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De lagunas a desmontes

En la tarde de ayer, jueves 24, el ministro del Ambiente, Ricardo Giesecke, entreg al premier Salomn Lerner las observaciones de su ministerio respecto del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) del proyecto minero Conga. Por Gustavo Gorriti.El informe, de once pginas acompaadas por un resumen de pgina y media, contiene graves objeciones ambientales al EIA del proyecto Conga, y contradice en forma contundente al ministerio de Energa y Minas, Carlos Herrera Descalzi, que declar el 21 de noviembre que el EIA es correcto y tiene el visto bueno del ministerio del Ambiente. Algunos de los ms importantes comentarios y objeciones ambientales expresadas en el informe del ministro Giesecke al que IDL-Reporteros tuvo acceso son las siguientes: En el tema del agua y la utilizacin de cuatro lagunas, que genera polmica y rechazo al proyecto en Cajamarca, el informe subraya que el Proyecto Congatransformar de manera significativa e irreversible la cabecera de cuenca, desapareciendo varios ecosistemas y fragmentando los restantes, de tal manera que los procesos, funciones, interacciones y servicios ambientales sern afectados de manera irreversible. El informe revela que de las cuatro lagunas que se proyecta desaparecer, solo dos, Perol y Mala sern vaciadas para extraer el oro. Las otras dos, Azul y Chica,sern vaciadas y utilizadas como depsitos de desmontes [sic]. Es decir, que se secar dos lagunas para acumular desmonte sobre sus lechos. Tambin indica el informe que la evaluacin de los humedales (lagunas altoandinas, bofedales) no se ha desarrollado en funcin a la fragilidad del ecosistema que se pretende intervenir. En su visita a las lagunas el 2 de noviembre pasado, el ministro Giesecke dijo, segn un despacho de Andina, que los bofedales y las lagunas cumplen casi exactamente el mismo papel que los glaciares: son reguladores del aguadeshacernos de las lagunas y los bofedales es como meterle dinamita a los glaciares. Ahora, el informe subraya que el EIA no consider el efecto de ese dinamitazo ambiental. Segn el informe del Ministerio del Ambiente, el EIA de Newmont/Yanacocha no considera las microcuencas de manera integral. Por eso, el criterio y anlisis de afectacin a los caseros y centros poblados debiera realizarse por cada microcuenca hidrogrfica. Segn fuentes del Ministerio del Ambiente, el EIA identific solo 32 caseros como rea de influencia del proyecto. Pero el Minan sostiene que son mucho ms caseros en tanto la cuenca es mayor. A la vez, el Informe sostiene que la vulnerabilidad de la zona de emplazamiento del proyecto por ser una cabecera de cuenca requiere un anlisis hidrolgico e hidrogeolgico detallado. De hecho,

aade, no se han realizado estudios que de manera fehaciente demuestren que los depsitos de relaves no producirn filtraciones() riesgo potencial, toda vez que en el EIA se confirma la existencia de flujos hdricos subterrneos (). Por ello, el EIA debi haber contemplado estudios complementarios que aclaren estos aspectos. En cuanto a la valoracin econmica del Estudio de Impacto Ambiental de Yanacocha, el informe presentado por el ministro Giesecke indica entre otras cosas que la estimacin del valor econmico de la biodiversidad es insuficiente una gran variedad de especies de flora y fauna que se han identificado en la zona no ha sido valorada.Segn fuentes del MinAm, el EIA de Yanacocha solo valor el impacto en la agricultura y ganadera y no el ambiental. El informe Giesecke indica tambin que los US$86000,000 de valor de reposicin estimados en el EIA estn subestimados; as, al eliminarse las lagunas y construirse un reservorio en su reemplazo no se est mitigando el impacto sino compensando solo el servicio de provisin hdrico, dejando de lado la compensacin de los otros servicios ambientales perdidos. En las recomendaciones, el informe Giesecke sugiere que, en lugar de vaciar las lagunas Azul y Chica, para utilizar sus lechos como depsito de desmonte, se evale la reubicacin de dichos depsitos en zonas distintas a las ocupadas por dichas lagunas. En lo econmico, recomienda que los costos ambientales y sociales asociados al Proyecto Conga sean adecuadamente valorados en funcin a los impactos que ste generar en sus etapas de construccin, operacin y cierre. A la vez, luego de puntualizar que la Ley de Recursos Hdricos en su artculo 75, reconoce las cabeceras de cuenca como zonas ambientalmente vulnerables, pudiendo inclusive declararse su intangibilidad, y dado que el Proyecto se desarrollar sobre una cabecera de cuenca que abastece a 5 microcuencas, se recomienda una mayor evaluacin a travs de un experto reconocido en la materia. Varias fuentes consultadas en el ministerio del Ambiente coincidieron en que el mejor calificado para esa misin sera el reconocido experto Axel Dourojeanni. La intervencin del ministerio del Ambiente en la evaluacin del EIA del Proyecto Conga cambia en forma sustantiva los trminos de la controversia sobre el Proyecto Conga. Las observaciones del ministerio encargado de la proteccin del medio ambiente obligan al Estado en su conjunto a demandar que las observaciones del Informe sean respondidas a cabalidad antes que el Proyecto pueda continuar. El efecto ms importante que debiera tener este Informe en lo inmediato sera bajar considerablemente la tensin social en Cajamarca y disminuir o terminar la confrontacin. A la vez, ofrece al Gobierno, especialmente al presidente Humala, una va racional para encaminar la regulacin del Proyecto, promoviendo la inversin en tanto no signifique mutilacin ambiental ni daos a la larga mayores que los beneficios de la explotacin.