Vous êtes sur la page 1sur 4
Enigme Author(s): Maurice Blanchot Source: Yale French Studies , No. 79, Literature and the Ethical

Enigme Author(s): Maurice Blanchot Source: Yale French Studies, No. 79, Literature and the Ethical Question (1991), pp. 5-7 Published by: Yale University Press

Accessed: 22/04/2011 11:28

Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of JSTOR's Terms and Conditions of Use, available at . http://www.jstor.org/page/info/about/policies/terms.jsp. JSTOR's Terms and Conditions of Use provides, in part, that unless

you have obtained prior permission, you may not download an entire issue of a journal or multiple copies of articles, and you may use content in the JSTOR archive only for your personal, non-commercial use.

Please contact the publisher regarding any further use of this work. Publisher contact information may be obtained at .

Each copy of any part of a JSTOR transmission must contain the same copyright notice that appears on the screen or printed page of such transmission.

JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of content in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms of scholarship. For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

information about JSTOR, please contact support@jstor.org. Yale University Press is collaborating with JSTOR to

Yale University Press is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access to Yale French Studies.

http://www.jstor.org

MAURICE BLANCHOT

Enigme

Chere Madame,

Pardonnez-moide vous repondreparune lettre.Lisantla v6treouivous me demandezun textequi s'insereraitdansle numerod'unerevueuniversitaire americaine(Yale)avec poursujet"La litteratureetla questionethique,"j'ai ete effrayeet quasimentdesespere."A nouveau,a nouveau,"me disais-je. Non pas que j'aie la pretentiond'avoirepuiseun sujetinepuisable,mais au contraireavec la certitudequ'un tel sujetme revient,parcequ'il estintrai- table.Meme le mot "litterature"m'est soudain etranger. Qu'en est-ilde la litterature?Et ce "et" entrelitterature"et" ethique?Si je ne me trompepas,Adorno,dansun de ses livressurAlbanBergdontil fut l'eleve et l'ami, rapportequ'un jour Schumannparla de son horreurde la musique.' De memeAlbanBerg(serappelerla symphonie,si simplequ'elle soit, de Haydn,intitulee"la symphoniedes adieux") a cherchea donner formeparla musique a la disparitionde la musique.Etje me souviensd'un textesurla litteratureouiil est ditque celle-cia un clairdestinqui est de tendrea la disparition.Pourquoialorsparlerencoredela litterature?Etsi on la metenrapportavecla questiondel'ethique,est-cepournousrappelerque l'exigenced'ecrire(son ethique)ne seraitriend'autreque le mouvement infiniparlequel elle en appelle vainementa la disparition? Deja Holderlin:

Pourquoietresi bref? N'aimerais-tudoncplus

1. Jedoutedecettecitation.Schumanna certessouffertd'unexcesdemusiqueeta ainsipudiredansdesmomentsdedepressionoud'exaltation:"Tropdemusique."

YFS79,LiteratureandtheEthicalQuestion,ed.ClaireNouvet,?O1991byYale

University.

5

6 Yale French Studies

Commeautrefoisle chant?Toiqui,plus jeune, Aux joursde l'esperancequand tuchantais Ne savais plusfinir?

*

*

*

Et encoreune foisMallarme. Dans un texteancien(unelettreecritedansla spontaneitede l'abandon), il faitsiennel'opiniondePoe:2nul vestiged'unephilosophie,le'thiqueoula metaphysique,ne transparaitra;j'ajoute quil la fautincluse et latente (mais ici Mallarme ne restaure-t-ilpas l'ethique? Cachee, elle gardeson droit).Eviterquelque realitede'chafaudage,demeureautourde cettearchi- tectutespontanee et magique n'y implique pas le manque de puissants calculs etsubtils,mais onles ignore,eux-memessefontmysterieuxexpres. C'est l'essence en litteraturede n'etrelibreque parles reglesou les struc- turesqui se derobentintentionnellement;elles n'agissentplus, si elles se montrent. Mais Mallarmenous proposealorsune affirmationdontnous percevons la beaute,mais qui semble recuserce qu'il vientde dire.Parolestoujours horsd'atteinte:"Le chantjaillitde sourceinne, ante'rieurea un concept,si purementque refleterau dehorsmile rythmesd'images." Obsession de 1'anteriorite.On la trouvesous maintesformes:"Au ciel ante'rieurouifleuritla Beaute" et ailleurs(Herodiade):"Parle diamantpur de quelque etoile,mais /Anterieure,qui ne s~intilla jamais." N'est-il pas "clair" alors que ce qui est premier,ce n'est pas l'ethique (exigencemorale)?On seraittentedele dire,s'ilnefallaitdireaussi que,pour Mallarme,"premier"ne suffitpas,ne convientpas: Ante'rieura ce qui serait premieret nous voila entrainesparun mouvementsans fin.Aussi, apres avoir affirme:"Le chant jaillit de source innee, anterieura un concept," Mallarmeen revienta se donnerdes limites: "larmatureintellectuelledu poeme" qui est moins dans l'arrangementdes mots (les rimes ou les rythmes)que dans l'espace qui les isole. "Signicatifsilence qu'il n'estpas moins beau de composer,que les vers." On comprend,j'espere,que si je parlede contradictions,c'estpourmieux en eprouverla necessite.Le purjaillissementde source.Et cependantles calculs qui n'agissentqu'en se derobant.Ou l'armatureintellectuellequi se compose (espace, blanc, silence), donc travailet maitrise.Et cependant quellefoudredinstinctrenfermer,simplementlavie,vierge,ensa synthe'se etilluminanttout.Inneeetse donnantdesregles;anterieurea toutprincipe et simplementla vie, vierge.Contradictionssans conciliation:il ne s'agit pas de dialectique.

MAURICE

BLANCHOT

7

Etj'ajouteraipourbalbutierune reponsea votrequestionsur1'ecritureet 1'ethique:libremais servante,facea autrui. Enigme que tout cela? Oui, enigme comme l'evoque la parole de Holderlin:

Enigmeestle purjaillissementde ce qui jaillit. Profondeurqui tout6branle,la venuedu jour.

Et pardonencorepourcettelettretermineesi abruptement,commes'il n'y avaitplus riena direque s'excuser,sans se mettrehorsde cause.

MauriceBlanchot