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CHAPITRE II

RALISATION DU GRAND MIROIR


8. La forme du grand miroir du tlescope Newton. Les lois lmentaires de la rflexion permettent de prvoir facilement qu'un miroir sphrique concave donnera une image parfaite d'un objet plac prs de son centre de courbure ; l'observation d'astres que l'on peut considrer comme infiniment loigns exige au contraire que tous les rayons incidents parallles l'axe (fig. 11) soient rflchis par notre miroir, de faon se rassembler au mme point F (1), cette condition associe aux lois de la rflexion permet de prvoir par la gomtrie

Fig. 11. Ncessit dun miroir parabolique

Fig. 12. Comparaison dune parabole 3 sphres de rayons dcroissants

sans ambigut la forme de la mridienne du miroir (2) qui donnera une image focale parfaite F, sur l'axe CS, d'un objet l'infini, c'est une parabole d'axe CS, la calotte concave engendre par cette courbe tournant sur son axe est un parabolode, mais par une incorrection de langage courante, on dit presque toujours un miroir parabolique. Une telle dfinition ne doit pas effaroucher les non-mathmaticiens ni leur laisser croire qu'il s'agit l d'une forme difficile obtenir. Nous verrons un peu plus loin que la forme gnrale qui tend s'engendrer automatiquement au polissage, si l'on travaille convenablement, est la forme sphrique ; pour apprcier la difficult du travail il est donc naturel de comparer le parabolode la sphre. Cette comparaison peut se faire de bien des faons diffrentes
(1) (2)

Aux phnomnes de diffraction prs que nous avons vus 3, bien entendu. La dmonstration se trouve dans Lunettes et Tlescopes, 43, p. 135.

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suivant le rayon de la sphre choisie (fig. 12), si lon considre la sphre tangente au sommet du miroir, comme la parabole a une courbure qui diminue lgrement en allant vers le bord (on dit l'atelier qu'elle se rajeunit ) elle s'vase un peu plus que cette sphre et l'cart maximum au bord, de grandeur e mesure

e=

1 h4 64 f 3

h est la hauteur d'incidence ou rayon du miroir au point considr ; f la longueur focale. Avec le miroir de notre tlescope standard f / D = 6 cela donne : h = 10 f = 120

e=

1 10 4 = 0,9 . 10 4 cm 3 64 120

Neuf diximes de micron seulement. Mais il y a une sphre de rayon lgrement diffrent tangente au centre du parabolode et qui le coupe au bord (fig. 12) par rapport laquelle l'cart est quatre fois moindre ; dans le cas qui nous intresse cela fait 0 22. Une telle diffrence est de l'ordre de grandeur de celles que le polissage soign introduit habituellement par rapport la sphre pour des verres de ce diamtre ; contrairement ce que l'on croit d'ordinaire, il est donc aussi facile d'engendrer d'emble une telle parabole qu'une sphre, Il faut tre bien naf pour couter les opticiens de l'industrie s'tendre complaisamment sur les difficults de la parabolisation alors que la surface qu'ils croient sphrique possde dj des dfauts de l'ordre de grandeur des dformations qui nous intressent (une frange), mais qui sont malheureusement quelconques ; nous voulons au minimum une prcision dix fois meilleure. C'est uniquement cette condition qui rend le travail difficile qu'il s'agisse d'une sphre ou d'un parabolode. Si f / D est un nombre assez grand, autrement dit si l'ouverture relative est assez petite, on comprend que la parabole ne s'cartera pas beaucoup de la sphre un tel point qu'un miroir sphrique satisfera la rgle de Rayleigh (4) et donnera des images stellaires pratiquement parfaites. Nous empruntons Lunettes et Tlescopes la formule qui donne la longueur focale f qu'il faut donner un miroir sphrique de diamtre D pour qu'il satisfasse cette condition :

f 3 34,9 D 4
Donnons quelques exemples pour des miroirs d'amateurs : D cm 8 10 12 15 18 20 25 30 f minimum en cm 52 70 90 120 153 177 240 303 f/D 6,5 7 7,5 8 8,5 8,9 9,6 10,1

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Mais attention ! il faut que le miroir soit effectivement sphrique ; il serait parfaitement ridicule de tailler le dernier miroir de cette srie avec 3 mtres de longueur locale, si l'on n'a pas besoin d'un tel rapport d'ouverture, dans 1espoir d'obtenir automatiquement une sphre utilisable. Par contre, un modeste dbutant voulant simplifier au maximum son entreprise et se passer de contrles comportant des mesures aura quelques chances de russir avec un miroir de 15 centimtres rpondant ces caractristiques. Nous reviendrons en dtail ldessus. 9. Gnralits sur le travail du verre et thories du polissage. - C'est toujours un objet de surprise pour un profane d'apprendre que les surfaces les plus prcises que l'homme sache raliser, sont faites la main sans le secours de la moindre machine et grce des procds apparemment enfantins. Nous sommes victime de notre bon sens , lentement faonn par ce sicle mcanique admirer les belles machines compliques. il nous faut faire un effort rel pour avoir une vue un peu saine de la question. Le travail des surfaces de haute prcision est domin par deux faits essentiels connus ou inconsciemment appliqus depuis l'ge de pierre : l'exploitation des procds de Fig. 13. Mcanisme de labrasion (J. Strong) rodage et celle de la loi des grands nombres. Roder une surface, c'est la frotter contre une autre d'tendue comparable, qui prend alors le nom d'outil, avec interposition d'un abrasif, c'est--dire une poudre compose de petits grains coupants plus durs que le corps travailler. La combinaison du mouvement de translation et de la pression que l'on fait subir aux pices, pression rpartie sur les dures artes aigus des grains d'abrasif (fig 13) provoque avec une substance cassante comme le verre une multitude de fractures et de petits clats principalement sur les rgions saillantes qui ont donc tendance disparatre. Si la loi du mouvement relatif des pices est telle qu'un rgime de pressions gales puisse exister partout, en obtiendra automatiquement le nivellement des surfaces avec une prcision meilleure que le diamtre des grains interposs. Si ce mouvement est dirig en tous sens les surfaces prendront ncessairement une forme sphrique (ou plane comme cas particulier) car c'est la seule qui leur permet de s'pouser dans toutes les positions. Les accidents lmentaires sont aussi comparables en grandeur la grosseur des grains interposs. Mais une petite ingalit de pression par exemple reproduite chaque fois au mme point de la course ne manquerait pas de crer une dformation notable ; pour l'viter, il faut rendre cette rptition exacte improbable et exploiter la loi des grands nombres. Comme le travail exige au total plusieurs centaines de milliers de courses, on conoit que si le mouvement est donn la main par une personne qui sait peu prs l'amplitude qu'il faut donner au mouvement, il se produira la longue une compensation tonnamment exacte

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des erreurs individuelles; on peut dire que plus l'oprateur fera de maladresses diffrentes, mieux il russira. Quand on taille un grand miroir de plus de 1 mtre, la manuvre de l'outil peut dpasser les forces d'un homme ou de plusieurs ; on est bien forc de prendre une machine ; la difficult consiste alors savoir rompre de faon aussi incohrente que possible la personnalit de cette machine; on termine toujours d'ailleurs par un travail local la main. L'excution de la surface optique d'un miroir comporte trois phases principales : Lbauchage : Partant d'un disque brut en verre, dont les faces sont approximativement planes, on creuse l'une d'elles en la rodant sur une contrepartie qui est un autre disque en verre de mme diamtre, en interposant un abrasif trs dur relativement grossier [carbo de 2/10 de millimtre de grosseur (fig. 15 A)] et en faisant des courses trs anormales qui ont pour effet de localiser la pression presque uniquement au centre du disque miroir, ce qui lui donne rapidement et grosso modo la concavit dsire Fig. 14. Illustration de la thorie Lapprt et le douci ont le double but de Lord Rayleigh. damliorer la forme gnrale prcdente et de diminuer le plus possible l'importance des accidents lmentaires de faon rendre le polissage praticable. A linverse de lbauchage on emploie maintenant des abrasifs de grosseur dcroissante dont les plus fins sont composs de grains de quelques microns (fig. 15B) de diamtre et des courses normales tendant produire une action uniforme sur toute la surface. Quand les accidents n'ont plus que quelques microns de profondeur, il devient difficile de les rduire de faon trs rgulire simultanment partout, l'ide pourtant logique de passer insensiblement du douci au poli est contredite par l'exprience, il y a discontinuit entre les deux: il semble que la petitesse des accidents que lon peut dtacher du verre soit limite ; notre bon sens est ici en dfaut. Le polissage est en effet une opration bien diffrente, le rouge polir compos de grains rguliers de 0 5 de diamtre (fig. 15 C) produirait une sorte de douci si l'on continuait dutiliser tel quel loutil dur prcdent. On 1e recouvre dune substance comme la poix capable de capable de se mouler la longue 1a forme exacte du verre travailler, mais rigide pendant le faible temps que dure une course (1) ; c'est dans cette substance que les grains de rouge vont se loger pour constituer le polissoir.
(1)

A. COUDER, Lunettes et Tlescopes, 45, p. 145.

18 bis

Fig. 15. A la mme chelle (Gros. 1 100) : A) B) C) Fragment dun grain de carbo 120. Quelques grains dmeris doucir BM 303. Grains de rouge polir.

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Mais il est difficile d'avoir une ide claire de ce qui se passe pendant le travail. Les plus clbres amateurs tailleurs de miroirs, Newton et Herschel, croyaient que le polissage n'tait qu'une sorte de rodage fin dont les accidents devenaient assez petits pour constituer une surface unie au degr voulu. Elihu Thompson (1) ; poursuivant cette ide, dcrit l'action du polissoir la poix garni de particules de rouge sajustant automatiquement un niveau commun au cours du pressage et du travail et produisant un rseau de rayures ultra microscopiques ; de mme J. Strong(2) dit que les particules d'abrasif ont leurs faces cristallines orientes identiquement par le mouvement et paralllement la surface, le polissoir devenant un grattoir complexe dont les lments automatiquement ajusts au mme niveau, produisent une coupe trs douce. B. Lyot, qui a considr la question du polissage avec une rigueur particulire pour ses lentilles de coronographe, dclare effectivement avoir observ en projetant l'image d'un cratre d'un arc lectrique puissant sur une surface pourtant polie avec un soin particulier, d'innombrables petites rayures croises en tous sens. Pourtant l'explication juge gnralement la plus satisfaisante est celle de Lord Rayleigh (3) qui remarque que, ds le dbut du polissage les sommets des accidents sont nivels avec un fini parfait, 1'ultramicroscope ne montre rien, les petits plateaux ainsi forms augmentent en surface jusqu' ce que l'on ait atteint le fond des piqres les plus profondes, mais la qualit des aires polies ne change pas, les accidents sont lchelle molculaire comme ceux de la surface libre d'un fluide. Le verre est donc arrach une chelle molculaire (on pse la pice avant et aprs) processus radicalement diffrent de laction de l'abrasif sur un outil dur qui dtache toujours des clats normes par rapport aux molcules. Cependant il n'est pas sr qu'il n'y ait que du verre enlev au polissage d'ingnieuses expriences de Motz (4), Selby (5) tendent montrer l'existence au cours du polissage d'une couche de Beilby (6) bien mise en vidence dans le polissage des mtaux. La force importante transforme en chaleur au cours du travail suffirait, tant donn la mauvaise conductibilit du verre et de la poix. pour ramollir une couche de verre trs mince aussitt tale par fluage, comme du beurre sur du pain, disent certains auteurs : cette explication surprenante ferait mieux comprendre l'apparition de piqres en quelque sorte dbouches quand on reprend, avec une mthode moins violente, le polissage d'une surface travaille brutalement par l'industrie. Sans contester la valeur des ides de Lord Rayleigh on peut trs bien admettre une part dpanchement vraisemblablement trs faible d'ailleurs dans le travail de l'optique astronomique. On voit que, malgr la simplicit des moyens employs, une explication rellement satisfaisante de ce qui se passe, comporte de grosses difficults. Le microscope optique montre encore facilement les grains de rouge dont la grosseur (0 5) ne semble gure modifie mme aprs un polissage brutal
(1) (2)

The mechanics of optical polishing. J.O.S.A., t. 6, 8 oct. 1922. p. 843-847. Procedures in experimental physics, p. 32 (New York Prentice-Hall, inc.). (3) Nature, t. 64, 1901. p. 385 ; Scientific Papers, vol. IV, p. 542. (4) On the nature of a polished surface. J.O.S.A., t. 32, 3 mars 1942, p 147 (5) Scientific American, dc. 1938, p. 378. (6) Aggregation and flow in solids, 1921..

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(fig. 15 C), mais il est dj difficile de dire comment ils se fixent dans la poix et il nous parait impossible de parler de leur mode daction sans tenir compte des tensions superficielles et des attractions molculaires normes qui existent au niveau de la couche de verre frachement mise nu, quand 1eau devient rare en fin de sche. Si le mode d'action n'est pas clair notre chelle, le rsultat semble contrlable de faon assez fidle, sans parler du microscope lectronique qui ne manquera pas de fournir de prcieux renseignements sur les accidents lmentaires de surface polies ; mentionnons la belle mthode, rcemment mise au point par B. Lyot (1) qui met en vidence les dfauts de quelques millimtres carrs de surface qui correspond en hauteur des dnivellations lchelle molculaire (quelques angstrms !) prsents par des verres trs bien polis (fig. 47). Mais il nous faut revenir aux dfauts, encore plus tendus qui intressent la forme gnrale de la pice optique ; nous savons avec quelle prcision cette forme doit tre respecte (4), les procds que nous avons dcrits permettent bien d'obtenir d'emble des petites surfaces sphriques assez prcises si aucune cause d'erreur n'a pu s'introduire, mais il serait imprudent de compter systmatiquement l-dessus et, en tout cas, impossible avec un verre d'une vingtaine de centimtres un peu dform ; heureusement Lon Foucault nous a laiss un moyen de contrle merveilleux universellement employ et qui permet de voir les dfauts de sphricit comme sils taient accessibles nos sens ; dans les meilleures conditions on met en vidence avec des moyens trs simples des dfauts dix fois plus petits que ceux qui peuvent commencer porter atteinte aux images. Le dfaut une fois reconnu en grandeur et position, la retouche sopre en perturbant convenablement l'action du polissoir l'endroit voulu, mais il est difficile dtre vraiment matre de cette action parce qu'elle n'est pas clairement intelligible nos sens ; il faut donc s'efforcer d'obtenir d'emble la forme voulue avec la meilleure approximation possible afin de rduire le travail local au minimum , lhabilet de l'opticien se mesure autant son aptitude produire, par les mthodes gnrales, la surface dsire avec une bonne approximation qu' effacer sans laisser de trace la dernire zone saillante. Tout ce que nous avons dit dans ce paragraphe ne constitue qu'une mise en garde du lecteur contre son bon sens , les raisonnements simplistes ne manqueront pas de lui venir l'esprit quand il tournera autour de son miroir (condition trs favorable au fonctionnement des cellules grises). Nous n'avons pas eu la prtention d'expliquer le pourquoi, alors que le comment nous suffira, pour arriver au rsultat ; ceux qui s'en contenteront n'auront aucune peine obtenir leur miroir, les autres feront bien, s'ils ne disposent pas d'un temps illimit, de terminer le leur galement et de faire la cinmatique aprs. 10. La matire premire. - Le miroir principal, assez massif, doit cependant conserver le mieux possible sa forme rigoureuse pendant les variations de temprature invitable. Les proprits physiques des corps utilisables fournissent un premier argument pour le choix de la matire.
(1) Procds permettant dtudier les irrgularits dune surface optique bien polie. C. R. Ac. Sc.2 Paris, t. 222, 1946, p. 765-768. (2) A. COUDER, Recherches sur les dformations des grands miroirs employs aux observations astronomiques, p. 108.

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Prenons aprs A. Couder (2) la quantit

c , figurant la dernire colonne du m

tableau ci-dessous, comme caractristique des dformations thermiques prises dans des conditions donnes par des disques gomtriquement identiques :
MATIERE DENSITE CHALEUR SPECIFIQUE c CONDUCTIVITE CALORIFIQUE m COEFFICIENT DE DILATATION

10
75 32

c 107 m
20833 4587

Glace miroirs Verre DURAN50 (Schott) Silice 7940) fondue (Corning

2,5 2,23

0,20 0,18

0,0018 0,0028

2,202 2,213 2,50

0,177 0,183 0,217

0,0033 0,00313 0,004

5 0,2 0,2

591 25,9 27,1

Silice ULE titanosilicate (Corning 7971) Cramiques microcristallines CER-VIT (Owens Illinois), ZERODUR (Schott) Bronze miroirs Brylium

8,6 1,84

0,079 0,425

0,20 0,34

186 120// 90

631,8 276 207

Le bronze est titre de curiosit ; aucun mtal ne possde une stabilit structurale suffisante dans le temps ni une homognit superficielle acceptable pour la ralisation d'une surface optique de prcision comme nous l'entendons de nos jours. Le remplacement du bronze par le verre en 1856 (L. Foucault et Steinheil) a marqu un progrs dcisif dans l'histoire des rflecteurs. Le tableau fait apparatre l'intrt de la silice fondue dont les proprits calorifiques exceptionnelles s'associent une duret, une stabilit, une inaltrabilit excellentes. Lindustrie sait produire actuellement des disques (1) en silice fondue comportant un noyau obtenu par fusion de sable, ce qui le rend laiteux, pris en sandwich entre deux couches de silice obtenue partir de canons de quartz seule susceptible d'un poli optique. Le diamtre de ces disques peut atteindre 60 centimtres mais le prix en est trs lev et la dpense n'est justifie que pour des miroirs plans de clostat directement exposs au soleil. En outre l'bauchage serait extrmement pnible pour un amateur mal outill. Le Pyrex, trs employ par les amateurs amricains est beaucoup plus difficile obtenir en France en disques de dimensions suffisantes. Sa duret et son inaltrabilit sont suprieures celles de la glace mais la difficult de sa fusion pteuse cre souvent des sirops internes qui affleurs au polissage sont une cause de dfectuosits non retouchables. En outre le recuit est nglig. Malgr ses proprits priori dfavorables la simple glace de Saint-Gobain est en fait trs intressante pour les petits miroirs d'amateurs. Lon pourrait se contenter, surtout pour les outils de disques simplement taills dans des dallages faces grossires ; il est cependant prfrable de commander des disques spcialement choisis et recuits au moins en ce qui concerne le miroir. L'handicap apparent de la glace ne s'observe pas en fait, surtout avec les petits miroirs, parce que les dformations relles des disques au cours des changements de temprature paraissent lies bien davantage des dfectuosits de recuit, qu'il faudrait chiffrer dans chaque cas particulier, qu'aux proprits physiques gnrales qui expliquent mal ou pas du tout les phnomnes observs. En effet un verre comprend deux varits allotropiques dont les proprit physiques et
(l)

Les adresses des fournisseurs principaux sont donnes 13.

22 notamment le coefficient de dilatation, sont lgrement diffrentes. La varit est stable froid et le verre stable chaud. Le point de transformation est voisin de 650 C. Refroidir trop vite un disque revient emprisonner un noyau de verre dans une cangue de verre , durcie prmaturment, et qui lui impose des tensions ; d'o birfringence, ce qui ne gne pas pour un miroir de tlescope mais aussi instabilit structurale et grande sensibilit aux variations de temprature. La solution luxueuse pour l'amateur consiste commander un disque miroir en verre d'optique recuit fin astronomique ; le verre CALEX de Parra Mantois est particulirement intressant et pas trop onreux si l'on se contente de la qualit second choix qui peut comporter des petits dfauts internes sans aucune importance pour un miroir. Seul le recuit fin est vraiment essentiel et ce point de vue les progrs rcents en verrerie scientifique ont permis d'atteindre une perfection extraordinaire. Pour le diamtre commander, il faut majorer d'un centimtre l'ouverture nominale dsire pour tenir compte du biseau indispensable et des dfauts optiques du bord externe que l'on ne peut toujours compltement viter. L'paisseur du miroir ne doit pas tre choisie au hasard : le montage correct des petits miroirs se fait le plus simplement en les posant sur trois points saillants de la monture, disposs aux sommets d'un triangle quilatral juste inscrit dans le contour du verre; la relation de A. Couder (1) permet de calculer alors l'paisseur minimum d'un disque qui ne prsente pas de flexion de caractre optique nuisible dans ces conditions quand l'instrument vise au znith :
R4 1 000 e2
R = rayon du miroir en centimtres e = paisseur du miroir en centimtres

D = 2R cm 16 18 20 22 24

e cm 2,5 2,7 3,3 4,0 4,8

Poids (g) 1 250 1 700 2 600 3 800 5 430

Voici quelques exemples avec des paisseurs lgrement majores pour tenir compte des pertes l'bauchage. Le poids du tlescope croit trs vite avec celui du miroir, une paisseur inutilement grande est donc beaucoup plus onreuse qu'on ne le pense a priori et prsente en outre de srieux inconvnients pour l'quilibrage thermique. Au del du dernier diamtre du tableau, il devient prfrable de compliquer le barillet plutt que de continuer respecter la relation qui conduirait rapidement des paisseurs prohibitives (on trouvera tous les renseignements voulus dans le mmoire cit et 84). Lpaisseur du disque outil peut tre plus faible, d'o possibilit de polir avec loutil dessus et des pressions plus faibles. On prendra donc des dalles de 25 millimtres environ d'paisseur pour les outils jusqu 20 centimtres de diamtre et de 30 millimtres pour ceux qui ne dpassent pas 30 centimtres.
(1) A.COUDER, thse, Recherche sur des dformations des grands miroirs employs aux observations astronomiques, p. 59. A dfaut, voir Lunettes et Tlescopes, 120, p. 567.

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11. Abrasifs. - Le carbure de silicium SiC ou Carborundum, obtenu industriellement au four lectrique, est une poudre d'un bleu noir ou verdtre suivant la qualit. Les grains sont tris au moyen de tamis dont le nombre de mailles au pouce carr dfinit commercialement le numro. La trs grande duret de cet abrasif permet de gagner un temps sensible l'bauchage, le grain 80 (c'est-dire tri avec le tamis 80 mailles) est souvent employ par les amateurs ; mais, si le miroir ne dpasse pas 20 centimtres de diamtre et une flche de 1 mm,5, il est prfrable de s'en tenir au grain n 120 qui laisse des accidents plus faciles rattraper. (Nous donnerons les quantits au 13.) Certains fabricants trangers ont des sries trs riches qui s'tendent jusqu'au n 3200 et qui peuvent servir apprter et doucir compltement les miroirs, surtout ceux en verres durs comme le Pyrex, mais il ne faut pas y songer chez nous, on se contentera d'baucher au carbo le travail tant poursuivi avec l'un des abrasifs moins durs suivant : Le corindon industriel (corindite de certains fournisseurs) est numrot dans le mme systme que le carbo, mais il faut noter qu' numro gal il produit des accidents plus petits et use moins vite que le carbo cause de sa duret moins grande ; quelques maisons du march parisien sont assez bien assorties, les gains qui nous intressent vont du 120 au 1200. Le march amricain et anglais dispose d'excellents corindons blancs dont les grains trs homognes sont tris par centrifugation, ils sont vendus dans des boites mtalliques de 5 livres anglaises. Ces produits de I'American Optical Cie et de la British American Optical Cie sont imports en France par Goldring. La maison Mercier vend galement une srie de corindons blancs lgrement ross peu prs quivalents (voir tableau p.26). L'meri reste chez nous un abrasif important et qui donne d'excellents rsultats pour le doucissage. C'est de l'alumine naturelle Al2O3 que l'on trouve sous forme de roches (le de Naxos) mlange des impurets diverses (oxyde de fer) qui lui donnent une teinte brune ou rougetre ; aprs broyage, on obtient une poudre qui est encore souvent trie par le vieux procd classique de la lvigation et dont il faut dire quelques mots, car il peut nous servir : Les grains d'meri tombent dans l'eau d'autant plus rapidement qu'ils sont plus gros ; si l'on brasse bien une certaine quantit de poudre dans un rcipient plein d'eau assez haut, on conoit quau bout d'un certain temps (compt en minutes, d'o le nom de minutage donn l'opration), il ne restera en suspension que les grains trop fins pour pouvoir se dposer pendant ce temps ; en siphonant cette eau et en laissant dposer l'meri qu'elle contient, on recueillera donc de lmeri tant de minutes. Le minutage thorique se rapporte une chute dans un mtre d'eau ; pratiquement les meris de mme numro livrs par diffrents fournisseurs sont aussi peu comparables entre eux que les rapidits des mulsions photographiques donnes par les fabricants ; malheureusement ce n'est pas leur plus grave dfaut. Sans parler du danger de contamination par les poudres plus grosses pour les meris vendus en vrac,dans des sacs en papier et dont on ne saurait trop se mfier, il faut attirer l'attention sur une opration importante que les fournisseurs non opticiens ne font pas subir leurs meris minuts : c'est le dbourbage. Quand on recueille les meris les plus fins utiliss pratiquement, cest--dire ceux de 40 et de

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60 minutes, on n'obtient pas seulement les grains qui franchissent un mtre deau en 40 ou 60 minutes, mais tous ceux qui sont encore plus petits, y compris une sorte de farine qui constitue une boue trs nuisible un travail d'abrasion correct. C'est un peu comme si l'on voulait utiliser de l'meri qui vient de servir et qui est encombr des dbris de verre ; pour tirer parti de tels meris, il est utile de les laver de nombreuses fois en utilisant un seau dune dizaine de litres pour 1 kilogramme d'meri au plus ; on commence par bien brasser pendant plusieurs minutes pour bien sparer la boue des grains utiles et on laisse reposer un temps suffisant pour que l'meri utile se dpose ; la boue qui surnage et la poussire qui reste en suspension doivent tre rejetes avec l'eau du seau. On renouvelle l'eau et on recommence tant que l'meri ne se dpose pas franchement en une masse brun fonc ou noirtre laissant une eau de dcantation claire. On pouvait obtenir avant guerre dexcellents meris bien dbourbs auprs des grosses maisons de lunetterie qui les rcupraient partir d'meris uss convenablement lavs et minuts. Avec les meris ordinaires actuels du commerce, il faut s'estimer heureux si l'on peut rcuprer 50 % du poids initial en meri utilisable. 12. Produits polir. Poix pour polissoirs. - C'est une sorte de rsine noire scrte par les sapins du Nord qui fond vers 60, mais se moule trs bien la temprature ordinaire la forme d'un objet, si elle est presse longuement contre lui. Cette viscosit de la poix est peut-tre sa qualit la plus prcieuse ; il faut bien se garder de la rduire par addition de cire ou autres ingrdients. Les poix les plus rputes en optique proviennent de Sude, d'Arkhangelsk et de Norvge, et sont vendues en tonneaux ; celle que l'on achte en pains de 1 kilogramme a souvent t chauffe sans prcaution par le dtaillant et a perdu certaines de ses qualits : on peut juger de sa valeur en tenant un petit fragment dans la bouche pendant quelques minutes : si l'on peut la mcher et l'tirer comme du chewing-gum, elle est trs bonne ; si elle se brise sous la dent, on pourra l'amliorer en ajoutant de l'essence de trbenthine, ce qui ne remplacera pas tous les solvants naturels qu'un chauffage maladroit lui a fait perdre. Comme il n'est pas facile d'obtenir toujours de la poix vritable, mentionnons comme produits de remplacement utilisables la rsine, adoucie par de l'huile de lin et le brai de goudron convenablement choisi, pur et filtr. Le mlange mis au point en 1964 latelier doptique de lobservatoire de KittPeak est excellent, il donne des outils qui prennent bien le blanc ou le rouge et sajuste au mieux aux temprature non idales : 2 parties de rsine, 1 partie de brai, ajustage de la duret avec Hercolyn (liquide visqueux produit par la firme Hercules Powder, Delaware USA) que lon peut imiter en prenant par exemple : 1 kg de rsine, 0,5 kg de brai ou de poix rcupre ayant dj t durcie et 150 cc (plus ou moins suivant la temprature) dhuile de ricin . Rouge polir. -- Quoi quon puisse dire le bon rouge est probablement le meilleur de tous les agents de polissage, pour l'optique de prcision. La calcination l'air libre de l'oxalate ferreux donne cette poudre dont les grains trs colors ont 0,5 de diamtre (fig. 15 C). Le meilleur moyen pour obtenir du bon rouge est encore de calciner soi-mme son oxalate ferreux. C'est une poudre jaune que l'on trouve chez les grands marchands de produits chimiques ; on en tale un lit de 2 3 centimtres d'paisseur dans une pole frire en tle bien propre, que lon porte sur un feu vif (un rchaud gaz ouvert en grand suffit). Il est utile de ventiler la pice largement, car il y a dgagement notable d'oxyde de carbone. Au bout d'un quart dheure, on voit la poudre brunir localement au contact de la pole ;

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on commence, trs doucement dabord pour viter les projections, la mlanger avec une large spatule mtallique ; le chauffage continuant, toute la masse bien remue devient brune, puis s'embrase comme de l'amadou. Il faut poursuivre lopration jusqu' ce que ce feu cesse de lui-mme, ce qui indique que la calcination est acheve. On laisse refroidir et on lave le rouge dans un grand rcipient de propret vrifie ; on peut aussi le passer travers plusieurs paisseurs de bas de soie, ou mieux, le plus fin tamis farine que l'on pourra trouver. Le rouge se conserve l'tat humide comme les meris dans de petits pots en verre couvercle tanche. Outre l'ennui de cette prparation, l'on rencontre parfois des difficults dans l'approvisionnement de loxalate ferreux de la qualit convenable. Signalons un bon rouge tout prpar, le BM 309 de la British American Optical Cie. Rejeter rigoureusement tous les rouges industriels souvent obtenus par calcination de sulfate de fer : colcothar, rouge anglais, rouge franais. rouge pour lor, etc., tous ces produits rayent ou polissent trs mal. Oxyde de zirconium ou zircone. - C'est une poudre blanche dont les grains trs durs ont galement un diamtre de 0 5. Nous utilisons ce produit de prfrence au rouge depuis le polissage du grand miroir de 193 cm de l'Observatoire de Haute Provence pour lequel nous n'avions pu obtenir d'oxalate ferreux de qualit suivie. Ce produit est beaucoup moins salissant que le rouge et polit un peu plus rapidement mais il est d'emploi plus dlicat pour le dbutant ; une action brutale du polissoir en fin de sche peut produire des dgts (fig. 46) que lon n'observe jamais avec le rouge. Cette poudre une fois mouille sdimente un tel point que l'agitation d'un pinceau ne suffit plus mobiliser convenablement les grains aprs quelques heures de repos, en quelques jours elle constitue un mortier inutilisable ; l'on doit donc seulement mouiller la quantit de blanc qui sera utilise dans la journe. Autres produits polir - Ils sont actuellement lgion ; en gnral l'on invoque l'avantage du polissage plus rapide auquel correspond pour nous toujours un risque d'obtenir des surfaces moins rgulires et affectes d'un micromamelonnage (fig. 47) plus grossier. Citons l'oxyde de crium ou rose polir, trs employ dans l'industrie ; l'oxyde de titane et des produits vendus principalement aux tat-Unis sous les noms commerciaux de Zerox et Blite (Bausch et Lomb), Velor, Barnsite, cette dernire particulirement brutale et dsastreuse pour le surfaage de prcision. 13. Rsum pratique, fournitures ncessaires et adresses utile. Disque miroir. Verre glace choisi et recuit spcialement ; paisseur limite 45 mm ; solution la plus courante pour l'amateur : S.O.V.I.S, Socit de Verrerie Industrielle et Scientifique, 17, rue Jean Mermoz, Paris (8e) Verre doptique Calex ; avantage du faible coefficient de dilatation et surtout du recuit fin astronomique ; le second choix suffit pour un disque miroir : Ets PARRA MANTOIS, 11, chemin de Ronde, Le Vsinet (S.-et-0.) : une remise spciale de 10% est accorde aux membres de la Socit Astronomique de France. Pyrex ; avantage du faible coefficient de dilatation, disques trop minces en France :

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CORNING GLASS WORKS, Optical Sales department, Corning, N.Y., U.S.A. Paiements en dollars. Silice fondue ; emploi exceptionnel principalement pour miroirs plans de coelostats : THE THERMAL SYNDICAT Ltd, Wallsend, NorthumberIand, Grande-Bretagne HERAEUS. reprsentant en France : Electroquartz, 104, rue de Larchant, Nemours (S.et-M.). Disque outil. - Verre glace choix courant, s'adresser S.O.V.I.S. comme pour le miroir ou un dtaillant en glacerie pour la fourniture d'une dalle sommairement arrondie. Carbure de silicium ou carborundum : PELISSIER, 75. rue Beaubourg, Paris (3). C.I.A. MERCIER et Cie, 8 et 10, . rue Carnot, Le Kremlin-Bictre (Seine) ; pas le dtail de petites quantits. Corindons et meri : PELISSIER, adresse ci-dessus. MERCIER, adresse ci-dessus. GOLDRING et Cie, corindons blancs. British Optical Cie, 10, rue Camille Desmoulins, LevaIlois-Perret (Seine). Rouge polir : BM 309, GOLDRING, adresse ci-dessus. Oxalate ferreux, calciner : POULENC, 12, rue Pele, Paris (11). Oxyde de zirconium : Rfrence RZ, MERCIER, adresse ci-dessus. Rfrence 309 BZ, GOLDRING, adresse ci-dessus. Poix pour l'optique : PELISSIER, adresse ci-dessus. LEMOINE, 9, rue de Thorigny, Paris (3). Colis complets, abrasifs poix et rouge : MVOLHON, chemin des Plantiers, Manosque (Basses-Alpes).

Equivalences approximatives des abrasifs et quantits utiles.


CORINDON OPERATION QUANTITES GROSSEUR CARBO EMERIS BLANC GOLDRING BLANC MERCIER CORINDON

Ebauchage Runissage ----Apprt ----Doucissage --------Polissage -------------

1 kg 500 g 400 g 250 g 150 g 100 g 50 g 50 g 1 kg 500 g 250 g 250 g

200 100 50 25 19 12 10 8

80 1 mn 2 mn 5 mn 10 mn 20 mn 40 mn 60 mn 180 302 302 303 303 304 100 ou 120 W 180 W1 W2 W3 W4 W5

Poix pour loptique Oxalate ferreux calciner ou Rouge polir BM 309 ou Oxyde de zirconium ; RZ Mercier ; 309 BZ Goldring

PS (2002) - De nos jours cette liste est compltement revoir tant par les nouvelles possibilits, notamment en matire dabrasifs, que par les facilits dapprovisionnement sur le march franais par un amateur.

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Les grosseurs de grains et les numros ne peuvent avoir un caractre absolu d'autant plus qu des procds de triage diffrents correspondent des quivalences assez alatoires. On a plutt tenu compte ici d'une similitude approche des rsultats. La manire d'utiliser l'meri et le nombre de sches influent galement grandement sur les rsultats un tel point qu'un numro d'meri peut tre entirement supprim au prix d'un travail prolong avec les grains qui 1encadrent. Les quantits indiques suffisent normalement pour raliser un miroir de 200 mais les fournisseurs n'accepteront pas en gnral de dtailler les produits surtout s'il faut faire une expdition en province. 14. Matriel utile pour tailler le miroir. - Il est extrmement sommaire et peut tre en grande partie emprunt l'outillage mnager. Mentionnons spcialement : LE POSTE : Le travail des miroirs la main est dit : poste fixe. Le poste peut tre le plus simplement ralis dans l'angle d'un tabli ou d'une forte table de cuisine (fig. 16 A), trois cales visses sur la table prviennent lentranement du disque infrieur tout en permettant de le faire tourner facilement ou d'intervertir les deux disques (R. W. Porter). La figure 16 B montre un perfectionnement de ce montage, qui comporte un plateau tournant, ce qui permet de rester assis en face du travail ; ces dispositions ne valent pas cependant les vritables postes compltement isols et permettant de circuler facilement autour. Bien des opticiens fameux ou classiques (Draper, Metcalf, Ellison, etc ) ont travaill sur un tonneau dress verticalement (fig. 16 C) et suffisamment lest pour que l'on ne puisse l'branler en travaillant. La figure 16 D reprsente un modle de poste souvent adopt par les amateurs des clubs amricains. Les deux derniers modles (fig. 16 E et 16 F) sont employs l'atelier de la Commission des Instruments depuis 1946 ; le premier, construit par notre collgue Luc Ott avec trois poteaux assembls par des planches, possde un plateau juste suffisant pour un miroir de 20 centimtres, pour rduire son encombrement au minimum ; nous avons ralis le second l'atelier de la Commission en nous inspirant des pieds d'instruments bien conus ; on notera l'cartement considrable des lattes de chaque branche du pied, ce qui permet de les faire travailler presque uniquement la traction ou la compression. Quelle que soit la direction de l'effort, on obtient ainsi une rigidit trs grande avec des sections de bois minimes. Quel que soit le modle de poste adopt, on portera l'attention sur les points suivants ; Rigidit gnrale et stabilit : Il faut prvoir des efforts importants au polissage et un lest suffisant ; hauteur du plateau, suivant la taille de l'oprateur elle pourra tre de 90 centimtres 1 mtre ; certains prfrent des hauteurs de 1m,20 et mme jusqu' 1m,50 mais pour travailler sans fatigue, la hauteur du coude au-dessus du sol est un maximum. Planit du plateau sur lequel on posera le verre : malgr l'interposition de ronds du molleton ou de flanelle, il faudra bien dgauchir cette face d'appui ; enfin il est indispensable de pouvoir

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Fig. 16. Diffrents modles de postes fixes.

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travailler indiffremment dans la position miroir en dessus ou en dessous ; il faut prvoir au moins une cale rglable pour les petites diffrences de diamtre invitables et cause des irrgularits du contour. LE PETIT MATERIEL comprendra : une ou deux bassines un peu plus grandes en diamtre que le miroir, celles en matire plastique sont prfrables pour les rinages sans risque de casse ; quatre ou cinq ponges pas trop grandes (les ponges vgtales Spontex grain fin sont parfaitement suffisantes et conomiques) ; des petits rcipients en verre avec couvercle (pots Yaourt ) pour les abrasifs (avec une tiquette indispensable indiquant la grosseur et ventuellement la provenance et la qualit) et pour le rouge ; il est utile de pouvoir disposer d'un rchaud gaz ou lectrique muni d'une plaque en fer un peu plus grande que le miroir et ayant au moins 3 millimtres d'paisseur, si possible un bec Bunsen veilleuse ou, dfaut, une bougie ; enfin une quantit de chiffons blancs, le fer d'un outil bois bien afft, un grattoir, un petit pinceau pour le rouge, etc. Pour le contrle de l'bauchage, une rgle de mcanicien ou un bon pied coulisse, un sphromtre pourront rendre des services, mais ceci n'a rien dobligatoire. Nous aurons loccasion de dcrire en dtail l'appareil de contrle par la mthode de Foucault. qu'il sera facile de construire soi-mme. 15. Oprations annexes.- Le verrier nous livre les disques avec un dbordage sommaire dont on se contente bien souvent. En effet un miroir bien mont ne doit porter que sur deux ou trois points au plus 120 sur sa tranche qui n'a pas besoin, par consquent, d'tre parfaitement ronde et centre

Fig. 17. Egalisation sommaire des asprits du bord.

comme celle d'une lentille d'objectif. Il n'est pas douteux cependant qu'un bord bien circulaire et rod fin soit prfrable ; ce n'est pas seulement pour une raison d'esthtique, mais il faut penser la facilit du nettoyage au moment de l'aluminure; un bord rugueux retient toutes sortes d'impurets (rouge polir, etc.), trs difficile liminer compltement. Nous ne dcrirons pas l'opration du dbordage proprement dit, car nous voulons systmatiquement viter de supposer que le lecteur possde une machine coteuse (tour, perceuse), mais nous recommandons de rgulariser les asprits des disques bruts. Si l'on possde une tournette quelconque, qui peut tre improvise avec

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une crapaudine, on peut coller le miroir la poix sur le plateau suprieur en le centrant approximativement (voir 16) ; on colle galement prs du bord une poigne qui sert de manivelle (fig. 17 A). Grce au mouvement de rotation rendu ainsi possible, il est facile de rgulariser rapidement les bosses locales et les aspirits au moyen d'une gouttire qui est une simple bande de zinc de 5/10 de millimtre d'paisseur, un peu plus large que lpaisseur du miroir et qui sert de support l'abrasif interpos. Le procd de la gouttire donne facilement des bords rguliers, mais ne peut videmment pas corriger des erreurs longue priode comme une faible ovalisation, mais cela n'a pas une grande importance. Si lon renonce lemploi de la gouttire, il est tout de mme bon dgaliser les asprits et de rduire le grain de la tranche avec une pierre de carbo plate (n 220 par exemple), ou, dfaut, avec un morceau de fer plat ou de laiton que 1on frottera avec interposition d'abrasif (fig. 17 B). Pendant que nous tenons la pierre de carbo, galisons aussi les biseaux des deux faces et le cas chant, augmentons leur importance ; un chanfrein de 2 millimtres 45 ou un arrondi de ce rayon peuvent convenir pour un miroir d'environ 20 centimtres de diamtre ; au cours du travail de rodage, il tend disparatre, ce qu'il faut absolument viter ; si un des plateaux prsente un bord tranchant de srieuses cailles se produisent au moindre choc dun corps dur, c'est surtout le biseau de l'outil qui s'use ; il est bon de lui donner tout de suite 3 ou 4 millimtres de large et encore il faudra peut-tre le refaire avant la fin de l'bauchage. Vrifions enfin que les faces du disque miroir sont sensiblement parallles, une erreur prismatique de 1 ou 2/10 de millimtre n'aurait pas grande importance et serait facile d'ailleurs corriger, mais si elle atteignait 1 millimtre, pour viter un surcrot inutile de travail d'bauchage, il faudrait faire redresser le disque par la fabrique. La question du paralllisme ne se pose videmment pas avec les disques hublots dcoups dans de la glace polie de Saint Gobain dont les faces sont gnralement parallles une dizaine de microns prs. 16. Ebauchage du miroir. - Il faut d'abord choisir la face du disque miroir que l'on va creuser. Si le verre prsente d'un ct des rugosits superficielles (dallage) nayant pas plus de 1 millimtre 1mm,5 de profondeur, c'est cette face qu'il faut choisir ; mais, naturellement, s'il y a des fractures profondes qui risquent de ne pas partir compltement lbauchage ou des bulles susceptibles de crer des points crevs sur la surface optique, on prendra l'autre face. Avec un disque ayant des faces rodes au grs, il est plus facile de reprer les dfauts internes par transparence quand le verre est mouill ou mieux huil des deux cts. La manipulation des petits miroirs minces est facilite en collant une poigne au dos, mais cela na rien d'indispensable et c'est mme nuisible au moment du poIissage. Rappelons ceux qui colleront une poigne que la poix adhre mal sur un corps froid, surtout s'il est bon conducteur ; il est ncessaire de chauffer le miroir avant le collage ; un moyen rapide et sans danger (1) consiste le
(1) Le danger de chauffer un disque pais nest jamais absolument nul, mme des accessoires en Pyrex minces cassent parfois en laboratoire, on limite les risques au minimum en mettant le miroir dans leau froide sur des cales lisolant du fond du rcipient et en chauffant lensemble lentement (1 2 par minute).

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plonger pendant quelques minutes dans de l'eau tide (35 30C, la main prouve une sensation de chaleur non douloureuse) ; au sortir de l'eau, se mfier des refroidissements brusques (courants d'air) et scher soigneusement le verre avant de verser un peu de poix fondue au milieu ; placer la poigne et centrer par rapport au contour, avant refroidissement. La poix froide est cassante, elle cde d'un seul coup un choc brusque, mme assez lger ; pour dtacher la poigne si le verre est bien froid, il suffit de la frapper d'un coup sec avec un petit maillet manche un peu flexible. Mise en route. - L'outil tant convenablement cal sur le poste (on peut laisser 1 millimtre de jeu pour pouvoir le tourner ou l'enlever sans difficult). Etalons sur sa face 1 ou 2 centimtres cubes de carbo 80 ou 120 prlevs du rcipient o on le conserve l'tat de boue humide, projetons avec les doigts

Fig. 18. Courses dbauchage.

quelques gouttes d'eau supplmentaires, posons le miroir l-dessus et frottons Pour obtenir un bon rendement et le creusement rapide de la concavit, on sinspirera des principes suivants : I Faire surplomber le miroir le plus possible ; le centre du miroir peut aller avec scurit jusqu' 1 ou 2 centimtres du bord de l'outil et les courses rectilignes diriges suivant des cordes (fig. 18 A et 19) pourront avoir une dizaine de centimtres avec des verres de 20 centimtres ; un tout petit peu dexprience indiquera la limite non dangereuse pour le basculement du miroir au bord de loutil. On peut faire cinq dix courses rectilignes sur place, puis on tourne d'une fraction de tour le miroir entre les mains et lon reprend le travail dans une direction un peu diffrente en se dplaant autour du poste. Si le poste permet la rotation complte de l'oprateur, l'outil peut rester immobile ; autrement il faut le tourner en temps voulu de faon user galement toute sa priphrie. On voit, sur la figure 18 A, la figure dcrite par le centre du miroir au cours de ce travail. Il est bien inutile de tourner rapidement autour du poste, surtout lbauchage ; tout le travail se fait par le mouvement de va-et-vient. A titre dindication, disons que lon peut faire 60 80 doubles courses pour un ou deux tours autour du poste ; pendant ce temps, on aura fait tourner le miroir de trois ou

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quatre tours par exemple. Inutile de dire quil est puril de sattacher respecter exactement ces valeurs. Quand les disques ont des faces trs rugueuses, il faut user un peu le bord du miroir galement ; il est avantageux dans ce cas dadopter des courses centres (fig. 18 B) de trs grande amplitude (Ellison) : 5/6 du diamtre du miroir (16 centimtres avec un 20 centimtres) 2 Exercer une grande pression sur le verre. Le carbo 80 ne donne toute son efficacit que si une pression suffisante lui est applique ; on ne doit pas craindre de peser de tout son poids au centre du verre (fig18 A et 19). Si le

Fig. 19. Ebauchage dun miroir de 200 (atelier de la Commission S. A. F.).

miroir est mince et trop lger, il peut tre avantageux de coller en guise de poigne, pour lbauchage seulement, un poids de plusieurs kilos. 3 Mouiller correctement labrasif. - S'il y a excs d'eau le carbo est rejet sur les bords avant d'avoir pu produire tout l'effet utile ; s'il est trop sec, il se rpartit mal, la poudre de verre produite par l'abrasion ne s'limine pas et forme un mortier qui paralyse le mouvement aux dpens de l'efficacit. On est averti que le rgime est correct par le bruit de l'abrasion trs intense avec le carbo lbauchage. Malgr sa grande duret le carborundum ne rsiste pas trs longtemps un tel travail ; au bout de peu de minutes (deux quatre minutes suivant quantit initiale d'abrasif et nergie dpense), le bruit de l'abrasion s'affaiblit, leau est fixe par la farine de verre. On pourrait prolonger un peu le travail en ajoutant juste assez d'eau pour dbourber suffisamment le carbo sans perdre les grains utiles, mais il est plus avantageux pour le rendement dinterrompre le travail, dponger compltement les deux disques, de les scher sommairement et de recommencer avec du carbo neuf. On vient de faire ce que lon nomme en terme datelier : une sche (les Anglais disent littralement : une mouille , affaire de temprament).

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L'bauchage d'un miroir de 20 centimtres f = 6 demande environ trois


d

heures de travail dans ces conditions, mais un dbutant ne devra pas s'tonner s'il y passe un temps double. 17. Contrle du rayon de courbure. - Le diamtre utile et le rapport f
D

choisis, fixent la longueur focale du miroir et par consquent son rayon de courbure qui vaut le double de cette longueur focale. Par exemple le miroir standard de 20 centimtres f = 6 a une longueur focale de 20 x 6 = 120 centimtres et un rayon D de courbure de 240 centimtres. Il importe peu que la valeur choisie soit exactement respecte puisque nous ne

Fig. 20. Contrle sommaire du rayon dbauchage.

construirons le tube de l'instrument que quand nous possderons l'optique ; aussi le rayon de courbure peut-il tre contrl au cours de l'bauchage par des moyens assez rudimentaires, mme s'ils ne donnent qu'une approximation quelques pour cent prs. Le plus commode, c'est de tailler un calibre que l'on peut tracer avec un compas verge sur une feuille de mtal facile dcouper exactement la cisaille (le zinc convient bien) ou mieux trancher directement avec la pointe traceuse du compas verge taille en rabot (fig. 20 A). L'apprciation des jours entre le calibre et le verre est un moyen sensible si l'clairage est intense, mais il faut prsenter le calibre dans des positions diffrentes pour mettre en vidence ses propres dfauts. Si lon possde une bonne rgle de mcanicien (celle dun bon pied coulisse peut en tenir lieu) on peut aussi mesurer la flche de courbure, c'est--dire le creux que le verre prsente au centre. Le rayon de courbure R s'obtient par la formule approche qui suffit toujours en pratique :
R= r2 2e

dans laquelle : r est le rayon utile du disque, c'est--dire le demi-diamtre sur lequel repose la rgle.

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e est la flche de courbure que l'on mesure en passant au centre des cales d'paisseur connue (fig. 20 B). Quand la cale est trop paisse, la rgle bascule dessus ; quand elle est trop mince, elle passe librement sans entraner la rgle. Par exemple, supposons que notre miroir mesure au biseau 197 millimtres (r = 98,5) et que nous ayons trouv une flche e de 1 mm,9, le rayon de courbure est de : 98,5 2 R= = 2 552 millimtres 1,9 2 Si nous dsirons un rayon de 2 400 il faut continuer de creuser pour obtenir sensiblement 2 millimtres de flche, mais ne cherchons pas fignoler ; les surfaces obtenues l'bauchage demandent tre amliores en forme et en finesse et nous n'aurons aucune peine obtenir un rayon plus exact au cours de ce travail. 18. Fin de lbauchage. - Sur la figure 21, o les courbures sont trs exagres pour la clart du dessin, on voit que, dans la position trs excentre du disque miroir, adopte pendant lbauchage, l'usure des plateaux n'est pas rgulire : au bord du miroir subsiste un cordonn plat et au centre de l'outil

Fig. 21. Dformation des verres bauchs.

une mouche . L'cart de sphricit pouvant dpasser 2 /10 de millimtre sur un miroir de 20 centimtres, il faut songer terminer lbauchage par une mthode moins rapide mais qui rattrapera ce dfaut. Ce n'est pas difficile, il suffit de continuer le travail avec des courses peu prs centres comme sur la figure 18 B, mais avec une amplitude totale du mouvement ne dpassant pas cette fois la moiti du diamtre des disques. Au cours de ce travail le cordon et la mouche disparaissent ; il peut se faire aussi que l'on dpasse la flche de courbure ; dans ce cas il suffit de continuer le travail avec le miroir en dessous en imprimant 1outil exactement les mmes courses. Pour cette fin d'bauchage, afin de limiter la profondeur des fractures de carbo, toujours laborieuses liminer, il est clair qu'il faut cesser d'appliquer de grandes pressions ; le poids du miroir ou de loutil additionn de celui des deux mains de l'oprateur poses normalement est bien suffisant. Le calibre promen suivant un diamtre montrera facilement si le

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verre a peu prs le rayon de courbure et la forme voulus ; les oprations de l'apprt et du douci qui vont suivre vont d'ailleurs amliorer automatiquement cette forme, mais il convient d'avoir bien prsent l'esprit qu'un travail patient et mthodique est ncessaire pour liminer totalement l'hyperbole d'bauchage. Un doucissage htif est souvent responsable d'hyperboles non retouchables au polissage. 19. Apprt et doucissage. - Tout d'abord il faut nettoyer soigneusement et grande eau, tous les objets qui ont touch au carborundum : miroir, outil, poste, table, etc. On portera surtout son attention sur les interstices susceptibles

Fig. 22. Courses normales.

davoir retenu de l'abrasif grossier ; les cales latrales du poste seront dmontes, brosses dans l'eau ou mieux, changes ; la poigne ventuelle peut tre enleve ds maintenant et le dos du miroir nettoy. Si le poste n'est pas muni d'une toile cire, avant de remonter les cales, on le recouvrira d'un papier blanc qui sera renouvel chaque changement dmeri, la mme prcaution est utile pour la table de travail qui recevra uniquement les accessoires indispensables. Si l'on ne peut disposer que d'un seul rcipient pour l'eau, il faudra le rincer plusieurs fois et s'assurer qu'il ne montre pas intrieurement ou extrieurement des petits points brillants de carbo. Le rcipient et l'ponge carbo seront rangs en dehors de l'atelier. Ces prcautions n'ont rien de puril : un seul grain de carbo en fin de douci peut ruiner le fruit d'une journe de travail et les ngligents apprendront vite la prudence leurs dpens.

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Le travail se poursuit avec de lmeri 1 m dont les grains sont comparables ceux du carbo 100 ou 120, mais qui laisse des fractures moins profondes cause de sa duret plus faible. Nous adopterons maintenant de faon gnrale pour tout le reste du travail des courses normales sur lesquelles il faut attirer spcialement lattention : elles consistent en un mouvement de va-et-vient peu prs centr (fig. 22 et 23) dont l'amplitude totale est denviron 1/3 du diamtre des disques (par consquent il faut dpasser dun sixime de chaque ct, soit 3 4 centimtres avec un miroir de 20 centimtres), avec un dport latral constamment variable limit 1/8 au plus de chaque ct.

Fig. 23. Doucissage dun miroir de 200, amplitude de la course normale (atelier de la Commission S. A. F.)

La forme des courses peut ainsi affecter celle dun V ou dun W ou celle dune boucle plus complique comme un par exemple (G. W. Ritchey). Toutes les cinq ou six courses on tourne un peu le disque suprieur entre ses mains et lon tourne soi-mme comme avec les courses dbauchage. Ce qui est essentiel dans tout cela, cest seulement de respecter peu prs en moyenne lamplitude 1/3 et de varier les courses le plus possible de faon ne pas passer toujours systmatiquement de la mme faon, la loi des grands nombres fera le reste et, moins dune maladresse exceptionnelle systmatique (pression anormale des mains toujours au mme point de la course), les surfaces ne scarteront en moyenne de la sphre que dune quantit trs infrieure au diamtre des grains dmeri interposs. Pour lemploi correct de lmeri on sinspirera des indications donnes au 16, mais cette fois, seul le poids du disque suprieur additionn celui des mains de loprateur normalement poses (elles ne servent qu commander

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le mouvement de va-et-vient) interviendra. Le doucissage seffectuera uniformment et sans changement notable de la courbure si l'on fait alternativement une sche avec le miroir dessus et une avec le miroir dessous. Sauf au dbut o le calibre pourra inciter faire plusieurs sches de suite dans la mme position pour mieux respecter la courbure (dans la position miroir dessus on augmente la concavit, on la diminue si c'est l'outil qui surplombe). Aprs deux ou trois sches dmeri 1 m, un examen superficiel par rflexion pourrait faire croire que les fractures de carbo sont limines ; mais examinons le verre par transparence devant une forte lampe, nous voyons des petits accidents brillants, clairsems sur le fond plus uni o lmeri a travaill ; il y a aussi des cailles sourdes invisibles pour l'instant, mais qui vont partir en laissant de nouveaux trous. Il est donc ncessaire de poursuivre le travail avec le 1 m jusqu ce que nous soyons srs davoir limin tous ces accidents ce qui pourra demander quinze vingt sches, ou mme plus. Toutefois l'meri 1 m laisse lui-mme des fractures ingales ; on s'arrtera quand on verra que les accidents anormaux reprs lors de la sche prcdente par un cercle au crayon au dos du miroir ne se retrouvent plus au mme endroit. Le travail d'apprt se poursuit de la mme faon avec les meris de 2, 5 et 10 m, sans oublier le nettoyage du matriel chaque changement de numro. Pour ceux qui prouveraient quelques difficults pour apprcier quel moment on peut changer d'meri, indiquons le nombre de sches (de chacune cinq dix minutes du travail effectif) normalement suffisant avec de lmeri correct bien employ et un miroir de 20 centimtres.
NOMBRE DE SECHEES Pour liminer le grain prcdent 20 15 10 6.. 6.. 6.. EMERI 1m 2m 5m 10 m 20 m 40 m

En cas de doute, il vaut mieux prolonger un peu le travail que de passer prmaturment d'un meri un autre. Avec le 2 m on ajustera le mieux possible le miroir au rayon de courbure du calibre et l'on pourra aussi doucir le dos rugueux du miroir si c'est un disque miroir bauch au grs. On se sert pour cela du dos de l'outil et lon travaille avec des courses normales 1/3 dans la position miroir dessus pour obtenir un dos plutt lgrement concave que convexe. On peut utiliser la mme ponge pour les meris de 1 et 2 m, mais il en faut une autre pour le 5 et le 10 et une dernire toute neuve pour le 20 et le 40 m (si c'est une ponge naturelle, avant de la mouiller il faut la battre longuement avec un maillet pour liminer les sdiments calcaires ou siliceux qu'elle renferme). Le doucissage proprement dit commence avec le 20 m ; sa qualit dpend beaucoup de celle de l'meri ( 11) et encore plus de la faon de lemployer. Pour limiter au minimum les risques de rayures et assurer une bonne efficacit

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au travail on veillera surtout employer juste la quantit d'meri et d'eau convenable chaque sche. Essayons de donner une ide concrte d'une faon d'oprer (ce qui ne peut remplacer l'exprience directe) : On part toujours de disques pongs, schs, et l'on s'assure en passant la paume de la main sur toute la surface qu'il ne reste rien. On tale alors l'meri humide avec le doigt de faon uniforme de faon recouvrir entirement un des plateaux ; la quantit utile pour un 20 centimtres reprsente peu prs le volume d'un gros pois. La quantit deau initiale a une grande importance ; il faut projeter avec les doigts mouills assez d'eau pour obtenir un film d'meri brillant, mais sans que l'on puisse recueillir des gouttes en excdent si l'on incline le verre. On pose le second disque avec prcautions et l'on fait quelques courses de rpartition en le soulageant d'une fraction importante de son poids, on doit sentir et entendre ds le dbut lmeri mordre sur toute la surface. S'il y a trop d'eau, ds le dbut du travail l'meri est rejet au bord ; si leau est trop rare, il se forme prmaturment une pure sche d'meri us et de verre qui paralyse le mouvement ; dans les deux cas l'paisseur du film d'meri n'est pas uniforme et par place une pression anormale, donc une rayure est probable. A la temprature de 20 on doit pouvoir faire durer une sche d'meri fin 8 ou 10 m sans renouvellement d'eau. On n'oubliera pas dintervertir chaque sche la position des disques. Dans la position miroir dessous, il faut veiller ne poser le verre que sur un poste bien plan avec interposition d'un rond de flanelle ou de molleton, les cales latrales devront laisser un petit jeu au disque. Ces prcautions sont ncessaires si lon veut viter que des contraintes mcaniques maladroites ne viennent dformer le verre d'une quantit suprieure aux carts la sphre qu'un doucissage bien conduit permet d'obtenir automatiquement. 20. Qualits d'un bon douci. - On veillera surtout obtenir un grain homogne ; il ne faut pas que des piqres anormales subsistent. L'examen par transparence avec une bonne loupe (x 10) ne doit montrer qu'un fond de cassures trs petites et uniformes sans petits accidents clairsems brillants ou noirs. La grosseur des cassures lmentaires est relativement secondaire partir du 40 m environ ; au del on n'augmente gure que les risques de rayures sans bnfice rel au polissage (pour des grandes surfaces travailles verre sur verre). Mme avec des meris d'une finesse et d'une rgularit exceptionnelles comme le BM 305 (grains de 2 5 ) il subsiste des accidents trs clairsems qui demandent autant de temps si l'on veut les liminer compltement que le polissage complet d'une surface obtenue au BM 303 1/2 (grains de10 ) seulement, mais plus homognes. Il faut aussi pour obtenir la meilleure homognit possible avec un meri donn, faire un nombre de sches largement utile, les donnes prcdentes pourront tre majores en cas de doute. La dernire sche de 40 m (ou de 60 ventuellement) sera particulirement soigne et faite dans la position miroir en dessous. Un praticien expriment arrive raffiner l'meri par un travail prolong avec la mme charge pendant douze quinze minutes. Dans ce cas le renouvellement de l'eau est indispensable

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au cours du travail, il est un peu dlicat : il ne faut pas attendre que la sche soit trop avance pour le faire ; les gouttes d'eau abandonnes par les doigts sont souvent trop grosses, il faut chercher dposer trs peu d'eau de faon bien uniforme sans sparer les disques en position excentre (avec un petit vaporisateur ou en passant un doigt sur les poils d'une petite brosse dure mouille). On termine le travail avec lmeri le plus sec possible, mais sans pression anormale des mains (attention au grippage quand le film d'meri est trs mince) et sans attendre que le mouvement ne soit rendu trop dur (risque de dformer les surfaces). Le dbutant fera aussi bien de ne pas chercher raffiner; il se contentera de faire bien durer la dernire sche, miroir en dessous, sans tenter de remettre de l'eau.

Fig. 24. Pouvoir rflecteur dune surface doucie.

Lord Rayleigh a fait remarquer que l'on pouvait obtenir avec une surface doucie une image rflchie sous un angle d'autant plus voisin de la normale que la structure de la surface est plus fine. Un miroir bien douci doit montrer une ple image rouge d'un filament de lampe lectrique sur fond noir, faisant un angle de 30 45 avec le plan de sa surface (fig. 24). Cet essai ne constitue pas une preuve suffisante ; on peut rendre la surface rflchissante, mme sous l'incidence normale par une sorte d'crouissage superficiel provoqu par un meri trs fin compltement cras ou fin travail meri sur poix (prpolissage) ; cela ne veut pas dire qu'il ne subsiste pas entre les plateaux suffisamment nivels pour donner l'image rflchie, des accidents profonds impolissables. Il ne faut pas confondre surface qui brille avec surface polie. 21. Insuccs au doucissage. - Rayures. - Pour liminer une rayure mme assez faible, il est gnralement ncessaire de reprendre le travail avec l'meri 10 m ou mme du 5 et du 2 m pour les cas extrmes, causs par un grain dabrasif grossier ou une grave maladresse. Il n'est malheureusement pas toujours possible d'amliorer l'meri du commerce par lvigations et dbourbages rpts. Les corindons blancs centrifugs trs homognes vitent bien des ennuis. Grippage des plateaux. - Cet accident trs rare avec de l'meri (nous n'en avons jamais constat la Commission), peut survenir brutalement si lon

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cherche raffiner l'extrme un meri fin. La sparation des disques peut offrir des difficults, les moyens brutaux sont videmment proscrire. R. W. Porter a mentionn l'emploi d'une presse en bois pour agir sur les verres en position excentre, gnralement, bien que les avis soient partags on estime que l'introduction de ptrole par la tranche peut faciliter les choses (1). Forme incorrecte des surfaces. - C'est le plus grave des insuccs, une hyperbole de douci par exemple est sans espoir, le lecteur qui appliquera suffisamment longtemps les courses normales mentionnes plus haut avec le miroir dessus et dessous n'engendrera srement pas un dfaut de ce genre. Si l'on observe au dbut du polissage que le centre du miroir ou le bord seul s'claircit, il ne faut pas insister et recommencer le doucissage partir de 20 m en surveillant l'amplitude des courses qui ne doit pas dpasser notablement un tiers du diamtre. 22. gnralits sur les polissoirs. - Les polissoirs au drap, trs employs en lunetterie et pour l'optique bon march, sont inutilisables pour les surfaces de prcision cause de la chair de poule qu'ils produisent. Les anciens opticiens, notamment Foucault, les frres Henry, quelques amateurs comme Vincart et certains fabricants de longues vues ont obtenu de bonnes surfaces optiques avec des polissoirs en papier ; cette technique est cependant tombe en dsutude, tant par la difficult d'obtenir de cette faon des surfaces compltement polies que par la grande exprience professionnelle ncessaire pour en tirer un bon parti. L'amateur A. W. Everest a imagin (2) un outil souvent employ par les dbutants et qui mrite quelque attention : on le ralise trs facilement au moyen d'une feuille de cire gaufre pour ruches cadres (Honey Comb Foundation, d'o la dsignation en abrg : H.C.F.) que l'on colle sur l'outil ayant servi doucir ou que l'on moule sur pltre contre le miroir, les minces cloisons alvolaires de cire dfonces par le passage d'une lame mince pour faciliter la rpartition de la bouillie de rouge et augmenter l'adhrence, polissent rapidement et avec le minimum de risques de rayures ; malheureusement la contre-partie est lourde : cet outil produit un mamelonnage trs grave li la dimension des cellules ; les accidents lmentaires de forme sont aussi trs importants et capables de diffuser une quantit de lumire notable, bien que le poli physique soit trs noir. De plus, la forme d'ensemble engendre risque dtre catastrophique entre des mains inexpertes, car il ne se produit pas automatiquement un ajustage de la forme avec un corps rigide comme la cire, qui s'use, mais ne se presse pas ; malgr la facilit relative d'enlever de gros dfauts au moyen de bandes de cire, rapportes, nous n'osons pas en recommander l'emploi, mme aux dbutants, peu difficiles sur la qualit de leur miroir. Ces critiques seront prcises au paragraphe 41. Depuis une cinquantaine d'annes, professionnels et amateurs utilisent peu prs exclusivement des polissoirs la poix. Dans l'industrie, pour l'optique de prcision moyenne travaille la machine on emploie des polissoirs pleins constitus par un mlange poix et cire noire ou autres ingrdients moins dformables que la poix. Les grandes surfaces de prcision, au contraire, sont polies avec des outils susceptibles de s'adapter avec plus de facilit et constitus
(1) Amateur Telescope Making advanced, p. 507, Munn and C Inc. (1945) (2) Amateur Telescope Making, p. 149.

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par des carrs de poix pure. Beaucoup d'amateurs se contentent de creuser des canaux orthogonaux dans un outil plein ; mais il est bien prfrable de prparer l'avance des carrs de poix qui seront colls individuellement sur l'outil suivant une technique dj employe par Alvan Clark, Common, Ritchey, et qui est beaucoup plus propre produire un polissoir parfait, facteur important de russite. C'est uniquement de ce genre d'outil dont nous allons nous occuper. 23. Fabrication du polissoir carrs de poix rapports. 1 Fusion de la poix (les numros se rapportent ceux de la figure 25). - La poix est brise en morceaux pas trop gros et chauffe lentement sur un feu doux. Si la duret est dj trop grande ( 12), on attendra sa fusion complte pour lui incorporer quelques centimtres cubes d'essence de trbenthine jusqu ce qu'une forte pression de l'ongle du pouce laisse une empreinte ; si l'ongle pntre au contraire sans difficult, il faudra prolonger le chauffage un temps suffisant (plusieurs heures au besoin) pour liminer lentement une partie des solvants naturels. Il faut prlever tous les quarts d'heure avec une cuiller un chantillon qui doit refroidir pendant cinq minutes au moins dans de l'eau la temprature de la salle de polissage (20C) avant que l'on puisse faire l'essai de duret. 2 Prparation du moule. - Pendant le chauffage de la poix, on prpare un moule pour les bandes de poix de 20 millimtres de largeur et de 7 ou 8 millimtres d'paisseur. Il suffit de recouvrir une planche quelconque d'une feuille de papier d'emballage fort surface lisse et de clouer dessus des baguettes de htre de section carre 8 x 8. Il peut tre avantageux de faire un moule assez grand pour pouvoir couler la fois la poix suffisante pour deux outils. 3 Coule des bandes. -- Il est recommandable de filtrer les plus grosses impurets que la poix peut contenir au moyen d'une poche de tissus mailles pas trop serres (toile beurre, bas de soie) tendue sur une armature en fil de fer : mais il faut alors s'assurer que la poix est assez chaude pour couler presque comme de l'eau. Si la poix provient de rcupration d'outils antrieurs garnis de rouge, il faut attendre qu'elle s'pure des petites bulles qu'elle peut contenir. Le moule est plac exactement de niveau dans le sens de la longueur et rempli jusqu' affleurement en vitant le plus possible de dborder sur les baguettes. Si l'on dispose d'un bec Bunsen, il est facile d'liminer les petites bulles superficielles en passant la flamme devant les bandes avant refroidissement. 4 Traage de l'outil. - On profite du refroidissement de la poix pour tracer l'emplacement des carrs sur la face convexe de l'outil en verre qui nous a servi doucir. Quant cet outil est pais et lourd, il est recommandable de mouler sur le miroir (muni d'un entourage en papier fort) un gteau le pltre de 4 centimtres d'paisseur (pour un 20 centimtres). Aprs un schage de trois semaines au minimum cet outil peut tre protg de lhumidit par deux couches de gomme laque dans l'alcool. Le systme de carrs ne doit pas tre centr par rapport au contour de l'outil de faon dphaser une cause possible d'erreur systmatique. 5 Dmoulage des bandes. - Aprs refroidissement complet (trois ou quatre heures au moins), on peut dmouler les bandes de poix (c'est plus facile si la poix est trs froide) avec prcautions pour viter de les briser. Il faut enlever

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Fig. 25. Ralisation dun polissoir la poix.

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dabord tous les clous et arracher un peu vivement le papier dorsal, puis dcoller les baguettes d'un petit mouvement de rotation un peu sec grce une tenaille ou une pince qui en saisit l'extrmit. 6 Dcoupage des carrs - Trs facile avec un couteau assez chaud pour ne pas coller au milieu de la coupe, mais pas trop chaud pour viter la fusion en profondeur ; on peut couper quatre ou cinq carrs sans rchauffage ni essuyage. 7 Collage des carrs. - La poix nadhre bien que sur un corps bien sec et un peu chaud ; on peut tidir loutil dans de l'eau chaude et bien l'essuyer ensuite. Le procd suivant, employ latelier de la Commission des Instruments, est prfrable : taler rapidement sur loutil froid une mince couche de cire dabeilles bien chaude, grce un pinceau plat obtenu est garnissant une petite latte de bois de trois ou quatre tours de toile. La cire adhre bien au verre froid et les carrs de poix adhrent bien aussi sur la cire froide ; de plus, la couche de cire constitue un amortissement pour les chutes possibles contre le verre de l'arte tranchante trs fragile qui servira rogner les carrs. Pour coller les carrs il suffit de les prsenter pendant trois ou quatre secondes devant la flamme d'une bougie (ou mieux d'une veilleuse de bec Bunsen) jusqu' ce qu'une goutte de poix soit prte tomber. On applique aussitt le carr directement bien en place sur l'outil en le pressant doucement quelques instants. 8 Pressages. - L'paisseur des carrs monts peut varier de plus d'un millimtre. Une galisation sommaire avec un outil bien tranchant peut tre utile, ainsi que le grattage des panchements de poix venant du centre du carr si l'on a employ un couteau trop chaud pour le couper. Tailler sommairement les carrs des bords incomplets. Le premier pressage s'effectue chaud ; il est plus efficace de chauffer le miroir dans de leau tide ne dpassant pas 35, sans jamais oublier de le scher soigneusement avant de le recouvrir d'un papier calque ou de soie sans plis, puis de l'outil climatis par un sjour prolong quelque distance d'une source de chaleur bien uniforme. Avec une charge de quelques kilos le pressage peut durer un quart d'heure environ. Deux ou trois pressages sont parfois utiles, mais prenons bien garde que ds le premier les carrs ne saffaissent pas au point de se toucher, ce qui rendrait l'outil inutilisable. Cet accident peut arriver si la poix est plus molle qu'on ne l'avait prvu, si la temprature ambiante est dj trop leve (30C) ou encore si l'on a chauff tourdiment le miroir et l'outil. Parfois un ou deux carrs seulement s'approchent dangereusement ; avant de prolonger le pressage, on les retaillera d'un coup de ciseau bois bien afft frapp bien d'aplomb. Nous reviendrons sur cette opration quil faudra tendre tous les carrs quand l'outil aura travaill pendant un certain temps. Ds que tous les carrs portent peu prs sur toute leur surface (le papier calque laisse une marque mate), on procde un pressage froid directement sur le miroir simplement enduit uniformment d'une couche de rouge polir et deau assez paisse pour le couvrir. Ce pressage au rouge doit tre prolong pendant une demi-heure au moins avant de commencer le travail de polissage. 24. Dispositions gnrales pour le polissage. - Mentionnons par ordre d'importance les qualits fondamentales du local idal pour le polissage : Temprature voisine de 20C. - Il est difficile d'accommoder la poix pour obtenir un travail vraiment satisfaisant moins de 15 ou plus de 30.

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Constance de la temprature. Prfrer lexposition au Nord et les murs pais. Eviter les courants d'air et le voisinage immdiat d'une source de chaleur. Etat hygromtrique convenable. - Une humidit trop grande gne les sches normales. Propret. - Eviter les locaux poussireux ou difficiles nettoyer. Eclairage naturel le meilleur possible Bien entendu, pratiquement on ne runira jamais simultanment toutes les conditions. N'attachons pas une rigueur absolue des qualits seulement souhaitables. Par exemple, en choisissant une cave cause de la temprature plus constante. on se trouvera souvent gn bien davantage par le froid, lhumidit

Fig. 26. Salle de polissage quatre postes de latelier de la Commission S. A. F.

et les poussires. Au risque de provoquer des complications domestiques nous conseillerons plutt de prendre la cuisine comme laboratoire (aprs expulsion rigoureuse de sa locataire lgitime) ; on y trouvera en gnral le maximum de commodits (eau, gaz, carrelage facile laver). Signalons aux plus timors qu'au dbut des travaux pratiques de la Commission des Instruments, on a taill de bons miroirs dans des conditions trs dfavorables tous points de vue, l'Observatoire de la Socit Astronomique de France, directement sous un toit en zinc. Avant de commencer le polissage, attirons encore l'attention sur les points suivants : La qualit du rouge polir est une chose importante (12) ; Laisser presser l'outil un temps suffisant (une demi-heure au moins 20C) ; Vrifier la propret du poste et de la table accessoire (toiles cires laves). C'est une bonne prcaution que de limiter au minimum les objets manipuler

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(miroir, outil, pot rouge et son pinceau). Pour nettoyer et rchauffer le miroir, il faut une bassine assez grande permettant son immersion complte et une ponge fine rserve pour le rouge. Le schage et le nettoyage du miroir se font avec des chiffons blancs trs uss par lavages rpts ; un tissu de coton trs lger comme la toile beurre est idal. L'outil peut tre lav aprs chaque sance de travail au moyen de lponge rouge, juste humide. On le laisse ensuite scher de lui-mme sans l'essuyer avec quoi que ce soit. Si la temprature du local est un peu basse (14 16 par exemple), il est absolument ncessaire de tidir les disques trs lgrement, mais en profondeur ; pour le miroir, un sjour de cinq ou dix minutes dans de leau 30, suivi d'un schage, constitue un bon moyen. Il est prfrable de ne pas mouiller compltement loutil qu'il serait malais de scher convenablement. On se contentera de climatiser la poix par un sjour prolong devant une source de chaleur assez douce. On fera ensuite un pressage supplmentaire de dix minutes ou quinze minutes seulement, ce qui permettra de commencer travailler avant refroidissement complet des disques ; la chaleur dgage ensuite par le travail pourra suffire pour entretenir un rgime thermique suffisant. De tels conseils pour lexcution d'une surface de haute prcision ne manqueront pas de choquer le bon sens . Nous nous excusons d'insister encore une fois sur ces facteurs purement psychologiques ; ce n'est pas de notre faute s'ils jouent un rle prpondrant et nous avons le devoir de prendre en considration tous les aspects du rel si nous voulons rendre le lecteur vraiment apte dominer la question. Nous connaissons de faon trs prcise par exprience directe et par le contact de nombreux collgues, le processus qui engendre lacte faux quatre-vingtdix-neuf fois sur cent. Les esprits timors et les raisonneurs sont infiniment plus exposs aux fausses manuvres que les manuels seulement dsireux daccepter la leon des faits. Par exemple, la raction instinctive de celui qui a peur de rayer est d'adopter un rgime qui favorise les rayures ; le rsultat d'un travail o lon cherche viter toutes les sources d'chauffement en raisonnant sur des causes qui ne sont pas celles qui dterminent la forme du verre est coup sr un miroir catastrophique. Encore une fois, faire un bon miroir quand on sait comment s'y prendre, cest facile, mais expliquer ce qui se passe ne peut avoir quelques chances d'exactitude que si l'on raisonne a posteriori. Ceci dit, nous allons essayer de donner une ide objective d'une des meilleures techniques, fruit d'une exprience qui a mri pendant bien des gnrations dopticiens astronomes. Nous conservons quelque espoir que le lecteur voudra bien ne pas lopposer des spculations personnelles plus sduisantes tant que son miroir ne sera pas compltement termin. 25. Conduite du polissage. - Un miroir de moins de 30 centimtres de diamtre, peut se travailler indiffremment dans la position miroir dessus ou dessous. Les rsultats dpendent beaucoup de facteurs difficiles prvoir l'avance (position, grandeur des mains par rapport au verre, pressions involontaires). Nous conseillons plutt la position miroir en dessous ; contrairement aux croyances gnralement admises, l'exprience montre que la moyenne des oprateurs vite mieux de cette faon les anomalies de bord. Dans la position miroir en dessous, le miroir ne doit reposer que sur un plateau de poste bien

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plan, avec interposition de deux ronds de flanelle spars par un papier fort, les cales latrales laisseront un jeu suffisant pour que l'on puisse tourner facilement le miroir tous les quarts d'heure de travail environ par rapport ce coussin lastique, dune quantit constante systmatiquement un peu suprieure ou infrieure un quart de tour. Ce procd d A Couder (1) permet d'viter radicalement l'astigmatisme, mme avec un miroir trs flexible. Adopter les courses normales d'amplitude 1 /3 D dcrites 19. Il est plus facile de faire correctement des courses rectilignes que des boucles, mais on veillera toujours bien dphaser le plus possible toute tendance

Fig. 27. Amplitude des courses de polissage sur miroir de 200 (atelier de la Commission S. A. F.)

priodique rgulire en variant l'amplitude des dpassements (autour de la valeur 1/3) les dports et le nombre de zigzags entre chaque rotation de faon ne respecter qu'en moyenne les chiffres indiqus. Un oprateur isol ne peut pas imiter parfaitement le hasard (E. Borel) (2) Nous avons obtenu des rsultats beaucoup plus parfaits en faisant travailler avec les mmes courses quatre ou cinq personnes diffrentes sur le mme miroir. Malgr tout, le travail devient rapidement machinal et suffisamment incohrent si lon ne contracte pas au dbut une habitude vicieuse. Mettons en garde spcialement contre la tendance frquente faire valser l'outil sur place en fin de chaque course, ou encore pire, marquer un temps darrt lextrmit de la course
(1) Thse. Recherche sur les dformations des grands miroirs employs aux observations astronomiques, p. 39. (2) EMILE BOREL, C. R. Ac. Sc., t. 204, 1937, p. 203. Sur limitation du hasard.

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avant de revenir. Il faut viter toute saccade ; il est bon d'arrondir lgrement le mouvement rectiligne avant de revenir dans l'autre sens, la frquence des courses ne doit pas non plus tre trop grande : soixante doubles courses, par minute environ et encore moins vers la fin du travail pour limiter les causes de mamelonnage. Le polissage est plus efficace si l'on ne met que peu de rouge et d'eau la fois ; le petit pot rouge rempli au tiers de rouge recouvert d'une hauteur d'eau de 1 ou 2 centimtres permet de tremper le pinceau l'endroit voulu pour entretenir un bon rgime. Le renouvellement du rouge ne doit prendre qu'un instant : on ne spare mme pas les disques, il suffit de peindre une bande rouge sur les carrs (en position excentre) ou sur le miroir. La dure d'une sche ne dpasse pas normalement cinq minutes ; si elle atteint dix ou quinze minutes, c'est que l'on met trop d'eau et de rouge la fois ou encore que l'atelier est trop froid ou trop humide. Le blanc ou oxyde de zirconium s'emploie de manire un peu diffrente. Une cuillere de poudre sera mouille sur une sous-tasse, seulement au moment de l'emploi. Au dbut pour garnir le polissoir la trace du pinceau doit tre assez blanche pour couvrir sans excs ; une fois le travail bien parti et ladhrence obtenue, aprs 3/4 d'heure par exemple, le pinceau pourra tre tremp dans un pot d'eau de manire laisser des tranes plus claires ou mme des sches l'eau pure trs efficaces. Les rcipients de blanc crmeux et d'eau pure permettent ainsi de conduire le travail suivant le rgime convenable ce qui est trs important. Ne jamais chercher employer un fond de pot durci par un long repos. En fin de sche l'efficacit du travail augmente considrablement, leau se rarfie, le rouge sincruste dans la poix, l'outil ressuie partiellement le verre. Si l'on insiste, la rsistance aux dplacements devient norme, des cris aigus se produisent (dans certains ateliers industriels on ne sentend pas), contrairement notre raction instinctive ce n'est pas une rayure qui se produit, c'est mme de cette faon que l'on comble les petites filandres et que lon obtient le plus beau poli. Mais le travail de l'optique astronomique demande quelques mnagement : il est utile, durant une bonne partie du polissage, d'entretenir un rgime de petites sches un peu dures au besoin si l'on craint les pertes d'adhrence (local trop froid), mais il faudra terminer le travail en mettant un peu plus de rouge et d'eau la fois et sans scher compltement chaque charge. Ceci est particulirement utile avec le blanc dont l'action sec peut prendre une importance catastrophique (fig. 46). Au dbut du travail, l'outil est gnralement encore mal adapt au miroir malgr les pressages ; il se produit des accrochages irrguliers et des glissements qui doivent diminuer peu peu. Ds la premire heure de travail on doit prouver une rsistance rgulire notable pour bouger l'outil (s'il n'en tait pas ainsi on pourrait procder un pressage supplmentaire avec les disques pas trop froids). Au bout de ce temps, les carrs doivent prsenter une surface de travail uniformment garnie de rouge ou de blanc et mate : s'ils restent noirtres et se rayent, c'est un mauvais symptme qui montre que l'on ne met pas assez de rouge ou que l'on met trop d'eau, ou que le local est trop froid, ou enfin que la poix est trop dure. Si l'on ne possde pas de bonne poix prenant bien le rouge, il est

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prfrable de recouvrir les carrs d'une couche mince de cire d'abeilles (G. W. Ritchey) tendue facilement avec un pinceau plat en toile (fig. 28). L'opration doit tre suivie immdiatement d'un bref pressage sur le miroir lgrement tide bien sec et recouvert d'un papier de soie. Sur un miroir froid les risques de collage de la cire ne sont pas trop grands ; cela permet d'obtenir des carrs plus parfaits directement presss contre le verre. Il ne faut pas rchauffer en profondeur un polissoir cir sous peine de voir la cire glisser comme une peau sur la poix, de mme pendant le travail il ne faut pas tenter de scher compltement ; on entretiendra un rgime de rouge ou de blanc et d'eau plus abondant. Un polissoir cir polit plus rapidement qu'un en poix nue, il raye plus rarement galement, mais les surfaces obtenues ont gnralement une forme d'ensemble moins rgulire et le mamelonnage est plus important.

Fig. 28. Cirage des carrs.

Ds les premires minutes de polissage, le miroir s'claircit ; dans la position miroir en dessous, il est normal que le bord avance ; avec le miroir dessus, au contraire, le centre se polit plus vite. On a donc un moyen facile pour conduire le travail de faon rgulire sur toute la surface est renversant la position, toutes les deux heures par exemple. Le travail est beaucoup plus efficace, et surtout la forme meilleure, si l'on travaille assez longtemps pour qu'un rgime d'coulement thermique rgulier s'tablisse dans toute la masse du miroir et de l'outil. Avec un miroir de 20 centimtres, de 35 millimtres d'paisseur, il faut travailler pendant une heure au moins en ne sarrtant que quelques instants chaque renouvellement de rouge. Si l'on est assez endurant pour polir pendant deux ou trois heures de suite, cela vaut encore mieux ; mais lendurance de la poix, elle, est limite ; les carrs s'affaissent de plus en plus leurs cts devenant convexes et menacent de se toucher, ce qu'il faut viter tout prix si l'on ne veut pas perdre l'outil ou avoir recours aux mthodes mdiocres de dgarnissage dans la masse. On retaillera donc les carrs temps au moyen d'une arte tranchante trs aigu et parfaitement affte (ciseau bois dau moins 20 millimtres de large, fer de rabot ou de varlope) que lon frappe laplomb par petits coups (fig. 29),

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sur la poix qui dpasse lalignement dune rgle assez paisse place bien en face du trac primitif au crayon sur l'outil. On tranche ainsi nettement et sans grave caille les quatre cts des carrs ; les petits fragments et la poussire de poix seront soigneusement brosss sur un papier blanc pour rcupration ventuelle, et surtout pour viter qu'ils ne collent partout notamment aux mains et aux bras (nettoyage lessence). Aprs le rognage, un nouveau pressage froid sur des disques climatiss est ncessaire. On peut utiliser la rigueur de la poix un peu molle qui ncessite le retaillage des carrs toutes les heures, mais si un travail prolong de trois heures ne produit pas de dformation notable, la poix est trop dure et doit tre cire, ou mieux loutil refait avec de la poix adoucie. Aprs un travail de trois ou quatre heures, le verre est moiti poli et

Fig. 29. Rognage des carrs.

les carrs de l'outil ont t retaills deux ou trois fois, ils sont moins pais, mais garnis de rouge ou de blanc trs uniformment et sans dfaut grave. Aprs un temps suffisant on prouve, pour dplacer loutil, une impression d'adhrence grasse trs uniforme susceptible de donner des renseignements prcieux sur la rgularit du travail. On peut dire que tout l'tre de l'oprateur participe la connaissance sensorielle de ce qui se passe. Si l'on caractrise les progrs du polissage en fonction du temps par une statistique portant sur le nombre de piqres par unit de surface, on obtient une courbe (fig. 30) d'allure exponentielle dans la rgion intressante, qui permet de prvoir aisment que les dernires piqres d'meri coteront cher . Un tout petit miroir travaill rationnellement ne demande gure que quatre heures de polissage pour donner toute satisfaction avec les moyens de contrle courants, mais un temps double ne suffit pas d'ordinaire avec un de 20 centimtres. On constatera au bout de ce temps, en accommodant soigneusement, sur la surface du miroir, prs de limage rflchie d'un filament de lampe lectrique sur fond noir, la prsence dun voile gris constitu par une multitude de petites piqres d'meri (ceux qui ne sont pas trs myopes utiliseront une bonne loupe). Suivant que le gris est plus notable au centre ou au bord, on saura

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s'il faut continuer le travail miroir en dessus ou en dessous. Il est normal pour une surface astronomique de 20 centimtres de passer une quinzaine dheures pour obtenir un poli apparemment complet de cette faon ; ceci reprsente au moins trois jours entiers de travail (1) cause des pertes de temps en pressages rognages, etc. A dfaut de journes entires ou de demi-journe, viter de se mettre en route pour polir moins dune heure la fois. Quand le douci du miroir n'a pas t bien russi pour une raison ou pour une autre, un travail de trente heures ou mme bien davantage ne suffit pas pour liminer totalement le gris un peu particulier qui subsiste alors et qui est constitu par des piqres assez grosses, mais trs clairsemes, que l'on peut considrer comme impolissables. Le dbutant, qui cette msaventure arrivera probablement, ne doit pas se dsoler pour cela : un peu de gris, des filandres ou mme de vritables rayures si elles ne sont pas trop grosses ou trop nombreuses, ne portent pratiquement pas atteinte la figure de diffraction ; il faut en effet considrer la quantit de lumire que ces dfauts diffractent et qui est ngligeable devant l'nergie totale, sauf dans les cas trs particuliers (couronne solaire, occultation d'toiles trs faibles par un astre brillant, compagnon de Sirius). Nous rappellerons aux tourdis que les quatre lames d'acier qui supportent le miroir secondaire jouent exactement le mme rle que quatre normes Fig. 30. Progrs du polissage en fonction du temps. rayures sur le miroir, cependant tout le monde sen accommode fort bien ; dun autre ct ceux qui parlent du gris avec svrit feraient bien de commencer par enlever soigneusement la poussire sur leurs objectifs. 26. Fin du polissage. - Nous devons maintenant distinguer deux cas : D'abord celui de l'amateur modeste voulant simplifier l'entreprise le plus possible et se contenter d'un miroir de 150 millimtres foyer assez long pour
(1) A la suite de certains exploits doprateurs capables de tailler un miroir de 160 en six heures, beaucoup d'amateurs mettent un point dhonneur polir comme des fous ; signalons aux plus enrags que les machines amricaines modernes (utilisant la Barnsite) polissent un bloc de 180 millimtres de diamtre en une trois minutes, loptique astronomique cest autre chose.

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que la parabolisation soit inutile (cf. 8). Si les principes noncs plus haut ont t bien compris et effectivement suivis, il pourra, la rigueur, se passer de tout contrle dans l'espoir d'obtenir d'emble un miroir sphrique utilisable. Il ne faut cependant pas se faire dillusion, une bonne sphre ne peut rsulter que de contrles et de soins quivalents ceux demands pour un parabolode. Un miroir non contrl ni retouch nest donc presque jamais dans les limites de la tolrance de Rayleigh, mme si ses caractristiques sont celles du tableau de la page 16. Tout ce que l'on peut esprer c'est quelques observations dinitiation astronomique, suffisantes peut-tre pour confirmer une vocation. Le cas de l'amateur dsireux d'obtenir un miroir irrprochable est beaucoup plus intressant. Il ne faut pas compter obtenir automatiquement avec une certitude suffisante un parabolode de 20 centimtres f / D = 6, les contrles optiques et les retouches sont indispensables. Nous n'en avions pas encore parl parce quil n'est pas dsirable pour un novice de foucaulter son miroir avant que le polissage ne soit peu prs termin. En effet, s'il constate que la forme obtenue est bonne, il n'ose pas continuer le travail et se contente d'un miroir trs gris, ou bien s'il observe un dfaut, il tente une retouche prmature gnralement malheureuse, suivie d'autres encore plus dsastreuses. A partir de ce moment-l, il est perdu ; son miroir ne sera jamais bien poli, ni de forme rellement satisfaisante, tandis qu'un travail rgulier, assez prolong pour rendre loutil impeccable, aurait tout nivel automatiquement en une forme facile paraboliser avec une grande sret. Nous gardons personnellement un souvenir cuisant de notre tout premier miroir, un 250 millimtres f / D = 7 que nous n'obtnmes au quart d'onde sur 220 millimtres qu'au prix de quatre-vingts retouches portant sur vingt jours de travail au total ; on trouve dans la correspondance du secrtariat de la Commission des exemples de collgues parlant de deux cents heures de mise en forme pour un 16 centimtres ! Nous voudrions viter nos collgues une telle preuve d'endurance ; en ralit, si lon exploite correctement les principes donns plus haut, un miroir poli est peu prs termin. On ne saurait attacher trop de prix l'obtention d'emble d'une forme trs rgulire. 27. Gnralits sur les moyens de contrle. - Un dfaut matriel sur le verre, les anomalies correspondantes sur l'onde et sur l'image, sont des aspects diffrents de la mme ralit physique et la mesure de l'un d'eux permet de calculer tous les autres ; mais il s'en faut de beaucoup que leurs dimensions soient du mme ordre. Alors que les dfauts matriels du verre ou de londe sexpriment couramment en centimes de micron ou en millimicrons, les carts rsultants sur l'image se chiffrent en microns entiers dans le sens transversal et en millimtres dans le sens longitudinal (fig. 31). Il est clair que l'on aura beaucoup plus de facilits pour dterminer le dfaut avec une bonne prcision relative si l'on s'attaque la mesure de son aspect le plus accessible. Cette remarque va nous permettre de choisir facilement la mthode la plus sre (particulirement pour lamateur dpourvu de pices de rfrence). 28. Revue rapide des principales mthodes de contrle.- Les mthodes par mesures directes sur le verre seront rapidement limines il ne faut videmment

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pas songer un comparateur contact mcanique ou optique, si parfait soit il. Les calibres interfrentiels, trs employs dans lindustrie et sur lesquels nous reviendrons propos du petit miroir plan, ne sont pas srieusement utilisables non plus pour le contrle d'un verre astronomique dune vingtaine de centimtres ou plus de diamtre. Cette mthode constitue d'ailleurs un cercle vicieux. Les mthodes optiques s'attaquant la mesure des dfauts sur l'onde sont dj plus srieuses. Un interfromtre de Michelson Twyman (1) assez grand pourrait rendre des services, mais il n'est videmment pas question d'en envisager l'emploi ici (il coterait plusieurs milliers de fois plus cher que notre miroir). La mthode de Michelson (2) au contraire ne comporte aucune pice de rfrence coteuse. On vrifie directement la sphricit de l'onde au moyen

Fig. 31. Principaux moyens daccs la mesure dun dfaut.

d'un cran perc de deux ouvertures dont l'une est fixe (au centre en principe) et l'autre explore la surface du miroir Ces deux ouvertures relativement petites donnent une grosse tache de diffraction sillonne de franges dinterfrence (trous d'Young). Si le trajet optique ne change pas quand le trou mobile exploite le miroir, la frange centrale de ce systme reste fixe ; dans le cas contraire ses dplacements donnent immdiatement les dphasages. Mais les quantits mesurer avec les dfauts qui nous intressent sont trop petites (de l'ordre du micron au plus) pour que l'on puisse esprer les atteindre avec une approximation suffisante (stabilit des supports et prcision des points au microscope insuffisantes). Lon et Franois Lenouvel ont indiqu (3) une mthode qui possde les avantages des mesures interfrentielles directes sans en avoir les principaux inconvnients Les interfrences sont produites grce un duplicateur de Michelson ou un birfringent de Wollaston associ des nicols ; le duplicateur plac au voisinage immdiat de l'image est de petites dimensions, mais malgr tout reste une pice coteuse et peu courante pour un amateur. Ce sont donc les mthodes de contrle sur les images qui sont les plus
TWYMAN, Phil. Mag., 6e srie, t. 35, janv. 1918, p. 49. MICHELSON, Astph. J., t. 47, p. 283. Correction of optical surfaces. (3) LEON et FRANCOIS LENOUVEL, Etude des faisceaux convergents. R. O., t. 17, 1938.
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importantes en pratique. Lobservation directe des figures de diffraction focale et extrafocales est connue sans doute depuis que l'on utilise des instruments. Dveloppe et dcrite en dtails dans une brochure dite par la Maison Cooke (1), elle rend les plus grands services l'observateur, mais son intrt reste limit pour lopticien parce qu'elle ne donne pas d'indication facile interprter sur lemplacement et la grandeur des dfauts. La mthode de Hartmann (2) permet de dterminer les positions longitudinales d'intersection de pinceaux lumineux, isols par un cran plac devant 1e miroir. et disposs symtriquement par rapport l'axe, grce deux photographies extrafocales que lon peut mesurer ensuite avec une grande prcision. La mthode fournit des indications trs sres et impersonnelles, mais on ny a recours que pour le contrle final d'une grosse pice. Les amateurs avancs qui abordent le contrle d'un miroir de 50 centimtres auront avantage tudier un magnifique exemple d'application de cette mthode au contrle du miroir de 81 centimtres de l'Observatoire de Haute-Provence, donn dans Lunettes et Tlescopes (3). C'est Lon Foucault (4) que l'on doit les mthodes de contrle les plus utiles pour l'opticien et dont drivent presque toutes les autres mthodes sur les images. La mthode de la lame de couteau ou des ombres est la plus merveilleuse de toutes par sa sensibilit et sa simplicit. Nous allons nous en occuper en dtail. Disons seulement pour l'instant qu'un simple cran opaque bord net interceptant le faisceau au voisinage immdiat de l'image, traduit les carts transversaux (pour un il plac derrire) des rayons aberrants par des ombres sur le miroir qui suggrent lobservateur une saisissante vision en relief du dfaut tel qu'on pourrait le voir sous un clairage rasant si sa hauteur tait amplifie environ un million de fois ! (fig. 32 A). La densit de l'ombre est lie la pente que fait la surface d'onde relle avec la surface d'onde sphrique idale qui aurait son centre dans le plan de coupe du couteau. Si l'on veut coter la hauteur des dfauts il faut donc relever toutes les pentes et les mettre bout bout, autrement dit, procder une intgration ; mais avec un petit miroir, cette opration n'est utile que tout fait la fin pour s'assurer que les dfauts rsiduels sont bien infrieurs la limite nuisible. En ralit, au cours du travail, avec un peu d'habitude, un simple coup dil sur les ombres fournit l'opticien prcisment les renseignements dont il a le plus besoin pour faire une bonne retouche, tandis que lnonc brutal du nombre de millimicrons enlever tel endroit n'aurait qu'une valeur pratique peu prs nulle. Il ne permettrait en effet ni de choisir l'outil convenable, ni de dterminer le temps d'action et les courses adopter. Il n'est pas inutile dinsister sur ce point, car la plupart des jugements que l'on peut lire sur les mthodes de contrle sont ports par des thoriciens qui n'ont jamais taill un seul miroir de leurs propres mains. La mthode du rseau extrafocal due galement L. Foucault (loc. cit.)
(1) On the adjustement an testing of telescopic objectives , reproduite dans LAstronomie, 1905, pp. 408, 500 510, 542 556, 1906, p. 44. (2) HARTMANN, Objektivuntersuchungen. Zeit f. Inst., t. 24 (1904), pp. 1-21, 32-47, 97-117. (3) Lunettes et Tlescopes, par A. DANJON et A. COUDER. 115. (4) L. FOUCAULT, Description et procds employs pour reconnatre la configuration des surfaces optiques. C. R. Ac. S., t. XLVII, p. 958 et Ann. Obs. Imp. De Paris, t. V, 1859. Une rdition plus accessible est contenue dans le tome II des Classiques de la Science (Armand Colin).

54 a t reprise et dveloppe ultrieurement par V. Ronchi (1) et L. Lenouvel (2). On interpose un rseau traits opaques gaux aux vides, dans le faisceau et prs de limage. Si le faisceau est homocentrique, les ombres cres par ce

Fig. 32. Application de quatre mthodes diffrentes au contrle dun petit miroir de 125 millimtres (R = 2 000) prsentant toutes sortes de dfauts (polissage au H. C. F.).
Dfauts de grande amplitude : Bord rabattu, astigmatisme, trou central de / 8 (0 035 sur le verre). Dfauts damplitude moyenne : Mamelonnage de H. C. F. (profondeur moyenne sur le verre : 10 Angstrms ou 0 01) et veines de duret ingale du verre. Dfauts lmentaires : Micromamelonnage (profondeur moyenne 40 Angstrms). A. Mthode de Foucault, fente 10 couteau droite. B. Mthode de Ronchi, fente 10 . Rseau 5 traits au millimtre (14 millimtres intrafocal). C. Mthode de Zernike, fente 10 , lame de phase : 166 m (0mm,4 intrafocal). D. Mthode de Lyot, fente 450 , lame de phase : semi aluminure densit 1,7.

Tous ces dfauts runis ne portent pas datteinte grave la figure de diffraction normale et passeraient compltement inaperus en observant une toile au foyer.

couteau multiple sont rectilignes ; dans le cas contraires, les rgions aberrantes sont visibles par des anomalies correspondantes (fig. 32 B). Malheureusement, partir dun petit nombre de traits au millimtre pour le rseau, les phnomnes dinterfrence parasites sont inextricables et non susceptibles dune
(1) VASCO RONCHI, Annales de lEcole Normale Sup.de Pise, vol. 15 ; R. O., t. 5 (1926), p. 441 ; t. 7, 1928, p. 49 ; La Prova dei Sistemi ottici (Bologne). (2) L. LENOUVEL, R. O., t. 3 (1924), p. 211-243, 315-333 ; t. 7 (1928), p. 395.

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interprtation claire et sre. Il ne faut donc pas s'tonner que, malgr les volumes de thories publis, la mthode n'ait pas enthousiasm les praticiens ; elle rend cependant dassez grands services pour le contrle rapide du stigmatisme d'objectifs photographiques ou autres petites pices courantes que l'on peut contrler avec des rseaux trs peu serrs et des sources larges. Une drive tonnante et magnifique de la mthode de Foucault a t imagine par F. Zernike (1) en refaisant la thorie de la mthode des ombres en tenant compte de la nature ondulatoire des rayons lumineux Cette fois, au lieu d'un couteau opaque, on superpose l'image de diffraction une lame de phase assez petite et d'paisseur voulue pour produire un dphasage de 90 dans l'image centrale seule. Si le miroir possde des dfauts capables de rejeter de la lumire hors de cette image et de former des spectres latraux, il se produit alors une interfrence partielle entre ces spectres et l'image centrale dphase, qui traduit les variations de phase de londe par des variations d'intensit et de teintes trs vives (fig. 32 C). Cette figure ne peut donner qu'une ide trs incomplte de la mthode ; nous avons obtenu des photographies directes en couleurs que nous regrettons de ne pouvoir donner ici. La mthode est susceptible d'applications extrmement importantes en microscopie. Pour le contrle de l'optique astronomique son intrt est plus limit. Son interprtation complte et sre exigerait une connaissance trs prcise de la faon dont se produit le dphasage de / 2 des rayons passant par un foyer. Mentionnons enfin, bien qu'elle nintresse plus qu'indirectement l'amateur tailleur de miroirs, l'application du contraste de phase donne par B. Lyot (2) pour l'tude des petits dfauts de forme trs peu levs qui constituent le micromamelonnage (voir 41 et fig. 32 D, 47, et 139). La mthode comporte le dphasage et l'absorption simultane de limage centrale, mais cette fois la source est beaucoup plus large. Il n'est plus question dtudier les dfauts longue priode. La mthode est slective, elle ne montre plus que les dfauts qui peuvent envoyer de la lumire assez loin pour tomber hors de la lame de phase (fig. 32 D). Toutes les mthodes qui comportent lintroduction dans le faisceau et prs de limage d'un obstacle compltement opaque ou non, sont ralisables avec des montages trs voisins. Ainsi le rseau photographique cinq traits au millimtre qui a servi prendre la photo 32 B aurait permis l'application (dans des conditions d'ailleurs non optima) des quatre mthodes : Foucault normale avec un seul trait au foyer ; Ronchi (photo 32 B) ; Zernike en exploitant le dphasage produit dans un seul trait par la variation d'paisseur et probablement d'indice de la glatine dans la plage expose ; enfin Lyot en largissant la source. Leffet dphaseur des traits se reconnat d'ailleurs sur la photo 32 B dans les ombres incompltement opaques. 29. Explication gomtrique de la mthode de Foucault. - Plaons le miroir sur un support de manire que son axe optique soit horizontal et disposons au voisinage de son centre de courbure une toile artificielle S
F. ZERNIKE, M. N. R. A. S. (1934) ; Physica, I (1934), n8, p. 689. B. LYOT, C. R. Ac. S., t. 222 (1er avril 1946) p. 765-768 : Procds permettant dtudier les irrgularits dune surface optique bien polie.
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(fig.33), cest--dire une source de lumire dont la dimension transversale soit trs petite. Le miroir poli, mais non encore mtallis, rflchit assez de lumire pour donner de S une image I suffisante pour faire le contrle. Si la source concidait exactement avec le centre de courbure, limage de retour serait confondue avec elle et inaccessible. Ecartons la un peu sur le ct : en vertu des lois fondamentales de la rflexion, limage sloigne symtriquement par rapport laxe. Plaons lil immdiatement derrire limage : si le faisceau nest pas trop ouvert comme cest le cas avec les miroirs qui nous intressent, on voit la surface du miroir entirement et uniformment lumineuse. Maintenant faisons pntrer dans le faisceau rflchi et juste devant lil, un cran opaque rectiligne, bord net ou couteau. Nous prendrons comme convention gnrale que la source a t carte vers la gauche et que le couteau vient de la droite quand on fait face au miroir. Supposons dabord que nous avons affaire un miroir parfaitement sphrique : puisque la source au voisinage immdiat du centre de courbure, tous les rayons se croisent au mme point I. Quand le couteau pntre en avant de cette intersection (fig. 33A) on voit une ombre qui progresse devant la surface du miroir dans le mme sens que lui ; au contraire, lorsque le couteau est en arrire (fig. 33 B) lombre subit des dplacements inverses et le bord gauche sobscurcit le premier. Mais si le couteau arrive lintersection exacte I (fig. 33 C) comme tous les points de la surface du miroir contribuent galement la formation de cette image, on verra tout le miroir s'obscurcir uniformment en bloc et progressivement parce qu'en ralit la source a une largeur finie et que l'optique gomtrique n'est quune approximation. On a ainsi un moyen trs sensible pour placer le couteau longitudinalement dans le plan exact de l'image ; il suffit de comparer au cours d'une coupe la brillance du ct gauche et du ct droit du miroir. Si le bord droit est un peu plus sombre il faut loigner lgrement le couteau ; il faut le rapprocher si c'est le bord gauche qui est le plus noir. On arrive rapidement trouver une position d'extinction uniforme en teinte plate : le couteau est l'intersection de tous les rayons. Mais le plus souvent le miroir n'est pas parfaitement sphrique. Remarquons tout de suite qu'tant donn la faon dont le verre a t travaill, les dfauts engendrs sont toujours de rvolution une haute approximation (sauf les accidents lmentaires de mamelonnage dus la structure de loutil, ou anomalies trs rares), cest--dire quils se prsentent comme des zones en creux ou en relief concentriques au contour du verre. Sur la figure 33 D nous avons suppos que le couteau est dans le plan de l'image forme par une large couronne sphrique dun miroir dfectueux. Cette couronne apparat donc en teinte plate ; mais par rapport elle, il existe au bord et au centre du miroir des rgions dont le rayon de courbure est un peu plus long, les rayons rflchis en ces endroits ne convergent pas exactement au mme point et ne peuvent donc pas tre intercepts en mme temps que les autres par le couteau ; ceux qui proviennent des versants tourns du ct du couteau sont videmment arrts les premiers et corrlativement on voit les rgions en question sassombrir plus vite ; au contraire les versants inclins dans la direction oppose restent clairs les derniers. Bref l'aspect que l'on observe pour une pntration moyenne du couteau est celui de la figure 33 D dont les ombres suggrent le relief des dfauts par rapport la sphre de rfrence qui apparat en teinte

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Fig. 33. Explication gomtrique de la mthode de Foucault

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plate. Il faut seulement faire une convention dclairage pour savoir si l'on a affaire une bosse ou un creux ; quand on examine un miroir on doit assimiler l'aspect observ un modle diffusant la lumire et clair trs obliquement par une source situe du ct oppos au couteau (c'est le contraire dans le cas dun objectif). Avec notre convention les versants tourns vers la gauche sont clairs ; ceux inclins vers la droite sont dans 1'ombre. Sur la figure 33 D c'est une bosse centrale et un bord rabattu qu'il faut voir ; sur la figure 32 A il y a un trou central, une petite zone saillante intermdiaire (partiellement masque par un autre dfaut plus grave) et un bord rabattu. Il est clair que l'aspect des ombres change compltement avec la position longitudinale de coupe. Par exemple avec le miroir donnant les ombres de la figure 33 D, si l'on loignait un peu le couteau du miroir de faon se placer dans le plan de l'image fournie par les rayons centraux, c'est le milieu du miroir que lon aurait vu en teinte plate et la couronne comme les versants intrieurs dun cratre ou dun entonnoir. Quand on retouche un miroir, il importe peu que lon produise une surface ayant un rayon de courbure lgrement plus long ou plus court. On choisira videmment laspect du dfaut en grandeur et position dont la retouche est la plus facile. Ce nest pas forcment pour ce tirage du couteau que le relief est le plus faible. Nous aurons loccasion d'en donner des exemples. 30. Dtails de construction d'un appareil de Foucault. Bien quun montage rudimentaire improvis avec des moyens de fortune soit susceptible de rendre d'importants services (1), il est beaucoup plus commode pour le contrle srieux des parabolodes, de disposer d'un appareil possdant un couteau muni de mouvements lents dans le sens transversal et longitudinal. La figure 34 reprsente un modle qui drive de celui que nous avons construit en 1946 pour latelier de la Commission des Instruments. Attirons spcialement l'attention sur les points suivants : Degrs de libert du rouleau. - Pour raliser simplement, de faon trs douce et sans jeu les 2 degrs de libert du couteau, il faut recourir une conception cinmatique : le nombre de points de contact qui dfinit la position dun corps par rapport un autre tant de 6 (Maxwell), nous devons avoir dans le cas qui nous intresse 4 points non rglables : ce sont (fig. 34) les contacts des 2 plaquettes en V du chariot portant sous leffet du poids de la pice contre la tige cylindrique en acier de la semelle. Le poids du chariot lapplique en outre contre un cinquime contact qui est la pointe d'une vis butant sur la glace plane dispose paralllement la tige dacier sur la semelle. En manuvrant cette vis on bascule tout le chariot lgrement et lon fait pntrer le couteau dans limage de faon trs douce, sans aucun jeu ni temps perdu, mme avec une vis de dcolletage absolument quelconque. En fait, le mouvement du couteau n'tant pas exactement rectiligne, lintersection de limage dune fente ne se fait pas rigoureusement en mme temps sur toute la hauteur ; mais le rayon choisi et les largeurs de sources usuelles cet effet est insensible.
(1) On trouvera un tel montage simplifi dans le Bulletin de la Socit, LAstronomie, t. 53 (1939), juillet, p. 315.

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Fig. 34.- Dtails de construction dun appareil de Foucault.