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Graphie

Le tableau suivant donne les correspondances entre Langlois et la graphie moderne:



= (a long)
= (i long)
ri = (r voyelle)
ou = u
o = (u long)
= ai
= au
c, k = k (Caparddhin = Kaparddhin, Pinkin = Pinkin)
tch = c
tchh = ch
dj = j
djh = jh (Djhardjhara = Jharjhara)
w = v aprs consonne ( dwi)
v = v avant consonne ou voyelle (Vysa)
ch = (s crbral, kchatriya = katriya)
s = (s palatal), s sifflante

Les consonnes crbrales ne sont pas marques. Ainsi: Crichna = Ka, Sambhou =
abhu. Sauf devant une labiale (comme dans abhu), lanusvra et toutes les
autres nasales sont reprsentes par n devant une consonne (Harivansa = Harivaa,
Cansa = Kasa, Kanka = Kaka, Ripoundjaya = Ripujaya.


1
INTRODUCTION.
Je dois avant tout payer un juste tribut de reconnaissance l'honorable Socit sous le
patronage de laquelle mes travaux voient aujourd'hui le jour. En daignant adopter
l'ouvrage d'un tranger pour qu'il paraisse sous ses auspices, elle donne une preuve de cet
esprit vraiment libral qui a su, sans acception de personnes, sans prjug de nation,
fonder un commerce nouveau, une prcieuse rciprocit par laquelle se trouvent runis
comme en un fonds commun, pour le bien de la science, d'un ct les encouragements de
l'estime la plus claire, de l'autre les fruits des veilles les plus laborieuses. Aussi, durant
tout le cours de mon travail, je n ai jamais perdu de vue la double obligation qui m'tait
impose, de rpondre l'espoir de l'rudition franaise comme la confiance du Comit
anglais.
La littrature sanscrite attire en ce moment les regards du monde savant, qui semble
attendre avec impatience la lumire qui vient de l'Orient. Personne n'apprcie plus que
moi les immenses travaux excuts par les savants anglais dans le vaste champ de
l'indianisme. Mais il m'a sembl que les ides de ceux qui s'taient occups de l'histoire
ancienne de l'Inde, avaient toujours manqu de base, et que nous, appels tre leurs
juges sans avoir sous les yeux les pices du procs, qu'eux seuls avaient consultes, nous
tions obligs d'accorder leurs assertions une foi implicite, souvent branle par les
contradictions mmes de leurs divers systmes. J'ai dsir qu'il ft possible de fournir la
critique les preuves dont elle a besoin pour donner l'Inde cette histoire qu'on lui conteste
jusqu' prsent.
Je n'ai pas cru que ce peuple, qui vit depuis si longtemps et occupe sur le globe un si vaste
espace, qui tient une si grande place et dans les sicles et sur la terre, pt rester dshrit
de ses antiques annales: j'ai pens qu'il fallait les aller chercher dans ses propres livres, o
elles se trouvent confondues avec des fables de toute espce, et qu'on ferait bien, en
traduisant ces crits, de livrer la critique, franchement et sans esprit de systme, les
matriaux qui doivent servir cette oeuvre de rhabilitation.
C'est alors que, voulant concourir pour ma part ce grand rsultat, j'ai entrepris la
traduction d'un ouvrage que me dsignait l'estime mme dont il jouit parmi les Indiens.
Le Harivansa est un pome regard comme sacr, et qu'on lit avec recueillement
l'poque des runions solennelles: les promesses les plus brillantes, pour cette vie et pour
l'autre, sont faites ceux qui en coutent la lecture. Dans le pays de Camaon, on le place
sur la tte de celui qui dpose en justice; dans d'autres contres, il est honor l'gal du
Slagrma et des feuilles de toulas, et les juges le prsentent celui qui fait un serment
devant le tribunal. Enfin les Djnas, voulant sans doute mettre profit la vnration
qu'inspire ce livre, en ont usurp le titre pour un de leurs ouvrages, qui, dit-on, est
diffrent de l'ouvrage orthodoxe.
Le Harivansa forme ordinairement un appendice du Mahbhrata: mme genre de rcit,
mmes interlocuteurs, mme auteur prsum. Cependant ce pome n'est pas original, et,
comme beaucoup d'autres livres sanscrits, ce n'est qu'un recueil, assez maladroitement
compil, de prcieux fragments, dbris pars d'une littrature plus ou moins ancienne,
que le malheur des temps avait sans doute disperss, et qu'une main plus moderne a pris
soin de rassembler. On y rencontre des vers emprunts aux lois de Manou et au
Bhagavad-gt, des citations et des extraits peut-tre des Pournas; mais rien n'y rvle le
nom du compilateur.
Une simple conjecture ne saurait remplacer la vrit que j'ignore: seulement je ferai
remarquer comme une chose bien singulire, que parmi les cinq cents auteurs qui ornaient
la cour de Sr Bhodja, il y en avait un qui portait le nom de Harivansa, de mme que,
parmi les neuf perles du roi Vicrainditya, il se trouvait un pote nomm Ghatacarpara.
2
Ces deux mots,' qui sont les titres de deux ouvrages clbres, ne seraient-ils pas devenus
les noms d'honneur des deux crivains qui les avaient composs? Le but avou de l'auteur
du Harivansa est de raconter l'histoire de la famille de Crichna: il remonte l'origine des
choses, indique les gnalogies des diverses races royales, et arrive jusqu' son hros,
regard comme un avatare du dieu Vichnou. Cependant il se livre et l quelques
digressions sur la mythologie, la philosophie religieuse et la cosmogonie des Indiens.
L'extension que prendra de jour en jour l'tude de la langue sanscrite, rendra ncessaire la
connaissance de toutes les fictions qu'a enfantes l'imagination exalte des potes de
l'Inde, habiles personnifier la nature entire et prodiguant la vie tous les tres soit
matriels, soit mtaphysiques. Le Harivansa initiera son lecteur une partie de cette
histoire fabuleuse, source de comparaisons continuelles et d'allusions intarissables; mais
surtout il lui prsentera les commencements de cette histoire politique que je voudrais
voir assise sur quelque fondement un peu solide. Le malheur est qu'il la lui montrera
environne d'ornements potiques qui dparent toujours et dnaturent la vrit. Mais que
la main d'une critique impartiale arrache tous ces voiles mensongers, que la raison
explique ces fables frivoles, et je crois qu'il restera au savant des matriaux historiques
dont la valeur l'tonnera. Pour le prouver, je rsumerai ici en peu de mots les faits
principaux consigns dans le Harivansa.
Cet ouvrage ne parle point du dluge tel que nous l'entendons, mais bien d'un dluge
imaginaire qui arrive la fin de chaque ge, de mme que la saison des pluies arrive la
fin de chaque anne. La monarchie indienne, une fois fondee, se divise, des son origine, en
deux branches collatrales distingues par les noms de race solaire et de race lunaire,
dont l'une, s'tendant vers l'est, tablit sa capitale Oude, et l'autre, s'arrtant l'ouest,
fixe la sienne vis--vis d'Allahabad. Cependant, avant ces deux familles royales, une autre
dynastie avait exist; mais je doute que le sige de son empire ait t dans l'Inde mme, et
le nom de Tchkchoucha, donn l'un de ses chefs, semble indiquer qu'elle rgnait sur
les bords de l'Oxus (Tchakchous).
Sous l'influence de princes nationaux, l'Inde se peuple et sorganise; des tats se forment
de tous les cts, et la civilisation s'tend dans la presqu'le. Les rois ont lutter contre la
nature et contre les barbares des montagnes, contre les inondations du Gange et les
invasions des peuples occidentaux.
Une puissance, mule de la puissance royale, grandit dans l'intrieur des tats, les prtres
commandent et les princes sont exils. Le second roi de la race solaire manque d'tre
frustr du trne qui l'attendait: un de ses successeurs, menac de voir son fils occuper sa
place, ne sauve sa couronne que par le schisme, et se jette entre les bras d'un guerrier qui
ose se faire prtre. Plus tard un Brahmane ne se contente pas de l'arme de
l'excommunication: il prend lui-mme la hache meurtrire, et, terrible exterminateur des
Kchatriyas, il ddaigne de rgner et donne la terre qu'il a conquise.
Cet vnement s'tait accompli sur les ctes occidentales de la presqu'le. Peu de temps
aprs, un roi, partant de la ville d'Oude, descendait dans cette mme presqu'le, en suivait
la cte orientale, et allait jusque dans l'le de Ceylan punir le ravisseur de sa royale pouse.
Le privilge de la suzerainet ne semble avoir t tabli en faveur d'aucune famille
princire. La victoire, incertaine et changeante, dcidait tour tour entre tous ces rivaux la
question de prminence; le vainqueur, aprs avoir triomph de ses voisins, prenait
orgueilleusement le titre prcaire de matre du monde, et prtendait avoir soumis les sept
dwpas ou continents.
Ds le commencement, la famille des Ydavas, issue de la race lunaire, tait alle chercher
un tablissement dans le nord de la presqu'le: peu peu elle avait pris un grand
accroissement, divise en plusieurs branches qu'unissaient toujours troitement les liens
3
d'une ancienne parent. Une de ces branches stait fixe plus tard sur les bords du Jumna
et avait pour capitale la ville de Matra: c'est l que naquit Crichna. A l'poque de sa
naissance, le trne tait occup par un prince ambitieux qui, aprs avoir renvers son
propre pre, se soutenait au dedans par la terreur, et au dehors par l'alliance puissante du
roi de Bahar, dont il tait le gendre. Crichna, lev parmi les bergers, ouvrit sa brillante
carrire par la mort du tyran, rendit le trne son pre, se mit la tte des Ydavas, et
livra au roi de Bahar et ses confdrs dix-huit batailles, dont il sortit toujours
vainqueur. Mais la victoire avait affaibli ses forces; et quand un roi de l'occident, appel
par ses ennemis, vint pour l'attaquer, il fut oblig d'abandonner Matra et de se rfugier au
fond du golfe de Cutch, o il fonda une ville quelque temps florissante, que la mer a
maintenant engloutie. Cependant son puissant ennemi s'tait mis sa poursuite: Crichna
le laissa s'engager dans les dfils du Bindh, o les montagnards l'exterminrent.
Quelque temps aprs, une guerre violente s'leva entre les hritiers du trne de Dehli.
Crichna prit part cette querelle, et assura la victoire Youdhichthira. Hros chri et
vnr de ses compagnons d'armes, il fut dans la suite choisi par une secte de dvots
contemplatifs pour l'objet divin de leurs mditations asctiques, et sa vie de guerrier a t
dnature par les pastiches bizarres de la mysticit.
Tels sont les traits les plus saillants que nous prsente en abrg le Harivansa, et que
d'autres livres racontent plus longuement. On ne saurait disconvenir que ce ne soient l
les lments d'une histoire srieuse et vritable. Je ne crois mme pas qu'aucune nation
puisse se vanter d'en avoir une plus ancienne, puisque les vnements consigns dans le
Harivansa sont presque tous antrieurs l'poque d'Youdhichthira, que divers calculs et
documents, insrs en diffrents endroits des Recherches asiatiques, nous permettent de
placer hardiment 1000 1200 ans avant J. C. Mme au milieu des fables qui obscurcissent
souvent ces antiques rcits, il y a dans la narration un tel ton de candeur, dans l'exposition
des gnalogies une telle prcision de dtails, qu'il est bien difficile de se rsoudre
fermer entirement cette mine prcieuse, et rejeter un mtal aussi riche, parce qu'il se
trouve ml un alliage potique qui souvent en diminue le prix.
Je sais bien qu'il existera toujours contre cette histoire un motif de dfiance, parce qu'elle
ne possde aucune garantie de sa vracit fournie par nos crivains d'Occident. Etrange
condition de l'Inde! tout indique qu'elle a t riche, et par consquent civilise de bonne
heure. De temps immmorial, les sages, les marchands et les conqurants ont dirig leurs
pas vers cette contre qui remuait tant de passions diverses: ils en ont rapport, les uns
des systmes de philosophie, les autres de riches trsors, et les derniers quelques lauriers
achets chrement. Aucun d'eux n'a daign nous transmettre des dtails authentiques sur
un pays dont ils convoitaient la sagesse ou l'opulence.
Seulement prs de trois cents ans avant notre re, Mgasthne, envoy dans l'Inde par
Sleucus, avait compos un ouvrage qu'Arrien et Diodore de Sicile
1
ont videmment
consult tous deux, mais dont ils n'ont pu tirer que de faibles renseignements, car ils ne
nous ont appris que peu de chose. Cependant examinons ces documents vagues et
imparfaits que nous leur devons. Mgasthne rapporte que jusqu' Sandracotus, les
Indiens comptaient cent cinquante-trois rois, et se donnaient une antiquit de six mille
quarante-deux ans. Les voil en partie, ces tables gnalogiques dont on a d parler
l'ambassadeur grec: elles donnent un dmenti formel ses assertions. D'abord
Mgasthne semble croire qu'il n'a exist qu'une seule monarchie indienne, quand il est de
fait que deux dynasties principales, avec quelques-unes de leurs branches, se partageaient
cette vaste contre, et qu'aucune de ces maisons royales n'exera jamais une constante
domination. Les listes du Harivansa, qui mritent discussion
2
[, ne sont pas tout fait
4
exactes: il y a interpolation dans celle des princes de la dynastie solaire, que l'auteur porte
au nombre de soixante et dix-neuf jusqu'au temps d'Youdhichthira, ou soustraction dans
celle des rois de la race lunaire, dont il ne compte pas plus de quarante jusqu' la mme
poque. Mais mme en prenant le chiffre soixante et dix-neuf, et y ajoutant quinze
gnrations qui ont pu prcder l'tablissement de la monarchie, et trente-cinq rois de
Magadha (Bahar) qui rgnrent aprs Youdhichthira jusqu' Sandracotus, on n'arrivera
pas au total, cent cinquante-trois. Si le nombre des princes est trop fort, il y a aussi
exagration vidente dans le calcul des annes d'existence que l'auteur grec prte la
nation indienne.
Mais tromp sur ce point, Mgasthne a du moins rvl Arrien et Diodore de Sicile
une circonstance qui est vraie, et que le Harivansa nous apprend presque dans les mmes
termes que ces deux historiens. Ceux-ci disent que le fondateur de la monarchie indienne,
qu'ils appellent Hercule, eut plusieurs fils et une seule fille; qu'il partagea ses tats entre
ses enfants et voulut que sa fille et dans son hritage une part gale celle de ses fils. Le
Harivansa rapporte galement que le Manou Vvaswata eut neuf fils et une fille, et que
ses tats furent diviss en dix parts. Ce seul trait me dciderait reconnatre l'Hercule de
Mgasthne dans Vvaswata; mais il y a plus: le pote indien et l'historien grec
s'accordent placer sa demeure ordinaire dans le Doab ou la presqu'le forme par le
Jumna et le Gange. Si ces conjectures sont fondes, le dbut de l'histoire indienne se
retrouvera en entier dans les historiens grecs. Il me semble mme qu'il est encore possible
de remonter plus haut.
J'ai dit que je ne croyais pas devoir rapporter l'Inde mme l'origine de sa premire
monarchie: j'ai signal une contre plus septentrionale comme ayant t le sige d'un
empire d'o serait parti un lgislateur ou un conqurant. Diodore de Sicile vient l'appui
de cette opinion, dont j'avais trouv le premier lment dans le Harivansa. Je remarquerai
d'abord que les anciens donnaient au mot indien une extension bien plus grande que
nous, et qu'ils appliquaient ce nom des peuples situs en de de l'Indus. Diodore de
Sicile nous parle (I,12) d'un Osiris qui va chez les Indiens fonder des Villes, et entre autres
celle de Nysa l'ouest de l'Indus, et qui laisse dans ces contres assez de monuments de sa
puissance pour faire douter la postrit s'il ne fut pas Indien. Arrien, qui dit
positivement que l'Hercule appel Indien fut un grand roi du pays situ au-dessus de
l'Inde, attribue la fondation de Nysa Bacchus. Le mme Diodore (II,38) nous reprsente
Bacchus arrivant de l'Occident, s'tablissant dans un pays de montagnes au nord de l'Inde,
et rpandant les bienfaits de la civilisation dans cette contre, laquelle il enseigne
l'agriculture; fondant des villes, runissant les hommes, les formant au respect des dieux
et de la justice, et mritant par ses bienfaits les honneurs divins. En lisant ce passage, je
n'ai pu m'empcher d'y reconnatre le portrait que nous trace le Harivansa d'un prince de
la race de Tchkchoucha; ce prince, c'est Prithou considr comme une incarnation du
dieu Vichnou ou d'Iswara: c'est lui qui, rparant les maux causs par ses prdcesseurs,
entreprit de dfricher la terre et de civiliser les hommes, abattit les forts, btit des bourgs
et des villes, favorisa le commerce, et apprit aux mortels chercher leur nourriture dans
les produits de leurs champs ou de leurs troupeaux; monarque ferme et bienfaisant,
guerrier et lgislateur. D'un autre ct, si l'on voulait supposer que le Bacchus de Diodore
est Swyambhouva, on pourrait, du rgne de ce Manou jusqu' celui du Manou
Vvaswata, compter les quinze gnrations mentionnes par Arrien.
Il rsulte de ces documents compars que le berceau de la civilisation indienne doit tre
cherch vers le nord-ouest de l'Indus, d'o elle descendit dans les plaines du Gange pour
y perfectionner un jour ses arts et ses croyances. Mais quel temps est-il possible de
rapporter ces vnements? Les historiens de l'Occident, par ces noms de Bacchus et
5
d'Hercule, dsignent une poque ancienne, mais vague et indtermine; car ils disent
eux-mmes qu'il nest ici question ni de l'Hercule thbain, ni de l'Hercule tyrien ou
gyptien, mais d'un Hercule d'origine indienne. Quant Bacchus, malgr l'assertion
d'Arrien, qui prtend que Nysa fut fonde par des Grecs, je crois que s'il fallait rellement
le chercher vers l'occident, on le trouverait encore plutt dans l'gypte que dans la Grce,
o le Bacchus thbain na t qu'une ple copie d'Osiris
3
, surtout quand on pense que bien
avant qu'il existt, l'Assyrienne Smiramis stait dj laiss tenter par les richesses et par
la puissance de l'lnde, o florissait ds lors la civilisation. (Diod. Sic. II,16.) Mais toutes ces
conjectures ne sauraient nous fournir une date, et la question ne sera bien tablie que
quand, les gnalogies indiennes tant une fois assises sur une base certaine, on pourra
remonter de Sandracotus jusqu' cet Hercule et ce Bacchus, par une srie non
contestable de princes auxquels la critique aura, d'aprs les rgles gnrales des
hypothses chronologiques, assign une place convenable dans la suite des ges.
J'appelle ce rsultat de tous mes voeux, et c'est vers ce but que j'ai dirig mes travaux. Je
n'ai voulu, dans cet examen, me servir que des lments tirs du Harivansa. Si j'avais
admis d'autres preuves, je me serais trouv en contradiction avec moi-mme, puisque
j'exprime le dsir de voir les systmes que l'on proposera dsormais, uniquement fonds
sur des documents accessibles tous les juges. J'espre que d'autres suivront mon
exemple, et mesure que le nombre des traductions augmentera, le cercle de la discussion
pourra s'agrandir. Mon travail, qui ne s'tend que jusqu'au rgne d'Youdhichthira, a
besoin d'tre complt, confirm ou mme contredit; et c'est l le service que rendra
bientt la science la publication du Bhgavatapourna que nous devrons au zle
infatigable de M. E. Burnouf, savant aussi distingu par la varit et la profondeur de ses
connaissances que par la sret de son jugement.
Je suis le premier sentir toute l'imperfection de mon oeuvre. Elle a t excute sur un
texte form d'aprs trois manuscrits peu corrects, dont deux, l'un bengali et l'autre
dvangari, appartiennent la bibliothque royale de Paris, et dont le troisime, donn
par M. Tod la Socit asiatique de Londres, m'a t obligeamment communiqu. Mais
aucun d'eux n'avait de commentaire, et j'en ai trop souvent prouv le besoin. Des phrases
singulirement concises, des allusions incomprhensibles, des mots inconnus m'ont bien
des fois arrt, et je ne dois pas me flatter d'avoir toujours vit l'cueil qui se prsentait
moi.
J'aurai commis des fautes: mais j'ose esprer que les savants, qui seuls s'en apercevront,
voudront bien me les pardonner, apprciant eux-mmes avec loyaut toutes les difficults
que j'avais vaincre.
J'ai donn une attention toute particulire l'orthographe des noms propres: le systme
que j'ai suivi gnralement est de les reproduire leur forme absolue.
Cependant j'ai adopt quelques exceptions, par exemple: pour les noms fminins; pour les
mots dj connus, comme Brahm; pour les noms masculins qui auraient pu tre
confondus avec des noms neutres, comme les mots termins en mn ou vn, etc. Ces
noms propres seront tous recueillis dans une table alphabtique. Je n'ai point observ la
distinction des slocas, parce qu'il ne m'tait pas permis de publier le texte, et qu'un livre,
dj peu attrayant par lui-mme, et paru plus bizarre encore sous cette forme.
J'ai cru pouvoir changer quelques titres de lectures, qui taient trop vagues, et en ajouter
partout o le texte n'en donnait pas.
Enfin j'ai tout fait pour que cet ouvrage ne ft pas indigne de la Socit qui daignait le
publier, et du matre distingu qui a dirig mes tudes sanscrites, de M. de Chzy,
professeur aussi modeste que savant, et qu'une mort funeste a enlev aux lettres et mon
6
amiti, au moment mme o l'impression de ce livre allait commencer. D'autres, par leurs
publications, achveront le vaste difice pour lequel j'apporte aujourd'hui ma pierre; ils
complteront cette histoire de l'lnde dont je n'ai pas dsespr. Ils rvleront des choses
que j'ai ignores. En constatant des synchronismes et des homonymies, ils clairciront des
questions obscures et modifieront des ides reues. Mme ils relveront mes erreurs: mais
cependant il me restera l'honneur de leur avoir ouvert le chemin; et en corrigeant mes
fautes, ils daigneront se souvenir qu'il y avait quelque mrite moi, priv comme je l'tais
des conseils de mon digne matre, loin des commentaires et des avis des Pandits,
entreprendre une oeuvre aussi longue et aussi difficile que la traduction du Harivansa.


1
Voyez Diodore de Sicile, I et II, Arrien, De reb. Ind; Strabon, XVI; Pline, VI.
2
L'examen de ces listes et leur comparaison avec celles que nous prsentent
d'autres ouvrages, formeront le sujet de plusieurs mmoires que je me propose de
publier.
3
Je crois qu'il me serait possible de prouver par le Harivansa mme que Prithou venait du midi plutt
que de l'ouest. Voyez encore Diodore de Sicile (I,35), et consultez la
xviiie lettre crite d'gypte par M. Champollion.


A. LANGLOIS





HARIVANSA
ou

HISTOIRE

DE LA FAMILLE DE HARI


===========================


TOME PREMIER
(HARIPARVAN)
8

PREMIRE LECTURE
PREMIRE CRATION.
Aum
1
! Adoration Nryana!
Aum! Aprs l'hommage rendu Nryana, Nara, le premier des tres, gloire soit la
desse Saraswat! Honneur celui qui chassa les tnbres de l'ignorance, au Maharchi
2

dont la science fut profonde et l'me gnreuse, l'illustre fils que Satyavat eut de son
union avec Parsara, et qui, enfant par elle au milieu d'une le (dwpa), reut le surnom
de Dwpyana! De ses lvres sortit le Bhrata, pome incomparable, aussi pur que
purifiant, dont la lecture dtruit le pch et donne le bonheur, plus efficace que l'aspersion
mme des eaux du Pouchcara
3
. Gloire au fils de Parsara, Vysa, dont la naissance a
rjoui le coeur de Satyavat! Le monde boit avec avidit le nectar potique qui dcoule de
sa bouche. Donner au Brahmane instruit dans les Vdes et les critures sacres cent
gnisses aux cornes dores, ou entendre la lecture du saint Bhrata, c'est acqurir des
mrites gaux.
Le Maharchi Vysa est aussi l'auteur du Harivansa, qui assure ses lecteurs les mmes
fruits ternels que produisent ici-bas cent aswamdhas
4
et quatre cent mille sacrifices
ordinaires
1
, ou bien ceux que l'on retire du sacrifice royal (rdjasoya)
2
par le moyen des
crmonies appeles vdjapya et hastiratha. Car tels sont les avantages accords aux
discours de Vysa, comme aux chants du Maharchi Vlmki
3
. Pour celui qui tire une copie

1
Exclamation mystrieuse et symbolique, dont les trois lettres reprsentent la triade indienne.
Bhagavad-gt, lect. XVII, sl. 23. Lois de Manou, lect. II, sl. 76 et suiv.
2
Maharchi signifie grand Richi, cest dire un de ces personnages qui pour leurs actions pieuses
sont considrs comme saints. Il y a parmi eux des degrs, dsigns par des noms particuliers suivant
la classe laquelle ils appartiennent, comme Bramarchi, Devarchi, Rjarchi, etc. Nous saisissons cette
occasion pour avertir notre lecteur que nous nous sommes fait une loi de reproduire le mot sanscrit,
toutes les fois que notre langue ne nous offrait pas dexpression quivalente.
3
Le mot Pouchcara dsigne en gnral un tang consacr, et en particulier un lac, quatre
milles dAjmre, prs duquel il existe une petite ville, nomme aujourdhui Pokur, qui est un lieu
clbre de plerinage.
4
Sacrifices dans lesquels un cheval tait pris pour victime: cent sacrifices de ce genre valaient
celui qui les avait fait la dignit dIndra.
1
Je rends ainsi Y||||, satacratou, dans ce passage obscur. Ce mot est quelquefois une pithte
dIndra Je crois quil faut ici le dcomposer, et traduire ||||| Y|||| par cent sacrifices
multipliant quatre mille, cest--dire quatre cent mille; comme ailleurs Y| |'|||7| dix milliers
dannes, ou mille annes multiplies par dix.
2
Sacrifices offerts par un prince suzerain assist de ses grands feudataires. On y prsentait aux
dieux une liqueur fermente, forme de farine et deau; ctait la crmonie du rdjapya. Pour celle
de lhastiratha, javoue que jignore en quoi elle consistait: ce mot est compos de |, hasti, lphant,
et de |, ratha, char. Le Nouveau Journal Asiatique, n 54, Juin 1832, p. 550, dcrit une crmonie,
moderne il est vrai, mais peut-tre conserve des anciens temps, et qui pourrait avoir quelque rapport
avec lhastiratha.
3
Vlmki est lauteur du Rmyana. Ce passage semble tablir une diffrence entre les genres
de ces deux crivains: pour Vysa, on emploie le mot || , vatchas, qui dsigne plutt lorateur ou le
9
du Harivansa, en se conformant d'ailleurs aux rgles de la pnitence, il est admis
savourer les doux parfums des pieds de Hari
4
, comme l'abeille qui pompe avec dlices les
sucs du lotus.
Honneur donc celui qu'on appelle le sixime Maharchi, qui ne voit avant lui que le pre
commun des tres, qui fut dou d'un pouvoir merveilleux et sans bornes, Dwpyana,
fils unique, avatare partiel de Nryana, et dpositaire de la science des Vdes!
Dans la fort de Nmicha, Snaca, chef d'une famille sacre, venait d'adorer le premier et
le plus puissant des tres, objet de tant d'hommages et d'honneurs, source de justice, celui
dont le nom s'exprime par une seule lettre
5
, ce Brahm visible et invisible, orn de formes
apparentes et imperceptible aux sens, suprme, ancien, infini, auteur de toutes les
cratures, grandes et petites, ce Vichnou, heureux et donnant le bonheur, choisi entre tous,
pur de toute souillure, matre du monde anim et inanim, connu sous les noms de
Hrichksa et de Hari. Le pieux Mouni adressa la parole au fils de Sota, habile dans la
science des livres saints.
Snaca dit:
Fils de Sota, tu nous as racont la grande histoire des fils de Bharata, et des princes leurs
allis. Tu nous as dit les oeuvres vraiment admirables des Dvas et des Dnavas, des
Gandharvas, des serpents, des Rkchasas, comme celles des Dtyas, des Siddhas et des
Gouhyacas. Les rcits varis o tu nous reprsentais ces luttes de la puissance et de
l'injustice, ces gnalogies illustres et renommes, ces hauts faits des anciens; oui, tous ces
rcits que nous faisait ta voix harmonieuse, pntraient par notre oreille jusqu' notre me
qui les recevait comme une douce ambroisie, et frmissait de plaisir. Nous connaissons
ainsi la naissance des Courous, mais non celle des enfants de Vrichni et d'Andhaca. Te
plairait-il de nous la faire connatre?
Le fils de Sota rpondit:
C'est aussi la demande que fit autrefois Djanamdjaya au pieux disciple de Vysa. Je te
rapporterai le rcit de ce dernier, dans lequel il remonte l'origine de la famille des
Vrichnis. Le sage Djanamdjaya, ce descendant de Bharata, venait d'entendre toute
l'histoire de ses anctres: il s'adressa Vsampyana.
Djanamdjaya dit:
J'ai entendu le long rcit que tu m'as fait du Mahbhrata, de cette histoire immense et
varie. Tu m'as cont les exploits d'une foule de hros; j'ai distingu, entre autres, les noms
et les actions des enfants de Vrichni et d'Andhaca, habiles diriger les chars. Saint
Brahmane, tu m'as parfois entretenu, d'une manire gnrale ou particulire, de leurs
hauts faits les plus renomms. Puisque je n'ai plus de plaisir esprer de ces rcits, comme
les Vrichnis et les Pndavas sont sortis d'une souche commune, toi qui connais leur
origine, qui as vu l'illustration de leur race, pieux pnitent, dis-moi en dtail ce que fut la
premire de ces deux familles. Je voudrais bien apprendre les filiations successives des
Vrichnis. Raconte moi sans rserve leur histoire tout entire, en remontant mme jusqu'
la premire cration de l'espce humaine.
9

moraliste; pour Vlmki, le mot ||, gta, qui convient mieux au rythme harmonieux et cadenc du
pote.
4
Baiser les pieds dune personne est une marque de respect que le disciple donne son matre,
que le dvot donne limage de son dieu. LIndien, aprs sa mort, est admis dans le paradis de la
divinit quil a spcialement adore, et sa pit doit y tre rcompense par la faveur de pouvoir baiser
les pieds parfums de son dieu. Si je ne craignais dtre accus de vouloir prter trop desprit mon
auteur, je verrais dans ce passage une allusion ingnieuse. Le mot '|, pada, signifie pied et fragment
de vers. Celui qui copie le Harivansa, doit ncessairement goter la douceur des vers de ce pome
dont Hari est le hros.
5
Voyez la note 2: le son Aum est reprsent par une seule lettre :
10
Le fils de Sota dit:
Le noble et vertueux Mouni le salua, et, pour rpondre ses voeux, commena son rcit
l'origine mme des choses.
Vsampyana dit:
coute, roi, une histoire sainte et divine, dont la vertu est d'effacer le pch, et qui,
fconde en incidents varis, a mille rapports avec nos critures sacres. Quiconque en
gardera fidlement le souvenir, ou voudra plusieurs fois en entendre le rcit, assurera
pour jamais sa race la flicit du paradis (swarga).
Celui qui la fois est et n'est pas, cause indpendante, ternelle, spirituelle, a produit de
lui-mme la matire premire (pradhna) et l'esprit (pouroucha), et ce grand tout qui est
en mme temps swara. O prince, sache que c'est l Brahm
6
, dont l'nergie cratrice est
infinie; Brahm, auteur de tous les tres, accompagn partout de Nryana. Agent
spontan
7
dans cet univers, de lui sont sorties les diverses classes de cratures; de lui vient
cette cration ternelle qui se renouvelle dans le monde. Je vais, comme la science de nos
sages me l'a enseign, te raconter, pour la gloire mme de nos premiers anctres, cette
longue histoire dont le rcit assure la fortune, la renomme, la victoire, le bonheur cleste,
une longue existence tous ceux qui marchent fermement dans les voies de l'honneur et
de la saintet. Ainsi, puisque tous deux nous sommes galement purs et prpars, je te
dirai l'oeuvre merveilleuse de la cration, pour arriver ensuite la famille de Vrichni.
Le divin Swayambhou voulant crer les diffrents tres, forma d'abord les eaux, dans
lesquelles il dposa un germe vivifiant. Les eaux ont t appeles nras, comme tant filles
de Nara, qui est le premier mle
8
. Elles lui servaient de voie (ayana); de l vient qu'il a t
appel Nryana. Dans le lit mme des eaux parut un oeuf d'or. L, de lui-mme tait n
Brahm: ce qui l'a fait nommer Swayambhou. Il y resta un an, et il doit son nom
d'Hiranyagarbha son sjour dans cette enveloppe d'or. De cet oeuf, bris en deux parties,
il fit le ciel et la terre, et dans l'intervalle qui les spare il rpandit l'air. La terre nagea sur
les eaux qui l'entourent, et les rgions clestes furent tablies au nombre de dix.
Brahm donna naissance au Temps, l'intelligence
9
, au Dsir, la Colre et la Volupt,
et, pour excuter la cration dont il avait fait le type, il mit au monde les Pradjpatis,
Martchi, Atri, Angiras, Poulastya, Poulaha, Cratou et Vasichtha. Ce sont aussi les sept
Mnasas
10
, ou les sept Brahms, que les anciens livres nous reprsentent comme ns de
Brahm et anims par Nryana.

6
Brahm doit tre distingu de Brahma. Le premier est le crateur agissant, la cause efficiente
du monde: le second est lessence du monde, la source divine do sortent les tres et o ils
retournent. Lun est en sanscrit un nom masculin, lautre un nom neutre. Brahma renferme Brahm,
Vichnou et Siva.
7
Jai rendu de cette manire une expression bien difficile entendre dans son acception
philosophique. Lahancra est un des cinq grands lments, mahbhotas, comme il est aussi une des
facults de lme humaine. Est-ce la conscience de soi-mme ? Est-ce la facult dagir par soi-mme,
ou la libert ? Quelquefois on doit le traduire par orgueil. Voyez Bhagavad-gt, lect. XIII, sl. 53 et Lois
de Manu, lect. 1, sl. 24. Brahma est ici appel ||, ce qui me semble indiquer la spontanit
du mahat, cest--dire du principe intellectuel. Voyez pour ce mot la note spirituelle de M. Haughton
dans son dition de Manou, t. I, p. 425.
8
Voyez Lois de Manou, lect. I.
9
Cest le mot |-||, Manas, que jai traduit par intelligence.
10
Le mot mnasa a pour racine manas, lme, et il me semble quil dsigne ici des tres issus de
lme universelle, dont lauteur immdiat est Brahm ou Nrayana. Ce sont peut-tre aussi les types
primordiaux, nexistant que dans la pense du Crateur. Dans les lois de Manou, liv. I, ces Pradjpatis
sont fils de Manou. On a donn leur noms aux sept toiles qui forment la constellation du Chariot
(septem triones). Ce sont en sanscrit les Saptarchis, ou sept Richis. Ltude des pomes sanscrits ma
convaincu, et le lecteur pourra aussi le reconnatre, que beaucoup de leurs fables sont astronomiques.
11
Ensuite il cra Roudra, form d'un souffle de colre, et le seigneur Sanatcoumra, l'an
des anctres du monde. O fils de Bharata, les sept Pradjpatis, Roudra, Scanda (son fils) et
Sanatcoumra se mirent produire les tres, rpandant partout l'inpuisable
11
nergie du
Dieu. Des sept patriarches sortirent sept grandes familles, qui, attaches aux exercices de
la pit et fcondes en rejetons, ont pour leur honneur donn au monde les Maharchis et
les divers ordres de Dvas.
Brahm cra encore ds le commencement les clairs, les nuages chargs de tonnerre, l'arc
d'Indra, les saisons et le bruit prcurseur de la foudre. De lui sont venus les trois Vdes, le
Rig, l'Yadjour et le Sma, pour l'accomplissement du sacrifice. De sa bouche il produisit les
Dvas, les Pitris de sa poitrine, de parties plus ou moins nobles les hommes, les Asouras,
les Sdhyas, tous les tres de quelque forme qu'ils soient. Tant que le Crateur, distingu
par le nom d'pava, parce qu'il se jouait sur les eaux
12
, fut occup de cette premire
oeuvre, les tres qu'il produisait ne se multipliaient point. Il se partagea lui-mme en deux
moitis, dont l'une fut mle, l'autre femelle: dans cette seconde moiti de lui-mme, il
forma l'immense varit des tres, embrassant tout de sa grandeur, et pntrant tout ce qui
existe dans le ciel et sur la terre
13
: de cette circonstance est venu le nom de Vichnou. Il cra
Virdj: Virdj donna le jour au premier homme (Pouroucha); et ce Pouroucha est le
premier Manou. Chaque Manou rgne pendant une priode de temps appele
manwantara. Celui qui prside au second manwantara surnomm pava
14
. Ainsi
Pouroucha Manou fut pre et roi des hommes. Cette cration, issue de Nryana, fut faite
sans le concours des sexes.
Celui qui aura bien connu l'histoire de cette premire cration, obtiendra ce qu'il aura
dsir, une longue vie, de la gloire, des richesses, de la famille.

DEUXIME LECTURE.
NAISSANCE DE DAKCHA.
Vsampyana dit:
Grand prince, quand pava, pre des tres, eut achev sa cration, Pouroucha Manou prit
pour pouse Satarop, qui n'avait point eu de mre, mais qui tait ne de la volont
pieuse
1
du Crateur, dans le temps que le Dieu, enveloppant tout le ciel de sa grandeur,
11

Roudra, Scanda ou Crtikya, et mme Sanat-Coumra, sont des personnages de la sphre indienne,
qui nous est peu connue malheureusement, et qui nous donnerait la clef de toutes ces fictions qui, au
premier abord, paraissent absurdes.
11
Ce passage prsente le verbe || dont la signification est objet de contestation. Il se trouve
aussi dans le Bhagavad-gt, lect. X, sl. 42. M. de Schlegel a cru pouvoir y retrouver lide de ce repos
que la Gense attribue au Crateur le septime jour de son uvre. M. de Chzy, dans ses remarques
sur la traduction de cet ingnieux professeur, pense que ce mot reprsente ltat immuable de Dieu,
dont la cration ne diminue pas la grandeur et lnergie. Sil mtait permis de parler aprs ces deux
matres, je dirais que ce mot indique la prsence du Crateur au milieu de son ouvrage: et ces mots de
mon texte, || |'| ||, je les rendrais en latin par ceux-ci: magnitudine penetrans commoratur.
12
Je dois cette explication un commentaire inespr que ma fourni un de mes manuscrits.
13
Voyez note 16
14
Ce passage me semble incomplet. Un manuscrit porte mnasa au lieu dpava. Le Bhagavad-
gt dit que quatre Manous sont appels Mnasas, parce quils sortent de lesprit de Dieu, lect. X, sl. 6.
1
Le texte porte ||7|. Jai dabord cru que ce pouvait tre un nom propre. De plus, le Snkhya
admet une cration premire des tres abstraits, appele bhvasarga. Mais enfin jai regard ||
12
l'animait par sa prsence. Satarop, aprs s'tre livre pendant dix mille ans de pnibles
austrits, obtint pour poux ce Pouroucha Manou
2
, brillant de vertu et de pit. C'est lui
qui est connu sous le surnom de Swyambhouva (fils de Swayambhou). Son rgne fut de
soixante et onze yougas.
Ce Pouroucha, fils de Virdj, engendra Vra de Satarop. Celui-ci eut de Cmy,
Priyavrata et Outtnapada
3
.
O noble guerrier, il y eut aussi une Cmy
4
, fille du Pradjpati Cardama. Elle pousa
Priyavrata, et lui donna quatre fils, Samrdj, Coukchi, Virdj et Prabhou.
Le patriarche Atri adopta Outtnapada, qui de la belle Sonrit, fille de Dharma, eut aussi
quatre enfants, Dhrouva, Krtimn, youchmn et Vasou. La naissance de Dhrouva fut
brillante et clbre par un sacrifice de cheval. Pendant trois mille annes divines, noble
fils de Bharata, il s'adonna aux exercices de la pnitence, et se prpara un trsor de gloire
et de mrites. Pre et matre de la nature, Brahm, satisfait de sa pit, lui donna une
demeure pareille la sienne, demeure inbranlable, en face des Saptarchis
5
. C'est en
voyant sa grandeur et sa glorieuse lvation, qu'Ousanas, instituteur des dieux et des
Asouras, a fait ce sloka:
Sambhou, femme de Dhrouva, enfanta Slichti et Bhavya. Slichti eut de Soutchhy cinq
fils, modles de puret: Ripou, Ripoundjaya, Pouchpa
6,
Vricala et Vricatdjas. Ripou
pousa Vrihat, qui lui donna le brillant Tchkchoucha. Celui-ci eut pour femme
Pouchcarin, fille du grand patriarche Vrana, et devint pre d'un Manou.
Ce puissant Manou, fils de Bharata, eut de Nadwal, fille du patriarche Vrdja (fils de
Virdj) dix fils, nomms Orou, Pourou, Satadyoumna, Tapaswin, Satyavk, Cavi,
Agnichtou, Atirtra, Soudyoumna et Abhimanyou.
gny (fille d'Agni) donna Orou six fils, resplendissants de gloire: Anga, Soumanas,
Swti, Cratou, Angiras et Gaya.
Anga, uni Sounth, eut un fils unique, nomm Vna. Ce Vna par son impit excita
contre lui une grande colre. (On le prit:) pour lui donner un successeur, les Richis
battirent les humeurs de son bras droit
7
, et il en naquit un prince, qui fut le grand Prithou.
Les Mounis, en le voyant, s'crirent: Ainsi parut au monde Prithou, fils de Vna, habile
tirer de l'arc et porter l'armure clatante, pareil un feu brillant, et de son bras
12

comme un nom commun, qui signifie devoir pieux, rempli par le Crateur occup de son uvre. ||-|
|| , lect. III, sl. 5, signifie devoir matrimonial.
2
Voyez dans lOupnkhat, t. I, p. 123, la description des diverses mtamorphoses de Satarp
(centiformis) fconde par Manou sous toutes ses formes diffrentes.
3
Outtnapda est, dans la sphre indienne, le nom de ltoile de la Petite Ourse.
4
Le texte, ici, ne sexplique pas clairement sur le nom de la femme de Priyavrata, quailleurs on
nomme Varhichmat, fille de Viswacarman. Le nom du Pradjpati Cardama signifie limon, terre.
5
Jai dj prvenu le lecteur que ces antiques histoires ntaient souvent que des allusions
astronomiques. Dhrouva est ltoile polaire; Brahm demeure au mont Mrou, ple des Indiens. Non
pas que je croie que tout est fiction dans ces anciennes lgendes; mais je crois que ceux qui ont
arrang la sphre indienne, y ont introduit ces noms de patriarches, et que les potes ont ensuite
confondu lhistoire et la fable. Voyez lhistoire des sept Richis et de Dhrouva dans le Csi-khanda,
section du Scanda-pourna.
6
Les manuscrits ne sont pas daccord sur ce mot. Au lieu de Pouchpa, lun porte Vipra et lautre
Kchipra.
7
Le lecteur ne verra sans doute dans ce conte quune allgorie. Il pensera que Vna nayant
point laiss dhritiers directs, les sages du royaume choisirent pour lui succder un prince dune
branche collatrale. Lhistoire de ce prince et dans le Padma-pourna raconte en dtail, mais
diffremment.
13
protgeant la terre, vache nourricire du genre humain
8.
Ce roi fut l'an des Kchatriyas, le
premier de ceux que baptise l'eau du Rdjasoya. O grand prince, ce fut lui qui, pour
l'avantage des hommes, sut traire la vache (mystrieuse) avec les dieux, les Richis, les
Pitris, les Dnavas, les Gandharvas, les Apsars, les serpents, les saints, les plantes et les
montagnes. Le lait que donne la terre fut recueilli dans des vases
9
diffrents suivant la
nature diffrente des tres, et le prince le leur prsenta, pour qu'ils pussent soutenir leur
existence. Prithou eut deux fils, qui furent vertueux, et jouirent du pouvoir de se rendre
invisibles (antardhiplin).
L'un des deux, Antardhna, eut de Sikhandin un fils nomm Havirdhna.
Drichan, fille d'Agni et femme de Havirdhna, devint mre de six enfants,
Prtchnavarhis, Soucla, Gaya, Crichna, Vradja et Adjina.
Le fils an de Havirdhna fut un grand Pradjpati, un saint qui favorisa la propagation de
l'espce humaine. O Djanamdjaya, quand il marchait sur la terre, les pointes de cousa
taient courbes vers l'orient; de l son nom de Prtchnavarhis
10.
Il pousa une fille de
l'Ocan (Smoudra), nomme Savarn, qu'il mrita par l'preuve d'une longue pnitence.
Celle-ci eut de lui dix enfants, appels Pratchtas, tous habiles tirer de l'arc, tous
scrupuleux observateurs de la loi divine et fidles leurs devoirs. Pendant dix mille ans,
ils se livrrent aux plus rigoureux exercices de la pnitence au milieu des flots de l'Ocan.
Cependant la terre, sans protection et sans dfense, se couvrait d'arbres, et les hommes
dprissaient; tel fut l'tat du monde sous le rgne du Manou Tchkchoucha. Les vents ne
pouvaient plus souffler, le ciel tait cach par l'ombre des arbres. Pendant dix mille ans, le
genre humain se trouva rduit l'impuissance la plus complte. A cette nouvelle qui vint
les surprendre au milieu de leurs pieuses occupations, tous les Pratchtas irrits
soufflrent de leurs bouches le vent et le feu. Le vent dracinait les arbres, les desschait, et
le feu les consumait. Cette destruction prenait un cours effrayant, quand Soma, apprenant
ces dsastres, voulut sauver le reste des arbres. Il vint et dit ces patriarches: Modrez
votre colre, princes fils de Prtchnavarhis. Apaisez le vent et le feu. Ces arbres vous
donneront une femme, vritable miracle de beaut. Remplie, ds le sein de sa mre, de
mon influence divine, elle enfantera pour le monde la science et la vrit. Le nom de cette
fille des bois est Mrich
11.
Que cette illustre vierge soit votre pouse: elle est destine
propager la race de Soma. Par la vertu de votre influence et de la mienne, agissant chacune
galement, elle aura pour fils un Pradjpati, nomm Dakcha. Celui-ci apparatra comme
une flamme brillante, et cette terre que vous avez consume de vos feux, il la couvrira
d'habitants. Soumis aux conseils de Soma, les Pratchtas pargnrent les arbres, et,
suivant les rites sacrs, prirent pour pouse Mrich. Son sein fut fcond par leur esprit
12
,

8
Le mot |, g, signifie vache et terre; et les potes nont pas manqu de btir plus dune fable
sur la double signification de ce mot. Pour ce qui est de lhistoire de Prithou, on dit quil pousa
Lakchmi, qui est en mme temps la Terre. Celle-ci ayant refus ses secours aux hommes, fut battue et
blesse par son mari. Elle prit alors la forme dune vache, et se rendit au mont Mrou pour sy plaindre
aux dieux, qui ne voulurent point lentendre. Ainsi replace sous la puissance de Prithou, elle fut
oblige de se soumettre lui, et ses descendants qui la dchirent avec toutes sortes dinstruments.
Du nom de Prithou, elle et appele Prithiv ou Pritw. Voyez lect. IV, V et VI.
9
LOupnkhat, t. I, p. 207, donne la dfinition de ce mot vase.
10
Le cousa est une espce de gazon sacr (poa cynosuroides); le mot varhis a la mme
signification. Je suppose que ce prince avait tourn ses penses et port sa domination vers lest. Il
semble que son empire pouvait stendre jusqu lOcan, dont il et dit quil pousa la fille. Il est
possible aussi que ce ne soit quun personnage du zodiaque indien, reprsent sur une jonche de
cousas, dont la pointe est tourne vers lest. Dans les Lois de Manou, il est indiqu quau moment de la
prire, on est assis sur un paquet de cousas dont les pointes sont tournes vers lorient.
11
Ailleurs, il est dit que Mrich tait fille du Mouni Kandou.
12
Il est impossible de ne pas regarder comme allgorique le rcit qui donne dix poux Mrich.
Le texte porte quelle dut son fruit au manas des Pratchtas, comme Dakcha fut pre par son manas
14
et des dix Pratchtas, fils de Bharata, naquit l'illustre Dakcha, issu d'un avatare partiel de
Soma.
Dakcha donna naissance des fils qui augmentrent la race de Soma, tres anims et
inanims, bipdes et quadrupdes. Par la puissance de son esprit, il cra un certain
nombre de filles, dont dix furent donnes Dharma, treize Casyapa, et les autres au roi
Soma: ce sont celles-ci que l'on nomme Nakchatras (constellations). Ces filles de Dakcha
sont devenues mres des dieux, des oiseaux, des vaches, des serpents, des Dtyas, des
Dnavas, des Gandharvas, des Apsars, et de beaucoup d'autres tres.
O roi, depuis cette poque, les familles diverses durent la vie au mlange des deux sexes:
la naissance des premiers tres fut le rsultat d'une volont cratrice (sancalpa)
13
, d'une
force intuitive (darsana), ou du toucher (sparsa).
Djanamdjaya dit:
On m'a dj parl d'une naissance plus ancienne des Dvas, des Dnavas, des
Gandharvas, des serpents, des Rkchasas, et du grand Dakcha lui-mme. O saint Mouni,
celui-ci, m'a-t-on dit, tait n du pouce droit de Brahm, et sa femme du pouce gauche.
Comment donc ce pieux personnage devint-il le fils des Pratchtas? C'est pour moi une
chose obscure que je te prie de m'expliquer. Issu d'une fille de Soma, comment fut-il aussi
son beau-pre?
Vsampyana reprend:
O prince, il y a dans les tres une succession continuelle de naissance et de mort: c'est une
vrit que connaissent les Richis et les savants. Dans chaque ge existent tous ces rois et
saints personnages, tels que Dakcha et les autres: ils y reviennent habiter un nouveau
corps. L'homme instruit ne doute point de ce fait. Ils n'en sont ni plus jeunes, ni plus
vieux, et croissent cependant en pnitence, en grandeur, en mrites.
Roi de la terre, quiconque connatra cette cration d'tres anims et inanims produits par
Dakcha, obtiendra une famille nombreuse, et, aprs cette vie, un long sjour dans le
Swarga.
TROISIME LECTURE.
CRATION DE DAKCHA; NAISSANCE DES VENTS.
Djanamdjaya dit:
O Vsampyana, raconte-moi, je te prie, en dtail la naissance des Dvas et des Dnavas,
des Gandharvas, des Rkchasas.
Vsampyana dit:
Swayambhou
1
d'abord commandant Dakcha: O matre de la terre, coute comment ce
patriarche s'acquitta de cette fonction. Par la puissance de son esprit, il produisit d'abord
les Richis, les Dvas et les Asouras
2
, les hommes, les Rkchasas
3
, les Yakchas, les Bhotas
4
,
14

(mente sua), ainsi quil sera dit plus bas. Selon moi, Dakcha nest quun savant astronome, inventant un
systme du monde, divisant la sphre cleste, donnant des noms aux constellations, et regard par les
potes, toujours menteurs, comme le pre de tous ces tres fabuleux que son imagination avait crs.
13
Voyez dans lOupnkhat, t. I, p. 67, la dfinition de cette facult appele sancalpa.
1
Swayambhou, comme nous lavons vu dans la premire lecture, est le nom du Crateur, n
spontanment.
2
Les Devas ou dieux portent aussi le nom de Souras: leurs ennemis se nomment par opposition
Asouras.
3
Les Rkchasas sont de mauvais gnies, ennemis des dieux, avec lesquels ils sont en guerre
continuelle. Ils viennent troubler et souiller leurs sacrifices. Ils prennent toutes les formes, et lon croit
surtout que sous celle doiseaux ils se tiennent quelque distance de ceux qui sacrifient: pour les
apaiser, on leur jette alors leur portion de riz. Les Rkchasas sont encore, comme les Yakchas, une
classe de divinits infrieures, qui accompagnent le dieu Couvra.
15
les Pistchas
5
, les oiseaux, les quadrupdes, les serpents. Ces tres issus de sa pense ne
prenaient aucun dveloppement: alors le pieux Pradjpati
6
, rflchissant au moyen de
produire au dehors ces cratures diverses, se soumit au devoir matrimonial, et prit pour
pouse Asikn, fille du Pradjpati Vrana, noble et sainte pnitente, qui est devenue le
soutien du monde. D'Asikn, fille de Vrana, le grand patriarche Dakcha eut cinq mille
enfants.
Nrada
7
, ce Dvarchi au doux langage, vit cette illustre race possde du dsir de
s'tendre et de se dvelopper: il osa leur donner un conseil qui causa leur mort, et qui
devait lui attirer lui-mme l'imprcation de Dakcha
8
. Le Mouni Casyapa, craignant pour
Nrada la colre de ce patriarche, s'entremit pour que l'imprudent conseiller devnt dans
une seconde naissance fils de Brahm et d'une fille de Dakcha. Nrada tait dj une fois
n de Brahm: le Dvarchi Dakcha, poux d'Asikn, fille de Vrana, fut l'aeul de cet illustre
Mouni, ainsi rgnr. On avait dit Dakcha:
Le puissant Dakcha demandait la mort du coupable: il se prsenta devant les Maharchis,
mais se laissa flchir par Brahm, qui il fit cette condition: Brahm y consentit, et l'une
des filles de Dakcha lui fut donne. De cette union naquit le Richi Nrada, qui chappa de
cette manire la maldiction de Dakcha.
Djanamdjaya dit:
Comment le Maharchi Nrada fut-il cause de la mort des enfants de ce patriarche? Sage
Brahmane, instruis-moi de la vrit.
Vsampyana reprit:
Les Haryaswas
9
, enfants de Dakcha, tmoignaient l'envie de crotre et de s'tendre. Un
jour que cette famille forte et courageuse tait rassemble, Nrada leur dit: Aprs avoir
entendu ces mots, les malheureux s'loignrent de tous cts: mais l'air seul ne pouvait les
nourrir. Ils succombrent, du moins ils ne sont pas revenus; ils ont t reus dans l'espace
comme les fleuves dans la mer.
15

4
Les Bhotas sont des tres malins et impurs, qui trompent le hommes, et quelquefois les
dvorent.
5
Les Pistchas sont des tres mchants, des dmons qui tourmentent les hommes. Comme les
prcdents, on les donne pour compagnons au dieu des Richesses, Couvera. Les Orientaux pensent
que les trsors cachs au sein de la terre y sont gards par des gnies mchants. Cependant les
Yakchas nont pas ce caractre, et ils semblent aimer les hommes.
6
Ce mot de pradjpati signifie pre ou matre des tres. Je le traduis aussi par patriarche.
7
Dans la mythologie indienne, quand il y a une malice faire, une indiscrtion commettre,
cest toujours Nrada qui sen trouve charg.
8
Toutes les fois quune imprcation (sapa) est lance par une personne irrite, leffet en est
certain, serait-elle mme injuste. Voyez donc dans le drame de Sacountal la maldiction de
Dourvsas. Tout ce que peut faire un dieu protecteur, ou celui mme qui a prononc cette
maldiction, cest den luder laccomplissement en changeant le sens des mots.
9
Fr. Hamilton (Genealogies of the Hindus) pense que les Haryaswas, comme leurs frres les
Sabalswas, furent des ordres de moines, institus par Dakcha. Il me semble quil est un moyen plus
naturel dexpliquer cette histoire. Le devoir pieux que voulaient remplir les Haryaswas ntaient pas
une obligation religieuse de clibataires dvots, mais lobligation, toute aussi sainte, dhommes appels
propager leur espce, et qui se trouvant trop resserrs sur un point, saventurent dans des contres
do ils ne reviennent pas. Comme tout ce chapitre est une allgorie astronomique, on pourrait y voir
la cration de ces toiles fixes, dont le nombre est infini: le mot hari signifie jaune, dor, rayon de
lumire, le mot sabala signifie vari, et tous deux peuvent sappliquer aux toiles que le pote
considrerait comme des coursiers (aswa) lancs dans les plaines de lair. Mais jaime mieux la
premire explication. Au reste, on serait aussi peu fond voir de lhistoire dans tous les dtails de ce
chapitre qu en chercher dans les aventures de Clus et de Tellus.
16
Aprs la mort des Haryaswas, Dakcha, fils des Pratchtas, eut encore de la fille de Vrana
mille enfants, qui se nommrent Sabalswas. Nrada les engagea se mettre la recherche
de leurs frres. Les Sabalswas se dirent tous mutuellement: Attachs cette ide, fermes
dans leur rsolution, ils suivirent les traces de leurs ans, et se dispersrent de tous cts:
comme leurs frres ils ne sont pas revenus, et sans doute ils ont trouv la mort dans des
rgions lointaines.
Alors le grand Dakcha, irrit de la mort des Sabalswas, dit Nrada: Meurs maintenant,
et va te renfermer dans le sein d'une femme. C'est ainsi, roi, qu'un frre, en courant
tmrairement sur les pas de son frre, trouve bientt la mort: le sage sait viter cette
destine.
Le patriarche Dakcha, aprs la mort de ses fils, rendit la fille de Vrana mre de soixante
filles; c'est ce que dit la tradition. Ces filles eurent pour poux le grand Casyapa, Soma,
Dharma, et d'autres Maharchis. Dakcha en donna dix Dharma, treize Casyapa, vingt-
sept Soma
10
, quatre Arichtanmi, deux Vahoupoutra
11
, deux aussi Angiras, deux au
docte Crisswa
12
. O fils de Courou, voici maintenant des dtails sur quelques-unes d'entre
elles. Aroundhat, Vasou, Ym, Lambh, Bhnou, Maroutwat, Sancalp, Mouhortt,
Sdhy et Visw, ce sont l les dix pouses de Dharma. Je vais te dire quels furent leurs
enfants.
Les Viswadvas
13
naquirent de Visw, les Sdhyas
14
de Sdhy, les Marouts
15
de
Maroutwat, les Vasous de Vasou, les Bhnous de Bhnou, les Mouhorttas de
Mouhortt. Lambh donna le jour Ghocha
16
, Ym Ngavth
17
, Aroundhat tous ces

10
Il est regretter que la sphre indienne ne nous soit pas connue: je suis persuad quon y
trouverait lexplication de toutes ces allgories: car ces nombreuses pouses, donnes des
patriarches, ne sont, selon moi, que des divisions dune rgion du ciel places sous leur influence. Ainsi
on sait que les vingt-sept pouses de Soma ne sont que les constellations qui partageaient la route
cleste de la lune. Soma pourrait donc reprsenter la rgion de lcliptique dont il serait le rgent,
comme Casyapa prsiderait une portion de lhmisphre septentrional et Dharma une portion de
lhmisphre mridional. En effet Dharma-rdja est un des noms dYama, rgent du midi. Je prie
encore une fois le lecteur de me pardonner mes conjectures, quau reste je ne lui donne que comme
telles, faute de renseignements certains. Je veux seulement appeler son attention sur ces ides.
Angiras est une des toiles qui composent la Grande Ourse.
11
Le manuscrit de M. Tod porte Bhrigoupoutra.
12
Crisswa est un Mouni fameux par ses crits sur lart dramatique: de l vient le nom de
Crisswin quon donne aux acteurs. Non pas que lart dramatique puisse tre considr comme aussi
ancien que ce Crisswa: mais des ouvrages modernes sont, chez les Indiens, frquemment attribus
de saints personnages de lantiquit, soit que les auteurs aient voulu de cette manire donner plus
dautorit leurs crits, soit quils aient en effet port le mme nom que ces anciens personnages, avec
lesquels ils sont maintenant confondus.
13
Les Viswas ou Viswadevas sont au nombre de dix, savoir Vasou, Satya, Dakcha, Cla, Cma,
Dhriti, Courou, Pourourava et Madrava. On les honore dans les srddhas, crmonies funbres o ils
reoivent une offrande de beurre.
14
Les Sdhyas sont aussi des divinits, astronomiques selon moi, au nombre de douze,.
15
Voici un exemple de linconsquence des mythologues. Les Marouts, ce sont les vents; et la
fin de cette mme lecture, leur naissance est attribue Diti.
16
Ghocha signifie le bruit du tonnerre et le mot lambha veut dire suspendu. Le bruit du tonnerre
vient en effet du nuage suspendu dans lair.
17
Ngavthi signifie le chemin de llphant, et cest le nom que lon donne la voie lacte. Le
mot Vrichala, qui est le nom du fils de Ngavthi signifie cheval ou sodra, homme de la quatrime
caste.
17
tres dpendants de la terre
18
, et Sancalp Sancalpa, qui est l'me de tout
19
. Ngavth,
fille d'Ym, enfanta Vrichala.
O roi, les pouses que le fils des Pratchtas, Dakcha, accorda Soma, sont clbres dans les
livres astronomiques et connues sous le nom de Nakchatras
20
.
Je te donnerai quelques claircissements sur les huit fameux Dvas, qui s'appellent
Vasous, et qui marchent devant la lumire
21
. On les nomme pa, Dhrouva, Soma, Dhara,
Anila, Anala, Pratyocha et Prabhsa.
D'pa naquit Srama, saint pnitent et Mouni irrprochable
22
; de Dhrouva, le divin Cla,
qui compte le nombre des vivants
23
; de Soma, le pieux Vartchas, pre de Vartchaswin; de
Dhara, Dravina, saintement occup d'offrandes et de sacrifices
24
. Dhara eut encore de
Manohar Sisira, Prna et Ramana. Siv fut l'pouse d'Anila: elle en eut deux fils,
Manodjava et Avidjntagati. Anala donna le jour Coumra, qui parut sa naissance
environn des tiges brillantes du gazon sara
25
; qui, surnomm Skha et Viskha, est
reprsent dans les livres sacrs sortant du sein de la flamme tincelante; et qui, lev
comme un fils par les Critics, est pour cette raison appel Crtikya, surnom qu'il honore
aussi bien que les noms de Scanda et de Sanatcoumra. Quant Pratyocha, il eut pour
fils, comme on sait, le Richi Dvala, pre de deux enfants clbres par leur patience et leurs
austrits. Le huitime Vasou, Prabhsa, prit pour pouse une soeur de Vrihaspati, qui
connaissait la science divine, et qui purifie par la dvotion, traversait le monde sans s'y
attacher: elle se nommait Varastr. Elle fut la mre du grand Pradjpati Viswacarman,

18
Ce passage obscur est traduit littralement. '||||'|| , phritivvichayan. Voyez lecture XLVII,
note 6.
19
Nous avons vu, dans le chapitre prcdent, la cration attribue au Sancalpa, que peut-tre on
personnifie dans cet endroit-ci.
20
Voyez, pour ces Nakchatras ou constellations, les dtails que donnent les Recherches
Asiatiques, tom. III et IX.
21
Quest-ce que les Vasous ? Javoue qu cet gard, je ne puis former que des conjectures. C
sont peut-tre les gnies qui prsident aux divisions de lhorizon vers lorient: car jai traduit
littralement 7||'||| marchant devant la lumire. Cependant, voyez lOupnkhat, t. I, p. 207: il
donne une explication diffrente. On compte aussi huit points cardinaux lhorizon. Mais les noms de
ces points ne ressemblent pas ceux des Vasous.
22
Je ne suis pas daccord ici avec Fr. Hamilton, qui donne pa une postrit que je ne trouve
point dans le texte: Babhrya, fils dpa, est, suivant lui, pre de Srama, Srama de Srnta et Srnta de
Mouni. Ces quatre noms sont au nominatif et ne semblent pas indiquer une gnalogie.
23
Cla est ordinairement le dieu du temps.
24
Fr. Hamilton fait encore ici des noms propres de ce que je regarde comme une pithte de
Dravina, houtahavyavaha. Il dit que Houta est fils de Dravina et Havyavaha fils de Houta: il croit,
quant au vers suivant, que Sisira est fils de Havyavaha et Prna fils de Sisira. Je nai pu voir en cet
endroit une pareille filiation.
25
Le sara est une espce de gazon ou de roseau (saccharum sara). Coumra, Crtikya et Scanda
sont des noms du dieu de la guerre, fils de Siva: la naissance de ce dieu est une histoire assez obscne,
qui ne peut tre quallgorique. Le germe dun enfant fut jet par Siva dans le feu (anala): il en sortit
un garon, qui expos dabord sur une couche de sara, fut ensuite lev par les Critics, constellation
de six toiles qui correspond aux Pliades. Le mot sanatcoumra qui accompagne le mot scanda, me
semble ici un autre nom de ce dieu. (Voyez cependant la premire lecture, o ces deux mots se
trouvent de mme runis.) Pour expliquer lpithte de Viskha, le docte Wilson dit que ce dieu fut
nourri par la constellation Viskha: ce qui nest gure possible, puisque cette constellation est la
seizime, quand Critic est le troisime. Ne serait-ce pas Vskha ? Si josais, jexpliquerais ces deux
pithtes en considrant ce dieu comme une branche (skh) slevant sur le foyer: ramus ramis
privatus ou ramosus, ignis dorso natus, Y|| |Y|| I|'|7|.
18
inventeur des arts, ouvrier cleste, dont la main industrieuse faonne tous les ornements,
et fabrique les chars des Dvas, et dont les mortels intelligents imitent l'heureuse adresse
pour l'avantage et l'agrment de leur vie.
O fils de Bharata, Sourabhi, sanctifie par sa pnitence et la faveur de Mahdva, pousa
Casyapa, qui elle donna les onze Roudras; savoir, Adjcapd, Ahirvradhna, Pinkin,
Hara, Vahouropa, Tryambaca, Apardjita, Vrichcapi, Sambhou, Caparddhin et Rvata
26
.
Voil ceux que l'on appelle les onze Roudras, matres des trois mondes; mais il existe
encore cent autres Roudras tout-puissants.
Apprends que Casyapa est le pre d'une infinit d'enfants que les livres antiques nous
reprsentent comme rpandus par toute la nature, et attachs tous les tres anims ou
inanims. Voici les noms de ses femmes: Aditi, Diti, Danou, Aricht, Souras, Sourabhi,
Vinat, Tmr, Crodhavas, Ir, Cadrou, Khas et Mouni. Je vais te dire, roi, quelle fut
leur postrit.
Pendant le premier Manwantara, il y avait eu douze grands Souras on les appelait
Touchitas
27
. Quand ils virent arriver le rgne du Manou Vvaswata, ils se dirent
mutuellement: Ainsi parlrent ces Dvas du temps du Manou Tchkchoucha, et ils
consentirent renatre de Casyapa, fils de Martchi, et d'Aditi, fille de Dakcha. Voici les
noms des douze fils d'Aditi: Sacra, Vichnou, Aryaman, Dhtri, Twachtri, Pochan,
Vivaswn, Savitri, Mitra, Varouna, Ansa, et le brillant Bhaga. Et c'est ainsi que les dieux
qu'on avait appels Touchitas, sous le rgne de Tchkchoucha, prirent le nom d'dityas
28
,
sous celui de Vvaswata.
Les vingt-sept pieuses pouses de Soma, dont nous avons parl plus haut, eurent des
enfants qui les galrent en clat et en splendeur.
Les femmes d'Arichtanmi lui donnrent seize fils.
Le sage Vahoupoutra eut quatre filles, appeles les Vidyouts
29
.
Angiras produisit les Ritchas
30
, si distingues, et honores par les Brahmarchis.
Crisswa le Dvarchi fut pre de ces traits anims et vivants, appels Armes des dieux
31
.
Tous ces ordres de Dvas, au nombre de trente-trois
32
, au bout d'une rvolution de mille
yougas, meurent pour renatre quand leur devoir les rappelle. O roi fils de Courou, leur

26
Mes diffrents manuscrits ne sont daccord ni sur le nombre ni sur les noms des Roudras: ces
onze noms quon vient de lire, quelques uns ajoutent ceux de Caplin et de Sarpa.
27
Wilson en compte trente-six: cest peut-tre une autre manire de diviser lanne indienne qui,
tant compose anciennement de 360 jours, contenait trente-six dizaines.
28
ditya est devenu un nom du soleil: et lon voit que cette classe de dieux reprsente les douze
mois de lanne. Il serait dsirer que les fonctions des autres divinits dont nous venons de parler
fussent aussi distinctes.
29
Le mot vidyout signifie clair.
30
Ritchas et le pluriel de Ritch ou Rik, et mme Rig, lun des trois Vdes contenant des prires,
qui sont ici personnifies. Comme cependant les Vdes passent pour tre venus de Brahm, les
Ritchas ne seraient en cet endroit que des mantras, des invocations pieuses particulirement
composes par Angiras.
31
Dans le Rmyana, ces personnages jouent un rle: ces armes sont vivantes, elles ont un corps,
elles parlent et demandent les ordres de Rma. Quand il na plus besoin delles, elles le saluent avec
respect et se retirent. Elles servent paralyser un ennemi ou lendormir, ou bien amnent la
tempte, la pluie ou le feu. Elles sont au nombre de cent. Voyez aussi la pice dOuttara Rma-
tcharitra, actes 1, 5 et 6.
32
Le texte porte bien trente-trois ordres de dieux: ||7| >|||Y|| . Cependant, en lisant
lOupnkhat, t. I, p. 207, il semble que ce soit plutt trente-trois personnes: savoir 8 Vasous, 11
Roudras, 12 dityas, Indra et Pradjpati. M. Haughton, savant aussi recommandable par la bont de
son caractre que par ltendue de ses connaissances, a bien voulu attirer mon attention sur ce passage
qui se rpte plusieurs fois et qui offre diverses variantes. Tantt on y voit lpithte ||7|, tantt
19
disparition (nirodha) et leur retour ressemblent ce que nous voyons ici-bas pour le
coucher et le lever du soleil. Telle est, dans la suite des ges, l'action de ces dieux qui
viennent tour tour revtir des corps.
On dit que Casyapa eut de Diti deux fils, Hiranyacasipou et le vaillant Hiranykcha, dont
les descendants reurent le nom de Dtyas. (De Danou il eut entre autres)
33
Vipratchitti,
qui pousa Sinhik
34
, et dont les courageux enfants ont port le nom particulier de
Snhikyas.
Cette race fut innombrable, roi: c'est par dix mille, par cent mille qu'on les compte.
Hiranyacasipou eut quatre fils renomms, Anouhrda, Hrda, le vaillant Prahrda
35
et
Samhrda. Hrda eut pour fils Hrada: Hrada donna le jour you, Sivi et Cla.
Prahrda fut pre de Virotchana; Virotchana, de Bali; Bali, de cent fils, dont l'an tait
Bna. Parmi les autres on distingue Dhritarchtra, Sorya, Tchandramas
36
Indratpana,
Coumbhanbha, Gardabhkcha, Coukchi. Bna, le plus g et le plus vaillant, fut aim du
dieu Siva. Ayant autrefois rencontr le puissant poux d'Oum
37
, il lui avait demand le
privilge de marcher ses cts.
Les fils d'Hiranykcha furent au nombre de cinq, remplis de sagesse et de force: c'taient
Djhardjhara, Sacouni, Bhotasantpana, l'invincible Mahnbha et Clanbha.
Danou eut cent enfants, tous clbres par leur force, leurs austrits et leur puissance: Je
n'en citerai que les principaux, tels que Dwimorddhan
38
, Sacouni, le grand Sancousiras,
Sancoucarna, Vivda, Gavechthin, Doundoubhi, Ayomoukha, Sambara, Capila, Vmana
(Martchi, Maghavan, Ilwala, Swasrima
39
), Vikchobana, Ktou, Ktouvrya, Satahrada,
Indradjit, Satyadjit, Vadjranbha, l'invincible Mahnbha, Clanbha, catchacra au bras
puissant, le vaillant Traca
40
, Vswnara, Pouloman, Vidrvana, Mahsoura, Swarbhnou,
Vrichaparwan, Hounda, grand parmi ses frres, Sokchma, Nitchandra, Ournanbha,
Mahgiri, Asiloman, Ksin, Satha, Balaca, Mada, Gaganamorddhan, Coumbhanbha,
Pramada, Maya, Coupatha, le robuste Hayagrva, Visripa, Viropkcha, Soupatha, Hara,
Ahara, Hiranyacasipou, Sambara aux cent formes magiques, Sarabha, Salabha, et le
fameux Vipratchitti. Tous ces hros furent fils de Casyapa et de Danou, et appels par
19

celle de 7|, dautres fois le mot ||Y|. Ce dernier mot renforce lexplication de lOupnkhat.
Quant aux pithtes, il me semble quelles expriment la naissance successive de ces dieux dans les
diffrents ges, mesure que la marche du temps les appelle agir;. Les astronomes en ont, dans leurs
calculs, exagr la longueur: je crois bien que quelquefois les potes nentendent par ce mot quune
rvolution annuelle, et non pas une rvolution de plusieurs sicles. La dure du monde et partage en
quatre yougas, Crita, Trta, Dvpara et Cali, qui forment douze mille ans (varcha) Cest l un ge des
dieux: mille ges des dieux font un jour de Brahm. Soixante et onze ges des dieux font un
Manwantara: les Manwantaras sont au nombre de quatorze et constituent un calpa. Voyez lecture
VIII.
33
Ces mots sont ajouts au texte: ce passage est dplac et semble intercal: plus bas, il est
rpt.
34
Sinhik tait fille de Dtya Hrada, et devint la femme dun Dnava.
35
On dit aussi Prahlda.
36
Cest dire le soleil et la lune. Ce passage me rappelle que la Thogonie dHsiode cite parmi
les Titans Hyprion et Phb.
37
Cest--dire Siva, dont la femme sappelle Oum ou Prvat.
38
Fr. Hamilton, dans un moment de proccupation, a mis Bimordhan, en confondant la syllabe
sanscrite dwi avec le mot latin bis.
39
Fr. Hamilton dit Sasrima. Le manuscrit de M. Tod ne donne pas ces quatre noms, dont les deux
derniers sont cits plus bas parmi ceux des fils de Vipratchitti. Martchi est un Saptarchi et Maghavn
un nom du dieu Indra.
40
Traca est aussi le nom dun ancien roi dgypte.
20
cette raison Dnavas
41
; tous furent courageux et forts, mais Vipratchitti tait le premier
parmi eux. Ils eurent une infinit de fils et de petits-fils, prince, et il est impossible de
compter le nombre de leurs descendants.
Prabh fut fille de Swarbhnou; Satch, de Pouloman; Oupadnav, Hayasiras et
Sarmichth, de Vrichaparwan; Poulom et Clac, de Vswnara.
L'pouse du fils de Martchi
42
lui donna une postrit nombreuse. De ce saint pnitent et
d'elle sortirent soixante mille Dnavas, dont quatorze cents habitrent Hiranyapoura
43
.
Les fils de Poulom et de Clac furent des Dnavas dous d'un grand courage; ils
demeuraient Hiranyapoura, et avaient obtenu de Brahm le privilge de n'tre jamais
dtruits par les Dvas: ils prirent plus tard sous les coups d'Ardjouna.
Nahoucha fut fils de Prabh; Djayanta, de Satch
44
; Sarmichth fut mre de Pourou;
Oupadnav, de Douchmanta
45
.
Une famille de Dnavas courageux et intrpides sortit de Vipratchitti et de Sinhic, dont le
mariage unit les deux races des Dtyas et des Dnavas, et produisit treize enfants,
distingus par le surnom de Snhikyas. Voici les noms de ces enfants: les vaillants
Vyansa et Salya, le robuste Nabha, Vtpin, Namoutchi, Ilwala, Swasrima, Andjica,
Naraca, Clanbha, Saramna, Souracalpa
46
, et Rhou, qui tait l'an, Rhou, le flau du
soleil et de la lune.
Soca et Sounda furent tous deux fils de Hrada
47
, et Mrtcha, fils de Sounda et de Tdac.
Ils augmentrent la race de Danou, ainsi que leur propre gloire, et leurs rejetons furent
innombrables.
Le Dtya Samhrda eut des fils aussi fameux par leur adresse porter l'armure guerrire
que par leurs pieuses austrits. On en comptait trois millions, habitant Manimat: les
Dvas ne pouvaient les vaincre; mais Ardjouna finit par les dtruire.
L'pouse de Casyapa, nomme Tmr, lui donna, dit-on, six filles d'une grande sagesse:
Ck, Syn, Bhs, Sougrv, Soutchi et Gridhr. Ck fut la mre des corbeaux et des
chouettes; Syn, des faucons; Bhs, des perviers; Gridhr, des vautours; Soutchi, des
oiseaux aquatiques; et Sougrv, des chevaux, des nes, des chameaux: telle fut la race de
Tmr. Vinat eut deux fils, Arouna et Garouda, autrement appel Souparna, roi des
oiseaux et terrible dans ses oeuvres.
Souras enfanta mille dragons puissants et courageux, orns de ttes innombrables, et
parcourant les plaines de l'air.
Cadrou fut mre de mille serpents, forts et brillants, fiers de leurs ttes nombreuses, et
cependant soumis l'empire de Garouda.

41
Ce mot ressemble trop celui de Danoi, les Grecs, pour que le rapprochement nait pas t
fait. Voyez Rech. Asiat. t. VIII, p. 362.
42
Ce fils de Martchi, est-ce Casyapa ? Ou bien est-il question dun fils de Danou, cit plus haut ?
Je suppose que cest Casyapa.
43
Je cherche mabstenir de tout rapprochement frivole et indiscret. Je crois cependant pouvoir
faire remarquer mon lecteur que quelques livres indiens placent vers louest le pays dHiranmaya
dont Hiranya-poura pourrait tre la capitale, et que prcisment louest de lInde est la contre
appele Irn, ou la Perse. (Tabl. hist. de M. Klaproth, p. 2.)
44
Satch, pousa le dieu Indra. Singulire mythologie o les dieux pousent ainsi les filles de
leurs ennemis !
45
Il y a eu plusieurs princes appels Douchmanta: celui-ci est lpoux de Sacountal. Voyez plus
bas, ce sujet, la lecture XXXII.
46
Ainsi dit le manuscrit de M. Tod. Les autres portent trois noms de plus, savoir Sara, Potarana et
Vadjranbha, ce qui donne seize noms au lieu de treize.
47
Il a t question plus haut de Hrada et de ses enfants qui ne sont pas les mmes que ceux que
lon donne ici. De plus ce Hrada descendait de Diti, et par consquent ses deux fils Soca et Sounda
nont pu augmenter la race de Danou. Cest tout au plus ce quil serait permis de dire de Sounda seul,
qui avait pous Tdac, fils du Dnava Martchi.
21
Je dirai les noms des principaux parmi ces dragons et ces serpents
48
: ce sont Scha,
Vsouki, Takchaca, rvata, Mahpadma, Cambala, Aswatara, lpatra, Sankha,
Carcotaca, Dhanandjaya, Mahnila, Mahcarna, Dhritarchtra, Balhaca, Couhara,
Pouchpadanchtra, Dourmoukha, Soumoukha, Sankhapla, Capila, Vmana, Nahoucha,
Sankharoman, Mani. Leurs fils et leurs petits-fils ont t dtruits par Garouda, servi dans
sa colre par les quatorze mille enfants de Crodhavas
49
, tous arms d'un long bec, et qui
ont fait de ces serpents leur sanglante pture.
Les montagnes
50
, et sur la terre et dans les eaux, furent les enfants de Dhar
51
. Sourabhi
produisit les vaches et les buffles; Ir, les arbres, les plantes, et les gazons qui couvrent la
terre; Khas, les Yakchas et les Rkchasas; Mouni, les Apsars; Aricht, les pieux et
brillants Gandharvas
52
.
Tels furent les enfants de Casyapa, parmi les tres soit vivants, soit inanims: leur race
s'est multiplie l'infini.
Le Manou Swrotchicha
53
avait cess de rgner, quand cette cration eut lieu: c'tait sous
l'empire du Manou Vvaswata, le sacrifice
54
de Varouna avait commenc. La premire
cration fut celle de Brahm, quand il jugea qu'il tait temps de procder son sacrifice, et
que, souverain aeul du monde, il forma lui-mme dans sa pense et enfanta les sept
Brahmarchis.
O fils de Bharata, par suite de l'inimiti qui s'tait tablie entre les Dvas et les Dnavas
55
,
Diti voyait prir tous ses enfants. Elle se plaignit Casyapa, qui, touch de sa douleur,
tcha de la consoler, et lui donna le choix d'une faveur (vara). Le saint patriarche, fils de
Martchi, lui accorda le don qu'elle demandait, et ajouta aussitt: dit la desse au
vertueux pnitent. pouse heureuse et sainte, dans les embrassements de Casyapa, elle
conut un fils. Aprs avoir dpos dans son sein un germe fcond, d'o devait sortir un
ordre de dieux forts et puissants et que les autres immortels ne sauraient dtruire, le
Mouni se rendit la montagne pour y suivre les exercices de la pnitence. Cependant le
vainqueur de Pca
56
vint visiter Diti; il voyait que le terme des cent automnes allait
expirer. Par malheur Diti, avant de se mettre au lit, oublia l'ablution des pieds. Indra
profita de son sommeil pour se glisser dans son sein, arm de sa foudre, et y coupa son
fruit en sept parties. Le foetus, taill par la foudre, gmissait. lui disait de temps en temps

48
On a suppos que sous le nom de Ngas, serpents face humaine, on dsignait un peuple
sauvage, vivant dans les bois ou peut-tre dans les mines: dautres ont cru que ctait le nom dun
nation qui adorait les serpents. Dans le catalogue des provinces du Bhrata-khanda, on en trouve une
nomme Nga-khanda, laquelle est arrose par le Sindhou ou Indus.
49
Jai ici un peu forc le sens: tous les manuscrits portent |||| : Jai traduit comme sil y avait
|||| .
50
On croyait que les montagnes, dans lorigine, avaient des ailes et slevaient dans les airs. Indra
avec sa foudre les leur a coupes. Le texte, au lieu de les montagnes, dit les oiseaux ns de la terre et
de leau.
51
Le nom de Dhar nest pas compris plus haut parmi ceux des femmes de Casyapa. Cest un des
noms de la Terre.
52
Les Apsars sont des bayadres clestes, et les Gandharvas, les musiciens de la cour des dieux.
53
Ce Manou Swrotchicha est le second: Vvaswata est le septime.
54
Quand un dieu remplit ses fonctions, on dit quil sacrifie: car laction par laquelle on sacquitte
de son devoir est un sacrifice. Varouna est le rgent de louest: le pote veut-il par ces mots, sacrifice
de Varouna, dsigner une position des corps clestes pour dterminer une poque ? Je ne saurais
laffirmer. Je crois plutt que Varouna tait aussi un des dityas, on fait ici allusion au mois de lanne
auquel il prside. Voyez lecture X.
55
On remarquera que le mot Dnava est ici gnral et comprend lide de Dtya: dans dautres
circonstances, ce sera rciproque.
56
Surnom du dieu Indra, vainqueur dun gant de ce nom.
22
Sacra
57
. Cependant le terrible Indra, assurant sa vengeance, coupa encore en sept parties
chacun des sept premiers fragments. O fils de Bharata, ce sont l les dieux qu'on a appels
Marouts
58
; ils taient au nombre de quarante-neuf, et Maghavan
59
, ce mme dieu qui porte
la foudre, leur accorda d'tre ses compagnons. Ils grandirent, et devinrent un ordre de
divinits puissantes et redoutables.
C'est ainsi que les divers patriarches contriburent la propagation des tres, dont les
chefs reurent ensuite, en commenant par Prithou, une espce d'investiture royale. Mais
le souverain auteur de ces crations, c'est Hari, qui plus tard fut Crichna; c'est Pouroucha,
l'homme par excellence (vra), toujours vainqueur, et le premier des patriarches: il est dans
la nature le nuage et le soleil: il est invisible, et tout ce monde est une partie de lui-mme.
O fils de Bharata, quiconque aura connu cette cration des tres, quiconque aura lu et
entendu le rcit de la naissance des vents, ne manquera de rien ici-bas, et n'aura aucune
crainte pour l'autre monde.
QUATRIME LECTURE.
HISTOIRE DE PRITHOU: PROMOTION ROYALE.
Vsampyana dit:
Le matre de la cration leva la royaut terrestre Prithou
1
, fils de Vna. Il donna ensuite
des chefs aux diffrents ordres des tres crs. Soma fut consacr roi des Brahmanes, des
plantes, des constellations, des astres, des sacrifices et des austrits. Varouna fut
souverain des eaux; Vsravana
2
, des rois; Vichnou, des dityas; Pvaca, des Vasous;
Dakcha, des Pradjpatis; Vsava, des Marouts
3
; Prahrda, le fort et le puissant, des Dtyas
et des Dnavas; Nryana, des Sdhyas; Vrichabhadhwadja
4
, des Roudras; Vipratchitti,
des Dnavas
5
; Yama, fils de Vivaswn, des Pitris
6
; Siva, arm du trident (sola), des
Mtris
7
, des observances religieuses (vrata)
8
, des prires (mantra), des vaches, des

57
Autre nom du dieu Indra.
58
Marout (au pluriel Maroutas) est le dieu du vent, appel aussi Vyou, Anila, Pavana. Il naquit
avec quarante-neuf formes, parce que laire des vents indienne a quarante-neuf divisions. Voil encore
un de ces contes allgoriques dont les potes indiens ne sont pas avares. Ces potes aiment aussi
donner des tymologies, quelquefois assez mauvaises: en voici un exemple: ils font venir marout de
m rodh, (||
(| ), oubliant que dune syllabe o se troue un long, on ne peut en driver une o se trouve un
a bref.
59
Autre nom du dieu Indra.
1
Voyez la deuxime lecture o il a dj t question de Prithou.
2
Vsravana, cest dire le fils de Visravas, est Couvera, le dieu des richesses. Est-ce cause de
lopulence qui accompagne ordinairement les rois que le pote les met ici sous linspection de Couvera
? Au reste, il y a dans cette lecture des inexactitudes et des rptitions que nous rvlerons.
3
Vsava signifie fils de Vasou: cest ordinairement un des noms dIndra, considr ici comme le
matre des vents (marouts), auxquels on donne cependant, un peu plus bas, le dieu Vyou pour
souverain.
4
Vrichabhadwadja est une pithte de Siva, lequel a pour monture un taureau, et pour symbole
le mme animal peint sur son drapeau: le nom de Siva revient encore plus bas.
5
Tour lheure on a dit que Prahrda tait le chef des Dtyas et des Dnavas.
6
Les Pitris sont les mnes, les mes des anctres difis, qui, dit-on, habitent la lune. Yama, leur
prince, est en gnral le dieu des morts.
7
Une Mtri est considre comme lnergie personnifie dun dieu, ou comme sa femme. On en
compte huit: quelques auteurs nen reconnaissent que sept, dautres en admettent jusqu seize. On les
23
Yakchas, des Rkchasas, des tres terrestres
9
, des mauvais gnies de toute espce et des
Pistchas
10
; Himavn
11,
des montagnes; Sgara
12
, des fleuves; Vyou, fort et vigoureux, des
odeurs, des vents, des tres sans corps, dous du son, et vivant dans l'ther. Le chef des
Gandharvas fut Tchitraratha; Scha, celui des dragons; Vsouki, des serpents; Takchaca,
de tous les reptiles; rvata, des lphants; Outchtchhsravas, des chevaux; Garouda, des
oiseaux; le tigre (srdola), des quadrupdes des bois (mriga); le taureau, des vaches
13
; le
plakcha
14
, des arbres; Pardjanya, des mers et des fleuves, des nuages, de la pluie et des
dityas
15
; Cmadva
16
, des divers choeurs d'Apsars, et Samvatsara
17
,des saisons, des
journes, des demi-mois, des jours lunaires, des poques mensuelles appeles parwan
18
,
des minutes, des secondes, des deux portions de la route cleste
19
, et de l'yoga
20

astronomique. Le grand matre du monde, laeul de la nature, aprs cette conscration
royale et la distribution de ces divers empires, tablit encore, fils de Bharata, des
gardiens particuliers pour chaque rgion cleste (dis)
21
: il donna la garde de l'orient
Soudhanwan, fils du patriarche Vrdja; celle du midi au gnreux Sankhapada, fils du
patriarche Cardama; celle de l'occident au grand Ktoumn, vnrable fils de Radjas; enfin
celle du nord au fils du Pradjpati Pardjanya, l'invincible Hiranyaroman. C'est eux
qu'est confie la charge de veiller sur cette terre, couverte de villes, et divise en sept
continents (dwpa): chacun d'eux est au poste que je viens d'indiquer.
Ces princes furent runis pour le sacrifice royal (rdjasoya), o Prithou fut sacr roi des
rois, selon le mode indiqu par les Vdes. Quand le brillant Manwantara de Tchkchoucha
23

honore comme les Pitris, en leur prsentant les restes des offrandes, la face tourne vers le sud. Le
Dv-mahtmya les reprsente avec un costume; des chars et des armes.
8
Actes de mortification, comme le jene, la continence, la patience souffrir le chaud et le
froid: en gnral, cest la pratique des devoirs dun tat considr comme religieux.
9
Ce mot pourrait signifier aussi prince '|||.
10
Ce sont les Bhotas dont nous avons parl dans la lecture prcdente, note 4.
11
Le mont Imas ou Emodus.
12
Cest le nom quon donne la mer, en mmoire du roi Sagara.
13
Tout lheure, ctait Siva: cest que Siva peur tre confondu avec le taureau, son symbole.
14
Cest un des noms quon donne au ficus religiosus.
15
Les dityas, plus haut, ont pour prince Vichnou.
16
Cmadva est le dieu de lamour.
17
Samvatsara est lanne, ainsi personnifie.
18
Parwan est le nom que lon donne certaines poques du mois, comme par exemple la
pleine lune, au changement de lune; c'est encore par ce nom que l'on dsigne le 6e, le 8e et le 10e
jour de chaque mois, dans lesquels on clbre des ftes appeles aussi parwan.
19
On nomme ayana les deux parties de l'cliptique, l'une au nord, l'autre au midi de l'quateur
20
Un yoga est la vingt-septime partie des trois cent soixante degrs d'un grand cercle mesur
sur l'cliptique, et servant calculer les longitudes du soleil et de la lune. Chaque yoga a un nom
particulier. Les astronomes distinguent encore de ces yogas vingt-huit autres yogas diffremment
nomms, et qui correspondent aux vingt-huit Nakchatras, mais en variant selon le jour de la semaine.
(Dictionnaire de Wilson.)
21
On appelle dis chacun des points cardinaux, lesquels sont au nombre de dix, y compris le
znith et le nadir. Ici le pote n'en dsigne que quatre. Les rgents des huit points sont ailleurs
diffremment nomms: Couvra est au nord, Indra l'est, Yama au midi, et Varouna l'ouest. Pour les
points intermdiaires, ce sont Agni, Vyou, Nrrita et sna. Dans la reprsentation du pied de
Bouddha, que je regarde comme un zodiaque (Transactions of the Royal asiatic Society of Great
Britain, t. III, p. 57), je vois aux quatre coins quatre personnages qui pourraient bien tre les quatre
rgents ici mentionns.
24
fut termin, alors commena rgner sur la terre le Manou, fils de Vivaswn: c'est son
histoire, prince, que je te raconterai, si tu as le dsir de l'entendre. Mais j'ai cru devoir te
parler de cette solennelle inauguration des rois, que clbrent les Pournas, inauguration
sainte et glorieuse, dont le rcit procure le bonheur, une longue vie et la possession du ciel.
Djanamdjaya dit:
Vsampyana, donne-moi quelques dtails auparavant sur la naissance de Prithou: dis-
moi comment la terre devint une vache nourricire pour ce prince magnanime, pour les
Pitris, les Dvas et les Richis, pour les Dtyas, les serpents, les Yakchas, les arbres, les
montagnes, les Pistchas, les Gandharvas, les Brahmanes, et mme les Rkchasas qui
peuvent avoir de la pit. Explique-moi la diffrence du vase qu'ils emploient, du veau[
22

qu'ils svrent, du lait qu'ils sont appels boire. Mais avant tout, mon vertueux ami,
raconte-moi comment autrefois les Maharchis irrits battirent les humeurs du bras de
Vna.
Vsampyana reprit:
Eh bien, je vais te dire la naissance de Prithou, fils de Vna. O Djanamdjaya! purifi par la
pnitence, coute ce rcit avec attention et pit. Il ne saurait tre confi l'homme d'une
me impure et basse, d'un esprit orgueilleux et impnitent, qui, ngligeant de se prparer,
dtruit lui-mme le fruit de son oeuvre. Je te raconterai en toute vrit un secret que les
Richis ont jadis rvl: c'est une histoire dont parlent les Vdes, et qui donne le ciel, la
gloire, de longs jours et du bonheur. Quiconque se fait raconter cette naissance de Prithou,
fils de Vna, aprs avoir rendu aux Brahmanes l'hommage qui leur est d, n'aura jamais
se repentir de ses oeuvres, ni mme de ses omissions.
CINQUIME LECTURE.
HISTOIRE DE PRITHOU: SA NAISSANCE.
Vsampyana dit:
Dans la famille d'Atri, naquit le patriarche Anga, fidle observateur des lois et semblable
son aeul. Il eut pour fils Vna, qui ne marcha point sur ses traces: la mre de Vna tait
Sounth, fille de Mrityou
1
, autrement appel Cla. Ainsi par sa mre petit-fils d'un tre
nuisible et redoutable, ce prince abandonna les rgles du devoir, et n'eut de got que pour
le mal. Il suivit une route qui l'loignait de la vertu, et transgressant les lois des Vdes, il
ne se plut que dans l'impit. Du temps de ce patriarche, les mortels ne faisaient point la
sainte prire, ou l'exclamation pieuse qui accompagne les libations (vachat)
2
; les dieux
n'taient point invits dans les sacrifices boire le soma
3
. Sous peine de mort, le tyran
avait dfendu toute espce de culte et d'offrande. C'est ainsi, fils de Courou, que ce
prince, sans honte, sans retenue, usurpait les honneurs divins: les Maharchis, ayant leur
tte Casyapa, vinrent lui faire des remontrances. C'est nous, dirent ils, qu'il a t donn
de prsider encore au culte pendant de nombreuses annes: c'est par nous seuls que le
sacrifice peut tre efficace. O Vna, n'oublie point les rgles de la justice: ta conduite n'est
pas celle des sages. Oui sans doute, tu appartiens la famille d'Atri; mais tu dois te dire
toi-mme: mon devoir est de rgner sur mes sujets. Ainsi parlrent les Maharchis. Vna,
ignorant et insens, leur rpondit en riant: Quel autre que moi a cr la loi? quel autre a le
droit de se faire couter? Quel autre est pareil moi sur la terre pour l'instruction, la force,

22
Le veau est l'tre qui par sa naissance a droit au premier lait de la vache. Voyez plus bas la
sixime lecture, o sera explique cette allgorie de la vache, dont le lait sert aux diffrentes
cratures, suivant leur rang et leurs mrites.
1
Mrityou ou Cla est la Mort personnifie; il tait fils d'Adharma (l'Impit).
2
C'est le mot que lon prononce en jetant dans le feu du sacrifice le beurre fondu. Dans les
sacrifices offerts aux mnes, c'est le mot swadh qui est employ.
3
Du jus de I'asclepias acida on forme un breuvage que l'on offre dans les sacrifices, et dont boit
ensuite le sacrificateur. Ce breuvage porte le nom de soma.
25
la pnitence, la vertu? Aveugles, insenss que vous tes, vous ne voyez donc pas que je
suis au-dessus de tous les tres, au-dessus de toutes les lois? Si je voulais brler la terre, ou
l'inonder, ou bien bouleverser la nature, qui pourrait y trouver redire?
Voyant qu'ils ne pouvaient clairer l'esprit de Vna ni gurir son orgueil, les Maharchis se
mirent en colre. Ce fut alors que malgr sa force l'impie commena trembler. Dans leur
sainte indignation, ils le saisissent, et battent les humeurs
4
de sa jambe gauche. De la jambe
du roi ainsi remue naquit un homme petit, trapu et noir. Tout effray, il se tenait debout,
dans la posture du respect
5
. Atri, qui le voyait trembler, lui dit: C'est lui qui fut le pre de
la race des Nichdas
6
. Mais comme il tait n sous l'influence de l'impit de Vna, ses
enfants furent pcheurs. O Djanamdjaya, sache que d'autres peuples habitant le
Vindhya
7
, tels que les Touchras
8
et les Toumbouras, barbares sans loi et sans religion,
sont ainsi descendus de l'impie Vna.
Cependant les Maharchis, toujours irrits, prirent son bras droit et l'agitrent, comme on
agite l'arani
9
. Pareil une flamme brillante, Prithou en sortit: son corps resplendissait
comme un feu blouissant. Il avait sa main l'arc divin et retentissant qu'on appelle
Adjagava
10
, sur ses paules des flches sacres, et autour de son corps une armure
tincelante. Il venait de natre, et dj tous les mortels, ivres de joie, accouraient en foule
auprs de lui. Son pre fut transport dans le sjour des dieux, noble rejeton de Courou:
il dut la pit de son gnreux fils d'tre sauv de l'enfer destin aux hommes morts sans
enfants
11
. Le moment du baptme royal de Prithou tait venu: de tous cts arrivrent
auprs de lui les dieux des mers, des fleuves et des eaux, chargs de pierres prcieuses

4
Le lecteur a dj vu que ce conte est une allgorie, non pas astronomique, mais historique.
Qu'est-ce que le pied gauche, ou la main droite de Vna ? Ne serait-ce pas une partie de son royaume
? Le ct droit, en sanscrit, est le midi. Vna, prince orgueilleux et impie, veut rgner sans les
Brahmanes, qui se vengent de lui en soulevant les diverses contres de son empire, et finissent par lui
donner un successeur. Le mot sanscrit qui signifie battre exprime l'opration par laquelle on fait le
beurre. Rien de plus commun chez les Indiens que ces images o figurent et le lait et le beurre. La
Terre est une vache dont tous les tres boivent le lait. Sous la forme de Lakchm, elle est sortie,
comme une espce de beurre, de la mer baratte par les dieux. Ici les Maharchis se livrent une
opration pareille: c'est un baratternent.
5
Cette posture est appele andjali. Elle consiste se placer devant une personne, la tte un peu
incline, et les main rapproches l'une de l'autre avec les paumes en dessus qui forment une espce de
creux. Cette posture me semble indique dans le VIII livre de l'Enide:
Surgit, et therei spectans orientia solis
Lamina, rit cavis undam de flamine palmis
Sustulit.
6
Encore une de ces tymologies forces pour rendre compte des mots: c'est une manie chez les
potes indiens. Un Nichda est un homme qui n'a point de caste; c'est, par exemple, le fils d'un
Brahmane et d'une Sodr.
7
Le Vindhya ou Bindh est la chane de montagnes qui spare lIndoustan du Dcan.
8
Touchdra veut dire froid, glace. On dsigne sans doute par ce mot les peuples sauvages qui
habitent le sommet des montagnes glaces.
9
L'arani est l'instrument avec lequel les Brahmanes allument le feu du sacrifice. On fait avec le
bois de sam une pice cubique de cinq pouces de diamtre, ayant une petite ouverture dans la partie
suprieure, o l'on introduit in morceau d'aswattha que tirent deux personnes, chacune de son ct: la
friction produit du feu.
10
C'est le nom de l'arc de Siva.
11
Le Padma-pourna donne des dtails sur la vie de Vna. On y lit qu'il avait embrass la foi de
Djina. Les Richis avaient russi le convertir, et il avait fait pnitence. Aprs avoir abdiqu en faveur
de son fils Prithou, il s'tait retir au paradis de Vichnou. Les hommes sans enfants allaient dans un
enfer appel '||| Voyez Wilson, au mot '|>|.
26
pour les lui prsenter. Brahm lui-mme avec les dieux, les enfants
12
d'Angiras, tous les
tres anims et inanims s'assemblrent pour assister au sacre d'un prince vertueux,
environn de gloire et de puissance, et lev au rang suprme pour le bonheur de la terre.
Les crmonies solennelles furent accomplies, suivant le rite sacr, par de savants
Brahmanes, et Prithou, fils de Vna, fut reconnu roi des rois.
Alors les mortels opprims par son pre prouvrent sa bienveillance; et les vertus d'un
prince chri semblaient accrotre une population heureuse de natre sous lui. Quand il
devait aller sur la mer, les flots sarrtaient calmes et tranquilles; les montagnes s'ouvraient
pour lui faire un passage. Son drapeau tait partout respect. La terre, d'elle-mme et sans
travail, produisait volont des fruits toujours mrs; les vaches donnaient sans cesse leur
lait qui voulait les traire, et le miel se formait dans la coupe du lotus. Ce fut dans ce
temps, qu'au moment d'un sacrifice brillant en l'honneur de Brahm, au jour appel stya,
naquit de Sot le sage Sota
13
. Ce fut encore au moment de ce grand sacrifice que vint au
monde le docte Mgadha. Les Richis les chargrent de clbrer les louanges de Prithou.
Sota et Mgadha rpondirent alors aux Richis: Eh bien, dirent les Richis, chantez le
noble Prithou, pour les actions qui doivent le distinguer un jour. Dites ce qu'un roi doit
tre: ami de la vrit, toujours gal, quitable, plein d'honneur, affable, patient, fort,
puissant contre les mchants, instruit dans les lois, reconnaissant, clment, aimable en ses
discours, respectable, religieux, savant dans la science sacre, doux, calme, agrable et
habile terminer les procs.
C'est depuis cette poque, Djanamdjaya, que les potes et les chantres savants, nomms
Sotas et Mgadhas, ont, dans les runions solennelles, relev par leurs loges la gloire et
le bonheur des grands.
Ils avaient chant Prithou, et ce prince, pour rcompense, donna
14
.
Les Maharchis dirent aux mortels heureux de le voir: Alors ceux-ci vinrent trouver le fils
de Vna: Prithou, ainsi press par les mortels qui l'entourent, tche de condescendre
leurs dsirs. Il prend son arc et ses flches, et violente la Terre. Celle-ci effraye fuit devant
le fils de Vna, et se change en vache
15
. Prithou, l'arc la main, poursuit la fugitive qui,
pousse par sa crainte, parcourt tous ces mondes, o rgnent Brahm et les autres dieux
16
.
Mais toujours elle aperoit le fils de Vna, tenant son arc tendu, et la menaant de ses
flches aigus et brillantes: elle aperoit Prithou, puissant par sa pit, magnanime et

12
Nous avons vu, lect. III, que les Ritchas taient filles d'Angiras. Celui-ci eut d'autres enfants; car
Vrihaspati, le prcepteur des dieux, est son fils. Je fais cette remarque, parce que le nom
patronymique, employ ici dans le texte, est masculin, quoique Ritchas soit du fminin.
13
On donne le nom de Sota et de Mgadha ces potes qui clbraient les louanges des
princes, ces pangyristes, souvent improvisateurs, que les rois avaient leur solde. Ces bardes ou
mnestrels exeraient mme une espce de fonction, chantaient les vertus de leur patron, sa
gnalogie et les exploits de ses anctres; ils l'accompagnaient l'arme, et par leurs accents ils
animaient le courage des soldats. II ne faut pas confondre ces Sotas et ces Mgadhas avec ceux dont
parlent les Lois de Manou, lect. X, et qui appartiennent par leur naissance aux classes mles, chargs,
les premiers de conduire les chars des combattants et de soigner les chevaux, les autres de voyager
pour le commerce
14
Le Mgadha est devenu aussi clbre par ses princes que par ses potes. Ces derniers ont port
le nom gnral de Mgadha.
15
Le lecteur pourra comparer cette fable avec celle de la vache Io. Dans les Lois de Manou, lect.
IX, sl. 44, il est dit que l'histoire de Prithiv, la terre, est une allgorie.
16
Ces mots dsignent sans doute les diverses rgions du globe, d'aprs leur position
gographique; car le monde de Brahm est situ vers le ple. La Terre change en vache me semble
indiquer la vie pastorale des anciens. Prithou voulut y ajouter l'agriculture, et il prouva d'abord de la
rsistance. Je suppose qu'il fut, dans le commencement, oblig d'employer pour cela la violence. C'est
l tourmenter, d'aprs le langage potique, la terre qu'il doit protger, et qui bientt, sous sa tutelle
pacifique, deviendra fconde par le bienfait de l'agriculture.
27
redoutable pour les dieux eux-mmes. Ne trouvant aucun protecteur, elle s'approche enfin
de lui. Elle, que les trois mondes doivent rvrer, elle est devant lui dans une attitude
respectueuse. Elle lui dit: Non, tu ne voudras point te dshonorer par la mort d'une
femme... Et cependant, sans moi, comment pourrais-tu faire vivre les mortels? C'est moi
qui soutiens tous les hommes, de moi dpend la vie du monde. O roi, avec moi mourraient
tous les tres. Si tu veux le bien de tes sujets, tu ne dois pas vouloir ma mort. O toi, qui es
mon protecteur, daigne couter ma voix. On prpare par la rflexion le succs d'un projet.
Rflchis donc aux moyens d'assurer la subsistance des mortels. Ce n'est pas en me
dtruisant, roi, que tu peux remplir ce dessein. On a dit qu'il faut respecter la vie des
femmes: ce n'est point l'gard d'un tre d'une condition infrieure[
17
, prince, que tu
peux oublier les rgles du devoir. Le sage monarque, en entendant ces discours, sentit
flchir son courroux: et lui, que l'amour du devoir animait, il rpondit la Terre.
SIXIME LECTURE.
HISTOIRE DE PRITHOU: LA TERRE NOURRICE DE TOUS LES TRES.
Prithou dit:
Celui qui pour lintrt d'une seule personne, de lui-mme ou d'un autre, donne la mort
plusieurs tres anims, ou mme un seul, commet un pch. Mais quand cette mort a
pour motif lintrt du grand nombre, alors, ma chre, il n'y a point de faute, il n'y en a
pas mme l'apparence. Mais surtout, si la mort d'un mchant doit faire le bonheur de la
multitude, c'est dans cette circonstance que l'homicide est une action pieuse. Oui, je te
frapperai, Terre, pour le bien des mortels, si tu refuses d'couter mes avis. Je veux le
bonheur des hommes: c'est en vain que tu dtournes la tte, et que tu t'obstines dsobir
mes ordres. J'emploierai le fer contre toi; ce sera pour moi une gloire, et je saurai suffire
la nourriture des mortels. Soumets-toi plutt ce que je demande, toi qui connais les
rgles du devoir. Fournis la subsistance de tous les tres: car tu le peux. Deviens ma
fille
1
; alors je retiendrai cette flche redoutable, prte te percer.
La Terre rpondit:
O prince, je remplirai toutes tes volonts, je le promets. C'est par la rflexion qu'on prpare
le succs d'un projet. Rflchis donc au moyen d'assurer la subsistance des mortels. Vois-
tu ce veau
2
que je nourris? il faut m'en sparer, et niveler partout le sol terrestre, en sorte
que mon lait, sage monarque, s'panche galement de tous cts.
Vsampyana continue:

17
On voit dans le Bhagavad-gt, lect. IX et ailleurs, comment les hommes sont rcompenss,
aprs cette vie, suivant leurs oeuvres, en montant ou en descendant dans l'chelle des tres. Ceux
d'une caste infrieure peuvent esprer, aprs avoir rempli les devoirs de leur condition, de passer dans
une caste plus releve. L'tat de la femme est 'regard comme une dgradation, ce qu'indique le mot
|||-|employ dans ce passage, et qui traduit littralement, signifie un tre qui est entr dans une
matrice rtrograde.
1
Ici la Terre est considre comme la fille de Prithou: ailleurs elle est sa femme. Prithou lui-
mme est regard comme une incarnation de Vichnou, dont la femme Lakchm s'incarne aussi pour
suivre son mari sur la terre. Le lecteur doit s'habituer cette ide: devenir fils on fille d'un personnage,
c'est prendre un nom qui est driv du sien. Ainsi la terre est appele Prithiv du nom de Prithou
2
Voyez l'Oupnk'hat, t. I, p. 272. On y parle de cette allgorie applique au Vde. On y dit:
Ipsum hoc cor vitulum lac cormedentem ejus irnaginari oportet. Il me semble qu'il faut entendre ici par
le mot veau celui qui a droit au premier lait de la vache, celui qui est le chef dans chaque ordre, et qui
a t nourri comme par privilge. Car le veau est l'enfant chri, l'enfant de prdilection. Le Manou
Swyambhouva est le chef du premier Manwantara, que la terre a nourri jusqu' prsent, et qu'elle
quitte pour donner son lait tons les hommes.
28
Alors le fils de Vna, de la pointe de son arc, aplanit mille et mille montagnes, qui
semblent s'tendre sa voix. La Terre se dcouvre de toutes parts. Pendant les
Manwantaras prcdents, elle tait ingale et, de sa nature, hrisse d'immenses asprits.
Tel fut son tat sous le rgne du Manou Tchkchoucha. Lors de ces premires crations
3
, la
Terre raboteuse et rude n'tait point partage en villes ou en bourgs. Point de moisson,
point de soin des troupeaux, point de labourage, point de commerce; mais aussi point de
fourberie, de cupidit, d'envie. C'est aux approches du Manwantara de Vvaswata que le
fils de Vna opra ce grand changement. Partout o la terre s'aplanissait, les hommes
venaient y tablir leurs demeures. Quand ils ne se nourrissaient que de fruits et de racines,
leur vie, dit-on, tait extrmement malheureuse. Mais ds l'instant que Prithou eut sevr le
veau de la Terre, qui est le Manou Swyambhouva, prince,
de sa propre main il se mit la traire. Alors parurent des moissons de toute espce, grce
la prvoyance du fils de Vna; c'est lui que les mortels d'aujourd'hui doivent aussi leur
nourriture.
Les Richis vinrent ensuite pour boire le lait de la Terre. Leur veau fut Soma: le brillant
Vrihaspati, fils d'Angiras, fut charg de traire la vache. Le vase de ces Richis
4
, c'taient les
chants sacrs (tchhandas); leur lait, c'tait la pnitence, et la science ternelle de Brahma.
Les divers ordres de Dvas se prsentrent avec Indra leur tte: c'est lui qui fut leur
veau; leur vase est d'or
5
, et Savitri presse pour eux la mamelle de la vache, d'o sort un lait
qui leur donne la force.
La Terre est aussi la nourrice des Pitris, dont le vase est d'argent
6
, et dont le lait est la
swadh. Le brlant Yama, fils de Vivaswn, est leur veau; et Cla, qui donne la mort, Cla,
qui sait le compte des humains, a la fonction de traire la vache pour eux.
Les serpents, dont le veau est Takchaca, et dont le vase est une gourde, tirent aussi le lait
de la Terre, et ce lait pour eux est du poison. O fils de Bharata, c'est rvata, ou le fier
Dhritarchtra
7
, qui doit, pour ces tres redoutables, immenses, vigoureux, traire le lait qui
est leur nourriture, leur espoir, leur force, leur ressource.
Les Asouras, dans un vase de fer, reoivent galement le lait de la Terre, qui pour eux est
la magie
8
, funeste leurs ennemis. Virotchana, fils de Prahrda, est leur veau; et, pour
traire le lait, ils ont le Dtya Madhou, ou Dwimorddhan, leur prtre. C'est sur la magie
que les Asouras fondent leur puissance: c'est l leur science particulire; c'est par l qu'ils
excellent.
O grand roi, dans un vase de terre non cuite
9
, les pieux Yakchas prennent le lait de la
Terre; et ce lait pour eux, c'est le pouvoir d'tre invisibles et immortels. Leur veau est

3
Le pote semble indiquer par ce passage que ces crations diverses ne sont que des
changements amens par la civilisation.
4
Le vase dsigne la qualit particulire qui distingue chaque ordre, le titre auquel la Terre lui
accorde sa nourriture. Les Richis s'occupent des sacrifices qui sont accompagns de chants,
5
On se rappelle qu'Indra, roi des Dvas, est un ditya ou une forme du soleil, ainsi que Savitri:
il n'est pas tonnant que le vase des Dvas soit d'or.
6
Les Pitris habitent la lune: ce qui explique pour quelle raison leur vase est d'argent. Nous avons
dj vu qu'on appelle swadh la nourriture offerte aux mnes dans les sacrifices.
7
Ici, comme dans les deux paragraphes suivants, le texte semble dsigner deux personnes pour
l'emploi de celui qui trait la vache. Mais peut-tre les mots que j'ai pris pour des noms propres ne sont-
ils que des pithtes.
8
Les Asouras sont renomms dans les pomes sanscrits pour leur habilet dans les arts
magiques. De l vient que quelques personnes, qui ne voient que les mots, ont cru retrouver les
Assyriens dans les Asouras, se rappelant que les Chaldens, peuple de l'Assyrie, taient fameux sous
ce rapport.
9
|'|>|, maptra.
29
Vsravana; celui qui tire pour eux le lait est Radjatanbha
10
, pre de Manivara, ou
Trisrcha, fils d'Yakcha, grand par sa force, grand par sa pnitence. C'est ce lait qui les
soutient; c'est cette prrogative qui fait leur mrite.
Les Rkchasas et les Pistchas s'approchent ensuite pour traire la Terre. Leur vase est un
crne: ce sont des dbris de cadavres qui font leur nourriture. Leur veau est Soumlin,
fils de Courou; le sang est leur lait, que Radjatanbha est charg de traire; et c'est de ce lait
que se nourrissent les Rkchasas, les Yakchas, pareils aux immortels, les Pistchas, et tous
les Bhotas.
Les Gandharvas et les Apsars font couler le lait de la Terre dans une coupe de lotus;
l'entour s'exhalent de suaves parfums. Leur veau est Tchitraratha; et celui qui tire pour
eux le lait, c'est Souroutchi, prince puissant, courageux parmi les Gandharvas, et pareil au
soleil.
Les montagnes aussi prennent le lait de la Terre. Leur vase est le rocher mme dont elles
sont formes, et dans ce vase sont les plus belles plantes et les pierres les plus prcieuses.
Leur veau est l'Himlaya; c'est le grand Mrou
11
qui doit traire le lait.
Enfin la Terre donne son lait aux arbres et aux plantes, dont la coupe est de palsa
12
et
renferme l'heureuse qualit qu'ils ont de repousser aprs avoir t coups ou brls. Le
Sla
13
, couvert de fleurs, est charg de traire. le lait, et c'est le Plakcha
14
qui est leur veau.
Ainsi la Terre qui contient et produit tout, la Terre, source de toute puret, est le sige et la
matrice de tous les tres anims et inanims. Donnant chacun, selon ses besoins, un lait
nourricier, elle se nourrit elle mme aussi de ce lait, et produit de son sein toute espce de
moisson. Elle fut de tous cts borne par la mer, et, reut le nom de Mdin, quand elle
fut engraisse de la moelle (mdas) de Madhou et de Ktabha. Ce nom est connu de ceux
qui tudient les livres sacrs. Mais quand elle consentit devenir fille de Prithou, on lui
donna le nom de Prithiv. C'est ce prince qui la divisa; c'est par lui qu'elle fut purifie, et
qu'elle se couvrit de fruits; c'est de lui qu'elle reut son bonheur et sa couronne de villes et
de cits.
O le meilleur des rois, tel fut le grand Prithou; sans contredit il mrite les hommages et le
respect de tous les tres divers. Les Brahmanes eux-mmes, instruits dans les Vdes et les
Vedngas
15
, les Brahmanes, si bien partags dans la cration, doivent honorer Prithou,
source ternelle de la science divine. Les princes de la terre, levs au-dessus des autres
mortels et avides de domination, doivent honorer Prithou, roi des rois, auguste fils de
Vna. Les guerriers invincibles, qui dsirent la victoire dans les combats, doivent aussi
honorer Prithou qui fut le premier roi guerrier. Celui qui marche au combat en clbrant le
nom du roi Prithou, traverse heureusement les champs de bataille les plus terribles et s'y
couvre de gloire. Les Vsyas riches et opulents, occups de leurs affaires, doivent
galement honorer l'illustre Prithou, qui assura jadis la subsistance des hommes. Les
Sodras eux-mmes, purifis par la dvotion, les Sodras, serviteurs des trois autres
castes, doivent honorer le noble Prithou, qui tablit l'ordre sur la terre.
Je viens de te dire en dtail quels sont les veaux de la vache divine, quels sont ceux qui
sont chargs de la traire, dans quels vases son lait est reu. Quel rcit veux-tu maintenant
que je te fasse?

10
Ce mot va se reproduire dans le paragraphe suivant, ainsi que le mot Yakchas: ce qui est un
grand dfaut d'exactitude, que le traducteur est oblig de reproduire.
11
Montagne fabuleuse que les Indiens placent dans la grande Tartarie,
12
C'est le butea frondosa.
13
Le sala est le shorea robusta (sl tree).
14
C'est le ficus religiosa. Voyez lect. prcd.
15
Les Vdngas signifient membres des Vdes; on appelle ainsi certains livres destins
l'explication des Vdes, et ncessaires pour en complter la connaissance. On comptait six Vdngas:
le Sikch, lments du langage; le Calpa, livre des rites; le Vycarana, grammaire; le Tchhandas,
prosodie; le Djyotis, astronomie; le Niroucti, explication des mots et des phrases difficiles qui peuvent
se rencontrer dans l'interprtation des Vdes.
30
SEPTIME LECTURE.
DESCRIPTION DES RGNES DES MANOUS.
Djanamdjaya dit:
Saint pnitent, donne-moi des dtails sur tous les Manwantaras
1
, et sur l'poque de leur
premire cration. Combien y a-t-il de Manous? Combien de temps dure un Manwantara?
Voil des choses, pieux Brahmane, que je dsire apprendre de toi.
Vsampyana rpondit:
O fils de Courou, pour te donner sur les Manwantaras les dtails que tu demandes, il
faudrait un rcit qui durerait cent ans: encore ne suffirait-il point. Je vais seulement t'en
instruire d'une manire sommaire.
Il y a quatorze Manous, passs, prsents et futurs: on les nomme Swyambhouva,
Swrotchicha, Outtama, Tmasa, Rvata, Tchkchoucha, Vvaswata, le prsent Manou,
Svarna, Bhtya, Rtchya
2
, et les quatre Mrousvarnas. Tels sont les Manous eux-mmes:
voici maintenant les noms de leurs enfants, des Richis et des dieux qui les accompagnent.
Martchi, le divin Atri, Angiras, Poulaha, Cratou, Poulastya, Vasichtha, ces sept fils de
Brahm, qui, fixs dans la rgion du nord, sont appels Saptarchis, et les Ymas, voil les
Richis et les dieux du Manwantara de Swyambhouva. Ce dernier eut dix fils, forts et
puissants: Agndhra, Agnibhou, Mdh, Mdhtithi, Vasou, Djyotichmn, Dyoutimn,
Havya, Savana et Satra. Ce fut l le premier Manwantara.
rwa, le fils de Vasichtha, Stamba, Casyapa, Prna, Vrihaspati, le pnitent Atri et
Tchyavana, ce sont l les saints Maharchis, qui, selon Vyou
3
, existrent sous le rgne de
Swrotchicha: les dieux de ce Manwantara furent les Touchitas. Havirdha, Soucriti,
Djyotis, pa, Mortti, Ayas, Prathita, Nabhasya, Nabha, Ordja, tels furent les nobles
enfants de Swrotchicha, renomms pour leur valeur et leur puissance. Ainsi se compose
le second Manwantara.
Dans le troisime Manwantara parurent, comme Saptarchis, les fils de Vasichtha, de son
nom appels Vsichthas
4
, les fils d'Hiranyagarbha, et les illustres enfants d'Ordja
5
. Le
Manou Outtama eut dix enfants, remplis de grces et d'agrments: Icha, Ordja,

1
Un Manwantara est la quatorzime partie d'un Calpa, grande division astronomique, sur
laquelle le savant Bentley a fait un mmoire intressant que l'on peut voir dans les Recherches
asiatiques, t. VIII. Voyez aussi le Quarterly oriental Magazine, n. X, Avril - Juin 1826. Bentley
distingue le Manwantara potique ou Pranique, et le Manwantara astronomique. II parait que le
premier est une division du temps d'aprs la rvolution de Saturne ou de Jupiter: l'autre est une
invention de l'astronome Maya, qui le fait commencer au temps o toutes les plantes taient en
conjonction dans le Blier. On les a confondus; ce qui a donn de la chronologie indienne, assise sur
de pareilles bases, une assez mauvaise opinion. En tout cas, ce chapitre est de la plus grande
importance: car, si l'on parvient jamais restituer la sphre indienne, tous les noms cits ici trouveront
leur place. L'inexactitude des manuscrits m'a donn un peu de peine; j'avais coeur de mettre de
l'ordre dans cette matire. II y avait trois points qu'il tait ncessaire de dterminer: le nom des Richis,
appels Saptarchis; la distinction des dieux rgents de chaque Manwantara; et enfin la mention des
enfants de chaque Manou. J'indiquerai au lecteur les endroits sur lesquels jai pu conserver quelques
doutes. Quelle fonction remplissait chacun de ces personnages ? A quel besoin astronomique
rpondait-il ? Je ne saurais le dire: je rassemble des matriaux pour les savants, et ma seule ambition
est de les donner exacts. Fungor vice cotis... exsors ipse secandi.
2
Ce n'est pas l'ordre dans lequel les Manous doivent tre prsents: Bhtya et Rtchya sont les
derniers, comme on le verra plus bas. Je remarque que Manthon compte quatorze dynasties chez les
gyptiens. Mais les lois de Manou ne parlent que de sept Manous.
3
Je crois que par ce mot on dsigne le Vyou-pourna. On le verra souvent cit ainsi.
4
Nous avons dj vu que la manire d'exprimer grammaticalement la descendance consiste
allonger la voyelle de la premire syllabe du mot. Vsichtha est le descendant de Vasichtha.
5
Le texte ne cite point le nom de ces personnages.
31
Tarordja, Madhou, Mdhava, Soutchi, Soucra, Saha, Nabhasya et Nabha. Les dieux
attachs ce Manwantara se nomment les Bhnous.
Les Pournas donnent pour Saptarchis au rgne de Tmasa le quatrime Manou, Cvya,
Prithou, Agni, Djahnou, Dhtri, Capvn et Acapvn. Les dieux de cet ge furent les
Satyas. Tmasa eut aussi dix fils, Dyouti, Tapasya, Soutapas, Tapomola, Tapodhana,
Taporati, Acalmcha, Tanwin, Dhanwin et Parantapa. C'est Vyou qui a racont l'histoire
de ces personnages, lesquels ont illustr le quatrime Manwantara. Vdabhou
6
,
Yadoudhra, le Mouni Vdasiras, Hiranyaroman, Pardjanya, Orddhwabhou, fils de
Soma, et Satyantra, fils d'Atri, voil les sept Richis du cinquime Manwantara, dont les
dieux furent les Pracritis, dpourvus de colre et de passion, (avec Priplava et Rbhya)
7
.
Les fils du Manou Rvata furent Dhritimn, Avyaya, Youcta, Tatwadarsin, Niroutsaca,
ranya, Pracsa, Nirmoha, Satyavn et Cavi.
Pour le sixime Manwantara, les sept Richis sont Bhrigou, Nabha, Vivaswn, Soudhman,
Viradjas, Atinman et Sahichnou; les dieux qui prsident cet ge sont les cinq ordres de
Dvas, nomms les dyas, les Ribhous, les Prithoucas, les Divcasas et les Lkhas
8
, ainsi
que les grands Maharchis, ns d'Angiras. O grand roi, ce Manou, qui tait Tchkchoucha,
eut dix fils, tels qu'Orou et les autres, qui du nom de leur mre Nadwal, sont appels
Ndwalyas.
Il eut pour successeur Vvaswata
9
, dont les sept Richis sont Atri, le divin Vasichtha, le
grand Casyapa, Gotama, Bharadhwadja, Viswmitra, et Djamadagni, fils vnrable de
l'illustre Ritchca. Ce Manwantara a pour dieux les Sdhyas, les Viswas, les Roudras, les
Vasous, les Marouts, les dityas et les deux Aswins. Des dix enfants du Manou
Vvaswata, le plus clbre est Ikchwcou.
Ces Maharchis, brillants de gloire, dont je viens de te dire les noms, ont eu des fils et des
petits-fils, qui sont les rgents de toutes les contres du ciel. Dans chaque Manwantara, ils
apparaissent pour accomplir leurs devoirs au poste qui leur est fix, et pour y garder le
monde. A la fin de la rvolution cleste, aprs avoir rempli leur tche, ils se retirent dans le
ciel au sjour ternel de Brahm
10
. Alors d'autres se soumettant aux mmes rgles de
pnitence, viennent occuper leur place.

6
Le manuscrit de M. Tod porte Dvabhou.
7
Ce passage m'a embarrass: je serais tent de le regarder comme interpol. Qu'est-ce que
Priplava ? qu'est-ce que Rbhya ? Sont-ce des noms de ces dieux Pracritis ? Sont-ce des noms de
Richis qu'il faut ajouter la liste de ces dieux ? L'auteur ne s'explique pas davantage. Au lieu de
Satyavn et de Cavi, le manuscrit de M. Tod donne Satyavk et Dhriti.
8
Le texte porte qu'il y a cinq ordres (gana) de dieux: quant aux cinq noms que l'auteur m'a
sembl ensuite assigner ces ordres, il y en a deux qui sont hors de doute, savoir, le nom des Ribhous
et celui des Lkhas; mais les trois autres ne sont peut-tre que des pithtes. Un manuscrit porte
pyas au lieu d'dyas. Les dix fils du Manou Tchkchoucha ont t nomms au commencement de la
deuxime lecture, o se trouve leur gnalogie. Voyez page 9.
9
Ce Vvaswata, c'est--dire fils de Vivaswn ou du soleil, ne doit pas tre confondu avec
Vvaswata ou Yama, qui plus bas est le pre du Manou Svarna. Pour les deux Aswins et les enfants
de ce Manou, voyez lect. et X
10
Je crois devoir prvenir le lecteur que ce passage est traduit, contre mon habitude, d'une
manire gnrale, et qu'il y a dans le texte un mot dont je n'ai pu me rendre compte. On dit que les
Saptarchis || ||| c'est--dire les sept personnages appartenant une classe qui compte sept
individus, viennent dans chaque Manwantara remplir leur place; quand le Manwantara est fini, ils se
retirent. Mais ici le texte porte qu'il n'y en a que quatre qui s'en vont, || |||: Ce mot ||
m'embarrasse. D'o vient que trois resteraient aprs les autres Que deviendraient-ils ensuite? L'auteur
n'en dit rien. Veut-il faire entendre que des sept toiles qui forment la grande Ourse, dans la position
du ciel indique, quatre sont dj caches? Comme un Manwantara est compos de deux parties, ainsi
qu'on le verra dans la lecture suivante, la fin du jour de Brahm, quatre Richis pourraient se retirer,
32
Tel est l'ordre dans lequel sont arrivs les Manous passs et le Manou prsent. Il y'en a
encore sept qui ne sont point venus.
Je te dirai d'abord les noms des sept Maharchis qui doivent apparatre au ciel sous le rgne
du Manou Svarna: ce sont Rma
11
, Vysa, Dptimn, fils d'Atri, le petit-fils de
Bharadhwadja, le brillant Aswatthman, fils de Drona, Gtama, surnomm Saradwn, fils
de Gtama, Glava, fils de Csica
12
, et Rourou, fils de Casyapa. Voil les Saptarchis futurs
de ce Manwantara, Mounis pieux et riches de mrites, auteurs de saintes prires, et qui ont
obtenu par leur naissance, leurs austrits et leur dvotion, la premire place dans le
monde de Brahm, o ils brillent autant que lui, dcors du nom de Brahmarchis. Ils ont la
connaissance du prsent, du pass et de l'avenir: par la perfection de leur pnitence, par la
sagesse et la convenance de leurs penses, par la saintet de leurs oeuvres, ils se sont
levs ce rang suprme do ils veillent sur toute la nature. Gloire, heureuse postrit!
Dans le Crita
13
et les autres ges qui suivront, ces illustres et vertueux Saptarchis
propageront le respect pour les castes et les sages distinctions de la vie de l'homme
rgnr
14
Leur race se multipliera, fconde en pieux personnages, qui par leurs mantras
15

et leurs brhmanas chercheront rchauffer le zle affaibli. Implors par ceux qui auront
besoin de leur secours, ces Saptarchis les combleront de faveurs, et prouveront que ni l'ge
ni le temps n'influent sur leur puissance.
O fils de Bharata, je te dirai maintenant les noms des dix enfants futurs du Manou
Svarna: Varvn, Avarvn, Sammata, Dhritimn, Vasou, Varichnou, rya, Dhrichnou,
Vadjra et Soumati.
Voici les sept Mounis
16
du rgne du premier Mrousvarna, surnomm Rohita:
Mdhtithi, fils de Poulastya, Vasou, fils de Casyapa, Djyotichmn, fils de Bhrigou,
Dyoutimn, fils d'Angiras
17
, Savana, fils de Vasichtha, Routchyavhana, fils d'Atri, et
Satya, fils de Poulaha. Sous ce Manwantara il y aura trois ordres de Dvas, fils de Dakcha.
Les fils de ce Manou seront Dhrichtaktou, Pantchahotra, Nircriti, Prithou, Sravas,
Bhori, Dyoumna, Richica, Vrihata, Gaya.
Dans le dixime Manwantara prsid par le second Mrousvarna, on verra comme
Saptarchis Havichmn, fils de Poulaha, Soucriti, fils de Bhrigou, pomortti, fils d'Atri,
32

et les trois autres la fin de la nuit, autrement appele le Sandhy ou la fin du Calpa. Que l'on traduise
sapta saptach par 7 X 7 = 49, et tchatwrah saptach par 4 X 7 =28, la difficult sera la mme. Ces
quarante-neuf personnages seront les rgents de l'aire des vents. Mais pourquoi n'y aurait-il que vingt-
huit de ces rgents qui s'en iraient la fin du Manwantara Je n'ai point encore de solution pour cette
difficult. Je me contenterai de dire que dans le IXe volume des Recherches asiatiques, p.. 83 et 358, il
est parl d'une priode astronomique des sept Richis, qui dure 2,700 ans; on y voit aussi que chacun
de ces Richis prside chaque astrisme pendant cent ans.
11
Ce Rama est celui qu'on appelle Parasou-rma.
12
C'est le personnage appel Viswmitra.
13
Ainsi s'appelle le premier des quatre ges du monde.
14
Cette priphrase rend le mot >| La vie de l'Indien est partage en quatre conditions:
Brahmatchrin, lve; Grihastha, matre de maison; Vanaprastha, ermite; Bhikchou, vivant d'aumne.
Voyez sur ce point les Lois de Manou.
15
Les Vdes contiennent deux parties: les mantras, invocations ou prires; et les brhmanas,
instructions et commentaires, la partie thologique.
16
Ces dtails relatifs aux six derniers Manous ne se trouvent que sur le manuscrit dvangari de
la Bibliothque royale, gnralement peu correct.
17
A l'occasion de ce mot Angiras, je ferai remarquer qu'il faut distinguer les noms de famille des
noms patronymiques. Ces derniers prennent la voyelle longue leur premire syllabe: ngirasa est le
fils d'Angiras; Bhrata, le fils ou le descendant de Bharata: mais Angiras ou Bharata peut signifier un
membre de la famille des Angiras ou des Bharatas.
33
Achtama, fils de Vasichtha, Prptati, fils de Poulastya, Nabhoga, fils de Casyapa, et le
pieux Nabhasa, fils d'Angiras. Deux ordres de dieux y apparatront. Les dix fils de ce
Manou seront Outtamdjas, Coulisadja, Vryavn, Satnca, Nirmitra, Vrichasna,
Djayadratha, Bhori, Dyoumna et Souvartchas. Les Saptarchis du onzime Manou,
autrement du troisime Mrousvarna, seront Havichmn, fils de Casyapa, et Havichmn,
fils de Bhrigou, Tarouna, fils d'Atri, Tanaya, fils de Vasichtha, Tchroudhichnya, fils
d'Angiras, Nistchara, fils de Poulastya, et Agnitdjas, fils de Poulaha. A ce rgne
prsideront trois ordres de dieux, fils de Brahm. Ce Manou n'aura que neuf fils,
Sarwatraga, Soudharman, Devnca, Kchma, Dhanwan, Dridha, yous, darsa et
Pandaca.
Le quatrime Mrousvarna aura pour Saptarchis Dyouti, fils de Vasichtha, Soutapas, fils
d'Atri, Tapasomortti, fils d'Angiras, Tapaswin, fils de Casyapa, Taposana, fils de
Poulastya, Taporavi, fils de Poulaha, et Tapodhriti, fils de Bhrigou. Il sera accompagn de
cinq ordres de Dvas, surnomms Mnasas et Brahms. Les fils de ce douzime Manou
seront Dvavyou, Adoraswa, Dvasrechtha, Vidoratha, Mitravn, Mitradva,
Mitrasna, Mitracrit, Mitrabhou et Souvartchas.
Sous le treizime Manwantara, les Saptarchis seront Dhritimn, fils d'Angiras, Havyapa,
fils de Poulastya, Satyadarsin, fils de Poulaha, Niroutsouca, fils de Bhrigou,
Nichpracampa, fils d'Atri, Nirmoha, fils de Casyapa, et Soutapas, fils de Vasichtha. A son
rgne seront attachs (ainsi l'a dit (Brahm) trois ordres de dieux. Les enfants du Manou
fils de Routchi (autrement Rtchya) seront Tchitrasna, Vitchitra, Tapodharma, Bhritha,
Dhrita, Sountra, Kchatravriddhi, Soutapas, Nirbhaya, Dridha.
Durant le quatorzime Manwantara, sous le Manou Bhtya, on verra comme derniers
Saptarchis Agndhra, fils de Casyapa, Mgadha, fils de Poulastya, Atibhou, fils de
Bhrigou, Soutchi, fils d'Angiras, Youcta, fils d'Atri, Soucla, fils de Vasichtha, et Adjita, fils
de Poulaha. Cinq ordres de Dvas accompagneront ce Manou, qui aura pour fils Taranga,
Bhravaghna, Tara, Snougra, Abhimnin, Pravra, Djichnou, Sancrandana, Tdjaswin et
Sabala.
Le rgne du Manou Bhtya compltera le Calpa. O fils de Bharata, je viens de te donner
quelques claircissements bien concis sur les sept Manwantaras qui sont dj passs, et sur
les sept autres qui doivent suivre. Il y aura cinq Manous surnomms Svarnas: l'un sera le
fils de Vvaswata; les quatre autres seront petits-fils du patriarche Dakcha, et natront
d'une de ses filles et de Brahm. Ils porteront le nom de Mrousvarna, parce que par leur
glorieuse pnitence ils auront brill sur le sommet du Mrou. Le Manou Rtchya sera ainsi
nomm du patriarche Routchi, son pre; et Bhtya, autre fils de Routchi, recevra son nom
de la divine Bhoti, sa mre. O prince, les Manous sont rois du monde; ils sont chargs de
protger cette terre avec ses mers et ses cits; et quand la rvolution de mille ges (youga)
est acheve, leur pnitence se trouve parfaite, et les tres sont absorbs avec eux (samhra)
dans Brahm.
L'homme qui tudie la nature d'un Calpa, et qui clbre la gloire de ces Maharchis passs
et futurs, voit crotre son bonheur; il obtient une grande gloire et une longue vie.
HUITIME LECTURE.
DIVISION DES MANWANTARAS.
Djanamdjaya dit:
Savant Mouni, daigne me dire comment on compte un Manwantara et ses ges (youga), et
quelle est la mesure d'un jour de Brahm.
Vsampyana rpondit:
On distingue trois espces de jours: jour humain (lkica), jour de Manou (mnava), jour
suprieur ou divin (para)
1
. coute, prince, les dtails et les calculs que je vais te donner

1
Le manuscrit de M. Tod ne parle que des jours humains et divins.
34
ce sujet. Quinze Nimchas
2
font une Cchth; trente Cchths, une Cal; trente Cals, une
heure (mouhortta); trente Mouhorttas, un jour (ahortra)
3
mesur par le cours de la lune
et du soleil; mais c'est surtout la marche du soleil qu'il faut observer ici. Quinze jours
forment un Pakcha; deux Pakchas, un mois; deux mois, une saison (ritou)
4
. Une anne
renferme deux semestres appels ayanas
5
; un Ayana, trois saisons (ritou). Des deux
Ayanas, l'un est mridional et l'autre septentrional.
Le mois ainsi compos de deux Pakchas est reconnu par les savants pour tre un jour
entier des Pitris, dont le Pakcha noir
6
est le jour, et le Pakcha blanc la nuit. C'est pendant le
Pakcha noir, qui est le jour des Pitris, qu'on clbre le srddha
7
en leur honneur.
Ce qui, suivant le calcul humain, est une rvolution annuelle (samvatsara), est un jour
entier des dieux: l'Ayana septentrional est leur jour, l'Ayana mridional est leur nuit. C'est
l ce que nous ont enseign les sages et les savants.
Dix annes des dieux font un jour de Manou; dix jours des dieux font un Pakcha de
Manou; dix Pakchas des dieux, un mois de Manou; douze mois des dieux, une saison
(ritou) de Manou: tel est le secret des hommes instruits.
Quatre mille annes (varcha) composent l'ge (youga) appel Crita. Le Sandhy et le
Sandhynsa
8
de cet ge sont chacun de quatre cents ans.

2
Nirncha est l'espace de temps mesur par un clin d'oeil. Les lois de Manou, lect. I, sl. 55,
disent qu'il faut dix-huit Nimchas pour une Cchth.
3
L'ahortra est le jour astronomique, le jour et la nuit.
4
Les Indiens comptent six saisons dont voici les noms: sisira, vasanta (printemps), grchma (t),
varcha, srada (automne), hmanta (hiver).
5
Ayana signifie route: c'est une moiti de l'cliptique coupe par l'quateur.
6
Le mois lunaire est partag en deux moitis: le Pakcha noir est celui qui court de la pleine lune
la nouvelle; le Pakcha blanc va de la nouvelle la pleine lune. Les Pitris ou mnes habitent le ct
non clair de la lune, qui est divise en seize parties appeles cals et comme on croit que la lune est
le rservoir de l'ambroisie, on suppose que, chaque jour de son dclin, les Pitris et les dieux prennent
une de ces parties.
7
On appelle srddha les crmonies funbres clbres en l'honneur des mnes. Voyez les Lois
de Manou. Voyez aussi les Recherches asiatiques, tome VII.
8
Le Sandhy est une priode de temps qui s'coule au commencement de chaque ge. Ce mot
signifie crpuscule. On distingue le crpuscule du matin, qui prcde l'Youga, et le crpuscule qui le
suit: c'est ce crpuscule du soir qu'on appelle aussi Sandhynsa, ou partie du Sandhy. Au lieu de
Sandhy, on dit encore Sandhi, qui signifie noeud, conjonction. On peut remarquer, sur l'emploi du
mot youga, que c'est un ge simple, comme le Crita ou le Trt, etc., ou bien la runion des quatre
ges: dans ce dernier sens on l'appelle encore mahyouga ou grand Youga. Voici le calcul pour
retrouver les douze mille annes divines.
Crpuscule du matin, ou Sandhy du Crita 400
Crita-youga 4,000
Crpuscule du soir, ou Sandhynsa 400
Sandhy du Dwpara-youga 300
Dwpara-youga 3.000
Sandhynsa 300
Sandhy du Treta-youga 200
Treta-youga 2.000
Sandhynsa 200
Sandhy du Cali 100
CaIi-youga 1,000
Sandhynsa 100
=====
12,000
35
Le Trt est form de trois mille ans; son Sandhy et son Sandhynsa, de trois cents
chacun. Le Dwpara renferme deux mille ans; son Sandhy et son Sandhynsa, chacun
deux cents.
Les sages assignent mille ans au Cali, et cent ans son Sandhy, comme son
Sandhynsa.
Telle est la division des quatre ges (youga) appels Crita, Trt, Dvpara et Cali, en
douze mille annes divines. Or nos matres nous ont appris que soixante et onze priodes
de quatre ges forment un Manwantara. Le rgne d'un Manou se partage aussi en deux
Ayanas, l'un mridional, l'autre septentrional. Lorsque les deux Ayanas d'un Manou sont
finis, un autre Manou survient, et subsiste autant de temps que ceux qui l'ont prcd.
Quand un de ces rgnes est termin, l'anne (samvatsara) de Manou est finie. Voil aussi
la rvolution de temps que le Mouni, qui voit la vrit, appelle un jour de Brahm, et
qu'on dsigne sous le nom de Calpa
9
.
Les savants donnent encore le nom de nuit de Brahm une priode de mille ges
(youga)
10
, pendant lesquels la terre est submerge avec ses montagnes, ses bois et ses
forts. Au bout de ces mille ges, le jour complet de Brahm est termin; ce complment
est appel la fin du Calpa. Ces soixante et onze priodes renfermant chacune, comme nous
l'avons dit, les quatre ges Crita, Trt, Dwpara et Cali, et de plus cette dernire addition,
composent un Manwantara.
Il y a quatorze Manous, dont les Vdes et tous les Pournas clbrent la gloire. Brillant
d'un clat radieux, ils sont les pres de tous les tres; et publier leurs mrites, c'est pour
nous une source de prosprits. A la fin de chaque Manwantara survient une destruction
gnrale (samhra); aprs cette destruction arrive une nouvelle cration. Je parlerais cent
ans, qu'il ne me serait pas possible de dcrire ces rgnes successifs des Manous, ramenant
35

Une note crite en sanscrit en marge du manuscrit bengali, et qui s'accorde avec les calculs de Bentley,
estime ces annes divines en annes communes, de cette manire:
Crita, ou Satya-youga 1,728,000
Trt 1,296,000
Dwpara 864,000
Cali 432,000
-------------
En multipliant ce nombre 4,320.000
par 71 Mahyougas qui composent le Manwantara, 71
-------------
on obtient 306,720,000
On y ajoute le Sandhy -|Y|'||~'| 1,728,000
=========
Ce qui porte le total dun Manwantara 308,448,000
Le calcul des quatorze Manwantaras, en y comprenant un Sandhy, donne l'norme somme de
4,320,000,000 d'annes. Voyez dans le Mmoire de Bentley, la manire dont il rduit tous ces calculs
exagrs, et comment un Mahyouga peut n'tre plus qu'une priode de cinq ans.
9
Je ferai remarquer qu'il faut aussi distinguer deux espces de Calpa; il y a les Calpas
particuliers, composs de la somme des 71 Mahyougas; il y a encore le grand Calpa, compos des 14
Manwantaras. II n'est ici question que d'un Calpa particulier.
10
Quelle est l'espce de ces Yougas ? Comment les suppute-t-on? car ce mot a une acception
spciale, comme il a aussi une signification vague et indtermine. Je dirai que l'usage, pour ce
complment du Calpa, -|Y|'||~'| est de le compter comme le Satya-youga. Ce complment du Calpa
porte aussi le nom de Sandhy ou de Sandhi: car il sert joindre les deux priodes; il sert de
crpuscule de nuit l'une, et de crpuscule de jour l'autre. Voil aussi pour quelle raison on l'appelle
la nuit de Brahm.
36
tour tour la naissance et la fin des tres. O fils de Bharata, le moment de la destruction
arrive, quand les dieux du Manwantara et les Saptarchis, tous d'une pnitence, d'une
dvotion, d'une science accomplie, s'arrtent et cessent enfin d'agir: c'est--dire l'poque
o les mille ges de la fin du Calpa sont achevs.
Cependant tous les tres brls par l'ardeur du soleil, prcds de Brahm et des dityas,
sont entrs en Nryana, qui est Hari, vnrable matre de la dvotion, dieu qui n'est point
n et qui s'unit la matire (kchtradjna), qui la fin de tous les Calpas devient le crateur
de la nature entire, dieu ternel et spirituel (avyacta), de qui dpend tout ce monde.
11
Sur
l'univers rgne une nuit profonde: tout n'est qu'une mer[
12
, au sein de laquelle est
Nryana. Cette nuit est celle de Brahm; comme on l'a dit, elle dure mille ges (youga),
pendant lesquels le dieu est livr au sommeil. Enfin l'aeul des mondes se rveille: alors il
songe la cration, et s'occupe aussitt du grand oeuvre. Ainsi le racontent les Pournas:
ce monde est produit, form par lui. Partout il rtablit l'ordre; les siges o doivent se
placer les dieux sont relevs; les tres brls par les rayons du soleil, les Dvarchis, les
Yakchas, les Gandharvas, les Pistchas, les serpents, les Rkchasas, renaissent
successivement. Comme on voit au printemps les divers bourgeons des plantes, ainsi la
fin de la nuit de Brahm apparat de nouveau toute la cration. Au moment o l'auteur de
la nature se manifeste lui-mme au dehors, les Manous, les dieux et les Maharchis qui
taient en lui se montrent aussi pour se remettre leur travail ternel, toujours saints,
toujours vigilants. A cette nuit de mille ges (youga), le dieu, qui connat le compte du
temps, fait ainsi succder le jour; ainsi ce dieu des dieux, Nryana, Hari, invisible de sa
nature, visible par sa cration (vyactvyacta), produit alternativement et dtruit le monde.
O grand roi, je te raconterai maintenant la naissance du Manou Vvaswata, qui est le
prsent Manou. C'est de sa race que sont descendus les Vrichnis, dans a famille desquels
est n le puissant Hari pour la perte des Asouras et le salut du monde.
NEUVIME LECTURE.
NAISSANCE DU MANOU VVASWATA.
Vsampyana dit:
O prince invincible, de Casyapa et d'une fille de Dakcha naquit Vivaswn
1
: il pousa
Sandjn, fille de Twachtri, que l'on connat encore dans les trois mondes sous le nom de
Sournou. Sandjn, jeune, belle et pieuse, devint donc la femme du dieu qui est surnomm

11
Depuis cet endroit jusqu' l'alina suivant, ce passage n'est que sur le manuscrit dvangari de
la Bibliothque royale.
12
J'ai dj dit que la posie s'tait empare de l'ide de cette priode des Manous pour
reprsenter la rvolution annuelle. L'automne des Indiens amne des inondations que l'exagration
potique dpeint comme une vaste mer: la nature alors est en quelque sorte assoupie, et elle se
rveille ensuite au printemps, qui est comme l'poque d'une nouvelle cration. C'est peu prs depuis
juillet jusqu' novembre que dure cette saison des pluies. Voyez, dans le troisime acte du Moudr-
Rkchasa, le chant de la scne de Tchandragoupta et de Tchnakya. Quant au Mahyouga, on ne peut
douter qu'il ne reprsente l'anne, puisqu'il est dit que le Satya commence au troisime jour de la lune
de Viskha (avril), et le Cali au quinzime de la lune de Mgha (janvier).
1
Nous avons vu, lect. III, que Vivaswn tait le nom de l'un des douze dityas, qui reprsentent
les douze mois de l'anne: c'est donc le soleil prsidant l'un des mois. Mais ici c'est un des noms du
soleil, qui s'appelle ordinairement Sourya, et qu'on surnomme encore Vivaswn, ditya, Mrtnda,
Vibhvasou, etc. Pour plus de clart, je n'ai employ que le mot Vivaswn. Le lecteur va trouver dans
ce chapitre une histoire allgorique, et je laisse sa sagacit en expliquer tous les dtails. Qu'il se
rappelle seulement qu'Yama est le rgent du midi. Qu'il sache aussi que la premire des constellations
lunaires est Aswin, reprsente par une tte de cheval, et que l'on retrouve dans trois toiles de la
tte du Blier: on appelle encore cette constellation Badav, mot qui signifie jument.
37
Mrtnda: mais elle ne pouvait se faire la forme de son poux, ditya brlant, qui,
sortant de l'oeuf du monde, avait le corps tout rouge de flammes, et fort peu attrayant.
Cependant Casyapa, ignorant l'effet de ces feux, heureux de revoir son fils, s'criait avec
amour: C'est de ce mot que Vivaswn a t nomm Mrtnda
2
. Mais sa chaleur extrme et
continuelle accablait les trois mondes. Ce dieu puissant eut de Sandjn trois enfants, une
fille et deux fils, qui devinrent, fils de Courou, d'illustres patriarches: ce fut le Manou
Vvaswata d'abord; puis deux jumeaux, le dieu qui prside aux Srddhas, Yama, et sa
soeur Yamoun.
Sandjn, voyant les traits noirs et dfigurs de son poux, ne put supporter plus
longtemps la douleur qu'elle prouvait. Elle forma une figure qui portait sa propre
ressemblance et sa couleur (savarn). C'tait prcisment son ombre (tchhy), devenue
par un pouvoir magique une autre elle-mme. Tchhy, saluant Sandjn avec respect, lui
parla en ces termes:
C'est bien, lui dit Sandjn, coute-moi. Je vais me retirer dans la demeure de mon pre.
Reste ici sans crainte ma place: prends soin pour moi de ces deux garons, et de cette
jeune et charmante fille. Et surtout sois discrte. Sandjn, aprs avoir donn toutes ses
instructions Tchhy, qu'on appelle aujourd'hui Savarn, se rendit auprs de son pre,
confuse et cependant toujours vertueuse. Twachtri lui fit des reproches en la voyant. lui
dit-il plusieurs fois. Alors cachant sa forme sous celle d'une cavale, cette pouse fugitive et
excusable se rendit dans les rgions septentrionales, o tranquillement elle errait sur le
gazon.
Cependant Vivaswn, tromp par l'apparence de l'autre Sandjn, eut d'elle un fils qui fut
tout le portrait de son pre, et qui ressemblait au Manou Vvaswata son an. Or, ce fils fut
le Manou que l'on a nomm Svarna. Tchhy donna encore le jour celui qui porta le
nom de Sanstchara. C'taient l les propres enfants de la terrestre
3
Sandjn: aussi leur
tmoignait-elle une grande tendresse, et elle semblait ngliger les ans. Le Manou
Vvaswata supportait cette prfrence avec tranquillit: il n'en tait pas de mme d'Yama.
Un jour, dans sa colre, sans trop savoir ce qu'il faisait, celui-ci menaa Tchhy d'un coup
de pied. La mre de Svarna, irrite, maudit Yama: s'cria-t-elle avec emportement. Yama
se prsenta avec respect devant son pre, et lui raconta tout ce qui s'tait pass. Les paroles
de la fausse Sandjn le tourmentaient, et il craignait l'effet de son imprcation. Dtournez
de moi sa maldiction, disait-il Vivaswn. Une mre doit traiter tous ses enfants avec
une gale tendresse; et elle, elle nous repousse et n'aime que nos jeunes frres. Oui, j'ai lev
le pied contre elle; mais je ne l'ai pas touche
4
. J'ai t inconsidr, insens; daignez me
pardonner, Seigneur, puissant matre du monde! Ma mre m'a maudit; mais empchez,
par votre protection, que je ne perde le pied. Mon enfant, lui rpondit Vivaswn, ce sera
sans doute une chose difficile. Tu connaissais les rgles du devoir, tu savais en quoi
consistait le bien; et cependant tu t'es livr l'emportement. Il n'est pas possible
d'chapper la maldiction de ta mre. Pour qu'elle soit accomplie, je veux au moins que

2
Ce passage est fort concis, et j'ai t oblig de recourir quelques conjectures. On donne au
soleil l'pithte de 7|, c'est--dire qui se tient dans l'oeuf; je suppose que cet oeuf est celui qui
reprsente le monde. J'ai donc traduit ce mot par poussin. uf mort se dit mritnda; d'aprs la rgle
dj cite, sur la manire d'indiquer la filiation, la voyelle de la premire syllabe est allonge; ainsi
Mrtnda signifie fils de Mritnda, c'est--dire, sorti de cet oeuf que l'on avait cru mort
3
J'ai traduit littralement '|||. Je ne veux faire perdre mon lecteur aucun de ces petits
dtails, qui peuvent mener quelque claircissement. Dans d'autres livres, on appelle encore cette
femme -|+|-|, Nihkchoubh, immobile.
4
Je me figure dans une sphre cleste un personnage, la jambe leve, quelque distance d'un
autre; et le ridicule de ce conte s'vanouit. Cette jambe, qui est sur le point de tomber, ne dsignerait-
elle pas une toile particulire, descendant vers l'horizon ?
38
des vers, forms dans ta jambe par ma chaleur, s'en dtachent et tombent terre. Ainsi sa
parole sera lude, et ton pied sera sauv.
Cependant Vivaswn dit celle qu'il croyait Sandjn: Tchhy s'abstint de rpondre
Vivaswn. Alors le dieu, se recueillant en lui-mme, par la force de la dvotion (yoga)
5
, vit
toute la vrit: il voulait maudire cette femme, fils de Courou; mais il se retint. Tchhy
s'arrachait les cheveux de douleur; elle sentit qu'il tait temps de parler, et rvla
Vivaswn tout ce qui s'tait pass. A ce rcit, le dieu irrit se rendit auprs de Twachtri.
Celui-ci accueillant son gendre avec les honneurs accoutums, chercha calmer ses feux
que la colre rendait encore plus ardents.
Tes traits, lui dit-il, dfigurs par l'excs de ton ardeur, ne brillent plus du mme clat.
Sandjn n'a pu supporter ta chaleur: retire dans un bois, elle se promne sur un gazon
verdoyant. Tu peux la revoir aujourd'hui mme, cette pouse toujours vertueuse, toujours
occupe d'exercices pieux. Mais elle est cache sous la forme d'une cavale, se nourrissant
de feuillage, maigre, et souffrante. Sa crinire est releve et noue la manire des
pnitents
6
. Son esprit n'est rempli que de saintes penses, et son corps tremblant est
comme le lac qui vient d'tre agit par la trompe des lphants. Elle mrite nos respects
aussi bien que nos loges, pour l'ardeur de sa pit. Cependant, dieu fort et puissant,
coute, et suis mon conseil, s'il peut te convenir. Je veux te donner aujourd'hui une forme
plus aimable. Et en effet la figure de Vivaswn tait singulirement largie par ses
rayons, dont la desse, quand elle habitait avec lui, s'tait vue entirement enveloppe.
Vivaswn rflchit beaucoup au discours de Twachtri, et la fin consentit au changement
qu'on lui proposait. Alors s'approchant de son gendre, Twachtri fit mouvoir une meule
qui moussa ses rayons aigus. Une fois prive de cet clat importun, la figure du dieu
devint de plus en plus brillante, et recouvra sa beaut ordinaire. Son visage fut d'abord
couvert de sang; mais bientt de sa face naquirent douze dieux
7
, Dhtri, Aryaman, Mitra,
Varouna, Ansa, Bhaga, Indra, Vivaswn, Pochan, Pardjanya, Twachtri et Vichnou, qui
n'est pas le moindre, quoiqu'il soit n le dernier. Vivaswn ne put retenir sa joie, en voyant
ces dityas qui venaient de natre de lui-mme. Twachtri lui prsenta aussi des fleurs, des
parfums, des bracelets, une aigrette brillante, et lui dit: Le dieu l'aperoit en effet, par
l'effet de sa dvotion, telle que Twachtri la lui dpeignait; par l'clat de sa pnitence
8
elle
surpassait tous les tres, et se promenait sans crainte sous la forme qu'elle avait choisie.
Alors Vivaswn lui-mme se change en cheval: il accourt, la desse l'attend, tous deux
sont ivres d'amour: le cheval impatient s'lance, et c'est dans la bouche de la cavale que

5
La mditation religieuse donne l'homme, suivant les Indiens, un pouvoir surnaturel. Le dvot
jouit dans ce moment d'une espce de vision intrieure. Comment nous tonner de cette opinion,
quand prs de nous, en cosse, on croit la seconde vue ?
6
Cette espce de coiffure s'appelle djat.
7
Le pote oublie que ces dieux sont dj ns d'Aditi, et qu'il nous a racont leur naissance. Il
faut nous accoutumer ces rcits contradictoires. Voyez, en effet, ici mme Vivaswn et Twachtri,
c'est--dire le gendre et le beau-pre, au nombre de ces dieux qu'ils viennent de crer. Nil fuit
unqum sic impar sibi. Cette opration de Twachtri donne lieu encore un autre conte. La face du
soleil tait si douloureuse, que Twachtri fut oblig de la lui frotter avec les drogues qu'on emploie pour
les contusions, et de l'envelopper: ce qui donnait cet astre une figure large et ple. Cette allgorie
s'explique par le sjour du soleil dans le nord pendant six mois, du solstice d'hiver au solstice d't,
c'est--dire du mois de Mgha au mois de Srvana. Cest au moins ce que raconte le Bhavichyat-
pourana.
8
Nous avons dj dit que ce mot pnitence n'exprimait que le zle avec lequel on remplit ses
fonctions. Dans cette situation, Sandjn est devenue une constellation, Aswin, et elle a par
consquent un devoir remplir: c'est ce sens qu'il faudra toujours donner, dans le mme cas, aux mots
pnitence et austrits.
39
s'accomplit le mystre de cet hymen merveilleux
9
. Celle-ci renifle, et sa narine devient le
dpt d'un germe divin, d'o naissent les deux Aswins, Nsatya et Dasra, dieux qui
prsident la mdecine, et fils du huitime Pradjpati
10
.
Vivaswn se montra bientt aprs sous sa forme aimable et gracieuse Sandjn, qui la vit
et s'en rjouit. Yama, qui dans cette circonstance avait eu le plus souffrir, devint
Dharmardja, c'est--dire juge souverain, charg de contenir les humains dans les rgles
du devoir
11
: dans cet emploi brillant, il est le roi des Pitris, et l'un des gardiens du monde.
Un des fils de Tchhy fut le Manou Svarna, qui doit rgner dans le Manwantara
prochain, et qui en attendant se livre sur le mont Mrou aux exercices d'une longue
pnitence. Son frre Sanstchara fut lev au rang de plante (graha), et il reoit les
hommages du monde entier
12
. Les deux enfants de Sandjn Aswin, appels les Nsatyas,
sont les mdecins du ciel
13
. De ces rayons que Twachtri avait enlevs Vivaswn, il forma
le tchacra
14
de Vichnou, que rien ne peut surmonter dans les combats, et qui fut invent
pour la mort des Dnavas. La jeune soeur de ces dieux, la glorieuse vierge Yam, devint
sur la terre la clbre rivire nomme Yamoun
15
.
Celui qui coute et conserve en sa mmoire le rcit de la naissance de ces divinits, sera
dlivr des malheurs qui pourraient fondre sur lui, et il obtiendra une gloire sans tache.

9
Je n'aurais point reproduit ces infamies, si elles n'indiquaient la forme et la position relative de
quelques constellations Aswin porte aussi le nom de Nsic, qui signifie narine. Il y a dans la
mythologie grecque une mtamorphose du dieu Saturne, et une autre de Neptune en cheval. Crs se
change en cavale, Neptune en cheval, et ils donnent le jour au cheval Anon. Saturne prit aussi cette
forme, et eut de Philyre le centaure Chiron. Toutes ces fables ne sont que des allgories du mme
genre.
10
Qu'est-ce que ce huitime Pradjpati ? En comptant le nombre des douze dityas, je trouve
que Vivaswn est le huitime. Cependant la troisime lecture, page 18, ces dieux sont nomms dans
un autre ordre.
11
Dharmardja signifie roi de la justice. On donne encore ce mot une autre tymologie, comme
s'il voulait dire brillant par la justice. Ce passage semble faire allusion cette tymologie, car il signifie
littralement: celui qui brille par ta justice, fait briller les humains par la justice. Yama est le roi des
morts, charg de surveiller la conduite des hommes pendant leur vie, de prononcer sur leur sort, de les
punir ou de les rcompenser. Le pote a peut-tre eu tort d'employer ici le mot Pitris: les Pitris sont les
mes des anctres habitant la lune, qui est sous la dpendance de Soma et non dYama. Celui-ci est
encore, comme nous l'avons dit, rgent du midi.
12
Sanstchara ou Sani est le rgent de la plante de Saturne. Les Indiens honorent les plantes,
et surtout Sani, dont l'influence est redoute. Son regard, dit-on, brle et dvore: il fait prir les
moissons, il envoie la scheresse, et ne se plat qu'au mal. On le reprsente habill de noir, et port sur
un vautour.
13
Ce sont l les Dioscures indiens. Cependant leurs attributions sont diffrentes de celles des
Dioscures grecs.
14
Un tchacra est un instrument en forme de disque ou de roue. Le bord en est aiguis et
tranchant: on lance cette arme au milieu des bataillons arms, et on la ramne par le moyen d'une
courroie. Le dieu Vichnou, dans une de ses quatre mains, tient un tchacra, qui reprsente aussi le
soleil.
15
L'Yamoun est le Jumna qui descend de l'Himlaya, et va se jeter dans le Gange, au-dessous
d'Allahabad.
40
DIXIME LECTURE.
NAISSANCE DU FILS D'LA.
Vsampyana dit:
Le Manou Vvaswata eut neuf
1
fils qui lui ressemblrent: Ikchwcou, Nbhga, Dhrichta,
Saryti, Narichyanta, Prnsou, Nbhgrichta, Carocha et Prichadhra. Ce patriarche,
fils de Bharata, faisait un sacrifice pour obtenir un enfant, sous l'influence cleste de Mitra
et de Varouna
2
. Ses neuf fils n'taient pas encore ns. Pendant ce sacrifice, et sous
l'influence que je viens de dsigner, Vvaswata prsenta son offrande, qui rjouit les
dieux, les Gandharvas, les humains et les saints Mounis. C'est alors que naquit, suivant la
tradition, Il, jeune vierge dont le corps, la robe, les ornements sont tout divins. Il,
sachant ce que le devoir exigeait d'elle, rpondit au patriarche heureux d'avoir obtenu une
fille: Ainsi parla la belle vierge, et se prsentant devant Mitra et Varouna, elle leur dit avec
respect: Je suis ne sous votre influence, dieux. Que m'ordonnez-vous? Vvaswata m'a
dj dit: Mitra et Varouna rpondirent la pieuse Il, qui venait avec dvotion se
soumettre son devoir: Sache que nous sommes charms, aimable vierge, de ton zle, de
ton attachement religieux, de ta vertu. Par nous tu obtiendras une heureuse clbrit. O
femme, un jour tu deviendras un homme fameux dans les trois mondes sous le nom de
Soudyoumna, et tu contribueras tendre la race de Manou.
A ces mots, elle les quitta, et retourna auprs de son pre. Cependant par ses ordres elle
pousa Boudha
4
, fils de Soma, dont elle eut Pouroravas. C'est aprs avoir mis au monde
cet enfant, qu'Il devint Soudyoumna. Ce Soudyoumna eut trois fils, distingus par leur
vertu: Outcala, Gaya, et le vaillant Vinatswa. Outcala habita le pays qui porte son nom
5
;
Vinatswa se fixa vers l'occident, et Gaya vers l'orient Gaypour
6
.

1
La septime lecture, p. 39, lui donne dix fils, parce qu'elle y comprend sa fille Il, qui est
regarde comme un garon.
2
Mitra et Varouna sont deux dityas ou deux des douze formes du soleil, qui reprsentent les
mois de l'anne. Comme l'ordre des dityas n'est pas bien fix, il n'est pas possible de dire quel mois
chacun d'eux correspond: il en est deux cependant qui ont de plus les fonctions de rgents des points
de l'est et de l'ouest: ce sont Indra et Varouna; ce qui conduirait supposer qu'ils prsidaient aux mois
o arrivaient les quinoxes. Ou je me trompe, ou ce passage que nous traduisons peut tre important:
car un sacrifice fait dans la rgion du gnie de l'ouest et de son collgue Mitra |>||7||Y| ,
Mitrvarounayorans, me semble indiquer le pays o se serait trouv alors ce Manou, pays l'occident
de l'Inde, et dans lequel on honorait Mitra. Qu'on se rappelle la signification ordinaire du mot sacrifice;
ce n'est pas seulement un acte de religion, c'est l'ensemble de la conduite d'un homme dirig par
l'amour de ses devoirs. C'est donc du ct de l'occident que sacrifie ce Manou, fils du soleil: c'est aussi
des rgents de cette contre qu'Il sa fille se reconnat dpendante. Faible preuve sans doute de
l'origine persane ou bactrienne de ce Manou: mais toutefois elle peut venir l'appui des conjectures
dj hasardes sur ce point.
4
Boudha est le rgent de la plante de Mercure. On le fait natre de Soma, qui est la lune, et par
son mariage avec Il, il devint l'auteur de la race royale appele la dynastie lunaire. Ikchwcou est le
pre de la dynastie solaire.
5
Le manuscrit dvangari de la Bibliothque royale ne parle point du pays d'Outcala: il dit
qu'Outcala s'tablit dans le nord, ce qui est fort peu probable; car le pays d'Outcala est, dit-on, la
province d'Orissa, qui se trouve au contraire dans le midi de l'Inde.
6
On croit que le pays de Gaya est celui qui plus tard a t appel Magadha. C'est aujourd'hui le
Bhar, dont un district porte le nom de Gaya. La ville de Gay existe encore, et c'est un lieu clbre
de plerinage. Fr. Hamilton dit que Gaya a rgn dans le midi: mes textes disent unanimement,
l'orient.
41
Quand Vvaswata eut quitt le monde pour aller habiter le soleil, les Kchatriyas
partagrent cette terre en dix parties. La rgion du centre
7
remarquable par les poteaux o
l'on attache les victimes des sacrifices
8
, et orne par la pit de ses habitants, fut le
royaume d'Ikchwcou, l'an de la famille. Car, en sa qualit de fille, Soudyoumna ne put
avoir cette portion: mais d'aprs l'avis de Vasichtha, il s'tablit, fils de Courou,
Pratichthna
9
, o il rgna par lui-mme
10
, et par sa justice et sa puissance il fonda un
glorieux empire, qu'il transmit Pouroravas.
Il donna encore en cet endroit naissance trois enfants, Dhrichtaca, Ambarcha et
Dandaca
11
. Ce fut ce Dandaca qui disposa la fort, appele de son nom Dandacranya, si
connue dans le monde par la clbrit de ses pnitents, et dans laquelle il suffit d'entrer
pour tre dlivr de tout pch. Laissant le trne son fils Pouroravas, surnomm la
12
,
Soudyoumna se retira dans le ciel: cet enfant de Vvaswata avait t un grand roi, aussi
distingu comme femme que comme homme, autant sous le nom d'Il que sous celui de
Soudyoumna.
Narichyan
13
eut pour fils Saca; et Nbhga fut pre d'Ambarcha, le meilleur des princes.
Dhrichta
14
donna naissance aux Dhrchtacas, race de Kchatriyas audacieux.
De Carocha descendirent les Crochas
15
, Kchatriyas nombreux et terribles dans les
combats.
Les fils de Nbhgrichta, Kchatriyas d'origine, devinrent Vsyas
16
.
Prnsou n'eut qu'un fils nomm Saryti
17
.
Narichyanta donna le jour Dama, prince juste et svre.

7
Les bornes de ce pays, surnomm Madhyadsa, sont donnes dans les lois de Manou, lect. II,
sI. 20 et 21. II s'tendait depuis la contre de Vinasana l'occident jusqu' Prayga lorient, depuis
l'Himlaya au nord jusqu'au Vindhya au midi. Le Vinasana tait au nord-ouest de Delhi, et Prayga est
Allahabad
8
Ces poteaux s'appellent yopas. C'est aussi quelquefois un trophe, une colonne leve la
suite dune victoire.
9
Pratichthna tait sur la rive gauche du Gange, vis--vis d'Allahabad. On en voit encore les
ruines Jhousi. Son nom signifie rsidence ce que le pote fait entendre, en disant !|| ||||
pratichth Soudyoumnasya).
10
Voil l'explication de la fable d'll; voil sans doute pourquoi on a prtendu qu'elle avait t
change en homme: c'est qu'en effet elle avait rgn en vritable roi. Ainsi se conduisit Smiramis,
gouvernant sous le nom de son fils Ninus.
11
Le manuscrit bengali porte en note que ce prince fut aussi appel Cousa. Fr. Hamilton dit que
ce roi, et par consquent ses frres, taient fils d'Ikchwcou. Il me semble que leur place mme dans
cette gnalogie indique qu'ils sont fils de Soudyoumna. Le mme Fr. Hamilton place le Dandac au
bas de l'Himlaya: M. Wilson le met sur la cte nord-est de la pninsule.
12
Nom patronymique qui signifie fils d'Il.
13
II y a ici une petite difficult: on lit Narichyan en cet endroit, et plus bas Narichyanta. C'est le
mme personnage cit deux fois, et avec une descendance diffrente. II doit y avoir une erreur:
l'auteur ne serait pas revenu deux fois, cette distance, sur le mme objet. Le manuscrit de M. Tod
s'accorde sur ce point avec les autres; seulement au lieu de Saca au singulier, il dit que les Sacas sont
les enfants de Narichyan: le nom de Sacas (Saca) tait connu des auteurs de l'Occident.
14
Les manuscrits ne donnent pas ce nom de la mme manire. Les uns portent Dhrichtou; celui
de M. Tod, Dhrichnou et Dhrchnaca; mais de mme que les autres, il a d'abord appel ce fils de
Manou, Dhrichta.
15
Les Crochas habitaient prs du Malwa, peut-tre dans le Bundelcund.
16
Les Vsyas forment la caste des marchands et des cultivateurs: ce passage indique que ces gens
de guerre se livrrent au commerce.
17
Le manuscrit de M. Tod l'appelle Pradjdpati.
42
Pour Saryti, il eut deux jumeaux, un fils et une fille. Le fils se nomma nartta, et la fille,
Soucany; elle pousa Tchyavana. Le fils d'nartta fut un prince illustre, appel Rva. Il
habita le pays d'nartta
18
, et sa capitale fut Cousasthal. Rvata, surnomm Cacoudmin,
fut l'an des cent enfants de Rva, et lui succda sur le trne de Cousasthal.
Ce prince, accompagn de sa fille Rvat, se rendit un jour la demeure de Brahm, o
pendant plusieurs ges humains qui ne sont qu'un instant
19
pour ce dieu, il assista un
concert de Gandharvas
20
. Quand il s'en retourna, il trouva sa capitale occupe par les
Ydavas. Elle avait pris le nom de Dwravat, cause de ses nombreuses portes, et elle se
trouvait embellie par le sjour des Bhodjas, des Vrichnis et des Andhacas, la tte
desquels brillait le fils de Vasoudva. A cette vue, Rvata prit un parti fort convenable; il
donna sa fille en mariage Baladva, connu aussi sous le nom de Rma. Pour lui, il se
retira sur le mont Mrou, pour s'y livrer aux exercices de la pnitence, confiant le bonheur
de Rvat l'amour de Balarma.
ONZIME LECTURE.
MORT DE DHOUNDHOU.
Djanamdjaya dit:
Vnrable Brahmane, comment se fait-il qu'au bout de tant de sicles Rvat et Rvata
Cacoudmin ne se trouvassent point accabls par la vieillesse? Quand celui-ci fut parti pour
le mont Mrou, que devint sur la terre la postrit de Saryti? Voil des choses que je
dsire apprendre de toi.
Vsampyana rpondit:
Dans le monde de Brahm, les saisons se succdent, pieux enfant de Bharata, et ses
habitants n'prouvent ni les ennuis de la vieillesse, ni les tourments de la toux et de la soif,
ni l'horreur de la mort. Pendant que Rvata Cacoudmin sjournait dans ce monde,
Cousasthal fut ravage par les Rkchasas impies. Les cent frres de ce prince religieux
taient pleins de courage: mais attaqus, poursuivis par les Rkchasas, ils se dispersrent
de tous cts: la crainte poussa ces Kchatriyas et l dans diverses contres, o leur race
se multiplia. Ils se rfugirent au milieu des montagnes, o la plupart conservrent la
puret de leur caste. Ainsi les Crochas soutinrent l'honneur de l'ordre de Kchatriyas.
Deux des fils de Nbhgrichta, tombs au rang des Vsyas, s'levrent ensuite la
dignit de Brahmane.
Pour Prichadhra
1
, ayant bless la vache de son Gourou
2
, Djanamdjaya, il fut, par suite
de l'imprcation de celui-ci, rduit la condition de Sodra: tel fut le sort des neuf fils du
Manou Vvaswata.

18
Le pays d'Anartta tait au nord de la cte de Malabar. Cousasthali tait, ce qu'il parait, le non
de sa capitale; et il ne faut pas confondre ce mot avec celui qui dsigne le pays de Canouge. Dwrac
ou Dwravat, fonde par Crichna, tait dans une le du pays d'Anartta, au fond du golfe de Cutch.
19
Le texte porte: une heure; mais d'aprs les dtails donns dans la huitime lecture, une heure
divine ne ferait pas plusieurs yougas. J'ai donc traduit le mot || , mouhortta, d'une manire
gnrale.
20
Voil une manire trs-commode d'expliquer une lacune dans une table gnalogique. Comme
on ne cite que deux princes de cette dynastie, le pote fait vivre le dernier jusqu'au temps de Crichna.
Les princes de cette maison portrent peut-tre tous ce nom de Rvata, c'est--dire descendant de
Rva; et alors la licence du pote s'explique encore mieux.
1
Deux manuscrits donnent Vrichadhra: d'aprs celui de M. Tod, j'ai mis Prichadhra.
2
Gourou, en latin gravis, est le nom que l'on donne au matre de qui on a reu l'ducation
spirituelle. Rien ne peut galer le respect qui lui est d, et ce passage montre quelle pouvait tre la
punition d'un outrage fait la saintet d'un Gourou; car les Sodras taient les serviteurs des trois
autres castes suprieures.
43
Ikchwcou, son fils an
3
, eut cent enfants, riches et magnifiques en prsents. L'an fut
nomm Vicoukchi
4
, cause de son embonpoint; et cette raison l'empchant d'aller faire la
guerre, il habita Ayodhy, o il remplit avec honneur tous ses devoirs de prince.
Cinquante
5
de ses frres, la tte desquels tait Sacouni, furent chargs de la dfense des
provinces septentrionales; et quarante-huit autres, ayant pour chef Vasti, furent prposs
la garde du midi. Ikchwcou avait un jour invit Vicoukchi l'une des crmonies du
Srddha, appele achtac
6
; les animaux de la fort avaient t immols, et leur chair
prpare pour le moment du sacrifice. Mais le prince, avant que ce sacrifice ft achev, se
mit manger un livre, et partit pour la chasse. Il reut pour cette raison le nom de
Sasda
7
. D'aprs l'avis de Vasichtha, il fut exil: cependant aprs la mort d'Ikchwcou, il
lui succda
8
.
Le fils de Sasda fut plein de vaillance, et se nomma Cacoutstha. Dans une guerre des
Asouras contre les Dvas
9
, il vainquit les Asouras, port sur le dos d'Indra chang en
taureau: de l lui vint son nom de Cacoutstha
10
.
Il eut pour fils Annas: Annas donna le jour Prithou; Prithou, Vichtarswa
11
;
Vichtarswa, Ardra; Ardra, Youvanswa; Youvanswa, Srvasta, qui fut le fondateur

3
J'ai pass ici une pithte donne au Manou Vvaswata: c'est un mot qui signifie ternuant,
+||-| , kchouvan. J'ignore quelle a pu tre l'intention de l'auteur, moins qu'il n'ait trouv un rapport
entre ce mot et le mot Ikchwcou, que cependant M. Wilson drive de s+| , ikchou, canne sucre.
Lternuement semble tre un signe de mauvais prsage. Quand une personne ternue, on lui dit: et
elle rpond: .
4
Le mot |+|, coukchi, signifie ventre: vicoukchi veut dire galement un homme qui a du ventre
ou qui est priv de ventre. J'ai choisi la premire ide. J'avais eu la pense de donner ce mot un sens
figur; j'avais cru que vicoukchi s'appliquait un homme qui vivait au sein, au centre d'un royaume, les
autres enfants dIkchwcou se trouvant placs aux extrmits. J'ai la fin rejet cette explication,
quoiqu'il me ft possible de l'appuyer sur celle que M. Wilson donne de Ciracoukchya. Outre cela, il y
a dans la phrase un jeu de mots qui roule sur l'tat o tait le prince, ayodha (non combattant), et le
nom de la ville d'Ayodhy; toutefois M. Wilson traduit ce dernier mot comme signifiant une ville
contre laquelle on ne combat point. Ayodhy est la ville d'Oude.
5
J'ai adopt la leon du manuscrit dvangari de la Bibliothque royale. Les deux autres portent
cinq cents.
6
L'achtac se clbrait le huitime jour de chacun des trois mois pendant lesquels on honorait
les mnes.
7
Le mot sasda signifie mangeur de livre. Vasichtha, qui semble avoir t le chef religieux en
permanence sous la race solaire, fut fch de l'irrligion du prince et le fit punir. On peut voir, la fin
de la troisime lecture des lois de Manou, quelles taient les viandes permises dans ces sacrifices, et
dans quels mois on pouvait en manger. On y trouve sur ce sujet des dtails minutieux, mais propres
piquer la curiosit de l'homme philosophe qui prend en piti les petitesses de l'esprit humain.
8
Le manuscrit dvangari de Paris dit: il habita Sasdapour.
9
Jai encore pris cette leon dans le mme manuscrit: les deux autres contiennent un mot qui
m'a sembl tre un nom propre, .
10
Cacoutstha signifie plac sur les paules. Bali allait, en consommant le centime Aswamdha,
devenir le matre du ciel. Indra demanda le secours de Cacoutstha, qui consentit combattre pour lui,
condition que le dieu le porterait sur ses paules.
11
Je ne discute point ici sur les noms de ces princes, et sur les diffrences que prsentent
d'autres listes. Je traduis, et je n'examinerai pas avec Fr. Hamilton si ce prince est le mme que
Viswagandhin et Trisancou, et si Ardra doit tre confondu avec Tchandra, etc.
44
de Srvast
12
; Srvasta, l'illustre Vrihadaswa; Vrihadaswa, Couvalswa, prince
accompli, qui, pour avoir caus la mort de Dhoundhou, prit le nom de Dhoundhoumra.
Djanamdjaya dit:
O Brahmane, je voudrais bien entendre le rcit de la mort de Dhoundhou. Comment celui
qui avait t Couvalswa devint-il Dhoundhoumra?
Vsampyana reprit:
Couvalswa, du vivant mme de son pre, avait eu cent fils, tous excellents archers, tous
savants, courageux, invincibles, pieux et magnifiques. Vrihadaswa prit pour collgue son
fils Couvalswa. Ce prince, entour de ses enfants qui taient sa force et sa richesse, entra
dans une fort, o le reut le saint Richi Outtanca. Prince, lui dit ce solitaire, vous nous
devez secours et protection, et je compte sur votre pouvoir. Il m'est impossible de suivre
tranquillement les exercices de la pnitence. Prs de mon ermitage, vers ces lieux plats et
arides, s'tend une mer couverte de bancs de sable, et appele Oudjdjnaca. Au sein de la
terre, sous le sable, habite un Asoura, gant norme et robuste, qui rsiste la puissance
des dieux. Il est fils du Rkchasa
13
Madhou, et se nomme Dhoundhou. Il se livre aussi de
rudes pnitences, mais c'est pour la perte du monde. A la fin de l'anne
14
, quand le
monstre respire, alors la terre tremble avec ses montagnes et ses forts. Le vent de son
souffle soulve une grande poussire qui couvre la route du soleil: pendant sept jours le
sol s'agite, l'air est charg d'une fume noire, touffante et mle d'tincelles. Voil ce qui
m'empche de rester dans ma solitude. Pour le bien du monde, roi, donne la mort ce
gant. Que cet Asoura disparaisse, et que la confiance renaisse sur la terre. Toi seul es
capable de cet exploit. Dans un ge antrieur, Vichnou m'a accord la mort de cet Asoura
terrible; et c'est toi que je donne la gloire de le dtruire. Il ne faut pas un faible bras pour
dompter ce robuste gant: on l'essayerait en vain pendant cent ans: telle est la force de
Dhoundhou, que les dieux eux-mmes ne peuvent triompher de lui.
Ainsi parla le grand Outtanca au pieux monarque Vrihadaswa. Celui-ci lui offrit pour
cette expdition son fils Couvalswa. Aprs lui avoir ainsi dsign son fils pour ce

12
Le docte Wilson, dans son dictionnaire, donne Srvasn, qu'il appelle aussi Dharmapattana.
J'ignore si c'est la mme ville que Srvast, porte galement sur les trois manuscrits.
13
Le lecteur doit s'accoutumer voir employs indistinctement les mots Asoura et Rakchasa, et
mme ceux de Dtya et de Dnava. Ce sont les noms des ennemis des dieux. Au commencement de
ce chapitre, on a vu figurer les Rkchasas: je suppose qu'on dsignait par ce nom des peuplades
sauvages, ou des pirates, qui forcrent les habitants se retirer sur les montagnes pour se mettre
couvert de leurs dprdations. Mais ici il me semble que le Rkchasa Dhoundhou est un tre
allgorique, servant dsigner un lieu aride, marcageux et malsain, o peut-tre mme tait le sige
d'un volcan, soit que ce phnomne ft accidentel ou permanent. Nos journaux racontent quelquefois
des faits, sur lesquels les Indiens btiraient des contes mythologiques. Ainsi on lit dans le Courrier
franais du 5 octobre 182 8, qu'en Murcie, entre Torre Laguna et Vieda, il existe un petit tang dont
les eaux stagnantes rendent en tout temps le pays trs malsain. Un jour, la chaleur du soleil enflamma
les miasmes qui s'exhalent de cet tang. Les flammes, enveloppes d'un tourbillon de fume, mirent le
feu au chaume des gurets, d'o il se communiqua une montagne voisine, et dtruisit toute la
vgtation. Cet incendie donna lieu mille explications superstitieuses. On lit aussi dans le
Constitutionnel du 18 avril 1829, qu' Benifusar, il s'est form quatre ouvertures, dont deux lancent de
la lave, et les autres des vapeurs sulfureuses qu'on sent plus d'une lieue de distance, et que les
ouvertures formes sur l'emplacement de Torre Vieja jettent des torrents d'eau ftide. Je n'ai cit ces
faits que pour chercher rendre raison d'une fiction merveilleuse, qui peut tre explique par une
cause naturelle.
14
En le faisant fils de Madhou, le pote a voulu probablement nous indiquer le moment o le
phnomne avait eu lieu. C'tait aux approches du printemps: Madhou (||) signifie doux, et s'emploie
pour dsigner le mois de Tchtra, mars-avril.
45
glorieux exploit, le Richi royal se rendit sur la montagne
15
pour s'y perfectionner par la
pnitence. Cependant Couvalswa avec ses cent fils marcha, accompagn d'Outtanca,
pour aller attaquer Dhoundhou: Vichnou lui-mme vint l'environner de sa puissance. Au
moment o le hros s'avanait au combat par l'ordre d'Outtanca et pour le salut des trois
mondes, une grande voix se fit entendre dans le ciel: En mme temps les dieux lui jetrent
de tous cts de magnifiques guirlandes. Les tambours clestes retentirent, fils de
Bharata. Le vaillant prince et ses enfants firent des tranches dans les sables de cette mer
profonde. La force de Nryana lui-mme vint augmenter celle du roi, qui redoubla
d'activit. Ses enfants continuaient creuser des canaux: Dhoundhou, attaqu par eux
dans sa retraite souterraine, s'enfuit du ct de l'occident: sa bouche vomissait des
flammes, et dans sa colre, il semblait vouloir dtruire les mondes. Les eaux qu'il soulve
s'lancent avec la rapidit d'un torrent: on dirait l'Ocan qui se gonfle l'apparition de la
lune: ce sont des pluies orageuses, ce sont des vagues menaantes. Les feux du Rkchasa
dvorrent les cent enfants du roi, l'exception de trois. Alors le prince, avec plus
d'acharnement encore vient assaillir son puissant ennemi. Par la force de sa dvotion, il
dessche les flots imptueux ou teint les flammes dvorantes, et finit par donner la mort
au gant, malgr le feu et l'onde qu'il emploie pour se dfendre. Vainqueur et triomphant,
il montre Outtanca son ennemi terrass; et celui-ci, pour rcompenser ce prince
gnreux, lui accorda le don d'une puissance l'preuve du temps et des attaques de ses
voisins, et d'une sagesse qui ne devait jamais se dmentir. Il lui promit une place ternelle
dans le sjour cleste, lui et ses enfants qui avaient t tus par le Rkchasa.
DOUZIME LECTURE.
HISTOIRE DE TRISANCOU.
Vsampyana dit:
Les trois fils qui restaient Dhoundhoumra taient Dridhswa, l'an, et les deux plus
jeunes, Tchandra et Capilswa. Dridhswa eut pour fils Haryaswa; Haryaswa fut pre de
Nicoumbha
1
, vaillant et zl Kchatriya; Nicoumbha, de Samhatswa, habile dans les
combats; Samhatswa, d'Acrisswa et de Crisswa. Acrisswa eut une fille nomme
Hmavat; il avait pous Drisadwat, renomme dans les trois mondes. Son fils fut
Prasnadjit. Celui-ci eut pour pouse une femme vertueuse, nomme Gr; par l'effet
d'une imprcation de son mari, elle devint la rivire Bhoud
2.
. Son fils fut le grand roi
Youvanswa, qui lui-mme donna le jour Mndhtri, vainqueur des trois mondes.
Mndhtri pousa une fille de Sasivindou
3
, petite fille de Tchitraratha, nomme
Vindoumat, femme pieuse, attache son mari, et dont la beaut n'avait point d'gale sur
la terre. Elle avait dix mille frres
4
, dont elle tait l'ane. Elle donna Mndhtri deux fils:
Pouroucoutsa, fidle observateur des lois, et le vaillant Moutchoucounda
5
. Le fils de

15
Il tait d'usage dans ces anciens temps que les rois, fatigus des affaires, cdassent le trne
leurs fils, et se retirassent dans les bois sacrs ou sur les saintes montagnes, pour ne plus penser qu'
leur salut. Voy. Lois de Manou, lect. VI.
1
Fr. Hamilton, cherchant encore concilier les listes, voudrait faire de Nicoumbha et
deSamhatsura un seul et mme personnage. Il donne aussi Samhatsura le nom de Varhanswa, qui
ne se trouve pas ici.
2
C'est la rivire appele aujourd'hui le Djilem, et nomme par les Grecs l'Hydaspe.
3
Prince de la race lunaire; son nom Sasavindou ou Sasavindou dsigne des marques naturelles
qui reprsentent ou un livre, ou les taches de la lune. Sasa veut dire livre, et sasin, la lune. Les
Indiens voient des livres dans les taches de la lune.
4
Ce nombre est sans doute exagr. Au reste, l'expression sanscrite || dsigne quelquefois
un nombre indtermin trs-considrable.
5
Nous retrouverons ce Moutchoucounda dans l'histoire de Clayavana
46
Pouroucoutsa fut Trasadasyou, qui fut puissant sur la terre. Celui-ci eut, de Narmad,
Sambhota, qui donna le jour Soudhanwan, redoutable ses ennemis. Soudhanwan fut
pre du grand Tridhanwan, et Tridhanwan du sage Trayyrouna.
Ce dernier prince eut pour fils un vaillant hros, nomm Satyavrata. Un habitant de la
ville, o il demeurait, avait une fille dont ce prince devint perdument amoureux. Elle
venait d'tre marie: dj les mains des deux poux avaient t unies, et les saints mantras
prononcs sur eux. Alors Satyavrata, par ignorance ou par passion, que sa raison ft
aveugle ou gare, osa enlever celle qu'il aimait. Le roi Trayyrouna exila un fils souill
d'une semblable faute. lui dit-il plusieurs reprises dans son indignation.
demanda aussi plusieurs fois son pre le prince banni. D'aprs l'ordre de son pre,
Satyavrata sortit de la ville, et le saint Richi Vasichtha
7
ne vint point son secours. Le
hros alla donc demeurer prs de l'endroit o se tenaient les Swapcas. Pour son pre, il se
retira dans la fort afin d'y vivre dans la mditation. Par suite de cette impit, roi, tout
le pays fut pendant douze ans priv de pluie: Indra resta sourd tous les voeux. Dans ce
mme temps, le grand pnitent Viswmitra s'tait retir dans un lieu voisin de la mer pour
s'y livrer de terribles austrits; il avait renonc tout, mme sa femme. Celle-ci, pour
subvenir la nourriture de ses autres enfants, se trouvait oblige de vendre pour cent
vaches l'an de ses fils, qu'elle-mme avait li d'une corde (gala) par le milieu du corps.
Satyavrata, malgr sa faute, toujours pntr de bons sentiments, vit l'enfant du grand
Richi ainsi expos en vente. Il l'accueillit, lui donna la libert, et l'leva autant par piti que
pour plaire Viswmitra. Ce fils de Viswmitra, dlivr par Satyavrata et, cause de la
corde qui l'avait li, nomm Glava, devint dans la suite un Maharchi clbre par sa pit.
TREIZIME LECTURE.
SUITE DE L'HISTOIRE DE TRISANCOU.
Vsampyana dit:
Satyavrata ne se contenta pas d'lever le fils de Viswmitra: par attachement pour celui-ci
autant que par humanit, il nourrit aussi sa femme, et sut toujours conserver avec elle les
lois de la dcence. Il allait dans la fort tuer des cerfs, des sangliers et des buffles, et venait
en suspendre la chair un arbre dans le voisinage de l'ermitage de Viswmitra. D'aprs la
sentence de son pre, il tait depuis onze ans dans cet tat de retraite et de pnitence
1
.
Le roi, comme nous l'avons dit, s'tait retir dans une fort, et pendant ce temps, ce fut le
Mouni Vasichtha qui gouverna la ville d'Ayodhy, le royaume et mme l'intrieur du
palais
2
, joignant ces fonctions celles de prtre et de prcepteur spirituel. Satyavrata, dans
son ressentiment irrflchi, nourrissait toujours contre Vasichtha une colre extrme, et
reprochait au Mouni de n'avoir rien fait pour empcher un pre d'exiler son fils. Le
mariage, dit la loi, n'est accompli qu'au septime pas que font les poux; et, lors de

7
Vasichtha, comme nous l'avons dj vu, tait le matre spirituel des rois de la race solaire. On
retrouve ce personnage toutes les poques; ce qui me fait souponner que le mot de vasichtha est
aussi un nom de dignit. On verra plus bas qu'il s'leva une querelle entre Vasichtha et Viswmitra. Il
est probable que ce fut une division sacerdotale: Viswmitra, issu de la caste des Kchatriyas, devint
Brahmane.
1
Le texte porte ici deux mots dont le sens n'est pas suffisamment indiqu dans le dictionnaire
de M. Wilson: ce sont '|Y| , oupnsou et +|, dkch. Oupnsou me semble signifier une pnitence
impose dans la vue d'clairer l'esprit d'une personne des rayons de la science; dkch est l'expiation
d'une faute, qui doit initier le pnitent une vie nouvelle.
2
C'est la traduction du mot |'|, antah poura, qui veut dire la ville intrieure ou le harem du
prince.
47
l'attentat de Satyavrata, ce septime pas n'avait pas encore t fait
3
. Ainsi, prtendant que
Vasichtha, qui connaissait les lois, ne voulait point le protger, il avait conu contre lui une
violente animosit. Mais Satyavrata s'tait montr insensible sa pnitence: ce qui avait
caus un profond chagrin son pre. Indra, partageant la colre de celui-ci, n'envoya point
de pluie pendant douze ans. Ce n'tait pas assez d'avoir supporter cette terrible punition,
Satyavrata fut encore dgrad des honneurs de sa famille et de sa caste; et, loin de
dfendre ce prince banni par son pre, l'intention de Vasichtha tait d'en appeler le fils au
trne, et de lui confrer le baptme royal.
Il y avait douze ans qu'il expiait sa faute et subissait sa peine avec courage, quand, un jour,
ne pouvant trouver de gibier, il aperut la vache nourricire
4
de Vasichtha, cette vache
merveilleuse qui suffisait tous les dsirs. Pouss par la colre qui l'aveuglait, par la
fatigue et la faim dont il tait accabl, ce prince, domin en cet instant par la passion[
5
, tua
la vache de Vasichtha, et fit manger de sa chair aux enfants de Viswmitra
6
. A cette
nouvelle, Vasichtha irrit dit au fils du roi: Misrable! j'aurais pu te dlivrer de ton
premier pch, si tu ne l'avais pas aggrav de deux autres. Tu as afflig ton pre, tu as tu
la nourrice de ton Gourou, et par ces crimes irrmissibles, tu as complt le nombre de

3
Voyez les Lois de Manou, lect. VIII, sl. 227. Tel est le sens que M. Loiseleur Deslongchamps,
habile traducteur des lois de Manou et disciple distingu de M. de Chzy, a conserv dans sa version
franaise, sur la foi de Jones et de M. Colebrooke. Cependant il pense, et c'est aussi l'ide que j'avais
eue, qu'il se pourrait que ||| '| signifit aussi bien le septime verset des mantras rcits en cette
circonstance. Si je n'avais pas autant de respect pour l'opinion des savants anglais qui nous ont
prcds dans la carrire, j'aurais prfr ce dernier sens. Voy. dans les Recherches asiatiques, tom.
VII, le Mmoire de Colebrooke sur les crmonies des Indiens. Il y parle, la vrit, des sept pas
ncessaires l'accomplissement du mariage, mais il y fait aussi mention des sept invocations qui les
accompagnent.
4
Je crois qu'il faut entendre par la vache de Vasichtha les domaines affects son titre de
prtre, domaines que Satyavrata, qui tait en hostilit dclare avec lui, ne songea point respecter.
Ce n'tait pas seulement du lait qu'elle fournissait Vasichtha, cette vache miraculeuse: dans la
querelle qu'il eut avec Viswmitra, elle lui fournit des soldats Mletchhas ou barbares, qui lui
procurrent la victoire. Je crois donc que l'on dsigne par ce mot une partie fertile de l'Inde qui tait
l'apanage de Vasichtha, ou des princes auxquels il prtait son appui sacerdotal.
5
L'auteur semble indiquer ici que dans cet tat de passion, on est capable de manquer dix
devoirs. Veut-il faire allusion aux dix devoirs dsigns par les lois de Manou, lect. VI, sl. 92, ou bien
aux dix vices mentionns dans ces mmes lois, lect, VII, sl. 47, et cits par le savant Wilson aux mots
|||7|||-| et ||-|. Je l'ignore. D'un autre ct, le manuscrit dvangari de Paris a insr deux
vers que je n'ai pas traduits, parce qu'ils m'ont paru dplacs; ils indiquent dix tats dans lesquels un
homme peut se trouver, quand il commet une faute, l'ivresse, la folie, la fureur, la fatigue, la colre, la
faim, la prcipitation, la peur, l'avidit, la passion.
6
Comme ce personnage, ainsi que Vasichtha, apparat diverses poques fort loignes les unes
des autres, ne pourrait-on pas regarder le mot de Viswrnitra, qui signifie ami de tous, comme un nom
gnral donn quelques sectaires ennemis des Brahmanes ? L'histoire de Trisancou semblerait
appuyer ma conjecture: ce prince excommuni se jeta dans les bras d'un hrtique, qui lui promit le
ciel, lutta contre les Dvas, et eut la puissance de sacrer lui-mme son protg. Viswmitra est, mes
yeux, le reprsentant permanent du protestantisme indien, comme Vasichtha est celui de l'orthodoxie.
On voit dans l'histoire de Rama que ce prince devient le disciple de Viswmitra, quoique Vasichtha
soit tout-puissant la cour. Dans l'Outtara-Rma-tcharitra, Viswmitra intervient dans le sacrifice du
mariage de Rma, et de plus on y trouve Vasichtha et son rival Satnanda bnissant ensemble cette
union. J'avais dj dvelopp cette ide dans une des notes que mon digne et excellent matre, M. de
Chzy, avait bien voulu insrer dans sa belle dition de Sacountal. Voyez pag. 199.
48
trois pchs. O homme trois fois coupable (Trisancou)! Ainsi dit le saint pnitent; de l
vient le nom de Trisancou donn ce prince.
Viswmitra revint chez lui, et apprenant que Trisancou avait nourri sa famille, il voulut lui
tmoigner sa reconnaissance. Il lui donna le choix d'une rcompense. Cependant la
scheresse des douze annes avait cess; le Mouni (Viswmitra) le sacra dans un Srddha
7

royal, et l'admit aux sacrifices. Malgr les dieux et Vasichtha, il le fit monter au ciel
8
,
comme il le lui avait promis.
Trisancou pousa Satyarath, de la famille de Kkya. Il en eut un fils, nomm
Haristchandra
9
, qui sut se garantir de toute faute. Celui-ci accomplit le sacrifice royal du
Rdjasoya, et eut le titre de monarque universel (Samrdj). Son fils fut le vaillant Rohita,
qui fonda Rohitapoura
10
: songeant protger ses sujets et fortifier son royaume, ce saint
roi entoura cette ville de murs et de dfenses, et la confia aux Kchatriyas
11
. Rohita eut pour
fils Harita; Harita donna le jour Tchantchou
12
, qui eut deux fils, Vidjaya et Soudva.
Vidjaya est fameux pour avoir t le vainqueur de tous les Kchatriyas. Son fils fut
Rourouca, prince habile dans la science du devoir. A Rourouca succda Vrica son fils, qui
laissa le trne son fils Bhou. Ce roi, dans un sicle o le devoir tait respect, donna
l'exemple d'y manquer: il vit ses lois mprises par les Sacas, les Yavanas
13
, les

7
Le mot est pitrya ou ptrya. Voy. les lois de Manou, lect. III, o les crmonies du Srddha
sont dtailles dune manire trs-minutieuse. Je suppose qu'il est ici question du sacrifice fait en
l'honneur de Trayyrouna qui venait de mourir. Cette histoire de Trisancou est trs-curieuse, et nous
montre l'empire fort ancien exerc au nom de la religion jusque sur les princes, l'interdit lanc sur tout
un royaume, et l'administration tombant entre les mains d'un prtre, le ciel lui-mme ferm et devenu
d'airain; mais d'un autre ct, le prince perscut lutte contre l'excommunication, il lve autel contre
autel, et rgne la faveur du schisme qu'il introduit. C'est l de l'histoire ancienne, dont les temps
modernes offrent galement des exemples.
8
Le lecteur croira avec moi que cette expression de monter au ciel indique la rhabilitation
religieuse de Trisancou, qui fut impose par Viswmitra aux Brahmanes, lesquels se sont vengs de
cette contrainte, en imaginant un conte sur ce prince. Ils prtendent que dans le ciel il a les pieds en
haut et la tte en bas, et que de sa bouche coule une salive sanglante, qui tombe sur le Vindhya et 1u
donne une teinte rougetre; cette salive souille et rend impures les eaux d'une rivire qui sort du
Vindhya et qui s'appelle Carmams.
9
On dit aussi que Haristchandra demanda monter au ciel: ce qui veut dire peut-tre qu'il
continua le schisme. Il voulut mme y monter avec ses sujets. Nrada, afin de lui faire perdre quelque
chose de ses mrites, l'interrogeait sur ses actions, que ce prince racontait avec la complaisance de
l'orgueil. A chaque rponse, Haristchandra descendait d'un tage; mais il s'aperut temps de sa faute;
il rendit hommage aux dieux et il obtint de rester avec sa capitale au milieu de l'air, o on le voit
encore de temps en temps.
10
Rohita est aussi appel Rohitswa. Fr. Hamilton croit que Rohitapoura est aujourd'hui Rotas,
sur le Sona.
11
Le mot est 57| dwidja, c'est--dire, rgnr. II s'applique aux trois premires castes: j'ai pens
qu'il s'agissait ici de la seconde.
12
Fr. Hamilton le confond avec Tchampa, fondateur de Tchampapour. Il exprime, au reste, son
indcision sur la descendance des diffrents princes dont les noms vont suivre.
13
Ce nom est donn par les Indiens des nations venues de l'Occident, comme il l'a t, dans les
temps modernes, aux Mahomtans et ensuite aux Europens. Quelques auteurs ont cru que ce mot
dsignait les Grecs, cause du rapport qui existe entre Yavana et Ionien. Mais les temps dont il est ici
question sont trop anciens pour que ce mot puisse tre appliqu des nations d'origine grecque: il
dsigne plutt un peuple plac sur les frontires occidentales ou septentrionales de l'Inde.
49
Cmbhodjas
14
, les Pradas
15
, les Pahlavas
16
, les Hhayas
17
et les Tladjanghas
18
. Le fils de
Bhou fut Sagara, qui naquit empoisonn
19
: recueilli dans l'ermitage d'rva, il eut pour
protecteur ce fils de Bhrigou, qui lui donna une arme de feu, avec laquelle il vainquit la
terre et frappa les Tladjanghas et les Hhayas. Rigoureux observateur des lois, il priva de
leur caste les Kchatriyas Sacas, Pahlavas et Pradas.
QUATORZIME LECTURE.
NAISSANCE DE SAGARA.
Djanamdjaya dit:
Comment Sagara naquit-il empoisonn? Comment dans sa colre priva-t-il du privilge de
leur caste les puissants Kchatriyas du pays des Sacas et des autres contres? Saint
anachorte, donne-moi quelques dtails sur ces vnements.
Vsampyana reprit:
O roi, le royaume de Bhou, prince vicieux, avait t envahi par les Hhayas, les
Tladjanghas et les Sacas. Cinq autres nations vinrent aussi appuyer les Hhayas: c'taient
les Yavanas, les Pradas, les Cmbhodjas, les Pahlavas et les Khasas
1
. Bhou, dpouill de
ses tats, se retira dans une fort, accompagn de son pouse, et l, il mourut dans la
misre. Cette pouse tait de la race d'Yadou: elle tait enceinte quand elle se dcida le
suivre. Avant son dpart, un poison lui avait t donn par une de ses rivales. Aprs la
mort de son mari, elle leva un bcher dans la fort, et monta dessus avec rsignation. Le
fils de Bhrigou, rva, eut piti d'elle et l'emmena dans son ermitage, o elle fut dlivre
la fois de son fruit et du poison qu'elle avait pris. Ainsi vint au monde le grand roi Sagara.
rva lui-mme fit pour cet enfant toutes les crmonies ordonnes par la loi
2
; il lui servit
de pre, lui fit lire les Vdes, et lui donna une arme de feu
3
redoutable, et que les dieux
eux-mmes ne pouvaient supporter. Fort de cette nouvelle arme, et dou lui-mme d'une
vigueur singulire, Sagara attaqua les Hhayas, et les frappa rapidement, comme Roudra
4

dans sa colre frappe les troupeaux. Il s'acquit dans le monde la plus grande gloire. Il

14
Ces peuples habitaient l'Arachosie, ou une province au nord de la Perse. Le Tr-tantra dsigne
les Cmbhodjas comme bons cavaliers.
15
Les Paradas taient les habitants de la Paropamise
16
Les Pahlavas, dont le nom s'est conserv dans le mot Pehlevi, taient les anciens Perses.
17
Les Hhayas demeuraient peut-tre dans le Caboul.
18
Les Tladjanghas ne devaient pas tre loigns des Hhayas, car il y avait entre les princes de
ces deux peuples alliance de parent.
19
Le mot | gara signifie poison. Sagara veut dire simul-venenatus. Dans la lecture suivante on
expliquera, cette histoire.
1
Ce peuple habitait au nord de l'Inde; peut-tre leur pays est-il aujourd'hui le Cachgar.
2
Le pote dsigne ici les dix ou douze crmonies indiques au commencement de la IIe lecture
des lois de Manou, telles que le djtacarma, qui a lieu quand l'enfant vient de natre; le nmacarana,
quand on lui donne un nom; l'annaprsana, quand on le svre, etc. Voy. le dictionnaire de Wilson, au
mot Sanscra.
3
Nous verrons ailleurs l'histoire d'un tre, appel aussi rva, et qui vomissait des flammes. Le
pote n'aurait-il pas confondu les deux personnages? Pour qu'un saint puisse donner une arme de feu,
il faut qu'il soit dou des qualits qu'on prte rva, fils du Mouni Ourva. Au reste, nous retrouverons
encore cette arme de feu, qui parat tre particulire la famille de Bhrigou, aux Bhrgavas.Il me
semble aussi qu'rva est un nom du Richi Angiras, qui fut, dans une de ses renaissances, fils d'Ourva,
et par sa mre petit-fils du dieu du feu, Agni.
4
Roudra, autrement Siva, est surnomm pasoupati, matre des troupeaux, des animaux en
gnral.
50
voulait anantir entirement les Sacas, les Yavanas, les Cmbhodjas, les Pradas et les
Pahlavas, qu'il poursuivait avec acharnement. Ces peuples vinrent en suppliant demander
la mdiation du sage Vasichtha. Cet illustre solitaire, les voyant abattus, chercha les
rassurer, et leur mnagea un trait avec Sagara. Celui-ci consentit les pargner, la
prire de son matre spirituel: mais il les dgrada, et les fora de prendre des vtements
qui devaient les faire distinguer. Il voulut encore que les Sacas eussent la moiti de la tte
tondue, les Yavanas et les Cmbhodjas toute la tte rase, que les Pradas portassent les
cheveux longs, que les Pahlavas laissassent crotre leur barbe: il les priva aussi de toute
lecture spirituelle et du droit de faire la prire avec la libation de beurre consacr
5
. Ainsi
les Sacas, les Yavanas, les Cmbhodjas, les Pradas, les Pahlavas, les Colas
6
, les Sarpas
7
, les
Mahichas, les Drbas
8
, les Tcholas
9
, les Kralas
10
, les Khasas, les Touchras
11
, les Tchnas
12
,
les Madras
13
, les Kichkindhas
14
, les Cntalas
15
, les Bangas
16
, les Slwas
17
et les Concanas
18

furent, d'aprs la dcision de Vasichtha, privs par le grand Sagara de leurs privilges de
Kchatriyas.
Aprs avoir tabli ainsi le rgne des lois, vainqueur de la terre, il donna la libert un
cheval destin tre immol
19
. Ce cheval, dans sa course vagabonde, arriva sur les bords
de la mer mridionale: quelque distance des flots, il disparut sous terre. Le roi fit creuser
ce terrain par ses fils. Aprs avoir creus une grande profondeur, ils y trouvrent le
premier des dieux, le grand Esprit, celui qu'on appelle Hari, Crichna, Vichnou, le pre de

5
C'est la crmonie qu'on appelle vachat.
6
Les Colas habitaient sur la cte qui s'tend de Cuttack Madras. Dans le Mmoire de M.
Sterling sur le Cuttack (Rech. asiat. t. XIV, p. 203), il est parl d'une tribu sauvage, nomme les Coles.
7
Il est possible que ce mot sarpa soit synonyme de nga. Le pays de Nga est situ prs de
l'Indus. Les manuscrits dvangaris portent Mhicha ou Mhichaca. Le Brahmnda-pourna place les
Mhichacas vers l'est.
8
Les gographies indiennes mettent les Drbas prs des Khasas.
9
Les Tcholas se trouvaient dans la partie de l'Inde appele aujourd'hui Tanjore.
10
Le pays des Kralas est le Malabar.
11
Touchra signifie neige; les Touchras (les Tochari de Pline) habitaient les montagnes qui sont
vers le nord-ouest de l'Inde. Wilford les met dans le Turan. Un manuscrit porte Toukhra, qui rappelle
le mot Tokharestan.
12
Il ne faut pas confondre ce mot avec le nom des Chinois, qui n'exista que postrieurement: les
Tchnas taient un peuple l'ouest de l'Inde, quoique quelques personnes les placent vers la partie
orientale, prs du pays d'Asam. Les lois de Manou en par1ent, lect. X, sl. 44. Les Mahtchnas, ou
grands Tchnas, taient prs de la source de la Sarayou ou Sarjou.
13
Le pays des Madras s'tendait au nord-ouest de l'Indostan propre. Fr. Hamilton croit que c'est
le Bhoutan.
14
La contre des Kichkindhas rpondait l partie septentrionale du Mysore. Dans le Rmyana,
c'est le royaume de Blin.
15
Les Cntalas aux longs cheveux taient prs des Tchnas.
16
De ce mot vient celui de Bengale. Les Bangas habitaient dans le voisinage de Dacca
17
La contre des Slwas est place au centre de l'Inde; cependant M. Wilson dit, au mot
Cracoukchtya, qu'il faut la chercher au nord de l'Indostan.
18
Les Concanas habitaient le pays qu'on nomme encore aujourd'hui le Concan.
19
Le cheval dsign pour l'aswamdha tait mis en libert aprs quelques crmonies
particulires. Il portait sur son front une inscription qui annonait sa destination et menaait de la
colre du roi quiconque l'arrterait. II errait en libert pendant douze mois, suivi de loin par des
soldats. Au bout de l'an il tait ramen, et li un poteau. Son corps, coup en morceaux, tait ensuite
brl. La fume et la cendre de la victime servaient purifier le prince et sa royale pouse.
51
tous les tres, endormi sous la forme de Capila
20
. Ce dieu s'veilla, frapp par la lumire,
et les feux de ses regards brlrent tous les fils de Sagara, l'exception de quatre, savoir,
Varhaktou, Souktou, Dharmaratha, et le hros Pantchadjana, qui perptua la race de
Sagara. Le dieu Hari, le grand Nryana, pour consoler celui-ci, lui promit que la postrit
d'Ikchwcou n'aurait point de fin, que sa gloire, lui, ne serait jamais clipse, que
Smoudra (l'Ocan) serait son fils, et qu'enfin des demeures ternelles lui seraient don
nes dans le ciel, lui et ses enfants qui venaient de prir. Samoudra, prenant dans ses
mains les prsents qu'il destinait au matre de la terre
21
, le salua avec respect, et se soumit
devenir Sgara (c'est--dire, fils de Sagara)
22
. Il lui rendit le cheval destin au sacrifice, et
le monarque glorieux clbra cent Aswamdhas. La tradition rapporte qu'il avait eu
soixante mille fils.
QUINZIME LECTURE.
FIN DE L'HISTOIRE DE LA FAMILLE SOLAIRE.
Djanamdjaya dit:
Comment ces hros, fils de Sagara, sont-ils ns? Sage Brahmane, comment ont-ils t
vaincus, quoiqu'ils fussent au nombre de soixante mille?
Vsampyana rpondit:
Sagara avait deux femmes renommes par leur pit et leur vertu. La plus ge, fille de
Vidarbha, se nommait Ksin. La plus jeune, fille d'Arichtanmi, renomme pour sa
conduite sage et ses sentiments levs, n'avait point de rivale sur la terre pour la beaut.
rva, voulant par un don merveilleux les rcompenser, leur dit un jour: Aussitt l'une
demanda cette nombreuse ligne de hros, l'autre ne dsira qu'un fils. dit le Mouni. Ksin
donna pour fils Sagara le prince Asamandjas, qui fut connu dans la suite par sa vaillance
sous le nom du roi Pantchadjana. Sa compagne accoucha d'une courge
1
remplie de ppins:
c'est l du moins ce que rapporte la tradition. Ces ppins taient au nombre de soixante
mille; ils formrent autant d'embryons, qui avec le temps reurent la naissance, et prirent
un accroissement successif. Sagara avait d'abord fait placer ces embryons dans des vases
remplis de lait: ensuite ils eurent chacun une nourrice: au bout de dix mois, ils marchaient
heureusement. Ces enfants, levs avec soin par la tendresse de Sagara, grandirent, et

20
Nous devons croire que ce rcit est une fiction par laquelle le pote a voulu reprsenter les
travaux oprs pour donner un coulement aux eaux du Gange, dont les terres dalluvions arrtaient
le cours, en formant des marais noirs et fangeux; car le mot capila veut dire noir. Capila est regard
comme le fils de Cardamswara, qui signifie matre du limon. On place son ermitage en diffrents
lieux, comme au pas de Haridwra, et vers l'embouchure du Gange, l'endroit appel Gang-sgara
(ou mer du Gange), et situ au sud de Calcutta, non loin de Fulta qui, cette poque, tait prs de la
mer. En gnral on met Capila l'embouchure de toutes les rivires. Ce personnage est considr
comme un avatare de Vichnou rsidant Gang-sgara, o dans sa colre il anantit les fils de Sagara:
ce qui veut dire que les ouvriers prirent des suites d'une pidmie cause par la chaleur qui avait
chauff ce limon ftide. Il est possible aussi qu'on appelle enfants de Sagara ces canaux mmes qui
furent creuss par ordre du prince, et desschs ensuite par la chaleur. Le nombre de soixante mille
est exagr.
21
Le nom particulier de cette offrande est argha. Elle se compose de fleurs, de riz, de tila
(sesamum orientale), de bois de sandal, et d'eau prsente dans un vase en forme de bateau.
Quelquefois on n'offre que de l'eau, comme ce paysan persan qui ne fit que cette offrande son roi
Artaxerce Mnmon.
22
Un des noms de la mer, en sanscrit, est sgara: on explique l'tymologie de ce mot en disant
que l'Ocan devint fils de Sagara. La syllabe longue indique filiation.
1
Je ne chercherai point expliquer cette fable fonde sans doute sur quelque quivoque de
mots.
52
formrent ses soixante mille fils sortis, roi, du sein d'une courge. Ils furent donc absorbs
par les feux de Nryana; ce fut Pantchadjana qui succda son pre.
Le fils de Pantchadjana fut le vaillant Ansoumn, qui donna le jour Dilpa, surnomm
Khatwnga
2
. Ce prince, venant du ciel sur la terre, n'obtint la vie que pour une heure
3
, et,
toutefois, il eut le temps de faire un seul faisceau des trois mondes par sa prudence et sa
justice. Il eut pour fils le grand roi Bhagratha, qui fit descendre du ciel
4
la noble rivire du
Gange et la conduisit Samoudra (l'Ocan)
5
prince glorieux, fortun, puissant, pareil au
dieu Indra. La desse Gang devint fille de Bhagratha
6
, et pour cette raison elle est
nomme Bhgrath par ceux qui connaissent l'histoire de cette royale famille.
Bhagratha donna le jour au roi Srouta; Srouta Nbhga
7
, prince attach ses devoirs;
Nbhga Ambarcha; Ambarcha Sindhoudwpa; Sindhoudwpa au vaillant
Ayoutdjit; Ayoutdjit au glorieux Ritaparna, connaissant fond la science divine
8
, et
puissant ami d'Anala
9
. A Ritaparna succda le roi Soudsa son fils, ami d'Indra, et du nom
de son pre surnomm rtaparni
10
. Soudsa eut un fils, surnomm Sdsa par la mme
raison: ce fut le vaillant Mitrasaha, autrement appel Calmchapda. Sarwacarman reut
la naissance de Calmchapda; Anaranya, de Sarwacarman; Nighna, d'Anaranya. Nighna
eut deux fils, Anamitra et Raghou, renomms parmi les hros. Le fils d'Anamitra fut le
sage Doulidouha, dont le fils Dilpa fut le trisaeul de Rma. De Dilpa naquit
Drghabhou, autrement appel Raghou
11
, qui rgna avec force et puissance dans
Ayodhy. Le fils de Raghou fut Adja; Adja donna le jour Dasaratha; et de Dasaratha
naquit le glorieux Rma, constamment anim par l'amour du devoir.
Ce dernier eut pour fils Cousa: Cousa donna le jour Atithi; Atithi Nichada; Nichada
Nala; Nala Nabha; Nabha Poundarca, surnomm Kchmadhanwan; Kchmadhanwan
au superbe Dvnca; Dvnca au puissant Ahnagou; Ahnagou au noble Soudhanwan;
Soudhanwan Nala
12
; Nala Ouctha, prince religieux; le gnreux Ouctha
Vadjranbha
13
.
De celui-ci
14
naquit le sage Sankha, surnomm Vyouchitswa; Sankha fut pre du sage et
riche Pouchpa; Pouchpa, de Siddhi; Siddhi, de Soudarsana; Soudarsana, d'Agnivarna;

2
Khatwnga est le noix que l'on donne l'une des armes de Siva, qui ressemble un pied de lit.
3
C'est un compliment potique, comme quand nous disons que le ciel ne fait que prter les
grands hommes la terre.
Nimim vobis Romana propago
Visa potens, superi, propria hc si dona fuissent.
4
La desse du Gange prit une forme matrielle: aussi le texte, dit-il qu'elle vint ici-bas comme
avatare.
5
Bhagratha l'amenait sur la terre pour rappeler la vie par ses eaux les fils de Sagara. Ne
sachant pas prcisment o ils taient, la desse se divisa en cent torrents pour tre plus sre de les
rencontrer. Voy. lect. prcd, not. 20.
6
Nous savons ce que signifie, dans ce sens, devenir le fils ou la fille d'un personnage, c'est
prendre son nom modifi par une syllabe longue.
7
Je ne parle que pour mmoire des peines que se donne, ici et plus bas encore, Fr. Hamilton,
pour concilier la table de Vlmki et les autres avec celles du Harivansa.
8
J'ai rendu ainsi le mot |7||, non pourtant sans quelque scrupule.
9
Anala est le mme qu'Agni, le feu.
10
Quelques personnes font de ce nom patronymique le nom d'un prince particulier, fils de
Ritaparna
11
C'est de son nom que Rma est appel Rghava.
12
Le manuscrit de M. Tod porte Sala. Le manuscrit bengali, par correction, met Gaya.
13
Le mme manuscrit de M. Tod donne pour successeur Vadjranbha le prince Nala.
14
Je dois faire remarquer que tout cet alina ne se trouve que sur le manuscrit dvangari de la
Bibliothque royale.
53
Agnivarna, de Sghra; Sghra, de Marou, prince qui se livra la dvotion et se retira
Calpadwpa
15
. Son fils fut Visroutavasou, qui donna le jour au roi Vrihadbala
16
.
O fils de Bharata, il est remarquer que les Pournas citent deux
17
princes du nom de
Nala
18
, l'un fils de Vrasna, et l'autre qui tait de la race d'Ikchwcou.
Je viens de te nommer les princes les plus remarquables, descendants d'Ikchwcou, et
issus de Vivaswn. Celui qui lit avec attention l'histoire de la famille de l'ditya
Vivaswn, de ce dieu qui prside aux Srddhas
19
et qui donne l'accroissement tous les
tres, celui-l aura beaucoup d'enfants; il sera exempt de pch et de passion, il vivra
longtemps, et se trouvera un jour dans le monde de l'ditya Vivaswn.
SEIZIME LECTURE.
CULTE DES PITRIS.
Djanamdjaya dit:
Tu viens de me dire que l'ditya Vivaswn prside aux Srddhas, illustre Brahmane. Je
dsire obtenir quelques dtails sur ce sujet. Qu'est-ce que cette importante crmonie du
Srddha? D'o viennent les Pitris
1
? qui les a crs? Ce sont l des questions sur lesquelles
les savants docteurs de nos saintes lois ont dj donn des claircissements. On dit qu'il y
a des Pitris dans le ciel, Pitris (pres) des dieux, et dieux eux-mmes. Voil donc ce que je
dsire savoir. Dis-moi quelles sont leurs qualits et leur influence; quelle satisfaction cause
aux Pitris le Srddha que nous offrons; quelles faveurs ils peuvent nous accorder en
change; quelle est enfin l'origine des Pitris. Daigne rpondre ma curiosit.
Vsampyana rpondit:
Oui, je te raconterai l'origine des Pitris: je te dirai comment le Srddha, que nous clbrons,
leur cause du plaisir, et quels biens ils peuvent rpandre sur nous. Ce sont des
renseignements que Mrcandya avait autrefois donns Bhchma qui lui avait fait les
mmes questions. Youdhichthira, surnomm Dharmardja, profitant d'un moment o
Bhchma se reposait sur un lit de roseaux
2
, le pria de lui donner les explications que tu
viens de me demander. Je vais te rpter ce que dit Bhchma; et ces dtails, Mrcandya
lui-mme les tenait de Sanatcoumra.
Youdhichthira dit:
O toi qui connais les rgles du devoir, je voudrais bien connatre comment on obtient
l'accroissement et la prosprit qu'on dsire, et par quels actes on peut viter le chagrin.
Bhchma rpondit:

15
Calpa est une le de l'Alacanand
16
Ce Vrihadbala fut tu par Abhimanyou, fils d'Ardjouna. Je constate ce fait pour tablir un
synchronisme.
17
II y a ici une inexactitude, car le pote vient de citer deux Nala de la race solaire.
18
Ce Nala, de la race lunaire, est le hros de l'pisode racont dans le Mahbhrata, et dont nous
devons une dition et une traduction latine au savant M. Bopp.
19
C'est plutt Yama, fils de Vivaswn, qui prside aux Srddhas, et qui porte le nom de
Srddhadeva. Cependant ici cette pithte se rapporte au soleil, Vivaswn lui-mme, comme le
prouve le commencement de la lecture suivante.
1
Le mot pitri signifie proprement pre, pater.
2
Nous connaissons dj le nom de ce roseau; c'est le sara (saccharum sara). Bhchma tait fils de
Santanou, roi d'Hastinpoura, et de Gang. II renona au trne en faveur de son frre. Dans la
querelle qui eut lieu entre ses petits-neveux, il prit parti contre les Pndavas. Il y fut mme bless par
Ardjouna. A la fin de cette guerre, il donna des avis Youdhichthira appel rgner, et quitta ensuite
la terre pour monter au ciel. Comme il n'avait point eu d'enfants, ce sont tous les Indiens qui doivent
chaque anne, dans un srddha en son honneur, faire sa commmoration, comme s'ils taient ses
descendants.
54
Celui qui avec empressement et dvotion s'acquitte du Srddha, et donne aux Pitris une
satisfaction complte, est sr d'tre heureux dans ce monde et dans l'autre. O
Youdhichthira, les Pitris donnent celui qui est fidle son devoir, des enfants, s'il en
demande, de la fortune, s'il en dsire.
Youdhichthira reprit:
Il y a des Pitris dans le ciel, d'autres aussi dans les enfers. Les hommes recueillent toujours
un fruit de leurs oeuvres pieuses: on clbre un Srddha avec le dsir d'en obtenir quelque
avantage. On y comprend dans une triple offrande
3
son pre, son aeul, son bisaeul.
Comment des Srddhas ont-ils quelque rsultat pour les mnes? Comment ceux qui sont
en enfer peuvent ils en retirer quelque fruit? Quels sont donc ces autres Pitris, ceux
auxquels nous faisons des sacrifices, et que les dieux honorent, dit-on, dans le ciel? Noble
hros, voil des difficults sur lesquelles je voudrais avoir des explications. O toi qui as
tant de savoir, dis-moi comment il est possible que le Srddha change la destine des
Pitris?
Bhchma rpondit:
Prince invincible, je vais t'enseigner ce que j'ai pu apprendre; je te dirai quels sont ces
autres Pitris auxquels nous adressons un culte. C'est ce que me rvla un jour mon pre,
qui tait dj parti pour les mondes intermdiaires. Je clbrais le Srddha, et je faisais
l'offrande du pinda en son honneur. La terre se fendit devant moi, mon pre parut, et pour
recevoir mon offrande, tendit ses bras chargs d'ornements et couverts de bracelets, ayant,
comme je l'avais vu autrefois, ses doigts rougis de la couleur du sandal. Voil, disais-je en
moi-mme, une crmonie qui n'est point dans le rituel
4
; et sur le sige de cousa
5
, o j'tais
en lui donnant le Pinda, je rflchissais sur cet incident. Mon pre, satisfait de ma pit, me
dit d'une voix douce: O le meilleur des enfants de Bharata, je suis content de toi. Tu as
propag ma race
6
, j'ai obtenu par toi tout ce que je pouvais dsirer dans cette vie et dans
l'autre; par toi, mon fils, qui t'es montr homme sage et instruit, fidlement soumis la loi.
Ferme dans la bonne voie, c'est de moi que tu as appris suivre constamment dans ce
monde la rgle du devoir. Si celui qui remplit son devoir recueille un quadruple fruit,
l'insens qui le nglige obtient aussi le fruit de son pch. L'exemple que donne le prince
dans l'accomplissement de ses propres obligations est toujours imit par les sujets. O noble
enfant de Bharata, tu as fait des Vdes et de leurs lois ternelles la rgle de ta conduite; le
bonheur et la gloire de ton pre sont incomparables. Pour te tmoigner ma joie, je veux te
faire un don: vois dans les trois mondes ce qu'il y a de plus difficile obtenir, et choisis. Tu
ne quitteras cette vie que lorsque tu voudras; la mort ne viendra te prendre que de ton
consentement. Quel autre privilge veux-tu encore que je t'accorde? Parle, illustre rejeton
de Bharata, dis-moi ce qui se passe dans ton me.
Le saluant avec respect, je lui rpondis: Alors profitant avec empressement de sa bonne
volont, je l'interrogeai, lui qui connaissait le monde invisible et qui avait visit le sjour
des hommes vertueux, et je lui fis les questions suivantes: On parle de Pitris, qui sont
Pitris (pres) des dieux, et dieux aussi, et de dieux qui sont Pitris (pres). Quels sont ceux
auxquels on offre des sacrifices? Comment se fait-il que nos Srddhas causent du plaisir
aux Pitris habitants d'un autre monde? Quel est le fruit du Srddha? Quels sont ceux

3
Le nom particulier de cette offrande est pinda: un pinda est une boule forme de riz, de lait
caill, de fleurs, etc., et que prsentent aux mnes des anctres les membres d'une mme famille,
lesquels par cette raison on appelle sapindas. Voyez pour tous ces dtails la IIIe lecture des lois de
Manou, et le VIIe volume des Recherches asiatiques.
4
Je rends ainsi le mot |~'| calpa. Bentley l'a entendu dans ce sens, en le traduisant par forme
particulire du culte. Voyez le sloka 147 de la 111e lecture des lois de Manou, o se trouvent calpa et
anoucalpa. Le Calpa est aussi le Vdnga qui contient la description des rites religieux. Les chapitres
que nous allons traduire portent le titre gnral de Pitri-calpa.
5
On appelle cousa, ou darbha, un gazon employ dans les crmonies religieuses.
6
Ceci est peu exact car Bhchma n'avait point donn de petit-fils Santanou.
55
auxquels sacrifient les dieux, les hommes, les Dnavas, les Yakchas, les Rkchasas, les
Gandharvas, les Kinnaras
7
et les grands serpents? Voil des points sur lesquels je dsire
beaucoup d'tre clair. Daignez satisfaire ma curiosit: car je sais que vous connaissez
tout. Santanou, mon pre, reprit la parole: O Bhchma, je rpondrai en peu de mots tes
questions. coute avec attention, et apprends pour quelle raison on offre le Srddha aux
Pitris, quels en sont les fruits, quelle est l'origine des Pitris. Les fils de Brahm lui-mme
8

existent dans le ciel des Pitris avec le rang de dieux. Ce sont eux qui sacrifient les dieux,
les Asouras, les hommes, les Yakchas, les Rkchasas, les Gandharvas, les Kinnaras et les
grands serpents. En rcompense des hommages qu'on leur rend dans les Srddhas, ils
protgent ce monde qui renferme les Dvas et les Gandharvas, et qui obit Brahm. Il te
faut constamment dcerner ces grands Pitris les honneurs du Srddha: ils te combleront
de biens, ils exauceront tous tes voeux. Si tu clbres le nom et la famille de ces Pitris, ils
nous procureront nous-mmes dans le ciel un surcrot de bonheur. Mais Mrcandya
achvera de t'instruire sur cet objet. Il est aim des Pitris
9
, il est savant. Aujourd'hui, pour
me faire plaisir, il est venu assister au Srddha. Tu peux l'interroger. Aprs m'avoir ainsi
parl, Santanou disparut.
DIX-SEPTIME LECTURE.
ORIGINE DES PITRIS.
Bhchma continua:
Alors je suivis le conseil de mon pre, et m'adressant avec respect Mrcandya, je lui fis
la question que j'avais dj faite Santanou. Le saint anachorte me dit:
Mrcandya dit:
O Bhchma, je vais te donner les dtails que tu demandes: coute avec attention. Par la
faveur des Pitris, j'ai obtenu de longs jours: par mon dvouement leur culte, j'avais dj
dans l'ge prcdent acquis une grande gloire dans le monde
1
. Au bout de la rvolution de
plusieurs milliers d'annes, je montai sur le mont Mrou, et je m'y livrai une austre
pnitence. Un jour j'aperus un char qui venait de la partie septentrionale de la montagne,
et qui clairait tout le ciel de son clat. Dans ce char, je vis, tendu sur un lit de repos, un
personnage blouissant comme un soleil, et de la grandeur du pouce
2
: en voyant ce char et
celui qu'il portait, on aurait dit un feu dans un autre feu. J'inclinai avec respect la tte
devant cet tre suprieur, ds l'instant qu'il fut prs de moi; je lui offris les prsents de
l'Argha et de l'eau pour le bain de pieds. Je lui dis: Ce saint personnage me rpondit en
souriant: Aussitt prenant mes yeux une figure diffrente et merveilleuse, il m'apparut
sous une forme telle que je n'en avais jamais vu de semblable.
Je suis, me dit-il, le premier-n de Brahm, issu de sa pense (mnasa), puissant par la
force de la pnitence, et anim de l'esprit de Nryana: je suis ce Sanatcoumra
3
dont
parlent les Vdes. O fils de Bhrigou, salut. Que dsires-tu de moi? Ils sont aussi fils de
Brahm, et par consquent mes frres, mais cependant plus jeunes que moi, ces sept
grands Richis dont les enfants sont si renomms, Cratou, Vasichtha, Poulaha, Poulastya,

7
Les Kinnaras sont des musiciens clestes qu'on reprsente avec une tte de cheval. On les
appelle aussi Kimpourouchas.
8
Voyez les dtails que donne la III lecture des lois de Manou, sl. 194, sur les diverses classes de
Pitris et sur leurs noms.
9
On pourrait traduire aussi: il est attach au culte des Pitris.
1
Nous verrons ailleurs Mrcandya subsister aprs la destruction du monde. Ce saint est mme
considr comme dieu personnifi. Son nom, en sanscrit, est prcd quelquefois du mot sri, qu'on
attribue aux personnages divins.
2
Ceci me fait rappeler que d'un poil de Brabm furent produits soixante mille petits Brahmanes
de cette taille, que, l'on appelle Blakhilyas. Voyez le Nouveau Journal asiatique, n 63, p. 221.
3
Voyez la premire lecture.
56
Atri, Angiras et le sage Martchi. Honors des dieux et des Gandharvas, ils soutiennent et
protgent les trois mondes, et ne sont pas moins respects des Dnavas que des Dvas.
Poursuivant les exercices d'une rigoureuse pnitence, grand Mouni, nous vivons
recueillis en nous-mmes, exempts des devoirs comme des passions des autres cratures.
Tu me vois toujours jeune, comme quand je suis n: de l mon nom si connu de
Sanatcoumra
4
. Pour me regarder et m'honorer, tu as interrompu ta pnitence. Ton
premier dsir est satisfait. Que demandes-tu encore?
Ainsi parla l'immortel Sanatcoumra: je lui rpondis, fils de Bharata, encourag par sa
bont, et je l'interrogeai sur l'origine des Pitris et les fruits du Srddha. O Bhchma, ce
matre des dieux mmes daigna m'clairer. A la fin d'un rcit qui dura bien des annes, ce
saint personnage me dit:
Sanatcoumra dit:
Pieux Brahmane, je viens de m'amuser avec toi: coute la vrit telle qu'elle est. Brahm
cra les dieux, fils de Bhrigou. avait-il dit. Mais voil qu'oubliant le Crateur, ceux-ci ne
sacrifiaient que pour recueillir eux-mmes tout le fruit de leur action. Brahm les maudit:
devenus fous, ils n'avaient plus aucune espce de connaissance d'eux-mmes; la folie des
dieux s'tait communique au reste du monde. Les malheureux, prosterns devant le pre
des tres, demandrent grce et pardon; et pour le salut des mondes, Brahm leur dit: Ils
vinrent donc, dans leur affliction, demander leurs enfants de quelle manire on
pratiquait les exercices de la pnitence et du culte. Leurs fils, humbles et pieux, leur
donnrent ces leons dont ils avaient besoin. Instruits dans la science du devoir, et habiles
l'expliquer, ils leur enseignrent ces genres d'austrits par lesquels on mortifie sa voix,
son esprit, son corps, et joignirent l'exemple au prcepte. Quand par la pnitence les dieux
eurent connu la vrit et recouvr leur raison, leurs fils leur dirent: Ce mot frappa les
dieux, qui se prsentrent Brahm pour en avoir l'explication. Brahm leur dit: Vous
tes aujourd'hui savants dans la science divine, et le nom dont on vous a appels est fort
juste. Vous pouvez bien, dieux, avoir fait leurs corps: mais ils vous ont donn la science,
ils mritent certainement le titre de pres (pitris). Vous avez, les uns et les autres, votre
genre de paternit; vous tes tous Pitris
6
, et les Pitris aussi seront dieux. Alors les dieux
vinrent retrouver leurs enfants et leur dirent: Brahm nous a clairs, nous nous devons
une affection mutuelle. Vous tes en effet nos pres, vous par qui nous avons t instruits.
Pieux instituteurs, que pouvez-vous dsirer? quel don pouvons-nous vous accorder? Que
la parole que vous avez prononce se trouve vrifie, et puisque vous nous avez appels
vos enfants, soyez aussi dsormais nos Pitris (pres). Quiconque en clbrant un Srddha
oubliera ses parents dcds, verra passer le fruit de son sacrifice aux Rkchasas, aux
Dnavas, aux serpents. Les pres dcds, croissant par les honneurs funbres, feront sans
cesse crotre la lune
7
qui aura reu de vous son premier accroissement. La lune, prosprant
par suite des Srddhas, fera aussi prosprer ce monde avec les mers, les montagnes, les
forts, les tres anims et inanims qui le couvrent. Les mnes donneront de la fortune et
des enfants aux mortels qui pourront en dsirer, et qui clbreront le Srddha. Ceux qui,
dans cette crmonie, invoquant, par leur nom et leur famille, leur pre, leur aeul et leur
bisaeul, auront fait l'offrande de trois pindas, en quelque lieu qu'ils se trouvent, seront
jamais protgs par ces mnes qu'ils auront honors. Telle est l'instruction que nous a

4
Coumra veut dire jeune homme, et sanat signifie toujours. Voyez dans le dictionnaire de M.
Wilson le mot ~| loca.
6
L'auteur joue continuellement sur le mot pitri, qui signifie la fois pre et mnes. Voyez au
reste la IIe lecture des lois de Manou, sl. 151 et suiv., 170 et 171, o l'on retrouve plusieurs ides de ce
passage du Harivansa.
7
II faut se rappeler que la lune est considre comme le rservoir de l'ambroisie divine, et qu'en
mme temps on lui reconnat une grande influence sur la terre. Le dieu de la lune est le roi des
plantes, et prside au principe aqueux. Voyez lect. XL, vers la fin. Toute cette matire peut tre
claircie par ce passage des lois de Manou, lect. III, sl. 201:
57
donne le grand Brahm: que sa parole soit accomplie aujourd'hui; habitants du ciel,
soyons mutuellement entre nous enfants et pres (Pitris). C'est ainsi, continua
Sanatcoumra, qu'il y a des Pitris dieux et des dieux Pitris: ils sont les uns et les autres
mutuellement Pitris et dieux.
DIX-HUITIME LECTURE.
ORIGINE ET DISTINCTION DES PITRIS.
Mrcandya dit Bhchma:
Ainsi me parla le brillant Sanatcoumra, dieu parmi les dieux; je fis ensuite ce divin
Mouni une question sur un sujet qui m'embarrassait. coute, prince, fils de Gang, ce
que je vais te dire en reprenant les choses ds le commencement. Je lui demandai donc: Il
me rpondit:
Sanatcoumra dit:
Illustre pnitent, il y a dans le ciel sept ordres de Pitris; il y en a quatre qui sont dtermins
par des formes, et trois qui n'ont point de forme apparente. Je vais te dire le monde qu'ils
habitent, leur influence, l'excellence de leur nature, leur grandeur.
D'abord je te parlerai de ces trois ordres suprieurs qui peuvent devenir sensibles pour
nous par les devoirs auxquels ils se soumettent[
1
: voici leurs noms et leurs demeures.
On appelle Santanas(ternels) les mondes o rsident les Pitris dpourvus de formes,
nomms Bhswaras
2
, et du nom de leur pre, le Pradjpati Virdja, surnomms Vrdjas.
On les honore comme des dieux, suivant les rites prescrits. Quand les habitants des
mondes Santanas se relchent dans les devoirs de leur dvotion
3
, au bout d'une
rvolution de mille ans, ils renaissent dans de saintes familles, o l'on s'occupe de la
science sacre; ils y acquirent de nouveaux mrites, de nouvelles connaissances; ils se
perfectionnent dans la philosophie sacre, et reprennent ensuite cette voie o il est si
difficile d'entrer. Ce sont l les Pitris auxquels les pieux yogins
4
sont appels donner de

1
Comme nous le verrons plus bas, les quatre ordres de Pitris regards comme matriels, comme
terrestres, sont ceux qui sont spcialement composs des mes de gens appartenant aux quatre castes
c'est l en quelque sorte leur forme. Les trois autres ordres, qui renferment les Pitris des Richis
suprieurs, des dieux et des gnies de tous les rangs, n'ont point, pour ainsi dire, de figure sociale.
Cette ide de forme extrieure, de figure apparente, me menait sans doute l'ide d'tres matriels, et
l'ide contraire d'tres immatriels. J'ai vit ces expressions, et me suis rapproch de mon texte
autant qu'il m'tait possible. Les Pitris suprieurs n'ont point de forme, dit-on; cependant ils portent la
forme du devoir, |||||. C'est surtout pour de pareils passages qu'il m'et t agrable d'avoir un
commentaire. Abandonn mes faibles forces, j'ai cherch un sens; je ne me flatte point d'avoir
rencontr juste. Ou ces Pitris sont soumis des devoirs particuliers dans la grande organisation de
l'univers, ou ils reviennent de temps en temps sur la terre porter le fardeau de l'humanit et des
devoirs qui lui sont imposs.
2
Ce mot signifie soleil: j'en ai fait un nom propre, ce n'est peut-tre qu'une pithte. Six des sept
Richis sont nomms comme patriarches des Pitris. Atri seul n'est pas cit: sa place se trouve Virdja.
Celui-ci serait-il Manou, nomm |7| au lieu de |7| (Voy. lect. I.) Les lois de Manou parlent des
fils de Virdj, lect. III, sl. 195.
3
J'avais d'abord reproduit cette pense du Bhagavad-gt, lect, VI, qui insinue que l'homme
surpris par la mort dans le cours de sa pnitence, revient plus tard l'achever et acqurir de nouveaux
mrites. Mais l'histoire qui va suivre de la vierge Atchhod, montre que ces esprits peuvent faillir et
s'carter un instant des rgles de la dvotion (yoga) ce qui les expose une renaissance terrestre.
4
Les yogins, c'est--dire les personnes qui se livrent aux exercices de la pnitence pour arriver
l'union intime avec Dieu, sont admis aprs leur mort dans le monde de ces Pitris; ou bien les yogins ne
sont que ces mmes Pitris dchus.
58
l'accroissement, et qui par la force de leur propre dvotion font eux-mmes crotre la lune.
Ainsi dans les srddhas n'oubliez pas les yogins: que ce soit l le premier soin de ceux qui
donnent boire le soma
5
.
Une fille de ces Pitris, qui ne dut sa naissance qu' l'nergie de leur esprit (mnas), fut
Mn, pouse du mont Himlaya; elle eut pour fils le glorieux Mnaca, qui lui-mme
donna le jour au mont Crntcha
6
, brillant et riche de pierres prcieuses. Le roi des monts
eut de Mn trois filles, Aparn, caparn et captal. Celles-ci se livrrent une
pnitence terrible que n'auraient pu supporter ni les dieux, ni les Dnavas, et elles
blouirent de l'clat de leur dvotion les tres anims et inanims dans les trois mondes.
caparn ne vivait que d'une seule feuille, captal d'une seule fleur de Ptal
7
; Aparn
se passait de nourriture. Sa mre cherchait modrer son zle. Telles taient les paroles
que la tendresse inutile de sa mre adressait cette desse clbre par ses austrits, et que
les trois mondes connaissent maintenant sous le nom d'Oum. O fils de Bhrigou, elle
habita aussi la terre, cette illustre pnitente: on l'y honore sous ce mme nom d'Oum. Sa
gloire y vivra comme celle de ses deux soeurs; toutes trois, chastes et pieuses, d'une
dvotion accomplie et possdant la science divine, ont t la pnitence mme incarne.
Oum, la premire en ge et en mrites, devint par sa profonde pit la compagne de
Mahdva. caparn fut l'pouse de Djgchavya, et captal celle de l'illustre Asita
Dvala
9
, tous deux rivaux en science et en vertu, et matres dans le grand art de la
dvotion.
Les mondes Somapadas sont ceux o rsident les Pitris, fils de Martchi: ces Pitris ont
autrefois anim les corps des Dvas; on les appelle Agnichwttas, et leur influence est
puissante.
De leur esprit est issue une fille: c'est la rivire Atchhod, qui a donn naissance au lac
Atchhoda
10
. Elle n'avait point eu le bonheur de voir les auteurs de ses jours. Comment
aurait-elle pu apercevoir des Pitris immatriels, qui ne l'avaient cre que par la force de
leur pense? Honteuse de cette disgrce, elle se choisit un pre: c'tait un Vasou, le
glorieux Amvasou
11
, fils d'yous, qu'elle avait vu traverser le ciel sur un char avec
l'Apsar Adric. gare par cette pense, la belle vierge se met la poursuite de ce pre
qu'elle adopte, et renonant ses exercices de dvotion, elle va errant dans l'espace. Dans
sa course incertaine et vagabonde, elle aperoit tout coup trois chars aussi petits que des
atomes, et sur ces chars trois Pitris presque insensibles: mais son oeil les voit cependant
sur ces chars merveilleux, brillant comme des feux placs sur d'autres feux. leur dit-elle,
faible et la tte baisse. D'une voix timide, elle cherche s'excuser auprs de ces Pitris, qui
sont ses vritables pres. Par ta faute, lui dirent-ils, tu as perdu le haut rang que tu
occupais: pauvre enfant, au lieu d'avancer, tu as rtrograd. Mais console-toi, les dieux
recueillent ici le fruit des oeuvres qu'ils ont accomplies, tandis qu'ils taient revtus d'un
corps divin. Toujours les oeuvres portent leurs fruits dans un autre monde, qu'elles aient
t faites dans l'tat d'homme ou de dieu. Ainsi, chre enfant, compte qu'en ces lieux
mmes tu trouveras le fruit de ta pnitence. En entendant ces mots, la jeune vierge

5
Le soma, comme nous l'avons vu, est le jus de l'asclepias, que celui qui offre le sacrifice donne
au Brahmane sacrificateur.
6
Le Crntcha et le Mnaca sont deux montagnes.
7
C'est la fleur du Bignonia suave olens, que les Anglais appellent trumpet flower.
9
Malgr l'autorit du Bhagavad-gt, lect. X, sl. 13, je suis forc ici de faire d'Asita et de Dvala
un seul et mme personnage. Il sera de nouveau question de Dvala dans la lecture XXIII, o les deux
manuscrits dvangaris semblent encore indiquer qu'Asita est une pithte, un second nom de Dvala,
comme si l'on disait Dvala le Noir. Le mot djgcharya m'avait d'abord paru n'tre qu'une pithte;
mais il se trouve cit dans les Vdes comme le nom d'un personnage clbre par sa pit et son savoir.
10
Le lac Atchhoda se trouve sur l'Himlaya, prs du pic Tchandraprabha, d'o sort la Mandkini
11
Une partie de cette fable est astronomique Amvasou est le gnie qui prside au jour de la
nouvelle lune.
59
cherchait encore se rendre ses Pitris toujours plus favorables. Ils entrrent en mditation,
et voyant l'avenir, ils lui dirent avec affection: O vierge, tu seras la fille de ce roi Vasou,
qui lui-mme natra sur la terre parmi les mortels, et tu reviendras ensuite dans ce monde
qui est le tien, et o il est difficile d'arriver. Tu auras pour fils le Brahmane, fils de
Parsara, qui divisera le Vde unique en quatre parties
12
: tu auras encore du grand roi
Santanou deux fils qui feront ta gloire, le pieux Vitchitravrya et le brillant Tchitrngada.
Aprs avoir donn au monde ces enfants, tu reviendras dans ces demeures des Pitris, dont
tu t'loignes pour te dgrader par ta naissance. Va donc, tu seras la fille du prince que tu
as vu et d'Adric. Tu natras la vie humaine, dans la vingt-huitime partie
13
du Dwpara,
et tu te trouveras enferme dans le ventre d'un poisson
14
. Ainsi parlrent les Pitris, et leur
protge devint Satyavat, surnomme Dsy ou fille de pcheur, parce qu'elle sortit du
sein d'un poisson, toute fille qu'elle tait du roi Amvasou.
Viennent ensuite les mondes Vbhrdjas, dont l'clat brille dans l'air et frappe tous les
regards: ils sont habits par les Pitris appels Varhichads. Tous les ordres de divinits, les
Yakchas, les Gandharvas, les Rkchasas, les dragons, les serpents, les oiseaux clestes, ont
t anims par les esprits de cette classe de Pitris, nobles fils du patriarche Poulastya
15
: le
sort de ces Pitris est magnifique, ils sont puissants et adonns aux saintes occupations de
la pnitence.
Une vierge est ne de leur me: c'est Pvar: elle est encore appele Yog, pouse d'Yoga et
mre d'Yoga
16
. Elle descendra aussi sur la terre pendant l'ge Dwpara. Un grand pnitent
de la race de Parsara, nomm Souca, et fameux entre les Brahmanes, existera dans ce
temps: il sera n de Vysa et d'Aran
17
, comme on voit natre du sein de la fume la
flamme tincelante. De cette vierge des Pitris, de Pvar, Souca aura une fille et quatre fils,
clbres dans l'enseignement de la philosophie sacre. Ces quatre fils seront Crichna,
Gra, Prabhou, Sambhou: leur soeur sera Critw, mre de Brahmadatta, et femme du roi
Anouha. L'illustre Souca, anim de l'amour de la loi sainte, aprs avoir donn le jour ces

12
Ce fils de Parsara est Vysa, connu sous le surnom de Vda-vysa, ou compilateur des Vdes.
Ce vers indique que la division de cet antique ouvrage en quatre livres est de lui: cependant ds
l'origine on a compt trois Vdes, et le quatrime, l'Atharva, passe pour moderne. II est curieux de
voir, dans le Bhgavata, Vysa partager son travail entre ses disciples, et charger Pla du Rig.vda,
Djmini du Sma, Vsampyana de l'Yadjour, et Soumantou de I'Atharva.
13
Si j'avais traduit littralement, j'aurais mis: dans le 28e dwpara. Ce nombre 28 m'a embarrass.
A quoi se rapporte-t-il ? y a-t-il plusieurs dwparas ? Sans doute, puisqu'un manwantara est compos
de 71 mahyougas. On lit dans les Recherches asiatiques, tom. II, p. 231, que nous sommes prsent
dans le satya-youya du 28e mahyouga. D'un autre ct, je savais que le dwpara commence le 28'
jour de la lune de Bhadra. Mais je me suis rappel ensuite que dans le VIIe vol., ibid. p. 230, on cite un
vers du Clic, o se trouvent les mots >|||;| !||| -|| : d'o j'ai conclu que chaque youga peut se
partager en vingt -huit parties, et c'est ce mot -|| que j'ai ici sous-entendu.
14
Satyavat fut trouve dans le ventre d'un poisson, dont elle retint mme l'odeur jusqu' ce que
son amant Parsara l'et change contre celle du lotus. Del ses surnoms de Matsyodar et de
Matsyagandh.
15
J'ai dj renvoy le lecteur aux dtails que donne Manou sur les classes de Pitris, lect. III, sl.
194. Je n'entreprends pas de concilier ce lgislateur avec l'auteur que je traduis: ce serait peut-tre une
tche inutile; le lecteur en jugera par l'exemple suivant. Manou fait les Varhichads enfants d'Atri, et
mon auteur dit qu'ils descendent de Poulastya. Je n'ai pas cru non plus devoir m'arrter sur ces
diffrences de nom, que l'on pourrait signaler dans les pithtes. La matire est assez confuse par elle-
mme, sans qu'elle doive tre encore embarrasse par des citations superflues.
16
Nous avons vu que ce mot signifie dvotion; c'est un nom que l'on peut donner tous les
membres de la famille d'une vierge divine.
17
Aran est l'instrument avec lequel on fait du feu pour le sacrifice; et c'est cet usage que
l'auteur fait allusion par sa comparaison. Voyez, pour ce mot, l'histoire de Pouroravas, lect. XXVI.
60
matres dans la science divine, aprs leur avoir transmis la sagesse minente qu'il aura
reue lui-mme de Djanaca
18
et de Vysa, partira pour faire ce grand voyage qui nous
mne la vrit ternelle, infaillible, infinie. Voil les trois classes de Pitris dpourvus de
formes, pieux Mouni, mais, comme je l'ai dit, soumis cependant des devoirs qu'ils
supportent.
O fils de Bhrigou, aprs eux sont les Pitris Souclas, enfants du Pradjpati Vasichtha. Ils se
jouent au milieu des airs, dans ces mondes clairs par les astres; tous leurs dsirs s'y
trouvent satisfaits. Ces Pitris sont ceux des Brahmanes.
La vierge ne de leur pense se nomme G: c'est elle qui, dans ta famille, sous le nom
d'casring, deviendra aussi pouse de Souca, pour la plus grande gloire des Sdhyas.
Les mondes appels Martchigarbhas
19
forment le sjour des Pitris, enfants d'Angiras,
auxquels se runissent les Sdhyas. Ce sont l les esprits qui animrent les Kchatriyas,
maintenant admis recueillir le fruit de leurs oeuvres. La vierge que leur pense a
enfante est Yasod, qui devint l'pouse de Viswamahn, la bru de Vriddhasarman, la
mre du grand et saint roi Dilpa. C'est dans un Aswamdha solennel de Dilpa, alors que
l'ge des dieux durait encore, que les Maharchis, transports de joie, chantrent la
naissance d'Agni
20
, fils du Mouni Sandila. Heureux l'homme qui a pu entendre ce chant!
qui a pu voir le sacrifice du vertueux prince Dilpa! Sa pit sans doute lui ouvrira le
chemin du ciel.
Dans les mondes Soumdhas rsident les Pitris du Pradjpati Cardama, issus de Poulaha,
nobles, gnreux, grands parmi les Dwidjas
21
. Ils demeurent au milieu de l'air, errant et
l dans des mondes mouvants, et sont forms de Vsyas jouissant du fruit de leurs
oeuvres.
La vierge issue de leur esprit se nomme Viradj: elle fut la mre d'Yayti, l'pouse de
Nahoucha, l'aeule de l'illustre race des Vrichnis et des Andhacas.
Je te dirai enfin quels sont les Pitris de la septime classe, appels Somapas, enfants de
Swadh et de Bhrigou
22
. Les Sodras, fils d'Hiranyagarbha
23
, composent cette classe, qui
demeure au milieu de l'air, dans des mondes que l'on appelle Mnasas.
La vierge qui a d sa naissance leur pense, est Narmad, rivire fameuse qui coule vers
le midi, pour y rpandre la fcondit. pouse de Pouroucoutsa, elle fut mre de
Trasadasyou.
Le Pradjpati Manou, par une prvoyante succession des tres, a pourvu aux Srddhas
ds la premire cration de tous les Pitris: il veut que l'indiffrence soit extirpe, et
Srddhadva, dit-on, a la charge de veiller l'excution de ses rgles pieuses. Dans une
coupe faite d'argent, ou du moins orne de ce mtal, on prsente aux mnes la swadh; et

18
Djanaca tait un roi de Mithil, connu par sa sagesse et sa pit: mais il a d vivre bien avant
Souca, car il tait le pre de Sit, femme de Rma.
19
Martchi est proprement la lumire personnifie. Ce sont donc les mondes envelopps de
lumire, ou du sein desquels nat la lumire. Voy. Nouv. Journ. asiat. n 64, p. 292 et suiv.
20
Agni est le dieu du feu, qui, dans une de ses incarnations, fut fils du Mouni Sandila.
21
Dwidja se dit galement des individus des trois premires castes. J'ai laiss exprs cette
expression indtermine.
22
Ce passage est presque un hmistiche des lois de Manou, lect. III, sl. 198. II y a dans les deux
auteurs l'pithte || cavi (pote), mise la place d'un nom propre. Dans les lois de Manou, c'est
Bhrigou que cette pithte dsigne, parce qu'on regarde ce Richi comme l'auteur du pome. S'agit-il
ici du mme personnage ? C'est ordinairement le fils de Bhrigou, Soucra, que l'on distingue par le nom
de Cavi, mais comme le Harivansa renferme quelquefois des fragments de vers des lois de Manou, j'ai
suppos que celui-ci avait t copi comme les autres, et qu'il devait tre traduit suivant la pense de
l'original: d'autant plus que Soucra s'appelle Cvya, mot que l'on peut regarder comme un nom
patronymique driv de Cavi.
23
Brahm fut ainsi nomm, parce qu'il s'tait renferme dans l'uf d'or au commencement du
monde.
61
cette offrande les rjouit. En mme temps on honore la lune, le feu et Yama, en tournant
toujours par la droite vers le nord
24
; et pour cette crmonie on se sert du feu, ou de l'eau,
faute de feu. Quiconque adresse son hommage aux Pitris en est rcompens par eux: ils lui
accordent des richesses, une nombreuse famille, la possession du ciel, une bonne sant,
enfin tout ce qu'il peut dsirer.
Sage Mouni, il faut distinguer le sacrifice fait aux dieux, et le sacrifice fait aux Pitris
25
. C'est
aux Pitris que les dieux doivent leur premier accroissement: que les Pitris soient favorables
et satisfaits, et le monde entier prospre. Il faut tcher de fixer leur faveur: fils de
Bhrigou, ne manque jamais de les honorer.
Tu es aim des Pitris, et je t'aime galement. Je veux te faire un prsent qui soit une preuve
de cette affection. Je te donne l'oeil divin de la science: mais ne va point imprudemment,
Mrcandya, rvler ces secrets. La voie divine de la dvotion, la voie suprieure des Pitris
ne saurait tre aperue par un oeil de chair tel que le tien, quelle que soit sa perfection.
Mrcandya dit:
A ces mots, ce matre des dieux, s'approchant de moi, me donna l'oeil de la science, que les
dieux eux-mmes n'obtiennent qu'avec peine. Il reprit ensuite cette route vers laquelle
nous tendons tous; son char et lui brillaient comme deux feux. O fils de Courou, apprends
ce que j'ai pu entendre de lui, dtails que les mortels ne sauraient connatre sur la terre, et
que je tiens de sa bont.
DIX-NEUVIME LECTURE.
PUNITION DE L'IMPIT.
Sanatcoumra dit:
Il y eut anciennement des Brahmanes, fils de Bharadwdja, qui s'taient livrs avec fruit
l'exercice de la dvotion (yoga); mais ensuite prenant une route toute diffrente, ils
s'loignrent du sentier du devoir, et ils subissent maintenant la peine de leur erreur
1
. Sur
les bords du grand lac Mnasa
2
, ils reprendront un instant leur raison: ils rflchiront sur
le pass, et verront le trsor de leurs mrites perdu pour eux, comme s'il et t submerg
au milieu des flots. Cependant gars encore par leurs frivoles dsirs, sans avoir rpar ce
mal par la pit, ils seront tous engags de nouveau dans les liens de la mort et de la
renaissance. Ainsi dchus de cet tat dsirable d'union sainte avec le grand tre, aprs
avoir longtemps habit avec les Dvas
3
, ils sont ns maintenant dans le pays de

24
Voy. sur ces dtails les sl. 202, 211 et 214 de la IIIe lecture des lois de Manou. Mon auteur,
pour rendre cette dernire ide, emploie le mot ||-| (M. Wilson donne ||-| ) que j'ai rendu
par le sens renferm dans le mot '||| des lois de Manou. Le Brahmane qui veut imiter la marche
du soleil dans le ciel, tourne toujours par sa droite sur lui-mme. La swadh est la fois la nourriture
que l'on offre aux mnes., et l'exclamation dont on se sert dans cette crmonie. (Lois de Manou, lect.
III, sI. 224.) On personnifie cette offrande; on en fait une nymphe, qui est ordinairement l'pouse
d'Agni: en effet, l'offrande prsente aux mnes ou, aux dieux est jete dans le feu. Cependant, un
peu plus haut, Swadh est la femme de Bhrigou.
25
C'est un vers des lois de Manou, lect. III, sI. 203. L'auteur a pris en entier le premier vers du
distique, mais il a modifi le second, que j'ai traduit littralement, et qui me semble expliqu par les
vers que j'ai cits dans la dernire note de la lecture prcdente.
1
J'ai traduit ainsi le mot '|||, qui signifie faute, erreur, garement, mais qui peut aussi
dsigner un langage contraire aux rgles de la grammaire sanscrite.
2
Le Mnasa on Mnasarovara est un lac sur le mont Himlaya. Les fables indiennes font sortir
de ce lac quatre rivires qui coulent vers les quatre points du globe
3
Le commencement de cette lecture me parait assez confus: j'ai tch d'y trouver quelque suite.
J'ignore ce que l'on entend ici par le mot Dva. Il est possible que l'intention de l'auteur ait t
62
Couroukchtra
4
et dans la famille de Csica
5
. (Telle sera leur destine
6
.) Conservant dans
leur dsordre l'amour raisonn du devoir, ils honoreront les Pitris; et lorsqu'en punition de
leur faute ils descendront dans l'chelle des tres, ils garderont, grce leurs protecteurs et
pour prix de leurs anciens mrites, la mmoire du pass dans leurs naissances successives.
C'est alors qu'attachs la loi divine, toujours attentifs viter le mal, ils mriteront enfin
par leurs oeuvres de redevenir Brahmanes. Reprenant cette dvotion qu'ils possdaient
ds leur premire naissance, ils arriveront de nouveau la perfection, et obtiendront une
demeure ternelle.
Car, n'en doute pas, la science consiste pour toi dans l'accomplissement du voir; heureux
des exercices de cette pit qui t'identifie avec Dieu, tu possderas la perfection. Mais cette
pit est rare; quelques sages peine peuvent y parvenir. Quelquefois mme matres de ce
trsor, ils le perdent, et le vice touffe la vertu. Les hommes qui se plaisent dans les bonnes
uvres, qui respectent toujours leur matre, qui ne demandent rien de ce qu'ils ne doivent
pas obtenir, qui sont les protecteurs de ceux qui les implorent, qui ne mprisent pas les
malheureux, qui n'abusent point de l'art de tirer les flches, qui dans leur repos, leurs
promenades, leurs actions, leurs mditations, leurs lectures, ne perdent jamais de vue leur
dvotion, qui ne poursuivent pas des richesses mortes, qui s'abstiennent des plaisirs et ne
mangent ni viande ni miel, qui ne prfrent point leurs passions tout, qui respectent les
Brahmanes et aiment les saintes histoires, qui ne sortent point de leurs habitudes calmes et
tranquilles, qui ne sont pas trop orgueilleux et n'aiment point les assembles, voil les
hommes qui arrivent cette union divine qu'on appelle yoga, et qui s'obtient rarement sur
la terre. Doux, vainqueurs de leur colre, exempts d'orgueil et de prsomption, tels sont
les pnitents qui sont des vases d'lection pour le bonheur suprme. Tels furent autrefois
ces Brahmanes: mais se rappelant la faute qu'ils ont commise dans l'excs de leur
garement, livrs la mditation et la sainte lecture, concentrs dans le repos, ils
obtiendront enfin, n'en doute pas, cet tat de tranquillit suprme qui est le bonheur.
Pour toi, tu sais ce qu'il faut faire; attache-toi la dvotion; que ce soit l ton premier
devoir, et tu arriveras la perfection. Rien n'est au-dessus de cette union qui s'tablit entre
l'homme et le grand tre: c'est la plus belle des occupations que cet exercice de l'yoga. O
fils de Bhrigou, il faut t'y livrer sans relche: apprends avec le temps te mortifier pour la
nourriture, triompher de tes sens; zl pnitent, ne nglige point les crmonies du
srddha, et tu pourras te vanter du nom d'yogin.
Mrcandya dit Bhchma:
Ainsi me parla le divin personnage, et il disparut: il avait pass dix-huit ans m'instruire,
et ces dix-huit ans ne m'avaient paru qu'un jour. Tant que je restai auprs de lui, grce sa
protection, je n'prouvai aucune fatigue, aucune incommodit, aucun besoin: je ne sentais
pas la marche du temps, et ne m'en aperus qu'en revoyant mes lves.
62

d'indiquer l'tat de bonheur dont avaient joui les Brahmanes avant leur chute, alors que par la vertu de
leur pit ils mritaient d'tre admis dans la socit des dieux, dont ils frquentaient les saintes
demeures. Peut-tre aussi veut-il dire qu'ayant t admis, en faveur de leur pnitence, dans la
premire classe des Pitris, par punition ils sont d'abord descendus chez les Dvas, dont les mes
appartiennent a la deuxime et la troisime classe.
4
Couroukchtra ou Couroudsa est le pays o a rgn le roi Courou, prince de la dynastie
lunaire. Ce royaume tait dans le nord-ouest de l'Inde.
5
On donne le nom de Csica diffrents personnages: c'est un nom patronymique, qui signifie
fils de Cousica, prince de la race lunaire.
6
J'ai ajout ces mots pour donner plus d'ensemble aux ides. C'est Sanatcoumra qui parle; et
les Brahmanes existent dans le Couroukchtra, au moment de son discours. Mrcandya les verra
ensuite poursuivre leur carrire et racontera leurs aventures.
63
VINGTIME LECTURE.
HISTOIRE DE PODJANIYA.
Mrcandya continua:
Le saint avait disparu; et suivant sa recommandation, j'ouvris sur tout ce qui
m'environnait l'oeil divin de la science. Alors j'aperus, dans le Couroukchtra, noble
enfant de Gang, ces Brahmanes dont m'avait parl le sage Mouni: ils taient alors fils de
Csica. Ils taient sept; l'un d'entre eux qui se nommait Pitrivarttin, cause du culte qu'il
rendait aux Pitris, devint ensuite Brahmadatta. Il eut pour mre Critw, fille de Souca, et
pour pre le grand prince Anouha: sa ville natale fut la belle ville de Cmpilya
1
. Bhchma
dit Youdhichthira:
Grand roi, je vais te dire sur la famille de ce prince ce que m'a racont le saint pnitent
Mrcandya: prte l'oreille mon rcit.
Youdhichthira l'interrompit:
De qui tait fils Anouha? dans quel temps vivait-il? quel fut le glorieux pre de ce fils
vertueux? quelle fut la puissance du roi Brahmadatta? Et comment devint-il roi, lui qui
tait un des sept Brahmanes dont tu m'as parl? Sans doute le divin Souca, si honor dans
le monde, si anim de l'amour du bien, n'a pu donner l'illustre Critw qu' un prince
redoutable par les forces de son empire. Voil des dtails que je dsire apprendre de toi,
noble hros; raconte-moi, je te prie, l'histoire de Brahmadatta; rpte-moi ce que
Mrcandya t'a dit sur les transmigrations de ces Brahmanes.
Bhchma dit:
On m'a dit que ce Brahmadatta, saint Richi parmi les rois
2
, tait contemporain de mon
pieux aeul Pratpa: ce fut un grand prince, adonn aux exercices de la dvotion,
connaissant la langue de tous les tres, pour lesquels il prouvait une tendre sympathie. Il
eut pour prcepteur spirituel et pour ami le fameux Glava, qui, par la force de sa
pnitence
3
, composa l'art de prononcer les mots
4
, et mit plus d'ordre et de clart dans les
prceptes de la loi divine. Son ministre fut Candarcha, qui ne connut d'autre amour que
celui du devoir. Or, dans leurs sept naissances
5
successives, ces sept Brahmanes se
trouvrent toujours ensemble, et se distingurent par leur mrite.
Je vais te dire, d'aprs le grand Mrcandya, quelle a t l'antique famille de Brahmadatta,
cet illustre rejeton de Pourou.
Le roi Vrihatkchtra
6
avait eu pour fils le pieux Souhotra: Souhotra donna le jour Hastin,
qui fut le fondateur de la fameuse ville d'Hastinpoura
7
. Celui-ci eut trois fils, renomms

1
La suite nous montrera que cette ville de Cmpilya ou Cmpilla se trouvait dans le Pantchla,
contre du nord-ouest de l'Inde, qui n'tait pas le Penjab d'aujourd'hui mais qui pouvait en tre une
portion. Voyez la dissertation de M. Lassen, de Pentapotami Indic.
2
C'est--dire, Rdjarchi.
3
Remarquez l'tendue de la signification de ce mot pnitence, qui dsigne la fois l'ardente
application une chose, et les travaux zls et mritoires par lesquels on mortifie le corps et l'on rend
l'esprit plus actif.
4
Sikch est le nom de cet art, et en mme temps celui d'un des six Vdngas. Ce Vdnga
enseigne la prononciation des mots employs dans les Vdes: il est attribu Pnini, petit-fils de
Dvala, sous le nom duquel on a publi des sotras ou aphorismes de grammaire, o sont cits les
prdcesseurs de Pnini, parmi lesquels se trouve Glava. Au reste, le mot sikch veut aussi dire
instruction en gnral, et cest dans ce sens que Vysa est surnomm Sikchcara.
5
Le nombre sept a sans doute ici quelque rapport avec les sept ordres de Pitris.
6
Prince de la dynastie lunaire, dont nous parlerons plus loin.
7
Ville dont les rois lunaires firent pendant un temps leur capitale. Elle fut submerge par le
Gange, et le sige de l'empire transfr Csmbi. On a prtendu que Dehli occupe l'emplacement de
l'ancienne Hastinpoura, qui parait toutefois avoir t prs de cinquante-sept milles plus loin vers le
nord-est. Le roi Hastin a pu vivre du temps de Rama, roi d'Ayodhy.
64
surtout par leur attachement la loi divine: Adjamdha, Dwimdha, et Pouroumdha.
D'Adjamdha et de Dhoumin naquit le roi Vrihadichou: Vrihadichou laissa pour fils le
glorieux Vrihaddhanou, qui cause de sa grande justice fut surnomm Vrihaddharma.
Vrihaddhanou donna le jour Satyadjit; Satyadjit Viswadjit; Viswadjit au grand
monarque Snadjit.
Snadjit eut quatre fils connus dans le monde: Routchira, Swtaktou, Mahimnra, et
Vatsa, roi d'Avant, d'o est sortie la famille des Parivatsacas. De Routchira naquit le
fameux Prithousna, qui donna le jour Pra; Pra fut pre de Npa, et Npa de cent un
fils, hros pleins de courage, habiles conduire les chars de guerre et manier les armes;
tous surnomms Npas. Un prince, hritier de ces Npas et soutien de leur gloire, rgna
Cmpilya. Il se nomma Samara, cause de son amour pour les combats. Il eut trois fils,
Para, Pra et Sadaswa, particulirement amis de la justice. De Para naquit l'illustre
Prithou. Celui-ci eut pour fils Soucrita, ainsi nomm cause de ses bonnes actions; ce fut
un prince orn de toutes les vertus. Il donna le jour Vibhrdja, et Vibhrdja Anouha,
gendre de Souca et glorieux poux de Critw. C'est de cet Anouha que naquit le saint roi
Brahmadatta. Celui-ci eut pour fils un prince clbre par ses austrits et sa dvotion,
nomm Viswaksna: c'tait Vibhrdja revenu au monde en rcompense de ses bonnes
oeuvres.
Brahmadatta eut un autre fils, appel Sarwasna, qui eut les yeux crevs par l'oiseau
Podjany, depuis longtemps commensal de Brahmadatta.
Nous avons dit que son autre fils tait Viswaksna: ce fut un prince trs puissant. Il donna
le jour au monarque Dandasna, et Dandasna Bhallta, qui fut tu par Carna, fils de
Radh
8
. Bhallta tait un guerrier magnanime, fait pour honorer sa famille; son fils
9
fut
insens et causa la perte de cette maison des Npas; cause de lui, Ougryoudha
extermina
10
tous les membres de cette famille, et vint ensuite prir sous mes coups,
emport par sa draison; prince ambitieux, n'ayant d'autres penses que celles de son
orgueil, et ne se plaisant que dans le dsordre.
Youdhichthira dit:
De qui tait fils cet Ougryoudha? quelle tait sa famille? dis-moi comment il a trouv la
mort sous tes coups.
Bhchma reprit:
Adjamdha avait eu un fils, nomm Yavnara
11
, qui rgna et se distingua par sa sagesse.
Yavnara donna le jour Dhritimn; Dhritimn, Satyadhriti; Satyadhriti, au vaillant
Dridhanmi; Dridhanmi, au pieux Soudharman; et Soudharman, au grand Srwabhma,
ainsi appel parce qu'il fut roi de toute la terre. Dans sa nombreuse ligne exista Mahn,
honneur de la race de Pourou. Mahn fut pre du roi Roukmaratha; Roukmaratha, de
Souprswa; Souprswa, du sage Soumati; Soumati, du vaillant Sannati; et Sannati, du
puissant Crita, disciple du fameux Hiranyanbha, surnomm Csalya. C'est Crita qui
divisa en vingt-quatre chapitres le Sma-Vda: de l vient que dans le Prtchya
12
, les
Brahmanes qui lisent le Sma sont appels de son nom Crtis. Il eut pour fils cet
Ougryoudha qui pouvait faire la gloire de la race de Pourou. C'est celui-ci qui vint
attaquer et qui tua le roi de Pantchla, Npa, aeul de Prichata. Ougryoudha eut pour fils

8
Carna tait fils naturel de Count, mre des Pndavas. Il fut expos par elle sur les bords de
l'Yamoun, et recueilli par Radh, femme de l'cuyer de Dhritarstra. Celle-ci l'leva, ce qui l'a fait
appeler fils de Radh. Carna fit la guerre aux Pndavas ses frres, et prit de la main d'Ardjouna.
9
Ce fils n'est pas nomm; l'auteur ne le dsigne que sous le nom gnral de Npa.
10
Cette destruction ne fut pas gnrale, puisque le petit-fils de Npa, Prichata, monta depuis sur
le trne aprs la mort de l'usurpateur Ougryoudha.
11
D'autres donnent pour pre Yavnara le prince Dwimdha, frre d'Adjamdha. Fr. Hamilton
suppose que, fils d'Adjamdha, Yavnara avait t adopt par Dwimdha.
12
Ce mot me fait souponner que le royaume de ces princes tait prcisment une contre du
Prtchya, pays l'orient de la Saraswat, et comprenant le Tirhut et le Bhar mridional. C'tait l
qu'habitaient les Prasii.
65
l'illustre Kchmya; Kchmya donna la naissance Souvra; Souvra, Nripandjaya; et
Nripandjaya, Vahouratha. Ces princes ont t distingus par le nom de Pravas.
Or, Ougryoudha fut un prince bien malavis. Habile lancer un tchacra tincelant, et
rempli de courage, il avait donn la mort au roi Npa. Ce triomphe l'enfla d'orgueil, et les
autres princes de cette famille tombrent aussi sous ses coups. Mon pre venait de mourir:
assis terre, j'tais entour de mes conseillers, quand un envoy d'Ougryoudha vint de sa
part me faire cette insolente proposition. Bhchma, me dit-il, je te demande aujourd'hui
pour pouse ta mre
13
, l'illustre Gandhacl, qui est la perle des femmes. O fils de Courou,
si tu condescends mes dsirs, j'agrandirai ton royaume, et je te comblerai de prsents. Je
possde des richesses et des pierres prcieuses: choisis ce qui peut te faire plaisir.
Cependant, en entendant ces mots, je sentais mon terrible tchacra s'enflammer dans ma
main, ce tchacra dont la vue, fils de Bharata, fait fuir mes ennemis au milieu du combat.
Son envoy osa ajouter: tu dsires le bien de ton royaume ou de ta famille, si tu tiens la
vie, obis mon ordre: autrement tu n'as point de repos esprer. Assis sur mon lit de
feuillage, j'coutais cet missaire: il se tut, et finit un discours qui me brlait comme un
trait de feu. Connaissant donc les intentions de cet insens, je fis assembler de tous cts
les chefs des armes. Vitchitravrya, encore enfant
14
, courut lui-mme aux armes pour me
dfendre. A cette vue, je cessai de retenir mon ressentiment et je me prparai au combat.
Entour de conseillers expriments, de prtres pieux, d'amis sages et prudents, pleins
d'instruction et d'intrt pour moi, avant de commencer l'attaque, je demandai leur avis
sur la conduite que me dictait la circonstance. Sans doute, me dirent-ils, l'impie a son
tchacra lev contre toi: mais, de ton ct, tu ne t'es pas encore purifi
15
. Et certes ce n'est
pas par le combat qu'il faut commencer. Nous te recommandons d'abord les moyens de
conciliation, de sduction mme; cherche ensuite diviser tes ennemis
16
. C'est alors que,
purifi de toute souillure, tu pourras invoquer les dieux, faire ton sacrifice au feu,
demander la bndiction des Brahmanes
17
, et les honorer par tes hommages. C'est alors
que, de leur aveu, tu marcheras la victoire. Mais, avant la crmonie de ta purification,
ne va pas engager le combat, et croiser tes armes avec celles de ton ennemi. Tel est l'avis
des vieillards. Quand les trois moyens lgaux auront t provisoirement employs, alors
tu iras l'ennemi, et il succombera sous tes coups, comme a succomb Sambara sous les
coups d'Indra
18
. Il faut couter le conseil des sages et des vieillards: leur voix calma un
instant mon courroux. Toutes les crmonies furent faites par ces hommes instruits dans
nos saints livres, et alors il me fut permis d'excuter ma rsolution. On essaya d'abord des
moyens de conciliation et des autres conseills par les sages. Mon imprudent ennemi ne
voulut rien couter. Le tchacra de l'impie, que le dsir de l'pouse d'un autre lui avait fait
lever, tait toujours dans sa main: il persista dans son garement, et prit, victime de ses
propres oeuvres, et blm par les hommes de bien. Pour moi, lav de ma souillure, arm
de mes flches et de mon arc, mont sur mon char, je sortis de ma ville, et bni par les
Brahmanes, j'allai combattre mon ennemi. Les deux armes furent bientt en prsence:
pendant trois jours elles se livrrent un combat furieux, pareil ceux que se livrent les

13
C'tait sa belle-mre, autrement appele Satyavat. De Parsara, elle avait eu d'abord Vysa;
devenue ensuite l'pouse du roi Santanou, elle lui donna pour fils Vitchitravrya. Le mme Santanou
avait eu auparavant de Gang ce Bhchma qui parle dans cette lecture.
14
Je rends ainsi le mot bla que je ne regarde pas comme un nom propre.
15
Les funrailles causaient une impuret qui ne pouvait tre efface que par certaines
crmonies, telles que l'ablution mritasnna. Voyez Rech. asiat. t. VIL
16
Ce prcepte est dans les lois de Manou, lect. VII, sl. 198.
17
C'est la crmonie appele swastivtchana, dans laquelle les Brahmanes invoquent les dieux en
rpandant terre du riz bouilli.
18
C'est Pradyoumna, fils de Crichna, que cet exploit est ordinairement attribu. Mais l'auteur a
peut-tre voulu viter un anachronisme. Le dieu Indra est de tout temps, et a pu combattre le Dtya
Sambara.
66
Dvas et les Asouras. Ougryoudha, frapp par mon tchacra brlant aux premiers rangs
de son arme, tomba par terre et mourut du moins en hros.
C'est alors, roi fils de Courou, que Prichata vint Cmpilya, aprs la mort du chef de la
maison des Npas et d'Ougryoudha. Au royaume de ses pres, cet illustre prince ajouta
celui d'Ahitchhatra
19
. Il se laissa diriger par mes conseils, et fut le pre de Droupada.
Celui-ci, devenu roi, osa insulter Drona: aussitt il fut attaqu et vaincu par Ardjouna, qui
fit don Drona d'Ahitchhatra et de Cmpilya. Drona les reut; mais il rendit, comme tu le
sais, Cmpilya Droupada.
Tel est le rcit que j'avais te faire sur la famille de Droupada, de Brahmadatta, de Npa et
d'Ougryoudha.
Youdhichthira dit:
O fils de Gang, comment l'oiseau Podjany creva-t-il autrefois les yeux du fils de
Brahmadatta? Par quelle raison cet oiseau, depuis longtemps commensal et ami de ce
prince, commit-il envers lui cette indignit? Qu'tait-ce que Podjany? qu'tait-ce que
cette amiti qui existait entre cet oiseau et le roi? Fais-moi le plaisir de me dire l-dessus
toute la vrit.
Bhchma rpondit:
Grand roi, voici cette aventure
20
, telle qu'elle arriva dans le palais de Brahmadatta. Ce
prince avait pour ami un oiseau dont les ailes taient noires, la tte rouge, le dos et le
ventre blancs. Cette amiti semblait ferme et durable. L'oiseau avait fait son nid dans le
palais du roi: il sortait pendant le jour et volait sur les bords de la mer, des lacs, des
fleuves et des rivires, sur les montagnes, dans les bois et les forts, sur les tangs fleuris,
au milieu des lotus odorifrants, qui abandonnent aux vents les parfums de leurs fleurs
panouies; aprs avoir err dans tous ces lieux enchanteurs, il revenait le soir Cmpilya,
et se reposant auprs du sage Brahmadatta, il lui faisait des rcits de tout ce qu'il avait vu
dans ses courses aventureuses. Le roi Brahmadatta eut un fils nomm Sarwasna. Dans le
mme temps, Podjany (c'est le nom de l'oiseau) devint mre: dans son nid elle dposa
un seul oeuf, qui vint clore; il en sortit une masse de chair dont les membres
21
n'taient
pas encore bien distincts, qui entrouvrait un large bec, et semblait prive d'yeux. Peu peu
les yeux parurent, les ailes grandirent, et cette masse d'abord informe devint un oiseau
charmant. Podjany aimait galement le fils du roi et son petit; et cet attachement
croissait de jour en jour. Quand la nuit revenait, elle apportait dans son bec pour les deux
enfants deux pommes d'amrita
22
, gales pour le got l'ambroisie cleste. C'tait un vrai
plaisir pour eux de manger ces fruits. Pendant que Podjany tait sortie, la nourrice du
fils de Brahmadatta faisait jouer le petit prince avec le petit oiseau
23
, et allait prendre celui-
ci dans le nid de Podjany.
Un jour l'enfant du roi, en badinant, saisit par le col et serra fortement dans sa main
l'oiseau, qui fut promptement touff. Brahmadatta, en voyant par terre, le bec ouvert et
sans vie
24
, le fils de son amie, mis mort par son propre fils, se livra toute sa douleur. Il

19
C'est l'Adisathrus de Ptolme, qui correspond au pays de Barranagpour.
20
Cette fable se retrouve dans le chapitre XII de Calila et Dimna, et dans le chapitre VIII de la
IIIe partie des Contes et fables indiennes, traduites par Galland et Cardone. La Fontaine l'a imite
dans ses fables, Liv. X, fab. 12.
21
Le texte renferme les mots de pieds et de mains: par le mot main l'auteur dsigne sans doute
les deux membres suprieurs, c'est--dire les ailes de l'oiseau, non encore garnies de plumes.
22
Rien n'indique l'espce de cet arbre. Jones, IIe vol. des Rech. asiat., dit que l'amrita est le
jambosier (rose apple).
23
On emploie ici d'une manire gnrale le mot ||, tchataca, qui signifie proprement
moineau. C'est peut-tre ce mot mal entendu qui a fait introduire dans la fable le moineau qui est la
cause de la dispute des deux amis. Voyez la Fontaine.
24
L'expression sanscrite indique que l'animal est runi aux cinq lments, il est entr dans le
Pantchatwam.
67
se mit pleurer, et gronda svrement la nourrice. Son chagrin tait extrme, et il plaignait
le sort du pauvre oiseau, quand Podjany revint dans le palais, par les routes de l'air,
apportant les deux fruits selon sa coutume. A son arrive, elle aperoit son enfant, celui
qui a t form de son corps, tendu sans mouvement et sans vie. D'abord elle perd l'usage
de ses sens; mais quand elle revient elle-mme, elle fait entendre ces tristes lamentations:
O mon cher petit, j'arrive, je t'appelle, et tu ne sautilles pas autour de moi! tu ne fais pas
entendre ces sons inarticuls et si doux mon oreille! Ouvrant ton bec jaune et mignon, et
me dcouvrant ton palais empourpr, press de la faim, pourquoi ne viens-tu pas
aujourd'hui? Pourquoi ta mre n'entend elle plus tes cris
25
? Quand reverrai-je cet enfant,
qui faisait mes dlices, le bec ouvert, me demandant de l'eau, et agitant ses ailes devant
moi? En te perdant, j'ai perdu tout mon bonheur..
Aprs avoir exhal bien d'autres plaintes, elle s'adressa ainsi au roi: Ne sais-tu pas quels
sont les devoirs prescrits par la loi divine, toi qui as reu l'eau du baptme royal? Par le
fait de cette nourrice, tu as toi-mme immol mon enfant; par la main de ton fils, c'est toi
qui l'as tu. Injuste Kchatriya, pour clairer ton esprit, Angiras
26
n'avait-il pas dit: Vous
devez toujours protection celui qui est venu implorer votre secours, soit qu'il ft press
de la faim ou poursuivi par son ennemi, surtout quand il est longtemps rest sous votre
toit. L'homme qui refuse de le protger va certainement en enfer. Comment les dieux
pourraient-ils recevoir son offrande, et les Pitris sa swadh? A ces mots, s'abandonnant
tout son courroux
27
, elle, si bonne, si sensible, gare par la douleur, elle creva les deux
yeux de l'enfant royal. D'une serre cruelle elle lui arracha la vue, et s'lana aussitt aprs
dans les airs.
En voyant son fils dans cet tat, le roi dit Podjany: Ma belle amie, sois sans crainte,
ton action n'est que trop lgitime. Tche de te consoler, et demeure avec moi: que notre
amiti reste inaltrable. Comme auparavant, continuons nos rapports et nos rcrations. Je
n'ai point contre toi de ressentiment cause du malheur de mon fils; soyons amis, tu n'as
fait que ce que tu devais faire.
Podjany lui rpondit: Je juge de ton amour pour ton fils par celui que j'avais pour le
mien. Prince, aprs avoir priv ton enfant de la lumire, et coupable envers toi, je ne veux
plus rester dans ton palais. Je te rappellerai les sentences du sage Ousanas
28
: Il faut viter
d'avoir un mauvais alli, un mauvais pays, un mauvais roi, un mauvais ami, de mauvais
enfants et une mauvaise femme. Avec une mauvaise alliance, point d'amiti; avec une
mauvaise femme, point de plaisir; avec de mauvais enfants, point de srddhas
29
; avec un
mauvais roi, point de justice; avec un mauvais ami, point de bonne foi; dans un mauvais
pays, point de vie agrable. Avec un mauvais roi, on prouve une crainte continuelle; avec
de mauvais enfants, des malheurs naissent de tous cts. L'infrieur qui se fie au mchant
prit bientt, priv de protecteur et de force. Ne comptez point sur un homme de
mauvaise foi; mme comptez peu sur l'homme de bonne foi. La crainte qui succde la
confiance coupe jusqu'aux racines de la scurit. C'est aventurer ses jours que d'oser
follement se reposer sur la foi des hommes de cour, dont le coeur est naturellement gt.

25
Je me suis abstenu de reproduire ces cris, exprims cependant dans le texte. Je les insre ici
pour ceux que ces petits dtails pourraient flatter; voici la transcription de cette onomatope que j'ai
rencontre plusieurs fois: tchitch-coutchi.
26
On prte un personnage, nomm Angiras, un trait sur les lois, qui subsiste toujours. J'ignore
si les maximes suivantes en sont extraites.
27
Voyez XIIIe lecture, note 5.
28
Ousanas est le mme que Soucra, fils de Bhrigou, et rgent de la plante de Vnus. II est le
prcepteur et le prtre des Dtyas. On lui donne aussi le nom de Cavi, pote, et on cite souvent de lui,
dans les grands pomes, des maximes morales qu'on lui attribue.
29
Les Indiens tenaient ces crmonies funbres, qui devaient assurer leur bonheur aprs leur
mort; et c'tait un devoir de bon fils que de les clbrer certaines poques dtermines.
68
Celui qui cherche se grandir auprs des rois, est bientt cras comme un vil insecte
30
.
Ousanas a dit encore, prince: Un adroit ennemi, sous le masque de la bont, vous
embrasse et vous touffe ensuite, comme la plante rampante qui presse un grand arbre. Il
se fait doux, souple et petit; peu peu il vous enveloppe: c'est la fourmi qui ronge
insensiblement les racines d'une plante. Hari lui-mme, endormant la dfiance de
Namoutchi
31
pendant quelque temps, finit, en prsence des Mounis, par le tuer avec
l'cume des eaux. Les hommes, pour se dfaire de leur ennemi, attendent le moment du
sommeil, de l'ivresse, de la passion; ils emploient le poison, le feu, le fer et la magie mme.
Leur sollicitude va jusqu' dtruire tout ce qui peut rester de lui: ils donnent la mort ses
enfants, ne doutant pas qu'un jour ceux-ci professeront aussi contre eux la mme inimiti.
Ce qu'on laisse d'un ennemi, est comme un reste de dettes ou de feu, qui ne peut, prince,
que crotre et s'augmenter. Tout ce qui lui a appartenu, doit donc tre ananti. Un ennemi
rit et cause avec vous, il mange au mme plat, il s'assied sur le mme sige, et ne perd pas
le souvenir de son injure. Il ne faut point se fier lui, lors mme qu'il deviendrait votre
parent. Indra
32
devint le gendre de Pouloman, et cependant il lui donna la mort. Le sage
ne doit point s'approcher de celui qui lui parle amiti, et qui cache l'inimiti dans son
coeur: il doit le fuir, comme le cerf fuit le chasseur. Gardez-vous de rester auprs de celui
dont la haine a gonfl le coeur: il vous entranera avec vos racines, comme le torrent
emporte l'arbre de sa rive. Ne comptez pas sur la fortune que vous pouvez recevoir d'un
ennemi; ne dites pas avec confiance: Je suis bien haut. Cette lvation mme causera votre
perte: vous serez cras comme l'insecte mprisable. Voil les maximes d'Ousanas,
maximes que doit retenir le sage et celui qui veut sa propre sret. Pour moi, j'ai commis
envers toi une faute horrible, j'ai t ton fils la lumire du soleil: je ne puis plus me fier
toi. A ces mots, l'oiseau s'envola dans les airs.
Voil le rcit que tu m'avais demand, roi, sur Brahmadatta: telle est l'histoire de
Podjany, tels sont les renseignements que tu dsirais sur le srddha, sage
Youdhichthira Je te dirai maintenant l'antique histoire que Sanatcoumra a raconte
Mrcandya pour lui prouver l'avantage du srddha et des bonnes oeuvres. coute,
grand roi, ce qui arriva pendant sept naissances successives Glava, Candarcha,
Brahmadatta et aux autres Brahmanes, compagnons de leurs pieux exercices.
VINGT-UNIME LECTURE.
TRANSMIGRATIONS DES SEPT BRAHMANES.
Mrcandya dit Bhchma.
Le monde est fond sur le srddha; c'est de ce dernier que provient l'yoga. Je vais donc te
dire quels sont les fruits souverains du srddha, et ce que Brahmadatta en a obtenu
pendant sept renaissances. O fils de Bharata, celui-ci ne se forma que peu peu la
science du devoir. Or, il tait arriv que dans un srddha, ce qui devait prjudicier au
devoir servit au contraire aux Brahmanes compagnons de Brahmadatta. Voici le fait.
L'oeil divin, que m'avait donn Sanatcoumra, me fit apercevoir les sept Dwidjas
1
dont il
m'avait parl, infidles leurs rgles sacres, et du reste attachs au culte des Pitris. Ils
portaient des noms conformes leurs oeuvres: on les appelait Vgdouchta, Crodhana,
Hinsa, Pisouna, Cavi, Swasrima et Pitrivarttin: ils taient fils de Csica et disciples de

30
L'insecte dont on parle ici est le pou, !||||.
31
Namoutchi est le nom d'un Asoura, d'un ennemi des dieux, et nous verrons ailleurs les combats
varis que se livrent ces terribles rivaux, combats dans lesquels Vichnou est toujours oblig
d'intervenir.
32
Indra est le dieu du ciel, et sa femme se nomme Satch: c'tait la fille du Mouni Pouloman, qui
avait le malheur d'tre de la race des Dnavas, et par consquent ennemi des dieux. Indra avait enlev
Satch, et pour prvenir la maldiction d'un pre irrit, il tua Pouloman.
1
Dwidjas signifie ici brahmanes.
69
Grgya. Leur pre tant venu mourir, ils commencrent les crmonies prescrites sous la
direction de leur matre. Par son ordre ils gardaient sa vache nourricire, nomme Capil
2
,
et accompagne de son veau dj aussi grand qu'elle. En chemin, la vue de cette vache
magnifique, qui fournissait tous les besoins de Grgya, les tenta: la faim les poussait, leur
raison tait aveugle; ils conurent le projet cruel et insens de la tuer. Cavi et Swasrima
essayrent de les en empcher. Que pouvaient-ils contre les autres? Mais Pitrivarttin, celui
d'entre eux qui tait toujours occup du srddha, songeant alors au devoir dont la pense
l'obsdait, dit ses frres avec colre: s'crirent-ils tous, et la vache fut sacrifie en
l'honneur des Pitris. Ils dirent ensuite leur matre: Le Brahmane, sans souponner le mal,
reprit le veau qu'ils lui remettaient. Mais ils avaient manqu aux gards et au respect qu'ils
devaient leur matre; et quand le Temps vint les enlever tous ensemble de ce monde,
pour avoir t cruels et mchants, pour s'tre rendus coupables d'impit envers leur
prcepteur spirituel, ils reparurent tous les sept la vie dans la famille d'un chasseur, du
pays de Dasrna
3
. Cependant, comme en immolant la vache de leur matre, ils avaient
rendu hommage aux Pitris, ces frres, remplis de force et d'intelligence, conservrent dans
cette existence le souvenir du pass: ils se montrrent attachs leurs devoirs, remplissant
leur. fonctions avec zle, et s'abstenant de tout acte de cupidit et d'injustice: tantt
retenant leur respiration aussi longtemps que durait la rcitation d'un mantra
4
, tantt se
plongeant dans de profondes mditations sur leur destine. Voici les noms de ces pieux
chasseurs: Nirvra, Nirvriti, Kchnta, Nirmanyou, Criti, Vghasa et Mtrivarttin. Ainsi ces
mmes hommes qui autrefois avaient aim le mal et l'injustice, taient maintenant
tellement changs qu'ils honoraient leur mre courbe sous le poids de l'ge et
rjouissaient le coeur de leur pre. Quand la mort eut emport leurs parents, alors laissant
leur arc, ils se fixrent dans la fort, o bientt aprs eux-mmes aussi rendirent l'me.
En rcompense de leur bonne conduite, ils eurent encore dans leur vie suivante le
souvenir du pass: ils naquirent sur l'agrable montagne de Clandjara
5
, sous la forme de
cerfs la haute ramure, tour tour prouvant et inspirant la terreur. Leurs noms taient
alors Ounmoukha, Nityavitrasta, Stabdacarna, Vilotchana, Pandita, Ghasmara et Nadin.
Ainsi repassant dans leur mmoire leurs anciennes actions, ils erraient dans les bois,
dtachs de tout sentiment, de toute affection, soumis avec rsignation aux devoirs qu'ils
avaient remplir, et dans leur solitude se livrant aux exercices de l'yoga
6
. Extnus par le
jene et la pnitence, ils moururent la suite de leurs pratiques pieuses
7
, et l'on voit
encore, fils de Bharata, sur le mont Clandjara la marque de leurs pieds.

2
Capil veut dire noire: ce mot n'est peut-tre qu'une pithte. Nous avons vu ailleurs que la
vache reprsentait la terre, et la vache du Gourou n'est autre chose que les domaines affects son
service. Si par Csica on entend Viswmitra, ce manque de respect pour les proprits dun Brahmane
n'est pas tonnant de la part de ses fils ou descendants. Voyez plus haut l'histoire de Trisancou.
3
Contre au sud-est du Vindhya, d'o sort une rivire qui est le Dosaron de Ptolme. Voyez
Rech. asiat. t. XIV, pag. 391.
4
C'est un acte de pit nomm dhrana, ou prnadhrana. Le pnitent se recueille et retient son
haleine jusqu'au moment o la prire qu'il a commence mentalement est acheve. Voyez dans
Wilson le mot !|7||-|
5
Cette montagne est dans le Bundelcund, et on l'appelle aujourd'hui Cal1inger. C'est un lieu
clbre pour les plerinages, et le sjour des pnitents.
6
Il est bizarre pour nous de voir de pareils sentiments prts des animaux. Mais lisez dans les
lois de Manou, lect. IV, sl. 148, et lect. XI, sl. 240, comment un pnitent se rappelle ses naissances
prcdentes, et comment les animaux et les vgtaux mme ont le mrite de la dvotion.
7
Le texte prsente ici un mot que je n'ai pu traduire littralement. Les trois manuscrits portent
que ces cerfs solitaires avaient accompli le marou, | ||, maroum sdhya. Je ne sais en quoi
consiste cet exercice de pit. Le mot marou dsigne un lieu aride et sablonneux, un dsert. Le nom
donn ce genre de dvotion viendrait-il de la nature du terrain couvert de sable et strile o se
70
Leur pit fut cause qu'ils passrent alors dans une classe d'tres plus releve; transports
dans le beau pays de Sarodwpa
8
, ils eurent la forme de ces oies qui habitent le sjour des
lacs: entirement isols de toute socit, vritables Mounis uniquement occups des choses
divines, ils se nommaient alors Nihspriha, Nirmama, Kchnta, Nirdwandwa,
Nichparigraha, Nirvriti et Nirbhrita. Au milieu de leurs austrits et de leurs jenes, ils
moururent, et revinrent la vie sous la forme de cygnes, frquentant les ondes du Mnasa.
Les noms de ces sept frres taient Padmagarbha, Ravindkcha, Kchragarbha,
Soulotchana, Ourouvindou, Souvindou et Himagarbha. Dans le souvenir de leur vie
passe, ils poursuivaient leurs saints exercices; la faute commise envers leur matre,
lorsqu'ils taient Brahmanes, les avait fait rtrograder dans l'chelle des tres; mais le culte
qu'ils avaient alors, au milieu mme de leur garement, rendu aux Pitris, leur avait
procur la facult d'augmenter leur science mesure qu'ils renaissaient. Enfin ils revinrent
au monde sous l'apparence de canards sauvages, et sous les noms de Soumanas, Swani,
Souvk, Souddha, Tchitradarsana, Sountra et Soutantra. Par un effet des pnitences qu'ils
avaient accomplies dans leurs naissances diverses, de leurs exercices de dvotion et de
leurs bonnes oeuvres, la science divine qu'ils avaient prcdemment puise dans les leons
de leurs diffrents matres, forma un trsor qui alla toujours en s'accumulant par leurs
transmigrations. Dans leur nouvelle condition d'habitants de l'air, ils continuaient leurs
saintes pratiques; dans leur langue ils ne parlaient que de choses sacres
9
, et l'yoga tait
l'unique objet de leurs mditations.
Telle tait leur existence, quand Vibhrdja, descendant de Pourou et prince de la famille
des Npas, brillant de beaut, clatant de puissance, superbe et entour de toute sa maison,
entra dans la fort o vivaient ces oiseaux. Soutantra le vit, et soudain bloui de tant de
richesses, il forma ce souhait:
VINGT-DEUXIME LECTURE.
PRDICTION DE SOUMANAS.
Mrcandya dit Bhchma:
Alors deux des canards sauvages, ses compagnons, lui dirent: rpondit Soutantra,
jusqu'alors uniquement anim par des penses religieuses, et ils s'associrent tous trois
pour cette rsolution. Souvk lui dit: C'est ainsi que les quatre oiseaux, fidles leur
vocation, adressaient des imprcations et des reproches leurs anciens compagnons que le
dsir d'un trne avait dtourns de la bonne voie. Maudits, dchus de leur dvotion, tout
perdus, ces trois malheureux demandaient grce leurs camarades. Leur dsespoir tait
touchant, et Soumanas leur parla au nom des autres:
Quand nous avons tu la vache de notre matre, c'est lui qui nous a conseill de l'offrir en
sacrifice aux mnes: c'est donc lui que nous devons attribuer la science que nous
possdons, et la dvotion que nous avons pratique. Oui, un jour, en entendant quelques
mots qui vous rappelleront, d'une manire concise, un pass dont la conscience aura t
cache au fond de vos mes, alors vous abandonnerez tout pour revenir la dvotion.
70

retirait le pnitent, ou plutt du rsultat produit par son sjour continu sur la mme place, qui devait
ainsi tre dpouille de toute vgtation ? Ceci expliquerait pour quelle raison le sol avait conserv la
trace des pas de ces cerfs.
8
Je suppose que le Sarodwpa est le pays o se trouve le lac Mnasa. Je me suis permis, en cet
endroit, de runir deux passages que j'ai trouvs seulement sur le manuscrit dvangari de Paris, et
d'en frire un petit ensemble qui complte ce qui manque dans les autres, pour deux naissances dont ils
ne parlent point. De cette manire, on retrouve le nombre de sept transmigrations, annonc si souvent
dans ce rcit, mais je prviens que c'est grce mon arrangement: au reste, je n'ai rien ajout.
9
J'ai ainsi traduit le mot ||-|.
71
VINGT-TROISIME LECTURE.
NAISSANCE DE BRAHMADATTA.
Mrcandya continua:
Je disais donc que, tandis que ces sept oiseaux, sur les ondes du Mnasa, ne se nourrissant
que d'air
1
et d'eau, laissaient desscher leurs corps, le roi Vibhrdja se rendit dans ces bois,
entour de toute sa cour, et brillant comme Indra au milieu de son jardin cleste du
Nandana
2
. Il y vit ces oiseaux occups de leurs pieuses pratiques: humili de la
comparaison qu'il fit d'eux et de lui-mme, il revint tout pensif dans sa ville. Il eut un fils
extrmement religieux, qui fut nomm Anouha, parce qu'oubliant ce corps compos
d'atomes (anou) matriels, il s'levait jusqu' la contemplation de l'me
3
. Souca lui donna
pour pouse sa fille, l'illustre Critw, non moins estimable par ses bonnes qualits que par
sa dvotion. C'est elle dont m'avait parl Sanatcoumra, quand il daigna m'apparatre, et
qu'il me dsigna, Bhchma, comme ne de l'esprit des Pitris, comme vertueuse entre
toutes les personnes vertueuses, chappant par l'excellence de sa nature l'intelligence
mme des plus habiles, enfin comme tant Yog, l'pouse d'Yoga, et la mre d'Yoga
4
. C'est
l ce que je t'ai dj dit en te racontant l'origine des Pitris. Vibhrdja, ayant cd le trne a
son fils Anouha, donna ses derniers avis ses sujets, fit ses adieux aux Brahmanes, et se
rendit, pour y faire pnitence, sur les bords du lac o il avait vu les sept amis. L, jenant,
se contentant de l'air pour toute nourriture, renonant toute espce de dsirs, il ne
pensait qu' mortifier son corps. Son but, cependant, tait d'obtenir par la force de ses
austrits le privilge de devenir le fils de l'un de ces tres qu'il admirait. L'ardeur de sa
pnitence donna bientt Vibhrdja une apparence lumineuse. C'tait comme un soleil
qui clairait toute la fort. O fils de Courou, ce bois fut de son nom appel Vbhrdja
5
,
ainsi que le lac, o les quatre oiseaux, constants dans la dvotion, et les trois autres, gars
du bon chemin, abandonnrent leur dpouille mortelle.
Alors tous de concert, ils se rendirent Cmpilya; et l, ces sept mes nobles et saintes,
purifies par la science, la mditation, la pnitence, instruites dans les Vdes et les
Vdngas, subirent une naissance nouvelle. Mais il y en eut quatre seulement qui
conservrent la mmoire du pass; les trois autres se trouvrent dans les tnbres de leur
folie.
Soutantra devint fils d'Anouha, et fut le glorieux Brahmadatta: le souhait qu'il avait form,
quand il tait oiseau, fut ainsi accompli. Pour Tchitradarsana
6
et Sountra, ils naquirent
dans une famille de Brahmanes
7
: ils furent fils de Bbhravya et de Vatsa, habiles dans la
science des Vdes et des Vdngas, et amis de Bhrahmadatta, comme ils l'avaient t dans
ses naissances prcdentes. l'un se nomma Pantchla ou Pntchica: c'tait celui qui, dans

1
Expression consacre pour reprsenter lexcs de labstinence dun pnitent. Cet acte
daustrit sappelle prya, et va quelquefois jusqu donner la mort.
2
C'est ainsi que l'on nomme les jardins, l'lyse du dieu Indra.
3
Le pote veut donner l'tymologie du mot 7| anouha.. anou signifie mince, petit, atome. J'ai
cherch quelque temps le sens de ce passage. Les trois manuscrits me prsentaient trois leons
diverses: ce qui me prouvait que le vers renfermait une vritable difficult. J'ai adopt la leon du
manuscrit de M. Tod, et je me suis efforc d'en rendre compte. L'exercice que faisait Anouha porte le
nom d'anoudharma. Le manuscrit bengali m'aurait men un sens diffrent: il semble indiquer la
lecture d'un genre de vers, appel anou. Cette ide d'atome est encore exprime, dans les livres
sanscrits, par le mot |+|, sokchma.
4
Voyez ce mot dans la XVIIIe lecture.
5
Le Matsya-pourna met ce bois sur les bords du Mnasa
6
Les manuscrits l'appellent ici Tchhidradarsin.
7
Le mot par lequel on dsigne un Brahmane dans ce passage est Srotriya, c'est--dire instruit
dans les Vdes.
72
les diverses transmigrations, avait t le cinquime; le sixime s'appela alors Candarca.
Brahmadatta avait t le septime. Pantchla, savant dans le Rig-vda
8
, fut un grand
tchrya
9
; Candarca possda deux Vdes, le Sma et l'Yadjour
10
. Le roi, fils d'Anouha, eut
le privilge de connatre la langue de tous les tres. Il cultiva l'amiti de Pantchla et de
Candarca. Livrs, comme le commun des hommes, l'empire des sens et des passions,
raison de ce qu'ils avaient fait dans leurs naissances prcdentes, ils savaient cependant
distinguer avec sagesse les exigences du devoir, des dsirs et des richesses
11
.
L'excellent prince Anouha, aprs avoir sacr roi le vertueux Brahmadatta, anim par la
dvotion, entra dans la voie qui mne au ciel. Brahmadatta pousa la fille de Dvala,
appele Sannati, et qui devait ce nom au respect qu'elle inspirait
12
. Son pre l'avait
instruite lui-mme dans la grande science de la dvotion, et sa vertu tait telle qu'elle tait
destine ne natre qu'une fois sur la terre.
Les quatre amis, qui avaient suivi Cmpilya Pantchla, Candarca et Brahmadatta,
naquirent dans une famille de Brahmanes fort pauvres. Ces quatre frres se nommaient
Dhritimn, Soumanas, Vidwn et Tatwadarsin; profonds dans la lecture des Vdes, et
pntrant tous les secrets de la nature, ils runissaient toutes les connaissances qu'ils
avaient recueillies dans leurs prcdentes existences. Heureux de l'exercice de leur
dvotion, ils voulurent encore aller se perfectionner dans la solitude. Ils le dirent leur
pre, qui s'cria: Ces Brahmanes rpondirent ce pre dsol: Nous allons vous donner
un moyen de sortir de cet tat de pauvret. coutez ces mots: ils vous procureront de
grandes richesses. Allez trouver le vertueux roi Brahmadatta, dites-les-lui devant ses
conseillers. Heureux de vous entendre, il vous donnera des terres et des richesses, il
comblera enfin tous vos dsirs. Allez, et soyez satisfait. Alors ils lui dirent certaines
paroles, et aprs l'avoir honor comme leur matre spirituel, ils s'adonnrent uniquement
aux pratiques de l'yoga, et obtinrent l'mancipation finale
13
.
VINGT-QUATRIME LECTURE.
RETRAITE DE BRAHMADATTA.
Mrcandya continua:
Le fils de Brahmadatta fut Vibhrdja lui-mme rgnr; anim par la pit, et couvert de
gloire, il se nomma Viswaksna. Un jour Brahmadatta, l'me contente et heureuse, se
promenait dans un bois avec son pouse: il ressemblait Indra accompagn de Satch. Ce
prince y entendit la voix d'une fourmi: c'tait un amant qui cherchait flchir sa matresse
par son tendre langage. En recueillant la rponse de l'amante courrouce, et en pensant
la petitesse de cet tre, Brahmadatta ne put s'empcher de rire aux clats. Sannati en parut
offense, et rougit. Son ressentiment alla jusqu' lui faire refuser de manger: son mari
voulut en vain l'apaiser. Elle lui rpondit avec un sourire amer: Le roi lui dit le fait tel qu'il
tait. Elle ne voulut point y ajouter foi, et lui rpondit avec humeur: O prince, cela n'est
pas dans la nature. Quel homme peut connatre le langage des fourmis? moins que ce ne
soit un effet de la faveur d'un dieu rcompensant les bonnes actions d'une vie prcdente,
ou le fruit d'une grande pnitence, ou le rsultat d'une science surnaturelle. O roi, s'il est

8
Autrement Bahwritcha.
9
L'tchrya est le matre spirituel, qui donne l'instruction et en mme temps l'initiation
religieuse. Voyez dans la XXe lecture; ce Pantchla est le mme personnage que Glava.
10
Autrement Tchhandoga et Adhwaryou.
11
C'est l ce que les lois de Manou, lect. II, sl. 228, appellent le trivarga >||| , la runion des trois
qualits.
12
Le mot ||| sannati signifie respect.
13
C'est--dire qu'ils moururent pour ne plus renatre.
73
vrai que vous ayez ce pouvoir, si vous connaissez la langue de tous les tres, daignez me
communiquer votre science, ou que je meure, comme vritablement maudite de vous.
Brahmadatta fut touch des tendres plaintes de la reine: il eut recours la protection de
Nryana, seigneur de tous les tres. Recueilli, et jenant, pendant six nuits, il l'adora:
alors ce glorieux prince, dans une vision, aperut le dieu, qui est l'amour de toute la
nature, et qui lui dit: Ainsi parla le dieu, et il disparut.
Cependant le pre des quatre Brahmanes ayant appris de ses enfants les paroles
mystrieuses qu'ils lui avaient confies, se regardait comme sr de son fait. Il cherchait un
moment o il rencontrerait le roi avec ses conseillers, et ne put de quelque temps trouver
l'instant de lui faire entendre les mots qu'il avait lui dire. Nryana avait rendu son
oracle; le roi, satisfait de sa rponse, avait fait son ablution de tte, et mont sur un char
tout brillant d'or, rentrait dans la ville. Le chef des Brahmanes, Candarca, tenait les rnes
des chevaux, et le fils de Bbhravya portait le tchmara et l'ventail royal
1
. se dit le
Brahmane, et aussitt il adresse ces mots au roi et ses deux compagnons: Les sept
chasseurs du pays de Dasrna, les cerfs du mont Clandjara, les oies du Sarodwpa, les
cygnes du Mnasa taient anciennement dans le Couroukchtra des Brahmanes instruits
dans les Vdes: dans ce long voyage pourquoi donc restez-vous en arrire
2
? A ce
discours, Brahmadatta demeura interdit, ainsi que ses deux amis Pantchla et Candarca.
En voyant l'un laisser tomber les rnes et l'aiguillon, et l'autre, l'ventail royal, les
spectateurs et les courtisans furent frapps d'tonnement. Un instant aprs, le roi, lev
sur le char avec ses deux compagnons, reprit ses sens et continua sa route. Mais tous les
trois se rappelant les bords du lac sacr, recouvrrent aussi leurs anciens sentiments de
dvotion. Ils comblrent de richesses le Brahmane, qui ils donnrent des pierres
prcieuses et d'autres prsents. Brahmadatta cda son trne Viswaksna, et le fit sacrer
roi: pour lui, il se retira dans la fort avec sa femme. C'est l que la pieuse fille de Dvala,
Sannati, heureuse de se livrer uniquement la dvotion, dit son poux: O grand roi, je
savais bien que tu connaissais la langue des fourmis; mais en feignant de la colre, je
voulais t'avertir que tu tais dans les chanes des passions. Nous allons maintenant suivre
la route sublime qui est l'objet de nos dsirs. C'est moi qui ai rveill en toi cet amour de la
dvotion qui n'y tait qu'assoupi. Le prince fut charm de ce discours de sa femme; et par
le moyen de la dvotion, laquelle il se consacra avec toutes les forces de son me, il entra
dans cette voie suprieure o il est difficile d'arriver.
Candarca, anim du mme zle, fut aussi habile dans la science du snkhya que dans celle
de l'yoga
3
, et, purifi par ses oeuvres, il obtint la perfection et l'union mystrieuse avec
Dieu.
Pantchla travailla expliquer les rgles de la loi sainte, et s'appliqua dvelopper tous
les prceptes de la prononciation
4
; il fut matre dans l'art divin de la dvotion, et par sa
pnitence il acquit une haute gloire.
Fils de Gang, voil ce qui s'est pass autrefois, et ce que j'ai vu par l'oeil de la science.
Conserve ce trsor de connaissances; tche mme de le rpandre et de l'accrotre.
Quiconque racontera l'histoire de ces antiques personnages, ne risquera point de
rtrograder dans la chane des renaissances. Celui qui coutera ces grands rcits sur la voie
que suivent les tres suprieurs, et conservera toujours dans son coeur le sentiment qui
l'attache la dvotion, obtiendra, par le moyen de cette continuelle application, une

1
Les insignes de la puissance royale sont ltendard (dhwadja), le parasol (tchhatra), lventail
(vyadjana) et le chowri (tchmara), qui est un mouchoir form dune queue de vache de Tartarie.
2
J'ai suivi le manuscrit dvangari de Paris. Les deux autres prsentent un sens plus obscur: ils
semblent dire que ces trois personnages restent, quand leurs compagnons sont dj partis.
3
Le Snkhya est le systme de philosophie enseign par Capila. L'Yoga est un autre systme de
philosophie attribu Patandjali, et qui a t dvelopp par Vysa dans le Bhagavad-gt.
4
Voyez la XXe lecture et la note 4. Cette science de la prononciation est appele sikch.
Pantchla est le mme personnage que Glava. Pnini, qui a crit le Vdnga appel sikch, tait petit-
fils de Dvala: on peut ici juger de son ge, puisque l'pouse de Brahmadatta est une fille de Dvala
74
tranquillit d'esprit, prsage de son bonheur, et il entrera dans cette route divine de l'yoga,
o sur la terre il est si difficile de parvenir mme pour les hommes les plus purs.
Vsampyana dit Djanamdjaya:
Voil ce que dit autrefois Bhchma le sage Mrcandya, voulant lui enseigner le fruit du
srddha et les moyens de concourir l'accroissement de la lune. Je vais t'apprendre
maintenant quelle est la famille de cet tre divin que l'on appelle Soma, afin d'arriver
ensuite celle de Vrichni.
VINGT-CINQUIME LECTURE.
NAISSANCE DE SOMA.
Vsampyana dit:
O roi, le pre de Soma fut le divin Richi, nomm Atri
1
, qui naquit quand Brahm de sa
pense forma la premire cration. Atri se trouva bientt entour d'une foule d'tres de
toute espce qui taient ses enfants. Grand par ses oeuvres, ses penses, ses paroles, bon
envers toutes les cratures, anim par la dvotion, parfait dans ses actions, il tait devenu
pour les choses du monde insensible comme le bois et la pierre
2
. Il pouvait pour se
mortifier tenir constamment son bras lev
3
; les feux de sa pnitence l'entouraient d'un
brillant clat; et pendant trois mille ans, dit-on, il avait support la rigueur de ces
austrits incomparables. Tandis que ce vertueux personnage demeurait les yeux fixes et
immobiles
4
, subissant toutes les privations de la continence
5
, son corps produisit la
substance de Soma: cette substance, anime de son esprit, s'leva vers sa tte, et sous la
forme d'eau coula de ses yeux, illuminant les dix desses qui prsident aux dix points de
l'horizon. Celles-ci recueillirent ce germe, et toutes runies le conurent en leur sein: mais
elles ne purent l'y garder longtemps. Il tomba promptement, entour de lumire, clairant
le monde de ses froids
6
rayons, embryon destin fconder un jour la nature. Ainsi
comme les desses ne pouvaient porter ce fruit, avec elles il descendait rapidement vers la
terre. A cette vue, le pre du monde, Brahm, retint Soma dans sa chute, et le fit monter
sur un char pour le plus grand avantage des mortels. Considr comme l'essence mme
des Vdes
7
, anim par un zle pieux, et riche en vertus, il s'avance sur ce char tran par
mille
8
chevaux blancs: tel est le rcit de la tradition. En voyant le noble ils d'Atri, les sept

1
Toute cette lecture est une fable astronomique, dont il faut chercher l'explication dans les
phnomnes clestes. Je ne donnerai pas au lecteur mes propres conjectures, dans la crainte de
l'induire en erreur. Je le prie seulement de remarquer que tous les personnages dont il sera question
appartiennent la sphre cleste. Som c'est la lune. Atri est une des sept toiles qu'on appelle les
sept Richis et qui forment la constellation de la grande Ourse M. Colebrooke (Rech. asiat. t. IX, pag.
338) nous apprend qu'Atri est une des toiles du carr, au coin du N. E.. Wilford (ibid. pag. 83) dit que
c'est l'toile . Vrihaspati est la plante de Jupiter; Ousanas ou Soucra, c'est Vnus, et Boudha, c'est
Mercure. Tr est un mot par lequel on dsigne une toile.
2
C'est l une qualit du pnitent arriv la perfection. On cite comme exemple de cette
insensibilit ces Mounis, autour desquels des fourmis forment et construisent leurs habitations sans
tre dranges par aucun mouvement. Voyez Sacountal, act. VIL
3
Genre de mortification encore trs-commun dans l'Inde. Par suite de cette habitude contracte
en esprit de pnitence, les articulations du bras s'endurcissent tellement qu'on ne peut plus l'abaisser.
4
C'est ici un privilge des dieux, dont la paupire est toujours fixe. Voyez ce sujet une note de
M. Wilson, dans sa traduction du thtre indien, acte IIIe de Vicramorvas.
5
Le pnitent qui se livre cet acte de mortification s'appelle Ourdhwartas.
6
L'imagination des potes indiens donne de la fracheur aux rayons de la lune, et fait natre le
cristal de ces mmes rayons congels. Voyez dans Wilson le mot Tchandracnta.
7
|||: Vdamayah.
8
Ordinairement, le char de la lune n'a que dix chevaux.
75
fils de Brahm, ces fils issus de sa pense, se mirent chanter ses louanges. Les enfants de
Bhrigou et d'Angiras, les Ritchas, les Yadjours, les Smas, les Atharvas
9
se joignirent
leurs transports. Soma, clbr par eux, brilla de tout son clat, et les trois mondes
prouvrent un heureux accroissement. Son char illumine la terre que borne au loin
l'Ocan. Vingt-une fois
10
il reprend sa glorieuse carrire en tournant par la droite. A
mesure qu'il claire le monde de ses rayons, les plantes naissent et brillent de l'clat
qu'elles lui empruntent, ces plantes qui doivent servir la nourriture des trois mondes, et
au soutien des quatre castes. Car Soma est le protecteur des mondes, prince: ce dieu
acqurant chaque jour plus de force et par les loges qu'on lui adresse et par ses propres
oeuvres, se soumit aux rigueurs de la pnitence pendant des milliers de padmas
11

d'annes. Il est le trsor o puisent ces desses
12
dont les ondes dores sont le salut de la
terre, et c'est pour cela qu'on l'appelle Vidhou
13
. Brahm, dans sa sagesse suprme, le fit
roi des semences et des plantes, des Brahmanes et des eaux. Soma fut solennellement
consacr souverain d'un si puissant domaine, et les trois mondes furent remplis de sa
lumire incomparable.
Le fils des Pratchtas, Dakcha, donna au dieu qui prside la lune ses vingt-sept filles
clbres par leur vertu, et connues sous le nom de Nakchatras.
Soma, le plus illustre de ceux qui distribuent la boisson du sacrifice
14
, fut peine mont
sur le trne, qu'il se disposa faire la crmonie du rdjasoya, pour laquelle cent mille
prsents taient prpars. Celui qui y chantait le Rig-vda (Hotri)
15
, c'tait le divin Atri; le
divin Bhrigou y lisait l'Yadjour (Adhwaryou); Hiranyagarbha y rcitait les prires du
Sma (Oudgtri); Brahm y faisait les fonctions d'officiant (Brahman)
16
; Hari Nryana lui-
mme y remplissait l'office de directeur suprme (Sadasya), entour de Sanatcoumra et
des principaux Brahmarchis. Soma donna, dit-on, les trois mondes pour prsent ces
Brahmarchis et au dieu qui dirigeait le sacrifice. Il tait assist de neuf desses, la Veille de
la nouvelle lune (Sin), la Nouvelle lune (Couho), la Lumire, la Prosprit, la Splendeur,
la Richesse, la Gloire, la Constance et la Fortune (Lakchm).

9
Ces diffrents tres ne sont que les diverses parties des Vdes personnifies. Nous avons dj
vu les Ritchas, IIIe lect. note 3o.
10
Je ne sais quoi peut avoir rapport ce nombre 21, ou plutt trois fois 7, suivant le texte. On
compte 3o jours lunaires ou tithis: peut-tre dduit-on ceux pendant lesquels la lune est obscure.
Voyez dans les Rech. asiat. t. VII, pag. 252, un passage des Vdes o les bches du foyer sacr sont au
nombre de 21
11
Ce mot est un nombre exagr, quivalent dix billions. Une note du manuscrit bengali
exprime cette ide en disant que c'est comme une montagne d'annes. Je n'ai donc pas d croire qu'il
ft ici question de cette re nomme Padma calpa qu'inventa Sri Dhara Padma, il y a huit neuf cents
ans, et que cite Bentley (Rech. Asiat. t. VIII, pag. 196).
12
Ces desses me semblent tre les rivires: voil pourquoi j'ai parl de leurs ondes. Mon texte
ne portait qu'une pithte 7||7|, hiranyavarn, dont M. Wilson, dans son Dictionnaire, forme un
nom qu'il attribue aux rivires.
13
Cette tymologie du mot Vidhou ne semble pas d'accord avec celle que donne M. Wilson: il
parat que le pote regarde ce mot comme compose de | et de |.
14
Cette boisson porte le nom de soma. Il en a t question dj plusieurs fois.
15
J'ai conserv dessein tous ces mots techniques, dont la signification spciale m'a t fournie
par M. Wilson.
16
Dans les sacrifices solennels, ces fonctions sont toujours remplies par un Brahmane instruit;
qui, d'ailleurs, peut tre reprsent par un paquet de cinquante brins de cousa. Voyez le Mmoire de
M. Colebrooke, Rech. Asiat. t. VII, pag. 234.
76
Aprs s'tre acquitt de la crmonie qui complte le sacrifice
17
, heureux et chri de tous
les Dvarchis, il brilla parmi les rois dont il tait le souverain, tendant sa lumire sur les
dix rgions du ciel. Mais peine eut-il obtenu cette domination si difficile acqurir, et
que les Mounis eux-mmes avaient sanctionne de leurs bndictions, que sa raison se
troubla, gare par l'orgueil. Il enleva la glorieuse pouse de Vrihaspati, nomme Tr,
manquant ainsi au respect qu'il devait au fils d'Angiras. En vain les dieux et les Rdjarchis
vinrent-ils le prier de rparer cet affront: il refusa de rendre Tr. Le prcepteur des dieux,
Vrihaspati, fut indign de sa conduite, (et lui dclara
18
la guerre.) Ousanas se mit dans
l'arrire-garde du fils d'Angiras; il avait t le disciple de Vrihaspati, plutt que de
Bhrigou son pre. Le dieu Roudra lui-mme, par amiti pour son matre outrag, prit le
commandement de cette arrire-garde et s'arma de son arc appel Adjagava. Il lana
contre les dieux (partisans de Soma) un trait redoutable nomm Brahmasiras
19
, qui abattit
tout leur orgueil. Alors se livra ce combat terrible auquel Tr a donn son nom
20
, combat
sanglant, galement funeste aux Dvas, aux Dtyas, et aux mondes. Ceux d'entre les dieux
qui avaient chapp, et les Touchitas
21
, se prsentrent devant Brahm leur protecteur,
matre suprme et ternel. Ce dieu arrta Ousanas et Roudra, et rendit lui-mme Tr au
fils d'Angiras. Mais Vrihaspati s'tant aperu qu'elle tait enceinte, lui dit: Aussitt il la
dbarrassa avec violence d'un enfant, qui devait un jour tre terrible pour ses ennemis, et
qui brilla comme un feu qui tombe sur une jonche de roseaux. A peine tait-il n que dj
il avait toute la beaut des dieux. En ce moment les Souras indcis dirent Tr: A cette
question des dieux elle ne rpondit rien de satisfaisant: son fils lui-mme allait la punir par
une imprcation. Brahm le retint, et interrogea cette pouse embarrasse: Saluant
Brahm avec respect, elle rpondit au dieu qui rpand ses dons sur la terre: Alors Soma,
pre et protecteur des tres, embrassant ce noble fils, si grand, si redoutable, s'cria-t-il, et
ce fut l le nom d'un dieu qui devait se distinguer par sa sagesse. Il s'lve dans le ciel d'un
ct oppos
23
. Boudha pousa Il, fille d'Ikchwcou. Il eut pour fils le grand roi
Pouroravas, surnomm la, qui la nymphe Ourvas donna sept fils nobles et gnreux.
Soma, attaqu d'une consomption funeste, sentit diminuer ses forces, et son disque
s'amaigrit. Il se rendit auprs d'Atri son pre pour lui demander aide et protection. Atri,
recommandable par sa pnitence, dlivra son fils de la punition de son pch, et Soma
reprenant ses forces, brilla de nouveau de tout l'clat de sa splendeur.
Je t'ai racont la naissance de Soma, source d'honneur et de gloire: grand roi, je vais te
dire maintenant quelle fut sa postrit.
On est dlivr de ses pchs, quand on entend ce rcit de la naissance de Soma, rcit qui
procure des richesses, de la sant, une longue vie, de la famille et l'accomplissement de
tous les dsirs.
VINGT-SIXIME LECTURE.
HISTOIRE DE POUROURAVAS.
Vsampyana dit:

17
Ce sacrifice de supplment s'appelle avabritha. Il est fait pour expier les fautes qu'on a pu
commettre dans le sacrifice principal.
18
Ces mots sont ajouts pour liaison.
19
Dans ce sujet tout astronomique, je ne puis pas dire ce que c'est que Brahmasiras, tte de
Brahm; il y a une toile- (Capella) qu'on appelle Brahmahridaya, cur de Brahm.
20
||||: Tracmaya.
21
Nous avons vu ailleurs ce que c'tait que les Touchitas. Voyez IIIe lect. note 27.
23
Ces mots expliquent sans doute la position relative de Mercure dans le moment indiqu: j'ai
traduit littralement !|||~ , praticolam. Mais ce mot n'indique pas assez le rapport des deux astres
entre eux.
77
Grand roi, le fils de Boudha fut Pouroravas, prince sage, glorieux, magnifique, dvot,
gnreux, habile dans la science sacre, puissant, invincible dans les combats, et matre sur
la terre, aimant allumer le feu du sacrifice, et prsenter les offrandes, partisan de la
vrit, sage en ses projets et heureux en mariage. Nul dans les trois mondes n'eut plus de
renomme que lui. En voyant les lumires de ce monarque, sa vertu, sa justice, son amour
pour la religion, la clbre Ourvas
1
, renonant l'orgueil de sa naissance, le choisit pour
poux. Il passa avec elle cinquante-neuf ans
2
, tantt dans le parc de Tchtraratha
3
, tantt
sur les bords de la Mandkin
4
, ou dans la belle cit d'Alac
5
, ou bien dans les jardins du
Nandana
6
. Transport dans ces rgions septentrionales, si riches en arbres magnifiques, en
fruits dlicieux, en suaves parfums, errant sur le mont Mrou dans ces belles forts
habites par les dieux, ce prince accompagn d'Ourvas s'abandonnait aux doux plaisirs de
l'amour. Il tablit sa capitale Prayga
7
, lieu clbre pour sa saintet, et vant par les
Maharchis. Il eut sept fils, pareils aux enfants des dieux, et que leur mre Ourvas enfanta
dans le sjour cleste: ce fut le sage yous, Amvasou, le pieux Viswyous, le grand
Sroutyous, Dridhyous, Vanyous et Satyous.
Djanamdjaya dit:
Comment Ourvas, une desse de la race des Gandharvas, ddaignant ceux de son rang, a-
t-elle pris un poux parmi les mortels? Toi, qui sais tant de choses, raconte-moi cette
histoire. Vsampyana reprit:
Ourvas, par suite d'une imprcation de Brahm, avait t rduite la condition humaine.
Cette beaut s'unit au fils d'Il, mais une condition, qui devait contribuer la relever de
cet tat d'interdit. J'exige, lui dit-elle, que, tout le temps de notre union, mes yeux ne vous
voient jamais nu, que deux bliers soient constamment attachs prs de notre lit, et que le
lait, prince, soit mon unique nourriture. Tant que les clauses de ce trait seront observes,
je resterai auprs de vous: telles sont mes conditions. Le roi se montra fidle son

1
Ourvas est une de ces bayadres clestes qu'on appelle Apsars. Ses aventures avec
Pouroravas sont un pisode fameux de l'histoire antique de l'Inde: mais elles sont racontes
diffremment par les auteurs. Clidsa, dans sa pice intitule Vicramorvas, a suivi une autre tradition
que celle du Harivansa, et il faut avouer aussi qu'elle est plus intressante et plus digue de son sicle
civilis. A l'occasion du titre de cette pice, je consignerai ici une observation de mon savant matre et
regrettable ami, M. de Chzy. Si la mort n'tait point venue le surprendre, il et donn une dition
critique de ce drame, pour faire le pendant de Sacountal. Dans sa conversation, j'ai recueilli une de
ses ides sur la traduction que le docte Wilson a donne du titre Vicramorvos. Ce savant dcompose
ce mot, et traduit vicrama par hros. Mais dans son Dictionnaire, vicrama est plutt donn comme un
nom de chose que comme un nom de personne. Ce mot signifie force, hrosme, et c'est |||-| ,
vicramin, qui reprsenterait mieux le sens de hros attribu |||. Ensuite lopposition, tablie entre
un nom abstrait et un nom propre, le hros et Ourvas, ne serait pas trs logique. C'est ce qu'a fort
bien senti M. Wilson en traduisant le hros et la nymphe. Raisonnant d'aprs l'analogie de quelques
autres titres, comme Gta Govinda, Abhidjnna Sacountala, o le nom de chose prcde celui de
personne qu'il rgit. M. de Chzy tait port traduire Vicrama Ourvas par la retraite, l'exil d'Ourvas,
ou peut-tre, le triomphe d'Ourvas, puisque cette nymphe subjugue le roi par son amour.
2
Le manuscrit bengali dit 61 ans.
3
C'est le jardin du dieu Couvra.
4
Nom du Gange cleste.
5
On donne ce nom la ville cleste du dieu Couvra.
6
Le Nandana est le sjour de plaisance du roi des dieux, Indra.
7
Le nom de Prayga est donn aux lieux situs au confluent de deux rivires. On dsigne ici
l'endroit o l'Yamoun se jette dans le Gange. Ce Prayga, aujourd'hui Allahabad, tait sur la rive
droite de ce fleuve, et Pratichthna, capitale de Pouroravas, tait, comme on le dira plus bas, sur la
rive gauche. Voyez Xe lect. note 9.
78
engagement, et Ourvas ne songea point le quitter. Leur union dura cinquante-neuf ans,
et la desse se trouvait heureuse de la maldiction qui l'attachait dans de pareils liens.
Cependant les Gandharvas commenaient regretter l'absence de cette nymphe. Alors le
prudent Viswvasou leur parla en ces termes: J'ai entendu autrefois les conditions du
trait qu'ils ont fait ensemble. Si le roi y manque jamais, elle doit l'abandonner. Je connais
un moyen de lui faire violer sa promesse; et sans employer la violence, je vais travailler
remplir vos intentions. Ainsi parla l'illustre Gandharva, et sur-le-champ il partit pour
Pratichthna: se glissant pendant la nuit auprs des deux poux, il enleva un des bliers.
La belle Ourvas avait pour ces animaux une affection presque maternelle: elle avait connu
l'arrive du Gandharva, et comprenait que son exil touchait sa fin
8
. Elle dit alors au roi:
A ces mots, le prince se rappelle qu'il est nu et ne veut point se lever. Les Gandharvas
aussitt enlvent encore l'autre blier; et la desse de dire au fils d'Il:
Aussitt le prince se lve avec empressement, nu comme il tait. Il cherche o sont les
bliers. En ce moment, un brillant clair, produit par les Gandharvas, parcourt tout
l'appartement. Ce rayon de lumire a montr Pouroravas nu aux yeux de son pouse, et
la belle Apsar a disparu soudain. Les Gandharvas, voyant le succs de leur ruse,
retournent au ciel, et le roi, qui a retrouv les deux bliers, revient dans son appartement;
mais Ourvas n'y est plus. Le malheureux pousse des cris de douleur: il parcourt la terre,
cherchant de tous cts l'pouse qu'il a perdue. Enfin dans le pays de Couroukchtra, il
l'aperoit sur l'tang sacr de Plakcha
9
, au moment o elle se baignait dans ses ondes
fraches, et se livrait avec cinq autres Apsars de joyeux bats. Ourvas foltrait, et lui, il
tait en proie au chagrin. Il la voit toujours brillante de mille attraits: elle aussi le voit
peu de distance, et dit ses compagnes en le leur montrant: Celles-ci taient toutes
frappes d'tonnement. Le roi prend alors la parole: Ils changent ensemble mille tendres
discours. Entre autres, Ourvas lui dit:
Le roi, content de cette assurance, retourna dans sa capitale. Au bout de l'anne, Ourvas
vint le visiter, et une seule nuit fut accorde leurs amours.
Ourvas dit un jour au fils d'Il: Tel fut le voeu que forma Pouroravas, et ceux-ci le lui
accordrent. Ils remplirent un vase de feu, et lui dirent:
Pouroravas, emmenant avec lui ses fils, entra dans sa capitale et se rendit son palais;
cependant le feu qu'on lui avait donn tait au sein de l'arani
10
; et son arrive, la place
de ce feu, il vit avec tonnement une branche d'aswattha
11
, insre dans un morceau de
bois de sam
12
. Il se plaignit aux Gandharvas que le feu se ft teint: alors ceux-ci lui
enseignrent l'usage de l'arani. Ils lui montrrent comment avec l'aswattha on produit du
feu par le frottement. Pouroravas les imita, et pour les divers sacrifices, il inventa trois
feux
13
. Ce prsent qu'il avait reu des Gandharvas le conduisit imaginer la distinction du

8
Ourvas a presque l'air de conspirer avec les Gandharvas: ce qui te l'intrt qu'on peut porter
son amour. Dans le drame, au contraire, elle aime vritablement force de retourner la cour d'lndra,
elle a des distractions, qui lui attirent la maldiction du Mouni Bharata, regard par les Indiens comme
l'inventeur du drame.
9
Plakcha est aussi le nom d'une des sept provinces qui partagent le monde.
10
Le lecteur se rappelle que l'arani est l'instrument avec lequel les Brahmanes font le feu pour les
sacrifices. Voy. Ve lect. note 9.
11
Ficus religiosa.
12
C'est ainsi que j'ai traduit l'pithte difficile Y||7||. Le sam est, suivant M. Wi!son, l'acacia
sema.
13
Pouroravas a ce rapport avec le second roi de Rome qu'il introduisit le culte du feu et, fut
aim d'une nymphe. Ce rapprochement est peut-tre utile: le lecteur en jugera.
79
trtgni
14
. Autrefois on n'avait connu qu'un seul feu, ce roi en tablit de trois sortes, et par
sa pit il obtint d'tre admis dans le monde des Gandharvas.
Telle fut la puissance du fils d'Il: il fut grand parmi les hommes; et, comme nous l'avons
vu, il avait transport sa capitale Prayga, lieu sacr; il l'avait tablie sur la rive
septentrionale du Gange, et, environnant cette ville de toute sa gloire, il l'avait nomme
Pratichthna.
VINGT-SEPTIME LECTURE.
FAMILLE D'AMVASOU.
Vsampyana dit:
Pouroravas eut d'Ourvas, comme nous l'avons dit, sept fils gnreux, et pareils aux
enfants des dieux, qui naquirent dans le ciel, et se nommrent le sage yous, Amvasou,
le pieux Viswyous, le grand Sroutyous, Dridhyous, Vanyous et Satyous.
Le fils d'Amvasou
1
fut le grand roi Bhma, qui donna le jour au riche Cntchanaprabha
2
.
De celui-ci naquit le sage et vaillant Souhotra; Souhotra et Ksin mirent au monde
Djahnou
3
. Ce dernier prince fit un jour un grand et magnifique sacrifice
4
; Gang se
prsenta lui pour tre son pouse. Il la refusa: celle-ci, pour se venger, submergea le
champ du sacrifice. En voyant ce dsastre, le fils de Souhotra irrit dit Gang: Alors les
Maharchis, s'apercevant qu'il avait bu les eaux de Gang, dcidrent qu'elle serait sa fille,
et qu'elle se nommerait Djhnav
5
.
Djahnou eut pour pouse la vertueuse Cvr, fille d'Youvanswa, qui, par suite d'une
imprcation de son pre, fut change en une rivire clbre, forme d'une moiti du
Gange
6
. Le fils chri de Djahnou et de Cvr fut le pieux Sounaha; Sounaha donna le jour
Adjaca; Adjaca, au roi chasseur Balcswa, et Balcswa, Cousa. Cousa eut quatre fils,
instruits dans la science sacre: Cousica, Cousanbha, Cousmbha et Morttimn. Ce

14
Il parait que l'on n'est pas d'accord sur la distinction de ces trois feux. M. Wilson, au mot >||,
dit que ce sont le feu du midi ou du soleil, le feu ordinaire ou domestique, et le feu du sacrifice, tir de
I'arani. D'autres les distinguent en feu domestique, feu du sacrifice, et feu perptuel, allum la
naissance d'un Indien et destin un jour pour son bcher. Dans une de ses notes sur Mlat et
Mdhava, M. Wilson reconnat cinq feux, qu'il nomme grhapatya, dhavanya, dakchingni, sabhya et
vasathya. A ce sujet, on peut remarquer qu'il y a une pratique de pnitence qui consiste s'exposer
l'action de quatre feux placs aux quatre points cardinaux, et celle du soleil qui est le cinquime feu:
del, le pnitent qui supporte ces cinq feux, est appel Pantchgni.
1
Francis Hamilton pense qu'Amavsou se nomma aussi Vidjaya.
2
On le nomme aussi simplement Cntchana.
3
Le lecteur retrouvera ce prince dans la XXXIIe lecture, o son histoire est rpte, avec les
mmes dtails sur sa race; mais il prouvera une difficult pour constater la gnalogie de Djahnou,
qui est ici fils de Souhotra, et qui, dans cette XXXIIe lecture est fils d'Adjamdha. Il faut supposer
qu'ici, par une mthode assez ordinaire, on a omis quelques princes intermdiaires, le mot fils
signifiant alors descendant. De mme, dans la XXe lecture, le pre d'Adjamdha est Hastin, qui est
omis dans la XXXIIe. Ce qu'il y a de singulier pour Djahnou, c'est qu'en lui donnant ainsi deux pres
diffrents, on lui donne la mme mre.
4
Ce vers renferme une rptition que je n'ai pu rendre en franais, ||>| |||| |||.
5
Le roi Djahnou fit sans doute des tranches, des canaux pour prvenir les inondations du
Gange: un de ces canaux fut appel de son nom Djhnav. De l cette fable que Djahnou tait devenu
pre du Gange: fiction que nous avons vue dj employe plusieurs fois.
6
La Cvri est une des sept rivires regardes comme sacres: on l'appelle Arddha Gang, ou
moiti du Gange. On annonce par ce mot qu'elle possde la moiti des vertus de ce fleuve. La Cvr
est une rivire du Dcan, qui porte encore le mme nom.
80
prince augmenta sa puissance de l'alliance des Pahlavas
7
, et se plut parcourir les forts.
Cousica fit une pnitence austre pour avoir un fils pareil Indra. Celui-ci, par crainte,
devint son fils. Car ce dieu aux mille yeux
8
, ayant remarqu les svres austrits que ce
prince subissait dj depuis mille ans, consentit natre lui-mme, et cet avatare
9
d'Indra
fut le roi Gadhi. C'est pour cette raison que, fils de Cousica, le roi des dieux est surnomm
Csica. Il eut pour pouse Proucous, qui lui donna un fils nomm Gdhi. Ce Gdhi eut
une fille belle et vertueuse, appele Satyavat, qui fut donne pour pouse Ritchca, fils
de Soucra et petit-fils de Bhrigou. Gdhi avait prpar un sacrifice l'effet d'obtenir un
fils. Ritchca dit alors son pouse: Il faut t'unir ta mre pour ce sacrifice. Voici deux
offrandes, l'une pour toi, l'autre pour elle. Ta mre aura un fils, brillant de gloire et clbre
parmi les Kchatriyas, qui ne pourront le vaincre et dont il sera le flau. Au contraire, la
vertu de cette autre offrande te donnera un fils plein de fermet, d'amour pour la
pnitence, et de rsignation: il sera fameux parmi les Brahmanes. Ainsi parla sa femme
le petit-fils de Bhrigou; et toujours occup de ses austrits, il se rendit la fort.
Cependant Gdhi, accompagn de son pouse, arriva l'ermitage de Ritchca pour visiter
sa fille, profitant de l'occasion du voyage
10
qu'il faisait l'tang consacr. Satyavat prenant
les deux offrandes prpares par le saint Richi, s'empressa de les montrer sa mre; celle-
ci les toucha et, par une fatalit inexplicable, se trompa en les remettant sa fille: elle lui
rendit celle qui lui tait destine elle-mme, et, au moment du sacrifice, elle obtint, par le
fait de cette erreur, un fruit qui n'tait point pour elle. Satyavat au contraire conut un
enfant qui un jour devait tre le flau des Kchatriyas, hros la forme lumineuse,
l'aspect effrayant. Ritchca, par la force de sa dvotion, vit la mprise qui avait eu lieu; il
revint auprs de sa femme et lui dit: Tu as t trompe par ta mre, et ton sacrifice aura
un effet contraire celui que tu attendais. Ton fils sera un jour terrible et cruel dans ses
oeuvres: ton frre sera un pnitent que l'on pourra regarder comme la science divine
incarne: car j'ai runi en lui pour composer ce personnage et l'amour de notre loi sainte, et
le got de la mortification. Tel fut le discours de Ritchca l'illustre Satyavat. Celle-ci
chercha flchir son mari. Le Mouni lui rpondit: Satyavat reprit la parole et lui dit:
Vous avez l'empire sur les mondes, et vous n'auriez point de pouvoir pour vous crer un
fils! Donnez-m'en un qui soit juste en ses oeuvres et patient dans sa conduite. Et s'il faut
absolument que la destine s'accomplisse, que ce caractre, que je redoute, passe notre
petit-fils. Le solitaire, par le privilge de sa pnitence, lui accorda cette faveur.
Satyavat mit au monde Djamadagni, surnomm Bhrgava ou descendant de Bhrigou,
fameux par sa pnitence, sa mortification et son galit d'me. Dans ce sacrifice o
l'influence de Roudra
11
et celle de Vichnou taient en balance, l'influence de Vichnou
l'emporta, et Djamadagni naquit comme avatare de ce dieu sur la terre. Satyavat, pure de

7
Au lieu de Pahlava, le manuscrit de M. Tod porte le mot vallava, qui veut dire pasteur. II
faudrait alors comprendre que Cousa tendit sa domination sur des peuples pasteurs qui erraient dans
les bois, |(| |-||.
8
L'aventure du dieu Indra condamn par une maldiction du sage Gtama porter cent
marques ressemblant l'organe fminin, est raconte dans le Rmyana. Le dieu avait abus d'Ahaly,
femme du Mouni: celui-ci consentit plus tard ce que ces cent marques devinssent autant d'yeux. On
a dit que ces yeux reprsentaient les toiles, Indra tant dieu du ciel.
9
Un avatare est l'incarnation d'un dieu qui descend dans un corps terrestre. On distingue
l'avatare complet de l'avatare partiel, ou ansavtare ce dernier a lieu quand ce n'est qu'une portion de
la divinit qui revt des organes matriels. Ici, il est question d'un ansavatare. Voy. lect. LIV, note 1.
10
Ce voyage porte le nom d'ytr.
11
Roudra ou Siva est considr comme le dieu de la destruction. Vichnou est le dieu
conservateur: Djamadagni, Mouni sage et paisible, parat comme une image vivante de cette divinit.
Son fils Parasourma fut un hros exterminateur, vritable reprsentant du dieu de la mort.
81
toute souillure du pch et fidle aux rgles de la pit, fut change en rivire sous le nom
de Csik
12
.
Il y eut un prince de la race d'Ikchwcou, nomm Rnou, dont la fille, riche en bonnes
qualits, se nommait Cmal, et du nom de son pre tait aussi appele Rnouc. Elle
pousa ce fils de Ritchca, Djamadagni, fameux par ses austrits et son instruction: elle en
eut un fils terrible en sa colre, habile dans toutes les sciences et surtout dans celle de
l'archer, Rma
13
, qui extermina les Kchatriyas et brilla comme un feu destructeur.
Ainsi par la vertu de la pnitence de Ritchca, descendant de Bhrigou, et surnomm
rva
14
, Satyavat donna la naissance au clbre Djamadagni, instruit dans la science
divine. Son second fils fut Sounah-spha, et le dernier Sounah-poutchha. Gdhi, petit-fils
de Cousica, engendra Viswmitra, qui fut un trsor de pnitence, d'instruction, de
patience, et qui, devenu Brahmane
15
, s'leva jusqu' la dignit de Saptarchi.
Outre le pieux Viswmitra, Gdhi, par la faveur de Bhrigou, eut encore un fils nomm
Viswaratha
16
.
Les fils de Viswmitra furent Dvarta et d'autres, dont la gloire est rpandue dans les
trois mondes; voici leurs noms: Dvasravas; Cati, qui donna son nom aux Ctyyanas;
Hiranykcha, fils de Slvat; Rnoumn, fils de Rnou; Glava, fils de Sncriti; Moudgala,
Madhoutchhanda, Djaya, Dvala, Achtaca, Catchhapa et Harita.
Voici les noms des familles dont les membres portrent le surnom de Csica: les Pnins,
les Babhrous, parmi les sages et les hommes pieux; parmi les princes, les Dvartas, les
Slancyanas, les Vchcalas
17
, les Lohityas, les Ymadotas, les Crchis, les Ssroutas
18
,
les Sndhavyanas, les Dvalas, les Rnous, les Ydjnavalkyas, les Aghamarchanas, les
doumbaras, les Abhiglnas
19
, les Tracyanas, les Tchantchoulas, les Hiranykchas,
enfants de Slvat, les Glavas, enfants de Sncriti, tous issus du sang du sage
Viswmitra. Celui-ci eut galement un grand nombre de gendres, qui portrent aussi le
nom de Csicas, entre autres les Vdaryanis
20
. La race de Pourou et celle du Brahmane-
Kchatriya, descendant de Cousica, s'unirent par des liens de parent.
L'an des fils de Viswmitra avait t auparavant Sounah-spha
21
. Cet illustre Mouni,
aprs avoir paru dans la famille de Bhrigou, voulut natre aussi dans celle de Cousica: il se
fit enfant de Viswmitra. Dans une autre existence, il avait t un des coursiers attels au

12
Rivire du Bahar, appele Cosi ou Cousa.
13
C'est celui des trois Rmas qu'on a appel Parasou rma (le mot '|Y| signifie hache). On le
regarde comme un avatare de Vichnou: cette opinion semble un peu contraire ses actions cruelles.
14
Voyez plus haut, note 3 de la XIVe lecture.
15
Nous avons dj vu plusieurs fois le nom de ce personnage. II tait, par sa naissance, de la
caste des Kchatriyas: il obtint d'tre Brahmane, c'est--dire qu'il usurpa les fonctions sacerdotales.
mule de Vasichtha qui tait prtre et Saptarchi, il partagea avec lui l'honneur de ces deux titres. J'ai
dit aussi que l'on pouvait regarder le nom de Viswmitra et celui de Vasichtha comme des noms de
dignit, et par consquent reconnatre plusieurs personnages ainsi nomms. Cette explication peut
rendre la chronologie des enfants de Viswmitra bien moins incertaine.
16
J'ai traduit ce vers en le comparant au 55e sloca de la XXXIIe lecture.
17
La XXXIIe lecture, au lieu de ce mot, porte celui de Ssravas.
18
Au lieu de ce mot, cette mme lecture donne |>|; de manire signifier: il y a d'autres
Csicas appels Sndhavyanas.
19
Ce mot est peut-tre une pithte. Le manuscrit bengali donne Abhichnna.
20
Le mme manuscrit bengali, au lieu de ce mot, porte les noms de Nryana et de Nara.
21
Plus haut il est dit qu'un fils de Satyavat se nommait Sounah-spha. Il parat qu'il y eut un
second personnage de ce nom, fils de Viswmitra: et pour expliquer cette ressemblance de mot, on
suppose que c'est la mme personne qui revient la vie.
82
char du soleil
22
; les dieux le donnrent Viswmitra, et, par cette raison, il fut ensuite
appel Dvarta. La mre de Dvarta donna sept enfants Viswmitra.
Celle d'Achtaca se nommait Drisadwat: Achtaca eut un fils appel Lhi.
Telle fut la postrit de Djahnou: je vais te dire maintenant quelle fut la famille du grand
yous.
VINGT-HUITIME LECTURE.
CHUTE ET RESTAURATION D'INDRA.
Vsampyana dit:
yous eut cinq fils, tous courageux et habiles conduire un char. Leur mre fut Prabh,
fille de Swarbhnou. L'an fut Nahoucha, et les autres, Vriddhasarman, Rambha, Radji, et
Annas, fameux dans les trois mondes.
Radji eut cinq cents enfants; cette famille de Kchatriyas, appele de son nom Rdjya,
inspirait une juste crainte Indra. Une guerre cruelle avait clat entre les Dvas et les
Asouras. Les deux partis se prsentrent devant le pre commun, et lui dirent:
Brahm leur dit: Les Dvas et les Dnavas, contents de la rponse du dieu qui leur
montrait la victoire dans l'assistance de Radji, se rendirent auprs de lui, pour gagner
l'amiti de ce roi puissant, petit-fils de Swarbhnou
2
par Prabh sa fille, et descendant de
Soma. Ils lui dirent avec empressement: Radji, en prince habile et prudent, dclara aux
Dvas et aux Dtyas quelles taient les conditions et les honneurs qu'il exigeait. Les Dvas
aussitt lui rpondirent avec joie: Radji, aprs avoir entendu le discours des Asouras, leur
fit aussi la mme demande. Les Dnavas pleins de prsomption, et ne voulant rien cder
de leurs droits, rpondirent orgueilleusement au grand Radji: Radji, d'aprs cette rponse,
prfra la condition que lui offraient les Dvas: se fiant la parole qu'ils lui avaient donne
de le prendre pour Indra aprs la victoire, il extermina tous les Dnavas que le matre du
tonnerre n'avait pu frapper, et, puissant, charg de dpouilles, il se rendit matre des
richesses que ceux-ci avaient enleves aux Dvas. Alors le roi du Swarga vint avec ses
sujets complimenter le vaillant Radji, et lui dit: C'tait de la part du dieu une flatterie
trompeuse. Radji accepta cet hommage avec affection. Quand ce prince, semblable un
dieu, fut parti pour le ciel
5
, ses enfants vinrent demander Indra sa succession: ils taient
cinq cents, qui envahirent de tous cts le Swarga
6
, demeure de cette divinit qu'ils
dpouillaient. Un long temps s'tait dj coul, quand le puissant Indra, ainsi priv de
son royaume et de ses honneurs, dit Vrihaspati
7
: Saint Brahmarchi, daignez au moins
m'accorder une offrande
8
de fruits du badar
9
pour que je puisse reprendre et soutenir mes
forces: faible, perdu, priv de ma royaut, de mon ancienne splendeur, de ma nourriture

22
On lit dans le texte Haridaswa, qui est un nom du soleil, dont le char est attel de sept chevaux
verts, dit-on. Le manuscrit bengali porte le nom de Haristchandra, prince qui habite une ville
suspendue au milieu des airs. Voy. la XIIe lecture.
2
Swarbhnou (voyez IIIe lecture) tait Dnava. Ainsi Radji tenait par sa mre la race des
Dnavas, et par son pre, descendant de Soma, la race des Dvas.
5
C'est--dire, quand il fut mort.
6
Le Swarga est le paradis, royaume du dieu Indra. On le place vers l'est: mais il semble
quelquefois que ce n'est qu'un royaume allgorique, et que l'on dsigne par ce mot la part d'honneurs
et d'autorit accorde une espce de roi des sacrifices. Indra est un chef spirituel, dont quelques
princes temporels usurprent les prrogatives.
7
Matre, spirituel des dieux. C'est lui qui, dans leurs palais, leur explique les Vdes et accomplit
les rites religieux.
8
Le mot employ ici est '|Y|, pourodsa.
9
Zizyphus juuba ou scandens.
83
mme, je suis, par les fils de Radji, rduit la dernire extrmit, et l'excs de la misre m'a
presque t la raison.
O Sacra
10
, lui rpondit Vrihaspati, si tu m'avais plus tt appel ton secours, mon amiti
pour toi ne serait pas reste oisive. Roi des dieux, compte sur les efforts que je vais faire
pour te servir: avant peu tu auras recouvr tes honneurs et ton royaume. Oui, je vais agir
pour toi; que ton me ne soit point abattue.
C'est alors que Vrihaspati conut et excuta un projet qui devait rendre Indra toute sa
splendeur, en privant ses spoliateurs de leur raison. Il fit un livre
11
o l'athisme tait
enseign, o l'on conseillait la haine des devoirs sacrs, o par une suite de rcits et de
raisonnements on engageait les hommes s'attacher plutt aux doctrines des livres impies
qu'aux enseignements d'une religion divine. Les enfants de Radji coutrent la lecture de
ce livre: faibles de raison, ils conurent du mpris pour les livres qui jusqu'alors avaient
dirig leur conduite. Ils oublirent les rgles d'une saine logique (nyya), et se prtrent
ainsi au dessein de Vrihaspati. Leur impit les conduisit au pch, et le pch la mort.
Par le secours du saint Richi, Indra recouvra l'empire des trois mondes qu'il est si difficile
d'acqurir, et rentra dans toutes ses prrogatives. Ses adversaires, persistant dans leur
folie, pousss par les passions, dgags des liens du devoir, se rendirent les ennemis de
Brahm, et perdirent leur force et leur puissance. Indra, les voyant livrs la colre et
tous les dsirs, leur donna facilement la mort, et se trouva de nouveau prince souverain
des Souras.
Celui qui coute et garde en sa mmoire le rcit de la chute et de la restauration d'Indra ne
connatra point les dcadences de la fortune.
VINGT-NEUVIME LECTURE.
DESCENDANTS DE KCHATRAVRIDDHA.
Vsampyana dit:
Rambha n'eut pas d'enfants: je te parlerai de la famille d'Annas, dont le fils fut l'illustre
roi Pratikchatra. Celui-ci donna le jour Srindjaya; Srindjaya, Djaya; Djaya, Vidjaya;
Vidjaya, Criti; Criti, Haryaswata; Haryaswata, au grand roi Sahadva; Sahadva, au
pieux Nadna; Nadina, Djayatsna; Djayatsna, Sancriti; et Sancriti, au juste et fameux
Kchatradharma.
Tels furent les enfants d'Annas: voici ceux de Kchatravriddha
1
.
Kchatravriddha eut pour fils l'illustre Sounahotra
2
; de celui-ci naquirent trois fils,
distingus surtout par leur attachement aux lois: Csya, Sala et le puissant Gritsamada
3
.

10
Nom du dieu Indra.
11
Ce moyen de sduction est employ souvent dans les livres indiens: c'est ainsi qu'on explique
l'origine des sectes. Le Bouddhisme lui-mme, suivant les lgendes brahmaniques, a t prch par
Vichnou pour faire perdre des Dtyas vertueux le fruit de leurs bonnes oeuvres, II est ais de
reconnatre ici l'histoire d'une famille qui, parvenue au pouvoir spirituel, quitta les principes
orthodoxes, et se trouva bientt dchue du rang qu'elle avait usurp. Voyez Rech. asiat. t. XVI p. 5, o
un Vrihaspati est le chef d'une secte d'athes.
1
C'est le prince que, dans le chapitre prcdent, l'auteur a nomm Vriddhasarman. Nous avons
dj vu plus d'un exemple de cette confusion de noms: ou le pote a oubli d'avertir qu'un prince avait
plusieurs pithtes, ou bien ces chapitres, runis par un compilateur, appartenaient des auteurs
diffrents
2
Dans la XXXIIIe lecture o se retrouvent plusieurs passages de celle-ci, ce prince est Souhotra,
fils de Vitatha. Il y a dans l'histoire de ces dynasties une confusion qu'il est difficile, surtout ici, de
dbrouiller. On y voit plusieurs anachronismes choquants. Cette matire exige un examen particulier,
que nous ne pouvons faire ici, et qui a dj t tent par Fr. Hamilton dans l'introduction de son
ouvrage sur les gnalogies des Hindous.
84
Gritsamada fut le pre de Sounaca, qui donna naissance aux Snacas
4
, parmi les quels on
compte des Brahmanes, des Kchatriyas, des Vsyas et des Sodras.
Archtichna dut le jour Sala; et Csyaca, Archtichna.
De Csya naquit Casyaya
5
; de Casyaya, Drghatapas; de Drghatapas, le savant
Dhanwantari. Le sage Drghatapas tait dj vieux, quand la suite d'une longue
pnitence il obtint que le dieu Dhanwantari
6
descendt ici-bas sous une forme humaine.
Djanamdjaya dit:
Comment le dieu Dhanwantari s'est-il fait homme? Ce sont l des dtails que je dsire
avoir de toi.
Vsampyana reprit:
O chef des Bharatas, je vais te raconter la naissance de Dhanwantari. Il tait dj n de la
mer quand elle fut baratte pour produire l'ambroisie: il sortit aussi
7
jadis d'un de ces
vases de terre o l'on met l'eau; de brillantes parures le couvraient. Non loin de l tait
Vichnou qui regardait le travail: s'cria-t-il, et ce nom resta Dhanwantari. Abdja dit donc
Vichnou: Vichnou lui rpondit en ces termes: Depuis longtemps les Souras ont pris
dans les sacrifices la part qui leur est rserve. Les Maharchis ont dtermin les
crmonies et les holocaustes par lesquels on peut honorer les dieux. Il n'est point possible
d'y faire pour toi aucune addition. Tu es venu aprs les autres dieux, dont tu es l'enfant et
non le matre. Mais tu natras une seconde-fois dans le monde, et tu obtiendras de la
clbrit. Tu possderas dans cette naissance la facult de te rendre invisible[
10
, et les
autres privilges des tres surnaturels. Dans ton corps mortel tu obtiendras la condition
des dieux, et les Brahmanes t'honoreront par des offrandes, des invocations et des prires.
Ensuite tu donneras huit divisions l'your-Vda
11
. Tel est le sort qui t'est destin par
celui qui est n du sein du lotus
12
. Tu apparatras dans la seconde partie du Dwpara
13
: tu
peux compter sur ma parole. Vichnou, aprs avoir rendu cet oracle, disparut.
La deuxime partie du Dwpara tait arrive: le roi de Csi, Drghatapas, petit-fils de
Sounahotra, voulant avoir un fils, se livra aux exercices de la pnitence. Il adressait ses
voeux Dhanwantari, ce mme dieu qui porte le nom d'Abdja: il le priait et lui
demandait un fils. Satisfait de son hommage, Dhanwantari lui dit: rpliqua le dieu, et il
disparut.
C'est ainsi que le dieu Dhanwantari naquit dans la maison de Drghatapas, et devint roi de
Csi, aussi habile gouverner les hommes qu les gurir de toutes les maladies. Il reut
de Bharadwja l'your-Vda, ouvrage qui contient les prceptes de la mdecine. Il le
divisa en huit parties, et le donna ses disciples. Dhanwantari fut pre de Ktoumn;
84

3
Dans la XXXIIe lecture, c'est Gritsamati.
4
Le personnage qui se raconte le Harivansa est prcisment de cette race. Voy. la Ire lecture.
5
On peut lire aussi Casyapa. Ce vers est un peu obscur; il serait possible que ce mot ne ft
qu'une pithte, et que Drghatapas ft le fils de Csya. Lect. XXXII, on lit Csya au lieu de Casyaya
6
Dhanwantari est le dieu de la mdecine: il sortit de la mer, quand elle fut baratte, tenant sa
main la fiole o tait l'amrita, breuvage d'immortalit. Voyez ce rcit dans les notes que M. Wilkins a
mises la suite de sa traduction du Bhagavad-gt.
7
Je suppose que l'auteur parle ici d'une naissance de Dhanwantari pareille celle d'Agastya,
surnomm par cette raison Calassouta et Ghatodbhava.
10
Cette facult s'appelle 7||-| c'est la proprit de se rduire un atome imperceptible. Il y a
huit facults de ce genre, regardes comme surnaturelles, et que les humains peuvent obtenir par la
voie de la pnitence. On en peut voir le dtail dans le dictionnaire de M. Wilson, au mot |-||.
11
L'your-Vda est celui des quatre Oupavds qui est consacr la mdecine. Ce livre, dit-on,
est perdu. L'Agni-pourna en contient un abrg.
12
C'est Brahm, n du lotus qui est sorti de l'ombilic de Vichnou.
13
Voy. plus haut la note 13 de la XVIIIe lecture.
85
Ktoumn, du vaillant Bhmaratha; Bhmaratha, du grand Divodsa, qui fut anim de
l'amour des lois, et fut roi de Brnas
14
.
Or dans ce temps
15
, cette ville de Brnas, devenue dserte, fut occupe par un Rkchasa,
nomm Kchmaca. Elle avait t maudite par le sage et magnanime Nicoumbha, qui
l'avait condamne rester dserte pendant mille ans. Tandis qu'elle subissait les effets de
cette imprcation, le roi Divodsa habita, quelque distance, une ville charmante sur les
bords de la Gomat
16
. La ville de Brnas avait auparavant appartenu Bhadrasrnya, qui
avait cent fils, tous excellents archers. Divodsa leur avait donn la mort, s'tait empar de
Brnas, et le royaume de Bhadrasrnya tait devenu la proie du plus fort.
Djanamdjaya dit:
Pour quelle raison Nicoumbha
17
avait-il maudit Brnas? Comment un personnage pieux
avait-il pu lancer une imprcation sur une terre sainte, sur le champ de perfection?
Vsampyana rpliqua:
Le Rdjarchi Divodsa, matre de Brnas, habita quelque temps avec gloire cette ville
agrable. C'tait l'poque o Siva venait de se marier, et o, toujours pris de sa femme,
il demeurait auprs de son beau-pre. D'aprs l'ordre du dieu, les doctes pnitents qui
formaient sa suite, charmaient Prwat
18
par la reprsentation de pices anciennes
19
. La

14
C'est Bnars, mot form de Brnas par transposition de lettres. Fr. Hamilton fait venir le
nom de Bnars de Banar-Rdja, prince moderne. M. Wilson donne deux tymologies du mot
Barnas ou Vrnas, qu'on crit aussi Varanas. Il dit que Varan est un petit ruisseau, aujourd'hui le
Berna, qui passe au nord de Bnars et va se jeter dans le Gange; et As, un autre ruisseau qui coule au
midi: de l le nom de Varanas. Mais dans ce cas, ce serait Varans. Ailleurs il drive ce mot de vara,
qui signifie trs-bon, et d'anas, qui veut dire eau, parce que la ville est situe sur les bords du Gange,
fleuve sacr par excellence.
15
Voy. la lecture XXXIIe, o ce passage est rpt. Il est singulier que Brnas, qui avait
disparu, soit cependant occupe par les Rkchasas. Mais comme les Rkchasas reprsentent des
peuples sauvages et pillards, on doit supposer que ce pays livr Siva, c'est--dire la destruction, par
suite d'une guerre qui semble avoir eu la religion pour objet, devint le sjour de bandes errantes et
barbares, qui ne furent chasses que plus tard. Au reste, l'histoire de Divodsa est assez importante
tudier: elle est raconte diversement suivantes opinions religieuses des crivains: dans les livres des
Brahmanes, elle sert expliquer comment le Bouddhisme s'est tabli. Les Recherches asiatiques, t. III,
pag. 409, donnent une lgende extraite du Sancara-prdourbhva. Cette lgende est moderne; celle
qui est conte ici indique galement quelque intrigue religieuse, mais elle ne parle point du
rformateur Bouddha, que les Brahmanes plus tard ont reprsent comme un avatare de Vichnou,
destin tromper les Dtyas pour leur ravir leurs mrites. C'est, je crois, une preuve de l'antiquit de
cette partie du Harivansa.
16
La Gomat est aujourd'hui le Goumti. Wilford dit que les ruines de la ville habite par Divodsa
subsistent encore Chanwoc, quatorze milles au-dessus du confluent du Goumti et du Gange, et
vingt milles de Bnars.
17
Ce Nicoumbha est un gnie de la cour du dieu Siva, chef d'une de ces classes de divinits qui
composaient sa suite.
18
C'est un des noms de l'pouse de Siva, ainsi appele parce qu'elle tait la fille du mont
Himlaya: '|||, parwata veut dire montagne.
19
Le mot employ pour exprimer cette ide est '||'| ou '||Y| qui indique une suite
d'entres et de sorties formant des cnes ou bien la pompe des costumes et des dcorations. Le
manuscrit bengali donne '|Y|, instruction, avertissement. Il ne faut pas s'tonner de voir des
pnitents occups de pareils divertissements: le Mouni Bharata passe pour l'inventeur du drame; les
Mounis Sillin ou Silocha et Crisswa, pour les auteurs des prceptes de l'art mimique; et le Moui
Tandou, pour le premier matre d'une danse de caractre nomme tndava, accompagne de gestes
violents, et en usage parmi les sectateurs de Siva. Dans l'Outtara-Rma-tcharitra, le vnrable Vlmki
86
desse tait dans l'enchantement: mais Mn, sa mre, ne partageait point ses transports;
elle blmait sa fille qui recevait de pareils hommages, elle blmait aussi son gendre.
En entendant ce discours de sa mre, la bienfaisante desse prouva du chagrin:
cependant elle sourit, et alla retrouver son poux. Elle tait ple et abattue, et elle dit
Mahdva
20
: Pour complaire ses dsirs, Mahdva regarda tous les mondes, et se
dterminant se fixer sur la terre, ce dieu embellit de tout l'clat de sa puissance,
Brnas, le champ de perfection (Siddhikchtra). Mais comme cette ville tait occupe par
Divodsa, il appela Nicoumbha, un de ses officiers ordinaires, et lui dit: Nicoumbha
excute cet ordre: il arrive Brnas, et apparat en songe Divodsa sous la forme d'un
barbier
22
, nomm Cantaca. Le roi suivit les indications qui lui avaient t donnes en
songe: il fit faire la porte de la ville les proclamations d'usage: Et en effet c'tait merveille
de voir les parfums, l'encens, les guirlandes, les victimes, les gteaux et les liqueurs que les
dvots apportaient; et l'officier de la cour cleste ne cessait de recevoir ces marques de
respect. En revanche, il accordait aux habitants tout ce qu'ils lui demandaient, des enfants,
de l'or, de la sant: il accdait tous leurs voeux. La premire des femmes du roi, nomme
Souyas, d'aprs l'avis de son poux, vint aussi la chapelle pour y demander un fils: elle
ne mnagea pas les dons et les offrandes. Elle s'y rendit bien souvent, toujours dans la
mme intention, et Nicoumbha n'accomplit point le juste dsir de la reine. Il avait son
motif. En effet, la fin, le prince se fcha. Comment, s'cria-t-il, celui dont j'ai fait
proclamer la puissance la porte de ma ville, accorde aux habitants, et avec profusion,
tous les bienfaits qu'ils demandent! Pourquoi ne fait-il rien pour moi? Il est par mes sujets
entour de toute espce d'hommages. Il a t suppli par moi et par la reine mon pouse
de nous accorder un fils, et il se refuse notre dsir. Pour quelle raison manque-t-il la
reconnaissance? Il est vident qu'il repousse les voeux que je lui adresse. Je ferai dtruire
la chapelle de cet ingrat. Telle fut la rsolution du roi, et, suivant l'habitude des princes,
emport par sa passion, il l'excuta: la chapelle du chef des choeurs clestes fut abattue, et,
en voyant son autel renvers, celui-ci maudit le roi. Par suite de cette imprcation,
Brnas cessa d'tre habite: elle disparut dans les airs. Nicoumbha retourna auprs de
Siva, aprs avoir lanc cette maldiction puissante. Le dieu tablit sa demeure dans ces
lieux et s'y livra aux plaisirs, aim de la fille d'Himlaya, et la rendant heureuse de son
amour. Cependant la desse tait distraite par l'admiration que lui causait ce sjour. Ainsi
parlait en riant le dieu qui vainquit Tripoura
24
, et que l'on surnomme Tryambaca
25
. Ces
mots de Siva ont fait donner Brnas, soumise l'imprcation de Nicoumbha, le nom
d'Avimoukta
26
. Mahdva y demeura avec la desse pendant trois ges, anim par le
sentiment du devoir, et honor de tous les dieux. Dans le Cali-youga, l'habitation du grand
Siva a disparu; alors l'ancienne ville s'est rtablie, et Brnas autrefois maudite a t
habite de nouveau.
(Un fils de Bhadrasrnya, nomm Dourdama, avait t pargn par Divodsa, cause de
son enfance. S'tant empar de l'hritage d'Hhaya, ce prince cda les domaines que
Divodsa lui avait enlevs, voulant, Kchatriya gnreux, mettre fin toutes les inimitis.
86

donne ses soins la reprsentation d'une pice. Les directeurs des troupes de comdiens sont des
Brahmanes. Voyez les prologues des diffrentes pices contenues dans le recueil du docte Wilson.
20
Mahdva est une pithte de Siva, signifiant grand dieu.
22
Les barbiers ont partout une rputation de gens adroits. Dans la lgende cite note 15, Gansa
(mot qui a la mme signification que Ganswara) se dguise en astrologue.
24
Nom d'un pays situ l'est de l'Inde, aujourd'hui le Tipperah, ainsi appel cause de trois villes
qui le dfendaient. Ce pays fut subjugu par Siva.
25
Ce mot Tryambaca rappelle l'pithte , donne Bacchus; on a dit de mme que le
nom de Bacchus n'tait autre chose que le mot sanscrit Bhagavn. Tryambaca signifie trioculus. M.
Wilson donne cependant de ce terme une autre explication.
26
M. Wilson assigne ce mot une tymologie diffrente. Voyez son Dictionnaire.
87
Divodsa eut de Drichadwat un fils qui fut le belliqueux Pratardana, et qui tait encore
enfant quand il recueillit l'hritage de son pre
27
.) Pratardana donna le jour deux fils,
Vatsa et Bharga. De Vatsa naquit Alarca; et d'Alarca, Sannati
28
.
Alarca, roi de Csi, fut dvou au culte divin et ami de la vrit. Les Pournas chantent
dans leurs vers la gloire. du Rdjarchi Alarca. Illustre rejeton de la maison de Csi, il resta
jeune pendant soixante-six mille ans, et dut ce privilge la faveur de Lopmoudr, qui
lui accorda de rgner aussi longtemps, toujours remarquable par sa jeunesse et sa beaut.
La fin de l'imprcation tant arrive, ce vaillant prince donna la mort au Rkchasa
Kchmaca, et revint habiter la belle ville de Brnas.
Sannati fut pre du pieux Sountha; Sountha, de l'illustre Kchmya; Kchmya, de
Ktoumn; Ktoumn, de Souktou; Souktou, de Dharmaktou
29
; Dharmaktou, de
Satyaktou, habile conduire un char; Satyaktou, du roi Vibhou; Vibhou, d'nartta;
nartta, de Soucoumra; Soucoumra, de Dhrichtaktou, renomm pour sa justice;
Drichtaktou, du prince Vnouhotra; et Vnouhotra, du roi Bharga.
Le fils de ce prince fut appel Vatsabhomi, du nom de son aeul Vatsa, et Bhargabhomi,
du nom de Bharga
30
.
Tous ces princes taient de la race d'Angiras, et ils s'allirent celle de Bhrigou: il sortit
d'eux un nombre infini d'hommes puissants, appartenant aux castes des Brahmanes, des
Kchatriyas et des Vsyas.
Je viens de te parler de la famille des rois de Csi; je vais t'entretenir de celle de Nahoucha.
TRENTIME LECTURE.
HISTOIRE D'YAYTI.
Vsampyana dit:
De Nahoucha et de Viradj, une des vierges des Pitris
1
, naquirent six fils, nobles et
puissants, comparables Indra, savoir: Yati, Yayti, Samyti, yti, Yti et Souyti. Yati
tait l'an; mais ce fut Yayti qui rgna, bien suprieur en mrite son frre. Yati, modle
de pit, pousa G, fille de Cacoutstha: occup de la pense de son salut
2
, il devint un
Mouni identifi avec Brahma. L'un des cinq autres fils, Yayti, subjugua ce monde
terrestre; il prit pour pouses Dvyan, fille d'Ousanas
3
, et Sarmichth, fille de l'Asoura
Vrichaparwan. Dvyan lui donna deux fils, Yadou et Tourvasou: Sarmichth fut mre de
Drouhya
4
, d'Anou et de Porou
5
.

27
Ce passage, dans cette lecture comme dans la XXXIIe, est d'une concision presque incorrecte,
et j'avoue que j'ai devin plutt que je n'ai trouv le sens de ces phrases. Les vers d'ailleurs ne sont pas
identiques dans les deux lectures
28
Dans la XXXIIe lecture, ce prince est omis, et sa place se trouve une pithte qui se rapporte
Alarca.
29
Plusieurs de ces princes ne se trouvent point sur la liste donne dans la XXXIIe lecture.
30
J'ai suivi la leon de la XXXIIe lecture et celle du manuscrit bengali pour ce passage, en me
permettant toutefois de changer le mot -|||-|en -|||, issu de Bharga, au lieu de issu de Bhrgava. Il
est juste de dire que les deux manuscrits dvangaris prsentent une leon qui donnerait ce dernier
sens: venant de Vatsa et Bhrigoubhomi de Bhrgava.
1
Voy. la XVIIIe lecture.
2
Cette ide est exprime par le mot |+| qui signifie dlivrance. L'me arrive un certain
degr de perfection, ne doit plus s'unir la matire, et se trouve identifie avec Dieu.
3
Ousanas est un nom de Soucra, rgent de la plante de Vnus. Il tait fils de Bhrigou et
prcepteur des Dtyas.
4
Ce personnage est, dans cette lecture, appel Drouhya: dans la lecture suivante, c'est
Drouhyou.
88
Indra donna ce prince, comme gage de satisfaction, un char divin, tout brillant d'or,
incomparable pour sa lgret, et tran par des chevaux divins, superbes, et rapides
comme la pense. C'est sur ce char qu'il avait emmen son pouse
6
. C'est avec ce mme
char qu'en six nuits il avait conquis la terre, et, toujours invincible, soumis les dieux eux-
mmes avec leur chef. Ce char appartint ensuite tous les Pravas, jusqu' ce qu'il ft
possd par Vasou, et perdu pour Djanamdjaya, fils de Parkchit et petit-fils de Courou.
Ce prince avait encouru la maldiction du sage Grgya, dont il avait par ses paroles
outrag le jeune fils: il fut puni comme s'il et donn la mort un Brahmane. Ce Rdjarchi
fut condamn errer par le monde, portant partout avec lui une odeur de sang. Tous les
hommes et ses propres sujets le fuyaient; il ne pouvait plus goter aucun plaisir. Le
malheureux, accabl de chagrin, ne recevait aucune consolation. Indra lui fit obtenir la
protection de Snaca: ce saint Brahmane, la prire du roi des dieux, fit clbrer
Djanamdjaya le sacrifice du cheval, pour le purifier de sa faute; et ds que la crmonie
supplmentaire
7
eut t acheve, l'odeur de sang disparut. Cependant, prince, le char
divin
8
fut donn par Indra Vasou, roi de Tchdi, en rcompense de sa pit: aprs lui,
Vrihadratha le possda, et le laissa en hritage son propre fils. Aprs avoir tu
Djarsandha, Bhma en fit prsent au fils de Vasoudva, Crichna son alli et son ami.
Le fils de Nahoucha, Yayti, matre des sept Dwpas et de leurs mers, divisa la terre en
cinq parties pour ses enfants. Dans sa sagesse, il donna le sud-est Tourvasou, l'occident
et le septentrion Drouhya et Anou, le nord-est au fameux Yadou, et le milieu Porou
qu'il fit sacrer roi. Ces princes gouvernrent donc les sept Dwpas et les villes qui en
dpendent dans les limites que je viens de te dire, et se firent remarquer par leur justice.
Noble rejeton de Courou, je t'apprendrai quels ont t leurs enfants.
Laissant ces cinq fils le soin des affaires, Yayti quitta l'arc et les flches; sa faiblesse ne
lui permettait plus de porter le poids du gouvernement. L'invincible monarque, ainsi
dsarm, contemplait avec plaisir la terre qu'il avait partage ses enfants. Il dit un jour
Yadou: Yadou lui rpondit: Ce n'est point ici la charit
10
que demande le Brahmane
mendiant, et qu'on ne peut s'empcher de lui accorder. O roi, je ne saurais prendre votre
vieillesse avec tous ses inconvnients. La vieillesse est sujette mille souffrances que lui
cause la ncessit de boire et de manger. Par consquent je ne puis accepter cette
proposition. Vous avez d'autres fils qui vous sont plus chers que moi. Prince, choisissez
parmi eux quelqu'un qui accde vos dsirs. Ainsi parla Yadou; et le puissant Yayti,
outr de colre, dit son fils en l'accablant de reproches: Et dans son indignation il
maudit Yadou: Il s'adressa pareillement Tourvasou, Drouhya, Anou, et il reut d'eux
la mme rponse. L'invincible Yayti, emport par son courroux, pronona aussi contre
eux la mme imprcation. Aprs avoir maudit ses quatre fils ans, il tint Porou un
88

5
La premire syllabe de ce mot est presque toujours longue elle n'est brve que dans quelques
exemples.
6
Telle est la leon du mss. bengali. Les autres au lieu de -|| donnent || ; ce qui pourrait
s'expliquer par cette ide, que ce char lui avait servi excuter ses exploits.
7
Ce sacrifice s'appelle ||| avabritha: quand le sacrifice principal est achev, on en fait un
autre pour suppler tout ce qui a pu manquer dans le premier.
8
Il me semble que ce char est un symbole de la souverainet: il y a peut tre quelque rapport
entre cette fiction et le mot tchacravarttin, pithte donne certains souverains car le mot ||,
tchacra signifie aussi roue d'un char.
10
Le mot sanscrit qui dsigne cette aumne, est -|+|, bhikch. Il y a quatre ordres religieux
appels >|, sramas, dont le quatrime est l'ordre des mendiants. Il ne faut pas refuser l'aumne
un mendiant; car sa maldiction est invitable. Voyez, dans le drame de Sacountal, l'effet de la
maldiction de Dourvsas.
89
semblable discours: Le gnreux Porou accepta sa proposition, et Yayti, prenant la
jeunesse de son fils, se mit parcourir la terre. Pour terminer dignement le cours de cette
carrire de plaisirs, il sjourna dans le bois de Tchtraratha
12
, occup de ses amours avec la
belle Viswtch
13
. Quand il fut rassasi de ce bonheur que donne le dsir satisfait, ce prince
revint trouver Porou, et reprit sa vieillesse.
Voici, grand roi, fils de Bharata, les vers que pronona alors Yayti, et dans lesquels il
conseille l'homme de concentrer en soi ses dsirs
14
, comme la tortue retire ses membres
dans son caille. Jamais, dit-il, la passion n'est contente des concessions qu'on lui fait:
c'est ainsi que le feu du sacrifice est aliment par le beurre sacr qu'on y jette. En voyant
que tous les biens de la terre ne suffisent pas aux dsirs d'un seul homme, que le riz,
l'orge, l'or, les bestiaux, les femmes, rien n'est assez pour lui, on doit devenir raisonnable.
Celui qui respecte tous les tres et ne les outrage ni en actions, ni en paroles, ni en penses,
obtient un jour le bonheur de Brahm. Ce bonheur est rserv celui qui ne craint pas les
autres et qui n'en est pas craint, qui n'prouve aucun sentiment d'amour ni de haine.
Heureux celui qui n'est point tourment de cette soif, funeste maladie qui ne vieillit point
dans l'homme, lors mme qu'il vieillit! Ses cheveux, ses dents vieillissent toujours; son
dsir de richesses, son amour de la vie ne vieillissent point. Le bonheur que donne en ce
monde la passion satisfaite, et la flicit suprieure que l'on gote dans le ciel, ne valent
pas la seizime
15
partie du contentement que procure l'extinction de cette soif insatiable.
Aprs avoir ainsi parl, le Rdjarchi se retira dans la fort avec sa femme, et pendant
longtemps encore il s'y livra une austre pnitence. Aprs avoir, sur la montagne de
Bhrigou (Bhrigoutounga), subi tous les genres de mortifications, enfin ce glorieux
monarque, s'abstenant de manger, quitta son corps mortel, et, avec son pouse, alla au ciel.
Les cinq Rdjarchis ses fils ont rempli toute la terre de leurs enfants, comme le soleil la
remplit de ses rayons.
Apprends quels furent les descendants du Rdjarchi Yadou, objets de vnration pour les
Rdjarchis, et parmi lesquels on compte Nryana, autrement Hari, n dans la maison de
Vrichni.
Celui qui lit ou qui coute l'histoire sacre d'Yayti, roi, obtiendra une juste confiance en
soi-mme, une famille nombreuse, une heureuse vieillesse et une grande gloire.
TRENTE ET UNIME LECTURE.
HISTOIRE DE LA FAMILLE DE CAKCHEYOU.
Djanamdjaya dit:
Cependant je voudrais bien, saint Brahmane, entendre sparment l'histoire de la race de
Porou, de Drouhya
1
, d'Anou, d'Yadou et de Tourvasou. Avant d'arriver la famille de
Vrichni, donne-moi, en remontant vers la premire source, quelques dtails prliminaires
sur ma propre gnalogie.
Vsampyana reprit:
O grand roi, coute en dtail l'histoire de la race de Porou, si fconde en hros, et de
laquelle tu es sorti. Je te parlerai d'abord de la noble famille de Porou, et ensuite de celles
de Drouhya, d'Anou, d'Yadou et de Tourvasou.

12
Tchitraratha est un Gandharva de la cour d'Indra, et de son nom le parc de plaisance de ce
dieu est appel Tchtraratha.
13
C'est le nom d'une Apsar ou nymphe cleste.
14
Cette pense, et quelques-unes de celles qui viennent aprs, se trouvent dans le Bhagavad-gt.
Voy. lect. II, sI. 58 et alibi.
15
Le diamtre de la lune est divis en seize parties que l'on appelle cals. Ce passage fait allusion
cette division.
1
Dans le texte de cette lecture on trouve Drouhyou au lieu de Drouhya que porte la lecture
prcdente.
90
Le fils de Porou fut le gnreux Djanamdjaya: il donna le jour Pratchinwn, qui
soumit l'orient; Pratchinwn, Pravra; Pravra, Manasyou; Manasyou, au roi Abhayada;
Abhayada, Soudhanwan; Soudhanwan, Vahougava; Vahougava, Samyti; Samyti,
Ahamyti; et Ahamyti, Rdrswa
2
.
Rdrswa eut de l'Apsar Ghritkch dix fils, savoir: Ritchyou, Cricanyou, Cakchyou,
Sthandilyou, Sannatyou, Dasrnyou, Djalyou, le glorieux Sthalyou, Dhanyou, et
Vanyou. Il eut aussi dix filles, Bhadr, Sodr, Madr, Slad, Mlad, Khal, Tchal,
Balad, Souras, et Gotchapal, qui fut la perle des femmes.
Un Richi de la race d'Atri, nomm Prabhcara, pousa ces princesses. Il eut de Bhadr un
fils clbre qui s'appela Soma
3
. C'est lui qui, dans un moment o le soleil frapp par
Swarbhnou
4
tombait du ciel, et o le monde tait couvert de tnbres, fit apparatre la
lumire; lui qui bnit
5
ce soleil, et par ses paroles l'arrta dans sa funeste chute; lui qui,
fameux par ses austrits, a enrichi la famille d'Atri de ses plus beaux rejetons; qui dans les
sacrifices a reu des dieux les avantages
6
d'Atri. Prabhcara, adonn aux rigueurs de la
pnitence, eut de ces dix pouses dix nobles fils qui portrent les mmes noms que leurs
mres: pieux Richis, attachs aux prceptes des Vdes, ils furent chefs d'une race
nombreuse, et connus sous le nom de Swastytryas; mais ils n'hritrent point des
prrogatives d'Atri.
Cakchyou eut trois fils habiles conduire un char de guerre, et nomms Sabhnara,
Tchkchoucha et Paramanyou. Sabhnara donna le jour au sage Clnala; Clnala,
Srindjaya renomm pour sa connaissance des lois; Srindjaya, au vaillant Pourandjaya;
Pourandjaya, Djanamdjaya; le Rdjarchi Djanamdjaya, Mahsla estim parmi les
dieux et clbre parmi les hommes; et Mahsla, au juste Mahmanas honor par les
Souras eux-mmes. Mahmanas fut le pre de deux enfants, d'Ousnara instruit dans la
science du devoir, et du puissant Titikchou.
Ousnara eut cinq pouses, filles de Rdjarchis et nommes Nrig, Crim, Nav, Darb et
Drichadwat. Elles lui donnrent cinq fils qui, enfants de sa vieillesse, furent une
rcompense accorde ses oeuvres de pnitence. Nrig fut mre de Nriga; Crim, de

2
Cette partie est, sur les manuscrits dvangaris, incomplte: plusieurs princes y sont omis. J'ai
suivi le manuscrit bengali, qui donne plus de dtails.
3
Ce nom est celui de la lune: mais le personnage dont il s'agit dans cet endroit, n'est pas le dieu
Soma, fils d'Atri, puisqu'on y dit qu'il n'en est que le descendant. On prtend que des yeux d'Atri sortit
un rayon, suivant d'autres une humeur blanche, qui fut recueillie par la mer, et qui donna naissance
la lune, appele Soma. Mais la lgende rapporte ici, quoique un peu obscure, ne me parat pas devoir
s'appliquer au dieu, rgent de la lune. Il me semble plutt qu'il s'agit d'un astronome qui expliqua les
clipses du soleil. Au reste, le texte est assez peu clair pour qu'il me soit permis de douter si le fait dont
on parle doit tre attribu Soma ou son pre Prabhcara. Par les dix princesses qu'on donne pour
pouses celui-ci, il semble qu'on dsigne les disas ou points cardinaux, qu'on a en effet reprsents
ailleurs comme dix desses. Je trouve dans le dictionnaire de M. Wilson, que Bhadr est le nom de
l'une de ces priodes astronomiques, nommes Crans. Il serait possible que ce conte allgorique
indiqut l'invention d'un systme cleste sur lequel le pote ne donne ici aucun dtail. Cependant, d'un
autre ct, il est question de ces Crans, tom. IX, pag. 366 des Recherches asiatiques. On en compte
onze, dont sept variables et quatre invariables. Mais leurs noms ne rpondent pas ceux des dix filles
de Rdrswa. C'est encore l un de ces petits problmes que j'indique, mais sans pouvoir les expliquer.
4
C'est un Asoura, ennemi des dieux, et par consquent de Sorya, le soleil. II joue un rle dans
tous les combats allgoriques des Dtyas contre les habitants du ciel.
5
Littralement, il lui dit svasti (bene est). Cette parole tait une bndiction, ou une expression
de bon augure, ou un terme d'approbation.
6
Le mot employ ici est |-|, dhana, qui signifie richesses, proprit. Je suppose qu'il dsigne les
privilges que pouvait avoir Atri dans les sacrifices, les offrandes qu'on lui faisait comme l'un des
patriarches.
91
Crimi; Nav, de Nava; Darb, de Souvrata; et Drichadwat, du roi Sivi, surnomm
snara.
Sivi donna naissance aux Sivis
7
, Nriga aux Youdhyas. Le pays de Navarchtra fut ainsi
appel du nom de Nava, et la ville de Crimil de celui de Crimi. De Souvrata sont
descendus les Ambachthas.
Je te dirai quels furent les fils de Sivi; il en eut quatre, dont la renomme s'tendit dans le
monde: Vrichadarbha, Souvra, Kkya et Madraca. Leurs sujets furent nombreux: on les
connat sous les noms de Kkyas, de Madracas, de Vrichadarbhas et de Souvras
8
.
Voici maintenant, descendant de Bharata, la famille de Titikchou. Son fils, nomm
Ouchadratha, rgna dans l'orient. Il donna le jour Phna; Phna, Soutapas; Soutapas,
Bali. Ce dernier prince, au carquois d'or, tait l'ancien roi Bali, connu par sa haute
dvotion
9
, et qui se soumit natre de nouveau parmi les hommes. Il eut cinq fils dont la
race s'tendit sur la terre. Anga fut l'an: les autres taient Banga, Souhma, Poundra et
Calinga
10
. Ces enfants de Bali sont connus comme Kchatriyas: il en eut d'autres qui furent
Brahmanes
11
et chefs de familles nombreuses.
Brahm, satisfait de la pit de Bali, lui avait accord, pour rcompense, d'tre un dvot
parfait, de vivre un calpa
12
entier, d'tre victorieux dans les combats, d'tre le premier
dans l'accomplissement de ses devoirs royaux, de voir les trois mondes
13
, d'avoir une
nombreuse postrit, de jouir d'une force incomparable, et de connatre les principes de la
sagesse et de la vertu. Brahm lui avait dit: . Cette pieuse assurance du dieu donna Bali
une tranquillit parfaite. Tous ses enfants reurent d'un illustre Mouni une instruction
solide, qui dissipa en eux les tnbres de l'ignorance, et les fit briller de tout l'clat du
savoir. Ils dtestrent le vice. Bali les fit sacrer tous les cinq; alors heureux pre et prince
vnr, anim de l'amour de la dvotion, il s'y livra entirement. Enfin respect de tous les
tres, il retourna prs de Cla
15
qu'il assiste dans ses fonctions, et rentra dans son royaume
infernal.

7
Ces diffrents princes ont donn leurs noms des peuples ou des provinces. La description
de l'Inde que Ward a insre dans le commencement de son premier volume, pag. 9, range Sivi parmi
les provinces de l'est, et Youdhya parmi celles du nord. Au nombre des rgions du nord-est, je vois
Vanarchtra; c'est probablement Navarchtra. Je ne me rappelle rien sur Crimil. Quant aux
Ambachthas, Wi!ford (t. VIII de Recherches asiatiques) croit que ce sont les Ambast d'Arrien: ils
habitaient dans l'est de l'Inde. C'est au moins ce qu'indique la liste ci-dessus indique.
8
Je trouve encore l trois noms de pays cits sur la mme liste: Kkya et Madra, placs parmi
les provinces du nord, et Souvra parmi celles du sud-ouest. Le Tr-tantra appelle le Souvra le pire
des pays, et le place l'est du Sorasna; quant au Macira, il le met entre la province de Virta et celle
de Pndya. Il ne dit rien sur le Vrichadarbha.
9
C'tait un Mahyogin, |||-| . Nous verrons plus tard l'histoire de cet ancien Bali, dans
l'avatare de Vmana: par sa pit il avait obtenu l'empire du ciel et de la terre; il en fut dpossd par
Vichnou, et envoy, comme souverain, dans l'enfer ou Ptla. La ressemblance des noms a donn lieu
la fable de sa renaissance.
10
Banga habita le Bengale; Anga, le Bhgalpore ou Bengale propre; Poundra, une partie du
Chandail; et Calinga, le Bundelcund. Le pays de Souhma ou Soukcha devait se trouver dans l'est de
l'Inde.
11
Voil une nouvelle preuve que la distinction des castes n'tait pas dtermine dans ces temps
anciens comme elle le fut plus tard, et qu'elle s'tablissait plus par la position sociale que par la
naissance.
12
Voy. lect. VIII.
13
Le ciel, la terre et les enfers.
15
Cla est ici le mme qu'Yama, juge des hommes et souverain de l'enfer ou Nraca
92
Les peuples sur lesquels rgnrent ses cinq enfants sont les Angas, les Bangas, les
Souhmacas, les Calingas et les Poundracas
16
.
Apprends quelle fut la postrit d'Anga. Il eut pour fils le grand roi Dadhivhana.
Dadhivhana fut le pre du prince Diviratha; Diviratha, du sage Dharmaratha, qui
confondit ses ennemis par sa puissance; et Dharmaratha, de Tchitraratha.
Dharmaratha fit, sur le mont Vichnoupda
17
, un sacrifice avec Indra, et ce grand prince y
but le soma
18
.
De Tchitraratha naquit Dasaratha, surnomm Lomapada, dont la fille se nomma Snt. Il
eut pour fils un hros fameux, nomm Tchatouranga, qu'il dut la protection de
Richyasringa
19
. Tchatouranga donna le jour Prithoulkcha; Prithoulkcha, l'illustre roi
nomm Tchampa, qui habita la ville de Tchamp
20
, auparavant Mlin, et qui, par la
bienveillante intercession de Pornabhadra
21
, obtint un fils appel Haryanga. Celui-ci eut
pour protecteur le fils de Vibhndaca, qui lui servit de bouclier contre ses ennemis, et qui
par des mantras particuliers il descendre pour lui sur la terre un char merveilleux.
Le fils de Haryanga se nomma Bhadraratha. De Bhadraratha naquit le roi Vrihadcarman;
de Vrihadcarman, Vrihaddarbha; de Vrihaddarbha, Vrihanmanas; du grand roi
Vrihanmanas, le vaillant Djayadratha; de Djayadratha, Dridharatha; de Dridharatha,
Viswadjit; de Viswadjit, Carna; et de Carna, Vicarna, qui eut cent fils, glorieux rejetons de
la famille des Angas.
Le roi Vrihanmanas, fils de Vrihaddarbha, eut deux femmes, Yasodv et Saty
22
, qui lui
donnrent deux fils. D'o il arriva que sa race se partagea en deux branches. Yasodv fut
mre de Djayadratha; et Saty, de Vidjaya qui fut accord par Brahm sa pit. Vidjaya
donna le jour Dhriti; Dhriti, Dhritavrata; Dhritavrata, Satyacarman, fameux par sa
mortification; Satyacarman, Adhiratha, surnomm Sota, qui recueillit Carna; de l vient
que celui-ci est appel fils de Sota
23
. Telle est la tradition qui court sur le vaillant Carna,
qui eut pour fils Vrichasna: Vrichasna fut pre de Vricha.
Ce sont l les princes issus d'Anga, princes vertueux, magnanimes, habiles diriger un
char, et pres de nombreux enfants.
O roi, je vais te parler maintenant, comme je te l'ai annonc, de la famille de Ritchyou, fils
de Rdrswa, famille dans laquelle tu es n.
TRENTE-DEUXIME LECTURE.
HISTOIRE DE LA FAMILLE DE COUROU.
Vsampyana dit:
Ritchyou, respectable Rdjarchi, fut distingu par le titre d'cart (souverain unique). Il
eut pour femme Djwalan, fille de Takchaca. Elle donna le jour au saint roi Matinra, qui
fut le pre de trois fils, renomms pour leur pit, Tansou
1
, Pratiratha, et le sage
Soubhou, tous savants dans les Vdes, possdant la science sacre, et professant la vrit

16
Voy. la note 10.
17
Sur le manuscrit dvangari de Paris, au lieu de Vichnoupda, on lit Clandjara, le Callinger,
montagne du Bundelcund.
18
Jus de l'asclepias acida, qu'on buvait dans les sacrifices.
19
Voy. dans les notes de Sacountal, p. 201, l'pisode de Richyasringa, traduit du Rmyana.
20
Ville du Bhgalpore.
21
Je suppose que c'est une pithte de Richyasringa, fils de Vibhndaca.
22
Le manuscrit dvangari de Paris l'appelle Satw.
23
Le mot Sota., qui signifie conducteur de char, est regard par M. Wilson comme synonyme de
Sorya, c'est--dire le soleil, dont Carna tait fils illgitime.
1
Le manuscrit bengali et celui de M. Tod portent Tansourodha. J'ai pris la leon du mss.
dvangari de Paris, parce que plus bas on nomme ce prince simplement Tansou. Sur les tables de Fr.
Hamilton, on lit Tansarasa, que ce savant confond avec le prince Soumati.
93
dans leurs discours, tous exercs au mtier des armes, courageux et guerriers
expriments. Matinra eut aussi une fille nomme Gr, qui fut la mre de Mndhtri
2.
Le
fils de Pratiratha se nomma Canwa. Il rgna, et eut pour fils Mdhtithi, saint Dwidja
3
qui
est aussi appel Cnwa. O Djanamdjaya, Mdhtithi donna le jour une fille habile dans
la science de Brahma; elle se nommait Il. Elle fut l'honneur de son sexe, et devint l'pouse
de Tansou.
Tansou eut pour fils Sourodha, roi pieux et illustre, qu'on nomme aussi Dharmantra
4

(oeil de la justice). Celui-ci fut invincible et habile dans la science des saints. Il eut pour
pouse Oupadnav
5
, qui le rendit pre de quatre fils, Douchmanta
6
, Souchmanta
7
, Pravra
et Anagha.
Douchmanta donna le jour au vaillant Bharata, qui eut la force de dix mille lphants
8
, et
fut surnomm Sarwadamana
9
. C'est ce grand roi Bharata, fils du magnanime
Douchmanta et de Sacountal, que tu dois, prince, ton surnom de Bhrata
10
. Je t'ai dj
racont comment
11
les fils du roi Bharata prirent par la jalousie de ses pouses. O roi, le
grand Mouni Bharadwdja, fils de Vrihaspati et petit-fils d'Angiras, fut, par la vertu de
grands sacrifices et l'invocation aux vents
12
, transfr dans la famille de ce prince, et

2
Ce prince est celui qu'on a surnomm Yvanswa, c'est--dire fils d'Youvanswa, et dont il a
t question lect. XII, p. 61. Ce passage renferme un synchronisme prcieux pour l'histoire des deux
races des rois indiens; synchronisme observ dans les tables de Jones et de Bentley, mais non dans
celle de Wilford.
3
Canwa tait Kchatriya: ainsi le mot dwidja ne peut signifier un Brahmane, quoique Mdhthiti
soit regard comme un Mouni. Dans le drame de Sacountal, le solitaire qui se trouve confie cette
princesse, se nomme aussi Canwa. Mais je ne pense pas que ce puisse tre ce personnage, quoique ce
ft alors un usage, pour les rois, de se retirer dans les bois, et de s'y livrer aux exercices de la pit.
4
Ailleurs il est appel Dharmamitra.
5
Ce passage prouve que les rois indiens, malgr leur pit, ne se faisaient point un scrupule de
s'allier aux familles trangres qui peut-tre professaient d'autres sentiments religieux. Car
Oupadnav, comme nous l'avons vu, IIIe lect., tait fille du Dnava Vrichaparwan. Fr. Hamilton
appelle son poux Soughora au lieu de Sourodha.
6
Le manuscrit bengali porte Douchmanta, et les autres Douchyanta, qui est, ce qu'il parat, la
leon la plus usite; car, sur ce mme manuscrit, par surcharge, on a crit Douchyanta. Dans le drame
de Sacountal, on lit Douchmanta.
7
On peut lire galement Souchyanta.
8
Le texte peut se prter un autre sens . ||||~, ngay tavalah.
9
Voy. au septime acte du drame de Sacountal, la scne o le jeune Sarwadamana joue avec
un lion. Je saisis cette occasion pour recommander mes lecteurs la traduction de ce drame, qu'a
donne quelque temps avant sa mort mon savant matre, M. de Chzy, traduction qu'un de ses
confrres l'Acadmie a si justement appele le chant du cygne.
10
Le manuscrit dvangari de Paris contient ici cinq vers emprunts (lect. VI, sl. 107) l'pisode
du Mahbhrata o est raconte l'histoire de Sacountal, pisode qui se trouve la suite de la belle
dition du drame dont je viens de parler. Ces cinq vers donnent l'tymologie du mot Bharata, que le
pote drive de le racine -| , porter, laquelle fait au prsent -||. J'ai dj indiqu que l', comme dans
Bhrata, marquait la descendance.
11
Il est probable que cette histoire est dans le Mahbhrata. Cependant Ward, qui a donn
l'analyse de ce pome, n'en parle point.
12
J'ai traduit littralement le mot | Comme il s'agit ici d'une crmonie qui doit servir
continuer une famille, peut-tre on invoque le vent parce qu'il (Bhgavata, liv. II.) J'avais cru d'abord
que, Bharadwdja tant un Angiras, et les Marouts se trouvant associs aux Angiras dans la crmonie
du sacre de Djanamdjaya, rapporte dans les Vdes, et mentionne par M. Colebrooke (Recherches
94
appel, dit-on, perptuer sa race. Ce sage indiqua au roi les crmonies qu'il avait
remplir dans cette circonstance. C'est ainsi qu'il naquit ce prince un fils qu'il n'avait pas
engendr, et qui reut en consquence le nom de Vitatha
13
. Aprs cette naissance de
Vitatha, Bharata alla au ciel: Bharadwdja donna au nouveau prince le baptme royal, et
se retira ensuite dans la fort.
Ce roi Vitatha eut cinq enfants, Souhotra, Souhotri, Gaya, Garga et le grand Capila.
Souhotra donna le jour deux fils, le pieux Csica et Gritsamati.
Gritsamati eut des enfants qui furent Brahmanes, Kchatriyas et Vsyas
14
.
Le fils de Csica fut Csya: Csya fut le pre de Drghatapas, qui eut lui-mme pour fils
le sage Dhanwantari. Le fils de Dhanwantari se nomma Ktoumn: celui-ci donna le jour
au sage Bhmaratha; Bhmaratha, Divodsa, roi de Brnas
15
, qui extermina les
Rkchasas. En ce temps, un prince Rkchasa, nomm Kchmaca, occupa la ville de
Brnas, qui devait rester dserte pendant mille ans, par suite d'une maldiction
prononce contre elle par le sage et grand Nicoumbha. Voyant sa capitale sous le coup de
cette imprcation, le roi Divodsa habita, non loin de l, une ville charmante sur les rives
de la Gomat. Brnas avait auparavant appartenu Bhadrasrnya, prince de la famille
d'Yadou, qui trouvait son bonheur dans les oeuvres de pnitence
16
. Il eut cent fils habiles
tirer de l'arc: le roi Divodsa les avait tus, et s'tait empar de leur capitale.
Le fils de Divodsa fut un hros: on l'appela Pratardana. Il eut deux fils, Vatsa et Bharga.
Le fils de Vatsa fut Alarca, prince qui sut se faire respecter sur la terre
17
.
(Cependant il tait rest un fils de Bhadrasrnya, nomm Dourdama, que Divodsa avait
pargn parce qu'il tait encore enfant. Matre de tout l'hritage d'Hhaya, ce prince cda
Divodsa les domaines de son pre. Bhmaratha avait aussi laiss un autre fils, nomm
Achtratha: gnreux Kchatriya, ce souverain jaloux de mettre un terme toutes les
inimitis, rendit Dourdama la partie de son hritage qu'il possdait et qui lui avait t
enleve dans son enfance par Divodsa
18
.)
Alarca, roi de Csi, fut attach la loi divine et ami de la vrit. Il rgna soixante-six mille
ans
19
: son royaume avait une grande tendue. Noble rejeton de la maison de Csi, il fut
beau de sa personne, et conserva toujours sa jeunesse, par un privilge particulier que lui
donna Lopmoudr
20
. Il obtint aussi de cette sainte la faveur d'une longue vie. Quand le
94

asiatiques, t. VIII), il fallait regarder cette crmonie comme un sacrifice de famille. Je pense
maintenant qu'il faut y voir une adoption par les vents, comme dans la XXXIVe lecture il y en a une
autre par les eaux. L'enfant ainsi adopt est nomm Critrirna par les lois de Manou, lect. IX, sl. 169.
13
Vitatha signifie faux. On voit par ce passage que ce prince fut un fils adoptif de Bharata.
Quelques-uns pensent qu'on doit considrer Vitatha et Bharadwdja comme la mme personne. Le
texte indique, cependant, qu'en effet Bharadwdja fut adopt, mais qu'il ne rgna point, et que le
trne passa son propre fils qui reut le nom de Vitatha, et qui n'tait que le petit-fils adoptif de
Bharata. Le pote appelle sancrarnana, |||-|, cet acte de translation, dont Manou ne parle point.
14
Ce n'est pas la premire fois que nous remarquons une pareille circonstance, qui indique la
confusion des castes, et par consquent l'oubli des lois divines. Pour ce passage et pour le nom de
Gritsamati, comparez la lecture XXIXe.
15
C'est Bnars. Ce passage se trouve dj dans la XXIXe lect.: il y a seulement ici quelques vers
de plus, qui servent expliquer plusieurs endroits trop concis de l'autre lecture.
16
Cette phrase manque sur le man. bengali.
17
Cette priphrase est la traduction du mot ||||7| , Sannatimn, pithte donne ici au roi
Alarca. Dans la XXIXe lecture, le fils de ce prince se nomme Sannati.
18
J'ai traduit ce passage sans tre bien assur du sens. Il y a confusion dans les phrases, et
transposition dans les vers. J'en ai tir ce que j'ai pu, et j'en avertis le lecteur.
19
Exagration plus que potique, que le lecteur rduira peut-tre soixante-six ans.
20
Lopmoudr tait la femme du saint Mouni Agastya.
95
temps de l'imprcation fut termin, le vaillant Alarca donna la mort au Rkchasa
Kchmaca, et vint habiter la belle ville de Brnas.
Le fils d'Alarca fut le prince Sountha: Sountha donna le jour l'illustre Kchmya;
Kchmya, Ktoumn; Ktoumn, Varchaktou; Varchaktou, Vibhou; le roi Vibhou,
nartta; nartta, Soucoumra; Soucoumra, au belliqueux Satyaktou
21
.
De ce prince naquit un fils qui, du nom de son aeul Vatsa, fut appel Vatsabhomi, et du
nom de Bharga, Bhargabhomi
22
. Vatsabhomi fut un roi puissant et juste.
Ces enfants d'Angiras contractrent des alliances avec la race de Bhrigou, fils de Bharata:
dans ces familles on trouve des Brahmanes, des Kchatriyas, des Vsyas et des Sodras.
Un fils
23
de Souhotra fut Vrihan
24
, qui eut trois fils, Adjamdha, Dwimdha, et le vaillant
Pouroumdha
24
. Adjamdha avait trois pouses clbres pour leur beaut, Nlin, Ksin et
Dhomin. Ksin devint mre de l'illustre Djahnou
26
. Ce prince faisait un jour un grand et
magnifique sacrifice. Gang se prsenta lui pour tre son pouse. Il la refusa: celle-ci,
pour se venger, submergea le champ du sacrifice. En voyant ces dsastres, Djahnou irrit
dit Gang: Alors les Maharchis s'apercevant qu'il avait bu Gang, dcidrent qu'elle
serait sa fille, sous le nom de Djhnav.
Djahnou eut pour pouse Cvr, fille d'Youvanswa, laquelle, de la moiti de son corps,
qui fut doubl par suite d'une imprcation de Gang, a form une rivire
27
de son nom. Le
fils bien-aim de Djahnou fut le vaillant Adjaca; Adjaca eut pour fils le roi Balcswa,
prince chasseur; celui-ci donna le jour Cousica
28
, qui augmenta sa puissance de l'alliance
des Pahlavas
29
, et se plut parcourir les forts. Cousica fit une pnitence austre pour
avoir un fils pareil Indra. Celui-ci, par crainte, devint son fils, et fut le roi Gdhi
30
: c'est
par cette raison qu'on surnomme Indra Csica.
Gdhi donna le jour Viswmitra, Viswaratha, Viswakrit et Satyavat.
Satyavat pousa Ritchca et mit au monde Djamadagni.
Viswmitra eut pour fils Dvarta et d'autres dont la gloire est rpandue dans les trois
mondes. Voici leurs noms: Dvasravas; Cati, qui donna son nom aux Ctyyanas;
Hiranykcha, fils de Slvat; Rnou, qui fut pre de Rnouc
31
; Glava, fils de Sncriti; et
Moudgala.
Voici maintenant les noms des familles dont les membres portrent le surnom de Csica:
les Pnins, les Babhrous, dvous la mditation et la prire; et parmi les princes, les
Dvartas, les Slancyanas, les Ssravas, les Lohityas, les Ymadotas, les Crchis.
Parmi les Csicas, on cite encore les Sndhavyanas. Le Richi Viswmitra eut aussi un

21
Il y a ici quelque diffrence avec les noms cits dans la XXIXe lect., et plusieurs omissions.
22
Le texte porte -|||| . Je traduis comme s'il y avait -|||-|, ou plutt -|||. On a vu un peu
plus haut que Vatsa et Bharga taient deux fils du roi Pratardana. Voy. la note 30 de la XXIXe lecture.
23
Voy. lect. XX.
24
Fr. Hamilton pense que Vrihan est le mme que Vrihatkchtra.
24
Ces trois princes, dans la XXe lect., sont fils de Hastin; Hastin, de Souhotra; et Souhotra, de
Vrihatkchtra. Voy. la XXIXe lect, note 2.
26
Voy. la XXVIIe lecture, o cette histoire est dj raconte. Djahnou s'y trouve indiqu comme
fils de Souhotra.
27
Voyez lect. XXVII, note 6. La Cvr sort du mont Sahya. L'auteur fait sans doute ici allusion
l'pithte Arddha-Gang.
28
Voy. la XXVIIe lecture: Cousica y est fils de Cousa, et Adjaca de Sounaha
29
ci le manuscrit de M. Tod porte le nom des Pahlavas. Voy. lect. XXVII, note 7.
30
Encore une lacune: on passe le roi Gadhi, pour ne citer que son fils Gdhi. C'est Gadhi qui tait
Indra incarn. Voy. la XXVII lecture.
31
Voy. la XXVIIe lecture; la femme de Djamadagni s'appelait aussi Rnouc, mais ce n'tait pas
certainement la personne dont il s'agit dans ce passage.
96
grand nombre de gendres qui portrent ce nom de Csica. La race de Porou et celle du
Brahmane-Kchatriya, descendant de Cousica, s'unirent par des liens de parent.
L'an des fils de Viswmitra eut aussi le nom de Sounah-spha. Ce Mouni, aprs avoir
appartenu la famille de Bhrigou, voulut encore paratre dans celle de Cousica.
Ainsi Dvarata et les autres sont les fils de Viswmitra.
Achtaca fut fils de Viswmitra et de Drisadwat.
Lhi dut le jour Achtaca: telle fut la postrit de Djahnou
32
.
Je te dirai maintenant, fils de Rharata, quelle fut d'un autre ct la noble race
d'Adjamdha. Ce monarque eut de Nilin le prince Sousanti: celui-ci donna le jour
Pouroudjti, et Pouroudjti Vhyswa. Vhyswa eut cinq fils, semblables des
immortels: Moudgala, le roi Srindjaya, Vrihadichou, Yavnara l'invincible, et Crimilswa.
Telle est l'origine de ce nom de Pntchla, donn cinq princes puissants,
qu'environnaient de nombreux vassaux.
Le fils de Moudgala fut le glorieux Mdgalya.
Tous ces Kchatriyas furent gnreux et pleins de qualits dignes de leur caste. Les enfants
de Moudgala, et ceux de Canwa, reurent aussi le surnom d'Angiras, et s'unirent entre eux
par des alliances.
Le fils an de Mdgalya
33
fut un illustre Brahmarchi, qui pousa Indrasn et donna le
jour Badhryaswa. Badhryaswa eut, dit-on, de Mnac deux enfants jumeaux, le
Rdjarchi Divodsa et la glorieuse Ahaly. Ahaly fut l'pouse de Saradwn
34
, et lui
donna pour fils le grand Richi Satnanda. Satnanda fut le pre du fameux Satyadhriti,
aussi habile tirer de l'arc qu' expliquer les Vdes. Un jour, la vue d'une Apsar, il
laissa chapper sa liqueur sminale, qui tomba sur un faisceau de ces roseaux appels sara:
il en naquit deux jumeaux, que le roi Sntanou rencontra la chasse, et qu'il prit par
compassion (cripa); de l vient que le garon fut appel Cripa, et la jeune fille Crip; on la
nomme aussi Gtam
35
. Ceux qu'on distingue par le surnom de Sradvatas, sont les
mmes que ceux qu'on appelle Gtamas.
Je reprends la suite de la famille du Rdjarchi Divodsa. Son fils fut le Brahmarchi
Mitrayou, qui a donn naissance la branche des Mtryas. Kchatriyas distingus, ils se
multiplirent, unis entre eux par des alliances, et connus quelquefois par l'pithte de
Bhrgavas ou enfants de Bhrigou.
Le noble Srindjaya
36
eut pour fils Pantchadjana: celui-ci fut le pre du roi Somadatta;
Somadatta, de l'illustre Sahadva; Sahadva, du prince Somaca, lequel donna son nom
cette famille, qui portait auparavant celui d'Adjamdha. De lui naquit Djantou, qui eut cent
fils. L'an fut Prichata, pre de Droupada: Droupada donna le jour Dhrichtadyoumna, et
Dhrichtadyoumna Dhrichtaktou.
Voil pour quelle raison les gnreux djamdhas furent ds lors appels Somacas, parce
qu'une partie d'entre eux sont les fils de Somaca.
La troisime pouse d'Adjamdha tait Dhomin: c'est elle qui fut, roi, la mre de tes
anctres. Elle n'avait point d'enfants, et elle en dsirait vivement. Livre tous les
exercices de la pit, elle se soumit pendant dix mille ans
37
une pnitence svre,
entretenant le feu du sacrifice selon l'usage, ne mangeant qu'une nourriture lgre et
purifie, dormant
38
sur le gazon sacr qui avait servi pour les offrandes. Enfin Adjamdha,

32
Cette phrase peut vouloir dire aussi:
33
Les deux manuscrits dvangaris disent Moudgala.
34
Saradwn est sans doute ici un surnom de Gotama, l'poux d'Ahaly
35
C'est--dire, petite-fille de Gotama.
36
L'auteur a oubli de dire que Srindjaya tait fils de Mitrayou, que l'on donne pour un
Brahmarchi, et qui engendra des Kchatriyas.
37
Exagration potique pour exprimer un temps fort long.
38
Jai traduit ainsi littralement le verbe |'|'|. Voy., dans le dictionnaire de M. Wilson, le mot
|7|~Y||-| . Je me suis rappel cette occasion les vers de Virgile, Enid. I, VII..
97
usant avec elle des droits d'poux, engendra Rikcha, Dhoumravarna et Soudarsana.
Rikcha fut le pre de Samvarana; Samvarana, de Courou, qui soumit le pays au-dessus de
Prayga, et le nomma Couroukchtra
39
, terre sacre, agrable, et habite par des hommes
vertueux. La postrit de Courou fut nombreuse, et ses descendants s'appelrent Cravas.
Les fils de ce roi furent au nombre de quatre, Soudhanwan, Soudhanous, le puissant
Parkchit et le vaillant Arimdjaya. Soudhanwan donna le jour au sage Souhotra;
Souhotra, Tchyavana, prince ami de la justice; Tchyavana, Critayadjna, qui aux soins
qu'il prit des sacrifices, joignit la connaissance des lois; Critayadjna, un prince fameux
40
,
aim d'Indra, hros s'levant dans les plaines de l'air et planant au-dessus du pays de
Tchdi, d'o lui est venu le surnom de Tchdyouparitchara. Son nom tait Vasou; il eut
41

de Giric sept enfants:
Vrihadratha, qui fut un roi clbre de Magadha, habile conduire le char de bataille;
Pratyagraha; Cousa
42
, appel aussi Manivhana; Scala
43
, Yadou, Matsya, et Cl.
Le fils de Vrihadratha porta le nom de Cousgra: il donna le jour au sage et vaillant
Richabha; Richabha, (au pieux Pouchpavn; Pouchpavn
44
), l'invincible Satyahita;
Satyahita, Ordja, anim de l'esprit de justice. D'Ordja naquit un fils, rempli de valeur,
qui se trouva form de deux parties spares, unies par Djar; de l lui vint son nom de
Djarsandha
45
. Ce monarque puissant fut le vainqueur de tous les Kchatriyas.
Djarsandha fut le pre de l'illustre Sahadva; Sahadva, de l'auguste et glorieux
Oudpi
46
; et Oudpi, du pieux Sroutasarman.
Le fils de Courou, nomm Parikchit ou Parkchit, engendra le juste Djanamdjaya. Celui-ci
eut trois fils, habiles conduire un char, Sroutasna, Agrasna et Bhmasna, tous trois
pleins de hautes qualits, de force et de valeur. Sroutasna
47
donna la naissance deux fils,
Souratha et Matimn; Souratha, l'invincible Vidoratha; Vidoratha, Rikcha, prince
97

Csarum ovium, sub nocte silenti,
Pellibus incubuit stratis somnosque petivit.
Au reste, cette expression se trouve dans l'pisode extrait du Brahmavvarta-pourna, dont M.
Stenzler a donn une dition. Mais il la traduit par incidit in mrorem, lect. I, sl. 31.
39
C'est la contre qui environne Dehli
40
J'ai traduit par une pithte le mot |>|, Visrouta, que quelques-uns regardent commette nom
de ce prince. Il est dit, lect. XXX, que Vasou reut un char volant. On conoit aisment pour quelle
raison on a feint que ce monarque avait le privilge de voler dans l'air: occupant les hautes montagnes
d'un pays, il semblait avoir des ailes. Ainsi les Sogdiens, en voyant les soldats d'Alexandre matres de
leurs rochers, pouvaient croire qu'ils y avaient vol. Alexandre disait leur chef:
Se effecturum ut crederet
Macedones etiam volare...
Pennas ait habere milites Alexandri.
Quint. Curc. 1. VII. Voyez plus loin la lecture CXV.
41
Les grammairiens regardent le verbe |-| comme n'ayant qu'un sens neutre. Je le trouve dans
cette phrase avec un sens actif: 7|7| || || |-||-|. M. Wilson, au mot 7|-|, traduit 7|-| par
natre ou porter.
42
Le manuscrit de M. Tod appelle ce prince Cratha.
43
Le manuscrit bengali, au lieu de Scala, porte Mrouta.
44
Ce vers ne se trouve que sur le manuscrit dvangari de Paris.
45
Djar est le nom d'un dmon femelle qui runit les deux parties dont fut form ce prince.
Sandha signifie union, jonction. On raconte, ce sujet, qu'un saint solitaire ayant partag une grenade
entre deux femmes d'Ordja, elles conurent chacune une moiti d'enfant, et que Djar runit les
deux moitis. De l ce prince est surnomm Dwmtoura (qui a deux mres).
46
Les deux manuscrits dvangaris portent Oudyou.
47
Le texte dit Djanamdjaya; mais c'est une faute, et d'ailleurs le vers aurait une syllabe de trop.
98
habile diriger un char, et qui fut le second de ce nom. Il y eut dans ta famille deux
Rikcha, deux Partchit, trois Bhmasna, et deux Djanamdjaya.
Bhmasna dut le jour Rikcha; Pratpa, Bhmasna; Sntanou, Pratpa. Sntanou eut
deux frres, Dvpi et Bhlica; tous trois ils furent fameux dans l'art de conduire un char
de guerre. O prince, c'est de Sntanou que tu es descendu.
Le royaume de Bhlica fut Saptabhl. Ce prince eut pour fils le clbre Somadatta, qui fut
le pre de Bhori, de Bhorisravas et de Sala.
Dvpi fut un Mouni, prcepteur spirituel des Dvas.
Pour Sntanou, il fut roi et anctre des Cravas. O prince, je te dirai la gnalogie de cette
famille qui est la tienne. Sntanou eut de Gang un fils nomm Dvavrata, et qui est le
mme que Bhchma, aeul
48
des Cravas. Cl lui donna aussi un autre fils bien-aim,
Vitchitravrya, monarque ami de la justice et pur de tout pch.
L'pouse de Vitchitravrya conut de Crichna-Dwpyana
49
trois fils, Dhritarchtra,
Pndou et Vidoura.
Dhritarchtra eut de Gndhr cent fils, dont l'an fut le prince Douryodhana.
De Pndou naquit Ardjouna, surnomm Dhanandjaya: le fils d'Ardjouna fut Abhimanyou,
surnomm Sbhadra, du nom de sa mre Soubhadr: le fils d'Abhimanyou fut Parkchit
ton pre, Djanamdjaya.
Telle est l'histoire de la race de Porou, dont tu es sorti
50
. Je vais te parler maintenant des
familles de Tourvasou, de Drouhya, d'Anou et d'Yadou.
Tourvasou donna le jour Vahni; Vahni, Gobhnou; Gobhnou, l'invincible monarque
Trsnou; Trsnou, Carandhama; Carandhama, Maroutta. Je t'ai dj parl d'un roi
Maroutta, fils d'Avikchita.
Maroutta n'avait point d'enfants: par ses sacrifices et ses prsents magnifiques, il obtint
une fille, nomme Sammat, qu'il accorda, comme cadeau de sacrifice
51
, au grand
Samvartta. Il adopta aussi pour fils un prince de la race de Porou, le vertueux
Douchmanta
52
. C'est ainsi que par suite d'une imprcation d'Yayti, la famille de
Tourvasou s'teignit, et fut remplace par celle de Porou.
De Douchmanta naquit le roi Carouthama, et de Carouthama naquit Acrda, qui eut
quatre fils, Pndya, Krala, Gola, et le vaillant Tchola: d'eux est descendue la nombreuse
population des Pndyas, des Tcholas et des Kralas
53
.
Drouhya eut pour fils Babhroustou, qui donna le jour Angrastou, comparable pour sa
force aux Marouts. Ce vaillant prince prit dans une guerre terrible qu'il soutint contre

48
Bhchma n'tait point, comme le dit le texte, l'aeul ('|||) des Cravas, mais leur grand
oncle. II n'eut point d'enfants, et nous avons dj dit que les Indiens font une fois par an des libations
funraires en son honneur, afin de remplir envers lui le devoir de fils.

49
Les uns disent que ces trois princes furent fils de Vitchitravrya; les autres, que ce roi tant
mort sans enfants, son frre de mre, nomm Vysa, autrement Crichna-Dwpyana, pousa sa veuve
dont il eut Dhritarchtra et Pandou, et, de plus, l'esclave de cette princesse, qui lui donna Vidoura.
Chez les Juifs, c'tait aussi l'usage que les frres suscitassent de mme des enfants la veuve de leur
frre. Cette espce d'enfant chez les Indiens s'appelait +|>|7|. Voy. lois de Manou, lect. IX, sI. 167. II
est permis aussi de ne voir dans cette paternit de Vysa qu'une paternit toute spirituelle: il n'a peut-
tre t que le tuteur de ces jeunes princes et leur gourou.
50
Le manuscrit de M. Tod termine ici la XXIIe lecture. Ce qui suit forme la XXXIIIe; celle qui
porte ici le n 33 est sur ce manuscrit la XXXIVe, et ainsi de suite.
51
A la fin des sacrifices, on fait des cadeaux aux Brahmanes prsents: ces cadeaux portent le
nom de +|7|, dakchin.
52
C'est le Douchmanta que nous avons vu tout l'heure, le pre de Bharata et l'poux de
Sacountal. Il parat qu'il eut deux fils, Bharata et Carouthama
53
Le Pndya est le pays de Madur; le Krala, le Malabar; et le Tchola, le Tanjore.
99
Yvanswa (fils d'Youvanswa), et qui dura quatorze mois. Angrastou fut pre du
prince Gndhra, qui donna son nom la grande province de Gndhra
54
, o naissent les
meilleurs chevaux.
Anou donna le jour Gharma; Gharma, Ghrita; Ghrita, Doudouha; Doudouha,
Pratchtas; Pratchtas, Soutchtas. Voil les navas ou fils d'Anou.
Je vais actuellement ajouter quelques dtails sur la race de l'illustre et grand Yadou. coute
les claircissements que tu dsires.
TRENTE-TROISIME LECTURE.
NAISSANCE DE CRTAVRYA.
Vsampyana dit:
Yadou eut cinq fils, pareils aux enfants des dieux. Sahasrada, Payoda, Crochtou, Nla et
Andjaca.
Sahasrada fut pre de trois fils, renomms par leur justice: Hhaya, Haya et Vnouhaya.
Hhaya donna le jour Dharmantra; Dharmantra, Crtti; Crtti, Shandja, qui btit
la ville de Shandjan. Le fils de Shandja fut le prince Mahichmn, fondateur de la ville
de Mhichmat
1
, lequel donna le jour au superbe Bhadrasrnya, qui, comme je l'ai dit plus
haut, rgna sur Brnas. Bhadrasrnya eut pour fils Dourdama; et Dourdama, le sage
Canaca. Canaca fut le pre de quatre fils clbres dans le monde, Critavrya, Critdjas,
Critadhanwan et Critgni. Critavrya eut pour fils Ardjouna, qui, arm de mille bras
2
,
devint le matre des sept dwpas
3
, et seul parcourut le monde en vainqueur sur un char
brillant comme le soleil. Aprs dix mille ans d'une pnitence rigoureuse, il avait obtenu de
la bont d'Atri quatre dons merveilleux: c'taient d'abord mille bras forts et vigoureux
4
;
c'tait la facult de prvenir avec l'aide des gens de bien les mauvaises penses des impies,
de s'illustrer par ses victoires et sa terrible justice sur la terre, et de terminer sa vie aprs
mille combats heureusement soutenus, aprs mille ennemis terrasss, au milieu d'une
bataille qui couronnerait sa carrire glorieuse.
Par la vertu de la pit du saint Richi, les mille bras de ce prince, fils de Bharata,
apparaissaient, dit-on, au moment du combat. C'tait une espce de magie: et la terre avec
ses sept dwpas, avec ses montagnes, ses mers et ses villes, ressentit la force terrible d'un
semblable vainqueur. On dit, Djanamdjaya, que dans les sept dwpas ce roi fit sept
cents sacrifices, suivis de cent mille prsents: les poteaux o se trouvaient attaches les
victimes, ainsi que les tabernacles
5
, taient d'or. Ces sacrifices taient honors de la

54
Il parat que le Gndhra est le Candahar d'aujourd'hui.
1
Cette ville tait situe dans la partie occidentale de l'Inde; Wilford la place sur les bords de la
Narmad. En effet nous verrons tout l'heure le prince Ardjouna prendre ses bats dans les eaux de
cette rivire. Cependant l'Hhaya est un pays que les tables gographiques mettent plus haut parmi les
provinces de l'ouest; le confondant avec le Kkaya, et le prenant pour le Caboul. Voy. la XCIXe
lecture.
2
On lui donne pour cette raison l'pithte de Sahassrabhou.
3
Les Indiens partagent la terre en sept provinces, ou plutt en sept les (dwpas) spares les
unes des autres par un ocan particulier. Le Djambhou-dwpa, qui est l'Inde, occupe le centre. Voyez
pour ces notions le tome VIII des Recherches asiatiques.
4
Le lecteur comprend que ces mille bras dsignent les nombreuses armes de ce puissant
monarque.
5
J'ai rendu ainsi le mot |, vdi. Tantt c'est une place carre dans la cour d'un temple ou. d'un
palais, contenant une espce d'estrade, et couverte d'un toit que soutiennent des colonnes. Tantt c'est
un simple autel, qui peut avoir diffrentes formes, et sur lequel on place les vases du sacrifice, on
allume le feu sacr, on attache la victime. Ainsi s'explique M. Wilson. J'ai suivi le premier sens.
100
prsence des dieux assis sur leurs chars divins
6
, et toujours embellis par les chants des
Gandharvas et des Apsars.
Dans une de ces solennits, un sage Ghandharva
7
, Nrada, fils de Vardsa, frapp de la
grandeur de ce prince, clbra ainsi sa gloire: Aucun hros n'galera Crtavrya (le fils de
Critavrya) pour la magnificence des sacrifices, pour sa gnrosit, sa pnitence, sa force et
son instruction. Ceint du cimeterre, couvert de la cuirasse, arm de son arc, port sur son
char, il parcourt les sept dwpas, et apparat aux yeux des mortels, recommand par sa
pit. Tout prospre; il n'est plus ni trouble ni chagrin dans le monde: la puissance et la
justice du grand roi protgent ses sujets. Dans son trsor il a rassembl toutes les pierres
prcieuses; matre universel, il a les rois pour vassaux
8
. Depuis cinquante mille ans, ce
prince apparat comme un gnie qui veille sur les bestiaux et la campagne
9
, ou comme le
nuage qui rpand la pluie, et tel est l'heureux fruit de sa dvotion (yoga). Avec ses mille
bras arms de l'arc formidable, il brille comme le soleil d'automne resplendissant de mille
rayons. Vainqueur des fils de Carcotaca, des Ngas
10
habitant sur la terre, il est venu orner
de sa prsence la ville de Mhichmat. Ses yeux ressemblent aux fleurs du lotus; et dans la
saison des pluies, de ses bras il fend, comme en se jouant, les vagues de cette mer qui
couvre la plaine, et les fait reculer devant lui. La Narmad
11
, trouble par ses jeux, se
couronne d'cume, et roule ses flots nombreux, agits et tremblants. L'Ocan lui-mme est
mu par le balancement de ses bras, et la terreur va glacer les grands Asouras jusqu'au
fond du Ptla
12
. Les flots sont rduits en poussire humide, les monstres marins
tremblent dans leurs retraites: on dirait une tempte soulevant, du fond des abmes, les
ondes cumeuses, et excite par le souffle du dieu des vents. De ses mille bras le roi agite
les flots, comme jadis le mont Mandara, branl par les dieux et les Asouras, battait la mer
de lait
13
. A l'aspect de ce roi terrible, les grands serpents tremblent, comme s'ils allaient
voir renatre le jour o, effrays par le mouvement du Mandara, ils assistrent la
naissance de l'Amrita: ils se lvent, et restent le front baiss, la tte immobile. Tourments
par le vent que forment ses bras, vers la fin du jour, les bananiers en frmissent encore.
Ardjouna, aprs avoir perc de cinq flches Rvana, tyran de Lanc
14
, le vainquit, malgr
les troupes qui l'environnaient, et le chargeant de chanes, le conduisit Mhichmat. En

6
Ces chars s'appellent ||-|.
7
La premire partie du Brahmavvarta-pourna raconte comment le Richi Nrada, fils de
Brahm, fut condamn renatre comme Gandharva ou musicien cleste. Ce Mouni passe pour avoir
invent la vn, qui est le luth indien. Ce luth est compos d'une longue tablette sur laquelle sont
tendues les cordes, ordinairement au nombre de sept (on dit mme de cent), et dont les deux
extrmits portent deux calebasses qui donnent le son.
8
Ces ides sont exprimes par les mots || et ||||-|, samrt et tchacravarttin. Le Samrt
est un prince suzerain, qui a clbr le sacrifice nomm rdjasouya. Le Tchacravarttin est le souverain
qui rgne sur un tchacra, contre s'tendant d'une mer l'autre, ou pour mieux, dire, qui rgne sur le
globe car tchacra signifie cercle.
9
J'ai traduit ainsi les mots '|Y|'|~et +|>|'|~
10
Voyez la IIIe lecture, note 48. Ce passage indique bien une race humaine, et non une famille
de demi-dieux.
11
La Narmad, aujourd'hui le Nerbuddb est une rivire qui sort du mont Vindhya, coule l'ouest
et se jette dans le golfe de Cambaye. Il parait qu'elle coulait dans les tats des princes de Mhichmat.
C'tait une des rivires regardes comme sacres par les indiens.
12
Rgions infrieures, sjour ordinaire des serpents, que l'on confond avec les Asouras ou les
ennemis des Dvas. C'est l que rgne Bali, en attendant qu'il devienne Indra dans le ciel.
13
vnement fameux dans les fables indiennes, et qui forme le sujet d'un pisode du
Mahbhrata. Le clbre Wilkins a traduit cet pisode. Voyez ses notes sur le Bhagavad-gt.
14
Nom de l'le de Ceylan.
101
apprenant que son fils tait prisonnier d'Ardjouna, Poulastya vint auprs de lui, et sur sa
demande, le Rkchasa
15
fut mis en libert. Enfin, le bruit de la corde des arcs qui armaient
ces mille bras tait pareil celui de la foudre qui, vers la fin de l'anne, dchire le nuage.
Mais hlas! la force du fils de Bhrigou
16
abattit ces mille bras tout brillants d'or; ils
tombrent sous ses coups comme une fort de palmiers. Le dieu qu'on honore sous les
noms de Tchitrabhnou et de Vibhvasou
17
, vint un jour demander l'aumne
18
ce hros,
qui lui donna les sept dwpas; et Tchitrabhnou, dans son vif dsir de les possder, brla
tout, villages, cits, campagnes et provinces. Abusant de la gnrosit du noble fils de
Critavrya, du descendant d'Hhaya, il incendia mme les rochers et les forts. Bien plus, il
dvora l'ermitage solitaire et agrable du fils de Varouna, de l'illustre et vertueux
Vasichtha. Ce Mouni, qui portait le surnom d'pava
19
, transport de colre, maudit
Ardjouna. O fils d'Hhaya, lui dit-il, parce que tu n'as pas protg ma demeure, cet
difice qui t'a cot tant de peines lever, sera dtruit par un hros nomm Rma, fils
redoutable de Djamadagni. Ce descendant de Bhrigou, pnitent et Brahmane, rempli de
force et de promptitude, tranchera tes mille bras et te donnera le coup de la mort.
Ainsi, le prince qui par sa puissance avait maintenu la prosprit dans son royaume et
protg ses sujets par sa justice, par l'effet de la maldiction du saint Mouni, succomba
sous le bras de Rma, et trouva, fils de Courou, la mort qu'il avait lui-mme souhaite. Il
avait eu cent fils: il lui en restait cinq, hros magnanimes, guerriers pleins de force et de
courage, couverts de gloire et amis de la justice; c'taient Sorasna, Sora, Dhrichtokta,
Crichna, et le grand Djayadhwadja, roi d'Avanti
20
.
Djayadhwadja eut pour fils le vaillant Tladjangha, qui donna le jour cent enfants
appels de son nom les Tladjanghas.

15
Par ce mot on dsigne Rvana, qui, quoique fils ou petit-fils d'un saint Richi, n'en tait pas
moins fltri de cette qualification, par laquelle on semble dsigner des peuples barbares adonns au
vol ou la piraterie.
16
Cette qualit qui convient beaucoup de personnages, comme nous l'avons vu, s'applique ici
Parasou-Rma, l'exterminateur des Kchatriyas. Ce personnage de race sacerdotale a quelques traits de
ressemblance avec Samuel. Il semble avoir t suscit par les Brahmanes pour punir les princes qui
paraissaient s'loigner de la puret de la foi, autant, qu'il est possible de le conjecturer par l'histoire qui
suit.
17
Ce sont l deux pithtes du feu ou du soleil, dont elles rappellent la splendeur.
18
C'est ce qu'on appelle -|+|, bhikch. Le Bhikchou ou mendiant suit le quatrime genre de vie
religieuse (>|, srama). Je ne puis m'empcher de voir dans ce rcit l'histoire de l'apostasie
d'Ardjouna. Ce prince quitte le culte des Brahmanes pour celui du soleil ou du feu, qui il consacre
tous ses tats; il pousse mme le zle jusqu' la perscution, et l'asile du chef de l'orthodoxie, de
Vasichtha, n'est point respect par lui. C'est ainsi que je m'explique la colre du Brahmane Parasou-
Rma. Une autre lgende dit qu'Ardjouna visitant la fort o vivait le pre de Parasou-Rma,
Djamadagni, fut dfray, lui et sa suite, d'une manire trs-librale; qu'tonn de cette gnrosit de la
part d'un solitaire qui ne possdait qu'une vache, il apprit que cet animal tait la fameuse vache
d'abondance, qui fournissait tout ce qu'on pouvait dsirer. II la demanda: le solitaire la lui refusa. En
vain Ardjouna en change offrit son royaume. La guerre clata entre le prince et le Mouni, qui, malgr
les soldats fournis par la vache, fut vaincu et tu. Parasou-Rma le vengea par la mort d'Ardjouna et
l'extermination des Kchatriyas. Cette dernire lgende me prsente encore les traces d'une guerre
religieuse. Je ferai aussi la remarque que Crtavrya est un des Tchacravarttins reconnus par les
Djnas.
19
Dans une de ses naissances, Vasichtha avait t fils de Varouna, dieu de la mer. Il n'est pas
tonnant qu'il ait eu le surnom d'pava (aquatique).
20
C'est le nom ancien de la ville d'Oudjdjayan, aujourd'hui Oudgein.
102
Ainsi dans la famille des grands Hhayas, on distingua les Vtihotras, les Bhodjas
d'Avanti, les Tndikras et les Tladjanghas; on y compta mme des Bharatas
21
; famille
immense dont il est impossible d'valuer le nombre.
Vricha et d'autres encore, roi, furent de pieux Ydavas. Vricha fut chef de race: son fils
fut Madhou; celui-ci eut cent enfants, et entre autres Vrichana, qui tendit cette famille. De
Vrichana
22
vinrent les Vrichnis; de Madhou, les Mdhavas; d'Yadou, les Ydavas, et,
comme nous l'avons dit plus haut, les Hhayas.
De cette race sont aussi sortis les Soras, les Soravras et les Sorasnas; le grand roi
Sorasna a donn son nom au pays sur lequel il a rgn
23
.
Celui qui se plaira ici-bas au rcit de la naissance de Crtavrya, ne perdra point sa
fortune, et recouvrera celle qu'il aura perdue.
Telles sont, prince, les cinq familles que formrent les enfants d'Yayti
24
, hros nobles
soutiens du monde. De mme qu'il y a cinq lments qui formrent les diverses classes
d'tres anims ou inanims, il sortit aussi de ces cinq fils comme cinq crations; et le prince
pieux et instruit qui se pntre de ce rcit, obtient cinq avantages difficiles acqurir ici-
bas sur la terre, une longue vie, de la gloire, des enfants, de l'autorit et une puissance
surnaturelle
25
: tel est le rsultat du soin qu'il met couter et retenir dans sa mmoire les
dtails de l'histoire de ces cinq familles.
O fils de Bharata, apprends maintenant ce qui concerne la famille de Crochtou, famille
fconde en hros. Crochtou fut un prince pieux et attach aux pratiques du culte; et il
augmenta le nombre des enfants d'Yadou. Quiconque coute l'histoire de cette race, est
dlivr de tous ses pchs: c'est dans cette famille, dans la maison des Vrichnis, qu'est n
Vichnou que l'on nomme Hari.
TRENTE-QUATRIME LECTURE.
HISTOIRE DE LA FAMILLE DE VRICHNI.
Vsampyana dit:
Crochtou eut deux pouses, Gndhr et Mdr: la premire lui donna le puissant
Anamitra, la seconde Youdhdjita, et un autre fils nomm Dvamdhoucha. Ces princes
formrent trois familles, dsignes par le nom gnral de Vrichnis
1
.

21
Le manuscrit bengali corrige ce mot par celui de Toumboura. Le Brahmnda place derrire le
Vindhya des contres appeles Toundikra et Vtihotra.
22
Ceci est peu exact: car, dans la lecture suivante, l'auteur va parler des Vrichnis, qui proviennent
d'une autre souche. L'tymologie est mme ici force, car il est difficile de croire que le mot vrichni
soit form de vrichana.
23
Ce passage ne se trouve que sur le manuscrit dvangari de Paris.
24
Je ferai remarquer qu'en comparant les gnalogies des Ydavas avec celles des races
collatrales, on les trouve fort abrges. Il est probable qu'un certain nombre de noms en auront t
limins, ou que la mmoire en aura t efface. Une autre observation plus importante encore, c'est
que plus tard, lect. XCIII, nous trouverons une gnalogie toute diffrente de cette famille, qui, au lieu
d'tre issue de la race lunaire, serait descendue des princes de la dynastie solaire.
25
J'ai ainsi rendu le mot -||, bhoti, qui au reste veut dire aussi prosprit, succs. On entend
par bhoti une puissance surnaturelle qui s'obtient par les austrits de la pnitence et les secrets de la
magie. Cette puissance consiste en huit facults merveilleuses, par lesquelles on peut se rendre
invisible, changer le cours de la nature, etc. M. Wilson, comme nous l'avons dit plus haut, les dtaille
dans son Dictionnaire, au mot |-||.
1
Pour pouvoir se rendre compte de cette lecture, il faut supposer que le nom de Vrichni tait un
surnom de Crochtou, et que par consquent les trois branches de sa famille ont d prendre ce nom. Si
on l'attribue uniquement son petit-fils, dont il va tre question dans la phrase suivante, alors on ne
103
De l'un des fils de Mdr (Youdhdjita) naquirent deux enfants, Vrichni et Andhaca.
Vrichni eut deux fils, Swaphalca et Tchitraca. Swaphalca, anim d'un esprit juste et pieux,
eut, dit-on, grand roi, le privilge de chasser de devant lui la maladie et la scheresse.
Pendant trois ans, Indra avait refus la pluie aux tats du roi de Csi
2
: celui-ci fit venir le
vnrable Swaphalca, et partout o ce Mouni paraissait, le dieu du ciel
3
envoyait la pluie.
Swaphalca obtint pour pouse la fille du roi de Csi, nomme Gndin. Cette princesse
avait l'habitude de faire aux Brahmanes des cadeaux en vaches. Elle tait reste pendant
de longues annes dans le sein de sa mre. Son pre lui dit: L'enfant lui rpondit des
entrailles de sa mre: vous me promettez une vache par jour
4
(gndin), je natrai aussitt.
Son pre fit cette promesse et lui tint parole.
Swaphalca eut pour fils Acrora, prince gnreux, aimant les sacrifices, vaillant, instruit
dans la science sacre, hospitalier et magnifique en prsents. Il lu. i donna des frres,
comme Oupamadgou, Madgou, Mridoura, Arimdjaya, Arikchipa, Oupkcha,
Satroughna, Arimardana, Dharmadhrik, Yatidharma, Grighramodja, Andhaka, vha,
Prativha, et une soeur nomme Soundar.
D'Acrora et de la belle Ougrasn, fils de Courou, naquirent Prasna et Oupadva
semblables des dieux.
Les fils de Tchitraca furent Prithou, Viprithou, Aswagrva, Aswabhou, Souprswaca,
Gavchin, Arichtanmi, Aswa, Soudharman, Dharmabhrit, Soubhou, Vahoubhou, et
deux filles, Sravichth et Sravan.
De Dvamdhoucha et d'Asmak, Sora reut le jour. Il eut de Bhodj dix enfants, dont
l'an fut le puissant Vasoudva, nomm aussi nacadoundoubhi
5
, parce qu' sa naissance
les tambours retentirent dans le ciel et sur la terre. Une grande pluie de fleurs tomba sur la
maison de Sora. Dans ce monde mortel, rien n'tait comparable lui pour la beaut;
c'tait le plus distingu, le plus aimable d'entre les hommes, et son doux clat tait pareil
celui de la lune.
Les neuf autres fils de Sora furent Dvabhga, Dvasravas, Andhrichti, Canavaca,
Vatsavn, Grindjima, Syma, Samca et Gandocha. Sora eut encore cinq filles,
Prithoukrtti, Prith, Sroutadv, Sroutasrav et Rdjdhidvi. Elles devinrent mres de
nobles hros.
Counti, connu sous le nom de Countibhodja
6
, voulut adopter Prith. Sora la remit entre
les mains de ce vieux et respectable prince: de l vient qu'elle passe pour sa fille et est
103

sait plus pourquoi l'on dit que Crichna est n dans la famille de Vrichni, puisque de fait il ne descend
pas d'Youdhdjita, mais bien de Dvamdhoucha: on ne s'explique pas davantage pour quelle raison il
est dit ci-aprs qu'Anamitra fut le plus jeune des fils de Vrichni. Je conclus que Croditou etVrichni
sont un mme personnage, lequel eut pour fils un second Vrichni, qui fut frre d'Andhaca et pre de
Swaphalca. Le nom de famille, Vrichni, a donc un sens plus ou moins tendu. Dans la lecture XXXVII,
il est question d'un autre Vrichni et d'un autre Andhaca, fils de Stwata.
2
C'est Brnasi ou Bnars.
3
Le texte donne l'pithte de Harivhana. Par ce mot on dsigne ordinairement Garouda, qui
est la monture de Vichnou, autrement de Hari. Ici, c'est un surnom d'Indra, appel de mme
Haryaswa, parce qu'on le reprsente port sur un char que tranent deux chevaux d'une certaine
couleur, laquelle se nomme hari.
4
L'auteur, comme on le voit, ne rsiste jamais au dsir de donner de mauvaises tymologies des
noms propres.
5
Mot compos de -|| et --|, ces mots signifient un grand et large tambour.
6
Le mot Bhodja, qui est le nom d'une famille de princes, semble aussi quelquefois synonyme du
mot roi. Gountibhodja veut dire ou le roi de Counti, ou le Bhodja distingu par le nom de Counti. Les
Bhodjas descendent de Drouhya, fils d'Yayti: leur ville, Bhodjapoura, tait au sud du Gange. M.
Wilson la retrouve dans Bhgalpore. Toutefois la filiation de ces Bhodjas n'est pas bien claire.
104
appele Count. Elle donna le jour trois des hros Pndavas, qu'elle dut, dit-on, trois
dieux.
Sroutadv fut la mre du vaillant Sisoupla, roi de Tchdi
7
, qui, dans une naissance
prcdente, avait t Hiranyacasipou, roi des Dtyas. De Prithoukrtti et de
Vriddhasarman naquit un puissant hros, Dantavaktra, souverain de Caroucha
8
. Prith,
devenue fille de Counti, pousa Pndou. Elle eut de Dharma (dieu de la justice)
Youdhichthira, roi juste et habile dans la science des lois. Du dieu des vents elle eut
Bhmasna; et d'Indra, Ardjouna surnomm Dhanandjaya, hros fameux dans le monde et
dou d'une force gale celle du prince cleste.
D'Anamitra, le plus jeune des fils de Vrichni
9
, naquit Sini. Sini donna le jour Satyaca;
Satyaca, Youyoudhna; Youyoudhna, Asanga; Asanga, Bhomi; Bhomi,
Yougandhara: telle fut la postrit d'Anamitra.
Dvabhga eut pour fils l'illustre Ouddhava: un autre Ouddhava, fils de Dvasravas,
passa pour le plus fameux des Pandits. Andhrichti pousa Asmak, dont il eut le glorieux
Ninorttasatrou. Sroutadv
10
lui donna Satroughna, connu sous le nom de Nchdi; de
Nchdi, grand roi, naquit calavya. Vatsavn n'avait point d'enfants; l'illustre fils de
Sora, Vasoudva, son pre, lui fit adopter, par l'invocation aux eaux
11
, un hros de la
famille de Cousica. Gandocha aussi manquait de fils: Vichwaksna lui donna pour
enfants Tchroudechna, Soutchrou, Pantchla et Critalakchana.
Il y eut plus tard un autre Tchroudechna, vaillant hros, fils de Roukmin, qui ne vcut
que pour les combats, et que des milliers de corbeaux suivaient sans cesse, comptant sur la
riche cure de cadavres que Tchroudechna leur promettait.
Canavaca eut deux ils, Tantridja et Tantripla. Grindjima donna aussi le jour deux hros,
Vra et Aswahanou. Le fils de Syma fut Soumitra. Quant Samca, il devint roi; il se fit
redouter, et en sa qualit de Bhodja
12
, il offrit le sacrifice royal (rdjasoya) Il eut pour ils
Adjtasatrou, flau de ses ennemis.
coute, je vais te parler des hros, fils de Vasoudva.
Celui qui garde en sa mmoire l'histoire de ces trois familles de Vrichnis, si fcondes en
rejetons fameux, ne connat jamais ici-bas les embarras de la pauvret.
TRENTE-CINQUIME LECTURE.
FAMILLE ET NAISSANCE DE CRICHNA.
Vsampyana dit:

7
M. Wilson croit que le Tchdi est le Chandail.
8
Le mme savant reconnat le Caroucha dans le pays qu'on nommait Vrihadgriha, et qu'on
reprsente comme situ derrire les monts Vindhyas, prs de la province de Malwa: c'est peut-tre le
Bundelcund.
9
Voyez la note 1 de cette lecture.
10
Le manuscrit dvangari de Paris lui donne le nom de Dvasrav. Ce vers renferme encore un
exemple de la signification active du verbe: 7|-| Y|>|~| |>| |7|'||.
11
Je suis ici en contradiction avec W. Jones et le commentaire des, lois de Manou, lect. IX, sl.
168. Ils supposent une libation deau, '||| , au lieu d'une invocation. Mais j'ai prfr mon sens,
aprs avoir compar l'adoption par les vents dont il est question dans la XXXIIe lecture, avec celle-ci
qui doit se faire par les eaux. L'enfant adopt de cette dernire manire se nomme datrima. Je
prsume que dans la crmonie religieuse de cette adoption, il y a une invocation aux, eaux, comme
dans l'autre il y a des mantras adresss aux vents. L'eau est la premire des choses cres: l'air et l'eau
sont deux des huit formes sous lesquelles on invoque la Divinit. Voyez le prologue du drame de
Sacountal.
12
Voyez plus haut la note 6.
105
Vasoudva eut quatorze pouses: Rohin de la famille de Pourou, l'illustre Madir,
Vskh, Bhadr, Sounmn, Sahadv, Sntidv, Srdv, Dvarakchit, Vricadv,
Oupadv, Dvak, Soutanou et Badav: ces deux dernires taient esclaves.
Rohin tait, comme nous l'avons dit, de la famille de Pourou, et fille de Bhlca
1
; c'tait la
premire pouse de Vasoudva et la plus chrie. Elle eut dix enfants: Rma son an,
Srana, Satha, Dourdama, Damana, Soubhra, Pindraca, Sousnara, la belle Tchitr et
Coumr. O fils de Courou, Tchitr porta plus tard le nom de Soubhadr.
De Vasoudva et de Dvak on vit natre le glorieux Crichna, surnomm Sri (ou petit-ils
de Sora). Rma eut de Rvat un fils chri, nomm Nisatha.
Soubhadr, unie Ardjouna, surnomm Rathprtha, mit au jour Abhimanyou.
(D'Acrora et de la fille du roi de Csi, naquit Satyaktou
2
.)
Sept des nobles pouses de Vasoudva
3
eurent des enfants qui comptrent parmi les
hros: c'est ainsi que Sntidv fut mre de Bhodja et de Vidjaya; Sounmn, de Vricadva
et de Gada; et Vricadv, d'Agvaha
4
.
Une fille du roi de Trigartta
5
pousa Sisiryana, et donna le jour un fils nomm Grgya,
qui, outr d'une parole injurieuse qu'on lui avait adresse
6
, obtint, au bout de douze
annes de pnitence, qu'il serait le pre d'un hros pareil au dieu Scanda et rival de
Crichna lui-mme. Grgya choisit pour femme une jeune bergre. Or, cette bergre tait
une Apsar qui avait pris ce dguisement: par la volont du dieu qui porte pour arme le
trident
7
, elle conut de Grgya un fils qui se nomma Clayavana, et qui devint un roi trs-
puissant. Des chevaux qui avaient la tte et la moiti du corps d'un taureau, le tranaient
dans les combats. Il avait t lev dans le gynce d'un prince Yavana qui n'avait point
d'enfants: de l son nom de Cla-yavana
8

. Quand il eut succd au roi (son pre adoptif), il rassembla les Kchatriyas. Le divin
Nrada avertit les Vrichnis et les Andhacas des prparatifs qu'on faisait pour les subjuguer
par la force des armes. En effet, Clayavana marcha contre Mathour et envoya un hraut
ses ennemis. Ceux-ci, se prsentant devant le sage Crichna, dlibrrent ensemble sur les
craintes que leur inspirait l'Yavana. Trouvant qu'ils n'taient pas en tat de lui rsister, et
cdant la terreur que leur inspirait l'oracle de Siva, ils rsolurent de se retirer et
d'abandonner la belle ville de Mathour, pour aller se fixer Dwravat, dans le pays de
Cousasthal
9
.
L'homme instruit qui, purifiant son corps et domptant tous ses sens, dans les jours de
fte
10
, fait la lecture de cette naissance de Crichna, sera libre de toute dette et jouira d'une
fortune prospre.

1
Je trouve ce mot crit Bhlica ou Bhlca
2
Rma, fils de Rohin, est le mme que Balarma, ou Baladva
3
Ce passage n'est pas ici sa place. Il semblerait devoir appartenir la lecture prcdente.
4
Ce passage me prsente le verbe |-| dans le sens actif et neutre. C'est un fait dont je ne
parlerai plus.
5
Le Trigartta est plac au nord-ouest de l'Inde. M. Wilson pense que ce peut tre le pays appel
aussi Djlandhara, qui formait une partie du Lahore, ou bien le Bhlca, qui tait le pays de Balkh.
6
Les compagnons de Crichna lui avaient reproch en terme dshonntes son dfaut de
postrit. Nous verrons dans la suite cette histoire traite avec plus de dtail.
7
Telle est l'arme ordinaire du dieu Siva, surnomm pour cette raison Trisolin.
8
Mot compos de Cala, qui est le dieu du temps ou de la mort, et d'Yavana, nom gnral donn
par les Indiens aux peuples de l'Occident.
9
C'est le pays de Cutch, au fond du golfe de Cambaye. Dwravat devait tre dans une petite le
de la partie septentrionale de la cte de Malabar.
10
J'ai traduit ainsi d'une manire gnrale le mot '||-| qui dsigne certains jours du mois lunaire
dans lesquels on fait des sacrifices.
106
TRENTE-SIXIME LECTURE.
FAMILLE DE DJYMAGHA.
Vsampyana dit:
Crochtou eut encore un fils clbre nomm Vridjinvn. Celui-ci donna le jour Swhi,
fameux par les offrandes
1
dont il honorait les dieux. Swhi engendra Ousadgou
2
, qui se fit
remarquer par son loquence et sa pit dans les sacrifices, lesquels sous son rgne furent
nombreux et solennels, et accompagns des plus riches prsents. Ousadgou dsirait un fils
qui lui ft honneur par ses hautes qualits; et le ciel lui donna Tchitraratha, illustre par ses
exploits.
Tchitraratha fut le pre d'un prince guerrier, pieux et libral, de Sasavindou, qui obtint le
rang lev de Rdjarchi, et eut pour fils Prithousravas, dont la gloire s'tendit au loin. Les
savants, instruits dans les Pournas, clbrent le sicle de Prithousravas. Souyadjna lui dut
la naissance: celui-ci donna le jour Ouchan, uniquement occup du soin des sacrifices;
Ouchan Sinyou, terreur et flau de ses ennemis; Sinyou, Maroutta le Rdjarchi; et
Maroutta, Cambalavarhicha qui fut son fils an.
Celui-ci, par sa pit et sa justice, acquit de grands mrites, dont la colre lui fit perdre le
fruit. Il dsira un fils, qui lui fut accord: ce fils se nomma Sataprasoti
3
, et fut pre de
Roukmacavatcha. Ce prince tua sur le champ de bataille, de ses flches aigus, cent
ennemis couverts de leurs armures et arms de leurs arcs, et s'empara d'un riche butin. Il
eut pour fils Pardjit, sous les coups duquel succombrent de nobles hros.
Pardjit fut le pre de cinq guerriers forts et invincibles, Roukmyou, Prithouroukma,
Djymagha, Plita et Hari. Il donna en adoption ces deux derniers deux princes du pays
de Vidha
4
. Roukmyou fut roi, et Prithouroukma lui prta son secours. Ils chassrent du
royaume Djymagha, qui se retira dans un ermitage. Il vcut quelque temps paisible
habitant de la fort, et disciple des Brahmanes; ensuite, prenant son arc, dployant son
drapeau, il monta sur son char de guerre, et se dirigea vers un autre pays. Il conquit, seul,
sur les rives de la Narmad, la ville de Morticvat, et soumit ses lois le mont
Rikchavn qui forme une partie de la chane appele Souktimat
5
.
Djymagha avait pour pouse une femme forte et pieuse, nomme Svy. Il tait priv
d'enfants, et cependant ne songeait point former d'autres noeuds. Dans un de ces
combats dont il sortit vainqueur, il fit prisonnire une jeune fille, qu'il prsenta avec
quelque embarras sa femme en lui disant: La jeune fille, en l'entendant, dit aussi:
L'excellent roi Djymagha reprit la parole: Celle-ci se livra donc une pnitence svre, et
enfin l'illustre Svy, humble et pieuse, obtint un fils qui se nomma Vidarbha. Ce prince
pousa celle que le roi son pre avait appele sa belle-fille, et il la rendit mre de deux
hros sages et habiles dans l'art des batailles, Cratha et Ksica. (Vidarbha eut un troisime
fils
7
, distingu surtout par sa justice, et nomm Lomapda. De Lomapda naquit Babhrou;
de Babhrou, Ahldi; d'hldi, le sage et pieux Ksica; de Ksica, Tchdi, qui donna son
nom aux princes Tchdyas.)

1
Littralement swh, qui tait une exclamation employe au moment des sacrifices, quand on
jetait l'offrande dans le feu. On en avait fait le nom d'une desse, pouse du dieu Agni.
2
Autrement Rousadgou.
3
Autrement appel Sataprasavan.
4
Le Vidha formait une partie de la province de Bahar, aujourd'hui le Tirhut. C'tait la mme
contre que celle de Mithil, au nord-ouest du Bengale. Dans cette contre a rgn le fameux
Djanaca, qui a donn son nom Djanacapoura, dont Buchanan retrouve les ruines dans Janickpour.
5
C'est une des sept chanes de montagnes qui traversent l'Inde. Wilford (Rech. asiat. t. XIV) dit
que le Rikcha est la. partie orientale du Vindhya, s'tendant du golfe de Bengale la source de la
Narmad.
7
Ce passage, que je crois extrait du Bhgavata-pourna, ne se trouve que sur le manuscrit
dvangari de Paris.
107
De Vidarbha naquit encore un fils appel Bhma
8
. Bhma fut le pre de Counti; Counti, de
Dhrichta, prince superbe et terrible dans les combats; et Dhrichta, de trois hros distingus
par leurs hautes vertus et nomms vanta, Dasrha et Vichahara. Dasrha donna le jour
Vyoman; Vyoman, Djmota; Djmota, Vrihati; Vrihati, Bhmaratha; Bhmaratha,
Nararatha; Nararatha, Dasaratha; Dasaratha, Sacouni; Sacouni, Carambha;
Carambha, Vdarta; Vdarta, Dvakchatra; Dvakchatra, l'illustre Madhou, prince
d'une loquence douce et facile, pareil aux dieux, orgueil de son pre, et chef de la famille
des Madhous. O fils de Courou, de ce roi et de Bhadravat
9
, princesse de la maison de
Vidarbha, naquit le grand Pouroudwn
10
; celui-ci eut pour pouse Ekchwk
11
, et, ami de
la vrit
12
, il la rendit mre de Stwata, qui fut le chef de la race illustre et vertueuse des
Satwas.
Celui qui apprend l'histoire de la famille du grand Djymagha, obtient un grand bonheur
et de nombreux enfants.
TRENTE-SEPTIME LECTURE.
HISTOIRE DE LA FAMILLE DE COUCOURA.
Vsampyana dit:
Csaly donna au vertueux Stwata plusieurs fils: Bhadjin, le divin Bhadjamna, le roi
Dvvridha, le puissant Andhaca, et Vrichni, orgueil de la maison d'Yadou. Ils formrent
quatre familles, sur lesquelles je vais te donner des dtails.
Bhadjamna eut deux femmes du nom de Srindjay, qui avaient le rang, l'une de premire,
l'autre de seconde pouse
1
. Elles lui donnrent plusieurs enfants: de la premire naquirent
Crimi, Cramana, Dhrichta, Sora et Pourandjaya; et de la seconde, Ayoutdjit, Sahasrdjit,
Satadjit et Dsaca.
Le roi Dvvridha fit des sacrifices et embrassa les rigueurs de la pnitence pour obtenir
un fils dou de toutes les vertus. Plong dans ses penses pieuses, il faisait des libations de
l'eau de la Parns
2
. En le voyant occup de cette oeuvre religieuse, la nymphe de la
rivire conut pour ce prince un tendre sentiment. Pensant au moyen de combler les voeux
de Dvvridha, elle se dit elle-mme: Elle dit, et en mme temps elle apparut sous
l'extrieur d'une vierge brillante de beaut. Elle fixa le choix du prince et devint reine.
Noble et gnreuse princesse, elle conut et mit au monde, au bout de dix mois, un fils
plein de force et de vertu, qui s'appela Babhrou, et qui fut l'honneur de sa race, comme le
disent les hommes instruits dans les Pournas; car en clbrant les qualits du grand
Dvvridha, ils s'crient: Sous les coups de Babhrou, successeur de Dvvridha, soixante

8
Il parat que Bhma est plutt le petit-fils de Vidarbha et le fils de Cratha.
9
Le manuscrit de M. Tod appelle cette princesse Indravat.
10
Le manuscrit dvangari de Paris intercale entre Madhou et Pouroudwn un prince nomm
Maroughasa.
11
Le manuscrit de M. Tod l'appelle Ikchwki.
12
L'auteur donne la raison du nom que porta le fils de Madhou; car le mot satwa dont est form
Stwata, veut dire vrit, vertu. Ce passage est un peu obscur, et les manuscrits ne sont pas d'accord.
1
Le texte porte les deux mots |I| et '||I| que j'ai cru pouvoir rendre par l'ide
qu'exprime ma traduction. Le verbe | a le mme sens que le mot latin ducere; et de ce verbe on
drive || , qui veut dire femme, et 7, qui signifie pouse. Je ne crois pas que ces deux mots se
trouvent dans les lois de Manou.
2
Wilford (Rech. asiat. t. XIV, p. 396) dit que Parns est un nom de la Tmas, rivire qui se
jette dans le Gange, au-dessus de la ville de Mirzapour.
108
et treize mille
3
hros perdirent la vie. Ce fut un prince aimant la pompe des sacrifices,
gnreux, prudent, attach la science sacre, ferme dans les combats, habile conduire
un char de guerre, glorieux et puissant parmi les descendants de Stwata. Sa postrit fut
nombreuse, et compose des Bhodjas, surnomms Mrticvatas. Andhaca pousa la fille
de Csya; il en eut quatre fils, Coucoura, Bhadjamna, Sama et Cambalavarhicha.
Coucoura donna le jour Dhrichnou; Dhrichnou, Capotaroman; Capotaroman, Tttiri;
Tttiri, Pounarvasou; et Pounarvasou, Abhidjit. Abhidjit eut deux enfants trs-fameux,
Ahouca et Ahouk.
C'est d'Ahouca que les potes disent dans leurs vers: Que ce grand prince marche le
premier, pareil au soleil, accompagn d'un cortge d'officiers habills de blanc, charg
d'un bouclier que recouvrent quatre-vingts cuirs d'animaux
4
. Pour marcher avant Bhodja
5
,
il faudrait avoir plus d'enfants que lui, il faudrait tre plus libral, entour de plus de cent
mille combattants
6
, plus renomm par des oeuvres pieuses et la magnificence des
sacrifices. Bhodja possde dans l'orient dix mille lphants arms en guerre, orns de
drapeaux, formant des attelages superbes, dix mille chars retentissants comme le bruit du
tonnerre, vingt et un mille cakchs
7
d'or et d'argent; il en possde autant dans le nord. Prs
de lui sont d'autres Bhodjas, qui protgent au loin la terre, et orns de riches ceintures que
garnissent de bruyantes clochettes.
Les Andhacas donnrent Ahouk sa soeur aux Avantis.
Ahouca eut de Csy deux fils, pareils deux immortels: Dvaca et Ougrasna. De Dvaca
naquirent quatre fils, semblables des dieux: Dvavn, Oupadva, Soudva et
Dvarakchita; et sept filles qu'il donna Vasoudva: Dvak, Sntidv, Srdv
8
,
Dvarakchit, Vricadv, Oupadv et Sounmn.
Ougrasna fut pre de neuf enfants, dont Cansa tait l'an. Les autres se nommaient
Nyagrodha, Sounman, Canca, Sancou, Sambhochana, Rchtrapla, Soudhanou et le
vnrable Andhrichti. Ils eurent cinq soeurs, Cans, Cansavat, Soutanou, Rchtrapl et
la belle Canc.
Ougrasna et ses enfants sont renomms comme descendants de Coucoura.
Celui qui garde en son esprit l'histoire de ces illustres Coucouras, obtient une nombreuse
postrit.

3
Je crois n'avoir point ici commis d'erreur dans mon addition. En gnral la manire d'noncer
les nombres sanscrits est assez obscure; voici le vers tout entier: '|[U [|| '|Y| ||7| | |||,
mot mot, sexagintaque sexque heroes milliaque septemque.
4
Ainsi dit le texte: Y||||7|||. L'exagration potique est ici bien forte, et cependant elle
rappelle ce que les Grecs disaient aussi de leur Ajax, dominus clypei septemplicis.
5
J'ai dj fait remarquer que ce mot est ou un nom de famille, ou une expression gnrale qui
remplace le mot roi.
6
J'ai pris sur moi de corriger ici mon texte, et de lire -|||Y||||, au lieu de |'|, leon
que portent les deux manuscrits dvangaris. Le bengali donne |Y|. Mon habile et savant matre,
M. de Chzy, croyait que |'| pouvait bien tre considr comme un adjectif au nominatif singulier;
mais comme sa mort, malheureusement trop prmature pour la science, m'a empch de lui
soumettre de nouveau ce passage, j'ai mieux aim hasarder ma correction. Les deux leons peuvent
jusqu' un certain point tre ramenes une mme ide, centum millia habens telorum, ou bien
vitarum (liominum).
7
La cakch est une mesure de poids dont se servent les joailliers. On la nomme aussi goundj et
raktic (retti). Voy. ces mots dans le Dictionnaire de M. Wilson.
8
Le manuscrit bengali la nomme Sandv, et le manuscrit de M. Tod, Soudv
109
TRENTE-HUITIME LECTURE.
FAUSSE ACCUSATION PORTE CONTRE CRICHNA.
Vsampyana dit:
Bhadjamna eut pour fils Vidoratha, fameux par ses chars de guerre. Vidoratha fut le
pre de Sora, connu aussi sous le nom de Rdjdhidva. Celui-ci donna le jour des fils
renomms surtout par leur vaillance, aux courageux Datta et Atidatta, et leurs frres,
Sonswa, Swtavhana, Samin, Dandasarman, Dattasatrou et Satroudjit. Il eut aussi deux
filles, Sravan et Sravichth.
De Samin naquit Pratikchatra; de Pratikchatra, Swayambhodja; et de Swayambhodja,
Hridica. Tous les enfants de celui-ci devinrent puissants et redoutables: l'an fut
Critavarman, le second Satadhanwan; les autres, Dvnta, Narnta, Bhichadj, Vtarana,
Soudnta, Abhidnta, Cmada et Cmadambhaca.
Devnta eut pour fils le sage Cambalavarhicha. Celui-ci fut le pre de deux enfants,
Asamdjas et Nsamdjas. Asamdjs n'avait point d'enfants: son pre lui fit adopter
Soudechna, Soutchrou et Crichna, tous trois Andhacas.
On comprend sous le nom d'Andhacas ceux que je viens de te citer, et beaucoup d'autres
encore. Conserver le souvenir de l'histoire de toute cette race des Andhacas, c'est, n'en
doute pas, s'assurer soi-mme l'avantage d'une nombreuse famille
1
.
Nous avons vu que Crochtou avait eu deux pouses, Gndhr et Mdr. Gndhr avait
enfant le vaillant Anamitra; et Mdr, Youdhdjita et Dvamdhoucha.
Anamitra fut un prince invincible et redoutable pour ses ennemis. Il eut pour fils Nighna.
Celui-ci donna le jour deux guerriers toujours vainqueurs, Prasna et Satrdjit. Prasna,
se trouvant Dwravat, obtint de Sorya
2
une pierre prcieuse d'une qualit divine, et
nomme Syamantaca. Satrdjit tait un ami intime de ce dieu. Un matin, au moment o la
nuit se retirait, cet illustre prince, montant sur son char, se rendit sur les bords d'un lac
pour y faire ses ablutions et rendre ses hommages au soleil. C'est alors que Vivaswn lui
apparut: le dieu au disque brillant avait une forme que les sens ne pouvaient supporter. Le
prince lui dit: Le dieu, en l'entendant, dtacha de sa poitrine la pierre Syamantaca, et la
jeta terre: le roi le vit alors sous une forme supportable, et heureux de cette marque
d'amiti, il prolongea avec lui l'entretien pendant une heure. Il finit par dire Vivaswn:
Le soleil consentit lui donner la pierre Syamantaca: le prince l'attacha sur sa poitrine et
revint la ville; le peuple l'environnait en s'criant: Toute la ville et le gynce du prince
taient ravis d'admiration. Satrdjit, par amiti pour son frre
3
, lui cda cette pierre divine.
Elle faisait tomber une pluie d'or dans la maison de Vrichni et d'Andhaca: les nuages
donnaient dans la saison leurs ondes bienfaisantes; la maladie n'inspirait aucune crainte
4
.
La possession de ce trsor excita la jalousie contre Prasna. Govinda
5
devint matre de
cette pierre: mais, malgr sa puissance, il n'avait jamais eu la pense de la prendre ou de la
ravir. Un jour Prasna, partant pour la chasse, s'en tait orn. Un lion
6
, errant dans la fort,
le tua pour la lui enlever. Le roi des ours (Rikchardja)
7
rencontra ce lion qui fuyait: il lui

1
Ce paragraphe n'est que sur le manuscrit dvangari de Paris
2
Sorya, et plus bas Vivaswn, sont des noms du soleil.
3
Ce frre est appel ici Prasndjit au lieu de Prasna.
4
Qu'tait-ce que cette pierre potique du Syarnantaca? On pourrait, d'aprs ce rcit, supposer
que c'tait quelque mine de diamants, qui avait rpandu la richesse et l'abondance dans les tats du
prince qui la possdait. On pourrait croire aussi que le Syarnantaca tait la mme chose que cette
pierre merveilleuse appele par les Indiens soryacnta, et que nous prenons quelquefois pour le
cristal; ou bien un ornement royal, marque distinctive de l'autorit, que tous ces princes se disputaient.
5
Govinda, et plus bas Mdhava, sont des surnoms de Crichna.
6
Le mot |, sinha, qui veut dire lion, s'applique galement un prince guerrier.
7
Rikchardja peut aussi se traduire par roi du Rikcha; et en effet, nous verrons tout l'heure
Crichna parcourir cette montagne.
110
donna la mort, prit la pierre, et se retira dans sa caverne. Les Vrichnis et les Andhacas,
apprenant la mort de Prasna, souponnrent d'abord Crichna, qui autrefois avait paru
dsirer le Syamantaca. Crichna, constamment anim de l'amour du devoir, leur rpondit
qu'il n'tait point l'auteur de cet accident, et qu'il retrouverait la pierre prcieuse. Il se
rendit dans la fort, o Prasna avait dirig sa chasse. Avec ses compagnons fidles, il
rechercha les traces de ce prince; il parcourut avec soin le mont Rikchavn
8
et le mont
Vindhya: enfin accabl de fatigue, le sage Crichna trouva le cadavre de Prasna et celui de
son cheval; mais la pierre avait t enleve. A quelque distance, il vit le lion tu par le roi
des ours, et la marque des pas il reconnut sous quel ennemi ce lion avait succomb.
Mdhava suivit les traces qu'il voyait sur la poussire, et arriva la caverne de ce roi,
nomm Djmbavn. Il entendit alors dans l'intrieur la voix d'une femme, d'une nourrice,
qui prenant l'enfant du prince, et le faisant jouer avec la pierre prcieuse, lui disait:
En entendant ces mots, Crichna entra, sans rien dire, dans la caverne du roi des ours,
faisant placer la porte les Ydavas, et son frre arm du soc guerrier
9
. Lui-mme
s'avana, son arc la main, et aperut Djmbavn. Aussitt dans la caverne mme
commena un combat entre ce prince et le fils de Vasoudva; et serrs dans les bras l'un de
l'autre, les deux rivaux luttrent vingt et un jours. Ne voyant point sortir Crichna,
Baladva et les autres retournrent Dwravat, et y portrent la nouvelle de sa mort.
Cependant le fils de Vasoudva, vainqueur du robuste Djmbavn, enleva sa fille, qui tait
la clbre Djmbavat, et prit la pierre Syamantaca, dont il se para. Il sortit de la caverne,
emmenant avec lui ce roi des ours, et revint Dwravat, charg des plus brillantes
richesses. Pour se justifier compltement des soupons qu'on avait conus contre lui, ce
noble hros donna au vertueux Satrdjit la pierre qu'il avait reconquise. C'est ainsi que
Crichna, vainqueur de ses ennemis et matre du Syamantaca, se vengea de ses accusateurs
et confondit lui-mme leur injustice.
Satrdjit eut dix femmes et cent fils: parmi ces fils on en distingue trois, Bhangacra l'an,
le vaillant Vtapati, et Oupasthvn
10
. Il eut aussi trois filles, clbres dans le monde:
Satyabhm, la premire des femmes, la pieuse Vratin, et Praswpin, qu'il donna pour
pouses Crichna.
Bhangacra fut pre de deux fils, Sabhkcha et Narya, dous des qualits les plus
minentes et clbres par leurs vertus.
Du fils de Mdr, Youdhdjita, naquit Vrichni
11
. Vrichni eut deux fils, Swaphalca et
Tchitraca. Swaphalca pousa la fille du roi de Csi, nomme Gndin, qui son pre,
chaque jour, donnait une vache. Elle devint mre d'un prince vaillant et hospitalier, savant
dans les critures sacres, rempli de hautes qualits, aimant clbrer les sacrifices, et
magnifique en prsents. Il se nommait Acrora: il eut pour frres Oupamadgou, Madgou,
Mridoura, Arimdjaya, Arikchipa
12
, Oupekcha
13
, Satrouhan
14
, Arimardana,
Dharmabhrit
15
, Yatidharma
16
, Grighramodja, Andhaca
17
, vha et Prativha
18
. Il eut aussi

8
C'est la partie orientale des monts Vindhyas, dont la partie mridionale est spcialement
dsigne par le nom de Vindhya.
9
Blarma, Baladva ou Balabhadra, frre de Crichna, porte dans les combats une arme en
forme de soc qu'il lance au milieu des rangs de ses ennemis, tandis que Crichna porte quelquefois un
tchacra ou disque dont le bord est aiguis et tranchant.
10
Un manuscrit donne Viyatsnta.
11
Voyez la XXXIVe lecture, o se retrouve mot pour mot tout ce. passage, sauf les variantes que
je signale.
12
Les manuscrits dvangaris portent Girikchipa.
13
Le manuscrit de M. Tod donne Outkchpa.
14
La lecture XXXIVe l'appelle Satroughna.
15
La mme lecture porte Dharmadhrik.
16
Le manuscrit bengali de Pans crit Dharmin, et celui de M. Tod, Dharmtm.
17
Le manuscrit bengali le nomme Antaca.
111
une soeur, nomme Soundar, qui pousa Aswa et lui donna une fille, appele
Vasoundhar, brillante de jeunesse, de beaut et de vertu. Acrora rendit Ougrasn
19

mre de deux enfants, Soudva
20
et Oupadva, pareils aux immortels.
De Tchitraca naquirent Prithou, Viprithou, Aswagrva, Aswabhou
21
, Souprswaca,
Gavchin, Arichtanmi, Aswa, Soudharman, Dharmabhrit
22
, Soubhou, Vahoubhou; et
deux filles, Sravichth et Sravan.
Celui qui lit avec attention cette histoire de la fausse accusation porte contre Crichna, ne
sera jamais expos aux imprcations mal fondes que pourraient lancer les dieux.
TRENTE-NEUVIME LECTURE.
CONCLUSION DE L'HISTOIRE DE LA PIERRE SYAMANTACA.
Vsampyana dit:
Crichna avait donc donn Satrdjit cette pierre Syamantaca. Acrora, qu'on nomme
aussi Babhrou
1
, en devint possesseur par l'intermdiaire du Bhodja
2
Satadhanwan. Depuis
longtemps il la dsirait, et il avait, dans cette intention, demand la main de la vertueuse
Satyabhm. Le vaillant Satadhanwan ayant tu Satrdjit, prit cette pierre pendant la nuit,
et en fit prsent Acrora. En la recevant, celui-ci lui promit sa reconnaissance. tu es
attaqu par Crichna, nous te secourrons. N'en doute pas, aujourd'hui Dwravat tout
entire est moi. La pieuse Satyabhm, afflige de la mort de son pre, monta sur son
char, et se rendit la ville appele Vrana
3
. La malheureuse, les yeux baigns de larmes,
rvle son poux l'action du Bhodja Satadhanwan. Crichna, faisant ses ablutions la
suite d'un sacrifice de famille que les frres Pndavas venaient de clbrer, ordonne
Styaki d'atteler son char, et le vainqueur de Madhou
4
arrive promptement Dwravat. Il
dit son frre an, au hros qui est arm du soc:
C'est alors qu'une guerre cruelle commena entre Crichna et Satadhanwan, qui attendait le
secours d'Acrora. Mais celui-ci, en voyant l'acharnement de ces deux ennemis, malgr
son trait d'alliance, n'eut pas le coeur de se montrer. Le Bhodja, vaincu par la crainte,
songea la retraite, et fit cent yodjanas
5
sur le mme cheval avec lequel il avait combattu
et qui s'appelait Hridaya. Trouvant alors un char, il quitta sa monture harasse de fatigue;
et l'animal, d'puisement et de regret, expira sur-le-champ.
111

18
Sur les manuscrits dvangaris on lit Soubhou et Pratibhou.
19
La lecture XXXIV porte Ougrasen.
20
Cette mme lecture donne Prasna, au lieu de Soudva.
21
Le manuscrit bengali appelle ces deux princes Aswasna et Agrabhou..
22
Le manuscrit de M. Tod porte Dharmavit ici comme la XXXIVe lecture.
1
J'ai d ajouter ces mots, parce qu'il me semble que dans tout le cours de cette lecture on
confond Babhrou et Acrora. J'en ai conclu que Babhrou tait une pithte donne au fils de Gndin
et de Swaphalca, et non pas le nom du personnage fils de Devavridha, dont il s'agit dans la XXXVIIe
lecture.
2
Bhodja me parat un nom gnral de famille: car Satadhanwan est un fils de Hridica. Voyez la
lecture prcdente.
3
Je ne connais pas cette ville: nous avons vu ailleurs qu' quelque distance de Bnars, il y avait
un ruisseau nomm Varan. tait-ce une ville fonde sur ses bords, et par consquent appele
Vrana? Voy. lect. CLXVI, note 1. Le mss. de M. Tod l'appelle Vranvata.
4
Mauvais gnie tu par Vichnou, dont Crichna est un avatare.
5
L'yodjana est une mesure itinraire que l'on value 4 miles: d'autres calculs ne la portent qu'
5 milles ou 4 milles et 1/2.
112
Crichna dit Balarma: Alors mettant pied terre, le hros poursuivit Satadhanwan
jusqu'auprs de Mithil
6
, o il le tua. Mais vainement il avait dploy sa force et son
adresse; aprs avoir terrass le Bhodja, il ne vit point le Syamantaca. A son retour, son
frre lui dit: rpondit Crichna. Le terrible Balarma se retira Mithil, dont le prince lui
rendit tous les honneurs qu'il pouvait dsirer.
Cependant le prudent Acrora multipliait sans mnagement toutes les espces de
sacrifices. Ce glorieux et savant fils de Gndin
7
, afin de pouvoir conserver le Syamantaca,
fit composer une espce de charme
8
religieux, et pendant soixante ans, il ne cessa de
prsenter aux dieux des pierreries et mille autres offrandes magnifiques: ce sont l les
sacrifices si fameux du grand Acrora, dans lesquels tait dploye la plus grande
somptuosit en dons et en prsents de tout genre.
Le prince Douryodhana vint Mithil pendant le sjour qu'y fit Balarma, et apprit de lui
l'art difficile de manier la massue. A la fin, les Vrichnis et les Andhacas, avec le grand
Crichna, parvinrent apaiser le hros et le faire revenir Dwravat.
Acrora s'tait loign aussi avec les Andhacas, souponn d'avoir particip, avec son
parent, la mort de Satrdjit. Crichna, qui il inspirait quelque mfiance, le surveillait
avec soin. Aussitt aprs son dpart, Indra cessa d'envoyer des pluies sur la terre, et la
scheresse dpeupla le pays. Alors les Coucouras et les Andhacas s'entremirent pour le
ramener: il rentra dans Dwravat; et l'arrive du prince magnifique qui employait si
pieusement ses richesses, le roi du ciel, aux mille yeux, ouvrit le trsor des eaux, et envoya
la pluie aux plantes de la terre. Pour sceller sa rconciliation avec Crichna, le prudent
Acrora lui donna en mariage sa soeur, qui tait doue de toutes les vertus
9
.
Par la vision de l'yoga
10
, Crichna dcouvrit que le Syamantaca tait en la possession
d'Acrora; il lui dit en pleine assemble: Prince digne de tout mon respect, je vous donne
cette pierre prcieuse qui est maintenant entre vos mains. J'ose attendre de votre part tous
les gards que j'ai pour vous. Il y a soixante ans que ma colre clata plus d'une fois avec
trop de violence: le temps, qui dtruit tout, a teint cette inimiti. Ainsi parla Crichna
dans l'assemble de tous les Stwatas
11
; alors le sage Acrora lui remit de sa propre main
le Syamantaca: le hros satisfait reut cette pierre pour la lui rendre aussitt; et le fils de
Gndin, aprs l'avoir prise des mains de Crichna, l'attacha sur sa poitrine et brilla de tout
l'clat du soleil.
L'homme qui, pur et recueilli, coute cette histoire, obtiendra un jour le bonheur cleste. Sa
gloire et sa renomme, prince, s'tendront jusqu'au monde de Brahm. N'en doute point,
je ne te dis ici que la vrit
12
.

6
C'tait la capitale d'un royaume dans le nord-est du Bengale. Voy. lect. XXXV, note 4.
7
Ce vers offre un exemple des licences que se donne quelquefois le pote; les trois syllabes du
mot Gndin le gnaient, il a rduit ce mot deux syllabes, Gnd. J'ai dj rencontr plusieurs cas
semblables que je n'ai point relevs: ainsi il dit Djanmdjaya, pour Djanamdjaya.
8
Ce charme, ce talisman porte le nom de |||, cavatcha, qui signifie proprement armure. C'est
ordinairement une prire crite sur l'corce de l'arbre qu'on appelle bhordja.
9
ll y a ici quelque erreur, ou le pote s'est tromp dans la lecture prcdente en donnant
Soundari au prince Aswa. Il est vrai de dire que les manuscrits, pour cette lecture, n'taient pas
d'accord. Le bengali, avec une syllabe de trop dans le vers, faisait Soundar pouse de Smba: c'est le
mme manuscrit qui lui donne Vesoundhar pour fille.
10
Nous avons dj vu que la dvotion procurait une espce de seconde vue celui qui se
trouvait, par sa mditation profonde uni au grand tre: le mot yoga signifie union.
11
Nom de famille, qui s'tend toute la race des Ydavas. Voyez lect. XXXVI et XXXVII.
12
Ce paragraphe ne se trouve que sur le manuscrit dvangari de Paris.
113
QUARANTIME LECTURE.
DSIR DE CONNATRE LA GRANDE MERVEILLE.
Djanamdjaya
1
dit:
Les Pournas rapportent la manifestation du tout-puissant Vichnou sous la forme d'un
sanglier
2
: elle y est raconte par les sages. C'est une histoire dont je ne connais point les
dtails. Quels furent les motifs et le but de l'apparition de cet tre merveilleux? ses oeuvres
et ses qualits? sa nature, sa forme, son essence divine, sa grandeur, sa vie enfin et ses
actions? Un jour que les Brahmanes, rassembls pour le sacrifice, se livraient des
disputes de rivalit, Crichna-Dwpyana
3
leur raconta les aventures du grand sanglier, et
leur dit comment Nryana, sous cette forme, leva sur une de ses dfenses la terre
plonge dans les eaux de la mer. O saint Brahmane, je dsire aussi connatre en dtail
toutes les oeuvres de Hari, revtu de la forme du sage Crichna et terrassant tous ses
ennemis. Reprenant, ds l'origine, l'histoire de ses actions, fais-moi connatre quelles
furent ses diverses manifestations, quelle est sa nature, et comment le dieu Vichnou,
matre des Souras et vainqueur de ses adversaires, jugea convenable de devenir le fils de
Vasoudva. Quittant le monde des Dvas, habit par les immortels et les mes vertueuses,
il descendit dans ce monde mortel. Comment celui qui est le matre des dieux et des
hommes, qui est la majest souveraine remplissant le ciel et la terre, a-t-il uni sa nature
divine la nature humaine? Celui qui, seul, fait tourner ce disque
4
, espoir et salut de la
terre, comment est-il venu parmi les hommes manier le disque des combats? Celui qui est
le pasteur universel du monde, ce divin Vichnou, comment est-il descendu sur la terre
pour s'y faire pasteur? Celui qui, me de tous les tres, porte en son sein et enfante les
lments, comment est-il n au sein d'une femme mortelle?
C'est lui qui, cdant aux dsirs des dieux, et devenu en trois pas matre des trois mondes
5
,
tablit les trois voies de l'univers, les trois qualits suprieures qui font l'essence de la
nature
6
; lui qui, la fin des ges, dvorant la terre sous la forme de l'eau, produit un
monde qui n'est plus qu'une vaste mer o il circule par des routes visibles et invisibles;
qui, anciennement, me des temps antiques
7
, sous l'apparence d'un sanglier terrible pour
ses ennemis, a soulev la terre sur le bout d'une de ses dfenses; qui, le premier parmi les
Souras, n'a jadis vaincu les Asouras que pour donner aux dieux les trois mondes, source

1
L'intervention de Djanamdjaya dans cette lecture est une faute de got car il y parle comme
un matre, et non plus comme un disciple qui a besoin de s'instruire. Au reste, son discours est form
de morceaux que l'on retrouvera en diffrents endroits des lectures subsquentes.
2
Le mot sanscrit pourrait aussi se traduire par cochon ou pourceau. Sur les monuments
gyptiens, le cochon joue un rle particulier: la suite des inondations, il aime se plonger dans le
limon; et il est devenu, par cette raison le symbole de la nature qui renat la suite des pluies ou des
dluges. Quoi de plus conforme aux ides des mythologues, que de choisir, pour relever la terre
submerge, un animal accoutum se vautrer dans les eaux immondes et bourbeuses?
3
Mme personnage que Vysa, fils de Parsara et de Satyavat C'est lui que l'on regarde comme
l'auteur du Mahbhrata; c'est aussi lui que l'on attribue les Pournas.
4
C'est le mot || tchacra, qui signifie roue et disque et peut dsigner ici le soleil, auquel on
compare le disque de guerre qui est ordinairement l'arme de Crichna. Dans l'Oupnk'hat, t. II, pag. 97,
il y a une comparaison dtaille du monde avec la roue d'un char.
5
Ce passage fait allusion l'histoire de Bali, qui Vichnou, sous la forme d'un Brahmane nain,
vint demander qu'on lui donnt autant de terre qu'il en pouvait mesurer en trois pas. Bali le lui
accorda, et le nain, grandissant tout coup, remplit les trois mondes. Voil pour quelle raison Vichnou
fut surnomm Trivicrama.
6
Ce sont le satwa, le radjas et le tamas. Voy la XVIIe lect. du Bhagavad-gt. Quant aux trois
voies, voyez les lois de Manou, XIIe lect
7
On pourrait traduire aussi: dans les Pournas, me des Pournas, '|7| '|-||.
114
inpuisable de biens pour toutes les cratures; qui, devenu moiti homme et moiti lion
8
, a
mis autrefois mort le puissant Dtya Hiranyacasipou; qui, plac dans le Ptla
9
, sous la
forme d'un volcan nomm rwa
10
, a dessch l'eau de la mer; lui, que d'ge en ge on a
clbr comme un dieu mille ttes, mille yeux, mille dents, mille pieds; sur l'ombilic
duquel naquit le lotus, demeure de Brahm, quand tous les tres, anims et inanims,
taient ensevelis sous les flots de la mer universelle.
C'est lui qui, dans le combat de Trac
11
, terrassa les Dtyas, en se prsentant sous une
forme qui renfermait tous les dieux et se servait de toutes les armes; qui, mont sur
Garouda, terrassa le Dtya Clanmi, et vainquit Traca, terrible et grand Asoura; qui,
dans le nord, sur les flots de l'Ocan de lait, de la mer d'ambroisie, dort au milieu des
tnbres profondes, plong dans une pieuse mditation
12
; lui, dont Aditi, par la force de sa
pnitence, obtint d'tre mre
13
, heureuse d'enfanter celui qui est la source divine de tous
les Souras; lui, qui dlivra Sacra
14
, press par les Dtyas, en brisant le sein qui le
contenait
15
; qui cra, pour tre les pieds du monde, les Dtyas, habitants des eaux
16
, fit les
Dvas pour tre les habitants du ciel, et donna ceux-ci un roi qui fut Indra. C'est lui qui
inventa les vases sacrs
17
, les prsents pieux
18
, les crmonies
19
, la coupe pour boire le
soma
20
, le mortier
21
pour nettoyer le riz, le feu domestique et perptuel
22
, les rites
funraires
23
, le feu sacr
24
, l'emplacement destin au culte
25
, le gazon
26
et la cuiller du

8
C'est l'avatare appel Nrasinha.
9
Le Ptla est l'enfer o habitent les Ngas ou serpents.
10
Nous verrons plus tard l'histoire de cet Orwa, mais sans y retrouver un avatare de Vichnou.
11
Combat fameux entre les Dtyas et les dieux, auquel le pote fait souvent allusion, et dont la
description se trouvera plus loin.
12
Le terme qui exprime cette ide est yoga.
13
Aditi fut la mre des douze dityas, au nombre desquels on met Vichnou.
14
Nom du dieu Indra.
15
Je crois que l'on indique ici une lgende qui se rapporte celle qui est raconte la fin de la
IIIe lecture; quoiqu'elles diffrent l'une de l'autre, je suppose que toutes les deux ont le mme objet en
vue: il faut y voir un conte allgorique sur l'origine de l'aire des vents.
16
La terre s'lve au-dessus de la mer, qu'habitent les grands serpents, lesquels servent de base
et en quelque sorte de pieds cette terre.
17
'|>|7|, ptrni. C'est le mot qui exprime en gnral les ustensiles ncessaires au sacrifice,
comme plats, coupes, cuillers, etc.
18
Nous avons dj vu que dans tous les sacrifices on faisait aux Brahmanes des prsents, qu'on
appelle +|7|, dakchin.
19
J'ai rendu ainsi le mot +|, dksch, qui veut dire en gnral une crmonie quelconque, et en
particulier certains rites ou certaines prires qui prcdent le sacrifice.
20
Le soma est le jus de l'asclpias; cette coupe se nomme |||, tchamasa.
21
Q|~ oulokhala, mortier de bois dans lequel on nettoie le riz. Parmi les pnitents de divers
genres, il y en a qu'on nomme dantolokhalicas, et qui s'astreignent manger leur, riz sans le monder
22
Ce feu domestique, appel |'||, grhapatya, est transmis de pre en fils aux chefs de
maison, qui doivent l'entretenir perptuit.
23
Les crmonies funbres portent le nom gnral de srddha: l'expression employe ici est
-|| , anwhrya. Cette crmonie consiste en un repas clbr en l'honneur des mnes, le jour de
la nouvelle lune.
24
Ce feu est nomm |-||, havanya. Il est pris au feu domestique perptuel, et sert aux
sacrifices.
115
sacrifice
27
, la victime, le vase appel dhrouv
28
, et les offrandes supplmentaires
29
; lui qui,
par un triple effet de sa sagesse, nous a crs tous deux, nous Dwidjas, pour offrir le havya
et le cavya
30
, en mme temps qu'il crait les Souras pour recevoir le havya, et les Pitris
pour profiter du cavya; qui enfin, pour le bonheur des tres, imagina, avec les prires, les
poteaux et les anneaux
31
o l'on attache les victimes, les matires qui servent entretenir le
feu, la cuiller sacre, le soma, les ablutions, les objets des sacrifices, les sacrifices mmes et
les diffrents feux, les sacrificateurs, les assistants
32
, les offrandes et les crmonies les plus
efficaces. C'est lui qui, autrefois, remplissant les fonctions de crateur suprme en formant
la rvolution des mondes, divisa le temps en ges successifs, et distingua les Kchanas, les
Lavas, les Cchths, les Cals
33
, les trois temps, les heures
34
, les jours, les mois, les
Pakchas
35
, les annes, les saisons
36
et les Yogas
37
chroniques, voulant que ces diverses
mesures fussent multiples du nombre trois
38
, fondant les ternaires du temps, de l'espace et
de la matire
39
, de l'attribut, de la forme et du sujet
40
, tablissant trois castes
41
, trois
115

25
Le mot sanscrit est |, vdi. C'est une place carre, destine au sacrifice
26
|Y|, cousa (poa cynosuroides).
27
>|, srouva. C'est une cuiller de bois, avec laquelle on verse dans le feu du sacrifice le beurre
clarifi. On dit aussi || et ||.
28
La dhrouv est un vase qui a la forme de la feuille de figuier indien: il est fait du bois du
flacourtia sapida. (Voyez Wilson.)
29
Nous avons dj parl plusieurs fois de ce sacrifice, qui se nomme |-||| avabhrithya.
30
Le havya et le cavya sont deux sacrifices, l'un en l'honneur des dieux, l'autre en l'honneur des
mnes.
31
Ces poteaux se nomment |'|, yopa: ils sont faits ordinairement de bambous ou de bois de
tchadira, tchayar (mimosa catechu). On attache, selon quelques auteurs, un anneau de bois la partie
suprieure, ou, suivant d'autres, un anneau de fer la partie infrieure de ces poteaux, qui sont plants
avec certaines crmonies, et consacrs par une libation de beurre. Le mot que j'ai rendu par anneaux
est ''|| paridhi. M. Wilson dit que c'est la branche d'arbre laquelle on attache la victime. La
prposition '| m'a paru prsenter l'ide de cercle, d'anneau: je vois l une espce de hart fixe au
poteau sacr.
32
Cette ide est exprime par le mot ||, sadasya, qui s'entend d'un prtre charg d'assister
l'officiant, et de lui faire remarquer les fautes qu'il peut commettre dans le cours du sacrifice.
33
Un kchana est compos de trente cals et forme l minute. Un lava est un soixantime de
nimcha on clin d'oeil; quelquefois c'est une division de temps plus grande renfermant trente-six
nimechas ou deux cchths, autrement 1/2 seconde. Une cchth est un trentime de cal ou dix-
huit nimchas. Une cal est trente cchths ou 8 secondes.
34
On compte trente heures ou mouhourttas par jour, de 48 minutes chacune.
35
Un pakcha est une moiti de mois lunaire: il y a le pakcha noir et le pakcha blanc, suivant les
phases de la lune. Voyez lect. VIII.
36
Les Indiens comptent six saisons.
37
Ces yogas sont au nombre de vingt-sept. Un yoga est 1/27 des 360 degrs de l'cliptique, et
sert mesurer les longitudes du soleil et de la lune. C'est aussi une priode astronomique.
38
Tels sont les mots du texte, !||7| >||| >|'| .
39
Ainsi ai-je rendu le mot '|||. J'ai vu ici la double ide d'accumulation et d'agrgation de
molcules, ce qui me semble expliqu par le mot matire.
116
mondes, trois Vdes, trois feux, trois temps, trois oeuvres, trois rsultats de l'action
42
, trois
qualits, crant enfin, dans son ternelle action, ces trois mondes ternels avec les tres de
toute espce, et toutes les qualits qui les distinguent. C'est lui qui se joue dans les
merveilles de l'organisation humaine, matre du pass et de l'avenir et souverain du
monde, voie suprme des hommes vertueux, ferme aux pcheurs, principe des quatre
castes, conservateur des quatre holocaustes
43
, savant dans les quatre Vdes, protecteur des
quatre ordres de dvots, horizon
44
, atmosphre, terre, eau, air et feu, splendeur du soleil et
de la lune, prcepteur des Yogins; lui, qui dissipe les tnbres de la nuit, et que l'on clbre
comme tant la suprme lumire, la suprme pnitence, l'tre suprieur qui ne voit rien
au-dessus de lui, l'me sublime et universelle, Nryana, plus grand que les Vdes, les
crmonies du culte, les saints devoirs, la voie du salut, la vrit, la pnitence, la
dlivrance finale
45
, enfin, plus grand que ce qui est vraiment grand. C'est lui qui est le
divin ditya et ses frres, et la mort pour les Dtyas, la mort pour le monde la fin de
chaque ge, la mort pour celui mme qui a tu le monde; lui, qui est le salut de ceux qui
sont le salut du monde
46
, l'offrande du sacrificateur, le docteur des hommes savants dans
les Vdes, le principe des principes actifs, Soma
47
pour tout ce qui est sous l'influence de la
lune, le feu des objets brlants, l'intelligence des tres intelligents, la pnitence des
pnitents, la modestie des gens modestes
48
, la vigueur des hommes vigoureux, la force des
forts, la voie de ceux qui suivent la voie suprme, le crateur des crations diverses, la
cause premire du monde. C'est lui enfin qui est l'auteur de l'ther, l'air qui est l'me de
116

40
Le texte porte ~+|7| -|'||| . J'ai vu dans || form de | et driv de | et de | (ben
stare), l'ide de la substance supportant la modification de la forme et de l'attribut qui la distingue
particulirement. Ropa signifie aussi couleur.
41
L'auteur, par esprit de systme, supprime la quatrime caste, dont les membres en effet ne
portaient pas le nom de dwidjas ou rgnrs. Tout l'heure il la rtablira, quand il voudra parler de la
division par quatre. Il en est de mme des Vdes, dont le quatrime, l'Atharva, passe pour plus
moderne. Quant ce que l'auteur entend par les trois temps, il nous semble que c'est le pass, le
prsent et l'avenir. Tel est au moins l'avis de M. Wilson, dans son Dictionnaire, au mot Tricladjna.
Voy. cependant dans l'Oupnk'hat, t. I, p. 61, t II, p. 167, et alibi, une autre explication moins
naturelle.
42
Voyez lois de Manou, lect. XII, sl. 3 et suiv. Le mot '|| apya (rsultat de l'action) est peut-
tre synonyme de ||,.gati.
43
Ces quatre holocaustes sont sans doute les quatre sacrifices que les lois de Manou, lect. II, sl.
86, dsignent sous le nom de pncayadjnas. Plus bas, les quatre ordres de dvots sont les quatre
sramas, dont nous avons dj parl plusieurs fois,
44
||, digantarah. C'est l'espace compris entre les divers points du ciel,
45
|+|, mokcha. Voyez XXXe lect. note 2.
46
Le texte porte ||| ~||||-| . Le mot stou dsigne ces chausses qui sparent les champs,
et qui servent, pendant les inondations, pour le passage des voyageurs. Je n'ai pas trouv d'expression
franaise qui rendt ce mot, dont l'interprtation devient facile si l'on suppose que les hommes sont
jets dans ce monde comme dans une mer, et que les bons, par leurs exemples comme par leurs
mrites, sont des espces de stous ou chausses, qui servent de communication entre la terre et le
ciel. Cette pense me parat contenue dans le passage suivant de l'Oupnk'hat, t. I, p. 386: Et ille tma
pons ad mokcham et liberationem (salutem) est.
47
Soma est la lune, qui exerce une grande influence sur l'organisation humaine, comme nous le
verrons un peu plus loin.
48
Voy. Bhagavad-gt, lect. V, vers la fin.
117
l'air, le feu qui
49
est l'me du feu, les dieux qui sont le souffle de ce mme feu, et le
vainqueur de Madhou. Le sang vient du fluide lmentaire (rasa)
50
, du sang vient la chair;
de la chair, la matire sreuse; de la matire sreuse, les os; des os, la moelle; de la moelle,
le sperme; du sperme, l'embryon; et cette suite de productions a pour fondement le rasa.
La premire influence est donc l'influence
51
aqueuse, qu'on appelle lunaire (smya): la
seconde est celle du feu, qui chauffe l'embryon. Ainsi le sperme est anim par la lune
(soma); le sang menstruel, par le feu: or, ce feu et cette lune sont galement anims par le
rasa, comme le sperme lui-mme. Celui-ci se convertit en flegme, le sang devient bile: le
sige du flegme est le coeur; celui de la bile est l'ombilic. Au milieu du corps est plac le
coeur, qui est aussi le sige de l'me; entre l'ombilic et l'estomac est tabli le dieu du feu;
l'me est Pradjpati, le flegme est Soma, la bile est Agni
52
; et c'est ainsi que le monde est
fond sur l'union d'Agni et de Soma
53
. Le foetus, une fois constitu, s'augmente comme le
nuage: l'air s'y introduit et s'y confond avec le souffle suprme. Il forme, nourrit, agrandit
les membres de ce corps o il est tabli, et il poursuit ses accroissements, se divisant lui-
mme en cinq espces d'air qu'on nomme prna, apna, samna, oudna et vyna
54
. Le
souffle appel prna augmente et fortifie le sige principal o rside l'air; l'apna, les
organes infrieurs du corps; l'oudna, les organes suprieurs; le vyna, les parties
intrieures o, avec le samna, il exerce son action. Les cinq lments, la terre, l'air, l'ther,
l'eau et la lumire, s'unissent ensemble pour former les organes des sens, dont chacun
s'accrot des molcules qui lui conviennent. De la terre vient le corps; de l'air, le souffle
vital; de l'ther, les parties creuses
55
; de l'eau, les humeurs; de la lumire, la vivacit
perante de la vue. Enfin arrive l'intelligence, qui dirige les sens, comme le cocher guide
ses chevaux, et qui tablit la communication entre eux et les objets extrieurs
56
.
C'est Vichnou, principe fcondant (pouroucha), qui a cr tous ces mondes ternels:
comment donc est-il venu, dans ce monde prissable, se revtir de l'humanit? Saint
Brahmane, voil ce qui m'embarrasse et m'tonne. Comment celui qui est la voie suprme
a-t-il pris une forme mortelle? Tu m'as appris la gnalogie de ma propre famille: je dsire
connatre aussi l'histoire de Vichnou et la suite de celle des Vrichnis. Vichnou est pour les
Dvas et les Dtyas la grande merveille. Raconte-moi, savant Mouni, le miracle de ses
naissances: rcit tonnant, source d'une grande flicit, monument de gloire pour le tout-
puissant Vichnou, clbre par sa force et son courage, admirable par ses oeuvres
immortelles.

49
Je crois que par ces dieux on entend les sept flammes ou langues (septem apices) que l'on
donne au feu et que l'on a divinises.
50
Le rasa est la qualit particulire l'eau forme de la lumire. Voyez lois de Manou, lect. I, sl.
78. Voyez aussi le Dictionnaire de M. Wilson, pour ce mot qu'il croit signifier le chyle. J'ai traduit ce
passage aussi exactement qu'il m'a t possible. Il est curieux de voir comment les Indiens entendaient
la physiologie. Je ne dfends pas leurs ides, et je ne veux pas non plus les dguiser. Voyez dans
lOupnkhat, t. Il, p. 235, des dtails sur la formation successive du foetus...
51
Je rends Y|, rsi par influence.
52
Agni est le nom du dieu du feu, ignis.
53
Le mot qui rend cette ide est I|'||, agnchoma. Voyez la Grammaire de Wilkins, no 1095.
54
Voyez ce sujet l'Oupnk'hat, t. I, p. 19 et 302. Le prna est la respiration, le souffle qui sort
des poumons. L'apna a son sige dans les intestins; le samna, dans l'estomac; l'oudna, dans la tte;
et le vyna dans toutes les veines du corps.
55
J'ai traduit littralement le mot 7>.
56
Dans ce passage on rencontre le mot I||, grma, avec le sens de collection, runion,
assemblage, quoique M. Wilson semble exiger que pour avoir ce sens il soit en composition avec un
autre mot. La XLVe lecture le reproduit, mais en composition, dans s->|I|| indriyagrma et -||I||
bhotagrma.
118
QUARANTE ET UNIME LECTURE.
COURTE EXPOSITION DES AVATARES
1
DE VICHNOU.
Vsampyana rpondit:
La demande que tu me fais est importante: tu veux connatre les actions du dieu qui porte
l'arc Srnga
2
. Je me conformerai ton dsir, prince, autant qu'il me sera possible, et je
vais t'entretenir de la gloire de Vichnou. Tu prouves le dsir de connatre les effets
merveilleux de sa puissance. coute, je te dirai et sa nature et ses oeuvres divines: dieu
infini, il a mille yeux, mille bouches, mille pieds, mille bras, mille mains, mille langues;
seigneur gnreux et resplendissant, ses mille ttes sont ornes de mille diadmes: il
possde toutes les perfections qui le rendent le premier des tres. Il est l'ablution,
l'offrande, l'holocauste et le sacrificateur, les vases consacrs, les purifications, l'autel
3
, les
rites prparatoires
4
, l'oblation
5
, la cuiller, le soma, la corbeille, le pilon
6
, la victime, la
promenade autour du foyer sacr
7
, le prtre instruit dans l'Yadjour
8
, le lecteur du Sma, le
Brahmane
9
, l'acolyte
10
, le temple
11
, l'assemble
12
, le poteau, l'aliment du feu, le cousa, la
louche
13
, la coupe, le mortier, la chambre de famille
14
, l'emplacement pour la crmonie,
l'officiant et l'auditoire
15
, tout objet enfin, petit ou grand, anim ou inanim, les
pnitences
16
, l'arghya
17
, le terrain prpar pour le culte
18
, le gazon, la prire
19
, le feu qui

1
Ce mot, qui signifie descente, indique l'apparition d'une divinit sous une forme mortelle. Il
s'agit spcialement ici des incarnations de Visnou, dont les principales sont au nombre de dix. Mais il
parat que les auteurs ne saccordent pas sur la nature de ces avatares. Le pote, dans cette lecture, ne
fait aucune mention du Poisson et de la Tortue, regards par quelques crivains comme les deux
premiers avatares; mais il en cite dautres, sur lesquels il donnera plus tard dassez longs
dveloppements.
2
Srnga est en gnral un arc de corne; et en particulier celui du dieu Vichnou
3
C'est le mot |, vdi, que jai rendu ici par autel.
4
+|, dkch.
5
|, tcharou.
6
Le pilon sert monder le riz dans le mortier.
7
+|7||7| , dakchinyanam. Nous avons dj vu que dans les sacrifices, il y avait une
crmonie qui consistait tourner autour du feu sacr, en laissant toujours ce feu sa droite.
8
||, adhwaryyou.
9
|!|, vipra.
10
||, sadasya.
11
|-|, sadana.
12
||, sadas.
13
C'est la traduction du mot | , darwi, qui dsigne une espce de cuiller.
14
!||Y|, prgvansa.
15
Ce mot est la traduction de ||-|, tchayana, qui m'a fort embarrass, parce que caya, tchaya,
entre autres significations, voulait dire assemblage, multitude, collection. J'ai pens que ||-|, pourrait
bien se prter au sens de rassemblement.
16
!||U|, pryastchitta.
17
L'arghya est la mme chose que 1'argha. Voyez lect. XIV, note 21.
119
dvore le sacrifice, la portion rserve aux assistants, et les dvots qui la mangent. Voil le
portrait que donnent de Vichnou les Brahmanes savants dans les Vdes; ils disent que le
feu et le soma forment ses deux bras, que le beurre du sacrifice compose ses rayons, et que
c'est un souverain ternel l'arme toujours haute et menaante. Il est le roi des Souras; sur
sa poitrine est grav le Srvatsa
20
. Dans sa suprme sagesse, il s'est dj mille fois
manifest, et sans doute il daignera encore se manifester au monde: c'est ce que nous a
rvl le saint patriarche
21
.
O grand roi, tu m'as demand le rcit d'une histoire mmorable et divine: tu as dsir
savoir pour quelle raison le grand Vichnou, le matre des Dvas, le vainqueur de si
puissants ennemis, quittant le sjour des dieux, est n dans la famille de Vasoudva. Je
vais donc te raconter en dtail les hauts faits de l'illustre Crichna.
Pour l'avantage des dieux et des mortels et le bien des mondes, celui qui est l'me de tous
les tres a plusieurs fois revtu une forme extrieure. Je te dirai quelles furent ces saintes
apparitions, et leurs caractres divins, ainsi que les clbrent les potiques rcits de nos
saints livres. D'un coeur pur, d'une me recueillie, coute, Djanamdjaya, ces histoires
antiques et rvres, dont les Vdes aussi font mention. Voici ce que l'on raconte de
Vichnou.
Fils de Bharata, quand l'amour pour les saints devoirs commence s'affaiblir, pour
rallumer le zle qui s'teint, le matre du monde nat sur la terre. Sa forme divine, et qui
reste toujours dans le ciel, se livre de rigoureuses austrits. Son autre forme, tendue
sur sa couche, tombe dans le sommeil. L'me suprieure (Adhytma) s'occupe en elle-
mme de la destruction et de la reproduction des cratures. Au bout d'un sommeil de
mille ans, apparat, pour accomplir son oeuvre, le dieu des dieux, le pre du monde.
L'aeul de la cration
22
, Brahm, Capila
23
, le souverain dieu
24
, les gardiens de la terre
25
, le
soleil, la lune, le feu, les Dvas, les Saptarchis, le glorieux Tryambaca
26
, l'air, les mers et les
montagnes, sont tous renferms dans son corps, avec le puissant Sanatcoumra et le grand
Manou, divins fondateurs de la race humaine. L'ancien des dieux travaillait ainsi la
reproduction des mondes
27
, et brillait comme le feu le plus clatant. Toute la nature,
119

18
|7~ sthandila, terrain uni et carr prpar pour le sacrifice. Nous avons vu ailleurs que cette
ide tait exprime par le mot vdi; et quelques lignes plus haut, |7|-||, yadjnabhomi (champ du
sacrifice) rappelle la mme circonstance. Je ne saurais dire s'il existe quelque diffrence entre ces
mots: ce passage d'ailleurs me semble contenir quelques autres rptitions.
19
|>|, mantra.
20
Le Srvatsa est un signe particulier en forme de rosace que forment les poils boucls sur la
poitrine de Vichnou.
21
Le texte emploie d'une manire vague le mot pradjpati, sans dsigner quel est le personnage
dont il est ici question.
22
'|||, Pitmaha. C'est ordinairement un nom que l'on donne Brahm, ainsi que le mot
Paramechthin, qui vient un peu plus loin.
23
Capila n'est pas ici le nom du philosophe, fondateur du systme snkhya. C'est un avatare de
Siva ou de Vichnou, par lequel on dsigne un des principes actifs du monde.
24
'||-| , Paramechthin (in primo stans).
25
Le nom sanscrit est locapla: on entend par ce mot les dieux ou gnies chargs spcialement
de garder les diffrents points du ciel et les diverses parties de la cration.
26
Nom du dieu Siva, que nous avons dj vu.
27
Ce passage, qui m'a paru interpol, renferme un mot qu'il m'a t impossible de rendre
littralement: c'est le mot '|7|, pourni, qui signifie ville. Je ne conois pas que Vichnou, dans la
position o le place le pote, puisse fonder des villes. J'avais essay de faire rapporter cette ide
120
anime et inanime, avait pri; les dieux, les Asouras, les hommes, les serpents, les
Rkchasas n'existaient plus. S'levant du milieu de la mer, deux Dnavas, Madhou et
Ktabha, fiers de leur force et de leur courage, demandaient le combat. Ils succombrent
sous les coups de ce dieu puissant, qui daigna les consoler en leur accordant la faveur de
revivre un jour. Celui sur l'ombilic duquel s'leva un lotus
28
, dormait au milieu des flots de
la mer. De ce lotus naquirent les dieux, et les divers ordres de Richis. Dans le Pourna qui
clbre la gloire de ce dieu, cette manifestation porte le nom de Pchcara
29
.
Vient ensuite l'apparition de Vichnou, le premier des Souras, sous la forme d'un sanglier,
tre mystique qui a pour face l'criture sainte, pour pieds les Vdes, pour dfenses les
poteaux du sacrifice, pour bras les sacrifices mmes, pour bouche le bcher sacr, pour
langue le feu, pour soies le darbha
30
, pour tte la science divine; il est habile dans les
exercices de la pnitence; le jour et la nuit sont ses deux yeux; les Vdngas sont sa parure,
le beurre est son nez, la cuiller son boutoir, les airs du Sma son grognement: grand,
terrible, vnrable, il est la loi et la vrit mme; les saintes pratiques
31
sont sa dmarche et
son pas; les oeuvres de pnitence ses ongles, les victimes
32
ses genoux, l'holocauste son
pnis; les plantes employes dans les sacrifices sont les autres organes de la gnration; le
souffle des instruments est son me, les prires sont ses reins, le soma son sang, le vdi
33

ses paules: il a pour odeur celle du beurre clarifi; sa force est celle du havya et du
cavya
34
; le prgvansa
35
est son corps, lumineux et orn de mille crmonies; les donations
pieuses forment son coeur; occup des exercices de l'yoga, il est le grand sacrifice
personnifi: la lecture des Vdes est l'opiat qui embellit ses lvres
36
; les tourbillons du feu
120

Manou: mais la difficult tait toujours la mme. J'avais pens ensuite que ce mot signifiait collection,
classe d'tres. J'ai mieux aim le regarder, dans ce passage, comme synonyme de loca (monde), c'est-
-dire, rceptacle, habitation des diverses cratures. C'est dans ce sens que, par mtaphore, poura
signifie calice d'une fleur, et corps. Le Bhagavad-gt appelle le corps humain la ville aux neuf portes.
28
Il s'agit ici de Vichnou, sur l'ombilic duquel s'leva le lotus mystique d'o sortit Brahm; fiction
qui a donn lieu plusieurs pithtes par lesquelles ces deux divinits sont dsignes.
29
Un des noms du lotus (nymphea nelumbo), est pouchcara. Voyez le tome VIII des Recherches
asiatiques; Wilford y donn une carte indienne qui reprsente la terre sous la forme d'une fleur de
lotus.
30
Le mot darbha est synonyme de cousa, le gazon sacr.
31
Ce passage m'a embarrass; il contient cet hmistiche >|||>|||>||,
cramavikramasantkriyah. Je trouve dans Wilson que crama est un prcepte divin, ou une pratique
prescrite par les Vdes. M. Colebrooke nous avertit que crama est une des petites divisions des Vdes.
Mais cette expression signifie aussi force, pouvoir, ainsi que vicrama. Il m'a sembl que ces deux mots
devaient avoir entre eux un rapport et non une opposition de signification; que par consquent je ne
pouvais pas traduire le pouvoir des cramas; que je devais aussi rejeter un sens loign, tel que force et
pouvoir, et prendre le sens propre qui indique marche et mouvement.
32
C'est le mot '|Y| , pasou (pecus) que j'ai rendu par victime. Il dsigne en gnral un tre vivant,
et en particulier une chvre. Ce mot signifie aussi sacrifice, offrande.
33
Le vdi, comme nous l'avons dj dit, est le terrain sur lequel on sacrifie. Voyez note 18, et
lect. XXXIII note 5.
34
Nous avons dj dit que le havya est le sacrifice en l'honneur des dieux, et le cavya le sacrifice
en l'honneur des mnes.
35
Le prgvansa (voyez note 14) est une pice situe vis--vis de la salle qui contient les ustensiles
du sacrifice; c'est l que s'assemblent la famille et les amis de la personne par qui le sacrifice est offert.
36
Cet opiat porte le nom de routchaca, et plus communment de rotchan ou gorochan. C'est
une substance jaune et brillante, prpare avec l'urine d la vache ou avec des matires que cet animal
121
l'entourent comme un vtement; les vers des livres sacrs
37
sont une jonche que foulent
ses pas, et les mystrieux Oupanichats
38
forment ses aliments ordinaires. Il s'lance avec la
majest du dieu qui occupe le sommet du Mrou et qui s'avance accompagn de son
pouse Tchhy
39
. La terre, entoure de mers, avec ses montagnes et ses forts, ne
prsentait plus que l'apparence d'un immense Ocan, et elle tait plonge dans les vastes
flots. Le dieu qui a mille ttes, le matre de la nature, pour le bien des mondes, prit cette
forme de sanglier du sacrifice, forme puissante et miraculeuse: sur une de ses dfenses, il
souleva la terre submerge sous l'eau de la mer. Telle est l'apparition que l'on appelle
l'apparition du sanglier (Vrha).
Voici maintenant celle o il se montra sous la forme d'un homme-lion, et donna la mort
Hiranyacasipou. Ce fut dans l'ge appel Crita: cet ennemi des dieux, ce hros Dtya, fier
de sa force, se livra une rigoureuse pnitence pendant onze mille cinq cents ans
40
,
s'abstenant de boire de l'eau, restant avec constance silencieux et immobile dans la mme
place. Par sa mortification, son abstinence et son application aux saintes tudes, par sa
pnitence et ses austrits, il gagna la faveur du divin Swayambhou, du grand Brahm,
qui lui apparut sur un char aussi brillant que le soleil et tran par des cygnes
41
, entour
des dityas, des Vasous, des Sdhyas, des vents et des autres dieux, des Roudras, des
Viswas, des Yakchas, des Rkchasas, des Kinnaras
42
, des points principaux de l'horizon et
des points intermdiaires
43
, des fleuves, des mers, des constellations, des heures, des
oiseaux, des poissons, des Dvarchis, riches de leur pnitence, des Siddhas, des Saptarchis,
des saints Rdjarchis, des Gandharvas et des Apsars. Le matre des tres anims et
inanims, le sage Brahm, environn de tous les Souras, dit au Dtya:
Je demande, rpondit Hiranyacasipou, que les dieux, les Asouras, les Yakchas, les
serpents, les Rkchasas, les hommes et les Pistchas ne puissent me donner la mort. O pre
du monde, je demande que les Richis puissants par leur pnitence, ne puissent dans leur
colre me nuire par leurs imprcations. Tel est le don que je choisis. Qu'invulnrable
toute espce d'arme, je ne puisse mourir ni par le coup d'une pierre ou d'un arbre, ni par
l'effet du sec ou de l'humide, ni d'aucune autre manire; que je ne succombe que sous la
puissance de celui qui de sa main seule me terrassera au milieu de mes serviteurs, de mes
soldats et des animaux qui me servent de monture; que je sois aussi le soleil, la lune, l'air,
le feu, l'eau, le firmament, les constellations, les dix points cardinaux, la colre, le dsir,
Varouna, les Vasous, Yama, le dieu dispensateur des richesses, roi des Yakchas et des
Kimpourouchas
44
.
121

a vomies. Elle sert marquer sur le front des dvots les signes de secte, appels tilacas. On l'emploie
aussi dans la peinture, la teinture et la mdecine.
37
7-| , tchhandas.
38
Ce sont des traits sur la thologie des Vdes; quelques-uns de ces traits, traduits en persan,
ont t reproduits en latin par Anquetil Duperron, et forment l'ouvrage connu sous le nom
dOupnkhat.
39
Voyez la lecture IX.
40
Comme j'ai averti que la mthode indienne pour compter les annes 'me paraissait incertaine,
je donne ici le vers qui contient le nombre que j'ai adopt: Y||'|||7| Y||7| Y| '|| |.
10,000 + 100x10 -+-100x5= 11,500.
41
L'oiseau consacr Brahm est appel en sanscrit hansa (anser).
42
Les Kinnaras taient des demi-dieux, que l'on reprsentait avec une tte de cheval. Ils taient
attachs au service de Couvera comme musiciens.
43
Outre les dix points cardinaux reconnus chez les Indiens et dont on faisait des divinits, sous le
nom de Disas, il y avait encore des points intermdiaires appels vidisas, et d'autres nomms pradisas
et apadisas.
44
Ce mot est synonyme de Kinnara. Voyez la note 42.
122
Ainsi parla le Dtya au divin Swayambhou, qui lui rpondit en riant: Il dit, et disparut
dans les airs pour retourner dans sa brillante demeure qu'habite la troupe des
Brahmarchis. En apprenant quel privilge venait d'tre accord Hiranyacasipou par le
dieu qui est sorti du sein de l'onde
45
, les dieux avec Indra leur tte, et les serpents, les
Gandharvas et les Mounis, vinrent remontrer Brahm le danger d'une pareille
concession. Le divin Swayambhou, pre et souverain de tous les tres, fondateur des
havyas et des cavyas
46
, esprit invisible et matire organise, matre ternel, en entendant
ce discours des dieux, prononc dans l'intrt du monde, leur rpondit: A ces mots du
dieu n du sein d'un lotus, tous les Souras retournrent avec joie dans leurs demeures.
Cependant le Dtya Hiranyacasipou, orgueilleux du privilge qu'il avait obtenu,
tyrannisait tous les tres. Il allait, jusque dans leurs ermitages, tourmenter les saints
Mounis, occups d'oeuvres pieuses et de mortifications, et ne connaissant d'autre plaisir
que celui que donnent le devoir et la vrit. Vainqueur des Dvas habitants des trois
mondes, et souverain de ce triple empire, le puissant Asoura avait tabli son sjour dans le
ciel. Sa grandeur l'avait comme enivr: il n'admettait plus aux sacrifices que les Dtyas, et
en avait exclu tous les dieux. C'est alors que les dityas, les Roudras, les Viswas, les
Vasous, demandrent la protection du dieu des dieux, puissant et sauveur, de Vichnou,
matre des sacrifices, seigneur ador par le monde, de Nryana qui est le pass, le prsent
et l'avenir.
Matre des dieux, lui dirent-ils, secourez-nous aujourd'hui contre Hiranyacasipou. Vous
tes notre dieu, notre protecteur, notre conseil; vous tes pour nous bien au-dessus de
Brahm et de tous les Souras. O vous, dont l'oeil ressemble la feuille du lotus, vous qui
pouvez dtruire les armes de vos ennemis, sauvez-nous aujourd'hui des fureurs de la
race de Diti. Vichnou leur rpondit:
Ainsi parle le grand Hari, et il quitte les dieux pour se rendre au conseil d'Hiranyacasipou.
Il prend cette forme que l'on appelle Nrasinha; la moiti de son corps est d'un homme,
l'autre moiti d'un lion. Il est brillant, fort, retentissant et rapide comme le nuage orageux.
Il frappe ses deux mains l'une contre l'autre, et d'une seule il va saisir et tuer le Dtya
vigoureux et superbe, comparable au tigre pour la force, et protg par la foule de ses
orgueilleux compagnons. Tel fut l'homme-lion: Vichnou apparut aussi sous la forme d'un
nain pour le malheur des Dtyas.
Le puissant Bali faisait un sacrifice: le puissant Vichnou, en trois pas, renversa ces grands
Asouras, qu'il semblait que rien ne pouvait renverser. L se trouvaient assembls
Vipratchitti, Sivi, Sancou, Ayassancou, Ayassiras, Aswasiras
47
, le courageux Hayagrva, le
rapide Ktoumn
48
, Ougra, le grand Ougravyagra, Pouchcara, Pouchcala, Aswa
49
,
Aswapati, Prahrda, Coumbha, Samhrda, Gaganapriya, Anouhrda, Hari, Hara, Varha,
Samhara, Ahara, Sarabha
50
, Salabha, Coupatha, Copana, Cratha, Vrihatkrtti, Mahdjihwa,
Sancoucarna, Mahswana, Drghadjihwa, Arcanayana, Mridoutchpa
51
, Mridoupriya,
Vyou, Djavichtha, Namoutchi, Sambara, le grand Vikchara, Tchandrahantri,
Crodhahantri, Crodhavarddhana, Claca, Clakya, Vritra, Crodha, Virotchana,
Garichtha, Varichtha
52
, Pralamba, Naraca, Indratpana, Vatpin, Asiloman, Pouloman,
Vchcala, Pramada, Mada, Khasoma, Clavadana, Carla, Csica, Sara, ckcha,

45
Cette ide rappelle le moment de la cration o Brahm, dans l'oeuf d'or, apparut sur la mer
universelle.
46
Voyez la note 34.
47
Ce nom est rpt deux fois dans cette liste.
48
Mme observation.
49
Le manuscrit de M. Tod t'appelle Skha.
50
Le mme manuscrit de M. Tod porte ici Sarala.
51
Le mme manuscrit donne Mridouvkya.
52
Ce manuscrit, au lieu de ce personnage, met Tchacrahasta.
123
Tchandrabhou, Samhra, et Bhidouraswana
53
. Leurs mains sont armes des instruments
qui tuent cent hommes
54
, de disques, de massues, de machines qui lancent les pierres, de
traits
55
, de mortiers
56
garnis de dards, de haches, de noeuds coulants
57
, de larges marteaux,
de pilons, de quartiers de rocher et de tridents. L'extrieur de ces guerriers, terribles et
imptueux, est aussi vari que leurs armes. A voir leurs ttes, on les prendrait pour des
ttes de tortues, de coqs, de corbeaux, de hiboux, d'nes, de chameaux, de porcs, de
poissons, de chacals, de rats, de grenouilles, de loups, de chats, de livres, de crocodiles,
de bliers, de vaches, de chvres, de brebis, de buffles, d'alligators, de hrissons, de
hrons, de sarabhas
58
, de rhinocros et de paons. Ils sont couverts de peaux d'lphants ou
d'antilopes noires, ou bien d'corces d'arbres. Ces Asouras sont magnifiquement orns de
turbans, de diadmes, de pendants d'oreille, d'aigrettes, de panaches, de colliers. Tel est le
costume vari de ces Dtyas, pars aussi de mille et mille guirlandes. Ils saisissent leurs
armes qui semblent lancer des flammes. Ils environnent Hrichkesa; mais celui-ci marche,
et de ses pieds, de ses mains, il renverse les Dtyas. Sa forme devient terrible, et du
premier pas, il est matre de la terre: la lune et le soleil sont la hauteur de sa poitrine. Du
second pas il s'empare du ciel, et ces astres sont son ombilic. Il va plus haut, et ils ne lui
viennent plus qu'au genou. Tel est le rcit des saints Brahmanes
59
. Matre de la terre et
vainqueur des Asouras, le tout-puissant Vichnou rendit le ciel Indra. C'est ainsi que les
sages, instruits dans les Vdes, racontent la gloire de Vichnou l'apparition du nain, qu'ils
appellent Vmana.
Ce dieu, me de tous les tres, se montra encore sous le nom de Datttrya
60
, modle de
patience et de misricorde. Les dieux n'existaient plus; les crmonies et les sacrifices
avaient cess; les obligations des quatre castes taient confondues; l'amour du devoir tait
affaibli; le vice croissait en force; la vrit avait perdu son influence; l'injustice rgnait avec
audace, les tres dprissaient, et toute distinction entre les familles tait mconnue. C'est
le sage Datttrya qui rtablit les sacrifices, les crmonies, les Vdes; lui, qui arrta la
confusion des castes. C'est lui aussi qui donna au roi des Hhayas, au prudent Ardjouna
61
,
fils de Critavrya, un heureux privilge.
Grand roi, aprs t'avoir parl de cette noble et brillante manifestation de Vichnou, je te
raconterai son apparition comme fils de Djamadagni, quand il vint sous le nom de Rma,
prince et guerrier, donner la mort sur le champ de bataille cet Ardjouna, fort de ses mille
bras. En vain celui-ci, lev sur son char, menaait en grondant comme la nue charge

53
Je me suis permis ici une correction, ne pouvant me rsoudre adopter Mridouraswana, qui ne
me paraissait pas un mot sanscrit
54
Le nom de cette arme est Y||~|, sataghn. On a voulu la faire passer pour une espce d'arme
feu, connue des anciens Indiens; mais il paratrait que c'tait une pierre garnie de piquants de fer.
55
Mes trois manuscrits appellent cette arme -|7'|~, bhindipla. M. Wilson donne -|-'|~,
bhindapla. Il dit que c'est une petite flche lance la main, ou par le moyen d'un tube.
56
Je ne sais pas trop quelle espce d'arme peut tre un mortier. Je suppose que cette arme
ressemble la description que ]'on donne de la sataghn. Voyez note 54.
57
'|Y|, psa.
58
Le sarabha est un animal fabuleux, qui habite les Montagnes de neige et qui l'on donne huit
jambes. Le manuscrit dvangari de Paris, au lieu de sarabha, porte garouda, qui est le nom d'un oiseau
fabuleux, compagnon de Vichnou.
59
C'est cette aventure qui a fait donner Vichnou le surnom de Trivicrama (le dieu aux trois
pas). Le mot trivicrama est aussi employ pour dsigner la personne qui possde les trois degrs de la
science magique, appels crama, pracrama et vicrama.
60
Ce mot signifie Datta, fils d'Atri. La lgende raconte que la Trirnortti indienne s'incarna dans
le sein d'Anousoy, femme d'Atri: Soma fut l'avatare de Brahm; Datta, l'avatare de Vichnou; et
Dourvsas, l'avatare de Siva. Wilford veut que Datta soit le Thoth gyptien. Voyez la lecture XXXIII.
61
Voyez la lecture XXXIII.
124
d'orages: le petit-fils de Bhrigou le terrassa, le frappa plusieurs reprises, lui et sa famille,
et lui coupa ses mille bras avec sa hache
62
brillante comme le feu. La terre, couronne des
monts Mrou et Mandara, fut dix-sept fois couverte du sang des Kchatriyas, qu'il
massacra par milliers. Quand il eut dtruit cette race guerrire, consacrant ses victoires par
la pnitence, pour effacer la trace de tous ses pchs, il clbra le sacrifice du cheval. C'est
dans ce sacrifice magnifique, que, satisfait de Casyapa, fils de Martchi, il lui donna la terre
en prsent. Vaillant guerrier, sage et glorieux vainqueur, il profita de cette circonstance
solennelle pour distribuer ses compagnons d'armes des armures, des chevaux, des chars,
de l'or, des vaches et des lphants. Aujourd'hui retir sur le mont Mahendra
63
, et livr,
pour la flicit des mondes, aux ferveurs de la pnitence, il brille d'un clat tout divin.
C'est ainsi que le sage Vichnou, chef des Souras, le dieu marqu du signe Srvatsa, se
manifesta comme fils de Djamadagni.
Dans le 24e youga
64
, celui dont l'oeil ressemble la feuille du lotus, naquit comme fils de
Dasaratha et disciple de Viswmitra. Pareil un soleil resplendissant, il apparut dans le
monde sous le nom d'un guerrier puissant, de Rma, partag en une quadruple forme
65
. Il
vint, plein de gloire et de majest, terminer les souffrances du monde, confondre les
Rkchasas, et ranimer l'amour du devoir. Ce prince mortel fut une incarnation du
souverain des tres.
D'abord il reut du sage Viswmitra des armes que les Souras eux-mmes devaient
redouter, et destines la mort de leurs ennemis. Orgueilleux de leur force, Mrtcha et
Soubhou troublaient les sacrifices des pieux Mounis. Le vaillant Rma les attaqua et leur
donna la mort. Pendant les crmonies du sacrifice du grand Djanaca, il rompit en se
jouant l'arc de Siva. Durant quatorze ans, ce petit-fils de Raghou, fidle observateur de
toutes les lois, sjourna dans la fort, et s'y soumit aux rigueurs de la pnitence: son frre
Lakchmana n'avait point voulu le quitter; et l, heureux du bonheur de tous les tres,
Rma avait encore pour compagne celle que les hommes ont appele la belle St, et qui
n'tait autre que Lakchm, descendue sur la terre avec son divin poux. Habitant du sjour
des mortels, il y accomplit l'oeuvre des dieux.
Poursuivant les traces du ravisseur de St, ce hros donna la mort deux Rkchasas
terribles et puissants, Virodha et Cabandha, qui se trouvaient sous le coup d'une
imprcation des Gandharvas. Il pera leurs corps de ses traits aussi brillants que les rayons
du feu et du soleil, de ses traits dont la tte tait orne d'un or blouissant, et dont la force
galait celle de la foudre d'Indra.
Il combattit et tua Blin, roi des singes, et fit sacrer sa place Sougrva dont il avait
embrass la cause.

62
Cette hache s'appelle parasou: de 1 vient que ce Rma (car il y a trois Rmas) est nomm
Parasourma (le Rma la hache). Celte lgende a cela de singulier, que Vichnou vient, sous le nom
de Rma, dfaire ce qu'il a fait sous le personnage de Datta. Pour la naissance de Prasourma, voyez
la XXVIIe lecture.
63
Le Mahendra est une chane de montagnes que lon regarde comme la partie septentrionale
des Gates.
64
Le mot youga prsente une ide trop vague pour que je puisse expliquer ce chiffre 24. Il y a
quatre yougas; mais ils sont subdiviss en un certain nombre de parties qu'on nomme bhgas. Youga
serait-il ici un mot synonyme de cette dernire expression? Dans ce cas, l'auteur dsignerait la 24e
partie de l'ge Trt, vers la fin duquel naquit ce second Rma, que l'on appelle Rmatchandra.
65
Ce passage est obscur: il dit que le matre aux grands bras se fit quadruple, |||-|
||U|| !|-|# . J'avais d'abord pens que l'auteur faisait ici allusion aux quatre bras avec
lesquels on reprsente Vichnou. J'ai souponn ensuite qu'il voulait dire que Vichnou tait venu
animer la fois Rma et ses trois frres. Cette dernire explication, que j'ai adopte, ne me satisfait
pourtant pas. Les mmes expressions se retrouvent ailleurs: voyez la LXXVIIIe lecture.
125
Le roi des Rkchasas, Rvana, avait obtenu la faveur de pouvoir braver tous les coups des
Dvas, des Asouras, des Yakchas et des Rkchasas leurs allis. Entour d'une troupe
innombrable, pareil un nuage noir et menaant
66
, ce monarque, puissant et cruel, se
rendait redoutable aux trois mondes. Fier d'un privilge qui le protgeait contre les
Souras, terrible et semblable au tigre pour la force du corps, cet impie furieux, cet
invincible fils de Poulastya, vint, malgr son courage, sa grande taille, ses clameurs
retentissantes et l'arme qui l'environnait, tomber sous la main de Rma, matre divin de
tous les tres, et entrana dans sa ruine son frre, ses enfants, ses amis et tous ses guerriers.
Un Dnava superbe, fils de Madhou et nomm Lavana, avait aussi reu un privilge dont
il abusait pour rpandre au loin la terreur. Ce grand Asoura fut tu par Rma dans le bois
de Madhou (Madhouvana). Rma, le plus instruit des hommes dans la science du devoir,
aprs avoir accompli toutes ces oeuvres, offrit sans obstacle dix sacrifices sanglants
67
de
cheval. Sous le rgne de Rma, on n'entendit aucune mauvaise parole, le vent ne transmit
aucune indigne rumeur
68
; on respectait les proprits; les veuves ne se livraient point aux
plaisirs, et elles n'avaient point perdu, en perdant leurs poux, toute espce de protection.
Sous le rgne de Rma, tout le monde aima la vertu; les mortels n'avaient redouter ni
l'eau ni le vent, et les vieillards ne se voyaient point obligs de clbrer les funrailles des
enfants. Les Kchatriyas taient soumis aux Brahmanes, les Vsyas aux Kchatriyas, et les
Sodras aux trois autres castes. Le mari ne ngligeait point sa femme; la femme respectait
son mari. Les hommes pratiquaient la vertu, et la terre n'tait point irrite. Rma,
souverain des mortels, se montrait aussi leur protecteur. La vie humaine durait alors mille
ans; et les hommes, pres de mille enfants, ne connaissaient point les maladies. Sous le
rgne de Rma, les dieux, les Richis et les hommes habitaient ensemble sur la terre. Tels
sont les rcits que font sur ce grand et sage monarque les hommes qui connaissent nos
antiques annales, et qui savent la vrit sur son histoire. Ce prince avait le corps noirci par
le soleil
69
, les yeux rouges, le visage enflamm, les bras longs
70
, les paules d'un lion; il
possdait les formes et la beaut de la jeunesse et l'loquence la plus varie. Il rgna sur
Ayodhy pendant onze mille an
71
. Durant tout ce temps, on ne cessa d'entendre le son
religieux du Rig, de l'Yadjour et du Sma, ou le son guerrier de la corde de l'arc: c'taient
des libralits, des sacrifices continuels. Ami de la vrit, orn de mille vertus, Rma, fils
de Dasaratha, brilla, comme le soleil et la lune, de son propre clat. Aprs avoir fait des
centaines de sacrifices accompagns des plus riches prsents, cet illustre petit-fils de
Raghou, ce noble descendant d'Ikchwcou, fameux par la mort de Rvana et la destruction
de son arme, quitta Ayodhy pour monter au ciel.
Une autre manifestation de Vichnou eut lieu l'poque de la catastrophe
72
de Mathour:
ce dieu vint, pour l'avantage du monde entier, combattre et tuer Slwa, Mnda, Dwivida
73
,

66
Je n'ai pas rendu un mot qui se prsente quelquefois, et qui signifie masse d'onguent noir,
-|~|-|||. L'andjana est un onguent dont on se sert dans l'Orient pour noircir les sourcils.
67
Le texte sanscrit porte 7||, jroutha, qui signifie charnel: les autres sacrifices n'taient que
des offrandes de fleurs et de fruits prsents aux dieux, ou du beurre jet dans le feu.
68
J'ai pens que le mot ||, mrouta (ventus) devait tre pris ici dans un sens figur: j'ai cru
cependant, en traduisant ce passage, pouvoir runir les deux sens, -||~|| |-|
69
Y||, syma.
70
Le texte dit que ses bras descendaient jusqu' ses genoux.
71
Quant ce nombre, voici le vers du texte: Y| |'|||7| Y| |'|Y||-| |, 10,000 + 10 X 100
= 11,000. En prenant ces annes pour des jours, on trouve que le rgne de Rma aurait t de 30 ans.
Bailly dit dans son Astronomie, tom. I, p. 154:
72
C'est ainsi que j'ai rendu |~'|, calpa. Ce mot semble indiquer que le temps pendant lequel a
fleuri la ville de Mathour, forme une re, une poque.
126
Cansa, Arichta, Vrichabha
74
, Ksi, la prostitue Potan, l'lphant Couvalaypda,
Tchnora et Mouchtica, tous Dtyas revtus d'une forme mortelle. Il coupa les mille bras
de l'enchanteur Bna; il donna la mort sur un champ de bataille Naraca et au puissant
Clayavana: il dpouilla les rois de leurs richesses et de leurs pierres prcieuses, et frappa
tous les princes que l'on regardait sur la terre comme invincibles.
La neuvime manifestation de Vichnou arriva dans la 28e section du Dwpara
75
: il naquit
alors sous le nom de Vdavysa, disciple de Carna. Vdavysa divisa les Vdes en quatre
parties; ce fut d'un fils de Satyavat sa mre que sortit la famille de Bharata.
Telles sont les manifestations passes du grand Vichnou n autrefois pour le bien du
monde: on parle aussi de manifestations futures. C'est encore pour l'intrt de tous les
tres que, dans sa dixime manifestation, il viendra sous la forme de Calkin, surnomm
Vichnouyasas, Brahmane sorti de Sambalagrma
76
, et disciple d'Ydjnavalkya
77
.
Runissant tous ceux qui devront participer sa mission, il s'tablira avec sa suite dans le
pays situ entre le Gange et l'Yamoun, et les temps se trouvant alors accomplis, il n'y
aura plus sur la terre que des gens arms; les rois seront tus, les peuples resteront sans
lois et sans protecteurs. Les hommes se massacreront dans les batailles, se volant
mutuellement, accabls de maux et sans piti pour les maux des autres. Ils arriveront par
cette suite de calamits l'poque du crpuscule (Sandhy) du Cali-youga, o tous les
tres cesseront d'exister. A cet ge succdera celui que l'on appelle Crita, ge de vertu et de
perfection.
Ces manifestations divines que nous venons de citer, et beaucoup d'autres encore o
diffrents dieux viennent aussi jouer un rle, sont rapportes dans les Pournas, par les
matres de la science sacre, pour exalter la gloire du souverain matre des mondes. En
coutant ces antiques histoires, consignes dans les Vdes et les saintes critures, les dieux
prouvent un vif sentiment d'admiration et les Pitris se livrent des transports de joie.
Quant au mortel qui, dans la posture du respect et de l'adoration
78
, entend le rcit de ces
mtamorphoses
merveilleuses, il est dlivr de tous ses pchs, et il obtient pour longtemps, par la faveur
de Vichnou, la fortune, les richesses et les plaisirs.
126

73
Au lieu de Dwivida, qui est un personnage de l'histoire de Rmatchandra, le manuscrit
dvangari de Paris porte le mot 5|| dwividha, qui signifie double, et qui, appliqu Gansa,
rappellerait que ce personnage est un Asoura incarn.
74
Autrement dit le taureau.
75
Voyez la XVIIIe lecture, note 13.
76
J'ignore si par ces mots j'ai bien rendu ||~I||| 57|. Le mot sambalagrma dcompos
signifie bourg de prostitues.
77
Ydjnavalkya est un fameux lgislateur, auteur suppos d'un code trs-clbre; on dit aussi
qu'il enseigna le premier la partie de l'Yadjour-Vda appele blanche, que le soleil lui rvla en lui
apparaissant sous la forme d'un cheval. Les traditions mythologiques le font vivre la cour du roi
Djanaca, et par consquent du temps du deuxime Rma, qui est Rmatchandra.
78
Cette posture est celle du critndjali. Voyez lecture V.
127
QUARANTE-DEUXIME LECTURE.
COMBAT MERVEILLEUX DE TRACA
1
; PROMESSE DE VICHNOU.
Vsampyana dit:
O roi, je te dirai comment Vichnou, dans le Crita-youga, fut Vichnou et Hari; comment il
est Vcountha
2
parmi les dieux et Crichna parmi les hommes; comment ici-bas il est
swara
3
, voie secrte et impntrable de toutes les oeuvres passes et futures.
Celui qui est la fois l'tre simple et matriel
4
, est aussi Nryana, dieu des dieux, me de
l'infini, source intarissable de crations. Ce Nryana, dans le Crita-youga, fut Hari: il fut
mme aussi Brahm, Indra, Soma, Dharma, Soucra et Vrihaspati. C'est lui encore qui
devint fils d'Aditi
5
, et qui prit naissance dans la famille des Ydavas. Comme fils d'Aditi, il
porta le nom de Vichnou, et se trouva frre d'Indra et plus jeune que lui. Il naquit en cette
qualit pour venger les Souras et donner la mort leurs irrconciliables ennemis les
Dtyas, les Dnavas et les Rkchasas.
Esprit vivifiant de la nature, il a cr Brahm; celui-ci fut le premier mle, et pour la
formation du monde, donna naissance aux Pradjpatis
6
, lesquels, devenus chefs de sept
races dont Brahm est le premier auteur, ont par l tendu et perptu l'oeuvre ternelle
du crateur.
Oui, Vichnou mrite les louanges du monde; et je veux te faire le rcit de ses oeuvres
miraculeuses.
Le Crita-youga venait de s'ouvrir, et Vritra
7
avait dj t tu, lorsque commena dans les
trois mondes le combat de Trac. Les terribles Dnavas, transports d'une ardeur
guerrire, terrassaient les Dvas, les Gandharvas, les Yakchas, les serpents et les
Rkchasas. Abattus, le front baiss, n'ayant plus dans leurs mains que les tronons de leurs
armes brises, ceux-ci vinrent trouver le grand Nryana dont ils implorrent le secours et
la protection. Cependant des nuages, semblables un noir charbon, couvraient le soleil, la
lune, les toiles et le ciel entier; on les voyait dchirs par les clairs, et ils s'annonaient
par un long et affreux murmure. S'attaquant mutuellement avec violence, les sept ordres
de Marouts
8
branlaient tout de leur souffle. La pluie rougie par la foudre, les coups de
tonnerre, le feu, le vent, formaient un horrible concert dont rsonnait le ciel enflamm par
des mtores effrayants. Mille feux traversaient l'air en forme de comtes: les chars des
dieux
9
, dtourns de leur route, s'garaient et l. Le monde craignit la catastrophe qui

1
Traca signifie toile. Cette lecture et les suivantes renferment plusieurs fictions allgoriques
ayant rapport l'astronomie, ou du moins la mtorologie, et dans lesquelles les potes puisent
souvent des allusions.
2
Nom patronymique form du nom de Vicounth, femme de Soubhra et mre d'un avatare de
Vichnou. On donne de ce mot d'autres tymologies moins positives.
3
Voyez lecture I. Ce mot signifie ordinairement seigneur.
4
Cette pithte mrite d'attirer l'attention du lecteur, parce qu'elle est compose d'un mot
remarquable, qui rappelle un symbole fameux, ||~, vyaktalingah. Le mot. linga exprime ici la
qualit extrieure et sensible que revt l'Esprit universel.
5
Voyez la IIIe lecture.
6
Voyez la premire lecture.
7
Dtya qui fut tu par Indra, lequel porte diffrents surnoms tirs de cette circonstance.
8
Le texte porte simplement les sept Marouts. Je suppose que l'auteur veut dsigner la premire
division septnaire de la rose des vents chez les Indiens. Voy. lect. III,
9
Le mot qui exprime cette ide est ||-|, vimna. Ces chars, qui transportent les dieux travers
les airs, se meuvent, dit-on, d'eux-mmes, avec une espce d'intelligence qui obit aux dsirs de ceux
qui les montent.
128
doit arriver la fin des quatre ges: telle tait l'apparence pouvantable de ces
phnomnes menaants. Les tnbres avaient tout envelopp: une profonde obscurit
voilait les dix rgions clestes. Le jour, comme entour d'un vtement noir, ressemblait la
nuit: et dans cette horrible confusion on et dit que le soleil n'existait plus.
De ses deux bras, le puissant Hari dchirant cet amas d'paisses vapeurs, montra sa forme
divine et noire
10
, pareille une masse impntrable de nuages qui composeraient son
corps. Cette forme s'tend comme une vaste montagne aux flancs clairs d'une sombre
lumire. Le teint du dieu est d'un pourpre fonc, et son vtement d'un jaune brillant: sa
parure tincelle d'un or pur. Tel paratra le feu qui doit tout consumer la fin des ges. Ses
huit membres
11
sont larges et robustes, ses cheveux orns d'un diadme, ses armes
blouissantes d'or. Il brille des rayons du soleil et de la lune, et s'lve comme une colline
orgueilleuse; portant dans ses mains son irrprochable Nandaca
12
, et dans son carquois ses
flches pareilles des serpents; arm en mme temps de la lance, du tonnerre, du soc
13
, de
la conque
14
du disque et de la massue; dieu puissant qui est le Vichnousla
15
(roc de
Vichnou), la source de toute constance, le Srvrikcha (arbre de Sr ou de la flicit), le
possesseur de l'arc Srnga. Le char qui le porte est attel de chevaux verts
16
; Garouda lui
sert de bannire
17
; le soleil et la lune sont les roues, le Mandara l'essieu
18
, et le Mrou le

10
|'7|, crichna, que j'ai traduit par le mot noir, indique aussi la couleur bleu fonc, laquelle en
effet convient Han, qui est le ciel personnifi: voil pourquoi le mme Han reut le nom de Crichna,
lorsqu'il descendit sur la terre pour natre de Vasoudva.
11
C'est--dire les avant-bras et les bras, les jambes et les cuisses.
12
On appelle ainsi le cimeterre de Vichnou. Dans les pomes sanscrits, les armes des hros ont
des noms propres qui les distinguent.
13
Nous avons dj vu que le soc et le disque taient deux espces d'armes employes dans les
combats.
14
On reprsente ordinairement les guerriers indiens avec une conque marine qui leur sert de
trompe
15
Je ne sais s'il faut donner aux mots Vichnousla et Srvrikcha un sens propre ou un sens figur.
Je doute quil soit ici question de cette pierre de Vichnou, appele slagrma, objet d'une haute
vnration chez les Indiens, et de l'arbre consacr aussi ce dieu, qu'on appelle toulas (ocymum
sanctum.) Au reste, voici l'histoire de cette pierre et de cet arbre. Les lgendes rapportent qu'une
femme, nomme Toulas, aprs une longue pnitence, demanda Vichnou de devenir son pouse.
Lakchm, qui l'avait entendue, la changea en plante. Alors Vichnou promit Toulas qu'il prendrait la
forme du slagrma et resterait sans cesse avec elle. En effet, les dvots conservent le slagrma entre
deux feuilles de toulas. Or, le slagrma est une pierre ou plutt un coquillage qu'on trouve dans la
Gandak, et au sein duquel on prtend que Vichnou a sjourn. Le docte Wilson, dans son
Dictionnaire, dit que le srvrikcha est le figuier sacr (ficus religiosa).
16
Je traduis ainsi le mot , hari: on donne au soleil sept chevaux de cette couleur.
17
Garouda est un demi-dieu, qui a la tte et les ailes d'un oiseau. Il sert de monture Vichnou. Il
combattit un jour contre ce dieu au sujet de l'amrita qu'il avait drob, et vaincu par son adversaire,
obtint de lui d'avoir une place plus leve que la sienne. De l vient que, quand Vichnou monte sur
son char, Garouda se place au-dessus en forme de bannire flottante.
18
Le lecteur verra probablement comme moi dans ce passage une allgorie cosmogonique. Le
Mrou, que les potes indiens prennent ordinairement pour le ple terrestre, me semble ici figurer la
longitude; et par consquent le Mandara, qui, en qualit d'essieu, forme avec le timon un angle droit,
ne peut reprsenter que la latitude. En partant de cette supposition, on expliquerait aisment la
fameuse fable du barattement de la mer, dans lequel le Mandara, servant de bton, est tourn par le
serpent Scha, qui est la figure de l'cliptique. Cette fable, ou l'on a vu l'histoire dguise du dluge
universel, ne me semble qu'une description allgorique du phnomne annuel de l'inondation de
l'Inde, commenant en juin et finissant en octobre. Le mot que j'ai traduit par essieu est +|, akcha,
129
timon de ce char entour de rayons incomparables, que l'oeil ne peut soutenir. Les astres y
brillent comme des fleurs dont un peintre l'aurait orn; les plantes et les constellations
forment une espce de guirlande qui l'environne. Mont sur ce char merveilleux, le dieu
apparat dans l'air aux Souras vaincus par les Dtyas: sa prsence calme leurs terreurs.
Tous, dans une posture respectueuse, implorent leur sauveur; Indra s'avance leur tte, et
leur bouche a prononc le mot qui tmoigne de leur amour et prsage la victoire
19
.
Vichnou, en entendant leurs voix, se sent touch d'une tendre compassion. Il pense au
moyen de dtruire les Dnavas dans un grand combat. Au milieu des airs, le matre
souverain de la nature fait aux dieux cette promesse:
Heureux de l'assurance que leur donne Vichnou, source de toute vrit, les dieux sont
remplis de joie, comme s'ils venaient d'acqurir l'eau d'immortalit. Les tnbres
disparaissent, les nuages se fondent, les vents soufflent paisiblement, et les dix rgions
clestes recouvrent leur tranquillit. Les astres reprennent leur clart, et font autour de la
lune leur rvolution respectueuse
20
. Les rayons lumineux rendent un pareil hommage au
soleil. Les plantes retrouvent leur cours, et les ocans rentrent dans leur lit. Les trois voies
clestes
21
brillent de nouveau de tout leur clat. Les fleuves roulent leurs ondes paisibles,
et le tumulte des mers s'apaise. Les hommes, dont les sens sont rassurs, respirent
tranquillement. Les Maharchis, exempts d'inquitude, lisent les Vdes sans se troubler, et
dans les sacrifices le feu consume heureusement l'offrande pieuse. Fidle suivre la rgle
du devoir, chacun, dans le monde, se livre la joie en entendant la promesse que vient de
faire Vichnou d'exterminer l'ennemi commun.
QUARANTE-TROISIME LECTURE.
COMBAT DE TARACA: ARMEMENT DES DTYAS.
Vsampyana continua:
En apprenant la menace de Vichnou, les Dtyas et les Dnavas rsolurent de se prparer
au combat et de faire l'preuve de leurs forces. Maya
1
, avide de gloire, monte sur son char
brillant et divin, qui le porte travers les plaines de l'air, et dont la force est suprieure
tout. Ce char est d'or, long de douze cents coudes
2
, port sur quatre roues, hriss, dans
son immense largeur, de toute espce d'armes, garni de tous les cts de bruyantes
clochettes, recouvert de peaux de tigre, et orn d'or et de pierreries: partout l'oeil y
rencontre de nombreuses figures de loups et d'oiseaux. L'essieu et le fond
3
de ce char sont
d'une solidit remarquable: aussi haut qu'une montagne, il rsonne comme mille nuages
ou comme la mer en courroux. Il contient un carquois rempli de traits divins, des massues
et des haches; des drapeaux, des bannires le couvrent en flottant une grande hauteur;
129

que M. Wilson donne seulement comme signifiant une partie du char. Peut-tre aussi me suis-je laiss
trop sduire par la ressemblance d'akcha avec axis. Ce mot a pourtant cette signification d'essieu dans
le 291e sloca de la lecture VIIIe des lois de Manou.
19
Le mot victoire est un cri d'acclamation ordinaire chez les Indiens.
20
C'est--dire ils font le pradakchina crmonie qui consiste, comme nous l'avons dit, tourner
droite autour de l'objet que l'on veut honorer.
21
Le lecteur pensera peut-tre avec moi que ces trois voies sont le mridien, l'quateur et
l'cliptique. Voyez, pour trois autres voies diffrentes de celles-ci, l'Oupnk'hat, tom. II, pag. 98.
Voyez encore la XIIe lecture des lois de Manou, sl. 3, qui dsigne aussi trois voies, l'une suprieure,
l'autre infrieure, et la troisime intermdiaire ou terrestre.
1
Maya est l'ingnieur des Dtyas. C'est lui qui construit leurs palais; il a dans ses attributions tous
les objets d'art, et il excute ses ouvrages avec un talent qui tient de la magie.
2
Le mot sanscrit qui exprime cette mesure est -|~|, nalwa. Un nalwa quivaut 400 coudes.
3
C'est--dire, l'endroit o se place le guerrier, '||-|, oupasthna.
130
voir les filets d'or qui le dcorent, son timon et ses roues
4
de mme mtal, on dirait le
palais du soleil dans toute sa splendeur. On le prendrait sa masse, sa couleur, pour le
roi des lphants, ou pour un nuage, ou pour la vaste crinire d'un lion. Mille ours le
tranent, et Maya, qui le monte, ressemble au soleil s'levant sur le mont Mrou.
Quant au char de Tra, long d'une lieue
5
, surmont d'une bannire o brille la figure d'un
corbeau, et dont les huit roues sont de fer ainsi que le timon, c'est une masse toute noire,
qui ressemble un monceau de rochers. Il luit de la clart sombre d'un charbon qui brle,
et rsonne d'un bruit sourd, comme le nuage. Il est perc de larges meurtrires rondes
6

garnies d'un grillage de fer, et armes de haches d'armes, de tridents, de traits, de flches,
de noeuds coulants, de dards barbels, de massues, de leviers et de cognes, dont
l'horrible clat effraye au loin les regards. Attel de mille nes vigoureux, ce char s'lve
au milieu des bataillons ennemis comme un autre Mandara.
Virotchana, anim par la colre et brandissant sa massue, se distinguait au front de
l'arme, et ressemblait un volcan qui brle par son sommet. Le Dnava Hayagrva fait
avancer au combat un char attel de mille chevaux, et menace d'exterminer ses ennemis.
Allongeant ses mille bras arms d'un grand arc, Varha la tte des combattants, parat
comme une haute montagne. Kchara, dans sa colre orgueilleuse, verse des pleurs; ses
dents, ses lvres, sa bouche tremblent; il attend avec impatience le signal de l'attaque.
Arichta est mont sur un char tran par douze chevaux, et ce vaillant chef parcourt les
rangs des Dnavas. Swta, fils de Vipratchitti, remarquable par la blancheur de sa parure,
et plac sur le devant de l'arme, ressemble une roche blanche. Arichta
7
, le plus cher des
enfants de Bali, a pour armes des arbres ou des quartiers de rochers, et se tient la tte des
bataillons, prt combattre, et pareil une montagne. Kisora, plein d'orgueil, brille au
milieu des Dnavas comme le soleil son lever. Lamba, orn d'un vtement tranant,
rappelle la vue le nuage suspendu dans les airs: il traverse les rangs des Dtyas, et brille
comme le soleil entour d'une couronne de frimas. Le terrible
8
Swarbhnou est redoutable
dans le combat par ses mchoires: ses dents, ses lvres, ses yeux, voil ses armes, et il se
tient, en riant grossirement, la tte des Dnavas.
Parmi ceux-ci, les uns sont ports sur des chevaux ou sur des lphants; les autres sur des
lions, des lopards, des sangliers, des ours; quelques-uns sur des nes et des chameaux,
d'autres sur un nuage. Plusieurs s'avancent monts sur des oiseaux de toute espce, ou
soutenus par les vents. Un grand nombre sont pied, horribles voir et difformes pour la
plupart: les uns n'ont qu'un pied
9
et cependant, comme ceux qui en ont deux, ils sautent
dans l'impatience du combat, criant et frappant leurs mains l'une contre l'autre. Mais les
chefs surtout se faisaient remarquer par leurs clameurs qui ressemblaient aux
rugissements des superbes lopards. Agitant leurs arcs et leurs massues de bois ou de fer,
ils balanaient leurs bras tout arms, et provoquaient les dieux. Ils levaient, en se jouant,
leurs dards, leurs noeuds coulants, leurs massues, leurs leviers, leurs traits, leurs
instruments qui tuent cent hommes, et leurs masses au tranchant affil. Avec leurs
poignards, leurs tridents, leurs massues de bois, leurs masses de fer, leurs disques
brillants, les nobles Dtyas faisaient une espce d'preuve de leurs forces menaantes, et

4
Ainsi ai-je rendu le mot |7~, mandala.
5
Ou d'un crosa (>|Y|), mesure itinraire qu'on peut valuer 2 milles 1/2.
6
||+|, gavkcha, littralement il de buf.
7
Dans les noms de ces trois derniers personnages, il me semble qu'il y a un peu de confusion.
8
Le texte porte grande plante, |I|. On confond ce personnage de Swarbhnou avec Rhou,
qui est le noeud ascendant personnifi par les Indiens, et compltant avec Ktou, lequel est le noeud
descendant, le nombre de leurs neuf grahas ou plantes. Rhou, dit-on, dvore la lune et le soleil au
moment des clipses, et la description ici donne de Swarbhnou semble se rapporter cette
circonstance.
9
Il y a bien dans le texte (|'|, capdh (unipedes).
131
ils appelaient le combat, comme s'il et d leur apporter la victoire. Telle tait cette arme
de Dnavas, fire de sa force et de ses ressources; elle s'agitait vis--vis des Dvas,
tumultueuse comme une arme de nuages: tonnant assemblage, o des milliers de
Dtyas viennent se heurter, et dans lequel l'oeil bloui trouve la confusion de tous les
lments, de l'air, du feu, de l'eau, des nuages et des rochers. Avant le combat leur ardeur
est dj si grande qu'on la prendrait pour cette ivresse qui suit la victoire.
QUARANTE-QUATRIME LECTURE.
COMBAT DE TARACA: ARMEMENT DE VICHNOU.
Vsampyana dit.
Je viens de te dpeindre, roi, l'arme des Dtyas; maintenant je vais te donner la
description de celle des Souras, commande par Vichnou. Les dityas, les Vasous, les
Roudras, et les deux vaillants Aswins, accompagns de leur suite, se placent leur rang de
bataille. A leur tte se prsente Indra
1
, le prince des Souras, le gardien du monde, le roi
aux mille yeux, mont sur son lphant divin
2
. A la gauche de ce dieu est son char, aussi
rapide que le vol de l'oiseau, port sur des roues magnifiques, et orn d'un foudre d'or; il
passe, accompagn d'une foule innombrable de dieux, de Gandharvas et d'Yakchas,
clbr par la voix des prtres fervents et des Maharchis, et environn de nuages orageux,
sillonns par l'clair, gonfls par le tonnerre et pareils des montagnes volantes. Le dieu
quitte ce char pour monter sur son lphant, quand il parcourt les rangs de son arme.
Partout, dans le ciel, la suite d'Indra, des Brahmanes, placs devant un brasier, chantent
des airs sacrs, et font les offrandes de beurre et de riz, au son d'une musique divine.
Partout des troupes d'Apsars dansent en sa prsence. Au-dessus de ce char, attel de
mille chevaux aussi prompts que la pense, et conduit par le fils de Matali, flotte
l'tendard royal. En apercevant cette masse brillante, on croit voir le Mrou tout
envelopp de la splendeur du soleil.
Aux premiers rangs de l'arme des Souras apparat Yama
3
, levant sa terrible verge et sa
massue qu'accompagne la mort: par ses cris il pouvante les Dtyas.
Au milieu des Dvas se montre Varouna
4
, entour des quatre Ocans, et de serpents qui le
caressent de leurs langues. Dieu des eaux, il en a la forme: il porte des bracelets forms de
coquillages, de coraux et de perles: il tient dans sa main un noeud qui serre l'ennemi et
donne la mort: ses chevaux, pareils pour la couleur aux rayons de la lune, soufflent l'eau
avec violence et se livrent mille bats joyeux. Le dieu est couvert d'un vtement jaune, et
orn de pierres prcieuses du noir le plus brillant; des colliers de perles descendent
jusqu'au bas de sa poitrine. Il attend le moment du combat avec la fureur de la mer dont le
vent vient de fendre la vague.
Couvra brille la tte des Yakchas, des Rkchasas et des Gouhyacas
5
; ce dieu, roi des
rois, matre des richesses, dispensateur de la fortune, est par de pierres du plus beau jais,

1
Le mot du texte est Pourouhota, qui signifie fort honor.
2
Cet lphant s'appelle rvata. Il est sorti de la mer lorsque les dieux l'ont baratte.
3
Yama est le dieu qui juge les morts; il est en mme temps le rgent du midi. Cette verge qu'il
porte se nomme danda, et sert de marque distinctive au magistrat charg de la justice: voil pourquoi
Yama a reu le nom de Dharma. On le confond quelquefois avec le Temps ou Cla et la Mort.
4
Varouna est le dieu de la mer et le rgent de l'ouest. En voyant que les Indiens avaient pris
pour prsider l'occident le dieu de la mer, j'ai pens quelquefois qu'il ne fallait pas rapporter l'origine
de cette ide mythologique l'Inde, mais un pays plus septentrional, par exemple aux contres
bornes l'ouest par la mer d'Aral ou par la mer Caspienne.
5
Les Gouhyacas, comme on le voit, sont des demi-dieux de la suite de Couvra, dieu des
richesses, et les gardiens de ses trsors. Leur nom drive d'une racine qui signifie garder, cacher.
132
et entour de la troupe des Trsors
6
, Sankha, Padma et les autres, qui obissent ses
ordres. Ordinairement il se fait porter sur les paules des hommes
7
; mais dans un jour de
bataille, c'est sur un char, sur le char Pouchpaca
8
qu'il apparat plein de majest et
d'ardeur. Ami de Siva, on le prendrait pour Siva lui-mme.
L'aile de l'orient est commande par Indra; celle du midi par Yama, roi des Pitris; celle de
l'occident par Varouna, et celle du nord par Couvra. Ces quatre rgents du monde, aux
quatre postes confis leur zle et leur courage, combattent sous les ordres du souverain
des dieux, appuys par leurs quatre autres collgues
9
.
Parmi les dieux s'avance Sorya (le soleil), l'me des douze mois, le pre du jour,
illuminant le monde de ses mille rayons. Son char arien est tran par sept chevaux; riche,
blouissant de lumire, il a pour roues la porte orientale et la porte occidentale du ciel; il
tourne autour du Mrou
10
, chauffant l'univers de ses ardeurs inpuisables.
Soma (la lune), aux rayons glacs
11
, brille sur un char attel de chevaux blancs, baignant le
monde de ses splendeurs humides et geles. Ce dieu, chef des Brahmanes, accompagn de
la troupe des constellations, portant sur son corps les taches de l'ombre d'un livre
12
,
ennemi mortel des tnbres de la nuit, ce prince des astres, matre et dispensateur des
fluides
13
, conservateur des plantes, dpositaire de l'ambroisie, premier partage
14
des
hommes, fluide lmentaire et glac, apparat aux yeux des Dnavas, ayant le froid pour
arme.
Celui qui, me de tous les tres, dans l'homme se divise en cinq parties, qui va parcourant
en matre les sept tages
15
des trois mondes, qui excite et anime le feu
16
, source suprme de

6
Les Trsors (-||, nidhi) sont personnifis dans la mythologie indienne, et forment une partie
du cortge de Couvra. On les reprsente avec une corbeille qui renferme des substances diverses,
mais dont la nature n'est pas bien dtermine. Les potes en comptent neuf, savoir Padma,
Mahpadma, Sankha, Macara, Catchtchapa, Moucounda, Nanda, Nla et Kharba.
7
Les auteurs indiens donnent Couvra l'pithte de -||-|, qui signifie port sur un homme.
Je ne sais si cette pithte fait allusion une lgende particulire. J'ai pens qu'applique au dieu des
richesses, elle tait caractristique, et indiquait l'habitude des gens riches et voluptueux de se faire
porter en palanquin.
8
Ce char se meut de lui-mme au gr de celui qui le monte.
9
Nous avons dj vu que les Indiens reconnaissaient dix points cardinaux: en retranchant le
znith et le nadir, il en reste huit l'horizon. Les quatre rgents que le pote ne nomme pas sont
Vyou, Agni, sa et Nrrita.
10
Le mont Mrou est considr comme plac au centre des sept continents, et le soleil parait
excuter autour de lui sa rvolution.
11
On ne doit pas s'tonner que passant de la chaleur excessive des jours la fracheur des nuits,
l'Indien s'exagre l'influence de la lune, dont les rayons lui semblent tenir de la nature de la glace. Il
suppose qu'une pierre particulire (peut-tre le cristal), appele tchandracnta, est forme des rayons
congels de la lune.
12
Les taches de la lune passent chez les Indiens pour tre des livres; de l l'pithte de sasin
qu'on donne cet astre.
13
Principalement des fluides du corps humain, que l'on dsigne par le mot rasa. Voyez la XIe
lecture.
14
Les Pitris, ou mes des hommes, vont d'abord dans la lune, et s'y nourrissent de l'ambroisie
dont elle est le rservoir: voil vraisemblablement pour quelle raison on appelle Soma le premier
partage des, hommes.
15
J'ai ainsi rendu le mot |||-|, saptascandha. J'ai pens que par ce mot, qui littralement
signifie sept paules, l'auteur dsignait les sept mondes ou locas, lesquels existent dans ces autres
mondes qui sont au nombre de trois. Voyez ce sujet le Dictionnaire de M. Wilson, au mot ~|, loca.
133
la nature, qui dans la voix humaine se produit par les sept tons de la gamme
17
, qui est le
premier entre les lments, et qu'on surnomme l'incorporel, qui, lger dans sa course, a
l'ther pour voie et le son
18
pour essence, Vyou enfin, qui donne la vie tout ce qui existe,
se lve avec toute sa force, et de son souffle trouble les Dtyas: il les prend en face comme
de revers, et amne avec lui les nuages.
Les Marouts, les Dvas, les Gandharvas et les Vidydharas
19
se jouaient avec leurs
brillantes pes qui ressemblaient des serpents dchans. Les princes des dragons
clestes, tels que les flches des Souras, lanaient, dans leur colre, un poison brlant, et
couraient par les airs la gueule ouverte. Les montagnes et les rochers
20
, avec leurs pointes
aigus et leurs arbres aux cent branches, se rangeaient du ct des dieux pour abattre la
puissance des Dnavas.
Cependant le divin Hrichksa, sur l'ombilic duquel s'leva le grand lotus, qui en trois pas
a parcouru les trois mondes, qui la fin des ges brille sous la forme du feu aux noires
empreintes
21
, le matre de l'univers qui a eu la mer pour berceau, le vainqueur de Madhou,
honor par les sacrifices et qui dvore l'holocauste, qui est la fois la terre, l'eau et le ciel,
l'me de la nature, l'tre bon, magnanime et gnreux, qui donne la paix ses amis, la
mort ses ennemis, matrice et semence du monde, prcepteur des hommes, Vichnou, au
milieu de l'arme des immortels, tient dans sa main droite son disque victorieux, brillant
comme le disque du soleil arm de tous ses rayons; de sa main gauche il brandit sa large et
terrible massue, qui porte le trpas dans les rangs de ses ennemis. Dans ses autres mains
22
,
le matre divin et glorieux, qui a pour tendard l'oiseau destructeur des serpents
23
, agite
son arc ou d'autres armes blouissantes de lumire.
Hari, au moment du combat, est mont sur cet oiseau, frre an d'Arouna
24
et fils de
Casyapa, ornement des airs qu'il parcourt avec orgueil et puissance. Garouda porte,
133

16
Sans doute l'auteur fait allusion l'instrument qui sert souffler le feu; l'expression qu'il
emploie est I||>|, agner yantri. Je sais que l'on pourrait aussi bien l'interprter par celui qui arrte et
comprime le feu. J'aime mieux y voir celui qui agit sur le feu par le moyen d'une machine.
17
L'chelle musicale porte le nom de swaragrma. Les Indiens font des notes de la gamme autant
de nymphes. Voyez ce sujet les Recherches asiatiques, tom. III, pag. 64, et tom. IX, pag. 446.
18
Le son, est la proprit particulire de l'ther; de l'ther naquit le vent, qui a deux proprits, le
tact et le son; la lumire, forme du vent, a trois proprits, la forme, le 'tact et le son, etc.; chaque
lment possdant ainsi toutes les qualits de ceux qui le prcdent. Voyez le Bhgavata-pourna, liv.
II.
19
Nom d'une casse de demi-dieux, qui vivent au milieu des airs, avec le pouvoir de rester
invisibles. Le mot vidy s'entend d'une espce de boulette magique qui, place dans la bouche d'une
personne, lui donne la puissance de s'lever dans le ciel.
20
Autrefois les montagnes avaient des ailes et se transportaient par les airs de place en place. Ce
fut Indra qui, avec sa foudre, leur brla ces ailes.
21
|'7||| , crichnavartm. On donne au feu cette pithte, parce qu'il est obscurci de fume, ou
parce qu'il noircit tout sur sa route.
22
Vichnou a ordinairement quatre bras.
23
Ces mots dsignent Garouda, appel aussi Souparna, espce de vautour qui est, par sa nature,
l'ennemi naturel de la race des serpents. La mythologie dit que Vinat, mre de Garouda, et Cadrou,
mre des serpents, foutes deux femmes de Casyapa, avaient eu ensemble une dispute, dont le rsultat
avait t de diviser jamais leurs enfants
24
Arouna est le conducteur du char du soleil. Il joue dans la mythologie indienne le personnage
de l'Aurore.
134
comme collier
25
, un des rois des serpents ses ennemis. Il enleva jadis l'astre qui est le
rservoir de l'ambroisie
26
, et il garde encore la trace de la foudre d'Indra irrit contre le
ravisseur, auquel Vichnou seul put reprendre sa proie. Sa hauteur gale celle du Mandara,
et sa force a cent fois paru dans les disputes des Dvas et des Asouras. Une aigrette
surmonte sa tte, ceinte d'un diadme et orne de pendants d'oreilles magnifiques. Son
plumage vari brille comme une montagne fconde en minraux divers. Ses serres et son
bec sont aigus: un duvet blanc comme les rayons de la lune couvre sa gorge pare du
trophe conquis sur les serpents, lequel est pour lui la plus brillante des pierres prcieuses.
Quand il s'amuse dployer dans le ciel ses ailes peintes de riches couleurs, on dirait deux
nuages, pareils ceux que, vers la fin des temps
27
, sillonne l'arc d'Indra. Son grand corps
est un tendard resplendissant, o se dploient les trois couleurs, le noir, le rouge et le
jaune. Vichnou lui-mme, assis sur l'oiseau Souparna, entrane sa suite les divers ordres
de dieux et les sages Mounis. Leurs voix saintes, accoutumes la prire, clbrent l'envi
celui qui porte la massue, celui qu'embrasse le fils de Visravas
28
, qui prcde le fils de
Vivaswn
29
, qu'entoure le roi des ondes, qui brille de l'clat du prince des dieux,
qu'embellissent les rayons de la lune, emport par l'ardeur du combat, retentissant comme
l'air, brlant comme le feu, celui enfin qui est la fois le pntrant, le vainqueur, le patient
et le resplendissant
30
.
Cependant les deux puissantes armes engagent le combat; les chefs ont donn le signal.
En l'entendant: a dit d'un ct Angiras. Ousanas a dit de l'autre:
QUARANTE-CINQUIME LECTURE.
COMBAT DE TARACA: NAISSANCE DU FEU RVA.
Vsampyana dit:
Les dieux paraissaient anims de l'ardeur de leur chef, de ce Vichnou qui est la divinit, la
vertu elle-mme. Suivis de leurs troupes et remplis d'espoir, ils attaquent rapidement les
Dnavas. Les deux armes se pressent en tumulte, et cherchent s'entamer mutuellement:
chaque parti aspire la victoire. Dressant leurs armes menaantes, ils se prcipitent les uns
sur les autres, comme des montagnes qui viendraient heurter d'autres montagnes. Dans ce
combat des dieux et des Asouras, c'tait une chose tonnante voir que la pit aux prises
avec l'impit, la sagesse avec l'orgueil. Les chars sont lancs, et les montures des
combattants pousses avec vigueur. Des bras arms de glaives ou de massues s'allongent
de tous cts dans le ciel; les arcs frmissants dcochent au loin les flches: horrible mle
de dieux et de Dnavas, qui rpand la terreur dans le monde et ressemble la destruction
gnrale de la fin des ges.

25
Garouda voulut se marier: les serpents, dj assez malheureux, se rcrirent. Il en fit un grand
carnage. Un seul chappa, et tombant aux pieds de Garouda, il lui demanda grce. Celui-ci le prit, et
l'attacha pour trophe autour de son col.
26
Vinat, mre de Garouda, tant devenue, la suite d'une gageure, l'esclave de Cadrou, mre
des serpents, ceux-ci, pour prix de sa dlivrance, demandrent Garouda l'amrita dont la lune est le
reservoir. Garouda alla saisir la lune et la cacha sous son aile. Indra l'attaqua et fut vaincu. Vichnou eut
de la peine triompher de lui, et pour honorer son courage lui accorda l'immortalit; et l'honneur de
lui servir de monture et de drapeau.
27
C'est--dire vers la fin de l'anne, dans la saison des pluies: nouvel exemple du rapport tabli
entre la priode annuelle et la priode du grand Calpa.
28
C'est--dire Couvra, fils de Visravas, et surnomm pour cette raison Vsravana. Sravas et
sravana sont deux mots synonymes.
29
Ce fils de Vivaswn, nom qui dsigne le soleil, n'est autre qu'Yama, rgent du midi.
30
Ce passage renferme un rapprochement puril de mots ayant la mme terminaison. Voici le
vers: |'7| 7|'7| |'7|U 7|'7||7|| || .
135
Mais enfin les Dnavas, avec leurs masses de fer et leurs quartiers de rochers, accablent les
soldats d'Indra. Forts et victorieux, ils les pressent et les terrassent sous leurs coups. Les
dieux sont abattus et consterns. Une grle de traits jette la confusion dans leurs rangs;
leurs ttes flchissent sous les masses de fer, leurs poitrines s'ouvrent dchires par les
traits, et de leurs blessures jaillissent des torrents de sang. Ils se trouvent saisis par les
noeuds coulants de leurs ennemis, et privs de tout moyen de rsistance. Les Dnavas
emploient aussi contre eux l'art de la magie. L'arme des Souras se trouve tout coup
dans l'impossibilit d'agir; elle reste immobile, sans respiration, comme enchane, et
incapable de tenir ses armes. Mais Indra, d'un coup de tonnerre, brise ces liens et ces traits
magiques: en mme temps il pntre au milieu de cette arme terrible de Dtyas, et les
frappe de traits
1
dont la nature est telle qu'ils couvrent le champ de bataille d'une
obscurit profonde. Au sein de cet effrayant brouillard, cr par Indra, les dieux et les
Asouras ne peuvent se reconnatre. Ceux-ci, arrts par ces tnbres magiques, font de
vains efforts pour rsister aux formes mystrieuses qui viennent les assaillir au milieu de
l'ombre. Dcourags, perdus, envelopps de cette noire obscurit, les Dnavas tombent,
comme les montagnes quand elles perdirent leurs ailes. Leur foule se trouve confondue,
submerge dans ce noir ocan de tnbres, compos de sombres nuages.
Pour dtruire cette arme magique de l'obscurit, le chef des Dnavas, avec le feu d'rva,
fit une autre arme magique et incendiaire, brlant comme la flamme qui doit consumer les
mondes la fin des sicles. Cette arme dvora les tnbres; et en mme temps des Dtyas,
sous la forme de soleils, apparurent au milieu du combat, et les dieux attaqus avec
l'lment d'rva, furent brls et recherchrent le voisinage protecteur de Soma, de ce
dieu aux rayons glacs. Privs de toutes leurs forces, ils demandrent le secours de celui
qui porte le tonnerre. Dans cette cruelle extrmit, Indra fit appeler Varouna, qui lui tint le
discours suivant
2
.
Varouna dit:
O roi du ciel, un fils de Brahmarchi, nomm Ourva, se livra jadis aux rigueurs de la plus
austre pnitence: par son clat, par ses qualits, il ressemblait Brahm. Son zle ardent,
comme le soleil, clairait, chauffait le monde: les Mounis, les Dvarchis et les dieux
vinrent le trouver. Hiranyacasipou lui-mme, roi des Dnavas, lui adressa aussi quelques

1
||| ||, tmas my (tenebrosa magia).
2
Le rcit qui va suivre est assez mal plac au milieu d'un combat. Cette lgende retrace l'origine
du feu rva, qui, dans les livres sanscrits, peut tre considr comme une espce de feu grgeois.
Lorsque mon excellent et docte matre, M. de Chzy, a publi son dition de Sacountal, je lui ai fourni
l'analyse de ce petit conte, et je me suis mme permis d'en donner l'explication qui me semblait la plus
naturelle. Le lecteur, qui a maintenant sous les yeux l'ensemble de l'histoire d'Ourva, jugera si j'ai eu
tort de supposer, dans cette analyse, que les potes ont voulu, par ce personnage, dsigner une
montagne strile, que l'on avait inutilement essay de cultiver, de mme qu'ils ont personnifi
l'Himlaya, le Vindhya, etc. Je prsume que sur un point de l'Ourva, s'ouvrit un de ces volcans que les
Indiens connaissent sous le nom de djwlmoukhs; que les eaux de la mer rongrent et engloutirent
cette portion de la montagne, et qu'il ne resta que la bouche du volcan, qu'on appela Badavmoukha:
phnomne purement physique, auquel je rduis toute cette histoire que la posie a jug propos
d'orner de ses fictions. Ce volcan fournissait sans doute une espce de bitume ou de naphte, que l'on
employait dans les armes feu ou projectiles enflamms de ces temps antiques. Ces djwlmoukhs ou
bouches de feu sont en gnral des objets de vnration: on s'y rend en plerinage, et l'on y fait des
sacrifices. On les regarde quelquefois comme des formes apparentes de la desse Dourg. M. Wilson
cite, entre autres lieux de cette espce, un endroit prs de Balkh, d'o le gaz hydrogne s'exhale en
telle quantit, qu'il s'enflamme ds qu'il se trouve en contact avec l'air extrieur: quelquefois il suffit,
pour allumer ce gaz, d'approcher une lumire de l'orifice des trous qui se forment dans ces lieux, et la
flamme se trouve ensuite entretenue par le torrent de gaz qui s'en chappe. Voyez aussi Nouv. Journal
asiatique, n 64, pag. 358. Donnez de pareils phnomnes dcrire un pote: il voudra personnifier
cette flamme, et l'histoire d'Ourva sera invente avec des dtails plus ou moins bizarres.
136
reprsentations respectueuses. Les Maharchis lui firent entendre le langage du devoir.
Pieux Mouni, lui dirent-ils, tu veux donc couper par la racine, parmi les familles de
Richis, celle dont tu es sorti? Tu prtends rester seul et sans enfants, ngligeant le soin de
perptuer ta race: tu persistes dans le clibat, abandonnant les affaires de ce monde. Un
grand nombre de familles de saints Mounis se sont dj teintes, parce qu'ils ont voulu
rester isols. Mais que nous font ces anciens personnages qui ont rejet leur propre
postrit? Toi, illustre pnitent, non moins brillant qu'un Pradjpati, songe propager ta
race et doubler ton existence. De ta propre substance fais sortir un autre toi-mme.
A ces mots, Ourva fut vivement piqu, et gourmanda les Richis en ces termes: Le
Brahmane, qui descend d'une race pure et sainte, conservera en lui-mme l'tre divin, s'il
suit les rgles du Brahmatcharya
3
: tel est le devoir autrefois impos aux Mounis, devoir
jamais indispensable pour ceux qui aspirent au titre de Richis et se nourrissent de fruits et
de racines. Les Brahmanes qui veulent tre pres de famille
4
, ont trois moyens de
subsister. Pour nous, qui vivons dans la fort
5
, nous n'avons que l'eau pour boisson et l'air
pour nourriture: notre dent est le seul mortier
6
dont nous nous servions: le rocher est notre
lit, et, sans cesse jenant, nous nous exposons encore l'ardeur des cinq feux
7
. Des
Brahmatchrins tels que nous s'ouvrent la voie suprme par les oeuvres d'une pnitence
pnible. Le Brahmane mme ne tient son nom que de ces rgles saintes, appeles brahma
8
,
et que l'oblige d'observer sa qualit de Brahmatchrin: ainsi l'ont dclar autrefois ceux qui
ont possd la science divine. La fermet et la pnitence constituent le Brahmatcharya: les
Brahmanes qui en suivent les pratiques, sont dj dans le ciel. Point de perfection sans
dvotion, point de gloire sans perfection; on ne connat dans ce monde aucune source de
gloire au-dessus de la pnitence, et de la pnitence du Brahmatcharya. Que peut-on
comparer l'tat de celui qui sait se rendre matre de ses propres sens et des cinq
lments? Porter le djat
9
, quand on n'est point dvot; faire des oeuvres de pit et de
religion, quand le coeur n'y entre pour rien; se livrer de simples pratiques, quand on
n'est point un vrai Brahmatchrin, voil trois actes de fourberie. O tait la femme, l'union
charnelle, le dsordre de la passion, quand Brahm tira de son manas la race spirituelle
des Mnasas
10
? Si votre me est vraiment ferme et forte dans les voies de la pnitence
11
,
faites comme les Pradjpatis; c'est avec elle qu'il vous faut procrer des enfants. Qu'elle
devienne une espce de matrice que la pnitence se chargera de remplir. Il n'est pas besoin
du rapprochement des sexes: la seule semence ici ncessaire, c'est la mortification du

3
Le Brahmatcharya, qu'on regarde comme le premier des quatre sramas, est l'tat du jeune
Brahmane se formant par l'tude et par la pratique, sous les yeux de son gourou, aux devoirs de sa
caste. Mais ce mot s'applique aussi l'tat de ceux qui veulent poursuivre toute leur vie le cours de ces
saintes tudes, ou de ceux qui, par la mortification et la pnitence, cherchent s'identifier avec Dieu:
c'est dans ce dernier sens qu'il faut ici l'entendre.
4
Le second srama est l'tat de Grihastha ou chef de maison.
5
Cet tat est celui du Vanaprastha.
6
Nous avons vu ailleurs que pour nettoyer le riz, les Indiens se servent d'un pilon et d'un
mortier de bois.
7
Genre de pnitence auquel se livrent certains dvots pendant l't; ils allument quatre feux
autour d'eux dans la direction des quatre points cardinaux; le cinquime feu est celui du soleil qui
darde sur leur tte.
8
Le mot brahma ne s'applique pas seulement l'tre spirituel et suprme: il s'entend aussi de la
loi sainte et de la science sacre.
9
Les pnitents runissent ordinairement en touffe leurs cheveux, qu'ils ramnent ensuite au-
dessus du front en forme de corne. Cette chevelure s'appelle djat, et c'est celle du dieu Siva.
10
Voyez lect. I, pag. 6, la cration des tres appels Mnasas, forms du manas.
11
Ici le manuscrit de M. Tod intercale neuf vers qui n'ajoutent rien au sens de ce discours et qui
ne font que l'allonger. Ils sont un peu incorrects: je suis parvenu les restituer, mais d'une manire
trop arbitraire pour que j'en donne la traduction.
137
pnitent. Imprudents! sans mauvaise intention sans doute, vous m'avez provoqu
abandonner mon devoir: vous agissiez envers moi comme des ennemis. Eh bien! je
remplirai vos voeux. Je vais donner une forme ce sentiment intrieur qui m'enflamme.
Sans le concours d'une femme, je ferai natre un fils de mon propre corps: c'est ainsi que je
mettrai au jour un second moi-mme par une mthode convenable un habitant de la
fort: mais je vous prviens que cet enfant ne vivra qu'aux dpens des autres qu'il
consumera. Il dit, reprend sa pnitence, et plaant sa cuisse sur le feu, il agite avec une
tige de darbha
12
le foyer o s'accomplit la conception de son fils. La cuisse s'entr'ouvre; il
s'en lve un feu couronn de flamme et destructeur, qui manquant d'aliment veut brler
le monde; ce fils redoutable d'Ourva s'appelle rva. A peine n, il dit son pre d'une
voix clatante: De sa bouche qu'il ouvre s'lancent vers le ciel des flammes qui
envahissent les dix rgions: tous les tres sont consums et servent l'accroissement de ce
feu exterminateur.
Cependant Brahm, qui veille au bien de toutes les cratures, se rendit l'endroit o le
Mouni venait de donner naissance un fils si redoutable. Il vit la jambe d'Ourva tout
enflamme par l'incendie qu'allumait le nouveau-n; il aperut les mondes et les Richis
brls par le feu de la colre d'rva. Brahm, saluant d'abord le Mouni, lui adressa ces
mots: Ourva lui rpondit: Je suis bien heureux de cette faveur et de cette protection
divine que vous accordez mon fils. Mais dans les jours de fte
14
et de joyeux
rassemblement, par quels holocaustes, dieu, voulez-vous qu'on l'honore? O sera sa
demeure? Quel aliment lui donnerez-vous, qui puisse rpondre sa force et son
ardeur? J'tablirai, reprit Brahm, sa demeure Badavmoukha
15
, au sein
16
mme de la
mer. O pieux Brahmane, c'est de l'eau que je suis sorti, et c'est aussi l'eau que je donne
pour demeure ton fils: qu'il sache s'y contenir. Qu'il reoive l'eau pour offrande, comme
Agni reoit le beurre consacr. Quand viendra la fin des ges et l'heure de la destruction
des tres, lui et moi nous nous unirons pour dvorer les mondes, et ce feu, qui je donne
aujourd'hui l'eau pour nourriture, consumera tous les tres, dieux, Asouras et Rkchasas.
dit Ourva; et ce feu, comme un tourbillon enflamm, se prcipita au sein de la mer,
couvrant son pre d'un grand clat.
Brahm s'en alla, et tous les Maharchis, aprs avoir contempl la puissance du feu rva,
retournrent dans leur demeure. Hiranyacasipou avait vu cette merveille: il se prosterna
devant Ourva et lui dit: O vnrable Mouni, voil un grand miracle dont le monde vient
d'tre tmoin. Le pre de la nature a paru satisfait de votre pnitence. Quant moi, je suis
le serviteur de votre fils et de vous; faites quelque chose pour moi. Vous me voyez soumis
votre volont, et attendant l'effet de votre faveur. O le plus fervent des Mounis, si jamais
je succombe, vous vous ressentirez de ma chute. Ourva lui rpondit:
Qu'elle devienne la proprit de ta race pour la destruction de ses ennemis: qu'elle te
protge toi-mme, qu'elle sauve ton arme et dvore celle de tes adversaires. dit le prince
des Dnavas: il prit cette arme, salua respectueusement le grand Mouni, et s'en retourna
dans le ciel, heureux de ce qu'il venait d'obtenir.
Voil, continua Varouna, cette arme magique et pernicieuse, faite jadis avec le feu du fils
d'Ourva, et contre laquelle les dieux ont peine se dfendre. Notre ennemi avait perdu ses

12
Le darbha est ordinairement le mme gazon que le cousa. On donne aussi le nom de darbha
deux espces de roseau, distingues par les dnominations de saccharusm spontaneum et cylindricam.
14
Nous avons fait remarquer plus haut que les volcans et les bouches du feu souterrain taient
des lieux de rendez-vous pour les dvots: certaines poques on y clbrait des ftes, et l'on y offrait
la poudj et des holocaustes.
15
Badavmoukha dsigne en gnral un volcan sous-marin; mais ce mme mot signifie tte de
cavale: peut-tre le cne du volcan prsentait-il cette forme l'oeil de l'observateur; et si nous
entendions sahya comme je l'ai propos dans la note 13, nous pourrions placer ce volcan au nord de la
cte de Malabar.
16
L'expression sanscrite (|, asya, synonyme de ||, moukha), signifie bouche.
138
forces: mais sans doute cette arme les lui rend, et tel est l'effet des paroles autrefois
prononces par le puissant Mouni qui l'a donne aux Dnavas. Si cependant ta gloire
exige que je lui rsiste, Indra, donne-moi pour compagnon celui qui est le principe du
fluide et l'auteur de la nuit. J'irai au combat, accompagn de Soma, suivi des monstres de
la mer, et sans doute, avec ta faveur, je parviendrai dissiper l'influence magique qui nous
accable.
QUARANTE-SIXIME LECTURE.
COMBAT DE TARACA: APPARITION DE CLANMI.
Vsampyana dit:
Ton dsir sera accompli, s'crie le roi des dieux, et aussitt il appelle Soma, qui va
combattre, arm de frimas et de glace. Soma, lui dit-il, unis tes efforts ceux de Varouna
pour dtruire les Asouras et donner la victoire aux habitants du ciel. Ta force est
incomparable, et tu rgnes sur les astres. Les personnes instruites savent que tu es la
source du fluide qui coule dans tous les mondes. Pareil la mer qui ramne ses flots dans
son lit, tu rpares les pertes successives de ton disque. Tu formes la rvolution du jour et
de la nuit, et tu es pour le monde la mesure du temps. L'astronome, avec toute sa science,
ne peut expliquer ces ombres qui tachent ta face, et que l'on a compares des livres. Ta
voie est plus leve
1
que celle du soleil, et que celles des autres astres. Chassant devant toi
les tnbres, tu viens illuminer le monde entier. Ta lumire est blanche, ton corps est glac,
roi des constellations, auteur de l'anne, me du temps, matre vnrable, inpuisable
fluide
2
du sacrifice, souverain des plantes, source des crmonies sacres, astre qui
engendres l'eau et dont les rayons sont froids et gels, dpositaire de l'amrita, entran
dans ton cours inconstant sur un char clatant de blancheur; tu es l'agrment des formes,
le soma
3
pour ceux qui boivent cette liqueur; tous les mondes te dsignent par l'pithte de
Smya
4
, toi, vainqueur des tnbres et roi des toiles. Va donc avec le belliqueux
Varouna, et tchez d'teindre cette flamme magique des Asouras, qui dans le combat nous
brle et nous consume.
O roi des dieux, matre du monde, rpondit Soma, puisque tu m'ordonnes de combattre,
voil que dj je fais tomber une pluie de glace qui doit amortir le feu des Dtyas. Regarde
comme ils sont engourdis par mes frimas, envelopps d'un vtement de givre, dsarms
de leurs traits magiques, et tromps dans leur fol orgueil.
En effet, de froides vapeurs, s'tendant comme de larges nuages, se rsolvaient en pluie et
pntraient les terribles Dtyas, arrts dans leur course. Ces dieux, tous les deux matres
de l'onde, se jettent sur leurs ennemis. L'un, arm de ses frimas, accable les Dnavas de ses
traits glacs: l'autre les enlace dans son noeud coulant qu'il leur jette. On dirait, en les
voyant courir, deux mers immenses dont les flots sont soulevs. Le monde se trouvait
couvert de vastes nuages qui se fondaient sur la terre, et qui submergeaient l'arme des
Dnavas. Ainsi Varouna et Soma, se servant chacun des moyens qu'ils avaient leur
disposition, teignirent l'incendie allum par les Dtyas. Ceux-ci enchans dans le combat
et par les rayons gels de l'un et par les lacets de l'autre, restaient sans mouvement: ils
ressemblaient des arbres dont la cime a t coupe. Percs par le froid, ils tombaient
insensibles et perclus de tous leurs membres, et s'teignaient comme des feux sans chaleur.
Leurs chars, si brillants et si magnifiques, avaient perdu leur clat: ils erraient et l dans

1
Les Indiens regardaient la lune comme plus leve dans le ciel que le soleil et les autres astres.
C'est cette opinion errone que rappelle ce passage.
2
|7||, yadjnarasa. Ce mot rasa que j'ai rendu par fluide, signifie encore got et saveur.
3
Soma est un des noms de la lune; mais c'est aussi la liqueur des sacrifices, forme du jus de
l'asclpias.
4
Il peut paratre singulier qu'une des pithtes de Soma soit l'adjectif smya form de ce mme
mot soma, comme si l'on disait luna lunaris. Smya veut dire aussi doux, aimable.
139
le ciel. Maya vit que ses feux, nagure vainqueurs, taient arrts par Varouna ou teints
par Soma aux lueurs glaciales. Aussitt, par son art magique, ce chef des Dtyas forma
une montagne
5
immense, hrisse de larges rochers et de pics aigus, couverte d'arbres
levs, remplie de bois et de cavernes, peuple de lions, de tigres, d'lphants et de loups;
les chos y rptent les cris des chefs Dtyas, et le vent qui agite la cime des arbres
augmente encore ce bruit terrible. Cette montagne que Maya vient de crer de la substance
de son fils Crntcha
6
, s'lve dans les airs: une grle de pierres, de rochers et d'arbres
tombe sur les dieux et sauve les Dnavas. Les armes de Soma et de Varouna s'moussent,
et leur force magique s'vanouit. Les bataillons des Dvas se trouvent couverts de
quartiers de roches aussi durs que le fer, qui viennent les heurter. Le ciel encombr de
pierres, d'arbres, de pics amoncels, ressemble des terres coupes par de hautes
montagnes. Frapps, meurtris par des clats de rochers et par les arbres, les dieux ont
disparu sous ces masses accumules. Leurs arcs sont briss, leurs armes fracasses et
rompues; incapables de rsister, ils laissent seul, expos tous les coups, le dieu qui porte
la massue, le puissant Djanrddana
7
. Ce matre du monde, ferme au milieu du combat, ne
tmoignait ni faiblesse ni colre. Pareil au nuage azur, lui qui connat le temps, attendait
le moment favorable, et contemplait la lutte des Dvas et des Asouras. En cet instant, le
dieu envoie Vyou et Agni, et leur ordonne d'arrter les triomphes de Maya et le succs de
son invention magique.
Alors s'excitant mutuellement, l'un ardent, l'autre imptueux, ils partent dociles l'ordre
de Vichnou, et attaquent le flau qui accable les dieux. Cette montagne, produit de la
magie, est brle au milieu des tourbillons que forment ces deux chefs, et bientt rduite
en cendres. Le vent et le feu, confondant leurs efforts, rpandent sur l'arme des Dtyas
des flammes pareilles celles qui brilleront la fin des sicles; et le souffle de l'un et les
ardeurs dvorantes de l'autre semblent se jouer cruellement travers les rangs des
Dnavas, dont les chars embrass par un feu vainqueur, ou briss par le vent, s'garent
et l dans leur course.
La puissance magique des Dtyas se trouvait abattue; leurs efforts semblaient dsormais
vains et impuissants. Dans les trois mondes, rendus la libert, retentissaient les louanges
de Vichnou: les dieux, heureux de ce triomphe, applaudissaient la victoire d'Indra et la
dfaite de Maya. Tout, dans les diverses rgions du ciel, tait rentr dans l'ordre; la lune
parcourait librement sa route, le soleil avait repris son cours accoutum. On observait le
culte prescrit par la loi et adress aux trois ordres de parents dcds, mais vivant encore
dans la nature
8
: la mort ne brisait point les liens de la famille, et le feu du sacrifice tait
allum (pour les mnes par les vivants). Les dieux, appels partager les offrandes,
donnaient en change la possession du ciel. Tous les gardiens du monde veillaient dans
leur char au poste qui leur est confi. Il n'y avait plus que des tres purs et mortifis; nulle
apparence de pch. La joie rgnait parmi les dieux, la confusion parmi les Dtyas. La

5
'||| ||, prwat my (montosa magia).
6
Crntcha est la fois le nom d'une partie de l'Himlaya, et celui d'un Asoura, vaincu par le dieu
Crlikya. Le pote fait ici Crntcha fils de Maya, et confond ensemble la montagne et le mauvais
gnie.
7
Surnom du dieu Vichnou.
8
Il m'a sembl que ce passage faisait allusion un ordre de parents dsigns par le nom de
sapindas. Voyez l'explication que donne ce sujet le Dictionnaire de Wilson. Voyez aussi les
Recherches asiatiques, tom. VII. Je pense qu'il s'agit ici du Srddha appel prwana, et qui s'offrait en
l'honneur de trois anctres, le pre, l'aeul et le bisaeul. Au mot |-| , bandhou, M. Wilson parle aussi
de trois espces de parents, considrs sous le rapport de leurs droits un hritage. Mais ce n'est point
cette dernire ide que le pote me parat avoir voulu exprimer.
140
Pit s'appuyait sur trois pieds
9
, l'Impit n'en avait qu'un. La bonne voie tait large et
ouverte: on suivait religieusement les rgles des castes et des quatre tats
10
de la vie. Les
rois, environns de splendeur, s'occupaient de la dfense de leurs sujets. Par de saints
cantiques on clbrait les louanges des dieux: le pch ne souillait plus la terre, et les
tnbres avaient partout disparu. Tel tait le rsultat de la victoire d'Agni et de Vyou. Les
mondes, purs comme eux, se rjouissaient de leur triomphe.
En apprenant cet exploit d'Agni et de Vyou, les Dtyas prouvrent d'abord une grande
terreur. Alors apparut un Dnava, nomm Clanmi
11
: sur sa tte brille un diadme d'or;
des bracelets de clochettes entourent ses membres, tout couverts d'ornements d'argent. Il
ressemble, pour la hauteur, au Mandara. Il porte cent armes menaantes; il a cent mains,
cent visages, cent pieds, et se dresse avec la majest d'un mont cent ttes. Son immense et
riche ceinture brille comme un feu plac au milieu des neiges
12
. Sa chevelure est pourpre,
et sa barbe verte
13
; de larges dents garnissent sa bouche. De son vaste corps il remplit
l'intervalle des trois mondes: ses bras vont toucher le ciel, et ses pieds battent les
montagnes de la terre. Sa respiration produit des nuages orageux. Ses grands yeux sont
farouches et rouges. Il semble vouloir consumer de ses feux tous les Dvas: il les
gourmande avec violence. Sa masse couvre les dix rgions du ciel. En le voyant, on
prendrait l'orgueilleux Dnava pour la Mort se levant affame au moment de la
destruction universelle.
Il lve son bras droit que parent de magnifiques guirlandes; il tend ses longs et larges
doigts, qu'il agite quelque temps; il dit aux Dnavas frapps par les dieux: Ainsi parle ce
Clanmi, semblable Cla: le combat va recommencer, et les Souras n'ont aperu cet
ennemi qu'en tremblant. Pleins de frayeur, tous les tres l'ont vu marchant avec orgueil, et
pareil l'immortel Nrayna, qui en trois pas s'empare des trois mondes. Le terrible
Asoura n'a encore lev le pied qu'une fois pour s'lancer au combat: le vent tourbillonne
dans son vtement, et la crainte est au coeur de tous les dieux. Il marche, tenant embrass
Maya, le roi des Dtyas; et ce groupe ressemble celui que formerait le Mandara avec
Vichnou. Les dieux et Indra lui-mme sont pouvants la vue de Clanmi s'avanant
escort de la terreur qui environne Cla.
QUARANTE-SEPTIME LECTURE.
COMBAT DE TARACA: SUCCS DE CLANMI.
Vsampyana dit:
Le grand Asoura, Clanmi, prt secourir les Dnavas, apparaissait, tendu et brillant,
comme le nuage la fin de l't. En le voyant marcher dans l'intervalle des trois mondes,
les chefs Dnavas se relevrent et reprirent des forces nouvelles, comme s'ils eussent got

9
Voici le vers entier >|'||I| || || '||I| . Je l'ai traduit sous l'impression du 81e sloca
de la premire lecture des lois de Manou, o il est dit que la Pit (Dharrna) a quatre pieds dans le
Crita-youga, et qu'elle en perd un chaque ge. Ces quatre pieds sont le satya (vrit), ou plutt le
tapas (pnitence), le djnna (science), l'yadjna (sacrifice), et le dna (libralit). II rsulterait de ce vers
que l'vnement racont dans ces lectures serait cens avoir eu lieu dans le deuxime ge, c'est--dire
dans le Trt, pendant lequel le Dharma perd un pied que gagne l'Adharrna. Cependant il est juste
d'observer que l'auteur se trouve en contradiction avec lui-mme; car il a dit, lect. XLII, pag. 198: le
Crita-youga venait de s'ouvrir: mais il nous a accoutums ces dfauts d'exactitude.
10
C'est--dire des quatre sramas.
11
Ce mot signifie roue de Cla. Cla est le Temps qui dtruit le monde, ou la Mort. Le lecteur
jugera si, dans l'histoire de ce personnage, il doit voir un conte astronomique, ou bien le rcit potique
de l'invasion d'un ancien conqurant.
12
Cette comparaison porterait croire que Clanmi avait un vtement blanc.
13
On se rappelle que le vert est aussi la couleur des chevaux du soleil.
141
un breuvage d'immortalit. Les soldats de Maya et de Tra, auparavant mornes et
consterns, maintenant exalts par l'espoir de terminer glorieusement le combat de Trac,
couraient l'ennemi avec ardeur et remplis d'une ivresse belliqueuse. A l'aspect du
Dnava Clanmi, tous saisissaient leurs armes et volaient leur rang, au milieu des
transports de la joie la plus vive. Rassurs sa vue, auprs de lui accourent Maya et ses
gnraux les plus habiles, Tra, Varha, le vaillant Hayagrva, Swta fils de Vipratchitti,
Kchara, Lamba, Arichta fils de Bali, Kisora, Ouchtra, et le grand Swarbhnou, que les
dieux nomment Vaktrayodhin
1
: tous expriments et savants dans l'art de la guerre, tous
prouvs par la pnitence. Ils se rangent auprs de Clanmi, arms de lourdes massues,
de disques, de haches, de pilons meurtriers, de traits, de longs maillets, de pierres
normes, de dbris de rochers, de javelots, de piques, de masses de fer, de cognes,
d'instruments qui tuent cent hommes; plusieurs portaient des machines en forme de jougs
de chars, ou des espces de balistes et de bliers
2
; quelques-uns n'avaient que leurs bras
nerveux et tendus; d'autres se prsentaient avec des noeuds coulants, des dards barbels,
des flches pareilles des serpents la langue menaante, des projectiles fulminants, des
lances enflammes, des pes nues, des tridents affils et brillants. Remplis d'ardeur et
brandissant leurs armes, ils se placent la suite de Clanmi et sur le front de bataille.
Cette arme de Dtyas, d'o s'chappent de sombres lueurs, ressemble un ciel parsem
d'toiles et de nuages au lever du soleil. De l'autre ct apparat l'arme des dieux,
conduite par Indra, resplendissante des brlants rayons du soleil et des rayons glacs de la
lune, forte de l'imptuosit de Vyou, belle des grces de Soma
3
, tincelante des feux des
toiles qui sont comme ses enseignes, environne des nuages jets autour d'elle en forme
de vtement, orne de l'clat des plantes et des constellations, dirige par Yama, Indra,
Varouna et le sage Couvra, enflamme de toute l'ardeur d'Agni et de Pavana
4
, et soumise
au commandement suprme de Nryana. Magnifiques par leurs armes, terribles par leur
nombre immense, ces dieux, auxquels se sont joints les Yakchas et les Gandharvas,
ressemblent aux flots d'une mer agite. Les deux armes viennent alors s'attaquer, comme
un jour, la fin des sicles, viendront se heurter le ciel et la terre: spectacle affreux que
cette mle de dieux et de Dnavas, o la modration combat contre la violence, la sagesse
contre l'orgueil.
Les Souras et les Dtyas s'avanant en fureur les uns contre les autres, ressemblaient des
nuages s'levant de la mer orientale et de la mer occidentale, et pousss par la violence de
deux vents ennemis; ou deux lphants rivaux sortant de deux forts opposes, dont les
arbres chargs de fleurs couvrent au loin les montagnes. On entendait le bruit des
tambours, le son des conques guerrires. Le ciel, la terre, les dix rgions en retentissaient
avec fracas, et les chos rptaient le frmissement des arcs et le sourd mugissement des
tambours dtyas. Les deux partis s'attaquaient avec rage, se renversant mutuellement: les
bras tombaient sous les coups qu'on se portait de part et d'autre: en quelques endroits la
lutte gnrale avait dgnr en combats singuliers. Les dieux brandissaient leurs masses

1
Voyez la lecture XLIIIe, pag. 203, et la note 8. Ce passage explique le surnom de
Vaktrayodhin, qui signifie que ce Dnava combat de la bouche.
2
Je ne me suis pas bien rendu compte des expressions de ce vers, indiquant toutes des
instruments de guerre: |||>|U -|||ou -||||~UI|||. Youya est le joug d'un char, et peut-
tre par extension potique, le timon; yantra est une machine quelconque; argala est une barre de
porte. J'ai pu me tromper dans l'interprtation que j'ai donne de ces mots, et laquelle m'ont amen
les pithtes qui les accompagnent. Dans la XII lecture, le pote a dj fait mention d'une machine
lancer des pierres, ||>|, asmayantra. Je crois qu'il veut parler ici d'une petite baliste, et non pas
d'une simple fronde. Comme le mot youga signifie couple, I'youga pourrait bien tre une espce de
flau compos de deux pices assembles, et servant chasser les projectiles. Je me figure l'argala
comme une barre de fer aplatie par le haut et offrant une espce de tte, agratdita.
3
C'est l'pithte smya, que nous avons vue dans le chapitre prcdent. Voyez note 4.
4
Surnom du dieu du vent, de Vyou.
142
de fer, les Dnavas leurs cimeterres et leurs lourdes massues. Les corps des combattants
taient ou briss par ces massues ou percs par les flches. Les uns, couverts de blessures,
tombaient et l; les autres continuaient lancer leurs traits. Quelques-uns, ports sur
des chars rapides qu'entranaient de lgers coursiers, s'approchaient pour se combattre,
anims d'une mutuelle fureur; et dans cette vaste mle de chars et de fantassins, l'oeil ne
voyait qu'un horrible tourbillon o tout tait confondu. Le bruit tumultueux des chars,
joint aux cris des guerriers, monte dans l'air comme les clameurs gmissantes des vaches
qu'on retient attaches. Tandis que ceux-ci font voler les chars en clats, ou tombent
abattus sous les roues, ceux-l ne peuvent avancer et maudissent l'obstacle qui les arrte.
Les uns, menaants et superbes, levant leurs bras, s'lancent l'pe haute et le bouclier en
avant; et sur tous leurs membres rsonnent l'or et l'argent de leurs parures. Les autres,
blesss et percs de traits, vomissent des flots de sang, comme les nuages qui, au
commencement de l'automne, rpandent l'eau dont ils sont gonfls. Des traits lancs et se
croisant dans l'air, des coups de massue reus et rendus, des Dvas, des Dnavas acharns
les uns contre les autres, tel tait l'aspect de ce champ de bataille. Ainsi claterait un grand
orage, o les Dnavas seraient la nue grosse de temptes, les armes des dieux l'clair qui la
sillonne, et les flches des deux partis la pluie qui traverse l'air.
Cependant le terrible Asoura, Clanmi, croissait dans sa fureur comme le nuage qui
s'enfle des eaux de la mer. De la partie de son corps appele Nagasiras
5
se dtachent des
nues entoures comme d'un collier d'clairs tremblotants, vomissant la foudre tincelante,
et se grossissant de la sueur qui se forme entre ses deux sourcils. Il respire avec rage, et de
sa bouche s'exhale un air ml de flammes. Il agite dans le ciel ses longs bras qu'il abaisse
ou qu'il relve, et qui ressemblent de noirs serpents cinq ttes et aux dards menaants.
De ses armes varies, de ses arcs, de ses masses de fer il remplit les airs: on dirait autant de
hautes montagnes. Son vtement est soulev par le vent; et plac devant le front des
combattants, il ressemble au Mrou, dont la tte se trouve claire par les feux du
crpuscule. Des troncs d'arbres normes et des pics de rochers qu'il brise d'un coup de
genou, il accable les dieux, qu'on prendrait pour de hautes collines frappes par la foudre.
De ses traits aigus, de ses armes tranchantes, Clanmi perce, fend leurs ttes, leurs
poitrines: les Souras sont comme paralyss par la terreur, et parmi les chefs des Yakchas,
des Gandharvas et des grands serpents, quelques-uns sont abattus par la force de son
poing ou taills en pices par le fer de ses armes. Les autres effrays, perdus, renoncent
tenter un dernier effort. Indra vient, sur l'lphant Ervata, essayer de combattre ce rival: il
est perc d'une grle de flches qui engourdissent tous ses mouvements. Varouna, priv
de son noeud coulant et rduit une honteuse inaction, ressemble une nue puise
d'eau, ou une mer dessche. Le fils de Visravas, Couvra, le plus illustre des rgents du
monde, flchissant sous le poids de masses meurtrires, abandonne le combat. Yama lui-
mme, accoutum tout enlever, l'immortel Yama, qui porte les armes de la mort, est
repouss vers le midi, et va se cacher dans sa propre rgion.
Vainqueur des gardiens du monde, Clanmi se chargea de leurs fonctions: il fit de son
corps quatre parts, et se plaa aux divers points du ciel. Swarbhnou lui montrant la voie
divine des constellations, il y entra hardiment. Il enleva Soma sa beaut et son noble
domaine
6
; il chassa de la porte cleste le soleil aux rayons de flammes, et lui ta son

5
J'ignore entirement ce que l'auteur dsigne par ce mot, qui signifie tte de montagne ou
d'arbre. Dans un autre endroit nous avons vu pareillement Brahmasiras (tte de Brahma).
6
Voyez lect. XXV, note 19. Si cette fable est astronomique, on doit supposer que l'auteur
indique ici un point particulier de la sphre cleste. Je retrouve dans ce passage le mot |'||, vichaya,
qui m'embarrassait dans la IIIe lecture, note 18. Il se rapporte ici la lune et au soleil, et je le rends par
domaine et empire. M. Wilson me semble l'expliquer fort bien par dpartement, sphre, province, etc.
II tait plus difficile d'en rendre compte dans la IIIe lecture, o le pote faisait une classe d'tres
anims de ce que je regarde comme l'entourage ou l'atmosphre de la terre. En astronomie, l'horizon
se nomme kchitidja ( n de la terre).
143
empire, ses deux voies et la charge de prsider au jour. Il aperut Agni dans la bouche des
dieux
7
: il le prit et le plaa dans la sienne. Il vainquit Vyou et le soumit ses ordres. Il
enleva l'Ocan tous ses fleuves, et par la force il rduisit sous ses lois les mers elles-
mmes qui devinrent une partie de son corps. Il runit sous son empire les eaux terrestres
et les eaux clestes, et consolida la terre laquelle il donna de forts appuis. Il brille comme
Swayambhou, matre des lments et souverain des mondes qu'il renferme et qu'il
pouvante. Il est l'unique gardien de la nature entire; il est l'me de la lune, du soleil, des
plantes; il est le feu et l'air, et ce Dnava, couronn par la victoire, va se placer au trne de
Brahm
8
, pre inpuisable de tous les tres; l, il reoit les hommages des Dtyas, comme
l'aeul des mondes y recevait ceux des Dvas.
QUARANTE-HUITIME LECTURE.
COMBAT DE TARACA: MORT DE CLANMI.
Vsampyana dit:
Cependant Clanmi ne voit point autour de lui la Science, la Justice, la Modration, la
Vertu et la Flicit, qui, fidles leur devoir, sont restes toutes cinq auprs de Nryana.
Irrit de leur absence, le matre des Dnavas recherche les traces de Vichnou, et arrive en
prsence de ce dieu. Il le voit mont sur Garouda, tenant dans ses mains la conque
guerrire, le disque et la massue, cette massue brillante qu'il brandit pour le malheur des
Dtyas. Vichnou ressemble au nuage azur; son vtement brille de la couleur de l'clair, et
l'oiseau, fils de Casyapa, qui lui sert de monture, agite ses ailes dores. Ferme et intrpide,
le dieu est prt combattre et porter la mort dans les rangs des Dtyas; et en le voyant,
Clanmi, sans se troubler, s'crie: Voil donc l'ennemi qui, couch sur la mer, a immol
les antiques Richis
1
Dnavas, Madhou et Ktabha! Le voil, ce vainqueur irrconciliable,
qui aujourd'hui mme a sacrifi sa haine un grand nombre de Dnavas! Le voil, ce
guerrier sans piti qui ne respecte ni les enfants ni les femmes, et qui livre au dshonneur
du veuvage
2
les pouses des Dtyas! C'est donc lui qu'on nomme Vichnou parmi les dieux
et Vcountha
3
parmi les habitants du ciel, Ananta parmi les serpents, Swayambhou sur les
eaux, Swyambhouva parmi les hommes! Lui, qui est le matre des dieux et notre ennemi
jur, qui, dans sa colre, a donn la mort Hiranyacasipou! Lui qui, protgeant les dieux
rfugis l'ombre de son bras, leur fait manger
4
par le feu du sacrifice les trois holocaustes
de beurre offerts par les Maharchis! Lui qui, envoyant le trpas dans les rangs des ennemis
des dieux, moissonne nos bataillons avec son disque brlant! Lui qui, dans les combats,
dvouant sa vie pour les Souras, lance au milieu de leurs adversaires ce disque aussi
resplendissant que le soleil! C'est lui qui est la mort des Dtyas; et moi aussi, je suis la
mort, j'apporte cet insens le prix de cette valeur invincible et meurtrire. Allons! que

7
Agni ou le feu est, suivant les potes, la bouche des dieux; car c'est lui qui dvore les
holocaustes qu'on leur offre. Cette phrase signifie que Clanmi voulut qu'on fit des sacrifices en son
honneur.
8
Brahm, surnomm Paramechthin.
1
C'est un Dnava qui parle, et par consquent ce mot Richi est employ pour dsigner les
patriarches de sa race.
2
Littralement, leur enlevant l'honneur du srnanta, qui consiste sparer les cheveux de
chaque ct, laissant sur le haut de la tte une ligne distincte, quelquefois marque en rouge. C'est un
soin que prennent surtout les femmes enceintes, le quatrime, le sixime ou le huitime mois de leur
grossesse; cette crmonie s'appelle smantonnayana. La femme se nomme d'une manire gnrale
smantin. En l'absence de son mari, elle se contente de tresser ses cheveux, sans y joindre aucun
ornement: cette coiffure est appele praveni.
3
Voyez lecture XLII, note 2.
4
Les Indiens considrent le feu comme la bouche des dieux, parce que c'est lui qui dvore les
sacrifices qui leur sont offerts. Une autre bouche des dieux, c'est celle des Brahmanes.
144
Vichnou paraisse devant moi, et ma flche aujourd'hui va le percer et lui donner la mort.
Oui, ce Nryana, l'pouvante des chefs Dtyas, je veux aujourd'hui m'illustrer en lui
tant la vie; et son trpas sera bientt suivi de celui des insenss qui ont mis en lui leur
espoir. Dans ses diverses naissances, il a combattu les Dnavas: ils tombrent jadis sous les
coups de cet immortel Ananta, alors que de son ombilic s'leva le lotus. Au milieu des flots
de la mer universelle, il terrassa, en les frappant au genou, les princes Dnavas, Madhou et
Ktabha. Plus tard il revtit la double forme de lion et d'homme, et seul, donna la mort
mon pre Hiranyacasipou. Mre des dieux, Aditi le conut aussi dans son sein. Au
moment du sacrifice de Bali, il vint sous la forme d'un nain, et en trois pas s'empara des
trois mondes. Mais aujourd'hui, dans ce combat de Trac, lui et les dieux vont prir sous
mes coups. Ainsi parlait Clanmi, par ses discours insolents provoquant Nryana et le
dfiant au combat.
Insult par le prince des Asouras, le dieu qui porte la massue ne tmoigne aucune colre.
Fort par sa modration, il sourit et lui rpond en ces termes: O Dtya, elle est bien faible
la force qui vient de l'orgueil: il n'y a de force solide que celle qui nat de la modration. Tu
te perds avec ta prsomption, toi qui, par tes discours, braves ma patience. Je connais ton
impit. Malheureux! ta puissance n'est qu'en paroles. Je te vois engag dans la mme
route que tes devanciers. Le pre des tres a construit pour chacun la chausse
5
qu'il doit
suivre dans ce monde. Est-ce donc en la coupant soi-mme que l'on peut se sauver? Tu
succomberas aujourd'hui sous mes coups, toi qui as outrag les dieux; et je les rtablirai
sur leurs trnes.
Tel fut le langage de celui dont la poitrine est orne du Srvatsa
6
. Le Dnava a souri de
rage et s'est jet sur ses armes. Il lve ses cent bras chargs de cent instruments
meurtriers: ses yeux sont rouges de colre, et il frappe Vichnou la poitrine. A cette vue,
les Dnavas conduits par Maya et par Tra brandissent leurs lances et leurs glaives, et
attaquent aussi le dieu. Assailli par ces robustes Dtyas, frapp par toutes leurs armes la
fois, Hari n'a point t branl: il est rest ferme comme une montagne.
Le grand Asoura, Clanmi, engage le combat avec Garouda, dont le souffle est si
puissant: de ses bras il lve sa lourde massue, et il la laisse tomber, terrible, foudroyante,
sur son ennemi. Vichnou lui-mme admire le coup que vient de porter le Dtya furieux. La
massue a frapp la tte de Souparna, et l'oiseau, tout meurtri, est venu se reposer sur notre
globe. Cependant avec des mottes de terre, des glaives, des pierres et des foudres, les
Dtyas harcelaient le grand Vichnou: celui-ci paraissait mu, incertain, et les dieux
l'encourageaient par leurs louanges: Leurs voix firent sortir Vichnou de sa tranquillit.
Dj les conques des Dnavas proclamaient sa dfaite: dj leurs tambours avaient battu
trois fois, et frappant leurs mains l'une contre l'autre, les Dtyas sautaient dans l'ivresse de
leur joie.
En voyant la chute de Souparna, en se sentant lui-mme bless, Vcountha, les yeux
rouges de colre, a saisi son disque. Il s'lance, et sa rapidit est gale celle de Garouda.
Ses bras s'tendent et touchent les dix rgions. Il grandit et remplit tous les points du ciel,
l'air et la terre: il grandit encore, et les mondes sont pleins de lui. A l'aspect de ce dieu qui
s'lve et grossit, apportant la victoire aux Souras, les Richis et les Gandharvas font
retentir les louanges du vainqueur de Madhou. Son aigrette touche au firmament, ses
vtements flottent dans les airs, ses pieds mesurent la terre, ses bras couvrent l'horizon. Il
lve son disque clatant, connu sous le nom de Soudarsana: arme terrible, incomparable,
et brlante comme le feu; roue
7
fatale aux bataillons ennemis, brillante par ses mille
rayons, et semblable au soleil par son clat; sa circonfrence est d'or et tranchante comme
un rasoir; son centre est le sige de la foudre; la terreur l'accompagne; pouvantable
instrument de mort, couvert de la moelle, des dbris d'os, de la graisse, du sang des

5
|| , stou. Voyez lect. XI, note 45.
6
Voyez lecture XLI, note 20.
7
Cette arme s'appelle |>|, tchacra, et le tchacra est aussi une roue.
145
Dnavas, orn de larges guirlandes de fleurs, intelligent et docile dans la main de son
matre, cration immortelle de Swayambhou, excuteur redoutable et superbe de la
sentence des Maharchis irrits; en le voyant briller, les tres anims et inanims frmissent,
et tous ceux qui se nourrissent de la chair des cadavres poussent des cris de joie en
attendant les effets des oeuvres merveilleuses de ce disque, rival du soleil.
Enflamm de colre, le dieu orn du Srvatsa et arm de la massue montre de loin son
tchacra, qui consume de son clat immense l'clat de ses ennemis. Il le lance, et abat de ce
coup les bras de Clanmi et ses cent ttes qui vomissent des torrents de flammes. Le
Dnava, dont les bras et les ttes viennent d'tre abattus, reste sans mouvement sur le
champ de bataille, et son cadavre mutil ressemble un arbre sans branches. Volant avec
la rapidit du vent, Garouda, les ailes tendues, foule la poitrine de Clanmi. Ce grand
corps, sans tte, sans bras, tombe du ciel travers les airs, et vient frapper la terre qui se
trouble. Au bruit de sa chute, les Richis et les dieux applaudissent Vcountha, et tous
d'une mme voix clbrent sa gloire.
Les autres Dtyas, tmoins de cette catastrophe, restrent tous interdits: leurs bras furent
comme enchans. Hari les prend les uns par les cheveux, les autres la gorge, frappe
ceux-ci au visage, ceux-l au milieu du corps, les brise coups de massue, les brle de son
disque: sans respiration, sans vie, le corps tout rompu, ils tombent du ciel sur la terre.
Vainqueur de tous les Dtyas, glorieux et triomphant, Vichnou vient auprs d'Indra pour
le complimenter.
Le combat de Trac tait termin: le matre des mondes, Brahm, arriva dans ces lieux
avec tous les Brahmarchis, les Gandharvas et les Apsars, et saluant le grand Hari, le dieu
des dieux lui dit: O Vichnou, tu viens d'accomplir une grande oeuvre: par la mort des
Dtyas tu as sauv les Souras et ramen le bonheur parmi nous. Toi seul as pu vaincre le
terrible Clanmi; toi seul appartient cette gloire. Ce contempteur des dieux, bravant
tous les tres anims et inanims, attaquant les Richis, osait m'outrager moi-mme. Je dois
donc aussi me rjouir de ce noble exploit, par lequel tu as terrass Clanmi, l'mule de
Cla. Reois mes flicitations, et daigne m'accompagner au plus haut des cieux. L, les
Maharchis rassembls clbreront tes louanges. Je me joindrai eux, et nos voix
s'lveront de concert pour te chanter. Et par quel prsent digne de toi puis-je reconnatre
tes bonts, toi, gnreux bienfaiteur, qui tends tes faveurs sur les Souras et mme sur
les Dtyas, toi qui viens aujourd'hui, dans ce combat, de rendre au grand Indra l'empire
des trois mondes libre et florissant?
Ainsi parla le divin Brahm; le noble Hari rpondit, s'adressant aux dieux et Indra leur
chef:
coutez, dieux qui tes ici rassembls avec Indra, et qui, la tte baisse devant moi, me
donnez en cet instant les preuves du respect le plus religieux. Dans la bataille qui vient de
se livrer, les puissants Dnavas, plus forts qu'Indra lui-mme, ont tous succomb avec leur
hros Clanmi. Dans ce mme combat, deux autres de leurs chefs sont aussi tombs, le
fils de Virotchana et le grand Swarbhnou. Indra peut donc reprendre son poste
accoutum, ainsi que Varouna. Qu'Yama retourne gouverner le midi, et Couvra le
septentrion. Que Soma revienne avec son cortge de constellations, et les visite
successivement. Que le soleil, reprenant ses deux voies
8
, ramne tour tour les saisons.
Que les prtres, honorant les dieux, leur prsentent la part qui leur est due dans le beurre
sacr. Que les Brahmanes allument les feux que prescrivent les Vdes. Que les dieux
reoivent le saint hommage de l'holocauste
9
, les Maharchis celui de la prire
10
, les Pitris
celui du Srddha. Que Vyou suive sa route; qu'Agni brle de trois manires
11
, et que les

8
Le mot est ayana: ce sont les deux parties de l'cliptique coupe par l'quateur.
9
|~|, balihoma.
10
|||, swdhyya.
11
L'auteur dsigne les trois espces de feu, le trtgni; ce sont, dit-on, le feu du midi, le feu
domestique et le feu du sacrifice.
146
trois castes
12
fassent le bonheur des trois mondes par les oeuvres qui leur sont attribues.
Que les sacrifices soient clbrs par les saints Brahmanes, les prsents offerts, suivant
l'usage, par la gnrosit des fidles. Que par leurs heureuses et douces influences, le soleil
favorise les vaches, Soma les fluides, et Vyou les divers souffles des tres anims. Que les
rivires, formes de l'eau qui vient des grandes montagnes, mres fcondes des trois
mondes, continuent de se rendre l'Ocan. Enfin, que, dlivrs de la crainte des Dtyas,
les dieux vivent dsormais en scurit. Soyez heureux, je m'en vais dans le monde ternel
de Brahm. Cependant au sein de vos demeures particulires, dans le ciel ou dans les
combats, ne vous laissez point aller une confiance tmraire: les Dnavas sont humilis,
mais ils sont toujours en armes dans leurs sombres retraites, et ils ne resteront pas
constamment en repos. Ils pourront abuser de votre droiture et de votre franchise. Mais je
saurai djouer les projets de cette race perverse, acharne contre vous et forte par sa
dloyaut; et s'ils vous donnaient encore quelque crainte fonde, je viendrais votre
secours, et je vous aurais bientt rendu la paix.
Tel fut le discours qu'adressa aux dieux celui dont la vrit est toute la force. Combl de
gloire, Vichnou suivit Brahm dans son sjour immortel.
O prince, voil le rcit que tu m'avais demand du combat merveilleux de Trac, livr par
les Dnavas contre Vichnou.
QUARANTE-NEUVIME LECTURE.
ARRIVE DE VICHNOU DANS LE MONDE DE BRAHM.
Djanamdjaya dit:
Que fit Vcountha aprs son dpart pour le monde de Brahm, o il accompagna ce
souverain des dieux qui jadis naquit au sein des ondes? Pourquoi fut-il conduit dans ce
sjour aprs avoir achev la dfaite des Dtyas et reu les hommages des dieux? Quelle
place y occupe-t-il? A quel exercice
1
s'y est-il livr? A quelle pnitence s'est soumis ce
matre suprme, essence de tous les tres? Pendant ce temps, comment l'univers jouissait-il
de cette flicit envie des Souras et des Asouras? Comment se fait-il qu'il dorme la fin
de l't, qu'il s'veille la fin des pluies? Comment, plac dans le monde de Brahm, tient-
il le timon des mondes? O saint Brahmane, j'ai le dsir de connatre, dans tous ses dtails,
dans toute sa vrit, l'histoire divine de Vichnou dans le ciel.
Vsampyana rpondit:
Je te donnerai d'abord quelques renseignements sur les saints plaisirs de Brahm et de
Nryana dans le sjour o ils viennent de monter. Certes, la voie de Vichnou est
imperceptible, et peut peine tre connue des dieux: coute ce que je vais t'en rvler. Ce
dieu est le monde; et les trois mondes, c'est lui-mme: il comprend aussi les dieux, et les
dieux dans le ciel sont encore lui. C'est un fleuve dont la pense la plus profonde
n'aperoit point l'autre rive; lui seul, Mdhava, connat les bornes suprmes des mondes.
Voici maintenant quelle fut la conduite autrefois suivie dans le sjour de Brahm par cet
tre mystrieux, dont les dieux recherchent la trace. A son arrive dans ces lieux, o rside
le pre de la nature entire, Vichnou salua tous les Richis, suivant le rite qui leur est
particulier. En apercevant le feu du sacrifice allum l'orient
2
par les Maharchis, ce dieu,
clatant de lumire, se joignit eux pour la crmonie pieuse du matin
3
. Il les vit honorer
sa personne par les offrandes de beurre, lui donner une portion dans les sacrifices, et lui
assigner la premire place. Il s'tablit un change de politesses entre lui et ces Richis
ressemblant Brahm lui-mme. Incomprhensible divinit, il parcourt ce monde ternel.

12
Il ne parle que des trois castes de dwidjas ou rgnrs. II ne compte pas les Sodras.
1
||, yoga.
2
!||||-|, prksavana.
3
'||[| >||, prwhnic criy.
147
Il voit les poteaux levs dont le haut est orn d'un anneau
4
, et qui sont illustrs par les
innombrables sacrifices des Brahmarchis. Il sent la fume du beurre consacr, il entend les
Vdes rcits par les Brahmanes: il poursuit sa visite et se mle aux sacrifices. Les Richis,
les dieux et les prtres runis lui adressent la parole, levant leurs bras vers lui, et tenant
dans leurs mains le vase
5
qui renferme l'offrande de l'argha.
Tout ce qui appartient aux dieux, dpend de Djanrddana: tout ce que font les dieux est
l'ouvrage du vainqueur de Madhou. Le monde que les savants connaissent pour tre celui
d'Agni et de Soma, Brahm sait que c'est Vichnou; que Vichnou est Agni et Soma. Du lait
vient la partie sreuse; de cette partie sreuse vient le beurre: de mme c'est de
Djanrddana que viennent les mondes o les tres sont en quelque sorte baratts
6
. Les
dieux, les Vdes et les mondes reconnaissent Hari comme tant l'me suprme revtue de
sens et entoure des lments. C'est Vichnou qui se renferme dans les corps, qui vivifie sur
la terre et la matire et les organes des sensations; comme c'est lui qui, dans le ciel, d'un
souffle souverain pntre et anime les dieux. C'est lui qui donne, ceux qui sacrifient, le
fruit de leur pit; lui qui est en mme temps l'offrande sacre: esprit suprme, il tient le fil
qui fait mouvoir tout le monde, et, honor par la prire, il est lui-mme la prire vivante.
Les Richis lui dirent: Salut, toi le premier des Souras; dieu de lumire, toi qui portes le
lotus sur ton ombilic, sois en ces lieux le bienvenu, et reois avec nos prires les honneurs
du sacrifice et de l'hospitalit. Tu es la saintet
7
dans le sacrificateur, la puret dans l'eau
de l'ablution des pieds
8
; tu es l'hte que clbre la prire, l'tre jamais ferme dans le bien.
Dans le temps que tu t'occupais des combats, nos crmonies se trouvaient interrompues:
il n'y a point de sacrifice, quand Vichnou est absent. C'est de toi que doit venir le fruit de
notre sacrifice qu'accompagnent les prsents de la reconnaissance. C'est toi
qu'aujourd'hui s'adressent nos hommages.
dit le dieu en honorant son tour ces Brahmanes; et dsormais habitant du sjour de
Brahm, il s'y livre aux plaisirs qu'y gote ce souverain crateur.
CINQUANTIME LECTURE.
LEVER DE VICHNOU.
Vsampyana dit:
Ainsi le grand Hari, aprs avoir accueilli les hommages de ces Richis, entra dans cet asile
antique et mystrieux, sjour divin de Nryana. Son me tait remplie de joie; ds son
arrive, il tint conseil avec les saints personnages, baissant la tte avec respect devant
l'ancien des dieux, Brahm, n du sein d'un lotus. En mettant le pied dans ce sjour, qui de
son nom est appel l'ermitage
1
de Nryana, le dieu quitta ses armes. A ses yeux se

4
Voyez lect. XL, note 31.
5
Ce vase porte le nom de '||>|, pavitra. Nous avons vu ailleurs ce que c'tait que l'argha, lect.
XIV, note 21.
6
Image familire un peuple tel que les Indiens, chez qui la vache est particulirement honore.
7
'|>|, ptra, expression qui signifie vase, et en mme temps mrite particulier (propriety, fitness).
8
'||, pdya.
1
Traduction littrale de -||7|>|, nryansrama. Les fonctions des dieux sont considres
comme un exercice pieux, yoga; et par consquent Vichnou est assimil un solitaire renferm dans
son ermitage, srama. Ds le commencement on l'a reprsent comme port sur les eaux: cette lecture
dcrit son sommeil mystrieux au sein de la mer universelle. J'avoue encore une fois que je ne puis
voir ici une tradition du dluge de la Bible: je n'y trouve qu'une peinture de l'inondation annuelle, qui,
en couvrant la terre, arrte la vgtation endormie, dtruit la riante magie de la nature, mais en mme
temps prpare la terre une production nouvelle. Cependant un esprit vital circule par des voies
secrtes et caches dans toutes les parties de ce grand tout, qui paraissait menac dans son existence,
148
dployait une vaste mer, qu'entouraient les dieux et les Maharchis. Elle est enveloppe
d'un nuage noir et menaant
2
, et semble se confondre avec le sjour des toiles. La
profonde obscurit qui l'environne ne saurait tre perce ni par les Souras, ni par les
Asouras. On n'y sent l'influence ni de l'air, ni de la lune, ni du soleil: ces lieux sont clairs
par l'clat mme du dieu. Le serpent aux mille ttes
3
, relevant l'norme poids de sa
chevelure, s'approche et vient former la couche du grand Vichnou. Le Sommeil qui
pressent la fin des mondes, arrive auprs de lui: son oeil est comme celui de Cl
4
; sa
forme est variable. Hari est tendu sur ce lit divin qu'entourent ses disciples et que
rafrachissent les ondes de l'Ocan; il se livre cette oeuvre pieuse que l'on distingue par le
nom d'crnava(mer universelle). Prs du dieu endormi, pour le salut du monde, veillent
les dieux et les Richis. Du milieu de son ombilic slve un lotus, premire demeure de
Brahm, et brillant comme le soleil, orn de mille feuilles et couvert de fleurs. Ce chef des
Mounis, tout en dormant, tient dans sa main les fils de Brahm
5
, et produit les rvolutions
du temps pour tous les mondes. De sa bouche et du feu de son haleine sortent les
Pradjpatis. Ces premiers d'entre les tres, peine ns, reoivent leur destination de
Brahm, s'lancent dans les quatre voies
6
qui leur sont ouvertes, et s'y livrent aux oeuvres
d'une cration destine un jour prir. Ni les grands Brahmarchis, ni Brahm lui-mme ne
voient ce Vichnou, enseveli dans le sommeil et environn de tnbres. Ni les uns ni les
autres ne peuvent savoir en quel lieu il dort, en quel endroit il repose sur son sige divin,
quand il doit s'veiller, quand il sommeille: ils n'aperoivent aucune trace de cet tre
bienheureux, plein de lumire la fois et d'obscurit. Les dieux peuvent bien le sentir ses
oprations merveilleuses; mais ils ne sauraient suivre son action ou deviner sa naissance.
Les anciens Richis ont autrefois chant dans les Pournas ces mystres qui leur avaient t
rvls. Ils y racontent les oeuvres de Vichnou parmi les dieux: tous ces antiques rcits
s'accordent reconnatre sa divine prminence. Les traditions
7
, quelles qu'elles soient, ou
tires des Vdes, ou transmises par les hommes, clbrent la puissance de cet tre
suprme, puissance qui n'a d'autre origine que lui seul.
148

et qui bientt passe de la mort la vie: espce de rsurrection que les potes de toutes les nations ont
dpeinte, mais avec des couleurs particulires leurs climats. Dans nos contres, c'est un vtement de
neige et de glace qui couvre la nature: dans l'Inde, o le Gange dbord inonde les campagnes, c'est
une mer universelle, crnava, qui prcde la cration du printemps, comme elle succde aux chaleurs
de l't.
2
Le mot du texte est ||||, samvartaca, qui dsigne ordinairement le bouleversement gnral
de la fin du monde. C'est donc ici un nuage pareil ceux qui doivent accompagner la dernire
catastrophe.
3
Le pote dsigne ici le grand serpent Scha, connu aussi sous le nom d'Ananta, et qui soutient
la terre sur une de ses mille ttes.
4
Cl, desse de la destruction, dont le nom signifie noire. On peut observer du reste que ce
Sommeil (nidr, nom fminin), est lui-mme la desse Cl. Voyez la lecture LVII.
5
Vichnou, dans la lecture prcdente, est reprsent sous la figure d'un directeur de petits
spectacles, qui tient les fils par lesquels ses acteurs sont mis en mouvement: il est appel Sotradhra,
nom que l'on donne au directeur d'une troupe de comdiens, qui semble aussi tenir le fil de l'intrigue
d'un drame. Une autre comparaison bien connue nous montre Brahm comme l'araigne qui tire son
fil d'elle-mme, et qui ensuite le reprend et le renferme dans son corps. C'est sous l'impression de
cette ide que j'ai traduit ce passage: peut-tre aussi le sens en est-il bien plus simple, et l'auteur a-t-il
voulu dire que le dieu a la main leve sur son cordon brahmanique ||>|, brahmasotra.
6
Je crois que l'on dsigne ici les quatre points cardinaux, qui sont les postes assigns aux
Pradjpatis. Peut-tre aussi fait-on allusion aux quatre castes qu'ils doivent perptuer.
7
>|, srouti.
149
Quand le moment de la naissance des mondes est arriv, celui qui est la source immortelle
de la nature, le vainqueur de Madhou, s'veille pour la perte des Dnavas. Au fond de cet
asile o les dieux ne peuvent l'apercevoir, il s'tait endormi la fin des chaleurs; il s'veille
la fin des pluies, ce dieu imprissable, ce Vichnou qui est la fois les sacrifices, les Vdes,
les crmonies et la voie du sacrifice. Tandis qu'il dort, l'oeuvre du prtre, sanctifie par la
prire, a d cesser entirement. Quand le rgne
8
de l'automne est fini, il sort de ce
sommeil, pendant lequel le roi des nuages, Indra, a support le cercle des saisons et rempli
les fonctions de Vichnou. Ds que ce sommeil mystrieux commence, cette magie
intrieure et terrestre qui transforme sans cesse le monde, devient funeste et terrible: elle
est alors pour les protecteurs de la terre comme cette nuit qu'on appelle la nuit de Cla
9
;
revtue de tnbres, elle vient dtruire et la nuit et le jour, elle enlve tous les tres qui
respirent sur la terre la moiti de leur vie. On frmit son approche; personne ne peut
supporter sa mortelle influence: l'homme qu'elle accable ressemble celui qui se sent
submerg dans la mer. Ce sommeil n'est point celui qui surprend quelquefois les mortels
la suite d'un repas ou du travail: ce n'est point celui que la nuit apporte au monde. Le
sommeil dont nous parlons ici extnue les tres affaiblis par les rigueurs du jene, et les
livre sans dfense la mort. Parmi les dieux, c'est en Nryana que repose cette magie qui
fait et dfait la nature visible, magie merveilleuse, amie du dieu qui dtruit tout, et
produite de son corps. C'est elle qui, brillante comme la beaut l'oeil de lotus, apparat
sur la face de Vichnou, et, sduisant tous les tres, consume en peu de temps les mondes.
C'est elle alors qui, pour le bien de la terre doucement humecte, se dispose recevoir la
semence fconde, pareille la chaste pouse qui attend les embrassements de son poux.
Ainsi, plong au sein de ce sommeil, dans l'ermitage de Nryana, Vichnou reposait, tout
en travaillant la propagation du monde. Ce sommeil a dur mille ans
10
: dj le Crita et le
Trt sont finis, le Dwpara
11
est arriv la fin de sa rvolution, quand, voyant le dsastre
des mondes, le dieu de lumire s'veille la voix des Maharchis.
Sortez, lui disaient-ils, de ce sommeil dans lequel vous semblez vous plaire
naturellement, et qui presse votre front comme une guirlande agrable. Les dieux et
Brahm aspirent vous voir. Ces Richis habiles dans la science divine, parfaits dans les
oeuvres de pnitence, occups chanter les hymnes sacrs, implorent votre secours,
Hrichksa. me de la nature, source de la vie, Vichnou, coutez les voix suppliantes de
la terre, du ciel, du feu, de l'air et de l'eau. Les sept Richis, des sphres qui leur sont
assignes, vous adressent leurs chants divins.
Levez-vous, Dieu brillant de lumire, dont l'oeil ressemble la fleur du lotus, levez-
vous; la tche des dieux est maintenant trop lourde, et votre secours devient ncessaire.
Aussitt Hrichksa, qui vient de rpandre partout des semences de cration, fendant les
tnbres qui l'enveloppent, se lve resplendissant de gloire et de richesses. Il aperoit tous
les Souras rassembls avec Brahm; leur trouble est visible, et ils semblent vouloir lui
parler en faveur du monde. Hari, les yeux encore fatigus par le sommeil, adresse aux
dieux un discours o rgne l'amour de la vrit et de la justice: O dieux, d'o vous vient
cette inquitude? quel est le motif de vos alarmes? que dsirez-vous? quel besoin avez-
vous de mon secours? Certes, le monde n'a rien de bon attendre des Dnavas. Je veux

8
Le mot que j'ai rendu ainsi est |7|, yadjna, qui signifie sacrifice. L'esprit religieux ne voit que
des sacrifices dans l'exercice des fonctions des dieux, dans la succession des saisons, dans tous les
phnomnes de la nature.
9
En sanscrit, |~>|, clartri. Ainsi s'appelle une nuit particulire, qui arrive le 7e jour du 7e
mois de la 77e anne, laquelle semble devoir tre ordinairement la dernire de la vie humaine. Celui
qui passe ce terme est exempt de toute observance religieuse. On appelle aussi cette nuit bhmarath.
10
Ces mille ans sont peut-tre une saison, ou plutt un douzime de l'anne commune, que le
pote, par une exagration de calcul, reprsente comme une rvolution de douze mille ans.
11
Ce sont l les noms des trois premiers ges ou yougas: le quatrime est le Cali, qui, l'poque
des vnements qu'on va raconter, n'tait pas encore commenc.
150
connatre sans retard la cause de la souffrance des mortels. Je quitte la couche o je
dormais entour des Brahmanes, et je viens vous demander ce que je dois faire pour votre
bonheur.
CINQUANTE ET UNIME LECTURE.
DISCOURS DE BRAHM.
Vsampyana dit:
Aprs avoir entendu ces paroles de Vichnou, Brahm, pre du monde, lui rpondit au
nom des dieux:
O Vichnou, vainqueur des Asouras, les dieux n'ont aucune crainte pour eux-mmes; tu as
daign mettre un terme leurs inquitudes, et les diriger dans leurs combats. Indra est
victorieux, tu veilles sur le monde, les hommes sont constants au chemin du devoir; et
d'o vient donc qu'ils prouvent des alarmes? Pratiquant la justice et la pit, dlivrs de
toute maladie, tant qu'ils resteront fidles la loi divine, peuvent-ils tre victimes d'une
mort prmature? Or, les chefs des peuples, les princes de la terre, orns des six qualits
1

qui distinguent les rois, ne cherchent point se nuire entre eux. Bienfaiteurs de leurs
sujets, irrprochables dans la perception des impts
2
, ils tirent de grandes richesses de
leurs mines et remplissent leur trsor sans violence. Gouvernant avec sagesse les
nombreuses populations qui leur sont soumises, ils ne font point peser sur elles un sceptre
trop lourd, et maintiennent l'ordre parmi les quatre castes. Les tres se plaisent natre
sous leur empire
3
; ces rois sont entours d'amis qui les respectent, protgs par de grandes
armes, et heureux de leurs propres vertus. Habiles dans l'art de tirer de l'arc et dans la
science des Vdes, ils offrent, aux poques convenables, des sacrifices accompagns de
riches prsents: les dieux y sont honors par des holocaustes; les Maharchis, par des
exercices de pit, et les Pitris, par des milliers de Srddhas. Ces princes n'ignorent rien de
ce qui est ordonn sur la terre par le triple enseignement des Vdes, des traditions
humaines
4
et des livres de droit
5
. Ainsi, possdant toute espce de science, et pareils des
Maharchis, ils semblent renouveler l'ge Crita. Pour leur complaire, Indra envoie sur la
terre des pluies fcondes; le souffle des vents est favorable, et les dix rgions du ciel sont
calmes et tranquilles. La terre n'est effraye par aucun phnomne cleste, et les plantes
poursuivent leur course rgulire. La lune, travers les constellations, achve en paix ses
rvolutions diverses; et le soleil, sans contradiction, parcourt les deux voies de sa carrire.

1
Ces six qualits sont sans doute celles qui sont dsignes dans le Dictionnaire de M. Wilson, au
mot '|!|7|, chatpradjna. Cependant voyez aussi le mot '| |-| , chatcarman. Voyez encore les lois de
Manou, lect. VII, sl. 160, et lect. X, sl. 75.
2
Les impts qui constituent le revenu d'un prince, se nomment |, cara; le contribuable
s'appelle |, carada. Les lois de Manou donnent quelques dtails sur la nature et la perception des
impts. Voyez lectures VII et VIII. Le 6 sloca de la VIIe lecture enjoint au prince de choisir pour
l'exploitation des mines et la perception de ses revenus des gens intelligents et de bonne famille.
3
Ces mots semblent prter une espce de libre arbitre aux tres qui ne sont pas encore ns, et
qui choisissent le pays qui leur offrira le plus de bonheur. Mais abstraction faite de l'exagration
potique, cela signifie qu'un bon gouvernement favorise la population, et que les sujets heureux ne
craignent pas de voir augmenter leur famille.
4
Cette ide me semble exprime par le mot ~|, lhica (mondanus) oppos au mot ||,
vdica. Ce sont les instructions renfermes dans les commentaires des saints docteurs, et dans les
livres qui ne sont pas l'ouvrage mme de Dieu. Cette opposition se trouvait dj dans la lecture
prcdente,. Voyez aussi lois de Manou, lect. II, sl. 117.
5
Ces livres sappellent ||Y||, dharmasstra.
151
Le feu du sacrifice reoit l'hommage parfum des diffrents holocaustes offerts avec
dvotion.
Quand les coeurs sont disposs la vertu, quand la pit rgne par tout, d'o vient donc
que les hommes ont redouter le terrible Cla? La Terre gmit sous les armes de rois
puissants, brillants de gloire, et se prtant mutuellement leur secours. Fatigue de ce
poids, expose aux ravages des soldats, elle succombe, comme un vaisseau trop charg
s'enfonce dans les flots. Il semble que la fin des ges soit arrive: les montagnes qui lui
servent de ceinture sont branles, les eaux sont lances dans ses plaines; une sueur
abondante l'inonde, oppresse comme elle l'est par la multitude des puissants Kchatriyas,
et couverte de royaumes populeux. Dans les villes, le prince est entour d'armes
innombrables; les royaumes sont composs de mille et mille bourgs; et tous ces rois, et
leurs armes, et ces bourgs, et ces riches royaumes, ne laissent plus sur le sol aucune place
vacante. Faisant un instant trve ses douleurs, la malheureuse est venue dans ton sjour,
Vichnou; elle t'implore, toi qui es son espoir et son sauveur. Elle est souffrante, et ses
peines sont causes par les hommes: c'est toi de faire en sorte qu'elle ne succombe pas;
car elle est ternelle dans ce monde.
C'est un grand mal, vainqueur de Madhou, que les ravages commis sur la Terre: il en
rsulte l'interruption des devoirs imposs tous les tres, et les dommages les plus
dplorables. Or, il est vident qu'aujourd'hui, harasse par cette multitude de princes, elle
ne peut rsister cette fatigue: la fermet, qui lui est particulire, commence lui
manquer; immobile par sa nature, elle est tremblante et agite.
Je viens de te rpter ce que nous avons appris d'elle-mme. Nous voulons nous entendre
avec toi pour la soulager de ce poids. Sans doute ces rois, dont les tats ont pris de si
grands accroissements, se trouvent dans la bonne voie, et les trois autres castes sont
religieusement soumises aux Brahmanes. Toutes les paroles sont empreintes de vrit,
tous les hommes reconnaissent la rgle du devoir. Tous les Brahmanes respectent les
Vdes, tous les mortels respectent les Brahmanes. Puisque la pit existe dans le monde, il
faut aviser au moyen de l'y conserver. Songeons que c'est dans cette route que l'homme
vertueux doit marcher pour arriver la perfection: mais, d'un autre ct, il faut dlivrer la
Terre du poids qui l'accable, et ce n'est que par la mort des princes que nous obtiendrons
ce rsultat. O grand dieu, si j'ose ouvrir un avis, c'est de nous rendre ensemble sur le
sommet du Mrou, pour y prter l'oreille aux plaintes de la Terre.
CINQUANTE-DEUXIME LECTURE.
PLAINTES DE LA TERRE.
Vsampyana dit:
dit Vichnou, et aussitt il part avec cette assemble cleste: il est envelopp d'un nuage
noir et retentissant, et ressemble une montagne entoure de brouillards. Sa chevelure,
releve sur sa tte, est orne de perles et de pierres prcieuses, et comparable au nuage au
sein duquel brille la lune. Sur sa large poitrine on distingue les boutons de ses deux seins
adorables, et les boucles de poils qui forment l'auguste Srvatsa. Son vtement est jaune, et
ce matre tout-puissant des mondes, Hari, s'lve comme une montagne enveloppe de
l'ombre du crpuscule. Il s'avance sur Garouda, suivi du dieu n du calice d'un lotus et de
tous les Souras qui tiennent leurs regards attachs sur lui. En quelques instants ils arrivent
sur la montagne brillante de tout l'clat des pierres prcieuses
1
. L, sur le sommet du
Mrou, les dieux admirent la salle magnifique o ils sont admis: ouvrage tonnant de
Viswacarman, cette salle resplendissait comme le soleil; les colonnes y taient d'or, les
arcades de diamants et de lapis lazuli. On y trouvait tout ce que l'esprit peut imaginer
dans son caprice; cent trnes brillants; des filets de pierres prcieuses couvrant les
intervalles d'une croise l'autre; des mtaux de toute espce; les fleurs de toutes les
saisons; de tous cts une magie vraiment divine. L'me transporte de joie, les dieux

1
C'est le Mrou, qui, pour cette raison, est surnomm Ratnaparwata ou Ratnasnou.
152
entrent dans cette salle, o leur place est dtermine suivant leur dignit, et ils vont
s'asseoir sur des siges superbes, sur des trnes levs, couverts de riches tapis. Alors
Vyou
2
, d'aprs l'ordre de Brahm, parcourt tous les rangs pour faire faire silence.
L'assemble divine, encore agite, se tait peu peu, et la Terre commence son discours
d'une voix qu'altre la souffrance.
La Terre dit:
3
Je fus, dans l'origine des choses, forme par le dieu qui sortit du sein du lotus. En mme
temps que moi apparurent deux grands Asouras terrestres; ils naquirent de l'oreille de
Vichnou endormi sur l'Ocan, et s'levrent comme deux murailles l'horizon. Vyou,
dirig par Brahm, les pntra, et ils s'accrurent de manire couvrir le ciel. Gonfls
comme ils l'taient par le souffle du vent, Brahm les prit, les toucha de tous les cts et
trouva que l'un tait mou et l'autre dur
4
. Le dieu n du sein de l'onde leur donna des
noms: celui qui tait mou fut appel Madhou; celui qui tait dur, Ktabha. Ainsi nomms,
ces deux Dtyas se mirent courir par le monde qui n'tait qu'une vaste mer, orgueilleux
de leurs forces, intrpides et demandant le combat. Brahm, aeul de tous les tres, en les
voyant s'lancer sur la masse liquide, disparut, et ce dieu aux quatre fronts
5
alla retrouver
sa demeure mystrieuse dans le lotus qui s'levait de l'ombilic de Vichnou. Ces deux
divinits, Brahm et Nryana, restrent sur la surface des eaux, immobiles et endormies,
durant de nombreuses rvolutions d'annes. Longtemps aprs, les deux Asouras, Madhou
et Ktabha, arrivrent l'endroit o sjournait Brahm. A l'approche de ces gants
terribles et menaants, le dieu, habitant du lotus, poussa Vichnou: celui-ci s'veilla
aussitt, tout brillant de lumire, et un combat furieux s'engagea entre lui et les Asouras
dans les trois mondes couverts d'un dluge universel. Ce combat dura des milliers
d'annes: les deux Dtyas n'avaient aucun moment de repos. Enfin, puiss par leurs
efforts, ils dirent Nryana: Nous sommes satisfaits de la lutte que nous avons soutenue
contre toi; nous nous soumettons avec plaisir, et notre vie est ta discrtion. Donne-nous
la mort, mais non sur la terre maintenant submerge. Cependant, matre des Souras,
nous demandons devenir ensuite tes enfants. Nous pouvons avec honneur tre les fils de
celui qui nous a vaincus.
Vichnou les saisit de ses bras et les frappa. Aprs leur mort, leurs deux corps plongs dans
l'eau n'en formrent plus qu'un, et battus par les flots, rendirent une espce de moelle.
L'eau, s'engraissant de cette moelle, disparut, et le divin Nryana put alors crer les tres.
Ainsi couverte de la moelle (mdas) de ces Dtyas, j'ai reu le nom de Mdin, et par la
puissance de Vichnou, je suis devenue l'ternelle Djagat
6
. C'est lui qui, sous la forme de

2
Vyou, ou le dieu de l'air, fait ici loffice d'huissier, prononant les mots |Y|, msabda, qui
correspondent an mot franais silence.
3
Le manuscrit dvangari de Paris place au commencement de ce discours quelques vers qu'on
retrouve ailleurs, par exemple dans l'avatare du Sanglier: la Terre y dit longuement qu'elle soutient
tout (circonstance qui lui a fait donner l'pithte de Dharan), et elle demande tre son tour
soutenue par Vichnou.
4
Telle est la gologie indienne: toujours des fables allgoriques, pour expliquer des faits
naturels. Une autre observation faire sur le personnage de Madhou, c'est que son nom est celui du
premier mois de l'ancienne anne indienne (mars-avril). Le deuxime mois s'appelait mdhava. Or
Vichnou, qui tue Madhou, se nomme Mdhava; n'est-ce pas une manire de reprsenter la succession
des mois, dont le second semble tuer le premier ? Ncessairement ce mme Madhou renatra, et l'on
pourra dire qu'il est le fils de celui qui l'a tu.
5
Brahm est reprsent avec quatre ttes: c'est peut-tre par allusion aux quatre points
cardinaux.
6
Ce mot djagat est un des noms de la terre. Il signifie mouvant, passager, et semble former une
opposition avec le mot Y|# |, sswat, qui veut dire ternel, perptuel. La terre est la fois ternelle
et changeante.
153
sanglier (ainsi l'a vu Mrcndya
7
), me souleva du milieu des eaux sur une de ses
dfenses. C'est lui encore qui, en votre prsence, m'enleva, d'un seul pas, la domination
du Dtya Bali.
Aujourd'hui je suis malheureuse; et prive de la protection d'un matre, je viens implorer
le secours du dieu sauveur, matre du monde, et redoutable par sa massue. Le feu est le
matre de l'or, le soleil celui des vaches, Soma celui des constellations: c'est toi qui es le
mien. Seule, je supporte tous ces tres anims et inanims: mais ce que je porte, c'est toi qui
le soutiens.
Rma, fils de Djamadagni, irrit de la mort de son pre, voulut me dlivrer du poids
8
des
Kchatriyas, et vingt et une fois je fus jonche de leurs cadavres. Je fus le thtre
9
de ces
sacrifices o le sang des rois tait largement rpandu: dans le Srddha clbr en
l'honneur de son pre, le petit-fils de Bhrigou me donna Casyapa
10
. Couverte de la chair,
de la moelle, des os des Kchatriyas, dgotante de leur sang, j'tais auprs de Casyapa,
dans l'tat de la jeune fille nubile au moment du flux menstruel. Le Brahmarchi me dit:
Alors je rpondis l'illustre Casyapa: O saint Brahmane, ceux qui taient mes matres ont
t tus par le vaillant fils de Bhrigou. Veuve de ces guerriers, de ces intrpides
Kchatriyas, je ne puis plus exister avec mes villes dsertes. Qu'il me soit donn pour
matre un roi semblable toi, et qu'il protge mes bourgs et mes cits jusqu'aux mers qui
forment ma ceinture.
dit le Mouni aprs avoir entendu mes paroles, et il me confia Manou
12
, roi des hommes.
C'est ainsi que je me trouve sous la domination des enfants d'Ikchwcou, fils de Manou:
pendant longtemps j'ai t soumise une suite de princes qui arrivaient successivement au
trne. Devenue de cette manire la proprit du roi Manou, j'ai t l'objet des soins d'un
grand nombre de princes, issus de la race des Maharchis. Mais aussi beaucoup de hros
Kchatriyas ont voulu me subjuguer; ils ne sont plus, ils sont tombs sous l'empire de la
mort, et il semble que j'aie t pour eux une source de destruction
13
. A cause de moi, des
combats se sont livrs, et se livrent encore dans le monde: les vaillants Kchatriyas ne
cessent de se disputer ma possession les armes la main. Ces malheurs n'arrivent que par
vos dcrets divins. Pour le bien du monde, mettez un terme aux querelles des rois. Si je
mrite quelque piti, sauvez-moi; le dieu puissant qui porte le tchacra, peut seul me

7
II y a un Pourna qui porte le nom de Mrcndya.
8
Je suis fch de n'tre point de l'avis de M. Stenzier, pour la traduction de -|||7|,
bhrvatarana, que, dans son Brahm-vvarta, sl. 2, il explique par Bhri incarnatio. Bhra est en effet
un nom de Vichnou; mais j'ai cru devoir entendre diffremment le mot bhrvatarana qui se prsente
souvent, et qui, vers la fin de cette mme lecture, a pour synonyme -|Y||~', bhrasaithilya. Le
texte de M. Stenzier porte ||7|, avatrana; mes manuscrits me donnent partout ||7|, avatarana.
9
Je rends ainsi le mot technique |.
10
C'est de l que la terre est surnomme Csyap. Je pense que, si l'on parvient connatre de
quel pays chacun des saints Richis tait patron, on expliquera quelques-unes des fables indiennes.
Ainsi je crois que Casyapa prsidait spcialement au Cachemire. Ce passage n'indiquerait-il pas une
cession de provinces faite par Parasourma un prince cachemirien. Je ne fais cette rflexion que
pour indiquer le parti que l'on peut quelquefois tirer des fables indiennes.
12
Voil un de ces passages capables de faire le dsespoir de la critique. Manou a d
ncessairement prcder Parasourma, qui est un de ses descendants, et cependant il rsulterait de ce
passage qu'il lui est postrieur. Que dcider au milieu de cette confusion ? Je ne vois d'autre moyen de
s'en tirer, que de regarder le nom de Manou comme dsignant une des deux dynasties dont ce
personnage fut le pre, plutt qu'un simple individu.
13
Cette ide est exprime par le mot !|~|, pralaya, qui ordinairement dsigne la catastrophe de
la fin du monde.
154
dlivrer d'un pareil fardeau. Ce poids m'accable, j'ai besoin de secours; que Vichnou
daigne me dire si je dois esprer le soulagement que j'implore.
CINQUANTE-TROISIME LECTURE.
AVATARES DE TOUS LES DIEUX.
Vsampyana dit:
Tous les habitants du ciel applaudirent ce discours de la Terre, et dirent au pre commun
des tres: O dieu, que la Terre soit dlivre de ce fardeau sous lequel elle succombe. C'est
vous qui tes dans ces mondes le crateur des corps et le matre de la nature. Ordonnez
donc; dites ce que doivent faire Indra, Yama, Varouna, Couvra et Nryana lui-mme. O
Brahm, commandez la lune, au soleil, au vent, aux dityas, aux Vasous, aux Sdhyas
habitants des demeures clestes, Vrihaspati, Ousanas, Cla et Cali
1
; Siva et son
fils Crtikya; aux Yakchas, aux Rkchasas, aux Gandharvas, aux Tchranas
2
, aux grands
serpents, aux montagnes et aux mers orageuses; aux bouches divines du Gange et aux
fleuves. Si, dans cette circonstance, vous croyez devoir revtir la forme d'un prince
terrestre, dites-nous, matre des Souras, quelle part nous devons prendre vos projets. A
quel avatare faut-il que nous nous soumettions? Quels sont ceux d'entre nous qui resteront
dans le ciel, ceux qui descendront sur la terre dans les familles des saints Brahmanes ou
des princes? Nous sommes mme prts nous crer des corps qu'aucune matrice n'aura
produits. Aprs avoir entendu ces propositions unanimes des Souras, l'aeul des mondes
dit aux dieux qui l'environnaient:
Brahm dit:
Habitants du ciel, votre rsolution me plat. Oui, incarnez-vous sur la terre d'une manire
conforme votre nature. Que votre influence divine descende dans un corps terrestre: les
trois mondes sont votre disposition. Jadis, par prvoyance, j'ai dj fait natre l'un d'entre
vous dans la famille royale de Bharata: voici comment arriva cette aventure.
Je me promenais un jour sur la mer orientale; je me dirigeai vers le rivage qui tait
l'occident, et je vins m'y asseoir avec le grand Casyapa, mon fils
3
. Nous causions ensemble
de ces antiques histoires, dont le monde a conserv le souvenir, et de ces vnements
raconts dans les Pournas, quand l'Ocan avec Gang s'approcha de nous, accompagn
des nuages et des vents, agitant les flots, et soulevant sur sa route la tempte. Il avait un
vtement d'eau, orn de poissons: il tait couvert de coquillages, de perles, de corail et de
pierres prcieuses. Enfl par la lune, il tait aussi environn de nuages sombres et
retentissants. Il osa me manquer de respect, et, poursuivant sa course, il vint me mouiller
de ses ondes tremblantes et sales: il semblait vouloir envahir le lieu o je me trouvais.
D'une voix irrite je lui dis: Et aussitt prenant un corps, l'Ocan devint Snta, rprimant
l'imptuosit de ses flots, ferme et entour d'une opulence royale. Je prononai encore
contre lui et Gang une seconde maldiction: j'avais en vue les services qu'aujourd'hui
vous attendez de moi. Ton extrieur, lui dis-je, est vraiment royal; prince de la mer,
deviens roi sur la terre. L, tu pourras te livrer ton humeur foltre, tout en conservant ta
puissance: tu vas tre un monarque de la race de Bharata. Je t'avais dit: sois Snta;
conservant ce corps que tu as pris, sois sur la terre le glorieux Sntanou
5
. Quant Gang,

1
Ne confondez pas le nom de la desse Cl avec le mot Cali, qui est le nom du quatrime
youga, ge terrible et pernicieux.
2
Les Tchranas sont des demi-dieux, chargs de chanter dans les assembles clestes, et de
clbrer les louanges des grandes divinits.
3
Le texte porte |-|7|, tanoudja. Cependant Casyapa est ordinairement considr comme fils du
Pradjpati Martchi, et par consquent comme petit-fils de Brahm. Voy. lect. I.
5
II semble que ce mot soit une abrviation pour Sntatanou, mot qui signifierait corps de Santa.
Cependant les deux manuscrits dvangaris portent Santanou an lieu de Sntanou, ce qui est plus
155
la plus illustre des nymphes des fleuves, si belle avec ses grands yeux, avec ses membres
gracieux et charmants, elle y sera ta compagne. A ces paroles, l'Ocan tout troubl me
regarda et me dit: Souverain des dieux, pourquoi me maudis-tu, moi qui te suis soumis et
dvou? pourquoi prononces-tu une imprcation pareille contre ton propre fils? O dieu,
n'est-ce pas toi qui as voulu que mes flots s'enflassent certaines poques? Si mes vagues
sont tumultueuses, Brahm, en quoi suis-je coupable? Au moment de la mare, mes eaux
ont t pousses par le vent jusque sur toi: tait-ce l un motif de maldiction? Trois causes
produisent mon agitation, la violence des vents, le poids des nuages et l'influence de la
lune. Si donc je ne t'ai offens que par le rsultat d'un ordre que tu as tabli, daigne
m'excuser, Brahm, et retirer ton imprcation. Fais que je ne sois pas oblig de
m'incarner, que ta maldiction n'ait point son effet; aie piti de moi, souverain des dieux,
et sois assez bon pour cder mes discours. Sois galement indulgent pour Gang, qui
n'est venue sur la terre que par ton ordre
6
, et qui ne peut tre coupable de ma faute. Je
rpondis avec douceur l'Ocan, qui ne connaissait point mes desseins, et qui tremblait
sous le souffle de mon imprcation: Sois tranquille, tu n'as rien craindre, ma colre est
puise. Apprends, roi des fleuves, quel est le motif secret de cette maldiction. Tu vas
animer un corps humain dans la famille de Bharata. Quittant ta forme marine, souverain
des ondes, tu seras prince sur la terre, environn d'une opulence royale, gouvernant les
quatre castes, et gotant tous les plaisirs. La belle Gang, revtue aussi d'une forme
humaine, sera ton pouse et l'ornement de ta cour. Avec cette desse, qui fut autrefois la
fille de Djahnou
7
, tu jouiras d'un bonheur parfait, vous rappelant quelquefois ces jeux qui
vous charmaient sur les eaux
8
. Hte-toi d'excuter mes volonts, et de contracter avec
Gang cette union que formaient jadis les Pradjpatis. Dj les Vasous
9
sont descendus du
ciel dans la rgion infrieure: c'est de toi qu'ils recevront une nouvelle naissance. Gang
renferme dans son sein le germe de ces huit Vasous, gaux en vertu au soleil lui-mme, et
noble espoir des Souras. Aprs avoir donn la naissance aux Vasous et augment la race
des Courous, tu quitteras ton corps humain pour reprendre ta forme marine.
C'est ainsi que depuis longtemps, dieux, j'ai dispos les choses, en voyant ce fardeau
dont les princes chargeaient la terre. L, j'ai prpar la famille de Sntanou; et les Vasous,
155

conforme l'tymologie que M. Wilson donne de ce mot, Y|| sam (fliciter),et |-| , tanou (corpus).
Nous voyons encore ici un exemple de cette manie des Indiens, de faire des lgendes sur les
tymologies des noms propres.
6
Gang est descendue du ciel sur la terre pour le bien des mortels. On explique son nom par
ces mots: venue sur la terre. Le Gange sort de dessous les pieds de Vichnou, au ple mme du monde:
il arrive en vapeurs lgres, et se repose dans le counda ou bassin de Brahm, qui est le Mnasarovara:
c'est de l qu'il descend sur un roc consacr Siva et qui a la forme d'une tte, puis il est recueilli dans
un autre bassin appel Vindousarovara. Par Haridwra ou Porte de Hari, il entre ensuite dans les
plaines de l'Indoustan. Il reoit un grand nombre de rivires, qui, dit-on, le quittent lorsqu'il approche
de la mer, pour s'y jeter chacune de son ct. Ce sont l les bouches du Gange, dont il est question au
commencement de cette lecture, et auxquelles on donne le nom de ces rivires qui s'taient runies
lui.
7
Voyez cette lgende, lect. XXVII, et lect. XXXII.
8
Le texte porte |~~|~, salilasanclda, et ce mot sans doute renferme une allusion peu
dcente.
9
Voyez, lect. III, ce que c'est que les Vasous. Si nous savions quel tait l'emploi de ces demi-
dieux, nous pourrions expliquer cette fable de leur naissance au sein de Gang. Cette histoire est
raconte avec des circonstances diffrentes dans Ward, tom. II, l'article Gang. On y dit que par
suite d'une imprcation de Vichnou, cette desse dtruisait ses enfants mesure qu'ils naissaient:
allgorie inexplicable dans l'tat de nos connaissances sur la mythologie indienne.
156
habitants du ciel, y sont ns de Gang. Aujourd'hui c'est le huitime qui rgne: les sept
autres sont dj venus, il ne reste plus que celui-ci
10
.
Une seconde femme
11
a donn Sntanou un fils, qui est une rgnration de lui-mme;
c'est Vitchitravrya, roi puissant et magnifique. Ce Vitchitravrya a eu deux enfants, qui
existent encore aujourd'hui; fameux entre les hros, ils se nomment Dhritarchtra et
Pndou. Celui-ci a deux jeunes pouses, brillantes de beaut et de richesses, pareilles sur
la terre aux femmes des dieux: ce sont Count et Mdr. Le roi Dhritarchtra n'a qu'une
pouse, aussi distingue par sa beaut que par sa vertu, et nomme Gndhr.
Ces deux familles seront divises, et deviendront ennemies. Une lutte s'tablira pour
dcider quelle est celle des deux branches qui doit occuper le trne. Cette querelle de
succession sera la cause de la perte de bien des rois: il existera dans le monde une terreur
pareille celle que l'on verra la fin des ges. Par la mort de ces rois et la destruction
mutuelle de leurs armes, la Terre divise en tant de villes et de royaumes, se trouvera
soulage. Ainsi la fin du Dwpara sera tmoin de cette catastrophe que j'ai prvue depuis
longtemps, et dans laquelle des princes succomberont sous le fer mme de leurs parents.
Les autres mortels, plongs dans les tnbres d'une nuit profonde, perdus et troubls,
seront consums par l'arme de feu qui brillera dans la main d'un avatare de Siva.
Cette oeuvre de mort termine, le troisime ge, appel Dwpara, sera fini. Sous
l'influence de cet avatare de Siva, natra un ge qui lui sera consacr, ge terrible, qui se
nommera Tichya
12
, puissant en impit, faible en vertu, tmoin de la dcadence de la
justice et du triomphe de l'iniquit. Les hommes ne s'adresseront plus qu' deux divinits,
Siva et Crtikya, et leur vie sera dsormais abrge.
Voil pour quelles raisons je vous ai dit que la perte des princes tait assure. Ainsi c'est
vous maintenant, Souras, revtir des corps humains. Htez-vous: que Dharma et
d'autres s'incarnent dans le sein de Count et de Mdr
13
. Que Gndhr conoive le germe
de Cali. Autour de ces deux partis viendront se grouper les rois, pousss par le dieu de la
mort, anims par la passion des conqutes et l'ardeur des combats. Que la Terre reprenne
donc la forme sous laquelle elle soutient les hommes. Tel est le moyen que j'ai imagin
pour la dlivrer de ces princes.
Vsampyana dit:
A ces mots de Brahm, la Terre le quitta, accompagne du dieu de la mort qui dj
menaait les rois. Pour prvenir aussi les mauvais desseins des Asouras, le dieu donna ses
instructions l'antique Richi Nara
14
, au serpent Scha
15
qui porte la terre, Sanatcoumra,

10
Ce passage et le suivant eussent t pour moi tout fait inintelligibles sans les leons du
manuscrit dvangari de M. Tod, qui, fautif en bien des endroits, m'a cependant t extrmement utile
en plusieurs circonstances, et m'a sauv quelques contresens invitables. Je dois des actions de grces
l'honorable Socit qui, en daignant agrer mon travail, m'a encore fourni les moyens de le
perfectionner.
11
Sntanou avait quitt Gang, ds l'instant qu'il s'tait aperu du sort qu'elle rservait ses
enfants. Il avait ainsi sauv le huitime, qui fut Bhchma. La seconde pouse, dont il est ici question,
est Satyavat, qui, auparavant amante de Parsara, avait eu de lui le Mouni Vysa.
12
Tichya est un nom de l'ge Cali, qui suit le Dwpara. C'est aussi le huitime astrisme lunaire,
contenant trois toiles, dont l'une est le du Cancer. Ainsi se nomme encore le mois pcha, qui
correspond dcembre et janvier. L'ge Tichya ou Cali vient la fin des temps, comme le mois
pcha la fin de l'anne et dans la mauvaise saison.
13
Une autre fable dit que cinq dieux devinrent les pres des cinq Pndavas ou fils de Pndou,
dont le premier fut Youdhichthira, fils de Count et du dieu Yama ou Dharma, surnomm Dharma-
rdja; le second, Bhma, fils de Count et de Vyou; le troisime, Ardjouna, fils de Count et d'Indra; le
quatrime et le cinquime, Nacoula et Sahadva, fils de Mdr et des Aswin-coumras, dieux jumeaux
dont la naissance est rapporte, lect. IX.
14
C'est un des noms du dieu Vichnou: c'est aussi celui d'un saint solitaire, frre de Nryana et
fils de Dharma.
157
aux Sdhyas prsids par Agni, Varouna, Couvra, au soleil et la lune, aux
Gandharvas, aux Apsars, aux Roudras, aux dityas, aux Aswins. Les dieux descendirent
donc pour s'incarner sur la terre, comme je viens de te le dire. Ces chefs des tres, ces
anciens vainqueurs des Dtyas naquirent, subissant ou ddaignant les lois ordinaires de la
conception
16
, pareils au kchrik
17
, revtus d'un corps solide comme le diamant
18
; les uns
ayant la force de dix mille lphants, les autres l'imptuosit du torrent; portant pour
armes des massues de bois ou de fer, des javelots, des haches, des quartiers de roches. Des
milliers d'entre eux prirent naissance dans la famille de Vrichni, dans celle de Courou, ou
dans le Pantchala, dans des maisons de princes et de saints Brahmanes; guerriers
expriments, savants archers, instruits dans la pratique des Vdes, aimant les sacrifices et
les actes de pit, deux fois plus forts en tout que les autres, soit qu'il fallt branler les
montagnes ou dans leur courroux fendre la terre, soit qu'il ft question d'agiter les plaines
de l'air ou de soulever l'Ocan. Aprs leur avoir donn ses avis, Brahm, matre du pass,
du prsent et de l'avenir, remettant le soin des mondes Nryana, rentra dans son repos.
Apprends maintenant comment Vichnou descendit sur la terre pour sauver les tres, lui
qui est leur esprance et leur seigneur: comment ce dieu, rempli de gloire et de saintet,
naquit dans la famille d'Yayti et dans la maison du sage Vasoudva.
CINQUANTE-QUATRIME LECTURE.
DISCOURS DE NRADA.
Vsampyana dit:
Le temps tait arriv d'excuter ce grand projet et de venir habiter la terre: quelques-uns
des membres de la famille de Bharata devinrent des manations
1
de Dharma, d'Indra, de
Vyou, des deux Aswins, les mdecins clestes, et du Soleil. Ailleurs s'incarnrent le
pontife des dieux, le huitime Vasou, la Mort, Cali, Soma, Soucra, Varouna, Mitra,
Couvra, les Gandharvas, les serpents et les Yakchas. La cour cleste tant ainsi passe sur
157

15
Voyez la lecture L, note 3, et alibi.
16
Le texte porte avec ou sans matrice.
17
Arbre fruit qui est le mimusops kauki. C'est aussi le convolvulus paniculatus .
18
Le mot qui exprime l'ide de la foudre, |7|, vadjra, signifie diamant; de manire que ce passage
pourrait se traduire aussi par ces mots, brillant ou terrible comme la foudre.
1
C'est dessein que j'ai employ le mot manation, parce qu'il est assez vague et ne dit pas
prcisment si ces dieux s'incarnrent eux-mmes ou s'ils engendrrent des enfants, comme on l'a dit
plus haut, note 13 de la lecture prcdente. Le lecteur trouvera dans toute cette histoire des allusions
astronomiques. Les dieux sont les rgents des astres ou des diverses parties du ciel; on dit qu'ils
descendent sur la terre, quand peut-tre ils sont arrivs un point tel qu'ils touchent l'horizon. Ils font
partie ou du systme cleste en gnral, ou d'une classe particulire de gnies: ide exprime par les
mots -||, bhga et Y|, ansa. Ainsi Varouna, Vichnou, etc. sont des ansas de la classe des douze
Adityas. Quand un de ces dieux s'incarne, son avatare s'appelle ansvatare; dans ce sens que c'est un
membre d'un ordre cleste, ou bien une portion de ce mme dieu qui revt un corps: dans ce dernier
cas, il est cens n'avoir pas quitt tout fait son poste divin. Pour montrer la synonymie de bhga et
d'ansa, je citerai ces deux vers:
Y|||7| || Y|7| -|| |~
-|| ||7| ||| Y|>|| '||-|| |
Remarquez aussi qu'on donne le nom d'ansa aux 360 parties du cercle de l'cliptique. Voy. Rech. asiat.
tom. II, pag. 291.
158
la terre, Nrada apparut et s'approcha de Nryana
2
. Ce Richi brille comme un feu
tincelant et ressemble un petit soleil: la masse de ses cheveux, tourne gauche, se
relve au-dessus de sa tte: lui-mme, vtu d'une robe blanche qui lui donne l'apparence
d'un rayon de la lune, et couvert d'ornements d'or, il tient sa grande guitare attache son
ct comme une amie; il a pour vtement suprieur une peau noire, et son cordon
brahmanique est d'or. Il porte un bton et un vase appel camandalou
3
. Magnifique, fort et
terrible, ce grand Mouni ressemble Indra, Crtikya, Cali; sage et savant dans la
science de Brahm, il possde les quatre Vdes; docteur parmi les docteurs, instituteur des
dieux, des Gandharvas, des hommes; habile aussi dans les arts des musiciens clestes:
mais il dcouvre et trahit tous les secrets, et se plat semer partout la division. Cet illustre
Brahmarchi, se promenant dans le monde de Brahm, arriva dans l'assemble des dieux, et
dit Vichnou avec vivacit:
Nrada dit:
Les dieux habitent maintenant des corps humains; mais cela suffit-il pour la perte des rois
de la terre? Il tait convenu que tu deviendrais toi-mme prince et Kchatriya: je ne
m'aperois pas que cette partie du plan confi Nryana soit excute. Cependant,
matre des dieux, tu connais la ncessit des circonstances, tu vois la vrit; et la Terre
attend encore ton secours. Toi, le plus clairvoyant et le plus puissant des tres, le premier
d'entre les saints yogins, la voie de ceux qui marchent au salut, pour quelle raison, quand
les autres dieux sont partis, tardes-tu, malgr ton rang, prendre ton rle dans cette
coalition en faveur de la Terre? Ceux qui te reconnaissent pour matre, et qui participent
de ta nature, vont natre d'aprs tes ordres, pour mettre bientt la main l'ouvrage. O
Vichnou, je viens au conseil des Souras pour presser ton dpart et t'apprendre ce qui se
passe hors d'ici. Connais donc ce qu'ont fait ces Dtyas que tu as terrasss dans le combat
de Trac: ils se sont rendus sur la terre.
Prs des bords de l'Yamoun
4
s'lve une ville populeuse et florissante, nomme
Mathour
5
. Sur l'emplacement de cette ville existait jadis une fort effrayante, plante de
grands arbres, et appele Madhou-vana, du nom du grand Madhou. Ce Dnava puissant
et belliqueux s'y tait tabli, rpandant la terreur autour de lui, et y avait eu pour
successeur son fils Lavana; celui-ci n'eut pas moins de force que son pre, et fut aussi
formidable que lui. Il rgnait depuis longues annes, et sa cruaut superbe semblait se
jouer des mondes et des dieux. Cependant le trne de l'invincible Ayodhy
6
tomba en
partage Rma, fils de Dasaratha, prince ami de son devoir et redoutable pour les
Rkchasas. Le Dnava, renomm pour sa force, restait retranch dans sa fort; il envoya
Rma un hraut qui lui tint ce langage hardi: O Rma, je suis ton voisin et ton ennemi; et
je sais que les rois n'aiment point pour voisin un homme fort et puissant. Le prince
vritablement digne de ce nom, s'il veut le bien de ses sujets et la tranquillit de ses
provinces, doit sans doute vaincre tous ses ennemis. Mais il existe pour celui qui a reu le
baptme royal et qui a le dsir de s'illustrer, une victoire bien plus solide: c'est celle qu'il
remporte d'abord sur lui-mme. Il appartient surtout au souverain de rprimer ses

2
-||7|Y|, nrayanns. L'ansa de Nryana est la partie o ce dieu se tient ordinairement dans
le ciel; ou bien, Nryana tant synonyme de Vichnou, c'est la rgion de l'un des douze Adityas appel
Vichnou.
3
Vase de terre ou de bois qui sert puiser de l'eau, et que portent habituellement les dvots
pour leurs ablutions.
4
C'est le Jumna, qui sort de l'Himlaya quelque distance au nord-ouest de la source du Gange,
et qui se jette dans ce fleuve un peu au-dessous d'Allahabad: la mythologie fait d'Yamoun, comme
nous l'avons vu plus haut, lect. IX, une fille du Soleil, sur d'Yama.
5
Ville de la province d'Agra, que visitent encore aujourd'hui les plerins indiens on l'appelle
Matra ou Matura.
6
Le texte renferme un jeu de mots sur le nom d'Ayodhy: ||||, ayodhyyodhy. Voyez
lecture X.
159
passions. Il n'est point de matre dont l'enseignement soit comparable celui des livres
moraux. Le prince sage et fort n'a rien craindre d'un voisin dgrad par les vices, et
n'accomplissant que la moiti de ses devoirs; car le monarque qui s'abandonne ses
frivoles dsirs, prit bientt sous les coups de ces ennemis intrieurs, victime de la
violence de ses sens, et ses adversaires profitent de ses fautes. C'est ainsi qu'gar par
l'amour d'une femme, tu as tu Rvana et son arme: cette action n'est pas juste, et je
blme cette grande expdition. Pendant que tu habitais l'ermitage de la fort, malgr
l'esprit de pnitence qui devait t'animer, tu as pris les armes contre les Rkchasas: cette
conduite est galement indigne de l'homme pieux qui met son honneur ne point se livrer
la colre. Les habitants de la fort ont pu se rjouir de ta victoire, qui n'avait eu que la
passion pour premier motif. Mais ne fut-il pas glorieux pour Rvana d'avoir pri dans le
combat, sous les coups d'un prince qui oubliait en faveur d'une femme les devoirs de la
pnitence, et ne songeait qu'aux intrts de son amour? Au reste, l'insens Rvana n'a
recueilli que le triste fruit de ses passions, que lui-mme aussi il n'avait point domptes.
Cependant, si tu es courageux, tu combattras aujourd'hui contre moi. A ce discours
superbe du hraut, le petit-fils de Raghou, sans s'mouvoir, rpondit en souriant: Hraut,
ton discours de morale manque de raison: tu m'accuses, moi qui ne me suis jamais conduit
que d'aprs les rgles de la loi divine. Au reste, que j'aie dvi de la bonne route, que
Rvana ait t tu ou mon pouse enleve, que t'importe? L'homme sage et vertueux
s'abstient de blesser les autres mme en paroles; il sait qu'il y a un destin qui veille pour
les bons comme pour les mchants. Tu t'es acquitt de ta commission, tu peux maintenant
te retirer. Les gens comme moi ne s'arment point contre de faibles ennemis remplis d'une
folle admiration d'eux-mmes. Voici mon jeune frre Satroughna: c'est lui qui sera charg
de la punition de ce Dtya insens. Ainsi parla Rma, et le hraut partit avec le fils de
Soumitr
7
.
Mont sur un char rapide, celui-ci arriva Madhouvana, et s'arrta l'entre de la fort en
attendant son adversaire. Le Dtya, au seul rapport de son envoy, s'enflamma de colre,
et sortit de la fort pour s'offrir au combat. Cette rencontre fut terrible: les deux hros,
acharns l'un contre l'autre, se lanaient des traits cruellement acrs. Aucun des deux ne
dtournait la tte, aucun ne paraissait fatigu. Satroughna ne cessait d'assaillir de ses
flches le Dnava furieux. Celui-ci quitta son trident et prit une espce de croc qui tait un
prsent des dieux. Il tournait et l, poussant des cris comme s'il avait menac le monde
entier. Enfin, il enfona son arme dans le col de son ennemi, et l'attirait lui. En ce
moment Satroughna levant son glaive la poigne d'or, coupa la tte de Lavana.
Le fils de Soumitr, vainqueur du Dnava, prit la sage rsolution d'abattre cette fort, et ce
prince habile disposa cet emplacement pour y fonder une capitale de ce pays. Sur le lieu
o tait Madhouvana, dans l'endroit o Lavana avait reu la mort, s'lve une ville
nomme Mathour: cit magnifique, orne de tours, de remparts et de portes; populeuse,
environne de riches campagnes, remplie de soldats et de montures de toute espce,
couverte de jardins et de parcs; ses hautes murailles et ses fosss sont pour elle comme une
ceinture, ses balcons comme des bracelets, ses terrasses comme des boucles d'oreilles, ses
portes comme autant de bouches; ses larges places s'tendent et brillent comme le sourire
de la beaut. Elle est remplie de hros pleins de force, d'lphants, de chevaux et de chars;
et place sur la rive de l'Yamoun, elle ressemble une lune partage par la moiti. Sainte,
opulente, forte, riche en pierres prcieuses, elle possde des champs fertiles qu'Indra
arrose toujours dans la saison. Les hommes et les femmes s'y livrent sans rserve leur
bonheur.
Cette contre populeuse a eu pour roi Sorasna, issu de la race de Bhodja, et surnomm
Ougrasna; il avait sous ses ordres une puissante arme. O Vichnou, ce fameux Dty,
Clanmi, que tu as terrass dans le combat de Trac, est devenu son fils: sous le nom de
Cansa, il a pris naissance dans la famille de Bhodja: cet ennemi, aux yeux larges et

7
C'tait le nom d'une des femmes de Dasaratha, mre de Lakchmana et de Satroughna. On
l'appelle aussi quelquefois Mitr. Rma devait le jour Csaly.
160
terribles, a voulu possder sur la terre le titre de roi. Avec toute la force d'un lion, il se
montre la terreur des princes, l'pouvante de tous les tres; loign de la bonne voie, et
n'ayant au fond du coeur que de mauvaises intentions, rempli d'un funeste orgueil, objet
d'horreur pour ses propres sujets, ne remplissant aucun de ses devoirs de roi, flau de ses
tats, il se laisse emporter par le feu de ses passions, le bras toujours lev pour le mal. C'est
ainsi que ce mauvais gnie, que tu as jadis vaincu, sjourne sur la terre, et poursuit les
mondes de sa haine d'Asoura.
Le Dtya, invincible cavalier, nomm Hayagrva, est maintenant un jeune frre de Cansa,
nomm Ksin, sous la forme d'un cheval. Mchant, invincible, terrible par ses
hennissements, il hante seul le Vrindvana, et s'y nourrit de chair humaine. Arichta, fils de
Bali, a pris la forme d'un taureau, et ce grand Asoura, ainsi mtamorphos, fait la guerre
aux vaches. Le Dtya Richta, grand parmi ses frres, s'est chang en lphant et sert de
monture Cansa. Le redoutable Lamba est devenu Pralamba, habitant du figuier
bhndra. Le grand Asoura Khara, sous le nom de Dhnouca, rpand aujourd'hui la
terreur et le carnage dans le bois des palmiers. Les robustes Dnavas Varha et Kisora
combattent comme lutteurs sur le thtre, et se nomment Tchnora et Mouchtica. O
vainqueur des Dtyas, Maya et Tra demeurent Prgdjyoticha
8
, capitale de Naraca, fils
de la Terre. Ainsi, tous ces Asouras que tu avais vaincus, se cachent sous une forme
humaine et tourmentent les mortels. Tressaillant ton seul nom qu'ils dtestent, ils
donnent la mort aux hommes qui ont quelques rapports avec toi. Dans le ciel, sur la mer,
sur la terre ils ne craignent que toi. O dieu orn du Srvatsa, le funeste Dtya, frapp par
toi seul, se voit, des rgions suprieures, prcipit sur la terre; et s'il y succombe encore
sous ce dguisement humain qu'il a pris, il lui sera difficile de remonter au ciel, pour peu
que tu veilles sur lui, Ksava. Lve-toi donc, Vichnou; viens, pour la perte des
Dnavas, te crer un corps toi-mme. Tes formes, visibles ou invisibles, sont des
mystres pour les Souras: en elles ces dieux vont tre enfants, en elles ils existeront parmi
les hommes. Que la mort de Cansa soulage la Terre du poids qui l'accable: qu'elle obtienne
la grce qu'elle sollicite. O Hrichksa, toi que l'on reprsente comme le matre des
oeuvres, l'oeil, la voie suprme du monde, la guerre de Bharata approche; descends sur la
terre pour triompher encore des Dnavas.
CINQUANTE-CINQUIME LECTURE.
ORACLE DE BRAHM.
Vsampyana dit:
Ainsi parla Nrada: le matre des dieux sourit, et lui rpondit avec douceur: O Nrada,
puisque tu t'intresses au bien des trois mondes, apprends quelles sont mes rsolutions. Je
sais que les Dtyas ont revtu des corps sur la terre; je sais quelle forme a prise chacun
d'eux. Je n'ignore pas ce que c'est que Cansa fils d'Ougrasna, le cheval Ksin, l'lphant
Couvalaypda, les lutteurs Thnora et Mouchtica, et le taureau Arichta. je connais
Khara, et le grand Asoura Pralamba, et Potan fille de Bali, et Cliya qui, craignant le fils
de Vinat, s'est rfugi dans les marais de l'Yamoun. Rien ne m'chappe, ni Djarsandha
plac la tte des rois, ni Naraca devenu prince mortel dans la ville de Prgdjyoticha pour
le tourment des hommes vertueux, ni Bna habitant aujourd'hui Sonitapoura, fort comme
Crtikya, fier de ses mille bras, et redoutable mme pour les dieux. Je vois d'avance tout
le poids de la guerre entre les enfants de Bharata retombant sur moi, l'arrive de tous ces
rois, leur destruction sur la terre, et les honneurs rendus dans le monde d'Indra tous ces
hros qui se sont revtus de corps trangers leur nature: j'aperois clairement ce qui doit
nous arriver, moi et aux autres, pendant notre incarnation
1
. Arriv dans le monde

8
Ville ou contre que M. Wilson place dans lAsam.
1
Le mot ||, yoga, employ pour exprimer cette ide, est galement usit en astronomie;
observation que nous croyons utile l'explication de cette lgende.
161
terrestre et couvert d'une forme humaine, je donnerai la mort Cansa et tous ces grands
Asouras. C'est en moi que sont les voies par lesquelles chacun excute ses fonctions et
parvient au repos. Oui, ces ennemis des Souras priront dans le combat. C'est pour le bien
de la terre que viennent de natre les habitants du ciel, les Souras, les Dvarchis, les
Gandharvas; c'est moi qui l'ai voulu, et j'ai promis de les suivre, Nrada. Je tiendrai
parole: mais Brahm ne m'a point encore dit quelle devait tre ma demeure. O pre des
tres, indique moi le lieu o je dois natre, et la forme que je prendrai pour dtruire ces
ennemis. Brahm lui rpondit:
Brahm dit:
O Nryana, je vais te dire par quels moyens tu dois arriver ton but, quels seront parmi
les hommes ton pre et ta mre; en quel lieu tu vas natre; comment, chef d'une nombreuse
famille, tu soutiendras la noble maison des Ydavas; comment, aprs avoir extermin ces
Asouras, tu tendras ton illustre race, et fonderas la vertu sur la terre.
Autrefois, Vichnou, Casyapa enleva au grand Varouna les vaches qui lui donnaient du
lait pour les sacrifices, et en fit cadeau ses deux pouses Aditi et Sourabhi. Varouna se
prsenta devant moi, et baissant la tte avec respect, il me dit: Mon matre m'a enlev mes
vaches, et il refuse de me donner satisfaction. Elles sont maintenant sous la direction de
ses deux femmes, Aditi et Sourabhi. Ces vaches immortelles et divines, qu'on peut traire
volont, qui parcourent toutes les mers, protges par leur propre force, qui donnent un
lait inpuisable et pareil au breuvage d'immortalit, qui oserait les enlever, sinon
Casyapa? Qu'un souverain, un prcepteur, ou un autre, commette une injustice, Brahm,
c'est toi qui les punis tous, c'est toi qui es notre premier matre. Si les puissants, qui
connaissent le mieux l'ordre du monde, ne se soumettent point l'autorit d'un suprieur,
alors tout est perdu. Que chacun remplisse ses fonctions: toi, tu dois commander. Que je
recouvre mes vaches, et je m'en retournerai dans mon sjour. Et ces vaches, ne sont-elles
pas une partie de toi-mme? ne sont-elles pas l'essence ternelle
2
? Ces mondes que tu
gouvernes ne forment-ils pas un seul tout, compos de vaches et de Brahmanes
(Gobrhmana)? Il faut d'abord conserver les vaches: elles conserveront les Brahmanes; la
conservation du Gobrhmana sera le salut du monde. Ainsi me parla le matre des eaux:
instruit de l'action de Casyapa, je le maudis: Le grand Casyapa a enlev des vaches; il
descendra sur la terre
3
et y sera pasteur. Ses deux pouses, Sourabhi, et Aditi, mre des
Souras, l'y accompagneront. Cet ansvatare de Casyapa, habitant sur la terre au milieu des
vaches, brillera comme Casyapa lui-mme, et portera le nom de Vasoudva. Non loin de
Mathour existe une montagne nomme Govarddhana. L mme demeurera le sage
Vasoudva, heureux de sa condition, et charg de percevoir les droits de Cansa. Aditi et
Sourabhi seront ses deux pouses, appeles la premire Dvak, et la seconde Rohin.
C'est l, vainqueur de Madhou, c'est l que tu vas descendre pour le bonheur des
mondes, t'enveloppant toi-mme d'un corps mortel, et fcondant heureusement le sein de
Dvak et celui de Rohin. C'est l que tu passeras ta premire enfance sous l'habit d'un
pasteur, trompant les yeux par cette forme que produira ta divine magie, comme autrefois
tu apparus sous la forme d'un nain, qui en trois pas s'empara des trois mondes. Les
suffrages et les bndictions des dieux te suivront, et proclameront d'avance ta victoire.
Des milliers de jeunes bergres trouveront en toi leur bonheur: elles admireront les

2
Langage emphatique, qui exprime le respect que les Indiens ont pour la vache. Ainsi, tout se
rduit aux biens de la terre reprsente par la vache, et aux Brahmanes appels en jouir et en faire
jouir le monde et les dieux par le sacrifice.
3
Cette phrase renferme un mot que je n'ai pas traduit, mais que j'ai expliqu dans la premire
note de la lecture prcdente c'est ansa. On dit que Casyapa viendra sur la terre avec cet ansa, dans
lequel il a pch, II faut donc considrer ce Casyapa comme un personnage astronomique qui a divers
aspects, ou dont la rgion est partage en plusieurs parties; de la mme manire que le soleil, ou plutt
sa rgion est divise en douze ansas. Ne suis-je pas fond ne voir dans ce rcit qu'une allgorie
toujours astronomique, dont je n'ai pas la clef, mais qui perce chaque instant? N'oublions pas encore
que Varouna est le rgent de l'ouest, et de plus un Aditya.
162
charmes du pasteur qui parcourra les bois, orn d'une guirlande de fleurs sauvages
4
. Tes
yeux seront compars la fleur du lotus; aimable berger, enfant adorable, le monde, ta
vue, tombera dans une espce d'heureuse enfance. Les femmes attaches tes pas,
occupes de ta seule pense, te suivront constamment dans les bois, dans les pturages,
partout o tu mneras ton troupeau; et quand tu te baigneras dans l'Yamoun, elles seront
transportes d'amour pour toi. O fortun Vasoudva, qui s'entendra appeler par toi du
nom de pre, et qui pourra te donner le nom de fils! Et quel autre pre peux-tu souhaiter
que Casyapa? Quelle autre mre plus digne de toi qu'Aditi? Va donc consommer cette
union avec l'humanit; va, Vichnou, la victoire t'accompagne. Pour nous, nous
retournerons dans notre sjour.
Vsampyana reprend:
Alors Vichnou, saluant les dieux, se rendit vers le nord, dans son habitation de la mer de
lait, dans un endroit du ciel secret et solitaire. Sur le mont Mrou est une caverne de
difficile accs, appele Prwat, que l'on ne manque jamais, dans les ftes nommes
Parwans, d'honorer avec ses trois gardiens
5
. L, le grand Hari laissa son antique forme, et
il descendit ensuite dans la maison de Vasoudva pour s'y unir un corps mortel.

CINQUANTE-SIXIME LECTURE.
VISITE DE NRADA CANSA.
Vsampyana dit:
Nrada, sachant que Vichnou et les dieux s'taient incarns, vint Mathour pour
annoncer Cansa les malheurs qui le menaaient. En descendant du ciel, il s'arrta dans
un bois voisin, et de l envoya au prince un messager pour lui faire part de son arrive. A
cette nouvelle, Cansa accourut de sa capitale avec empressement auprs de l'illustre
Mouni; et, l'oeil aussi rouge que le lotus, en voyant cet hte vnrable qui venait le visiter,
ce saint Dvarchi qui, tout resplendissant de feu, ressemblait un soleil, il le salua, lui
prsenta l'offrande
1
d'usage, et lui donna un sige clatant comme la flamme. Le Mouni,
ami d'Indra, s'assit, et dit ce fils d'Ougrasna, dont la colre tait si terrible: Prince, tu
m'as reu avec honneur. coute en rcompense mon discours, et tche d'en profiter.
Parcourant les mondes clestes o rgne Brahm, j'arrivai au vaste Mrou, aim du soleil;
je visitai le jardin du Nandana et le bois de Tchtraratha
2
; je me baignai avec les dieux
dans leurs tangs consacrs; je vis le Gange dont les ondes coulent dans les trois mondes,
et effacent tous les pchs dont on se repent; je fis des libations aux divers lacs, suivant
l'usage; enfin, j'entrai dans le palais de Brahm, habit par la troupe des Brahmarchis, et
retentissant des chants des Gandharvas et des Apsars, et je me prsentai, avec ma guitare,
dans l'assemble des dieux qui se tenait sur le sommet du Mrou. Je les vis, ces dieux, sur
leurs siges divins, prsids par le pre des tres, orns de turbans blancs et de mille

4
C'est la vanamla, guirlande de fleurs, ou chapelet de graines des bois. Les rosaires communs
sont faits avec les graines de I'eleocarpus.
5
Jai traduit par gardien le mot ||| auquel M. Wilson donne le sens de hros, guerrier.
J'avoue que je ne sais quoi cette expression peut avoir rapport. Les gardes du palais de Vichnou sont
au nombre de deux, Djaya et Vidjaya. Qui l'auteur dsigne-t-il par ces trois vicrntas? Ferait-il allusion
aux trois pics du Mrou, et aux trois dieux qui y prsident Voyez, dans le tome II des Recherches
asiatiques, le dessin du mont Mrou.
1
Cette offrande qui porte ici le nom gnral de '|7| podj, doit tre la crmonie de l'arghya,
dont nous avons dj parl ailleurs.
2
Jardin et parc de plaisance du dieu Indra.
163
pierres prcieuses. Ils dlibraient sur les moyens de causer ta perte et celle de tes
compagnons. Apprends que le huitime enfant de Dvak, la soeur de ton pre, doit te
donner la mort. Cet ennemi qui te menace, c'est celui qui renferme en soi toutes les
qualits divines, qui est la voie du ciel, le grand mystre des dieux, celui qui parmi eux est
le plus grand, et qui n'existe que par lui-mme
3
. Je te rvle cet important secret. Tu dois le
respect celui qui va te frapper mort; car c'est le premier des tres: il faut t'en souvenir.
Cependant, si tu le peux, Cansa, attaque-le, tant qu'il n'est encore qu'un embryon. L'amiti
que je te porte m'a conduit auprs de toi. Essaye donc de tous les moyens. Adieu, je te
quitte.
Ainsi parla Nrada, et il partit. Cansa, en pensant ce discours, se mit rire; dans son rire
indcemment prolong, il montrait toutes ses dents. Il dit ceux de ses serviteurs qui
l'entouraient: Il mrite bien qu'on rie de lui, ce Nrada qui doute de nos moyens! suis-je
donc fait pour avoir peur des Dvas et de leur chef Vsava? Assis ou couch, je puis, en
badinant, de ces deux larges bras, branler la terre: qui donc, dans ce monde terrestre, est
capable de m'branler? Je veux aujourd'hui la perte de tous ces tres qui dpendent des
dieux: hommes, oiseaux, quadrupdes. Qu'on instruise de mes volonts le cheval Ksin,
Pralamba, Dhnouca, le taureau Arichta, Potan et Cliya. Parcourez toute la terre sous
la forme que vous voudrez, et armez-vous contre ceux qui sont du parti de nos ennemis.
pions le moment o ceux-ci, enferms dans le sein de leur mre, apparatront au jour; car
Nrada n'a point dit que jusque-l nous eussions rien craindre d'eux. Quant vous,
livrez-vous au plaisir, bannissez toute alarme, ayez confiance en moi, et ne redoutez rien
des dieux. Ce brahmane Nrada aime jouer la comdie et semer partout la division: il
prend plaisir brouiller ceux qui sont unis, courant sans cesse les mondes, capricieux,
malin, et fomentant par ses intrigues les inimitis des rois. Ainsi s'exprimait
publiquement Cansa; mais il rentra dans son palais, l'me dvore d'inquitude.
CINQUANTE-SEPTIME LECTURE.
CONCEPTION DE CLI.
Vsampyana dit:
Dans sa colre, il donna ses ordres ses amis intimes. Faites tout, leur dit-il, pour dtruire
les fruits de Dvak. N'pargnez pas mme les sept premiers. L o il y a du doute, il faut
couper le mal par la racine
1
. Que Dvak soit garde vue dans sa maison; qu'observe
avec soin travers les jalousies, elle se croie libre, et surtout que la vigilance redouble au
temps de son accouchement. Mes femmes m'avertiront des signes qui dnonceront la
grossesse, et nous en suivrons ensuite les progrs. Il faut donc que Vasoudva et sa
femme, dans les riches domaines o ils vivent, soient surveills jour et nuit par mes
propres amis; que ceux-ci y mettent la plus grande attention; et que, parmi les femmes et
les eunuques, personne ne trahisse notre secret. Mortels que nous sommes, nous
n'attaquons enfin que des mortels. Au reste, il est des moyens par lesquels les gens de ma
sorte peuvent dtruire la destine: des prires convenables, des prescriptions efficaces
2
,
des efforts constants, voil ce qui sert dtourner la loi de la fatalit.
C'est ainsi que Cansa, averti par Nrada et conseill par la crainte, prenait ses prcautions
pour dtruire le fruit de Dvak. En apprenant ces rsolutions communiques Arichta,

3
C'est--dire Swayambhou.
1
Comme dans ce sujet, qui me parat compltement astronomique, les moindres dtails peuvent
tre importants, je ferai remarquer que racine se dit mola, et que ce mot mola est le nom du dix-
neuvime astrisme lunaire, qui, figur par la queue d'un lion, contenait onze toiles que l'on croit
reconnatre dans celles de la queue du Scorpion. D'un autre ct, on distingue Cansa par le surnom de
Mouladva ou Molabhadra, que M. Wilson explique d'une manire incertaine.
2
'||, chadha. C'est ordinairement un mdicament, une composition vgtale ou minrale,
usite en mdecine; mais ici c'est une recette laquelle on attribue un pouvoir magique.
164
Vichnou, invisible qu'il tait, se dit lui-mme: Son me, tout en rflchissant, descendit
dans le Ptla, l'endroit o reposaient six embryons Dnavas, issus de Clanmi;
c'taient d'invincibles hros, qui, comparables aux dieux dans les combats, et brillants
comme le feu qui dvore l'offrande du sacrifice, avaient autrefois quitt leur aeul
Hiranyacasipou; ces Dtyas avaient adress leurs hommages l'auteur souverain du
monde, se distinguant par leur pnitence, et portant leurs cheveux ramasss sur leur tte.
Brahm, dans un moment d'affection pour eux, leur avait donn le choix d'un don qu'il
voulait leur accorder. Tous, d'une voix, demandrent Brahm le privilge de n'tre tus
ni par les dieux, ni par les grands serpents, ni par les saints Maharchis arms
d'imprcations, ni par les Yakchas, les Gandharvas, les Siddhas, les Tchranas et les
hommes.
Brahm leur rpondit avec bont: Et aussitt aprs il retourna au ciel. Mais
Hiranyacasipou, irrit contre eux, leur dit: Vous m'avez rejet, vous avez renonc mon
amiti, ds lors que vous avez demand cette faveur au dieu qui est n du lotus; je ne vous
regarde plus que comme des ennemis, et je vous abandonne. Vous n'tes plus que les six
embryons (Chadgarbhas)
4
; votre pre lui-mme vous donnera ce nom, et c'est lui qu'un
jour vous devrez la mort. Quoique Asouras d'origine, vous passerez plus tard dans le sein
de Dvak: cette poque Cansa sera l'auteur de votre perte.
Vichnou se rendit donc dans le Ptla o ces Asouras, sous la forme de six embryons,
reposaient dans l'eau. Il les vit tous renferms dans le sein de Cl endormie
5
. Prenant la
ressemblance du Sommeil, il s'approcha de ces corps: il les remplit du souffle vital, les tira
aprs lui, et les remit Cl, en lui disant avec cette force que donne la vrit: O Cl, va
d'aprs mon ordre dans la maison de Dvak; prends avec toi les six embryons Dnavas,
que je viens d'animer du souffle de vie. Souveraine de tout ce qui respire, charge-toi de
dposer successivement les Chadgarbhas dans le sein de Dvak. Ds qu'une fois ils
auront vu le jour pour tre l'instant dtruits, ds que la haine de Cansa aura manqu son
but, et que Dvak aura enfant, alors tu possderas sur la terre, desse, une faveur qui
t'galera moi-mme: tu recevras les hommages du monde entier. Quant au septime
enfant de Dvak, ansvatare de la nature de Soma
6
, qui se trouvera mon an, tu auras
soin de le transfrer le septime mois dans le sein de Rohin
7
; extrait de cette manire des
entrailles dchires de sa mre, il recevra pour cette raison le surnom de Sancarchana. Ce
sera l mon frre an, pareil la lune, septime fruit de Dvak, que la crainte aura
dtach de son sein. Moi, je serai le huitime, principal objet des attaques de Cansa. Toi, tu
seras le neuvime enfant de notre famille, et tu natras de la bergre Yasod, femme de

4
Voil, sans doute, une fable imagine pour expliquer le mot chadgarbha, qui, je le prsume,
dsigne un endroit du ciel, une constellation peut-tre prs de laquelle arrivent les phnomnes que le
pote raconte maintenant. Ces six embryons peuvent encore figurer les six demi-mois d'hiver, qui
avortent en naissant, et alors Balarma et Crichna reprsenteraient le premier mois du printemps. La
partie mridionale du ciel est considre comme le sjour des Asouras par les potes, qui font du
Coumrou ou ple mridional le palais de ces mauvais gnies, comme ils font du Soumrou ou ple
septentrional celui des dieux. Le soleil passant la ligne l'quinoxe, semble remporter alors sur les
Asouras une espce de victoire: ce qui explique le mot abhidjita que nous verrons plus bas.
5
Le mot du texte, -|>, nidr, signifie sommeil. Il me fallait un nom fminin, j'ai pris le mot Cl,
la suite me prouvant qu'il s'agit de cette desse. Dans cet endroit mme on donne Nidr l'pithte de
|~'|-|,claropin. Voyez la lecture L.
6
Je traduis littralement ||, smya.
7
Rohin est aussi le nom du quatrime astrisme lunaire qui contient cinq toiles, , , , , du
Taureau. Le mot sancarchana signifie labourant, et le personnage connu sous ce nom porte en effet un
soc pour arme. N'aurait-on pas voulu indiquer par l qu'il est n au moment des labours, quand on
dchire avec le soc le sein de la terre?
165
Nanda, pasteur de Cansa. Tu viendras au monde le neuvime jour du Pakcha noir
8
; et
moi, c'est sous l'aspect de l'Abhidjit
9
, au milieu de la nuit, que je sortirai heureusement du
sein de ma mre. Nous natrons tous deux galement le huitime mois
10
; et pour prvenir
les projets de Cansa, nous ferons un change de mre. Je deviendrai le fils d'Yasod, et toi,
desse, la fille de Dvak. C'est cette poque que Cansa se livrera tout l'excs de la folie.
Il te prendra par le pied, et te jettera sur la pierre. Tu te relveras pour aller occuper au ciel
une place ternelle. Noire, brillante comme moi, avec une face semblable celle de
Sancarchana, tu agiteras dans l'air deux bras vigoureux, pareils aux miens. Dans tes mains
tu tiendras un trident et un poignard manche d'or, une coupe pleine de miel, et un lotus
clatant de blancheur. Ta robe sera de soie noire; ton vtement suprieur, de couleur
jaune: sur ta poitrine tombera un collier de perles brillant comme un rayon de la lune; tes
oreilles seront ornes de larges pendants; ton visage aura toute la splendeur de la lune, et
un riche diadme entourera ta tte. Tu brandiras de terribles serpents, qui rempliront
d'pouvante les dix rgions. Une queue de paon sera ton tendard, et des plumes de cet
oiseau tu te feras un bracelet magnifique. Des troupes d'tres redoutables t'environneront:
soumise mes commandements, orne d'une immortelle jeunesse, tu t'lveras au ciel. L,
le monarque aux mille yeux, suivant mes ordres, te donnera le baptme divin, et
t'admettra parmi les dieux. Il te dsirera mme pour soeur; tu natras alors dans la famille
de Cousica, et tu seras Csik
11
. Indra te donnera sur le superbe Vindhya une demeure
jamais rvre, et la terre te verra former mille autres tablissements renomms. Tu
parcourras les trois mondes, magnifique et bienveillante desse, ne voulant que la vrit,
ne cherchant qu' rpandre des bienfaits, et prenant mille formes varies. C'est alors qu'en
pensant moi tu extermineras, avec leur suite, deux Dnavas fameux, Soumbha et
Nisoumbha, sauvages habitants des montagnes. Honore par de pieuses processions,
avide de sacrifices sanglants
12
, chaque neuvime jour tu obtiendras une offrande,
compose de quadrupdes. Et les mortels qui, reconnaissant mes vertus, voudront
t'honorer, recevront tout ce qu'ils pourront dsirer, enfants ou richesses. Ceux qui
tomberont dans de mauvais chemins, ceux qui seront battus par la tempte sur l'Ocan ou
assigs par leurs ennemis
13
, auront recours toi. Tu seras la perfection, la flicit, la
constance, la gloire, la pudeur, la science, la modestie, la prudence, le crpuscule, la nuit,
la lumire, le sommeil et la nuit de Cla (Clartri)
14
. Et quand quelqu'un rjouira tes

8
Le mois lunaire, nous l'avons vu ailleurs, est compos de deux portions qui portent le nom de
Pakchas. Les Pakchas sont noirs (crichnas) ou blancs (souclas) suivant les phases de la lune: les
Pakchas blancs durent depuis la nouvelle jusqu' la pleine lune.
9
L'Abhidjit ou Abhidjita est une constellation lunaire place entre Outtarchdh et Sravan, et
correspondant, ce qu'il parat, une toile brillante de la Lyre. Les astronomes indiens disent que les
toiles qui la composaient ont disparu: peut-tre taient-elles autrefois distinctes la simple vue, et par
leur motion se sont-elles unies en un faisceau de lumire. Un triangle servait figurer cette
constellation, qui occupait parmi les vingt-huit astrismes lunaires le vingt-deuxime rang: elle en est
maintenant exclue, et on ne la reprsente plus qu'en dehors. On ne compte aujourd'hui que vingt-sept
astrismes.
10
Les Indiens clbrent la fte de la naissance de Crichna le 8 du Pakcha noir de bhdra (aot-
septembre). Cette circonstance peut embarrasser dans leurs calculs ceux qui ne voudraient voir dans
Crichna qu'un personnage astronomique: car cette poque ne correspond aucune de celles qui sont
marques dans l'anne par quelque phnomne cleste.
11
Voyez plus haut, lect. XXVII.
12
J'ai traduit ainsi le mot |~, bali.
13
Le portrait que fait Hsiode de la desse Hcate dans la Thogonie (vers 411 et seq.) offre des
traits de ressemblance avec celui de Cl. Un amateur d'tymologies pourrait mme la rigueur
retrouver le nom d'Hcate dans Cty et Ctyyani, surnoms de la desse indienne.
14
Voyez lect. L, note 9.
166
oreilles par un hymne en ton honneur, desse, qu'il sache que je ne serai jamais perdu
pour lui, comme il ne sera jamais perdu pour moi.
CINQUANTE-HUITIME LECTURE.
LOGE DE DOURG.
Vsampyana dit:

<Tu vas, les cheveux pars; tu es la mort, et tu aimes dvorer la chair sanglante. Tu es
pour quelques-uns Lakchm ou le bonheur, et en mme temps Alakchm ou le malheur
pour les Dnavas.

Tu es la splendeur des toiles, et Rohin
13
parmi les constellations. Dans les palais des
princes, sur les lacs consacrs, au confluent des rivires, on clbre ta grandeur. Tu es la
pleine lune dans l'astre des nuits; c'est toi que, sous le nom de Crittivsas, on adore comme
vtue d'une peau de tigre.

Tu es Saraswat
14
dans Vlmik
15
, Smriti
16
dans Dwpyana
17
, Sit
18
pour les laboureurs,
la Terre
19
pour les tres anims, la science du devoir pour les Richis, Aditi pour les Dvas,
Sourdv
20
pour les tres dont tu rjouis les yeux et obtiens les louanges.

Dans tous les combats, dans les incendies, sur le bord des fleuves, dans les cavernes des
voleurs, au milieu des bois, dans les voyages, dans les prisons, sous les coups mme des
ennemis, enfin, dans tous les dangers de la vie, tu es la protectrice assure des mortels.

Voil l'loge divin de la puissante Dourg, tel que nous l'ont transmis les antiques
traditions
29
. Quiconque, le matin en se levant, le corps pur et l'me recueillie, l'aura lu
pendant trois mois, recevra de la desse le bien qu'il aura dsir. S'il le lit durant six mois,
elle lui accordera le don le plus prcieux son choix. Cet hommage continu pendant neuf
mois, lui vaudra l'oeil divin
30
. S'il y a persist pendant un an, il obtiendra la perfection,
l'accomplissement de tous ses dsirs; il connatra la vrit et toute la science de Brahma:
ainsi l'a dclar Dwpyana.

13
Voyez la LVIIe lecture, note 7. Rohin, comme une des vingt-sept nymphes qui prsident aux
constellations lunaires, est une des femmes du dieu Soma: elle est mme son pouse favorite.
14
Desse des beaux-arts et de l'loquence.
15
Auteur du Rmyana.
16
Je crois que par ce mot on personnifie la Tradition. On entend par smriti ce corps d'ouvrages
de religion et de jurisprudence que les anciens sages ont transmis oralement leurs lves, et que
ceux-ci ont recueillis de mmoire et confis l'criture.
17
Nom de Vysa, qui arrangea les Vdes et recueillit les Pournas. Ce saint passe aussi pour tre
l'auteur du Mahbhrata. Au reste, on compte, dit-on, plus de vingt-sept personnages du nom de
Vysa.
18
Le mot st signifie sillon: c'est aussi le nom de l'pouse de Rma, que l'on suppose avoir t
trouve dans un sillon.
19
Dharan, c'est--dire qui porte les tres.
20
Sourdv est une nymphe qui sortit de la mer baratte par les dieux: elle prside aux liqueurs
fermentes, qui sont personnifies en elle.
29
On nomme ces traditions crites itihsas. Un des manuscrits porte la place de ce mot le nom
de Vysa.
30
Voyez an sujet de l'oeil divin, lect. XVIII: voyez aussi le Nouveau Journal asiatique, n 63, mars
1833, p.216.
167
O desse, continua Vichnou, honore par les mortels, tu peux loigner d'eux la prison, la
mort, la perte de leurs enfants, la ruine de leur fortune, la crainte de la maladie et du
trpas. Sous quelque forme que ce soit, tu les combles de bienfaits. C'est toi, pour ta part,
qui bientt dlivreras le monde, en privant Cansa de sa raison. Quant moi, je vais aussi
m'tablir au milieu des troupeaux, sous l'apparence d'un pasteur, et pour le bien commun,
devenir le berger de Cansa.
Aprs avoir donn ses instructions la desse, Vichnou disparut. Dourg le salua avec
respect, et dit:
CINQUANTE-NEUVIME LECTURE.
NAISSANCE DE CRICHNA.
Vsampyana dit:
La divine Dvak conut donc les sept enfants dont nous avons parl. Quand les six
embryons parurent au jour, Cansa les prit et les crasa sur la pierre
1
. Le septime fut
transfr dans le sein de Rohin. Au milieu de la nuit, le fruit de Dvak se dtacha; Rohin,
qui s'tait endormie sur la terre, sentit, comme dans un songe, cet enfant tranger qui
pntrait en ses entrailles: elle se trouva un instant trouble de cet vnement, et Cl, sous
la forme du Sommeil
2
, au milieu de l'obscurit de la nuit dit cette Rohin de Vasoudva
comparable celle de Soma
3
: Heureuse de sa maternit, et baissant la tte par pudeur, la
belle Rohin rentra dans la maison.
Dlivre de ce fruit, Dvak en conut un huitime: elle pensait que ses sept premiers
enfants avaient tous eu le mme sort, et qu'ils avaient t crass par Cansa. Cependant les
ministres de ce prince surveillaient toujours avec soin sa grossesse. Le jour mme o Hari
descendit, de son plein gr, au sein de Dvak, Yasod conut aussi une fille: c'tait Cl,
forme du corps de Vichnou, et obissant ses ordres. Le huitime mois, quand l'instant
de leur dlivrance fut venu, ces deux femmes, Dvak et Yasod, accouchrent en mme
temps. La nuit o le puissant Vichnou naquit dans la famille de Vrichni, Yasod mit au
monde une fille. Ainsi l'pouse du berger Nanda et celle de Vasoudva, Yasod et Dvak,
enceintes dans le mme temps, au milieu d'une belle nuit, au moment o l'heure
4
Abhidjit
tait arrive, amenrent au jour, l'une Cl, et l'autre Vichnou. Cependant les mers
frmissaient, et les montagnes tremblaient jusqu'en leurs fondements, les feux divers
brillaient d'un doux clat: car Djanrddana apparaissait au monde. Les vents soufflaient
paisiblement, le trouble des lments tait apais, les toiles resplendissaient au ciel:
Djanrddana venait de natre. La nuit se trouvait dans la constellation appele Abhidjit, et
l'on a donn le nom de Vidjaya
5
l'heure o se montra au monde le divin Hari, le puissant
Nryana, esprit ternel, premier lment des mondes. De ses regards il va rjouir la terre;
les tambours clestes rsonnent avec force, une pluie de fleurs tombe du haut des airs; et
dans leurs chants de joie clbrant le vainqueur de Madhou, les Maharchis arrivent avec

1
On est naturellement port, en lisant cette fable, se rappeler celle de Saturne qui dvora ses
enfants par l'ordre de Titan. Le lecteur, comparant ensemble la naissance de Jupiter et celle de
Crichna, verra jusqu' quel point les deux mythologies peuvent se rapporter, malgr leur diffrence, et
si une mme ide n'a pas enfant ces deux fictions. Je ne puis pas dire l'espce de relation que je vois
entre les Vasous et le personnage de Crichna; mais je ferai remarquer que les Vasous sont au nombre
de huit, et que Crichna a pour pre Vasoudva ou le dieu Vasou.
2
C'est toujours le mot -|>, nidr, que nous avons vu ailleurs
3
Voyez lecture prcdente, note 12.
4
Le mot yoga, qui, dans la LVIIe lecture, dsignait la 28e partie de l'cliptique, est ici remplac
par le mot mouhortta, qui s'entend de 1/30 de jour, et dans ce sens abhidjit se dit aussi de la
huitime heure. Voyez la note suivante.
5
Vidjaya signifie victoire: la mme ide est prsente parle mot abhidjit.
168
les Gandharvas et les Apsars. Le monde entier est heureux de la naissance de Hrichksa;
et Indra, de concert avec les dieux, chante ses louanges.
Au milieu de la nuit, Vasoudva contemplait le fils qui venait de lui natre: il voyait sur sa
poitrine le Srvatsa et les autres marques qui trahissaient sa divinit.
En entendant ce discours, le dieu voila ses formes; alors obissant au sentiment paternel
qui le guidait, Vasoudva prit l'enfant et le porta sur-le-champ dans la maison du berger
Nanda. Il profita de la nuit pour pntrer jusqu'auprs d'Yasod; l, sans tre reconnu, il
dposa son fils, enleva la jeune fille, et vint la mettre sur le lit de Dvak. L'change des
deux enfants tait consomm: tremblant encore de frayeur, mais heureux d'avoir russi
dans son projet, Vasoudva sortit de sa maison.
Cependant nacadoundoubhi
6
annona au fils d'Ougrasna que sa femme tait accouche
d'une fille. A cette nouvelle, Cansa accourt promptement avec ses gardes, et arrive la
porte de la maison du sage Vasoudva. De l il s'crie: Et son air tait terrible comme ses
paroles. Toutes les femmes de Dvak remplissaient la maison de leurs cris. La
malheureuse mre, d'une voix entrecoupe de sanglots, dit d'un ton suppliant: Cansa
transport d'une vaine fureur, aperoit l'enfant et s'crie: Aussitt l'insens prend par le
pied cette petite, encore toute meurtrie des travaux de l'enfantement, et les cheveux
humides des eaux de sa mre; il la serre avec rage, l'enlve, la balance, et la jette
rapidement ses pieds sur la pierre, o son faible corps gt tristement tendu. Mais
l'instant, du sol o elle vient d'tre crase, elle se relve: elle a quitt sa forme et ses
cheveux d'enfant: elle traverse les airs, orne d'une couronne magnifique. Tous ses
membres brillent de l'clat des perles; un diadme dcore son front. Elle est maintenant
cette vierge divine, objet des hommages ternels des dieux. Elle porte une robe noire et
jaune; ses seins ressemblent ces globes qui se dessinent des deux cts sur le front de
l'lphant
7
. La partie infrieure de son corps s'tend comme un char
8
; elle a quatre bras; sa
face resplendit comme la lune; ses yeux tincellent comme des soleils; sa couleur est celle
de l'clair; on peut la comparer, avec ses larges mamelles, au crpuscule entour de
nuages
9
. Environne d'une foule confuse d'tres de tout genre, elle dissipe par son clat
l'obscurit de la nuit; elle apparat dans l'air, tenant la main une coupe immense o se
dsaltre sa soif. Elle danse, elle rit d'un rire effrayant
10
, et laisse enfin en ces termes clater
son courroux: Cansa, Cansa, s'crie-t-elle, c'est pour ta perte que tu m'as donn la mort;
c'est pour ton malheur que tu m'as crase sur la terre. Je vois dj ta fin prochaine, je vois
ton corps dchir par les mains de ton ennemi, et ton sang qui rougit la poussire. A
peine a-t-elle prononc ces terribles mots, que, sous sa forme nouvelle, elle s'lve au
sjour cleste, avec le cortge qui l'environne. Mais, ne dans la famille des Vrichnis, par
l'ordre du souverain des dieux, elle y est jamais honore, et conserve toujours pour cette
maison l'affection d'un enfant. C'est ainsi que, pour protger le bienfaisant Ksava,
apparut l'ansvatare de celle qui est surnomme cnans
11
, de celle qui se rendit
autrefois clbre par ses austrits. Tous les sages de la race d'Yadou adressent leurs
hommages la desse puissante qui a sauv Crichna.

6
Voyez pour ce personnage la lecture XXXIV, o l'on dit qu'ainsi se nommait Vasoudva
7
|7||-|, gadjacoumbha.
8
Cette comparaison est assez obscure, ou du moins fort bizarre; on trouve dans le texte:
|||7|7|~|-|, rathavistrnajaghan.
9
Ce vers contient le mot '|||, payodhara, dans ses deux acceptions. C'est au moins ainsi que je
l'ai compris. Nous avons vu dans la lecture prcdente que Cli tait le crpuscule, appel Sandhy,
duquel on fait une desse, fille et femme de Brahm, et quelquefois pouse de Siva.
10
C'est l le portrait ordinaire de Dourg, s'enivrant de sang, et sautant de joie aprs la victoire.
Voyez dans Mlat et Mdhava l'acte 5, scne 2.
11
Voyez pour l'explication de ce mot, le Dictionnaire de Wilson, et la lecture CLVIII, note 3.
169
Elle avait disparu, et Cansa la voyait toujours lui annonant sa mort. Couvert de honte, il
vint en secret dire Dvak sa tante: Oui, j'avoue ma faute, j'ai dtruit vos enfants, et
voil que la mort me menace d'un autre ct. Le dsespoir m'a fait porter une main
meurtrire sur ma propre famille; mais mon triste courage n'a pu triompher du destin.
Cessez de penser vos enfants, cessez de les regretter. Je n'ai t qu'un instrument, le
Temps
12
seul a t leur ennemi. C'est de lui que viennent nos malheurs; c'est lui qui
produit tous les changements, lui qui est la premire cause de tout: ne voyez en moi et
dans les miens que ses aveugles ministres. Les vnements suivront leur cours, quoi que
nous fassions; et mon chagrin, c'est de passer pour votre ennemi et pour l'auteur de vos
maux. Tchez d'loigner le souvenir de vos enfants: mettez un terme vos regrets et vos
gmissements. Telle est la destine humaine, on ne peut matriser le Temps. O Dvak, de
mon front je touche vos pieds; je vous rends le respect qu'un fils doit sa mre: cessez
d'tre irrite contre moi, je reconnais tous mes torts.
En l'coutant, la malheureuse avait le visage baign de larmes. Elle regardait le prince qui
restait ses pieds: Levez-vous, lui dit-elle enfin, mon fils, levez-vous. Vous vous tes
montr pour moi aussi cruel que le Temps, et vous avez tu mes enfants. Je veux bien
croire que vous n'avez t qu'un instrument, et que je dois voir dans le Temps seul la
cause de mes malheurs. Votre tte s'abaisse mes pieds, vous cherchez vous excuser,
vous qui avez dchir le fruit de mes entrailles; et il faut que je vous pardonne! Le trpas
attaque l'enfant ds le sein de sa mre, et le menace chaque instant dans le premier ge;
le jeune homme subit sa puissance, et le vieillard se trouve dj comme mort. Tout dans le
monde est mr pour le Temps, et je sens qu'il n'a fait que se servir de vous. On ne peut pas
dire qu'il est n, le germe qui n'a point paru au monde: on n'arrive aujour que quand
Brahm, surnomm Vidhtri
13
, vous y amne. Allez, mon fils, je n'ai point de colre contre
vous, et je n'accuse plus que le Temps, qui est le premier auteur de mes maux. Il suit la
direction qu'il a reue ds le moment de la cration des tres. Le pre et la mre agissent,
l'homme nat, et la mort est une consquence de cette naissance.
Aprs ce discours de Dvak, Cansa rentra dans son palais. Son me tait agite;
malheureux d'avoir vu son espoir tromp, il allait, portant la rage en son coeur et le
trouble en sa raison.
SOIXANTIME LECTURE.
DPART POUR LE VRADJA.
Vsampyana dit:
Le matin du mme jour, Vasoudva apprit que Rohin venait aussi dans le Vradja
1

d'accoucher d'un fils plus beau que la lune. Il alla aussitt trouver le pasteur Nanda, et lui
dit dans sa prvoyante tendresse: Rends-toi avec Yasod dans le Vradja. L, tu feras pour
cet enfant et pour le tien les crmonies ordinaires
2
, et tu surveilleras leurs premires
annes. Je te recommande mon sang, ce fils de Rohin que je confie ta garde. Des pres,
plus heureux que moi, me reprocheront de me priver de la vue de l'unique rejeton de ma
race. Mais la sagesse doit cder la violence: si je vis loin de mon fils, c'est par prudence.
L'impie Cansa m'inspire des craintes: il ne respecterait point les jours de cet enfant. C'est

12
C'est--dire le dieu de la destruction, autrement appel Cla on la Mort.
13
Brahm, sous le nom de Vidhtri, vient, dit-on, six jours aprs la naissance d'un enfant, crire
son destin sur son front. A cette poque, tout le monde se retire, except la mre, et on laisse auprs
de l'enfant de l'encre et une plume.
1
Le mot vradja signifie pturages pour les vaches, runion de pasteurs. Il se dit spcialement
d'un endroit situ prs de Mathour, qu'on appelle aussi quelquefois Govradja.
2
C'est--dire les crmonies qui portent le nom gnral de sanscra. La premire remplir dans
la circonstance prsente, tait celle du djtacarman. Voyez le mot Sanscra dans le Dictionnaire de
Wilson.
170
donc toi, Nanda, qui vas devenir le protecteur du fils de Rohin, et tu auras pour lui les
mmes soins que pour le tien. Les enfants sont exposs dans le monde bien des dangers.
Mon fils est l'an, le tien est le cadet: cependant traite-les galement et sans distinction.
Qu'ils croissent heureusement, comme deux mules; qu'ils brillent, Nanda, au milieu de
vos pturages: tel est mon dsir. L'enfance aime jouer, elle est foltre, elle est ardente: ce
point exige surtout ta surveillance. Qu'on se garde bien de mener patre les vaches dans le
Vrindvana
3
: c'est l'habitation du mchant Ksin. Il faut protger ces deux enfants contre
lui, comme aussi contre les serpents, les insectes, les oiseaux, et, dans les pturages, contre
les vaches et les veaux. Nanda, la nuit est venue, monte sur ton char, et rends-toi
promptement dans le Vradja. Vole comme si tu tais soutenu droite et gauche sur l'aile
des oiseaux.
Aprs avoir reu cet ordre secret du grand Vasoudva, Nanda monta gaiement sur son
char avec Yasod. Son enfant fut soigneusement envelopp dans un berceau, et plac sur
une litire. Nanda suivit, sur les bords de l'Yamoun, une route solitaire, rafrachie par le
souffle du vent et les vapeurs humides de la rivire. Enfin, dans un beau site, voisin du
Govarddhana
4
, il aperut le pays de Vradja, que baigne l'Yamoun. Un air doux et frais
rgne dans ces belles campagnes: on entend les cris de divers animaux de proie au milieu
de magnifiques forts, formes d'arbres et de plantes de toute espce. Le paysage est orn
de vaches couches ou errantes sur le gazon, et coup de lacs et d'tangs. De leurs larges
paules, de leurs cornes aigus les taureaux froissent ou dracinent les arbres. On aperoit
des vautours avides qui s'envolent de dessus leur proie, des chacals, des lions qui se
repaissent de chair et de moelle: l'oreille est frappe des rugissements du lopard, et l'oeil
rjoui de la vue d'une multitude d'oiseaux. Les arbres produisent des fruits dlicieux: un
tapis de verdure couvre la terre; heureuse contre, o, au milieu des mugissements des
vaches et de leurs veaux, brillent d'aimables bergres
5
, circulent au loin les chars
champtres, et s'tendent des plants de cantakins
6
. Les proprits y sont spares par de
grands et gros arbres couchs par terre. De larges verrous ferment les portes des enclos, au
centre desquels s'lve l'table. et l, de nombreux poteaux, pendent les liens qui
servent attacher les veaux: la terre est engraisse de la bouse des vaches, et le fate des
maisons en est couvert
7
. Le mouvement rgne partout: les habitants y paraissent heureux
et riches dans leur simplicit. De tous cts retentit le bruit des barattes
8
; le babeurre
9

s'paissit, le caill
10
cume et jaillit sur la terre qui en est humecte; l'on entend le
frmissement de la corde qui, sous la main des femmes, se roule autour d'un poteau et fait

3
Bois voisin du pays de Vradja.
4
Nom d'une montagne.
5
J'emploie ce mot au lieu du mot vachres.
6
Mimosa catechu.
7
La bouse de vache sert de chauffage pour les pauvres; on en fait, en la broyant sur une pierre,
une poussire qu'on emploie assainir et purifier le sol, et mme frotter le corps. On la laisse
scher sur les toits au soleil, et dans le Moudr-Rkchasa, act. 3, la maison du Brahmane, premier
ministre, en est toute couverte. La lecture des lois de Manou, sl. 122 et 124, semble indiquer qu'on s'en
sert aussi quand elle est frache, puisqu'il y est dit qu'on en forme un enduit. Elle est une des cinq
choses prcieuses tires de la vache, et connues sous le nom de pantchagavya. Les dvots en mettent
dans leur boisson: ce qui est un genre d'expiation indiqu parles lois de Manou, lect. XI, sl. 91, 165 et
212. Voy. une autre mthode de purification, Rech. asiat. t. IX, p. 97.
8
||, gargara.
9
||, tacra.
10
|, dadhi.
171
mouvoir le ribot
11
. Le beurre s'achve, et l'air est embaum d'une odeur agrable. Les
jeunes garons, avec leurs mches de cheveux pendantes sur les tempes
12
, se livrent leurs
bats. Les jeunes bergres ont un vtement noir et jaune; leurs boucles d'oreilles sont
formes de fleurs sauvages; leur poitrine est modestement voile, et, dans des vases
qu'elles portent sur leur tte, elles vont chercher de l'eau l'Yamoun.
C'est dans ce sjour habit par les pasteurs que Nanda se fixa avec plaisir. Il se prsenta
aux vieillards et leurs femmes, qui le reurent avec affection, et il se prpara une
demeure dans un enclos, o tout fut runi pour le bonheur de la vie. C'est ainsi que
Crichna, alors inconnu, mais dj semblable un soleil naissant, fut amen dans le pays o
demeurait la divine Rohin, pouse chrie de Vasoudva.
SOIXANTE ET UNIME LECTURE.
ENFANCE DE CRICHNA: LE CHARIOT RENVERS.
Vsampyana dit:
Cependant un temps dj assez long s'tait coul, et Nanda
1
, fix dans le Vradja, exerait
toujours l'tat de pasteur. Les deux enfants croissaient heureusement: des noms leur
avaient t imposs
2
; l'an s'appelait Sancarchana, et le plus jeune Crichna. Or, Crichna
tait Hari incarn, Hari revtu d'un nuage noir
3
: il grandissait au milieu des vaches,
comme le nuage au-dessus de la mer.
Un jour Yasod, occupe de ses affaires, l'avait plac tout endormi sous un chariot, et
s'tait rendue sur les bords de l'Yamoun. (L'enfant se rveille): il agite en jouant ses mains
et ses pieds, et crie doucement. Tout coup, avec un de ses pieds qu'il dresse, il pousse le
chariot et le renverse; il se retourne ensuite, cherche se lever
4
et pleure comme pour
appeler sa nourrice. Celle-ci arrive tremblante de peur, toute mouille, inquite comme la
vache qui a perdu son veau. Elle apercevait le chariot qui avait t renvers: le vent n'avait
point souffl, et elle ne savait comment s'expliquer cet vnement. disait-elle en

11
|-|-|, manthna. La corde s'appelle |~|, valaya; c'est comme une espce de bracelet pass
autour du poteau, lequel se nomme 7||-|, dandavichcambha, ||, mandjra, ou |, couthara.
12
Cette coiffure se nomme ccapakcha (aile de corbeau), ou sikhandaca. La premire fois qu'on
rase la tte aux enfants, on leur laisse trois ou cinq mches de chaque ct.
1
Le nom de ce personnage est crit toujours Nandagopa: gopa veut dire pasteur.
2
C'est lune des crmonies du sanscra, appele nmacrana: elle se fait le 10e, le 11, le 12e ou
le 101e jour aprs la naissance de l'enfant.
3
Crichna signifie noir ou bleu fonc. On dit que c'tait la couleur de ce personnage; mais
cependant cette phrase semble indiquer la raison mystrieuse qui avait fait donner ce nom au
nourrisson de Nanda. A ce sujet, qu'il me soit permis d'emprunter au savant M. Haughton l'explication
ingnieuse qu'il a bien voulu me donner de la triade indienne, et qui jettera quelque lumire sur cette
pithte. M. Haughton regarde cette triade comme une personnification de la nature, o Brahm est la
matire, Vichnou l'espace, et Siva le temps. Dans ce systme, Brahm naissant de l'ombilic de Vichnou
est la matire produite au centre de l'espace. En regardant ainsi Vichnou comme l'espace personnifi,
on comprend le sens de ce nom symbolique de Crichna, donn l'avatare dont il est ici question; et
comme de l'ide philosophique de l'espace les potes passent facilement la signification borne et
toute physique de l'tendue cleste, on voit pour quelle raison Hari est environn par eux d'un nuage
noir: image que l'on peut la fois entendre au propre et au figur, tnbres profondes et mystre dans
le sens mtaphysique, vapeurs humides obscurcissant le ciel dans le sens grossier et littral.
4
Je me suis peut-tre tromp en rendant ainsi le mot -|7| , nyoubdjam, qui exprime une position
o le corps est courb. Je me reprsente en cette circonstance l'enfant appuy sur ses mains, et le dos
courb et arrondi (crooked), cherchant se dresser. Ce mot est employ, dans la 103e lecture, pour
exprimer la posture de gens prosterns terre.
172
accourant. Elle prend son fils: heureuse et tremblante encore, elle s'crie: Mon enfant est
sauv! Pauvre petit, que va dire ton pre? Quelle sera sa colre quand il saura que je t'ai
plac pour dormir sous ce chariot, et qu'il a t renvers subitement! O malheureuse ide
d'avoir voulu descendre la rivire! Voil le chariot jet par terre, en dsordre, et je te
retrouve, cher enfant, perdu dans cette confusion! Dans le mme moment, Nanda,
revenant du bois avec les vaches, arriva sur les lieux. Les deux pices de son vtement
5

taient de couleur brune
6
. Il aperoit le chariot
7
tout boulevers, les diffrents vases et
ustensiles qu'il contenait briss, les bagages jets au loin, l'essieu enfonc dans le sol et une
roue en l'air. A cet aspect, effray, il accourt: des larmes sont dans ses yeux. s'criait-il, et
bientt il est rassur en le voyant au sein de sa nourrice. Il dit alors: Yasod lui rpondit
en tremblant et d'une voix agite: Ils causaient ensemble, quand de jeunes enfants leur
dirent: En entendant ces mots, Nanda fut saisi d'admiration. Son coeur se livrait la joie,
et cependant il tremblait. pensait-il en lui-mme. Cependant les autres pasteurs, dont
l'intelligence ne s'levait pas au-dessus des choses humaines, ne pouvaient retenir leurs
larmes. se disaient-ils; et ils ouvraient les yeux d'tonnement. Ils relevrent le chariot
9
, et
le fixrent en place en attachant les roues.
SOIXANTE-DEUXIME LECTURE.
MORT DE POTAN.
Vsampyana dit:
Quelque temps aprs, Potan, nourrice du Bhodja Cansa, arriva au milieu de la nuit sous
la forme d'un oiseau
1
. Monstre effrayant, elle agitait ses ailes avec colre, et remplissait
l'air d'un bruit terrible. Son cri ressemblait celui d'un tigre. Monte sur la roue
2
du
chariot, pendant que la famille dormait, elle tendit Crichna sa mamelle, d'o coulait un
vritable poison. L'enfant la saisit: mais l'instant Potan poussant un grand soupir,
tomba par terre: elle avait la mamelle coupe. Effrays de ce bruit, Nanda, Yasod, tous les
pasteurs se rveillrent. Ils trouvrent tendue par terre et sans connaissance Potan,
prive d'un sein, et comme frappe de la foudre. Les pasteurs s'assemblrent autour de
Nanda, et ne pouvaient comprendre ce merveilleux vnement. disaient-ils en retournant
chez eux. Quand ils furent rentrs dans leurs demeures, Nanda encore tout tonn dit
Yasod: Dans l'ignorance o se trouvait Yasod, Nanda et ses parents comprirent que

5
Le vtement indien se compose de deux pices principales, l'une infrieure qui enveloppe les
reins et les cuisses comme un pagne, l'autre suprieure qui est jete sur les paules et retombe par
devant.
6
Cette couleur est appele cachya, et forme du rouge et du jaune.
7
II parait que ce chariot servait d'habitation pour le pasteur, qui menait une espce de vie
nomade, et se transportait volont dans les meilleurs pturages.
9
II y a sans doute dans cette lgende une allusion astronomique. La constellation de Rohin est
figure par un chariot, et, pour cette raison, surnomme Sacathw. Crichna, qu' la fin du chapitre
prcdent on a dpeint comme un petit soleil, traverse la rgion de Rohin. Car cette action de briser
le char (sacatabhda) exprime, ce qu'il parat, le passage d'un astre dans cette constellation. C'est au
moins ce que j'infre d'un passage des Recherches asiatiques, tom. III, pag. 460, o cette expression
est employe l'occasion de Saturne, qui, dans l'intrt des hommes, il est dfendu, ainsi qu' Mars,
de traverser Rohin, taudis que Jupiter, Vnus, Mercure et la lune y passent sans inconvnient pour la
terre. Les lgendes qui vont suivre paratront aussi bien puriles. Mais si elles n'taient, comme celle-ci,
que des fables astronomiques, reprsentant le passage du soleil dans les signes clestes, alors elles
pourraient trouver grce aux yeux du lecteur.
1
C'est un monstre ail plutt qu'un oiseau: car il a des mamelles, comme nous allons le voir. Le
mot employ ici est sacouni.
2
C'est le mot +|, akcha, qu'ailleurs j'ai rendu par essieu.
173
c'tait C