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Nicolas Plissier

Universit de Nice-Sophia Antipolis CRIC/LAMIC

UN CYBERJOURNALISME QUI SE CHERCHE


En cette nouvelle priode de crise identitaire des organisations mdiatiques, caractrise par l'essoufflement du paradigme du journalisme d'information, le rseau Internet nous est souvent prsent comme le moyen idal de renouveler et de rassurer une profession mise en abme par tant de sicles de critique sociopolitique et d'emprise conomique. Cependant, la solution propose n'est pas sans risques : le journaliste, pris dans une Toile qu'il aura contribu lui-mme tisser, deviendra-t-il un nud parmi d'autres, catalysant et canalisant la transmission de donnes digitales, ou l'un des pionniers de l'art encore en friche de conqurir le cyberespace ? Sa rsistance et sa recomposition professionnelles permettront-elles d'viter que l'information ne devienne la premire victime de la socit qui en porte ironiquement le nom ? Aujourd'hui, les incidences de l'Internet sur la profession journalistique sont reprables un double niveau : celui des procdures de travail(nouveaux outils de recherche et de partage des informations dans les organisations) et celui des supports de diffusion (production en ligne sous la forme de sites Web). Mais si cette double incidence est effective dans notre paysage mdiatique depuis la deuxime moiti des annes 1990, s'agit-il pour autant de modifications en profondeur susceptibles de bouleverser l'identit et le savoir-faire de la profession ? Pour rpondre de faon pertinente cette question, il semble primordial de dfinir ce que l'on pourrait attendre d'un journaliste ayant fait de l'Internet son instrument privilgi. Il s'agit donc d'esquisser, en s'appuyant sur des travaux rcents, l'idal-type du cyberjournalisme. Avant de confronter ce dernier la ralit des pratiques observes.

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Hypertexte, navigation, interaction : un triptyque de rfrence


Selon les thoriciens du cyberespace, ces trois principes constituent l'difice conceptuel le mieux mme de garantir une utilisation optimale des rseaux numriques. Pour certains d'entre eux, comme Jean-Louis Weissberg1, le journalisme gagnerait, dans ses conceptions comme dans son mode de fonctionnement, s'en inspirer au mieux. La premire condition, la matrise de l'criture hypertextuelle, renvoie une double comptence. D'une part, celle de crer les artefacts technologiques qui, une fois activs par un clic de souris, permettent de cheminer d'un texte journalistique vers d'autres textes. D'autre part, cette interface technique se double d'une interface smantique : liens internes permettant aux textes de certaines rubriques (politiques, conomiques, culturelles, etc.) de renvoyer vers d'autres textes figurant dans d'autres rubriques ; liens externes proposant aux visiteurs de cheminer vers d'autres sites dans la perspective d'approfondissement d'une problmatique (originaux des textes de loi, sources institutionnelles l'origine d'une dcision, etc.). Dans d'autres travaux2, nous avons qualifi cette double comptence de techno-encyclopdique : il s'agit, pour le journaliste, de proposer un traitement contextuel, rfrentiel et rcursif des informations reposant sur une mise en boucle rtroactive et gnralise de celles-ci. Cette facult repose la fois sur une habilit technique et sur une intelligence de la complexit des interactions avec l'environnement. La deuxime condition, la conception de circuits de navigation, consiste s'affranchir des limites poses par le modle classique du texte littraire, pour voluer vers la ralisation de cartes sans territoires, ou hypercartes3 . Concrtement, sa mise en uvre oriente l'activit journalistique dans trois directions. La premire est celle de la ralisation multimdia, ou plutt hypermdia, qui implique la dclinaison des informations sur des supports la fois diffrents, convergents et intgrs (textes, sons, imagesfixeset animes). La deuxime renvoie la mise en place calcule et slective de balises de navigation destines faciliter le parcours de l'internaute. Elle vise programmer le cheminement de celui-ci, tout en lui donnant paradoxalement un sentiment d'autonomie renforce. La dernire, enfin, vise l'mancipation du journaliste vis--vis de la territorialit lie aux mdias de masse. Il s'agit de produire une information approprie un public diasporique, pouvant satisfaire les besoins fugaces et spculaires de communauts virtuelles dconnectes de la matrialit d'un espace gographique dtermin. La troisime condition, la participation des dispositifs d'interaction, nous renvoie galement trois pistes diffrentes. Tout d'abord, celle de la personnalisation. Dans une perspective de dmassification du public et de revalorisation des relations interpersonnelles (one-to-one) offertes par Internet, le journaliste fournira au lecteur une information la carte (on demand). Ensuite, le journaliste s'efforcera de diffuser sa production en temps rel, en intgrant dans son travail les changements organisationnels induits par cette contrainte forte. Cela permettra au public d'tre inform sur un vnement pratiquement au moment o il se produit. Enfin, la vritable interaction4, la diffrence d'une interactivit qui se limiterait un clic de souris (celle annonce 100 HERMS 35, 2003

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par les discours publicitaires...), suppose un apprentissage mutuel entre partenaires de l'change. Elle conduira le lecteur devenir coauteur des textes journalistiques. Cela signifie une meilleure et plus rapide prise en compte des remarques et suggestions du public, qui sera facilite par un investissement du journaliste dans le domaine de la communautique (messageries et forums de discussion). Dans une dynamique d'espace public partiel, cela implique aussi la mise en place de dispositifs adapts de coconstruction communautaire de l'information diffuse (voir ce que font actuellement certains webzines par le biais du logiciel SPIP5). Si ces trois conditions normatives sont runies, partiellement ou totalement, on pourra alors commencer parler de cyberjournalisme. Et de changements qualitatifs dans la profession.

Une norme de qualit dans le cyberespace ?


Dans une socit de l'information, le journaliste n'a plus le monopole du traitement de ce qui est devenu la denre conomique et stratgique de premier ordre. Bien que cette prophtie vocation autoralisatrice ne se soit pas encore accomplie, notons tout de mme que sur le Web, le journaliste n'est plus, lui tout seul, l'information 6. Les entreprises de presse sont aujourd'hui concurrences sur ce terrain par les acteurs les plus divers7 : administrations centrales, collectivits locales, grands groupes des industries culturelles et nergtiques, oprateurs de tlcommunications ... sans oublier les crateurs militants de webzines et autres start up vocation informationnelle (city guides, par exemple). Or, ces acteurs ont un point commun : quelques exceptions prs, ils n'emploient pas de journalistes forms aux canons du professionnalisme. Une vision pessimiste de ces transformations pourrait nous amener dplorer, sur le mode nostalgique, cette dilution de la fonction rfrentielle de la profession journalistique dans un espacecontinuum de communication plus englobant marqu par le poids des stratgies marketing des organisations8. On peut aussi apprhender autrement ces bouleversements, en considrant, avec Peter Dalhgren9, que le journaliste pourrait en tirer profit, la condition toutefois de prserver son identit et son savoir-faireprofessionnels, hrits d'une histoire complexe qui lui a confr une position sociale riche, originale et paradoxale. En conservant un certain sens de l'intrt gnral, une distanciation systmatique vis--vis de ses sources, la pratique du recoupement des informations, etc., le journalisme professionnel attribuera alors un label qualit %. la production informationnelle en-ligne. Conscientes de ce fait, les organisations marchandes actives sur le rseau n'hsitent plus dsormais utiliser les textes journalistiques comme des produits d'appel destins gnrer du trafic en vue de r-acheminer les internautes vers des produits vocation plus ouvertement commerciale. Pour viter cette drive, les organisations de presse gagneraient s'impliquer davantage dans un processus de certification de la qualit des informations en-ligne. Sinon, d'autres le feront leur HERMS 35, 2003 101

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place, avec leurs propres critres, qui ne sont pas ncessairement ceux de l'intrt gnral. Cela revaloriserait, chez le journaliste, sa fonction sociale d'claireur de la ralit et de consultant en complexit, mais surtout de promoteur d'un nouvel espace public dans un cyberespace que l'on est en droit d'esprer plus ouvert et dmocratique. Une fois dfini cet idal-type du cyberjournalisme, il nous reste le confronter la ralit des pratiques observes dans les entreprises de presse et parfois en dehors d'elles. On s'appuiera, cet effet, sur les rsultats de trois annes d'enqutes menes par un rseau transnational de chercheurs spcialiss dont nous tions10. Pour simplifier leur prsentation, nous distinguerons quatre niveaux d'interactions susceptibles d'avoir t modifis par le dveloppement d'Internet dans la profession de journaliste : les relations aux sources, au public, aux pairs et au produit.

Relations aux sources : une revalorisation partielle de la fonction documentaire


En tant qu'assistant de recherche du journaliste, Internet revalorise a priori cette fonction, lie la collecte de l'information. Il facilite l'accs aux bases de donnes, aux archives, la littrature spcialise. Parmi les outils sa disposition : des listes de diffusion, des sites spcialiss ou des serveurs de mise en relation avec des experts. Sans oublier les nouveaux systmes de pousse (push technologies) permettant de faire remonter en temps rel l'information de la source vers le mdiateur. Cependant, le temps pass sur le Web signifie-t-il ncessairement, sur un plan plus qualitatif, une diversification des sources et une meilleure distanciation vis--vis de ces dernires ? Les travaux raliss sur l'information locale et rgionale montrent le contraire. Ils concluent plutt un renforcement de la dpendance du journaliste vis--vis des sources institutionnelles, dominantes sur le cyberespace car produites et contrles par les administrations publiques et les grands groupes de l'industrie communicationnelle. Le journaliste local, par exemple, peut esprer, par le biais de relations interpersonnelles stables et fcondes avec ses sources, esprer obtenir de celles-ci des informations non filtres. En revanche, ce qui lui est donn voir sur Internet est bien souvent imprgn d'une langue de bois institutionnelle toujours plus calibre son intention. En outre, les journalistes interrogs reconnaissent utiliser Internet avant tout comme un gnrateur d'accs facilit aux. sources crdibles 11 sur le plan international et national. C'est--dire aux agences de presse et aux grands mdias, mais aussi aux sites des institutions publiques et des firmes. Cela traduit chez eux une certaine prudence (peur d'tre confronts, sur des sites plus alternatifs , un dficit de crdibilit ) mais aussi, parfois, des lacunes en matire de recherche d'information. Ds lors, la diversit des sources en-ligne demeure souvent virtuelle : seule une petite minorit de journalistes, qui possde des capacits heuristiques plus dveloppes, fait des efforts pour l'actualiser. 102 HERMS 35, 2003

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Relations au public : interactivit et effets d'annonce


Internet a-t-il vraiment transform la position de mdiateur du journaliste, dans une perspective de recomposition de l'espace public ? Rien n'est moins sr. Les dispositifs proposs au public traduisent le plus souvent, comme l'a remarqu Daniel Thierry12, une priorit donne l'interactivit de dbit sur l'interactivit de contenu. Ces dispositifs, selon lui, n'offrent pas beaucoup plus de fonctionnalits que la commande d'un magntoscope ou d'un tlviseur13 . Le plus souvent, le lecteur est contraint par les interfaces multimdias parcourir un circuit en fonction de balises bien calcules, lui donnant trs rarement la possibilit de coconstruire l'information avec le journaliste. On objectera que la plupart des sites proposent aujourd'hui des systmes parfois avancs de personnalisation de l'information. Mais, pour l'internaute, cela signifie en priorit le remplissage d'un questionnaire destin aussi analyser ses prfrences en vue d'oprations marketing ultrieures ; et pour le citoyen, cela se traduit parfois par l'appauvrissement d'une information formate l'aune des seuls besoins consumristes de l'individu. Quant aux forums de discussion, leur gnralisation ne signifie pas ncessairement qu'ils aient chang en profondeur la relation journaliste-lecteur. Dans de nombreux cas tudis, ils se prsentent davantage comme des gadgets, des faire-valoir techno-politiques. Le contenu des changes se distingue rarement par sa valeur ajoute, les problmes de modration et de renouvellement sont frquents. En outre, on assiste depuis peu un phnomne de baisse de frquentation du public, alors que les journalistes eux-mmes s'investissent beaucoup moins dans l'animation de ces espaces de discussion qui, un temps, avaient retenu toute leur attention. Se pose enfin la question de la diffusion en continu des informations. Si un certain nombre de sites observs ont effectivement fait le choix de diffuser leur production en temps rel, ces informations de type agence de presse coexistent avec des nouvelles rafrachies en fonction d'une priodicit multiple, arythmique et alatoire. Roselyne Ringoot voque ce sujet une information permanente, mlange de flux continu et de priodicits variables, et qui immobilise le temps plus qu'il ne l'acclre14 .

Relations aux pairs : une rorganisation en cours des structures de production


En effet, on pouvait attendre d'Internet qu'il suscite un processus de re-ingeneering dans les organisations de presse, en favorisant en leur sein la mise en place d'un modle managerial moins hirarchique, plus flexible, ouvert et surtout participatif. Or, peu de changements effectifs ont bien eu lieu. Et lorsque cela a t le cas, la rorganisation en question n'a pas souvent t favorable aux journalistes professionnels : cration de filiales multimdias dconnectes du reste de la rdacHERMS 35, 2003 103

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tion et gnrant souvent une dissonance cognitive entre deux catgories de personnels ; interpntration grandissante entre services rdactionnels et services publicitaires ; accentuation d'un mouvement actuel de prcarisation de pigistes de plus en plus amens se dlocaliser ; et surtout nouvelle division du travail (nous avons voqu ce sujet un processus de no-taylorisation des tches) qui tend placer le journaliste en bout de chane . Devenu simple fournisseur de contenus (souvent rexploits par d'autres acteurs) ou l'inverse supersecrtaire de rdaction mettant en forme une information dont la provenance lui chappe (son travail se limite alors des oprations de copier-coller), ce nouveau stakhanoviste de la production symbolique voit ainsi son mtier se sdentariser et se bureaucratiser15. Lui restent alors, pour diversifier son activit, des missions extrieures d'oprateur technico-commercial destines la rentabilisation de son activit. Ces volutions, le plus souvent observes en Amrique du Nord mais dj prsentes en France, sont d'autant plus comprhensibles que l'introduction d'Internet dans les rdactions n'a pas vraiment t prpare, ngocie, et que la gnralisation de son usage reste souvent un non-pens dans les relations sociales internes.

Relations au produit : une information faiblement renouvele


A priori, Internet permet au journaliste de remettre en cause son statut d'auteur tout-puissant, lequel se concrtise notamment dans sa fonction de magistre : en vertu de celle-ci, il s'agit moins de dcrire la ralit et de rapporter un vnement que de dire au public ce qu'il faut en penser, en vertu d'une ligne ditoriale et d'un certain angle d'attaque des problmes. Selon Marc Deuze16, par exemple, Internet a donn ainsi la possibilit aux journalistes, de par ses performances mtadiscursives, de fournir au public les moyens de construire sa propre opinion sur tel ou tel vnement. Nous serions alors en prsence d'un modle plus objectiviste de l'information. De fait, nous retrouvons un tel modle lorsque nous constatons que tel grand journal, l'image de Libration ou du Monde Diplomatique, offre aux cyberlecteurs un ensemble de liens directs vers des sources parfois antagoniques (par exemples, sources serbes, albanaises et amricaines pendant le conflit de Yougoslavie) ou des originaux de textes juridiques (exemple : trait de Rambouillet au moment de ce conflit). Mais de telles pratiques demeurent rares et disparates. Les travaux de JeanMichel Utard montrent au contraire, dans les sites d'information en-ligne, une rsistance du modle canonique textueldela presse crite et du dispositif nonciatif ditorial qui fait du journaliste un auteur laissant transparatre sa subjectivit17. Il est vrai aussi que les possibilits hypertextuelles lies au rseau Internet ne sont pas forcment actualises par les journalistes. Nous avons ainsi voqu, dans d'autres tudes,lapauvret hypertextuelle de nombre de textes journalistiques mis en-ligne : les liens internes sont trs disparates, et concernent surtout les banques d'archives, le plus souvent payantes ; quant aux liens externes, ils apparaissent encore plus rares, et renvoient essentiellement 104 HERMS 35, 2003

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aux entreprises et institutions lies au site par des accords de syndication, de bartering et de commerce lectronique. Nous sommes loin, dans ces conditions, d'une conception dsintresse et encyclopdique de l'information.

Un changement de paradigme ?
Selon nous, Internet, en tant qu'acclrateur de paradoxes, pousse ses limites la double contrainte suivante : soit les journalistes professionnels refusent de jouer le jeu des contraintes de l'dition en-ligne, au risque de se voir marginaliss par l'arrive actuelle de nouvelles professions sur le march ; soit ils dcident de s'investir, d'accepter de nouvelles rgles, avec la menace de voir leur spcificit disparatre, mais aussi de faire moins bien que d'autres catgories, mieux prpares, auxquelles ils serviront alors de faire-valoir. Pour les premiers, Internet reste rarement considr avec hostilit. Mais il demeure un outil parmi d'autres, essentiellement utilis pour ses fonctions de courrier lectronique et de navigation sur les sites les plus notables . Pour cette catgorie de journalistes, a priori dominante, Internet n'a pas du tout modifi en profondeur la profession. Ces choix rvlent la persistance, dans les reprsentations identitaires, du paradigme du journalisme d'information18. En revanche, pour la minorit active de professionnels qui ont fait le second choix, les changements sont plus significatifs. Ils se traduisent par une volution de la profession de journaliste vers celle de fournisseur d'accs (version pauvre) ou celle d'expert en traitement de l'information. C'est d'ailleurs ainsi que se dfinissent certains journalistes en-ligne interrogs par nos soins, sachant que l'information devient, dans leur discours, une denre rexploitable l'infini. S'il y a changement de paradigme19 dans la profession, c'est bien ce niveau-l qu'il se situe. Davantage qu'un journalisme de communication , nous avanons l'hypothse que le rseau Internet favorise l'mergence d'un journalisme d'expertise, modle qui renvoie un traitement de type techno-bureaucratico-commercial de l'information. Mais peut-on encore, en ce cas-l, parler de journalisme ? D'o l'opportunit de sortir des frontires du journalisme dit professionnel pour mieux mesurer les changements induits. Vu de l'extrieur de la profession par des acteurs qui revendiquent nanmoins une mission journalistique (c'est le cas des rdacteurs de certains webzines), ces changements apparatront peut-tre plus clairement. Dans ces structures parfois innovantes, les pratiques semblent voluer vers une forme de cyberjournalisme plus avance : dispositifs de cocriture et de partage de l'information (interactivit de contenu), modles managriaux moins hirarchiques et plus participatifs, valorisation des hyperliens permettant un approfondissement de l'information, etc. Mais ces structures, qui reposent essentiellement sur l'engagement militant de leurs promoteurs, se prenniseront-elles ? Cela ouvre alors le chemin de nouvelles enqutes20. Et confirme la pertinence du principe d'incompltude21 en vertu duquel il est frquemment indispensable de se dtacher d'un systme pour mieux comprendre son fonctionnement. HERMS 35, 2003 105

Nicolas Plissier

NOTES
1. 2. WEISSBERG, J.-L., Prsences distance, Paris, L'Harmattan, 1998. PLISSIER, ., RUELLAN, D., La Comptence encyclopdique, Un dfi pistmologique pour la formation au journalisme , in RIEFFEL, R., WATTINE, T. (dir.), Les Mutations du journalisme en France et au Qubec, Paris, ditions Panthon-Assas, 2002, p. 57-81. Cf. PAGES, D., PLISSIER, N. (dir.), Territoires sous influences, Paris, L'Harmattan, 2 vol., 2000 et 2001. AGOSTINELLI, S. (dir.), Du CD-Rom l'Internet : comment penser la communication des connaissances ?, Paris, L'Harmattan, 1999. Systme de Production d'Information Partage. Sur la dynamique communautaire des webzines, voir REBILLARD, F., Webzines, e-zines, quels nouveaux mdias ? , Mdiamorphoses, n 4, mars 2002, p. 57-63. PLISSIER, N., RUELLAN, D., Le journaliste pris dans la toile, Les rseaux numriques, acclrateurs paradoxaux ? , Actes du 16e Congrs International de l'Association Franaise de Marketing, Montral, Canada, 18-20 mai 2000, p. 645-655. RUELLAN, D., Le local sur Internet, Enjeux de la mise en-ligne de l'information , in THIERRY, D. (dir.), Nouvelles technologies de communication : nouveaux usages nouveaux mtiers, Paris, L'Harmattan, 2000, p. 191-219

3. 4. 5. 6.

7.

8. CHARRON, J., D E BONVILLE, J., Le paradigme du journaliste de communication. Essai de dfinition , Communication, vol. 17, n 2, dcembre 1996, p. 51-96. 9. DALHGREN, P., Cyberespace et logique mdiatique. Repositionner le journalisme et ses publics , in PROULX, S., VITALIS, A. (dir.), Vers une citoyennet simule, Mdias, rseaux et mondialisation, Rennes, Apoge, 1999, p. 7398. 10. Il s'agit du programme PQR en-ligne et local sur Internet , pilot par l'IUT de Lannion (ONTICM/CRAP/ CNRS), sous la direction de Denis Ruellan, et associant 15 chercheurs ayant tudi six pays diffrents (France, Brsil, Etats-Unis, Canada, Mexique, Roumanie). Pour les publications de ces travaux, voir B. DAMIAN, R. RINGOOT, D. THIERRY, D. RUELLAN (dir.), (Inform@tion.local), Paris, L'Harmattan, 2002. Cf. aussi le dossier La presse en-ligne , n 4 de la revue Mdiamorphoses (/PUF), mars 2002, coordonn par J.M. Utard. Cf. enfin N. PLISSIER et al., Cyberjournalisme : la rvolution n'a pas eu lieu , Quaderni, n 46, fvrier 2002, p.5-27. 11. Cf. PLISSIER, N., De la comptence encyclopdique la communaut hermneutique. Vers une rsolution des contradictions identitaires du journaliste en-ligne , in B. Damian, et al., op. cit., 2002, p. 219-233. 12. THIERRY, D., Le cyberjournal sera-t-il interactif? , Mdiamorphoses, n 4, p. 88-93. 13. Idem, p. 89. 14. RINGOOT, R., Priodicit et historicit de l'information locale en-ligne , Mdiamorphoses, n 4, p. 74.
15. Cf. PLISSIER, N. et al., 2002, op. cit.

16. DOUZE, M., Journalism and the Web. An Analysis of Skills and Standards in an Online Environment , Gazette, 61 (5), octobre 1999, p. 373-390.

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17. Cf. le dossier Presse en-ligne de la revue Mdiamorphoses, op. cit., p. 83-88. 18. MATHIEN, M., Le journalisme professionnel face aux mutations de l'information et de la communication. Droute des valeurs ou raction ? , Quaderni, n 37, hiver 1999, p. 11-42. 19. Au sens que donnent ce concept les chercheurs qubcois, J. Charron et J. De Bonville. 20. Dans le cadre d'un nouveau programme de recherche sur L'hybridation des genres mdiatiques lanc Qubec en avril 2002 par le Dpartement d'Information et Communication de l'universit Laval, nous avons initi cet effet, avec la collaboration de Florence Le Cam et Valrie Jeanne-Perrier, une nouvelle tude portant sur les webzines, e-zines, et autres weblogues... 21. Que le professeur Alan Sokal nous pardonne d'avance cette importation probablement incongrue des mathmatiques de monsieur Gdel...

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