Vous êtes sur la page 1sur 296

.

^%

'W

^M.

I'

LE

PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


ET LE PREMIER MOIS DE LA GUERRE
(2

aot

septembre 1914)

IMPRIMERIE DE LACNY

^^'^^-^

GNRAL LANREZAC

LE

PLAN DE CAMPAGNE
FRANAIS
ET LE PREMIER MOIS DE LA GUERRE
(2

AOUT

SEPTEMBRE
texte.

1914)

Avec 4 Caries hors

PAYOT

&

G''',

PARIS

106, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 106

1920
Tous
tlroitH ri'aervs.

Tous

droits de traduction,

de reproduction pour tous pays.

et

d'adaptation

r(5scrv(!s

Copyright i920, by Payol

et C".

PREFACE

Je

commandais depuis 48 mois

le

44" corps

d ar-

me, lorsque je fus nomm membre du Conseil suprieur de la Guerre, le 40 avril 494 . Ce fut
seulement au milieu de
de service qui m'attribuait
la V"

mai que je reus un ordre le commandement de

anne pour

le

temps de guerre.
laile gauche du dispositif

Cette arme, place

gnral de concentration, tait appele oprer au

nord de Verdun. Je fis observer au gnral Joffre quil tait prfrable de me confier l'arme des
Vosges, la P", dont j'avais t
le

chef d'tat-major
Vosges et la

dsign pendant cinq ans, si bien que je connaissais

fond son thtre d'oprations,

les

partie de la Lorraine y attenant, tandis que j'ignorais compltement le thtre a' oprations

du Nord,

Le gnral, malgr mes


dans mes vues.
Les officiers dont
les

instances, refusa d'entrer

noms

suivent composaient
:

mon
/"

tat-major du temps de paix

Le gnral Hly
les

d'Oissel,

de la cavalerie,

appel remplir
de la V" arme
2'^
;

fonctions de chef d'tat-major

qui serait
3

Le chef d'escadron Schneider, de l'artillerie, le chef du S" bureau {oprations) ; Le capitaine Besson, de
l'infanterie,

mon

officier d'ordonnance.

L
4

V"

arme comprenait :
2" corps (gnral Grard), qui avait la

Le

composition normale, sauf qu'il comptait une bri-

gade d'infanterie de plus,


2

la 87' ;

Les

'/*'

corps {gnral Franchet dEsprey)^

3" corps (gnral

Saur et), 40" corps (gnral Def-

forges), 44^ corps (gnral

Ey doux),

tous les quatre

de composition normale, savoir :

2 divisions actives d'infanterie 4 rgiments, 2 rgiments de rservistes 2 bataillons chacun, 30 batteries de 15 pices, un rgiment de cavalerie 6 escadrons, dont 2 de rserve, et 4 compagnies du gnie
;

3 Les 32** et 60" divisions de rserve,

chacune

comptant 42 bataillons, 9
une compagnie du gnie ;

batteries,

escadrons et

PRFACE
4

IX

gades,

La 3

division de
batteries et

cavalerie Abonneau, 3 bri^ un groupe de chasseurs cy-

clistes ;
6'"

Une

artillerie lourde
:

d arme
rserve
;

41

batteries.
;

Au

total

'4T2 bataillons, dont O de rserve

o8 escadrons, dont 4i de

490

batteries;

22 compagnies du
ronds
:

gnie.

460.000

fusils,

Donnant en nombres 8.000 sabres, 800 canons.


du

L'effectif total de^s rationnaires, les lments

service des tapes compris, s'levait

hommes, avec 440.000 chevaux,


tures.

et

300.000 24.000 voi-

On

conoit qu'avec une pareille masse, si


tout

encombre d'impedimenta,
direction sous
cile,

changement de
est trs diffi-

un angle un peu ouvert

et

un mouvement rtrograde extrmement

pnible.

L^arrondissement d'inspection, qui m'tait confi

en temps de paix, comprenait


gions. J'tais donc

les '/"^ 2^ et 44" rle

mme

de prendre

contact

avec

les

3 corps d'arme correspondants et d'exercer

sur eux une certaine action directrice ;

par

contre,

je devais tout ignorer des autres units jusqu'au

moment o

la dclaration de guerre les placerait

sous mes ordres.

AVANT-PROPOS

La prsent mmoire
la

a pour but de montrer le

rle stratgique rempli par la V^

arme pendant

priode de 1914 o j'en ai exerc le

commande-

ment, du 2 aot au 3 septembre inclus.


Je

me

borne donc rtablir


faits,

la

physionomie

gnrale des

vitant d'autant plus d'entrer

dans

les dtails qu'il

m'est impossible d'y introsuffisante.

duire une

prcision

L'attention du-

lecteur est ainsi concentre


lit

sur

ma

personnaet sur

moi, qui

celle

commandais la V" arme, du commandant en chef.

Je m'attache dire en toute sincrit ce que je


savais de l'ennemi (tout ce que je savais, ni plus,
ni

moins) et comment j'envisageais sa situation;


j'ai

puis j'expose les dcisions que

prises en conla tche qui

squence pour remplir de


m'tait assigne par le

mon mieux

commandant en

chef.

12

AVANT-PROPOS

Ce
de

travail a

pour bases principales des


oculaires
et,

lettres

nombreux tmoins
lequel,

d'autre

part,

un carnet sur
j'ai

au cours des vnements,

enregistr des notes succinctes sur les faits et

les

documents
les

essentiels

manant du G. Q. G.
litt-

J'avais

reproduit sur ce carnet presque

ralement

Ordres et Instructtofis du gnral

Joffre, sauf de lgres modifications

que

je jugeais

ncessaires pour rendre certains

passages

plus

comprhersibles pour moi et

abrger

certains

autres qui taient d'intrt secondaire au point

de vue des oprations. Faute d'avoir pu retrouver


les

originaux des Ordres et Instructions, j'en ai


ici la

donn

transcription telle qu'elle figurait sur

mon

carnet. D'ailleurs, entre les


les

documents

origi-

naux et leur transcription, minimes et de pure forme.


pour
fixer l'ordre

diffrences sont

Les indications d'heures, que. j'emploie surtout


dans lequel se succdent
les

vnements,
rserve.

sont

donnes grosso modo, sous

Certes, ce travail ne constitue pas

l'histoire

des oprations de la V' arme pendant la priode


considre, mais, sans
lui,

nul ne pourra crire

une

histoire qui vaille.


:

Le mmoire se compose de neuf chapitres 1 Le I" donne l'tude critique du plan de cam-'

AVANT-PROPOS

13
faite

pagne du gnral
guerre.
2

Joffre,

tude

avant

la

Les chapitres

II,
:

III,

IV

relatent les opra-

tions du 2 au 15 aot

Concentration de la V" arme sur la partie de la Meuse comprise entre Verdun exclu et Mzires,
puis son resserrement gauche sur le front

Mou-

zon-Mzires pour faire place la IV" arme, du


2 au 12 aot;

Envoi du
de Dinant,

l*""

corps Dinant, 13 aot; combat

le

15;

Remonte du gros de la V arme vers la basse Sambre et son dploiement sur le front NamurGharleroi, du 16 au 21 aot.
3

Le

chapitre

expose

l'tat

matriel et

mo-

ral de la V"

arme

le 21 aot,

au moment o va
VIII donnent les
:

s'engager la bataille de Gharleroi.


4

Les chapitres VI, VII

et

oprations du 21 aot au 3 septembre

Bataille de Gharleroi, les 21, 22 et 23


retraite de la
taille

aot;

Sambre

l'Oise,

du 24 au 27; bala

de Guise, du 28 au 30 dans
la

matine;

retraite de l'Oise suprieure

Marne, du 30
gnral
la

aot aprs-midi au 3 septembre.


5'

Le chapitre
le 3

IX,

dit

comment

le

Joffre

m'a relev du commandement de


septembre au
soir, dix-sept

V* ar-

me,

heures.

44

AVANT -l'KOPOS

En exposant sous
la

la

forme brve

le

dbut de
tats

guerre,

j'ai

tenu

faire connatre

mes

d'me successifs au cours des tragiques vne-

ments qui
de

se droulrent en aot et septembre

1914; vnements auxquels je participai en qualit

commandant de

la

V* arme.

J'ai

rigoureude

sement rprim toute


sans doute

motion

susceptible

m'entraner des dveloppements hors du sujet;

mon

rcit

en est devenu quelque peu

froid et sec,

mais je voulais avant tout parler sans

passion, en langage clair, aussi prcis


sible et

que pos-

comprhensible pour tous.


le 30

NeuilIy-sur-Seine,

juin 1916.

Rectifications successives, dont la dernire


3 janvier 1917.

du

Nouvelle rectification en mai 1917.

LE PLAN

])E

CAMPAGNE FRANAIS

CHAPITRE PREMIER

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUERRE

Aussitt en possession de
vice, vers le milieu

mon

ordre de ser-

de mai, je pris connaissance


la V<^

du dossier de mobilisation de

arme, dont
l'en-

la pice capitale tait la directive n" 1.

Cette directive faisait connatre

comment

semble des forces franaises seraient concentres


sur
la

frontire de l'Est.

La concentration

s'ef-

fectuerait
1^^

comme
:

il

suit

G. D. R.

(;;8,

63, 66-).

P"
(7,

arme
13,

gnral Dubail.
et 21),
6"

Vesoul. 5 corps
et
S**

d'arme
de
:

8,

14 (1)

divisions

't

(1) Le li" corps a, en temps de paix, la composition suivante rgiments 'd'infanterie, dont le IS'J (Urianon), et 6 bataiilous *e fhasseur.

16

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

cavalerie, et quelques

autres lments,
(7*

le

gros

prs d'pinal, la droite

corps, et 8* division

de cavalerie) aux environs de Belfort.

me

5 corps d'ararme gnral de Castelnau. (9% 15% (1) 16% 18 et 20"), 2 G. D. R. (59% 65% 70"), 2" et 10" divisions de cavalerie, le gros
Il*
:

dans

9* corps)

rgion de Nancy, la gauche (18" et au nord de Toul. 3 corps d'arme III' arme : gnral Ruffey. (4% 5* et 6% ce dernier 3 divisions comptant ensemble 12 rgiments d'infanterie et 6 bataillons de chasseurs), une division de cavalerie (7") et 3" G. D. R. (54% 55% 56"), aux environs de Verdun.
la

V" arme

gnral Lanrezac.
(2) 3", 10" et 11),

corps d'ar-

me

(1",

2%
(4'),

une division de

cavalerie

2 divisions de rserve (52 et 60"),

et provisoirement le corps
(3 divisions)
:

de cavalerie Sordet
division

Le Q. G. Abonneau et
l'est

Rethel; la
le 2"

de cavalerie

corps (moins la brigade

Man-

gin) en couverture dans la troue de Marville,

de Stenay, la brigade Mangin avec un rgiment, le 45, Sedan, et un rgiment, le 148", Givet le gros de l'arme en arrire de la partie de la Meuse comprise entre Verdun exclu et
;

Mzires inclus.
VS" arme
(1)

gnral de Langle.

corps d'ar:

10
3

Le 15 corps a, en temps de paix, la composition suivante rgiments d'infanterie, dont le 163* (Nice) et le 73* (Corse), et

bataillons de chasseurs. () Le 2 corps a 2 divisions plus une brigade.

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUERRE

17

me

(42', 17* et
(9*),

corps colonial) et une

division
la

d cavalerie

en seconde ligne dans

rgion

de Sainte-Menehould-Gommercy. Le 4" groupe des divisions de rserve du gnral

Valabrgue (51% 53% et 69"), dans la rgion HirsonVervins, o il organisera une position retranche. Les 1" et 4 G. D. R., placs aux deux extrmits de front, restent aux ordres du

commande-

ment en

chef.

En

outre,

on

tirera de l'Afrique

divisions, qui seront

du nord trois employes au mieux des cirle

constances quand elles arriveront sur


nent.

conti-

Le
1"

dispositif de concentration prsenterait


:

donc

cinq groupes

Un dtachement d' extrme droite (1"G.D.R.)


armes)
;

2" L'aile droite (1" et II"


3 L'aile

gauche (IIP

et

V" armes)

Un dtachement
Une

d'extrme -gauche

(4

G.

D. R.);
5

rserve (IN" Qxme).

on se croit assur de la neutralit de on n'hsite pas faire venir sur la frontire de l'Est, ds le dbut de la guerre, les deux corps d'arme des Alpes.
l'Italie,
Il

Comme

n'est pas question des Anglais dont


le droit

on n'a

pas

d'escompter l'appui

(1).

Certes, la vio-

M) Des pourparlers secrets avaient eu lieu entre les gouvernements anglais et franais; l'Angleterre avait promis son appui pour le cas ou les Allemands seraient les agresseurs et violeraient la neutralit belge, mais cf^t appui restail subordon/if de (elles
:i

18

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

lation intgrale de la Belgique par les

Allemands

dressera contre eux l'opinion anglaise tout entire,

mais
dans

suffira-trelle

dterminer la Grande-Brele

tagne envoyer une arme sur


le cas

continent, et

de Taflirmative, quand arrivera cette


trois corps
il

arme, forte de deux


de questions auxquelles

au plus? Autant

est difficile de rpondre.

Cependant, pour

le

cas

o une arme anglaise

viendrait en France combattre nos cts, notre

tat-major a prvu sa concentration dans la r-

gion Gambrai-Le Gteau.

LTntention

du gnral en

chef,

une

fois

la

concentration termine, est de

se -porter toutes

forces runies V attaque des Allemands .

Nos

armes dvelopperont deux actions principales, l'une droite entre les Vosges et la Moselle, l'autre au nord de la ligne Verdun-Metz; un groupe de forces agissant en Wovre et sur les Hauts-de-Meuse assurera la liaison entre ces deux
actions.

En consquence
1

Les r^etll" armes opreront en Lorraine, ayant l'une un dtachement de droite (7 corps et 8" D. G.) en Alsace, et l'autre un dtachement de

gauche (18* et 9* corps) l'ouest de au nord de Toul;


rserves, qu'on pouvait craindre trop tard.

la Moselle,

au moins

qu'il

ne se produist

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUERRE


2

19

La V" arme

et le

corps de cavalerie Sordet


la

agiront au
III"

ligne Verdun-Metz; la arme les reliera aux armes de Lorraine 3 La IV^^arme, place primitivement en seconde ligne, se tiendra prte intervenir soit au nord, soit au sud de la III" arme; 4 Les !" et 4" G. D. R. seront tablis le l" aux environs de Vesoul et le 4" aux environs de Vervins, derrire les ailes du dispositif gnral, aux

nord de

ordres
vrer

chi

commandant en
le

chef.

Gomment
?

gnral Joffre compte-t-il

manucomman-

Je n'ai cet gard que de vagues indica-

tions, et

me

garde bien d'attribuer au


lui

dant en chef les projets singuliers, pour ne pas


dire plus,

que

ont prts depuis des crivains


;

soi-disant bien informs


c'est qu'il

mais ce qui est certain,

prtend prendre l'offensive aussi bien par son aile droite en Lorraine et en Alsace, que par son aile gauche dans la rgion au nord de
hionville, et cela quoi

Au
la

cas intijiiment probable

que fassent les Allemands. o ceux-ci pren-

draient en premier lieu l'offensive fond contre

France, atin de la mettre promptement hors de cause et de pouvoir ensuite se retourner contre la Russie, il n'y a pas douter qu'ils n'occupent
le

tion de

grand-duch de Luxembourg ds la dclaraguerre; mais pour la Belgique, deux


:

ventualits sont prvoir


Ils

respecteront la neutralit de ce pays, ou, au


ils

contraire,

la

violeront au mpris des traits

20

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

signs par eux-mmes, selon que le souci de mnager l'opinion anglaise prvaudra ou non dans
leurs tats-majors sur les considrations d'intrt
militaire immdiat.

Dans

la

premire ventualit,

les

Allemands
oprerons

respectant la neutralit belge, nous

comme

il

suit

l'aile droite, la P*

arme

se portera avec son

gros, d'Epinal, par Baccarat, sur Sarrebourg, flan-

que
dans
le

l'Est par sa droite (7* corps et 8'" division


le

de cavalerie) qui pntrera en Alsace par

sud

arme marchera de Nancy par Chteau-Salins sur Morhange, pendant que ses corps de gauche (18* et 9*) observeront
la II*

mme moment

Metz l'ouest de la Moselle. A l'aile gauche, la V" arme, s'tant resserre sur sa droite, sur Verdun, passera entre la Place

pour se porter sur la rgion au nord La IIP arme, dbouchant de Verdun, agira la droite de la V* arme et en liaison avec elle La rserve, IV* arme, suivra en seconde ligne.
et la frontire belge

de Thionville

et

Dans la seconde ventualit prvue, mands violant la neutralit belge


:

les Alle-

L'aile

droite

oprera

identiquement

comme

dans

le

cas prcdent;

L'aile gauche, pralablement renforce en son

centre, entre
rserve (la
et la

Verdun

et

Mouzon, par l'arme de


le

4*),

envahira

pays entre Thionville

Meuse en aval de Mzires.

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUERRE


Cette combinaison
elle n'aurait t

21
:

me

paraissait inquitante

admissible selon moi qu'avec des

moyens
l'ennemi

actifs
:

or,

notablement suprieurs ceux de il fallait bien reconnatre que la

situation serait toute contraire.

Dans

la

guerre qui venait, o l'Allemagne, unie


lutter contre
il

l'Autriche, aurait
allie la Russie,

la

France

comme

faudrait cette der-

nire beaucoup plus de temps qu' la France pour

mettre ses armes en uvre,

il

tait

hors de doute de leurs


utile

que
les

les

Allemands

se tourneraient d'abord contre


la

Franais avec

presque

totalit

forces actives pour tenter de les terrasser

tement, et
frontire

pouvoir revenir

en temps

prompau

secours de l'arme d'observation laisse sur leur


orientale, arme qui ne parviendrait srement pas contenir longtemps les Russes malgr l'appui des Autrichiens. Or les Allemands, on le sait, disposeront pour
la

guerre de campagne de 25 corps actifs


(1),

et

de

35 40 divisions d'ersatz

sur lesquels 3

(1) Je compte d'abord par divisions d'ersatz, parce que je ne pas que la plupart de ces divisions seront groupes deux par deux en corps d'ersatz, dont chacun prendra le numro du corps actif correspondant et oprera a ses cts tant qu'on n'aura pas l'en sparer pour quelque mission secondaire. J'avais tir mes prvisions touchant le nombre de divisions d'ersatz que les Allemands mettraient sur pied pour la guerre de campagne dans le cours de l'cole de guerre profess en 10I2 t sur les armes trani/res par un oflicier du 2' bureau do l'tat-major de l'arme. Ce cours valuait que le nombre de divisions d'ersatz en question tait alors compris entre 32 et 40. Comme, depuis iyi2, les Allemands n'avaient pas cess d'accrotre leur tat militaire, il tait permis de supposer que ! chilTre

sais

maximum,

40, tait

bien prs d'tre atteint.

22

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

le double de divisions maintenus sur la frontire de Russie, tandis que le reste sera concentr sur le

i corps actifs au plus et

d'ersatz

seront

front de France.

Les Allemands viendront donc contre nous avec


21 22 corps actifs et environ 28 divisions d'ersatz, soit

un total de 70

72 divisions d'infanterie.

En admettant que nos

adversaires amneront

contre nous 70 divisions d'infanterie, on n'avait


pas craindre de commettre une erreur en plus
sensible (1).

De
au

notre ct, nous ne mettrons en ligne que


actifs et

22 corps
total

15 16 divisions de rserve, soit


et

63 64 divisions d'infanterie,

ceci

mands auraient

(l) D'aprs le document intitul Quatre mois de guerre, qui a t publi par le G. Q. G. franais en dcembre 1914, les Allemobilis contre nous, pour tre employs en premire ligne, au dbut des hostilits 21 corps actifs 13 corps d'ersatz: 17 brigades mixtes d'ersatz. Les brigades mixtes d'ersatz taient constitues avec les excdents de rservistes des rgiments actifs et d'ersatz une partie seulement furent employes en premire ligne ds le mois d'aoit 1914. Dans la suite ces brigades furent endivisionnes deux par deux. .le ne mentionne pas ici 33 brigades de landwher, qui figurent dans le tableau de notre G. Q. G parce que ces formations ne prirent part aux oprations actives qu' partir du mois de septembre. Entin, il y a considrer que certains corps actifs groups sur le front de France avaient une composition plus forte que la normale (2 divisions dont l'une comptait un bataillon de chasseurs et 4 rgiments d'infanterie, et l'autre 4 rgiments d'infanterie) 4 avaient en plus une brigade, un (la garde) 2 rgiments, et 4 un rgiment. Les Allemands, au dbut des hostilits, bnficirent donc sur. notre front d'une supriorit numrique dpassant mes prvisions la circonspection s'imposait donc nous plus encore c^ue je ne le pensais avant la guerre.
:
; ;

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUERRE

23

dans

les circonstances les plus

favoral'les, si la
la

neutralit

certaine

de

l'Italie et

tranquillit

complte du Maroc, de l'Algrie et de la Tunisie permettent de faire venir dans l'Est la presque totalit des bataillons affects la garde des Alpes et la plus grande partie de ceux employs dans

du Nord. donc prvoir que les Allemands, dans la premire priode de la guerre, bnficieront
l'Afrique
// est

sur notre front d'une supriorit' numrique (i), faible peut-tre, mais certaine. Partir d'une autre

hypothse pour combiner notre plan


contre l'Allemagne serait d'une
dence.

d' oprations

suprme impru-

En admettant que les Belges fassent tte franchement de toute leur force contre l'invasion allemande, et que les Anglais, prenant de suite parti pour nous, amnent sur le continent leur petiLe arme, 5 6 divisions au plus dans le premier moment, la situation serait bien modifie en notre faveur, mais pas assez cependant pour justifier

ce plan d'offensive gnrale que prpare

notre G. Q. G.

Notre mode de calcul est rudimentaire, puisque nous ne (1) considrons que l'infanterie, mais il suffit pour montrer la supriorit probable des Allemands sur notre front. Celle supriorit apparatrait plus grande si l'on faisait intervenir les armes autres que l'infanterie, car les Allemands ont plus d'artillerie et de cavalerie que nous. Nous ne pouvions songer auRraenter le nombre de nos bataillons de reserve mobiliss pour les oprations actives, car les cadres manquaient et l'on n'avait pas d'artillerie donner aux divisions qui eussent t formes avec les nouveaux bataillons.

24

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

Dans

l'tude laquelle je

me livrais en mai

1914,

j'examinai tout d'abord ce que nous avions re-

douter de l'ennemi.
Je relguai au dernier plan de

mes proccupa-

tions la premire ventualit considre par le

gnral Joffre, celle o les Allemands, respectant

intgralement

la neutralit belge,

prendraient

l'of:

fensive en partant

du front Luxembourg
et

(1)

Thionville, Metz, Strasbourg; je la jugeai, sinon

impossible, du moins improbable,


trs

par

surcrot
il

peu dangereuse pour nous. Combien

serait

dsirable qu'elle se ralist! Poiir la faire tourner la confusion des Allemands, ne nous suffirait-il

pas de savoir utiliser les

facilits

vraiment excep-

tionnelles offertes notre dfensive par la rgion


fortifie Verdun, Toul, Epinal, Belfort, que nous avons difie et renforce prcisment dans ce but. Le dveloppement de l'offensive considre, en tout cas, exigerait un temps considrable, de telle sorte qu'elle ne serait admissible pour les Allemands que s'ils n'taient pas contraints de se hter; or, la situation tait tout autre pour eux. Une offensive au nord de Metz, qui vitait notre rgion fortifie Verdun-Belfort, et menaait
:

Paris par la voie la plus courte et la plus libre


d'obstacles, convenait

donc beaucoup mieux aux

Allemands.
Etait-il

supposer que le souci de respecter


les Alle-

(1)

La vloLation du grand-ducli de Luxembourg par


n'tait

mands

pas douteuse.

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUERRE

25

intgralement la Belgique prvaudrait, chez eux,


contre leur intrt militaire tel qu'ils le comprenaient.
D'ailleurs,

leurs

crivains les plus

autoriss

n'avaient-ils pas
gnificatifs les

dnonc l'envi en termes siintentions du grand tat-major de

Berlin?

Ma
saires,

conviction absolue tait donc que nos adverviolant sans vergogne la neutralit belge,

prendraient l'offensive au nord de Metz avec la

majeure partie de
dfensive sur tout
les

leurs- forces et resteraient


le

sur la
,

front Metz-Strasbourg

dont

rgions fortifies Thionville-Metz et Molsheimles

Strasbourg sont

musoirs formidables

(1).

(1) Telle. ctaiL ma manire de voir alors, en mai 19M; mes prvisions se sont pleinement ralises, mais je reconnais qu'il n'tait pas absurde de concevoir de la part des Allemands une autre manire d'oprer. Assurment nombre d'crivains minents, belges', franais, tudesques, avaient pronostiqu que la principale oITensive allemande dboucherait au nord de Metz, ceux-ci affirmant qu'elle arrtelait sa droite a la Meuse infrieure, ceux-l disant qu'elle passerait par la rive gauche du fleuve; mais des crivains, 'non moins nombreux et distingues, avaient dit que toute l'attaque des Alle-

mands se produiraiten dbouchant du frontThionville-Strashourg, car ils auraient le souci de respecter la neutralit belge par crainte de l'Angleterre. Les deux ventualits tant possibles et dangereuses, l'tat-major franais, quand, en temps de paix, il tablissait le plan de campa^^ne contre l'Allemagne, tait tenu de jirendre des dispositions repondant a l'une et a l'autre. Notons seulement que, ds le quatrime jour de la guerre, la sommation adresse la Belgique d'avoir livrer passage au.x, colonnes allemandes travers tout son territoire, et l'attaque brusque de Lige qui suivit iiumdiatoment le refus des Belges, ne laissrent aucun doute sur les intentions de nos adversaires. H n'y eut que le (}. Q. G. qui s'y mprit encore. Constatons que son erreur se prolongea jusqu'au 15 aot date laquelle il lana le tlgramme cliiirre ordonnant la remonte du gros del V* arme de la KV^'inn Mon/on-Mi zires
vers laBasse-Sambre.

26

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

Je ne crus pas devoir envisager le cas de

deux

offensives allemandes simultanes se produisant,

l'une au nord de la rgion Metz-Thionville, l'autre au sud parla Lorraine, car, dans l'tat des moyens de l'ennemi, la combinaison serait d'une mauvaise conomie des forces, attendu qu'elle entranerait l'affaiblissement du groupe stratgique du nord, auquel reviendrait forcment l'action principale nous aurions ainsi plus de fadlits pour venir bout de ce groupe, ce qui nous rendrait entirement matres de la situation, pourvu que notre droite, maintenue sur la dfensive en Lorraine, parvnt viter jusque-l tout chec majeur; or,
;

cette condition, elle la raliserait sans peine,

mme
sur la

contre des attaques excutes par des forces nota-

blement suprieures, pourvu qu'elle se

tnt

dfensive et st utiliser les facilits de dfense


exceptionnelles de sa zone d'oprations particulire.

En rsum, nous devions, d'aprs moi, tabler pour nos propres dispositions sur l'ventualit suivante les Allemands prenant l'offensive avec
:

le

gros de leurs forces au nord de Metz,


et

et restant

sur la dfensive entre Metz


savoir

Strasbourg.
avis, tait

Le seul point douteux, mon


si

de

l'action de leur aile droite s'arrterait

la ligne

Sambre-Meuse, ou

si elle la

dpasserait.

La plupart des

officiers franais, je parle

de

ceux qui taient mme d'avoir une opinion sur cette grave question, avaient le sentiment que la

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUERRE


droite allemande
n'irait

"Il

pas au del de la ligne

indique ci-dessous, Sambre-Meuse.


rait

On

se figu-

que les Allemands tiendraient aux Belges le langage suivant Nous avons besoin de toute la rive droite de la Sambre et de la Meuse pour donner nos oprations contre la France le dveloppement correspondant la grandeur de nos forces que vous y consentiez ou non, nous entrerons chez
:

vous. Restez tranquilles derrire

la

Meuse

et la

Sambre, nous n'irons pas vous y chercher; dans la partie de votre pays que nous traverserons, nous mnagerons les populations autant que le permettront les ncessits militaires, et les indemniserons d'ailleurs largement des dommages causs par nos troupes.

le

La conviction gnrale, avouons-le, tait que gouvernement belge accepterait ce compromis,

qui aurait pour les Allemands l'avantage de les

dbarrasser de tout souci l'gard des Belges et

de mnager l'opinion anglaise.


Ceci admis, il me semblait probable que la masse de manuvre allemande dbouchant entre

Namur

et la

rgion

fortifie

Metz-Thionville, son

arme de droite fortement constitue, 5 G corps pris parmi les meilleurs avec un groupe considrable de cavalerie, chercherait franchir la Meuse
entre

Namur

et

Givet pour gagner, par la troue

de Chimay, les sources de l'Oise, cette tte du

grand chemin de Paris, dl)ordant ainsi

la

gauche

28

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


si

de notre dispositif

en temps
saires.

utile

les

nous ne savions pas prendre mesures de dfense nces-

La droite de la masse de manuvre allemande, dans son mouvement, rencontrerait la place de Maubeuge mais celle-ci, mal organise, facile
;

viter

du

reste,

srieuses

la

ne crerait pas d'entraves marche des envahisseurs. Mau-

beuge ne pouvait jouer efficacement qu'un seul rle, celui de point d'appui d'une arme de campagne; comme place de barrage, elle n'existait pas. Je ne parle ni de Givet, ni des forts d'Iirson et des Ayrelles, qui n'avaient aucune valeur, sauf pour arrter des incursions de cavalerie. Comme on le constate, je ne prvoyais point l'extension norme que prendrait la manuvre dbordante allemande; je n'ai pas la prtention
de

me

poser en
;

homme

d'une clairvoyance extrade dire que j'y voyais

ordinaire

mais

j'ai le droit

plus clair que beaucoup d'autres.

Au cas, que j'estime trs improbable, o les Allemands, par crainte de provoquer l'intervention de l'Angleterre, se rsigneraient respecter
intgralement la neutralit de la Belgique, n'au-

un mouvement dbordant sur notre droite, par le pays au sud de Belfort, par la Suisse septentrionale et le Jura! Cette manuvre, difficile organiser, se heurterait de suite, ds le passage du Rhin, de
rait-on pas redouter qu'ils ne tentent

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUERRE

29

grandes

difficults

d'excution en raison de la

nature accidente

des rgions

traverser,

la

Suisse septentrionale et le Jura; de plus, en cas

de russite, elle ne procurerait certes pas aux Allemands autant d'avantages que la manuvre
par la Belgique
;

enfin, considration capitale, les

Suisses taient de taille se faire respecter et n'y

manqueraient certes pas (1). La manuvre dbordante par la Suisse n'est pas impossible assurment, mais la manuvre par la Belgique est infiniment plus probable et beaucoup plus dangereuse pour nous. Ceci tant, comme il n'y a aucun moyen de combiner notre concentration de telle sorte qu'elle rponde simultanment dans une mesure convenable aux deux ventualits considres, il faut, selon moi, baser nos dispositions sur la seconde ventualit, la manuvre dbordante par la Belgique, et se contenter de prvoir et de prparer quelque peu les
Le gnral Maitrot avait dit ce sujet des choses tree dans le Correspondant de dcembre 1911 les sympathies des Suisses allemands aillent l'Allemagne, mais que ces sympathies c'est possible, c'est memer naturel aillent jusqu' faire l'Allemagne le sacrilice de la neutralile, et partant, de l'indpendance du pays: cela jamais! Les Suisses sont, avant tout, Suisses, et entendent le rester. La preuve eu est donne par ce passage extrait d'un discours prononc Zurich par un minent professeur Oui, nous sommes allemands de race, et plus allemands mme que beaucoup de sujets de l'Empire d'Allemagne, commencer par les Prussiens; mais nous sommes Suisses d'abord et nous plaons les intrts de notre patrie avant ceux de notre langue. Noxjls aimerions mieua; que les Suisses allemands se romanisent en conservant leur nationalit que de les voir devenir Allemands; les Suisses dem^iurent Suisses quel que soit leur
(1)

justes

Que

-.

lani/aye.

30

LE PLAN DE CAMPAGNE FHANAIS

modifications qu'il serait ncessaire de faire subir

au plan arrt, le cas chant, pour l'adapter en temps utile la premire ventualit, c'est--dire
la

manuvre

par la Suisse.

Quoi qu'il en soit, mon opinion sur les agissements probables des Allemands tant telle qu'il vient d'tre dit, je jugeai que le plan de notre

commandant en chef
dangers.

prsentait les plus grands

D'abord
sive

est-il

raisonnable d'opter pour l'offen-

stratgique dans toutes les ventualits

prvoir? Certes

d'tut-major pour l'offensive est


rait la

l'engouement de nos officiers tel qu'on encoursi l'on

rprobation gnrale
le

proposait la

dfensive stratgique; pour

s'entend

(1).

Mais

faut-il

dbut de la guerre, donc, pour donner satis-

faction des ides

purement thoriques, adopter

une

attitude allant l'encontre de nos intrts


?

bien compris

Que

notre

commandant en

chef,

priori,

cherche une solution offensive, rien de plus comprhensible, car l'offensive victorieuse seule donne
Nous
l'attitude garder

(1)

visons

ici

au dbut

des hostilits,

pendant le temps ncessaire nos allis pour tre compltement en tat de marcher. Une fois nos moyens et ceux de nos contre-oifeiisive une contreallies runis, nous prendrions la offensive combine la demande de la situation constate de l'ennemi, et limite la partie du thtre d'oprations o l'on put porter un coup dcisif, la dfensive tant maintenue partout
:

ailleurs.

Il

nemij mais

duite exposait

tait fcheux de subir initialement la volont de l'enautre conil fallait bien s'y rsigner, puisque toute aux plus graves prils.

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUERRE

31

des rsultats dcisifs, mais encore faut-il avoir la


possibilit d'attaquer

quelque part avec chance de

succs.

Les

traits

de 181S avaient donn la frontire


tel

franco-allemande un trac
difficile

que

l'offensive stra-

tgique contre l'Allemagne tait dj rendue trs

pour la France les traits de Francfort en 1871, en livrant nos adversaires l'Alsace et
;

la

Lorraine, ont

complt l'uvre des

traits

de 1815.

L'Allemagne a pu crer aux deux extrmits du front de 160 kilomtres qui s'tend du Rhin au Grand-Duch de Luxembourg, deux solides rgions fortifies, Strasbourg-Molsheim el MetzThionville, ne laissant entre elles qu'un passage

de 80 kilomtres peine, encombr d'obstacles et


barr sur le territoire allemand par des positions
trs fortes naturellement,

dont l'organisation est

prpare srement par les Allemands avec leur

mthode ordinaire.
Si

l'ennemi

respecte

les

neutralits

luxem-

bourgeoise et belge, nous les respecterons scru-

puleusement aussi, de telle sorte que les oprane s'tendront pas hors des limites du territoire allemand ceci tant, o et comment attaquer nos adversaires? Toutes les combinaisons qu'on peut former se heurtent des diffitions
;

cults quasi insurmontables.

Le mieux
et

serait

donc

de rester sur la dfensive, c'est--dire de laisser

l'ennemi

l'initiative

de l'attaque,

d'attendre

32

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


le

pour

contre-altaquer qu'il ait dbouch sur

notre territoire.
Si, au contraire, Allemands violent

comme

cela est probable, les

les neutralits fortiiie

en question,

le

pays entre la rgion

Metz-Thionville et

la

Meuse en aval de Mzires nous sera ouvert, mais, vu sa configuration topographique, il opposera
nos oprations de si grandes difficults que nous devrons hsiter y engager nos armes (1) il faudrait donc aller chercher un terrain favorable notre offensive l'ouest de la Meuse, en Belgique proprement dite. Dans l'tat de nos moyens, conserver assez de forces pour prononcer une puissante attaque en Belgique, tout en assurant convenablement la garde du pays entre le Khin et la Meuse infrieure, est un problme des plus difficiles rsoudre malgr l'appui que les places
;

fortes prteront notre droite.

encore,

il

serait prfrable,

Donc, dans ce cas au dbut del guerre,


sur tout notre

de nous en tenir
front.

la dfensive

D'ailleurs, la dfensive, qui l'emporte sans conteste sur l'offensive,

quand

il

s'agit

simplement

de gagner du temps, ne nous conviendrait-elle


pas mieux, au dbut de la guerre, nous qui aurons pour allis les Russes auxquels il faudra beaucoup plus de temps pour amener leurs
(1) Cette rgion, qui a form le dparteraenl des Forets sous le Premier Empire, est couverte de bois et de terrains fangeux; de tout temps, les annes vitrent de la traverser.

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUERRE

33

armes

la

frontire allemande,

et

peut-tre

aussi les Anglais dont l'intervention sera sre-

ment tardive? En nous prcipitant sur les Allemands ds que nos transports de concentration
seront termins, ne ferons-nous pas
le

jeu de nos

adversaires, dont l'intrt sera de nous mettre

hors de cause avant que


soient prts intervenir?
Si les

Russes

et

Anglais ne

tte l'invasion

Belges se rsignaient de suite faire allemande et consentaient op-

rer de concert avec nous, la dfensive de notre

gauche devrait tre reporte de la rgion Maubeuge-Lille jusqu' la Meuse de Givet la frontire hollandaise, pourvu que l'ennemi nous
aile

en

laisst le

temps, ce qui

tait fort

douteux.

Il

n'tait

gure prvoir que


la

les

Allemands

prissent le parti d'agir en premier lieu contre les leurs forces mais nous serions tenus d'attaquer sans dlai, aussitt que notre concentration serait termine. L'ennemi, dans ce cas, se

Russes avec
si

majorit de

cela arrivait cependant,

garderait bien de violer la neutralit de la Bel-

mme du Luxembourg, de telle sorte que nous serions obligs de resserrer nos opragique et
tions sur son territoire.
relative des forces, qui

En

raison de la faiblesse

nous seraient opposes,

notre offensive s'effectuerait pourtant sans grande


difticult.

34

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

L'offensive de notre aile droite (P* et IV armes),

hors

l'ventualit

ci-dessus,

me

semble

con-

damnable sans rserve. Des deux attaques que prpare la directive n^ 1, l'une au nord de Thionville, l'autre en Lorraine
et

en Alsace,
je

la

premire est sans conteste

la

principale, celle dont

nous devons attendre

la

dcision

ne

me

permettrais pas de prter une

autre pense au gnral Joffre. L'attaque en Lorraine et en Alsace est secondaire,

son but ne

pouvant tre que de couvrir


et

la

Lorraine franaise
fraction de

de contraindre l'ennemi nous opposer sur

cette partie

du front une importante

ses forces.

En somme
:

notre aile droite aura

jouer un double rle de couverture rgionale et


de dmonstration

ne peut-elle donc

le

remplir

qu'en attaquant?

A mon
mode

avis, elle devrait rester sur la dfensive,

d'action qui trouve des facilits exception-

nelles dans la configuration topographique de la

Lorraine

franaise

et

des

Vosges,

et

utilise

comme

rduits

les

puissantes

forteresses

de

Verdun, Toul, Epinal et Belfort. Cette dfensive serait bien entendu combine avec d'activs dmonstrations en vue de tromper l'ennemi, en vue
de lui faire croire l'imminence d'une attaque de notre part(l).
les instructions adresses par Napolon au Prince (1) Voir Eugne pour la dfense de l'Italie continentale au dbut des campagnes de .1805 et de 1806.

Le gnral Mavjrot, parlant du rle remplir par notre

aile

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUERRE

35

La dmonstration, qui menace


passer au
fait et

d'attaquer sans

comporte des procds spciaux

d'excution, a tenu dans l'art militaire de tous les

temps une place importante, mais le clan de Jeunes , qui entourent le gnral Joffre, juge la dmonstration difficile, dangereuse mme le plus souvent, et d'ailleurs inefficace. Pour ces messieurs, en stratgie comme en tactique, il n'y a que l'offensive et la dfensive ;, cette dernire tant juge comme une forme trs secondaire de l'activit militaire, dont on ne doit user que quand les circonstances l'imposent absolument; attendu que, le plus souvent, la meilleure manire de se
dfendre est d'attaquer.

De

plus ces messieurs


retraite est imprati-

proclament que
cable.

le

combat en

En
table

raison de ce courant d'ides, il est invique nos attaques en Lorraine et en Alsace

seront

des

attaques
d'oeil jet

pousses

fond;

or,

un
se

simple coup

sur une carte topographique

montre

les difficults

normes auxquelles vont

heurter nos troupes.

En
1

Lorraine, de Metz aux Vosges, notre offen-

sive dispose de

deux couloirs

Celui de Chteau-Salins
et la

Metz
tres,

-h Morhange, entre rgion des tangs de Dieuze, Rchi-

court, etc., large d'une cinquantaine de kilom-

dont trente peine utilisables car

il

faut
lojj),

droite en Lorraine avait rlit (Correspondar\,p du 10 sept, (lu'elle devait tre charge d'une attaque dmonstrative.

36

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

gauche et les forts sud de Metz une zone tampon suffisamment profonde pour y installer un dtachement de flanc qu'on ne risque pas d'avoir sur les bras ds qu'il commencerait
laisser entre sa

reculer
2

les tangs Vosges, dont la largeur est de moins de 20 kilomtres, les Vosges n'tant accessibles qu' et les

Le couloir de Sarrebourg entre

des oprations de petite guerre.

Ces couloirs sont barrs en territoire allemand


par des positions fortes naturellement et faciles

mettre en tat de dfense.

Il

n'y a pas douter

que nos adversaires n'en aient prpar minutieusement l'organisation; le plan est arrt dans les moindres dtails, le personnel directeur et les
quipes d'excution
d'outils,

sont

dsigns, le

matriel

de

fil

de

fer,

etc.,

est constitu pied

d'oeuvre, et

mme

plus, certains travaux, dont les

plus longs, ceux de viabilit et de dboisement

sont dj excuts en partie

(1).

La mise en

tat

premier jour de la priode de tension diplomatique que l'Allemand provoquera son heure et sera matre de prole

de dfense sera en train ds

longer son gr.

Une

fois ses organisations dfensives acheves,

l'ennemi

sera inexpugnable contre

les

attaques

(1) Les Allemands, qui nous ont attendu de pied ferme sur les positions de Morhange et de Sarrebourg, les avaient-ils fortifies autant que je l'avais prvu? fje le crois) mais s'ils ne l'avaient pas fait, ils eussent commis une faute grave, sur laquelle il ne nous tait pas permis de compter ds le temps de paix.

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUERRE

37

excutes d'aprs les procds habituels de la guerre

de campagne,

mme

s'il

ne nous oppose l que des

troupes infrieures la fois


la qualit, des

par

le

nombre

et par
et

troupes

d'Ersatz

{rserve)

de

Landwehr

(territoriale)

troupes actives.

Pour

le

appuyes par quelques dloger, nous serions con-

un vritable sige, opration d'assez longue dure, probablement, et exigeant une artillerie de gros calibre, nombreuse et bien
traints de recourir

approvisionne, que nous n'avons pas.

Les attaques, diriges par nous sur Morhange Sarrebourg me paraissent par suite voues un chec, et de plus, il est craindre que nous n'en sortions tellement affaiblis que les Alleet sur

mands
pril

n'aient l'occasion de contre-attaquer avec

succs, et de mettre notre droite

ce point en

que les projets du gnral Joffre en soient compltement dconcerts. L'attaque en Alsace est complmentaire de celles en Lorraine on en attend de plus un grand
;

effet

moral. Elle doit tre assez fortement cons-

titue
la

pour pouvoir d'abord chasser l'ennemi de Haute-Alsace et s'emparer de la tte de pont

de Brisach, puis masquer la rgion fortifie Molsheim-Strasbourg et en mme temps faire garder le Rhin depuis Ilningue jusqu' hauteur de sa droite, afin de ne pas risquer que l'adversaire ne franchisse le fleuve derrire elle. Un
seul corps d'arme, renforc d'une division de
cavalerie, ne suffira pas; donc, si l'on veut

quand

38

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

mme

tenter l'opration,

il

faudrait

envisager

la

ncessit d'y consacrer plus de forces, le double

au moins. Malgr

subordonne groupe charg de celle-ci recule, le corps d'Alsace devra faire de mme, exposant aux reprsailles des Allecela, elle resterait
si

l'offensive sur Sarrebourg;

le

mands
pas

les populations alsaciennes qui


la

n'auront
leur

rsist
la

tentation

de

manifester

amour pour
cas,

France. Mieux vaudrait, en tout

limiter

l'entreprise

l'occupation

de

la

on pourrait y employer moins de monde, tout en ayant plus de chances de garder sa conqute.

rgion Mulhouse-Hningue

En admettant que nous nous tirions sans dommage grave de nos attaques en Lorraine et en
Alsace, avons-nous au moins chance, grce une
action vigoureuse, de tromper les Allemands et

de les dterminer affaiblir leur droite pour se


renforcer sur le front Metz-Strsbourg? Incontes-

tablement non Nos adversaires se sachant inexpugnables, au moins pour un temps suffisant, ne prendront nulle alarme de l'offensive de notre
!

droite, et ne mettront pas en ligne contre elle

un

seul bataillon de plus.


Il est donc de toute vidence pour moi que nous devrions rester sur la dfensive en Lorraine et dans les Vosges et n'affecter la garde de ces rgions que les troupes strictement indispensables, afin de pouvoir renforcer notre aile gauche dont nous devons attendre la dcision.

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUERRE


Cette
les

39

combinaison Allemands, au dbut de la guerre, disposeront contre nous, trs probablement de forces suprieures (1), de telle sorte que pour lutter forces gales au point dcisif, nous sommes dans
s'imposerait d'autant plus

que

l'obligation

de nous rsigner tre plus faibles

partout ailleurs.
Cette offensive excute en Lorraine et en Alsace^

avec presque la moiti. de nos forces actives, est


vice capital

le

du plan Joffre. L'erreur du gnral provient de ce

qu'il

nat la puissance de la dfensive organise

mconquand
;

l'offensive est contrainte de l'aborder de front

il

ne comprend ni
tirer,

que nous pourrions en ni surtout celui qu'en tireront nos adverle parti

saires.

Le ftichisme outrancier de nos tats-majors


pour l'offensive nous expose aux pires destines
(2).

(1)

Et ceci dans
dit

les

circonstances les plus favorables

comme

il

prcdemment. (2) La leon des vnements ne le dmontrera que trop. Notre observation vaudrait mme si l'otVensive de notre droite n'avait pas ou l'issue lamentable que l'on sait. En admettant que nos troupes eussent contraint l'ennemi la retraite, que fut-il advenu? Les Allemands, ciirtainement, auraient su se retirer a temps pour aller se rtablir sur des positions aussi fortes (il y en avait chaque pas). Nous nous serions trouvs dans un grand embarras, pris que nous aurions t entre des rgions fortifies aussi rapproches qu Thionvitle-Metz,
a t
gauche, et Molslieim-Strasbourg, droite. Le (j. Q. () nous fera connatre quelque jour, j'espre, quelles taient ses ides exactes, avant la guerre, quand il prparait son projet d'opration, et audebut de la guerre quand il en rglait l'excution. En attendant, je ne Lui ferai pas l'injure de lui attribuer les desseins singuliers ([ue lui prtent quelques crivains.

40

LK PLAN DE CAMPACrNE FRANAIS

Considrons maintenant l'action de notre aile gauche renforce de l'arme de rserve telle que va l'organiser le commandant en chef si les Allemands violent la neutralit de la Belgique, ce que
je considre
'

comme
le

certain.
III*

Cette aile gauche,

IV et V" armes, aprs

long de la Meuse, de Verdun Mzires, entrera dans la rgion au norddeThionville pour se porter la rencontre des Allemands;
s'tre

dploye

la

la

gauche du Meuse par

dispositif sera couverte l'ouest de


le

corps de rserve (3 divisions) du

gnral Valabrgue, qui s'appuiera la place de

Maubeuge.

Nous rptons encore une


parlons pas
des^

fois

que nous ne

Anglais, car en admettant qu'ils

prennent parti en notre faveur, il est craindre que leur intervention ne soit faible et tardive. D'abord, c'est commettre un non-sens d'une certaine gravit
aile

gauche.

que de parler de l'offensive de notre En effet, on est convenu d'attendre

pour se dcider violer la neutralit de la Belgique que nos adversaires nous en aient donn l'exemple; par consquent, sur cette partie du

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUERRE


thtre

41

d'oprations, notre action sera subordonne celle des Allemands, de telle sorte que nous nous trouverons dans une situation o il s'agira non d'offensive proprement dite, mais de contre-offensive dans des conditions susceptibles

de varier beaucoup car il est impossible de prvoir o se trouveront les Allemands quand nous
;

entreprendrons de marcher leur rencontre. Qu'on remarque qu'il y a des chances pour qu'ils arrivent avant nous la sortie nord des forts de
la

Semoy;

si

cette
la

ventualit

se

ralisait,

la

IV arme aurait
gr,

voie barre; nos desseins en

seraient profondment troubls


il

faudrait maintenir la V"

fensive le long de la

bon gr, mal arme sur la dMeuse, et quant aux IIP et


:

leur contre-offensive,

IV* armes, on devrait modifier les conditions de on n'tait pas si mme

contraint de les tablir elles aussi sur la dfensive.

La prudence la plus lmentaire exigerait donc que nous prenions nos dispositions initiales en consquence, c'est--dire que la manuvre de notre aile gauche ft prvue en deux priodes,
:

l'une dfensive, l'autre offensive

Dans

la premire, l'aile

gauche

s'tablirait sur

les fortes

positions qui s'tendent de

Verdun

Mzires par

Montmdy
si
;

et

Carignan pour y at-

tendre les Allemands


saient cette attitude

les circonstances

impola

Dans

la

seconde priode, nous passerions

contre-offensive dans des conditions dterminer

-iiil

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


la situation

en tenant compte de de l'ennemi (1).


alor?5

constate

En
de
la

outre,

mieux vaudrait prendre comme base


les

la

concentration l'ventualit de la violation de

tualit contraire la fois si

Allemands plutt que l'venimprobable et si peu dangereuse. A mon avis la IV' arme serait mieux place en chelon derrire la gauche de la V% vers Rozoy-sur-Serre par exemple, que derrire le centre du dispositif gnral, comme le prescrit la
Belgique par
directive
n"*

1.

Au

cas o, contrairement toute

prvision, l'ennemi respecterait le territoire belge,

on aurait sans doute faire redescendre la IV arme


vers le Sud, mais cela serait assez facile la seule

condition d'avoir prpar

le

mouvement d'avance
la plus

en faisant usage des chemins de fer dans


large

on n'aurait pas craindre d'tre pris de court, car, dans le cas considr, l'offensive allemande ne pourrait nulle part progresser rapidement vu les obstacles accumuls sur sa route. Les Allemands violant le territoire de la Belgique, si le gnral Joffre persistait dans son projet de pousser toute son aile gauche leur rencontre travers la rgion au nord de Thionville, la V" arme se resserrant sur sa droite, la IV'' se porterait sa gauche sur le front Mouzon-Mzires;

mesure possible

d'ailleurs

(1) Avant do songer . porter des coups l'ennemi, il faut tre en mesure de parer les siens et de riposter, si, prt le premier, il en profite pour attaquer. (Gnral Ionnal.)

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUERfiE


Hocroi.

iii

tenue au centre de

observer que la V arme, ainsi mainl'aile gauche, oprerait dans


le

une. rgion qui lui est plus familire, et pourrait

en outre conserver ses corps de couverture,


2

corps et la division de cavalerie Abonneau, qu'elle doit forcment passer la IV* arme si celle-ci se place au centre comme dans le projet
Joffre (1).

Enfin, au cas o les Allemands entreprendraient

de

manuvrer avec
la

des

l'ouest de la partie de la
zires,

forces nombreuses Meuse en aval de M-

IV* arme, runie initialement autour


facilit

de Ro^oy, aurait toute

beuge

afin de contenir le

pour gagner Maumouvement dbordant

adverse de concert avec


de rserve Valabrgue
;

groupe des divisions improbable que le gnral Joffre juge cette ventualit, il ne lui est pas permis de l'carter compltement de ses proccupations, car elle est la fois possible et dangele
si

reuse.

Je

le

rpte,

que

les

Allemands violent ou non

la neutralit

belge, la dfensive stratgique int-

grale s'imposerait nous tant que les Russes ne

seront pas en tat d'intervenir efficacement sur


leur
frontire
et

qu'on

n'aura pas donn aux

il) Avec le dispositif prconis par moi, quelle que soit l'ventuaiile qui iutervienue, la V* arme se resserre toujours sur sa droite et prend son dbouch par la rgion de Montiudy o elle a la partie principale de sa coutroue de Marville, verture et dont elle a d par consquent faire une lude appro-

luudie.

44

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


le

Anglais

temps de prendre
si

parti

et

d'amener
les

leur contingent sur le continent.

Cependant,

l'on veut

bien,

dans

deux

ventualits, accepter cette offensive de notre aile

gauche dans
que
l'on

la

rgion au nord de Metz, qui nous


essentielle

parat la partie

du plan

Joffre,

mais

maintienne du moins notre aile droite sur la dfensive en Lorraine et dans les Vosges, il est possible de modifier le dispositif de concentration de

manire

qu'il

donne

satisfaction

aux

observations numres plus haut.


1"

La

droite

(I*""

et II"

armes),

rduite 6

7 corps actifs avec 7

ou

8 divisions de rserve,

serait tablie initialement derrire la Seille et la

Vezouze, faisant tenir les Vosges sa droite et


multipliant les dmonstrations pour faire croire

l'ennemi qu'elle veut marcher sur Sarrebourg et


sur Morhange.

Au

cas

les

Allemands l'attaqueraient en

forces suprieures, elle rtrograderait en combat-

tant pour faire tte finalement sur la ligne de nos places fortes (1).

Son

rle principal serait alors de contenir en

Lorraine les attaques ventuelles de l'ennemi pendant tout le temps dont nous aurions besoin

pour obtenir 2 Les IIP

la dcision notre aile


et V'

gauche.

armes, se concentrant toujours

(d) Par ligne de nos places fortes j'entends la litine des positions dont ces places sont les rduits, le couronn de Nancy et les hauteurs de la rive gauche de la Mortagne, entre autres.
<t

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUERRE

45

sur le front Verdun-Mzires, auraient pour premire mission d'en assurer la dfense tout en se

tenant prtes prendre au premier ordre l'offensive sur la rgion de Thionville et au Nord.
3^

Le groupe des divisions de vserve Valabrgue

se placerait la sortie sud des forts entre


zires et
4

M-

Maubeuge.

beuge, deux marches de


Givet.
5

Le corps de cavalerie Sordet viendrait Maula Meuse, en aval de

tablie

La IV" arme, porte 4 corps actifs, serait un corps Maubeuge avec la cavalerie
:

Sordet;

Le gros en chelon refus


V" arme autour

la

gauche de

la

de Rozoy-sur-Serre, de telle sorte qu'il pt en trois tapes, soit rejoindre son corps de Maubeuge, soit se placer sur la Meuse de

Mouzon

Mzires gauche de la V arme qui, dans ce cas, se resserrerait sur sa droite. Les circonstances pouvant exiger qu'on ramne

promptement l'arme vers


serait prpar

le

sud, le

mouvement

en

utilisant les voies ferres le plus

possible.
6

Deux corps

actifs,

constituant une rserve

gnrale, seraient tablis au large en arrire

du

centre, dans la zone Bar-le-Duc-Ghlons-Brienne,

toutes mesures prises pour qu'on pt la transporter

promptement en chemin de

fer partout

o son

intervention serait reconnue ncessaire dans la


suite.

46

LE PLAN DE .CAMPAPNE FRANAIS

Cette rserve se grossirait en principe des'3


4 divisions qu'on tirerait de l'Afrique du Nord.
7

La concentration

ventuelle

de

l'arme

anglaise serait prvue dans la rgion de Valenciennes.


8"

La

r-gion fortifie
tat,

Maubeuge-Lille

serait re-

mise en
servir

non de soutenir un sige, mais de de point d'appui une arme de campagne;

on prparerait de

mme

la

mise en

tat

de d-

fense du Jura septentrional.

La con)binaison ci-dessus, plus large et plus souple que celle prescrite par la directive n" 1,
tout en
la contre-attaque au nanmoins la possibilit d'opposer promptement des forces nombreuses un groupe adverse qui tenterait de passer par la Belgique l'ouest de la Meuse inf-

prparant mieux
laisse

nord de Metz,

rieure.
Si les

Allemands, contrairement toutes prvien dbouchant du front Luxembourg(1),

sions, respectent intgralement la neutralit belge,


et attaquent

Thionville- Metz -Strasbourg

avec

ou sans

manuvre dbordante
rable
5

par la Suisse, nous aurions


n'y aurait pas

sans doute excuter un rtablissement considmais, ainsi que je


l'ai dit, il

craindre d'tre pris de court, car la pire ventualit

serait

que nous fussions ramens

la

(1) Ainsi que nous l'avons dj dit, il n"y a aucun espoir que les Allemands respectent la neutralit du grand-ducli de Luxembourg, s'ils prennent rolVensive.

TUnE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GIEBHE


ligne de nos
:

47

fique chance de riposte

quelle magnicamps retranchs nous aurions alors


!

En rsum, pour
et la
le

le

dbut de la guerre,

offensive gnrale se dveloppant entre le

une Rhin

celle que projette semble condamnable sans rserve une offensive limite soit la rgion au nord de Thionville, soit la Belgique, quoique moins critiquable, est galement carter pour les

Meuse
;

infrieure

comme

gnral Joffre,

me

raisons majeures qui nous

condamnent

obser-

ver une attitude toute de prudence, au commencement des hostilits du moins : notre prparation
la guerre,

infrieure celle des Allemands;

l'inexprience de nos cadres bien dangereuse avec

une doctrine tactique exaltant l'audace pousse


jusqu' la tmrit; et surtout, la ncessit d'viter toute action dcisive avant l'entre en ligne
des Russes et des Anglais.

Le mieux serait par suite de nous en tenir momentanment la dfensive stratgique o l'habile utiUsation de nos places fortes de l'est et du nord nous procurerait des avantages compensant
et

au del

les

causes de faiblesse que nous sup-

porterons alors et que la plus sage prvoyance

ne parviendrait pas rduire compltement. Au cas o les Belges se dcideraient de suite faire tte l'invasion allemande et oprer de
concert avec nous,
je
l'ai
il

faudrait

videmment,

comme

dj

dit,

essayer de reporter la dfensive de

^8

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

notre aile gauche sur la Meuse infrieure, la Meuse de Givet la frontire hollandaise, mais il tait
plus que douteux que les Allemands

nous en
il

laissassent le temps. L'occasion serait si courte

que, pour ne pas risquer de la manquer,

conven'a

nait de prendre sa rsolution d'avance et de pr-

parer les mesures d'excution.

La question

mme

pas t envisage chez nous.

III

Il

ne m'appartenait pas d'instituer un dbat sur


n**

le

plan Joffre, et j'y inclinais d'autant moins que


1

la directive

ne

le rvlait

pas compltement,

car

elle

ne mentionnait aucurve ide directrice.


tait l'oeuvre

Ce plan
bor avec

du gnral qui

l'avait la-

les officiers

de son tat-major particulier

et ceux du 3" bureau de l'tat-major de l'arme. Le conseil suprieur de la guerre n'avait t aucunement consult (je ne prtends pas qu'il dt l'tre); ses membres, bien qu'ils fussent appels commander les armes en cas de guerre, n'avaient eu connaissance du plan que par la communication de la directive n*' 1, document secret qu'il

ne leur tait pas permis de discuter. Par contre, j'avais le devoir de prsenter de res-

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUERRE

49

peclueuses observations en ce qui concernait la


coopration de

mon arme

la

manuvre

offen-

sive de l'aile gauche.

La configuration de
se droulerait la

la partie

des Ardennes, oh

manuvre

projete, prsente les


:

particularits topographiques suivantes

La Meuse,

rivire canalise, large d'une centrs

taine de mtres, au cours

tourment entre

Mzires et Givet, coule dans une valle profonde


(250 mtres en moyenne) et encaisse entre des hauteurs escarpes, que coupent de place en
place des ravins aux flancs abrupts. Des forts
paisses et mal frayes couvrent tout le pays

une douzaine de kilomtres l'est


de bois presque continues
zires et
s'

et l'ouest.

De

ce vaste massif forestier se dtachent deux .bandes


:

l'une partant de

M-

jusque prs d'Arlon, traverse dans toute sa longueur par la Semoy, dont le cours est encore plus tortueux et encaiss
tendant vers
l'est

que celui de
rieure.

la

Meuse;

l'autre partant de Givet et

s'tendant vers le nord-est jusqu' l'Ourthe sup-

Ces deux bandes boises comprennent

entre elles une rgion de forme triangulaire, les

Hautes Fagnes (Fagnes signifiant tourbires), au sol spongieux, si bien que presque partout les voitures un peu lourdes, telles que la plupart des voitures militaires, sont exposes s'embourber
((

quand elles sortent des routes. Cette rgion est du reste couverte en grande partie de bois d'tendue variable, qui ne laissent entre eux que des
'

HO

Li:

l'LAN

DE CAMPAGNE FRANAIS

clairires assez troites faites de prairies

compar-

timentes l'extrme par de solides rseaux de


fil de fer ce fut sous le Premier Empire le dpartement des Forts. On veut que l'aile gauche franaise, IIP, IV% et V" armes, dans cet ordre de la droite la gauche, prenne l'offensive entre la Meuse en aval de Mzires et hion ville, la V* arme marchant de la ligne Mzires-Mouzon vers le front GedinnePaliseul-Neufchteau pour aller la rencontre de la droite allemande. Le gnral Jolre suppose donc que cette droite allemande se portera des environs de Malmdy sur Mzires et Sedan pour aborder l'Ardenne mridionale dans sa partie la plus paisse et la plus difficile (1). Gette hypothse est inacceptable; ainsi que je l'ai dit, le mouvement allemand s'tendra plus au nord. J'ai la conviction absolue que la masse de manuvre
:

adverse (j'entends par l l'ensemble des forces

allemandes agissant au nord de Metz) oprei'a


cheval sur la Meuse
:

La gauche,

partant de la rgion Thionville-

Luxembourg-Arlon, probablement attaquera sans se presser, en forme de dmonstration, sur le front Spincourt-Longuyon-Montmdy Le centre, charg simplement d'occuper la
;

tenue trs a jour, repr(1) La carte alleniaiide au 1/300.000% senle lidieraent cette rgion couverte l'cxtriue, tandis que notre carte au i/200.ooo donne l'ide d'une vaste clairire ou une masse considrable de troupes de toutes armes peuvenl uiauuuvrer a l'aise.

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUEIVU

51

rgion boise entre Arlon et la Meuse, agira avec


circonspection que comporte une telle mission dans un pays aussi hriss d'obstacles. La droite, forme de plusieurs corps, choisis
la

parmi
lerie,

les meilleurs

avec une forte masse de cavagagnera lestement la Meuse entre Namur

et Givet,

y franchira
les
la

la rivire et se portera

par

Chimay vers promptement


iious

sources de

l'Oise,

dbordailt

ne prenons pas

gauche de notre dispositif, si temps les dispositions

ncessaires pour la contenir.

La manuvre dbordante de l'arme de droite


adverse pourrait assurment tre djoue indirec-

tement

si

notre aile gauche, entre dans les pays

l'est de la

Meuse, y obtenait un succs la fois malheureusement, il ne nous est pas permis de tabler sur un pareil espoir. Je compte fermement que nous serons vainqueurs entre la Meuse infrieure et Metz, mais je ne crois pas (je dirai plus loin pourquoi) que nous y prenions l'avantage assez compltement et assez vite pour contraindre les Allemands faire revenir leur arme de droite l'est de la Meuse. La V" arme, notamment, ne pourra progresser que lentement. Mon opiuion cet gard s'appuie

prompt

et dcisif;

d'une part sur


la

la

connaissance des difhcults de

rgion o j'oprerai, et d'autre part sur la conqiie la

viction

partie de la

masse de manuvre
supposent
la

ilemande qui
i;

me

sera oppose agira avec plus


le

circonspection que ne

plupart

52

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

de nos officiers, progressant de position en posi-

mthodiquement, toujours prte se caler mme rtrograder, si nos attaques menacent de la mettre en pril. Supposer qu'elle bourrera dans la rgion de coupegorges qui s'tend du confluent de la Semoy Arlon me parat un vritable non sens (1).
tion

sur la dfensive ou

Or, avec le plan Joffre, la

manuvre dborl'ai

dante allemande tant monte

pos

(et

plus forte raison

comme je comme elle

sup-

le sera),

un demi-succs entre la Meuse et Metz ne nous suffirait pas il nous faudrait absolument une victoire prompte et dcisive qui dissocit l'ennemi et le contraignt une retraite prolonge.
;

Pour" fixer les ides, admettons que

les Alle-

mands

aient

commis

la

faute de placer

leur

gauche plus de monde


Metz
et

qu'il n'en faut

pour assu-

rer la garde des fortes positions organises entre

Strasbourg

(2), et qu'ils

ne disposent plus
sorte que,

par suite leur aile droite que d'une supriorit

numrique
par
la rive

restreinte, de telle

pour

constituer assez fortement l'arme appele agir

gauche de

la

Meuse,

ils

soient con-

(1) Les vnements ont pleinement donn raison mes prvisions. Mais le G. Q. G- ne pouvait admettre a priori de la part des Allemands une telle manire d'oprer; prtant l'ennemi ses propres ides sur la guerre, il supposait qu'il attaquerait vivement et fond, l comme ailleurs. (2; Hypothse gratuite, car les Allemands ne commettront pas cette faute; en effet, abandonnant la Haute-Alsace la garde d'un dtachement de Landwehr, ils placrent seulement 18 divisions entre Metz et les Vosges, alors que, sur cette partie du thtre d'opration et en Alsace, nous engagions la valeur de 2S divisions actives et de rserve.

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUERRE


traints de

5.1

ne laisser entre la rivire et Thionville que des forces infrieures celles que nous y engagerons nous-mmes. Est-ce suffisant pour que nous soyons en droit de compter sur cette victoire dcisive et rapide dont nous aurions besoin? Je rponds sans hsiter noni Etant donnes les difficults auxquelles nos oprations offensives se heurteront du fait du terrain en Luxembourg et dans l'Ardenne belge, les Alleinands, dont les troupes sont trs solides (il ne servirait rien de le nier), la seule condition d'tre prudents (1) (on n'a pas le droit de supposer le contraire a priori), et de faire un emploi mthodique de la dfensive et mme, s'il le faut, du combat en retraite, malgr leur infriorit numrique, contiendront sans trop de peine nos attaques pendant tout le temps ncessaire leur arme de droite pour donner sa manuvre dbordante un dveloppement tel que nous soyons contraints de lcher prise prcipitamment entre la
:

Meuse

et Metz.

Ne

serait-il pas

draisonnable d'esprer que les

Allemands,

assaillis

dans cette rgion par des

commettront la faute insigne de s'engager fond quand rien ne les y oblige? L'esprit reste confondu la pense de jouer le sort de la France sur une pareille carte Aprs mfire rflexion, je crus devoir commuforces suprieures,
!

(1;

Prudents,

les

Allemands

le furent,

hlas!

54

LE PLAT DE CAMIAGNE FRANAIS

niquer les observations qui prcdent aux officiers de mon tat-major particulier gnral Hly
:

d'Oissel,

commandant

Schneider et
la

capitaine

Besson

ds les premiers mots, je m'aperus que


:

je prchais des convertis

manire de voir de

ces messieurs concordait avec la


les points (1). Ils

mienne sur tous

me

firent

connatre en outre

que

mon

prdcesseur, le gnral Gallini, pro-

fessait la

mme

opinion.

Dsireux de ne prsenter aucune objection qu'en connaissance de cause, j'excutai personnellement la reconnaissance de la zone belge o
la
la

V" arme pouvait tre appele oprer. J'acquis preuve que' mon opinion sur les difficults de
Averti que
j'allais

cette zone tait entirement fonde.

me

heurter des susceptibi-

lits

trs

vives,

aprs avoir longtemps hsit,


la

le
fis

25 juillet 1914, sentant

guerre prochaine, je

rdiger par le gnral Hly d'Oissel le rapport


:

ci-dessous

La mission, confie
la

la violation de la Belgique, estde

dans

arme dans l'hypothse de prendre la contre-oiensiv'e direction gnrale de Neufchteau.


la V^
:

Les conditions de possibilit de cette contre-offensive sont


les suivantes
1"

La V"-' arme, avant de s'engagerdanslesdfils boiss des Ardennes et de laSmoy, doit avoir la certitude qu'elle pourra non seulement dboucher librement de ces dfils.
Ceci

(1)

dit
<

antrieure

pour tablir qjie la discussion dveloppe ici est la guerre: qu'elle ne doit rien l'esprit d'escalier.

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUERRE

58

mais encore gagner au del le champ ncessaire pour mettre en uvre tous ses moyens. Pratiquement elle doit pouvoir atteindre avec ses quatre corps de gauche le
front Maissin, Paliseul, Bertrix, Saint-Mdard. Ce
est 3 jours

front

allemande, la V* arme ne pourra l'atteindre avant le i3 jour (1). 2 Il est indispensable que le 2^ corps soit relev de sa
de marche
de
la

frontire

mission de couverture (dans la troue de Marwille) assez tt pour tre en mesure de participer la droite de la V arme l'action que celle-ci peut tre amene engager aussitt son dbouch termin. 3 II est non moins indispensable que
la

l'offensive

de

V arme soit appuye par l'offensive simultane de l'arme qui doit se placer sa droite (la 1V dans le cas
envisag).
L'offensive sur Neufchteau

rpond

l'ventualit, d'ail-

leurs probable, o l'aile droite allemande serait oriente sur Sedan. Mais il peut arriver qu'elle soit oriente plus

au nord. Gela dpend videmment de l'amplitude que les Allemands voudront ou pourront donner < leur mouvement enveloppant parla Belgique. Dans les tudes militaires -allemandes rcentes (et notamment dans le Kriegspiel excut en 1911 par le G. E. M.), on envisage couramment le passage par la
Belgique de trois armes dont
et Givet.

la

plus septentrionale serait

oriente surDinant, de faon passer laMeuse entre Namur

D'autre part, l'obs.tacle de la Meuse est doubl entre Mzires et Givet d'une formidable barrire boise, paisse,

pour que les Allemands arrivent fi! Donc il y a dos chances avant nous la sortie nord des forts de la Semoy. Si cela arrive, nousne passerons pas. Bon gre, mal gre, la Y' arme devrait rester sur la dfensive le long de la Meuse l'entre des bois. Si la voie est libre, il ne faut j>as compter, vu les difficults do la rgion, que nous puissions venir bout promptenicnt des forces adverses qui nous seraient opposes, nous fussent-elles infrieures en nombre. 'G*' L.)

56

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

d'une journe de marche, o aucune arme ne peut s'engager


si elle sait les
il

dbouchs de sortie gards.


peut-tre oriente qu'en

D'o

rsulte que l'arme formant la droite de l'aile

droite allemande ne

amont de
c'est--

cette barrire, c'est--dire sur

Sedan, ou en aval,

dire sur Givetet plus au nord.


Il

est clair

que

la

V" arme, une fois engage dans la


qui
n'est

direction de Neufchteau, ne pourrait parer cette der-

nire

ventualit,
(1).

envisage

ici

que

pour

mmoire

Lanrezac.

Il

importe de bien

saisir l'esprit

de cette

lettre,

qui fut rdige du 2o au 30 juillet 1914 et expdie


le 31.

Quand
la

j'y disais

que

la

manuvre ordonne

V' arme rpondait au cas,

d ailleurs

probable,

011 l'arme de droite allemande marcherait par l'Ardenne belge sur Sedan, j'affirmais non pas

mon
En

opinion, mais celle du


ce

commandant en
que moi,

chef.

effet

dernier considrait l'ventualit en


certaine, alors
je n'y

question

comme

croyais gure.

veille de la dclaration de guerre, je'

au gnral en chef la ne voulais pas formuler sur les agissements de l'ennemi un avis diamtralement oppos au sien, alors que mes prvisions ne reposaient encore que sur des
lettre crite

Dans une

hypothses.

Mais je mentionnais expressment une seconde


{!) En vrit, c'tait avant tout pour avoir l'occasion de parler de cette ventualit que j'crivais cette lettre.

TUDE DU PLAN DE CAMPAGNE AVANT LA GUERRE


ventualit,

87

probable que
droite

que je jugeais au fond beaucoup plus la premire et qui tait des plus

dangereuses pour nous, savoir, l'arme de allemande franchissant la Meuse entre Namur et Givet pour oprer par la rive gauche du fleuve . J'avais eu grand soin d'ajouter que
si

cette

ventualit

se

produisait,

la

V" arme
elle

serait hors

d'tat d'y

parer du

moment o

aurait

commenc

s'engager dans les dfils de

l'Ardenne belge, conformment aux prescriptions del directive n"* 1. La charge de prendre des

mesures pour s'opposer la manuvre allemande par la rive gauche de la Meuse infrieure reviendrait donc au commandant en chef. La question ainsi pose, *j'esprais que le
gnral
J offre

voudrait la traiter fond avec moi.

ne parut tenir aucun compte de mes observations. J'tais dcid revenir la charge mal-

On

heureusement, la guerre clata sur ces entrefaites. De divers propos tenus par des officiers de
l'entourage du gnraf Joffre et aussi de la srnit

danger que je lui que la directive n" 1 subirait l'excution des modifications importantes, toutes prpares d'avance, mais qu'on
de celui-ci mpriser
le

signalais, j'en vins croire

tenait secrtes.
.Je

me

trompais.

CHAPITRE

II

DU

AU

15

AOUT

La concentration derrire la partie de la Meuse qui s'tend de Mouzon Mzires.

Les dcrets
l*""

de

mobilisation

sont lancs

le

aot, par la France i5 h. 40, par l'Allemagne


fait,

17 heures. Les Allemands, en

mobilisaient

depuis

le

2o

juillet,

mais
de

ils

n'avaient voulu pro-

mulguer leur dcret de mobilisation gnrale


qu'aprs

nous,

afin

pouvoir dire

qu'ils

avaient t contraints par nos provocations.

Le 2 aot, ils pntrent dans le Grand Duch du Luxembourg et s'y installent. Ce mme jour, ils somment la Belgique de livrer passage aux armes allemandes, arguant faussement que la France, qui a dj viol la
neutralit belge plusieurs reprises, prpare

ma-

nifestement une offensive par Givet.

DU 2 AU 15 AOUT

59

leur sommation,

Les Belges ayant refus de s'incliner devant les Allemands se prparent


leur

passer outre, et remettent

dclaration de

guerre

la

France
ils

le 3.

Le

4 aot,

entreront en Belgique et
les

com-

menceront l'attaque de Lige. Dans les pourparlers antrieurs avec


diplomatiques anglais et belges, clairement leurs desseins
:

agents

ils

ont dvoil

La Russie,

ont-ils dit, dispose de ressources

immenses, mais elle a besoin de plusieurs semaines pour les mettre en uvre nous devons donc en terminer avec la France assez promptement pour revenir sur les Russes avant qu'ils aient achev leur concentration d'oi pour nous
;
:

la ncessit

absolue de prendre l'offensive contre les Franais par la Belgique, c'est--dire par la
voie la plus courte et la plus libre d'obstacles.

Ces propos ont-ils t rapports notre tatmajor? Dans le cas de l'affirmative, il est probable que celui-ci aura cru que les Allemands voulaient le

tromper en attirant son attention sur

la

Belgique, alors que l'attaque contre nous allait se produire ailleurs, par le Luxembourg ou par la
Lorraine.
L'Italie,

au premier moment,
a
dclar
qu'elle

le

l" aot
neutre,

18 h.

30,

resterait

attendu que son alliance avec les Empires centraux, tant purement dfensive, aline saurait se
joindre

eux pour

une guerre o

ils

sont les

60

LE 1>LAN DE CAMPAGNE FRANAIS


Par consquent, nous pouvons immdiatement sur notre frontire de

agresseurs.
faire venir

l'Est les 2 corps d'arme des Alpes et 3 divisions

de l'Afrique du Nord.

De
La
Le

plus on peut esprer que l'Angleterre pren-

dra ouvertement parti contre l'Allemagne.


situation gnrale apparat

donc pour nous

aussi favorable qu'elle pouvait l'tre.


3 aot

au matin,

les

commandants d'arme
le

sont convoqus au Ministre de la Guerre par

gnral Joffre.

L'instant est solennel, car c'est la dernire fois

que

le

commandant en chef pourra

runir ainsi

ses lieutenants autour de lui.

Tous ces grands chefs affectent un calme paravec mme une pointe de belle humeur; leur motion pourtant est profonde, car ils comprenfait

nent que, dans

la

formidable partie qui va s'en-

gager, l'enjeu est l'existence du pays.

Le gnral
natre son

Joffre va-t-il enfin

nous

faire

con-

apprciation sur les agissements pro-

bables
le rle

des Allemands, et prciser quelque peu

qui incombera chaque arme dans les

diverses ventualits prvoir? Vain espoir! Tout


se borne

un change de propos d'une banalit extrme jusqu'au moment o le gnral Dubail,


le

commandant de
:

la I"

arme, prend

la

parole

en ces termes

DU 2 AU 15 AOUT

61

Pendant que

le le

gros de

mon arme
;

attaquera

sur Sarrebourg,

7**

corps, partant de la rgion


il

de Belfort, pntrera en Alsace

ira sans diffi-

cult jusqu' Golmar, mais ne pourra dpasser ce

point sans faire border le Rhin depuis

Huningue
imne
or,

jusqu' hauteur de sa droite


pourrai pas les lui fournir.

des renforts
je

portants lui seront alors ncessaires;

Le gnral
dit

Joffre

ne semble pas dispos enil

tendre les observations du gnral Dubail,

lui

Ce plan

(textuellement)

est votre plan

ce n'est pas le mien.

On avouera que ces


la question pose.

paroles ne rpondent gure

Le gnrail Dubail, qui


Le gnral
Joffre, la figure

croit

qu'on ne

l'a

pas

compris, dveloppe ses explications prcdentes.


pleine de ce sourire

bat qui lui est coutumier, renouvelle sa rponse

exactement dans

les

Ce plan est votre plan, ce n'est pas


Et l'on se spare.

mmes termes

le

mien.

Je suis en proie une impression des plus pnibles.


Il

est certain

que

le

gnral Joffre n'acceptera

jamais d'couter les avis ou les demandes d'explication de ses lieutenants, qu'il se bornera leur
prescrire des

mouvements sans
d'il

rien leur dire

du

but

qu'il se

propose. Le systme est napolonien;

dans

la

guerre

la rigueur, pour

y a cent ans, ii tait acceptable, un Napolon, mais non pas

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

pour un gnral de gnie moindre; en tout cas, Napolon lui-mme aurait d y renoncer dans la guerre d'aujourd'hui qui met aux prises des millions d'hommes sur une tendue de plusieurs
centaines de kilomtres.
Je ne suis pas le seul sortir trs inquiet de
cette sance.

Un de mes collgues, visiblement mu, me demande en conlidence si je pense que le gnral Joffre ait

une

ide. Je n'hsite pas

rpondre
hanle.

aftirmativement, en dpit du doute qui

me

La concentration
les conditious

est

commence

le 3

aot dans
;

prvues par

la directive n" 1

elle

se prolongera jusqu'au 11.

Le
Le
sur
le

4 aot, je

me

rends de Paris
les

mon

Q. G.

de Rethel.

au matin, j'apprends que

Allemands,

refus des Belges de leur livrer passage, ont

attaqu Lige.
L'attitude

du Gouvernement belge

parat, hsi-

tante

il

accepte bien que les troupes franaises

entrent en Belgique, mais ne semble pas dcid


faire franchement cause

commune

avec nous.

On

croit

que

les

partisans d'une entente avec

l'Allemagne sont nombreux dans l'entourage du


roi Albert (1).

L'arme belge, qui


nt

tait

en voie de rorganisa-

J'expose

les

i;raiates
lit

vrit, car le roi Albert

que j'eus alors; craintes vaines, en preu\e d'une loyaut a toute preuve.

DU 2 AU 15 AOUT
lion

63

au moment o la guerre a clat, est d'ailmal prpare se mesurer avec d'aussi rudes jouteurs que les Allemands. L'tat-major ne pense qu' ramener les troupes Anvers. L'attaque brusque de Lige, qui cote aux
leurs

Allemands de grandes pertes, a une signification


vidente
:

Leur manuvre

dbordante

va prendre une

extension dpassant toutes les prvisions ; la droite

de leur masse de manuvre, runissant des forces considrables, oprera par la rive gauche de la

Meuse en aval de Namur. Persistant dans sa manire de voir antrieure,


le

gnral Joffre ne juge pas utile de modifier le dploiement stratgique de l'arme franaise pen-

dant qu'il en est temps encore. Le 5 aot, arrive une nouvelle qui soulve

parmi nous un

vif

enthousiasme. La Grande-Bre-

tagne, en prsence de la violation intgrale de la Belgique, a pris parti elle a dclar la guerre
:

l'Allemagne,
de

le 4
;

aot

et, le 5,

lanc ses dcrets

mobilisation

son

contingent

viendra

en

France combattre nos cts. L'arme britannique (1), commande par le marchal French, comprendra, en principe 3 corps d'arme (1*"^ Sir Douglas Haig, 2' Smith Dorien,
3'

en formation)
[i;

et

un corps de cavalerie
liuumii;

(2)

1)

corps
groupt:

oxpdiliounaire,
tic

ou dira
diviii&n
,

alors

Outre-

M.Uirhc.
i.:p

Lt>

cavalerie, deaoiunc

dHS ks Uo-

64

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

(Allemby), soit

au

total

100.000 combattants.

Malheureusement

l'envoi

du

3*

corps
il

sera

re-

tard; pour les premires oprations,

ne sera
(la 19"),

reprsent que par une brigade d'infanterie


dtelle sorte que
rduit 75.000.
l'effectif

des combattants sera

L'aide de l'Angleterre nous est prcieuse assu-

ne nous est accorde que sous d'en compromettre le marchal French est un commanl'effet (1) dant en chef indpendant; il n'est aucunement plac sous l'autorit du commandant en chef
rment, mais
des
elle

rserves
:

susceptibles

franais.
J'ai

le

pressentiment que les rapports


et

entre

Anglais

Franais ne

seront rien moins que

commodes. Le Gouvernement britannique aurait dsir que son arme se rassemblt sur la Somme aux envicuments de l'poque, est un vritable corps de cavalerie, car il compte 5 brigades de 3 rgiaients chacune. il) Mes pressentiments cet gard auraient t grandement accrus, si j'avais connu les instructions donnes au marchal French par son gouvernement. La lettre crite au marchal par le sous-secrtaire la Guerre,
lord Kitchener, tait significative; elle disait en substance dans sa partie essentielle Vous cooprerez l'action de l'arme franaise pour carter l'invasion du nord de la France et librer la Belgique, sans oublier que vous tes un commandant en chef .indpendant en consquence, vous n'accepterez jamais d'tre plac sous les ordres d'un gnral franais. Vous ne perdrez pas de vue que la force de notre arme est strictement limite; vous mnagerez vos troupes avec le plus grand soin et obligerez vos subordonns faire de mme. Au cas o vous risqueriez d'tre entran une offensive o les chances du succs serait incertaines, vous nous prviendriez et attendriez pour agir us nous vous eussions fait connatre notre dcision.
:
:

DU rons d'Amiens
;

isJ

AU 15 AOUT

66

gus, appuyes,

cdant aux instances de nos dlil faut le dire, par le marchal

French,

il

a consenti ce que la runion s'effec-

tut plus en avant, derrire

Maubeuge, dans
partir

la

zone

Cambrai-le-Gateau

(Q. G.)
le

du

14 aot.

Le

mme

jour, le

aot,

corps de cava-

lerie Sordet,

qui passe sous les ordres directs du

G. Q. G., est invit par lui se porter de Sedan sur Neufcbteau pour protger cette partie du

Luxembourg, et assurer la dcouverte vers Luxembourg et Malmdy. Le rgiment de la brigade Mangin (4o*), qui se trouve Sedan, lui un convoi automoest attribu comme soutien
;

bile

en assurera

le transport.

La mesure qui envoyait


Le corps lanc dans
trs expos, d'autant
la

ainsi le corps Sordet

sur Neufchateau soulevait les plus vives critiques.

rgion de Neufchteau-

Paliseul, coupe et couverte l'extrme, sera l

trs difficiles dpister

que les espions y pullulent, au milieu des populations

belges

elle

pnible, et se fatiguera avant l'heure

devra fournir un service de sret pour un

mince profit. Ne serait-il pas prfrable d'attendre, pour faire marcher ce corps Sordet, au moins que les colonnes de la V" arme fussent prtes s'engager dans les dfils de la Semoy? A le faire avancer si tt sur Neufchateau, ne risquons-nous pas de dvoiler prmaturment l'adversaire nos
intentions d'oOensive de ce cl?

6(5

LK PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

D'autre part,
la

si le

corps Sordel s'enfourne dans

rgion Neufchteau-Sainl-Hubert-Bastogne,
n'aura plus rien y faire d'utile el

tellement dfavorable l'action d'une masse de


cavalerie,
il

sera trs encombrant ds que la V* arme y aura force sera alors de le faire appuyer au pntr
;

nord de

la

branche septentrionale de l'Ardenne,

sur Rochefort, sr Lesse, pour clairer et couvrir

mSm en se plaant au point de vue de l'oflensive de notre aile gauche telle que l'organise le G. Q. G., mieux vaudrait envoyer le corps de cavalerie, nonsrNeUfchteau, mais sur Namur, pour garder la Meuse, en attenl'arme gauche. Par suite,

dant

le

moment de

franchir la rivire quelque part

vers Dinant et de se porter sur Rochefort.

Le corps de
et

cavalerie se
la

met en roule

le

6 aot

gagne sans incident

rgion de Paliseul-Neu-

chteau.
Je porte la division de cavalerie

Abonneau

entre

Florenville et Etalle avec mission de reconnatre

sur la direction Arlon-Luxembonrg, et d'assuf r


la liaison entre le corps

Sordet et

le 2"
la

corps d'artroue de

me, toujours en couverture dans


Marville.

Le gouverneur de Namur, gnral Michel,


Givet,

invit

par moi faire garder la Meuse entre sa place et

me rpond
La

qu'il n'a pas

un seul bataillon
dcr^

disponible pour agir l'extrieur de la ligne


forts.

niobilisatioh de Givet tant termine, je


la

prescris

au rgiment '"de

brigade Mangin, qui

DU

"2

AU 45 AOUT

67

tait reste jusque-l, le

148% de gagner Diuant

pour y remplir
Belges.

la tche laquelle se refusent les

je l'avouais

Mes inquitudes croissaient d'heure en heure et dans mes rapports au G. Q. G. Celui-ci


;

ne m'coulait pas
se produirait

il

ponsabilit d'arrter

finit par me dire que la resun mouvement dbordant, qui

ma gauche, ne
qu'il

m'incombait pas

(1).

L'obstination du G. Q. G. tait d'autant moins

comprhensible
les plus

recevait de

sources sres

catgoriques avis; ses propres bulletins

de renseignements, chose surprenante en vrit, donnaient l'impression trs nette que les Alle-

mands se prparaient de la Meuse avec des


Sur ces
bats
forts

oprer par la rive gauche


forces considrables (2).

entrefaites,
le 7

on apprit
bien que

qu'ils

avaient

occup Lige
;

aot aprs de sanglants comla

l'on prtendait

plupart

des

mais cette affirmation tait si extraordinaire qu'on n'y croyait pas (3). L'arme belge, abandonnant la place ellemme, s'tait retire vers Louvain pour couvrir
tenaient
toujours,
gnral Hly d'Oissol se rendit ;ui (i, o (i.. Viti\. du (1) Le au 10 aot i'Mi, pour faire connatre ((uo jo redoutais (im- les Allemands n'excutassent en grande force un momement drlxrdnt a l'ouest, de la Meuse, juste au moment o j'entrerais dans

l'Ardenne belge. Il vit le gnral offre et lui fit ma comniUnicatioB, mais il eut le sentiment qu'il ne l'avait jias convaincu, aussi, son retour Retliel, me supplia-t-il d'aller moi-mme
.1

Vitry.
(2)

Le service

rfes

du G. Q. lement nettes
celui
Ci)

G. avaient recueilli cet


qu'il

renseignements du Ministre de la Guerre et gard des indications telsemble qu'on ne pouvait pa s'y tromper.
pourtant.

l.e

fait tait exact,

68

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

Bruxelles,
libre avec
foi

tout en

conservant communication
plus

Anvers. Des renseignements dignes de


craindre de plus en

faisaient

que

le

Gouvernement belge ne

se rsignt entrer

en

accommodement avec
Nanmoins,

les envahisseurs.

la rsistance

de l'arme belge nous


l'at-

procurait le trs grand avantage de retarder

taque allemande contre notre gauche et de nous

donner

ainsi le

temps d'y

faire face.

La
pli,

violation de la Belgique tant

un

fait

accom-

notre G. Q. G. prend ses mesures en cons-

quence. Le 8 aot, 7 heures, il adresse aux commandants d'arme une Instruction gnrale qui
prcise les dispositions prvues pour cette ventualit par la directive n
I
.

Vu son importance, nous reproduirons


ment

ce docu-

peu prs in extenso.


Instruction gnrale no 4

Devant

les I' et 11^

armes,

les forces

allemandes no
le

paraissent pas dpasser la valeur de 6 corps d'arme. Dans la rgion de Metz-Thionville, il y a, semble-t-il,

groupe principal des forces adverses tabli pour dboucher vers l'ouest, mais qui est galement en situation de converser vers le sud, en s'appuyant la place de Metz(l). Au nord, une arme ennemie, o l'on trouve les lments de 5 corps d'arme, a pntr en Belgique, et s'est engage en partie contre l'arme belge. 2 L'intention du commandant en chef est de rechercher
(1)

reinenl

Je cite textuellement ce le sens.

passage dont

je n'entrevois

pas clai-

DU 2 AU 15 AOUT
la bataille, toutes forces runies,

69
la

en appuyant au Rhin

droite de son dispositif gnral.

du dispositif, s'il le pour viter un engagement dcisif, o j^ourrait tre entrane une de nos armes avant que les autres ne fussent en tat de la soutenir. Mais au cas o la droite adverse serait arrte devant Lige, ou se rabattrait vers le sud, il est possible que nous ayons le temps de porter notre gauche en avant. Initialement la runion de nos armes et le mouvement offensif gnral sont prvoir dans Tes conditions indi11

reporterait en arrire la gauche

fallait

ques ci-aprs. 3 La Te arwie'eprendrapour objectif l'arme allemande tablie dans la zone Sarrebourg- Donon -Valle de la Bruche, et cherchera la mettre hors de cause en la rejetant sur Strasbourg et la Basse-Alsace.

Le 7 corps, auquel la 8 D. G. restera adjointe, sera charg de flanquer le mouvement droite il pntrera en Alsace par le sud et se portera rapidement sur Colmar et Schlestadt il dtruira les ponts du Rhin et masquera
;
;

Neuf-Brisach.

Ultrieurement et successivement le!" G. D. R., renforc par les D. R. des Alpes, sera charg de garder la HauteAlsace, de masquer Neuf-Brisach et d'investir Strasbourg.
4 La 71" arme laissera la disposition du commandant en chef ses 2 corps de gauche [les 18 et 9'] qui resteront dans la rgion Berncourt-Rosires en Haye, sur la rive gauche de la Moselle, prts s'engager face au nord.

Le gros de l'arme, se couvrant du ct de Metz, attaquera en direction gnrale de Sarrebrck, sur le front Dieuze-Ghteau-Salins-Delme, en se liant la I" arme dans la rgion des tangs. Saint-Baussantfj" La Ut arme s'iUablira sur le front VigneuUes-Ornes-Flabas, prte, soit agir vers le nord, son
aile

tout

gauche allant sur Damvillers, ennemi dbouchant d( Metz.

soit contre-attaquer

70

LE PLAN DE CAMPAGNE FEANAIS


la

premire ventualit (l'offensive vers le nord), les 2 corps de gauche de lall'* arme pourraient tre rattachs la m* arme pour la bataille. 6 La IV arme, runie entre Servon, Aubrville et

Dans

en mesure d'attaquer entre l'Argonne Meuse les forces allemandes qui auraient franchi la Meuse au nord de Velesnes, ou de passer elle-mme la rivire au nord de Verdun.
Souilly, se tiendra
et la

Le 2 corps est ds maintenant rattach la IV arme.


Il

vitera de se
s'il

laisser accrocher par


l'tre, il

un ennemi sup-

rieur;

tait

menac de

viendrait s'appuyer

la place

de Verdun, en conservant son gros sur la rive

droite de la
7o
et

Meuse entre Sivry et Flabas. La F arme resserrera son dispositif entre Vouriers Aubenton de manire pouvoir, soit monter une attaque
et
soit, le

en force sur tout ce qui se dboucherait entre Mouzon


Mzires (inclusivement),

cas chant, franchir la

Meuse entre ces deux


8o

points.

Les zones d'action, etc..

9* Le corps de cavalerie Sordet couvrira ds le dbut le

repasser

Dans le cas o il serait contraint de Meuse, il viendrait ga.uche de la V arme, dans la zone Marienburg-Chimay, pour protger les rassemblements de l'arme anglaise et du 4 G. D. R. 10 Le 4e G. D. R. organisera une position autour de Vervins, afin de nous assurer un dbouch soit face nu
front de la V" arme.
la

nord, soit face


11" Les

l'est.

commandants d'arme prpareront de

suite le

ordres en vue de l'offensive gnrale prescrite de manire

que

gramme

ds la rception du tlprendront immdiatement les dispositions prparatoires de nature a faciliter l'offensive et la rendre foudroyante.
celle-ci {Juisse

commencer
Ils

d'excution.

Le gnral en chef.
Sign
:

Joffrb.

IXU

2 AU 15

AOUT

71

Ainsi, ds les premiers jaurs de la guerre, s'abolit

la fiction

d'une Allemagne respectueuse de la


!

l^e problme stratgique sepoa^ pour noua dans toute son ampleur, mais nettement. Gomment, dans ces conditions, persistons-

neutralit belge

nous ngliger l'ventualit,


dangereuse,
la

trs possible et si
alle-

d'une

manuvre dbordante
la

mande excute avec des


Mzires
?

forces consii^rables par

Belgique rive gauche de


t^orsque les 111%
IV'^ et

Meuse en aval de

V" armes auront terle front

min leur dploiement sur


zires, notre dispositif

Yer4un-M-

rpondra par trop exclusi-

vement au cas
la

014 la

droite adverse inarcherait de

rgion Malmdy-Aix-la-Ghapellc par Bastogne


;

sur Sedan et Mzires

il

ne (lops
rtablir

j^isserait

aucun
utile si

moyen commode (le nous


par la rive gauche

en temps

une puissante offensive ennemie se dveloppait (Je la Me^se, en aval de Mzires, contrairement aux prvisions de notre
(;.

Q. G.

La concentration sur Mons d'une anne anglaise, qui sera peu nombreuse et ne pourra cj'ailleurs intervenir que tardivement, ne palliera le
danger que dans une faible mesure. Le concours de l'arme belge nous semble acquis, mais il faut se dire que si nous n'allons pas promptement son aide, elle sera mise hors de
cause avant que notre action ne se proluise.

Sur

le front

du

2"

corps, les Allemands

mon-

7i

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


;

Irent quelque activit

il en rsulte des engagements dans lesquels nos troupes de couverture font bonne contenance, notamment les 11 et 12 aot, prs de Mangiennes, o elles infligent un

chec srieux des avant-gardes adverses. Cette


leon dtermine l'ennemi plus de circonspecil se borne ds lors faire reconnatre nos dtachements avancs par de simples patrouilles. De son ct, le corps Sordet, dans la rgion de Neufchteau-Saint-Hubert, a eu une srie de petites affaires o nos cavaliers se sont montrs incontestablement suprieurs aux cavaliers allemands.

tion

La

situation

me

parat exiger
et

que

la

tenue fortement entre Givet

Namur.

Je

Meuse soit demande

avec insistance au gnral Joffre l'autorisation d'y

envoyer

mon

corps d'arme de gauche, lui faisant

il sera en au mouvement sur Neufchteau (qui reste ordonn la V" arme), car il pourra franchir la Meuse, soit Dinant mme, soit Givet pour se porter sur Beauraing o il flanquera gauche le gros de l'arme, et remplirait ventuellement le rle d'avant-garde si tout ou

observer que, plac prs de Dinant,


participer

mesure de

partie de ce gros, aprs tre entr dans l'Ardenne

Belge, devait remonter vers le nord (1). Le gnral Joffre, par dpche du 12

aot,

(1) Mes propositions semblaient viser la manuvre sur Xeufcliteau qui restait formellement prescrite a la V arme, mais, dans mon esprit, l'envoi du l" corps et aussi du corps de cavalerie Sordet vers Dinant devait prparer la remonte de toute l'arme vers la Sambre o elle agirait en liaison avec l'ariiipe belge.

DU 2 AU 15 AOUT

73
l^"^

m'autorise (je dis

m'autorise) porter le

corps

de Mzires hauteur de Dinant.

me, qui se tenait prt effectuer


se

Le corps d'arce mouvement,

met en route

le
il

13 au matin.

Gomme

on

le

verra plus loin,

tait

temps.
aot),

la

mme

date

(12

deux divisions

d'Afrique (gnraux Muteau et Gomby), qui arri-

vent en France, sont affectes la V" arme en remplacement du 2* corps, pass la IV"; ces divisions seront amenes par chemin de fer dans la
rgion Philippeville-Ghimay-Rocroi.

que juste de remarquer que le gnral malgr qu'il persiste affirmer qu'une grande attaque allemande passant l'ouest de la Basse-Meuse reste improbable, prend cependant des mesures qui permettraient d'y parer quelque peu le cas chant il amne dans l'entre Sambreet^Meuse un groupe de forces assez nombreuses,
Il

n'est

Joffre,

le 1''

joint

corps et 2 divisions d'Afrique (1) au corps de rserve Valabrgue

ce groupe,

et la frac-

tion de l'arme anglaise qui serait prte, pourrait


faire face l'attaque

en question et la contenir pendant un certain temps. Malheureusement les mesures prises sont insuftisanLes. En attendant, le groupe du 1" corps et des divisions d'Afrique formel'aile gauche de la V^ arme
:

il

assure la dfense de la Meuse entre

Namur

et.

Fumay,
(I)
il,

et se tient prt franchir le fleuve


(t.iu'iil,

pour
iiaiMi-

Ces deux divisions d'Afrique, jii iniilivcrucni, destines renforcer l'aile droite;.

74
'd[^h'

LE ri,\N DE CAMPAGNE FRANAIS

en

liiiisuM

avec

le

gros quand celui-ci aura

d bouch dans l'Ardenne belge.


l'autorit
r,(Ute

Le corps de cavalerie Sovdet, toujours sons immdiate du G. Q. G., excute dans


priode des prgrinf^tions invraisemblables,
la

Quittant

rgion de Neufchateau,
il

iort; de l

il va Bochepousse une pointe jusqu'aux abo^fd^

do Lige; arrt sur l'Ourthe que tient fanterie retranche, et menac d'avoir

(\&

l'in-

retra,ita

coupe,

il

rtrograde

sur

Hochel'ort, revient ^
oti

Paliseul, puis

remonte sur Beauraing,


aot
:

on

le.

trouvera
vit.

le

l)

at/itatian

n'est

pas

acti-

I et 11

Le 13 aot, en mme temps qu'il donne a,ux armes l'ordre de commencer leur offen^
redoute vraisemblable^,

sive, le gnral Jofre, qui

ment que son aile gauche ne soit attaque avant d'^voir termin ses prparatifs, adresse aux

comman-

dants des

III"

IV" et V" armes une instruction

particulire sur l'atlitude qu'ils auront observer

en attendant

le

moment

de prendre l'oiensive.

La situntion actuellement connue de i'enneini fait penser que notre aile gauche n'aura peut-tre pas le temps d'aller chercher la bataille au nord de la Semoy et de la

Ghiors.

En consquence,
14 aot

les dispositions

seront prises ds le

en vue d'une bataille livrer le 15 ou le 16. La III^ arme, faisant occuper par ses D. R. les positions organises au nord et au sud de Verdun, prendra ses mesures pour pouvoir Soit contre-attaquer tout ennemi dbouchant de Metz
:

DU 2 AU 15 AOUT

75

avec ses 2 corps de droite auxquels se joindrait alors le


18"

corps

(1)

soit

participer

sur l'ordre du conarDandant en chef; l'offensive vers le nord des IVe

et

V annes en se tenant l'ouest de la zone boise GremillyGilly sous Mangionnes. La /F" arme, le 14 aot, poussera les ttes de ses gros
le front Sommauthe^Dun-sur-Meuse. Le 2 corps se conformera aux prescriptions de l'Instruction gnrale' n 1, mais il limiterait son repli ven-

sur

tuel la ligne Ilauts-de-Meuse, Ecurey-Brendeville.

La V^ arme aura la tte de ses gros Sou 10 kilomtres en arrire de la Meuse. Elle attendrait pour contre-attaquer que l'ennemi et engag une partie de ses forces sur
la

rive gauche.

L'attaque devrait tre monte

(?)

et,

ds
aval

qu'elle serait dclanche,

mene

bonne allure.

En

de Mzires et jusqu' Givet, les passages de la Meuse

devront
lii-soin.

tre

n<frgiquement

dfendus

et

rompus

au

corps d'arme couvrira la gauche de la V arme donnera appui au corps de cavalerie Sordet. Le corps de cavalerie Sordet se tiendrait la gauche de Il V arme en conservant sa mission primitive, mais il H" passera sur la rive gauche de la Meuse que s'il nepeut
l>e
l^^""

et

sler sur la rive droite.

Dans

le

cas o l'ennemi

serait

encore loin, toutes

les

'lispositions

devraient tre prises, ds le llj aot, pour '[uo les IV^ et armes puissent se porter rapidement et
I

preuiier ordre sur

le

front n"aurain;-Gedinne-Pali(\'
.uiu''i')

il-Fays-des-Veneurs-Cugnon

et

Ttaigne-

Il

L,'nt-Otiin''y (IV"

arme).

En .somme

cette note, i elle rvle

un

esprit

de prudence digne d'loge, prouve par contre que


(0 Le9 corps a t report sur de concert avec le gros del
l.i

ii\'' diMii,',

de la Mosslle pour

O'rir

11"

aniiec'.

76
le

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

gnral Joffre se refuse voir la situation de


;

l'ennemi sous son vrai jour

le

13 aoTit encore,

malgr que les vnements accomplis depuis le premier jour de la guerre ne laissent plus aucun doute sur les intentions des Allemands, notre

commandant en chef pense toujours

pousser ses

deux armes de gauche, les V^ et 1V% dans l'Ardenne belge ds le 15 aot, c'est--dire ds que ces armes seront prtes marcher.
.

Les renseignements sur l'ennemi, recueillis du au 14 aot, me donnent l'impression qu'il faudrait se hter si l'on veut arriver temps pour faire face la manuvre dbordante que l'ennemi prpare sur la rive gauche de la Meuse les
12
:

officiers

de

mon
la

tat-major partagent tous

mes

inquitudes.

Le

14,

dans

matine, la suite d'un long en-

tretien avec le gnral

Hly d'Oissel, je

me dcide

Q. G. Vitry, pour essayer de faire entendre raison au gnral Jofre. Je pars vers 11 heures et arrive Vitry avant 13 heures.

me

rendre au G.

On

m'introduit immdiatement auprs du


chef,

com-

mandant en
aussitt le

dans son cabinet, o viennent gnral Belin, major gnral, et le


1-

gnral Berthelot,

aide-major.

Aprs avoir rendu compte sommairement de l'tat de mes troupes, j'expose ma crainte que les Allemands ne prennent l'offensive en grandes

DU ^ AU ^5 AOUT
forces par la rive

77

gauche de

la

Meuse

juste

au

moment o

la V^

arme
rpte

se

portera vers le front

Gdinne-Paliseul-Neufchteau-

reu l'ordre.
plusieurs

Je

reprises)

comme elle en a que j'ai dj crit que l'Ardenne belge, o


(ce

arme, est tellement difficile, qu'il ne faut pas esprer y obtenir promptement un succs marqu, de telle sorte que l'adversaire aura tout le loisir de raliser sa manuvre dboroprera
dante.

mon

Nous avons
les

Le gnral

Jofre
le

me

rpond

sentiment que

les

Allemands
ici,

n'ont rien de prt par l.

Ce sont ses propres paroles que


ayant notes
le

je rapporte

jour

mme,

ds

mon

retour

Kethel.

Les gnraux Belin et Berthelot, successivement, mettent la mme opinion, exactement dans
les

Nous
11

mmes termes
avons

le

sentiment que

les

Allemands

n'ont rien de prt par l.

Je rplique

ne m'appartient pas de former les combinaisons au degr suprieur c'est votre affaire
;

vous, qui voyez les

faits

la fois de plus haut et


la

de plus loin.
l'aile
j'irai et

J'ai

ordre d'aller

rencontre de

droite adverse dans le pays de Neufchteau,

y ferai de mon mieux. Je ne doute pas de prendre l'avantage sur les Allemands, mais je
fois

rpte encore une

que,

vu

les dilhcults

"78

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

exceptionnelles d cette rgion, je ne compte pas

Venir promptement bout de l'ennemi.


J'ajoute qu'il serait dsirable

que

les bulletins

de renseignements du G. Q. <j. fussent rdigs de faon me faire un tat d'esprit adquat la

mission qui m'est, confie.

D'accord, dit

le

gnral Jolre.
intention
est

J'expose que
1"*

mon

de porter
et

le

corps par Givet sur Beauraing alin qu'il soit en

mesure de

me

couvrir

gauche,

d'asswrer

au nord de l'Ardenne si les circonstances m'obligent appuyer de ce ct avec une fraction plus ou moins considrable de la V^ arme.
-- C'est cela, dit le

ventuellement

mon dbouch

gnral

lielin.

mort dans l'me, ainsi que j'en fais l'aveu au capitaine Besson qui m'accompagne (1). A mon arrive Rethel, vers 14 heures, on me remet un bulletin de renseignements du G.'Q. G.,
Je pars lu

mon absence, et qui confirme si bien manire de voir sur l'ennemi, que j'adresse l'instant mme au gnral Jolre une lettre disant
reu en

ma

(1) Ainsi, le a aot, 13 lieures, les trois gnraux Jolre, Beiiu et Berllielol ont t unanimes dclarer n moi-nienie que les Allemands n'taient pas en mesure d'oprer avec de grandes

forces a l'ouest de la Meuse. Cotnmeht concilier leur rponse si catgorique avec 1 dire de ceux qui prtendent que le G. Q. G. avait prvu la manuvre, inais qu'il avait juge inutile de prendre des dispositions spciales pour s'y opposer directement, attendu que l'oRtensive gnrale de

notre aile gauche (111% IV, V armes) en Luxembourg et dans l'Ardenne belge devrait avoir pour consquence certaine de contraindre les Allemands rappeler en hte l'arme aventure par <?iix r'-r In rive p^auche de la Meuse.
.

DU 2 AU

5 AOUT

79

Piethel, 14 aot, 14 heures.

General Lanrezac au gnral Jo/fre.


Je m'empresse de vous rendre couipte que j'ai trouv, ou rentrant ici, le bulletin de renseignements n 38, manant de votre Q. G, et qui s'tait crois avec moi. Ce bulletin laisse clairement entendre que la masse de manuvre allemande de droit, runie entre la pointe nord du Luxembourg et largion de Lige, comprendrait 8 corps d'arme et 4 D. C. (sinon 6, en y comprenant les 2 signals dj dans la rgion Marche-Rochefort). Ces renseignements parvenus ma connaissance, pos-

trieurement notre entretien,

me

paraissent prciser la

menace d'un mouvement enveloppant excut avec des forces considrables par les deux rives de la Meuse. Nous sommes tombs d'accord sur le peu de fond qu'il
y avait faire sur la coopration belge. 11 n'y aurait pas plue compter sur celle des Anglais dans le cas o mon

mouvement

sur Neufchteau mettrait


(1).

cette

dernire
je

(ichance de 8 jours

Ma conscience ne

serait pas

en

repos,

si

ne vous

rptais encore, devant

les prcisions

de

vos derniers

renseignements, que le transport ventuel de laV" arme vers la rgion Maubeuge-Givet (en laissant un corps et

mes

2 D.

II.

sur la Meuse en liaison avec

la IV'=

ai'me)

me

parat devoir tre tudi et pi-par ds mainteiiant.

Ceci
soient.

dit, je

suis prt (^xcuter vos ordreis, quels qu'ils

Siyn

Ca. Lanrezac.

miarchr

-udra
:

On (;roit dans mon tal-major que les Anglais ne seront pas prts avant le 31 aot. Lo marclial French, quand il me voir le 17 aot Hetliel, me dira (textuellement) Mon
:

m'arclier avant le 2i aot, ot hcoro iiic no sera l)as pftie H aurais besoin d'une semaine de plus pour entraner mes rserMstes d'Infanterie.

y<^>

LE PLAN DE CAMPAGNE FUANAIS

Le

15

au matin, on

me remet une

note du
:

G. Q. G., date du 14, 18 h. 20 et ainsi libelle

Je ne vois

que des avantages ce que vous

tudiiez, le

mouvement dont vous me parlez. Mais la menace est encore chance


certitude est loin d'tre tablie.

lointaine, et sa

Comme
d'o l'on

dispositif vers

mesures prparatoires, il suffit d'largir votre la gauche, vers Renevrez et Montherm peut aussi bien gagner Paliseul et Gdinne que
P. 0. L'aide-major gnral.

Philippeville.

Berthelot.

Entre 9 heures

nique

le

et 10 heures, on message tlphon ci-aprs

me commu:

Le commandant en chef autorise le commandant de prparer le mouvement en vue de porter 2 corps en plus du i"' dans la direction du nord pour rpondre l'ventualit envisage par lui dans sa lettre du 14 aot, 14 heures. Mais ce mouvement ne sera excut que sur l'ordre du commandant en chef.
la

V" arme

En rsum, on admet que


ment qui
ferait

je prpare le

mouve-

remonter vers la Basse-Sambre le gros de mon arme, mais on n'en exige pas moins que je reste prt entrer promptement et au premier ordre dans l'Ardenne belge, ma droite allant sur Neufchteau. Avec mon arme dploye au large le long de la Meuse, de Mzires Moazon, comment concilier les exigences de deux mouvements, dont l'un est orient face au nordest et l'autre face au nord-ouest? Mes angoisses;

nu

"i

AU 15 AOUT

81

sont leur comble, car d'une part je crois que les


circonstances sont plus pressantes que ne le juge
le

G. Q. G., et d'autre part je suis convaincu que

Allemands engagent dans leur opration des mentionnes dans le bulletin de renseignements n" 38, que j'ai vis dans ma lettre du 14 aot, 14 heures.
les

forces doubles de celles

Ce

mme

jour,

13 heures, a lieu l'affaire de


il

Dinant qui prouve combien


matriser fortement la

tait

urgent de
Givet.

Meuse en aval de

Un

message du gnral Franchet d'Esprey m'apprend ce qui


s'est pass.

Plusieurs bataillons allemands,

soutenus par

plusieurs batteries, dans la matine, ont surpris

de la Meuse Dinant, culbut le du 148' qui en avait la garde, et jet un dtachement sur la rive gauche la division Deligny du 1^' corps, survenue ce moment, a
le

passage

bataillon

contre-attaque et contraint l'ennemi repasser


fleuve.

le

mains

Le pont est retomb intact entre nos nous avons pu roccuper la rive droite.
fort de l'autorisation que donne, avait appel lui les fractions

Le gnral d'Esprey,
je lui avais

des divisions d'Afrique


Philippeville
et

lj dbarques Rocroi, Ghimay. Se trouvant inopinment aux prises avec les Allemands sur la rive gauche del Meuse, le gnral avait jug prudent d'agir ainsi. Je ne pouvais que l'approuver, mal-

gr

qu'il

y et bien des inconvnients

faire

S^

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

rtiarcher par alerte

des troupes fatigae par un

long voyage eh cheniin elfe fer, et qui devaient ensuite retourner dans leurs cantonnements d dbat^quemerit, letir intervention prs de Dinattt
ayant t reconnue inutile.

Le corps de cavalerie,

le

U aot

atl

matih, se
, l'est

trouvait sur la rive droite de la Meuse,

de

Givet. Entendant la canonnade retentir vers Di-

nant, le gnral Sordet dvait tent d'agir dans


flanb
ct,
blis

le

des tractions allemandes etigages de ce

mais de forts dtachements d'infanterie tasur la Lesse lui avaient, parat-il, bi-r l

voie.
tion,

Dans
il

l'aprs-midi,

au cours

mme

d l'ac-

a repass la

Meuse

Givet et Hastires et

s'est port

mouvement?
le coi-ps

au tiord-oust de Dinant. Pourquoi ce Je l'ignore. Qu'on n'oublie pas que


tait alors

de cavalerie

sous

la direction

immdiate du G. Q. G. Qii pouvait tre le dtachement adverse auquel


notre
1*""

corps

s'tait

hUrt l'ouest
faire

de Ddtl

nant, et que vehait-il

l?

Le rdpport

gnhll F^rancht d'Esprey se termirl par ces Eti somme, brillant sUccs. Il ne dit itiOt
:

lien de la force et de la composition dti dtache-

ment h
avotis

questioil. Cependant, dU moriient O nous Hfoul l'erthemi de haUte lutte, nous avons
sut- le

relev

terrain conquis des cadavi'es ettneet les

mis doht
utiles.

le

nombre

uniformes seraient susdes indications

ceptibles de foU^nir cet gard

DU 2 AU 15 AOUT

83
s^a

Aprs
c'est l

lin

siltcs,

quand on
peii les

parle

troupe,

qu'on amplifie quelque

avantages obtenus,
le

un

pt'ocd

qui s'explique par


;

dsir

d'exalter le

moral des siens

mais

il

faut y mettre

beaucoup de mesure sous peine de produire un tout contraire celui qu'on se propose. En tout cas, lorsqu'on rend compte l'autorit suprieure, on doit s'efforcer d'tre aussi exact que possible et, de plus, tenir un bingage tel que
cfet

cette autorit suprieure ne risque pas de se

m-

prendre sur
l'elate.

la porte

des vnements qu'on lui

Des renseignements ultrieurs m'apprennent,


qu'en dfinitive, les Allemands ont engag peine A ;i 3 bataillon^ d'infanterie sur la rive gauche de
la

Meuse, en

les

faisant

appuyer par quelques


Je

batteries qui sont restes sur la rive droite.


suis ainsi

amen

penser qu'il s'agit probable-

ment d'une

infanterie affecte

comme

soutien

un groupe de cavalerie, et qui avait voulu saisir 1(3 dbouch du pOnt de Dinant pour permettre
la
cav.'il(iii<'

d'offectuer des
la

reconnaissances sur

la rive

Meuse. Les Allemands n'ont [)as encore le 1") aot des moyens suffisants de ce >( pour entreprendre aucune action srieuse ir ce point, je suis compltement d'accord avec
5

gauche de

ic

(;.

O.

(;.

19 heures
:

me

[)arvicnt le

message tlphon

ri-Jssoils

84

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

Excutez les mouvements vers le nord indiqus par vous pour 2 corps d'arme. Instruction suit.

Berthelot.

Enfin

le

commandant en chef
avis.
et

s'est dcid

entendre

mon

Entre 11 heures

minuit

me

parvient l'ins:

truction annonce, qui est ainsi conue

1 L'ennemi semble prononcer son principal effort par son aile droite au nord de Givet. Il a un autre groupe de forces qui parat marcher vers le front Sedan-Montmdy-Damvillers. 2" La V arme, laissant son corps de droite (le H) et ses D. R. (52 et 60) la dfense de la Meuse, et mainte-

nant

la 4 D. C. la disposition

de la IV arme, portera tout

de ses troupes dans la rgion de Marienburg ou de Philippeville pour agir de concert avec les armes anle reste

glaise et belge contre le

groupe allemand du nord. Le corps de cavalerie Sordet passe sous les ordres du commandant de la V" arme ainsi que le G. D. R. de Ver30

vins (lye).

La

IV.

arme, laquelle sont rattachs jusqu' nou-

vel ordre la 4 D.
s'tablira face

C,

le 11

corps

et les 52 et

60" D. R.,

au nord-est de manire pouvoir dboucher du front Sedan-Montmdy en direction gnrale de Neufchteau.

En
il

dfinitive, le gnral Joffre a

approuv sans
plus tard
II'

rserve toutes

mes

propositions.

Un peu

arme, jusque-l demeur au nord de Toul, sera amen par voie ferre sur la base Noule

dcidera que le corps de gauche de la

18% qui

tait

DU 2 AU 15 AOUT

83

vion-Lacapelle-Hirson du 16 au 20 aot, pour

y tre
sa

ma

disposition;

un peu plus

tard encore,

reconnaissant la ncessit de renforcer davantage

gauche, il prescrira qu'un nouveau corps, 9% sera repris la IP arme et envoy sur Mzires pour renforcer la IV^ arme (1).
le

celle

L'arme que du dbut

je
:

mne

vers la

Sambre

n'est pas

je perds des units

avec lesquelles de rserve


les

j'avais

commenc

entrer en relation, les 2" et


;

11* corps, et les 30' et 62* divisions


et je reois des units

dont j'ignore tout,


Valabrgue,

les trois

divisions

de

rserve

divisions

d'Afrique Muteau et
et 11

Comby

et le

18* corps. Je

regrette plus particulirement d'tre spar des 2"

corps qui faisaient partie de

mon

arrondis-

sement d'inspection du temps de paix, que je connaissais 'et dont j'tais connu. Il est remarquer en outre que l'arme compte maintenant 5 divisions autonomes, pourvues de tous leurs services,
trains,

parcs et convois, et traitant directement

avec l'arme pour leurs ravitaillements et vacuations de toute sorte, ce qui complique grande-

ment

le service,

d'autant que les tats-majors de


et

ces divisions sont trop faiblement constitus

mal prpars, en gnral,


lche.
Il

cette partie de leur

faudrait ignorer totalement la guerre pour

la II arme ne lui permettra pas d'excuter le 9 corps devra lui laisser une intgralement ce dernier ordre divisions, la 18', qui y sera remplace par la division made ses rocaine du gnral Huraberl.

M)

La situation de

86

LE 1>LAN DE CAMPAGNE FRANAIS

ne pas comprendre l'importance de ces observalions


(1).

Avant (|e poursuivre cette tude, il est ncesau plus haut point de re^rCnir que jusqu'au 45 aot, 49 heures les ordres du gnral Jolre prescrivaient que la V" arm, dploye, le gros sur la Meuse de
saire
^

iMouzon Mzires,

et le

corps de gauche,

4"",

Binant, entrerait dans V Ar derme belge pour mar^


cher la rencontre de la droite allemqnde,
de l'arme allant vers
le

gi'os

front Neufchdteaii^f*a-

le 4" corps vers Beauraing (2). Les asaurances du G- Q- G. orit fini par me convaincre que ia V" arme et l'arme britannique auront tout le tamps de dbouc}ier librement au

liseul-Gdinne, et

nord de

la

Basse-Sambre
:

et d'y faire leiu*

jonction

avec l'arme belge

Mon
le

erreur est grande! Les dispositions prises pour faire remonter vers nord le centre de gravit de pos fprces sont in:

suflisuntes el viennent trop tard


(1;

de n\y>i\ arme est peu prs le mme qu'au dbut, mais elle se copipose de troupes plus lourdes, et auss}, il faut )c dire, do valeur militaire moindre, ce qui est {jrave pour une opration qui e\\X exig des troupes d'lite, souples et sres. l'usage des Puissances allies sur les i2, La lelation secrte quatre premiers mois de la guerre, rdige au G. Q. G., donnerait penser que la V arme avait t dispose initialefnent; en vue de marcher vers la Hasse-Sambre Cette erreur n'est peut tre pas involontaire. Qu'on ne perde pas de vue non plus que si le l" corps est a IJinaal, o il est arriv le 15 aot, juste a temps pour jeter les AllLiiiaiiLls la Meuse, s'il n'est pas rest Mzires o l'avait place la directive n 1, c'est grce mes dmarches instantes.
L'elfocLir
;i

DU

'

AU 45 AOUT

87

Lorsque la V" arme atteindra la Basse-Sam bre,


le

20 aot (voir chapitre IV),


l'aile

elle

trouvera la
:

allemande celle-ci, aprs avoir rejet l'arme belge sur Anvers, am'a effectu le dploiement de son gros, 18 corps d'arme cheval sur la Meuse^ sur le front Bruxelles-Namur-Dinant, tandis que 2 corps seulement seront rests en observation devant les Belges; nous n'aurons plus aucune aide attendre de ces derniers, ce qui sera d'autant plus fcheux que l'arme anglaise sera moins forte qu'on ne l'esprait et ne poiuTa intervenir que tardivevoie barre par
droite

ment
(1)

(1).

l/aiinee aiif,^Uiise comprend seulement 4 divisions au lieu de 6 qui taient annonces, et ne' pourrait dboucher au nord do Mous que le 23 aovit. (Voir chapitre IV.j

CHAPITRE

III

DU

16

AU

19

AOUT

Remonte de

la V* arme vers la Basse-Sambre.

La longue marche de flanc que le gros de la V" arme, 3* et 10* corps, et l'artillerie lourde,
devait excuter pour se porter du front de Mzires-

Mouzon

vers la Basse-Sambre, offrait de grandes

difficults.

Les

forts,

qui bordent la

Meuse
le

l'ouest, de Mzires Givet, obligeaient

appuyer
mri-

vers l'ouest jusqu' ce qu'on et dpass dien de Rocroi, localit par o passe
la

premire

route conduisant vers


route de la valle de

Namur
la

bien entendu, la
tait inutilisable

Meuse

ds l'instant o l'on n'tait pas absolument matre

du pays

l'est

du

fleuve.

De
la

plus, les voies de

communication
vers

allant de
le

rgion

Rocroi-Signy-le-Petit

nord

DU 46 AU 19 AOUT

89

ont un tel trac que les quelques itinraires utilisables

pour
de

les

nombreux
le

dtours.
la

colonnes de toutes armes font de La distance parcourir par


la

gros

V^ arme pour se rendre de

rgion Sedan-Mzires la Basse-Sambre dpasse

120 kilomtres
Il fait

(1).

une chaleur

tropicale.
:

Le mouvement est organis comme suit 1" Le 1" corps-, dont le gros sera maintenu
hauteur de Dinant, fera tenir les passages de la Meuse entre Givet et Namur et ceux de la Sambre
en amont de
2

Namur

le 148" lui

sera rattach.

Le

3'

corps, qui avait


1*""

aprs le dpart du
Petit et

appuy sur Mzires corps, gagnera Signy-le;

remontera de

l vers Charleroi

Sedan, gagnera le Chtelet (au sud de Rocroi) et se portera par Rocroi vers Fosses-la- Ville (au sud-ouest de Namur); Les deux divisions d'Afrique achveront de se

Le

10" corps, de

rallier

tives

et

dans leurs zones de dbarquement respec38*) seront attaches, l'une (Muteau

uu
H

3'

corps, et l'autre
3

(Gomby

37')

au

10*;

Les

et 10'

corps se mettront en

route le

aot et auront leurs avant-gardes respectiveses

ment Gerpinnes et Fosses le 20 au soir. 3 Le 18" corps, ds qu'il aura termin


Il

Dans

les piemif^res

marches

les

colonnes de combat avaient

ivftrser la
I

il

zone on se trouvaient leyrs parcs et convois, si bien tait invitable qu'il y et entre elles et ces impedimenta des
des frottements entranant pour les soldats de fatigue.

'lits et

un suppl-

ent

90

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


soit
le

dbarquements,

20 aot, marchera par


sa tte atteindra le 21

Beaumont sur Thuin que


au
soir.

4 Le gnral Valabrgue avec 2 de ses divisions de rserve (gnraux Perruchon et Legros) ira au nord-est de Maubeuge, en arrire gauche du

18^ corps; sa

3"

division

(gnral Boutegourd)
le
le 22"

marchera d'Hirson
l*""

sur Dinant pour relever


la

corps
3*

la

garde de

Meuse

au

soir.

Le Q. G. de l'arme

sera transfr Signy-

le-Petit le 18 et

y restera jusqu'clu 20. Le corps de cavalerie, revenu le 15

ap^

l'ouest de Dinant,

comme

il

a t

dit, et

dj trs

fatigu

(ii

l'et t

moins), reoit le 16 du G.

Q. G. l'ordre de pousser au nord de la Sanibre pour oprer en liaison avec l'arme belge; son

mouvement commencera le 17. Le corps de cavalerie couvre donc


de la
5*

la

runion

Smbre et celle de l'arme anglaise au sud de Mons. Combien il serait mieux


arme sur
la

en tat de remplir cette importante mission

si

on

auparavant dans des courses procdant d'un concept stratgique que je renonce comprendre. Les affirmations si catgoriques du G. Q. G.
l'avait pas reint

ne

m'ont donn la conviction que j'ai largernent le temps de dboucher au nord de la Sambre avec toutes mes forces groupes avant que les Allemands soient en mesure de s'y opposer l'vnement, hlas va dmentir mes prvisions la
;
!
:

DU

6 AU 19 AOUT
le

91

V' arme entame sa marche vers


cinq jours trop tard.

nord quatre

Le 17

aot, je reois Rethel la visite

du mar24 aot,

chal French, qui

me

fait

connatre qu'il ne pourra


le

pas mettre son

arme en marche avant


ajoute-t-il,

d'une semaine de plus pour entraner mes rservistes


et

mme,

j'aurais

besoin

d'infanterie
Il

me
s'il

semble dangereux que nos


si

allis

s'-

branlent
chal

tard

je le dis et

demande au mar-

de cavalerie

ne jugerait pas bon de joindre son corps au corps Sordet pour couvrir la
:

gauche de notre dispositif Non, rpond-il, je devais disposer de trois corps d'arme; n'en ayant que deux, je conserve-

rai

ma

cavalerie pour

me

servir de rserve.

Je juge qu'il est inutile d'insister. Je sollicite l'autorisation de disposer de quelques localits situes dans la vaste zone de stationnement de l'arme anglaise, proximit des

gares ^e dbarquement attribues au 18" corps,

que les units de celui-ci n'aient gagner des cantonneirieiits trop ploigns leur descente du train. Je crois que le marchal est consentant et donne des ordres en consquence or, vers 16 17 heures, je suis avis par le gnral 46 Mas Latrie, coiTimand^nt du 18" corps, que es troupes se trouvent dans les localit;
alin d'viter
;

vises un face de tr(uipes anglaises venues [xjur

92

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

Il faudra qu'un de mes officiers se rende au quartier gnral anglais pour mettre fin au conflit. L'incident n'tait rien par lui-mme, mais il faisait prvoir que les relations militaires

s'y installer.

entre les Anglais et nous ne seraient rien moins

que commodes malgr une bonne volont rciproque indniable nous ne parlions pas la mme langue, et, de plus, nous avions sur la guerre des
:

ides diffrentes.

Le marchal French, depuis la veille, a en main une note du gnral Joffre, dont il ne m'a
pas parl, et qui est trs intressante, car elle
dfinit
la

situation

des Allemands telle

qu'on

l'entrevoyait alors (16 aot, 14 h. 23) au G. Q. G.


franais,
et

d'autre

part elle indique dans ses

grandes lignes la manuvre qu'entreprendront de concert la V^ arme et les armes anglaise et


belge partir du 21 aot.

I.

L'ennemi, dit cette note, semble porter son princi-

pal effort du ct de sa droite et de son centre, en dve-

le
il

loppant deux attaques, l'une au nord de Givet, l'autre sur front Sedan-Montmdy-Damvillers; au sud de Metz,
parat se tenir sur la dfensive.
II.

Le gnral Lanrezac a reu mission d'oprer contre groupe allemand du nord de concert avec les deux armes anglaise et belge. Il disposera des lments mentionns ci-aprs i La V^ arme 1 corps est tabli sur la Meuse en face de Dinant, 2 corps et 2 divisions d'Afrique marchent sur Philippeville, 1 corps dbarquera au sud de Maubeuge (du 16 au 20 aot) et portera sa tte sur Beauraont;
le
:
:

DU IB AU 19 AOUT
2o 30

93

Le corps de cavalerie Sordet

Le

4 G. D. R. {3 divisions)

La place de Maubeuge est


Lanrezac.
Ht.

du gnral Valabrgue. sous les ordres du gnral


encore d'une faon
l'incertitude des

Il

n'est pas possible de dire

prcise la forme de notre

manuvre, vu

vnements qui peuvent se passer d'ici le 21 aot, mais d'une manire gnrale l'arme anglaise aura oprer

comme

il

suit
les

lments combattants seront au complet, le 21 aot au matin, l'arme se porterait au nord de la Sambre, dans la zone... (au sud de Mons), pour continuer de l vers Nivelles. Elle se trouverait, ou la gaucbe de la V" arme, si l'ensemble de notre aile gauche tait

Ds que

dboucher vers le nord, ou en chelon refus gauche de la mme arme, si celle-ci se dirigeait plus

amen

l'est.

IV.

Dans tous

les cas

le

corps de cavalerie Sordet


le

couvrirait au nord de la

Sambre
le

mouvement de l'arme

anglaise
rait

la division

de cavalerie de cette dernire pour-

oprer de concert avec

corps Sordet.
contact, le corps de porterait la gauche
se

Quand l'ennemi

arriverait son
et

cavalerie dgagerait le front

de l'arme anglaise. V. En ce qui concerne l'arme belge,

il

conviendrait

(li;

l'inviter

combiner

ses dispositions de telle sorte


et

que

iMut
le

en couvrant Bruxelles

Anvers, elle puisse agir sur

liane et les derrires

des Allemands.
Sign
:

Joffre.

gauche allie en Belgique comprendra armes de nationalits diffrentes ayant chacune un commandant en chef indpendant :1e roi Albert pour les Belges, le marchal French
L'aile
trois

94

LE PLAN DE CAMPAGNR FRANAIS

pour les Anglais, le gnral JolTre pour la V' arme. Belges et Anglais hlis prteront leur concours, mais sous des rserves susceptibles d'en

compromettre l'effet le roi Albert et le marchal French acceptent les suggestions du gnral Joffre, mais ils ne lui sont nullement subordonns. D'ailleurs, mtne si les Beiges et les Anglais obissaient aveuglment au commandant en chef franais, celui-ci serait impuissant exercer une forte action directrice sur l'aile gauche allie engage en Belgique. A Vitry, o Jofre a son
;

Q.

G.,

il

est trop
il

loin

de son

aile

gauche,

et

d'autre part

ne peut

fixer sur elle

son attention

fait gnembrasser dans ses proccupations tout l'immense front qui s'tend de l'Alsace la Mer du Nord. Comme les Allemands vont porter leur effort

autant qu'il conviendrait, car, tant en


il

ralissime,

doit

principal

en

Belgique,

il

faudrait avoir l

un

commandant en chef
torit

particulier, qui dpendt de

Joffre et reft ses instructions,

mais qui et l'aul'aile

ncessaire sur les trois armes de

gauche pour coordonner troitement leur action au mieux des circonstances (1). Les Belges ont cri au secours, et parlent de ramener leur arme sur Anvers. Le gnral Joffre a compris combien il tait urgent de les secourir.
0)
Il

l'unit

de

mais,
I

lielasl les

aurait pour nous le plus grand intrt a raliser ctJmiiKlhdeinnt notre aile gauche, en Belffiqtle Anglais elles Belges sont absolument rfrac;

aires cette msiii'C.

DU 16 AU i9 AOUT

95

Ds le 16 aot, il a donn des ordres dans ce sens au cOrpS de cavalerie Sordet. Ce dernier,
observer qu'il hli faudrait au moins 24 heures de repos. Le commandant en chef, exaspr de ces atermoiements, me tlphone le 17 aot 20 heures
trs fatigu, a fait
:

Il

est

urgent que
lui a t

le

corps de cavalerie remplisse la


(1(5).

mission qui
et le

assigne hier
se

Bruxelles s'affole
Il

Gouvernement
il

retire Anvers.

faut viter

tout prix
suite
est

que l'arme belge suive ce mouvement. Par indispensable que le corps de cavalerie prenne
.

liaison avec elle

Le corps de
nord de
FleUt*us;
lerie

cavalerie,

ert

dpit de sa fatigue,
il a pouss au aux environs de

n'est pas rest inactif; le 17 aouL,


la Sanpibl*e et s'est runi

ii a constat que les fractions de cavaallemande, signales de ce ct les jOtirs

prcdents, se sont retires vers le nord-est. Par


suite d'un

malentendu que

je ne

m'explique pas,
le 45,

son rgiment d'infanterie de soutien,


l'a

ne

pas suivi; ayant trouv prs de Dnant l'autre


le

rgiment de sa brigade,
lui.
IjC

148",

il

s'est ralli

gnral Sordet, inform qu'une masse de en


sa
;

cavalefie adverse se trouvait dans la t'gion Per-

wez-Ramillies-Offus
18.

observation

devant

la

droite de l'arme belge, a rsolu de l'attaquer le

Les Belges,

sui-

demande, consentent

lui

prter leur concours

96

m
Une

PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

brigade d'infanterie, marchant de Longue-

ville

sur Orbais, oprera la gauche du corps de

cavalerie, tandis qu'un

dtachement mixte de

la

garnison de

Namur

agira sa droite.

En

fait, la

brigade belge, annonce gauche,

prenant

la, division

de gauche du corps Sordet

(division de Lastours) pour l'ennemi, ouvre le feu

sur elle et lui tue quelques chevaux. Le malentendu est promptement dissip, mais la brigade belge, qui vient d'tre touche par l'ordre gnral

de retraite de son arme, abandonne

la

partie

sans crier gare, de telle sorte que sa disparition


cre une nigme qui n'est rsolue qu'aprs un
laps de
la

garnison de Namur,

temps assez long. Quant au concours de il se borne l'envoi de


priv de l'appui de l'infanterie
ici,

faibles patrouilles de cavalerie (1).

Le corps Sordet,

belge, aprs divers incidents inutiles relater


se replie vers l'ouest entre
laissant

Gembloux, ses dtachements de dcouverte au conet

Wavres

tact des postes

avancs de l'ennemi.
il se reporte par, Orbais sur heurte aux environs de cette loca-

Le 19 au matin,
Perwiez
et se

tentative pour oprer en liaison avec les (1) Cette premire Belges a donc avorte elle s'est produite trop tard, alors que les Belges avaient dj perdu courage et ne voyaient de salut pour leurs troupes que dans une prompte retraite sur Anvers. Si le corps Sordet, le o aoiit, au lieu d'aller si mal propos sur Neufchteau, avait t dirig sur Namur, il pouvait y tre le 9 aot et ds le lO se porter au nord de la Sambre o il aurait opr sa jonction avec les Belges sa prsence aux cts de ceux-ci les et reconforts et dcids, peut-tre, combiner leurs oprations avec les ntres.
; ;

DU 16 AU 19 AOUT
lit

97

des troupes de toutes armes qui lui parais-

un change de coups de gnral Sordet ramne ses divisions vers Fleurus.


sent nombreuses. Aprs
le

canon,

Le 20

aot, pour esquiver la pousse de l'inil

fanterie adverse,

se replie derrire le canal de


il

Charleroi Bruxelles, dont

fait

tenir les pas-

sages entre Gosselies et Sneffe.

Le corps de

cavalerie en

marche continuelle au

contact immdiat de l'ennemi depuis le 6 aot, c'est--dire depuis 16 jours pleins, a grand besoin

de repos
ils

les

hommes
;

sont harasss

les

ont un moral parfait, mais chevaux n'en peuvent plus,


et la plu-

un grand nombre sont hors de service


part sont sans ferrure.

Au

G.

Q. G. on a conu une vive

irritation

contre le gnral Sordet

qu'on accuse d'avoir

ruin sa troupe sans profit, et d'autre part manqu de vigueur et d';Vpropos diverses reprises
;

une

lettre

mon

de blfime est adresse au gnral par intermdiaire. Une note du gnral Joffre

replace le corps de cavalerie sous

mes
le

ordres, et

me

laisse le soin
le

de dcider

s'il

n'y a pas lieu

de remplacer
Lastours.
>

gnral Sordet par


agit

gnral de

Le commandant en chef
cipitation fcheuse, car
il

ici

avec une pr-

n'a pas encore de ren-

seignements suffisants sur les oprations du corps de cavalerie, du ITi au 20 aot, pour tre en droit
de porter un jugement aussi svre sur un off7

98
cier de

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

rang lev, rput chef de cavalerie mi-

nent. Je rponds que, ne sachant pas ce qu'on est

en droit de reprocher au gnral Sordet, je ne me crois pas permis de prononcer la mutation


indique, laquelle,
sente,

en tout tat de cause, prgraves inconvnients. J'ajoute que, vu l'puisement du corps de cavalerie, je vais m'efforcer de lui donner quelque

mon

avis, les plus

repos

(1).

Les mouvements de

la

V* arme, du 16 au

20 aot, s'effectuent sans autres incidents que des dmonstrations excutes par les Allemands tout le long de la Meuse, de Namur Givet, et l'apparition de quelques patrouilles sur la Sambre,
en amont de Namur. Le 18 aot, dans la journe, je reois V Instruction gnrale n" 43, date
et ainsi

du jour mme,

8 heures,

conue

Les 111% IV et V armes franaises, agissant de I. concert avec les armes anglaise et belge, auront pour objectil' les forces allemandes runies autour de Thionville,

dans

le

Luxembourg

et

en Belgique.

Ces forces paraissent comprendre au total de 13 13 corps d'arme et semblent fractionnes en deux groupes principaux 1" Au nord, 7 8 corps d'arme et 4 D. C, constituant la droite adverse 2 Au sud, entre Bastogne et Tluonville, n 7 corps et 2 3 D. C, formant le centre.
:

(1) Je n'ai pas a prendre fait et cause pour le gnral Sordet, qui saura trs bien se dfendre lui-mme.

DU iQ AU 19 AOUT
II.

99

Les

III8

et IVe

armes franaises ont dj reu

lours missions ventuelles et leurs directions gnrales


d'offensive.

m.

En

ce qui concerne la Ve

arme
les

et les

armes

anglaise et belge, deux' ventualits sont prvoir.


{0 L'aile droite ennemie,

marchant par
et
le

deux

rives de la
si

Meuse, cherche passer entre Givet


elle

Bruxelles,

mme

n'accentue son mouvement vers


cas, la V

nord.

Dans ce
est

arme

et le

corps de cavalerie qui lui

en liaison avec les Anglais et les Belges, s'opposeraient directement ce mouvement en cherchant dborder l'ennemi par le nord. L'arme belge et le corps de cavalerie seraient tout placs pour
rattach, oprant
cette action

dbordante.
III"

Pendant ce temps, nos


tout d'abord
le

et IV"

armes attaqueraient
le

centre adverse pour

mettre hors
le flanc

de

cause; ce rsultat obtenu, la majeure partie de la IV" ar-

me
de

se tournerait

immdiatement contre

gauche

l'aile droite

allemande.

2 L'ennemi n'engage sur la rive gauche de la Meuse qu'une

fraction de son aile droite. Pendant que son centre oprerait

de front contre nos Ul" et IV' armes, la partie de l'aile' droite, maintenue sur la rive droite de la Mme, chercherait
attaquer
le flanc

de la JV" arme.

iJans cette seconde

aux Anglais

et

mands sur

la

ventualit, la V- arme, laissant aux Belges le soin de combattre les Allerive gauche de la Meuse et de la Sambre, se

rabattrait par

Namur

et Givet

dans

la direction

gnrale

de Marche et de Saint-Hubert.

Dans

cette

prvision,

il

conviendrait d'organiser une

pont l'est de Givet, sur la ligne jalonne par Falmagne, Finnevaux, Beauraing et Bois de Svry. Le k" G. D. B. de la V" arme pourrait en totalit ou en
forte tte de

partie agir avec les Anglais et les Belges sur la rive

gauche

de la Meuse.
Sign
:

Jofkhe.

100
Il

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

rsulte de cette lettre qie notre


le 18, 8

commandant

la force de la droite et du centre allemands. Il commet l une erreur un peu lourde, car, en ralit, nos adversaires ne mettent pas en ligne sur cette partie de leur ordre de bataille moins de 28 corps d'arme, soit presque le double

en chef, d'arme

heures, value i3 ou 45 corps

de ce qu'il suppose. En outre, cette premire erreur l'entrane une

seconde non moins grave. Il a t contraint de constater que la droite allemande, donnant sa manuvre dbordante une extension dpassant toutes ses prvisions,
opre cheval sur
la

Meuse

infrieure,

mais

il

retient l'ventualit si improbable

cette droite

allemande maintiendrait sa masse principale sur la rive droite, et n'engagerait sur la rive gauche qu'une fraction assez faible pour qu'il sufHse de lui opposer les Belges et les Anglais avec tout ou partie du 4" G. D. R. D'autre part, il ne consent pas se proccuper de l'ventualit contraire,
celle
la

o l'attaque allemande' par la rive gauche de Meuse infrieure, par la Belgique proprement
runirait des
iorces
si

dite,

considrables qu'il

faudrait,

non seulement

lui

opposer toute

la

V* arme avec les Anglais et les Belges, mais

encore amener de nombreux renforts de ce ct.

En rsum,
le cas

le

gnral Joffre s'attarde considrer


la rive droite

il

devrait reporter la plus grande partie

de son

aile

gauche sur

de

la

Meuse

DU 16 AU 19 AOUT
infrieure,

101

mais
il

il

ne songe nullement au cas

contraire
'

aurait renforcer cette aile gauche,

Avant la guerre, peut-tre tait-il permis de que l'offensive des Allemands contre la France ne dpasserait pas la Meuse infrieure, mais depuis le dbut des hostilits, du 2 au 18 aot, les vnements ont dmontr que l'on s'tait tromp sur ce point. En effet, il est devenu vident que nos adversaires ont rsolu de faire passer leur principale attaque contre nous par la Belgique, parce qu'ils jugent que leur intrt microire
litaire l'exige
saillir les
;

sans quoi

ils

eussent t fous d'as-

Belges, ce qui devait dj leur occa-

sionner de grands embarras, et surtout risquait

de

provoquer

l'intervention

de

l'Angleterre,

du reste. D'aprs les instructions du 18 aot, la V* arme se tiendrait en mesure d'oprer suivant deux directions perpendiculaires, soit face au nord, soit face l'est face au nord, pour agir au-del de la
cela s'est produit,
:

comme

Sambre avec
Meuse

les

Anglais et les Belges contre


la rive

le

groupe allemand venu sur


infrieure
;

face l'est,

gauche de pour franchir

la
le

fleuve de Givet

Namur,

afin d'aller sur la rive

droite au secours de notre IV arme. Pour une arme nombreuse, dont les colonnes de combat

sont dj surcharges d'impedimenta et qui entranent derrire elles d'interminables thories de

parcs et de convois, lourds et encombrants, tout

changement de direction sous un angle un peu

102

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


difficile

ouvert est trs

partout, et plus encore


et

dans une rgion


si

comme l'Entre-Sambre
le

Meuse,

mal partage sous

rapport de la viabilit.

D'autre part, la V' arme, qui s'avance face au

nord, devant pouvoir faire rapidement face


le cas chant,
il

l'est,

serait dsirable qu'elle ft

forme

en chelon, la gauche en avant; or, les conditions de son mouvement du 16 au 20 aot ont t telles,
qu'elle s'est trouve place suivant le dispositif contraire, le dispositif

en chelon

la droite

Vu

l'impossibilit de satisfaire

en avant. simultanment

aux deux ventualits considres par le gnral en chef, j'ai d m'abstraire presque compltement de la plus improbable, de la seconde, de celle o
l'ennemi n'engageant qu'une faible
fraction de
la

son

aile droite sur la rive

gauche de

Meuse,

il

faudrait que lu V"

arme passt sur


arme.

la rive droite

pour oprer avec

la IV^

Le gnral en' chef qui ordonne une opration une arme subordonne n'a pas intervenir

dans l'excution, mais il doit cependant supputer en lui-mme, sans pessimisme comme sans optimisme, les difiicults et les pi'iis^de cette opration, afin

de se rendre compte

si

elle est rali-

sable, quelles chances de succs elle prsente, et

comment on
chec.

pourrait limiter les consquence d'un

Or, en examinant les directives du G. Q. G., on a parfois le sentiment que


s'est
le

gnral Joffre ne

pas suffisamment proccup des difficults

DU 10 AU 19 AOUT

103

d'excution de ses combinaisons stratgiques et


des
prils
il

auxquels nous

exposerait un
il

chec
esti-

grave;

semblerait que, par principe,


difficults ni
la

n'a voulu

connatre ni les

les risques,

mant que, dans


nous
et la

guerre de

mouvement que
rapide, l'audace

faisions alors, la dcision

vigueur importent plus que tout le reste et font triompher les combinaisons les plus hasar-

que si l'on s'attarde calculer et combiner dans le vain espoir de mettre toutes les chances favorables de son ct, on tombe fataledes, tandis

ment dans

l'indcision, la timidit et la mollesse,

qui sont les causes primordiales des grands revers.

La manire du gnral

Joffre vaut

coup sur

contre un ennemi plus faible, moins bien organis et moins bien arm, mais non pas contre les Allemands qui sont de formidables adversaires, sur lesquels nous n'avons pas de supriorit marque d'aucune sorte. Avec ceux-ci, la rapidit de
dcision, l'audace et la vigueur sont ncessaires
il faut y allier une certaine circonspection et suivre un plan fortement concert.

assurment, mais

On

reconnatra d'ailleurs qu'il est trs

difiicile,

sinon impossible, de former un plan ralisable en


dpjt des heurts et des frottements incessants de

l'excution,

si

bien conduite qu'elle soit,


la force

quand

on value

si

mal

de l'ennemi

et

qu'on n'ar-

rive pas lire

dans son jeu plus


l'tude

vite et

mieux.

Avant d'aborder

de

mes

oprations en

104

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


il

Belgique,
franaise

est

bon de

jeter

un coup

d'oeil
l'aile

rapide
droite

sur les graves vnements survenus

du 18 au 20 aot. Le 7' corps, accompagn de la 8" division de cavad'une division de rserve, avait
le 7 aot, et atteint

lerie et

rompu

des

environs de Belfort,
effet

presque sans coup frir, le 8. moral grandiose de cette entre de nos troupes en Alsace, aussi avait-on triomph bruyam-

Mulhouse On escomptait un

ment. Mais
et

le

10 aot, un retour offensif des Alleavait contraints vacuer

Mulhouse nous replier vers Belfort, livrant la vindicte sauvage de l'ennemi les populations alsaciennes coupables de nous avoir accueillis avec enthousiasme. Il n'tait pas permis de rester sur cet le gnral Pau, qui inspirait tous une chec
:

mands nous

confiance sans

borne, fut charg de reprendre

l'opration avec des forces doubles (1). Matre de


il entrait Mulhouse le 19, Dornach des forces allemandes, d'ailleurs peu nombreuses (2), et poussait ses avant-

Thann;

le

14 aot,

culbutait

postes jusqu'atix abords de Golmar.

En

Lorraine, les armes Dubail et Gastelnau

s'taient mises

en mouvement

le

13 aot.

(1) Le gnral Honneau avait dispos du 7 corps, d'une partie de la 57" division de rserve (garnison de Belfort) et d'une division de cavalerie. Au gnral Pau, outre ces mmes units, on donne la 44= division, et deux divisions de rserve. (21 Les 14 et 158 corps allemands, auxquels avait eu aiaire le gnral Bonneau, s'taient drobs entre temps pour aller rejoindre les armes de Lorraine, laissant en Haute-Alsace seulement quelques fractions de Landwelir et de Landstunn.

DU 16 AU 19 AOUT

105

tants qui avaient dgag les

L'arme Dubail avait obtenu des succs imporVosges sa droite et ouvert la voie vers Sarrebourg, o elle entrait le
18 aot.

De son

cot,

l'arme Gastelnau avait

franchi la Seille, occup Chteau-Salins et pouss

jusqu'aux abords de Morhange.

Ces succs partiels avaient exalt le moral de nos troupes, mais, en mme temps, hlas! accru leur tmrit dj trop grande. Les officiers exultaient Les voil donc, disaient-ils, ces terribles Allemands! ils ne tiennent nulle part; les posi tions les plus fortes ne pouvant les rallier
:
!

Le systme de
phait.
11

l'offensive

outrance triom-

semblait qu'il n'y et plus qu' foncer


contraindre

sur les Allemands partout o on les rencontrerait

pour

les

fuir.

Peu importaient

les

pertes considrables auxquelles on s'exposait dans ces attaques

l'on

se ruait sur l'ennemi tte

baisse, puisque la victoire tait

au bout.

On

allait

dchanter
tant.

(1).

Les avertissements ne manquaient pas pourIl y avait, notamment, Epinal, un service des renseignements qui fonctionnait merveille,
fournissait notre

el

commandement

les avis les

I)lus prcis

sur les travaux d fortification que les

couverture allemande s esl laiss pousser pur nous (1) La appter, pour nous attirer sur ces lormidablcs positions de Morhange et de Sarrebourp, sur lesquelles l'aile gauche adverse attend nos altaf4ues de pied ferme. Des crivains ont prtendu que les Allemamls avaient l'intention dt! prendre l'olFensive leur gauciie en l.orraine; pour de nombreuses raisons, nous ne partageons pas celte opinion.

106

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


ver&.
les

Allemands difiaient aussi bien qu'au nord de Sarrebourg. Mais

Morhange

donneurs de

nouvelles qui contrariaient l'optimisme des chefs

ne recueillaient que des rebuffades. Le 20 aot, alors que va commencer l'offensive de notre aile gauche en Luxembourg et en Belgique, les deux armes de Lorraine attaquent les Allequi se sont concentrs entre Metz et les Vosges sur des positions organises loisir au nord de Sarrebourg et hauteur de Morhange elles prouvent sur l'un et l'autre point des checs sanglants. L'arme de gauche Casteinau est rejete toute dsempare sur le Couronn de Nancy, l'arme de droite doit rtroDubail
:

mands

grader derrire

la

Meurthe.

Casteinau fera tte au Couronn de Nancy, Dubail (du 24 au 23 aot), refoulera l'ennemi au nord de la Meurlhe. Cependant, notre aile droite
inspirera de vives inquitudes pendant la

hn du mois d'aot et le commencement de septembre. Ds le premier moment, les diflicults de l'offensive de notre aile droite en Lorraine, entre des rgions fortifies aussi rapproches que Metz et
Strasbourg, s'taient manifestes dans toute leur

grandeur.
Dubail, qui avait dj fourni
(7 8 divisions
le

corps d'Alsace

dont 3 4 de rserve), en se portant vers le nord, fut contraint d'assurer son flanc droit en conqurant les Vosges de la Schlucht la valle de la Brusche il y employa le 21* corps,
;

DU 16 AU 19 AOUT

107

qui fut relev par le 14* et les groupes alpins, de


telle sorte qu'il

poursuivit sa marche sur Sarredj priv du

bourg avec
remis par

3 corps actifs seulement.


18""

De mme Castelnau,
traint de couvrir

corps

lui la dispositon

sou liane
de
la

du G. Q. G., fut congauche en faisant manle 9"

quer Metz

l'est

Moselle par
'
:

corps et

quelques troupes de rserve

il

n'arriva

donc

devant Morhange qu'avec 3 corps

actifs.

En somme,

les

Alleuiands, qui nous taient

infrieurs sur cette partie


s'tant concentrs entre

du thtre d'opration,
et les

Metz

Vosges, aban-

donnant la Haute- Alsace un dtachement de Landwerh, bnficirent de la supriorit numrique sur les points dcisifs de Sarrebourg et de

Morhange.
Il

est

vident qu'il et fallu maintenir notre

aile droite

sur la dfensive, ce qui aurait permis


(le

de lui prendre 3 ou 4 corps d'arme actifs

18* corps compris). Elle et tenu initialement les

hauteurs au sud de la Vezouze et de bornant elTectuer de simples dmonstrations plus au nord; en cas de besoin, elle aurait rtrograd en combattant, dfendant le terrain pied pied, pour faire tte linalement
et les
la Seille, se

Vosges

sur les positions qui s'appuient sur les

camps

re-

tranchs de Belfort, Epinal et Toul.


Elle et de cette manire contenu victorieuse-

ment les Allemands, mme


mis en ligne
des
forces

si

ces derniers avaient

suprieures;

en

fait,

108

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


ils

comme

engageaient des forces moindres (18

di-

visions au plus contre 21 22 que nous aurions

eues encore), il est vraisemblable que nous aurions trouv l'occasion d'une contre-attaque victorieuse, qui nous et rendu la Lorraine et permis mme
d'entreprendre quelque opration sur
adverse.
le territoire

Les corps repris

l'aile droite,

constituant une

rserve gnrale, eussent t tenus prts gagner

par chemins de fer n'importe quel point du front o leur intervention aurait t, dans la suite, reconnue indispensable. La remonte vers le nord du centre de gravit de nos forces, impose par la vaste manuvre dbordante que les Alle-

mands excutrent en Belgique, ment facilite (1).

et t grande-

(1) Point n'tait besoin d'une peispicacit extraordinaire pour prvoir l'ventualit o cette remonte deviendrait ncessaire.

CHAPITRE IV

LE 20 AOUT

Notre situation,
la

le 20 aot au soir, l'ouest de Meuse, est la suivante (grosso modo) 1" F* arme.
:

Q. G. Signy-le-Petit. l^"" corps (renforc de la


rie)
:

8^

brigade d'infante-

les

Q. G. Anthe; le gros l'ouest de Dinant, avant-postes bordant d'une part la Meuse de

Revin Namur, et d'autre part la Sambre en amont de Namur jusqu' Floreffe inclus; La division de rserve Boutegourd (51"), rattache au I" corps, hauteur de Rocroi, en marche
sur Dinant qu'elle atteindra le 22. Le 40" corps (renforc de la 37' division)

Florennes

le

gros

dans

la

Q. G. zone Fosses-Phi:

lippeville, les avant-postes sur la

Sambre de
:

Ham
Q. G.

Tamines inclus;

Le

S* corps (renforc

de

la 38*

division)

no

LK PLAN DE CAMPAPtNE FRANAIS

Walcourt; le gros dans la zone GerpinnesJoumioux-Gourdinnes les avant-postes sur la Sambre de Roselies Marchiennes au pont; Le corps de cavalerie Sordet derrire le canal
;

de Charleroi Bruxelles, ses postes gardant les


passages de Gosselies Seneffe;

achevs ce

dbarquements ont t chelonn la tte sur Beaumont en marche sur Thuin qu'il atteindra le
Le 48" corps, dont
les

mme

jour,

21 vers midi;

toujours dans

Les divisions de rserve Valahregue (oS" et 69"), Ja rgion de Vervins-Hirson, attense porter

dant pour

au nord-est de Maubeuge
corps lenr aient laiss
la

que

les

Anglais et

le IS'"

voie libre.

Les pointes de notre cavalerie tiennent


tact
3"

le

con-

de

la cavalerie

adverse, celles des 1", 10' et


la

corps au nord de
la

Sambre,

celles

du corps

Sordet sur

ligne Charleroi-Nivelles.

En

outre

que la cavalerie allemande a dj ses coureurs sur Ath et Audenarde. 2 JJ arme anglaise. L'Arme anglaise achve ses dbarquements dans la zone Landrecies- Cambrai; elle ne s'branlera que le 21 aot (1) pour gagner le front Gond'-sur-Escaut-Mons-Binche, d'o elle ne pourra dboucher que le 23 au plus tt.
sait
(1)

on

route

ment que

L'arme anglaise a fait diligence imisqu'elle se mettra en le 2), alors que le marchal Frencli avait estim primitiveses troupes ne pourraient rompre que le 24.

LE 20 AOUT
3

IH

arme belge. L'arme belge est en pleine retraite vers Anvers; son quartier gnral, la veille, a t transLige est entireport de Louvain Malines ment aux mains des Allemands Namur, dj investie au nord, ne semble pas en tat de fournir une longue rsistance. Le gouverneur de Namur, le gnral Michel, est trs inquiet, malgr que la prsence de l'aile droite de la V' arme au sud de la place ne laisse exposs que les fronts nord et est; il a rclam du renfort au gnral Jofre. Celui-ci me demande d'apprcier s'il ne conviendrait pas de lui envoyer une division de rserve. Cela- est impossible la division Boutegourd, qui est assez rapproche, n'est pas disponible; quant aux deux autres divisions, elles sont dans le voisinage de Maubeuge, trop loin par consquent. Comme il y a un intrt politique rel ce que les soldats franais se montrent Namur ct des soldats
;

belges, j'y envoie Irois bataillons de la brigade

Mangin, un du 45"
rant.

et

pulation accueille avec

deux du 148% que un enthousiasme


fait

la

po-

dli-

Le gnral Michel m'a


celle

une autre demande,

de 30.000 coups de 7.5 (1); je soumets la question au G. Q. G. dont la rponse ne m'est


pas parvenue.
Ml
r.rs

Tiiiinitions
'

des

''S

inilliinplres

framnis
'

sont, parat-il,

ris

les

canons de campat'n<

112

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

Le commandant Duruy (1), qui assure la liaison entre mon Q. G. et Namur, ne croit pas une
dfense srieuse

de

la

place

cependant, je ne

veux pas admettre que celle-ci ne tienne pas au moins 5 6 jours. Les renseignements sur l'ennemi recueillis par les services spciaux de la V'' arme et de l'arme anglaise, et ceux mentionns par les bulletins du G. Q. G. ou fournis par l'tat-major belge, ne laissent aucun doute sur la situation gnrale des Allemands en Belgique. Depuis le 18 aot, ils avancent avec une rapidit surprenante Leur arme de droite, partie de Lige, va atteindre Bruxelles, tandis qu'une autre arme dont le gros est en train de franchir la Meuse en
:

aval de

Namur,

a dj ses avant-gardes
;

sur

la

bordure nord du Borinage


la

D'autre part, on signale la prsence

l'est

de

Meuse, entre Dinant et Marche, d'un groupe allemand important (plus d'un corps d'arme srement) qui pourrait tenter de forcer le passage de la rivire, quelque part vers Dinant, derrire la droite de la V* arme quand celle-ci se portera au nord de la Sambre. Le dploiement des forces adverses qui nous sont opposes, cheval sur la Meuse, sur ce vaste front Bruxelles-Namur-Dinant, a videmministre de (1) Le commandant Duruy, l'un des Dis du grand l'Empire, avait t attach militaire Bruxelles; plac comme lieutenant-colonel la tte d'un rgiment, il a t tu le jour o il Tenait prendre son commandement.

LE 20 AOUT

113
ten-^

ment pour but de prparer une manuvre


dant envelopper notre gauche. Les
militaires

crivains
n'ont-ils
telle

allemands

les

plus qualifis

pas

unanimes

reprsenter

une

nuvre comme seule


rsultat dcisif?

susceptible de procurer

maun

du dtachement charg d'obils ne prendront srement que peu de souci, de combien de corps d'arme les Allemands disposent-ils dj l'ouest de la Meuse pour agir immdiatement contre la V arAbstraction
faite

server les Belges dont

me

elles Anglais? Question fort embarrassante

en vrit.

On ne peut rien conclure de l'tendue du dploiement de nos adversaires, car leur doctrine
admet qu'un corps
lons
d'arime fort de 25 30 batail-

pourvu de nombreuses mitrailleuses et d'une puissante artillerie


d'une infanterie solide,

abondamment approvisionne en munitions, peut aisment mener une action offensive sur un front de 8 10 kilomtres, du moment que ses flancs
sont appuys
(i).

Dans
gs
:

l'valuation

des

forces

allemandes

l'ouest de la

sont donc trs partacorps disent les uns, 10 12 prtendent


les avis

Meuse,

les autres.

En

pareille matire, prendre la

moyenne

entre

(1) Un front aussi tendu n'tant admissible ((u';i la condition de pratiquer l'allaque proprement dite sur certains points clioisis, etdese borner sur le reste du front, ici des dmonstrations ' l une dfensive pure et simple.

114

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

les Opinions

extrmes est trs alatoire; j'y suis cependant conduit par l'examen des renseignements qui me sont parvenus comme je crois que les Allemands cherchent la dcision de ce
:

ct, je suis

amen

penser qu'ils y engagent des

forces nombreuses, de 9 10 corps d'arme, in-

dpendamment du groupe
tion devant l'arme belge.

laisser en observa-

Le G. Q. G.

n'est pas

moi sur ce point essentiel, mais comme il cde un optimisme excessif, il prte l'ennemi des moyens trs infrieurs ceux que
plus lix que
je lui attribue (1).

Les intentions du gnral me sont connues rsument ainsi pour le seul cas que je retienne, celui o la droite allemande tout entire s'engagerait sur la rive gauche de la Meuse inf;

elles se

rieure

{"A l'est de la Meuse. La IV* arme, renforce du


la 11*

9*

corps repris

arme,

actifs et

comprenant par suite 6 corps 2 divisions de rserve, rompra du front


et
le centre adverse Gdinne-Paliseul-Neufchteau-Arlon
;

Mzires- Verdun et attaquera

sur

le front
III"

La
la

arme, dbouchant de Verdun, agira droite de la IV".

l'ouest de la

Meuse :

donner des apprciations plus prallemandes qui opraient dans le voim'en abstiens pour l'instant, mon unique proccupation tant de montrer comment, a ce moment capital
(1)

Je pourrais aujourd'hui

cises sur l'elTectif des forces

sinage de

mon arme;

je

des oprations, j'envisageais la situation adverse.

LE

iiO

AOUT
l'offensive

115

La V" arme prendra

au nord de
;

la

Sambre, sa gauche passant par Charleroi L'arme anglaise, marchant la gauche de


V* arme, ira de

la

Mons

sur Nivelle;

Le corps de

cavalerie Sordet oprera gauche

de l'arme anglaise.

Le pays, qui s'tend de Gond-sur-Escaut par et Charleroi Namur, et que traverse la Sambre, partir de Charleroi, est le Borinage, pays de grandes houillres. La rivire, qui dcrit de nombreux mandres, n'est pas par elle-mme un obstacle srieux dans sa partie Est, o va combattre la V* arme, de Thuin Namur, elle est borde par des coteaux peu levs, qui jettent

Mons

sur la valle des pentes assez douces entirement

couvertes de localits habites, d'importance variable, d'usines, de chteaux et de maisons, entours de vergers clos de murs.
Charleroi
et

En somme,

de

Namur,

c'est

de verdure, o il cements dcouverts,

un ddale d'habitations n'existe que de rares empla-

d'ailleurs de faible tendue.

Une troupe
n'a pas

battre dans ce maquis compter sur un appui bien efhcace de son artillerie les obusiers allemands peuvent encore quelque chose, nos canons de 73 presque

qui doit se

rien.

Malgr
n'ai

(jue

j'aui-ais

grand intrt matriser

mon dbouch

en plaine au nord du Borinage, je

pu songer y porter mes seuls corps immdiatement disponibles, les 10 et 3*. Avant do

116
la

LE PLAN- DE CAMPAGNE FRANAIS

pousser au-del de la Sambre, il faut au pralable grouper l'arme ne tenir compte que de
;

cette seule condition, le

mouvement ne commencorps

cerait
le

que

le 23, car si le 18*

me

rejoindra

21 dans l'aprs-midi, par contre le 1" corps ne

sera relev la garde de la


soir; or, je
taille

Meuse que le 22 au ne puis risquer d'avoir livrer basans ce corps d'arme, le meilleur de ceux
il

dont je dispose.
D'ailleurs,

ne

serait pas sage

que

la

V" arme,

mme

groupe, s'aventurt au nord du Borinage


les Anglais, sa

avant que
la

gauche, ne fussent au
et

moins en mesure de dboucher de Mons,


IV* arme,
la

que
les

sa

droite, et

n'et

travers

gorges de
et

Semoy
le

quelque peu

ne ft en tat de brider groupe ennemi runi entre Dinant


20 aot au
soir, j'ai rsolu

Marche

(1).

Donc, ds
franchir la

le

de ne

contraires
Si

Sambre que le du G. Q. G. (2).

23,

moins d'ordres

l'ennemi
le 23, je

avant

m'attaque au sud de la Sambre n'en serai nullement fch, au

contraire.
(1) Il

y
21

toute l'anne d'Hausen,

qui

compte

corps

darme.
aot, a 12 h. 30 j'crirai au gnral Joffre que je juge dangereux que la V arme franchisse la Sambre le 22, laissant derrire elle d'une part son l" corps qu'il faut maintenir la garde de la Meuse en amont de Namur tant que la IV' arme n'aura pas progress suf lisamment aunordde la Semoy, et d'autre paj-t, l'arme anglaise qui ne pourra pas ce jour-l dpasser Mons. l.egoneral me rpondra 20 li. 30 qu'il me laisse libre de choisir ma guise le moment de mon oITensive.
(2)

Le

LR 20 AOUT

117
j'ai fait

En consquence,
tance)
1
:

le

20 aot au soir,

prparer l'ordre reproduit ci-dessous (en subs-

Le 4" corps sera maintenu


ait t

la

garde de

la

Meuse

jusqu' ce qu'il

relev par la division Boutegourd.

2o Les 40" et 3 corps,

renforcs chacun d'une division

d'Afrique, se mettront

en bataille

au sud du Bori-

nage.

Le 10 corps tenant Fosses, Vitrival et le Roux. Le 3" corps occupant Nalines et Gerpinnes par son centre et prt oprer par sa droite pour soutenir la gauche du 10 corps et par sa gauche pour soutenir la droite du 18* corps; une brigade d'infanterie du 3" corps sera envoye par Thuin vers Fontaine-L'vque pour servir de soutien au corps de cavalerie (1). 5 Le 48^ corps gagnera Thuin. 4" Les deux divisions de rserve Valabrgue resteront en arrire gauche du 18" corps pour assurer sa liaison
avec l'arme anglaise.
5 Le corps de cavalerie Sordet restera
le

il

est,

derrire

canal de Charleroi Bruxelles

(2).

Mon

ordre se termine par


:

la

prescription suivante, qui

est capitale
c II est

formellement interdit, jusqu' nouvel ordre, d'aller


claireurs ennemis de la passer.

dans

les

fonds de la Sambre autrement que par des dtacheles

ments chargs d'empcher

En

rsum, en attendant

le

moment

d'attaquer.

(I) Je prends au .t corps la brigade d'infanterie de soutien destine au corps de cavalerie Sordet, parce quil y a urgence et que le 18* corps est trop loin pour fournir cette brigade en temps

utile.
(2(

mais son tat de fatigue ne


viMncnt
le il aoftt.

Le corps de cavalerie devra passer la gauche des Anglais, lui permet pas de commencer ce mou-

118

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


lisire

je mtahlissah dfensivement la

sud du
( i)

Borinage,
serait

sur de fortes positions o l'artillerie

mme de soutenir
telle

plein son infanterie

Une

conduite m'exposait aux anathmes


;

des protagonistes de l'offensive outrance

je ne

me

aucune illusion prenais aucun souci.


faisais

cet gard et n'en

Pour expliquer dans quel

esprit taient con-

ues les dispositions exposes ci-dessus, je dirai comment je comptais le 23 prendre l'offensive
contre l'ennemi qui viendrait
la

mon

contact sur

Basse-Sambre.
1

de

la

L division Boutegourd assurerait la garde Meuse en amont de Namur elle disposerait


;

des batteries.de 120 long sur plateforme de l'artillerie

lourde.
droite de l'arme (1" corps

2"

La

renforc de
di-

la brigade

Mangin,

lO*"

corps renforc d'une


corps et remise
fond

vision d'Afrique l'artillerie lourde,

une division

d'Afrique reprise au
sant l'ouest de

3'

ma

dis-

position immdiate) attaquerait

en pas-

Namur o
et

le

terrain est rela-

tivement plus
l'appui
3'

ouvert

o l'on bnficie de

du canon de la place. Le centre et la gauche (3" et 18* corps et 2 divisions de rserve Valabrgue) maintiendraient
(1) Je ne doute pas que l'tat d'esprit, qui rogne dans nos talsmajors, sera cause que mes prescriptions ne seront pas comprises

au

et

au

16

corps.

LE 20 AOUT

119

l'ennemi sur
l'Evque.

le front

Ham-sur-Sambre-Fontaine

J'excuterais donc

mon

attaque avec

ma

droite

par le couloir l'ouest de


est

Namur. Ma conviction

aussi

que l'ennemi que j'aurai en tte portera lui un srieux effort de ce ct, car il voudra,

sans doute, isoler

Namur

le plus tt

possible et

dgager
l'est

la rive

d'ouvrir le

gauche de la Meuse en amont atin passage au groupe de forces signal


le 21,

de Dinant.
prpar,

L'ordre pour
le

comme

je l'ai dit,

ne sera expdi que le 21 8 heures ce retard a pour raison unique que, jusqu'au dernier moment, j'esprerai que le gnral Joffre renoncera l'offensive immdiate
20 aot au
;

soir,

de son aile gauche.

Ds

le

20 aot au soir, revenu de

mes

illusions

premires, je doute fort que la V" arme puisse

encore dboucher au nord de la Sambre le 23 aot. Dans le cas contraire, je prendrai l'offensive puisqu'elle m'est formellement prescrite, mais j'avoue que je n'en attends rien de bon,

malgr que

je

ne voie pas la situation de l'ennemi

aussi menaante qu'elle-l'est rellement.

Tontes mes prvisions d'offensive taient purement platoniques, car j'allais tre contraint de recevoir la bataille au sud de la Sambre de le
21 aot au soir.

120

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

Ne

semble-t-il pas que le gnral Joffre, ren-

seign
ide

comme

il

Test (ni pins ni moins), la seule

condition de ne pas se laisser aveugler par son

prconue, pourrait ds ce
l'aile

moment com-

prendre que l'offensive de

droite allemande

a pris sur l'offensive de notre aile gauche une

avance impossible rparer, et que nous allons par suite prendre le contact de l'adversaire dans
les conditions les plus

dfavorables.

V* arme, continuant son

En effet, la mouvement vers le nord,

va venir buter contre le Borinage entre Charleroi et Namur, alors que les Allemands tiendront dj les dbouchs nord de cette rgion, tactiquement si difficile. Elle sera l coince, ne pouvant ni
avancer, ni appuyer vers l'Ouest, hors d'tat par

consquent de prter un appui efficace aux Anglais qui verront fondre sur eux l'arme von Kluck beaucoup plus nombreuse, laquelle ils n'opposeront srement pas une longue rsistance. Notre situation sera d'autant plus prilleuse qu'il y a l'est de Dinant un groupe de forces
important
(1) qui

guette l'occasion de franchir la


V" arme. Certes,
srieux, mais pas

Meuse
autant
droite

derrire la droite de la

le fleuve est

un obstacle assez
le

qu'on

croirait

au premier abord, en
gauche, bonne

raison de ce que partout les hauteurs de la rive

dominent

celles de la rive

porte de canon.
(1) Non pas i 2 corps d'arme comme l'arme d'Hausen, 4 corps d'arme.

je le pense,

mais toute

LE

;O

AOUT

121

Le gnral
s'il

J offre

ne

serait-il

pas bien inspir


ses attaques

se rsignait renverser entirement ses pros'il

jets?

renonait
et

momentanment

en Luxembourg
la possibilit

en Belgique pour se donner

de notre

le dispositif des armes gauche en faisant remonter davantage encore vers le nord le centre de gravit de nos forces, afin de rpondre ce mouvement dbordant de la droite allemande dont l'extension

de remanier

aile

dpasse toutes les prvisions.

CHAPITRE V

SITUATION MATRIELLE ST MORALE DE LA V" ARME LE 20 AOUT

22, dont j'ai entretenu

Mes ordres du 21 aot et mes projets pour le mes officiers, provoquent


eux
:

l'opposition de quelques-uns d'entre

Gomment,

disent ces aristarques,

peine

arrivs

au contact de l'ennemi on arrte la V" arme, sous prtexte de coordonner le mou-

vement de ses divers corps et d'attendre les armes voisines. Les Allemands ne procdent pas
ainsi
;

sans souci excessif des liaisons,


ces

ils

poussent

leurs corps en avant et bourrent, etc., etc....

En rsum,
voix les

messieurs affirment haute


la

paradoxes qui constituent'


observer combien
ils

doctrine

stratgique de la nouvelle cole. Inutile, je pense,

de

faire

se

trompent en

SITUATION MA*rRIELLE ET MORALE DE LA Y* ARME

123

prtant aux Allemands leur propre comprhension

de la guerre

la

leon des vnements a

trop dmontr leur erreur.


'

J'entends leurs propos dbits en termes peine


voils et ne

m'en meus

pas.

J'incline d'autant plus effectuer

mon mouvecauses
sont

ment avec circonspection que

les multiples

de faiblesse qui atteignent nos troupes

me

apparues dans toute leur tendue.


1

La

discipline laisse

grandement dsirer

et

l'encadrement des units, des units d'infanterie


surtout, est trop faiblement constitu en grads

de mtier, alors que les grads de


gnral,

la rserve,

en

manquent encore

d'autorit.

l'incomparable canon de 75 milun obusier le tir indirect tant considr comme un procd d'exception hors de la guerre de sige, on n'a pas mis nos batteries de campagne en tat de le pratiquer en les dotant
2 L'artillerie a

limtres mais pas

d'un matriel tlphonique suflisant en quantit et de bonne qualit nous n'avons pas d'avions
;

nos approvisionnements de munitions sont constitus sur des bases beaucoup trop rd'artillerie
;

duites

ploi de l'artillerie est

pour toutes ces causes, notre mode d'emmoins souple que celui de l'artillerie allemande (1).
:

Cette conclusion paratra timide maintenant qno les vne.(1 l'artillerie allemande tait a la fois plus souple et plus puissante que la ntre, mais l'opinioa reproduite ici est celle que je professais la date considre, c'est--dir au moment o, Je 20 aot, j donnais mes ordres pour le ti.

ments ont prouve que

IM
3

LK PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

Notre armement en mitrailleuses est infrieur celui des Allemands.


40

La

tactique de
est

combat en faveur chez nos

officiers

trop brutale, pleine de prils par

et, en outre, d'une application difficile pour des chefs qui, de rares exceptions prs, ne possdent pas, tant s'en faut, la matrise de leur

suite,

mtier faute d'avoir pu l'acqurir, en temps de


paix,

par

le

seul

exerce dans des

moyen qui vaille, la pratique manuvres compltes ration-

nellement conduites et frquentes. 50 Les Allemands ont une supriorit incontestable en arostation et en aviation.
Il

convient de dvelopper ces divers sujets.

1"

La

discipline laisse

grandement

dsirer, et

l'encadrement des units d'infanterie n'est pas assez

fortement constitu.

Le relchement de la discipline est dj manien marche et au stationnement. En marche, par les chaleurs atroces du mois d'aot 1914, quantit d'hommes s'arrtent sans
feste

permission, sous prtexte de fatigue, et l'on en

trouve dans tous les coins en train de gobelotter;


d'autres, se jugeant trop chargs, jettent des effets

de rechange, des vivres, des outils,


toutes les

etc., et

sur

routes suivies

par nos colonnes, on

trouverait de quoi

monter unbazar. Au stationne-

ment, les mmes individus, malgr leur prtendu puisement et en dpit d'ordres ritrs, s'en vont

SITUATION MATRIELLE ET MORALE DE LA V* ARME

1^5

courir le pays au loin pour se procurer du vin

des vivres.

Nos grads,

les officiers

ou eux-mmes,

ne ragissent pas avec assez de rigueur, parce qu'ils sont dbords ou se sentent impuissants
contre des gens sur lesquels
la discipline

n'a

pas imprim une assez forte empreinte.

Le mal

a pris de telles proportions que des chefs n'hsitent pas

demander que
les
la

l'on

n revienne au
.

Dcret sur

cours martiales, rendu en 1870

par le

gouvernement de
car
ils

Dfense Nationale

Les gouvernants de 1914 estiment sans doute

le

moyen dangereux,
et

se refusent l'adopter,

mme

interdisent formellementtoute excution


IVlessimy, ministre

sommaire (Instruction de M.
de
((

la guerre).

La

discipline

fait

la

force

principale

des

Armes, disait la vieille ordonnance du 2 novembre 4833 sur le Service intrieur. Dans les troupes franaises, il y a deux groupes d'hommes relativement peu nombreux, les uns d'un courage prouv, les autres anims de mauvais sentiments et lches entre ces deux groupes, il y a la masse hsitante, quoique bien intentionne, et qui est prte suivre l'exemple des bons ou des mauvais; avec une forte discipline, c'est l'exemple des bons qui l'emporte, avec une discipline faible, c'est
;

celui des mauvais.

La troupe
les fatigues

discipline supporte avec constance

rations de guerre les

accumules qu'entranent les opmieux conduites, et alronte

126

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


les prils

d'un cur inbranlable

renouvels du

champ
parfois

de bataille

la

troupe indiscipline sera


plus

hroque, mais parfois aussi elle pousfaiblesse

sera

la

jusqu' la

insigne

l-

chet.

On

le ait,

notre soldat, aussitt qu'il a termin


hte de

son service

actif, se

rompre avec

les

ha-

bitudes d'ordre et d'obissance exacte auxquelles

on

pli durant son sjour sous les drasemble qu'il mette son point d'honneur se librer au plus vite de ces habitudes, qui

l'avait
il

peaux;

sont hors de sa nature de Franais. Quand il reprend place dans l'arme, soit pour les priodes d'exercice, soit pour la guerre, il a grand'peine
se remettre l'observation stricte de la discipline
militaire, ce qui

rend

la

tche de

ses.

grads extrncessit

mement

pnible.

On

conoit donc la

d'assurer ds le principe aux units mobilises un

cadre d'ofliciers et de sous-officiers d'autant plus fort que les rservistes y entrent en plus grande
proportion. Or, chez nous, l'infanterie, qui forme
le

fond de l'arme, est assez mal partage sous ce

rapport.

Dans
dont

la

compagnie

active, forte de

250 hommesle

trois

cinquimes de rservistes,
:

cadre se

divise en

deux fractions

La premire, provenant du cadre du temps de


paix,

comporte 2

officiers

de mtier, 3 4 sous-

rengags, et autant de sous-officiers non rengags fournis par les classes qui taient sous
ofliciers

SITUATION MATRIELLE ET MORALE DE LA V* ARME


les

127

drapeaux au moment de
(1)
;

la

dclaration de

guerre
la

La seconde
Les Les

fraction est

forme des grads de


sont

rserve, 2 officiers, 4 5 sous-ofliciers.


ofiiciers
;

de

carrire

presque tous

excellents

sous-ofticiei*s

rengags sont parfaits pour


;

la moiti, et

au-dessous du mdiocre pou? le reste Les sous-ofticiers non rengags en activit


de guerre ont une valeur relle
ils
;

la dclaration

mais, trop jeunes et inexpriments,

sont peu

capables de
gs;

commander

des

rservistes plus

Les

officiers

de rserve comptent parmi eux de

(I) Notre cadre l^al du temps de paix coihpte 3 ofiiciers, mais tait trs loin d'tre complet quand la guerre a clat, et en outre quantit d'officiers dtaches des emplois dans le corps et hors du corps n'ont point rejoint leur compagnie (commandants des sections de mitrailleuses, stagiaires d'etat-major, officiers d'ordonnance, etc., etc.)- On a combl une faible partie des vacances en faisant des promotions parmi les lves des coles militaires, mais les nouveaux promus, en admettant qu'ils aient une valeur professionnelle suffisante, n'ont pas cependant les iiualites essentielles qu'on doit attendre des officiers de carrieie, la maturit
il

d'esprit et l'exprience

du commandement.

Nous ne parlons pas des caporaux. Le caporal du cadre du temps de paix, de rares exceptions prs, n'est pas un rengag; il appartient aux mmes classes que les soldais, et n'a sur eux aucune
des supriorits auxfjuelles ils soient sensibles. Comme il vit dans leur intimit complte, mangeant ia~ mme table. coUcliant dans la mme chambre, il est fatal que ce ne soit qu'un porte-galons assez peu respect et mal obi. I,e gcfrelte allemand, dont les attributions participent a la fois de celles du caporal et du soldat de 1" classe franais, ne fut-ce qu'en raison de la forte discipline qui rgne dans l'arme allemande, est pour son intijr-ofllzier un meilleur auxiliaire que le caporal pour le sous-ofllcicr franais. Quant au cajioral de la rserve, il est encore moins agissant comme chef que le sous-ofllcier de la jnme catgorie.

1^8

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


sujets qui deviendront plus tard des

nombreux

chefs de premier ordre, mais au dbut de la

cam-

pagne, la plupart manquent d'autorit tant parce


qu'ils

ont peu

la pratique

du commandement, que
l'es-

parce que le soldat franais, dont on connat


prit critique,

n'admet pas a priori l'officier de rserve, attendant pour lui faire confiance qu'il
ait fait

ses'preaves

Quant aux

sous-officiers de rserve, en vertu


ils

d'habitudes invtres,
chefs le moins possible.

s'efforcent d'agir

en

L'arme allemande
ci-dessus
11

est

au contraire dans de

meilleures conditions sous tous les rapports viss


:

y rgne une discipline de nature de l'Allemand


;

fer qui est

dans

la

La proportion des
les units actives, et

rservistes est

moindre dans

de plus l'encadrement de ces units est plus fortement constitu.

Par exemple,

la

compagnie

d'infanterie active,

qui compte seulement deux tiers de rservistes,

comprend
officiers

3 officiers

de mtier

et 13

14 sousoutre, les

rengags

tris sur 1 volet.

En

grads provenant de la rserve, qui n'ont pas coup sr une valeur professionnelle plus grande que les ntres, jouissent pourtant d'une autorit
trs suprieure;
fiers

de galons qui leur valent

un prestige refus nos grads de la mme catgorie, ils montrent en toute circonstance un empressement marqu faire acte de chef, ce qui

SITUATION MATRIELLE ET MORALE DE LA V* ARME

1^29

leur est rendu facile par la discipline laquelle est

rompue la troupe. Les nombreux bataillons allemands

d'Ersatz,

constitus presque exclusivement de rservistes,


(cadre et troupe) ont, hlas! plus de consistance

que

les units franaises

correspondantes, les ba-

taillons de rserve; cela s'expliquerait rien

que
de

par la raison de
rserve,

discipline.

Nos

bataillons

quand ils auront t mis en main, vaudront assurment les bataillons d'Ersatz allemands, mais ceux-ci, au dbut de la 'guerre, sont
plus en tat de figurer utilement en premire
ligne ct de l'infanterie active.
Il

ne faut pas s'exagrer

les

causes de faiblesse
units d'infanteles

momentanes qui atteignent nos


rie,

mais

il

serait

dangereux de

mconnatre

de parti pris.
INotre fantassin, intelligent et plein d'initiative,
est plus facile

conduire que

le

soldat allemand

dans

combat en ordre dispers qu'impose le puissant armement actuel; anim de l'ardeur patriotique la plus vive, il ira bravement au feu, mais, pour les raisons indiques prcdemment, peut-on avoir la certitude qu'au combat il saura
le

toujours faire preuve de la constance et de l'opinitret sans lesquelles


il

n'y a pas de succs ducritiques, la troupe

rable la guerre? N'est-il pas craindre que, dans


les

moments particulirement

d'infanterie franaise n'chappe ses chefs et

ne

puisse tre reprise en main qu'avec difficult?

130

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

allemande, je

Ntre infanterie l'emportera sur l'infanterie le crois sincrement, mais sous la rserve expresse qu'on la mette en uvre dans
des conditions qui lui conviennent, dans des conditions qui laissent nos
d'utiliser

hommes

la possibilit

mesure leurs qualits d'intelligence et d'initiative. Rien ne convient moins en somme nos fantassins que ces attaques en coup de vent, peu ou point combines, qu'ils
dans
la plus large

vont

pratiquer

outrance

sous

l'empire

de

thories paradoxales et des habitudes vicieuses

invtres

que l'application de ces thories a

dveloppes dans les manuvres du temps de


paix.

En

ce qui concerne

situation

l artillerie, dans quelle sommes-nous par rapport aux Alle-

mands?

(1).

de nos corps d'arme se compose uniquement de canons de 75 millimtres. Chaque corps 28 bataillons comprend 30 batteries de 4- pices, soit au total 120 pices; les divisions autonomes, dont toutes celles de rserve, ont
L'artillerie

9 batteries, soit 36 pices.

Le 7S millimtres est un canon d'une efficacit incomparable, mais ce n'est qu'un canon, qui ne
saurait remplacer

un obusier malgr l'adoption

de la trop fameuse plaquette Malandrin, un expnous ne (1) La question est trs complexe, diflicile lucider; pouvons la traiter ici que d'une faon trs sommaire.

SITUATION MATRIELLE ET MOBALE DE LA Y* ARME

131

dient trs mdiocre qu'on a voulu prendre pour

un bon moyen.

Nos artilleurs pratiquent avec leur 75 presque uniquement le tir masqu (1), auquel la mise
en service des chelles de batterie (Gugumus) a

donn,

il

est vrai,

un peu
la

plus de jeu;

ils

sont

mal

outills

pour

pratique du

tir

indirect ,

car les batteries ne disposent que d'un matriel


Il

(1)

est ncessaire
le

de dfinir
le

les

vocables

tir

masqu,

et

tir

indirect.

capitaine, qui se tient a un poste d'observation d'o il voit, soit le but directement, soit la portion de crte derripre laquelle ce but se dissimule, commande sa battela batterie, tablie derrire un mouvement de terrain rie la voix ou un simple masque, porte de la voix du capitaine, son emplacement choisi de telle sorte que, les pices tant disposes suivant l'inclinaison qui rpond la position du but et S'a distance, les projectiles passent par-dessus la crte de la masse couvrante ou le sommet du masque, et que, d'autre part, la lueur des coups ne soit pas visible des observatoires adverses. Dans la pratique, raliser simultanment les deux dernires conditions numeres ci-dessus n'est pas toujours possible; on sacrifie alors le dtilement dans la mesure ncessaire. En tout cas, comme la batterie n'est pas trs loigne de la crte couvrante, l'ennemi qui a dcouvert dans quelle direction elle se trouve, a chance de l'atteindre en battant systmatiquement le terrain en arrire de la crte sur une profondeur restreinte, sans consommation exajfre de munitions par suite. Dans le tir indirect, le capitaine dirige le feu de sa batterie au moyen du tlphone ou de tout autre systme tlgraphique. r.cnoni;ant aux bnfices du commandement la voix, il a la faculte d'loigner sa batterie, ce qui lui donne plus de latitude pour trouver un emplacement dfil et que l'ennemi ne sache pas situer -mme approximativement.. Il faut bien entendu que, de l'emplacement choisi, la batterie puisse tirer par-dessus la crte couvrante: celte condition est d'autant plus facile satisfaire que les angles de tir sont plus grands pour une mme distance du but; par consquent le tir indirect est plus aisment praticable avec les obusiers allemands, qu'avec les canons franais. La tir indirect, en raison des difficults de direction inhrentes a l'loignement de la batterie par rapport au poste d'observation du capitaine, est moins efficace (jue le tir masqu, mais il expose moins la batterie et lui donne la possibilit d'intervenir la o le tir masqti ne le lui permettrait pas.
tir

Dans

masqu,

132

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

tlphonique restreint et de

qualit mdiocre.

Quant nos
teries,

artilleries lourdes

d'arme (17 bat-

68 pices pour la V* arme), elles com:

prennent 2 pices assez bonnes le 155 Rimailho, qui tient la fois du canon et de l'obusier, et le canon de 120 long, sur afft spcial; et, d'autre
part,

2 pices
le

de valeur trs minime pour


(telle

la

guerre de campagne
alors),

qu'on la comprenait

dont
et le

la

canon de 120 long sur^ plate-forme, mise en batterie exige plusieurs heures, 120 court Bacquet, sorte d'obusier dont la

porte pratique
faible.

maximum,
d

4.000 mtres, est trop

Le

tir

indirect

n'a qu'une efficacit absolue

restreinte; aussi nos artilleurs, avant la guerre,


s'taient-ils refuss
la

admettre son emploi dans


titre

guerre de

campagne autrement qu'


ils

exceptionnel;

avaient par suite jug inutile de

pourvoir

les batteries

de 75 de tout
exige.

le

matriel

tlphonique que ce

tir

En outre, ils n'avaient point compris toute l'importance de l'emploi de l'avion pour la lutte
contre une artillerie agissant en
et,

tir

masqu

>,

plus forte raison, contre


le
((

une

artillerie

pra-

tiquant

tir

indirect ,

l'artillerie

allemande.

comme c'est le cas, pour On a.vait entrepris chez


la liaison

nous des expriences en vue d'assurer


tats

entre le canon et l'avion, mais les premiers rsul-

obtenus ayant paru insuffisants, on avait con-

tinu les recherches sans se presser, de telle sorte

SITUATION MATRIELLE ET MORALE DE LA V* ARME

433

que

la

guerre tait

survenue sans qu'on et

abouti

(1).

d'artillerie

Les corps d'arme allemands ont un armement compos de canons de 77 millimtres


de 10 cent. 5 et de 15 centimtres.
est
trs infrieur

et d'obusiers

Le canon de 77

notre 75

quant aux obusiers, ils valent ce que valent les obusiers de l'poque avec leur projectile mal tabli, arm d'une fuse d'un fonctionnement incertain.

Le corps d'arme compte (c'est--dire


siers

actif

de 25 26 bataillons

comptait

en

aot

1914)
et

30 batteries, dont 18 de 77 6 pices, 6 d'obude


10 cent.,
5

galement 6 pices

4 batteries d'obusiers lourds de 15 centimtres

au total, 160 pices, 40 de plus que le d'arme franais 28 bataillons (2); le corps d'arme d'ersatz 2 divisions compte seulement 72 pices. Chez les Allemands, l'artillerie lourde d'arme
4 pices
:

corps

comprend, entre autres engins, des mortiers de


H) J'attribuais un, grand intrt la coopration du canon et de l'avion, aussi avais-je donn, ds le premier jour de ma prise de commandement, des instructions pour la raliser vaille que vaille la V* arme. Je m'tais heurt l'opposition, tant de l'artillerie que du service de l'aviation, ce dernier arj,'uant, non sans raison, de l'insufdsance de ses ressources en personnel et en matriel (au dbut de la guerre, nous disposions do moins de 500 avions, les Allemands eu avaient 10 fois plus). J'ai tenu bon, mais on n'aboutira des rsultats pratiques qu'aprs la bataille de la Sambre rien ne s'improvise la jfueire . Allemands dans le (2) Je suis persadu que la supriorit des non)bre des pices, lOo contre 120, n'aurait eu qu'une importance minime si nous avions dispos d'approvisionnements plu consi derables en munitions d'artillerie.
:

134

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

21 centimtres. Ces mortiers, tirrapide^ monts


sur cet afft

bandes de rouesi

vulgaris

depuis par nos journaux illustrs, tirent des projectiles


sif,

de 119 kilos chargs de 15 kilos d'exploinitiale

avec une vitesse

de 300 mtres don-

nant une porte


fait

maximum

de 8 9 kilomtres.

L'exprience de la guerre de 1870-71, qui avait


l'artillerie

pour campagne, a t quelque peu perdue de vue chez nous nos adversaires ne sont pas tombs dans cette erreur. On constate qu'ils ont en service dans leur artillerie de campagne, artillerie cle corps d'arme et artillerie
ressortir l'importance de la puissance

de

lourde d'arme, des pices d'un calibre -plus fort

que

les

ntres et d'une porte

pratique sup-

rieure (1).

thode du

Les Allemands, longtemps rfractaires la m tir masqu en honneur chez nous, ont, malheureusement, fini par l'adopter en lui donnant de suite son dveloppement ultime, puisqu'ils sont alls d'un coup jusqu'au tir indirect gnralis pour les canons aussi bien que pour les obusiers. Ils ont on consquence
dot leur
artillerie

de campagne d'un matriel


ils

tlphonique considrable, et de plus


l'avion d'artillerie.

ont cr

En

outre,

l'artillerie

ils ont admis comme normal le tir de aux grandes distances, en allant jus-

(1)

Dans

rarlillerie de

sige

alleniande, la

puissance a cle

pousse au

Kolossal

SITUATION MATRIELLE ET MOHALE DE LA V^ ARME

1^5

qu' la porte
riel,

porte
le

maximum permise par leur matmaximum qui dpasse celle ralisable


fait

avec
Ils

matriel franais.
illusion sur l'efficacit de
le tir in-

ne se sont pas

leur artillerie de
direct

campagne pratiquant

aux grandes distances et ont compris que, pour en obtenir un effet matriel notable, il leur faudrait dpenser beaucoup de munitions.
Ils

ont, en consquence, constitu des approvisionnements de munitions d'artillerie consid-

rables, et, en outre, pris les

mesures ncessaires
ds le premier

pour en intensifier jour de la guerre.

la fabrication

L est le point capital de la question. Chez nous, on a pouss l'aveuglement au del de toute limite. Malgr des avertissements rpts, notamment ceux donns du haut de la tribune du Snat par le regrett gnral Langlois, on a jug suffisant un approvisionnement de l.oOO coups environ par canon de 75, et l'on n'a rien fait pour intensifier la fabrication en temps de guerre
:

avec les mesures arrtes, cettfe fabrication commenait seulement le trentime jour de la mobilisation

avec une production journalire de moins

de 10.000 coups! 10.000 coups pour 4.300 pices,


soit 2,23

coups pour une pice qui pouvait

tirer

facilement 13 coups par minute!

Nous savions
daient

bien que les Allemands poss-

des

stocks considrables

de

munitions

d'artillerie,

mais nous tions loin de compte dans

136

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

nos apprciations cet gard. Nul ne se cloute de l'intensit extraordinaire que nos ennemis donneront leurs feux d'artillerie, usant avec une
prodigalit inoue

du

tir

de leurs obusiers,

et

^3 centimtres, mis en batterie sur des emplacements entirement dissimuls, et situs le plus souvent assez loin pour
celui des obusiers de

notamment de

n'avoir rien redouter de nos canons.

Les premiers combats en Alsace


les

et

en Lor-

raine ont fourni sur ce point des indications que

commandants des armes

de

l'aile

gauche

auraient eu intrt connatre, mais le G.Q.G.,


qui a proclam plusieurs reprises la supriorit

de notre 75 sur
siers

le

77 allemand, n'a communiqu


trs

que des renseignements

vagues sur

les

obu-

de l'ennemi, si' bien que l'on reste convaincu autour de moi que le tir de ces engins n'a qu'une efficacit minime et qu'on n'a rien en redouter de grave.

Quoi
d'un

qu'il

en

soit,

il

est d'ores et dj inconles

testable pour

moi que
de

Allemands bniicient
plus souple (1) convaincu de

mode d'emploi
le

l'artillerie

que

ntre

aussi, tout en restant

de notre artillerie, je juge qu'elle ne pourra pas prendre partout l'avantage, et qu'il faudra par suite choisir nos terrains d'attaque avec
la supriorit

discernement.

(1) Il

faudrait dire

plus souple et d'une action plus puissante,

mais jusqu' la bataille de la Sarabre, je ne croyais pas que l'artillerie allemande l'emportt en puissance sur la ntre.

SITUATION MATRIELLE ET MORALE DE LA V* ARME


3**

437

prudence dans l'attaque

Une autre raison de nous comporter avec rsulte du grand nombre


les

de mitrailleuses dont sont pourvues

formations

de campagne allemandes.

La

mitrailleuse bien utilise est

un engin des

plus meurtriers, particulirement efficace dans la


dfensive;

l'exprience de la

guerre de Mand-

chourie a fourni des donnes concluantes cet

gard
Il

(1).

nous semblera dans les premiers combats que les Allemands mettent en action d'innombrables mitrailleuses. Ils en ont plus que nous, mais peut-tre pas autant qu'on le croira alors
;

seulement,

comme

ils

attendront presque toujours

nos premires attaques sur la dfensive, ils pourront tirer de leurs mitrailleuses le rendement

maximum

et en obtenir des effets meurtriers qui nous frapperont de stupfaction.

4"

De mres
cette
les

rflexions m'ont

amen depuis

long-

temps
contre

conviction que nous devions

user

Allemands d'une tactique de combat


celle

plus prudente que

prconise

par

les

prota-

gonistes de la nouvelle cole.

Ceux-ci (cela n'est pas contestable aujourd'hui), mconnaissant la force que la dfensive bien conduite

emprunte au puissant armement

actuel,

(I) Voir entre autres les rapports de nos attachs militaires prs des armes russes et japonaises pendant la guerre de Manchouliu, (lui sont concluants col gard.

138

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

l'ont considre

comme une forme


il

trs infrieure

de l'activit militaire, laquelle

ne faut recourir

que quand les circonstances rendent l'attaque absolument impossible ces messieurs ont pos un axiome Que la vraie manire de se dfendre est d'atta:

quer.

>

Dans

le

but trs louable de dvelopper l'esprit


ils

offensif chez nos officiers,

ont prn l'offen-

sive outrance, l'offensive dchane ds qu'on


est porte de l'ennemi et qui
bourre fond , en ngligeant dlibrment les mesures de sret

prescrites par les matres jusque-l couts, les

Maillard, les Langlois, les Bonnal, les Foch.

L'un des protagonistes

les

plus influents de

l'cole, en ralit son chef, le colonel de

Grandl'emles
:

maison
matres

(1),

critiquant, en termes incisifs,

ploi de l'avant-garde tel

que

le

comprenaient

nomms

ci-dessus, disait (en substance)

Comment, quand on a pris le contact de l'adversaire que la cavalerie a rendu compte de la position de ses dtahements avancs, on s'arrterait en pleine offensive afin de s'asseoir dfensivement sur son terrain, en occupant des points d'appui sur le front pour contenir les
et

attaques ventuelles de l'ennemi, et d'autres sur les flancs


tant pour se

prmunir contre les surprises adverses que pour assurer sa liaison tactique avec les units voisines?
devenu gnral .dans les pre(1) Le colonel de Grandmaison, miers mois de la guerre et promu au commandement d'un groupe de divisions, a t tue prs de Boissons. C'tait un officier d'une remarquable intelligence en dpit de ses ides fausses
sur la tactique de coibat.

SITUATION MATRIELLE ET MORALE DE LA V' ARME


Et ceci
fait,

139
re-

avant de se dcider attaquer, on devrait

courir encore des oprations de dtail


savoir ce qu'il
ce qu'il veut

menes avec une

circonspection extrme pour reconnatre l'ennemi,

est, "et
!

(1).

Quelle absurdit

Une

telle

manire d'oprer

est destructive
si,

de l'esprit

offensif: celui-ci ne se devise point;

dans une troupe

charge d'attaquer, on prlve des fractions plus ou moins nombreuses pour des missions dfensives, on brise l'esprit
offensif de cette troupe.

La sret est mieux obtenue en attaquant vigoureusement partout o on le peut avec tout son monde; quand on a
pris ainsi l'ennemi la gorge, on le matris si bien qu'on n'a plus rien en craindre. La proccupation toujours exagre d'entretenir une

liaison tactique complte avec les units voisines anantit

chez

le

chef toute vellit d'attaquer.

Sans doute, le colonel de Grandinaison visait jug par lui trs probable, o Franais et Allemands marcheraient la rencontre les uns
le cas,

combat de rencontre >, on a chance de dconcerter l'adversaire, de le dominer


des autres
;

il

visait le

o, par une action rapide et vigoureuse,

et par suite

de

le battre.

Mais

comme
;

il

avait n-

glig de s'expliquer d'une faon explicite, la plu-

part de ses adeptes s'y taient tromps

ils

avaient

gnralis ses conclusions et taxaient de pusillaM) Jamais, est-il besoin de le dire, les Maillard, les Langlois, Honnal et les Koch n'eurent la pense absurde de demander a l'avant-garde de faire connatre ce qu'est l'ennemi et ce qu'il veut . On est fix sur la force do l'ennemi seulement aprs la Kuerre, quand il rdige ses historiques, et ([uant savoir ce qu'il veut , c'est d'autant plus i;ii[i<jssiblf! iiut^, trs souvent, il ne le sait pas lui-mme.

les

140

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

nimit tout chef qui, dans une


baisse avec tout son
le contact (1).

situation queltte

conque, ne bourrait pas sur son adversaire,

monde, ds

qu'il avait pris

En
de

face d'un

ennemi aussi
le

solide, avis et

m-

thodique que l'Allemand,


l'espoir

tait-il sage' de se

bercer

de

surprendre en

mouvement?

N'tait-il pas redouter, qu'aprs avoir


les

bouscul dtachements avancs, on ne se trouvt en prsence de fractions tablies sur des positions o
seraient dployes avec ordre et

elles se

mme

organises au moins sommairement, et alors que


deviendraient des attaques abandonnes au hasard

en dpit de la vigueur qu'on y apporterait? Sans doute, les adeptes de la no-tactique, s'ils prtendent attaquer partout la fois, ne renoncent pas cependant nuancer leur action, mais ils n'admettent pas pour cela d'autre procd que
le

dosage des forces

ils

distinguent les attaques

principales qui visent enfoncer l'ennemi, et les

attaques secondaires qui ont seulement pour but

de

le

tromper, de

le

maintenir,

et,

en

mme temps,

de flanquer les attaques principales.

On
ment

organise fortement ces dernires et faibleles attaques secondaires,

mais on se refuse

(1) Dans un voyage d'tat-major excut en 1913 sous la, direction du gnral Jotre, j'avais eu comme chef d'tat-major, le colonel de Grandmaison avec lequel j'avais dissert longuement sur la tactique de combat; le trouvant irrductible dans ses opinions, je lui avais conseill de prendre garde au moins que ses lves ne donnassent point a ses thories une interprtation outre.

SITUATION MATRIELLE ET MORALE DE LA V* ARME

141
dis-

dans

les ordres

pour

le

combat

faire

aucune

tinction entre les unes et les autres (1), les excu-

tants des attaques secondaires devant croire


la tche

que
sont

de

faire

brche dans

la position

adverse
ils

leur incombe, et que, par consquent,

tenus d'attaquer fond.


Ainsi qu'il a t dit au chapitre
I

du prsent
tactique

mmoire,
tratioij

la

nouvelle cole
d'action

en

aussi bien qu'en stratgie, veut ignorer la dmons-

ce

mode

intermdiaire entre

r offensive et la dfensive, en mme temps qu'elle mconnat la valeur de la dfensive bien combine
et bieij conduite.
.l'avais,

nire nergie contre des thories aussi

reuses

en temps de paix, protest avec la derdangeles officiers qui ont suivi des manuvres

diriges par

moi de 1910

1911, entre autres le

gnral Lyautey, peuvent en tmoigner.

Des manuvres nombreuses

et

excutes sui-

vant une mthode logique auraient suffi pour mettre


les choses au point sans porter atteinte le moins du monde l'esprit offensif de nos officiers
;

elles les auraient

mis en garde contre la tentation d'attaquer toujours brutalement, sans prendre la


peine de s'asseoir auparavant sur sa position de
dpart, ni
le terrain

ion,
(i)

mme de reconnatre minutieusement du combat. Malheureusement, de 1912 les manuvres, et particulirement celles
par
le

vii;e

en

Cette erreur a t consacre Campagne de 4913 ,

rglement sur

le

Scr-

142
diriges

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

par

le

gnral Joffre, furent conduites de

telle sorte

que nos cadres

ny

trouvrent point la

leon qu'il fallait,

au contraire.
la

Dans
rieure,

les

grandes manuvres de

priode ant-

on avait constat que les troupes opposes, une fois au contact, le plus souvent, hsitaient, ttonnaient, perdaient leur temps en prcautions
de
toute
sorte,

s'engageaient

successivement

(goutte goutte, selon l'expression consacre),


et,

en

fin

de compte, n'attaquaient que mollement


contre-cur.

et

comme

Des reproches virulents adresss nos officiers les ont contraints se montrer plus dcidg, plus rapides sous l'empire des crits du colonel de Grandmaison, dont la plupart ont accept les ides avec enthousiasme, ils ont achev leur volution, et, ds lors, fait preuve dans les manuvres d'autant de prcipitation qu'ils avaient montr ils sont passs d'un de lenteur auparavant on na nullement gagn au extrme l'autre
; ;
:

change.
L'action se droule presque toujours de la
nire suivante
:

ma-

Les deux partis opposs attaquent; on se croidshonor si l'on prenait une attitude dfensive, mme partielle. Ds que les deux infanteries
rait

s'aperoivent, elles se jettent l'une

sur

l'autre

sans prcaution, et leur prcipitation est telle que


les artilleries

ne peuvent presque jamais intervenir

rellement.

SITUATION MATRIELLE ET MORALE DE LA V" ARME

143

Tant

pis

pour

Je

chef qui voudrait conduire sa

troupe d'une faon plus raisonnable, et agir avec


plus de prcaution;
il

serait

considr

comme
et l'on

manquant de

passerait sur lui

mordant , de cran >, condamnation dfinitive.

On voit ce que vaut le dressage de nos troupes au point de vue de l'offensive avec de pareilles
pratiques.
Elles ne sont pas d'ailleurs
la

mieux prpares
y exerce jamais

dfensive

comme ou

ne

les

srieusement, elles ne savent pas la pratiquer.

montrent la plus vive rpugnance excuter les moindres travaux de dfense quand des ordres formels les y contraignent, ils se bornent de simples simulacres des bourrelets de terre de quelques centimtres figurent des retranchements utiles. Vienne la guerre, et nos gens persvreront dans ces fcheux errements; le feu de l'ennemi les en gurira, mais ils
Officiers et soldats
;
:

payeront

la

leon trs cher.

Trois rglements ont paru de la fin de 1913 au

commencement de 1914
1

2
3

Sur Sur Sur

la
le

conduite des grandes units


service des armes en

campagne

la

manuvre de

l'infanterie.

Ces trois rglements, dont certaines parties sont remarquables et d'autres mdiocres, ont t promulgus sans avoir t au pralable soumis
l'examen de l'arme sous forme de rglements
provisoires,

comme

cela

avait toujours eu lieu

144

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


;

auparavant
ainsi
Joffre.
faite

la responsabilit

de

la

promulgation

incombe principalement au gnral


la

Les rdacteurs, convaincus pour


le

plupart que

point essentiel tait de surexciter l'ardeur offen:

sive de nos officiers, avaient

Exalt l'offensive de toutes les manires

Proscrit absolument la dmonstration et repr-

sent la dfensive comme un mode d'action qu'on ne doit adopter que momentanment, et seulement quand on y est contraint. En outre, propos du combat offensif, ils

avaient indiqu, sans y insister suffisamment, les mesures de sret de caractre dfensif, d'autant
plus importantes observer que la puissance de

l'armement

est plus

grande notamment ils avaient


;

pour l'attaque de s'asseoir dfensivement sur le terrain, d'abord son point de dpart, puis chaque position conquise mais les prescriptions cet gard n'avaient pas t formules avec assez de force pour des officiers qui

mentionn

l'obligation

estimaient que l'application stricte de ces prescriptions


risquait

de porter atteinte l'ardeur


et

offensive des

troupes,

par suite

de compro-

mettre

le

succs de l'attaque.

Des hommes sans ides prconues auraient


certainement trouv dans les rglements nu-

mrs ci-dessus une bonne doctrine du combat offensif, mais nos officiers, vu l'tat d'esprit qui
les

animait

alors,

devaient fatalement y voir

SITUATION MATRIELLE ET MORALE DE LA

ARME

145

l'approbation pleine et entire des dangereuses


thories auxquelles
sion.
ils

s'abandonnaient avec pasainsi, et c'est

Les choses se sont passes grand malheur.


Je
le rpte, la

un

seule pratique des

manuvres

et remis les choses au point, mais dans le courant de l'anne, en garnison, faute de terrain, on

ne manuvrait que rarement, et toujours dans les


conditions les plus artificielles.

Qa'on me permette de

citer

le

passage d'un

rapport que j'avais rdig en 1912 propos des


modifications apporter au

rglement de lOOi

sur les

manuvres de

l'infanterie

Je n'arrive point, disais-je, discerner sur quoi s'aple

reproche adress au rglement de 1904 de ne un sens assez nettement offensif, car l'offensive y est prconise chaque page, et il n'y a pas, mon avis, une seule de ses prescriptions qu'on puisse
puie
pas tre conu dans

considrer

comme

attentatoire l'esprit offensif,

moins

de l'interprter contresens. Les fautes qu'on reproche nos officiers, entre autres
leurs hsitations, leurs lenteurs, leur

rpugnance

s'en-

gager fond (ces observations visent la priode antrieure 1912), ce n'est pas au t rglement de 1904 , ni mme au
titre

XIV du

rglement sur
les

(celui do

1895), qu'il faut

le service en campagne imputer, mais bien des


:

causes multiples dont je citerai les principales D'abord le manque de coup d'il, de dextrit, de dcision chez un grand nombre de chefs de tout rang, dont on

ne peut nier pourtant l'intelligence, ni pas plus que l'ardeur s'instruire.

les

dons naturels^

10

146

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

Leur insuffisance s'explique par un manque de pratique auquel rien ne peut remdier La tactique est un mtier ; dans ce mtier, comme dans
:

tous

les.

autres, on ne parvient la maUrise qu' force -de

pratique.

La fin de l'instruction des officiers n'est pas ailleurs que dans les manuvres compltes, c'est--dire dans les manuvres double action excutes avec des units l'effectif voisin de celui du pied de guerre, dans un terrain vaste et suffisamment vari, peu ou point connu des troupes (1), et accessible sans rserve celles-ci dans toutes ses parties (2). Aux environs des garnisons, presque
.

partout

le

terrain fait totalement dfaut; dans la plupart

des camps d'instruction, il en est peu prs de mme, et d'ailleurs les units y passent un temps trop court, dont une grande partie consacre au tir et d'autres exercices
spciaux. Bref, c'est uniquement dans les grandes manuvres d'automne que nos troupes ont l'occasion de manuvrer, le mot manuvrer tant pris dans le sens
dfini ci-dessus.

Les troupes, en allant aux grandes manuvres, s'exercent au cours des marches de concentration, mais l'tape parcourir chaque jour ne permet que rarement de consa-

tueux

crer l'exercice le temps ncessaire pour qu'il soit frucaussi, lorsque commencent les manuvres pro;

prement dites, les chefs supposs instruits ne le sont pas. De l ces heurts, ces ttonnements, ces hsitations dont on se plaint et que la courte dure des manuvres ne permet pas de corriger suffisamment.
Lorsque
la

guerre a clat, nos officiers ne possdaient

0) Conilition essentielle pour que les cadres aient l'occasion de se l'amiliariser avec la difilcullo, qu'on prouve au combat, en terrain inconnu, maintenir l'action des units dans une orien-

tation convenable. certaines parties du terrain, trs (2) L'obligation de respecter praticables, cependant,, fausse la manuvre et sert d'excuse toutes les erreurs.

-nUATION MATERIELLE ET MORALE DE LA


pas la matrise de leur mtier
la hirarchie, et
;

ARME 147

plus

ils

taient levs dans

moins

ils

taient aptes sous ce rapport,

moins, en somme, ils taient prpars conduire leurs troupes dans les attaqus brutales que prconisaient nos no-tacticiens, attaques, qui, contrairement aux apparences, rendaient le rle du chef extrmement difficile,
exigeant de lui un coup
sret incomparables
(1).

d'oeil

d'une rapidit

et

d'une

Ds

les

premires

rencontres,

nous

constaterons la

ncessit absolue de modifier radicalement notre manire

de combattre. Le gnral Joffre lui-mme en fera l'aveu


implicite dans une

note adresse toutes les armes

note du 24 aot, c'est--dire du lendemain des


de la frontire
;>.

batailles

6'

Les Allemands ont une supriorit incontes-

table

dans

le

domaine de

l'

arostation et dans celui

de l'aviation.

L'Allemagne a organis une arostalion beaucoup mieux outille que la ntre ses dirigeables sont la fois plus nombreux et meilleurs que les
;

dirigeables franais.

Sans doute l'aro^tation a perdu une partie de utilit depuis que l'aviation a pris un dveloppement extraordinaire. Les dirigeables gants, encombrants et fragiles, sont d'un fonctionneme.^t trs incertain en outre
son
;

M) Mais, ino dira-t-on, [)our(]Uoi vous,

,16

onin^iaadaul d aiimi',

n'avez-vous pas fait le ncessaire pour imposer vos ulliciers une tactiuue plus sage et plus lit mesur de leurs moyens ? Tous mes Horts cet gard eussent t vains, tant tait vioIf^nt le courant d'opinion qui emportait les ntres. D'ailleurs, lorsque les troupes sont au aontact de l'ennemi, il est trop tp^d

pur

les

enneioner.

148
ils

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

offrent l'artillerie adverse des buts trs saisis-

sables, et

un

seul d'entre eux cote autant qu'une

centaine d'avions.
L'avion,
rapide, a
il

qui est devenu plus stable beaucoup gagn en puissance;

et plus

comme

peut porter un poids plus considrable, on en a profit pour doubler son pilote d'un observateur et pour accrotre sa provision d'essence, de
telle sorte

que son service

est

mieux assur
il

et

qu'il a

un rayon

d'action plus tendu; enfin, en


est

raison de sa petitesse et de sa rapidit,

peu

vulnrable.

On

conoit donc aisment que l'avion l'emporte


*

sur le dirigeable pour les missions de reconnaissance.

Nous n'aurions pas nous inquiter srieusement de la supriorit de nos adversaires en


arostation,
s'ils

ne nous taient pas galement

suprieurs en aviation.

En

effet, ils

pareils, alors

ont en service environ 2.000 apque nous n'en possdons pas 200.

reconnaissance proemploient des avions de chasse organiss et arms pour combattre les avions adverses, et de plus ils ont pour l'artillerie des avions spciaux dont nous manquons totalement.

ct de leurs avions de
dits,
ils

prement

Cette aviation spciale d'artillerie est d'une telle


ncessit qu'il nous faudra (ainsi

que

je

l'ai

dit

plus haut au paragraphe 4) en improviser une


vaille

que

vaille

au cours des oprations, ce qui

SITUATION MATRIELLE ET MORALE DE LA V* ARME

149

sera rendu fort difficile par la double pnurie du

personnel et du matriel.

Ce

n'est

que grce

l'habilet et
le

au courage
service

hroque de nos aviateurs, que

des

reconnaissances ariennes sera assur dans les

armes franaises.

CHAPITRE VI

LES

21, 22

ET 23 AOUT

Bataille de Charleroi.
Carte ncessaire
:

Le i/200.000'^ franais, la dernire

dition, feuilles de Bruxelles et de Mzircs.

OBSERVATION
J'appelle
(v

Bataille de Charleroi

la bataille

livre les 21, 22 et 23 aot

au sud de

la

Sambre

par la V arme.

Les batailles livres en mme temps en Luxembourg (1) par les IV" et IIP armes tant restes anonymes, la plupart des crivains, jusqu'ici, ont englob sous la dnomination de Bataille de Charleroi l'ensemble des combats livrs du 21 au 24 aot par toute l'aile fauche anglo-franaise,
(i) Par bourg et

Luxembourg

j'entends touL

le

pays entre

le

Luxem-

la

Meuse en aval de Mzires.

LES

i21,

22 ET 23 AOUT
V''

151
et l'ar-

c'est--dire par les III", IV' et

armes

me

britannique, sur le front de 205 kilomtres qui

s'tend des abords de Thionville par Arlon, Neuf-

chteau,

Namur,

Charleroi

et

Mons jusqu'

Gond-sur-Escaut. La dfaite de Charleroi pour


ces crivains est la dfaite quasi simultane de

toutes ces armes

ainsi s'expliquent les cons-

quences normes
Divers
frontire
lieu,

qu'ils lui attribuent.

auteurs

dnomment

Bataille

de

la

l'ensemble des batailles qui ont eu

tire,

du 20 au 24 aot, tout le long de la frondu Rhin l'Escaut, et auxquelles ont particip nos 5 armes et l'arme anglaise. Je retiendrai cette dnomination qui me parat
Pendant les journes des 21, 22, 23, beau il fait trs chaud.
;

commode.
le

temps

est trs

AOUT DANS LA MATINE'e la F" arme : Les 3^ et 10^ corps serrent sur leurs avant-gardes; le i""" corps ramne vers le nord ls lments qui bordaient la Meuse au sud
21
1"

de Givet

la division
;

teur de cette ville

le 18"

Boutegourd se porte haucorps marche sur Thuin


heures; les
tait, le

que sa

tte atteindra entre 12 et 13

2 divisions
18" corps
;

Valabrgue suivent
le

mouvement du
il

corps de cavalerie reste o


lui est affecte

derrire le canal de Charleroi Bruxelles; la bri-

gade du

corps qui

comme

sou-

152

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

tien est Nalines,

dont

elle

ne partira pour Fon-

taine-l'vque que dans l'aprs-midi.


2" L'arme anglaise, partant de sa zone de dbarquement (Wassigny-Le Cateau-Cambrai), entame son mouvement vers le Nord, le corps, droite, suivant la route Landrecies-Maubeuge les ttes de colonnes ne pousseront pas beaucoup au-del du parallle de Maubeuge, ce qui les laissera encore 4 5 lieues de la route Thuin-Mons que nos allis doivent atteindre pour tre leur
l'"'"
;

place de bataille

la

cavalerie ira su

la

ligne

Cond-Mons-Binche.
3

Les divisions territoriales du gnrald'Amade

restent disperses en cordon de douaniers de Va-

lenciennes Cassel, avec la prtention d'arrter


les incursions
le

de la cavalerie allemande dans tout pays entre l'Escaut et la mer.

Vaile gauche de l'arme de Langle


d'oti l'on
le

(IV'')

atteindra dans la journe les bois au nord de la

Semoy,

entirement

Devant

le

compte qu'elle pourra dboucher lendemain (22). front de la V" arme, notre cavalerie
prises avec la cavalerie allemande,

est partout

aux

qui dploie une grande activit.

Nos

cavaliers,

peu peu, sont obligs de se


postes tablis le long de la

replier sur les avantet le canal

Sambre

de

Bruxelles.

Les Allemands, qui ont dbouch du front Namur-Bruxelles, excutent une conversion autour de Namur, de telle sorte que leurs avant-

LES 21,

'2^2

ET 23 AOT
le

153
contact des

gardes prendront successivement d'abord avec


10"

ntres sur la Sambre, et en viendront aux mains


le

corps vers 13 heures, puis


le

avec

le

3"

corps et

corps Sordet entre 14 et

15 heures.

L'approche de l'ennemi est signale


sont sur leur garde
part.
:

nos gens

il

n'y aura de surprise nulle

Au 10" corps la division Bonnier (19), qui forme avatit-garde, tient, comme on l'a dit, les passages de la Sambre Ham, Auvelais et Tamines, se liant droite aux avant- postes du
y

1" corps qui tiennent Franires, et gauche,

ceux du

3*

cops tablis Roselies.

Le gnral Bonnier pense sans doute qu'il doit tout prix empcher les Allemands de franchir la Sambre; sa conduite sera rgle en consquence.

Ds 13 heures, l'ennemi attaque sur Auvelais Tamines, se bornant masquer Ham. Grce l'appui de son artillerie que la ntre ne parvient
et

pas

contrebattre,

il

s'empare

d'Auvelais

14 h. 30, et
del.

commence

aussitt s'infiltrer au-

Nos

fantassins,

que leur canon soutient mal

parce qu'il ne peut pas faire mieux en raison du


site, se

rtablissent sur les hauteurs

velais et cherchent

empcher

les

dboucher du village. A 16 h. 30, nier lance un rgiment frais (le 70*) la contreattaque sur Auvelais avec ordre de reprendre la

au sud d'AuAllemands de le gnral Bon-

154
localit

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

et de refouler l'ennemi au del de la Sambre. Le rgiment, dans un lan magnifique, atteint la lisire du village, mais ne peut y pn-

trer

la

prparation par

l'artillerie

nulle,

et d'autre part l'infanterie

a t presque allemande (la

Garde), aussitt matresse d'Auvelais, a eu soin

de s'y organiser.

Cet chec, trs coteux, entrane l'vacuation


de Tamines, o nous avions tenu bon jusqu'alors,
et le

repliement de toute notre ligne de combat


les

hauteurs immdiatement au sud de la Sambre. Les bataillons du gnral Bonnier, en butte une canonnade intense et menacs par l'infanterie adverse qui cherche s'emparer des hauteurs, la tombe de la nuit, se trouvent en mauvaise posture, d'autant qu'ils sont menacs d'tre dbords gauche par des fractions allemandes, qui ont (vers 17 h. 30) chass de Roselies les dtachements du 3" corps et dbouch au sud de la Sambre. Le gnral Bonnier, fort mu, semble-t-il, d'avoir eu affaire la garde prussienne, se met
sur

en retraite assez prcipitamment; vacuant Arsimont sans grande raison, il ramne tout son

monde jusqu' la crte de Gortil-Mazet. Les Allemands ne l'ont pas suivi ils se sont borns
:

au sud de la Sambre, de telle sorte qu'Arsimont reste libre. Le dtachement (2 bataillons du ^l") post
la crte

occuper

LES 21, 22 ET 23 AOUT

155

Ham

s'y est

maintenu. Les postes du 1" corps


et

placs Franire
quits.

Florifoux n'ont pas t ina fait avancer le gros de

Le gnral Defforges
son corps d'arme
:

la division

Boe (20), charge


Bonnier, la

de prolonger gauche

la division

nuit close, a occup la rgion Sart-Saint-Eustache-

Le Roux, avec un rgiment (le 2^) Arsimont et un bataillon au bois de Falisolles la division
;

Gomby

(37") s'est place

en rserve entre Fosses

et Mettet.

Du cot du 3" corps, les vnements ont pris une tournure pareille. La division Verrier (5*), place droite, gardait par ses dtachements avancs Roselies, Pont-duLoup et le Ghtelet, et avait en outre un bataillon Aiseau pour assurer sa liaison avec le 10* corps; la division Bloch (G"), rduite une brigade, gardait la Sambre de Charleroi Marchiennes au [*ont la division Muteau (38*) tait en rserve
;

au sud de Gerpinnes. Les Allemands, 15 heures, ont pntr dans le maquis de localits qui borde la Sambre au
nordj puis ont attaqu Roselies et Pont-du-Loup
ils
;

ont chou

Pont-du-Loup,
ils

mais,

ayant
la rive

russi enlever Roselies,


droite, et, paral-il,
seaii.

ont envahi

pouss jusqu'aux abords d'Ai-

156

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

En somme, dans ces engagements du


premiers de
la

21 (1), les
3"

campagne,

les

10"

et

corps,

tablis sur la dfensive et aviss de l'approche de

l'ennemi, ont eu

nemi
qu'ils

n'ait pas

le dessous malgr que cet enengag contre eux plus de forces

ne

lui

en opposaient. Je constate leur chec


si

sans chercher l'expliquer, car


les

j'en entrevois

causes (voir chapitre V), je ne connais pas

assez les faits pour en discuter.

Au <;orps
sur
le

de cavalerie, les dtachements placs

canal la gauche du dispositif d'avant-

postes, Luttre et Pont--Gelle, entre 14 et

15 heures, en ont t chasss par de l'infanterie

adverse.

Le corps de

cavalerie a fait face

au nord

hauteur de Gourcelles.

En

butte une canon11 s'est repli


;

nade assez violente, 18 heures,


sur la position de Piton-Carnires
l'a

l'ennemi ne

pas suivi.

Le gnral Sordet, inform que des troupes de


toutes armes avaient dbouch l'ouest de Gosselies, a

jug prudent de ramener ses divisions


Le^

plus en arrire, vers Merbes-le-Ghteau.

mou-

vement commenant entre 22

et 23 heures, cer-

taines units n'atteindront leurs cantonnements


(1) Ces engagements avaient eu un certain caractre de gravit, mais, cet gard, il ne faut pas exagrer comme le font nombre arme comme d'crivains, qui reprsentent la situation de la

compromise ds

le 21

aot au

soir.

corps, par exemple, sur 40 bataillons, 32 33 taient intacts, car la division Bonnier n'en avait pas engag plus de 7 8, qui avaient perdu environ 1500 hommes.
10

Au

LES 21, 22 ET 23 AOUT

157

que
est

le

couvert par
la

22 5 heures. Li repli de noire cavalerie la brigade Hollender, arrive la


position

nuit close, et qui s'est tablie en arrire-garde

sur

Font^ine-l'Evque-Anderlues-

Trieu.

Les Allemands ont commenc l'attaque des nord de Namur dans l'aprs-midi. Les comptes rendus, qui me parviennent dans la moire, ne rapportent que les faits survenus avant 16 heures ils m'apprennent donc simplement que les Allemands ont pris le contact immdiat de la V" arme tout le long de la Sambre, de Namur Thuin. Je ne sais rien des combats assez
forts
;

durs livrs par les 10" et


16 heures, et j'ignore

3*

corps postrieurement

que l'ennemi, matre d'Auvelais, de Tamines et de Roselies, a occup les crtes au sud. Peu importe, du reste, car si le fait m'tait connu, je n'en concevrais aucune inquitude; car mon intention, en cas d'attaque adverse, tait de me battre, non sur la Sambre, mais sur la position indique par mon ordre du 21 aot,
8 heures,

position prise environ 2 lieues plus

au sud.

En

tout cas, la V

arme

est

dsormais dans
;

l'impossibilit

de

prendre
le

l'offensive

il

faut

qu'elle attende l'attaque

mencer sur son front


tiendront sans

allemande qui peut com22 aot l'aube. J'ai la

conviction absolue que


peine,

mes corps d'arme conles

22 et 23,

les

corps

158

LE PLAN DE CAiMPGNE FRANAIS

adverses qu'ils ont en tte. D'autre part, j'estime

20 entre Nivelle marche, ne sera pas en mesure d'inquiter srieusement ma gauche avant le 23 aprs-midi; or, cette date, les Anglais
le

que

groupe ennemi qui

tait le

et Bruxelles, si vite qu'il

auront dbouch
Langle,
les
le 22,

ma

hauteur. Enfin, l'arme de


attirer sur elle

aura, j'espre, gagn assez de ter-

rain au nord de la

Semoy pour
de

corps adverses signals

l'est

de

la

Meuse,

entre Dinant et Marche,

telle

sorte

que

je

n'aurai plus grand chose en craindre.

Le

seul point noir est que

les

Anglais vont

avoir probablement sur les bras des forces alle-

mandes suprieures;
tre contraints assez
traite, ce

qu'ils pourraient par suite

qui

me

rapidement battre en remettrait dans l'obligation d'en


que, jusqu'au 23 aot

faire

autant au plus vite.


qu'il ensoit, j'estime

Quoi
au

soir, j'ai le droit

de voir venir. Mes troupes

sont dployes, prtes attaquer aussi bien qu'


se dfendre
:

je n'ai qu' attendre (1).

22 AOUT.
tablissons
la

situation

de

la

V* arme

le

22 aot au lever du jour.

Le 10" corps

est dploy sur la


:

ligne Gortil-

Mazct-Sart-Saint-Eustache
(1). .le donne a la uuit

la division

Bonnier

ici

liia

le 21

toiiiliaule

manire de voir sur la situaLion au lecteur d'apprcier.


;

LES 21,

'

ET 23 AOUT

159

h droite, cheval sur la route de Fosse


lais
;

Auve-

la division

Bo

gauche,

avec postes
;

la division Arsimont et au bois de Falesolle Goniby en rserve entre Fosse et Mettet; les postes avancs au contact de ceux des Allemands (la Garde) tablis sur le dos de terrain au sud de la Sambre; le dtachement plac Ilam-sur-

Sambre y
Le
/"

est toujours.

corps, qui attend la division Boutegourd,


elle

ne sera rejoint par

que dans l'aprs-midi;

par suite, le gros du corps d'arme ne sera disponible qu'assez tard; une brigade occupe Sart-

Saint-Laurent, ses avant-postes sur la Sambre, de

Franire Floriffoux.

Au

3" corps, la division Verrier, place l'aile

malencontreuse ide de reprendre une attaque de nuit (1); elle a chou dans cette entreprise o elle s'est use aux trois quarts de telle sorte, qu'au jour, elle tait dans un grand dsordre. Cependant elle
droite, a

eu

la

Koselies par

Ml Cette attaque do nuit tait blmable sans rserve, car aucune des conditions indispensables dans une opration aussi

liasardeuse n'tait ralise.


le 27 aotit 1914,

D'aprs un compte rendu verbal que me lit le gnral Saurct, Maries, il parait que des fractions do la a- didans la zone envahie parles Allemands le 21 au soir, le gnral Verrier avait demand l'autorisation de les dgager par une attaque de nuit. Le gnral Saurct avait d'abord, refus en objectant mon interdiction d'aller dans les fonds do la Sambre : sur les instances du gnral Verrier, disant (|ue l'honneur militaire ne permettait pas d'abandonner ainsi des camarades , il avait Uni par autoriser l'attaque, en spoiillant qu'on n'y engagerait pas au del de trois bataillons; malheureu.s6mat, i'alTaire une fois Ckxuiuencoe, on s'olait trouve entran faire intervenir sept a huit bataill!)ns, sans rsultat
vision tant restes encercles
d'aille^irs.

160
s'est

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

reforme
18"

et poursuit

Le

corps n'a pas


et

son action surRoselies. boug; il tient Thuin,

Ghoze, Marbaix
et

surveille les passages de la

Ham-sur-Heure; sa cavalerie Sambre entre Thuin

Marchiennes-au-Pont.

On
nuit,

vu que

le

corps Sordet, au milieu de la


vers

avait
la

rtrograd

Merbes-le-Ghteau

sous

protection de la brigade d'infanterie Hol-

lender, laisse en arrire-garde sur la ligne


taine l'vqe-Anderlues-Trieu.

Fon-

Le 22 au matin,
le

la bataille

s'engage sur tout

front de la V* arme; la situation prend assez

vite

une tournure dfavorable pour nous.


ce qui se passe
l'aile droite.

Voyons d'abord

Au

40" corps, les troupes, qui rpugnaient la

dfensive et attendaient avec impatience l'ordre

de se porter en avant, ont jug inutile d'organiles quelques travaux excuser leurs positions
;

ts se sont rduits

de purs simulacres.

A
vers
le

6 heures, la division Bo, partant

du

front

Le Roux-Sart-Saint-Eustache,
le

se lance l'attaque

nord, prenant sa direction gnrale entre

de FalisoUes et Arsimont sur Tamines. Le brouillard qui n'est pas encore dissip dans les fonds de la Sambre et la configuration des
bois

lieux rendaient dj la tche de l'artillerie trs


difficile;

la

prcipitation de l'infanterie la rend

plus
ries

encore, de telle sorte que nos battene peuvent intervenir efficacement sur les
difficile

rares points

o cela

serait possible.

LES 21,

!22

ET

'3

AOUT

161

On

avait dit et rpt sur tous les tons nos

officiers,

qu' la condition d'attaquer fond et

ils trouveraient le plus souvent l'ennemi en train de se former, qu'ils le surpren-

sans tergiverser,

draient et en auraient ainsi facilement raison


ils

or,

trouvent les Allemands les attendant de pied ferme, l'infanterie tablie sur de solides points

d'appui que flanquent des mitrailleuses en grand


l'artillerie intervenant avec une efficaencore apprciable grce la souplesse de ses mthodes de tir et l'abondance de ses muni-

nombre,

cit

tions.

Nos

fantassins ne se laissent pas arrter par

les projectiles

de

l'artillerie

adverse
ils

ils

courent

l'infanterie; mais soudain

sont cribls de'

feux de mitrailleuses et de mousqueterie, partant


courte distance et qui jettent terre

en un ins-

tant la plupart des chefs et des meilleurs soldats.

Rebuts, les ntres reculent, mais font face pres-

que aussitt l'adversaire


contenir.

et

parviennent

le

Entre 8

et 9 heures, la division Boiinier


l'est

attaque

son tour

d'Arsimont, mais

elle se

trouve

arrte au dbouch. Tout se passe de ce ct

comme

il

a t dit pour la division Bo.

Les bataillons du 10* corps, vers 11 heures, entament un mouvement rtrograde en combattant de position en position. A leur gauche, la division Verrier (du iJ" corps), qui avait lch prise devant Uoseiies heures,

iM
gneau.

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

recule vers la ligne Binche-Bouflioux-Ghambor-

Le gnral Defforges
deux rgiments de
sultat

lance

successivement
la contre-

la division

Comby
les

attaque par Fosse vers Arsimont, sans autre r-

que de ralentir un peu

progrs de l'ad-

versaire.

Celui-ci nous croit sans doute dissocis, car

il

entreprend d'attaquer sur divers points dans des


formations assez compactes. Ds que son infanterie

apparat en terrain dcouvert, nos batteries


fait
'de

ont vite
lors

lui infliger la

leon que mrite


dit et

son imprudence;

pour ne montre plus que des lignes de


elle se
le tient

ds

tirailleurs

qui se terrent et laissent agir leur

artillerie.

Les projectiles des obusiers de 15 centimtres allemands, les Marmites , comme les appellent nos soldats, causent ceux-ci une impression profonde; pour eux, l'ennemi a en quantit des pices de gros calibre, tirant de si loin que les ntres ne peuvent les atteindre. La vue des nombreux avions adverses, qui viennent chaque
instant les reprer, les exasprent.

Je m'tais transport

mon

poste de

comman-

dement, Florennes,
le

et

m'y

suis rencontr avec

gnral Del'orges qui venait

me
le

rendre compte
matin.

des vnements survenus depuis

Comme
troupes

Je lui adressais le reproche d'avoir contrevenu

mes

ordres

formels

en

laissant

ses

LES

'ii,

tt ET %\ AOUT
il

16u
s'est

s'aventurer dans les fonds de la Sambre,

excus en disant

que

la division

Bo

lui avait

chapp
J'ai

constat que, malgr tout, l'ordre rgne au

10' corps.

De

repli

en

repli,

le

corps

d'arme, vers

IG heures, se trouve

ramen

cette position de

Fosse- Vitrival-LeRoux-Sart Saint Eustache dont

mon

ordre du 21

aot matin

lui

assignait

la

garde. Malheureusement les troupes sont puises, et d'autre pari, rien de srieux n'a t fait

pour mettre
10 corps doit

la position

en

tat de dfense.
;

Le
il

continuer reculer
:

19 heures,

s'arrte enfin

la droite

sur les hauteurs au sud


l'est

de Fosse et de Vitrival, se liant


brigade du
1*""

avec

la

corps qui occupe Sart-Saint-Lausur la


ligne devant les

rent; la gauche

Bois
se

Gougnies

qu'elle quittera la nuit close

pour

Biesmes (1). Le 10" torps, qui ne compte pas moins de 40 bataillons, a t engag sur un front de G kilomtres avec ses flancs appuys il tait dploy courte distance de l'ennemi lorsque le combat a commenc; malgr ces conditions favorables, et bien que les Allemands n'aiciil |);is engag contre
replier sur.Scry devant Mettet et
;

lui des forces suprieures, la nuit close,

il

est

dans un

tat d'usure assez grand,

du moins

l'in-

ianterie, car l'artillerie est presque intacte. L'pui-

(1)

l'ijuniuoi

un

tel recul,

de nuiti

164

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


l'infanterie vient surtout
s'est

sment de
ds
le

de ce que,

matin, elle

abandonne dans des

attaques excutes sans prcautions suffisantes et sans appui efficace d'artillerie contre un ennemi
post.

l'aile
3'

gauche

un secteur de dfense couvert et compartiment l'extrme, devait y


corps, qui avait

Le

tendre son action sur un front de 12 kilomtres.

Sa tche

tait

assurment
et

trs difficile,

mais

le

gnral Sauret,

qui disposait de 34 bataillons,

dont 4 de rservistes,
le

de 36 batteries (abstrac-

tion faite de la brigade

corps de cavalerie),

HoUender dtache avec tait en mesure de s'en

tirer

son avantage la condition toutefois de

pratiquer une dfensive organise avec le plus


travaill se fortifier

corps avait encore moins que le 10% de plus, il s'est mal propos dpens en attaques fort imprudentes pour ne pas dire plus. Ainsi qu'il a t dit en parlant du 10" corps, la
le
3*

grand soin. Or,

division Verrier, assez mal remise de son attaque de nuit sur Roselies, au jour, a repris son action

contre

le village sans parvenir dpasser les premires maisons. Entre 8 et 9 heures, elle a lch prise et entran dans son recul les fractions de
6

la

division
la ligne

qui combattaient

sa

gauche.
la

Toute

de combat du
qui

corps se replie sur

ies hauteurs

dominent immdiatement

LES 21, 22 E 23 AOUT

165

Sambre, de Presles par Binche


Mont-sur-Marchienne.
rserve), sortie

et

Bouffoux

Vers 10 heures, de l'infanterie allemande (10" de du Chtelet et appuye par une


artillerie,
;

nombreuse

parvient prendre pied aux


la division

abords de Bouffioux
attaques partielles.

Verrier tente en

vain de refouler l'assaillant par de vigoureuses

A ce moment,
Schwartz de

le

gnral Sauret porte

la

brigade

la division

Muteau la contre-attaque

du nord-est de Gerpinnes vers le Chtelet, avec ordre de s'emparer du bourg et de refouler les
Allemands au nord de la Sambre. La brigade, accompagne de diverses fractions de la division Verrier, atteint la lisire sud du Chtelet, mais ne
peut triompher de la rsistance des bataillons adverses qui s'y sont retranchs. Menace d'tre dborde droite et gauche, elle bat en retraite
entre 15 et 16 heures (1).
(1) Les actions meues par le 3' corps sont tellement confuses qu'il faut se contenter pour le moment d'une esquisse trs sommaire. Je me bornerai reproduire le rcit que m'a fait moimme le gnral Schwartz au sujet des oprations de sa brigade. A 10 iieures, m'a-t-ii dit, le gnral Sauret lui-mme me donne par tlphone l'ordre d'attaquer immdiatement fond sur le Chtelet pour repre'ndrc la localit et refouler les Allemands au-del de la Sambre. .\ussitt l'ordre reu, je cherche, sans suco peuvent se trouver les units du 3' corps que je cs, helas vais soutenir. M'etant mis en relation avec le commandant de l'artillerie charge de m'appuyer, je lui demande ce qu'il peut
!

fiire.

Il

me rpond

(1

" .le ne puis contrebattre l'artillerie allemande, car j'ignore iiaiement o elle est et n'ai aucune chance de la dcouvrir Mitre part, dans le fouillis de couverts o votre brigade va iigager, je n'aperois pas un objectif d'infanterie. Cependant,
;

166

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

Le 3' corps, que l'ennemi ne poursuit pas heureusement, se dgage tant bien que mal et va se reformer sur la ligne Gerpinnes-TarsienneNalines, c'est--dire sur la ligne

mme

que

mon

ordre du 21 aot matin

lui prescrivait

de tenir;

tous les rapports s'accordent dire qu'on ne peut


plus rien en attendre de vigoureux avant de l'avoir
ralli.

18" corps a t peine menac sur son front pu conserver sans peine ses points d'appui de Thuin Ham-sur-Heure. La brigade Hollender, attaque sur Anderlues partir de 9 heures, a pu rompre le combat et se replier par Thuin sur la rive droite de la Sambre o elle a t recueillie par le 18' corps.
et a

Le

vous le dsirez, je ferai tirer mes canons quand mme pour faire du bruit. Je rplique aussitt que troupe est assez courageuse pour n'avoir pas besoin qu'on use peur elle d'un pareil procd. Mes bataillons, ayant pris leur formation de combat, marchent rsolument vers le Ghtelet, et ne tardent pas se trouver en butte un feu d'artillerie des plus intenses; ils vont quand
si

ma

mme
gr
les

et

emportent les premires maisons du bourg, mais, malplus vigoureux elorts, neparviennent point dloger de

la localit l'infanterie adverse (10" corpsj qui s'y est retranche. Sur route, je n'ai trouv que-de trs faibles fractions de

ma

notre

bataille

corps dont quelques-unes m'ont suivi; le champ de m'a paru vide ou peu prs. Vers 14 heures, menace d'tre dbord droite et gauche, je mets ma brigade en retraite, et recule en marquant des temps d'arrt part'-iut o le terrain le permet. A la tombe de la nuit, ayant dpass des avant-postes fournis par le 3 cor[is, je rassemble mes f(ens prs de Gerpinnes et rallie ma division. J'ai perdu plus du tiers de mon electit en^tus, blesss ou disparus . Je n'insisterai pas sur le fait relat ci-dessus qui porte en lui3
*

mme une morale

assez vidente.

LES 24, 22 ET 23 AOUT

167

Le gnral de Mas Latrie, qui a le sentiment que les Allemands cherchent dborder sa gauche, en a conu de l'inquitude cela s'ex;

plique.

A 19 heures, sur un ordre de l'arme, il a port une brigade (la 69) de la division Excelmans sur Nalines pour y tre la disposition du 3* corps, et garde en change la brigade Hollender de ce
corps d'arme.

rectifi ses positions

Le corps de cavalerie, alert vers 14 heures, a autour de Merbes.


Les divisions Valabrgue ont atteint la rgion

de Solre-le-Chteau.

Chez
le

les

Anglais, on a poursuivi le
:

mouvement
(la 19) et

vers

nord

le

gros du corps de cavalerie, une


canal

brigade d'infanterie arrive en renfort


le 2"

corps ont bord le


la
la droite
l""

Mons, Mous,
2";

de Gharleroi gauche Cond-sur-Escaut, le centre

Obourg

et Villers devant Ghis-

lain; le

corps s'est plac en arrire droite du


est reste

une brigade de cavalerie


allis.

au sud-ouest
le

de Binche. Telles sont les positions occupes

22 au soir par nos

La manuvre dbordante allemande a mis


l'arme britannique dans l'obligation d'appuyer
vers Mons, alors que le corps Sordet et la brigade

qu'il

Hollender reculaient vers laSambre; dtelle sorte y a entre les Anglais et la V" arme un trou

d'une dizaine de kilomtres, surveill tant bien

^68

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


et

que mal par une brigade de cavalerie anglaise


par les patrouilles du corps Sordet.
J'ai

renonc tablir une liaison directe avec


disponibles ne

les

Anglais, par Binche, puisque l'insuffisance

des

moyens

(1)

me

permettait pas

del rendre

efficace; je

me

suis content de la

Maubeuge. Le corps de cavalerie Sordet est charg de garder la Sambre entre la place et la gauche de il la V arme sera relev par les divisions
liaison indirecte, par
;

Vaabrgue, ds qu'elles seront arrives, dans l'aprs midi.

le

23

On

observera que

le

corps Sordet est

si

fatigu

qu'il est

incapable de remplir une mission plus


il

active (2). J'espre que, le 23 au soir,

sera assez

dispos pour se remettre en route afin de passer


la

ral

gauche des Anglais, en chef.

comme

l'a

prescrit le gn-

l'envi qu'ils

Les commandants des lO*" ont eu sur

et 3*

corps dclarent
des forces

les bras
fait,

adverses trs suprieures.


tifi
:

En

on n'a iden-

que trois corps actifs la Garde, le 10 et le 7% placs dans cet ordre de l'est l'ouest, et quelques fractions des corps d'Ersatz correspondants.

(1) Et une autre raison encore.- la difficult d'assurer l'accord entre les Anglais et les Franais; des allis qui ne parlaient pas la mme langue el avaient une mentalit dilTrenle. (2) Ne pas oublier qu'il a fait mouvement au cours de la nuit

du

21

au 22.

LES

i21,

22 ET 23 AOUT

169

Ma

conviction est que l'ennemi, qui avait peut-

tre porte des forces considrables, n'en a pas

mis en ligne plus que nous. S'il a pris l'avantage, que partout nous avons agi avec maladresse. D'abord, les 10* et 3' corps ont contrevenu mes intentions en allant courir l'aventure dans les fonds de la Sambre; dans ce ddale de localits, notre infanterie, sans exprience, peu ou point appuye par son canon, n'avait aucune
c'est

chance de russir des attaques contre les Allemands, mieux encadrs et plus disciplins, sachant faire un emploi habile du terrain pour une do leurs mitrailleuses fensive momentane, allaient intervenir avec une puissance meurtrire
effrayante.

D'un

autre ct,

aux

3*

et

10*

corps,

nos

troupes, qui avaient pourtant l'ordre de rester sur

ont commis l'abominable ngligence de ne point se retrancher srieusement, de telle


la dfensive,

sorte

qu'elles

n'ont pu

limiter la

porte

des

contre-attaques allemandes.

Des fautes d'excution multiples et graves ont commises, mais comment s'en tonner lorsqu'on sait que les chefs de tout rang n'avaient acquis en temps de paix aucune pratique srieuse de leur mtier, et qu'ils ont eu en quelque sorte
t

faire l'apprentissage de leur

commandement

le

premier jour o

ils

ont eu l'ennemi combattre,

dans

les conditions les plus difficiles


Il

imaginer.

est vident

qu'on puisse qu'une lactique de com-

170

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

bat plus prudente, laissant davantage aux chefs le

temps de rflchir et de combiner, et mieux valu pour des officiers intelligents autant que braves, et que les premires leons de la guerre auraient
instruits rapidement.

Enfin, si la plupart des units ont montr un grand courage, quelques-unes ont eu des dfaillances abominables qu'on aurait vites avec un encadrement plus solide et, surtout, une discipline plus forte.

La

situation de la V" arme, le 22 aot


il

au

soir,

m'apparat dans toute sa gravit;

n'y a pourtant
10' et 3* corps

aucune raison de dsesprer. Les


ont t prouvs, mais
coups,
ils

s'ils

ont reu de rudes

en ont port d'aussi rudes l'ennemi;

ramens dans une rgion plus ouverte, o leur artillerie, qui est intacte, pourra agir avec une
efficacit relle, ils se rallieront et seront bientt,

on peut

l'esprer,
i'''"

en tat d'attaquer leur tour.

De

plus, le

corps, qui n'a pas combattu, est

maintenant disponible en entier l'aile droite; le 18 corps, gauche, est intact, et les divisions Valabrgue sont porte de le soutenir; enlin les Anglais arrivent la rescousse et vont, j'y compte,
couvrir
le flanc

du

18' corps.

J'ai la

conviction que je prendrai l'avantage,

mais un avantage limit dans ses consquences, car dans un pareil terrain, une contre-attaque, si nergique qu'elle soit et lance au bon moment
sur un point bien choisi, ne fera pas une brche

LES 21, 22 ET 23 AOUT

471

assez g:ran(le
le

dans l'ordre de bataille ennemi pour

dsorganiser.

Les Allemands,
leur

.j'ai

pu

le constater,

conduisent

mouvement

offensif contre la V*

arme avec

mthode, en progressant de point d'appui en point


d'appui. Notre contre-attaque refoulera bien leur

premire ligne, mais sera arrte de suite par les fractions places eri repli sur des positions

amnages. Les corps allemands opposs la V" arme s'inquiteraient probablement assez peu d'un chec partiel de porte limite; en effet, je n'ai plus le moindre doute sur les conditions dans
lesquelles s'effectue la

manuvre adverse

l'ouest

de la Meuse.

Ma

conviction est que les corps que

la V' arme a en tte et qui forment l'arme de von Bulow, comme on le saura bientt, ont pour

rle de la maintenir, la

dcision tant confie

une arme

d'aile

droite (arme

de von Kluck)

fortement constitue qui s'avance, grands pas


contre les Anglais qu'elle va menacer de front,

en

mme temps
Or,
il

qu'elle les dbordera

sur leur

gauche.
n'y a pas esprer que l'arme britan

nique puisse

tenir le

coup

longtemps

elle
;

devra demander son salut une prompte retraite la V" ,'irme, dborde sur sa gauche, se trouvera
en danger de prir
Saml>re.
si elle

s'attarde

au sud de
je

la

L'arme anglaise a une valeur que

ne mcon-

172
:

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

nais pas son infanterie, compose d'hommes vigoureux et bien dresss avec des cadres de premier ordre, sera la hauteur de sa rputation, mais, pour diverses raisons, je ne crois pas
qu'elle puisse tenir contre des forces trs sup-

rieures.

23 AOUT.

Rappelons la situation de au dbut de la journe.

la

V* arme

le

23 aot

Au

'/'

corps, la division Gallet est chelonne


;

le gros du corps d'arme achve de se rassembler entre Ermeton-

de Sart-Saint-Laurent Lesves

sur-Biert et Anthe trois bataillons de la brigade Mangin sont dtachs Namur. La division Boutegourd borde la Meuse, d'Yvoir Hermeton tous les passages ont t dtruits,
;
;

l'exception

des ponts de Dinant et d'Hastires,

conservs je ne sais pourquoi, et que l'on dtruira seulement l'approche de l'ennemi.

Le 40" corps a sa droite sur


de Fosse et de Vitrival vant Mettet et Biesmes.
et sa

les

hauteurs au sud gauche Scry, de(18*

Le

3" corps,

renforc de la 69' brigade

corps), est dploy sur la ligne Gerpinnes-Nalines-

Claquedent.

Au

48" corps, la division Jeannic occupe le front

Ham

sur Heure-Thuin,

la

division Excelmans,

rduite la 70* brigade,

est

en rserve prs de

LES 21, 22 ET 23 AOUT

173

Montignies-Saint Christophe, la brigade Hollender

dans son voisinage. Le corps de cavalerie est group au sud de la Sambre, entre la rivire et Gousolre, faisant tenir les passages entre la gauche du 18* corps et Maubeuge.
est

Les divisions
Soire-le-Chteau.

Valabrgue sont hauteur de

Le Q. G. de la V' arme est toujours Chimay. Les ordres donns la veille au soir pour le 23 se rsument ainsi Les 10% 3* et 18' corps tiendront ferme sur
:

leurs positions

Le 1" corps

se formera la droite
si

attaquer en flanc,

possible, le

du 10" pour groupe ennemi qui

agit contre ce corps d'arme; les divisions Vala-

veront

brgue se porteront au nord de Gousolre et relle corps de cavalerie la garde de la

Sambre entre Solre et Maubeuge. Le corps de cavalerie, ds l'arrive des divisions Valabrgue, appuiera sur Maubeuge alin de pouvoir gagner la gauche de l'arme britannique en

passant derrire

elle.

reprend sur tout le front de me 7 heures seulement.


bataille

La

la

V" ar-

Mon poste de commandement est


;

Philippeville.

Les Allemands, qui se sont branls tard, agispresque partout (et il sent avec circonspection
en sera de

mme

toute la journe) leur infanterie

se terre, tandis

que

l'artillerie

donne

son

tir

il A

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIH intensit


:

une

plus grande encore que la veille,


il

semble-t-il

pleut littralement des

marartil-

mites

L'artillerie de
lerie
3"

nos corps d'arme, et notre


rpartie entre les

lourde d'arme,

10"

et

corps,

contiennent l'infanterie adverse, mais

sont toujours impuissantes contrecarrer srieu-

sement

l'artillerie,

dont

les lueurs

mmes

sont

invisibles.

La

bataille

se divise

en deux

phases

peu

prs distinctes, la premire du lever

du jour

IG heures, et la seconde de 16 heures la nuit.

Premire phase.
Aile droite
:

Au
entre

40" co^ps,

la droite recule

et se

reforme
;

Scry devant Mettet

et

Saint-Grard

la

gauche qui n'est pas encore engage demeure Scry et Biesmes. Le l'"" corps effectue son dploiement sur les
hauteurs de Saint-Grard, sa droite Sart-Saint-

Laurent.

Le groupe allemand tabli l'est de la Meuse, que l'on value 2 corps d'arme environ, ds le matin a occup Dinant (rive droite) et en mme temps port du monde tous les passages de la rivire jusqu' Yvoir en aval et Hermeton en amont; la fusillade et la canonnade, trs intermittentes, se sont engages d'un bord l'autre; personne dans le camp franais n'y prend garde,

LES 24, t ET

"'6

AOUT

175

car

on pense
l"*"

qu'il

s'agit

de simples dmonstra-

lions.

Le
(la

corps est en place vers midi et se trouve

alors dispos sur le flanc de la

gauche allemande
attaque assez

Garde) qui, ce
le 10"

moment mme
11

vivement

corps.

nemi

se doute

du

pril

ne semble pas que l'enauquel sa gauche est


saisir

expose.

Le gnral Franchet d'Esprey, prompt


l'occasion, dcide d'attaquer;

son

artillerie

pr-

pare

le

mouvement

par un feu intense. Les Alle-

mands, qui ont senti le danger, s'arrtent et prennent leurs dispositions pour faire face au l"' corps. Celui-ci allait dboucher (13 heures),

quand soudain

le

gnral d'Esprey

l'arrte.

Il

vient d'tre avis que les bataillons de rservistes

de la division Boutegourd, posts le long de la Meuse en amont de Dinant, ont laiss les Alle-

mands

(des Saxons) franchir la rivire

qu'ils se

^owi replis en dsordre suivis de l'ennemi, dont un dtachement a occup Onhaye sur le plateau
derrire la droite de la V" arme.

L gnral d'Esdu front


Dinant.
il

prey, anxieux (on

le serait

moins), arrte lofet retire


(iii'il

fonsive de son corps d'arme,


l(;

gros de la division
et

Deligny
qu'il

dirige sur

Anthe,

une brigade
le dirai

porte sur

(lonuneje

plus loin, en agissant ainsi,

ne

fait

I^es

que devancer mes ordres. Allemands, rassurs par notre inaction,


le

reprennent leur attaque contre

10 corps, assez

176

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


reste
:

mollement du

leur artillerie se dpense

sans compter, faisant tomber une vritable, pluie

d'obus de tous calibres sur la zone occupe par

nos troupes, mais l'infanterie n'engage que des


lignes de tirailleurs qui progressent par infiltration, se

bornant en

somme

prendre possession

des points que nous abandonnons sous la protection de l'artillerie.

du 1" corps reste Saint-Grard et nergiquement les fantassins font bonne contenance malgr que leur nervement soit manifeste nos batteries les soutien-

La

partie

le

l" corps rsistent

nent activement^ contenant l'infanterie adverse, mais toujours peu prs impuissantes contre l'artillerie.

Quoi

qu'il en

soit,

notre aile droite conserve


et reste

presque tout son terrain

en liaison avec

Namur.

Aile gauche

front du 3^ corps, rien de grave jusqu' 16 heures; l'fennemi ne sort pas de la zone boise
le

Sur

qui s'tend de nos positions la Sambre.

Au

18" corps, la division

Jeannic

s'est

mainte-

nue sans peine de Thuin Ham, les fractions tablies sur la Sambre Lobbes et FontaineValmont, partir de 11 heures, ont eu subir les Allemands (7" corps) une violente attaque se sont empars du pont de Lobbes, mais ont
;

tent en vain de

pntrer sur la rive droite.

LES 21,

i22

ET 23 AOUT

177

Au

corps de cavalerie, rien d'important, ce qui

s'explique, puisque la droite de l'arme britannique

a dbouch de

Maubuge

et

dpass la route de

Solre-sur-Sambre Mons.

mentionner seule-

ment que les batteries cheval de deux divisions, places au sud de Solre, ont eu l'occasion d-intervenir

contre des fractions adverses qui attale

quaient

dtachement du

18*

corps post

Fontaine- Valmont.
Rejoint par les divisions Valabrgue entre 15 et
le gnral Sordet mettra ses escadrons en marche sur Maubuge. En cours de route, avis par le gouverneur, gnral Fournier, que

17 heures,

les

consquent,
passer, le

Anglais recalent sur Maubuge, et que, par le corps de cavalerie ne pourra pas y
gnral Sordet fera obliquer ses coles derrires

lonnes sur Beaufort.

Sur tous

de l'arme, on a

le

spec-

du Borinage qui fuient perdues devant l'invasion allemande des milliers d'hommes, de femmes et d'enfants, emmenant avec eux des vhicules de toute sorte, de la brouette l'immense fourragre attele
tacle affreux des populations belges
;

quatre bufs, couvrent les routes, barrant la circulation tous les dfils.

J'avais

de bonne heure gagn


Philippeville.

mon

poste

de

commandement

Les comptes rendus reus des corps d'arme, jusqu' 13 heures, ont t plutt rassurants. Le
i2

178

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

peu de mordant des Allemands m'a confirm dans que l'arme que j'ai en tte (arme von Bulow) veut avant tout me maintenir, pendant qu'une autre arme attaquera les Anglais. La circonspection que dploie l'ennemi ne laisse pas grand espoir qu'une contre-attaque puisse mordre fond sur lui. Cependant la situation devant mon
l'opinion
aile droite

me

paraissant favorable, je suis sur le

point de donner aux gnraux Deforges et d'Es-

prey l'ordre d'attaquer, lorsque


les nouvelles suivantes
1"
:

me

parviennent

L'arme de Langle (IV"), mise en pril la nord des forts de laSemoy, se replie sur la Meuse. 2" Une fraction de troupes saxonnes a surpris le passage de la Meuse au sud de Dinant, bouscul les bataillons du gnral Boutegourd et occup
veille, 22, la sortie

Onhaye sar
l^""

le

plateau,

derrire

la

droite

du

corps.
3**

L'arme de droite allemande (von Kluck), se


en prsence de l'arme britanla fois

rabattant de Bruxelles sur Mons, marches forces, va arriver

nique qu'elle semble vouloir attaquer son front et sur son flanc gauche.

sur

L'incident d'Onhaye m'e cause, je l'avoue, une motion trs vive. Que peut tre cette fraction ennemie qui vient d'apparatre derrire mon aile droite? 11 ne m'est point permis d'attendre d'tre plus compltement renseign cet gard pour prendre un parti tant donnes d'une part la re;

LES 21, ET 23 AOUT


traite

179

de l'arme de Langle, et d'autre part la


l'est

prsence certaine
je dois croire,

de Dinant d'un groupe

adverse valu 2 corps d'arme environ, je crois,

que

la fraction

avant-garde qui va tre renforce


pas promptement la Meuse.
faire est

en question est une si on ne la jette

La premire chose

donc de soutenir fortement la division Boutegourd; j'en envoie l'ordre au gnral d'Esprey on a vu qu'il avait devanc mes intentions. Je rentre mon Q. G. de Chimay pour tre
:

mme

de recevoir plus tt des nouvelles et aussi

les instructions

du gnral

Joffre,

s'il

juge

utile

de

m'en adresser.

Deuxime phase.

partir de

16 heures, la situation se gte

l'aile

gauche.
3" corps,

Au

une attaque allemande qui dboule

che l'improviste par


])rend la division de

vallon de l'Heure

sur-

gauche qui se retire en hte. Tout le corps d'arme suit le mouvement rtrograde pour aller se rtablir sur la position de
Chastres-Moriaime;
lents
l'artillerie

trouve l d'excel-

emplacements d'o elle protge la retraite de son infanterie. Cependant les troupes du gnral Sauret sont dans un tel tat de confusion qu'on peut croire un moment qu'elles ne s'arrteront pas Chastres, malgr que les Allemands ne se montrent pas trs pressants elles y parviennent nanmoins tant bien que nml (21 bcnK s).
;

180

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

Au
une

48" corps, la droite (division Jannie), aprs

lutte opinitre, avait

reste matresse de
traite

perdu Ghoze, mais tait Thuin et de Marbaix; la re-

du

3"

corps ayant dcouvert sa droite,

19 heures, elle doit reporter sa ligne de combat


sur le ruisseau qui coule de Thuillies Thuin.

La

gauche du corps d'arme (brigade HoUender et 70'' brigade) a contenu victorieusement toutes les tentatives des Allemands pour passer la Sambre,
de Lobbes la Buissire.
sur une

Le gnral Valabrgue, entre 17 et 18 heures, demande de secours du gnral de Mas


appuyer
le

Latrie, a fait

gros de ses forces sur

Bousignies et Thirimont.
Aile droite.

Le 40" corps, aprs 16 heures, avait encore recul, mais trs peu la nuit, il lient la ligne Graux-Mettet-Wagne au nord de la route de Bioul Morialme.
;

Au

l**"

corps, la fraction laisse Saint-Grard


;

maintenue celle envoye au soutien de la division Boutegourd parvient destination sans incident aprs la tombe de la nuit. Ls bataillons de la droite du gnral Boutegourd se sont rallis vaille que vaille Anthe, Weilen et Chestravin ferme, et observent de l les sorties d'Onhaye que l'ennemi n'a pas ds'y est

Le

parti

allemand venu

l se

drobera pendant

LES 21, 22 ET 23 AOUT


la nuit;
il

i81

tait,

parait-il (je

fix

cet gard),

moins

fort

ne suis pas encore qu'on ne l'avait

cru.

Les renseignements qui me parviennent la tin de la journe me convainquent bien vite de la ncessit de battre en retraite dans

Chimay
le

plus bref dlai.

D'abord,

j'ai

confirmation de

l'chec

de la

IV* arme, qui, depuis le matin, rtrograde vers


la

telle sorte

Meuse, sa gauche se retirant sur Mzires, de que la droite de la V arme est entirement dcouverte. Sans doute, le fleuve est gard de Givet Mzires, mais seulement par
quelques bataillons de rservistes; or, ce qui s'est pass Haslires dans la journe ne m'encourage
pas faire contiance ces units.
L'officier envoy en liaison Namur, le commandant Duruy, me rejoint et rend compte que les Allemands ont enlev les forts du nord et occup la ville. La garnison a pu s'chapper (la cavalerie et l'artillerie ont une attitude convenable, mais l'infanterie n'est rien moins qu'en

ordre). Ces troupes belges, inutilisables

pour

le

moment du moins, encombrent


si

notre droite dj

embarrasse par
civile. Je

les milliers

de fuyards de la

population

charge

le

commandant Duruy

de se rendre immdiatement prs des Belges et

de

les

remettre en route dans la nuit

mme

pour

Rocroi, d'o, aprs un court repos,

ils

continue-

182

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

ront sur Laon pour y recevoir telle destination que le G. Q. G. jugera convenable.

On annonce que
et

l'arme anglaise s'est arrte,


qu'elle va tre oblige de

l'on peut

prvoir

rtrograder,

car le groupe allemand qui opre


le

contre elle est plus fort qu'on ne

croyait

Le G. Q. G. a fait connatre au marchal French qu'il a devant lui de 3 4 corps d'arme avec une cavalerie nombreuse.
Cette

nouvelle a jet

l'alarme dans le

camp
de
le

britannique o

l'on s'imaginait n'avoir rien

srieux craindre de

quelque temps. (Voir Rapport du marchal French.)

En

ce qui concerne l'tat de la

V*"

arme, je

suis assez tranquille

pour
par

les

1" et 10 corps,
sera, j'en suis sr,
la

malgr l'incident d'Onhaye, qui

promptement rpar
des 3" et 18 corps

contre,

situation

me

parat alarmante.

Le gnral de Mas Latrie, du dans son espoir que les Anglais arriveraient sa hauteur assez temps pour couvrir sa gauche, et troubl par les
nouvelles qu'il a du 3^ corps, m'envoie des rapports pessimistes

Le 18 corps peut encore se dfendre, mais non pas

attaquer.

Pour

le 3* corps, je pourrais le croire

en bonne
:

posture, attendu que le gnral Sauret m'crit

Que

ses troupes rallies sur les positions que je lui

ai assignes

sont prtes prendre l'offensive

LES 21, 22 ET 23 AOUT

183

mais
ficier

ma
de
le 3^

satisfaction est de courte dure, car l'of-

mon

tat-major, qui tait all en liaison

avec

corps,

me

rend compte
et que, sur la

qu'il

y rgne

un grand dsordre,
gauche
a

simple menace
la nuit, la

d'une attaque allemande la tombe de

abandonn

ses

positions

prcipitam-

ment

Malgr que la situation exigerait une prompte intervention du commandant en chef, rien n'est venu du G. Q. GJe suis en proie une inquitude extrme. On ne dira pas que mes craintes sont vaines en effet, si grand que me paraisse le danger, il l'est davantage encore, car partout l'ennemi est plus nombreux que je ne le crois.
-

Charleroi n'est pas loin de Sedan

de Sedan

o, 44 ans auparavant, prcisment la

mme

arme franaise qui tint encore la campagne fut cerne par les Allemands et contrainte de capituler abominable dsastre qui
poque,
la dernire
:

rendit notre dfaite irrparable; quel souvenir!

Fuir n'est

pas

autrement, ce serait vouer


gnrale subie ce

un acte glorieux mais agir mon arme une des;

truction totale, qui rendrait irrparable la dfaite

moment
de

aises sur tout le front, des

par les armes franVosges l'Escaut.

Quelques

ofiiciiirs

mon

tat-major

(1), loin

(l)4e vise ici seulement quelques' rares officiers qui faisaient partie des i" et 2' bureaux de mon tat-major. Celui-ci se composait

en presque lnlalito
l'iiilrliiL'i'iirc

(l'ofllciers,
cl

raiiporl de

remarquables sous le double du savoir, cl qui inonlrcicut toujours

184

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

de reconnatre
pusillanimit

ma
y>

clairvoyance,

me

taxent de

pour eux, je ne suis qu'un catastrophard dont il faut se dbarrasser au


.

plus vite

immdiate s'impose je prends le quoique convaincu que Joffre. ne m'approuvera pas La V" arme, en marche avant lejour, le 24, se
retraite
;

La

parti de l'ordonner,

repliera sur la lign gnrale Givet-Philippeville-

Beaumont-Maubeuge Je rends compte au G. Q. G., en


de m'indiquer
la direction

lui

demandant

de retraite suivre. Le

lendemain, 24, vers 9 heures, je recevrai l'ordre de manuvrer en retraite en m'appuyant surMau:

beuge gauche
droite.

et

au massif bois des Ardennes

Mon

rcit des

est trs vague, mais la

faut (1), et,

vnements des 21, 22 et 23 aot documentation fait dde plus, je n'ai pas voulu, quand cela

m'tait

possible, prciser davantage par crainte

mes subordonns, alors que je n'avais pas de preuves formelles mettre


d'incriminer certains de
l'appui de

mes

allgations leur gard.

un zle inlassable et une correction parfaite. Je rendrai un hommage particulier au gnerai Hly dOissel, chef d'tat-major, au lieutenant-colonel Daydrein, sous-chef, et au capitaine Besson, mon ofticier d'ordonnance, qui taient tous trois des hommes d'une valeur exceptionnelle. (1) Une documentation sre.

LES 21, 22 ET 23 AOUT

1^.^

Les faits, tels que je les ai exposs, emportent une morale suffisante pour que je juge inutile de rpondre aux critiques que l'on m'a adresses, longtemps aprs les vnements, notamment pour avoir donn mon ordre de retraite du 23 aot au
soir.

La

relation

du G. Q. G. sur
:

les

premiers mois

de la guerre dit

Le 24 aot, le gnral Lanrezac, se croyant menac sur sa droite, bat en retraite au lieu de

contre-attaquer.

Pour s'tre permis une telle observation, il faut que le G. Q. G. n'ait jamais eu la notion exacte de la situation de la V* arme partir du 23 aot. Aujourd'hui o les faits sont connus,
il

apparat vident tout dcision

ma

a sauv

homme impartial que mon arme du dsastre


si elle

auquel
la

elle n'et pas

chapp,

se ft attarde

davantage dans
Thirache.
C'et t

le cul-de-sac

entre le Borinage et

un nouveau Sedan

L'arme franaise tout entire

est alors

dans la

plus triste situation. Ce n'est pas seulement la

V arme qui a subi un chec grave l'arme de Langle a t battue au nord de la Semoy et se trouve contrainte de rtrograder vers la Meuse, dcouvrant la droite de la V' arme sur une pro:

fondeur de plus de deux marches. L'arme Kufey n'a pas t beaucoup

plus

-186

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


et Thionville et

heureuse entre Arlon


sur Verdun.

devra reculer

Les armes Castelnau


efforts

et

Dubail, aprs de vains

pour dloger les Allemands de Morhange et de Sarrebourg, ont t contraintes de rtrograder celle de Castelnau sur le Couronn de Nancy et celle de Dubail derrire la Mortagne.
:

Nous avons aux Vosges


!

t battus

partout de la

Sambre
rue

L'ide

matresse

du plan

Joffre,
la

cette

simultane de toutes -nos forces


toutes nos armes,

rencontre
:

des Allemands, aboutit un effroyable chec

grandement prouves, n'ont plus d'autre ressource que de battre en retraite au plus vite pour chapper une destruction totale. Le gnral Joffre persiste a proclamer l'excellence de son plan et prtend que l'chec est d
des causes diverses, dont les principales seraient

des fautes d'excution dues l'incapacit de quel-

ques chefs,

et

aux dfaillances de certaines troupes.


dit,

Certes, nous l'avons

des fautes d'excution

ont t commises un peu partout, mais cela n'taitil

point fatal?

Nos

officiers

gnraux

et suprieurs,

de rares exceptions prs, taient des gens intelligents et courageux;


la thorie
ils

connaissaient fort bien


ds

de leur mtier, mais n'en possdaient


les

aucune
difficult

pratique; lorsqu'on
la

lanait,

le

dbut de

guerre,
et

dans des oprations d'une


pleines des prils les plus

extrme

grands, pouvait-on compter qu'ils se tireraient

LES

i21,

52 ET 23 AOUT

187
le

toujours brillamment d'affaire, moins que

hasard ne s'en mlt?

Quant aux
fractions,
si

dfaillances reproches certaines


les

unes sont, hlas! inexcusables, fait qu'on avait demand l'impossible nos soldats; mais les unes et les autres n'ont-elles pas eu leur compensation dans l'hrosme splendide dploy par
les autres

trouvent une excuse dans ce

un grand nombre d'units? La dfaite gnrale subie par nous des Vosges la Sambre, et ses consquences funestes, sont
rieure celles qu'invoque le G. Q. G.

dues des causes profondes d'une porte supmaladresse


:

(pour ne pas dire plus) de certains chefs, dfaillances de quelques troupes.

Nous avons attaqu partout


tire,

le

long de

la fron-

dans

les sites les plus divers et les condi;

tions les plus varies

or,

il

n'y a pour ainsi dire

pas une de nos attaques qui ait russi pleine-

ment

(1). Personne cependant n'oserait prtendre que tous nos chefs furent incapables et que toutes nos units manqurent de courage. Il y eut, au

contraire,

nombre de

chefs habiles el de troupes

hroques; cependant, partout nos efforts choueront lamentablement.


N'est-il pas

de toute vi-

dence que

la

cause d'une disgrce aussi complte

M) Il s'agit Ici des attariues excutes contre les positions oii 1- s Allemands voulaient tenir. F-es quelques succs enregistrs en noire faveur, dans les oprations de cette priode, furent renij)ortssur des dtachements de couverture dont la consigne tait (le se retirer ds qu'ils seraient trop vivement presses.

188

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

ne peut tre recherche que dans notre mauvaise tactique, trop brutale, trs dangereuse pratiquer contre un adversaire qui se conduisait avec prudence et mthode? Les Allemands, c'est l une constatation que je ne cesserai de mettre en
vidence, ont reu nos premires attaques de pied

ferme presque partout; soit qu'ils aient subi cette du fait mme de la prcipitation avec laquelle nous nous sommes jets sur eux, soit
attitude
qu'ils l'aient

adopte de propos dlibr;

ils

n'ont

contre-attaque que quand nous nous tions dj

dans des attaques pousses fond sans ils ont eu jouer un rle plus facile que le ntre. Quand ils ont pris l'offensive, ils l'ont fait avec une vigueur extrme, mais ne se sont pas montrs plus adroits que nous
uss
prcautions suffisantes
:

c'est grce leur discipline

de fer qu'ils ont sup-

port sans faiblir des pertes normes et rpar


leurs bvues initiales.
Joffre lui-mme, dans sa Note du dont nous avons parl au chapitre V, avouera implicitement la ncessit de modifier radicalement notre manire de combattre.

Le gnral

24 aot

D'autre part,

si la

dfaite tactique eut

pour nous

des consquences aussi dsastreuses (nous

dmes

abandonner l'ennemi dix de nos plus riches dpartements), c'est que la combinaison stratgique du gnral Joffre procdait d'un art militaire simpliste, et

d'une ignorance absolue de l'adversaire

avec lequel nous allions avoir combattre.

LES 21, 22 ET 23 AOUT

189
la

Pour mettre plus compltement en vidence


dclaration
tire
))

leon qui dcoule des vnements accomplis, de la

de guerre la
les

bataille -de la fron-

inclus, je jetterai

un rapide coup d'il

d'ensemble sur

oprations de cette priode, en

me

plaant cette fois dans le


est-il vrai,

camp allemand.
l'ont affirm plu-

D'abord

comme

sieurs crivains, que nos adversaires aient

engag

contre nous des forces trs suprieures en nombre?

Gela n'est nullement exact.

D'aprs

la relation

que
les

mme
la

a publie sur
, les

le G. Q. G. franais luiQuatre premiers mois de

Guerre

Allemands,

en aot 1914, ont

concentr sur leur frontire occidentale, en face de la France et de la Belgique


:

21 corps d'arme actifs 2 divisions, entre


taient rpartis

lesquels

environ

14 rgiments

actifs d'infanterie

supplmentaires, et qui dispod'artillerie,

saient

chacun de 160 pices


;

canons

et

ohasiers
2

13 corps d'ersatz 2 divisions, ayant chacun

72 pices, et 17 brigades mixtes de


gorie, dont

mme

cat-

une

partie

seulement ont t employes

activement en aot 1914. De notre ct, nous mettions en ligne pour les
f)[)rations
1"
.'}

en rase campagne

19 corps d'arme actifs 2 divisions, et 2

divisions, les premiers

comptant 120 canons,

et

les

seconds 156

T4

divisions actives

autonomes ayant chacune

190

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


;

36 canons
3

une, la 44% forme avec des troupes

alpines, et 3 tires de TAIrique

du Nord;

Une

vingtaine

de divisions de rserve de

mme

sus, et dont

composition que les divisions actives ci-des 6 ont t tires des places de l'Est
;

auxquelles elles taient affectes


4"

30 rgiments d'infanterie de rserve 2 baactifs raison

taillons, qui taient rpartis entre certains corps

d'arme
5

de 2 rgiments par corps


qui

l'arme
et

d'arme
taire (1).

comprenait 2 corps une brigade d'infanterie supplmenanglaise,


il

En
les

outre,

faut tenir

compte des Belges, car


les

si

Allemands purent

mettre hors de cause

avant de s'en prendre nous, ils durent cependant laisser 2 corps d'ersatz devant Anvers et employer un corps et demi (au moins) de mme
catgorie l'attaque de

Namur.
il

En raison
militaire des
et celle

des diffrences d'organisation,

n'est

pas facile d'tablir un parallle entre la situation

Allemands dans la priode considre, cependant on voit que, sous le rapport numrique, les Allis sont peu prs galit avec les Allemands. Les Allemands nous taient suprieurs incontestablement, mais sous d'autres rapports, que celui du nombre; ils l'emportaient sur nous
des Allis
;
:

un troisime (1) Celte brigade :tait la !&, qui appartenait corps d'arme, dont le gros arriva trop tard pour participer aux
batailles

du mois d'aot.

LES 21, 22 ET 23 AOUT

191 solide

D'abord par un encadrement


l'infanterie, par

plus

de

une discipline plus forle, par une organisation et un armement meilleurs Et ensuite par une doctrine de guerre (tactique et stratgie) de l'esprit offensif le plus vif, mais plus prudente, plus souple et plus varie que la ntre; s'adaptant mieux, par consquent, aux
;

multiples ncessits de

la

guerre.

Les Allemands, rsolus prendre l'offensive, malgr leur- supriorit (nous venons de dire ce qu'il faut entendre par l), ne commettent pas la
faute insigne d'attaquer partout la fois
:

ils

pra-

tiquent une conomie des forces suprieure la


ntre, et

montrent autant de circonspection que nous leur en avions prt peu a priori. Qu'on en juge! La gauche (armes d'Heeringen et du prince de Bavire, 9 corps), (l) abandonnant la garde de la Haute-Alsace des landwehr, se concentre en Lorraine pour y attendre de pied ferme l'attaque de notre aile droite (armes Dubail et Gastelnau)
sur les positions formidables qu'elle a organises
(Mitre

Metz
fais

et les

Vosges

(2).

L'ennemi, qui nous


phms,
Uinl jiour les

M) Je

abstraction des garnisons des


et les Belges.

Allemands que pour nous

Les renseignements ptcis me faisant dfaut, je prends les cliiiVrcs iriaNima pour les Allemands, et minima pour Jes Franais Allemands avaient rsolu de maintenir (2) Je prtends que les leur aile gauche sur la dfensive entre Metz et les Vosges. Des ririvains ont afiirm le contraire et dit que nos adversaires .ivaient l'intention de premlre l'olfensivc! avec leur aile gauciie si |..'u' /lus all;ll|lM^ sur S.i rrebourg nous no les avions p. et sur Morhangc.

192

LE PLAN DE CAMPAGN0 FRANAIS

connat bien, a la certitude que nous viendrons


l'assaillir

dans son

fort

avec notre imptuosit

habituelle; ses avant-gardes de couverture ont

pour instruction de cder devant nous pour nous pour nous appter. Il ne passera la contre-offensive que quand nous nous serons uss dans des attaques fond, dont il ne redoute rien
attirer,

tant

il

se sent inexpugnable,

mme

contre des

forces suprieures. Et, en effet, les choses se pas-

sent ainsi pendant que le gnral Pau obtient en Alsace des succs insignifiants et d'ailleurs sans
:

lendemain possible,
les
et

les

armes Dubail

et

Cas-

telnau, aprs des efforts sanglants pour dloger

Allemands de leurs forteresses de Sarrebourg

de Morhange (20 aot), sont ramenes presque

jusqu' la Moselle.

Le centre (armes Kronprinz

et

de

Wurtem-

berg (10 corps et demi) entre en Luxembourg, ayant pour premire mission d'occuper ou de contenir,
selon le cas, notre propre centre, pour couvrir
le

mouvement

de

l'aile

droite;

il

procde avec pruserait attaqu par

dence, marchant pas compts et prt se caler

sur la dfensive partout o

il

au faible (les armes Ruffey et de Langle, quand elles s'engageront le 22 aot au nord de la Semoy, se heurteront sur de nombreux

nous du

fort

points des organisations retranches).

La

droite, qui

proprement

dite et

envelopper et

forme la masse de manuvre assume la tche principale dtruire l'aile gauche franaise.
:

LES 21, 22 ET 23 AOUT

193

comprend Blow (6

trois

corps),

armes Hausen (4 corps) (1), von Kluck (7 corps), au total


:

17 corps reprsentant la moiti des forces que les Allemands mettent en uvre sur notre front, 34 divisions sur 70 72 au plus. Appele oprer l'ouest de la Meuse, par la Belgique, elle s'avance en chelons vers l fleuve que ses armes franchiront successivement, von Kluck aux envi-

Blow entre cette ville et Namur, Hausen en amont de Namur. Le 18 aot, Lige tant pris et les mouvements prparatoires terrons de Lige,

mins,

la

droite allemande se
:

porte en avant

marches forces

2 corps suivant sur Anvers les


le

Belges tout dsempars,


le front Bruxelles,

gros effectue son dla

placement stratgique cheval sur

Meuse sur
celle

Namur, Dinant.
vers

d'Hausen, tenue
Marche, peut,
si

remarquer que l'arme de gauche, en chelon de Dinant

envoyer ses corps de queue au soutien des armes du centre. La circonspection dont font preuve les Allemands est d'autant plus remarquable qu'ils sont et se savent plus forts, et que, par consquent, ils auraient plus que nous le droit d'tre audales circonstances l'exigent,

cieux.

A
(I)

la

mme
III

djte

du 20 aot, vise ci-dessus,


l'un, le XI,

le

charg la Meuse; ce corps d'arme, aprs la bataille do Cliarleroi, sera renvoy sur le front

anne comprend 4 corps dont de l'attaque de Namur, sur la rive droite de


La
russe.

13

194

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

gnral Joffre pousse notre aile gauche l'ouest

de la Meuse la rencontre de l'aile droite allemande, tandis que notre centre pntre en

Luxembourg
gauche,
la

et

dans l'Ardenne belge.


la

l'aile

V" arme accourt en hte de la rgion

de Mzires vers

liasse-Sambre o

elle

ne sera

runie que le 21 au soir.

L'arme anglaise, en train d'effectuer ses dbarquements dans la zone le Gateau-Gambrai, ne sera en bataille hauteur de Mons que le 22 au plus tt, avec 2 corps seulement, et ne pourra en dboucher que le 23. A noter que la gauche de notre centre (arme de Langle) ne sera en mesure d'intervenir srieusement au nord de la Semoy que le 22. Un coup d'cil, jet sur un croquis donnant les emplacements respectifs occups le 20 aot au soir par l'aile droite allemande et f aile gauche franco-britannique, montre dans quelle situation prilleuse cette dernire va se trouver en poursuivant son offensive vers le nord, comme le lui prescrit la directive du 20 aot. De par la volont du gnral Joffre, notre aile gauche, qui runit
17 18 divisions franaises et anglaises dpendant de deux commandants en chef de nationalit diffrente, va se jeter dans la formidable tenaille

forme par

les

30

divisions

disponibles de

la

droite allemande (1), 30 divisions

homognes sou-

li) Dont quatre seront, il est vrai, employes l'attaque de Namur. o il y a une forte division belge.

LES 21, 22 ET 23 AOT

195

mises iin commandant en chef unique, qui a par consquent toute facilit pour concerter troite-

ment

leurs oprations.
le

Donc, ds
Joffre

20 aot au
la

soir, la stratgie alle-

mande domine de haut


:

stratgie

du gnral

notre aile gauche se

trouve dans une

situation telle qu'un revers tactique srieux peut dgnrer pour elle en dsastre. Une grande victoire remporte en Luxembourg ou en Belgique

pourrait assurment rtablir les choses en notre


faveur, mais cette victoire, quelle chance avons-

nous de l'obtenir? L'vnement a rpondu. Les armes franaises, lances en bloc la rencontre des Allemands, de Verdun l'Escaut, sont battues et contraintes une retraite prolonge.
Il

n'y a pas d'autre exemple d'une pareille dis-

grce dans l'histoire du

monde

grave notre aile gauche en raison de sa mauvaise situation strapril est particulirement

Le

tgique.

Heureusement

le

commandant de
:

la

V" arme a vu le danger temps


Il

le

courage d'ordonner

la

retraite

ds le

23 aot au soir sans l'assentiment du gnral


Joffre.

Le 24

aot, avant le lever du jour, la V"


;

arme
:

se drobe vers le sud

l'arme anglaise fera de

le 2o. Le plan allemand est djou il choue dans sa disposition essentielle, l'enveloppement et, partant, la destruction immdiate de

mme

196
l'aile

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


est

gauche franco-anglaise. La partie promise, mais elle n'est pas perdue (1).
(1)

com-

La V arme a subi un chec grave, mais

elle existe, et c'est

le principal.

Le gnral Lanrezac, au cours de la retraite qui a suivi Nous la bataille de Charleroi, disait ses officiers angoisss venons d'tre battus, mais le mal est rparable; tant que la V' arme vit, la France n'est pas perdue. (Mmoire indit de M. Bnazet, dput, capitaine de rserve l'tat-iuajor de la V arme.)

CHAPITRE

VII

DU

24

AU

30

AOUT

Combat de Guise.

Si

aot.

Les

troupes de la V' arme se rele

plient vers le

sud avant

jour.
;

Le mouvement
le 3'

s'effectue avec assez de

bonheur

corps

lui-

mme, tomb un moment dans une confusion


extrme prs de Walcourt, parvient
barras sans
sortir

d'em-

dommage

grave.

Nos

arrire-gardes

avant-gardes allemandes

contiennent aisment les qui ne dploient du


:

reste qu'une activit restreinte

il

en sera ainsi

jusqu' la bataille de Guise. Je suis confirm dans


cette ide

que l'ennemi n'a qu'un dsir que nous nous attardions devant lui, jusqu'au moment o sa droite, victorieuse des Anglais, nous aura dbords si compltement que nous ne puissions plus chapper son treinte.
:

198

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


la soire,

Dans

l'arme est rtablie sur la ligne

Givet-Maubeuge. Les Anglais, aux prises avec des forces trs suprieures (arme von Kluck), ont eu des enga-

gements assez srieux,

parat-il

leur

droite a

bien tenu au nord deMaubeuge, mais leur gauche,

pour ne pas tre tourne, a t contrainte dcder

du terrain. Le 24 au
allait

soir,

avis que l'arme britannique

rtrogader jusqu' la position Le Cateau-

Gambrai, j'avais dj donn mes ordres pour que la V^ arme, le 2o, se replit sur le front Avesnes Marienbourg, lorsqu'on me dit (l'officier anglais

mon tat-major), que chez nos allis, on a le sentiment qu'on et boul {sic) les Allemands si nous n'avions pas battu en retraite. Je crois devoir prendre mes dispositions pour excuter un retour offensif avec ma gauche au cas o le marchal French voudrait contre-attaquer
attach
:

Le

18' corps, renforc d'une division d'Afrique

retire

au

3"

corps,

se tiendrait prt

prendre
tandis

l'offensive

de

Beaumont

vers

le

nord,

groupe des deux divisions Valabrgue se porterait au nord de Maubeuge, la limite de la zone protge par le canon de la place, afin

que

le

d'assurer la

liaison

entre

le

18'

corps

et

les

Anglais.

Ges derniers, en

ralit,

ont pris

le parti trs

sage de se reporter tout d'une


position le Gateau-Gambrai.

traite

jusqu'

la

Le marchal French,

DU 24 AU 30 AOUT

199
s'inspirant

considrant la situation gnrale et

des instructions de son gouvernement, a rsolu

de refuser dsormais

le

combat,

et

en consquence
qu'il

de battre en retraite aussi loin et aussi vite faudra pour cela.


Aussitt prvenu, je
18* corps et
11

donne contre-ordre aux divisions Valabrgue.


il

au

m'est revenu, qu'au G. Q. G.,

rgnait de

l'irritation

contre moi, qu'on accuse de

manquer

d'esprit offensif;
fais

connatre

pour prciser mes intentions, je que je continuerai ma retraite

jusqu' ce ^que

j'aie

front d'attaque dans

ramen mon arme sur un un terrain o mon artillerie

puisse intervenir avec avantage.

23

aot.

Comme je

l'ai dit

plus haut, les


la position

An-

glais, le

23 aot, se retirent vers

Le Ca-

teau-Gambrai, leurs corps de droite (1'"' corps, Sir Douglas Haig) allant par Maubeuge sur Lanla V" arme se replie sur drecies et le Gteau
;

la ligne

Avesnes-IMarienbourg, son Q. G. Verdoit passer tout entire par la rla

vins.

La V* arme
l'ouest de la

gion comprise entre

Sambre

et les
et

forts

Meuse,

rgion

difiicile

ne pr-

nombre de chemins conle mouvement s'excute duisant vers le sud donc dans des conditions extrmement pnisentant qu'un trs petit
;

bles.

D'autre

part,

la

situation

gnrale est

telle

200
qu'il et

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

mieux valu que notre

aile

gauche, arme

britannique et V arme, se retirt, non vers le


sud, mais vers le sud-ouest, de telle sorte qu'elle

pt plus facilement s'opposer au

mouvement

d-

bordant adverse,
probable.

s'il

se continuait,

comme

il

tait

Les Anglais pouvaient-ils se replier plus compltement vers l'ouest, du ct de Cambrai? Je


le crois,

mais n'en suis pas absolument sr, ignoils

rant dans quelles conditions exactement


t

ont
et

engags au cours des journes des 22, 23


outre, je ne sais

24 aot.

En
au

pas

si

notre

G. Q. G.

pouvait, en temps utile, c'est--dire ds le 23 au


soir,

donner
la

l'orientation

convenable aux
j'ai

Anglais et

Y" arme.

Je tiens spcifier sous quelles rserves formul l'opinion ci-dessus.

Des lments du
sinage de la

l*""

corps

anglais viennent
le voi-

buter sur les divisions Valabrgue dans

Sambre

il

en rsulte de grands
et

embarras,
les ntres.

et partant

beaucoup de fatigue

de

retards tant pou les troupes anglaises que pour

J'ordonne que,

le

26 aot, la arme se rede cavalerie Abonneau,


la
droite

portera sur la ligne le Gateau-Nouvion-la Capelle-

Hirson-Rocroi

la division

qui m'est rendue,

se

placera

pour

assurer la liaison avec la IV* arme.

Le corps Sordet, qui

devait gagner la gauche

DU 24 AU 30 AOUT

201
elle,

de l'arme britannique en passant derrire n'a pu effectuer le mouvement, par suite de


l'arrt

de nos
;

allis le

23 et de leur retraite les

24 et 23

il

a recul sur Guise.


la nuit,

Au

cours de

comme des

renseignements

(inexacts d'ailleurs) font

craindre que les Alle-

mands, qui ont suivi vivement la droite anglaise en passant l'ouest de la fort de Mormal, ne dbouchent par Landrecies pour se glisser entre cette droite et la gauche de la V* arme, je prescris au 18 corps et aux divisions Valabrgue de se
tenir en
s'il le

mesure de contr'e-attaquer de ce ct,

faut.

l'action de 26 au matin, je me rends Etrungt et de l au Nouvion o je m'abouche avec le gnral commandant le 18* corps. J'apprends que les Anglais sont toujours Landrecies, o ils ont

26

aot.

Voulant suivre de prs


le

ma gauche,

mis mal une avant-garde allemande arrive l do nuit en automobiles (1). J'annule les ordres donns au 18" corps et aux divisions Valabrgue auxquels je prescris de se replier derrire la fort de Nouvion pour rester en liaison avec la droite anglaise qui va rtrogader sur Wassigny
et Guise.

Nouvion,
qui

Joffre,

me parvient une note du gnral me convoque Saint-Quentin au


tel

(I) Je relate ce renseignement Karantir son authenticit.

qu'il

me

parvint alors, sans

202

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

Q. G. du marchal BVench; en mme temps on ne remet une directive du G. Q. G. date du


25 aot, 22 heures, et disant {en substance)
I.
:

La manuvre offensive projete n'ayant pu


(1), les

tre

excute

oprations ultrieures seront rgles de

manire reconstituer, c notre gauche, par la jonction des IV* et V* armes, des Anglais et de forces nouvelles prleves dans la rgion de l'Est, une masse capable de reprendre l'offensive, pendant qu' notre droite, les !', IP et III* armes contiendront, pendant le temps ncessaire, les efforts de l'ennemi qu'elles ont en tte. II. Aile droite. Les I""* et II" armes maintiendront donc les forces adverses en Lorraine et au dbouch sud de l'Alsace, dfendant leur terrain pied pied et utilisant

comme
Toul.

rduits les rgions fortifies de Belfort,..pinal et

La nie arme, appuyant sa droite la rgion fortifie la zone entre Meuse et Aisne, sa gauche, en potence, tenant l'Argonne soit vers Grandpr, soitvers Varenneset Sainte-Menehould, selon que la droite de la IVe arme se maintiendra sur l'Aisne de Rethel Vouziers ou qu'elle -se retirera sur la position de Reims. III. -r- Aile gauche. i Dans leur mouvement de repli, les m*, IV et V* armes devront oprer en liaison consde Verdun, dfendra
tante
(2).

Elles se couvriront par des arrire-gardes laisses

toutes les coupures favorables du terrain, de faon


utiliser tous les

obstacles

attaques courtes et violentes,

sera l'artillerie, la
la retarder (3).

pour arrter par des contredont l'lment principal marche de l'ennemi ou tout du moins

lier ses

Quel euplitnisme Et l'arme anglaise, est-elle donc libre de l'obligation de oprations celles des groupes voisins? ou faut-il croire qu'elle se refuse accepter les suggestions du gnral Jolfre?
(1)
!

(2)

(3)

Textuel.

DU
2

AU 30 AOUT

203

La 1V arme fera

tte

sur l'Aisne de Berry-au-Bac

Vouziers; au cas o elle y serait contrainte, elle rtrograderait jusqu' la position Berry-au-Bac-Reims-Chlons,

reprendre l'offensive. arme, la droite occupera c la ligne La FreLaon-Craonne (front dfensif) , la gauche (le gros) s'tablira cheval sur la Somme suprieure la hauteur de Saint-Quentin. La droite, l'Oise prs de Moy, la gauche rOraignon en face de Vermand, toutes mesures prises pour dboucher en direction gnrale de Bohain. L'arme britannique se repliera sur la Somme entre Ilam et Bray (1). Une nouvelle arme, laVP, forme sous -les ordres du gnral Maunoury avec des lments prlevs sur les diverses parties du front et transports en chemin de fer, se rassemblera, du 27 aot au 2 septembre, soit, si possible, en avant d'Amiens, la droite Corbie et la gauche

elle se tiendrait prte


la V

Domart-en-Ponthieu,
la

soit,

dans

le

cas contraire, derrire


la

Somme,

la droite

Villers-Bretonneux,

gauche

Picquigny.

Le corps de cavalerie Sordet se placera la gauche de laVI^ arme, initialement derrire l'Authie. Enfin le groupe des divisions territoriales d'Amade, ren-

deux divisions de rserve, bordera la Somme et la mer pour barrer la voie la cavalerie allemande et ses soutiens d'infanterie.
forc de

entre

Amiens

avec
3

Toutes les positions indiques devront tre organises le plus grand soin, de manire pouvoir offrir le maxide rsistance l'ennemi
t.

mum

Le

moment

l'offensive

la V' arme prenant en direction gnrale de Bohain, les Anglais,

venu,

la

gauche de

Somme

pour rester en liaison avec

la gauche anglaise se replie de prime abord derrire la entre Pcironne et IJray, soit! Mais il semble que la droite, la Rauchc de la V* arme, doit se tenir initialement entre Vermand et Pronne et ne rtrograder sur Ham que si elle y est contrainte.
(i)

Que

1204
la VI*

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

corps Sordet marcheront l'attaque, Le Catelet-Bapaume-Arras, soit vers le front Bertincourt-Arras-Saint-Pol, selon que la ncessit d'atteindre l'extrme droite adverse l'exigera.
et
le

arme

soit vers le front

Dans

la situation critique

o nous sommes,

le
:

gnral Joffre n'a qu'un parti prendre, un seul


l'Est

contenir l'ennemi sur notre frontire fortifie de

avec une

aile droite,

dont

la force

sera r-

duite au strict ncessaire, pour fournir le plus de

renforts possible
ci

l'aile

gauche,

et

ramener

celle-

assez en arrire pour se donner le temps de la

reformer l'ouest de Verdun et de faire arriver sa gauche une nouvelle arme capable de tenir
tte la droite

allemande qui dbouche entre


l'aile

Maubeuge

et Lille.

Les armes de

gauche devront rtrograder

jusqu' ce qu'elles trouvent des positions fortes,

suffisamment recules pour aient le temps de s'y tablir,


core Paris bonne distance.
viendrait

que
et qui

nos

troupes

couvrent en-

La
sans

ligne

il

concelle

de
la

s'arrter

est
les

conteste

forme par
pas tenable)

Somme,

hauteurs de Laon et
si

l'Aisne (ou les hauteurs de


;

Reims

l'Aisne n'est

tous les

hommes

de mrite, qui ont

crit sur la dfense

trois sicles, sont

du nord de la France depuis unanimes sur ce point (1). La question est de savoir si on pourra occuper la ligne indique avant que l'ennemi soit en mesure
(1)

Voir

le

mmoire du Gnral Ser de

Rivire.

DU 24 AU 30 AOUT

205

d'attaquei* en force; cela est assez douteux; mais peu importe, car, dans une telle conjoncture, il
le commandant faut escompter toute sa chance en chef a donc parfaitement raison de proclamer bien haut sa volont de s'arrter l pour prendre
;

aussitt la contre-offensive. Si l'on est pris de

court et qu'il

faille

rtrograder plus loin, on aura

toujours le temps de s'y rsoudre et de donner


les

ordres ncessaires.
les circonstances,

Le plan adopt impos par


cution extrmement
difficile.

trs simple concevoir, est par contre d'une ex-

Le plus important

des problmes qui se posent est la formation rapide d'une arme d'extrme gauche assez forte

pour s'opposer victorieusement au mouvement dbordant de la droite allemande. Ce problme, le G. Q. G. ne russit pas lui donner une solution satisfaisante
:

L'arme ne sera en place que tardivement


'aura pas la force qu'exigerait
la situation (1).

et

On ne pourra pas s'arrter sur le front Amiens Laon-Reims, on devra reculer jusqu' la Seine. Je ne me permettrai pas de blmer le G. Q. G. cet gard, car les lments d'apprciation me
manquent pour juger s'il tait possible de mieux je constate seulement combien tait
;

faire
diffi-

7 corps (1) L'arme Maunoury (VI) comprendra tout d'abord le et 2 divisions de reserve pris au groupe d'Alsace et 2 divisions de rserve tires de la III* arme: elle sera renforce un peu plus

tard seulement, pour la bataille de ruurcq, par prunt la IV' arme.

le 4

corps em-

26

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

cilement rparable l'erreur commise au dbut de


la

guerre en dployant toutes nos armes

de

Belfort Mzires dans

un
sud

dispositif

purement

linaire avec le centre de gravit des forces beau-

coup trop engag vers

le

erreur procdant

d'abord du faux calcul qui avait fait admettre priori qu'on n'avait point se proccuper le moins

du monde de

l'ventualit d'un

grand mouvement
et,

excut par les Allemands l'ouest de la Meuse


infrieure ( travers
la

Belgique),

ensuite,

(lune fausse doctrine de guerre attribuant l'offensive

frontale

une

efiicacit

qu'elle

ne saurait

avoir dsormais avec la puissaiice formidable de

l'armement

et la

grandeur des masses mises en

uvre par
D'autre
directive

les belligrants.

part,

l'tude

des prescriptions de

la

du 25 aot, relatives l'organisation de la retraite de la V* arme et de l'arme anglaise, prouve que le G. Q. G., ce moment, (25 aot,
22 heures)
tait loin

de voir

la

situation de ces

armes sous son vrai jour. En effet, la directive prescrit que le gros de la V" arme ira se placer l'ouest de l'Oise sur le front Moy-SaintQuentin-Vermand et que les Anglais s'tabliront sa gauche entre Vermand et Bray-sur-Somme or, il est vident que les Allemands vont pour;

suivre toute vitesse leur

mouvement dbordant
d appuyer vers

sur la gauche de l'arme britannique, de telle


sorte que celle-ci, qui avait dj

DU 24 AU 30 AOUT
l'Est et coller la

207

gauche de

la

V" arme, sera


port le 25 sur
allait

contrainte d'appuyer davantage encore de ce ct.

Son corps de 'gauche


Cambrai, tandis que
le

s'tant

corps de droite
le

sur le

Gteau, ds l'instant o

groupe d'Amade n'est


des Alle-

pas en mesure d'enrayer les progrs

mands
Quentin,
le

il

l'ouest

do

la

route

Gambrai-Saintcorps de gauche

est invitable

que

le

anglais rtrograde sur Saint-Quentin, tandis que

corps de droite continuera sa retraite par la


la

valle de l'Oise en aval de Guise, de telle sorte

que

W' arme aura


prescrivant
et

la

voie barre.

Si le G. Q. G. et lanc le 23 aot

ordre

aux Anglais de
la

au soir un rompre le

combat
irait

de se replier lestement de

Mons sur

V^ arme que nous aurions pu raliser ces dispositions du 24 au 26, ce qui nous aurait mis mme, le marchal French et moi, de remplir les intentions parfaitement logiques exprimes dans la directive
Cambrai, tandis que

gauche de
il

la

sur Gaudry et le Gteau,

est probable

du 25. Qu'on observe, qu'au moment mme o je reois la directive en question, les Allemands attaquent
dj les Anglais, leur effort principal se dve-

loppant dans la rgion de Cambrai contre

la

gauche

de ceux-ci, qui vont tre acculs la ncessit de rtrograder en hte pour aller se rtablir sur le
front Vermand-Saint-Quentin-Ribemont. Donc, le

26 aot, lorsque

me

parvient

la directive

du 25,

2U

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

elle n'est dj plas

excutable sans de grandes

modifications.

Le corps Sordet a pu
et se porter la

enfin se dgager de l'Oise gauche de l'arme anglaise o

son action peut se manifester trs utilement le 26. Je pars pour Saint-Quentin en automobile avec
le

gnral Hly d'Oissel et

le capitaine

Besson.
intro-

Nous arrivons
duits chez le

vers 11 heures et

sommes

marchal French o se trouvaient dj les gnraux Joffre et d'Amade. Je me figurais que le commandant en chef allait nous donner de vive voix des instructions pour les oprations en cours grande tait mon erreur. Aprs un change de salutations, le gnral Jolre se renferme dans un mutisme complet qui me
;

produit l'impression la plus pnible.


toriaux

Le gnral d'Amade me conte que les terri, dont on lui a confi le commandement,

ont

lch pied la vue de la cavalerie allemande

et qu'il n'y a rien

mis en main
leuses.

et

en pourvus

faire

avant de

les avoir

d'artillerie et

de mitrail-

Le marchal French continuant se faire attendre, j'en profite pour exposer au commandant
en chef
directive
bilit

les observations

que m'a suggres

la

du 25 aot,

faisant ressortir l'impossi-

o
il

je serai de faire

appuyer

Saint-Quentin puisque les Anglais


voie
;

ma gauche sur me barrent la

me

rpond

DU 24 AU 30 AOUT

209

C'est entendu, votre gauche

ira,

non plus sur

Saint-Quentin, mais sur La Fre.

La scne se passe dans une salle de billard. Le marchal French se prsente enfin avec son
chef d'tat-major;
sur un ton trs
il

prend aussitt

la parole, et,

vif,

expose que son arme,

les

^3 et 24 aot,

s'est

trouve aux prises avec au

moins quatre corps d'arme allemands renforcs


d'une nombreuse cavalerie.

Le gnralJoffre, ne
s'accoude sur
ral, lui dit

soufflant mot, le marchal

le billard, et,
:

s'adressant au gn-

Mon gnral, quel votre plan? Gomment, rplique gnral Jofre tout dcontenanc, mon plan? Oui, reprend marchal, ce n'est pas premier? Assurment non, gnral Joffre notre
est
le le le

(textuellement)

dit le

tentative de prendre l'offensive en partant de nos

emplacements de concentration n'ayant pas russi, nous allons reculer jusqu' la position SaintQuentin-La Fre-Laon pour nous y rallier et reprendre ensuite l'offensive, de concert avec une nouvelle arme, la VI% qui se placera la gauche
de l'arme anglaise. Mais n'avez-vous pas reu

ma

directive du 2o? Le marchal se tourne

alors

vers son

chef

d'tat-major,

qui dit avoir reu en effet le do-

cument en question. La scne se passe de commentaire.


14

210

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


et dit

Le marchal French reprend la parole au gnral Joffre Mon gnral, vous djeunez avec moi!
:

Le gnral Joffre accepte. Le marchal fait la mme invitation aux gnraux d'Amade, Hly d'Oisselet moi; je m'excuse,
en allguant que

ma

prsence est indispensable

mon

Q. G.

Le marchal French est manifestement de mauvaise humeur, et cela s'explique. Le gouvernement britannique voulait primitivement que son arme se runt auprs d'Amiens sur nos ins;

tances, appuyes,
il

il

faut le dire, par le marchal,

avait consenti ce

que
la

la

runion s'effectut
le

plus en avant,

dans

zone

Gateau-Cambrai.

Le gnral Joffre pensait que les Anglais seraient l dans un secteur tranquille, o ils pourraient en
toute scurit se rassembler,
puis

entamer leurs
le

premires oprations, car, son avis,

mouve-

ment

allemand ne s'tendrait pas au del de la Meuse en aval de Mzires, si bien que, sur la rive gauche du fleuve, on aurait tout au
offensif

plus craindre un raid de cavalerie appuye par

quelque soutien d'infanterie. Or, on le sait, hlas! vnements avaient pris de suite une tournure bien diffrente. L'arme britannique, porte sur Mons le 22 aot, avait d s'y mettre en bataille pour y recevoir l'attaque de forces allemandes plus que doubles, dont les premires taient arrives sur elle le 23 au soir. Toute la journe
les

DU 24 AU 30 AOUT

211

du 24,

elle avait

tenu bon, dfendant son terrain

pied pied; mais, vivement presse de front, en

mme
matin

temps

qu'elle tait

gauche,

elle avait

rompu

et s'tait replie

menace d'tre dborde le combat le 25 au sur la position Le Gateau-

Gambrai.

Le marchal French n'est pas content il le sera moins encore un instant plus tard quand il apprendra que son arme, rejointe par les Allemands, est srieusement engage, et que sa gauche est en grand pril.
;

J'arrive

mon Q.

G. de Vervins lo heures.
s'est pass
ait

On

m'apprend ce qui
elle n'a

depuis le matin

l'arme anglaise. Si vite qu'elle

march

le 2o,

pas russi se dgager de l'treinte des


l'ont attaque le
si

Allemands qui
droite
(l*""

2G au matin. La

corps) a

bien tenu que les divisions

Valabrgue, qui avaient pris leurs dispositions pour l'appuyer, n'ont pas eu intervenir. La gauche (2" corps, 19" brigade et cavalerie Allemby, le gros en somme), a voulu faire tte prs de Cambrai assaillie de front et dborde sur sa gauche, elle n'a pu se dgager qu' grand'peine
;

aprs avoir subi de^

pertes cruelles;

l'arrive

opportune du corps de cavalerie Sordet sa gauche a facilit sa retraite. L'arme britannique se replie vers le sud, sa gauche aUant sur SaintQuentin, sa droite prenant par la valle de l'Oise et collant ainsi ;\ la gauche de la V" arme. Cela

212
tait fatal

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

ds l'instant o

il

ne nous avait pas t

possible de constituer la gauche de nos allis

un

groupe de forces capable de contenir le mouvement dbordant adverse. Par contre, le gnral de Langle me fait savoir que son arme, replie sur la Meuse, contient les corps allemands qui lui sont opposs, et que sa gauche, 9* division de cavalerie et 9* corps, va s'tendre au nord-ouest de Mzires pour se lier

ma

droite.

On commence

possder sur les Allemands qui


la

oprent l'ouest de

Meuse des renseignements


:

d'une prcision relative.


Ils

Au

mettent en action trois armes centre, l'arme von Blow, contre laquelle

notre V* arme a eu combattre sur la


les 21,

Sambre

22

et

23 aot;

A
les

droite, l'arme
;

von Kluck, qui opre contre

Anglais

gauche, l'arme von Hausen qui, runie ini-

tialement entre Marche et Dinant, a


franchir la

commenc

Meuse

le

25 aot et port sa tte vers

Rocroi.

On estime que von Kluck et von Blow ont ensemble 9 10 corps, abstraction faite des groupes laisss en observation devant les Belges et devant Maubeuge; quant l'arme d'Hausen, elle serait forme des trois corps saxons. Von Kluck suit les Anglais sur les talons, sa gauche droite dbordant constamment leur
;

DU 24 AU 30 AOUT

213

l'arme von Blow, dont les avant-gardes suivent, sans hte, les arrire-gardes de notre V" arme

semble glisser vers l'ouest pour rester lie von Kluck et faire place, entre elle et les forts de la rive gauche de la Meuse, l'arme von Hausen.

Maubeuge est investie (par le 7^ corps allemand de rserve et quelques autres fractions).
II est vident que nos adversaires vont continuer sans arrt leur manuvre dbordante en lui donnant plus de dveloppement encore vers

l'ouest.

J'estime qu'il importe de replier sans tarder la


V*'

arme derrire

la ligne

forme par

l'Oise,

de

Guise au confluent du Thon, jusqu' hauteur d'Aubenton.

et par cette rivire,

Le gros
trentaine

serait group, le 27, sur

un

front d'une

de kilomtres dans

la

rgion Origny-

suffisamment ouverte pour que soit mme d'y donner son rendement maximum. L'arme s'arrterait l un ou deux jours, les 28 et 29, et y trouverait peutSains-Vervins,
notre
artillerie

tre l'occasion d'excuter contre l'arme de

Blow

quelque remise de main vigoureuse qui retarderait cette arme, et, par contre-coup, celle de von Kluck, dgageant ainsi momentanment les
Anglais.
Elle pourrait tenter le

pourvu que
par les

coup sans risque majeur soutenus sur leur gauche premiers lments de l'arme Maunoury,
les Anglais,

ne se

^retirassent pas trop loin de Saint-Quentin,

214
et

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


la

gauche de l'arme de Langle pt contenir les Saxons d'Hausen. Malheureusement, les nouvelles reues dans la soire du 26 et la matine du 27 (recul des Anglais vers La Fre et resserrement de l'arme de Langle vers l'est) me convaincront de la ncessit de continuer la retraite sur Laon sans dsemparer, moins d'un ordre exprs du G. Q. G.

que

27 AOUT.
Maries.

Le
:

Q. G. de l'arme est transfr


la

Les ordres pour


sont prpars

continuation de la retraite

La V" arme, le 28, reculerait jusqu' la ligne Montcornet-Marles-Ribmont et passerait derrire la Serre le 29.
liaison

Le colonel (d'artillerie) Alexandre, officier de du G. Q. G., arrive porteur d'une instrucdu 25 aot dans
le
:

tion modifiant la directive

les

conditions convenues entre

gnral Joffre et
position

moi Saint-Quentin, la veille La V* arme ira occuper la

La Fre-

Laon-Graonne. Un colonel du gnie du G. Q. G., aprs entente avec moi, commencera la mise en tat de dfense
de cette position avec des travailleurs civils
et

des outils requis


(1)

(1).

Disposition inexcutable, ainsi que

le

prouvera l'exprience.

DU 24 AU 30 AOUT

215

Le colonel Alexandre, qui


chef d'tat-major,
le

s'entretient avec

mon
:

Hly d'Oissel, quelques pas de moi, s'crie un moment donn Vous n'avez pas du tout compris les instructions du gnral Jofre. II ne faut pas vous replier purement et simplement, mais rtrograder en combattant et contenir l'ennemi par de vigoureuses contre-attaques appuyes par beaucoup d'artillerie (1), sinon vous n'aurez pas le temps
gnral

de vous tablir sur vos positions de Laon avant


d'tre attaqus.
t>

Hly d'Oissel rplique que par sa retraite rapide la V arme s'est dgage et a gagn le temps ncessaire pour
sortie, le gnral

A cette

s'tablir sur les positions prescrites.

Je m'tais dj proccup des conditions dans


lesquelles s'effectuerait le repli de la V' arme, et
il

tait

convenu que
s'il

les arrire-gardes des corps


lieu, utiliseraient les

d'arme,

y avait

coupures

du

terrain,
le

comme
24,

elles

l'avaient fait d'ailleurs


les

depuis
cuter

pour retarder

avant-gardes
contre
ces

adverses. J'avais

mme

envisag l'espoir d'expartiels

des

retours offensifs
si- elles

avant-gardes,
interrogs par

commettaient quelque imsujet, et entre autres le

prudence, mais les commandants de corps d'arme

moi ce

gnral Franchet d'Esprey, un chef d'une nergie


incontestable, avaient t unanimes rpondre
:

i) Ce.sont les iirosciiiilions mf-iin;* de

l:i

(liiecti\e

du

aot.

216

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


soit attendre de pied ferme Allemands sur une position choisie, revenir sur ses pas pour attaquer fond, on
s'il

que

fallait,

l'attaque des
soit

trouverait les troupes prtes se conduire avec

vigueur, mais que, vu

l'tat

de fatigue et d'nervela bataille

ment o
et
elles

les avaient

mises

des 21, 22

23 aot

prolonge du 24 au 27, ne se prteraient pas volontiers des retours


et la retraite

offensifs

partiels

aprs

lesquels

il

faudrait

reprendre la retraite de plus belle.

Le systme des retours offensifs de grande envergure pratiqus au cours d'une longue retraite est d'une excution trs difficile et prsente de grands alas; il exige des troupes solides d'un moral trs ferme. J'avais donc dcid de n'y recourir qu'en cas de ncessit absolue ou si quelque imprudence de l'adversaire me fournissait

une occasion favorable. Le dissentiment entre le G. Q. G.


n'tait

(le

colonel

Alexandre

que son porte-parole) et moi n'tait pas aussi grand qu'il le paraissait au premier abord le G. Q. G. jugeait indispensable de retarder les Allemands; moi aussi; il estimait que
:

le

meilleur

moyen
les

tait

de contre-attaquer
des
;

fr-

quemment

avant-gardes avec
artillerie

arrire-

gardes trs renforces en


nellement,
le

moi, je ne
l'tat

voulais user de ce procd que trs exception-

jugeant dangereux dans

de

mes

troupes, et pensant que le but serait atteint

tout aussi bien et moins de risques, grce la

DU 24 AU 30 AOUT

217

dfense successive des coupures du terrain par

nos arrire-gardes. Le moment de prendre la contre-ofensive devait, selon moi, tre retard jusqu' ce que nous
eussions atteint la position de Laon. L, le terrain

me

l'on aurait le

que temps de rallier les Anglais et de renforcer l'arme Maunoury, de telle sorte que je ne fusse plus expos voir mon aile gauche dborde subitement et aussitt assaillie en flanc. Le 27 aot, la V" arme est en marche avant le jour pour aller s'tablir derrire l'Oise en amont de Guise et le Thon. Les renseignements du gnral de Langle m'apprennent qu'il est contraint de resserrer sa gauche vers Mzires les corps d'Hausen pourront donc dboucher librement au sud de Rocroi, de telle sorte que la liaison entre la V* arme et la IV* va devenir prcaire.
paraissait favorable, et surtout j'esprais
;

Je prvois

le

cas o, avec

ma

droite, cavalerie

Abonneau, division Boutegourd et majeure partie du l" corps, je ferai un mouvement de ce ct pour dgager la gauche de la IV" arme. La certitude que l'entente la plus parfaite rgnera entre le gnral de Langle et moi me fait envisager cette ventualit avec faveur.

Quant aux Anglais,


retraite

ils

vont poursuivre leur

pour gagner la partie de l'Oise comprise entre La Fre et Chauny o ils seront en place
le 28, le

corps de droite,

le 1"',

La Fre.

218

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


la

Donc,

V" arme,

si

elle reste

le|28dansla

rgion Origny-Sains-Vervins, s'y trouvera dcouverte, droite par le resserrement de la IV'

arme
:

vers

l'est, et

plus encore gauche par la retraite

prcipite des Anglais vers


la

continuation

La Fre et Ghauny immdiate de son mouvement


conteste.

rtrograde vers

Laon s'impose sans

Les ordres pour ramener l'arme sur la ligne Montcornet-Marles-Ribmont, le 28, taient prts et les corps d'arme prvenus, lorsqu'une nouvelle apparition

du colonel Alexandre coupe court


:

mes

rflexions
(1)

le

colonel m'apporte l'ordre

verbal

de pre7idre l'offensive fond sur


et cela le

Saint-Quentin,

plus

tt possible,

sans

m occuper des Anglais.


o se trouvait
tendue
;

Cette offensive sur Saint-Quentin,


la V**

vu

la situation

arme,
vif

tait

coup sr inatainsi qu'

elle

me

cause un

moi

mon

chef d'tat-major et aux officiers de


lesquels d'ailleurs
e;^

mon

3''

bureau,

acceptent l'ide avec enthou-

siasme.

Le commandant Schneider, chef du


auquel incombait
le

3*

bureau,

soin d'tudier les conditions

dumouvement,

est entran, je

ne

sais

comment,

dans une discussion avec le colonel Alexandre. Comme il dit que le problme pos n'est pas

commode,
(1)

le

colonel s'tonne

L'ordre verbal

J'insiste sur

ce point.

DU 24 AU 30 AOUT

219

Cependant,

dit-il,

rien n'est plus simple, vous

au nord, on vous invite faire face pour attaquer sur Saint-Quentin. De la main, les cinq doigts carts, il indique une premire direction puis une seconde perpenfaites face

l'ouest

on voit le geste Tant de dsinvolture exaspre le commandant Schneider, un nerveux, auquel chappe cette
:
!

diculaire a la premire

sortie

Mon

regrettable

colonel, ne dites donc pas de btises!


moins,

Le colonel Alexandre, vex, on le serait


rplique sur un ton trs sec

Si vous ne voulez rien


Cette inconvenance

faire

et j'ai

hors de mes gonds, le grand tort d'exprimer vertement mon


le

me jette

opinion sur la stratgie du G. Q. G. J'ai not l'incident parce que j'y vois

point

de dpart de la disgrce qui m'atteindra quelques jours plus tard.

Le colonel Alexandre

se lait et s'en va.

A ce moment, la V^ arme est engage plein dans une marche en retraite fort dlicate; il est impossible de rien changer aux mouvements en cours d'excution, car les contre-ordres arriveaux chefs intresss. A remarquer de plus que les troupes, mises en route avant le jour, seront si fatigues quand elles
raient trop tard

atteindront les emplacements qui leur ont t assigns, qu'il ne sera pas permis de songer

220

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

les remettre

En consquence,

en marche avant le lendemain, 28. la V' arme, le 27 au soir,

sera dploye au large, face au nord -est, derrire rOise suprieure et le Thon
:

Le

gros, 1", 10", 3" et 18' corps (dans cet ordre

la gauche) entre Aubenton et Guise, prolong droite par la division de rserve Boutegourd et la cavalerie Abonneau, celle-ci poste

de la droite

entre

Rumigny

et

Rozoy-sur-Serre, et gauche
rserve Valabrgue qui

par les 2 divisions de

tiennent les passages de l'Oise Guise et en aval.

Ces dispositions trs tendues, face au nord-est,


sur une ligne de S5 kilomtres, avaient pour but,

comme
Rocroi,

je

l'ai

dit,

de

faire
la vaste

front

aux attaques

pouvant dboucher de
et,

rgion Landrecies-

d'autre part, de prparer la retraite de


:

l'arme vers la ligne La Fre-Laon-Neufchtel


elles

ne se prtaient nullement une offensive


est situ

vers l'ouest, vers Saint-Quentin, qui

sur le prolongement
et 15 kilomtres

mme du

front de l'arme

de son extrme-gauche.

La
est

situation de r.ennemi m'apparat

comme
faite

il

dit

ci-aprs;

il

y a (abstraction

des

groupes de forces charges d'observer


sur Anvers et d'attaquer
1

les

Belges

Maubeuge

Une masse de

6 7 corps (arme

et droite de l'arme

von Kluck von Blow), qui pousse sa

gauche sur

les talons des Anglais vers SaintQuentin, tandis que sa droite s'tend marches

forces vers l'ouest pour dborder la fois l'ar-

DU

AU 30 AOUT

221
franaises qui

me

britannique et les fractions

apparaissent la gauche de celle-ci;


2 Une autre masse, forte de 3 4 corps (le gros de l'arme de von Blow), qui me suit sans hte depuis la bataille de Gharleroi et porte ses
ttes de colonnes sur la ligne

La

Capelle,
;

Wassigny-Nouvionune demi-tape de l'Oise sup-

rieure
3*

une arme saxonne (von Hausen) comprenant 2 3 corps et qui a franchi la Meuse
Enfin,

de Dinant Fumay, le 25 aot, et pouss ses avant-gardes hauteur de Rocroi. L'ordre d'attaquer sur Saint-Quentin m'a t donn sans indication prcise sur le but atteindre
et l'action des laiss

armes voisines. On m'a seulement

entendre que les Anglais, ma gauche, sont comme inexistants, et prvenu que la IV" arme, ma droite, ne s'tendrait pas au del de
Signy-l'Abbaye.

De

plus, le gnral JofTre a jug

inutile de

me

faire connatre sa

manire de voir

sur la situation des Allemands l'ouest de la Meuse; j'ai les bulletins de renseignements du G. Q. G.,
lerie,
et d'autre part les

rapports de

ma

cava-

de mes aviateurs et de mon propre service d'espionnage, moi de les interprter; il semble-

rait qu'il

importe peu que mes apprciations sur l'ennemi soient conformes ou non celles du commandant en chef! En me prescrivant d'attaquer sur Saint-Quentin,
le gnral Joffre, je pense, a

voulu contraindre

222
les
la

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

corps allemands qui dfilent par cette

ville et

rgion l'ouest, marquer un temps d'arrt


et

assez prolong pour permettre aux Anglais de se

dgager

l'arme

Maunoury
il

d'entrer en ligne.
suffirait pas
la

Pour obtenir
me,
le

ce rsultat,

ne

d'une V" aret

attaque partielle confie la fraction de


la plus porte (les divisions

Valabrgue
il

gros du 18 corps), attaque qui pourrait la


le

rigueur avoir lieu

28 dans l'aprs-midi;

faut

une action en

forces, laquelle participe le gros

de l'arme, et qui n'est excutable que le 29.

tant donne la position de l'arme


soir,

le

21 au

avant de

la

lancer sur Saint-Quentin, on


l'Oise
l face

doit la faire

appuyer jusqu'

Guise

et la placer

l'ouest,

en aval de face son

objectif.

Ce mouvement prparatoire, qui com-

porte une assez longue marche de flanc, complique

d'un changement de front angle droit, est rendu


trs prilleux par la proximit de l'ennemi qui

va

entrer dans la rgion Wassigny-Nouvion-La Ga-

prcaution que l'Oise, qui

on doit donc l'excuter avec d'autant plus de le couvre courte distance du ct menac, du ct du nord, n'est pas un vritable obstacle en amont de Guise, et que, d'autre part, le resserrement del'arme vers l'ouest accrotra l'intervalle dj trop grand qui le spare de la IV" arme dont la gauche ne dpassera pas sensiblement Signy-l'Abbaye. Il est donc comprhensible que le mouvement prparatoire en question absorbe toute la journe du 28, de telle sorte
pelle;

DU

AU 30 AOUT
dite

23

qae

l'offensive

proprement

ne pourra dbou-

cher de l'Oise en aval de Guise que le 29 au matin. Les circonstances sont pressantes assur-

ment, mais

il

n'est pas possible de faire plus vite.

Le

28, la V"
:

arme

se disposera de la

manire

suivante

3 et 18" corps, renforcs chacun 1 Le gros d'une division d'Afrique, en premire ligne sur la partie de l'Oise comprise entre Origny et Moy,
:

prolongs sur leur gauche par les 2 divisions Valabrgue (1); le 1"'' corps en rserve au sudouest de Sains. 2** Le 40" corps, en flanc-garde face au nord,
derrire VOise, en
3

La

cavalerie

gourd, sous les

amont de Guise. Abonneau et la division Bouteordres du gnral Abonneau, entre

Uumigny

et

Uozoy-sur-Serre, avec mission de

couvrir les communications de l'arme contre les entreprises adverses partant de la rgion La

Gapelle-Chimay-Rocroi,

et d'assurer,

autant que

gauche de la IV^ arme. Le 29, le 10" corps et le groupe Abonneau tant maintenus sur les mmes emplacements, avec les mmes missions, le gros de l'arme, en marche ds l'aube, franchif-a l'Oise en aval de Guise et se portera sur Saint-Quentin, form en
possible, la liaison avec la

chelon,

l'aile

gauche en avant,
le

et prt attaquer

l'ennemi partout o on
(Il

rencontrera.
rp^'i'nfnt

Os

flnirii''ies

renforrccs d'im

Icrritoiial d'inran-

224

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

tenter une opration des plus donc indispensable que le gros marche bien group, les corps en liaison parfaitement assure tout disposs pour faire face droite, tace au nord, le cas chant.

La V* arme va
il

hasardes,

est

28 aot

Pendant que

la

V* arme,

le 28,

excute son changement de front face l'ouest

en vue de son offensive sur Saint-Quentin, gauche, les Anglais, continuant leur retraite vers
le

sud,

se replient derrire la partie

de l'Oise

comprise entre La Fre (i" corps, sir Douglas Haig) et Ghauny, droite, la gauche de l'arme de Langle (9" corps et 9 division de cavalerie), resserre dans la rgion de Signy-l'Abbaye-Launois, y livre aux Saxons d'Hausn un rude combat o l'avantage lui reste.

Dans

la

matine, je reois Maries la visite du

gnral Joffre qui

me

renouvelle

l'ordre

de

marcher sur Saint-Quentin et de pousser fond sans m' inquiter de V arme anglaise. Je lui rends compte des mouvements prparay>

toires

en cours, puis je

lui

expose

l'tat

de la

V* arme, faisant ressortir la fatigue des troupes


et

l'nervement de

certaines

d'entre

elles

j'ajoute
tie

que

ma

conviction est qu'une grande par-

les

j'ai eu affaire 22 et 23 aot sur la Sambre, m'ont suivi et se trouvent au nord de l'Oise suprieure dans la zone Wassigny-Nouvion-Lacapelle, et que, par

des corps allemands, auxquels

DU
suite,
il

AU 30 AOUT

225

est

probable que je serai attaqu dans


ds que je commencerai

mon

flanc droit

mon

mouvement de
Quentin.

l'Oise, aval

de Guise, vers Saint-

Le gnral entre soudain dans une violente


colre et s'crie
:

Vous voulez donc que


;

je

commandement
sans discuter
le

de votre arme?
sort de la

vous enlve le 11 faut marcher


est entre vos

campagne

mains.
Cette sortie est d'autant moins explicable que

en plein mouvement pour remplir du commandant en chef j'ai accept la lourde tche qu'il m'a confie, et ne lui demande nullement de m'en librer. Aussi
la V"
les

arme

est

intentions

bien serait-il trop tard.

Je rplique sur le ton qui convient que je ne veux point abandonner mon arme alors qu'elle va jouer une partie si prilleuse; que je crois de mon devoir de rendre compte au commandant en

chef

des

incidents qui

peuvent contrarier

la

manuvre, et des causes de faiblesse qui atteignent mes troupes, afin qu'il ne risque point de se mprendre sur les difficults de l'opration, et notamment sur l'impossibilit de la conduire avec
toute la rapidit dsirable. Je lui
fais

que
tion,

les

dispositions

prparatoires en

remarquer vue de

l'attaque sur Saint-Quentin sont en voie d'excuet ajoute

que

je

saurai dployer autant

d'nergie que qui que ce soit pour remplir


15

ma

2i20

LK TLAN DK CAMPAGNE FHANAIS

hsiter la presque malgr les attaques qui pourraient venir du nord et de l'est. Le gnral Joffre se calme, et me dclare que j m'exagre la force du groupe allemand qui est au nord de l'Oise, amont de GuisCj et que le 10* corps suflira pour me couvrir de ce ct (1). Jusqu'ici, nous n'avons qu'un ordre verbal
totalit

mission, y de

consacrant sans
forces,

mes

pour l'offensive sur Saint-Quentin le gnral Hly d'Oissel prsente un projet d'ordre crit, que le commandant en chef signe sans observation.
;

(i) Q\ le chef d'une petite unit, plac dans une situation critique, essaye de sortir d'elnbarras par dh actiori o l'audcB est pousse jusqu' la tmrit, qu'il carte donc dlibrment de

toute proccuptioil d risques tourir pour aotitlld'nerj^ie, rien de niieu.t, tar il he comproriiet IroUpe, dont la (lsti-liction, inme totale, n'aurait jamais que des consquences limites. Mais 11 eh va autrement pour le commandant d'une anne subordonne nombreuse, qui reprsente Uie fiaction Impol-tahte de la pUissdhc nlililaif de son pays, de telle sorte que sa perte constituerait un dsastre ifrpatbl. L'udace est sUrmeilt Indispensable a ce coinmandant d'arme comme teUt chef militaire, grand eu petit mais elle doit tre tempre par beaucoup de circonspection. En admltartt qu'il H'ait pas diSiUt'er rdppoftUhit de la inissioh qui lui eiit confie, il a, par contre, le devoir strict d'en signaler ls prils sort cDmiiihdiaht en tlif, cotnm aussi d'eii supputer exactement les risques atin de prvoir et de prparer les dispositions prehdr dans ls diverses ventualils dangereuses. Les oUleiers de l'entourage immdiat de Jolfr (sets cohsellei'S) sont des hommes intelligents et instruits, mais ils n'ont aucune xprihtfe d l gurfe, iie Tayanl jaHiis faite; ilS iteclnl un caljne parfait et afiichent un optimisme extrme, mais au fond ldr Jniiuitud 6st griiAd. Cet tat d'sprt est cause qu'ils refusent d'entendre tioute observation qui le contraindrait se dpiiitir de leur scurit apparente, et qu'ils n'admettent mme pis qu iBs coramandiits d'hlifie sigiilUl Ifes dctngts od les difllcults d'excution que prsentent les combinaisons strategiKjus du G. Q. G. Cperidafit, i^uand viendroUt les revers, avant toute enqute pralable, ils s'elTorceront d'en rejeter toute la )-esphsbilit sur les commandants d'arme, dont un seul sur sept, trouvera peu prs grce leurs yfeUxi
soil esjjrit

son

maximum

tjd'tin faible

DU

AU 30 AOUT

'iil

Quentin
plus

En somme, j'envisage mon offensive sur Saintcomme une sorte de coup de boutoir

aprs lequel je devrai reprendre


vite

ma

retraite

au

pour

me
:

replacer l'alignement des

armes voisines

le

gnral Joire s'est abstenu

de toute indication ce sujet* L'ordre verbal, qui m'avait t transmis la veille par le colonel

Alexandre, se rduisait
taquer

la prescription d'at-

sur Saint-Quentin
et l'ordre crit,

sans

m'occuper des

Anglais

vis ci-^dessus, rptait


cette prescription sans

purement

et

simplement

explication d'aucune sorte. Mais les paroles que

vient de m'adresser le

commandant en chef don^


la situation autt'etfient

neraient penser qu'il voit

grands rsultats m'a charg en effet, il Croit probablement qUe les armes de Von Kluck et d von Bulow sont plus compltement engages vers l'ouest que je ne le pense, puisqu'il n'hsite
de l'opration dont
il
I

que moi

et qu'il attend de plus

qu'un seul corps d'anne suffira , et il compte on outre que, la surprise aidant, je pourrai remporter un succs diicisif, puisqu'il dit que h sort de lu campagne
pas afiirmer

me

couvrir droite

est entre

mes mains Le commandant en chef reoit ensuite en ma prsence le gnral de Mas Latrie, commandant du 18" corps, et le gnral ifaClie, qui est dsign pour remplacer le gnral Sauret la tte du
;\

corps.

Le gnral de Mas

Latrie venait signaler l'tat

2!28

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


il

de fatigue de ses troupes;


d'importance. Avant qu'il

m'en

avait entretenu

quelques instants auparavant


ait

et je l'avais

rabrou
le

ouvert
qu'il

la

bouche,
.

gnral Joffre lui dclare


terloqu,

faut

sans faire de manire et avec vigueur


le

gnral de

Mas

Latrie se

marcher Tout inborne

acquiescer

du bonnet , et s'en va. Le gnral Hache, introduit son tour, dclare

qu'il n'est pas prt

prendre
il

le

d'un corps d'arme dont

ne

sait rien,

commandement au mo;

il

ment d'entreprendre une opration aussi difficile demande en consquence tre renvoy sa division du 6* corps, avec laquelle il a livr en avant de Verdun de terribles combats dont il est
sorti fatigu; le gnral Joffre l'adjure

de ne pas
si

se drober au devoir qu'on


soit-il; le

liii

assigne,

rude

gnral Hache s'incline devant les exhorchef.

tations

du commandant en
le

En somme,

gnral Joffre

na formul aucune

moi; par consquent, il ne doit pas compter que la P arme entreprenne son offensive vers Saint-Quentin avant le lendemain 29 aot. Cependant, au cours de l'aprs-midi, des officiers du G. Q. G. nous passent par tlphone l'invitation de nous hter . Le capitaine de Galbert, communiquant avec le gnral Hly d'Oissel, lui dit qu'il faut que nous attaquions de suite le gnral rpond Nous attaquerons demain -^ds l'aube; Le capitaine de Galbert, rptant
; :

objection au sujet des dispositions prises par

DU 24 AU 30 AOUT

229
notre

que les immdiate


sible,

circonstances
, le

exigent
:

action

gnral rplique

Certes,

nous
avant

comprenons
demain.

la ncessit

d'attaquer le plus tt posle faire

mais nous ne pouvons pas

Impatient, j'ordonne de retuser toute

commu-

nication qui ne serait pas faite expressment au

nom du commandant en chef, ou tout au moins du major gnral. Il faut qu'on soit trs troubl au G. Q. G. pour nous importuner ainsi pour rien,
car
il

n'est pas en notre pouvoir de presser notre


:

mouvement davantage on devrait


Le Q. G. de l'arme

le

comprendre.

est transfr

Laon o

il

restera jusqu'au 31 aot.

qu'ils

Les Anglais ont entirement repass l'Oise bordent de La Fre Chauny.


lluguet,

Le colonel
ainsi libelle

attach militaire franais

auprs du marchal French, m'envoie une note

Le

2"

corps anglais est hors d'tat d'attaquer


s'il

et

mme

de se dfendre;
la

tait
le

engag srieuse-

ment, ce serait
attaquer.

droute;

1" corps (Sir Dou-

glas Ilaig) peut encore se dfendre, mais

non pas

Le

lieutenant de rserve lleilbronner,

maRre

des requtes au Conseil d'tat, qui assurait


liaison

ma

marchal French, est de retour Laon un peu aprs midi. Il me rend compte qu'il a travers les cantonnements du 1" corps anglais,
avec
lo

230

LE PLAN

D:E

CAMPAGNE FRANAIS
le

qui lui a paru en ordre;


il

gnral Ilalg, auquel


;

charg de me dire parfaitement en tat Que ses troupes sont d'attaquer, et qu'il dsire tre en relation directe
s'eat

prsent,

l'a

avec moi et oprer de concert avec

Une
tance,

telle proposition,

me

cause, on

le

la V" arme . en une pareille circonscroira sans peine, une vive

satisfaction.

Je remanie les ordres prpars pour le 29 et y


intercale la disposition ci-aprs

Le 1" corps

anglais, dbouchant de la ligne

des forts nord de

La

Fre, 5 heures, marchera


sa
droite

vers la partie sud de Saint-Qucnlin,

suivant la grand'route de
tin.

La Fre

Saint-Quen-

A 16 heures, un officier de l'tal-major du 1" corps anglais se prsente et me dit que le gnral

Haig accepte les dispositions arrtes par moi, mais que l'heure prescrite, 5 heures, est trop matinale. Aprs une courte discussion, il accepte
9 heures.

22

heures, le

gnral Haig

me
il

tlphone

qu' l'heure convenue, 9 heures,


la cavalerie et

aura seulesur la ligne


infan-

ment de
terie

de

l'artillerie

des forts nord de

La Fre, mais que son

ne pourra dboucher qu' midi . Je lui rponds que ce retard est sans gravit; que l'essentiel est qu'il dbouche, quelque heure que ce
soit.

Vers 2 heures du malin,

le 29,

alors

((Lie

las

DU i AU 30 AOUT

231
le

colonnes de
mettre

la

V" arme seront sur

point de se

Haig

en mouvement, je recevrai du gnral un nouveau message tlphon disant


:

que

le 1""

corps anglais ne pourra pas participer

l'offensive sur

Saint-Quentin
le

comme

il

tait

con-

venu entre nous,


29 aot,
glaise.

marchal French ayant refus d'y consentir, parce qu'il veut que le 1" corps, le
ait

repos

comme

le reste

de l'arme an-

Est-il

vaise

humeur de

tonnant que je tmoigne quelcjue mauce lchage? (1).

N'importe! Je dcide que les fractions disponibles des divisions Valabrgue se substitueront

aux Anglais dans


pables
:

la

elles

auront

mesure o elles en sont casimplement flanquer


elles franchiront
et

l'Oise

gauche le 18' corps; cet effet, aux ponts d'IIamgicourt


le

se porteront

vers

front

Urvillers-Essigny-le-Grand,
18*

cou-

vrant la gauche du

corps qui marchera de

Mzires par Itancourt sur Saint-Quentin. Le groupe Valabrgue occupe la zone Renan-

sart-Surfontaine-Nouvion et Gatillon, o
fatigues.

la plu-

part des troupes sont arrives seulement la nuit,


et

trs

Vu

cette situation, et

d'autre

nouveaux ordres sont donns, on conoit que l'actior du groupe, h


part l'heure tardive laquelle les
l'oue.st

aussi
Il)

de l'Oise, ne proniptcment

pourra pas se
qu'il

dvelopper

serait

dsirable.

L?

le

Bien entendu, je n'ai jamais song en rendre responsable gnerai liait', vrai genlleinan et excellent militaire.

23i2

LE PLA.N DE CAMPAGNE FRANAIS

colonel Desvallires, chef d'lat-major du gnral


les troupes de ce dernier, trs fatigues, et

Valabrgue, m'adjure de ne pas trop compter sur dont

certaines ne mritent qu'une confiance limite.

Cette apprciation ne
Il

me

surprend pas.

est fou de

se faire volontairement illusion

sur ce qu'on est en droit d'attendre de ces troupes,


et aussi

sur les difficults d'excution auxquelles

on va se heurter. Nos
supputer les risques
dployer
quelles
il

jeunes coles

sont d'un

avis contraire. D'aprs eux, le chef, qui se


qu'il court, est

met

incapable de

la

rsolution et la vigueur

sans

les-

n'y a pas

de

succs esprer la

guerre.

Comment

des gens intelligents et instruits

peuvent-ils se laisser prendre de tels paradoxes?

Seul est capable de mener bien une opration


militaire importante, celui-l qui en a froidement

envisag les

difficults et

combin comment

il

arrivera les surmonter.

La marche de

flanc de la V"

arme

s'est effec-

tue avec assez de bonheur, quoique marque par


divers incidents dont je citerai seulement le sui-

vant, le principal.

Le gnral Valabrgue, conformment


de l'arme, avait laiss un dtachement
taillons)

l'ordre

(2 4

ba-

en flanc-garde sur les hauteurs au sud de Guise les postes avancs qui tenaient la ville l'avaient vacue un peu prcipitamment, paratil, l'approche d'une forte avant-garde allemande
;

DU 24 AU 30 AOUT
(le

233

toutes armes. L'ennemi, matre de Guise, ayant


il

tent d'escalader les hauteurs au sud,


rsult

en

tait

un

vif

moi parmi
division

les diverses fractions

de nos troupes qui dfilaient porte, et notam-

ment dans

la

Excelmans du
11

18' corps.

Cette division,

entre

heures

et

midi, s'tait

arrte et dploye; les Allemands ayant t refouls sur Guise, et le


'S"

corps tant arriv sur


s'est

ces entrefaites,

k division

remise en marche,
qu'

mais

si

tard,

vers 17 heures, qu'elle ne peut

atteindre

ses

cantonnements

une

heure

avance de

la nuit (1).

Dans

cette journe
fait

da 28 aot,

les

Allemands,

occuper la rgion WassignyNouvion et port leurs dtachements avancs sur l'Oise Guise et Etreaupont; des colonnes de
devant moi, ont
toutes armes (plus d'une division au total) ont t vues par nos aviateurs, allant de la rgion l'ouest

de Wassigny vers Saint-Quentin; rien n'a t signal entre la route de Lacapelle Vervins et
celle de

Chimay

Uumigny;

enfin,

des forces

saxonnes nombreuses sont aux prises l'ouest de Mzires contre la gauche de notre 4' arme. Ces renseignements et ceux que je possdais dj m'ont donn la conviction que l'aile droite

(I)

11

ctail

f;"i(lH'iiN

(|ii(>.

1,-1

(livi.si.iii

l-,\rrliniiiis .so

ft arroto

haulour de (iuisr!, mais jo me (,'ar(lo buri de blmor son clicf, vu que je n'ai pas les elnienls dapprcialion ncessaires pour formuler un jugement en connaissance de cause. Je suis mme tent do croire que le gnral Kxcelmans s'est conduit

comme

l'exigeaient les circonstances.

284

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

allemande poursuit sa manuvre dbordante l'ouest de la Meuse dans les conditions suivantes
:

La droite (arme von Kluck de von Blow) a, comme je

et droite
l'ai

de l'arme
plus haut,

dit

pouss sa gauche sur Saint-Quentin, tandis que


sa droite, avanant marches forces, s'tendait

vers l'ouest pour dborder la fois les Anglais et


les fractions franaises qui arrivent la

gauche de

ces derniers

Le centre
dans
la

(gros de l'arme von Bulow) est

venu

rgion Wassigny-Nouvion;
est forte
la

La gauche (arme von Hausen), qui


de 2 3 corps, aprs avoir franchi

Meuse
le

de Dinant Fumay, s'est laisse attirer vers

gauche de la 4" arme, de telle sorte qu'un grand trou s'est produit entre elle et le
sud par
centre.
la

Que
Il

fera l'aile droite adverse le 29 aot?

que la droite et le centre continueront leur manuvre comme ils l'ont commence, et je veux esprer que la gauche restera dans le voisinage de Mzires.
est probable

Ceci tant,

il

y a chance pour que

mon

offen-

Allemands et me permette de remporter sur ce point un succs marqu; malheureusement, vu la prsence de forces ennemies encore nombreuses, 2 3 corps, dans la rgion de Wassigny-Nouvion, je dois craindre d'tre oesailli violemment dans
sive sur Saint-Quentin surprenne les

DU 24 AU 30 AOUT

235

mon
rai

flanc droit, juste


le

avec

gros de

mon

au moment oii je me portearme, de l'Oise en aval


le

de Guise vers

Saint-Quentin. Si

10" corps,

plac en flanc-garde de ce ct, ne peut contenir


l'attaque lui tout seul, je pourrai

assurment
la

me

porter

promptement

son secours avec

droite

du 3" corps et mon corps de rserve, le l*""; mais, malgr tout, mon opration en sera profondment trouble et relarde. Tel est mon tat d'esprit le 29 au matin lorsque

commence
le

la

bataille

de Gulse-Saint-Quentin.

M'accusera-t-on de pessimisme,
gnral Joire
?

comme
et

l'a fait

Je

vois

clair

voil tout.

Nanmoins je devine les raisons majeures qui ont dcid le commandant en chef me prescrire
l'attaque sur Saint-Quentin et suis prt y apporter la rsolution ncessaire.

AOUT, BATAILLE DE GUISE. Le 29 aot, les Anglais demeurent au repos sur la ligne La Fre-;Noyon la gauche do l'arme
21)
;

de Langle continue contenir les Saxonsi dan la rgion de Signy-l'Abbaye-Launois, mais prend
ses dispositions

pour

faire sa retraite vers

lie-

thel (1), car elle a sur les bras des forciss sii[)-

rieures.

Dy 9 heures,
(I)

lu

gnral Jolfre ct Luon dan


sur la t;auclic

Langle

4c n'aurai ces lenseigneineiits <iuo le soir trs tard.

de

rajimo do

236
le

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

bureau o je

me

liens avec le gnral

Hly

d'Oissel (1).

Les troupes du gros de la V^ arme, la pointe du jour, ont commenc franchir l'Oise en amont et en avald'Origny. Mais, vers 9 heures, un tlgramme du gnral Defforges m'apprend que le 10^ corps, en train de s'tablir en flanc-garde
derrire l'Oise en

amont de Guise, a

t,

attaqu

par des forces adverses nombreuses dbouchant

du front Guise-Englaucourt; que sa gauche tient, mais que sa droite cde du terrain le gnral ne cache pas ses inquitudes. L'vnement ne me surprend pas, je le prvoyais. J'estime, qu'avant de poursuivre l'attaque sur Saint-Quentin, il faut aller au secours du 10'^ corps et refouler derrire l'Oise le groupe allemand qui dbouche du nord. Le gnral Joffre, auquel je soumets celte opinion, ne dit mot; il se borne un signe de tte que j'interprte comme un acquiescement. Je dicte devant lui l'ordre suivant (en substance)
; :

VaTabrgue continueront ordre avec toute la circonspection ncessaire pour ne pas se trouver engags fond contre des forces suprieures;
et

Le 18 corps

les divisions

sur

Sciint-Quentin,

agissant jusqu' nouvel

(1) La veille 28 l'irritation des familiers du gnral .loffre contre moi avait t porte son comble; devant les objurgations ritres de ces hommes, le gnral avait dcid de m'enlever mon

commandement. En arrivant a Laon,

le 29, a 9 heures, il hsita donner suite sa resolution et finalement y renona aprs qu'il meut vu. J"ai plus loin racont l'incident en dtail (voir le cha-

pitre IX).

DU 24 AU 30 AOUT
Le
2

237

corps, maintenant son avant-garde l'ouest de pour assurer son dbouch ventuel et sa liaison, avec le 18* corps, fera face au nord et attaquera sur Guise et l'ouesf par la rive gauche; Le 10' corps attaquera la droite du 3'; Le i"'' corps, faisant face au nord dans la rgion de Sains, soutiendra le 10 corps partout o il sera ncesl'Oise

saire

Le groupe Abonneau restei'a dans la rgion de Rumigny avec la mme mission que prcdemment. On ne perdra pas de vue que l'objectif principal de la

V arme

est d'attaquer sur Saint-Quentin; le

mouvement
agit contre

interrompu sera repris ds que l'ennemi, qui le 10 corps, aura t rejet derrire l'Oise.

Un peu plus tard arrive un nouveau message du gnral Defforges, disant qu'il est attaqu par des forces trs nombreuses et que ses troupes ont recul sur tout le front, abandonnant l'ennemi les hauteurs au sud de l'Oise. La V" arme, qui s'tait branle sur SaintQuentin, est surprise en flagrant dlit de manuvre et attaque dans son flanc droit situation fort difficile, on le reconnatra. Je pense que les Allemands mettent en action de ce ct probablement 3 corps d'arme. Il n'est
:

pas permis d'attendre qu'on soit renseign sur ce point on doit prendre un parti sans retard. Ma
:

conclusion est qu'il ne faut plus se proccuper de l'offensive sur Saint-Quentin afin de pouvoir agir

sans arrire-pense avec


contre
le

le

gros de

mes

forces

groupe allemand qui a dbouch aux

238

LE PLAN DR OAMPAONE FHANAIS


le

environs de Guise, et

rejeter

au nord de

l'Oise

dans un

tel tat

qu'on

n'ait plus

s'en inquiter

de quelque temps. Cette opinion, communique au gnral Joffre, ne le fait pas sortir de son mutisme. Je lance tin nouvel ordre compltant celui reproduit plus haut
:

Vu

la force dii
il

groupe allemand qui dbouche Guise

et l'est,

n'y a plus se proccuper de l reprise de

l'attaque sur Saint-Quentin, oii he doit aonger qu'abattre

groupe en question et le dtruire, ou tout au moins aie refouler entirement aU nord de l'Oise. Le 18"^ corps et les divisions Valabrgue masqueront Saint-Quentin pendant que le gros de l'arme attaquera
le

fond vers le nord. Le gnral Abonneau, laissant un dtachement mixte le soin de Burvcillof la rgion entr la V^ arme et la

gauche do

la IV", se

portera sur Vervins avec le gros de

ses troupes (division de cavalerie et division Boutegourd)


et s'efforcera d'agir

dans

le flanc

de

l'aile

gauche ennemie

qui a franchi l'Oise l'ouest de la route de Vervins la


Capelle.

Cette dernire disposition est tmraire, niafe


j'ai le

sentiment que, pour prendre promploment


il

l'avantage au point o j'attaque,


supriorit de

me

faut

Une

moyens marque, d'o

l'obligation

de faire flche de tout bois sans souci des risques courir sur les points que je dgarnis.
Il

n'est pas permis de

supposer que
la

le

gnral

Joffre,

quand il a ordonn

sur Saint-Quentin n se

V'arm d'attaquer doutait pas du danger

DU 24 AU 30 AOUT

239

qu'il

auquel il l'exposait; si donc il a pass outre, c'est ne voyait pas d'autr moyen moins risqu de
le

prserver

pays d'un pril mortel. Et cependant,


pression d'une ventualit qui
j'arrte

lorsque, sous la
tait

prvoir

mon mouvement

sur

Saint-Quentin pour livrer bataille face au nordj


il

sion

ne trouve pas un mot dic^ contre une dciqui dconcerte si compltement ses des!

seins

sur V honneur que le commandant en chef durant les S heures qu'il est rest Ldon avec moi, dans cette matine du 29 aot 1914, n'a pas prononc une parole qUi et trait aux oprations.
y

affirme

Le gnral Hly d'Oissel, qui ne m'a pas quitt une minute, pourra en tmoigner. Quelques instants plus tard^ vers midi, le gnral Joire me quitte pour se rendre auprs du
marchal Fronch.

Le gros de la V" arme, 3", 10'^ et 1" CorpH, et groupe Ahonneau, prend l'avantage sur les Allemands et les refoule jusqu' la crte au sud de l'Oise; on a identifi de ce ct le 10" corps
le

et la garde avec des fractions d'ersata. Par contre, notre gauche entre l'Oise et SaintQuentin, la situation a pris uhe tournure dfavo-

allemand

rable Les divisions de rserve V-alabrguo (Perruchon et Legro) ont occup Urviller mais,

conlre-attaques, elles ont recul jusque derrire


l'Oise.

Le

18'

corps, dont les dtachements avancs

avalent

pouss jusqu'aux abords immdiats de

240

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

Saint-Quentin, s'est donc

trouv

dcouvert

gauche;

le

gnral de Mas Latrie a jug prudent

de rtrograder vers l'Oise et de prendre ses


sures pour repasser la rivire au premier

memo-

ment; disons tout de suite, pour ne plus y revenir, qu'il effectuera ce nouveau repli dans la soire. Les quelques escadrons maintenus dans la rgion de

Rumigny

n'ont pas t

inquits,

fort

heureusement.

Quand
de
9''

que la gauche arme (9" division de cavalerie et corps) a bien pu contenir ls Saxons dans la
le soir est arriv, je sais

la

IV"

rgion de Signy-l'Abbaye-Launois
faut s'attendre ce

(1),

mais

qu'il

que

les ntres rtrogradent

vers Rethel d'un

moment

l'autre

il

est probable

que leur mouvement de retraite est commenc. D'autre part, j'ai t avis que les Anglais, le
30, reculrent jusqu' la Lette, et, le 31, derrire

mme

l'Aisne, leur droite allant Soissons.

La

situation de la V*

arme va devenir plus


Si elle reste le

prilleuse de minute en minute.

30 aot dans la rgion Vervins-Guise-Ribmont,


elle s'y

trouvera dcouverte, gauche, par suite


et droite par le arme, dont elle est

du recul prolong des Anglais,


repli vers Rethel de la IV"

dj spare par
surveillent
1) Il

un trou de 30 kilomtres que elle seulement quelques escadrons


:

n'est

que juste de rendre


le 9

ici

hommage au

gnral Dubois,

qui

commandait

corps.

DU 24 AU 30 AOUT

241

devrait donc faire face la fois au nord, V ouest


et

l'est. Nanmoins,

il

ne m'est pas permis d'hsiter.

Plac l pour remplir une mission de salut public,


je dois y

ordre du

demeurer, au risque de prir, tant qu'un commandant en chef ne me prescrira pas de me drober. D'ailleurs, avant de songer la retraite, je dois complter les avantages conquis sur le groupe allemand du nord (gauche de von Blow) en le contraignant au moins repasser entirement l'Oise pendant ce temps, ma propre gauche contiendra sur l'Oise en aval de Guise les forces adverses qui viennent de Saint-Quentin. Les ordres pour le 30 aot sont donns en
;

consquence.
Ceci
et
fait,

je tlphone

moi-mme au

G. Q. G.
Joffrc.

demande

communiquer avecle gnral

Le gnral Belin, venu l'appareil, me dit que le commandant en chef est absent et ne rentrera que tard. La conversation suivante s'engage Moi. La V" arme doit-elle s'attarder dans
:

la

rgion Guise-Saint-Quentin, au risque de se

faire

prendre?

Le

gnral

Belin

Comment,
1

faire

prendre votre arme ? Ce serait absurde Vous ne me comprenez pas; j'opre Moi. ici par ordre exprs du commandant en chef, pour y remplir, m'a-t-il dit, une mission de salut

public.

Les vnements survenus depuis 24 heures


16

242

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

sont-ils tels

que

je doive

pbrsiiivre ropralin

qui m'a t prescrite malgr les risques grandissants que je cours; je- ne puis

prendre sur moi

de

me

retirer vers

Laon,

fc'et atU

commandarit en

chef

me donner

l'ordre de faire retraite.

Le GENERAL Belin.
parler en son

Je
:

n'ai pas qualit poiir


;

dans cette circonstance je rendrai compte ds son retour.

nom

lui

Moi.
prendre,

si

Entendu donc
possible,

je resterai

pour reSaint-

mon
le

attaque

t
ti

Quentin, moins que

commandant

chef ne

m'ordonne de
adress par
le

faire retraite.

L'ordre de retraiter sur Laon m'st, parat-il


recevrai pas. Je

G. Q. G. 23 heures, ttiais je n n'en aurai connaissance que

le
le

lendemain 30 aot, vers 8 heures, par un message


tlphonique de confirmation.

On

est stupfait de

constater qu'un ordre de cette ittiportance ait pu


s'garer.

consmatine dU 30, devait poursuivre l'attaque Comrtience la veille l'est de Guise.


D'ailleurs,

ce

retard

n'avait

aucune

quence, puisque l'ai^me, dans

la

30 AOUT (matine), BATAILLE DE GUISE (suite). Le 30 aot, au matin, les Allemands refusent
l'attaque

au sud de l'Oise
ne

et

repassent la rivire.

Malgr
cicrs
(le

les rapports enthousiastes de

mes

otii-

liaison, je

me trompe

pas sur la por-

DU i
te

A(J

oO AOUT

"^'

du succs que les mieils ont remport Giiis. Les Corps alfemands qu'ils ont eu cottifcttre ont t malmens, mais ils ne sont f)'int dissocis,

et

si

je

reprenais
i

lion

mOilveient
tts

sur

Saint-Quentin, alvec

grOs de

fofCes, il e$t

certain qiiils rbiendr aient la charg contre

mon

flanc droit, prohcthlerrLent avec des renforts pliis

ou Moins importants.

Une
tater

fois

de plus, j'avais eu ruccasion de cons-

que les xlllmands se conduisaient tout autrement que ne l'avaient prvU i nos bouillants Acbilles i. Ils
s^'

talent bien gards de pour-

suivre

lu*

nioUVeriient oliensif ontre le forcs

suprieures que je jetais sur eux, ce qui les et

exposs

('i

une

destrictiort totale, et

mis

eri

pril

par voie d consquence l'arme de von Rliick,

contre laquelle j'aurais pu alofs


toute tranquillit
:

mc

retourner

eri

ils

avaient pris d'abord une aiti-

tude dfensive, puis fpaSs l'Oise.


C'est ainsi d'ailleurs qu'ils avaient a(ji depuis le

dbut d la campagne sur tout


tion,

le

thtre d'opra^
et

usant habilement de la dfensive

du com^

bat en retraite tout autant que de l'offensive,


trant en

mon-

somme une audace allie u?ie grande prudence, ce qui est le sUfMnum de l'art.
Aussitt infoi"m($ qu le Allrfiand Guise et
l'est ont r'f)ass TOSe, et
rrtis

enfin en posses-

sion de l'ordre de retraite du gnral Jolfe (l),


')) Non pas l'ordre lui-uoiiie, mais seulement sa conlIiinaUon

(|ui

ne

rn'st

juriais

parvAiyu

tcl|)lioni(iiR'.

2-44

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

je

prescris

que l'arme, malgr

la

fatigue des

troupes, gagnera le jour

mme

les

hauteurs

si-

tues au nord de la ligne forme par la Serre


infrieure et la Souclie, afin de pouvoir, le 31, se
replier entirement derrire cette ligne.

Les Anglais tant partis le matin sans mme personne la Fre, Goudren et Chauny, j'y avais fait aussitt transporter par chemin de fer un rgiment actif, le 148 de la brigade Mangin. Puis j'avais rattach le rgiment au groupe des divisions de rserve Valabrgue, auquel incombait la dfense de la rivire la gauche du 18* corps. Le groupe Valabrgue se conformera au mouvement de retraite de la V" arme et ira
laisser

occuper

dans

la

la partie nord de la foret de Saint-Gobain, rgion Saint-Gobain-Fressancourt, lais-

sant une arrre-garde au sud de

soutenir

ventuellement

le

148

La Fre, pour maintenu la


qui s'est re-

garde des ponts de l'Oise prcits.

La gauche de l'arme de Langle,

plie sur Rethel, tient les ha,uteurs au Nord.

Le 1"
3"

corps, qui tait primitivement la droite


s'tant

de l'arme,

introduit

entre

les

10"

et

corps pendant la bataille du 29, les corps de la

V* arme sont disposs la gauche


:

comme

il

suit de la droite

Division de cavalerie
;

Abonneau

et division

de rserve Boutegourd

DU 24 AU 30 AOUT
2" 3

245

10% 1"%

3" et 18"

corps;

Deux

divisions de rserve

du gnral Vala^

brgue.
J'eusse vivement dsir faire permuter au moins l 18" corps et les divisions Valabrgue, si peu sres, mais cela tait impossible pour le moment l'opration ne pourra s'effectuer que le 3 septembre, derrire la Marne. Bien entendu, vu le recul des Anglais et de l'arme Maunoury qui n'est pas compltement
;

runie, tant s'en faut,


s'arrter

il

n'est plus

question de

Laon;

la retraite

devra tre poursuivie

beaucoup plus loin. Nous esprons faire tte au on sait que cet espoir sera moins la Marne du et qu'il nous faudra reculer presque jusqu'
:

la Seine.

CHAPITRE

VIII

Pu 30 AOUT AU

SEfTEl^BRE

Observation. L'ordre de bataille de la V* arme a subi des modifications notables depuis le dbut des oprations le 1" corps, plac l'aile gauche lors de la concentration, etqui s'tait trouv l'aile droite pendant la bataille de Charleroi, s'est intercal au centre entre les 3* et 10" corps, au cours du combat du 29. La division de rserve Boutegourd (1), venue du groupe Valabrgue, et attribue au 1" corps, tant reste l'aile droite, doit tre rattache au
:

10" corps.

Les

divisions
t

d'Afrique

Muteau
la

et

Comby,
au

qui avaient

incorpores,

premire

(1) Qu'on n'oublie pas que la division de rserve Boutegourd et deux divisions d'Afrique sont des units autonomes ayant leurs trains, parcs et convois particulisrs, dont elles doivent se l'aire suivre dans toutes leurs mutations.

les

pu 30 AOUT AU 3 SEPTEMIJF
3*

247
la pre-

corps et

la

seconde au 10% sont passes, seconde au 3^

i)t)ire

au

18* corps et la

L'homme le moins averti des conditions de la guerre de masses actuelle comprendra quels immenses incQj^vnients prsentent de tels changements dans l'ordre de bataille oprs l'improviste

sous la pression des circonstances. Malgr la victoire de Guise, l'tat del


:

V*'

arme

n'est pas trs satisfaisant

certes le morg.1 reste

bon, mais les


cadres, du
plets;

troupes sont fatigues, et leurs


l'infanterie, trs

moins ceux de

incom-

dans quelques groupes d'impedimenta, il rgne un certain dsordre. 11 serait donc plus que jamais ncessaire d'arrter l'arme, un et mme

deux jours, pour

faire

reposer

hommes

et

chevaqx,

coml^ler autant que possible les

vides existant

d^i>s les cadres, rtablir la rgularit (Jes distri-

butions et remettre en bon ordre les trains, parcs


et convois.

Malheureusement, pendant que la V" arme durant trois jours aux environs de Guise pour y livrer bataille, elle a t dcouverte, droite, par l'arme de Langle, dont la gauche fj'est retire sur Rethel suivie par les Sa^qns
s'attardait

^'[lausen,

et,

gauche, par l'arme britannique

q^i s'est repjie d'une traite jusque derrire la


tt^^ et doit, le 31, se retirer derrire TAisoe

Soissons et en aval. Pour ne pas courir le risque d'tre coupe, la V anne doit rtrograder sur
l'heure en toute hte.

248

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

30 aot aprs-midi. hk retraite.r Le 30 aot,


aprs-midi,
j'ai

le

18* corps, la disposition

duquel

mis

l'arLillerie

lourde, occupe les hauteurs de

Renansart entre

la

Serre infrieure et l'Oise, en


la Serre,

amont du confluent de

hauteurs qui cons-

tituent des positions trs fortes, car notre artillerie peut y jouer plein avec avantage. Des forces allemandes assez faibles ( mon estime, moins

d'un corps d'arme), venues de

la

rgion de Saint-

Quentin, menacent l'Oise, de Ribmont Mdy;

du ct du nord, l'ennemi ne montre que des


pointes de cavalerie, escortes,
d'artillerie.

comme

toujours,

l'arme,

gauche le repli de une situation trs favorable pour s'acquitter de sa mission. Cependant, le g18 corps, qui couvre est dans

Le

nral de
tants
:

Mas

Latrie m'adresse des rapports inqui-

L'ennemi aurait pass


rait vers les

l'Oise devant lui et progressehauteurs de Renansart, de telle sorte que le

18' corps serait bientt contraint


et

d'appuyer sur Ribcourt

Nouvion-l'Abbesse.

En appuyant
jetterait sur la

ainsi

vers

l'est,

le

18^ corps

se

gauche du

3";
si

le

mouvement de
le

repli derrire la Serre

dj
est

difficile

serait

rendu plus encore. Ordre


de conserver
3"

donn au

18* corps

les

hauteurs cote que cote, et au


s'il

de la soutenir

y a

lieu.

Mes admonestations

restent

sans

effet

le

DU 30 AOUT
18" corps

Ali

3 SEPTEMBRE

249
si

abandonne

la position

de Renansart,

importante pour nous; des fractions nombreuses


vont se jeter prs de Richecourt dans les bivouacs

du

3" corps.

La

reprise de la

la nuit sera trs pnible

pour

marche au cours de les units des deux


corps tait par-

corps d'arme entasss sur ce point.

Mon

sentiment est que

le 18

faitement en tat de contenir les Allemands, qui

n'engageaient contre lui que des forces infrieures


et n'ont

progress qu'autant qu'il a cd du ter-

rain devant leur canonnade.

Le gnral de Mas
affaire

Latrie
partie;

s'tait

figur

avoir

trs

forte
lui

on saura plus tard qui avait raison, de


il

ou de moi. Sur le reste du front de l'arme,


pass

ne

s'est rien

qui vaille d'tre rapport, en dehors des

changes habituels de coups de canon. Nous n'avons pas t inquits notre droite; par une heureuse chance, l'aile gauche de l'arme
de Langle, replie au nord de Rethel, a russi occuper et contenir les Saxons malgr leur supriorit

numrique.
plus

Nous ne parlerons
Anglais,

qui

vont

maintenir

qu'incidemment des nergiquement

l'avance de deux marches qu'ils ont prise sur la

gauche de

la

V" arme.

/y/

aot.

Le

31

aot, l'arme,

en marche

avant

le jour, se replie

sans trop de peine dans la

25()

LE ri.AN DE CAMPAHNE FRANAIS

rgion au nord

de Laon,

entre les marais de

Sissonne

la fprt de SaintGobain, que tienne/it les divisions Yalabrgi^e.

et le saillant

nord de

Dans
on

la

matine, entre 10 et il heures je crois,

comniiinique un tlgramme allepianii transmis par tlgraphie sans fil et surpris par le
poste de la Tour Eiffel. Ce tlgran^ipe, adress

me

au gnral

jVI^rwitz,

cavalerie, est ainsi


Franchissez
l'Oise

commandant du cprps de conu (en si^bstance)


:

B^illy (8 kilomtres an sud

de

Noyon, en face de Ribcourt), et portez-vous sur Vauxaillon (sur le chemin de fer de Laon Soissons, mi-distance de ces deux villes).

Donc,

je suis

menac de

voir

un corps de cava-

lerie adverse, qui dispose

d'un fort soutien d'in-

fanterie tranf^port en automobiles et d'une

nom-

breiise artillerie, passer entre la Lette et J'iVisne

devant

le

nez des Anglais dj replis

aiij

sud de

l'Aisne, et se jeter sur n^es comn^unications, en

plein au milieu des impedinienta des services de

l'avant et de l'arrire (1).

Les units d'infanterie qui viennent d'arriver dans le voisinage de J^aon aprs nne dure marche
force de nuit et de jour sont tellement fatigues
qu'il n'y

en a aucune qui puisse tre remj.se en

(1)

emport par
s'cria
lerie
:

Le gnral Hly d'Oissel, la lecture de ce t^lgrammc, l'esprit cavalier qui l'anime au plus haut point, J'ai toujours rv de commander une magg,e ,de cavala gravit
de' l'heure,

dans une pareille situation. Malgr nous ne piimes nous empcher de rire.

!)V

;{0

AOUT AU o SpPTpMBRE

251

mouvement
tioi

sur

le

champ pour

aller

prendre posi-

au nord de Soissons^
fai^
'4

er^tre la

Lette et l'Aisne,

afin jd'y barrer la voie |a cavalerie allemande.

Je

qiU ^^^

(demander par tlphone au gnral liaig, Soissons, de maintenir au ipoins une


de ne pouvoir
;il me rp,ond me donner satisfac-

arrjire-garde sur le plat.eauau nord


qu'il regrette

tion, car le

marchal Frepch

lui a prescrit

de rela rive

plier toutes ses troupes le

jour n>jme sur

gauche de
ffiiire

l'iVisne. 11

ajoute que tout ce qu'il peut

est de jnaaintenir sur les crties

imm.di^te-

mient au nord de Soissons des gjrand'gardes qu'il

devra retirer le lepdemain la pointe du joijr, son corps d'arme (Jevant continuer sa retraite
vers Viljers-Gott.erets.
]La situatioj est angoissante.

fait

Le colonel Paydrein, sQus-chef d'tat-ni^jor, rpe connatre qu'il y a Laon sept trains d<3
il

vivres vides avec lesquels

se fait fort d'enlever

dans ses cantonnements une brigade d'Afriqme

commande

par le colone} Siipon, et de } amener avant 17 heures porte des positions occuper au sud de la Lette. Il i)'y a p,is d'autre solution
pratique; j'approuve dpnc, pialgr
qi^'il

soit

dou-

teux pour moi que

la briga/Je

puisse tre en place

en temps voulu.

Les rpesures complmentaires suivantes sont


prescrites
1"
:

Le

gi'oiipe

massif forestier de

Valabrgue gagnera le ,sud du Saiiil-riob.iir), dans la rgion

252

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

Qaincy-Brancourt-Wassignicourt, pour tenir le couloir de la Lette, ses avant-postes sur la ligne


Goucy-le-GIiteau-Landricourt-Fort de Mortier,

en liaison gauche avec


laquelle
il

la

briga,de

Simon,
d'artillerie

fera

passer

un groupe

escort par de la cavalerie. (Les divisions Vala-

avant

brgue n'atteindront pas leurs la tombe de la nuit.)

emplacements

2 La division de cavalerie Abonneau, qui est au sud-ouest de Montcornet, l'extrme droite de l'arme, filera immdiatement vers Soissons pour se placer la gauche et agir en liaison avec la brigade Simon (elle ne sera destination que le lendemain, l*"" septembre, dans la matine). 3 Les corps d'arme seront remis en route au

milieu de la nuit et rtrograderont tout d'une


traite

jusque derrire l'Aisne en amont de Sois-

sons.
4

Le groupe Valabrgue, auquel


la

sera ratta-

che

brigade Simon,

le

moment venu,

entre

23 heures et minuit, ira d'Anizy-le-Chteau par

Cond-sur-Aisne occuper

les

hauteurs au sud de

l'Aisne entre Soissons et Braine.

Le Q. G. de l'arme
jour
rie

est transfr

Graonne

le

mme

(31 aot), dans la soire.

La fortune nous

favorise

le

corps de cavale-

allemand, aprs avoir pass l'Oise Bailly, au


facile,

lieu d'aller droit sur Vauxaillon, ce qui lui tait

pourtant

car le plateau entre la Lette et

l'Aisne tait libre, se laisse

amuser par

les

An-

DU 30 AOUT AU 3 SEPTEMBRE

253

glais tablis sur l'Aisne et perd du temps les reconnatre. Quand il arrive, le soir, peu avant
la

re de

tombe de la nuit, proximit de la voie ferLaon Soissons, la brigade Simon avec


place.

ses batteries est dj en


rit vient, le

Gomme

l'obscu(1), il

corps allemand, trs fatigu


laisse

faut le

dire,

des postes au contact des

ntres et se replie assez loin vers l'ouest pour trouver des cantonnements o alimenter et faire

reposer en toute tranquillit ses

hommes

et ses

chevaux.

4" septembre. Du 1" au S septembre, la V" arme, pour chapper l'treinte de l'ennemi qui la dborde sur sa gauche, est oblige de retraiter jour et nuit pendant que ses arrire-gardes luttent du matin au soir contre les avant-gardes
allemandes.

Les
la

difficults

priode prcdente, dj

de marche surpassent celles de si grandes.

La chaleur reste accablante. Le rseau routier se prte trs mal au mouvement excuter. Les voies de communication,
qui conduisent vers le sud, en partant de la rgion Marais de Sissonne-saillant nord de la
le 31

Fort de Saint-Gobain o se trouve la V" arme aot au soir, convergent sur Laon, ce qui
(1)

Il

vient, (le

parcourir une lai)C de

40 kiloiTiPli.'s, ali.rs (ju'il

tait dj trs fatigu.

254

LE fLAN

i)E

CAMPAGNE FRANAIS

rend rtganisatioti d
giilot de

tetrate

difficile.

Le

de plateaux troits, couverts de forts, et spars par des valles profondes orientes de l'est l'ouest
franhi,
ur si^fe
;

Laon

on aborJe

dans

la traverse

de ces valles, les routes sont


le

traces en pentes trs raides. Les itinraires p6r-

mettant d'aller vers

sud, en
:

nombre

restreint,

une distance mesure vol d'oiseau correspond souvent un parfont d'innombrables dtours

cours effectif double, d'autant plus fatigant qu'on y trouve tout instant des montes et des descendes fort rudes. Les migrants civils sont moins nombreux, car ils ont p(i s'couler pendant les trois- jours que l'arme est demeure aux environs de Guise, mais il s'y mle maintenant quantit de soldats
qui ont abandonn leurs drapeaux, les urts se disant gars, les autres dclarant qu'ils sont
part de ces

ma-

lades et incapables de suivre; ces fuyards (la plu-

hommes ne

mritent pas d'atitre

nom)

ont un aspect lamentable; dployant une ingniosit

rare pour viter nos gendarmes, d'ailleurs


ils

siirrnns,

finissent,

on ne

sait

comment, par

avance de Une deux marches sur les colonnes de combat, malgr que celles-ci fournissent chaque jour une longue tape; forprendre
tifi

ms en
gers.

petits

groupes,

ils

vivent de pillage et

terrifient les populations par leurs rcits

menson-

Des excutions sommaires ne parviennent pas remdier au mal parce que celui-ci avait

DIT

30 AOf Aa o SEl'TEMBRE

-loo

pris trop (l'extension

avant qu'on se ft dcid

agir avec rigueur.

Les mouvements de l'arme s'efectuant en grande partie de nuit, chaque tistant des units s'garent et vont buter dans l Units voisines dont elles augmentent les embati-ras. Dans les groupes d'impedimenta, qui dj n'taient pas trs en ordre au dbut de la reti-aite, la cUftision
s'accrot, d'autant

qUe

ls tts-majdrs,

ne sachant

plus trop
lit

oi les

prendre, sont dafis l'impossibi-

lir marche avec quelque exactiLes arrts frquents de ces groups en trarint ceux des colonnes de combat, d telle sorte que les troupes sans Cess retardes sont sur pied presque jour et nuit; prives d sommeil

de rgler

tude.

et

de distributions rgulires,

elles

SUpprtfit
lirtiit

des fatigues qui semblent dpasser la


trs

des

forces humaines. Les hoitimes rs.ts dans le rang


(la

grande majorit en somme), ah'vs au

dernier degr de l'puisement, contihuht cph-

dant avancer aveC une constance admirable; mais les attelages, surtout ceux des sections de

munitions

d'artillerie,

peMht quahtit
tiiiii

d'ani-

maux,

(le

telle sorte qu'il

voitlires et

mme

abndouner des quelques canons de 120 long


eii

qu'on ne pourra hisser au sud de la Marne (1).

haut

dii

plateM situ

Je ne crois pas qu'il y

ait

eU jamais

Urio arttie
c)iiaiicl

(Il Nous ls retrouverons la o nous les atiofis laisss IUjus iiuiii)uccion.s notre retour olleiisif vers le noid.

256

LE l'LAN DE CAMPAGNE FRANAIS


ait

qui

subi une situation plus pnible que celle

de la V arme dans la priode du 30 aot au


4 septembre.

Par un prodige tonnant, mes corps d'arme mme et restent en tat de combattre, comme ils le prouveront le 6 septembre o ils feront demi-tour au premier ordre et prendront une vigoureuse offensive. Dans les pages qui suivent, je ne reviendrai pas sur les dtails douloureux que je viens d'exposer; que le lecteur veuille donc retenir dans quelles conditions atroces la V* arme a effectu sa retraite de l'Oise suprieure jusque derrire le Grand-Morin, pendant la priode du 30 aot au 5 septembre inclus, sur une distance de 140 kilomtres mesure vol d'oiseau et correspondant un parcours effectif d'environ 200 kilomtres. Qu'on ne s'y trompe pas d'ailleurs, le moral de nos troupes reste bon et permet par suite d'esppassent quand
rer

un retour de fortune. Dans les premires rencontres, de rares exceppour-

tions prs, les troupes ont hroquement consenti


les sacrifices sanglants qu'exige la victoire,

tant tous leurs efforts ont abouti des checs.

Du

coup, elles ont t dconcertes et ont perdu de


et

confiance dans les procds

combat qu'on
inefficaces ces

leur avait enseigns; elles ont appris leurs d-

pens

combien sont risques

offensives rapides et violentes par lesquelles

on

prtendait surprendre l'ennemi et en triompher

DU 30 AOUT AU

.'>

SEPEMBUE

"257

plus aisment; ces offensives, bonnes coup 'sr

contre des bandes braves, mais sans discipline et

mal armes, des Arabes, des Chinois, des Ngres, etc., ne sont pas de mise avec un adversaire aussi solide et puissamment arm que l'Allemand. Avec un tel adversaire, il convient videmment
d'agir sans hte, avec prudence et mthode, afin de

pouvoir combiner ses dispositions la demande


des circonstances d'ennemi et de
terrain aussi
;

troitement que
afin

l'exigent

les

armes actuelles
la

de pouvoir concerter de

faon la plus

complte l'action des diffrentes armes, et surtout de l'infanterie et de l'artillerie. Assurment, nos gens sentent qu'il faut modifier radicalement leur manire de combattre mais, en dpit de leur
;

fatigue et de leur dsillusion,

ils

sont prts

retourner

la bataille et s'y

comporter brave-

ment.
Chefs et soldats ont compris que cette guerre
est

pour

le

Germain une guerre d'extermination

sans merci, et qu'il faut lutter jusqu'au bout sans


dfetillir

sous peine d'tre saign h blanc et rduit

en esclavage pour plusieurs sicles. Ils ont puis dans l'nergie du dsespoir la force d'me ncessaire pour faire tte au vainqueur la premire
occasion favorable.
Celle-ci va venir.

L'Allemand,
chan
la

dans

l'orgueil

d'un

triomphe

inou, s'est figur qu'il avait dfinitivement envictoire ses

drapeaux; cette erreur


17

258

LE PLAN DE CAMPAGNE FKANAIS

psychologique, ce

moment mme,

rentraiie

des actes de tmrit qui vont causer sa perte.

Le 1" septeriii)re au malin, le corps de cavalerie allemande teV'tetil vers l'Est; iliais des trou'pa anglaises lui ayant t signales aux abords nord
il iixe non attention de ce ct. Les iVnglais, a-t-il t dit, devaient ds la pointe du jour retirer leurs grand'gardes et filer sur

de Soissons,

Villers-Gotterets; en

fait,

ils

sont rests

Sofis-

sons plus longtemps qu'ils ne l'avaient prvu, et


taire,

nous ont ainsi prt une aide, peut-tre involonmais trs prcieuse (1). La rapidit de notre marche nous ayatt't petitiis de devancer les avant-gardes allemandes, le repliement de la V" arme, derrire l'Aisne, s'est
effectu la faveur de la nuit sans incident, sauf

aux divisions Valabrgue o s'est produit un fait un officier d' tat-major, envoy en regrettable automobile la veille au soir pour porter au 148'
:

son ordre de
tion.
11

retraite, n'est point arriv destina-

en est rsult que le i-iS' est rest sur ses emplacements de Goucy-le-Ghteau pendant un grande partie d la matine du i" septembre.

Quand
(1)

il

s'est

mis en marche,

il

a trotiV les routes

n'avait

que

les

corps anglais Ue mauvaises langues ont prteadii que le pu rompre de Soissons l'aube le i" septembre parce routes taient encombres par ses convois. Je ne me per-

mettrais pas d'accorder crance a ce yiotin, ([uoique les colc an;-;!aises fussent alors encombres d'iinpediaieiita immenses.

DU

Iji)

AOUT AU 3 SEPTEMBRE

'2tjd

coupes;

la

moiti a pu s'chapper aprs bien des


l'autre,

pripties,

moiti
(1),

est

tombe entre

les

mains de l'ennemi dans les bois.

ou

est reste disperse

Le Q. Craonne

G.

de la

V^

arme

est

transfr de

Jonchery-sur-Vesle.

L'aile gauche de la IV" arme forme dsormais un groupement spcial, plac sous les ordres du gnral Foch et qui prend la dnomination de IX* arme (2). La V" arme nti'ra en liaison intime avec ce grou^^o, le 2 septefnbre, aux abords

de Reims,

Un

ordre du G. Q. G., dat du 1" septembre,


le

prescrit la formation d'un corps de cavalerie (jue

commandera

gnral Conneau et qui se pla-

cera la gauche de la V" arme pour assurer sa


liaison avec les Anglais.

Ce
vants
1"

corps
:

se

composera

des

lments
elle

sui-

La

8"

D. G., prise en Alsace o

a laiss

sa brigade lgre et qui est par suite rduite

deux brigades;
2" la 10"

D. G.

emprunte au corps de cavalerie

d Lorraine;
3"

Un

rgiment du spahis marocains


I

uiiinn l'ltit-niijor 'ii (|uesfi<Ju, On avait imonh (|iir tomb clieiiiiii faisant dans une embuscade do cavalerie alleH)
d'aprii

mande, avait tc pass par les armes ot tu avec tous ses gens; une autre version, sa mort serait iinputab{ n uu post franais sur lefjuel il aurait donn l'improviste. (i) L?. IX" anne n'est dotic ptts une arme nouvelle do renfort, comme semblent le croire de nombreux crivains.

260
A"

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

Le

45* rgiment d'infanterie fourni par la

V" arme.

Ces divers lments, sauf


d'Epernay,
la 8"

le 45" d'infanterie,

seront amens par chemin de fer dans la rgion

D. G. du
le

l''^

au

2,
3.

la

10*'

D. G. du 2 au
corps

D'Epernay,
Il

de cavalerie gagnera

la

rgion au sud de Ghteau-Thierry.


relvera directement du
8

commandant en chef.

D. G. et 10* D. G. ont dj beaucoup souffert dans la premire priode de la campagne; leurs effectifs sont rduits d'un tiers, et,

Les

ce qui est plus grave, les chevaux sont trs

fati-

gus.

Gomme il y a une quarantaine de kilomtres d'Epernay Ghteau-Thierry, on ne peut pas compter que le corps de cavalerie soit compltement en place, en tat de jouer son rle, avant le 4 septembre seule la 8* D. G. sera rendue destination le 2 aprs-midi, la condition de se presser beaucoup. La mesure, qui formait un corps de cavalerie la gauche de la V* arme, s'imposait, mais elle
;

venait beaucoup trop tard.

En

cette circonstance,

semble-t-il, le G. Q. G. n'avait pas su s'lever

d'avance au-dessus des vnements pour en prvoir les consquences et prendre, en temps utile,
les dispositions correspondantes.
il

Ds

le

28 aot,

tait

vident que les Anglais, dj replis sur

DU 30 AOUT AU 3 SEPTEMBRE

261

rOise LaFre
retraite

et Chauny, allaient continuer leur grandes marches, dcouvrant compltement la gauche de la V" arme maintenue dans la rgion de Guise pour y livrer bataille c'est
:

donc ds

le

28 aot

qu'il et fallu
(1).

ordonner

la

formation du corps Gonneau

2
le

septembre.

Le 2 septembre,

la

gauche

et

centre de la V" arme reculent jusqu' la ligne


;

Oulchy-le-Ghteau-Fre-en-Tardenois-Rosnay
droite, 10" corps et division

la

Boutegourd, s'arrte au nord de la Vesle, son avant-garde au fort Saint-Thierry, en liaison avec l'arme Foch qui est en position sur les hauteurs fortifies formant le front nord de Reims, o elle semble vouloir attendre l'attaque des Allemands.

La V" arme
Foch comme

est alors dispose

en chelons,

la

droite en avant de la Vesle pour se lier l'arme


il vient d'tre dit, la gauche refuse pour se soustraire le plus possible au mouvement dbordant de l'ennemi, auquel la retraite prcipite des Anglais permet de gagner rapidement du terrain l'ouest de la route de Soissons Ch-

teau-Thierry.

La
le

tte du corps de cavalerie Gonneau au sud de Chteau-Thierry.

est signa-

(l)Si l'ordre eut t donn le 28, le corps Conncaii aurait pu tre entirement runi ds le l" septembre au soir dans la rgion de Soissons, prt y prendre la place du i" corps anglais, qui allait le !' au matin se retirer sur Villers-Cotterets.

262

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


la

Le Q. G. de

V"

arme a

t transport de

JoncUery-sur-Vesle Orbaix.
tact de

Les avant-gardes de Blow ont repris le connos arrire-gardes toute la journe la canonnade a retenti avec violence, tantt sur un
j

point, tantt sur

un autre;

les

Allemands,

comme

leur ordinaire, se sont montrs trs mnagers

de leur infanterie. Les 3", 1" et 10" corps sont en ordre (relative-

ment du moins)
liance;
e$t
celle

et

leur

attitude

iaspire consatisfaisante,

du

18^ corps,
;

moins

cependant assez bonne

divisions de r>serve

par contre, les deux du gnral Valabrgue sont

dans un

lat alarmant. D'aprs le gnral, la plu-

part des units sont reintes et dmoralises


si elles avaient combattre srieusement, on aurait craindre qu'elles ne se dban-

ce jMjint que,

dent et n'aillent jeter

le

trouble et le dsordre

dans
la

les

corps voisins

(1).

Je sens de plus en plus


faire

ncessit imprieuse de

divisions avec le 18" corps, mais

permuter ces un tel mouve-

ment, au cours d'une retraite aussi rapide avec un ennemi qui dborde continuellement notre gauche, est d'une diflicult extrme; il ne pourra tre ralis que derrire la Marne. On reoit du G. Q. G. une directive date du Que la jour mme, 2 septembre, et disant
:

dsait

Les deux, divisions de rserve en question ont cependant et moins combattu que le reste de l'arme. Cepenelles avaient t soumises une preuve trop dure pour des troupes de ce ^cenre.
(1)

moins march

DU no AOUT
retrailo
do.
l'ai!'^

A(j

.^

sErTRMr-nE

263

T'i-irht^

franco -un:^! aise conti-

nuera sans arrt jusqu' Ja Seine, que la V arme francliira dans la partie s'tendant de Nogent Bray.
L'ide qu'il va falloir reculer plus loin que la

Marne nous cause tous une tristesse profonde. Cependant, du moment o le commandant en chef n'a pas encore pu constituer l'arme Maunoury
fortement pour contenir le mouvement dbordant allemand, il n'y a pas d'autre parti raisonnable que de continuer la retraite; mais si
assez

notre aile gauche ne

retire

derrire

la

Seine,

comment

reprendra-t-elle l'offensive? L'ennemi,

avec peu de troupes relativement, sera en mesure de l'empcher de repasser le fleuve et pourra ds
lors diriger ses efforts sur Paris.
'

D'autre part, comme les Allemands suivent les Anglais sur les talons et ont maintenant de Tinfanterie porte de Chteau-Thierry, je redoute

que

ma

gauche ne

soit entrane

appuyer davan-

tage vers l'Est, de telle sorte qu'elle ne puisse plus


aller Bray.

Ma

zone de marche est dj

si

pauvre en voies

de communication carrossables, que je


route qui suit
le

me

ha-

sarde demander au G. Q. G. de m'attribuer la


pied de la Falaise de

Champagne
celles

par pernay-Avize-Vertus-Szanne-Angluro, route

moins
l'ouest,

montueuse,
et

plus

directe

que
de
10",

la

qui

me

permettrait

presser

marche dn mon corps de

di'oite, le

de

telle

264

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

sorte qu'il gagnt quelque avance sur les autres

corps et se trouvt ainsi en situation de

me

servir

de rserve. Le G. Q. G.
visoirement

me

rpond, avec une

mauvaise humeur vidente, qu'on accepte proque j'utilise la route pernay-Szanne, mais que si je trouve ma zone de marche
trop troite, je n'ai qu' m'tendre vers l'ouest.
Cette rponse, qui
fait
j>

abstraction de l'ennemi,

me

cause une irritation que je ne cherche pas

dissimuler.

Les ordres sont donns pour que, le 3 sepla V arme soit en marche vers 2 heures du matin et se replie entirement derrire la Marne, la gauche, cavalerie Abonneau et divisions
tembre,

Valabrgue, passant par Chteau-Thierry.

Dans

la soire, je suis

inform de ce qui

s'est

pass la fraction du corps de cavalerie dj

runie au sud de Chteau-Thierry.

La

8*

D.

C,

ses

dbarquements termins

le

2 au

matin, s'est porte d'pernay par

Dormans sur

Chteau-Thierry avec ordre de tenir cette ville et de pousser sa dcouverte au del; la division, ayant trouv l'ennemi en force la sortie de la
localit
et le

n'ayant pu en dboucher, avait

fait

y avait dj un dtachement de territoriaux, et, de plus, envoy un fort parti au nord de Jaulgonne pour se lier la gauche de la V" arme. Un peu plus tard, la 8- D. C, qui pensait qu'il y avait une nombreuse avant-garde allemande de
occuper
il

pont de la Marne o

DU 30 AOUT AU 3 SEPTEMBRE

265

toutes armes devant Chteau-Thierry, avait appr-

hend en outre

d'tre

dborde par d'importantes

fractions adverses arrives sur la

Marne

plus en

aval; en consquence, elle s'tait reporte 10 ki-

lomtres en arrire, Essises.

Le gnral Gonneau, prvenu de


inopportune de
la
le

la

retraite

la 8"

D. G., avait aussitt pouss


10" D. G. de

brigade lgre de

la

Dormans sur

plateau de Nesles au sud de Ghteau-Thierry

o elle est arrive la tombe de la nuit; quant aux autres lments de la 10" D. G., le gnral leur a prescrit de marcher par Orbais sur Montmirail.

Je n'aurai ces derniers renseignements que le


3 dans la matine, de telle sorte croirai

que jusque-l je

que
les

le

que par

pont de Ghteau-Thierry n'est tenu territoriaux dj mentionns.


matriel et moral des divisions Vala-

Vu

l'tat

brgue, j'hsite beaucoup aies porter sur GhteauThierry, bien que je sois persuad que les Alle-

gure que de la cavalerie. y aurait de graves inconvnients les faire appuyer dans la zone de marche du 18' corps qui ne dispose que d'une seule bonne route, je Unis par accepter qu'on envoie au gnral Valabrgue l'ordre d'attaquer Ghteau-Thierry par le nord, tandis qu'une fraction du IH" corps,

mands, de ce
Cependant,

ct, n'ont
il

comme

mise en route en temps utile, attaquera par le sud. Autour de moi, nombre d'ofliciers, et entre autres le colonel Alexandre venu du G. Q. G.,

200

LE PIAN DE CAMrArAE FRANAIS

froiivenl l'afaire toute simple (1)

je he partage

point leur optimisnae et redoute que les divisions

Valabrgue ne se tirent pas de cette preuve


leur honneur.

Un peu plus tard, vers 21 heures, le gnral Hiy d'Oissel m'apprend que les derniers rapports signalent qu'il y a une division d'infanterie alle-

mme ou tout porte. Dans ces conditions, l'opration projete n'a aucune chance de russir; force est d'y renoncer. La cavalerie Abonneu, les divisions Valabrgue et le 18^ corps passeront donc la Marne en amont,
niande Gliteau-Thierry
et se rtabliront

comme il suit

sur

la rive

gauche

Le

IS*"

corps, gauche, sa division de gauche

devant
le

cavalerie

dbouch de Cbteau-Thierry ave la Abonneu, les divisions de rserve entre 18*^ corps et le 3^ Les mouvements commenant 2 lieures du
le

matin auront chance de F.'effectuer sans incident grave, car la fraction allemande, venue trs tard
Ghteau-hierry, aprs une forte marche, n'en dbouchera certainement pas de bonne heure. En fait, les Allemands n'avaient nullement les rapports reus occup Cbteau-Thierry ce sujet taient errons. 11 y avait seulement une avant-garde adverse arrive la tombe de la nuit non loin de la ville, qui restait tenue par son dtachement de territoriaux. Je suis fix cet
:

(i)

Elle

le

serait en

eiet s'il

a\ait

seulement une

division

lire

la place des

tlivisi'tns

Valabi^nie qui sont en lo([uos.

'
:

!:i'f:mf;[!I-:

21)7

('gird de la faon la l'his positive par le colonel

directeur

du gnie de l'arme, qui

tait all
la

Gh4teau-Tliierry pour s'assurer que


tion

destruc-

du pont tait prpare. Les Allemands, comme je l'apprendrai

le len-

demain, 3 septembre, font entrer de l'in-fanterie et de l'artillerie dans la ville ver.s 23 heures nos
;

territoriaux, aprs

une rsistance honorable, sont obligs de cder la place. On a mis le f^u la mine du pont qui a jou, mais sans produire d'autre rsultat qu'une brche insignifiante (1),

3 septembre. La V" ai'ine parvient franchir Marne sans encombre. Les corps de droite et du centre ont livrer des combats d'arrire-garde dans les mmes conditions que les jours prcdents et se dgagent san
la

trop de peine.

Le

18*

corps et les divisions de rserve Valabien


des

brgne, aprs

heurts

et

des

frotte-

ments malgr que l'ennemi ne gne pus leur marche, parviennent galement passer. Le
<8 rorps, ainsi qu'il tait prescrit, place sa divi-

on

de gauche, gnral Jannic, au sud de Chde l'infanterie


artillerie,

ieau-Thirry. Dans l'aprs-midi,

allemande, appuye par une nombreuse


des nombreux (l) I. (i^sU'iu.Uou "la Marne, eLc... opre au cou iriii" uuil iiart de rnultats t^lii
'

ponN
'

rto
'

l'Oige,
irii'iK^

de l'AKnc ot
rplraili',

'

nu

268

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

-franchit la rivire et occupe la crte au sud.


division Jannic,
les

La

canonne grande distance par

obusiers de 15 centimtres de l'ennemi, sur la

simple menace d'une attaque, appuie vers Gondle gros du 18" corps. Quant au corps de cavalerie Gonneau, auquel j'ai envoy la division de cavalerie Abonneau,

en-Brie o se trouve

ralli

tant bien que mal,

il

s'est

repli vers

le

Petit-Morin.

Je devais lui faire passer un rgiment d'infanterie

comme

soutien,

et le

G. Q. G. m'avait

annonc l'envoi d'une section d'automobiles pour en assurer le transport. Mon tat-major, malgr actives recherches, n'a pu dcouvrir les plus la dite section, que l'on croit tombe entre les mains de l'ennemi. Quoi qu'il en soit, par suite de
ce mcompte imputable je ne sais qui, le corps Gonneau n'aura son soutien d'infanterie que plus un bataillon, le 3, 14 heures, Viffort, tard et deux autres bataillons, le 6, Provins.
:

Mon

Q. G. est install Szanne.

Dans une communication adresse au G. Q. G., je reviens sur la ncessit o je puis me trouver de faire appuyer mon arme quelque peu vers l'Est, si le mouvement dbordant des Allemands
se poursuit aussi vivement que les jours

prc-

dents

ce qui s'est pass la division Jannic vient

l'appui de
Si,

mon mon

dire.

durant

la retraite

j'avais

eu

aile

du 30 aot au 3 septembre, gauche un corps solide, par

DU 30 AOUT AU 3 SEPTEMBRE

i^G9

exemple

le 1*',

je n'aurais

pas eu un

moment

d'inquitude, car j'aurais pu

prendre l'attitude menaante qui et convenu pour intimider l'ennemi et le contraindre se montrer moins entreprenant.
Enfin, c'tait dj quelque chose que d'avoir

pu prparer le mouvement qui

ferait

permuter

les

divisions Valabrgue avec le 18" corps.

Je suis plus rassur quand j'apprends que le gnral Conneau a russi grouper sa cavalerie
ma gauche; je puis compter sur lui, au moins pour empcher la cavalerie allemande de se jeter tout de go sur mes communications. La V" arme est enfin sortie de la situation

tragique qu'elle a traverse du 30 aot au 3 sep-

tembre, o, dcouverte sur ses deux ailes par


suite de la retraite des armes voisines, elle a couru le risque de voir la cavalerie adverse la dborder h droite et plus encore gauche pour

oprer sur ses derrires.


le

Marne, taye gauche par Conneau et en liaison droite avec l'arme Foch, elle va pouvoir ds lors agir avec quelque scurit.
Replie derrire
la

corps

de cavalerie

Je respire enfin

Le gnral Joffre, qui arrive Szanne 17 heures, accompagn du lieutenant-colonel Camelin, me fait connatre qu'il me relve du

^70

L?:

PLAN

DIJ

CA.Ml'AGNE t'KANAlS

commandement

de la V"

Arme

qui est confi au

gnral Frnchet d'Espfy.

Pour
tielle.

icrniirier

mie dernire obB^vatin

esi^en-

Qu'on ne
nous,
vantes
ils

furent impeccables.

Allemands mieux opr que n'en ont pas moins commis des erreurs
prte pas l'ide que les
S'ils

me

ont

do tout ordre, dont les principales sont ls sui:

1 Ils

n'ont pus cru la rsistance des Belges,

ou du moins ils ne l'ont pas value sa just valeur; nous avons eu airsi le temps de fafe face dans une certaine mesure la manuvre
dbordante de
le pril.
lefttr

aile droite,

malgr que notre

commandant en chef
2

eut bien tard cottiprelftdre

Aprs leurs victoires de Morh'hge 6i de dans le dsir exacerb, illogique d'ailleurs, de mettre de suite la rtiain sur Nancy, ils ont maintenu trof> de monde leur aile gauche. A la (onditioli de lui assigner un rle
Sarrebourg,

purement

dfensif, ils pouvaient sans rsqiie


3 corps actifs,

lii

prendre 2
3

quitte

trti

attribuer
ls

en change des divisions de landwehr;


corps actifs
ainsi

rendus disponibles ayant


l

rejoint le centf, celai-^ci en attrait pass autant


la droite,
l;ir[ii(3jle

e^.t

plus en tat de

rem-

DU 30 AOUT AU

>

SEPTEMBHK

iiTl

plir la tche 'ird' et dcisive qui lui incombait.

Le retour offensif de
sible pour nous.

la

Marne aurait

impos-

Ce transfert de forces allemandes, excut l'aile gauche Taile di'ite, assurment n'aurait t rien moins que commode, ftlas les Allemands, vainqueurs des Vosges l'Escaut, poude
vaient renti'pi'endre ds
le

23 aot, c'est--dire

ds qu'ils putefit s redre cortipt dans quelles


conditions les Franais effectuaient leur retraite.
Ils

auraient du videmment ralentir quelque peu

la

mai*che de

leur ail droite,

lialgr

que

la
le

situation

commandt de

presser cette march


il

plus possible. Mais, en toutes choses,


la fin
:

faut voir

mieux

valait pottr

eux subir

les

inconvperdre
de

nients d^Ui tel ralentissement plutt que d'en

venir ce recul du 6 septerfibre qui

le'r fit

d'an seul coup tous les bnliccs ds


la frontire.
3
([lie

victoir'es

Dans
les

la conviction fort

ancienne chez eux


le

Franais sont parfois terribles dans


les a battus

premier choc, mais que quand on


pretfiire
f<yis,

une
st5

bien battus,

ifs

n'afrivcht pas

rtablir
les

pourVd qu'on
de

les (ttlnne
ils

vivement,

tfpfs

batailles

frontire,

ont cru pouvoir

en prendre leur aise avec nous, et ont agi, ds


lors,

avec une exti*me tmrit. Malgr qUe leur


des fractions renvoyes
front russe et des corps laisss en observa,

aile droite se ft aifaiblie

sur

le

tion en face des Uelg(;,-

AnVef dt

dlVtltrt

Mau-

272

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


ils

beuge,
droite

n'ont pas craint de lui donner

un

front

norme

afin

de pousser

le

gros de l'arme de
la

par la rive ouest de

Marne

droit sur

Paris, dont la prise, d'aprs eux, ne prsenterait

a,ucune difficult srieuse et nous rduirait invi-

tablement merci

La gauche allemande (Heeringen


de l'Est, et
le

et prince

de

Bavire) ayant but contre notre rgion fortifie


centre (Kronprinz et prince de

Wrl'ar-

tenberg) ayant d s'enrouler autour du musoir

de Verdun, o

s'tait

heureusement attarde

me

Sarrail, la droite

Kluck), dj affaiblie

(Hausen, Blow et von des corps renvoys sur le

front russe et de ceux laisss en observation de-

vant Anvers et Maubeuge, s'est tire de l'Argonne l'Oise sur un front de 180 kilomtres.
Il

s'est
:

alors pass ceci cette aile droite alle-

le gros de l'arme de von Kluck appuyait vers Paris, vers le sud-ouest, la gauche de Blow a obliqu vers le sud-est pour aller en Champagne au secours d'Hausen, de telle sorte qu'il n'est rest que peu de forces entre la Marne infrieure et la falaise de Champagne.

mande

au moment o

Entre temps, les Allemands, leur grande sur-

malgr nos dfaites, nous n'tions pas aussi dmoraliss et dissocis


prise, avaient constat que,
qu'ils l'avaient

cru d'abord. Nous avions


la

fait tte

partout

A
et

notre droite, en Lorraine, sur au Couronn de Nancy


;

Mortagne

DU 30 AOUT AU 3 SEPTEMBRE

273

notre centre, sur les abords Est de

Verdun
;

et

tout le long de la

Meuse de Stenay

Mzires

Et enfin notre gauche, Signy-l'Abbaye


Guise.

et

D'autre part, leur aile droite, qui paraissait

menaante pour nous, les troupes taient extnues par vingt jours conscutifs de marches forces et de durs combats en outre, on s'y ressentait vivement des divers embarras inhrents
si
;

l'allongement de la ligne d'oprations travers un pays dont nous avions mis les chemins de fer

hors de service et coup les ponts des nombreux cours d'eau qui barraient la voie l'invasion une
:

partie de l'artillerie lourde et des parcs de

tions n'avaient pas suivi, les

muniravitaillements en

vivres n'taient rien moins qu'assurs, etc.

Blow
tion.

et von Kluck s'murent de cette situaLe G. Q. G. allemand reconnut sans doute

de resserrer son aile droite et de la von Kluck, partir du 3 septembre, changea de direction gauche pour se
la ncessit

renforcer,

car

porter l'Est de la Marne,

laissant le 4* corps

d'ersatz en flanc-garde sur les hauteurs

ouest de Meaux. Soudain,

le 5

Maunoury,

sortie

du camp

au nordseptembre, l'arme retranch de Paris,

apparut l'ouest de l'Ourcq o l'avaient pousse, au bon moment, la clairvoyance et l'nergie de


Gallini.

Von Kluck, tonn,


pliait.
Il

la rive droite

revint en hte sur de la Marne au secours de sa flanc-

garde qui

contre-attaqua l'arme
18

Mau-

274

LE

VUN

EE

CAMPAGNE FRANAIS
reculer

noury
Cr

et l'ohligeE^

un peu. Mais

le

sepien^bve, l'arme anglaise et l'arme d'Esprey

(la V")

avaient pris rafTensive entre la Marne infl^'alaise rlc

rieure et la
t^es

Champagne.
allemandes mai^teni^es
d'avant-gardes
asge

faibles

fractions

dans ce secteur s'taient retires aussitt vers le


nqrtl

aprs dos co.mbats

durs, les deux armes allies avaient atteint et


franchi
le

laMarneenamantrlu confluent de l'Ourcq,

la

Von Kluck se trouva dbord sur gauche par |es Anglais; quoique l'arme Maunoury, devant lui, donnt des ^igue manifestes
septen^l^ro.

de

lassitud

il

jwgea

ifl

dis pensable

de se

cjrplier

du 9 au 40, il entama se replier deri:^n mouveffeiH rtrograde pour rire l'Aisne en se rapprochant de 3low. Pendant ce temps, en Champagne, Bulow. avec son aile gauche et les Saxons d'Hausen, ayait 40pass Ghlons et rnarch vers le sud aux enau plus vite;
clans la nuit
;

virons de Fre-Champenoise,
l'arnue

il

s'tait

Foh qui

lui avait fait tte

heurt avec une opi-

nitret admirable.

Sur ces entrefaitesr l'arme


l'ouest de
la

d'tsprey, dans sa progression

Falaise de

Champagne, ayant

atteint le parallle

des

Marais

de Saint-Qond, seg deux corps de


assaillir
le

drqite avaient fait face l'ouest et pris leurs dispositions

pour

flanc droit

do Blow.
les

Celui-ci se droba vivement et

gagna

hauteurs

situes au nord de Reimfi et entre cette ville et

l'Aisne &uprieure.

DU 30 AOUT AU 3 SEPTEMBRE

275
;

recul allemand se propagea vers l'Est le centre avait masqu Verdun par sa gauche et s'tait avanc vers le sud, en passant l'est et l'ouest de l'Argonne il arrivait l'Ornain, quand il se replia sur les positions englobant la partie septentrionale de l'Argonne et les hauteurs de Montfaucon, au nord-ouest de Verdun. Cette place,
;

Le

qui avait t aux trois quarts encercle, fut d-

gage du coup. Les Franais suivirent vivement les Allemands dans leur mouvement rtrograde. Le retour offensif de nos armes, du 6 au 13 septembre, a reu de nous et de nos allis le nom de Victoire de la Marne, que lui conservera srement l'Histoire. En dgageant Paris et Verdun, il a sauv la France d'un pril mortel.

CHAPITRE IX

MON DPART DE LA

ARME

(4 septembre.)

Le
lin,
Il

septembre, vers

17

heures, le gnral

Joffre,

accompagn du lieutenant-colonel Gameprit part et

arriva Szanne.

Mon

me

me

dit

cher Lanrezac, vous savez combien

j'ai

d'affection

pour vous, mais

je suis oblig de

enlever le

commandement

de

V arme

vous vous

tes hsitant, indcis (1).

Ce discours tait accompagn de jeux de physionomie exprimant que j'avais lass sa patience;
son regard fuyant obstinment Je protestai avec vivacit
le

mien.

et

demandai

au

(i) La relation secrte sur les quatre premiers mois de la guerre que j'ai t relev de mon commandement le 30 aot i cette erreur est-elle involontaire?

dit

MON DPART DE LA
gnral de citer des
Il

V*

ARME

277

faits

l'appui de son opinion.

se borna rpter que j'tais hsitant, indcis

et

faisais des observations tous les ordres que

l'on

me

donnait.

le seul examen de mes ordres prouvait de faon indiscutable que je ne mritais pas le reproche d'indcision, et que si

Je

rpliquai -que

les ordres

du G. Q. G. avaient provoqu de

ma

part de multiples observations, je ne comprenais

pas qu'on m'en ft un grief, puisque les vnements avaient prouv combien mes observations
taient fondes.

Visiblement,

le

gnral Joffre ne m'coutait

pas. J'essayai de lui narrer dans quelle situation

tragique je m'tais trouv depuis le 20 aot;


ip 'interrompit
:

il

en disant Je sais mais vous comprenez que l'heure est douloureuse pour moi {sic).

Je n'essayai

pas de

le

faire

changer d'avis;

dsireux de mettre un terme une scne pnible,


je lui dclarai

Que je

m'inclinais devant sa dcision, sachant


il

qu'aprs une grande dfaite,


sables.
Il

faut des respon-

qu'il m'envoyait au gnral gouverneur de Paris, qui lui avait demand un officier gnral capable de le seconder dans les questions d'ordre tactique . Parti de Szanne le 4- septembre, 6 heures, au gnral Gallini qui me je me prsentai le
dit alors

me

Gallini,

.')

278
dclara
et

LE ri.AN

hv:

campagnI franais

qu'il n'avait

aucun emploi me donner,


rendre sans retard Bor^

me

prescrivit de
le

me

deaux, o

ministre de la Guerre, M. Millerand,

m'utiliserait

pour
y>

la formatioi

d'une arme de
prsentai lui le
accueil et

seconde ligne.

M. Millerand, quand je

me
fit

9 septembre, Bordeaux, mte

dohna

un aliment

mon

activit.

Plus tard, j'appris que certains officiers du G. Q. G. dblatraient qui miieux mieux sur

mon
t(

compte. Ces messieurs disaient tout venant Le gnral Lanrezac avait perdu la tte ds
:

la bataille

de Gharleroi;

il

tait ds lors

inca;

pable de prendre une dcision en temps voulu

on ne pouvait plus rien en attendre

d'utile.

De

tels

sur des

Aux

qu'ils ne s'appuient pas ne sauraient avoir aucune valeur. imputations dbites sur Mon compte,

jugements, tant

faits,

j'opposerai
trouvait

le

tmoignage de l'homme qui se


cts en aot 1914,
le

mes

gnral

Hly

d'Oissel,

mon

chef d'tat-major.

Je lui avais crit, le 20 dcembre 1916, que, dans l'entourage du commandant en chef, on prtendait que,
dit
:

lui

aussi,

lly

d'Oissel,

avait

Le gnral Lanrezac avait perdu

a tte.
le

Dans

sa rponse, qui est


:

d 25 dcembre,

gnral s'exprime ainsi

MON DPART DE LA
((

ARMKK

279

Il faut qu'il y ait des gens bien vils pour oser m'altribuer les propos qu on vous a rappor-

ts.

La

seule chose

qui m'importe, c'est


et je

vous n'y ayez pas cru,

que vous en retnercie,

car votre estime vous, j'y tiens...


Je n'ai jamais
si la

pter que

manqu une occasion de rV* arme a pu se trouver entire et


vous

intacte au rendez-vous de la Marne, c'est


et
Il

aux

dispositions prises

par vous

qu'elle te doit.

me

n'ai

semble que c'est tout dire sur ce que je jamais cess de penser de la clairvoyance de
chef.

mon

Non, vous pouvez rpondre aux gens qui colportent ce mensonge infme qu' aucun moment
votre chef d'tat-major ne s'est senti en diver-

gence de vues ou d'ides stratgiques avec Vous. Je sais que vous en tes sfir, mon gnral, et vous en remercie.

Je considrerai toujours

comme un

hontiur

grand d'avoir servi sous vos ordres, vos cOts, dans les circonstances tragiques que ndils avons vcues ensemble, et je vous reste lidlc.
trs
K.

HlLY d'OlSSKL.

i?lusieurs autres

de tnes otticiers m'ont crit


repi-iss

spontanment diverses
J'ai appris,

pour

pfoteister

contre les accusations dont j'tais l'objet.


par la suite, en dcembre 1016, que
(juand
il

le

gnral Jolfre,

tait

venu Luon,

280
le 29,

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

dans

la

matine (voir

le chapitre VII),

pen-

dant

la bataille

de Guise, tait dcid


avait prescrit au

me

relever

de

mon commandement. Ds
il

son arrive, avant

de m'a voir vu,

commandant de

Marmis, de mon tat-major, d'expdier d'urgence au gnral Franchet d'Esprey l'ordre de


venir

Laon prendre

le

commandement de

la

V" arme.
la

Aprs un premier entretien qu'il eut avec moi maison d'cole, ses rsolutions se trou-

vrent modifies, car son officier d'ordonnance


joignit le

commandant de Marmis
n'y a rien de
fait,

et lui dit

II

tchez

de rattraper

l'ordre adress

au gnral d'Esprey.

L'incident tait rest ignor de moi, mais nul

doute quB

les miens ne le connurent aussitt. Quoique restnnt le chef de mon arme, j'tais signal h mes subordonns comme un homme

dont

la perte tait

conjure.
le

En
que

tout

cas,

gnral

.loffre

peut-il

dire

perdu la tte depuis la bataille de la Sambre et que ds lors j'tais incapable de prendre une dcision? Le 29 aot, alors qu'il
j'avais
tait fermement rsolu me retirer mon commandement, aprs s'tre entretenu avec moi, il y renonait c'est donc qu'il mjugeait assez calme, assez matre de moi, pour conduire la V' arme
:

attendait le

dans cette offensive sur Saint-Quentin, dont il sort de la campagne (ce sont ses propres expressions), et qui offrait les prils les

MON DPART DE LA

V^

ARME

281

plus graves, car, en cas d'chec, nos troupes ris-

quaient d'tre prises et dtruites.

Ces messieurs du G. Q. G., dans la rpandu comme plaisir le bruit que


Joffre,

suite,
le

ont

gnral

me jugeant hors d'tat de commander la V* arme, en aurait pris le commandement en perles

sonne

28
la

et

29 aot 1914, et que, par conle


1

squent, c'est lui et non moi que revient

mrite de

victoire de

Guise. C'est enfantin


ait

L'ide que le

gnral Joffre

pris personnel-

lement

le

commandement

direct d'une fraction de

troupes quelconque un

moment quelconque ne

trouvera que des incrdules.


J'ai expos au chapitre Vlll'attitude du gnral pendant les deux visites qu'il m'a faites Maries, le 28 aot, et Laon, le 29, de 9 heures midi.

Quand

il

est arriv Maries, le 28, tous

mes ordres

pour le 29 taient donns; il n'a pas manifest la moindre vellit d'y introduire la plus petite modification
;

le 29,

midi) qu'il a passes


n'est pas sorti de sa

durant les trois heures (9 heures Laon prs de moi, il

bouche une seule parole qui


les

et trait aux
l'ont t par

oprations,

rsolutions prises

sa part
quitt

le

moi en dehors de toute suggestion de gnral ly d'Oissel, qui ne m'a pas

une minute, est l pour confirmer mon dire. J'ajoute qu' aucun moment je ne me suis senti plus
calme.

En fait, c'est seulement cinq jours plus tard, le septembre, 17 heures, alors que j'avais russi

282

LK PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS


la

ramener

V* atme derrire
le

la Mat*ne,

non

sans peine, que

gnral Joffre m'a relev du


la

commandement de

V* arme.

Je n'ai pas la prtention d'avoir dploy des


talents suprieurs la tte de la V" arme, mais
j'ai

conscience d'avoir au moins

fait

de l'ouvrage
l'expos
la fabn

propre, ce qui tait dj mritoire dans les cir-

constances abominables o
la plus irrfutable.

j'tais plac
le

sommaire de mes oprations

prouve de

En

tout cas,

j'ai

toujours su temps te que je


fis

voulais, et pourquoi; jamais je ne

attendre
et, les

mes

dcisions

mon

chef d'lat-major,

ordres

une

fois rdigs

eh consquence par ses soins, je


de forme. Certes, j'prouvai

sus m'abslenir d'y apporter aucune modification

de fond ou
ia peine

mme

parfois des angoisses affreuses

que je ne
lucidit

pris pas

de dissimuler aux miens, mais

mon moet

tion ne porta pas atteinte

ma

mes

troupes n'en subirent point


L'histoire
1"

le

contre-coup.
l^Ale

me

rendra justice.
la

dira

Qu'au dbut de
lilas!

guerre, voyant clair dans

les

agissements des Allemands, je


d'arracher le

me

suis efforc,

sans succs
2
la

commandant en

chef son aveuglement;

Que mon

ordre du

2(J

aot 1914, arrtant

V* arme au sud du Borinage, et celui du 23, lui prescrivant de battre en retraite le 24 avant le jour, ont sauv mes troupes d'une destruction
totale, qui et

rendu irrmdiable

la dfaite

subie

MON DPART DE LA

V"

ARME
franaises

283

ce

moment

pt"
;

les

arirts

de

la

Sambre aux Vosges 3** Que je mrite d'tre lou pour la Retraite excute de la Sambre la Marne pendant 250 kilomtres, du 24 aot au 3 septembre, retraite
coupe par
giques.
l'affaire

de Guise

et

poursuivie tra-

vers des difticults inoues et des pripties tra-

Un auteur allemand, dont l'uvre a fait l'objet d'une tude critique publie dans la Revue de Paris du l"' dcembre 1916, sous la signature Joseph
:

Reinach, s'exprime ainsi propos des oprations

de

la

V" arme Le gnral Lanrezac


:

se retira aprs Gharleroi

en combattant sans relche; sa conduite habile contribua fort sauver de l'anantissement l'arme anglaise qui se trouvait sa gauche. Le 29 aot, il russit mme tenter une offensive aux environs de Guise; de fait, ce fut une victoire, mais
qui n'a pas eu toute sa
leurs celle

renomme, comme

d'ail-

gagne dans le mme temps par le gnral de Langle Signy-l'Abbaye contre la III" arme (von Hausen). Mais les victoires ont,
il y a des chefs et des attendre la justice que

elles aussi, leurs destins, et

soldats qui ne peuvent

de l'histoire.

tout cas, les crivains allemands, dont plusieurs gnraux de marque, sont unanimes

En

regretter que la V"


initiative, aient

arme et les Anglais, sur mon rompu le combat du 24 aol au

284

LE PLAN DE CAMPAGNE FRANAIS

temps encore, et drob aux Allemands de von Kluck, de Blov et d'Hausen, l'occasion de remporter dans la rgion de Mons-Charleroi une victoire dcisive qui les et rendus entirement matres de la situation sur
ainsi

25, pendant qu'il en tait

tout le front de France.


Ncuilly, 30 juin 1916.

Rectifi le 1" janvier 1917.

TABLE DES MATIRES

Prface

vu
xi

Avant-propos
Chapitre Chapitre

tude du plan de campagne avant la guerre. II. Du 2 au 15 aot. La concentration derrire la partie de la Meuse qui s'tend de Mouzon
I.

15

Mzires Chapitre 111. Du 16 au 19 aot. Remonte de me vers la Basse-Sambre

58

la V* ar-

88
109

Chapitre IV. Le 20 aot Chapitre V. Situation matrielle et morale de la V* ARME LE 20 AOt T Chapitre VI. Les 21, 22 et 23 aot. Bataille de Char-

122

leroi

150

Chapitre VU. Chapitre VIII.

Du

24 au 30 aot.

Combat de Guise

197

Chapitre IX

Du 30 aot au 3 septembre Mon dpart de la V arme (4 septembre).

247 276

imprimerie de I.AONY

^-

J
54.8

"36

Lanrezac, Charles Louis Marie Le plan de campagne franais

^1

PLEASE

DO NOT REMOVE
FROM
THIS

-^^

CARDS OR

SLIPS

POCKET

UNIVERSITY

OF TORONTO

LIBRARY

i%^^