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Compte rendu

Ouvragerecens :
SILBURN, Lilian, Instant et cause. Le discontinu dans la pense philosophique de lInde

par Andr Couture


Laval thologique et philosophique, vol. 49, n 1, 1993, p. 168.

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COMPTES RENDUS

Lilian SILBURN, Instant et cause. Le discontinu dans la pense philosophique de l'Inde. Paris, De Boccard. 1989, 440 pages. Ce gros volume est la rimpression, avant-propos et page d'errata en plus, d'un livre portant le mme titre, publi d'abord aux ditions Vrin en 1955 et ddi Gotama le Buddha. Il reprenait intgralement, sans modification ni apport nouveau la thse de doctorat d'tat soutenue en dcembre 1948. Le plan mme de l'ouvrage manifeste l'ampleur et circonscrit les limites du propos: chap. 1: Les Veda; chap. 2: Les Brhmana; chap. 3: Les Upanisad; chap. 4: Ssvatavda et Ucchedavda (eternalisme et destructionnisme); chap. 5: Bouddhisme prcanonique et l'intuition du Buddha; chap. 6: Bouddhisme canonique; chap. 7: Sectes anciennes; chap. 8: Sautrntika et logiciens de l'cole de Dignga; chap. 9: Objections faites la thorie de la discontinuit. L'examen porte sur plus de trente sicles de rflexions, dans une ligne ininterrompue qui va des Veda au Bouddhisme tardif (p. 401). On ne trouve pourtant rien ou presque sur l'ancienne Mfnms, sur le Vednta (sinon par le biais des Upanisad), rien sur le Smkhya, le Nyya ou le Vaisesika. Ce qui, selon Lilian Silburn, relie les anciens brahmanes aux dfenseurs du bouddhisme, c'est une sorte de primaut accorde l'acte, soit l'acte indissolublement li la pense organisatrice qui le cause, soit encore l'instant o l'agir efficace se dresse dans sa force mme contre les faciles illusions de la continuit et de la substantialit (p. 8). Clbrer la plnitude, le statique, l'identique, lit-on ailleurs, c'est renier l'acte et passer l'tre (p. 4). L'agir n'existe en effet dans tout ce courant de la pense philosophique indienne qu'en des actes discontinus et successifs, susceptibles d'tre relis en des constructions diversement apprcies. L'acte engendre la dure, que celle-ci demande tre organise (comme dans le brahmanisme) ou qu'elle se concentre en l'instant crateur (comme dans le bouddhisme). En rptant que l'acte humain m par le dsir forge continuit et dure, le Buddha ne ferait donc que renouer avec la tradition des Brhmana encore vivante cette poque (p. 5). On devine alors par exemple la raison pour laquelle il est impossible d'interprter le vide bouddhique au plan de l'tre et du non-tre: il s'agit avant tout d'une activit de vacuit. Je ne tenterai pas ici de rsumer nouveau une analyse complexe, toute en nuances, qui a dj t minutieusement rsume par l'A. dans les huit pages de l'introduction. Cette immense construction d'une continuit entre le brahmanisme et le bouddhisme

rejoint par moments, paradoxalement, le clbre Barahudur de Paul Mus (qui chappe la critique de l'A. p. 189, cf. 196). On y retrouve galement l'cho des travaux de Louis Renou (sur le vdisme). de Paul Masson-Oursel (sur la philosophie indienne) et surtout de Thodore Stcherbatsky (sur la logique bouddhique). Mais plus que ces lettres de crance, ce qui force l'attention dans cette thse de Mme Silburn (comme d'ailleurs dans ses autres travaux), c'est sa faon unique de combiner une vaste rudition et un sens aigu de l'agir spirituel. Au moment de la premire dition de ce livre, Mme Silburn tait d'ailleurs activement engage dans l'tude de la mystique du Cachemire qu'elle ne dlaissera un moment que pour diriger l'dition de textes issus de la tradition bouddhique {Le Bouddhisme, Paris, Fayard, 1977). Dans le petit livre (L'oubli de l'Inde. Une amnsie philosophique, Paris, PUE, 1989) qu'il a consacr la philosophie indienne, Roger-Pol Droit s'tonne du silence qui entoure actuellement l'Inde dans l'enseignement moderne de la philosophie. Ceux qui douteraient encore qu il puisse exister en Orient quelque systme spculatif rationnel liront sans doute avec surprise les derniers chapitres de cet ouvrage qui reproduisent des discussions entre tenants d'coles bouddhiques rivales. La faon dont ces philosophes explicitent au dbut de leurs discussions les moyens grce auxquels ils pensent accder une connaissance valide pourrait tre profitable bien des penseurs modernes qui ont crop souvent tendance se comporter comme si leurs rflexions n'avaient aucune limite culturelle. Aucun doute que cet ouvrage est une oeuvre magistrale qui mrite d'tre lue et relue. On doit fliciter les ditions De Boccard de l'avoir nouveau dit.
Andr COUTURE

Universit Laval

Andr PADOUX, Vc, the Concept of the Word in Selected Hindu Tantras. Coll. The SUN Y Series in the Shaiva Traditions of Kashmir. Translated by Jacques Gontier, New York, State University of New York Press, 1990, 460 pages. Cette tude aborde ce qu'il est convenu d'appeler le tantrisme, mais sous un angle bien particul er, celui des spculations sur la Parole (vc). Il ne s'agit pas de la parole en tant qu'elle donne lieu des rflexions pistmologiques ou sapientielles. mais de la parole

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