Vous êtes sur la page 1sur 40

MISES ET LECOLE AUTRICHIENNE

RON PAUL
Traduit par Benot Malbranque

NEW YORK

BOSTON

INTRODUCTION

Sous le rgne des ides interventionnistes, une carrire politique nest ouverte quaux hommes qui savent sidentifier aux intrts de groupes de pression. [] Servir les intrts de court-terme dun groupe de pression ne permet pas le dveloppement des qualits qui font dun individu un grand homme dEtat. Lhomme dEtat est celui qui ne considre que les politiques de long-terme ; les groupes de pression ne sintressent pas au long-terme. 1

Je pris la dcision de me prsenter pour entrer au Congrs en raction aux effets dsastreux des contrles sur les salaires et sur les prix, contrles imposs en 1971 par ladministration Nixon. Lorsque les marchs financiers commencrent rpondre euphoriquement la mise en place de ces contrles et la fin de lchangeabilit du dollar en or, et lorsque la Chambre du Commerce et de nombreux autres groupes et entreprises y apportrent un soutien enthousiaste, je compris que quelquun en politique se devait de condamner les
5

contrles, et doffrir lalternative qui puisse expliquer le pass et donner de lespoir pour le futur : la dfense des marchs libres par les conomistes Autrichiens. A cette poque, jtais convaincu, comme Mises, que personne ne pouvait russir en politique sans servir les intrts de quelque groupe de pression politiquement influent. Bien que je parvins tre lu, si lon sen tient lide dune carrire politique traditionnelle avec un vritable impact sur Washington, Mises avait parfaitement raison. Je nai pas pes sur les mesures prises par le Congrs ou par ladministration. Des fonds ont t dlibrment retirs du financement de lapprovisionnement en eau de mon district, parce que je ne me pliais pas leur systme et que je ne votais en faveur daucune des appropriations. Mon influence, sil est vrai que jen eu une, ne vint que par la pdagogie et lexplication aux autres des bienfaits des marchs libres. Une majorit dlecteurs dans mon district approuvrent cela, comme le firent ceux qui taient dj familiers avec lconomie de libre-march. De la mme faon, des lecteurs dans dautres districts, encourags par mon tmoignage en faveur de la libert et de la monnaie saine, poussrent leurs reprsentants dans la direction du march libre. Mon influence passe par la pdagogie, et non par les techniques habituelles de lhomme politique. Mais les hommes politiques habituels au Congrs ne rsoudront pas nos problmes, loin sen faut. Les Amricains ont besoin dune meilleure comprhension de lEcole Autrichienne dconomie.
6

Alors

seulement

les

hommes

politiques

ressembleront

davantage des hommes dEtat. Ma dcouverte de lEcole Autrichienne dconomie intervint au moment o, alors tudiant de mdecine lUniversit de Duke, je dcouvris louvrage dHayek, La Route de la Servitude.2 Aprs lavoir dvor, jtais dtermin lire tout ce que je pourrais trouver venant de cette nouvelle cole de pense conomique, et en particulier les uvres de Mises. Bien que ces travaux furent impressionnants, et bien quils maidrent faire la lumire sur de nombreux sujets, ce fut comme une surprise de trouver des intellectuels capables de confirmer ce que javais toujours su que les marchs libres taient suprieurs la planification centrale de lconomie. Je ne savais pas comment les marchs libres parvenaient ce rsultat. Ltude de lconomie me le montra. Mais comme beaucoup, il ntait pas ncessaire de me convaincre des mrites de la libert individuelle jen tais naturellement convaincu. Pour autant que je men souvienne, jai toujours voulu tre libre, et chapper la coercition de lEtat, dans toutes ses formes. Mon attrait instinctif et naturel pour la libert fut invitablement remis en question par le systme ducatif, les mdias, et la classe politique. Ces grandes institutions essayrent de me pousser abandonner ma conviction que seul un march entirement libre est compatible avec la libert individuelle. Bien que soulag de voir que de grands esprits comme Mises soutenaient le laissez-faire, jtais frustr de savoir ce quil convenait de faire, tout en observant au mme
7

moment une catastrophe se dvelopper dans notre conomie. Plus je parvenais comprendre le fonctionnement du march, plus jtais conscient, galement, de la ncessit de faire appliquer ces ides par laction politique. Laction politique qui vise le changement peut bien videmment prendre des formes diverses. En 1776, en Amrique, ce fut une guerre pour obtenir lindpendance et chapper loppression britannique. En 1917, en Russie, la violence fut utilise pour renforcer loppression. Fort heureusement, il reste possible daccomplir les changements adquats par la pdagogie, la persuasion, et le systme dmocratique. Notre libert dexpression, notre droit de nous assembler, notre libert de religion, et notre droit une vie prive, sont tous encore intacts. Avant que nos droits soient perdus, il nous faut revenir sur 70 ans dintervention gouvernementale. Plus nous attendrons, plus notre tche sera difficile. En raison de mon intrt pour la libert individuelle et les marchs libres, je suis devenu proche, au fil des annes, damis et dlves de Mises de ceux qui connaissaient la grandeur de Mises de par une relation personnelle prolonge avec lui. Mon contact direct avec lui, nanmoins, ne se fit que par ses crits, lexception dune occasion particulire. En 1971, pendant une journe de travail bien charge mon cabinet mdical, je pris une longue pause midi pour faire les 60 kilomtres qui me sparaient de lUniversit de Houston, afin de venir couter lune des dernires grandes confrences
8

donnes par Mises celle-ci, sur le socialisme. Bien qug de 90 ans cette poque, il tait tout fait impressionnant, et sa prestation me donna lenvie de poursuivre mon tude de lEconomie Autrichienne. Mon amiti et mes rencontres rgulires avec Leonard Read, ainsi que sa Fondation for Economic Education, mont pouss travailler encore davantage pour favoriser le retour une socit dans laquelle le gouvernement ne menacerait ni la vie conomique ni la vie prive. Mes connaissances furent stimules et favorises par le travail exceptionnel du Mises Institute, avec ses nombreuses publications et confrences, et son attrait pour les tudiants souhaitant embrasser une carrire acadmique. Mon amiti avec deux grands tudiants de Mises, Hanz Sennholz et Murray Rothbard, me fut particulirement utile pour obtenir des explications de premire main sur comment les marchs fonctionnent. Ils maidrent prciser mes rponses face aux oppositions permanentes des lois tatistes qui dominent le Congrs amricain. Leur aide personnelle fut incommensurable pour moi, pour ma formation intellectuelle et mon combat politique. De telles relations damiti sont dune immense valeur. Mais bien au-del, savoir que de grands penseurs taient de mon ct avait quelque chose de rassurant. Cela me donna la confiance ncessaire pour dfendre intellectuellement mes vues en matire dconomie et de politique, que ce soit en campagne ou devant le Parlement.
9

La personnalit de Mises et son influence Ma frquentation de lEcole Autrichienne dconomie a t dune valeur incalculable pour moi, mais les tmoignages personnels sur la personnalit de Mises lont t tout autant. Mises na jamais succomb la tentation dadoucir ses positions pour tre plus acceptable auprs de la communaut conomique orthodoxe, ce qui prouve quil tait un homme de volont et dot dun fort caractre. Sil avait adouci ses positions, il aurait bnfici dune reconnaissance bien suprieure durant sa vie. Mais son objectif tait la vrit conomique, et non une position acadmique prestigieuse ou des rcompenses superficielles. Sa dtermination et sa constance reposaient sur la conviction quil avait raison, et que la droiture tait la seule chose qui importait. Mises agissait toujours en gentleman, agrable et plein de considration pour chacun, et jai essay de minspirer de lui. Quand le monde des conomistes et des hommes politiques devient infernal, il nest pas ais de rpondre par une discussion calme et pose. Pourtant, cette faon de faire la aid et a amlior sa capacit enseigner. Le temps viendra o sa voix tranquille et celle de ses lves sera entendue, malgr les cris et la dmagogie qui anime Washington. Lorsque lon est gagn par lexaspration devant ltat actuel des choses, il nous faut nous rappeler la remarque de Mises : Personne ne doit sattendre ce quun argument logique ou lexprience des faits puissent faire trembler la ferveur presque
10

religieuse de ceux qui croient que le salut passe par la dpense publique et lexpansion du crdit. 3 Mais il nous faut galement nous rappeler que cest lacception de linterventionnisme conomique qui nourrit cette maladie quest la dmagogie, qui remplit la pense et les discours des hommes politiques. Aprs stre considrs comme des planificateurs et des preneurs de dcision pour les consommateurs, les hommes daffaires, et les travailleurs, les hommes politiques peuvent trs vite justifier avec arrogance nimporte quelle position avec nimporte quelle raison. Ce serait sans doute moins pire sils avaient conscience dtre des dmagogues au moins ce serait plus honnte. Mais cette arrogance devient un mode de vie et loutil leur permettant de raliser leur prochaine intervention importante et ncessaire . Cest grce la confiance issue de lEcole Autrichienne dconomie, et en suivant lexemple de la personnalit de Mises, que je suis capable de tolrer le cirque quotidien du Congrs. La connaissance conomique nest pas du tout aussi rare Washington que lon pourrait le supposer en observant rapidement le Congrs. Dautres Membres ont frquemment nonc devant moi des jugements tout fait sains sur les dficits et les dpenses publiques. Ce qui leur manque, cest la volont de rsister aux groupes de pression. Bien que nous ayons dsesprment besoin dune meilleure connaissance de lconomie, nous avons tout autant besoin de la fermet de
11

Mises sur les principes. En thorie conomique, le caractre est plus indispensable que lloquence. Jacques Rueff a bien dcrit ces qualits de Mises :
Avec un enthousiasme infatigable, et avec un courage et une foi toujours vaillante, il na jamais cess de dnoncer les raisons fallacieuses et les fausses vrits offertes pour justifier les prsentes institutions. Aucune considration, quelle quelle soit, ne pouvait le dtourner dun centimtre du chemin vers lequel sa raison le guidait. Dans lirrationalit de notre poque, il resta un individu purement rationnel. 4

Murray Rothbard, dans The Essential Ludwig von Mises, crit que Mises :
a ragi lobscurit du monde conomique qui lenvironnait par une vie de grand courage et de haute intgrit personnelle. Jamais Ludwig von Mises ne se serait laiss courber par les vents du changement quil observait. Les changements dans lconomie politique ou dans la discipline conomique ne pouvaient pas non plus faire bouger dun iota sa volont de rechercher et de transmettre la vrit telle quil la voyait. 5

La thorie subjective de la valeur Ltude de lEcole Autrichienne dconomie ma aid de nombreuses faons pour comprendre notre conomie, et pour comprendre les excuses donnes par les conomistes bien tablis sur pourquoi nous ne parvenions pas atteindre le paradis que les hommes politiques nous promettaient si nous acceptions de faire voter leurs lois. Il est temps pour eux, bien
12

videmment, de nous fournir des explications, car aprs 70 ans dinterventionnisme, les conditions se sont empires et nous sommes dsormais face une crise bancaire internationale dune ampleur jamais vue dans lhistoire. De toutes les contributions importantes faites par lEcole Autrichienne, la thorie subjective de la valeur est celle qui fut pour moi la plus utile pour comprendre pourquoi les choses ne sont pas comme les interventionnistes disent quelles devraient tre. Pour ces devins, il y a toujours une excuse facile. En Russie, ctait toujours la mto. Dans lAmrique interventionniste, cest le timing , les techniciens , les rsidus du capitalisme , la fiscalit , la faiblesse des dpenses publiques , ou le service aux mauvais intrts particuliers . Les excuses sont sans fin. A part quelques autres Membres, personne au Congrs na jamais entendu parler de la thorie subjective de la valeur (ni de la thorie de la valeur-travail, dailleurs), et aucun nen a vraiment quelque chose faire. Pourtant je considre que la comprhension de cette thorie est cruciale pour eux si nous voulons voir natre de vraies rformes. Puisquils ont peu rflchi sur les fondamentaux, des rminiscences de la thorie de la valeur-travail motivent encore de nombreux Membres du Congrs, les poussant dfendre des lois qui permettraient une rtribution juste et quitable pour le travailleur. Lexplication de comment les individus, agissant librement sur le march, dterminent la valeur et le prix des diffrents biens, permet de dissiper les mythes diffuss tant par les Keynsiens
13

que par les Montaristes. Les Keynsiens accusent la pninsule arabique dtre lorigine de linflation ; les Montaristes, bornant leur rflexion la quantit de monnaie comme seul facteur dterminant les prix, soulvent plus de questions quils ne fournissent de rponses. Ce na t que par une comprhension de comment le prix se dtermine subjectivement que jai chapp aux arguments plausibles des planificateurs, qui sont capables dextrapoler partir de vrits partielles et de consquences de court-terme. Considre dun point de vue Autrichien, la stagflation est loin dtre le mystre que certains ont dcrit au milieu de la rcession des annes 1974-1976. Certains ont entendu parler de la thorie subjective de la valeur, mais hsitent laccepter parce quils prfrent encore l objectivit la subjectivit . Nanmoins, si les consommateurs dterminent subjectivement les prix et les valeurs en affectant loffre et la demande (et ainsi les ventes), cest une considration objective. Cest simplement parce que nous sommes capables de mesurer les agrgats montaires, ou le temps pass la production dun produit, que nous dcidons que ces faits objectifs peuvent tre utiliss pour dterminer la valeur. Pourtant ce nest pas ainsi que les prix sont dtermins, et ces faits ne sont donc pas objectivement utiles pour notre affaire. Ceux qui utilisent ces faits objectifs pour calculer le niveau futur des prix rejettent rapidement lobjectivit de certaines lois conomiques aisment observables, i.e., que la planification conomique par lEtat mne au chaos, que faire
14

tourner la planche billet ne cre pas de richesse nouvelle, que la monnaie de papier ne peut pas remplacer la monnaiemarchandise sans lusage de la force et de la fraude, etc. Ils rejettent ainsi la subjectivit l o elle est importante pour la comprhension de la formation des prix et ignorent les lois conomiques objectives pour que leur volont planificatrice puisse sexprimer. Cest un mcanisme n de lignorance et de la volont de saccommoder. Il permet aux planificateurs de Washington de nier constamment les lois conomiques pour que les hommes politiques puissent garder lesprit des notions errones et prconues sur ce qui est bon pour tout le monde. Une fois quils ont accept lide que les prix sont une consquence objective de certains vnements antrieurs loffre de monnaie, le boycott sur le ptrole, les accords sur les salaires, les politiques agricoles ils imaginent naturellement que les prix peuvent tre modifis aisment. Des lois tablissant des contrles sur les salaires, les prix, le crdit, les dividendes, et les profits, ont t introduites devant la Chambre et pourraient fort bien tre passes si nous leur en donnions le mandat. Bien que la fixation des prix par le march libre soit un lment crucial et pour aux envoyer des informations son origine aux est entrepreneurs consommateurs,

compltement mconnue Washington, et ce nest donc pas surprenant que notre conomie reste encore menace. En labsence dune comprhension gnrale des lments fondamentaux de la structure de fixation des prix, lconomie
15

de march sera sans cesse mise en pril. Et sans la structure de fixation des prix, le march ne peut fonctionner. Pour comprendre comment les prix sont dtermins, il faut comprendre la thorie subjective de la valeur. Limportance de la monnaie Aujourdhui, il est difficilement concevable que ce fut une contribution exceptionnelle de Mises dans le domaine de lconomie que de montrer, par la logique, pourquoi sous le socialisme les prix ne peuvent pas tre dtermins, et pourquoi le calcul conomique y est impossible. Est-ce tonnant de voir les nations socialistes, si on leur retire les subventions venant des pays capitalistes, tre incapables dassurer leur subsistance ? Cest pour cette raison que la menace du communisme serait immensment rduite si seulement nous empchions nos lus de renflouer financirement ces pays. Il ny a que la force qui puisse faire survivre un systme qui ne possde pas un mcanisme de fixation des prix par le march libre. Face lconomie de libre-march, les effets dsastreux des contrles des prix et des salaires ne sont jamais une surprise. Malgr les checs rcents et plus anciens des contrles des prix et des salaires, ceux-ci tout comme le contrle sur le crdit, le contrle sur les devises, et les attaques sur la proprit continueront tre utiliss, pour le malheur de tous, parce que

16

les pressions politiques pour continuer les dficits sont si fortes Washington, et que, invitablement, le dollar sera dtruit. De la mme faon que nous ne pouvons pas prdire le futur, parce que nous ne pouvons pas connatre la dcision subjective de millions de consommateurs et de producteurs, nous ne pouvons pas savoir exactement quand cela arrivera. Pour autant, nous pouvons tre certains, en observant lhistoire, que les hommes politiques continueront dtruire notre monnaie, et quils repousseront au plus quils le pourront larrive des consquences qui doivent ncessairement survenir. Mises crit quil nous faudra un jour ou lautre faire un choix :
Les hommes doivent choisir entre lconomie de march et le socialisme. LEtat peut prserver lconomie de march en protgeant la vie, la sant, et la proprit prive, face aux agressions violentes et frauduleuses ; ou il peut lui-mme prendre en main la gestion de toutes les activits productives. Certains mcanismes devront dterminer ce quil faudra produire. Si ce nest pas les consommateurs par lintermdiaire de loffre et de la demande sur le march, ce devra tre lEtat, par lusage de la coercition. 6

La comprhension de la monnaie est la cl pour la restauration dune conomie saine. Depuis mon entre en politique, jai pass plus de temps sur les questions montaires que sur toute autre question. LEcole Autrichienne dconomie, et les crits de Mises en particulier, mont t dune aide prcieuse. Lexplication par Mises de comment la monnaie mergea sur le march comme une marchandise utile ma

17

convaincu du fait que la monnaie devait nouveau retourner sur le march en tant que marchandise. Les hommes politiques dtruisent invitablement la monnaie lorsquils en obtiennent le contrle et essayent den faire un simple produit de lEtat, compltement dtach de toute marchandise valorise par le consommateur. Mises a bien compris comment les questions montaires sont devenues des sujets plus politiques quconomiques. Ses analyses mont permis de tenir tte aux excuses donnes tant par la gauche que par la droite en soutien aux dficits. Ces deux camps, la rhtorique mise de ct, dpendent du mme systme de monnaie papier et dinflation. Ces deux lments permettent de cacher les exactions ncessaires au financement de lEtat, tout en servant les intrts spciaux de ceux qui parviennent obtenir ce nouvel argent avant que la dprciation ne soit reconnue par la population dans son ensemble. Mon soutien la lgalisation de la concurrence entre les devises a videmment t influenc par lexplication de la monnaie par Mises. Et cest un domaine o nous pouvons mme russir nous mettre daccord avec les Montaristes. Mises explique que la monnaie comme toute marchandise a une utilit marginale, et que sa valeur est dtermine de manire subjective. Cela ma aid rfuter la thorie purement quantitative de la monnaie telle que prsente par lEcole de Chicago. La monnaie, doit tre pour fonctionner dune en qualit, tant et que les marchandise, dote

consommateurs doivent avoir confiance en elle pour que cela


18

fonctionne une confiance qui est de plus en plus absente de nos jours. Une fois ceci compris, il ny a plus de mystre quant aux raisons qui expliquent que le march obligataire ragisse comme il le fait, et que les taux dintrts soient excessivement levs comme les montaristes et les Keynsiens le proclament. Lerreur la plus commune Washington en ce qui concerne la monnaie est cette ide que la croissance conomique dpend de la croissance montaire. Ricardo a mentionn ce point, mais ce fut Mises qui le souligna et le clarifia que la duplication de lunit montaire ne provoque aucun bienfait social. Si ctait le cas, nous aurions toutes les difficults du monde expliquer pourquoi la croissance conomique fut si faible dans les annes 1970, tandis que la Rserve Fdrale multipliait par prs de trois la masse montaire (M3). Et pourtant, aujourdhui, la grande majorit des bureaucrates et des hommes politiques considrent que sans croissance de la masse montaire, aucune croissance conomique nest possible. Ils voient la monnaie comme un lment indpendant par rapport la fiscalit, aux dpenses publiques, et aux rglementations. Sans une comprhension de la valeur, de la formation des prix, et de la qualit montaire, il est tout bonnement impossible de leur expliquer que les prix peuvent facilement se rajuster la baisse si le march libre le rclame. Lide dominante est que les baisses de prix sont synonymes de dpression une ide bien videmment errone. Ceux qui pensent cela ne comprennent pas la nature du capital. Ils ne comprennent pas quil provient
19

de leffort productif et de lpargne. Ils considrent que le capital est quelque chose que vous obtenez quand la Fed augmente loffre de monnaie. Dans A Critique of Interventionnism, Mises crit :
Par sa nature elle-mme, un dcret gouvernemental ne peut pas crer quoi que ce soit qui nait dj t cr. Seuls les inflationnistes nafs peuvent croire que lEtat peut enrichir lhumanit par la monnaie de papier. LEtat ne peut pas crer quoi que ce soit ; ses ordres ne peuvent mme pas retirer quoi que ce soit du monde de la ralit, mais ils peuvent le retirer du monde des possibles. LEtat ne peut pas rendre lhomme plus riche, mais il peut le rendre plus pauvre. 7

En utilisant le concept de lutilit marginale de la monnaie, Mises explique magnifiquement les difficults que rencontrent les conomistes conventionnels face aux statistiques de vlocit fournies par lEtat. La propension avec laquelle les consommateurs retiennent largent ou le dpensent explique pourquoi les prix augmentent parfois plus lentement que certains disent quils devraient , et pourquoi ils augmentent plus rapidement quils devraient la fin de la destruction dune devise, malgr le ralentissement de la cration de nouvelle monnaie. Seule lEcole Autrichienne parvient expliquer correctement ces faits conomiques. En 1913, Mises publia The Theory of Money and Credit. 8 Dans ce chef duvre il nous apporta tout ce dont nous aurions eu besoin pour viter les catastrophes conomiques du XXe sicle et sans doute mme les guerres menes avec cette arme quest linflation. Tragiquement, les Etats-Unis ont emprunt un autre
20

chemin. De par les conseils donns par le Colonel House au Prsident Wilson, nous avons tabli une banque centrale puissante et introduit, la mme anne, cet lment destructeur quest limpt progressif sur le revenu. Le cot en termes de souffrance humaine et de perte de libert a t incommensurable. Quelques points de dtail Lexplication apporte par Mises sur la nature de la monnaie et de linflation a t des plus utiles pour ma dfense dun systme tout montaire bas sur pour une saisir monnaie saine. La les comprhension de la thorie subjective de la valeur ma aid particulirement auxquelles correctement les contradictions aboutissaient conomistes

conventionnels, mais elle reste difficile exprimer dune faon comprhensible devant la Chambre. A linverse, la vrit sur la monnaie et linflation, et comment linflation bnficie aux hommes politiques et aux intrts spciaux, et agit comme un impt cach, tout cela est beaucoup plus facile prsenter dans un langage ordinaire. Comprendre le concept de prfrence pour le prsent pour lexplication et la dfense des profits et des intrts nest pas ncessaire pour le dbat public, mais cela est dune utilit manifeste pour apporter les informations permettant de montrer que les supporters du socialisme et de lEtat-

21

providence ont tort lorsquils considrent que les gens sont exploits par lconomie de libre-march. Dune faon similaire, la rfutation par Mises de la thorie marxiste de la lutte invitable des classes est utile pour se rassurer mais assez peu des fins pratiques, puisque ceux qui sont en charge de responsabilits au Congrs ne comprennent pas et ne sintressent pas quelque chose quils considreraient tre purement sotrique. Nanmoins, il est

important pour un dfenseur du capitalisme de comprendre lexplication par les conomistes Autrichiens de pourquoi le capitalisme met fin aux luttes de classe, btit une trs large classe moyenne, et augmente le niveau de vie de chacun. Les choix spcifiques des consommateurs sont le point fondamental dans un march libre lequel ne peut exister que dans une nation qui a une haute estime pour la libert individuelle. Bien que les hommes politiques de Washington se refusent rflchir dans ces termes, le fait est que des changements positifs ne viendront que lorsque nos intellectuels comprendront la notion de prfrence pour le prsent, la nature des conflits de classe, et lvaluation subjective. Lorsque les thories de lEcole Autrichienne deviendront largement acceptes, le capitalisme sera le rsultat dun ordre politique qui aura une haute estime pour la libert individuelle.

22

Les cycles conomiques Il en existe certains au Congrs qui ont une vritable connaissance et un vritable enthousiasme pour le socialisme, et qui mnent bataille pour lui aussi vigoureusement que je le fais pour le march libre. Mais ils sont peu nombreux. Dans leur grande majorit, les Membres du Congrs sont des pragmatiques bien intentionns suffisamment pragmatiques pour saccrocher au type dinterventionnisme qui sert le mieux leurs intrts et pour lui apporter une dfense intellectuelle. Quelle repose sur le keynsianisme, lconomie de loffre, ou le montarisme, il y a toujours une explication pour les dficits, les impts, la banque centrale, la monnaie de papier, linflation, qui aille dans le sens de linterventionnisme. Pourtant, bien que le gros des Membres continuent tre bien intentionns, ils sgarent par leurs compromis. En ralit, le compromis devient une philosophie bnfique en elle-mme. Celui qui refuse les compromis devient rigide , strile , born , goste , idologique , et inefficace . La politique devient lart du compromis. Pourtant, y regarder de plus prs, il est assez facile de se rendre compte que ce sont ceux qui sabandonnent au compromis qui sont rigides, striles, borns, gostes, idologiques et inefficaces, en dfendant un systme interventionniste et inflationniste extrmement dangereux. Il est assez rare Washington que quelquun soit accus de vouloir dlibrment provoquer le malheur des pauvres. Personne ne cre dlibrment du chmage non plus. Personne
23

naime les hauts taux dintrt, les hausses de prix, et les baisses de niveau de vie. Ils disent tous savoir comment empcher la souffrance produite par les cycles conomiques et pourtant presque tous acceptent lide que le cycle provient dun capitalisme incontrl. Puisquils ne sont quune poigne avoir dj tudi lexplication superbe fournie par Mises de comment la politique montaire des gouvernements produit le cycle conomique, seules des solutions stupides sont proposes. Mme le montarisme ne nous est daucune aide, puisquil refuse lide de la monnaie-marchandise et rejette la thorie subjective de la valeur. Cest assez tragique de regarder, jour aprs jour, le flot de solutions tatistes maner des deux partis Washington, tout en sachant que les rponses sont prtes, si seulement nos dirigeants actuels acceptaient douvrir leurs yeux, de rejeter la dmagogie, et de restaurer lordre avec un systme montaire sain et une conomie de libre-march. Lexplication Autrichienne de la Grande Dpression, fournie par Rothbard et Sennholz, ma vritablement ouvert les yeux. Convaincu des causes de la Dpression tant dun point de vue thorique (Mises) que pratique (Rothbard et Sennholz), jtais plus dtermin que jamais travailler pour ltablissement dun systme montaire sain un systme montaire sans banque centrale et sans monnaie politique (de papier). Toutes les personnes qui sont proccupes par les souffrances lies au chmage devraient la tudier distorsion comment, des selon la thorie le
24

Autrichienne,

taux

dintrts,

malinvestissement, le calcul conomique fauss, et le traitement de faveur accord certaines entreprises et institutions gouvernementales, conomiques. Les hommes politiques sont aisment flous par la phase de croissance du cycle conomique, et sont pousss sy accommoder. Comme lindique Mises :
Ainsi est tabli que la rcession, que les inflationnistes attribuent linsuffisance de loffre montaire, est au contraire le produit ncessaire des tentatives dchapper la raret de la monnaie travers lexpansion du crdit Cette dmonstration pourra plaire lhomme dEtat souhaitant promouvoir le bien-tre de long-terme de sa nation. Mais elle ninfluencera pas les dmagogues qui ne se soucient que du succs de leur campagne lectorale et ne se proccupent pas le moins du moins monde de ce qui arrivera le jour aprs demain. 9

se

rendent

responsables

des

cycles

De manire trs claire, on ne peut pas traiter des questions politiques sans tre pleinement conscient de la nature humaine et de ce que linterventionnisme attire les dmagogues. Rfuter les dmagogues qui stendent sur leurs comptences incroyables durant la phase de croissance, et rclament grands cris de ltatisme lorsque la phrase de dpression sintensifie, semble tre une tche immense. Il est assez facile de voir que de nombreuses reprises conomiques ne sont rien dautre que toujours plus de la mme chose le dveloppement dun nouveau cycle par les dpenses publiques et linflation, en esprant une phase de croissance, laquelle se matrialisera peut-tre, ou peut-tre pas. Au final, le secours trompeur
25

apport par linflation ne parviendra pas crer de la prosprit. Ds ce moment, cause de la longue priode dinflation que nous aurons endur, nous pourrons nous attendre ce quune crise conomique et politique de grande ampleur vienne toucher la civilisation occidentale. Les incantations des conomistes de loffre, des Montaristes, et des Keynsiens, ne suffiront pas, et les voix socialistes et fascistes soutenant loppression se feront entendre de plus en plus et gagneront en influence. Politique internationale Ma premire motivation, mon entre en politique, tait de contribuer ltablissement dune socit libre. Cette volont, allie largumentation Autrichienne sur le fonctionnement optimal de lconomie de march, ma t des plus bnfiques. Le sujet particulier qui a absorb la plus grande partie de mon temps et de mon attention a t la question de la monnaie et de linflation. Pourtant, il est impossible de se concentrer sur la monnaie et linflation sans prendre en compte les questions internationales. Les deux sont intimement lies. Le fait que linterventionnisme conomique engendre une baisse de notre niveau de vie est dj suffisamment embtant, mais quil nous apporte en plus le protectionnisme, lisolationnisme conomique, le nationalisme excessif, le militarisme, et les guerres, incite chacun de nous se proccuper du sort laiss la libert et la civilisation elle26

mme. La prdiction de Mises que linterventionnisme de type amricain nous mnera un national-socialisme de type allemand semble tre pertinente. Dans Human Action, Mises note :
Un des points essentiels de la philosophie sociale de linterventionnisme est lexistence dun fonds inpuisable qui peut tre pomp linfini. Toute la doctrine interventionniste seffondre lorsque cette fontaine se retrouve sec. Le principe du Pre Nol se dtruit de lui-mme. 10

Tous les jours nous trouvons autour de nous des preuves venant confirmer cette prdiction. Tout ce que nous pouvons faire, cest esprer que nous puissions encore changer les choses avant que cette prdiction, disant que cela nous mne un fascisme de type allemand, ne finisse par se vrifier. A droite, ceux qui admettent lchec de leur type dinterventionnisme mettent dsormais en avant des plans de rindustrialisation un euphmisme pour fascisme (le partenariat entre lEtat et les entreprises). Deux lois, le Banking Regulation Number One et le Defense Production Act, permettent dj un despote conomique de prendre la main presque immdiatement sur lconomie. Dans une situation de panique, il ne faudra pas grand-chose pour que nous basculions l-dedans. Puisque les Amricains napprcient pas la possession complte des entreprises par lEtat, nous aurons la proprit prive, allie au contrle de lconomie par un gouvernement autoritaire. Sous ce systme, certains hommes daffaires essayeront toujours de saccaparer
27

des profits toujours plus importants aux dpens de victimes innocentes (et inconnues). Dans Human Action, Mises explique :
Le nationalisme agressif est une consquence ncessaire de linterventionnisme et du planisme. Tandis que le laissez-faire limine les causes de conflit international, linterventionnisme tatique provoque des conflits pour lesquels aucune solution pacifique ne peut tre trouve. Tandis que sous le libre-change et la libert de migration aucun individu na tre proccup par la taille du territoire de son pays, sous les mesures protectionnistes du nationalisme conomique, presque chaque citoyen est directement intress ces questions de territoire. Llargissement du territoire sujet la souverainet de son propre Etat implique pour lui un accroissement de richesse, ou du moins un lger soulagement par rapport aux souffrances que les restrictions dun pays tranger lui ont imposes. Ce qui transforma les guerres limites entre armes royales en une guerre totale et en une lutte des peuples les uns avec les autres, ce nest pas les dtails techniques de lart militaire, mais le passage du laissez-faire linterventionnisme. 11

Et plus loin, en page 828, il poursuit :


Linterventionnisme gnre le nationalisme conomique, et le nationalisme conomique gnre lesprit guerrier. Si lon empche aux marchandises et aux hommes de traverser les frontires, pourquoi les armes nessayeraient pas de sy frayer un chemin ? [] La racine du mal nest pas la construction darmes nouvelles et puissantes. Cest lesprit de conqute.

Comme le montre Mises, le problme provient de lesprit de conqute , et non de larmement lui-mme. Pour cette
28

raison, la signature des traits et la conduite de grandes confrences ne le rassurent pas. Elles ne sont pour lui quun non-sens bureaucratique. Les tensions internationales augmentent comme jamais auparavant, avec la profusion du terrorisme qui, nourri par la guerre contre le terrorisme, apporte des raisons supplmentaires de faire la guerre. La puissance de ces tensions est mme suprieure celle que connut le monde dans les annes 1930. Lendettement, au niveau international, est bien plus considrable ; linflation, lchelle du monde, est galement nettement plus menaante. Lor a t discrdit par tous les gouvernements. Les moteurs de linflation tournent plein rgime travers le monde, empchant, tant bien que mal, la pyramide de dette de seffondrer. La formation du vritable capital diminue chaque anne. Le militarisme se poursuit une allure sans prcdent. Les gouvernements occidentaux continuent financer des rgimes tyranniques, leur prtant, en tout, plus de 100 milliards de dollars. Puisque nos capacits militaires ltranger dpendent de nos financements, Dmocrates et Rpublicains poussent sans cesse pour que lon accroisse massivement nos dpenses militaires. Nous ne remettons jamais en cause les subventions verses nos amis et allis travers les aides financires et militaires. Nous fermons nos bases ariennes dans le Golfe du Texas pour envoyer des avions radars en Europe et dans le Moyen-Orient, laissant ainsi nos ctes vulnrables. Tous les besoins de dfense du Japon sont financs par le
29

contribuable amricain et les fonds conomiss sont distribus leurs constructeurs automobiles et autres entreprises exportatrices. Et les constructeurs automobiles amricains et les industriels de lacier demandent ensuite lapplication dun protectionnisme avec des quotas et des droits de douane. Toute cette btise, bien videmment, est finance par une taxation massive de nos contribuables et par linflation. Sans la monnaie de papier, ce vaste systme serait impossible. Et toujours plus dinflation et de planification ne fait quempirer les choses. Et il nous faut dsormais compenser les problmes que nous nous sommes causs par les barrires douanires, les dvaluations, les devises flottantes, les plans de sauvetage des banques, et les aides financires accordes au Tiers Monde et aux gouvernements trangers. La seule rponse que lon nous donne est soit de dpenser davantage dans les bombes, soit de signer des traits daucune valeur avec des gouvernements dont on ne peut avoir confiance. Et pourtant, il existe clairement une autre option. Personne ne semble vouloir considrer la monnaie saine et le libre change comme une alternative. Le systme de la banque centrale et de la monnaie papier nous amnent les cycles conomiques et le chmage. Ils nous apportent galement des crises mondiales et des guerres. Pour atteindre la paix et la prosprit, il nous faut accepter lide de march libre et de monnaie saine.

30

Droits naturels Ludwig von Mises fut le plus grand conomiste de tous les temps. Mais il nest jamais parvenu me convaincre que :
cest un non-sens mtaphysique que de lier ensemble la notion vague et instable de libert, et les lois inchangeables et absolues du cosmos. Ainsi lide fondamentale du libralisme [que tous les hommes sont crs gaux et dots par leur crateur de certains droits inalinables] se trouve tre tout fait fallacieuse. [] Il ny a pas de place, dans le cadre dune observation exprimentale dun phnomne naturel, pour un concept tel que celui de droits naturels. 12

Mises crit galement :


Les Utilitaristes ne sopposent pas au gouvernement arbitraire et aux privilges parce quils les pensent contraires la loi naturelle, mais parce quils considrent quils sont nfastes pour la prosprit. Ils ne recommandent pas lgalit devant la loi parce que les hommes sont gaux, mais parce quune telle politique est bnfique pour le bien-tre de tous. En rejetant les notions illusoires de loi naturelle et dgalit entre les hommes, la biologie moderne na fait que rpter ce que les utilitaristes, soutiens du progressisme et de la dmocratie, avaient enseign depuis longtemps dune faon encore plus convaincante. Il est vident quaucune thorie biologique ne peut invalider ce que la philosophie utilitariste dit propos de lutilit sociale du gouvernement dmocratique, de la proprit prive, de la libert, ou de lgalit devant la loi. 13

Bien que Mises indique que lide de loi naturelle est tout fait arbitraire , je me permettrais de suggrer que les
31

interprtations de lutilit le sont tout autant. Linflation est extrmement utile pour ceux qui sont au pouvoir. Seul le concept de droits naturels peut sopposer lutilit perue de linterventionnisme. Tachant de rfuter ceux qui taient inquiets pour les consquences de long terme , Keynes en revint lutilitarisme en rpondant : A long terme, nous serons tous morts. Toutes les discussions que jentends devant la Chambre sont prsentes de manire utilitariste, et pour les groupes de pressions ainsi reprsents les propositions sont clairement utilitaristes. Ces discussions ne sont jamais fondes sur le principe moral que chacun possde un droit naturel la conduite libre de sa propre vie. Cest le Pre Nol qui finit par remporter le dbat utilitariste jusqu ce quil soit trop tard pour faire quoi que ce soit. Linterventionnisme, qui sen remet aux charmes du Pre Nol, lutilitarisme, et professe une noble proccupation pour les opprims, ne peut tre contr que par une dfense plus utilitariste des marchs libres et le concept de droits naturels lequel permet aux non-interventionnistes de prtendre un positionnement moral suprieur. En labsence de largument des droits naturels, un chaos moral se maintient, dans lequel les socialistes viennent sinsrer, et o ils lemportent systmatiquement. Ils ont gagn durant tout le vingtime sicle, tandis que lide de droits donnes par Dieu tait presque compltement abandonne. Lide dune austrit au bnfice de la gnration suivante nobtiendra jamais assez de soutien dans un systme politique dmocratique. Joignez-lui
32

largument moral des droits naturels, et les chances de succs se trouvent tre grandement accrues. Le rejet des droits naturels par Mises lui a permis dpouser une vue utilitariste concernant la question du service militaire obligatoire :
La mission essentielle de lEtat est la dfense du systme social, non seulement contre les fauteurs de trouble lintrieur, mais aussi contre les ennemis extrieurs. Celui qui, notre poque, soppose larmement et au service militaire obligatoire est, bien que sans le savoir, le complice de ceux qui recherchent la mise en esclavage de tous. 14

Le service militaire obligatoire est contradictoire avec lide dune socit vraiment libre. Mais, assez ironiquement, une tude en profondeur du recrutement forc dans larme rvle que cela nest ni pratique ni efficace, mais minemment dangereux. Largument utilitariste en faveur du service militaire obligatoire est un argument arbitraire . Une philosophie base sur les droits naturels nest pas arbitraire sur la question du service militaire obligatoire, laquelle est particulirement dangereuse une poque o linterventionnisme conomique a sem les graines de la guerre. Dans ces conditions, le recrutement forc dans larme ne fait quen apporter les acteurs. Effectivement, linterventionnisme mne au nationalisme militaire et lisolationnisme conomique. Les guerres, qui suivent gnralement des politiques conomiques idiotes, ont besoin du systme de la monnaie papier pour tre finances, et
33

du recrutement forc dans larme pour se fournir en hommes. Une vritable guerre dfensive, dans une socit libre, doit tre mene par des volontaires. Et ce nest quen basant lconomie de libre-march sur les droits naturels que nous pourrons esprer rduire la probabilit de lapparition dune guerre. Rsum LEcole Autrichienne dconomie ma fourni les armes intellectuelles me permettant de dfendre ma tendance naturelle dire non toutes les formes dintervention de lEtat. Mises incite se conformer aux principes et dbattre sereinement et calmement en faveur de la supriorit dun march dcentralis et orient vers le consommateur, en opposition lconomie centralise et planifie par des bureaucrates. Mises est trs clair sur la responsabilit qui nous incombe dans la tche dtablir une socit libre. Dans son livre Socialism, il conclut avec ce conseil :
Tout le monde porte une partie de la socit sur ses paules ; personne ne peut tre dbarrass de sa responsabilit par les autres. Et personne ne pourra sauver sa peau si la socit dans son ensemble marche vers la destruction. Ainsi, chacun, dans son propre intrt, doit se jeter vigoureusement dans la bataille intellectuelle. Personne ne peut se tenir lcart ; lintrt de chacun dpend du rsultat. Quil le veuille ou non, chaque homme est pris dans la grande lutte historique, cette bataille dcisive dans laquelle notre poque nous a plong. 15 34

Et dans Human Action, il explique :


Il ny a aucun moyen par lequel un individu pourrait chapper la responsabilit qui lui incombe. Quiconque nglige ltude la plus consciencieuse possible de tous les problmes existants abandonne volontairement ses droits une lite de surhommes. Pour des questions aussi vitales, la foi aveugle en des experts et lacceptation, sans le moindre esprit critique, des prjugs populaires, quivaut labandon du libre-choix et la cession du pouvoir dautres mains. Dans les conditions actuelles, il nest rien de plus important pour lhomme intelligent que ltude de lconomie. Sa vie, et celle de sa progniture, sont en jeu. 16

Je suis convaincu, comme ltait Mises, que les solutions aux crises auxquelles nous avons faire face doivent tre positives (ce qui est lune des raisons pour lesquelles la cration du Ludwig von Mises Institute me rjouit autant). Il expliqua, dans The Anti-Capitalist Mentality, quun mouvement dopposition naurait aucune chance de succs et que ce qui peut, seul, empcher les nations civilises de lEurope de lOuest, de lAmrique, et de lAustralie, dtre mises en esclavage par le barbarisme de Moscou, cest une dfense claire et sans faux fuyants du capitalisme de laissez-faire. 17 Sans lEcole Autrichienne dconomie, je naurais pas eu la carrire politique qui a t la mienne. La source de motivation la plus forte pour mes activits politiques est la volont de vivre libre, puisque je suis n libre. La libert est mon premier objectif. Le march libre est le seul rsultat que lon peut attendre dune socit libre. Je naccepte pas la libert individuelle parce que le march est efficace. Mme si le march
35

tait moins efficace que la planification centrale, je prfrerais toujours ma libert personnelle la coercition. Heureusement, je nai pas besoin de faire un tel choix. LEcole Autrichienne dconomie dmontre lefficacit du march, et cela renforce mon droit et ma volont irrsistible dtre libre. Sil nexistait aucune explication intellectuelle adquate de lefficacit du march libre, aucun activisme politique daucune sorte ne serait possible pour les dfenseurs de la libert. Nos positions ne seraient que des rves thoriques. Je ne vois aucune contradiction, en revanche, entre la dfense utilitariste de lconomie de march et lide que le march libre est une consquence du respect moral pour les droits naturels donns par Dieu, puisquil ny a pas, en ralit, de contradiction. Lacceptation du march par lconomiste, pour des raisons purement utilitaristes, devient une analyse plus objective si elle nest pas considre du point de vue des droits naturels. Mais lorsquelle est combine une philosophie du droit naturel, elle est encore plus persuasive. Il ny a pas de choix faire. Largument utilitariste nexclut pas la foi en lide que la vie et la libert tirent leur origine de notre Crateur. Lorsquon les ajoute lun lautre, ces deux arguments deviennent doublement plus importants. Lorsque la dfense du march libre repose sur des fondements utilitaristes, elle commence par lanalyse des actions particulires des individus. Lorsquelle repose sur largument des droits naturels, cet a priori devient le don

36

de la vie et de la libert , choses offertes par la nature ou par Dieu. Les utilitaristes peuvent bien rester neutres ou hostiles ces explications sur lorigine de la vie et de la libert, mais cela naffaiblit en aucune faon leur explication des avantages techniques dun systme conomique libre. Pour autant, ceux qui acceptent la philosophie des droits naturels ne peuvent pas faire autrement que daccepter le capitalisme de laissez-faire. La dfense utilitariste du march par Mises ouvre une carrire politique ceux qui croient la libert, au courage, et met galement au dfi celui qui croit au systme actuel de le justifier dune manire politique. Dans Human Action, Mises indique :
Lpanouissement de la socit humaine dpend de deux facteurs : du pouvoir intellectuel quont de grands hommes concevoir des thories conomiques et sociales saines, et de la capacit de ces hommes, ou dautres hommes, rendre ces idologies acceptables pour la majorit. 18

De toute vidence, Ludwig von Mises a fourni des thories conomiques et sociales saines. Jespre que mes modestes succs en politique encourageront dautres me suivre, et prouver que Mises avait tort , en montrant quune carrire politique est bel et bien ouverte ceux qui ne de la libert de tous. se proccuperaient pas des intrts des groupes de pression mais

37

38

Notes
1. Ludwig von Mises, Human Action, Scholars Edition (Auburn, Alabama ;
Mises Institute, 1998), p.866

2. Friedrich A. Hayek, The Road to Serfdom (Chicago; University of Chicago


Press, 1944).

3. Ludwig von Mises, Stones into Bread : The Keynesian Miracle ,


Planning for Freedom (South Holland, Illinois ; Libertarian Press, 1974), p.63

4. Jacques Rueff, The intransigence of Ludwig von Mises, in On Freedom


and Free Entreprise, Mary Sennholz, ed. (Prenceton, New Jersey; D. Van Nostrand, 1956), p.15

5. Murray Rothbard, The Essential Ludwig von Mises (Auburn, Alabama ;


Ludwig von Mises Institute, 1983).

6. Ludwig von Mises, Planned Chaos (Irvington-on-Hudson, New York ;


Foundation for Economic Education, 1947), p.34

7. Ludwig von Mises, A Critique of Interventionnism (New Rochelle, New


York ; Arlington House, 1977), p.23

8. Ludwig von Mises, The Theory of Money and Credit (New Haven,
Connecticut ; Yale University Press, 1953).

9. Mises, Lord Keynes and Says Law , Planning for Freedom, p.68 10. Mises, Human Action, p.854 11. Ibid., p.819 12. Ibid., p.174 13. Ibid., p.175 14. Ludwig von Mises, Human Action, 3rd rev ed. (Chicago, Henry Regnery;
1966), p.282

15. Ludwig von Mises, Socialism (New Haven, Connecticut ; Yale


University Press, 1951), p.515

16. Mises, Human Action, pp.874-75 17. Ludwig von Mises, The Anti-Capitalist Mentality (South Holland, Illinois
; Libertarian Press, 1972), p.112

18. Mises, Human Action, p.860


39

40