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THE PROPHETIC TRADITION AND THE BATTLE FOR THE SOUL OF THE WORLD

An Introduction to the spiritual Vision of Henry Corbin


by Tom CHEETHAM Henry Corbin, Islam and Imagination, Saturday 9 October 2010 Rewley House, Oxford, England

LA TRADITION PROPHTIQUE ET LE COMBAT


POUR LA SAUVEGARDE DE LME DU MONDE
Une introduction la vision spirituelle dHenry Corbin
par Tom CHEETHAM traduit par Robin GUILLOUX et rvis par Daniel PROULX

INTRODUCTION ................................................................................................................................................................... 2 ESQUISSE DUNE VIE .......................................................................................................................................................... 2 LHRITAGE DHENRY CORBIN ..................................................................................................................................... 4 LE PROJET DUNE VIE ............................................................................................................................................................. 4 LES THMES CENTRAUX DE LA PENSE CORBINIENNE ....................................................................................... 7 LIMAGINATION CRATRICE ET LE MUNDUS IMAGINALIS .................................................................................................. 7 HERMNEUTIQUE : TAWL ET LEXGSE DE LME ............................................................................................................. 9 LE PARADOXE DU MONOTHISME......................................................................................................................................... 12 HARMONIA ABRAHAMICA.................................................................................................................................................... 14 BIBLIOGRAPHIE ................................................................................................................................................................ 16

INTRODUCTION Jai beaucoup dire et je ne dispose que dassez peu de temps. Je voudrais cependant prendre quelques instants pour expliquer mon cheminement personnel. Je suis lauteur du premier livre crit en anglais sur luvre dHenry Corbin, et je suis apparemment considr comme une sorte dautorit en la matire, mais plutt par dfaut car personne dautre avant moi navait crit sur le sujet. Je suis, certes, un universitaire, mais pas un orientaliste. Je ne peux en aucun cas faire autorit concernant Henry Corbin, la moindre des raisons tant mon ignorance des nombreuses langues quHenry Corbin parlait couramment. Nanmoins mon travail a reu une certaine approbation de la part des spcialistes, ce dont je leur suis trs reconnaissant. Jai entendu parler dHenry Corbin pour la premire fois en 1981, loccasion dune confrence Eranos de James Hillman : La pense du cur . Je fus si captiv par ce que Hillman disait de lui que jachetai sur le champ Limagination cratrice dans le soufisme dIbn Arab qui dbute par un bref expos sur la phnomnologie. Ctait compltement diffrent de tout ce que javais appris luniversit. la toute premire page, Corbin crit avec laide de la phnomnologie
nous avons appris recueillir et valoriser les intentions implicites de tous les actes de la conscience ou de la transconscience. noncer que lImagination (ou lamour, ou la sympathie, ou un sentiment en gnral) fait connatre, et fait connatre un objet qui lui est propre, cela na plus du tout la saveur dun paradoxe.1

Ctait une transformation radicale du point de vue que lon mavait enseign sur la phnomnologie. Jtais la fois captiv et dconcert et plus je lisais, plus jtais drout et plus je memptrais. Cela fait maintenant 17 ans que jessaye de comprendre Henry Corbin en me lexpliquant moi-mme. Je suis ravi que dautres aient pu bnficier de mes efforts.

ESQUISSE DUNE VIE Les dtails de sa vie publique sont aussi simples et sans dtour quon pourrait sy attendre dun homme qui a consacr sa vie entire la lecture, lcriture et lenseignement. Ce quil y a de merveilleux dans cette vie tient sa prodigieuse production en tant que savant et, plus encore, la varit et la profondeur de ses centres dintrt. Il nest pas facile de les conserver en ordre dans son esprit. Mme cette brve approche peut donner le vertige, et jai laiss beaucoup de choses de ct. Il est n Paris le 14 avril 1903. Sa mre mourut six jours plus tard et il fut lev par son oncle et sa tante. La fragilit de sa sant lobligea souvent interrompre ses tudes. Il fit preuve dune sensibilit prcoce la musique qui transparat souvent dans son uvre et il tudia en mme temps lorgue et le solfge. lge de 23 ans, il crivit ces mots : Le rythme de la musique est le rythme de mon me. Il fut lev dans la tradition catholique et il passa en 1925 sa licence en philosophie la Sorbonne avec le grand spcialiste de saint Thomas dAquin, tienne Gilson, avec une thse sur Lavicennisme latin au moyen-ge . La mme anne, il commena tudier la fois larabe et le sanscrit, tandis que dbutait ce quil appela une priode dasctisme mental2. Corbin fut transport
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CORBIN, H., L'imagination cratrice dans le soufisme d'Ibn 'Arab, Paris, Entrelacs, 2006, p.25 CORBIN, H., Post-Scriptum biographique un Entretien philosophique , dans Henry Corbin,sous la direction de JAMBET, C., Paris, L'Herne, 1981, p.40

par lenseignement de Gilson. Dans un essai crit la dernire anne de sa vie, il crivit : Ce fut mon premier contact avec la philosophie islamique. J'y dcelais une connivence entre la cosmologie et l'anglologie [...] et je crois que ce souci anglologique ne m'a plus quitt tout au long de ma vie. 3 Durant la mme priode, il assista aux cours dmile Brhier sur le lien entre Plotin et les Upanishad. En 1926, il fit la connaissance de Joseph Hackin, le directeur du Muse national des Arts dAsie. Corbin affirma par la suite quil avait t empli dune certitude joyeuse et quil avait peru le lien entre ses recherches sur la philosophie mdivale et la mtaphysique hindoue. En 1928, il reut un diplme pour son travail sur Le stocisme et laugustinisme dans la pense de Luis de Leon , le thologien espagnol du XVIme sicle. En 1929, il passa ses diplmes darabe, de persan et de turc. En avril, il commena travailler la Bibliothque nationale o il rencontra Louis Massignon, le directeur des tudes islamiques la Sorbonne. La frquentation de Massignon renfora lattirance de Corbin pour la dimension mystique des tudes orientales. Il lui rendit visite un 13 octobre et il ne fait aucun doute que ce fut cette occasion que Massignon lui fit cadeau dune copie de Hikmat al-Ishraq de Suhrawardi qui devait changer sa vie. Le compte-rendu que fait Corbin de cet pisode dans une interview quil donna peu de temps avant sa mort vaut des milliers de commentaires :
Massignon eut une inspiration du Ciel. Il avait rapport d'un voyage en Iran une dition lithographie de l'uvre principale de Sohravard [...] Avec les commentaires, cela formait un gros volume de plus de cinq cents pages. Tenez, me dit-il, je crois qu'il y a dans ce livre quelque chose pour vous. Ce quelque chose, ce fut la compagnie du jeune shaykh al-Ishrq qui ne m'a plus quitt au cours de la vie. J'ai toujours t un platonicien (au sens large du mot, bien entendu); je crois que l'on nat platonicien, comme on peut natre athe, matrialiste, etc. Mystre insondable des choix prexistentiels. Le jeune platonicien que j'tais alors ne pouvait que prendre feu au contact de celui qui fut l'Imm des Platonicien de Perse . [...] ma rencontre avec Sohravard, mon destin spirituel pour la traverse de ce monde tait scell. Ce platonisme s'exprimait dans les termes de l'anglologie zoroastrienne de l'ancienne Perse, illuminant la voie que je cherchais. 4

Mais ses centres dintrt stendaient bien au-del des vastes paysages du Platonisme, de la scolastique occidentale, du zoroastrisme et du mysticisme islamique. Pendant les annes 1920 et le dbut des annes 30, il poursuivit paralllement des recherches qui lapparentent clairement un thologien protestant cratif et clectique. Il simmergea profondment dans la tradition thologique allemande ; ce quil appellera plus tard la gnalogie de lhermneutique : Luther, Bhme, Hamann, Schleiermacher, Dilthey, Heidegger et Barth. Il se rendit plusieurs reprises en Allemagne et en Scandinavie, crivit et fit des cours sur Luther, Kierkegaard et Hamann, dont il traduisit galement AEsthica in nuce5, publiant, au cours des mmes annes, des traductions de Suhrawardi. En 1930, se produisit une seconde rencontre capitale dans lodysse intellectuelle de Corbin : sa lecture du livre de Martin Heidegger Sein und Zeit (tre et Temps). Les deux hommes se rencontrrent pour la premire fois Fribourg en 1931, et nouveau en 1934 et en 1936. En 1933, il pousa la femme qui devait tre la compagne de sa vie, Stella Leenhardt, la fille du pasteur et ethnologue Maurice Leenhardt et de Jeanne Andr-Michel. En 1939, le couple se rendit Istanbul pour un sjour qui ne devait durer que six mois, afin dy rassembler des manuscrits en vue dune dition critique de Suhrawardi. Corbin y fut le seul et unique membre de linstitut franais darchologie jusqu la fin de la guerre. Lorsquil fut remplac, en septembre 1945, les Corbin se
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Ibid. p.39 Ibid. p.40-41 5 CORBIN, H. et HAMANN, J. G., Hamann, philosophe du luthranisme, Paris, Berg international, 1985, pp.109-152

rendirent pour la premire fois Thran. Corbin tomba amoureux de lIran, quil appelle un pays aux couleurs du ciel . Il se serait bien vu enseignant la philosophie islamique luniversit de Thran jusqu la fin de ses jours. Mais ils retournrent finalement Paris en juillet 1946, aprs sept ans dabsence. En 1949, il assista pour la premire fois aux confrences Eranos Ascona, en Suisse, dont il devint une figure majeure, en compagnie de C.G. Jung, Mircea Eliade, Gershom Scholem, Adolf Portmann et beaucoup dautres. En 1954, il succda Massignon la chaire denseignement de lislam et des religions arabes la Sorbonne, et ce fut dans les annes 50 que les trois uvres majeures sur lesquelles repose essentiellement sa rputation dans le monde anglo-saxon, furent publies en franais pour la premire fois : Avicenne et le rcit visionnaire, Limagination cratrice dans le soufisme dIbn Arab et Corps spirituel et Terre cleste. Son opus magnum en quatre volumes, pas encore traduits en anglais En islam iranien parut entre 1971 et 1973. partir des annes 50, il partagea son temps entre Thran, Paris et Ascona. Il passa sa vie enseigner, crire, donner des confrences et diter des manuscrits perses et arabes. Son uvre publie comprend prs de 200 ditions critiques, traductions, livres et articles. Il prsenta son dernier travail en juin 1978 : Les yeux de chair et les yeux de feu : la science de la gnose. Voici un extrait des Mmoires de Stella Corbin o elle voque ses derniers jours :
Le 26, le mdecin autorise le retour rue de 1Odon. Henry tout la joie dort peine, projette de terminer ses travaux, puis demande un peu inquiet au mdecin H. : Mais pensez-vous que je pourrai terminer ce livre ? Dr. Gonnot : Oh ! je vous connais. Mme si vous aviez 100 ans devant vous, vous me poseriez la mme question, vous auriez un autre livre urgent finir.., et bien dautres. H. : Peut-tre ! cest que par mes livres, je lutte contre la mme chose que vous. Chacun notre manire, vous le mdecin, moi lhistorien des religions nous menons la mme lutte, nous luttons contre la mort. 6

Il mourut le 7 octobre 1978, lge de 75 ans et ft inhum dans le vieux cimetire de Montmorency, quelques kilomtres au nord de Paris.

LHRITAGE DHENRY CORBIN

Le projet dune vie La gographie du monde de Corbin est si vaste et si varie quil est impossible de lvoquer dans un "documentaire". Et parmi les nombreux joyaux cachs parmi les paysages aussi imposants que luxuriants de ses crits, celui qui retiendra votre attention dpend pour une large part du chemin que vous emprunterez, et de qui vous tes. Je voudrais brosser grands traits les contours des principaux aspects de sa vision de la ralit et jespre que cela vous encouragera vous rendre vous-mme sur le terrain pour lexplorer. Cest un voyage qui en vaut la peine. Henry Corbin est surtout connu comme un spcialiste de la mystique islamique. Et cest effectivement ce quil tait lun des plus importants du XXme sicle. Il a t critiqu cause de lenthousiasme exagr quil manifestait pour ce sujet et pour avoir t davantage un adepte quun
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Cf. www.amiscorbin.com

savant. Il a t accus, sans doute juste titre, pour autant que je puisse en juger, davoir prsent Ibn Arab de faon inexacte, davoir exagr la dimension mystique des crits de Suhrawardi, davoir vu lIslam exclusivement travers le shisme, davoir eu une attitude relativement dsinvolte vis--vis des critres tablis de la recherche historique et davoir totalement sous-valu les aspects non mystiques de lIslam, tel quil est pratiqu en fait par la plupart de ses adeptes. Si tout cela est vrai, ne serait-ce quen partie, alors quest ce qui en fait limportante figure que beaucoup voient en lui ? Son travail drudit et les ditions critiques quil a donnes ou quil a supervises sont autant de bornes dans lHistoire universelle de la philosophie et de la thologie. Mais pour apprcier la signification de cet opus immense, nous devons comprendre le sens de sa dmarche. Cest seulement alors que nous pourrons valuer limportance de son uvre. Corbin fut un thologien chrtien, protestant, radical et cratif, un philosophe et un mystique. Il consacra son existence une qute passionne et dvorante pour la recherche du sens sotrique des religions du Livre. Il esquissa une vision unificatrice du grand souffle de la Tradition prophtique considre comme un tout depuis Zoroastre, deux mille ans avant lre chrtienne, dans les montagnes de lAsie centrale, jusqu Joseph Smith et les mormons du XIXme sicle, dans celles du nord-ouest de lAmrique et sans doute au-del. Il tudia lislam avec passion, et particulirement le mysticisme iranien, mais son voyage spirituel vers lOrient se rattache une qute qui dbuta longtemps auparavant. Beaucoup de gens qui lisent son uvre sont surpris, pour ne pas dire plus, comme je le fus du reste moi-mme, de dcouvrir quil fut le premier traducteur franais de Heidegger. Mais si lon se place du point de vue de Corbin lui-mme, il ny a rien dtrange cela. Il fut immerg dans le mysticisme et la thologie allemande, et vit dans le travail de Heidegger la continuation gnalogique dune hermneutique de la Bible qui inclut Luther, Hamann et Schleiermacher. Et il estimait que le principal mrite de Heidegger tenait au fait quil faisait de lhermneutique la tche centrale de la philosophie, et mme de la vie humaine. Mais tandis que Heidegger se consacre cette tche sans se rfrer la transcendance, Corbin voit au-del de ce que Heidegger navait pas entrevu . Si bien que, du point de vue de Corbin, Sein und Zeit est un moment dun dialogue interculturel qui inclut le concept central de lhermneutique shite, tawl. Et ce ne sera pas une surprise dentendre que les manuscrits de la plupart de ses textes en allemand portent des commentaires en arabe. Daprs le Docteur S.H. Nasr qui fut son collgue Thran :
Corbin avait lhabitude dexpliquer ses tudiants perses le mot phnomnologie laide de lexpression kashf almahjub, littralement : dchirer le voile afin de rvler lessence cache , et il considrait sa mthode comme tant comparable celle de lhermneutique spirituelle dans la pense du soufisme et du shisme.7

Il prouvait un attachement profond envers le shisme iranien. Selon Nasr,


lorsquil voquait le shisme iranien, il employait lexpression nous et sidentifiait au shisme aussi bien intellectuellement que spirituellement Corbin prouvait envers le shisme un attachement qui ntait pas uniquement celui dun savant occidental envers le sujet des recherches o il stait engag. Il sagissait plutt dune participation un monde spirituel auquel Corbin croyait. 8

Il tait cependant tout--fait conscient quil existait des diffrences significatives entre sa propre foi et celle des croyants traditionnels. Il dfendait une thologie centre sur lEsprit-Saint, enracine dans ce
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NASR, S. H., Religion & the order of nature, New York, Oxford University Press, 1996, p.26 n.13 Nasr, Hossein, Henry Corbin: The Life and Works of the Occidental Exile in Quest of the Orient of Light, Ch. 17, in Traditional Islam in the Modern World, 1987, Kegan Paul International, London, 28

quil considrait comme le noyau commun des traditions mystiques dans toutes les traditions prophtiques. Sa conception du christianisme ne serait pas reconnaissable pour beaucoup de chrtiens puisquil refusait le dogme central de lIncarnation, cependant, il ne stait pas converti lIslam. Il ntait ni juif, ni chrtien, ni musulman, mais plutt quelque chose d la fois trs ancien et de radicalement neuf. Il y a mme une composante postmoderne dans son intrt pour les marges des religions et sa volont de consacrer tous ses efforts franchir des frontires culturelles, historiques et spirituelles que dautres considrent comme infranchissables. Mais il ny a rien de relativiste ou de nihiliste dans sa spiritualit. Au soir de sa vie, il confia
tre un philosophe, cest prendre la route, parce que ce nest pas se contenter dune thorie sur le monde, pas mme dune rforme ou dune illusoire transformation des conditions du monde. Cest viser la transformation de soi-mme, la mtamorphose intrieure que dsigne le terme de nouvelle naissance ou naissance spirituelle. Laventure du philosophe mystique est essentiellement dsigne comme un voyage, une marche la Lumire. 9

Le projet de Corbin est philosophique et thologique, plutt quhistorique et descriptif. Il fut un phnomnologue de la conscience religieuse. Cest pourquoi il occupe une place part parmi ses pairs dans le domaine des tudes islamiques. Ses collgues sont plus susceptibles de se trouver parmi les thologiens que les orientalistes ou mme les philosophes. Mais l encore, ses compagnons sont rares. Comme la confi lun de ses collgues et amis : Il vivait dans un monde dans lequel, disait-il non sans humour, la plupart de ses contemporains taient morts il y a un millier dannes. 10 Ctait un platonicien dans un monde o le platonisme est depuis longtemps pass de mode. Et son aversion persistante pour lhistoricisme le faisait passer pour un original auprs des universitaires historisants. Par-dessus tout, Henry Corbin tait un dfenseur de la libert de limagination et un ennemi implacable des fondamentalismes et des totalitarismes de toute nature religieux, scientifiques, politiques ou universitaires. Son travail nous fournit un exemple de la manire dont nous devrions vivre la prohibition mosaque de lidoltrie. Chaque fois que nous trouvons une vrit nouvelle, chaque fois que nous nous accrochons une nouvelle mode, chaque fois que nous croyons en une ide nouvelle, un nouveau sauveur que ce soit dans le domaine de la science, de lart, de la politique, de lesprit, ou de la religion nous rigeons une nouvelle idole. La mtaphysique tout entire de Corbin nous interdit de mettre notre foi en quelque chose de fixe et dimmobile. Limagination ne sarrte jamais. Ce message puissant est anim par le sentiment de lurgence :
Lidoltrie consistant simmobiliser devant une idole, parce quon la voit comme opaque et que lon est incapable dy discerner linvite quelle recle progresser au-del delle, le contraire de lidoltrie ne consistera pas briser les idoles, pratiquer un iconoclasme farouche, dress contre toute Image intrieure ou extrieure, mais il consistera rendre lidole transparente la lumire investie en elle, bref, avons-nous dit, transmuer lidole en icne. 11

CORBIN, H., L'Iran et la philosophie, Paris, Fayard, 1990, p.152 Bosnak, Robert, Tracks in the Wilderness of Dreaming, New York: Delacorte Press, 1996, 48 11 CORBIN, H., La philosophie iranienne islamique aux XVIIe et XVIIIe sicles, Paris, Buchet/Chastel, 1981, p.364
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LES THMES CENTRAUX DE LA PENSE CORBINIENNE

Limagination cratrice et le mundus imaginalis La thorie de la connaissance dHenry Corbin est fonde sur le constat que la conception qui a progressivement domin la culture occidentale depuis les alentours du XIIme sicle, se caractrise par un divorce prjudiciable entre ltre et la Pense. La rupture se produisit peu prs au moment o laristotlisme dAverros supplanta les hirarchies noplatoniciennes dAvicenne. Cest alors que les anges dsertrent lOccident et nous navons fait querrer depuis. Lexemple le plus abouti de ce schisme est probablement la distinction opre par Descartes entre la substance tendue et la substance pensante - res extensa et res cogitans. Il existe deux sortes de ralits - les ralits physiques et les ralits intellectuelles ; et deux modes de connaissance - la perception et lentendement. Descartes vita davoir expliquer linteraction entre la pense et ltendue en affirmant que cest Dieu qui opre leur union dans la glande pinale. Cest probablement un peu injuste pour la philosophie de Descartes, mais le fait est quune grande partie de la philosophie occidentale a prsum que notre pense et notre connatre navaient aucun effet ontologique sur nous. La finalit pistmologique du cartsianisme tait la possibilit de former des ides claires et distinctes propos des corps physiques qui constituent le monde. Telle a t lidologie mtaphysique de la science et de la technologie, jusquau dbut du XXme sicle, et elle lest encore, bien que sous une forme plus sophistique. Corbin rejette radicalement cette conception. Mais il y a une part de vrit dans lassertion de Descartes selon laquelle Dieu garantit linteraction entre les deux sources de la connaissance, car les phnomnes spirituels sont effectivement perus par une troisime facult, qui sert dintermdiaire entre la perception et lentendement. Nous naccdons aux phnomnes spirituels et religieux ni travers la pense conceptuelle ni travers les donnes sensibles, mais plutt par lintermdiaire dune troisime source de connaissance. Corbin dit :
entre les perceptions sensibles et les intuitions ou les catgories de lintellect, la place tait reste vide. Ce qui aurait d prendre place entre les unes et les autres, et qui ailleurs occupait cette place mdiane, savoir lImagination active, fut laisse aux potes.12

Aucun systme mtaphysique dans la pense occidentale na pris bien longtemps au srieux lactivit de limagination. Selon Cornelius Castoriadis, le psychanalyste et philosophe Grec les philosophes commencent presque toujours par se demander :
Je voudrais savoir ce quest ltre, ce quest le rel. Voici donc une table ; en quoi cette table a-t-elle les caractristiques dune chose relle ? Aucun philosophe ne commence par se demander : "Je voudrais savoir ce quest ltre, ce quest la ralit. Voici donc le souvenir du rve que jai fait la nuit dernire ; en quoi ce rve prsente-t-il les caractristiques dune chose relle ? Aucun philosophe ne commence par dire : "Supposons que Le Requiem de Mozart soit le paradigme de ltre, et que le monde physique nen soit quune modalit dficiente. 13

Dans la cosmologie dfendue par Henry Corbin, limagination donne accs un monde o se rsout le conflit qui a dchir lOccident, celui de la thologie et de la philosophie, de la loi et du savoir, du
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CORBIN, H., Prlude la deuxime dition - Pour une charte de l'Imaginal , dans Corps spirituel et Terre cleste - de l'Iran mazden l'Iran sh'ite, Paris, Buchet/Chastel, 2005 [1960], p.8 13 Cornelius Castoriadis, The Imaginary Creation in the Social Historical Domain, in: Disorder and Order: Proceedings of the Stanford International Symposium (Sept. 14-16, 1981), Edward P. Livingston, ed., Saratoga: Anma Libri, 1984, 146161, this is from p. 148. I thank Todd Lawson for drawing my attention to this quote.

symbole et de lhistoire.14 Limagination est un organe de perception requis pour actualiser un mode dtre et de conscience. Sans elle, il ny a pas dexprience religieuse possible. Limagination est ce qui nous permet de percevoir les symboles.
LImagination active guide, devance, modle, la perception sensible; cest pourquoi elle transmue les donnes sensibles en symboles. Le Buisson ardent nest quun feu de broussailles, sil est simplement peru par les organes des sens. Pour que Mose peroive le Buisson ardent, entende la Voix qui lappelle du ct droit de la valle, bref pour quil y ait une thophanie, il faut un organe de perception trans-sensible.15

Il sagit l dune exigence capitale. Cela veut dire que durant des sicles la philosophie et la thologie occidentale se sont prives des moyens de donner le moindre sens, aussi bien la religion qu lart, dans la mesure o limagination a t laisse aux potes qui, comme tous les artistes, ont t marginaliss et totalement incompris. Un systme mtaphysique qui inclut limagination active est requis pour lgitimer la ralit et comprendre la signification de vastes rgions de lexprience humaine, comprenant les rves, les visions et les rvlations prophtiques. Limagination en tant quorgane de perception nous donne accs un domaine de ralits vritables, un monde objectif que Corbin en vint appeler le mundus imaginalis, le monde imaginal, nologisme quil emploie pour traduire le terme arabe lam al-mithl, utilis par Ibn Arab et par beaucoup dautres. Mais limagination active est aussi une imagination cratrice. Lexploration du royaume des ralits subtiles requiert une coopration entre lhumain et le divin ; elle est la fois dcouverte et cration. Cest un nouvel exemple du fait que le troisime mode de connaissance gurit dun schisme que nous avons pris lhabitude de considrer comme normal. Cette double structure, la syzygie entre lme et son interlocuteur divin, est un thme central de la cosmologie de Corbin. Et cest dans la prire que limagination cratrice saccomplit le plus parfaitement dans la vie humaine.
La prire nest pas la demande de quelque chose : cest lexpression dun mode dtre, un moyen dexister et de faire exister [] La prire est la forme la plus haute, lacte culminant de lImagination cratrice. En vertu du rle partag, la Compassion divine comme thophanie qui est lexistentiation de lunivers des tres, est, elle, la Prire de Dieu aspirant sortir de son inconnaissance et tre connu, tandis que la Prire de lhomme, elle, ralise cette thophanie, parce que cest en elle et par elle que la Forme de Dieu devient visible au cur.16

La forme de Dieu qui apparat nest pas videmment Dieu dans son essence - le Deus absconditus - mais la forme quIl rvle uniquement chaque me en particulier. Le caractre personnel de ces thophanies est un thme constant chez Corbin qui se rfre lvocation de la Transfiguration du Christ dans lvangile gnostique de Pierre :
L donc, laptre Pierre voque lvnement de la Transfiguration. De cet vnement qui ne fut visible qu quelques-uns et non point pour tous les yeux de leur corps, il ne peut dire quune chose : Talem eum vidi qualem capere potui (je lai vu tel que jtais en mesure de le saisir). [] Chaque fois lme a atteint, ou est en voie datteindre, son tat dindividuation parfaite.17

Et cest dans cette transformation de la perception que rside la gurison de ce grand schisme qui divise lOccident - le foss entre ltre et la Pense. Cest spcifiquement par le biais de limagination cratrice que nous dcouvrons que le mode de perception dpend du mode dtre de celui qui peroit. Lexercice de limagination cratrice nous change en profondeur, ontologiquement, dans notre tre
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CORBIN, H., L'imagination cratrice dans le soufisme d'Ibn 'Arab, Paris, Entrelacs, 2006, p.34-35 Ibid. p.101 16 Ibid. p.260 17 CORBIN, H., Avicenne et le rcit visionnaire, Lagrasse, Verdier, 1999, p.119

mme - et ce changement nous permet de percevoir des choses que nous naurions pas perues autrement. Notre grande tche est de se rendre capables de Dieu18 Comme la exprim dans une formule lapidaire La potesse amricaine Hilda Doolittle (qui signait de ses initiales H.D.) : "Les frontires du visible sont en jeu." ("What can be seen is at stake")19. Il est vrai, bien entendu, que tout au long de lHistoire, se sont levs des dfenseurs de limagination, mais ils ont t relgus aux marges de la culture dominante. Corbin se plat voquer les mystiques, les alchimistes et les noplatoniciens et des figures comme Boehme, Goethe, Henry More et les Platoniciens de Cambridge, Hamann et Swedenborg. Il y a eu bien eu un combat pour garder vivantes les ralits de limagination et pour endiguer la mare montante du rationalisme qui a recouvert le monde moderne. Comme lcrit Corbin,
Notre philosophie occidentale a t le thtre de ce que lon peut dnommer un combat pour lme du monde. Sagit-il dun combat dfinitivement perdu, le monde ayant perdu son me, dfaite dont les consquences psent sans compensation sur nos visions modernes du monde? [] Sil y a eu dfaite, une dfaite nest pas une rfutation.20

Hermneutique : tawl et lexgse de lme Limagination active, cratrice, est la fois facult de perception et de cration. Dans la mesure o nous faisons partie du royaume de Dieu, elle est cratrice. Dans la mesure o nous sommes des cratures spares, elle est perceptive. Son organe est le cur et son action est la pense du cur. Dans la doctrine dIbn Arab et dans le soufisme en gnral, le pouvoir du cur est appel himma,
Nous pouvons peut-tre au mieux nous reprsenter le contenu, si nous lui donnons comme quivalent le mot grec enthymesis qui signifie lacte de mditer, concevoir, imaginer, projeter, dsirer ardemment, cest--dire avoir prsent dans le , lequel est force vitale, me, cur, intention, pense, dsir. [] La puissance dune intention telle quelle projette et ralise ( essencifie ) un tre extrieur celui qui la conoit. 21

Chacun dentre nous a reu en partage lactivit de limagination ; elle cre des images relles, dans les rves et les visions, ainsi que dans ltat de veille. Ces images peuvent sincarner et devenir visibles travers la cration duvres dart, ou de travaux scientifiques. Corbin explique cependant que pour le gnostique, la himma est capable de crer directement des objets et de produire des changements dans le monde extrieur , objets qui ne sont cependant visibles que par les autres mystiques. Dans le monde moderne, de tels phnomnes relvent de la parapsychologie22. Le cur, en tant quorgane de limagination active, fait clore et peroit simultanment les symboles23. La perception, linterprtation et la comprhension de ces symboles nest pas simplement un exercice intellectuel, mais une exgse qui transforme lme - une exgse spirituelle, une hermneutique spirituelle. Corbin a repris cette conception de lhermneutique des Shites ismaliens et le mot arabe pour le dsigner est tawl . Tawl , selon Henry Corbin, est le principe central de toutes les disciplines spirituelles. Le tawl :
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CORBIN, H., L'imagination cratrice dans le soufisme d'Ibn 'Arab, Paris, Entrelacs, 2006, p.300 Rothenberg & Joris, v. 2, p. 449, v. 1, p. 378. 20 CORBIN, H., Prlude la deuxime dition - Pour une charte de l'Imaginal , dans Corps spirituel et Terre cleste - de l'Iran mazden l'Iran sh'ite, Paris, Buchet/Chastel, 2005 [1960], p.14 21 CORBIN, H., L'imagination cratrice dans le soufisme d'Ibn 'Arab, Paris, Entrelacs, 2006, p.235 22 Ibid. p.235 23 Ibid. p.36

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apparat finalement comme le ressort de toute spiritualit, dans la mesure o cest elle qui permet de dpasser tous les conformismes, toutes les servitudes littrales, opinions reues toutes faites [] une dmarche qui engage toute lme, parce quelle met en jeu ses sources dnergie les plus secrtes. 24

Lactivit du tawl est essentiellement comprhension symbolique, transmutation de tout le visible en symbole25. Elle consiste replanter le symbole dans la terre divine dont il provient et quil symbolise. Mais les nergies qui conduisent au retour amont (Ren Char) transportent non seulement le symbole, mais aussi, dans le mme mouvement dveil et de rvlation, lme de linterprte : le tawl fait pntrer dans un nouveau monde, accder un plan suprieur de ltre.26 De telle sorte que lhermneutique est insparable de lontologie. Lhermneutique raccommode la dchirure entre ltre de la Pense. Comme Corbin aimait la rpter : lamour ne peut tre connu que par lamour. Votre mode de connaissance correspond votre faon dtre. Cest lun des principes fondamentaux de lalchimie, et Corbin explique que lalchimie est lune des formes du tawl27. Cest le premier imam shite qui affirma que lalchimie est sur de la prophtie et quelle est par consquent indispensable la croissance spirituelle. Lopration alchimique du tawl accomplit ce que Moll adr appelle lintensification de ltre et transforme ainsi lme humaine. Nous possdons des rcits sur cette transformation, aux dires de Corbin, dans les crits de deux philosophes musulmans dont les uvres eurent une influence dterminante sur son propre dveloppement, les Persans Sohravard qui vcut au XIIme sicle et Avicenne. Tous deux ont laiss des rcits de leurs visions. Dans les deux cas nous voyons la transformation dune cosmologie rationnelle en uvre littraire, en posie mystique. Les ides abstraites sincarnent dans des personnages et des symboles. Les rcits voquent louverture dun monde intrieur qui rvle lindividualit transcendante de ltre humain. Corbin dit des rcits dAvicenne quils constituent la rvlation dun univers spirituel :
Non pas comme une grandeur abstraite et dpasse par nos conceptions modernes, mais comme recueillant cette Image que lhomme Avicenne porte en lui-mme, comme chacun de nous porte galement la sienne. [] Chacun de nous porte en lui-mme lImage de son propre monde, son Imago mundi, et la projette dans un univers plus ou mains cohrent, qui devient la scne o se joue son destin. Il peut nen avoir pas conscience, et dans cette mesure il prouvera comme impos luimme et aux autres, ce monde quen fait lui-mme ou les autres simposent eux-mmes. Cest aussi bien la situation qui se maintient tant que les systmes philosophiques se donnent comme objectivement tablis. Elle cesse proportionnellement la prise de conscience qui permet lme de franchir triomphalement les cercles qui la retenaient prisonnire. 28

Cest rvolutionnaire cela retourne le monde comme un gant : la philosophie, et la pense rationnelle en gnral natteint son point culminant que dans une rupture de plan, un profond bouleversement de lme, loccasion duquel limage de la ralit, installe avec tant de soins et de prcautions, est finalement perue comme une production de lme elle-mme la projection de sa ralit la plus intime. Le monde est une projection de nous-mmes et prendre conscience de la nature symbolique et personnelle de la ralit nous permet de nous librer des liens dans lesquels les prtendues vrits objectives nous emprisonnent. Chacun de nous porte en lui-mme lImage de son propre monde, son

24 25

CORBIN, H., Avicenne et le rcit visionnaire, Lagrasse, Verdier, 1999, p.41-42 CORBIN, H., L'imagination cratrice dans le soufisme d'Ibn 'Arab, Paris, Entrelacs, 2006, p.35 26 Ibid. p.49 27 Cyclical Time, 36 28 CORBIN, H., Avicenne et le rcit visionnaire, Lagrasse, Verdier, 1999, p.16-17

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Imago mundi, et la projette dans un univers plus ou mains cohrent, qui devient la scne o se joue son destin. Depuis Freud et Jung, nous avons fini par admettre que notre vie sociale et motionnelle repose sur des projections qui entranent une impuissance tragique tablir des relations avec les autres, autrement qu travers le prisme dformant de limage que nous avons de nos mres, de nos pres, de nos surs, de nos fils, de nos compagnons ou de nos compagnes. Mais Corbin explique que la totalit de nos schmas rationnels et de nos systmes de pense sont aussi des produits de lme et quils ne sont pas un accs privilgi la Vrit objective et universelle. C.G. Jung dirait que nous demeurons toujours dans la psych, et que les contenus psychiques senracinent dans linstinct il y a un instinct spirituel comme il y a un instinct alimentaire ou sexuel ou mme philosophique. Je me souviens de lminent philosophe dOxford FH Bradeley qui expliquait dans la prface de son ouvrage Appearance and Reality que la mtaphysique consiste trouver de mauvaises raisons nos croyances instinctives, mais la recherche de ces raisons nen est pas moins un instinct.29 Corbin aurait dit quune philosophie fonde sur linstinct est un prolgomne ncessaire au combat spirituel qui est, lui aussi, un instinct. Lvasion du prisonnier ne saccomplit pas par le recours une impossible Objectivit universelle, mais par un voyage vers la conscience de soi qui apparat dabord comme subjective, mais qui ouvre sur le royaume infini et personnel de lme. Il crit :
Pour tous nos sotristes, le monde intrieur dsigne la ralit spirituelle dunivers suprasensible qui, en tant que ralit spirituelle, est celle qui cerne et enveloppe la ralit du monde extrieur. [] Sortir de ce que nous appelons communment le monde extrieur est une exprience non pas subjective, mais aussi objective que possible, mme sil est difficile den transmettre lvidence un esprit qui se veut moderne 30.

Grce la renaissance spirituelle engendre par cet veil de la conscience, lme comprend quelle tait comme une trangre dans le monde, et quelle a enfin trouv sa vritable patrie :
Il sagit de rentrer, de passer lintrieur, et en passant lintrieur, de se retrouver paradoxalement au-dehors [] Le rapport en cause est essentiellement celui de lextrieur, du visible, de lexotrique avec lintrieur, linvisible, lsotrique, ou encore du monde naturel avec le monde spirituel. Sortir du o, de la catgorie ubi, cest quitter les apparences extrieures ou naturelles qui enveloppent les ralits intrieures caches, comme lamande est cache sous lcorce. Cette dmarche, cest pour ltranger, le gnostique, revenir chez lui, ou du moins tendre ce retour. Mais chose trange, ce passage une fois accompli, il se trouve que dsormais cest cette ralit auparavant intrieure et occulte qui se rvle comme enveloppant, environnant, contenant ce qui tait tout dabord lextrieur et le visible, puisque par lintriorisation lon est dsormais sorti de cette ralit extrieure. Dsormais cest la ralit spirituelle qui enveloppe, environne, contient, la ralit dite matrielle. Cest pourquoi la ralit spirituelle nest pas dans le o. Cest le o qui est en elle.31

Les rcits des visionnaires sont remplis de conversions de ce genre. Je pense que cest en ces termes que nous pouvons apprhender le mieux la nature et la fonction de la posie, de la littrature et de lart en gnral. Si lart emploie un langage symbolique capable dvoquer les ralits spirituelles, peut-tre alors pourrions-nous en bnficier. Dans les dernires annes de sa vie, Corbin esquissa une vue

29 30

Bradley, F. H. Appearance and Reality, London: George Allen & Unwin, 1916, xiv. CORBIN, H., En Islam iranien, aspects spirituels et philosophiques Le Sh'isme duodcimain, vol. I, Paris, Gallimard, 1971, p.82 31 CORBIN, H., Face de Dieu, face de l'homme - hermneutique et soufisme, Paris, Entrelacs, 2008, p.32

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densemble sur la nature du langage, susceptible dtre comprise par ceux qui ont t levs dans la tradition abrahamique.
Le drame qui est commun toutes les religions du Livre, ou mieux dit, la communaut que le Qorn dsigne comme Ahl al-Kitb, la communaut du Livre, et qui englobe les trois grands rameaux de la tradition abrahamique (judasme, christianisme, Islam), peut tre dsign comme le drame de la Parole perdue. Et cela, parce que tout le sens de leur vie est ax sur le phnomne du Livre saint rvl, sur le sens vrai de ce Livre, Si le sens vrai de ce Livre est le sens intrieur, cach sous lapparence littrale, ds linstant que les hommes mconnaissent ou refusent ce sens intrieur, ds cet instant il mutilent lintgralit du Verbe, du Logos, et commence le drame de la Parole perdue32.

La fonction du tawl en tant quhermneutique spirituelle est de recouvrer la Parole perdue. Le Livre englobe la cration dans sa totalit. Pour les religions du Livre, la ralit tout entire peut-tre comprise comme la Parole de Dieu. Cest pourquoi le tawl ne sapplique pas seulement au dchiffrement littral.
Le tawl des textes suppose le tawl de lme : lme ne peut ramener, faire revenir le texte sa vrit, que si elle revient elle-mme sa vrit, ce qui implique pour elle une sortie hors des vidences imposes, hors du monde des apparences et des mtaphores, de lexil et de l Occident . Rciproquement lme prend le dpart, accomplit le tawl de son tre vrai, en prenant appui sur un texte texte dune livre ou texte cosmique que son effort va conduire une transmutation, promouvoir au rand dvnement rel, mais intrieur et psychique. 33

Il me semble que cette vision spirituelle nous fournit une cl pour comprendre la fonction de lart.

Le paradoxe du monothisme Jai plus ou moins russi jusqu prsent viter de parler des anges. Cest un sujet dont je me mfie un peu. Il est trop facile de dformer le sens de ce que Corbin entend par anges et par consquent de msinterprter ou dcarter cette partie de son travail comme dsesprment simpliste et teinte dune vague spiritualit New Age . Mais il ny a rien de simpliste chez Henry Corbin et les anges sont au centre de sa thologie. Rappelons-nous ce quil crivait : ma rencontre avec Sohravard, mon destin spirituel pour la traverse de ce monde tait scell. Ce platonisme s'exprimait dans les termes de l'anglologie zoroastrienne de l'ancienne Perse, illuminant la voie que je cherchais. 34 Lun des accs au monde des anges est de penser aux anges de R.-M. Rilke. Corbin, dont la connaissance de la thologie allemande, de la philosophie et de la littrature tait incroyablement profonde et tendue, croyait que les Elgies de Duino formulent, exactement, littralement, les thmes centraux de la vision mystique quil dfendait.35 Mais permettez-moi de suggrer une autre manire de comprendre. Pour Corbin, la Personne est la premire et ultime ralit. Cette vision de la ralit nest ni lidalisme, ni le ralisme, ni le matrialisme, et certainement pas lhistoricisme, mais plutt le personnalisme . La personne ne peut tre ni dduite, ni explique.36
Pour nous le fait premier et dernier, lvnement initial et ultime, ce sont prcisment ces personnes, sans lesquelles nadviendrait jamais quelque chose que nous appelons vnement. Il faut donc renverser les perspectives de loptique

32 33

CORBIN, H., L'homme et son ange initiation et chevalerie spirituelle, Paris, A. Fayard, 1983, p.81 CORBIN, H., Avicenne et le rcit visionnaire, Lagrasse, Verdier, 1999, p.45 34 CORBIN, H., Post-Scriptum biographique un Entretien philosophique , dans Henry Corbin,sous la direction de JAMBET, C., Paris, L'Herne, 1981, p.40-41 35 CORBIN, H., Philosophie iranienne et philosophie compare, Paris, Buchet/Chastel, 1985, p.136 36 JAMBET (DIR.), C., Henry Corbin, Paris, L'Herne, 1981, p.257

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vulgaire, substituer lhermneutique de lindividuel humain la pseudo-dialectique des faits, accepte partout et par tous aujourdhui comme une vidence objective. Cest quen effet il fallu que lon commence par sabandonner la contrainte des faits, pour imaginer en eux une causalit autonome qui les explique. [] Lhermneutique comme science de lindividuel soppose la dialectique historique comme alination de la personne. 37

La personne, lindividu humain, est irrductible lhistoire ou la sociologie, la gntique ou la physiologie ou nimporte quel substitut du rel. Lindividu ne peut pas tre rduit, il ne peut qutre amplifi et le lieu de cette amplification vers lequel la personne doit slever est sa contrepartie cleste et ternelle, son partenaire cleste, larchtype de chacun dentre nous et le garant de notre individualit ternelle le lieu, le telos de ce mouvement spirituel est lAnge. Chacun dentre nous a une contrepartie Cleste, et si nous sommes sevrs de laccs cette composante de notre tre, nous en avons le cur bris, nous sommes incomplets et infirmes. Corbin disait dIbn Arab
Quil fut le disciple dun matre invisible, le matre intrieur pour lequel sa dvotion ne se dmentit jamais, la mystrieuse figure de prophte auquel des traditions multiples, la fois signifiantes et confuses, prtent des traits qui lapparentent, ou tendent lidentifier, lie, saint Georges, bien dautres encore. Ibn Arab fut avant tout le disciple de Khezr (Khadir).38

Peu dentre nous ont suffisamment de puissance ou de grce pour avoir facilement accs son guide personnel, mais chacun dentre nous en a un. Et Khezr est lune des manifestations de la figure du guide intrieur.
Son rle est de rvler chacun soi-mme. [] Il conduit chacun sa propre thophanie, celle dont il est en propre le tmoin parce quelle correspond son Ciel intrieur, la forme propre de son tre, son individualit ternelle [] Le ministre de Khezr consiste te faire parvenir au Khezr de ton tre, car cest cette profondeur intrieure, ce prophte de ton tre, que sourd lEau de la Vie, au pied du Sina mystique, ple du microcosme, centre du monde, etc. 39

Lexistence dune personnalit archtypale efface la distinction tranche entre le polythisme et le monothisme. Corbin parle de kathenothisme, un terme quil emprunte Max Mller, qui entendait par l, dans la religion des Vedas, le fait de croire en plusieurs dieux, mais de nen vnrer quun seul la fois. Pour Corbin, cela signifie que le Protecteur de lHumanit, lAnge Gabriel, ne peut apparatre qu une me la fois, et jamais comme un souverain qui gouverne une glise, une institution collective. Cette conception sous-tend toute la christologie de Corbin. Son refus du dogme de lIncarnation lui alina la sympathie de la plupart des chrtiens. Souvenez-vous des Actes de Pierre. Laptre sadresse un groupe de disciples pour voquer la Transfiguration dont il avait t le tmoin sur le Mont Thabor. Tout ce quil put en dire fut : Je lai vu tel que javais la capacit de le saisir Quand ils commenaient prier, Pierre leur demanda de concevoir par lesprit ce quils ne pouvaient percevoir par les yeux. Le cnacle fut rempli dune lumire invisible qui emplit les yeux de quelques femmes qui se tenaient au milieu du groupe. Lorsquon leur demanda par la suite ce quelles avaient vu, les unes dirent un vieil homme, les autres un adolescent, dautres encore, un enfant40. Ce phnomne est au cur de la thologie de Corbin. Il est lillustration du thme central de toute son uvre, le paradoxe du monothisme qui rside dans le fait, pour lexprimer en termes simples, que le Dieu unique ne peut apparatre quau travers dune multitude de thophanies. Vous ne pouvez jamais
37 38

Ibid. p.257-258 CORBIN, H., L'imagination cratrice dans le soufisme d'Ibn 'Arab, Paris, Entrelacs, 2006, p.52 39 Ibid. p.81-82 40 CORBIN, H., Temps cyclique et gnose ismalienne, Paris, Berg international, 1982, pp.70-166

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voir Le Dieu au-del de Dieu, mais uniquement la forme sous laquelle Dieu se rvle vous. Nous devons concevoir la notion de Dieu unique comme purement verbale. Dieu est unique, car il singularise tout ce quIl touche il est unique dans le sens o Il fait de toute chose et de toute personne quelque chose dunique. Pour ce faire, Il doit se multiplier et se disperser linfini dans la varit des tres cres. Paradoxalement, cela relativise, sans en nier la ralit, les diffrentes thophanies. Cette conception de la ralit divine vient directement dIbn Arab. William Chittick, qui est, comme vous le savez, lun des premiers exgtes dIbn Arab aux tats-Unis, explique les choses de la faon suivante:
[Ibn Arab] affirme lexistence dun absolu qui doit se prsenter travers la relativit et, ce qui est plus important pour la destine humaine, il met laccent sur la dimension personnelle de labsolu, oriente vers le bonheur de lHomme. En bref, Ibn Arab nous propose un moyen de concevoir les enseignements religieux la fois comme relatifs du point de vue historique et absolu du point de vue de la personne41.

Il convient cependant faire remarquer que la dmocratisation des traditions opre par Corbin et son libralisme, pour employer le langage moderne, va au-del de ce quIbn Arab aurait approuv. Corbin se dmarque de ceux quil appelle les Docteurs de la Loi et son exgse dIbn Arab ignore ou minimise les rfrences linterprtation littrale des Textes sacrs.

Harmonia Abrahamica A la racine, le sens du travail de Corbin tait de montrer les profondes similitudes aussi bien entre les traditions mystiques et souvent hrtiques du christianisme et de lislam, quentre le christianisme et lislam dune part et le judasme dautre part. Il comparait cet effort celui des premiers interprtes chrtiens pour concilier les rcits des quatre vangiles canoniques. Le premier travail dharmonisation, rdig par Tatien au IIme sicle, fut baptis daprs les thories musicales des Grecs : son Diatessaron signifie intervalle de quarte . La dsignation traditionnelle pour souligner lunit des quatre vangiles est Harmonia evangelica. Corbin dsigne son propre travail consistant mettre en vidence lunit des religions du Livre sous le terme dHarmonia Abrahamica. Cette dmarche implique une christologie radicalement diffrente de la christologie dogmatique. Elle suppose un retour la christologie des bionites, qui navaient pas de doctrine de la Trinit ni de lunion consubstantielle de la nature divine et de la nature humaine en Jsus Christ. Pour ces chrtiens venus du judasme, Jsus tait une manifestation du Fils cleste de lHomme, le Christos Angellos qui fut consacr lors de son baptme (Christ = "oint de Dieu"). Jsus se situe donc pour eux dans la ligne des vrais prophtes.
Pour le christianisme bionite, dont nous venons de rappeler les grandes positions doctrinales, lhistoire sacrale, la hirologie de lhumanit, est constitue par les manifestations successives de lAnthropos cleste, de lAdam-Christos ternel qui est le prophte de Vrit, le Vrai Prophte. On compte sept de ces manifestations, huit si lon y inclut la personne terrestre dAdam lui-mme. Ce sont Adam, No, Hnoch, Abraham, Isaac, Mose, Jsus. Lide de cette succession prophtique aura, nonobstant la diversit des figures, autant dimportance pour la prophtologie manichenne que pour la prophtologie islamique. Lassise fondamentale de cette prophtologie est donc lide du Vrai Prophte qui est lAnthropos cleste, le Christus aeternus, se htant de christophanie en christophanie vers son lieu de repos. Or, cest bien la mme structure que prsente la prophtologie islamique, avec cette diffrence que la succession des christophanie ne sachve plus avec le

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CHITTICK, W. C., Imaginal worlds Ibn al-Arab and the problem of religious diversity, Albany, State University of New York Press, 1994, p.11

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prophte Jsus de Nazareth, mais avec le prophte de lIslam, le Sceau des prophtes dont Jsus lui-mme annona la venue, et qui est la rcapitulation de tous les prophtes.42

Chez les shites, lImm cach est parfois assimil au Paraclet dans lvangile de Jean, comme manifestation ultime du vrai prophte, figure centrale de lvangile vritable. Le christianisme johannique de Corbin, qui refuse la doctrine de lIncarnation, mais admet lide que lImm cach est lune des manifestations de lEsprit-Saint ne sarrte pas l ; il est, en principe, ouvert linspiration de lEsprit, o quil apparaisse. Eranos, en 1965, Corbin invoquait Schleiermacher dans un passage qui rsume la fois pour moi lesprit de sa thologie et ouvre un futur o nous pouvons esprer la voir se raliser :
Si la tche grandiose dune thologie gnrale des religions fut jamais pressentie, ce fut, certes, chez ce grand thologien protestant du romantisme allemand, Schleiermacher, lui-mme un matre en hermneutique. [] En une page saisissante de ses Discours sur la religion, page tout inspire des versets johanniques concernant le Paraclet, Schleiermacher professe que si, une fois passe la floraison du premier christianisme, lon en vint considrer les saintes critures, la Bible, comme un code ferm de la religion, cest que lon prtendit imposer des limites la libert sans borne de lEsprit saint. [] En revanche, Schleiermacher le proclame : [] Les saintes critures sont devenues Bible par leur propre force, elle ninterdisent aucun autre livre dtre ou de devenir Bible ; ce qui serait crit avec une gale force, elle se le laisseraient volontiers adjoindre. Cette page de Schleiermacher pourrait tre la charte de toute hermneutique spirituelle compare, venir.43

Les saintes critures, considres comme un tout, sont sans fin elles autoriseraient volontiers tout ce qui pourrait tre crit avec la mme force se greffer sur les textes canoniques. Une thologie de lEsprit, du Paraclet, de lImam cach, gt sous les fondations des tours que chaque religion construit des tours construites en prire et en dvotion un seul Dieu, mais qui finissent toujours par dfendre la Vision Unique, la Seule Vraie Voie. Les religions du Livre dpendent, pour leur survie en tant que sources cratrices dans la vie humaine et la socit de la prsence continuelle et de laction cratrice de lEsprit-Saint qui doit apparatre comme lange toujours unique des mes individuelles. Nous devons esprer que lappel passionn de Corbin prter loreille aux harmonies caches qui tissent des liens entre les hommes des religions du Livre ne soient pas entirement noye par les voix de ceux qui voudraient que lHumanit parle dune voix unique, toute puissante et dominatrice.

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CORBIN, H., Harmonia abrahamica , dans vangile de Barnab : recherches sur la composition et l'origine,sous la direction de CIRILLO, L. et FRMAUX, M., Paris, Beauchesne, 1977, p.11 43 CORBIN, H., Face de Dieu, face de l'homme - hermneutique et soufisme, Paris, Entrelacs, 2008, p.173-174

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BIBLIOGRAPHIE 1. CHITTICK, W. C., Imaginal worlds Ibn al-Arab and the problem of religious diversity, Albany, State University of New York Press, 1994, VII + 208 p. 2. CORBIN, H., Avicenne et le rcit visionnaire, Lagrasse, Verdier, 1999, franais 466 p. + arabe 91 p. 3. CORBIN, H., En Islam iranien, aspects spirituels et philosophiques Le Sh'isme duodcimain, vol. I, Paris, Gallimard, 1971, (coll. Bibliothque des ides no.189) 4. CORBIN, H., Face de Dieu, face de l'homme - hermneutique et soufisme, Paris, Entrelacs, 2008, 382 p. 5. CORBIN, H., Harmonia abrahamica , dans vangile de Barnab : recherches sur la composition et l'origine sous la direction de CIRILLO, L. et FRMAUX, M., Paris, Beauchesne, 1977, pp.5-17 6. CORBIN, H., L'homme et son ange initiation et chevalerie spirituelle, Paris, A. Fayard, 1983, VI + 270 p. (coll. L'espace intrieur no.29) 7. CORBIN, H., L'imagination cratrice dans le soufisme d'Ibn 'Arab, Paris, Entrelacs, 2006, 398 p. 8. CORBIN, H., L'Iran et la philosophie, Paris, Fayard, 1990, 268 p. (coll. Espace intrieur no.39) 9. CORBIN, H., La philosophie iranienne islamique aux XVIIe et XVIIIe sicles, Paris, Buchet/Chastel, 1981, 416 p. 10. CORBIN, H., Philosophie iranienne et philosophie compare, Paris, Buchet/Chastel, 1985, 154 p. 11. CORBIN, H., Post-Scriptum biographique un Entretien philosophique , dans Henry Corbin sous la direction de JAMBET, C., Paris, L'Herne, 1981, pp.38-56 (coll. Cahier de l'Herne no.39) 12. CORBIN, H., Prlude la deuxime dition - Pour une charte de l'Imaginal , dans Corps spirituel et Terre cleste - de l'Iran mazden l'Iran sh'ite, Paris, Buchet/Chastel, 2005 [1960], pp.7-19 (coll. La Barque du soleil ) 13. CORBIN, H., Temps cyclique et gnose ismalienne, Paris, Berg international, 1982, 208 p. (coll. L'le verte ) 14. CORBIN, H. et HAMANN, J. G., Hamann, philosophe du luthranisme, Paris, Berg international, 1985, 152 p. (coll. L'le verte ) 15. JAMBET (DIR.), C., Henry Corbin, Paris, L'Herne, 1981, 8 pl. h.t. + 360 p. (coll. Cahiers de l'Herne no.39) 16. NASR, S. H., Religion & the order of nature, New York, Oxford University Press, 1996, 310 p.