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WOLGANG KUNKEL

HISTORIA DEL DERECHO ROMANO


Editorial Ariel S.A., 6ta Edicin,
2003.Barcelona, Espaa
En cambio, la segunda forma de asamblea popular romana
tenfa propiamente carcter polftico desde un principio: en ella, los
ciudadanos se encontraban agrupados por centurias (centuriae).
El origen militar de esta asamblea es evidente. Mientras hubo un
ejrcito de ciudadanos romanos, los infantes se ordenaban en
centurias; por lo dems, una porcin de ceremonias militares, que
siempre fueron propias de esta forma de asamblea militar, confir-
ma la hiptesis de que, en un principio, los comitia centuria/a no
eran sino el ejrcito de hoplitas (supra, p. 1 S) constituido para el
ejercicio de funciones polfticas. De ahf, que su origen deba bus-
carse en la poca inmediatamente anterior a la introduccin de la
tctica hopltica, es decir, a fines del siglo VJ o comienzos del
siglo v a. C. Adems, parece que las XII Tablas conocen ya los
comicios centuriados (tab. IX, 2: comitatus maximus).
En la nica configuracin que conocemos de cerca, en la
llamada constitucin serviana (pues, segn relata la tradicin, su
creador fue el penltimo de los reyes, Servio Tulio), la distri-
bucin por centurias ha perdido ya claramente su carcter militar
y se ha convertido en un modo de regular el sufragio y los
6. Bajo la presidencia de un cnsul o de un pretor solamente cuando stos, a
tenor de la eltccin realizada en los comicios centuriados (vifle supra) iban a recibir
la llamada lt.x curata de imperio, que les otorgaba el derecho formal a ejercitar su
poder de mando (imperium, vide p. 26 ss.), especialmente en campaftn. Este acto pu
rnmente rormal tenia tambin con probabilidad un significado sacro y jurldico.
Puede que surgiera de la cooperacin de la asamblea por curias al consagrar al rey
(vase lo que sigue).
HASTA LA MITAD DEL SIGLO 111 A. C. 19
impuestos. As, los ciudadanos se dividan segn su patrimonio
en clases, y cada una de stas constaba de un nmero fijo de
centurias, sin consideracin a la cantidad efectiva de cabezas.
De este modo, el total de 193 centurias estaba repartido por clases,
de manera que los ms pudientes -los jinetes y la primera clase-
posean ya la mayora absoluta con 98 centurias.
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Y es que los
votos de los ciudadanos slo se computaban una vez en cada
centuria; la mayora daba el voto de cada centuria; ahora bien,
era la mayora de las centurias la que decida el resultado de la
votacin total. Como, adems, no se llamaba simultneamente
a las centurias, sino por el orden correlativo de las clases, y como
la votacin slo duraba hasta alcanzar una mayora, lo normal era
que los ciudadanos pobres ni siquiera llegaran a ejercitar su
derecho de sufragio. Esta divisin de los ciudadanos ya no atenda
a criterios militares; parece evidente que es consecuencia de un
clculo aritmtico del sufragio poltico, dirigido a asegurar a la ti -
mocracia el predominio en la forma ms importante de asamblea
popular. En los comicios centuriados se elegan los magistrados
mayores (cnsules, pretores, censores) a propuesta del magistrado
que convocaba la asamblea, que era, por regla general, el cnsul;
se votaban las leyes (leges, vase infra, p. 40) y se decida solem-
nemente sobre la guerra y la paz.. Esta asamblea era la nica
competente en procesos polticos en que hubiera que decidir la
aplicacin de la pena capital a un ciudadano (decapite civis).
A diferencia de los comicios centuriados. los comitia tributa,
tercera y ltima forma de las asambleas populares romanas, te-
nan, ya desde un comienzo, un marcado carcter civil. En ella
se di vid fa a los ciudadanos por su pertenencia a circunscripciones
del territorio romano, que. al igual que las tres fracciones de
ciudadanos de las curias, llevaban el nombre de tribus (no se
sabe, sin embargo, cul sea la relacin entre ambas instituciones).
Originariamente habfa 20 circunscripciones; cuatro de ellas, las
tribus urbattae, se encontraban en el recinto de la ciudad; las de-
ms, que llevaban nombres de linajes patricios, en las cercanas
7. De lodos modos parece haber cambiado oigo es la siluacin en favor
de las clases inferiores en una refonnn posltrior de In conslllucin de las cenlu
rins (siendo tan oscuro el momento en que se realiz como sus detalles).
20 LA POCA ARCAICA
de Roma (tribus rusticae). Desde el siglo v hasta la mitad del
siglo 111 a. C. ascendi el nmero total de las circunscrtpciones
a 35, a medida que se fueron fundando nuevas tribus rsticas
sobre el suelo conquistado. No se rebas este nmero, a pesar de
que tenitorio del estado romano aument luego hasta llegar a
abarcar toda Italia (infra, p. 45 ss. y 49). Lo que se haca ahora
era adscribir las comunidades, que entraban en la federacin
romana, a una de las tribus existentes, as como a las personas que
adquiran la ciudadana. Con ello, la divisin por tribus perdi
progresivamente su referencia tenitorial, hasta convertirse, por
ltimo, en una pura distribucin personal de los ciudadanos.
En los comicios por tribus, los miembros de cada una de ellas
constituan una unidad de sufragio que tena una funcin pare-
cida a la centuria en los comicios centuriados: decida la mayora
de las tribus y no la mayora de los ciudadanos con sufragio, y
como -al menos en la poca arcaica
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- las numerosas tribus
rsticas, que constaban de pocas cabezas, encerraban la riqueza
inmobiliaria, y. en cambio, las pocas pero nutridas tribus llrbanae
contenan la poblacin urbana, que. en su mayor parte, no tenan
inmuebles, el elemento conservador tena tambin asegurado su
predominio en esta forma de asamblea cvica, en que se elegan
los magistrados menores y se imponan penas pecuniarias por
infraccin de leyes.
Los ciudadanos slo se ordenaban por curias, por centurias y
por tribus con el objeto de votar las mociones de ley (rogationes)
o las propuestas electorales del magistrado que presida la asam-
blea. Las del magistrado y discursos de las perso-
nalidades que introduca ste tenan lugar en una asamblea
amorfa (contio). Ahora bien, en todo caso los ciudadanos slo se
reunan si el magistrado competente los convocaba, pues a dife-
rencia, por ejemplo, de las democracias griegas, la asamblea no
8. En el ano 312 el censor Apio Claudia, el ciego, hizo inscribir a los
ciudadanos proletarios (que hasta entonces hablan estado fuera de las tribus) en
todas las tribus existentes a la sazn (Liv. 9, 46, JO ss.). Pero los censores poste-
riores limitaron la inscripcin a las cuatro tribus urbanas. Slo con las transfor-
maciones sociales que siguieron a las guerras pnicas y con la admisin de nue-
vos ciudadanos cambi la composicin de las tribus rsticas, las cuales, no
obstante, siguieron teniendo mejor consideracin que las urbanas.
HASTA LA MITAD DEL SIGLO lll A. C. 23
del consulado, que se convirti sin duda, tras este perodo, en
norma fija, plantee el problema de si fue verdaderamente una
vuelta al ordenamiento ms antiguo, que desde generaciones habla
cado en desuso y, por ello, apenas poda estar enraizado en la
conciencia polltica. Pero frente a tales dudas llama la atencin
el que la tradicin unnime, que coincide en afirmar la originaria
colegialidad de la magistratura suprema republicana, halle una
base muy firme en los /ilSti consulares, lista de magistrados mayo-
res que se nos ha conservado tambin a travs de inscripciones.
El testimonio de esta fuente, la cual en otros aspectos se ha reve-
lado cada vez ms como digna de fe, no se puede rebatir convin-
centemente con los indicios que tenemos a nuestra disposicin. De
ah que, a pesar de las dudas, siga siendo lo ms probable que
la magistratura suprema romana fuera ya dual al comienzo de la
repblica. Sin embargo, parece que el nombre ms antiguo para
los magistrados que ocupaban este cargo no fue el de consules,
sino el de praetores. La ley de las XII Tablas habla del pretor y
no del cnsul (vide p. 33 ss.), y un viejo texto legal reproducido
por Livio (7, 3, 4 ss.) llama a cada uno de los supremos magistra-
dos praetor maximus.
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Praetor (de praeire, ir al frente de) designa
de forma anloga al alemn "Herzog" (duque) al jefe militar y,
con ello, acenta la funcin ms importante del magistrado en
una comunidad primitiva. Sin embargo, no cabe la menor duda
de que el poder del pretor tuvo desde el principio una faceta
civil. Comprenda materias que Juego se califcaron de coercito
(poder disciplinario) y iurisdictio (decir derecho), todo lo cual se
solfa englobar -junto con el mando militar (imperium en sentido
estricto)- en el concepto de poder general de mando (imperium
en sentido amplio). A stos hay que aadir, como instrumentos de
la direccin polftica del estado, la facultad de convocar al pueblo
en asamblea y proponer leyes para su votacin (ius agendi cwu
populo) y el derecho a convocar e interrogar al senado (ius agendi
cwn senatu).
9. Se aduce tambin este pasaje de Llvio como pnebn contro el conlcter
originarlo de la organizacin consular. Verdnderomente el concepto del prattor
mtvelnu1s encaja mal en el sistema de dos mogistrodos fundamentalmente del
mismo rango, que slo se turnan en el ejercicio del poder de su cargo.
24 LA POCA ARCAICA
En campaa (militae), el magistrado dotado de imperiwn tena
la facultad de aplicar, segn estimara conveniente, penas corpo-
rales al ciudadano indisciplinado y poda, incluso, hacerlo eje-
cutar. En cambio, uen casa" (domi), esto es, dentro de un radio
de una milla de Roma, un ciudadano amenazado con pena cor-
poral o con la pena de muerte poda "llamar en su ayuda" al
pueblo (provocatio ad populum), a no ser que hubiera sido decla
rado culpable anteriormente en un proceso formalmente regular.
Es de suponer que r.ste derecho de apelar al pueblo surgiera en
las luchas entre patricios y plebeyos y, tras algunas vicisitudes,
fue reconocido definitivamente el ao 300 a. C. por una lex Va
leria.to Este derecho ponfa un lmite, dentro de Roma, al poder
coercitivo de los magistrados con imperium; los magistrados de
igual rango o superior y, sobre todo, los tribunos, a quienes se
solfa recurrir en tales casos, podan llevarlo a efecto mediante su
veto (intercessio). La expresin simblica de esta limitacin del
_im12erium se ent_uentr_a_e_n la costumbre de aue los lictores del ma-
gistrado dentro de la ciudad (intra pomeriwn) slo llevaban los
fasces y no la segur, como fuera del lmite de la ciudad.
Por lo dems, este poder del magistrado, aparentemente iJi.
mitado, estaba coartado por la duracin del cargo, que era slo
de un ao (anualidad), y por la existencia de dos (o ms) magis-
trados dotados de las mismas atribuciones (colegialidad) . La cole-
gialidad entre los titulares del mando supremo, que ahora se
llamaban consules,
11
se impuso especialmente desde la introduc
cin del rgimen del consulado (vase supra), es decir, en todo
caso desde principios del siglo JV (leges Uciniae Sextiae, 367
a. C.). Esta colegialidad conduca a consecuencias singulares y
peligrosas: a que el poder supremo se alterase diariamente cuan
1 O. La tradicin romana conoce tres leges Valeriae de provocatione (500,
445 y 300 o. C.), de los que slo la ltima debe de responder o la realidad
hlstrlcn. La normn de los XII Tablas citado anteriormente (supra , p. 19) sobre
el procedimiento penal ante los comicios centuriados nada tiene que ver con el
derecho de provOCllciOn.
11. MOMMSEN Interpretaba consules como "colegns", en tonto hncla derivar
esto palabra de consalire ("saltar juntos"); pero es ms probable que tengn reJa.
cin con consulert, y que designe a los magistrados que por regla general sollan
interpelar al senado.
HASTA LA MITAD DEL SIGLO Jll A. C. 25
do ambos cnsules se encontraban en el mismo teatro de opera-
ciones y al derecho de cada uno de anular con su intercesin las
actuaciones del otro (vase supra). Constituye uno de los secretos
de la vida estatal romana (vase infra, p. 30) cmo este sistema
no llev a mayores descalabros. Claro que en situaciones criticas
se podfan eliminar los peligros de la colegialidad nombrando un
dictador. Cada cnsul poda hacerlo. Por su parte, el dictador
designaba como ayudante suyo un jefe de caballerfa (magster
equitum). El dictador tena el mayor poder militar y civil en el
tiempo que se encontraba en su cargo, el cual duraba, a lo sumo,
seis meses y acababa en todo caso al cesar en su cargo el cnsul
que le haba nombrado; mientras tanto, este poder del cnsul es-
taba latente (segn Polibio, 3, 87, 7) o slo poda ejercitarse en
tanto lo permitiera el dictador.
1
2
Aliado de los dos cnsules, desde las leyes Licinias Sextias del
ao 367 a. C. comenz a actuar un tercer titular del imperiw1z.
que ahora ostentaba, l solo, la antigua denominacin de praetor.
Se encontraba pospuesto a Jos cnsules (mi11or collega consuhmt),
aunque su imperitmz era completamente igual al consular. Nor-
malmente le incumba a l (y no al cnsul) la iurisdictio; pero en
caso de necesidad poda desempear otras hmciones militares o
polfticas en lugar del cnsul (que hubiera fallecido, estuviera
ausente o tuviese otras ocupaciones). Cuando, a partir de la mitad
del siglo 111 a. C., comenzaron a aumentar las tareas tanto en ma-
teria de administracin como en lo militar y lo poltico, se crearon
nuevos pretores, que asumieron en parle la jurisdiccin urbana
y, en parte, la direccin de la guerra y administracin de las
posesiones transmarinas de Roma, mientras la importancia de
estas misiones no exigiera el envo de un cnsul. Es caracterstico
de la estructura del estado ciudad republicano y del pensamiento
polftico de los romanos, el que no se tratara de resolver el cre-
ciente nmero de asuntos creando magistraturas especiales, como
se hizo luego en el principado, sino que se mantuviera la idea
de un imperium unitario y omnicomprensivo.
12. La constitucin de la dictadura se considera por algunos nutores mo
demos como la forma ms antigua de conduccin del estado republ icano, a In
oue se recurri despus en pocas de emergenciil.
26 LA ~ P O C A ARCAICA
De todos modos, existi tambin desde antiguo una porcin de
magistraturas que no slo tenan una esfera limitada de aplica-
cin, sino tambin facultades imperativas ms limitadas. Sus titu-
lares posean, ciertamente, la potestad correspondiente a su campo
de actividades (potestas) , pero no un poder general de mando
(imperium) . La ms antigua de estas magistraturas es la de los
cuestores. Naci para la administracin del erario pblico (aera-
rium populi Romani)
1
3 hacia la mitad del siglo v a. C., quiz a
imitacin de las ciudades griegas de Italia, y era primitivamente
una magistratura dual. lo mismo que el consulado. Sin embargo,
en el mismo siglo, segn la tradicin, se aadieron a los dos
cuestores urbanos otros dos para el servicio de la guerra. como
administradores del erario militar y ayudantes del general; desde
el 267 a. C. se eligieron 8 cuestores por ao, y desde Sita, 20; los
nuevos puestos servan a la administracin de Italia y de las pro-
vincias (vase p. 94). Ms reciente que la cuestura es la magis-
tratura de los aediles curules. Tenan a su cargo la polica de
caHes y mercados juntamente con Jos edes pJetieyos, Jos cua-
les originariamente fueron magistrados especiales de la plebe
(vase p. 32); pero, a diferencia de stos, ejercan tambin juris-
diccin en los litigios de mercado y en determinados asuntos de
policfa. Como magistrados jurisdiccionales, les corresponda, a
diferencia de los ediles plebeyos, la silla curul (sella curulis, vase
p. 21); su nombre se debe a este carcter diferencial.
Por ltimo, la censura constitua una magistratura con esfera
especial de funciones. Ambos cnsules, que solamente se elegan
cada cinco aos por 18 meses, tenan que comprobar y tener al
corriente el censo de ciudadanos y, en especial, determinar la
ordenacin de stos en las clases de la constitucin serviana
(supra, p. 18) y en las tribus (supra, p. 19) y realizar la admisin
formal de los ex magistrados en el senado (lectio senatus); ade-
ms, concedan a empresarios las obras pblicas y arrendaban el
13. Segn Tcito, ann. 11, 22, el ano 447 a. C. se eligieron los cuestores
por el pueblo por vez primera. Es probable que estos cuestores del tesoro no
tengan nada que ver con los qutUStores pamcldii (=pesquisidores de asesinatos),
los cuales, mencionados ya en la ley de las XII Tablas, debieron tener funciones
judiciales.
HASTA LA MITAD DEL SIGLO 111 A. C. 27
suelo estatal. Esta magistratura gozaba de un prestigio especial,
sobre todo debido a que a la clasificacin de los ciudadanos y a
la /ectio senatus se una una especie de control moral y jurdico.
Desde la mitad del siglo 111 se eligi como censores casi exclusi-
vamente ex consules (viri consulares), y la censura se consideraba
como la culminacin de una brillante carrera polftica.
Todas estas magistraturas eran cargos gratuitos (honores) que,
en parte, exigan aun de su titular considerables gastos personales
para el bien comn (e incluso despus para diversin de los
ciudadanos), gastos que slo encontraban adecuada compensacin
en la parte de botn del general vencedor. Slo tenfan sueldo los
esbirros de la polica, mensajeros y escribas, que no eran magis-
trados en sentido romano, sino tan slo rganos auxiliares del
gobierno; su prestigio social era tan escaso, que la mayora de las
veces se empleaban libertos para este cargo. La influencia prctica
de estos "senridores" del magistrado (apparitores, de apparere,
estar a disposicin de, senrir) no era, en general, muy grande, ya
que e{ magstrado ejercfa sus funciones personalmente y de pa-
labra, siempre que ello fuera posible. En la poca del principado
surgen por vez primera atisbos de burocracia.
5. El senado.- El tercer elemento de la vida constitucional
romana, al lado de las asambleas del pueblo y de las magistra-
turas, era el "consejo de los ancianos" (senatus). Existi ya, sin
duda, en la poca monrquica, aunque es de suponer que por
aquel entonces el senado fuera una asamblea de los jefes de la
nobleza patricia; luego, en la repblica, fue transformndose pro-
gresivamente en un consejo de ex magistrados. El haber revestido
una magistratura se convirti en presupuesto normal para ser
admitido en el senado y, al crecer paulatinamente el nmero de
magistraturas, aumentaron tambin las posibilidades de tener un
asiento en el senado (derecho que era fundamentalmente vitalicio).
Cuando en el ao 216 a. C., tras la batalla de Cannas, hubo que
completar de nuevo el senado, pues presentaba grandes claros,
slo los ex cnsules y los ex pretores tenan tal posibilidad; 1 00
aos despus, tambin la tuvieron los ediles y, desde Sila, los
cuestores. El titular de tal expectativa, aunque, en sentido estricto,
no se contara entre los senadores (qui in senatu srmt); no obs-
HASTA LA MITAD DEL SIGLO 111 A. C. 39
cuentra sobre el tallo para que las espigas se vuelvan estriles
({mges excantare, VIII. 8 a); el llevarse (pellicere) del campo
ajeno al propio las fuerzas misteriosas que hacen crecer las se-
millas (VIII. Sb) y el murmurar malos encantamientos contra otra
persona (malum cannen incantare, VIII, 1 ). Al parecer, la ley con-
sideraba que estos delitos deban expiarse con la muerte. Se ha
querido ver tambin concepciones mgicas tras una extraa pres-
cripcin sobre el registro de la casa en busca del objeto hurtado
(VIII, 15 a): El que realizaba la bsqueda deba entrar en casa
ajena, desnudo, con un plato y una soga (lance licioque). Los
ordenamientos jurdicos indogermnicos y el antiguo Derecho
hebreo conocan tambin un registro formal de la casa; pero aque-
llos extraos requisitos -para los que an no existe una explica-
cin satisfactoria- se encuentran nicamente en las XII Tablas.
III. LA EVOLUCIN DEL DERECHO DESPUS DE LAS XII TABLAS. -
Estuvo determinada durante dos siglos aproximadamente por dos
factores: la interpretacin de las XII Tablas y la legislacin po-
pular, que en un principio intervino raramente en el campo del
Derecho privado, y, desde fines del siglo IV a. C., en cambio, se
fue haciendo algo ms frecuente.
l. lA interpretacin de las XII Tablas y del rico repertorio de
formularios procesales y negociales que se vena transmitiendo
sigui siendo hasta comienzos del siglo 111 un monopolio celosa-
mente custodiado por el ya mencionado (supra, p. 21) colegio de
los pontfices ("pontoneros"). Su actividad, que significa el orto
de la jurisprudencia romana y deber valorarse luego bajo este
aspecto (infra, p. 1 06), se desarroll esencialmente siguiendo los
cnones de una interpretacin literal. de acuerdo con el espritu
formalista de la poca primitiva; no obstante, supo desenvolver el
ordenamiento jurdico en importantes puntos. Utilizando hbil-
mente el tenor de la ley e imaginando complicados formularios,
crearon los medios para satisfacer las nuevas necesidades de la
vida jurdica. El ejemplo ms conocido de esta actividad creadora
de los pontfices quiz sea el formulario para emancipar a un (i-
lius(amilias (emancipatio) de la potestad de su padre, fundamen-
talmente vitalicia: era un sutil negocio jurdico compuesto de
40 LA tPOCA ARCAICA
siete actos formales y basado en la norma de las xn Tablas de que
el padre pierde la potestad sobre su hijo si lo vende tres veces
(con el fin de que trabaje como siervo en casa ajena). La norma
legal, cuya nica finalidad quiz slo fuera limitar el lucro ex-
cesivo a costa de un hijo de familia, hubo de servir, por tanto,
para legitimar la renuncia voluntaria a la patria potestad, desco-
nocida para las XII Tablas. Al igual que otras creaciones de la
tcnica jurdica de los pontfices, este complicado formulario se
utiliz durante ms de medio milenio.
2. Los ciudadanos votaban las leyes a propuesta (rogatio) del
magistrado facultado para convocar y dirigir una asamblea popu-
lar (dotado del ius agendi cum populo o cum plebe, supra, p. 23
y p. 31 ). De entre las asambleas cvicas (p. 17 s.). en general. so-
Han legislar nicamente los comicios centuriados. Pero stos tam-
bin perdieron importancia una vez que la lex Hortensia del
ao 286 a. C. declar obligatorios para todos los ciudadanos los
acuerdos de la plebe. A partir de entonces. la mayora de las leyes
se votaron en el concilium. vlebis a. pr<?puesta del tributo de la
plebe. Las leyes decisivas para el desarrollo del Derecho romano
privado y procesal fueron casi siempre plebiscitos. Por lo dems,
su nmero es muy escaso en relacin con el total de las leyes
populares republicanas: de los cuatro siglos que van de las XII Ta-
blas al final de la repblica, slo conocemos unas 30 leyes que
hayan llegado a tener un significado duradero para la historia del
Derecho privado. Ahora bien, parte de ellas introdujo innovacio-
nes de importancia. As, por ejemplo, la /ex Poetelia Papiria de
nexis,
25
ley comicial propuesta por el cnsul del ao 326 a. C., la
cual suprimi la esclavitud voluntaria por deudas (supra, p. 36),
y la lex Aquilia de damno iniuria dato, plebiscito atribuido al ao
286 a. C .. el cual, en lugar de las prescripciones casusticas de
las XII Tablas sobre daos de cosas, introdujo una vasta regula-
cin nueva, decisiva para todo el desarrollo ulterior del Derecho
2 S. Se designa a l a ~ leyes populares romanas por el coguomeu de su pro-
ponente. Un nombre doble (por ejemplo Poetelia Papiria) indica por regla gencml
que se tratn de una ley comicial propuesta conjuntamente por ambos cnsules
(segn ern usual). un simple nombre (por ejemplo la Aqui/ia) que estamos ante
un plebiscito rogado por un tribuno.
HASTA LA MITAD DEL SIGLO 111 A. C. 41
delictual. Otras leyes de importancia para el proceso, derecho he-
reditario, derecho de legados. derecho de las donaciones. tute-
las y fianza, son ya de la poca posterior a las guerras pnicas.
Ninguna de estas leyes nos ha llegado directamente y slo a
Ululo de excepcin, como en el caso de la /ex Aquilia, conocemos
su tenor aproximado. Por ello, se discute a menudo el contenido
y alcance histrico de cada una de las leyes. Por regla general,
tampoco podemos conocer su trasfondo poltico; donde las ftten-
tes dan una motivacin (como en la /ex Poetelia Papiria), sta
reviste un carcter anecdtico sospechoso. De todos modos, es
claro que la mayora de las leyes de Derecho privado obedecan
a tendencias poltico-sociales (aqu desempeaba un papel im-
portante no slo la proteccin de los deudores, de las vctimas de
la usura, de los incapaces, de los menores, sino tambin la defensa
del bienestar de ]a familia contra la prodigalidad y la disgrega-
cin patrimonial por ltima voluntad). Para precaverse contra el
arte -cada vez ms sutil- de interpretar el Derecho (supra,
p. 39), la tcnica y el lenguaje de las leyes pasaron de la monu-
mental sencillez y parquedad de las XII Tablas a una minucio-
sidad pedante. Conocemos el resultado de esta evolucin -el
estilo legal de fines de la repblica- a travs de una serie de ex-
tensas leyes, que se nos han conservado en inscripciones. Entre
ellas se encuentra, por ejemplo, la /ex Acilia repetundamm (122
a. C.), una de las numerosas leyes destinadas a proteger a la po-
blacin de las provincias de la concusin de los magistrados ro-
manos, y la /ex agraria del ao 111 a. C., que tena por finalidad
terminar con las leyes agrarias de los Gracos (infra, p. 53).