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La biopolitique nest pas une politique de la vie Didier Fassin


Sociologie et socits, vol. 38, n 2, 2006, p. 35-48.

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La biopolitique nest pas une politique de la vie

didier fassin*
cole des hautes tudes en sciences sociales Universit Paris Nord 74, rue Marcel Cachin 93017 Bobigny, France Courriel : dfassin@ehess.fr

Former des concepts, cest une manire de vivre et non de tuer la vie ; cest une faon de vivre dans une relative mobilit et non pas une tentative pour immobiliser la vie ; cest manifester, parmi ces milliards de vivants qui informent leur milieu et sinforment partir de lui, une innovation quon jugera comme on voudra, inme ou considrable : un type bien particulier dinformation. Michel Foucault, La vie : lexprience et la science

ide que je voudrais dvelopper est la suivante : en proposant le concept de biopolitique, Michel Foucault a ouvert un formidable chantier qui tait fond sur une intuition lumineuse, mais dont, paradoxalement, il na peut-tre pas trait le cur savoir la vie mme. Non faute de temps, parce que la n prmature de sa propre existence ne lui en aurait pas laiss le loisir, mais par une forme dvitement, puisque

* Directeur du Cresp, Centre de Recherche sur la sant, le social et le politique (U. 723, Inserm Universit Paris Nord cole des hautes tudes en sciences sociales). Ce texte est une version profondment remanie de la confrence donne le 8 juin 2005 intitule Les politiques de la vie. Une lecture anthropologique , dans le cadre du colloque international de lAssociation franaise de science politique, Le politique vu avec Foucault .

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peine le chantier ouvert, il sen est rapidement dtourn pour sintresser dautres questions et produire dautres concepts, ceux de gouvernementalit et de subjectivation notamment, qui constituent la matire de ce que lon peut considrer comme son troisime moment intellectuel : aprs larchologie et la gnalogie, lhermneutique du sujet. La biopolitique , en tant quelle est littralement une politique de la vie, cest--dire une politique qui a le vivant pour objet et les vivants pour sujets, il la au fond dplace pour en faire essentiellement une politique des populations, celle qui mesure et rgule, construit et produit des collectivits humaines travers des taux de mortalit et des programmes de planication familiale, travers des rgles dhygine et des contrles des ux migratoires. En contrepoint de l anatomopolitique , conue, elle, comme lensemble des disciplines qui sexercent sur les corps, qui contraignent et enveloppent les comportements, qui dessinent et dterminent un ordre social des choses, la biopolitique constitue le biopouvoir, autrement dit le pouvoir sur la vie, fugacement, mais dcisivement, thoris autour de 1976, en particulier dans le dernier chapitre de La volont de savoir. Relisons le texte de la fameuse confrence prononce, prcisment cette anne-l, lUniversit de Bahia et intitule Les mailles du pouvoir. Michel Foucault y afrme: La vie est devenue maintenant un objet du pouvoir. Jadis, il ny avait que des sujets juridiques dont on pouvait retirer les biens, la vie aussi dailleurs. Maintenant, il y a des corps et des populations (1994, p. 194). La vie se dissout donc dans ces deux objets : les corps et les populations. Soit, dans la perspective dune analyse du pouvoir : la discipline et la rgulation, lanatomopolitique et la biopolitique. La question de la vie elle-mme, comme forme et comme enjeu, comme ce qui constitue la matire du vivant et ce qui fait lexprience des vivants, la vie dans sa signication savante et dans le sens commun semble seffacer mesure que lon entre dans ce quil appelle dabord pouvoir normalisateur (1976, p. 190) et quoi il rserve un traitement critique et, du reste, dinspiration marxiste, puis quil transforme plus positivement en technologie politique (1994, p. 813), pour penser aussi bien la raison dtat que le souci de soi. Dans une certaine mesure, on pourrait dire que, plus que la vie en tant que telle, ce qui intresse alors Michel Foucault, ce sont les pratiques sociales qui sexercent sur les corps et les populations et qui, bien entendu, inuent sur le cours des existences individuelles et histoires collectives : cest donc le gouvernement des corps et le gouvernement des populations, plutt que le gouvernement de la vie du vivant et des vivants en somme. La voie ainsi trace a t assurment fconde pour les sciences sociales, et notamment pour la sociologie, autour de la mdicalisation (Pinell, 1996 ; Conrad, 1992), de la psychologisation (Castel, 1981; Rose, 1989), de ladministration des risques (Ewald, 1986 ; Beck, 1992), de la gestion des pauvres (Donzelot, 1984 ; Dean, 1991), du contrle des corps (Vigarello, 1978 ; Turner, 1992) et des pratiques autour de la naissance et de la mort (Memmi, 2003 ; Lock, 2002). Lhypothse que je formule est que, dans cette vaste entreprise collective, il se pourrait quon ait laiss chapper la substance de la vie.

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lignes et territoires Contre la reprsentation que lon se faisait alors de ses travaux, Michel Foucault avait dclar, en marge dun livre qui lui tait consacr : Ce nest pas le pouvoir, mais le sujet, qui constitue le thme gnral de mes recherches (1984, p. 298). Pour rendre compte plus justement de son uvre, et singulirement de sa dernire partie, il faudrait pourtant ajouter, prsent en ligrane, toujours l mais jamais compltement trait, un troisime terme : la vie. ce concept, il accorde du reste sufsamment de prix pour en faire lobjet de lultime texte auquel il accordera son imprimatur avant de mourir : La vie : lexprience et la science , texte publi par la Revue de mtaphysique et de morale un an plus tard. Il est vrai quil sagit pour lui de participer un hommage collectif rendu son matre Georges Canguilhem par une revue de philosophie. Mais on peut y voir, de manire moins circonstancielle, la permanence dune proccupation laquelle il revient sans cesse sans jamais sy consacrer tout entier. Dans cet article, il reconstruit la pense de son temps autour dune distinction quil fait remonter deux lectures diffrentes de la phnomnologie husserlienne : dun ct, sest forme une philosophie de lexprience, du sens, du sujet , avec Sartre et Merleau-Ponty ; de lautre, sest dveloppe une philosophie du savoir, de la rationalit et du concept , avec Cavaills ou Bachelard (1994, p. 764). Bien quil ne le dise pas explicitement, et mme sil afche son afnit humaine et politique avec les seconds plus quavec les premiers, il nen reste pas moins quon peut lire luvre de Michel Foucault comme une tentative de rapprocher ces deux ples, larchologie du savoir (qui inclut les sciences de la vie) se rattachant la tradition rationaliste (1969) et lhermneutique du sujet (qui est lexploration dune thique de la vie) sinscrivant dans une liation subjectiviste (2001). Quil nen ait pas russi la synthse, peut-tre impossible au demeurant, est probable au regard de la distance intellectuelle et pas seulement chronologique qui spare la Naissance de la clinique (1963) des Usages des plaisirs (1984a). Il nen reste pas moins que tout au long de son uvre, la question de la constitution du sujet et de ses pratiques est indissociable dune interrogation sur la construction du savoir et de ses catgories. En ce sens, si lon peut souscrire au sous-titre quHubert Dreyfus et Paul Rabinow donnent la version franaise de leur exgse de luvre foucaldienne, Au-del de lobjectivit et de la subjectivit (1984), cest immdiatement pour ajouter que, de part en part, la pense de Michel Foucault est anime par un double souci de mettre jour la fois les techniques dobjectivation et les technologies de subjectivation. La vie, en tant quelle est la fois le produit du vivant et lexpression des vivants, se situe prcisment sur cette ligne de crte. Il lefeure et la contourne pourtant plus quil ne sy engage vritablement. Penses retrouves Ce faisant, il se dmarque dailleurs de deux philosophes dont tout aurait pu laisser croire quils taient plus manifestement prsents dans ses travaux. Lun, pour des raisons de familiarit personnelle et mme dhritage intellectuel : cest Georges Canguilhem.

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Lautre, cause dune apparente proximit thmatique et dune inuence croissante lpoque : cest Hannah Arendt. Dun ct, Georges Canguilhem, dont Michel Foucault connaissait videmment bien les travaux il crit de son uvre quelle est austre, volontairement bien dlimite et soigneusement voue un domaine particulier de lhistoire des sciences (1994, p. 763) , a concentr tous ses efforts, notamment dans Le normal et le pathologique (1966) et surtout dans ses tudes dhistoire et de philosophie des sciences concernant les vivants et la vie (1968), tudier ce qui fait la matrialit de la vie, cest--dire le vivant biologique, et ce qui le relie lexprience de la vie, cest-dire au vcu exprientiel. Ainsi que le rappelle Paul Rabinow (1996), pour cet auteur, cest toutefois bien le premier sens (la forme au participe prsent : le vivant ) qui contrle le second (le mot au participe pass : le vcu ). De lautre ct, Hannah Arendt, que Michel Foucault ne pouvait pas ignorer, mais quil ne cite jamais en ralit, il est une fois interrog son sujet et prend prudemment ses distances lgard de la distinction entre relations de pouvoir et de domination quil juge un peu verbale (1994, p. 589) , a plac elle aussi la vie au centre de son uvre, depuis la typologie des trois formes de la vita activa dans La condition de lhomme moderne (1961) jusqu lanalyse critique du processus vital comme moteur de lhistoire dans son Essai sur la rvolution (1967). Cest partir du constat de cette rencontre manque entre les deux penseurs et de leur ncessaire complmentarit que Giorgio Agamben (1997) labore sa propre thorie de l homo sacer et de la vie nue . Double absence remarquable, donc, dans luvre de Michel Foucault, que celle de ces deux philosophes pour qui la vie tait au cur dune rexion pistmologique dans le premier cas, dune thorie morale dans le second, et dont il ne fait nul usage au moment de construire son concept de biopolitique. Aussi loigns quils soient du reste lun de lautre, Georges Canguilhem et Hannah Arendt tmoignent dtonnantes convergences. Dans leur formulation, dabord : lun comme lautre redoublent lintensit signiante du mot en lui adjoignant un adjectif similaire, le premier parlant de la vie elle-mme (Canguilhem, 1966), la seconde de la vie mme (Arendt, 1967). Dans leur rfrentiel, ensuite : tous deux puisent chez Aristote la matire de leur thorie, lun pour lier le concept et la vie (Canguilhem, 1968), lautre pour penser le sens et la vie (Arendt, 1961). Les deux voies quils ont ouvertes la science du vivant pour Georges Canguilhem, la politique des vivants pour Hannah Arendt , Michel Foucault ne les emprunte pratiquement pas. Au regard du rle crucial que la biologie joue, depuis le xixe sicle, dans la construction du sujet humain, et de la radicalisation, tout au long du xxe sicle, dune forme de biohistoire, le fait nest pas anodin. Une exception, cependant : son cours au Collge de France de 1976 Il faut dfendre la socit (1997). Seul moment que lon pourrait qualier de tragique dans son uvre, ce cycle de confrences rassemble autour du thme de la guerre des races la question biologique et la question politique. Pendant un court instant, la biopolitique, telle quil la pense, fait droit la violence, leugnisme et au gnocide, la biologie du racisme et la politique du nazisme, lexclusion et lextermination de lautre sur la base de la naturalisation de sa diffrence dans le monde occidental comme dans

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lEmpire colonial, autrement dit de linscription de la zo au cur de la bios, si lon adopte la distinction qui reste implicite chez Aristote (1995), mais quHannah Arendt (1961) puis Giorgio Agamben (1997) vont rendre explicite et surtout heuristique: la zo, vie physique de ltre vivant, celle de lhumain comme de lanimal ; la bios, vie inscrite dans un espace social, propre lhumain en tant quil est un animal politique. Voie sombre que suivront un Michael Taussig (1987) pour son voyage au cur des tnbres amazoniennes et un Achille Mbembe (2003) dans son exploration antonymique des ncropolitiques africaines. Trs vite, pourtant, par leffet dun glissement signicatif, les cours suivants (1989) reprendront la thmatique du gouvernement des populations (et des biens) scurit, libralisme puis du gouvernement des corps (et des mes) sexualit, plaisir. Trajectoire qui aboutit au souci de soi comme enjeu thique dans lequel sabsorbe la politique (1984b) : interrog sur cette relation entre thique et politique, Michel Foucault rpondra dailleurs que cest le gouvernement de soi qui, in ne, devient le modle du gouvernement des autres, non par transposition des mmes procdures, mais en fondant une exigence premire (2001). La vie se subsume en quelque sorte dans le bien vivre comme la politique dans lthique. Dans la terminologie aristotlicienne, on est ici dans la vie bonne. Ce que je voudrais, pour ma part, reprendre, cest la tension inaugurale entre la zo et la bios, entre la vie nue et la vie sociale, que saisissait Michel Foucault dans une formule clbre : Lhomme pendant des millnaires est rest ce quil tait pour Aristote : un animal vivant et de plus capable dune existence politique ; lhomme moderne est un animal dans la politique duquel sa vie dtre vivant est en question (1976, p. 188). Cest lactualit de cette question quil nous faut aujourdhui nous efforcer dapprhender. Chantiers ouverts Dans la mesure o Michel Foucault lui-mme sen est loign aprs lavoir commenc, il revient peut-tre aux sciences sociales de remettre louvrage sur le mtier. Pour la sociologie et pour lanthropologie, ce ne serait l quun juste retour des choses, une rponse la critique, assez largement justie lorsquil la formulait, que le philosophe adressait ces disciplines savantes, daborder le pouvoir, lorsquil sagissait de nos socits, travers une sociologie juridique qui assimile le pouvoir la loi, et lorsquil sagissait de socits diffrentes, comme une ethnologie de la rgle qui lie le pouvoir et la prohibition. De la mme manire quil sest efforc de reproblmatiser le pouvoir, je suggre quil nous faut aujourdhui reproblmatiser les biopolitiques, ou plus prcisment et plus explicitement : les politiques de la vie, formulation videmment proche de celle qua rcemment propose Nikolas Rose (2001) parlant de politics of life itself . Mais de quelle vie sagit-il ? Ou plus exactement, quelle est ltendue du territoire que lon peut apprhender sous la dsignation de politiques de la vie ? En reprenant la double tradition prcdemment voque, on peut dire que ce territoire stend de la vie du vivant qutudie Georges Canguilhem, donne biologique et matrielle, avec les

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reprsentations et les pratiques qui sy rfrent, la vie des vivants quanalyse Hannah Arendt, ralit sociale et exprientielle, avec les reprsentations et les pratiques auxquelles elle donne lieu (Fassin, 2000). Lhorizon, dun ct, cest le laboratoire et la bioinformatique, limmunologie clinique et le squenage gntique, la procration mdicalement assiste et la thrapie oncologique, qutudient Paul Rabinow (1999), David Napier (2003), Rayna Rapp (2000) ou Ilana Lwy (1996) ; de lautre, cest la cit et le camp, les rfugis et les dplacs, la protection sociale et les programmes scuritaires, tels que les analysent Giorgio Agamben (2003), Zygmunt Bauman (1998), Liisa Malkki (1995) ou Michel Agier (2002). Un territoire, vaste et htrogne, qui stendrait, en somme, de la zo la bios. En justieraient la pertinence non pas cette double tymologie et lambigut fondatrice de la vie quelle rvle, mais bien plus efcacement, les observations empiriques appelant une formulation thorique. cet gard, il importe de comprendre que cette polarisation ne dnit pas et peut-tre moins que jamais des domaines aux frontires tanches. On pourrait mme dire que la vie nest nulle part mieux saisie que lorsque les deux dimensions, le vivant et les vivants, se rencontrent. Il en est ainsi dun ensemble de travaux rcents, en anthropologie notamment, qui se construisent par allers et retours entre les lieux de la science biomdicale et les espaces de la vie quotidienne. Lenqute dAdriana Petryna sur les suites de la catastrophe de Tchernobyl, signicativement intitule Life Exposed (2002), fait apparatre, travers le traitement social diffrentiel des personnes en fonction de leur exposition aux radiations toxiques, la constitution dune citoyennet biologique . La recherche de Joao Biehl sur une zone marginale de Porto Alegre, tout aussi symboliquement publie sous le titre Vita (2005), dvoile les conditions de la dcouverte et de la prise en charge dune maladie dgnrative hrditaire entre expression gntique et abandon social . Parce quils lient la vie biologique et la vie sociale, ces travaux, entre zo et bios, se situent au cur des biopolitiques contemporaines, l o elles se rednissent en permanence. morale et politique Cest dans cette perspective que jai moi-mme dvelopp mes travaux sur la gestion des trangers en France (Fassin, 2005a) entre restrictions limmigration lgale et dveloppement de la raison humanitaire, entre recul de lasile politique et demande dexpertise mdicale et sur lpidmie de sida en Afrique du Sud (Fassin, 2007) entre polmique internationale sur lorigine virale de la maladie et souffrance des malades relgus dans les anciens homelands, entre bataille du mdicament et violence des townships, entre recherches sur le vaccin et accusations de gnocide. Une telle investigation, aux frontires de la vie nue et de la vie sociale, du vivant et du vcu, l o la biologie rencontre la politique, appelle peut-tre une orientation nouvelle dans lexploration des biopolitiques. Cette orientation, je la qualierai de morale au sens o il sagit non pas de dnir des normes et des valeurs, de dlimiter le bien et le mal, le juste et linique, la vrit et le mensonge, mais bien dexaminer comment se constituent, dans un cadre historique et gographique donn, ces normes et ces valeurs,

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ces lignes de partage entre le bien et le mal, le juste et linique, la vrit et le mensonge (Fassin, 2005b). Notons, du reste, que le projet dune anthropologie morale ainsi propos demeure profondment en cohrence avec la pense de Michel Foucault, tout particulirement dans ce quelle prolonge la rexion critique de Nietzsche sur la gnalogie de la morale, loin du discours moral de la philosophie (1964). Quon ne sy mprenne pas cependant. La rhabilitation dune rexion morale ne signie aucunement le renoncement une analyse politique. Bien au contraire, la premire complte et enrichit la seconde. Quelles sont donc les normes et les valeurs qui sous-tendent les politiques de la vie dans les socits contemporaines ? En quoi informent-elles la production et le renouvellement de la catgorie dhumanit telle quelle sest constitue au xviiie sicle, la fois en tant quespce (collectif biologique partageant les mmes caractristiques) et que sentiment (reconnaissance politique dune appartenance commune au monde) ? Telles sont les questions auxquelles je voudrais apporter des lments de rponse qui me semblent prolonger la pense foucaldienne dans des territoires o elle ne semble pas vouloir saventurer. Ce cheminement, cest encore avec les mmes deux philosophes quon peut lentreprendre. La matire des vies Dans une remarque rarement reprise, Georges Canguilhem souligne un paradoxe que je crois crucial lanalyse des politiques de la vie :
Tout se passe, crit-il, comme si une socit avait la mortalit qui lui convient , le nombre des morts et leur rpartition aux diffrents ges traduisant limportance que donne ou non une socit la prolongation de la vie. En somme, les techniques dhygine collective qui tendent prolonger la vie humaine ou les habitudes de ngligence qui ont pour rsultat de labrger dpendant du prix attach la vie dans une socit donne, cest nalement un jugement de valeur qui sexprime dans ce nombre abstrait quest la dure de vie moyenne. La dure de vie moyenne nest pas la dure de vie biologiquement normale, mais elle est en un sens la dure de vie socialement normative. (1966, p. 103)

Cette rexion, par laquelle il oppose du reste la pense dun naturaliste, Buffon, qui considrait lhomme du mme il de biologiste quil le faisait pour le lapin ou le chameau , et dun sociologue, Halbwachs, qui traite la mort comme un phnomne social , formule un fait essentiel, savoir que la quantit mesure de vie, en tant que ralit dmographique, celle quon indique par une esprance de vie, implique et dvoile une qualit estime de la vie, en tant que production sociale, cest--dire en fonction des choix faits par la socit en matire de prservation de la vie. De ce point de vue, pour reprendre, en la dtournant quelque peu, une expression forge au xixe sicle, mais abandonne au xxe, la statistique est toujours une morale. De ce point de vue aussi, la question de la vie ne peut jamais tre pense sparment de la question de lingalit. Cest bien ce que relve, avec le talent rhtorique et la posture idologique quon lui connat, le prsident sud-africain Thabo Mbeki lorsque, dans son fameux discours douverture de la confrence internationale sur le sida Durban en juillet 2000, il dclare, usant dune image expressive :

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Dans lespace dune journe, des passagers allant du Japon en Ouganda quittent le pays avec lesprance de vie la plus leve du monde, presque soixante-dix-neuf ans, et atterrissent dans lun des pays avec le niveau le plus bas, peine quarante-deux ans. Une journe de distance par avion, mais la moiti dune vie de diffrence sur le sol. (Fassin, 2002, p. 317)

Les carts ne se mesurent dailleurs pas seulement entre les nations, on les constate entre les diffrentes catgories sociales dun mme pays. Ainsi, en France, qui se classe sur ce plan au dernier rang de lEurope de lOuest, il reste en moyenne neuf annes de moins vivre un ouvrier non quali de trente-cinq ans qu un ingnieur ou un professeur du mme ge. Il ne sagit nullement l des effets dun dysfonctionnement mdical, puisque la France se situe la premire place en ce qui concerne la performance de son systme de sant, mais bien des consquences des politiques de justice sociale, puisquelle est parmi les pays occidentaux o les disparits de revenus sont les plus leves (Leclerc et al., 2000). lchelle de la plante comme au niveau dune socit donne, ce sont bien des choix collectifs qui dterminent en large part ce que sera la vie des vivants. Le plus souvent, ces choix sont implicites et il est rare quun gouvernement dmocratique, aujourdhui, nonce publiquement quil dcide de faire vivre certains moins longtemps que dautres, voire de sacrier certains pour en sauver dautres. Il arrive cependant quils soient explicites. Tel est de plus en plus souvent le cas des situations de guerre. Ainsi que la montr Michael Ignatieff (2001) propos de lintervention des forces de lOTAN de fait essentiellement de larme des tats-Unis au Kosovo et en Serbie en 1999, la dcision a t prise, afin dpargner la vie des pilotes nordamricains, de faire voler leurs avions une altitude sufsante pour quils soient labri des dfenses anti-ariennes de leurs ennemis, ce qui avait comme consquence anticipe de rendre les bombardements beaucoup moins prcis sur les cibles vises : il ny eut pas de victimes dans les troupes de lOTAN, mais les bombardements rent cinq cents morts parmi les populations civiles. Dans la terminologie militaire alors employe, la doctrine du zro mort impliquait la survenue invitable de dommages collatraux . Pendant les deux guerres dIrak, les mmes principes et le mme langage furent mis en uvre, avec des consquences bien plus graves, mais on ne connut jamais le nombre de dcs, car personne navait intrt les dnombrer. Il sagit l de situations extrmes ou spciques, objectera-t-on peut-tre. Pourtant, il ne serait pas difcile de montrer que gouverner, y compris dans un monde occidental paci, cest travers une multitude de dcisions prises, petites et grandes, en matire de politiques de lemploi et de protection sociale, en matire de systmes de soins et dducation, en matire de contrle de limmigration et dassistance humanitaire faire des choix que lon peut qualier de tragiques , au sens o les dnissent les sociologues qui ont travaill sur les greffes dorgane (Calabresi et Bobbit, 1978) : des choix portant sur lallocation de biens rares dont la rpartition concerne directement ou indirectement la dure et la qualit de vie des personnes. Cette ralit nest du reste pas une construction quun regard surplombant des sciences sociales mettrait hypothtiquement jour. Elle est une exprience vcue ou tout au moins exprime

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dans le discours des rfugis ici, des malades du sida l-bas, de celles et ceux qui constatent quotidiennement combien leur vie est de peu de valeur pour la socit dans laquelle ils vivent. Que Michel Foucault, si conscient de la manire dont le pouvoir sexprimait dans des technologies de rgulation des tres vivants et si engag lui-mme dans des luttes sociales aux cts de catgories domines, nait jamais pris la mesure de la pertinence thorique de la question des ingalits dans sa conceptualisation des biopolitiques en dit probablement long sur sa volont de prendre ses distances par rapport aux thses marxistes, comme il sen explique souvent. Lenjeu thorique est du reste plus large : cest lintroduction du matrialisme dans lanalyse des politiques de la vie, l o Michel Foucault en donne avant tout une lecture qua posteriori on appellerait constructiviste. Matrialisme qui nest pas seulement, au sens de Marx, celui des conditions structurelles qui dterminent en large part les conditions de vie des membres dune socit donne, mais qui est aussi, au sens de Georges Canguilhem, celui de la substance mme du vivant, de sa matrialit, de sa longvit, de sa forme, et des ingalits qui sy impriment. Le sens de la vie Mais il est une autre dimension morale des politiques de la vie. Elle ne diffrencie plus les vies entre elles, cest--dire les existences des pauvres et des riches, des domins et des dominants, des faibles et des puissants, en termes de quantit et de qualit. Elle distingue la vie elle-mme en ses diffrentes significations. Ainsi Hannah Arendt souligne-t-elle comment on passe de la vie comme ralit biologique la vie comme ralit biographique :
Borne par un commencement et par une n, cette vie suit un mouvement strictement linaire caus par le mme moteur biologique qui anime tous les vivants et qui conserve perptuellement le mouvement cyclique naturel. La principale caractristique de cette vie spciquement humaine, dont lapparition et la disparition constituent des vnements dece-monde, cest dtre elle-mme toujours emplie dvnements qui la n peuvent tre raconts, peuvent fonder une biographie. Cest de cette vie, bios par opposition la simple zo, quAristote disait quelle est en quelque manire une sorte de praxis. (1961, p. 143)

La vie que lon se contente de vivre se diffrencie donc de la vie dont on peut vraiment dire quon la vcue. Entre les deux, le langage, qui est ce qui fait lhomme, et la cit, qui est lespace du politique. Pour Hannah Arendt, la menace, celle des totalitarismes comme des imprialismes, tait de rduire lautre lennemi, le colonis, limmigr, le Juif de la bios vers la zo, de la vie sociale vers la vie biologique. De cette rduction, les camps marquent laboutissement, des camps dextermination nazis aux camps de rfugis contemporains, non parce que les objectifs poursuivis seraient les mmes, mais parce quils ont en commun de ne reconnatre que la vie nue de lindividu, dans un cas pour les tuer, dans lautre pour les sauver. Contre lafrmation de Giorgio Agamben, selon lequel nous assistons aujourdhui une sparation de lhumanitaire et du politique (1997, p. 144), il nous faut

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toutefois penser que lhumanitaire est devenu la forme par excellence des politiques de la vie. Il faut entendre humanitaire non pas comme le champ autodlimit par les agents des grandes organisations non gouvernementales, mais comme une catgorie reposant sur le principe dun traitement moral de la vie humaine qui est place audessus des autres valeurs et faisant lobjet de disputes entre les acteurs qui cherchent sen approprier les bnfices symboliques (Fassin, 2006). Lvolution des pratiques franaises en matire de contrle de limmigration est cet gard dmonstrative. Au cours des annes 1990, deux phnomnes se sont produits de faon concomitante : dune part, leffectif de demandeurs dasile obtenant un statut de rfugi a t diminu par six, la suite dune baisse de la quantit des dossiers dposs et surtout dune chute des taux dacceptation administrative ; dautre part, le nombre dtrangers demandant la rgularisation au titre dune maladie grave ne pouvant tre soigne dans le pays dorigine a t multipli par sept (Fassin, 2001). Cette double volution, qui procde du reste aussi comme un systme de vases communicants puisquune partie des demandeurs dasile dbouts a pu obtenir la suite dune expertise mdicale le titre de sjour espr, marque clairement un dplacement de lgitimits dans les politiques de la vie. Dplacement dune reconnaissance de la vie du citoyen prouv par des violences, souvent en raison dune activit militante, la reconnaissance de la vie du malade affect dans son corps, autrement dit dune vie politique une vie biologique, dune vie quon raconte une administration pour attester une histoire de perscution une vie quon expose devant un mdecin pour montrer une pathologie. Il nest pas sans intrt de remarquer que la procdure de rgularisation pour problme de sant, introduite dans les pratiques puis dans la loi au cours de cette dcennie, sest dabord appele raison humanitaire , bnciant sous cette formulation du soutien consensuel de lensemble des parlementaires, tous partis confondus. Les illustrations ne manqueraient pas, sur la plante, de cette immixtion de lhumanitaire dans le politique. Probablement na-t-on dailleurs pas suffisamment compris quel point cette reconguration de lespace moral tait lenjeu central des controverses qui ont dchir la socit sud-africaine et qui, notamment, ont oppos le gouvernement et les activistes sur la question du sida (Fassin, 2003a). On a fait de cette violente polmique un simple affrontement entre des thses htrodoxes et le savoir mdical, entre la vrit et lerreur, entre la mauvaise foi et la bonne science. En ralit, plus encore qupistmologique et idologique ce quil tait aussi , lenjeu tait moral et politique. La confrontation sest faite entre deux conceptions du meilleur traitement de la vie (Fassin, 2003b). Dun ct, des activistes, des mdecins, des chercheurs, mme lindustrie pharmaceutique mettaient en avant le risque de transmission du virus de la mre lenfant et dfendaient lide simple et forte que les mdicaments pouvaient prvenir la contamination des nouveaux-ns. De lautre, les ministres de la Sant et du Dveloppement social, des spcialistes de la sant publique et du travail social faisaient le constat des normes disparits et dysfonctionnements du systme de soins hrit de lapartheid et soulignaient le risque daccrotre les ingalits par une introduction prmature des antirtroviraux. Pour les uns, toute vie sauve valait pour elle-mme. Pour les autres,

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il fallait faire prvaloir la justice, rendre quitable et fonctionnel le dispositif sanitaire, assurer avant tout une protection sociale pour les malades les plus ncessiteux. La politique de la vie sacre des premiers fut partout acclame. La politique de la vie juste des seconds fut largement blme. Finalement, la raison humanitaire simposa sur le souci dquit, mais une fois le gouvernement mis en demeure de distribuer les mdicaments, activistes et mdecins ralisrent combien laccs aux antirtroviraux restait difcile et ingal. La gestion des rfugis en France et le traitement du sida en Afrique du Sud mettent en jeu des politiques de la vie qui, au-del dvidentes diffrences du point de vue des problmatiques et des contextes, participent dune mme conguration morale dans laquelle la vie physique simpose comme valeur suprieure et la raison humanitaire comme idal thique. Cest dire que plutt que le biopouvoir, qui est un pouvoir sur la vie, ltude des socits contemporaines invite considrer la biolgitimit, qui est la lgitimit de la vie, autrement dit la reconnaissance de la vie biologique comme bien suprme. Dun concept lautre, cest pour penser une fois encore avec Michel Foucault une nouvelle problmatisation de la vie qui sopre. Il ne sagit pas de saisir comment on la faonne, la rgule, la normalise. Il sagit, dans une dmarche trs diffrente et presque inverse, de comprendre comment elle sinscrit de manire complexe, incertaine, ambigu au cur de nos systmes de valeurs et dactions, de nos conomies morale et politique. rsum
Autour de son cours au Collge de France de 1975-1976 et du premier volume de son Histoire de la sexualit, Michel Foucault avana, de manire fugace, mais dcisive, une thorie du biopouvoir dont la composante la plus remarquable tait la biopolitique. Ce concept, quil dlaissa lui-mme au prot dautres pistes de recherche, connut nanmoins une fortune considrable dans les sciences sociales. Bien plus pourtant quune vritable politique de la vie, que ltymologie du mot paraissait annoncer, la biopolitique sest rvle tre un gouvernement des populations, des conduites et des pratiques, laissant chapper ce quon peut appeler la vie elle-mme. Reprenant une double ligne de rexion partir de Georges Canguilhem, dont il fut llve, et dHannah Arendt, dont il ignora luvre, on se propose dans ce texte de retourner la substance des politiques de la vie, entre vivant et vcu, entre zo et bios, et, partir de travaux empiriques conduits sur les rfugis en France et sur le sida en Afrique du Sud, dapprhender certains des enjeux de ces politiques. Il sagit en particulier de penser la vie du point de vue la fois des ingalits et des lgitimits.

abstract
For his courses at the Collge de France in 1975-1976 and in the rst volume of his Histoire de la sexualit, Michel Foucault briey but decisively advanced a theory of biopower whose outstanding element was biopolicy. This concept, which he himself abandoned for other lines of research, nonetheless enjoyed considerable success in the social sciences. Far more, however, than a veritable policy of life as suggested by the etymology of the word, biopolicy in fact referred to the government of populations, behaviours and practices, leaving out what can be called life itself.

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Based on a two-fold line of reflection by Georges Canguilhem, whose pupil he was, and by Hannah Arendt, whose work was unknown to him, it is proposed in this text to return to the substance of policies of life, between living and lived, between zo and bioss, and, based on empirical studies of refugees in France and AIDS in South Africa, to grasp some of the issues of these policies, in particular, thinking of life from the viewpoint of both inequalities and legitimacies.

resumen
En torno a su curso en el Colegio de Francia de 1975-1976 y del primer volumen de su Historia de la sexualidad, Michel Foucault avanz, de manera fugaz, pero decisiva, una teora del biopoder cuyo componente ms notable era lo biopoltico. Este concepto, que l mismo olvid en favor de otras pistas de investigacin, conoci sin embargo un xito considerable en las ciencias sociales. Ms que una verdadera poltica de la vida, que la etimologa de la palabra pareca anunciar, lo biopoltico revel ser un gobierno de las poblaciones, de las conductas y prcticas, dejando escapar lo que se puede llamar la propia vida. Reanudando una doble lnea de reexin a partir de Georges Canguilhem, del que fue alumno, y de Hannah Arendt, cuya obra ignor, nos proponemos en este texto devolver a la sustancia poltica de la vida, entre vivo y vivido, entre Zo y bios, y, a partir de trabajos empricos hechos sobre los refugiados en Francia y sobre el SIDA en Sudfrica, comprender lo que est en juego en estas polticas. Se trata en particular de pensar la vida desde el punto de vista a la vez de las desigualdades y de las legitimidades.

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