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SAINT-LOUP

LES SS DE LA TOISON DOR


Flamands et Wallons au combat 1941-1945

DITIONS DU TRIDENT

SOMMAIRE CHAPITRE PREMIER LES TROIS ORPHELINS BURGONDES .......... 6 CHAPITRE II LES ASSASSINS SONT DANS LA RUE .................... 66 CHAPITRE III LES FILLETTES DE LOUIS XI .......................... 111 CHAPITRE IV LE CAMP DU VERNET....................................... 142 CHAPITRE V UNE AMBASSADE SS EN BOURGOGNE ............ 173 CHAPITRE VI LES FLAMANDS SE RVEILLENT ....................... 191 CHAPITRE VII OPTION SECRTE SUR HITLER ......................... 216 CHAPITRE VIII LES PLACES SERONT CHRES......................... 260 CHAPITRE IX BONS BAISERS DE MOSCOU ........................... 304 CHAPITRE X LA BATAILLE DU VOLKHOV .............................. 397 CHAPITRE XI UN COMBAT DE FOUS ...................................... 495 CHAPITRE XII SUR LES TRACES D'ALEXANDRE LE GRAND ..... 543 CHAPITRE XIII LA ROCHE TARPIENNE ................................ 628 CHAPITRE XIV A DSERT DE NEIGE LIONS DES FLANDRES..... 727 CHAPITRE XV LA BURGONDIE NE RPOND PLUS ................. 814

CHAPITRE XVI LES BOURGUIGNONS A L'ASSAUT DU IIIe REICH ............................................................................................. 838 CHAPITRE XVII SUR LA MONTAGNE SAUVAGE ...................... 893 CHAPITRE XVIII MORT A CRDIT EN UKRAINE ...................... 943 CHAPITRE XIX TCHERKASSY CONTRE STALINGRAD .............. 980 CHAPITRE XX .......................................................................1112 ALLONS ENFANTS DE LA BOURGOGNE LE JOUR DE GLOIRE EST ARRIV! ...............................................................................1112 CHAPITRE XXI LA PROMOTION CHOUPINETTES ...............1162 CHAPITRE XXII LA MAISON D'ENFANTS ET LE MOULIN DE VALMY.................................................................................1184 CHAPITRE XXIII LE TROISIME SOUFFLE ..............................1245 CHAPITRE XXIV CHEFS DE PEUPLE ! .....................................1284 CHAPITRE XXVI LE COMMENCEMENT DE LA FIN ..................1346 CHAPITRE XXVII LA FIN EST-ELLE UN COMMENCEMENT?....1462

Aux anciens et nouveaux chevaliers de la Toison dOr qui restrent fidles leurs dieux, leur prince, leur pe; montrrent courage indomptable dans les camps, adresse suprieure dans les joutes, associrent leurs exploits le culte de leur dame, ne trahirent ni leurs armes ni la beaut, ne craignirent rien que de perdre lhonneur. Ceux-l seuls mintressent profondment qui luttent contre leur poque et nagent contrecourant. ANDR GIDE Prix Nobel, 1947. Ils avaient dpass la patrie et retrouv la race, mais les patries sont encore inscrites dans les frontires et il est

tmraire de suivre son sang plutt que son drapeau. JOHANNES THOMASSET crivain bourguignon.

CHAPITRE PREMIER LES TROIS ORPHELINS BURGONDES Le 10 mai 1940, Lon Degrelle se trouve Bruxelles, dans Sa rsidence de la Drve de Lorraine, l'ore de la fort de Soignes. La veille au soir, il est all embrasser ses quatre enfants et les bnir avant qu'ils ne s'endorment dans leurs lits laqus bleu et blanc. Il a veill dans son vaste bureau. Il a rv. Sa maison semblait rver elle aussi, prs d'un vieil acacia que blanchissait la lune, regretter les temps o elle appartenait aux terres d'empire de Charles Quint. A 5 heures du matin, des bruits tranges l'veillent. Une rumeur syncope occupe le ciel. Des explosions montent de la terre jusqu' lui. Degrelle sort sur sa terrasse. La lumire

d'un printemps tout neuf frmit au-dessus de la fort ointe de rose. Piqus sur le bleu ple du ciel, des centaines de papillons tincellent, trs haut, L parmi les fleurs noires que les obus de la D.C.A. sment sous leurs ailes en clatant. Les ds sont jets. Hitler rpond la croisade des dmocraties aprs six mois d'appels la paix qui n'ont reu aucune rponse. Une cloche sonne l'anglus. Les sirnes d'alarme chantent sur un rythme affol cependant que les avions allemands s'loignent laissant derrire eux l'arodrome d'Evere ruin. Comme dput, Degrelle n'est pas mobilisable, bien qu'ayant refus de signer la formule qui dgage les parlementaires de cette obligation et lui ayant oppos une

demande d'engagement reste sans cho. Il dcroche son tlphone pour appeler ses collaborateurs de Rex. Pas de tonalit. Sa ligne est coupe. Bizarre. Que lui veulent donc ses ennemis, nombreux et puissants dans les avenues du pouvoir? Il hausse les paules, ouvre son missel et rcite lentement les prires de l'office des morts pour ceux qui vont tomber dans la bataille engage l'Ouest... Femme inquite. Enfants intrigus par tout ce fracas et qui caquettent dans leurs lits. Un quart d'heure plus tard le timbre de la porte retentit. La femme de service ouvre et annonce: -C'est un Monsieur de la police! Sous la Piet en bois polychrome qui

veille dans le vestibule, Degrelle aperoit un policier en civil qui, trs ple, lui dit : - Monsieur le Dput, je vous prie de m'accompagner jusqu'au Palais de justice. L'administrateur gnrai de la Sret dsire vous parler. Le chef de Rex embrasse femme et enfants, le suit, tonn par cette demande insolite, vaguement mfiant au nom de presciences que rien ne justifie. Dput, il ne peut tre apprhend au cours d'une session qu'aprs un vote de la Chambre. Et que pourrait-on lui reprocher? Depuis six mois il lutte farouchement l'aide de son parti et de sa presse pour dfendre la neutralit de la Belgique. C'est non seulement son droit, mais encore son devoir. Le style autoritaire de son action?

Il n'est pas anticonstitutionnel. Ses relations avec l'Allemagne? Elles sont nulles. Hitler? Il l'a rencontr une fois, en 1936, autour d'une tasse de th. Il ne l'a jamais revu. Bruxelles est dj plonge dans un silence d'outre-tombe. La peur a plac une sentinelle chaque carrefour. Place du Palais dserte. Prcd par l'inspecteur, Degrelle franchit les portes de bronze du btiment. Silence. Le policier va aux nouvelles et revient. Il n'a rencontr personne. Il ne sait rien. L'intrieur du Palais semble plus froid qu'une crypte. Aucun administrateur gnral de la Sret ne se montre. Mais, au bout d'une heure, apparat un gendarme qui le pousse le long des couloirs dserts et lui dit: -Entrez l! C'est

un cachot. Degrelle proteste... De quel droit se permet-on de l'enfermer sans mandat d'arrt? Qui ose toucher la personne inviolable d'un dput en exercice? ... Pour toute explication, le gendarme demande: -Voulez-vous que j'emploie la force? Degrelle s'incline. Un fracas de verrou scelle pour lui une nouvelle nature de silence. * Qui est Lon Degrelle? Il est n le 15 juin 1906 Bouillon, en Belgique, mais tout ct de la frontire franaise, d'une famille hautement prolifique dont trois enfants mles sur cinq se faisaient traditionnellement jsuites, les deux autres se consacrant la procration. Le christianisme l'a marqu de manire

indlbile. Quand il se penche sur les souvenirs de son enfance, il se revoit de prfrence tout gamin, chauss de sabots, marchant vers une glise loigne, cern par la neige et le froid, pour assister la messe. Grand, large d'paules, droit comme un sapin de sa fort ardennaise, des reins virils, une nuque jamais courbe par les passions viles, une poitrine gnreuse qui parat souleve d'amour pour la foule que malaxent ses mains de thaumaturge, sa voix d'or, il justifierait l'admiration des femmes qui le surnomment le beau Lon, si le visage rond, empreint d'une navet dconcertante, ne rappelait celui d'un angelo de l'cole italienne, dtach de sa toile pour se poser

contradictoirement sur ce corps de chasseur issu de la fort primitive et en faire un saint Lon de stricte obdience. Saint Lon, priez pour nous et dlivrez-nous du mal, c'est dire des politiciens belges pourris qui nous tiennent en servitude, semble rpondre la foule lorsqu'il clame: - En fait, la bonne dmocratie n'existe pas, mais il n'y a que de la mauvaise dmocratie: la dmocratie peine cre est aussitt pourrie par les partis, les combinards, les profiteurs, les marchands d'argent! Degrelle fut, et reste ce jour, avec Philippe Henriot et Hitler, non pas le plus grand orateur - le Parlement franais en vit passer d'exceptionnels - mais le plus grand envoteur du sicle. C'est l'un

de ces monstres sacrs que chaque poque produit quelques exemplaires seulement. Aprs de bonnes et brves tudes l'Universit catholique de Louvain, celui-ci s'est jet dans l'action politique, soutenu par des dons exceptionnels d'crivain, polmiste, pote et enchanteur public. Il a fond Rex, le mouvement du Christ-roi car, pendant longtemps, le silence et l'ombre des sacristies pseront sur lui. Tout de suite, il catalyse les espoirs de foules considrables. Qui l'entend une seule fois s'inscrit Rex. On ne rsiste pas ce magntiseur d'assembles. Cependant, ce n'est pas tellement l'originalit du discours qui plie les foules la volont de l'orateur, car Degrelle, comme les autres,

prononce quantit de phrases banales. C'est la voix, l'attitude virile, une jeunesse clatante de sant qui lui donnent les capacits d'un thaumaturge. Il ne leur dit en effet que des mots simples : -Nous sommes le peuple! Nous ne sommes pas avec le peuple, nous ne venons pas au peuple: nous sommes le peuple lui-mme, qui se rveille, regarde avec audace et confiance l'avenir, parce qu'il veut vivre. C'est de l'intrieur du peuple que nous entendons faire jaillir le salut, non en lui reconnaissant une comptence universelle, mais en l'amenant consentir et collaborer aux solutions de salut public! A vingt-neuf ans, sans argent et sans tre descendu des Croiss, le chef de Rex a

obtenu des succs stupfiants. Le 24 mai 1936, son parti est entr au Parlement belge avec 21 dputs et 12 snateurs. Ses journaux, l'hebdomadaire Rex d'abord, le quotidien le Pays rel ensuite, tirent des centaines de milliers d'exemplaires. Tout le monde attendait de ce mtore une carrire plus radicale que celle de Mussolini, plus rapide que celle d'Hitler. Degrelle cependant n'obtiendra rien. Il va perdre la bataille plbiscitaire imprudemment engage contre van Zeeland. Car ce n'tait jusqu'ici qu'un scout d'action catholique un peu dmagogue. Il avanait au vieux cri de pour Dieu et pour le roi. Il contemplait l'Eglise avec des yeux d'enfant de chur et le palais de Laeken avec une politesse

de grand commis. Il ne savait pas s'entourer, son immense orgueil prfrant les courtisans aux collaborateurs de qualit. Pour un Pierre Daye, le mouvement Rex comptait cent mannequins porteurs d'uniformes. A partir de 1936, il se trouva irrsistiblement pouss vers l'Europe autoritaire. Pour assurer sa volont csarienne, il ne se tourna pas vers Hitler qui, cependant, l'avait reu Berlin devant une tasse de th, disant Ribbentrop aprs une demiheure d'entretien avec le chef de Rex: -Je n'ai jamais dcouvert des dons pareils chez un garon de cet ge! Il se tourna vers Mussolini dont la russite paraissait correspondre sa volont d'quilibre entre la royaut, l'Eglise et le socialisme.

En outre, un Degrelle francophone croyait au vieux mythe de la latinit. Par sa propre connaissance de notre langue, sa naissance qui en fit un Belge pour avoir vu le jour trois kilomtres au-del de notre frontire; ce Belge romanis ne croyait pas au dterminisme de la race porteuse de la culture mais tenait la culture pour dterminante en soi. Il se tourna donc vers le chef de la sur latine, rclamant son aide quand la caisse de Rex se trouvait vide, et Mussolini la renflouait amicalement; de mme qu'il lui prtait la radio Italienne quand les politiciens belges russissaient lui fermer l'accs de la radio de son propre pays. Degrelle tourne toujours le dos au germanisme auquel il appartient

cependant, car sa vision du monde est dforme par le prisme chrtien. Il n'est pas, et ne sera jamais raciste! Mais il possde le got de la grandeur et l'ambition d'y soumettre sa petite patrie. Il dit la foule: -Je ferai passer la Belgique du Manneken-pis l'empire de Charles Quint! Il croit que l'avenir exige la runion des dix-sept provinces des vieux Pays bas , mais il n'en imagine gure le dtail. C'est l'un de ses dfauts. Il survole toujours le dtail. Ses terres d'empire restent noyes sous un brouillard historique et ne connaissent pas de frontires. Il prendrait volontiers la succession de Charles le Tmraire, auquel il ressemble beaucoup, parachverait le duch de Bourgogne qu'il

voque souvent dans ses discours, sans pour autant renoncer l'hritage de Louis XI, ce pays de France dont il parle la langue mieux qu'un Franais. Une population respectueusement catholique habiterait cet empire qu'il dirigerait dans un style mussolinien... Degrelle porte en lui le dfaut de ses qualits. Ce grand pote se montre mdiocre organisateur au niveau du combat politique. Comme l'oiseau voqu par Baudelaire, ses ailes de gant l'empchent de marcher. Il a dj manqu sa marche sur Rome. En 1936, il lui suffisait de prendre la tte de ses partisans et se rendre au Palais de Laeken pour imposer au roi son quipe gouvernementale, mdiocre d'ailleurs. Ce n'tait pas le courage qui lui manquait,

mais l'aptitude saisir le moment favorable. Impressionn par le succs d'Hitler il prfrait, comme lui, conqurir le pouvoir par des voies lectorales. Il ne devinait pas qu'un tel accident ne se produirait plus jamais dans l'histoire des pseudo-dmocraties. Car la bte qui monte des abmes y veillerait dsormais. Il ne connaissait pas la Bte qui tenait l'Europe la gorge et allait la prcipiter dans la guerre avant que le rveil de sa conscience raciale ne lui fasse lcher prise et n'arrte, une fois de plus comme du temps des Pharaons, Titus, Mahomet, Philippe le Bel, et des rois catholiques d'Espagne, ou des tsars de Russie, sa marche vers la domination du monde. Quand il termine un discours, le

magntiseur Degrelle dispose, une fois de plus, d'une troupe de choc dont il ne saura pas se servir. Les hommes rclament des armes, les femmes viennent lui baiser les mains, les mordre parfois, et il se retire alors avec du sang sur les doigts. Il ne se couche jamais avant 2 ou 3 heures du matin, arrive tenir plusieurs runions publiques chaque jour. Sa puissance physique se montre la hauteur de sa volont, de la confiance en soi qu'il affirme toujours et partout. Seulement il dilapide l'une et l'autre. Il travaille avec les mthodes de l'tudiant attard qu'il reste depuis son passage l'Universit catholique de Louvain. Quand il rentre chez lui, puis mais invaincu, il retrouve sa femme et les quatre enfants

qu'il a pris le temps de crer entre deux runions, deux ditoriaux, deux voyages vers Mussolini, deux visites chez les banquiers et magnats de l'industrie belge. Ils l'aideraient volontiers s'il savait les manipuler, quitte leur faire rendre gorge au lendemain de la prise du pouvoir, exercice dans lequel Hitler excellait. Mais il les rejette dans le camp adverse, la fois par maladresse et sincrit profonde, les dnonce dans sa presse et ses runions publiques avec une frocit exemplaire, trouvant pour les caricaturer des expressions qui ne le cdent en rien celles des meilleurs polmistes franais, de Frron Paul-Louis Courier. Il prend encore le temps d'crire des pomes exquis, publier des livres et d'aller la

messe. Degrelle reprsente une force de la nature, mais qui se dvore elle-mme, tenue en respect par une masse d'adversaires qu'il s'applique grossir chaque jour, neutralis par une vision du monde trop mystique pour peser sur le rel, une puissance de rve peu soucieuse de vrifier si l'action suit. * Voici donc le dput Degrelle aux mains de la police politique belge. Pour lui commence la plus ahurissante des aventures. Au dbut de l'aprs-midi, le gendarme pntre dans sa cellule et ordonne: -Donnez-moi votre main gauche! Clac! Le voici enchan une sorte de levantin au teint vert, cheveux en broussaille. Voiture cellulaire. Rues de

Bruxelles. Prison de Forest. L'employ du greffe lve les bras au ciel - Encore des politiques! Mais je n'ai pas le droit de vous emprisonner sans mandat! Cet homme de bien embastille tout de mme Degrelle! Au cours de la promenade organise dans une sorte de jardin que vingt minuscules sentiers sillonnent, le dput reconnat des militants de son parti, le directeur d'un grand hebdomadaire politique et littraire, des dputs nationalistes Flamands. Lorsqu'il passe devant les gardiens, un vieux monsieur cheveux blancs, trs digne, rpte comme un disque aux sillons endommags: -Mon fils est soldat! J'ai les papiers! ... Mon fils est soldat! J'ai les papiers! ...

Il s'adresse une justice qui, dj, n'est plus de ce monde.Comme le chef de Rex quand il invoque son droit de recevoir sa famille. Aussitt un gardien fixe un petit rectangle rouge prs du guichet de sa porte de cellule... Mise au secret pour trois jours, telle est la rponse du ministre de la Justice o, en apparence, mais en apparence seulement, rgne une effrayante confusion. Messe le 12 mai, dimanche de la Pentecte. Dans sa cabine d'isolement Degrelle n'aperoit que l'autel et le gardien qui sert le prtre en gants blancs. Les avions allemands, matres du ciel, passent en rugissant sur Bruxelles. Les alertes se succdent. Les gardiens disparaissent dfinitivement dans les souterrains de la prison. De vieux geliers

en uniforme bleu prennent la relve. Bruits de cl. Des portes s'ouvrent. -Vous partez dans un quart d'heure! Partout des soldats, baonnette au canon, officiers, matons. Un civil -complet sombre, lunettes d'caille- s'approche de Degrelle, le prend en charge, le fait ligoter avec une grosse corde qui meurtrit ses mains ramenes derrire le dos. Le dput de Bruxelles ne connatra jamais l'identit ni la fonction de cet homme reprsentant probablement les forces occultes attaches sa perte. Souterrains. Rapparition dans les couloirs de la prison Saint-Gilles. Embarquement sur unecamionnette qui stationne dans une cour.

-Le premier qui bouge est abattu! annonce le mystrieux chef de convoi. Par une petite ouverture, Degrelle peut apercevoir les rues de Bruxelles. Volets des boutiques clos. Rues sales, jonches de papiers que semble pousser le vent d'une mystrieuse panique. Foule fantastique l'entre de la gare du Midi. Enormes titres des journaux. Le chef de Rex qui, bien inform, et objectif, savait que les armes occidentales voleraient en clats ds le premier choc avec l'adversaire, comprend que l'invasion est commence. Le spectacle de la route de Gand confirme. Milliers de fuyards penchs sur le guidon de leurs bicyclettes. Matelas sur le toit des voitures. Edredons rouges. Femmes

poussant leurs enfants dans des brouettes... Prison de Bruges. Squestr depuis trois jours, Degrelle demande l'autorisation d'crire l'une de ses surs habitant prs de la ville. -Non! Il voudrait prvenir un ami qui loge cinquante mtres de la prison, l'htel De Dijver. -Non! Recours au directeur. Demande rglementaire. Il n'est pas l. Ecrire. -Faut la permission du directeur. Prvenir le Parquet. -On n'est pas le Tribunal.

Pourtant, les trois jours de mise au secret sont couls? Degrelle commence alors se poser de redoutables questions. Prison comble. Tumulte dans les couloirs. Dans la nuit, quelque chose qu'on trane sur le ciment passe devant la porte de sa cellule avec un bruit mou. Il entend les gardiens chuchoter entre eux: On aurait quand mme d faire attention! Plus tard, le vieil homme cheveux blancs reprend sa litanie dans une cellule voisine: -Mon fils est soldat! ... Mon fils est soldat! Et ses poings battent la porte de fer, veillant dans les profondeurs du btiment un roulement de tambour funbre. Un gardien hurle, ouvre la porte du vieux. On peroit une rumeur touffe

de coups. Celle d'une chute. Des gmissements. Puis, de nouveau, le silence. Au matin, Degrelle est rveill par l'irruption des gardiens. -Habillez-vous en vitesse! Des gendarmes furieux enchanent les prisonniers deux par deux. - Serrez fort! crie un sous-officier. Faut y aller dur! Chargez les fusils! Tas de bandits! On pousse les compagnons du dput vers trois luxueux autocars de tourisme rquisitionns. Gifles, coups de poing, de crosse de fusil et de matraque s'abattent. -Voyous! Bandits! Et, comme la loi belge impose la stricte galit linguistique, le sous-officier enchane:

- Smeerlap! Smeerlap! Un coup pour les Wallons! Un coup pour les Flamands! Tandis que le vieux monsieur, maintenant couvert d'ecchymoses titube en rptant: mon fils est soldat! J'ai les papiers! Brusquement, Degrelle aperoit au premier rang de la foule enchane qu'on pousse vers les autocars, Joris van Severen et l'inspecteur Dinaso de Bruges Jan Rijckoort. Ce sont les premiers pensionnaires de la prison locale. Ils y ont vcu depuis le dbut les scnes abominables qui se sont droules l et portent les stigmates des svices subis. Degrelle cherche se rapprocher d'eux pour s'embarquer dans le mme vhicule et y parvient enfin. Il note, de loin, les

rflexes du seigneur pauvre des Flandres qui cherche mettre un peu d'ordre dans sa toilette, renoue sa cravate, donne des chiquenaudes son veston macul, poudreux, dsireux de paratre en public aussi digne que par le pass, aussi strictement habill qu'autrefois. Le reste de son attitude ne traduit ni la peur ni la haine, pas mme l'inquitude. Qui est Joris van Severen? Il est n en 1893, au 28 de la rue Molen, Wakken, gros bourg proche de Courtrai. Fils de notaire et de famille traditionnellement francophone, lve au collge Sainte-Barb de Gand, il serait peut-tre devenu quelque grand bourgeois sans la Premire Guerre mondiale. De son sang germanique et de

son ducation chez les Jsuites, il tire en mme temps qu'une grande souplesse dans la manuvre, une nergie extraordinaire, une rigueur pour lui-mme et ceux qui le suivent, comparables celle de la noblesse d'pe mdivale ou des premiers moines. Trs maigre, assez grand, lil bleu et le cheveu chtain clair, un visage maci, toujours vtu avec une simplicit n'excluant pas l'lgance de bon aloi; jamais couch avant 3 heures du matin, lev aprs 7, Joris van Severen s'est fait reconnatre pour ce qu'il est, car, en Flandre occidentale, paysans et ouvriers l'ont surnomm: le seigneur pauvre (1). Mobilis en 1914 comme officier patrouilleur, il dcouvrit sur le front de l'Yser l'tat de sous-

dveloppement dans lequel l'homme des Flandres tait tomb, expliquant ainsi sans la justifier sa mise en servitude par l'tat belge. 65% des hommes tenant les tranches provenaient des Flandres et se battaient aux ordres d'officiers dont ils ne comprenaient pas la langue! Passe encore pour un rassemblement dans la cour de la caserne! Les Flamands qui, pour la plupart n'entendent rien au franais, ne saisissent pas les ordres, mais se contentent de ricaner entre eux et de conclure: -Pour les Flamands, la mme chose! Mais tout change quand tonne l'artillerie allemande. L'officier crie en fianais: -Attention! Planquez-vous !

Les Flamands ne comprennent pas et restent dcouvert, se faisant tuer, tandis que les francophones cherchent un abri! Une pareille injustice, un mpris Si phnomnal de l'homme dpassaient ce que pouvait tolrer Joris van Severen. Il adhra au Parti du Front, mouvement contestataire qui appelait le sparatisme. En reprsailles, il fut dgrad, relgu dans une compagnie disciplinaire combattant sur le sol franais. Une fois la guerre termine, il se demanda, comme Borms condamn mort pour avoir ngoci avec les Allemands, s'il s'tait battu du bon ct au service des dmocraties. Durant des sicles, la France et l'Angleterre avaient surtout apport aux Pays-Bas ce que l'on appelle

par euphmisme les horreurs de la guerre. Par contre, les Flamands ne pouvaient rien reprocher aux Germains qui, depuis toujours, respectaient leurs croyances, commeraient paisiblement avec les populations. Cette remise en cause des alliances ne cessera de se dvelopper pour culminer, en 1939, dans l'esprit des nationalistes flamands qui se demanderont sur qui il apparaissait plus juste de tirer quand on connaissait l'histoire: les Allemands ou les Franais! Joris van Severen se lana donc dans la politique au lendemain de la Premire Guerre et fut lu dput en 1921. Il le restera jusqu'en 1929, s'loignera progressivement du jeu dmocratique, jug incapable de rendre leur

indpendance aux bas pays. Il essaye donc plusieurs formules, allant du Solidarisme chrtien la Ligue nationale flamande pour finir par crer, en 1931, son propre mouvement: le Verdinaso. C'tait un fascisme qui prenait ses distances avec le catholicisme, tout-puissant en Flandres, et tendait substituer la croix du Golgotha l'pe des ancienschevaliers. Son premier lieutenant, le commandant Franois, cra les Dinaso, milices formes d'tudiants, ouvriers et paysans, qui donnaient corps cet idal. Trs vite s'tablirent entre ces deux hommes les mmes liens qui, au xve sicle, unissaient le seigneur Jean Rubempr Charles le Tmraire, parce que tous deux

chevaliers de la Toison d'Or. Manquant d'ambition, le roi des Belges avait tout de suite interdit les milices Dinaso qui, par leur attitude et leurs idaux, postulaient la renaissance de l'ancienne Bourgogne. Elles n'en continuaient pas moins se battre contre les marxistes, toujours victorieuses pour peu qu'elles n'aient pas lutter un contre dix. Maintenant, le pouvoir belge venait de capturer le seigneur pauvre et tous les Dinaso qu'il avait russi dcouvrir aprs le 10 mai. * Le convoi de dports politiques s'branle au bout d'une heure, prcd par la conduite intrieure noire du mystrieux civil qui le mne vers son destin. Hollandais et Belges en exode dorment encore, entasss sept ou huit

dans chacune des voitures cernant les statues de Brevdel et de Coninck. Des femmes plantureuses, la Rubens, apparaissent aux fentres des maisons en encorbellement et, de leurs yeux encore lourds de sommeil o s'allume une tincelle dore, suivent ce mystrieux convoi fuyant vers Ostende le long des canaux qui coupent les champs, de toits rouges en vieilles maisons espagnoles, sous un brouillard lger qui rvle la mer proche. Le soleil se lve enfin dans un ciel fard de poudre bleue. Campagnes rigoureusement plates mouchetes de petites fermes murs blancs. L'exode reprend progressivement sa transhumance. Puis la mer du Nord ourle les dunes blondes. Etendues d'eaux

vides. Plages vides. Contraste avec ces routes charges de grands troupeaux d'hommes et d'engins en marche... Recrues beiges, jeunes gens ples joues roses portant couverture lie dans le dos, poussant des bicyclettes... Soldats franais dbands, perdus, avanant comme dans un rve. A partir de Middelkerke, le passage des autocars devient presque impossible, le flot de l'exode se figeant, comme touch par le gel. Des gens charitables descendent les grappes d'enfants des camionnettes qui viennent de partout, comme s'ils entraient en terre promise alors que l'arme allemande se trouve seulement quelques jours de marche derrire eux. Degrelle comprend que les puissances

occultes vont le dporter en France, sans mandat d'arrt ni chef d'inculpation. Il fait part de ses craintes Joris van Severen qui rpond: - Avec les Franais, nous devons nous attendre au pire! Souvenezvous de la Boeren Krijg! Cette Boeren Krijg, ou guerre contre les paysans, explique en partie le peu de sympathie que les Flamands portent aux Franais. Le souvenir en reste vivace, de Courrai Bruges. Par la loi du 9 vendmiaire, an IV, le Directoire avait runi les pays flamands la France, y introduisant la conscription son profit, remplaant l'glise par la Desse Raison, l'ombre des arbres de la libert. Toucher l'glise dans ce pays profondment infod au catholicisme

produisit le mme effet qu'un tremblement de terre. Paysans, artisans, intellectuels et bourgeois prirent les armes au mois d'octobre 1798. La France dcrta qu'il s'agissait l d'une guerre de brigands et lana les mmes colonnes infernales qu'en Vende. Guerre atroce et brve sur laquelle tmoigne encore de nos jours un monument lev O. Vermeire, prs de Gand. Les indignes marchrent au combat sous la conduite de petites gens, brasseurs et fermiers, brandissant des drapeaux frapps l'aigle imprial d'Autriche, du lion et des btons de Bourgogne. Les sans culottes employrent la manire forte et, en dehors des batailles ranges qu'ils perdirent parfois, commirent un gnocide. Notre

cavalerie dcapitait les paysans dsarms marchant le long des routes. Nos officiers prenaient des otages et les torturaient pour connatre l'emplacement des maquis . Les Bourgmestres flamands brlaient les actes de baptme pour soustraire les jeunes gens la conscription, et nous leur rendions la politesse en incendiant leurs glises comme celle de Langemarck qui, deux sicles plus tard, donnera son nom la Waffen-SS flamande. C'tait le 26 octobre 1798. Pour faire bonne mesure, on ventra mme une femme qui sonnait le tocsin. Deux cent cinquante morts Courtrai. Atrocits Ingelmuster, Iseghem, Audenarde, Malines. Quarante et un otages fusills, dont une gamine de seize

ans, devant Saint-Rombaud. Trois cents maisons incendies Diest. Au total, dix mille morts en moins de deux mois, chiffre norme cette poque de faible peuplement, et suprieur aux pertes de l'arme belge en mai 1940 (2). * Tandis que les policiers belges dportaient les chefs des mouvements susceptibles de redonner leur pays la grandeur perdue au XVme sicle, les policiers franais opraient l'extrme sud de l'ancien duch de Bourgogne, mais avec plus de modration que les sans culottes de 1798! L'un d'entre eux vient d'arriver au petit village de SaintGilles, qui se dresse au bord de la route Chagny-Montceau-les-Mines, s'inscrit

dans une demi-volte du canal du Centre, tout en le dominant par l'escalade mesure d'une colline qui en souligne le parcours. Rarement ce canal porte une pniche, voire une barque de pcheur. La vie parat se retirer du plan d'eau et fait peine crdit la route, en lui confiant les automobiles qui roulent encore en mai 1940. Au loin, des monts aimables exhaussent des chaumes roux et des bois, des monts qui ne servent rien. Ce pays semble avoir renonc la cration continue qu'exige la vie, et se fige dans une sorte de contemplation de ce qu'il fut. Un homme en occupe le point culminant, comme s'il tenait veiller sur sa dcadence, en noter le cours, avec une lucidit dsespre. Il habite ce qu'on

appelle le chteau de Saint-Gilles. Mais ce n'est qu'une gentilhommire de style peu glorieux, simple corps de btiment jouxtant une ferme. Deux chapeaux pointus en ardoises lui confrent la particule, selon l'ide que s'en fait M. Prudhomme. On l'aperoit mal depuis le village, car les arbres ont pouss autour de lui et le cernent. Le propritaire de ce chteau s'appelle Johanns Thomasset. Il ne l'a pas gagn la pointe de l'pe, ou par spculation, mais le tient dune tante. Qui est Johanns Thomasset? N en 1895, il a tudi Paris et, devenu professeur, enseign pendant quelques annes Roanne, Nevers et Autun, mais sans conviction, prenant sa retraite prmaturment pour venir se rfugier

dans ce chteau o il vit mdiocrement des revenus de la ferme qui dpend de lui. Peu de feu en hiver. Peu d'eau en t. On s'claire parcimonieusement au ptrole. Johanns Thomasset refuse la lumire lectrique, le tlphone, l'automobile, la III Rpublique, mais aime les femmes et le vin dont il fait une grande consommation, malgr son impcuniosit. Les villageois disent de lui: c'est un vieil original; le notaire et le pharmacien : c'est un pote! Johanns Thomasset compte en effet parmi les dizaines de milliers de potes qui honorent la France, raison d'un par commune! Contrairement la majorit de ses pairs, il a publi quelques plaquettes! Ses alexandrins, issus du XIX sicle

romantique, se rvlent aussi mdiocres que les millions d'autres par lesquels les Franais expriment leurs nostalgies. Seulement, les nostalgies de Johanns Thomasset apparaissent radicalement diffrentes. Elles sont racialement fondes. Ce mdiocre professeur, grand buveur bourguignon et coureur de jupons, a dcouvert la patrie Burgonde selon la chair et le sang, dans un temps o Joris van Severen et Lon Degrelle essaient encore de l'apprhender selon l'histoire, se limitant ainsi aux effets, alors que lui dtient la cause. Johanns Thomasset reoit rarement des visites. L'homme qui vient de demander le chemin du chteau dans la premire maison de Saint-Gilles, en cet aprs-midi

flamboyant, est un policier qui se dplace en tenue civile. Il transpire en gravissant la colline, escalade brve. Porte close. Il la heurte avec une dcision toute professionnelle. Une vieille domestique rpond et se prsente en clignant des yeux, en raison de l'intense lumire. L'homme demande: -M. Thomasset est l? La paysanne, qui s'occupe de la ferme et, dans le mme temps sert la famille, ignore les petites prudences d'une domesticit bien style et rpond : oui. L'homme la repousse et s'introduit avec assurance. Johanns Thomasset apparat presque aussitt. Solide comme les paysans qui n'ont pas trahi la terre depuis plus d'une gnration, encore empreint de la dignit du magistre, le visage barr par une

moustache sombre, il introduit le policier qui n'a pas encore rvl sa qualit, dans ce cabinet de travail qu'il possde au premier tage du chteau, bien qu'crivant plus volontiers dans la salle manger du rez-de-chausse en la maintenant dans un dsordre indescriptible, au point d'en chasser sa famille vers la cuisine, et demande: -Monsieur, que dsirez-vous? Le visiteur exhibe sa carte de police et rplique: -Vous poser quelques questions. Thomasset lui offre un fauteuil dont le crin merge du velours et attend, pendant que le policier extrait une liasse de papier

de son porte-documents et la dploie en disant: - Monsieur, les Renseignements Gnraux ont relev, dans une petite revue, un article d'anticipation sign de vous et qui leur apparat, non seulement original, mais encore tout fait suspect. Impassible, l'ancien professeur rpond : - Si je me souviens bien, il s'appelle les merveilleuses victoires de l'empereur Ulrich Ier . Il est paru en 1933, dans la seconde livraison des Cahiers de Bourgogne! L'inspecteur vrifie: -Exact! -Et vous me rendez visite en tant que flic ou critique littraire?

Lhomme fronce le sourcil. Le rude langage de Thomasset ne lui plat pas. Il hausse le ton de sa rponse. - Nous n'avons pas connatre de l'aspect littraire de cette publication, mais son inspiration politique, pour ne pas dire plus, nous intresse. Qui dsignez-vous sous le pseudonyme d'Ulrich Ier? -Hitler, bien entendu! Un peu dsempar par le caractre direct de la rponse, l'inspecteur ne la commente pas mais, ajustant ses lunettes entreprend de lire le rcit incrimin sur le ton d'un avocat gnral en train de requrir... L'empereur Ulrich Ier trouva que s'en tait trop. Il rsolut de dompter la France, alors en pleine crise politique. Le gouvernement de la Rpublique tait

compos d'hommes qui n'ont laiss aucun nom dans lhistoire. Le viceprsident s'appelait Braun; quant au prsident je n'ai pu retenir son nom, assez difficile : c'tait un Russe. Pour endormir les dfenseurs et pacifier le pays l'empereur ne ngligea rien. Il concentra d'abord une formidable flotte arienne sur le Rhin, puis une arme, pas trs nombreuse, mais solide et pourvue de moyens de communication rapides. L'armement ordinaire tait remplac par des canons, des fusils, des pistolets lanceurs de gros et petits projectiles qui, clatant doucement, ne rpandaient que le sommeil. Les avions taient largement pourvus de ces projectiles gaz soporifique. L'empereur ne dclara point

la guerre, car cela ne se pouvait plus faire. Le premier choc devant dcider de la victoire, on ne pouvait pas en prvenir l'adversaire. Par une calme nuit de printemps le raid fut ordonn. Paris fut submerg par le gaz ainsi que toute sa banlieue. Les habitants furent aussitt plongs dans le sommeil. L'arme allemande faisait deux cents kilomtres par jour. Elle fut Paris au moment o les Parisiens se rveillaient. Le vice-prsident Braun et ses ministres furent, avec beaucoup d'gards constitus prisonniers sur parole et ceux qui taient acadmiciens furent autoriss garder leur pe. L'empereur avait vaincu sans effusion de sang. Il n'y avait eu, dans son arme, que quelques collisions

d'automobiles peu graves et, chez l'adversaire, aucun accident. La seule victime de cette guerre tait une vieille dvote qui, voyant une jeune fille embrasser un Allemand, mourut d'indignation... Un silence pesant et prolong souligna la dernire phrase. Puis, sur un ton agressif Thomasset demanda: -Vous dsirez un verre d'eau? Il se lve, ouvre un placard, en retire une bouteille de vin blanc, la pose sur la table. -A Saint-Gilles, l'eau se change toujours en vin. Il est bon. Gotez! Thomasset fait claquer sa langue en buvant mais ne trinque pas avec le visiteur selon la tradition, et dit:

- Alors?... Mon article ne vous plat pas et vous vous drangez pour me le faire savoir? L'inspecteur hoche la tte. -Monsieur Thomasset, jamais un patriote franais n'aurait os crire un tel article! - Moi, j'ose, car je suis seulement un patriote bourguignon. Vous avez lu ce que je pense de Paris, donc de la France telle qu'elle est devenue et je le maintiens! Le visiteur hausse les paules. -Vous pouvez penser ce qui vous plat, mais pas l'crire en pleine guerre! - Pardon! Ce rcit est paru en 1933, alors qu'Hitler venait peine d'tre dsign comme chancelier. Alors?...

- C'est vrai. J'oubliais! Mais, justement ce dcalage apparat d'autant plus tonnant! Tout est en train de se dessiner, ou presque, comme prvu par vous, sept ans avant que n'clate cette guerre! ! !... Alors, de deux choses l'une ou vous tes un prophte ou un agent de l'ennemi spcialis dans les entreprises de dmoralisation de l'arme! Johanns Thomasset allume un sourire sous sa moustache. - Et qui vous dit que je ne suis pas un prophte ou un agent de Charles, duc de Charolais, surnomm le Tmraire par les ignorants? -Monsieur, parlons srieusement! L'intelligence avec l'ennemi tombe sous le coup de l'article 75 du Code pnal et

entrane la peine de mort. Vous avez tort de prendre nos curiosits la lgre! Vous ne pouvez rien contre l'esprit clair par le sens de l'Histoire! - Peut-tre, mais beaucoup contre les espions initis aux secrets de l'abominable Hitler!!! - Je ne connais pas Hitler et, cependant, je sais dj qu'il ne gagnera pas cette guerre dont la campagne de France n'est qu'un pisode tout fait mineur. Ma patrie, hlas, ne recouvrera pas sa libert! -Vous ne parlez pas de la France? - Je parle de la Bourgogne. La France? a n'existe pas, sinon pour dtruire les peuples que ses princes ont soumis!

Le policier plongea dans une sorte de mditation, visiblement drout par l'aspect insolite des positions que Thomasset rvlait, le caractre inquitant de l'article prophtique incrimin qui, selon son optique professionnelle ne pouvait que relever de l'espionnage l'chelle la plus leve. Mais encore lui fallait-il en administrer la preuve! Il sortit un carnet de sa poche de veste, le feuilleta et demanda en cherchant souligner le poids de sa question par un regard pntrant: -Connaissez-vous Best? le SS Grupenfhrer

- Je ne connais aucun Grupenfhrer et, d'ailleurs, ne sais quoi correspond ce

titre. Mais je connais un professeur Best, homme aussi aimable que cultiv. -Connaissez-vous Tvenar? un certain von

- Parfaitement. L'un et l'autre sont des universitaires distingus. Ce sont eux qui, bien avant la guerre, ont rassembl mes articles pars pour les faire publier aux ditions de La Phalange, Bruxelles, sous le titre Pages bourguignonnes. -Vous tes donc li avec ces hitlriens et cela pourrait expliquer vos prophties, vrai dire aussi remarquables qu'inquitantes! - Non. Pas du tout. Cette liaison spirituelle traduit seulement notre volont commune de travailler rtablir l'indpendance des

pays flamands et bourguignons, deux termes coiffant la ralit d'un mme peuple germanique! -Mais elle ne peut exister sans une victoire d'Hitler? -Parfaitement! Je souhaite donc la victoire d'Hitler! -Vous osez? -J'ose et dplore qu'elle ne soit pas dj acquise. -Vous n'avez pas honte d'accepter par avance l'esclavage promis par Berlin? - Jamais Berlin ne fera peser sur les peuples un esclavage comparable celui qu'exerce Paris! L'inspecteur ramassa ses papiers, sincrement indign et dit:

- Monsieur, si j'avais le pouvoir de vous arrter pour dfaitisme je vous passerais les menottes sans hsiter! Malheureusement je ne dtiens quune simple mission d'information. Je ferai mon rapport. Mes chefs dcideront de votre sort! - Vous ne pouvez rien contre moi. Je vous chappe au mme titre que Charles de Charolais tomb sous Nancy en 1477! Vos chefs ont peut-tre le pouvoir de faire l'Histoire, pas celui de la refaire! Puis, soudain menaant, saisi par une colre aussi insolite qu'clatante, Thomasset cria! -Vous ne comprenez donc pas que je suis dj mort!!!

L'inspecteur se retira sans demander son reste et, en franchissant la porte du chteau ouverte par la vieille paysanne il lui adressa un signe loquent de la main vers le front en grommelant: -Votre patron ne serait pas un peu cingl par hasard? * Joris van Severen le seigneur pauvre, Lon Degrelle, Johanns Thomasset, trois hommes au-dessus du temps, comme Hitler. Ils vont tenter de redonner au germanisme occidental la place qu'il occupait au XVe sicle, c'est--dire la premire. Je rapporte dans cet ouvrage leurs aventures, aussi tonnantes que leur dessein et celles des dizaines de milliers d'hommes qui les suivirent dans

un combat gagn par la Russie et l'Amrique, perdu par l'Europe.

CHAPITRE II LES ASSASSINS SONT DANS LA RUE

Confondu en France dans une mme rprobation, les deux chefs politiques belges sont galement unis par une mme conception de l'Histoire, mais diffrent par le style de leur action. Degrelle est un rassembleur de foules, Joris van Severen le promoteur d'une cohorte de chevaliers models dans l'homme moderne l'image de ceux qui, au XV sicle, rvaient de porter le collier de la Toison d'Or. Il admire beaucoup plus Maurras qu'Hitler ou Mussolini. Il est raciste dans la mesure o le racisme se propose, non point d'anantir des peuples plus faibles, mais de rassembler des frres sur un mme

territoire, alors que cette notion n'a pas encore touch Degrelle. Le chef wallon se mfie des hitlriens dont l'apptit de domination s'oppose au sien et le chef flamand les tient pour des dmagogues; l'un comme l'autre rprouvant l'indiffrence officielle, voire l'hostilit, que le III Reich porte au christianisme. Les deux hommes prouvent une grande estime l'un pour l'autre mais ne s'aiment pas. Bien que passant outre la querelle linguistique, tenue pour secondaire, chacun se veut le rassembleur des XVII provinces de la Grande Nederland clate. Van Severen recherche les Flamands gars en pays wallon, Degrelle prtend s'implanter en pays flamand et, pouvant difficilement y diriger Rex, il en a confi

la mission Paul de Mont. Malgr la consigne de silence en vigueur depuis Bruges, Joris van Severen dit Degrelle: J'ai l'impression que les Franais vont nous faire un mauvais parti! - Les journaux franais n'ont jamais parl de vous. On ne vous connat pas! La haine de ces pauvres gens affols retombe sur moi, malgr tout ce que j'ai fait pour empcher cette guerre! - Ah! Si nous avions seulement ici une centaine de Dinasos et le commandant Franois, je vous protgerais! Ces Franais ne pourraient rien contre vous! Jef Franois avait faonn les Dinasos son image. En 1931, ds la cration du Mouvement, il avait recrut cent cinquante garons dans les milieux paysan, ouvrier, tudiant de

Gand. Il les quipa d'une canne de bambou munie sa base d'une petite rondelle de cuir et, surtout, leur apprit s'en servir! Ds qu'un volontaire sollicitait son admission dans le mouvement, il cessaitde s'appartenir. Culture physique journalire l'aube par la mthode Desbonnet, et histoire des Flandres le soir, aprs le travail. Quand il s'aperut que certains jeunes paysans ne savaient mme pas comment on se rasait, tombs au dernier stade du sousdveloppement, il ajouta des cours d'ducation lmentaire. Service obligatoire les samedi, dimanche et jours de fte. Toute absence non justifie entranait l'exclusion du militant. Cette discipline n'existait pas seulement sur le

papier, comme dans la plupart des mouvements politiques franais d'avant la guerre mais, prise en charge par des Flamands habitus traiter srieusement les choses srieuses, inaptes se retrancher derrire les faux-fuyants, nier l'action par des discours, elle jouait implacablement. Le commandant Franois adorait les marches de nuit et les imposait. Les Dinasos quittaient leur chantier, leur ferme, l'Universit, se rassemblaient au crpuscule et, C chargs d'un lourd sac de soldat, parcouraient le pays, sans but apparent, mais en ralit sous une double impulsion psychologique. La premire semaine, le militant puis par trente kilomtres de marche nocturne, savait qu'il en

surmonterait trente deux la semaine suivante. La population des campagnes, qui voyait ou entendait passer ces colonnes venant de nulle part, allant on ne savait o, tels des fantmes shakespeariens, prtait aux Dinasos des intentions redoutables ou bnfiques, finissant par les tenir proches des anges exterminateurs ou interventeurs. Le commandant Franois utilisait ainsi la puissance processionnaire qui fait la force des religions. Les autres partis nationalistes flamands possdaient chacun un programme politique, aucun ne dtenait comme celui de Joris van Severen, un houding, un style qui tait celui des poques fortes. *

A Dunkerque, les trois autocars de luxe se sont engouffrs dans la caserne JeanBan. Foule inquite et grondante qui semble doue de prescience quant au sort promis sa ville. Officiers, soldats, mdecins, cuisiniers tournent autour des dports, ricanant et menaant. La nouvelle de l'arrive de Degrelle s'est rpandue dans le quartier avec la mme vitesse que celle des Messerschmitts 109 en train de le survoler. Dsignant les avions, quelqu'un affirme; - Ils ne le lchent pas! Soyez tranquilles! Hitler veille sur lui! Beau salaud ce Degrelle! De nouveau, Joris van Severen soupire: -Ah! Si les Dinasos nous avaient suivis !... Maintenant, les gendarmes belges, qui ne possdent pas le moral des Dinasos,

contiennent difficilement la foule et, petit petit, perdent le contrle de la situation sous la pression des autorits civiles et militaires franaises... Des journalistes se prsentent. Puis le sous-prfet, triqu dans son uniforme noir, avec son kpi que le vent brusquement emporte, ses palmes et galons d'argent. Des estafettes l'approchent, puis repartent vers des bureaux et Degrelle se demande ce qu'on prpare contre lui. Alentour, la colre monte. Des hommes lui tendent le poing. [28] -Au poteau! T'en as plus pour longtemps, Hitler! Vivement douze balles, salaud! Les chauffeurs des autocars ont fait le plein d'essence. ils s'impatientent, penchs sur leur volant et donnent des coups d'avertisseur. Mais le sous-prfet

les retient car il attend des ordres concernant le dput de Bruxelles. Enfin un capitaine au visage blafard et bouffi apparat, trs agit et commande: Amenez Degrelle! Deux gendarmes s'emparent de lui et le poussent dans un bureau o l'officier l'interpelle d'une voix stridente: - Degrelle, l'heure est grave! Des milliers de femmes et d'enfants ont t tus par votre faute! Vous tiez de connivence avec Hitler! Degrelle lui rpond qu'il a fait l'impossible pour viter cette guerre et n'a pas le moindre rapport avec le chef de lAllemagne. Pris d'une crise frntique, le capitaine se rue sur lui, le frappe tour de bras puis, arrachant son revolver un gendarme belge, il le vise en pleine poitrine et hurle:

-Je vous tue! J'ai tous les pouvoirs! Je vous tue! Je vous tue! ... Pendant quelques secondes les yeux du dput affrontent ceux de l'officier qui finit par se rejeter en arrire en grondant: - Je ne veux pas salir mon bureau avec une crapule comme vous! Je vous fais abattre la porte! On le pousse. Il franchit la porte, suivi par les gendarmes belges qui transpirent, accabls par la honte de laisser assassiner leur compatriote par des trangers sans mandat. Degrelle leur reproche cette lchet avec des paroles vhmentes qui claquent comme des gifles. En vain. Quatre soldats mettent baonnette au canon et l'entranent. Il demande l'autorisation d'crire un mot sa femme avant de mourir. Refus. Il

rclame l'assistance du vieux moine qui se trouve dans l'un des autocars. Refus. Degrelle se tourne vers le capitaine hystrique et lui dit : -Vous allez commettre une injustice et faire quatre petits orphelins! - Je m'en fous! Je m'en fous! Si vos enfants taient l, je les abattrais moimme, l'un aprs l'autre! Le cortge se met en marche, officier en tte, deux soldats, baonnette au canon, encadrant Degrelle poignets enchans, deux soldats fermant la marche. La foule hurle. Des hommes, des femmes, des officiers lui dcochent des coups de pied avec une violence bestiale. Puis on le jette brutalement dans un cachot immonde.

Au-dehors montent cent cris de mort. Une heure s'coule. Il entend des soldats confier aux gardes: -C'est fini! Il est condamn mort. On va le fusiller tout l'heure. Des bandes hurlantes s'introduisent dans le couloir. Elles insultent le prisonnier travers la porte. Les barres des verrous bougent. Des voix de femme clament. -On va lui couper les couilles! La porte branle. Si elle cde, Degrelle va mourir mutil tout vif. Il s'arc-boute contre elle de toutes ses forces. La porte ne cdant pas, les furieux s'attaquent une cloison de bois qui forme sparation avec la cellule voisine. Degrelle pousse contre elle le cabinet infect et dbordant

pour la renforcer et le maintient pleins bras, les deux mains enchanes plonges dans la merde. Il calcule avec une terrible lucidit les minutes qui lui restent vivre avant le supplice. Car la cloison va cder... Elle ne peut pas ne pas cder... Elle cde l'instant o les pas d'une troupe rsonnent dans le couloir. Des ordres claquent. Les assassins reculent, faisant place d'autres qui se couvrent d'un minimum de lgalit. La porte s'ouvre. -a y est! crie le capitaine... L'heure est venue! - Une balle dans la panse! clame le cuisinier de la prison qui apparat rouge de toute la chaleur de ses fourneaux et de sa frousse!

-Non, douze! prcise le capitaine. On entrane le dput. On le jette dans une voiture qui, aussitt, quitte la caserne. Elle traverse le port, roule le long du canal refltant de merveilleux nuages qui, la surface des eaux bleues, paressent en gros nnuphars tombes du ciel. Elle stoppe. Le capitaine descend et annonce d un ton sec : -Fini! * Degrelle ne regagnant pas son autocar, le chef du convoi a fini par donner le signal du dpart. On roule en direction de Bthune, travers un vritable chaos. Une terreur sans nom pousse des millions de pauvres gens sur les routes.

Une panique telle que la France, la Belgique, la Hollande n'en avaient jamais connu de semblable au cours de leur histoire. Pour trouver une quivalence il faudrait, sans doute, remonter l'ge des cavernes, alors que l'homme domin par le milieu fuyait devant les invasions d'aurochs et de loups. C'est que les forces occultes ont russi matrialiser la Bte de l'Apocalypse par deux ans de propagande contre l'Allemagne hitlrienne. Elles ont achet la plupart des journaux occidentaux d'une manire trs simple: une page de publicit payante contre une page de mensonges rdactionnels. Hitler, dont les foules franaises se dsintressaient jusqu'en 1937 puisqu'il ne leur demandait rien,

apparaissait maintenant sous les traits du Prince des Tnbres, porteur du capital d'pouvante distribu travers le monde depuis deux mille ans par le judochristianisme, c'tait l'Antchrist! Le coq gaulois rvle le fond de son caractre. Aprs avoir tympanis l'univers de ses cris de dfi contre Hitler avec sa lgret habituelle, appel au combat singulier contre un homme dont il ignore tout, provoqu une guerre qu'il espre bien gagner sans la faire depuis septembre 1939, voici que sonne la minute de vrit, se rvle un combat techniquement rvolutionnaire qui frappe de stupeur sa petite cervelle. Il prend aussitt la fuite en s'gosillant, abandonnant la basse-cour, toutes plumes bouriffes, crte verte de

frousse. A part quelques units, l'arme et la foule en exode ne connaissent plus qu'une stratgie, celle de la peur. La peur commet plus de ravages que les bombardiers en piqu, les chars ou l'artillerie. Et, comme l'accoutume, elle frappe en priorit les faibles et les innocents. Le convoi d'autocars belges fint par dposer une partie de son chargement la prison de Bthune. Geliers professionnels, vieux soldats de la rserve qui, le vin rouge aidant, se dcouvrent une me de tortionnaires, les entassent, tout nus, dans une salle et s'amusent. Les coups de crosse brisent quelques membres. Un vieux moine bndictin, nonagnaire et allemand, qui faisait une retraite l'abbaye de Saint-

Andr Bruges et y fut arrt comme van Severen et Rijckoort le premier jour de la guerre, reoit un terrible coup de poing qui fait jaillir son oeil gauche de l'orbite. Il devra le remettre en place lui-mme! Des femmes sont violes sans considration d'ge ou d'tat. Le crne ras de Jan Rijckoort provoque l'humeur des bourreaux qui le dcorent l'aide de mgots incandescents en le traitant de sale boche, simplement parce qu'ils trouvent qu'il ressemble Eric von Stroheim! Cette vague de sadisme est un produit de la peur. Les bombardiers en piqu survolent la ville, faisant rugir leurs sirnes. Les torpilles pleuvent dans les environs, sur les colonnes d'engins, les voies ferres, dpts de locomotives. Les

rumeurs incontrlables causent plus de ravages qu'elles. La stratgie parachutiste, encore balbutiante ce stade de la guerre, rgne en matresse sur le plan des lgendes. Les Allemands dposeraient sur les arrires des soldats dguiss en surs de charit! ... Chacun les a vues, de ses yeux vus! ... Des motocyclistes revtus de soutanes roulent la nuit en direction de Paris!... La 5eme colonne paralyse l'arrive des renforts! ... Les espions savent tout... Taisez-vous, mfiez-vous, des oreilles ennemies vous coutent! Donc il est bon de violer les bonnes femmes pour s'assurer qu'il ne s'agit pas de parachutistes dguiss. Joris van Severen est un agent allemand richement

pay pour voyager si bien habill! La peur transcende tout, elle confre une extralucidit patriotique au dernier des voyous. En ces jours affolants les grandes simplifications populaires accomplissent des miracles: aucun parachutiste ne saurait lui chapper, elles devinent que tout homme afflig d'une sale gueule est un agent allemand, tout civil bien vtu pay par Hitler, tout ce qui n'est pas bien de chez nous est bien de chez lui! Ainsi devaient raisonner aux premiers ges du monde les tribus barbares chasses de leur territoire par d'autres tribus plus vloces qu'elles. Les autocars quittent la prison de Bthune dans la nuit du 19 au 20 mai. Les gendarmes belges dsertent, peu

soucieux de se voir pendus comme espions et laissent les vhicules poursuivre leur route sans eux vers Abbeville qu'ils atteignent aprs vingtquatre heures de reptation routire. La prison surpeuple refuse leur chargement. Epuiss, les chauffeurs ne se trouvent pas en tat de poursuivre. Et, cependant, le temps presse! D'aprs la rumeur publique, les blinds allemands se trouvent vingt kilomtres de la ville. Que faire? Les nouveaux gardiens, deux officiers franais et quelques vieux rservistes, trouvent une solution de fortune. Ils enferment les dports dans le sous-sol du kiosque musique qui se dresse sur la grande place de la ville. Une lampe tempte claire sommairement ce

dortoir immonde. Soixante-douze hommes, femmes et enfants gisent sur le bton, trop affaiblis par quarante-huit heures de jene et leurs blessures pour s'organiser de manire dcente. On n'entend plus que les plaintes, les pleurs des enfants et, de temps autre, la psalmodie inutile du vieux monsieur: mon fils est soldat... j'ai les papiers... mon fils est soldat... Moins encore que les dports belges, les vieux rservistes qui montent la garde autour du kiosque musique ne font cas de ces rfrences patriotiques! Ils sont d'ailleurs fatigus, terrifis par les rumeurs de la bataille qui se rapproche d'Abbeville et surtout les interventions des Stukas, de plus en plus proches. Pleins de vinasse, ils se

dandinent sur place comme des fantmes menacs de dsintgration par le lever du jour. Mais, quand le jour se lve, ils sont toujours l, munis de fusils Lebel dclasss que surmonte une gigantesque baonnette, misrablement fagots de capotes pisseuses datant de la Premire Guerre mondiale et qui leur tombent sur les talons comme des robes de chambre. Dans le sous-sol du kiosque musique, quelques cris dominent maintenant les plaintes continues accordes les unes sur les autres en sourdine. -A boire... A boire... A boire! ... La porte de fer reste verrouille de l'extrieur. Ces enfants, ces femmes, ces hommes sont enferms l depuis plus de douze heures. Certains, martyriss par

des douleurs d'entrailles, se soulagent dans un coin du sous-sol. Il rgne dans cet air confin et vici une odeur abominable. Mais n'existe aucune chappatoire pour la soif. Les yeux fivreux, certains hagards, contemplent la porte avec une anxit double face, l'une appuye sur l'espoir de la voir bouger pour laisser passer un secours, mme un seau hyginique sale mais plein d'eau comme la prison de Bruges; l'autre lourde de mfiance envers cet huis qui bougera peut-tre pour introduire une quipe de bourreaux, comme Bthune, et le vieux moine ne se montre pas le moins attentif. Enfin, elle s'ouvre vers midi. Un soldat franais, un peu titubant, se penche aprs avoir recul sous la

pression des odeurs abominables qui l'ont frapp au visage. -Quatre hommes de corve pour aller chercher la bouffe! Quatre volontaires se lvent en titubant et sortent, pousss par le soldat qui referme la porte derrire lui. Malgr l'paisseur des parois de bton et la rumeur presque continue des escadres allemandes survolant la ville, les dports distinguent bientt des cris d'pouvante, des supplications tout de suite couverts par une rafale de fusil. Le temps passe. Les hommes de corve ne reviennent pas. Chaque prisonnier commence se poser des questions redoutables mais n'ose pas les formuler tout haut pour que sa panique ne se transmette pas de proche en proche. Un quart d'heure plus tard, de

nouveau la porte s'ouvre. -A boire! A boire... gmissent les prisonniers. Deux soldats s'encadrent cette fois dans l'ouverture lumineuse. - Quatre hommes pour la corve d'eau! hurle l'un des barbus engonc dans sa capote de clown en retraite. Personne ne bouge d'abord, puis le vieux moine se dcide, se lve, avance vers la sortie, entranant un gamin de douze ans grelottant de fivre, accroch aux jupes de sa mre et le vieux monsieur bloqu sur une phrase unique depuis le 10 mai, comme si elle relevait du traumatisme li son arrestation... Mon fils est soldat... Mon fils est soldat... -Soldat chez Hitler, ma vache! gronde un homme de l'escorte. Tout le monde comprend trs vite le sens

du feu de salve qui claque tout prs du kiosque quelques minutes plus tard. En fait de corve de ravitaillement... Une stupeur profonde cloue chacun sur son lit de bton. Les Belges sont trop affaiblis pour prendre une attitude de rvolte et l'normit de l'injustice qui leur est faite les prive de raction. Ils se contentent de se rapprocher les uns des autres, par affinit ou selon leur origine. Les Flamands reconstituent les Flandres, ceux du Borinage se sentent plus Borins que jamais et les enfants serrent troitement les jambes de leur mre. Aucun Andr Chnier ne se trouve l pour stigmatiser les bourreaux barbouilleurs de loi. Aucun tableau n'immortalisera cette scne qui rappelle les heures les

plus tragiques de la Terreur. Un grand cri de dsespoir monte tandis, qu'une fois de plus, la porte s'ouvre. -Je vais faire arrter a! gronde Joris van Severen en se dressant. Jan Rijckoort le voit une fois de plus tirer sur les pans de son veston. pousseter ses manches macules et rajuster sa cravate avant de se diriger d'un pas ferme en direction de la porte. Je vous suis, chef! crie l'inspecteur des Dinasos de Bruges. Il lui embote le pas, titube lgrement sur le seuil inond de soleil et se met en marche derrire le seigneur pauvre des Flandres que deux soldats ont saisi sous les bras. Il l'entend crier: -Je vous interdis! ...

Et, la rponse de l'officier qui couvre le reste de la phrase: -Cause toujours salopard! Fusill bout portant, Joris van Severen s'croule sur le tas de corps gisant la limite d'un massif orn de fleurs. Un Stuka passe au ras des toits. Le vent d'Est transmet les aboiements des chars allemands. Quelques voitures anglaises disparaissent au fond de la place. - a c'est un vrai Boche! crie l'un des soldats en dsignant la tte rase de Jan Rijckoort... On va rigoler avec sa boule de billard! Et il lui perce le crne d'un coup de baonnette, bientt imit par les autres qui en font une boule ensanglante. Pressons! Pressons! crie l'officier. Une femme ge, originaire de Bruges, arrte

avec sa fille et sa petite-fille, est extraite du sous-sol, pousse vers le massif et massacre. On relvera trente-deux coups de baonnette dans sa seule poitrine, tmoignage aberrant sur l'infernale panique qui soulevait les bourreaux. Une heure plus tard, les chars allemands occupaient la ville et les vedettes motorises dcouvraient l vingt et un cadavres. Ni les motocyclistes feldgrau ni les soldats assassins ne pouvaient savoir que celui de Joris van Severen renatrait sur place quelques dcades plus tard, travers un monument qui le proclamait pre de la patrie... Un pre de la patrie flamande dont la disparition prmature allait freiner la renaissance (3).

* Lon Degrelle qui, logiquement, devrait se trouver sur ce tas de cadavres, au ct du seigneur pauvre des Flandres comme toute la presse allemande va l'annoncer par erreur, est rest le long d'un canal voisin de Dunkerque. Le capitaine franais qui se prpare le supplicier de sa propre initiative vient de tirer un bandeau blanc de sa poche et le serre autour des yeux du prisonnier, qui commence prier en attendant le choc des douze balles qui, parait-il, font moins de mal qu'une piqre d'pingle. Une minute passe. Pas de choc. Pas de balles. Rien que des bruits de voix touffs, puis un commandement... et les soldats rejettent le dput dans la voiture qui

repart. Chaleur touffante. Minutes de plomb. Le funambulesque capitaine retire le bandeau et gronde: - Tu vas vider ton sac avant qu'on te rgle ton compte! On t'inculpe d'espionnage! Loi du 27 juillet 1939! Peine de mort! Comediante? ... Tragediante? ... Degrelle arrive Lille. Voici la rue Solferino, des militaires qui semblent l'attendre sur le pas d'une porte. Immeuble rsidentiel. Bourgeois. -Voil le fameux Degrelle! crie capitaine. On le fourre au trou noir? -Salaud! lance un sergent qui le happe. Le voici enferm dans une chambre d'un rez-de-chausse. Sept huit personnes l'occupent dj, assises, ttes affales le

entre les bras replis sur une table. Soldats, baonnettes au canon, dans les coins. Degrelle reconnat un politicien belge captur Bruxelles en mme temps que lui. A ses cts, prostre, une jeune Chinoise. Pourquoi une Chinoise? On ne sait pas. On ne comprend pas. La peurpanique ne connat plus depatrie. En fin d'aprs-midi, du haut de l'escalier troit qui monte l'tage, on appelle un nom. Les ttes se redressent. Tous les prisonniers prtent l'oreille. Du premier tage tombent des clats de voix. Bruits de coups de poing. On peroit les gmissements d'un vieillard. Aou... Aou... Aou... Dans cette salle d'attente o se trouve Degrelle, rien ne se passe. Les ttes se rfugient de nouveau entre les

bras pour ne plus entendre... Aou... Aou... Quelqu'un court l-haut... Des meubles tombent... Un corps se trane sur le plancher... Aou... Aou... Puis le vieillard dgringole du haut en bas de l'escalier, la tte en avant et ne bouge plus. Alors il passe une main pleine de sang sur sa tte et en retire des poignes de cheveux blancs. A minuit, nouvel appel. Un homme revient de la salle des supplices, crachant ses dents, vomissant des gorges de sang dans le verre qu'un jeune soldat, pris de compassion, lui a tendu. Enfin, voici le tour de Degrelle. Il monte l'escalier. Il se trouve devant les boxeurs en manche de chemise. Leur chef, un colosse vtu de brun, possde des mains de lutteur professionnel. Il parat de

bonne humeur prisonnier.

et

apostrophe

le

-Ah! C'est ce mec-l Degrelle! Il le contemple de ses yeux durs et semble le dguster avec des presciences de gourmet. -a va! On se reverra ! Revenant en salIe d'attente, le dport Degrelle tte ses dents intactes avec une sorte de bienveillance. Le lendemain, le voici tran devant un conseil de guerre improvis. Le capitaine de Dunkerque se trouve l, une main bande force d'avoir frapp les prisonniers. Questions et rponses s'enchanent. -Vous tes pay par Hitler! assure le colonel-prsident. -J'ai fait condamner svrement par les tribunaux belges tous ceux qui s'taient

permis d'mettre des insinuations de cet ordre! rplique Degrelle. -Vous receviez pour vos journaux des articles crits en Allemagne! -Jamais reu ni imprim quoi que ce soit venant d'Allemagne! - La preuve de votre haine de la France, c'est la photo des mulets parue dans votre journal! Interdit, Degrelle ne rpond pas, puis rflchit intensment et enfin se souvient... Il a effectivement publi un clich d'agence reprsentant des mulets franais partant pour la dsastreuse quipe de Norvge. Un rire intrieur le dcontracte et il explique puis conclut Messieurs, je ne suis pas poursuivi pour

outrage mulets mais espionnage. Il vous appartient de nourrir l'accusation. Je voudrais des faits. Lesquels? On lui demande s'il connat X. et Y., des noms qu'il n'a jamais entendu prononcer. Alors, Messieurs, c'est tout? Vex, le colonel affirme: -On verra bien! Encore une nuit sinistre dans la maison des tortures. Un jeune homme d'Anvers s'ouvre les veines du poignet avec un morceau de verre. Devenu fou de douleur aprs avoir subi la question extraordinaire, un homme profite d'une porte ouverte et s'enfuit. Rue farouche de policiers et de soldats. On entend des cris, au loin, puis des pas assurs et les rles d'un malheureux qu'on trane sur le

sol et qui ne reviendra jamais. Pendant ce temps les avions allemands passent au ras des toitures, jettent des bombes sur les points stratgiques voisins. La peur qu'ils inspirent couvre tout et nourrit l'acharnement des bourreaux. Le lendemain, Degrelle est enferm dans la prison de Loos, toujours troitement garrott. On lui rend son missel et sa mdaille en or de dput, le tout orn de petites ficelles portant son nom crit en belle ronde. Il sursaute et pense : O commence l'administration s'arrte le crime. Les instructions qui le suivent ne doivent pas exiger formellement sa mort mais plutt la suggrer, la lier soit un hasard plus ou moins sollicit, soit une condamnation en rgie prononce par qui

voudra bien en prendre l'initiative. Donc: nouveau conseil de guerre. La citadelle. Escalier de grandes pierres bleues. Terrasse. Btiments dlabrs. Pltras et bouts de cigarettes dans la salle o le Tribunal l'accueille en la personne du commandant Lauweryns de Roosendael, juge d'instruction qui, lil rveur et bleu, moustache blanche, pantalon de cheval gonfl comme un arostat, bondit son entre et lui crie, au comble de l'excitation: -Heil Hitler! Heil Hitler! Heil Hitler! C'est la pice matresse de l'acte d'accusation. Le reste apparat d'une pauvret affligeante... Degrelle a-t-il des relations avec M. Streicher? ... Connat-il le Bureau Mondial? Il rpond que ces

interlocuteurs lui sont aussi inconnus que les causes du dcs de Zarathoustra. Le juge s'crie: -Vous tes protestant! Protestant, donc Allemand. Psychologie sommaire. Aprs la question rituelle concernant le nombre de millions qu'Hitler verse tous les lundi dans la caisse du Pays rel, le commandant reste coi et chasse l'accus aussitt reconduit la prison de Loos. * Le dimanche 19 mai, rveil au bruit des bombes. Dpart mains enchanes, les anneaux des forats aux chevilles. Le premier camion charge trois condamns mort, sept jeunes filles et femmes dont

l'une allaite un bb de sept mois. Degrelle se trouve dans le troisime engin aux cloisons de fer bien closes, sauf la porte coulisse bloque par les gardiens qui distribuent voles de gifles, coups de poing et de pied la ronde. Le convoi plonge dans l'arrire-garde, de l'exode qui, ayant puis les moyens de transport classiques, utilise maintenant les attelages ruraux, chariots de gare, locomobiles roues de fer, voitures de livraison pour la glace portant les fuyards allongs dans leurs coffres tapisss de feuilles de zinc, des corbillards et des brouettes. Le convoi des dports n'avance presque plus malgr les Come boys des vedettes anglaises postes aux carrefours. Il finit par s'immobiliser dans

une cte, trente kilomtres d'Abbeville. Ds que la foule dtecte son caractre, les cris s'lvent : -A mort, les espions! -A mort les parachutistes! Un commandant de l'arme franaise qui cherche rgler la circulation se prcipite, revolver au poing : -Non! Les espions ne passeront pas! Il ne tire pas mais rallie une meute de soldats qui cernent le camion o se trouve Degrelle et russissent mme le pousser vers le bas-ct. L'un d'entre eux prtend que les soldats belges ont tir sur les Franais Cortemarck d'o il vient. La foule hurle.

-C'est Degrelle! A mort Degrelle! Effray par ce dferlement qui menace sa propre personne, l'un des gardiens se penche la portire et crie : -Non, non! Degrelle se trouve dans le camion de tte! Joli cadeau fait ses camarades matons et aux femmes qu'ils convoient! Mais la foule ne fait pas de dtails. -C'est sa bande! C'est la mme chose! A mort la bande Degrelle! Lui se tient le plus loin possible de la porte, la tte cache entre ses bras. Un gigantesque Noir sngalais brandit un coutelas qu'il cherche introduire par l'ouverture et vomit des imprcations en petit ngre . Des femmes hurlent et le

dput de Bruxelles comprend qu'il se trouve en grand danger de perdre une fois de plus ses prcieuses si la porte du camion cde. Elle ne cde pas, mais la fin parat cependant proche car un groupe de furieux est parti la recherche d'essence pour incendier le vhicule. Tout coup le camion dmarre, le chauffeur ayant russi remettre son moteur en marche aprs plusieurs tentatives vaines. Trs ples, les gardiens se taisent jusqu' ce que l'engin soit parvenu au sommet de la cte, puis le plus froce des deux donne une accolade sa bouteille de vin rouge et confie son collgue : - Ah, merde alors! J'ai bien cru qu'ils y passaient tous! Qu'est~ce que tu aurais fait toi s'ils avaient foutu le feu?

-Je me serais tir! Et toi? - Moi aussi. Ils pouvaient bien crever ces salauds! Rtis ou coups en tranches, qu'est-ce que a pouvait bien nous foutre! Les gardiens de prison sont courageux mais pas tmraires.

CHAPITRE III LES FILLETTES DE LOUIS XI Si, au mois de mai 1940, le dput de Bruxelles avait pris en charge la vieille patrie avec la mme force de conviction que Jorisvan Severen, certains rappels historiques l'eussent frapp. Mais l'actualit lui fermait encore les grandes perspectives. Il sortait tout frmissant d'un combat politique livr dans le cadre belge, contre la dmocratie et le capitalisme apatride, n'voluait pas encore aux altitudes porteuses de grands desseins. Le grand dessein attendait en lui son rvlateur, alors que, dj, ses adversaires le peraient. Les forces obscures qui gouvernaient la France avec une lucidit prodigieuse tenaient cet

homme pour dangereux, dans la mesure o elles devinaient en lui un sparatiste de grande envergure. Rien ne liait entre eux des S hommes comme Daladier, Paul Reynaud ou Ptain, rien, sauf une fidlit exemplaire Louis Xl le centralisateur. Ptain pouvait succder Paul Reynaud et, plus tard, de Gaulle Ptain, d'accord sur rien sauf sur la ncessit de maintenir l'unit franaise. Pour y parvenir, ils n'hsiteront jamais sur le choix des moyens, y compris les plus bas, comme Louis XI. Mme s'il l'ignorait encore, Degrelle suivait son sang, comme Joris van Severen et, tout instant, la revendication raciale pouvait balayer les drapeaux, briser luvre des quarante rois qui firent la France au profit de la

Rpublique; la dissoudre dans un Occident germanique d'o elle tirait, sans jamais l'avouer, l'essentiel de son gnie! Louis XI ressuscitait donc travers Paul Reynaud, c'est--dire Georges Mandel! On venait d'assassiner un duc de Bourgogne en puissance, travers Joris van Severen, emprisonner l'abb Gantois, champion du retour des Flandres franaises la mre patrie; il s'agissait maintenant de liquider Degrelle avec une hypocrisie digne de celle que Louis XI et affiche. Si Degrelle avait compris ce dessein, il et opr le rappel historique qui s'imposait, se ft souvenu de ce que Louis XI appelait ses fillettes , c'est--dire ces chanes d'acier dont il accablait ses ennemis politiques. Il

et pressenti l'impitoyable incarcration qu'il allait subir travers la France. * Le 20 mai, Degrelle est enferm dans la prison d'Evreux qui se trouve au sommet de la ville. Il y restera jusqu'au 10 juin, tout nu la nuit, vtu le jour d'un sarrau en toile voiles, recevant un morceau de pain sec le matin, une gamelle d'eau tide et noirtre midi, un bol de lentilles aux cailloux 6 heures du soir. La cure d'amaigrissement est commence et va se poursuivre au rythme de l'univers concentrationnaire. Secret absolu. Deux visites entre le 20 mai et le 7 juin. D'abord le mystrieux civil lunettes qui l'a pris en charge Bruxelles. Degrelle le dvisage avec des yeux chargs d'une

telle fureur que l'homme ne dit mot et s'clipse... Ensuite, un inspecteur divisionnaire de l'administration pnitentiaire qui se contente de l'observer en se dandinant sur ses jambes puis de crier aux gardiens -S'il dit un mot, foutezlui quatre-vingt dix jours de cachot noir! Dans quatre-vingt-dix jours, le destin de l'Europe sera boulevers mais cet homme, pas plus que Degrelle, ne peut le deviner. Aucune nouvelle ne filtre. On n'entend passer que les condamns mort tranant leurs chanes dans les couloirs. Un petit Tchque inculp d'espionnage comme lui Lille, tombe un matin sous les balles. La vie se retire lentement de la prison au fur et mesure que progresse l'arme allemande. Attaque

arienne le 7 juin. Une bombe frle la prison. Un pan de verrire s'abat. Les vitres volent en clats. Encore un coup et les prisonniers priront dans les cellules o les gardiens les maintiennent. Degrelle vgte entre la vie et la mort. Famille? Nant. Amis? Nant. Juges? Nant. Ecrire? Pas d'argent. Le papier lettres gratuit? Aucune rponse des gardiens. Un prtre consolateur? Le surveillant chef le contemple, stupfait. -Un prtre? Un prtre? Mais... c'est pour quand on est presque mort? Aprs le bombardement du 10 juin la prison est vacue. Voici de nouveau Degrelle sur les routes, bord d'un camion de la Garde mobile, en compagnie de quinze prisonniers, dont un

dput de Rex, industriel bruxellois qu'il n'avait encore jamais rencontre. -Chargez vos capitaine. mousquetons! crie le

Ces gendarmes mobiles apparaissent moins froces que les gardiens de l'Administration pnitentiaire. Ce sont des mridionaux et l'adjudant s'appelle Beausoleil! Il contemple la prison qui se perd, au loin, dans la lumire gnreuse et dit : -Les Boches ne l'ont pas touche! - Pensez donc, fait remarquer son compagnon, les Boches savaient bien que Degrelle s'y trouvait! Ils ne voulaient pas lui faire de mal!

La lgende meurtrire suit le dput! Aprs la prison d'Evreux, celle de Lisieux. Le trs catholique Degrelle connat bien la ville. Il est maintes fois venu prier dans sa basilique. Mais, aujourd'hui, Dieu est en rparation. Et lorsqu'il hsite jeter ses vtements sur le ciment ensanglant d'un couloir, le gardien crie: -a ne fait rien, c'est du sang de boche! Ici, on matraque les soldats allemands faits prisonniers. Cellule noire. Mare d'excrments sur le sol. Deux planches pour lit. Pas de couverture. Nu comme un ver de terre, Degrelle grelotte toute la nuit. Le lendemain, 17 heures, branlebas de fuite. Les soldats allemands sont gifls, boxs, projets de tous cts, contre les murs, dans les escaliers, pour

acclrer l'vacuation. Au moment de monter dans le camion, le chef de Rex reoit un petit morceau de pain dur. Il n'a pas mang depuis trente heures. Quant l'eau, il peut toujours attendre qu'il pleuve! La Normandie s'est pare de bleuets, coquelicots, feuillages frais, colliers de roses; les chteaux et rsidences brillent sur l'tendue des pelouses rases. Les oiseaux chantent, comme si la nature cherchait cadrer dans un dcor apaisant les hommes enferms dans l'univers concentrationnaire. Gendarmerie de Caen. Sur le camion qui stationne, un gamin vient dessiner une croix gamme. On arrte aussitt ses parents, deux Alsaciens que les gendarmes prennent,

bien entendu, pour des Boches! Au trou avec Degrelle et autres dangereux espions! - Fous-toi poil! lui crie un gardien que protgent plus de quinze gendarmes masss l'entre de la prison. Examen ignoble. Grasses plaisanteries. -Fous-toi poil! Fous-toi poil! Fous-toi poil!... L'ordre indfiniment rpt s'en va d'cho en cho, touchant un lot de soldats franais que les gendarmes ont ramasss sur les routes. On les accable de cris furieux et d'outrages. Toute la nuit, les coups rsonnent dans les cellules. Les gardiens frappent les soldats franais, torturent les prisonniers allemands. Le

lendemain, un gardien apporte un morceau de pain noir Degrelle et lui dit: -Un beau salaud, ton roi Lopold, pis que Louis XVI! Ce rapprochement insolite n'meut gure le prisonnier mais l'claire sur le dveloppement de la guerre. La Belgique a donc capitul, comme la Hollande, et peut-tre depuis longtemps. Lors de sa visite du soir, le maton referme la porte d'un air plein de sous-entendus qui n'annoncent rien de bon pour la nuit. Une heure plus tard, la rumeur de lourds sabots descendant l'escalier de fer veille Degrelle. L'lectricit s'allume. Les cls grincent dans la cellule. Encore mal tir de la torpeur d'un premier sommeil, il aperoit un colosse s'avancer vers lui,

bras courts et muscls mergeant des manches de chemise releves, visage inject de sang et qui demande: -C'est-i-toi qui fais du tlphone? N'ayant jamais mis les pieds dans une prison, le dport ne sait pas que les vieux dtenus communiquent de cellule cellule, d'tage tage, en frappant sur les tuyauteries, pelant chaque lettre des mots par un nombre de coups quivalent la place qu'elles tiennent dans l'alphabet. -Tlphone? Quel tlphone? Mais je dormais! -Rpte un peu que tu dormais! Il rpte et aussitt le colosse saute sur lui. Un coup l'atteint la tempe et l'oreille

gauche. Il cesse d'entendre. L'homme lui laboure le visage, lui martle les ctes, les reins, les jambes. Degrelle ne bouge pas car il aperoit un gardien arm qui se tient immobile dans l'encadrement de la porte, prt tirer Si on lui fournit l'alibi rbellion pour justifier son assassinat. Le gorille pousse des hurlements formidables. -Crapule! vache! Salaud! Bandit! Gueule de

Degrelle ne rpond rien et ne bouge pas. L'homme de choc a retir son sabot et l'en frappe grands coups. -Lve-toi si tes un homme! Le Belge a fort bien compris que se lever n'est pas tre un homme mais un mort.

-Tu ne sortiras pas vivant de cette prison, jte ldis! Le sabot massue frappe de plus en plus fort. Degrelle s'vanouit. Il passe la nuit dans une demi-inconscience, devine qu'un gardien l'observe travers le guichet de la porte pour voir s'il a rellement son compte ou s'il va falloir de nouveau frapper. Il ne bouge donc ni bras ni jambes jusqu' l'heure o le personnel administratif de la prison reprend son travail. Il a maintenant compris que le mystrieux civil qui le suit depuis Bruxelles ne possde pas d'instructions formelles pour l'excuter. En haut lieu on souhaite bien entendu sa mort, mais on laisse aux excutants le soin d'en provoquer la condition ncessaire et

suffisante. La place qu'il occupe devant l'opinion internationale exige qu'elle apparaisse naturelle ou justifie. Aprs l'chec du conseil de guerre de Lille, voici la provocation de Caen. Dsormais, Degrelle se le tiendra pour dit! Il n'a cependant pas fini de s'tonner et de craindre le pire en raison des manuvres subtiles qui vont succder l'action brutale. Il se voit bientt chass de Caen par les bombardements, pour Nantes, via Rennes, puis Angers. Le fourgon cellulaire emporte deux prisonniers dans chacun de ses placards prvus pour un seul. Dans le couloir central s'entassent les femmes de gardiens et leur progniture. Elles tiennent de joyeux propos sur le genre de supplice qu'elles

voudraient infliger leurs compagnons de voyage. Prfrant l'action directe la dialectique, leurs charmants bambins jettent des allumettes enflammes par les trous qui permettent aux dtenus de respirer. L'un de ces fils de matons y introduit une longue aiguille tricoter, cherchant crever les yeux du dput belge qui, par impossibilit de se tenir assis ou debout, deux, dans ce placard de tle, garde sur ses genoux un jeune Italien condamn a mort pour espionnage qui, dsormais, le suivra partout. C'est la technique de l'amalgame chre aux forces occultes. Puisque Degrelle se trouve li un espion, que son nom figure sur la mme fiche, il va de soi qu'il s'agit l de deux espions destins mourir ensemble.

Avec un peu de chance, quelque chef de peloton distrait, ou lger, risque de les passer par les armes dans le mme temps! En outre, ce dput de Rex, l'industriel bruxellois dcouvert quelques jours plus tt, doit jouer un rle trs prcis. Une nuit, malgr la surveillance, les deux hommes russissent prendre langue et demeurent bahis. L'industriel a t arrt comme tmoin charge contre Degrelle . Il ne comprend goutte ce qu'on dsire de lui. a ne fait rien. Un tmoignage obtenu par la torture peut toujours servir contre le chef de Rex et justifier une peine de mort rgulirement prononce par un tribunal qu'on finira bien par trouver! Les trois hommes glissent donc lentement d'est en ouest. du

nord vers le sud. Prison de Nantes. DAngers. De Tours. Le lundi 17juin. Degrelle se trouve en compagnie de cinq cents condamns de droit commun vacues de la prison centrale de Poissy. Dans le fourgon de queue qu'il occupe quarante hommes, huit chevaux en long un relgu lui dit en clignant le lil -Toi, j' te reconnais, j'ai vu ton blaze dans lIl1ustration! Aprs vingt-quatre heures de stationnement en gare, sous la menace des bombes et prs d'un train de luxe charg d'officiers en droute qui, fraternellement, au coude coude avec les bagnards, pillent les trains de ravitaillement - beurre, corned-beef, charcuterie, champagne, cognac une locomotive asthmatique happe le convoi

et le trane vers La Rochelle. Degrelle fait bon mnage avec une dizaine de dputs communistes interns depuis septembre 1939. Le train bientt stoppe. Le convoi d'officiers fournit un parti de justiciers qui viennent relancer le dput belge revolver au poing, pour l'excuter... une fois de plus! Un des dputs communistes leur barre l'accs du fourgon et crie : -S'il y en a un qui touche Degrelle, on est tous l, mfiez-vous! L'Allemagne hitlrienne n'a pas encore attaqu l'U.R.S.S.! Une solidarit profonde efface toute nuance entre prisonniers politiques et droits communs. Degrelle en fait bientt l'exprience. Alors que le train roule petite vitesse, que le soleil se couche, rouge et or, sur le bocage

venden, un bagnard de Poissy saute du fourgon o se tient Degrelle, sous le nez mme du gardien, se relve avec souplesse sur le ballast et disparat dans on boqueteau mouill de brume. Aprs quelques secondes d'hsitation le dput tente de le suivre et, dj, se penche la porte quand une main le happe par le bras et une voix le met en garde. -Fais gaffe! C'est un mouton qui vient de filer. Y a un maton qui te zieute depuis la loco! Degrelle stoppe son lan et aperoit un gardien qui, carabine haute, attend l'instant de le tirer comme un lapin. Quelques heures plus tard, le mouton devait rallier paisiblement le convoi prs de La Rochelle. Les provocateurs

continuaient leur besogne et, avec un peu de chance... * Port de La Pallice. Foule de bateaux gris arborant pavillons anglais, franais, belge, polonais. Une le longue et basse rampe sur l'horizon marin. Degrelle est jet dans un bateau de pche avec les neuf dputs communistes qui, eux, purgent cinq ans de prison. Voici l'le de R, clbre dans l'histoire du bagne. Le chef de Rex pense: je vais continuer ma guerre en prison sous les tropiques... ou bien en Angleterre... Non... Le 19 juin, on le ramne sur le continent, toujours ml ses frres ennemis, les communistes. Puis c'est Bordeaux que soulve une fivre trange depuis que le marchal

Ptain a demand l'armistice. Degrelle juge Sa libration prochaine et se trompe. Le voici enferm dans le camp de concentration de Bassens. Peupl de juifs, qui, eux, seront librs le lendemain et prendront leur course vers la frontire espagnole. L'un d'eux, pour tout bagage, emporte un violon! Degrelle n'emporte rien, car il ne possde rien, hormis le costume de bagnard et les sabots prts par l'Administration pnitentiaire, sa mdaille de dput, son missel, un chapelet confectionn avec des bouts de ficelle. Retour en ville. Les Allemands larguent quelques bombes sur Bordeaux, histoire d'acclrer les ngociations d'armistice qui, chez les Franais, tranent en longueur! Mais le camion reste

stationn devant le fort du H, le dput livr la curiosit d'une foule haineuse. Son regard aigu, sa barbe noire comme la nuit intriguent les femmes qui crient: Raspoutine! Raspoutine! Raspoutine repart en fourgon cellulaire. Direction Tarbes. Quelques jours de halte en la prison locale, toujours en compagnie du jeune Italien condamn mort. Lorsque Degrelle demande s'il peut assister un office religieux, le surveillant-chef lui signifie gravement : -La Rpublique ne reconnat subventionne aucun culte. ni ne

Aprs la prison de Tarbes, la prison de Toulouse, Degrelle poursuit son tour de France des cachots. Aprs Toulouse, voici Albi. Toujours accompagn par les

neuf dputs communistes, il arrive au Puy-en-Velay le 29 juin. Il se trouve dans un tat pitoyable. Il a perdu quinze kilos et atteint le poids rglementaire de l'univers concentrationnaire. Couvert d'ecchymoses, de nombreuses dents casses, sourd d'une oreille aprs les coups de sabots reus Caen, la plante des pieds vif force d'avoir arpent couloirs et cachots ciments, presque paralys d'une jambe, rong par la gale et les poux, il obtient enfin l'assistance d'un mdecin. Il explique devant cet homme civilis et cultiv ce qu'il vient de subir. Le praticien n'en croit pas ses oreilles et prend langue avec les Belges rfugis au Puy parmi lesquels Degrelle compte de nombreuxpartisans. Cinq jours plus tard,

le btonnier de l'Ordre des avocats de la Haute-Loire prend le train pour Vichy, alerte les gouvernements franais et belge replis. La nouvelle d'une rsurrection de Degrelle clate comme une bombe. La prison du Puy-en-Velay entre en folie. Tailleur, chemisier, cordonnier, directeur de banque l'investissent. Voici le prisonnier habill et chauss en homme libre, trait comme un ambassadeur par le directeur de la prison qui lui dit: -Vous sortez ce soir 9 heures! A l'heure dite, des cls s'agitent, un surveillant crie : a y est! le dput de Bruxelles monte les escaliers quatre quatre, atteint le portail qui s'ouvre sur la libert. Mais peine a-t-il hum les parfums

savoureux du crpuscule que deux gendarmes le happent et le jettent dans un corbillard automobile qui, aussitt, prend sa course vers les montagnes!!! * Le gouvernement de Vichy vient d'ordonner: librez Degrelle, le pouvoir occulte, toujours puissant, rpond: supprimez Degrelle! Etendu sur l'emplacement du cercueil, veill par deux gendarmes arms, le dput mdite sur cette confiscation de sa libert et lui trouve un caractre tout fait inquitant. A-t-il survcu aux svices prodigus dans vingt prisons, au lynchage par des foules apeures et furieuses pour finir cette nuit dans un guet-apens tendu quelque part dans la montagne?... Un homme

politiquement bien inform comme lui sait qu'il existe des prcdents. Il pense Codreanu, conduit vers sa perte de la mme manire que lui! Le corbillard automobile suit des ravins, escalade des pentes abruptes. Le froid se fait plus vif au fur et mesure qu'on prend de l'altitude. Routes ples que les phares balayent. Un fin brouillard voile des talus [43] dherbe rase, des rochers, formes inquitantes. Pays perdu. Pas un village. Pas une maison sur ces tendues dont le prisonnier ignore l'emplacement. Plateaux d'Auvergne?... Causses? ... Des lapins dbouchent dans la lumire des phares, restent prisonniers du faisceau pendant quelques secondes, puis d'un cart brusque, plongent dans la nuit tandis que

d'autres les remplacent. Les gendarmes s'intressent ces jeux et finissent par vanter les joies de la chasse devant le prisonnier. Degrelle se tait et fait semblant de dormir. Les gendarmes insistent, font stopper le fourgon mortuaire, ouvrent toutes grandes les deux portes par o les croque-morts introduisent les cercueils. -On descend! assurent-ils... Vous venez? Pas de rponse. -On va tirer quelques lapins, a va vous distraire! Degrelle hsite en se demandant si ces militaires sont de bonne foi ou obissent quelque funbre consigne. Puis il n'hsite plus en pensant qu'on ne tire pas le lapin avec un mousqueton de l'arme

franaise ! ... Mais on peut fort bien tirer un dput belge! Comme Codreanu! Il aperoit en imagination son corps mouill de rose, tendu sur l'herbe, drap dans le brouillard... Il entend les termes du rapport que les gendarmes feront demain leur chef de brigade... - Le prisonnier a saut de la voiture et cherch fuir en profitant de la brume. Il fallait bien tirer! C'est regrettable mais, que pouvait-on faire d'autre? Et l'autre compte rendu, celui qu'on fait aux vritables meneurs du jeu, trs bref.

-Mission accomplie, chef! Degrelle pense qu'un Codreanu suffit et resteimmobile comme un rocher dcid

se faire tuer dans la voiture plutt que de descendre. Les gendarmes insistent pendant cinq minutes puis, constatant l'inutilit de leurs invites, abandonnent en maugrant. Le corbillard automobile repart. Il stoppe dans un village perdu, deux heures plus tard, sous la pluie qui tombe toujours. Les gendarmes finissent par s'endormir, ou peut-tre utilisent-ils l'argument sommeil pour tenter le prisonnier, russir ce que la partie de chasse promettait et n'a pas tenu. Mais Degrelle reste ferme dans son dessein. Il ne bouge pas et finit par s'endormir lui aussi. Le corbillard se remet en route au lever du jour, sous la pluie qui se rarfie, puis cesse au fur et mesure qu'ils roulent en direction du Sud, abandonnent

la montagne pour les grandes plaines lumineuses o les rangs de vigne inscrivent leurs sillons verts. Ils traversent Toulouse, longent la prison mais ne s'arrtent pas et poursuivent leur course vers le Sud. Degrelle pense qu'on va le livrer aux autorits espagnoles et se rjouit, esprant que le camp de Miranda ou les prisons de Barcelone ne peuvent galer l'enfer concentrationnaire dcouvert travers la France. Il se trompe car le camp qui l'accueille dans la soire, alignant ses baraques sur la toile de fond des Pyrnes casques d'argent, s'appelle le Vernet.

CHAPITRE IV LE CAMP DU VERNET Lenclos dans lequel on le poussait faisait partie d'un vaste complexe de baraquements noys dans une poussire aveuglante. S'y pressaient cette poque environ 5 500 personnes appartenant quarante nationalits diffrentes. Degrelle, gnral honoraire de la Phalange espagnole, s'y retrouvait avec les survivants du Frente popular, au quartier B. Les hommes de la FAI et du POUM reprsentaient les fondateurs de l'tablissement. Refouls par Franco durant les ultimes semaines de la guerre civile, accueillis sans mnagements par la police franaise, l'administration leur avait offert cet ancien camp de prisonniers datant de la Premire Guerre mondiale,

soit quelques btiments vermoulus, baignant dans la boue par temps d'orage. Il n'existait au Vernet rien pour assurer un minimum de vie concentra-tionnaire, pas une paillasse, une couverture, un lavabo, une cuisine, une tinette. Quand les vaincus du Frente popular rclamrent, gardes mobiles, gendarmes et autres matons rpondirent: -Dmerdez-vous! Ils se le tinrent pour dit. Ils avaient tent d'pouser la patrie des Droits de l'homme et dcouvraient une nation pourvoyeuse des bagnes dont elle avait peupl l'univers, depuis Nouma jusqu' Cayenne, en passant par Poulo-Condor, Colomb-Bchar, Foum-Tataouine, Gurs et le Vernet! Pataugeant dans la boue et la pierraille, disposant de moyens de

fortune, sans rien connatre du mtier, crevant de froid en hiver, dshydrats en t, les Espagnols rouges avaient relev quelques baraque-ments, improvis des cuisines de nomades, quelques latrines primitives, obligs de tout se procurer par eux-mmes, y compris les moyens d'clairage - lambeaux de vtements imprgns de graisse - systme qui provoqua l'incendie de quatre baraques o s'taient concentres leurs dernires ressources d'exils. Sur un terrain vague jouxtant le camp, quatre cents croix de bois tmoignaient sur ce calvaire. * On loge Degrelle dans une baraque d'Espagnols rouges, probablement dans l'espoir que ces ennemis politiques

rputs farouches et dj chargs de crimes assureront une liquidation physique que la police secrte n'ose pas mener bien. Erreur grossire. Amalgam aux condamns communistes, le dput beige s'tait vu protg par eux. Les miliciens espagnols ne lui tombent pas dans les bras, certes, gardant leurs distances politiques, mais le tiennent pour un compagnon de misre, une victime comme eux du fascisme assassin . Ils lui donnent une niche au fond d'une baraque, hangar long et bas, travers de bout en bout par un chemin de terre et totalement priv de fentres; des planches prvues pour pivoter lgrement vers l'extrieur en tenant lieu. Deux cents interns vivent dans une

baraque, sur deux tages de niches pareilles de grosses botes de cigares, chacune haute d'un mtre peine. Seules les niches suprieures permettent de se tenir genoux, mais elles sont dj occupes par les seoritos , les Espagnols lus par leurs camarades en raison de leur grade dans les milices ou de leurs exploits, jugs peut-tre selon le nombre de curs fusills ou de carmlites dterres. Les dterreurs de carmlites se montrent bons camarades de misre et personnages pittoresques, insurpassables dans l'art d'amnager le dnuement. Aprs deux ans et demi de confinement, ils ont install de vritables salles manger de poupes dans leurs niches et ils y dgustent l'ignoble rata

rglementaire avec des airs de grands seigneurs. Le soir, ils modulent des chants nostalgiques ou clament de sauvages mlopes qui poignent Degrelle dont tous les poils de la chair se hrissent. Il ne dort pas. Il n'a touch ni paillasse, ni couverture, pas mme une poigne de paille et rve, allong sur les planches, crevant de chaleur au crpuscule et de froid la pointe de l'aube. Cette population dsuvre est rglementairement rveille 5 h 30 du matin. Dgringolant de son perchoir, chacun se lance aussitt dans une course frntique vers les lavoirs, quelques auges rappelant celles des curies de fermes mal tenues. Une auge par baraque de deux cents hommes. Atteindre le filet

d'eau qui coule parcimonieusement reste rserv aux coureurs olympiques. Laver son linge, pour la minorit qui en possde encore, dans ces caisses de bois verdies et sales, requiert une patience qui doit nourrir vingt-quatre heures d'attente parfois, car l'eau coule seulement certaines heures. Degrelle qui, depuis longtemps, ne dispose plus du moindre morceau de savon, dcouvre que la terre ne rcure pas mal du tout! A 7 heures, distribution d'un breuvage tide et verdtre baptis caf par l'administration. A 10 heures, partage d'un pain noir entre cinq hommes pour vingt-quatre heures. A midi et le soir, chacun reoit une louche de soupe empuantie par la prsence de graisse vgtale rancie, et sur laquelle

nage une feuille de chou mal cuite, parfois quelques grains de riz ou de haricots charanonns. Deux fois par semaine, on y dcouvre un minuscule morceau de viande adipeuse. La sous-alimentation est tellement clatante que des cas de paralysie par manque total de vitamines B se signalent chaque jour l'attention d'un service de sant qui s'en dsintresse et ne saurait tre accus d'encombrer les hpitaux dont l'accs reste pratiquement interdit. Qui possde encore un peu d'argent peut soulager Sa fringale la cantine qui pratique des tarifs scandaleux et, comme les robinets d'eau, ne s'ouvre qu' certaines heures. Pas plus que les autres interns belges, Degrelle ne possde d'argent, les quarante francs

qu'il avait en poche au moment de son arrestation ayant t administrativement vols ds Bruxelles. Mais recevoir une louche de soupe pose des problmes pour un nouvel intern comme lui. Il n'a reu aucun ustensile, aucune gamelle, aucun gobelet. Quand il a signal cette carence, on lui a rpondu: -Dmerdez-vous! Il ne fait pourtant l'objet daucuns svices particuliers. L'homme qui s'est prsent dans son sillage a reu la mme rponse: -Dmerdez-vous! Degrelle se... dmerde, comme les anciens, et trouve une vieille boite de conserves sur un tas d'ordures. Il l'utilise aprs rcurage mais note la prsence de dports moins... dmerdars! Ceux-l recueillent le contenu de la

louche directement... dans leurs souliers! Dmerdage. Combines. Ce n'est plus la France de nos anctres les Gaulois qui avaient les cheveux blonds et les yeux bleus, mais celle de Georges Milton : jai ma combine! * Le camp A renferme des condamns de droit commun et le C une population aussi htroclite que celle du B dans lequel se trouve Degrelle. Toute communication entre les trois espaces concentrationnaires est interdite, et le dput belge le dplore car, travers les rseaux de fils de fer barbels, il aperoit en C de nombreux Belges dports en mme temps que lui, des industriels, des administrateurs, des hommes politiques.

Il aperoit mme Borms, le vieux sparatiste flamand, condamn mort l'issue de la Premire Guerre mondiale, bien oubli aujourd'hui malgr ses heures de gloire, mais pas au point d'avoir chapp la grande rafle. Trs vieux maintenant, malade, il ne se dplace qu'appuy sur des cannes. Dans ces conditions, a-t-il russi dcouvrir une vieille boite de conserves ou doit-il manger lui aussi sonrata dans sa chaussure, se demande Degrelle. Longtemps plus tard, le chef du Rex connatra les dtails de son odysse, l'existence d'un train infernal plein de dports belges o certains mourront de dshydratation par confinement, et entranant Borms qui, reconnu aux arrts,

se voyait arrach de son wagon, battu sur le quai ou contraint de s'agenouiller devant des soldats franais qui s'amusaient uriner sur sa tte. Pas plus que Degrelle, aucun de ces interns ne savait de quoi on l'accusait, ce que la France lui voulait, ce qu'il devait faire pour se voir librer. L'tat de guerre maintenant n'existait plus. Le marchal Ptain avait sign l'armistice mais personne encore ne savait que les forces occultes restaient toutes-puissantes Vichy, pratiquant la mme politique sous des tiquettes dialectiquement adaptes l'ordre nouveau. Degrelle ignorait qu'une certaine police tentait de le transfrer en Afrique du Nord o les bagnes du Sud Algrien et du Sud Tunisien finiraient par

avoir raison du futur candidat la succession des ducs de Bourgogne! Le camp B n'tait pas plus le fief exclusif des Espagnols rouges que le camp C celui des dports belges. Quarante nationalits se ctoyaient dans l'un comme dans l'autre, des Espagnols, Italiens, Russes, Tchques, Hongrois, Polonais, Persans, Egyptiens, juifs de tous les horizons, mme des Japonais et des Chinois. Degrelle frayait le plus volontiers avec les Russes blancs qu'on avait interns - nul ne savait pourquoi - au lendemain du pacte germano-sovitique. C'taient des tres charmants, cultivs et fatalistes comme il se doit. Leurs enfants n'avaient jamais vu la Russie et les parents avaient suffisamment donn de

gages la Rpublique franaise pour mriter un sort meilleur. Certains, vtrans de la Lgion trangre, portaient la mdaille militaire. Ils se trouvaient l depuis septembre 1939. On ne leur avait jamais rien dit d'autre que : -Dmerdez-vous! Degrelle dcouvrait au fil des entretiens des situations effroyables qui lui faisaient paratre banales ses propres aventures. Un citoyen yougoslave, d'origine serbe, avait en septembre 1939, convoy une vingtaine de chevaux de Belgrade Paris pour le compte de la remonte. L'intendance franaise lui devait, de ce fait, 280 000 francs et ne l'avait pas encore pay cinq jours aprs la livraison des btes. Il s'tait prsent dans un

commissariat de Paris pour rclamer. Au vu de son passeport, la police des trangers l'avait dirig sans commentaires sur le Vernet. Presque un an plus tard, il s'y trouvait toujours, pleurant la fois ses chevaux, son argent et sa libert, ne recevant qu'une seule rponse ses demandes justifies Dmerdez-vous! Un Tchque, travaillant depuis de nombreuses annes Sainttienne comme technicien de l'industrie, veufet pre de deux petits garons, avait t appel par son commissaire de police quelques jours aprs la dclaration de guerre l'Allemagne. Pour fournir un renseignement, prcisait le message. Comme Degrelle Bruxelles. Il avait donc ferm soigneusement cl le pavillon

qu'il occupait en banlieue, laissant ses deux petits enfants dormir. Ds son arrive au poste. on lui passa les menottes et les gendarmes l'embarqurent au pied lev dans un train. Personne ne s'intressa ses protestations, n'entendit ses cris d'alarme concernant les deux enfants abandonns dans le pavillon ferm. -Dmerdez-vous! Les deux enfants, trop jeunes pour se dmerder en l'absence de leur pre, avaient t retrouvs morts de faim quinze jours plus tard. Et les enfants interns au Vernet, nombreux, parfois trs jeunes, mouraient encore plus vite que les vieux miliciens du Frente popular. Sur trois petits Luxembourgeois apports par la vague de proscription belge, un dj

reposait au pied d'une croix, dans le grand cimetire quejamais les camras de la conscience universelle ne devaient photographier! * Au camp de concentration du Vernet, l'oisivet rongeait les hommes plus que la promiscuit, la famine et les maladies de carence. Ce nant quotidien revtait un caractre infernal. Impossible de vivre dans les baraques touffantes pendant la journe car il y faisait presque compltement noir. Les concentrationnaires se tenaient sur les troites bandes de terrain qui les sparaient les unes des autres; peu prs nus quand brillait le soleil, mais glacs, suffoquant dans les trombes de poussire cendre que soulevait le vent de

tramontane par mauvais temps. Les jours de pluie, les cohortes captives pataugeaient travers les marais noirs qui rongeaient toute la plaine. Impossible de rver, lire, ou se recueillir parmi ces cohues. Toute conversation que le dport Degrelle pouvait tenir avec les pensionnaires de cette tour de Babel portait sur des thmes d'une imprieuse banalit: la nourriture, le sommeil, le vtement, la libration. On ne parlait jamais d'vasion. Depuis la fin de la guerre civile espagnole, bien des miliciens l'avaient tente. Presque tous reposaient maintenant dans le cimetire. Dous pourtant comme de vraies btes sauvages, transfigurs comme elles par leur apptit de libert, la plupart n'avaient

jamais russi. Les rondes de gardes mobiles arms surveillaient la triple muraille de fils de fer barbels, de jour et de nuit. Du haut des miradors. les mitrailleuses ouvraient le feu ds qu'un prisonnier suprieurement dou russissait la franchir, Qui chappait leur tir se voyait rejoint par les patrouilles attaches leur piste grce au flair des chiens bergers allemands, et abattu sur place bien avant d'atteindre la frontire espagnole o le mme destin d'ailleurs l'attendait quand il s'agissait d'un milicien charg de crimes. Degrelle n'coutait jamais les voix de sirne qui chantaient ses oreilles les charmes de l'vasion. lI savait d'avance que toute fuite permettant de l'abattre sans procs comblerait ses

ennemis politiques, et cela justifiait son refus, mme en l'absence d'informations sur le systme de provocation organis par le chef de camp, un juif habile et dcid nomm Bernheim. Ses coreligionnaires interns, juifs russes, tchques, hongrois, roumains ne se contentaient pas d'animer les petits trafics leur permettant de survivre mais constituaient un rseau admirablement ramifi et vigilant. Toute conversation suspecte, tout projet d'vasion parvenait aux oreilles de Bernheim dans le dlai le plus bref. Degrelle ne pouvait donc qu'attendre en essayant de survivre. Son grand corps sain ragissait avec une terreur panique la promiscuit, parmi ces corps porteurs de virus et de

microbes. Il redoutait surtout les poux qui, chaque nuit, s'abattaient sur lui depuis les niches suprieures, le rongeaient jusqu' la prochaine sance d'pouillage qu'il tenait chaque matin lorsque le temps le permettait. Il savait qu'en quelques heures ils pouvaient lui inoculer n'importe quelle maladie. Beaucoup d'Espagnols tranaient des syphilis incurables, d'autres crachaient leurs bronches, la dysenterie rongeait la plupart des hommes interns depuis octobre 1939. Ds 5 h 30 du matin, les dysentriques salignaient au pied des dicules plants dans les alles et que les odeurs fcales, de loin, identifiaient. Ils offraient une planche surleve, perce d'un trou, et qu'on atteignait par deux

escaliers. Sous la planche, un norme bidon de fer recevait les excrments. Deux fois par jour, les prisonniers dsigns tour de rle pour cette corve, sans gard l'tat de sant, l'ge ou le rang social, venaient retirer le tonneau de son poste. -Degrelle, corve de chiottes! -Von Bismarck, corve de chiottes! -Monsignore chiottes! Della Merda, corve de

Le dport belge saisissait le tonneau merdeux main nue, en compagnie d'un prlat italien de rang lev, ou d'un professeur allemand six fois docteur en quelque chose, ou d'un anarchiste catalan assassin, et s'en allait au-del du camp,

escort par un garde mobile arm, toujours trs port sur la gchette, marchait jusqu la rivire dans laquelle il entrait pour vider le rcipient et le laver grande eau, toujours main nue, puis il revenait dare-dare le remettre en place, insult par les files de prisonniers malades qui, plis sur leurs intestins labours par la dysenterie, le visage convuls, attendaient son retour, jug trop lent, avec une douloureuse impatience. A chaque fin de corve Degrelle vomissait, harcel par les escadrons de froces mouches bleues qui peuplaient l'espace autour des latrines. Telle se prsentait la vie en 1940 dans un camp de concentration bien de chez nous. Degrelle acceptait tout sans protester ni

gmir. Protester eut attir les coups de crosse de fusil que les gardes mobiles distribuaient avec enthousiasme. Gmir ne convenait pas un scout d'action catholique dont la fiert naturelle virait l'orgueil aprs les tonnants succs politiques remports. Har n'entrait pas dans le mental d'un chrtien comme lui. Il pardonnait ses bourreaux ds 1940, et ce travers lui restera coll comme une tunique de Nsus jusqu'aux jours de l'exil. * Le 22 juillet, 8 heures du matin, un garde mobile l'aborde prs de sa baraque. -Chez le directeur en vitesse! Soucieux, pressentant un nouveau drame, il se met en route, pouss sans

mnagement par le prtorien casqu d'acier noir, mousqueton de cavalerie sur les reins. Bernheim l'accueille avec un rictus et glapit, furieux : -Vous tes libre! Foutez le camp! Voil une feuille de route pour Carcassonne! On le pousse rudement hors des barbels. C'est tout juste si Bernheim ne lui montre pas le chemin l'aide d'un bon coup de pied dans les fesses. Il s'loigne, les mains nues, car il ne possde rien. La feuille de route lui dsigne comme point d'atterrissage : htel de la Cit, Carcassonne. Il se laisse tomber sur l'herbe. De l'herbe vraie! De vraies fleurs! Des champs roux, au loin, qui roulent des odeurs de moisson. Il ne comprend pas ce qui lui arrive. Il se mfie de cette

libert gagne d'une manire fort insolite... Que se passe-t-il?... Un ordre de Vichy? ... Mais on lui a dj fait le coup la prison du Puy-en-Velay. Une libert, dbouchant sur un corbillard automobile et une proposition gendarmesque de corve de bois, la nuit, en montagne. Il se met en marche comme un somnambule, trouve une gare, un train. Il change de train Toulouse, descend Carcassonne vers 2 heures du matin. Il marche vers la cit, lil aux aguets, piant les rues sombres, craignant de voir surgir une quipe de gendarmes prts le replonger dans l'enfer concentrationnaire. La lune rgne maintenant, silhouettant la vieille forteresse et ses pas claquent sur le pav

de Trencavel... Cours d'amour et seigneurs cathares... croisades contre les albigeois et nouvelle inquisition dmocratique... Degrelle menac de monter sur quelque bcher rajeuni Montsgur... Voici une glise. Au pied se dresse une btisse, toutes portes et fentres closes, et portant une enseigne en tle rouille: Htel de la Cit. Il tire la sonnette. Pas de rponse. Il heurte l'huis plusieurs reprises. Finalement, une fentre de l'tage, apparat un homme en bonnet de nuit, les yeux gonfls de sommeil. -L'htel de la Cit? -Oui, c'est ici, mais il est ferm depuis deux ans!

Les volets se replient avec un claquement de branche brise. Tout retombe dans la nuit, le silence. Degrelle fait demi-tour, quitte la cit, traverse la route nationale, passe devant la prison en frissonnant, regagne la ville moderne et se laisse tomber sur un banc. Il comprend que la France vient, une fois de plus, de se moquer de lui. Mais il ignore l'origine de cette nouvelle nasarde. Le directeur du camp de concentration avait en effet reu un tlgramme annonant le dpart d'une voiture officielle pour le Vernet. Elle venait librer Degrelle pour le conduire d'abord Vichy, puis Bruxelles. Pour brouiller les cartes, une fois de plus, donner une nouvelle chance aux services secrets dcids transfrer Degrelle en Afrique

du Nord, Bernheim l'avait libr prmaturment et dirig sur un htel de luxe pour qu'on ne puisse l'accuser plus tard d'avoir manqu d'gards envers un hte de marque, tout en le rejetant la rue, donc au vagabondage, donc en prison, puisque ferm depuis 1938, l'htel de la Cit ne pouvait le recevoir. Le plan tait diabolique mais ne pouvait rien contre le destin qui venait de changer de style. Inquiet cause de sa tenue de clochard concentrationnaire, ne possdant pas un franc sur lui, pas une adresse d'amis capables de le tirer d'affaire, Degrelle s'attendait de nouveau au pire. Il avait dj vit plusieurs rencontres avec la police et cheminait le long d'une avenue, barbu, coiff d'un

vieux feutre noir ramass dans les ordures au Vernet, quand le grincement des freins d'une voiture stoppant au ras du trottoir le fit sursauter. -C'est lui! cria une voix qu'il connaissait bien. Quelques secondes plus tard, l'crivain Pierre Daye le serrait dans ses bras puis le contemplait avec effarement, dcouvrant son chef maigri de quinze kilos, rong par la gale, marbr de coups visibles travers les haillons pendus ses paules, plaqus sur ses hanches. Votre femme et vos gosses sont replis dans le Limousin! On ne leur a rien fait! dit-il, rpondant la premire interrogation muette transmise par les prunelles du chef rexiste. Ils

l'embarqurent dans la voiture qui rentrait du Vernet, venait de rder tout le jour sur ses traces, travers Carcassonne o Bernheim avait espr le faire tomber dans un pige. L'aventure concentrationnaire s'achevait. L'automobile roulait vers Vichy et, dans son sillage, Degrelle entendait cliqueter les fillettes de Louis XI dfinitivement brises.

CHAPITRE V UNE AMBASSADE SS EN BOURGOGNE Johanns Thomasset a pass la guerre franco-allemande en son chteau de Saint-Gilles. Le policier des Renseignements gnraux n'est pas revenu. Georges Mandel ne l'a pas fait embastiller, comme les crivains de Je suis partout ou de l'Action franaise, les militants du sparatisme breton ou ceux des Flandres thioises; sans doute pour l'avoir jug inoffensif, ou bien embarrass par la faiblesse d'une accusation articule sur un texte antrieur de sept ans l'vnement qui l'actualisait. Mais il ne perd rien pour attendre. Le 22 juin 1940, Thomasset a clbr la signature de l'armistice en hissant un drapeau sur

l'une des tours du chteau. Non pas celui de la Rpublique franaise, bien entendu, ni la croix gamme comme des tmoins hystriques le prtendront son procs, mais l'tendard des ducs de Bourgogne. Quelques semaines aprs l'armistice, il reoit une visite que les habitants de Saint-Gilles tiennent a priori pour dangereuse. Un SS en uniforme noir est arriv, conduit par un chauffeur dans une Kubelwagen, la Volkswagen de guerre rvle par la campagne de France. L'inquitant personnage s'est arrt plusieurs fois dans le village, demandant en bon franais o logeait Monsieur le Professeur Johanns Thomasset. Toutes les rponses ont concord: aucun professeur n'habitait Saint-Gilles! Avec la

chance insolente qui suit l'arme allemande depuis le dbut de la guerre, le SS finit par le dcouvrir sous la forme d'un paysan rustre et mal vtu qui traverse la petite place et qui, interrog son tour, rpond : -C'est moi! Le SS s'incline et dt: - Je vous apporte le salut de vos amis, l'Obergruppenfhrer Best et le docteur von Tvenar. Thomasset ragit de manire stupfiante pour les habitants de Saint-Gilles qui l'observent. Il donne l'accolade au SS et l'embrasse, paraphrasant en quelque sorte la conclusion du rcit d'anticipation incrimin par les Renseignements

gnraux: la mort d'une vieille femme traumatise par la vision d'une jeune fille embrassant un Allemand! Il ramne le SS au chteau, l'installe dans son cabinet de travail, lui offre l'hydromel. Quand Thomasset reoit un visiteur ordinaire, il le rgale d'un coup de blanc mais, pour honorer ceux qu'il considre comme lis lui par la race, l'histoire ou la lgende, il leur verse le Met que les Walkyries rservent aux dieux et aux hros installs dans le Walhalla! Cet hydromel qu'il fabrique lui-mme en secret avec le miel de ses abeilles, selon une recette qu'il ne dvoile jamais, est bu dans des coupes pour souligner le caractre solennel, presque religieux de

l'accueil et le respect que l'hte porte au visiteur. Thomasset lui demande: -Que devient le docteur Best? - L'Obergruppenfhrer Best se trouve actuellement Copenhague, nomm gouverneur du Danemark par le Fhrer. -Et mon ami von Tvenar? - Il occupe un poste important au SS Fhrungshauptamt Berlin. Il m'a charg de vous demander des prcisions concernant votre position. -Quelle position? - Eh bien, votre position idologique qui pourrait avoir souffert de cette lamentable guerre entre la France et l'Allemagne.

- Inchange! Les guerres de la France ne sont pas les miennes, et celle-ci relve du peuple juif qui l'a mobilise pour dfendre sa cause contre Hitler! -Donc, vous restez avec nous sur le plan suprieur de l'Histoire? Thomasset se lve, saisit sur une tagre la dernire dition de ses Pages bourguignonnes, l'ouvre en disant: - Je vais essayer de vous faire comprendre le fond de l'affaire... Voici ce que jcrivais bien avant cette guerre... : Barbares nourris d'hellnisme, Burgondes, nous gardons une double nostalgie: celle du Nord et celle du Sud. Nous aimons d'un gal et mlancolique amour et les eaux sombres du Rhin et les

eaux claires du Rhne. Notre cur cherche la patrie primitive, hyperborenne, et nos yeux qutent la patrie promise vers la Mditerrane. Ainsi nous attirent les hommes du Nord et les choses du Sud. C'est pourquoi nous aimons si fort le soleil et si profondment nous pensons aux choses de Germanie. Fervents de l'azur, nous sommes inconsolables des brumes. Mais nous savons unir ces contrastes: nous faisons du soleil avec le vin et notre tristesse nous est un brouillard plus prcieux et plus fort que celui des rives scandinaves. Ainsi placs sur l'axe du monde, entre la mer divine et les saintes forts, nous portons l'inquitude des penses qui oscillent entre deux certitudes.

- C'est galement la tendance de la Germanie! murmure le SS. Mais nous devons dominer notre mlancolie et rsister la promesse d'une patrie en Mditerrane. C'est la grande pourrisseuse qui a touff au cours de l'Histoire les civilisations suprieures. Pour rhabiliter racialement les Burgondes, il nous faut d'abord gagner cette guerre que les Cosmopolites, ennemis de toute patrie charnelle, nous ont impose. - Je sais. Mais, personnellement, je ne puis vous tre d'un grand secours. Personne ne m'a suivi et ne me suivra en Bourgogne franaise! - Croyez-vous? L'Europe aryenne est en train de se rallier au Fhrer! Les Danois,

Flamands, Hollandais, Norvgiens, mme des Suisses, veulent entrer dans la SS. Le Reich fhrer Himmler prpare les structures d'accueil. Et vous? - Orphelin des Burgondes, Bourguignon de France, ne reprsentant que moi-mme sur le plan de l'Histoire, je ne puis devenir chevalier de l'Ordre nouveau. J'ai quarante-cinq ans. Trop vieux pour faire un bon soldat, trop isol dans cette nbuleuse politique qu'est devenue la France pour orienter l'action du gouvernement Ptain, je reprsente peine un philosophe du racisme. Vous n'en manquez pas, que je sache? - Nous ne connaissons que vous sur le plan du germanisme franais, avec l'abb

Gantois pour la Flandre et quelques Bretons pour la Celte. L'envoy de l'Algemeine SS, qui porte un grade suprieur et se fait appeler Winkler, doit appartenir aux initis de l'Ordre noir. Il traite les problmes l'chelle la plus leve et insiste: - Vous devez devenir un reprsentant qualifi de la pense nationale-socialiste, monsieur Thomasset! -Mais je n'ai pas la nationalit allemande! - Qu'importe! Le Fhrer a depuis longtemps dpass le cadre des nations primes. Il dit au plan public celui qui voit seulement dans le N.S.D.A.P. un mouvement politique se trompe compltement. Mais, au plan initiatique,

il nous dit que, s'il utilise le peuple allemand, c'est pour une finalit suprieure. L'Allemagne sur laquelle il s'appuie sous sa forme actuelle du IIIe Reich, ne reprsente qu'une fraction de l'ethnie germanique. Il s'agit de rassembler ses rameaux pars dans une troupe unique, agressive, capable de dfendre l'espace vital de l'homme blanc, voire reconqurir les parties qui en furent perdues au cours de l'Histoire. Il ne reconnat qu'une seule noblesse : celle du sang. L'ancienne aristocratie qui plaa l'Europe la tte de la civilisation est morte pour avoir laiss corrompre le sang primitif par ignorance ou mtissage destin redorer le blason. Les futurs chefs de la croisade seront donc

rassembls dans une troupe porteuse du meilleur sang et soumis la slection raciale pour retrouver l'antique supriorit des Germains. Telle est la conception du monde pour laquelle Hitler se bat (4). Johanns Thomasset hoche la tte et dit: - Je sais tout cela, monsieur. Mais, pour se battre, encore faut-il des troupes! Ce n'est pas en Bourgogne franaise que vous les trouver. Voici ce que jcrivais, sept ans avant cette guerre, et rien n'a chang. L'orphelin des Burgondes reprend son livre et lit: A voir passer les peuples, voir venir les conqurants et partir les esclaves, notre sens national s'est affol. Au Sud, au Nord, inclinant tour tour, y voyant toujours quelque patrie perdue ou rve, l'me des anctres

blonds, hsitante, nave, est devenue sceptique. Nous avons gard une attirance trange, invincible, pour des mondes divers; et cependant nous avons fix notre rve ainsi : notre patrie n'est plus de ce monde. Le SS se lve et se met marcher travers le cabinet de travail, disant: - Vous avez sans doute raison en ce qui concerne la Bourgogne franaise, monsieur Thomasset, mais les forces germaniques parses travers le monde, nationalises de gr ou de force, ont besoin de vous. Le Fhrer prtend mener une dfense globale du monde blanc qui, demain, sera menac par le pullulement dmentiel des races de couleur, tombera dans le dnuement et

l'esclavage s'il ne conserve pas la supriorit culturelle et technique acquise au cours des sicles passs. Pourquoi n'entrez-vous pas dans lAlgemeine SS ? ? -Je vous rponds une fois de plus, travers mes textes anciens Une gnration maudite le sparait des aeux. Il alla dans le pass, au-devant de ceux dont le rve le poursuivait. Il les rejoignit d'un bond, et sa bonne volont fit qu'il sauta quinze sicles. Il avait dpass la patrie et retrouv la race. Il lui sembla que la contrainte des frontires tait faible, devant cet absolu de sang, de culture et de foi qu'est la race. Mais il garda en lui ce songe invitable. Car les patries sont encore inscrites dans les frontires et il

est tmraire de suivre son sang plutt que son drapeau. - C'est vrai, admit le SS. Mais le nationalsocialisme tente d'accomplir la plus grande rvolution de l'Histoire en faisant concider les nouvelles patries avec la race. Vous rflchirez, monsieur Thomasset. Je dirai l'Obergruppenfhrer Best que vous rservez votre rponse mais nous vous attendrons aussi longtemps quil le faudra. Johanns Thomasset ne dit pas toute la vrit l'ambassadeur de l'Ordre noir. L'homme qui, sept ans avant le dbut de la Seconde Guerre mondiale a crit Les merveilleuses victoires de l'empereur Ulrich 1er est un visionnaire. Lui sait probablement que la guerre est perdue

avant mme que le combat contre la Russie ne soit engag. Il juge tout nouvel effort pour remodeler le monde selon les races inutile, puisqu'il sait que le champion qui se lve se trouve condamn d'avance. Sauf miracle. Peut-tre croit-il, dans le fond de sa folie suprieure, au miracle? Peut-tre adhrera-t-il secrtement un Ordre noir plus jaloux de ses secrets que l'Abwehr, l'Intelligence service ou la Kabbale? Nous ne sommes jamais arrivs le savoir. Le SS a djeun au chteau et repris la route dans l'aprsmidi, pour regagner le Danemark, rendre compte de sa mission. Dans le courant de la nuit suivant son dpart, Thomasset a lui aussi quitt Saint-Gilles, mais pour quelques heures seulement. Nul ne sait

s'il va retrouver secrtement quelque servante du voisinage ou marcher travers les bois. Son comportement reste trange, ses rencontres avec la famille, brves et peu chaleureuses. On le croise dans les escaliers, portant quelque flambeau. Il s'arrte peine pour recevoir un baiser qu'il ne rend pas et poursuit son ascension, serrant autour de ses jambes les pans d'une rob de chambre use. Trahissant, par sa non-violence, les grands barbares blonds qu'il voque dans ses crits, arm non de l'pe mais du porte-plume, son visage rond exprime la tristesse et l'abandon. Son impuissance vivre dans la grandeur se traduit par une mlancolie morbide. Il se complat dans le silence et le dsordre. Il prend le contre-

pied de tout ce que recommande Paris, refuse la mode en s'habillant plus grossirement qu'un paysan, et le progrs de plus en plus coteux en cultivant la pauvret. Deux hommes habitent en lui, le Bourguignon et le Burgonde; le premier devenant fou de haine et de dsespoir quand il prend acte de ce que l'Histoire a fait du second.

CHAPITRE VI LES FLAMANDS SE RVEILLENT A la terrasse du caf Le panier dor, enchss dans le dcor de la Grand-Place Bruges, trois hommes groups autour de trois pots de bire dore semblent occuper la place jadis tenue par Joris van Severen. Le soleil dcline. Une poudre de lumire bleue baigne le pied des monuments dont les faades pignons se parent d'une dentelle de pierre que les dernires clarts du jour mettent en relief, comme les briquets du collier de la Toison d'Or. Les carillons dtaillent toujours leurs vieux chants mais, cette fois, l'heure de l'Europe allemande. Beaucoup de soldats et officiers de la Wehrmacht aux terrasses des cafs. Ils

reprennent en sourdine les airs qui tombent des beffrois accompagns par les Flamands qui semblent ainsi, travers le chant, retrouver avec eux de trs anciennes alliances. La guerre a travers Bruges sans rien dtruire, comme porteuse d'un message visant la rintgrer dans la civilisation germanique. Allemands et Flamands qui la repeuplent rvent de paix, les premiers parce qu'ils souhaitent se dbarrasser le plus rapidement possible de leur uniforme de soldat, les seconds parce qu'ils esprent voir partir, puis revenir les premiers, en touristes privilgis. Van Buyds, Grard Dirt et de Berloy ne partagent pas l'euphorie gnrale. Ces trois chefs de section du Dinaso voudraient bien

prolonger la guerre, y reconnaissant justement la politique poursuivie par d'autres moyens. Ils parlent flamand en touffant du mieux possible les inflexions vibrantes de cette langue forte. -Tu as prvenu le commandant Franois? demande de Berloy. -Non! Il nous aurait refus l'autorisation! Dsorganis par la mobilisation, dcapit par l'assassinat de Joris van Severen, le Verdinaso n'a pas compltement disparu grce Jef Franois, le commandant de ses milices. Il reforme leurs rangs au fur et mesure que l'Allemagne libre les prisonniers flamands. Cependant, malgr ses efforts, il ne peut esprer retrouver une influence politique comparable

celle que viennent d'acqurir les autres grands partis reprsentant le nationalisme flamand. Les Jeunesses d'Action catholique rpugnent au sparatisme, acceptent un Etat belge libral, mais luttent contre le communisme. Pour elles, c'est Rome ou Moscou. Le chef de file du mouvement de Vlag, le professeur Jef van de Wiele, docteur es-lettres, se situe aux antipodes de l'action catholique. Sa pense trouve depuis toujours un accord parfait avec celle des Allemands philologues, Lutz Pesch, Kart Schaeffer, Rolf Wilkening, qui possdent une srieuse influence politique dans le IIIe Reich. De Vlag rclame la runification des dix-sept provinces et leur intgration A dans l'espace germanique.

Son tendard est frapp la fois du lion des Flandres et de la croix gamme. Situ mi-chemin du Verdinaso et de Vlag, le V.N.V., de beaucoup le plus puissant, cherche le compromis entre la tendance catholique et l'absolu du de Vlag. Il refuse la fois l'Etat belge et le Gau allemand, tout en rclamant, lui aussi, la runification des dix-sept provinces . Mais son chef, Staf de Clercq, doit naviguer entre les modrs majoritaires du parti et ses extrmistes, les dputs Grard Romse, Elias, Tollenaere, ses snateurs Dieren et Borginon qui, eux, cherchent l'alliance allemande. Staf de Clercq, parfait honnte homme, va se dpenser sans compter pour le V.N.V. et se tuer la tche. En 1936, c'tait avec

Staf de Clercq et non van Severen, que Degrelle avait conclu un accord pour raliser un Etat fdral. Le peuple le pousse en avant. Les Flamands, comme les Hollandais, certains Danois et certains Suisses ne connaissent pas l'quation pose par le Bourguignon franais Johanns Thomasset: il est tmraire de suivre son sang plutt que son drapeau , ou, s'ils la connaissent, ils optent ds 1940 pour le sang, contre le drapeau, et il y faut un certain courage. Entre les Flandres et le IIIe Reich, l'Histoire avait dress bien des barrires pour sparer ces pays germaniques, la dernire, haute et puissante, reprsente par la rupture de l'hitlrisme avec la vieille mythologie chrtienne qui restait le ciment des

Flandres, mais toutefois, pas au point d'effacer la loi d'identification la plus profonde, refouler le cri des hommes qui se flairent comme les btes: nous sommes du mme sang toi et moi . Les Allemands tant soit peu cultivs, et ils apparaissaient trs nombreux, ne pouvaient oublier que, pendant des sicles, la Flandre reprsenta le plus beau fleuron du Saint-Empire germanique. Les Flamands savaient que le Saint-Empire leur donna Maximilien, le Mainteneur, peut-tre en change du tenace Chartes Quint, le Fdrateur! Un Memling, un Rubens, ns en Allemagne, s'taient tout naturellement panouis Bruges et Anvers. Mercator, fils d'Anversois, avait termin son oeuvre Duisbourg, et

Beethoven, issu de parents flamands, vu le jour sur la rive gauche du Rhin. Des dizaines de cits glorieuses parses entre Malines et Cambrai, portaient toujours dans leurs armes le vieil aigle bicphale de la Germanie. La Flandre parlait toujours le thiois ce vieil allemand que les soldats de la Wehrmacht ne connaissaient plus, mais reconnaissaient et reparlaient trs vite; les Flamands euxmmes passant sans effort du thiois l'allemand moderne. Les conditions d'une entente cordiale existaient donc avant mme d'avoir t sollicites et les Allemands en prenaient acte. En 1940, la Zivil Vervaltung allemande choisissait tous les gouverneurs et bourgmestres de Flandre parmi les militants du V.N.V. Ils

envahissaient les htels de ville, imposaient avec rigueur la loi sur la sparation linguistique, obtenaient la suppression des derniers quotidiens et hebdomadaires de languefranaise, poussaient en masse ses militants dans l'administration, l'enseignement, la gendarmerie. - Il paratque a ne marche plus du tout entre Staf de Clercq et Degrelle ! annona Grard Dirt. - Ca ne marche plus, en effet, confirma van Buyds. Degrelle a l'impression que le V.N.V. cherche subjuguer la Wallonie avec une frocit gale celle des Fransquillons dominant autrefois la Flandre. C'est bien fait pour lui d'ailleurs! Pourquoi a-t-il pass un accord avec le

V.N V. au lieu de s'entendre avec notre chef? Face aux Allemands, jamais van Severen n'aurait suivi une telle politique. -C'est ce Franois! qu'affirme le commandant

-Il ne veut pas qu'on se jette la tte des Allemands. Il dit : entente, pas mariage! -Il a raison! Dans un mariage, nous apporterions la dot la plus riche. Et qu'ont-ils donner? Leur travail, leur courage certes, mais aussi leur pauvret! Van Buyds murmura: -Et le national-socialisme, a ne compte pas? - Rien ne prouve, rpliqua de Berloy qu'ils nous feront cadeau du nationalsocialisme, et certaines dclarations

d'Abetz Paris font prsumer du contraire. Les faits sont l. Ils ont nomm von Falkenhausen gouverneur de la Belgique, et c'est un vieil aristocrate conservateur, qui dteste le peuple. Je me mfie! Tout justifiait en effet une telle rserve. Abetz allait rptant le nationalsocialisme n'est pas un article d'exportation , et seul, le chef du mouvement socialiste belge, Henri de Man, croyait son avenir en pays occup, brlant ses vaisseaux, avec une rare imprudence, dans un message fracassant: Ne croyez pas qu'il faille rsister l'occupant. Acceptez le fait de sa victoire! Cet effondrement d'un monde de dcrpis, loin d'tre un dsastre, est

une dlivrance . Il annonait de surcrot l'Europe du march commun qui n'allait gure connatre plus de succs que l'Europe d'Hitler! Comment le petit peuple flamand et-il refus ce que le prsident du parti socialiste belge, le commandant Henry de Man, officier la suite du roi , prconisait? -Jef Franois connat bien nos amis d'outre-Rhin, reprit de Berloy, leur tendance tout accaparer ds qu'ils se trouvent en position de force, leur ignorance des mes trangres. Nous sommes d'accord entre Dinasos pour refaire l'unit du germanisme, mais pas n'importe quel prix!

- Tu tais la runion d'Anvers quand Jef Franois a interdit de s'engager dans la SS? demanda van Buyds. -Non, mais j'ai reu la note de service. Je l'approuve. De Berloy connat bien l'ensemble du problme pos aux Flandres par le germanisme. Le Verdinaso se trouve en porte faux entre la tendance modre postulant une Flandre indpendante allie de l'Allemagne, tendance reprsente par le V.N.V. que soutient discrtement l'Eglise, et les extrmistes qui appellent l'incorporation pure et simple au IIIe Reich. Ceux-l vont s'engager titre individuel dans la SS Standarte Nordwest cre par Himmler pour les Hollandais et Flamands, ou suivront Ren

Lagrou, un dominicain dfroqu dans l'Algemeine SS Flamande qu'il organise, ou encore un certain Raymond Rouleau dans les Formations de combat , moins qu'ils n'aillent militer de Vlag. Ainsi les Flandres, bien unifies sur le plan racial, se trouvent-elles profondment divises sur celui de la politique.(5) - Laissons tomber la politique, intervint van Buyds, et reparlons de notre affaire. Ou se trouve le jouet? -Chez moi, prcisa Grard Dirt. Tu penses qu'il fonctionnera? - Je l'espre. La minuterie tourne bien, reste savoir si la mise feu suivra... Je

ne peux tout de mme pas l'exprimenter dans ma chambre! -La valise n'est pas trop encombrante? -Non. Ils poussrent des soupirs qui traduisaient leur incertitude. Ils s'taient souvent battus contre les marxistes, mais jamais coups de bombe retardement! A l'aide de celle qu'ils venaient de prparer, ils espraient faire sauter la maison de Vervaet, procureur du roi, responsable de l'arrestation de Joris van Severen et attendaient l'heure o le magistrat regagnerait son domicile. L'oubli des offenses, le pardon des injures pouvaient constituer la rgle d'or du mouvement Rex, chef en tte qui allait

pardonner sa dportation ds son retour Bruxelles, mais ils n'entraient pas dans la loi morale du peu chrtien Verdinaso. Lui s'en tenait la vieille coutume oeil pour oeil, dent pour dent, mais les trois conjurs tenaient leur projet secret, sachant que Jef Franois ne manquerait pas de l'interdire pour des raisons politiques. Toutes lumires occultes, la ville plongeait maintenant dans les profondeurs confidentielles d'une nuit sans lune. Ils abandonnrent la terrasse du Panier d'or. Le beffroi sonnait 21 heures. -Il est srement rentr chez lui, dit van Buyds. Allons chercher le jouet! Les trois hommes avaient discut politique, tantt en flamand, tantt en

franais, mais ils resserrrent leur garde dialectique ds qu'il s'agit d'voquer le sort du procureur du roi Vervaet. Ils le dsignaient maintenant d'un mot Smeerlap! (6). Ils se dirigrent vers l'appartement de Grard Dirt qui logeait tout prs du jardin de Bourgogne, dernier domicile du seigneur pauvre des Flandres. Le cur treint par les souvenirs, ils ne disaient mot. Ils ne retrouvrent la parole qu'une fois ouverte la valise pose sur la table de la salle manger. - Tu crois qu'elle sera suffisamment puissante pour souffler la maison? demanda van Buyds. L'artificier improvis haussa les paules.

-Deux kilos de T.N.T., a compte! rpliquat-il avec certitude. Une pile de tartines beurres se dressait sur la table, ct de la bombe et ils l'attaqurent belles dents. De Berloy dsigna le rouleau de grosse ficelle pos prs de la valise et demanda -Tu veux commander la mise feu par traction directe? - Non, par minuterie. Mais la ficelle me permettra de descendre la bombe dans unechemine. Place l'extrieur du pavillon elle manquerait d'efficacit. J'ai tout repr! Escalader le mur ct jardin ne prsente aucune difficult. Il faut liquider le Vervaet coup sr! De Berloy haussa les paules.

-C'tait plus simple de le descendre dans la rue! -Trop spectaculaire! -Smeerlap! rpta van Buyds en pensant au procureur du roi. Il tait 10 heures du soir. Aucun bruit ne montait de la ville, mais des escadres de la Luftwaffe partant bombarder l'Angleterre traversaient le ciel, tranant dans leur sillage invisible des rumeurs syncopes de moteur. Ils prirent la valise et descendirent dans la rue. Le risque de se heurter quelque patrouille demeurait faible car, Bruges, la Wehrmacht se considrait peine en territoire occup. Ils marchrent longtemps, portant la valise tour de rle, car le procureur du

roi habitait loin de la ville. Une range de peupliers exhalant une haleine humide leur masqua une partie du ciel toil. La nuit paraissait ici plus claire que dans les rues. Grard Dirt posa la valise et dit : -Je vais dclencher la minuterie. -Est-ce prudent? -Mais oui, la mise feu est rgle sur 2 heures. Nous avons tout notre temps. Ils entendirent le tic-tac du mouvement d'horlogerie qui entrait en transe et ce bruit leur parut norme, comparable celui des treuils des jacquemards qui animaient les carillons des Flandres. Mais personne ne pouvait l'entendre derrire les volets clos des pavillons. Ils avancrent pendant quelque temps.

- C'est l'alle suivante, dit Grard Dirt ses camarades qui donnaient des signes de lassitude. Van Buyds qui se tenait droite du porteur de la bombe, brusquement stoppa et dit : - Het ruikt hier aangebrand (7). Grard Dirt marqua son tonnement en hochant la tte, haussa les paules et poursuivit. Ils firent encore quelques pas jusqu' l'angle de l'alle et s'immobilisrent d'un commun accord. -Non de Dju! gronda le porteur de bombe d'une voix touffe (8). A vingt mtres peine d'eux, devant l'entre du pavillon occup par le procureur du roi, ils aperurent une silhouette maintenant familire, celle d'un

homme dont le vtement se confondait avec la nuit et qui se tenait rigide, le dos la porte, solidement camp sur deux jambes ouvertes en ciseaux, portant sur l'paule un long bton qui, par intermittence, brillait sous la caresse de la lune enfin leve: une sentinelle de la Wehrmacht! L'arme allemande assurait la scurit de Vervaet qu'elle savait ou devinait menac. - Smeerlap! gronda Van Buyds. Le compliment ricochait sur le procureur du roi et s'adressait maintenant l'arme d'occupation. Impossible de mettre la bombe en place. Ils ne pouvaient que renoncer. Ils firent demi-tour et se replirent en touffant le brut de leurs pas. Ils regagnrent Bruges. Soudain,

alors quils approchaient de la GrandPlace, Grard Dirt poussa un juron : -God verdomme! Il avait oubli de stopper la minuterie! Il ouvrit la valise et, pour plus de sret, coupa les fils de mise feu avec une paire de pinces. C'est bien fait pour nous! annona van Buyds. Si nous avions demand conseil Jef Franois, a nous aurait vit tout ce travail et tout ce risque! Lui devait dj connatre la position des Allemands sur l'affaire d'Abbeville! Il connaissait surtout fort bien la mentalit allemande et savait que la Wehrmacht ne renoncerait pas faire la lumire sur l'assassinat de Joris van Severen en laissant ce soin un quarteron de Belges vaincus. Une enqute mene sur place permit la

police militaire de retrouver une partie des soldats responsables du massacre et l'un des officiers qui les commandait. Quelque chef du S.D. dcida que ces hommes relevaient de la justice du IIIe Reich. C'tait elle qui devait dire le droit. Elle le dit. Un tribunal militaire, rgulirement constitu, se runit pour juger l'officier accus de meurtres. Il fut condamn mort et excut quelques jours plus tard. Si les Allemands s'taient ml de leurs affaires, laissant aux Flamands le soin de liquider le bourreau de leur chef, au lieu de fabriquer un martyr de la barbarie nazie , ils auraient gagn des amis. Maintenant, ils rcidivaient et aggravaient leur cas en protgeant contre la juste colre des Dinasos le procureur du roi

responsable de la dportation de van Severen, Jan Rijckoort et leurs compagnons martyrs.

CHAPITRE VII OPTION SECRTE SUR HITLER La radio des immigrs belges Londres vient d'annoncer: Salu par les postes allemands, Degrelle, toujours dans la voiture d'Abetz, est rentr Bruxelles, ivre l'avance de la puissance qu'il espre conqurir... La vrit apparat plus terne. Le chef de Rex a quitt Paris dans la voiture d'un rfugi rencontr la terrasse du Fouquet's. A la frontire qu'aucun Allemand ne garde, il fraternise avec les gendarmes belges et leur offre un pot de bire au caf le plus proche. Puis, la voiture tombe en panne Soignies et Degrelle atteint Bruxelles en auto-stop. Il monte prosaquement dans un tramway brinquebalant de l'avenue

Louise au boulevard Saint-Michel, mais grce sa carte de dput, voyage gratuitement. A 9 heures du soir, il demande l'hospitalit l'une de ses surs rsidant Etterbeek, car la Drve de Lorraine est rquisitionne par des aviateurs allemands. Aprs deux jours de pourparlers, il obtient la restitution d'une chambre coucher dans sa propre maison. Impossible de dormir, les joyeux aviateurs vidant avec fracas les dernires bouteilles de sa cave jusqu'au petit jour. Il mange la diable dans les gargotes, oblig d'emprunter mille francs sa sur jusqu' rception d'un chque couvrant dix fois la dette. C'est la Chambre des Dputs qui se rveille! Du moment qu'il n'est pas mort, contrairement aux

rumeurs, il marge toujours au budget du Parlement, avectrois mois de rtroactivit! Il s'adresse un avocat pour se faire restituer la Drve de Lorraine. Quelques semaines plus tard, l'escadrille atterrit ailleurs, laissant une maison aux parquets rps, peintures cailles par les appareils de radio. La plupart des meubles ont disparu, enlevs par les pillards belges qui mirent profit la grande peur du mois de mai. Le choix de cette rsidence, l'ore de la fort de Soignes, montre assez qu'en Lon Degrelle existe en rve un Charles Quint, car la Drve est un ancien pavillon de chasse de l'empereur... Trente-deux mtres de long, murs blancs, toit d'ardoises pentu, parc, pelouses, arbres

athltiques. Les chambres se trouvent au premier tage, nombreuses pour une famille nombreuse. Au rez-de-chausse, on dcouvre d'abord, la naissance du corps de btiment, un grand salon du XVIIIe sicle sign Jacob; puis un petit salon, une salle manger et un autre salon, empire celui-ci et dans lequel s'allonge, accroch au mur, la canne de billard en ivoire de Napolon Ier. La cuisine jouxte curieusement le hall d'entre. Enfin, on pntre dans le grand bureau du chef de Rex. On affronte d'abord une chemine monumentale dans laquelle tous les enfants peuvent entrer en mme temps. Le long du mur Ouest, deux bahuts romans encadrent une mappemonde gante. L'espace rest

libre sur ce mur est occup par une carte du monde qui aurait t colorie de la main mme de Blaue, clbre gographe de l'cole hollandaise. A l'Est, une baie vitre remplace le mur sur toute sa longueur et ouvre sur le parc. Derrire le bureau du chef on dcouvre deux toiles de Pillement et, bien au centre, accroche verticalement, l'pe de Tolde offerte par le gnral Franco. Sur des pupitres, plusieurs atlas des XVIe et XVIIe sicles, exhibent leurs prcieuses enluminures. C'est que Degrelle cherche vivre la fois dans l'histoire et la gographie de la grande Bourgogne, non pas simplement en homme cultiv et amateur d'art, mais en conqurant. Pour que nul n'en ignore, il a dispos son bureau comme celui de

Mussolini, au palais de Venise. L'imperator se tient derrire le plateau de bois sombre qui occupe toute la largeur de la pice, spectaculairement dpouill, et attend le visiteur qui, depuis la porte d'entre, doit parcourir exactement dix mtres avant de parvenir jusqu' lui. Cette disposition emphatique d'un cabinet de travail, l'environnement issu de l'antiquaille, cet effort enfantin pour, l'aide d'un dcor, confrer des lettres de noblesse au petit provincial de Bouillon, prtent rire en 1940. Qui pourrait imaginer qu'ils seront lgitims quatre ans plus tard? Que ce pote, cet artiste du rve politique, va rellement conqurir la Toison d'Or et la porter, selon les exigences formules par les statuts de

l'Ordre que Philippe le Bon, grand duc d'Occident, octroya cinq sicles plus tt? * Une vie peu prs normale reprend avec le retour de la femme et des enfants. Mais le parti Rex n'existe pratiquement plus, le quotidien le Pays rel ne reparat pas, bien que son personnel soit pied duvre, le rdacteur en chef Victor Matthys, le secrtaire de rdaction Ernest Jamin, le doctrinaire Jean Denis et le chef des services de politique trangre Serge Doring. A plusieurs reprises, au nom d'une politique systmatiquement applique dans tous les pays occups, la Propaganda Staffel a lanc au journal plusieurs invitations reparatre. Ne les voyant pas suivies d'effet, elle a

rquisitionn ses stocks de papier pour les attribuer la Nation belge, dirige par une quipe nouvelle qui oubliera de les payer. La presse flamande se trouve en pleine expansion avec le Vooruil, quotidien socialiste de Gand, devenu grce Henri de Man, plus nationalsocialiste que le Volkischer Beobachter. Les catholiques ont plac au service de l'ordre nouveau le puissant rseau de presse du Standard. Le public flamand se passionne pour le Volk en Staat, bourr de dynamite par le V.N.V. Chaque tendance politique des Flandres possde maintenant son quotidien ou son hebdomadaire. Mme prosprit dans la presse francophone. Un agent du Reich, vaguement bulgare, fait rouler sur les

magnifiques rotatives de la Meuse Lige, un quotidien de prsentation semblable, baptis la Lgia. Sous l'influence d'Henri de Man, le Journal [64] de Charleroi est pass en vingtquatre heures du socialisme au nationalsocialisme. A Bruxelles, la Nation belge et le Soir ont revu le jour. Victor Matthys voudrait bien faire reparatre le Pays rel et compte sur une rponse favorable du roi Lopold que Degrelle a fait toucher, par l'intermdiaire du baron Cappelle, ami intime de Pierre Daye chef du groupe parlementaire rexiste. Victor Matthys vient aux nouvelles et Degrelle l'accueille dans son immense bureau dont les pillards n'ont laiss que la table, impossible dmnager en raison de ses dimensions.

-Alors, Chef, quelles nouvelles? -Bonnes pour vous. L rponse du roi est positive. -Vous tes content? - Mme pas. Un journal de plus ou de moins en Belgique, voil qui ne changera pas le destin du pays! Cependant, puisque le roi s'est prononc pour, vous faites reparatre le journal, mais en supprimant la manchette Directeur Lon Degrelle . Je n'en suis plus que le fondateur. -Vous vous retirez? - Je fais acte de prsence, mais ne participe pas. Les conditions politiques pour sauver notre pays, en cas de victoire allemande dfinitive, ne sont pas runies.

Je ne veux pas que l'histoire puisse un jour me juger sur la mme base que ce personnel collaborationniste qui suit les Allemands sans aucune garantie de survie. Il prend une option sur Hitler sans mme savoir s'il possdera les moyens de la lever. Cela ne m'arrivera pas! -Cependant, Chef, le Fhrer et vous... - Hitler ne m'a rien promis. Je ne lui ai jamais rien demand. Il ne me doit rien. Politiquement, c'est le seul homme qui compte en Allemagne. On peut seulement traiter avec lui, mais encore ne faut-il pas se prsenter les mains vides. Demander audience cette vieille baderne de Falkenhausen, travailler avec cette arme de petits agents dpendant du S.D. revient non seulement perdre son

temps, mais encore dshonorer la Belgique. Degrelle mprise von Falkenhausen, homme d'ancien rgime, homme de caste qui vit avec la princesse Ruspoli, et refuse de rencontrer ce gouverneur de la Belgique qui pousse le grotesque jusqu' se faire fabriquer des cigarettes de tabac anglais portant imprim sur leur tube, le portrait de sa petite chienne! Le chef rexiste reprend : - Le nombre de lettres que je reois chaque jour pourrait me faire illusion quant mon droit de gouverner la Belgique... Plus de mille ce matin, en trois sacs postaux! Rien ne les justifie, sauf le bruit qui court dans tous les milieux : Hitler va recevoir Degrelle! Le pays entier

se tient par consquent derrire moi, mais en qumandeur. Tous les partis, tous les milieux attendent de tirer quelque chose de cette entrevue qui existe seulement dans leur imagination. Mme si elle se ralisait, jamais je ne deviendrais l'homme de la collaboration telle que chacun l'entend aujourd'hui... Mon pauvre Victor, si vous lisiez ces lettres, si vous receviez les invitations djeuner que je reois, vous auriez envie, comme moi, de vous laisser mourir sur le fumier de Job! Tout le monde voudrait bien collaborer travers Degrelle, des financiers aux maons, des communistes aux socialistes en passant par les catholiques qui craignent que le diable hitlrien ne ferme leurs coles. Les barons de presse, et

mme les baronnes, comme la belle Marie-Thrse Rossel, qui m'offre le th, cherchent s'embarquer dans le train de la collaboration. Je ne rponds jamais ni aux uns ni aux autres, sauf aux femmes de prisonniers qui rclament leurs maris, mme au prix du dshonneur, car une mre garde un caractre sacr dans cette cohue avide de jouer la bourse hitlrienne! Je vous assure que, politiquement, je n'entreprendrai rien avant qu'un vnement exceptionnel ne modifie le jeu auquel les Allemands se livrent en Belgique! - Pourtant, chef, il me semble que les Flamands tiennent le bon bout d'une vritable entente avec l'Allemagne! Nous pourrions les aider? Degrelle risqua un

geste las mussolinien.

derrire

son

bureau

-Nous nous sommes battus pendant des annes aux cts du V.N.V. et nous pourrions les appuyer. Malheureusement, ils se sentent vainqueurs et ne veulent plus d'aide de quiconque. -Pourquoi ne pas raliser avec eux et les Allemands l'unit du germanisme? - Ce serait souhaitable, mais traiter avec les Allemands sans de fortes cartes en main peut rserver de cruelles surprises. Le V.N.V. s'en apercevra. Il se jette dans les bras de gens pour qui la victoire militaire donne des droits politiques imprescriptibles. Il se retrouvera seul et sans les allis que nous aurions t le

jour o l'Allemagne tentera d'annexer les Flandres, tout comme la Hollande! Degrelle se leva pour signifier son rdacteur en chef que l'entretien tait termin. * Il n'a pas dvoil l'espoir qu'il conserve. Il attend un signe d'Hitler. En 1936, ce n'est pas lui qui a sollicit une invitation, mais le matre de l'Allemagne l'a pri d'accepter une tasse de th l'ancienne chancellerie de von Bulow. Entrevue unique, mais Degrelle connat l'opinion qu'Hitler s'est faite de lui par un contact direct. Le chancelier du IIIe Reich n'a jamais rencontr aucun autre homme politique belge, mme pas encorele roi Lopold.

Degrelle a-t-il raison d'attendre quelque chose du conqurant national-socialiste? En un premier temps les vnements semblent jouer en sa faveur. Des travaux d'approche commencent Bruxelles ds le mois de septembre 1940. Une mystrieuse volont en confie l'ouverture une jeune femme, Mme Didier, trs lie avec Henri de Man et de Becker. Elle passe pour l'agent de Max Liebe, luimme homme de confiance d'Abetz en Belgique. Elle reoit le chef de Rex, allonge sur une peau de lion. C'est une trs jolie femme blonde, la peau soyeuse pique de taches de rousseur, aux jambes de diane chasseresse, et qui tire un charme supplmentaire des premiers filigranes qu'un automne

prochain inscrit sur la chair du visage, au coin des yeux. Le pote Degrelle reconnat en elle la femme-fleur qui, tout en le compltant, s'oppose au chne, symbole de puissance dont il tient le rle sans fausse modestie. Beaucoup de romantisme attard dans toute cette mise en scne. Quelques arrire-plans aussi. Degrelle prtendra, sans prciser s'il tient l'information de source personnelle ou de tiers, que cette Mme Didier se montrait capable de satisfaire un partenaire quinze fois en trente heures, ce qui donnait un aspect assez redoutable la politique de collaboration quand elle abattait toutes ses cartes sur une peau de lion! (9) Les cartes sont abattues. Abetz invite officiellement Degrelle qui prend la route

de Paris. Mme Didier se trouve dj dans les salons de l'htel de Beauharnais qui abrite l'ambassadeur d'Allemagne. Des fleurs merveilleuses leur donnent une ambiance confine de serre. Offertes par le Tout-Paris en ces semaines de lune de miel franco-allemande, elles confirment l'existence, sur les bords de la Seine, d'une course la collaboration qui ne le cde en rien celle de Bruxelles. L'aristocratie, les lettres, l'argent, les loges, la droite et la gauche, communistes compris, qumandent les faveurs d'Abetz. Il n'a pas invit Degrelle pour jeter dans ses bras l'grie qui, cette fois, porte une voilette presque invisible mais filtrant cependant l'clat de ses yeux dors, mais pour lui faire rencontrer Henri de Man, qui

vient de passer grand fracas du socialisme au national-socialisme. Aussi tonnant que cela puisse paratre, les deux hommes ne se connaissaient pas. Pass matre dans le domaine des rapprochements froces, Degrelle lui trouve une tte de cur en goguette. Il le tenait dj pour un hors-la-loi intellectuel, un aventurier de gnie, sachant qu'aprs avoir traqu la loutre au Canada, fabriqu des paniers d'osier, il est devenu le confident de la reine Elizabeth qu'il n'a pas quitte un seul jour pendant la guerre, conseiller du roi, matre du P.O.B. et du plus puissant des syndicats belges contrlant sept cent mille ouvriers, ce qui ne l'empche pas de prfrer la

puissance et la gloire son mois de sports d'hiver annuel en Suisse. Abetz lui dit: - Monsieur de Man, vous avez effac le marxisme sans vous couper de la classe ouvrire pendant que M. Degrelle russissait la conqute des classes moyennes et des jeunes. Je pense qu'en vous unissant, vous pourriez constituer une solide quipe gouvernementale. Scrutant le visage de son futur quipier, Degrelle pense: ta masse ouvrire, je la mettrai dans ma poche en un mois! Dner aux chandelles dans la salle manger de la reine Hortense. Meubles de style empire parfaitement dpouills. Tapis somptueux, honneur des Flandres et de la Savonnerie. Tableaux fins et discrets. Fleurs. Roses sensuelles. Camlias

gains comme de la peau. Azales prodigieuses atteignant deux mtres de hauteur. Fleur vivante, Mme Didier fait partie du dcor. Les messieurs parlent politique. Degrelle retourne aux sources comme l'accoutume, rappelant l'ambassadeur allemand que, pendant mille ans, les Germains de l'Ouest reprsentrent un peuple de matres (il n'emploie pas le mot Herrenvolk car il ignore l'allemand) qui rpandit sur le monde la richesse, la civilisation, la beaut autant que Venise, Cologne ou Mayence, bien avant que Berlin ne devienne autre chose qu'un village isol au milieu des dunes. Le crpuscule ros, ml de gris, a depuis longtemps cd sa douceur de pastel du XVIIIe sicle la nuit

qui plombe sur les gloriettes de la reine Hortense d'o l'on peut encore distinguer la Seine entre les platanes caills de blessures dores. Une fois de plus, Degrelle dessine les plans d'une politique de grande envergure. Sa premire phase s'achve avec Rex, raction d'ordre moral contre la pourriture des partis. En un second temps, il s'agit de prendre conscience de la ncessit des grands espaces, donc rassembler les dix-sept provinces. Enfin, on dbouchera le plus tt possible sur les vrits historiques retrouves... Le germanisme est en devenir, mais il possdait dj une conscience avec l'empire de Charles Quint. Les Wallons sont des Germains. Enfin, il lance cette flche du Parthe qui

blesse les Allemands du IIIe Reich: l'Occident a constitu et constitue encore le noyau le plus important du germanisme! C'est, peu de chose prs, la conception du monde qui orientait l'action de Joris van Severen. Degrelle lui doit beaucoup et, tout particulirement, la notion de cet impratif racial qui lui manquait travers son ducation catholique. Il est arriv de Bruxelles avec un chargement d'atlas des XVIe et XVIIe sicles. Il les ouvre l'appui de ses thses. Il les a toujours feuillets devant les personnalits qu'il dsirait convaincre, Mussolini en particulier... Atlas de Mercator qui arpenta les routes de Gand Bruges, Alost Ypres, pendant trois ans avant de dresser la carte des Flandres...

Atlas de de Visscher avec la carte des Etats-Unis titre Novum Belgium puisque dcouverts par les Wikings et rgulirement touchs par d'autres Aryens, marins d'Amsterdam, paysans du Hainaut, tous fils de la mme patrie... Atlas de Kaerius, pice matresse de sarevendication historique, sonnant comme l'cho du dernier soupir de van Severen, groupant dans sa Germania inferior les dix-sept roses des dix-sept provinces bourguignonnes. Et aussi le Steedenboeken de Blaeu o, sous des nuages cendrs et roses, s'talaient les plans des vieilles cits, de Luxembourg la Zlande, de Bthune la Frise, cits hautement civilises dj en un temps o Berlin ne reprsentait qu'un misrable

village. Henri de Man se montre peu sensible ces arguments dvelopps en faveur des Grands Pays-Bas bourguignons que Degrelle rve de grouper, comme Philippe le Bon et Charles le Tmraire. Il contemple ces tmoignages de gloire d'un oeil distrait. Il n'a pas l'me thique. C est un statisticien, un dresseur de plans, on dirait aujourd'hui un technocrate. Erudit, madr aussi, dou d'une patience de professeur, possdant la pratique des fiches et le got de l'abstrait, il apparat complmentaire du romantisme degrellien, l'homme qui dgage une lectricit capable de survolter les foules. Abetz, ami passionn de la France, artiste aimable, mondain cultiv et spirituel

beaucoup plus dmocrate que raciste et pas le moins du monde nationalsocialiste, ne suit pas plus que de Man le chef rexiste dans la perspective Grande Bourgogne, mais se rjouit des qualits complmentaires des deux hommes capables, de ce fait, de former une grande quipe gouvernementale. Il demande la communication tlphonique avec Berlin. Degrelle et Henri de Man se promnent dans les jardins de l'ambassade. L'eau d'arrosage perle encore sur les gazons. La rumeur affaiblie de la ville souligne l'accord des deux chefs politiques en vue de gouverner la Belgique, avec la bndiction du roi Lopold qui ne dcide rien d'important sans l'avis du syndicaliste Henri de Man. Abetz les

rejoint. Von Ribbentrop a promis d'exposer toute l'affaire Hitler. Degrelle regagne l'htel modeste o il loge trente mtres de l'glise Saint-Philippe-duRoule. Le lendemain, entre deux tournes chez les antiquaires, il retrouve Abetz. Hitler approuve. L'entrevue avec Degrelle aura lieu dans une dizaine de jours. Le rexiste doit regagner Bruxelles, ne plus bouger, se tenir la disposition de l'officier de liaison qui viendra le prendre en voiture la Drve de Lorraine. * L'annonce de l'entrevue organise par Abetz a filtr dans les services de la Militar Vervaltung Bruxelles et chez Staf de Clerq, soulevant une froce opposition. Comment! Ce Degrelle qui ne

s'tait mme pas prsent au gnral von Falkenhausen, allait tre reu par Hitler, sans que les dirigeants du V.N.V. aient t appels avant lui? Impossible! Une guerre au couteau se dchana. Staf de Clerq fait savoir que les Flamands unanimes se soulveraient contre un gouvernement dirig par un Wallon. Les innombrables fonctionnaires de la Militar Vervaltung. qui jouaient la carte flamande, assurrent la plus large publicit cette forme d'opposition. Ils n'oubliaient pas de rappeler l'existence du Flamand Borms qui avait plaid pour l'indpendance d'une Flandre germanique la fin de la Premire Guerre mondiale. Ce rappel d'une fidlit exemplaire pesait lourdement auprs de la SS germanique dirige par Himmler

auquel Degrelle se heurtait ainsi pour la premire fois. Le S.D. tourna contre lui des armes dcisives. D'abord le mouvement Rex lui-mme, mais prsent comme l'arme secrte du roi Lopold il s'agissait par son titre mme de couvrir le roi des Belges et non le Christ-roi! faisant ainsi de Degrelle un royaliste honteux au service d'un prince qu'Hitler mprisait particulirement. La Propaganda Staffel exhuma des archives et les dirigea sur Berlin, les exemplaires du Pays rel publis en mai 1940. Ils reprsentaient, en premire page, un Hitler dguis en brigand, mains dgotantes de sang, en train de dvorer l'innocente Belgique; caricature inspire par la propagande allie, alors que Degrelle tait incarcr

depuis la veille! Abetz remporta donc sa premire dfaite et fut pri d'annuler l'entrevue. Hitler interdit Ribbentrop toute initiative concernant les pays de l'Ouest et lui dit - Je rglerai moi-mme la question belge en trois minutes quand le moment sera venu! * Le moment ne venait pas et, s'il ne devait jamais venir, personne ne le savait encore sauf, probablement, le roi des Juifs, Iaveh le Terrible! Les mois passaient. Degrelle poursuivait ses rves de grandeur mdivale et se demandait comment il lverait l'option prise sur Hitler. Sa pense cheminait avec une lucidit incomparable. Dj il avait compris, seul de tous les agitateurs politiques ou chefs d'Etat

europens, qu'un seul homme comptait en Allemagne, et qu'Hitler restait un soldat, le chef d'une tribu germanique en guerre. Pour se faire entendre de lui, collaborer avec lui, voire le dominer, il n'tait d'autre voie que de se faire hisser sur le pavois par une autre tribu de guerriers aussi valeureux que les siens. Orateur, crivain, pote, Degrelle se trouvait loin de compte, n'ayant jamais accompli un jour de service militaire ni tir un coup de fusil, mme la chasse! Il dvorait en silence son tourment et s'en ouvrait rarement devant deux ou trois fidles qu'il admettait sa table, en famille. Un jour, il dit Flix Francq, son secrtaire priv:

- Les Flamands nous dament le pion. Combien comptent-ils de volontaires maintenant, dans le rgiment SS Nordwest? -Une centaine, Chef. - C'est pas terrible car, en mai 1940, SS Nordwest comptait dj quelques Amricains, trois Sudois et quarantequatre Suisses! Mais nous n'y avons personne! Francq hausse les paules. -Plus de quatre cents Flamands s'taient prsents, mais la commission mdicale en retint seulement un sur dix... Taille minimum 1,78 m... Analyse srologique... filiation nordique... etc. - Je sais. Ils sont hypnotiss par le nordisme et refusent de reconnatre le

caractre germanique du sang qui coule dans les veines de nos Malinois ou Ligeois. Pourtant, les anctres de von Falkenhausen couraient encore moiti nus dans les bois pendant que les ntres construisaient leurs cathdrales! Quels idiots! Degrelle n'a pas pardonn l'administration allemande le dcret qui lui interdit de parler en Flandre, aprs avoir contraint Rex-Flandre fusionner avec le V.N.V., seul parti reconnu comme national-socialiste. Le philologue allemand Lutz Pesch, tout-puissant maintenant en Flandre, n'a pas digr non plus la rflexion que Joris van Severen lui faisait avant la guerre, la mme que celle de Degrelle sur les hommes nus et les

cathdrales. Il a oblig Jef Franois rallier le V.N.V. avec les dbris du Verdinaso, faisant plus ou moins dtester les forces d'occupation. Victor Meulenijzer partage le repas du chef et de son secrtaire. C'est l'ancien secrtaire de rdaction du journal clrical Le XXe sicle qu'il a quitt en claquant la porte pour prendre le mme poste au Pays rel. Il intervient : - D'ailleurs, Chef, a ne marche pas tellement bien entre la SS allemande et les volontaires flamands. On les a traits comme des btes au camp d'instruction, prs de Mnich. Mais ils ont tellement rl auprs de Tollenaere, Lagrou et Franois, qu'Himmler a ordonn une enqute et s'est lui-mme dplac.

- Et qu'est-ce qu'il a prch? - La modration, en comprenant que ces Flamands venaient chercher la SS des pouvoirs politiques afin de gouverner la Flandre et non la croix de fer pour acte de courage sur un champ de bataille! Eh bien, ils ont tort, affirme Degrelle, les pouvoirs politiques futurs passent par la croix de fer! -Mais c'est une dcoration purement allemande, Chef! -Plus maintenant! En posant la svastika au centre de la croix de fer, Hitler lui donne un sens universel pour le monde aryen. Ceux qui la recevront, recevront en mme temps les anciens pouvoirs des chevaliers de la Toison d'Or. Francq,

savez-vous ce qu'il fallait reprsenter pour recevoir la Toison, quand notre duc Philippe le Bon cra l'ordre, le 10 janvier 1430 ? -Non, Chef. - Au terme des statuts, nul ne pouvait devenir chevalier de la Toison d'Or s'il n'tait de noblesse immmoriale et d'origine exclusivement guerrire. Elle sanctionnait donc la puret de la race lie au sol, et les vertus suprmes du courage. Hitler prtend dtruire un monde bas sur l'argent et le remplacer par un autre que dirigerait une nouvelle aristocratie surgissant du peuple. Elle remplacera celle qui, depuis le XVe sicle, a drog.

-Mais la Toison dOr existe encore en dehors d'Hitler, Chef? - Oui, mais elle ne reprsente plus rien. Des fumistes l'ont mme dcerne un prsident de la Rpublique franais! La vraie Toison ne peut que renatre travers la croix de fer, au profit d'une nouvelle noblesse issue du peuple, grce une guerre vitale pour l'Occident. Hitler s'y emploie. Degrelle se lve, quitte la table, entrane Francq et Meulenijzer dans le parc. Il marche vite. Sa longue foule sportive rvle un homme dans toute la force de l'ge, rompu aux longues randonnes dans les Ardennes o il devait, chaque jour, parcourir en sabots quelque huit kilomtres pour aller et revenir de la

messe. Le triste jour d'automne fait pleuvoir quelques gouttes de pluie sur les sapins du parc et la fort de Soignes souffle son haleine de mousses humides. Degrelle dit ses invits: - Je gagnerai la course engage entre nous et les Flamands, mais je prends mon temps. Eux se livrent poings et pieds lis au pangermanisme et disparatront dans la communaut allemande; moi, j'entrerai par la grande porte, avec Hitler lui-mme comme parrain, et ferai triompher le germanisme occidental qui conserve sur Berlin l'avance prise au XVe sicle! Les deux invits ne rpondent rien, bien que dsireux de contrer leur patron tellement ses prtentions paraissent folles. Il ajoute :

- Seulement, pour russir, il me faudrait une grande guerre et, maintenant, il ne se passe plus rien. Francq reprend haleine depuis que le chef de Rex a stopp ses alles et venues et risque une objection. - Mais l'Allemagne n'a pas encore gagn la guerre, Chef, et je ne vois pas o Hitler va chercher la dcision! -Il a du gnie, donc il trouvera! Meulenijzer pense sans mot dire : le chef a parcouru un sacr chemin depuis Rex 1936, allant du catholicisme au nationalsocialisme, de Mussolini en Hitler! Je me demande s'il osera faire le point dans le Pays rel. Il ose. Le 1er janvier 1941 paraissent sous sa signature ces lignes

qui engagent son destin et celui de ceux qui le suivent: Ce n'est plus une guerre militaire qui treint le monde, mais une guerre de religion o des milliers de jeunes hommes se sentent solidaires, quel que soit leur pays natal. Tous sont unis dans un mme idal politique et social par la mme mystique. Ils s'lancent avec la mme foi dbordante l'assaut d'un vieux monde goste et pourri, o tout tait dsordre, injustice, snilit... Ce sera luvre suprme d'Hitler, de cet ouvrier pauvre et inconnu, devenu le plus grand btisseur politique et social des temps modernes, de ce simple caporal qui, de la Vistule la Gironde balaya les plus prtentieux des gnraux et des marchaux, de ce

conducteur de peuples, Si extraordinairement complet : homme d'Etat, stratge, pote grandiose... lui nos vux, notre confiance, notre esprance. En sauvant l'Europe il nous sauvera! HeilHitler! Dans la semaine qui suit la publication, quarante pour cent des lecteurs du Pays rel rsilient leur abonnement! - a n'a pas d'importance, affirme Degrelle Pierre Daye qui veille avec lui la Drve de Lorraine, c'est l'quivalent d'une visite mdicale d'incorporation pour une arme qui se prpare combattre. Il s'agit d'liminer les faibles et les lches. Voil qui est fait! Le 5 janvier 1941, il rcidive Lige et termine la runion

publique quil y tient par ce cri, tenu pour sacrilge: - HeilHitler! Les profiteurs de la collaboration, eux aussi, crient Heil Hitler , mais du bout des lvres, en fonction des marchs profitables qu'ils traitent avec les Allemands, des places qu'ils prennent dans les journaux, des haines qu'ils assouvissent. Degrelle veut se dmarquer de ce monde devenu aussi sordide que celui d'avant-guerre pourfendu par Rex. Il s'engage son tour dans la SS au mois d'avril 1941. C'est une erreur. Keitel qui, lui, sait l'attaque de la Russie prochaine mais ne peut le dire, refuse ce geste prmatur. Une chance pour Degrelle et sa lgende. SS pendant une guerre endormie, il ne serait qu'un

Belge qui se soumet; soldat pendant une grande guerre rveille, il deviendra l'alli d'Hitler, peut-tre son alter ego, peut-tre son hritier.

CHAPITRE VIII LES PLACES SERONT CHRES Tout change le 22 juin 1941. Comme Hitler l'annonce, tt le matin, le monde entier a retenu son souffle en apprenant que, sur un front de trois mille kilomtres, l'Allemagne et ses allis se jetaient sur la Russie pour craser le judo bolchevisme. Personne ne peut encore deviner l'quivoque pesant sur cette offensive. Staline a dj liquid le judasme dans son gouvernement depuis les procs de Moscou. Hitler annonce confidentiellement son ambassadeur Rhan je vais conqurir les Indes europennes. Le jour mme, Jef Franois runit les hommes des milices Verdinaso qui, bien qu'officiellement

absorbes par le V.N.V., font bande part et leur dit: T -Je vous avais interdit l'engagement dans la SS et exclu ceux qui passaient outre, car se mettre au service de l'Allemagne seule, et sans contrepartie, relevait de la trahison! Tout est chang! L'Allemagne, aujourd'hui, se bat pour l'Europe, donc la vieille patrie flamande. Le SS Flamand ne sera plus le cireur des bottes prussiennes, mais le btisseur d'une Europe national-socialiste o chaque ethnie, petite ou grande, trouvera sa libert selon l'me de la race qui la dfinit. Vous pouvez vous engager dans la SS! Un peloton le suit vers les bureaux de recrutement. Au V.N.V. la position des

dirigeants apparat plus nuance. Le dput Tollenaere dit : - Nous avons dj plus de quatre cents Flamands la SS Westland et qui, depuis le mois de mars, sont en train de passer la Nordwest avec les Danois et les Hollandais. Il nous en faut deux mille Si nous voulons tre pris en considration. - N'est-il pas prfrable de mobiliser nos jeunes gens sur le front intrieur, objecte Gustaaf Velsch, qui reprsente la tendance modre. - Non! Non! reprend Tollenaere. Il ne faut pas rester en retrait de l'Allemagne. L'avenir de la vieille patrie dpendra de notre combat. Il faut prendre sur le Fhrer l'option du sang vers. Moi, je pars!

-Comme Baudin? -Quel Baudin? - Mais le dput franais Baudin. C'tait d'ailleurs un Bourguignon puisque n Nantua. Connaissez pas'? Il s'est fait tuer sur une barricade le 3 dcembre 1851 en criant: Venez voir comment un dput meurt pour 25.francs! . - C'tait l'indemnit parlementaire de l'poque? Je me ferai peut-tre tuer en Russie pour moins cher! La prime de combat est de 1 mark par jour dans la Wehrmacht ou la SS (10). -Je pars avec toi, affirme Elias, son collgue du Parlement. Une mode nouvelle est en train de natre sous la pression de cette folie de courage

quHitler souffle sur les jeunes, celle des dputs et autres politiciens qui risquent leur vie en tmoignage de sincrit. Instant fugitif travers l'histoire moderne de l'Europe! On discute au V.N.V. Les modrs repoussent la perspective d'un engagement massif dans la SS car elle effrayerait l'glise qui, en Flandre, reprsente la seule direction de conscience efficace. L'opinion moyenne tient le combat contre le bolchevisme pour une croisade en dfense de la chrtient, et il ne faut pas la dcevoir. Aprs beaucoup de discussions, non seulement entre Flamands mais encore fonctionnaires des services d'occupation et Berlin, la cration d'une lgion de volontaires politiquement neutre est

dcide. Mais elle dpendra, de toute manire, du SS Hauptamt, non de la Wehrmacht. L'Eglise accepte, mais du bout des lvres, et son ministre le plus clbre en Flandre, Cyriel Verschaeve, dnonce ses rticences. Il proclame: - Les mmes ecclsiastiques, les mmes responsables des groupes d'action catholique qui, il y a trois ou quatre ans, lors de la guerre civile en Espagne, plaidaient pour la destruction par le fer et le feu, du bolchevisme dialectique, se taisent maintenant comme si on venait de les assassiner! . g de soixante-sept ans, Cyriel Verschaeve est volontairement rest toute sa vie un humble cur de campagne, bien que docteur honoris causa de l'universit

de Louvain: fidle sa cure d'Alveringen, petit village des Flandres de l'Ouest. Militant sparatiste de la premire heure, il compte parmi les plus grands crivains de la littrature nerlandaise moderne, prosateur, pote, critique d'art, lui-mme sculpteur de talent. Ce cur nietzschen vole trs haut, comme l'aigle de mer, Zeemeuwe, la mouette qui reprsente l'un de ses pseudonymes. Il la chante dans Zeesymphonien : L o l'infinie ne peut sapercevoir Mais o seuls subsistent encore Le ciel aux nuages mouvants, La mer quentrane les vagues L, elle les accompagne et plane. L'appui de Verscbaeve devrait porter la lgion flamande l'chelle d'une division. Mais le prtre se heurte la tendance

profondment pacifiste du peuple. Deux hommes cohabitent en chacun de ces rudes marins et paysans, l'ancien Gueux du XIVe sicle qui ne rvait que plaies et bosses, abordages en haute mer, conqutes lointaines, et le Flamand complex par un sicle de domination fransquillonne devenu citoyen de seconde zone. Quand le premier rve de partir pour la guerre, le second lui dit: Denk maar eens gaat wat anders (11)... Le statut de la lgion Flandre est sign le 4 aot. Douze cents volontaires s'taient dj prsents. La plupart d'entre eux se seraient de toute manire directement engags dans la SS, car ils proviennent du Verdinaso, formation de combat, milice thioise. Ce sont des convaincus. Seuls,

quatre cent cinquante russiront doubler le cap de la visite mdicale. Srieuse. Une dent carie vous limine! La guerre est une affaire srieuse, battre le Russe apparat plus difficile que de dfiler en uniforme noir dans les rues de Gand. Les voici prts partir pour les camps d'instruction. Ils se rassemblent au Palais des sports Bruxelles. Une dlgation de Flamands qui servent dj dans la SS Nordwest accueille ces civils en guenille dans un style aussi rigide que celui de la SS Leibstandarte Adolf Hitler et avec un complexe de supriorit bourr d'orgueil. Entre SS et Wehrmacht existe un abme. On ne mlange pas les torchons avec les serviettes! Les drapeaux croix gamme tombent du toit

jusqu' terre. Un orchestre militaire joue Wach am Rhein.. Staf de Clerq remet Raymond Tollenaere le drapeau historique des pays thiois qui porte le lion hraldique et rugissant. Un sentiment de fiert inoue soulve les volontaires. C'est la premire fois depuis longtemps que les Flamands possdent leur propre troupe combattante et l'espoir de reconqurir la vieille patrie. * La lgion Wallonie s'est forme quelques jours plus tt que celle des Flandres. Raymond Rouleau, remarquable organisateur des formations de combat recrute pour la lutte contre le bolchevisme. La guerre est redevenue une affaire saine en opposant la libert

la conscription nationale. Se bat qui veut! Les Allemands ne demandent rien. A chacun sa chimre... ou savrit! Les volontaires dfilent devant les tables des bureaux de recrutement des grandes villes belges. A Lige, par un clat de rire de l'histoire, un des premiers se prsenter est d'origine russe! - Capitaine Tchekov Officier de la marine impriale de Sa Majest le tsar pendant la Premire Guerre mondiale! -Situation actuelle? -Charg des relations extrieures, dpartement pistolets automatiques, fabrique nationale d'armes d'Herstal! Quand cette recrue de choix, hautement spcialise dans les armes feu, est

invite djeuner par un membre du Comit, elle se comporte de faon superbe... Hors duvre, trois cognacs... Plat de viande, trois vodkas... Fromages... trois mirabelles... Dessert, trois bouteilles de champagne... Dieu sauve le tsar! Puis, c'est le tour d'un certain Barbier. -Profession? -Mineur de fond. -Parti politique? -Rex vaincra! Faux. Lui est communiste et s'engage comme touriste dsireux de comparer la vie du Donetz avec celle du Borinage! -Nom, prnoms? -Vermeire Jean.

-Grade dans l'arme? -Lieutenant en second. -Profession? -Etudiant et rdacteur au Pays rel. Avec un sentiment de surprise et d'admiration le recruteur examine ce jeune homme qui, dtenant un poste de choix dans l'administration de Rex, au lieu de persuader les autres de partir au casse-pipes par de belles envoles de style, vient chercher un fusil pour remplacer son stylo. Il lui serre la main. -Au suivant! Les suivants sont deux, Closset. -Professions? Lassois et

-Pilotes la S.A.B.E.N.A. Intrigu, le recruteur les dvisage et dit : - Vous croyez que les Allemands vous donneront des avions? Attention, la lgion Wallonie, c'est de l'infanterie! D'o descendez-vous? Nous, on revient de Londres. Enfin, il y a un bout de temps! Lassois et Closset ont conduit en Angleterre de hautes personnalits belges en 1940. Le ministre des Finances Gutt entre autres. Un peu surpris, le sergent qui remplit les feuilles d'engagement demande, presque malgr lui: -Et vous n'tes pas rests l-bas? -Non. -On vous a laisss repartir? -Oui.

Bons pour la Russie puisque allergiques au Capstain et la Royal Air Force. Un troisime pilote s'engagera qui, lui, avait seulement accompli l'aller et retour Bruxelles-Montpellier Adolf Renier. Quelques annes aprs la fin de la guerre, il deviendra Frre Pierre dans l'ordre de Saint-Jean-de-Dieu; peut-tre pour retourner au cielplus vite qu'il en tait descendu. Au suivant. -Lieutenant Lippert, brevet d'tat-major dans l'arme belge. Au suivant. -Buyds. -Grade dans l'arme belge? -Ptissier. -Pardon? Tapissier?

-Vous tes dur d'oreille, sergent? Je suis p-ti-ssier! -Domicile? Le Capitaine Buyds est galement dur d'oreille, et cette infirmit provoquera sa mort Gromowajabalka. C'est le propritaire de la clbre Ptisserie du Finistre Bruxelles. Puis, trois volontaires se prsentent, appartenant la mme famille, le grand-pre, qui a dpass la soixantaine, le fils et le petitfils, qui n'a pas dix-sept ans. La Commission mdicale liminera le vieux jug hors d'ge et le jeune, pour la mme raison, mais en sens oppos. Le grandpre en mourra de chagrin quelques semaines plus tard! Il existe aussi Bruxelles un volontaire, non pas

prisonnier de guerre, mais de paix. Il s'appelle Genest, il a seize ans, prpare son baccalaurat et falsifie d'urgence la signature de son pre sur l'autorisation d'engagement exige de tout mineur. Un copain la lui a procure. Le pre s'en doute et, farouchement oppos aux intentions du fils, le squestre maintenant chez lui, avenue Louise. Pensant qu'un jour ou l'autre il arrivera cependant s'vader pour accomplir l'irrparable, il lui a retir tous ses vtements. Genest vit donc en caleon de bains et pantoufles, en attendant de revtir l'uniforme. Mais lui n'y parviendra pas travers les centres de recrutement o les volontaires se prsentent. -Jacob.

-Grade? -Capitaine dans l'arme belge. C'est un riche patricien d'Anvers qui surprend par sapetite taille. La lgion l'adoptera sous le sobriquet de P.P.M. (pauvre petit Major!) -Jourdain! C'est un tout jeune homme qui fait partie d'une puissante famille bruxelloise propritaire du quotidien La Libre Belgique. Elle avance ses pions sur les deux tableaux, comme les Polignac qui, en France, se feront la fois reprsenter dans la L.V.F. et la rsistance . -Montgomery! -Grade?

-Rien du tout. -Vous vous trompez d'adresse, mon ami? -Je suis belge, malgr mon nom britannique! La lgion Wallonie comptera aussi un Rommel, et mme un Victor Hugo! Le SS Montgomery sortira vivant du front russe et, engag dans la Lgion trangre en 1946, tombera pour le compte de la France en Indochine! Il y a aussi les ternels grincheux qui se prsentent. - Moi je m'engage dans la Wehrmacht! La Wallonie, connais pas! Qu'est-ce que c'est des volontaires wallons? Une peuplade? C'est o la communaut culturelle wallonne? Au Congo?

Le sergent qui tient les fiches d'engagement ne peut donner de prcisions. La majorit des hommes qui se portent volontaires, plus de deux mille, qui ne dpasseront pas tous le barrage des commissions mdicales allemandes, appartiennent toutes les classes sociales, y compris celle des officiers de l'arme belge librs des camps de prisonniers. Presque tous sont, comme les volontaires flamands, politiquement trs avertis car forms par les campagnes de Rex et anxieux de rallier le front de l'Est. Idalistes et romantiques, ils se lancent dans cette guerre sans bien savoir ce qu'elle leur rserve. Ils craignent seulement d'arriver trop tard pour figurer dans le dfil de la victoire Moscou,

comme les Franais du premier contingent de la L.V.F.! Le destin en dcidera autrement. Lon Degrelle a gard un silence absolu sur ses intentions. C'est seulement la veille de l'embarquement des volontaires qu'il dit aux militants de Rex, la fin d'une runion publique, Lige: - Les meilleurs d'entre vous partent pour le front de l'Est, eh bien, je pars avec eux! Sa femme ne connatra sa dcision que le lendemain, comme tout le monde, en lisant la presse du matin. Elle ne fait pas cho aux Bruxellois sceptiques ou lgers qui rptent: le Lon est bien oblig de s'engager dans la collaboration symbolique mais, pas fou, on ne le verra jamais en Russie! Elle connat bien son

partenaire et exerce son oreille subir le long silence d'une sparation qui, aprs quatre ans de maturation. va durer toute une vie. * Le 8 aot 1941, une colonne compose de huit cent soixante volontaires wallons progresse travers Bruxelles. La foule s'arrte peine sur les trottoirs et accorde ces hommes un coup dil priv de sympathie car, en un an, la radio anglaise a fait chouer un mariage d'amour possible entre Paris, Bruxelles et Berlin, que redoutaient les mondialistes. Marchent en tte les formations de combat de Rex qui, grce au prestige de leur uniforme noir bien coup, leurs bottes blouissantes, font encore battre le

cur des jeunes filles, puis les officiers de l'arme belge en uniforme kaki, puis la pitaille qui assure au beau Lon un anonymat dont il n'a pas l'habitude. Il part en effet comme simple soldat, alors que la Wehrmacht d'o la lgion Wallonie dpend, reconnat les grades prexistants et que, pour lui qui n'a jamais servi dans l'arme belge, existe la promotion automatique au grade de lieutenant accorde tout chef politique tranger prenant volontairement du service. C'est un coup de gnie qui garantit sans controverse possible, dans les luttes entre factions aussi bien que devant l'histoire, sa sincrit et, d'un politicien fait un homme. Parmi les candidats de l' Ordre nouveau, personne n aura le

courage de l'imiter. Mais ce sacrifice confine l'habilet suprme car, dsormais, Hitler ne le quittera plus des yeux! La colonne traverse toute la ville, passe devant la statue de Godefroy, n Bouillon comme Degrelle. Chacun salue le premier roi de Jrusalem, le bras lev. Puis les hommes se dirigent vers la gare du Nord o les attend un convoi de wagons de troisime classe. Les portires s'ornent d'inscriptions: vive la lgion Wallonie! A Moscou! A bas le judobolchevisme! Malheureusement, au lieu des graffiti quivalents qui, sur les wagons emportant la L.V.F. ont t barbouills par les lgionnaires franais, il s'agit de slogans soigneusement peints par les Allemands, et cette rigueur du trait

retire la spontanit manant du barbouillage. Les voyageurs ordinaires qui entrent et sortent de la gare reprennent un commentaire lanc le matin mme par la radio de Londres et, bien entendu, mensonger. -Degrelle est l? -Mais oui! Je viens de le voir! D'accord, mais soyez certain qu'il va descendre du train en gare de Schaerbeek! Schaerbeek, station de banlieue ne verra pas descendre du train le simple soldat Degrelle. Il se trouve maintenant cas dans un compartiment et raconte des histoires amusantes qui font la joie des sept volontaires press autour de lui. Le train va partir. On voit alors dboucher

sur le quai un extravagant jeune homme, chauss de pantoufles, sommairement vtu d'un caleon de bains. C'est Genest qui a russi quitter le troisime tage de l'avenue Louise, o son pre le squestrait, et prendre pied sur le trottoir en s'agrippant un tuyau de descente des eaux. Il cherche maintenant dans ce train une place libre, qui n'existe pas, et crie, comme Degrelle la veille: -Je pars avec vous! ... Je pars avec vous! Des mains charitables enfin l'agrippent et l'attirent dans un compartiment o chacun se serre pour accueillir ce volontaire de la vingt-cinquime heure qui, hors d'haleine, finit par crier: -Ah l, l, les places sont chres, sais-tu! C'est un prophte qui

s'ignore car, de tous ces hommes qui partent avec l'enthousiasme de croiss, trois seulement termineront la guerre en ayant men tous les combats dans la lgion Wallonie, devenue Brigade d'assaut puis division SS Wallonie, et tous plusieurs fois blesss, comme il se doit. * Trois jours plus tard ils se retrouvent stopps dans l'ombre grise, le long d'un quai de dbarquement desservant le camp militaire de Regenwurm qui s'lve huit kilomtres de Meseritz, petite ville allemande campe le long de l'ancienne frontire polonaise. Dcor de sapins noirs. Ciel lger. Solitude. Le commandant du Regenwurmlager

accueille le premier contingent de la lgion Wallonie. Un fou errant sur le quai parait commenter, par sa seule prsence, cette arrive insolite. L'officier allemand demande: -O se trouve Herr Borms? Ses curiosits datent probablement de la Premire Guerre mondiale, car il confond le chef de Rex avec le sparatiste flamand qui, en 1918, rclama au pril de sa vie l'indpendance des provinces de la Flandre. Une fois le problme actualis, la situation claircie, la lgion dbarque et s'installe. L'instruction va durer deux mois et permettre de mesurer l'importance du hiatus ouvert entre le rve de l'unit germanique et ses modalits d'application. Sans aucun doute,

instructeurs allemands de Meseritz et volontaires wallons descendent des mmes tribus qui, jadis, transhumrent d'Est en Ouest pour se Fixer entre l'Oder et la Loire. Mais leurs idiomes ont volu au cours des sicles, leur comportement s'est pli aux disciplines des climats, alangui ou durci; les hameaux, puis les villages, puis les villes, situs sur les axes de pntration militaire ou commerciale ont emprunt une part des murs propres aux trangers de passage, jusqu' rendre trs diffrentes les unes des autres ces populations qu'unissaient au dpart les liens du sang. Au camp de Meseritz il n'est pas facile de mettre l'accent sur ce qui rapproche les anciens Germains, et d'exorciser ce qui les

spare. Le travail des millnaires ne s'efface pas en trois semaines. Le divorce le plus clatant entre les deux communauts se rvle par les diffrences d'attitude devant la vie. Les Allemands s'imposent une stricte discipline vestimentaire et les Wallons aiment la fantaisie. Ils endossent l'uniforme de la Wehrmacht avec rticence, moins buts cependant que les Franais de la L.V.F., se rendant plus vite qu'eux aux bonnes raisons des officiers allemands : les volontaires de douze pays ne peuvent recevoir des uniformes diffrents, c'est techniquement impossible. La grande dception, d'ailleurs, se cristallise autour des bottes. Les militants des formations de combat

rexistes doivent quitter les leurs, blouissantes, tailles sur mesure etpayes de leurs deniers, pour chausser comme tout le monde de vulgaires brodequins serrs la cheville par une gutre de toile. Mais, quelques jours plus tard, les bottes rexistes de nouveau flambent aux jambes des simples soldats. Les tenues de fantaisie se multiplient. Lgalises par les officiers wallons malgr les remarques des Allemands. Le lieutenant Jean Vermeire donne le ton. Lui porte une veste de Gnral prive d'insignes, et une culotte de cheval mauve que, de Frdric II Keitel, nul ne dcouvrit jamais dans l'arme allemande. Le capitaine Georges Jacob monte cheval en oubliant ses gants mais pas sa

pipe, dsinvolture sans prcdent dans l'histoire allemande depuis l'pope des chevaliers teutoniques! Quand les troupes allemandes reviennent d'une marche d'entranement, elles chantent et, presque toujours, une intense posie anime les couplets. Ils invoquent l'esprit de sacrifice, l'amour du Vaterland, les vertus de petite Monica, la dignit d'Erica. Les Wallons rentrent aussi de manuvres mais chantent: Bonsoir Marie Clap sabote Tross ben vos schot Quand vos irez tchire Quand vos irez tchire Joignant pour ainsi dire le geste la parole, aprs la premire semaine o tout le personnel reste consign dans une solitude monacale, les Wallons investissent la petite ville de Meseritz et rendent

hommage toutes les femmes qui l'habitent, Allemandes des marches de l'Est, y compris celle du gnral commandant la rgion et la chtelaine locale. Les Wallons donnent libre cours leur esprit frondeur, ne pouvant encore en appeler l'humeur batailleuse qui les anime aussi. Les surnoms fleurissent. Le futur commandeur Georges Jacob devient P.P.M., ce qui signifie pauvre petit major. Lon Degrelle, Modeste Ier duc de Bourgogne. Jean Vermeire Mademoiselle Swing. Chacun essaye de trouver une ide de gnie pour contrer la discipline allemande. Certaines relvent du plus mauvais got. Il existait dans la Wehrmacht une tradition visant tablir des liens presque familiaux entre l'officier

et la troupe. Quand l'officier se prsentait elle, pour la premire fois le matin, gnralement de fort bonne heure, il prenait le garde--vous, saluait les soldats et criait: -Bonjour la compagnie! Les hommes rendaient le salut et rpondaient: -Bonjour, mon capitaine!... lieutenant, ou mon

Devanant la grossiret des futurs contestataires, certains Wallons prfraient rpondre: -Brin dvin t'geu! Ce qui signifiait Merde pour ta gueule. Ainsi allait la fronde, tantt mal embouche, tantt riche de fines astuces. Les instructeurs allemands avaient mis au point un ingnieux systme pour passer les revues d'uniforme. La premire fois qu'ils l'appliqurent aux Wallons, ils

remportrent un plein succs. L'adjudant se faisait prsenter la troupe et commandait; -Baonnette au canon! Puis, -Pour le premier rang, un pas en avant! Le premier rang avanait d'un pas. -Repos! Les Wallons plaaient le fusil en position de repos, crosse au sol, ft retenu dans la main, la baonnette s'inclinant ainsi vers l'avant. L'instructeur passait devant le premier rang, vrifiait l'uniforme de chaque homme avec une lucidit base sur une longue exprience. Il s'arrtait de temps autre. - Lgionnaire, j'ai l'impression que ce bouton de tunique ne tient plus que par un fil! Il saisissait le bouton suspect et le tirait lui.

Automatiquement, le lgionnaire reculait d'un pas mais se piquait la baonnette de celui qui se tenait derrire lui. La revue ne fut efficacement passe qu'une seule fois. A la seconde sance, au lieu d'avancer d'un pas au commandement, le premier rang en marqua deux. Il devenait ainsi impossible de se piquer en reculant! Les commandements se donnaient parfois en allemand, et quand un instructeur voulait obtenir un quart de tour droite sur place, il criait: Rechts...um! La troupe, utilisant la consonance de recht avec Rex, enchanait sur l'ancien slogan politique et rpondait: -Vaincra! Cette petite guerre entre le laisser-aller wallon et la rigidit prussienne ne pourra jamais se dclarer

chez les volontaires flamands, non point que les Flamands soient moins astucieux ou leur langue plus ferme aux jeux de mots, simplement existait entre eux une diffrence fondamentale, non de race, mais de culture. Grce la francophonie, les Wallons avaient absorb le poison franais qui n'atteignait pas les Flamands protgs par la barrire de la langue! Existaient aussi les barrires de l'ignorance, galement hautes de part et d'autre du Rhin. Les Wallons commenaient dcouvrir les Allemands dont ils ignoraient jusqu'ici presque tout et, du haut des tourelles de leurs chars de combat, les Allemands dcouvraient l'Europe dont ils ne savaient presque rien. Pour l'instant, cette irruption de

fantaisistes trangers dans leur arme fige par un rituel presque religieux, les navrait. Un monde solidement construit par la Prusse s'croulait sous leurs yeux et ils tiraient de cette constatation un vritable dsespoir. Le hiatus s'ouvrait encore plus largement avec la jeunesse. Un camp de Hitler jugend se trouvait tabli non loin de Meseritz. Les petits hitlriens invitaient souvent les Wallons, le soir, autour d'un feu de camp. Chants et jeux. Le plus populaire consistait mimer un personnage du camp jusqu' le faire reconnatre par l'assemble. Un soir, un des jeunes hitlriens ficha une pipe dans le coin de sabouche et accomplit le tour du feu en caracolant. Un rugissement s'leva des rangs allemands.

-Der Major Jacob!... der Major Jacob! Sans hsiter, ils avaient reconnu l'officier wallon qui montait cheval sans gants, la pipe la bouche. Malgr la correction rglementaire du ton, on pouvait deviner dans le cri, sous-jacent, un vif sentiment de tristesse et de rprobation. Les Allemands dploraient la fantaisie des Wallons, mais ne se lassaient pas de les instruire. Beaucoup cherchaient s'exprimer en franais avec une certaine coquetterie, allant rptant : -Monsieur, tout dans l'arme allemande est toujours exactement exact! Les Wallons souriaient et le capitaine Jacob notait dans un carnet les phrases fantaisistes que les Allemands

construisaient laborieusement, mais avec une immense bonne volont. Soucieux d'hygine, l'unter-officier Merck passait en revue les chambres des Wallons et demandait : -Tout le monde a bien son balai de bouche? Les brosses dents perdues taient aussitt remplaces. Une consigne crite spcifiait : Il est interdit de mettre un cheval dans une prairie verte et vice versa. Quand l'instructeur d'infanterie Klaus dsirait placer une section en file indienne, il commandait; -Mettez-vous sur un fil! Quand il faisait ramper ses hommes, aprs avoir command en allemand :

Hinlegen ! , poing tendu et pouce baiss pour dsigner le sol, il essayait de commenter la manuvre en franais: -Le nez doit faire un sillon dans la terre! Il exagrait, bien que n'tant pas bavarois d'origine, c'est dire marseillais. Au mess, les officiers allemands donnaient amicalement des conseils leurs camarades wallons sur l'art de boire civilement. - Cassez-vous la nuque pour trinquer, le verre la hauteur du deuxime bouton de la tunique! Cette raideur de bon aloi, observe en Prusse mais pas dans les Ardennes, Degrelle ne russira jamais l'acqurir. Il lvera toujours son verre la hauteur de

son nez : la bonne vtre! Pour l'instant, il est ravi. Arriv Meseritz sans jamais avoir enfil un uniforme ou touch un fusil de son existence, ignorant tout de l'arme belge, il trouve parfait ce qui vient de l'arme allemande, y compris cette raideur qui irrite ses camarades. Il est mont au stand de tir pour la premire fois, bourrel de complexes. Du premier coup il russit un excellent groupement, crie Matthieu, son chef de peloton : -Tu as vu a? C'est formidable, non? Il laisse clater une joie d'enfant devant Matthieu. C'est le seul homme qui le tutoie et qu'il tutoie. Il vite toute familiarit autant avec le personnel de la lgion Wallonie que celui de Rex. Quand il surprend une gaudriole lance dans le

rang, il soupire et dit: -Encore une wallonerie! Lui n'mettra jamais une plaisanterie salace pendant toute la dure de la guerre. Il garde sa pudeur de scout d'action catholique. Devenu premier tireur la mitrailleuse, il porte maintenant, sans jamais se plaindre, pendant les marches, un fourniment de trente kilos, y compris la M.G. 34 et cinq cents cartouches. * Le 29 aot 1941, la lgion Wallonie qui a reu un premier renfort de trente volontaires, prte le classique serment de la Wehrmacht. Le capitaine commandant d'infanterie Jacob est nomm commandeur de l'unit en formation. Durant le mois de septembre et la premire quinzaine d'octobre, l'instruction

de ce premier bataillon lgionnaire qui figure sur les tats de l'O.K.W. comme Walloniche Infanterie Bataillon 373 se poursuit, puis s'achve. Il s'embarque pour la Russie le 17 octobre, l'effectif de 19 officiers, 850 sous-officiers et soldats ainsi rpartis: un tat-major aux ordres du premier lieutenant Lucien Lippert, quatre compagnies confies aux capitaines van Damme, Heyvaert, Tchekov et Dupr, deux mdecins coiffant le service de sant : Jacquemin et Miesse.

CHAPITRE IX BONS BAISERS DE MOSCOU Le 3 novembre 1941, la lgion Wallonie dbarque Dniepopetrosk, commande par le capitaine Georges Jacob, dit P.P.M. , pauvre petit major. Dans le train qui les conduisait vers la Russie, dj, ils avaient amorc une partie des exploits qui devaient les rendre clbres de l'Estonie au Caucase, mais en commenant par le petit ct, faute de pouvoir apprhender le grand dans l'immdiat. Leur convoi s'tait immobilis en gare de Lemberg, en Pologne, durant prs de vingt-quatre heures. Assaillis comme tous les autres soldats par la foule juive concentre dans cette ville depuis des temps immmoriaux, les

Bourguignons avaient ouvert un march: une boite de conserve Wehrmacht contre une douzaine dufs, un paquet de cigarettes contre un poulet. Truques de longue main, ces boites de conserve contenaient bien une couche de pt en surface, mais aussi une importante quantit de sable en profondeur; quant aux cigarettes, elles illustraient dj le slogan qui, pendant quatre annes immortalisera les pays d'outre-Quivrain: Tant qu'il y aura de l'herbe en Belgique, l'Europe ne manquera pas de tabac! Les Juifs de Lemberg ngociaient avec enthousiasme, n'imaginant pas qu'ils perdaient une bataille sur un terrain o, d'ordinaire, les Goms ne font pas le poids. Maintenant, ils contemplaient le

Dniepr aussi large qu'un bras de mer luisant comme une pe d'acier bleui pose sur les perspectives ukrainiennes et qui semblait pourfendre la ville moderne difie en avant du fleuve. Au premier plan, un cimetire allemand, huit cents croix portant les casques d'acier des soldats tombs pour la conqute de Dniepropetrosk. Parmi ces morts se trouvaient dj des Flamands, originaires de l'ancien rgiment L SS Westland, maintenant dissous, et incorpors la division SS Viking. Elle venait de briser la rsistance russe devant la ville et le fleuve. Le Flamand Tho Pasquis, lui, avait survcu l'attaque dans des conditions parfaitement insolites. Il reprsentait maintenant, pour l'histoire, le

premier de tous les citoyens du royaume belge porter la croix de fer, devenue maintenant pour eux la Toison d'Or par un processus qu'illustrera notre rcit. Premier tireur la mitrailleuse lourde dans la 12 e compagnie, il occupait une position lgrement dominante au moment de la contre-attaque Russe. Un de ses pourvoyeurs tomba presque aussitt. Le second engrena les bandes de cartouches sa place. Tho Pasquis continua de lcher de longues rafales qui couchaient l'ennemi comme des pis sous la faux, mais droite et gauche de sa position, les lignes allemandes cdrent. Quelques minutes plus tard, il se trouvait dpass par les Russes. Sans broncher il fit virer cap pour cap le canon

de sa mitrailleuse et se remit tirer dans le dos des vainqueurs provisoires. Puis la Viking reprit aux Russes le terrain perdu, dpassant la position de mitrailleuse, Tho Pasquis retournant son engin une fois de plus pour soutenir l'lan de ses camarades. Le flux et le reflux des troupes d'assaut se produisit cinq fois et, chaque fois, le Flamand impavide virait lof pour lof le canon de sa M.G., comme un bateau. A la fin, son tir se ralentit car, tous ses aides gisant morts ou blesss autour de lui, il devait engrener ses bandes de cartouches sans assistance. Mais il tirait toujours, protg par une trange providence qui l'avait choisi pour ramener dans le duch de Bourgogne, dj ressuscit en rve, la croix de fer,

cette nouvelle Toison d'Or porteuse des mmes valeurs que l'ancienne : courage inflexible, privilge du sang aryen le plus pur! Les Wallons cantonnrent dans un Dniepropetrosk endommag par le feu. Les rues demeures intactes, gardaient fire allure, alignant leurs grands immeubles collectifs sur la perspective KarI Marx rebaptise bien entendu Adolf Hitler. C'tait Manhattan revue et corrige par Staline. Les Bourguignons partirent sa dcouverte. En avant des groupes marchait Jean Barbier. N en France en 1890, pre de cinq enfants, le doyen de la lgion Wallonie, mineur en pays borain, s'tait engag pour voir si le pays des Soviets reprsentait bien le paradis des travailleurs, avec la ferme intention de

dserter s'il en tait ainsi. Il avanait travers Dniepopetrosk, allant de surprise en surprise, de dconvenue en constatations horrifies et, de temps autre, se retournait vers ses camarades en disant: -Wt el tableau! Contempler ce tableau ne pouvait que dcourager un bon communiste occidental. Les orgueilleuses btisses ne comportaient aucun environnement amnag, mis part les trottoirs de bois. Les blocs baignaient leurs fondations dans un marcage de boue. Leurs parois de ciment se lzardaient du haut en bas bien que de construction trs rcente. Les marches des escaliers s'effritaient. Le chauffage central prvu dans les minuscules logements comportait bien ses

tuyauteries, mais pas de radiateurs. Les urbanistes avaient bien dress des statues de Lnine et Staline sur les places publiques mais jug inutile de mettre en place des gouts. Les canalisations des sanitaires dbouchaient directement sur les abords des maisons devenus champs d'immondices, celles des gouttires plusieurs mtres de hauteur sur les faades, crachant ainsi des trombes d'eau sur la tte des passants, comme aujourd'hui encore Moscou. - Wt el tableau! rptait le pre Barbier chaque dcouverte de ces malfaons. L'intrieur des immeubles confirmait. Chaque minuscule cuisine, prvue pour l'utilisation collective par plusieurs familles vivant l'tage, possdait bien un

fourneau lectrique, mais ses rsistances avaient depuis longtemps fait long feu. Les cbles d'alimentation taient simplement accrochs en guirlandes le long des murs et de frquentes surtensions en avaient brl l'isolant. Tout le matriau utilis apparaissait d'une qualit dplorable, les cloisons poses de guingois, les portes mal encadres par leur huisserie, serrures absentes, les rares vitres encore en place truffes de crapauds, les toitures non tanches. - Wt el tableau! rptait Barbier, le communiste, en prouvant la solidit des cloisons par un seul coup de baonnette qui les traversait de part en part. Comme les statues des carrefours, elles taient faites de torchis et chaque Bourguignon

s'amusait les perforer tour de rle. Aucun clou ne pouvait y prendre un appui solide. Le fumet des abords merdeux entrait par les fentres et les soldats pressentaient qu'il reprsentait l'odeur mme de la vie russe qui n'allait plus se dtacher d'eux jusqu' la fin. - Eh ben!... Eh ben!... disaient ces volontaires wallons qui, soixante pour cent, provenaient du milieu ouvrier et s'y connaissaient en matire de travail bien fait. Ils restaient stupfaits en comparant l'image de la civilisation technicienne paracheve que venait de leur donner le IIIe Reich avec celle de l'U.R.S.S. en construction . Jamais une telle masse de travailleurs occidentaux n'avait eu jusqu'ici l'occasion d'entreprendre pareil

voyage d'tude! Au bout de vingt-quatre heures, aprs avoir jug sur pice en honnte mineur de fond, le pre Barbier accordait plein crdit l'histoire que Degrelle racontait en runion publique celle de ces Belges invits par leurs camarades stakhanovistes du Donetz et qui, descendant dans les mines russes pour comparer leur talent avec celui de leurs frres communistes, tout en piquant le charbon au rythme d'coliers en vacances, dpassaient automatiquement les normes des stakhanovistes, hros du travail en U.R.S.S.! - Wt el tableau! Tableau mlancolique. Prsent de loin par la propagande sovitique, il rvlait, vu de prs, l'me mme de la Russie ternelle plus qu'un

produit du marxisme, mais les Bourguignons de la base l'ignoraient! Ils ignoraient l'histoire de la Russie, donc l'existence de ce courtisan Potemkine qui, prcdant l'impratrice dans ses voyages, faisait planter chaque soir le dcor d'un village modle puis, le dmontait ds que la souveraine l'avait aperu et lou, pour le remonter plus loin durant la nuit. Le vritable promoteur de Dniepropetrosk s'appelait Potemkine et le pre Barbier confondait la propagande avec la nature des choses. En 1941, l'tude de l'histoire sous un clairage racialiste n'tait pas encore imagine pour apporter sa rvision des valeurs admises. Barbier ne savait pas que les malfaons constates relevaient beaucoup plus des tendances

naturelles et constantes de l'ethnie slave que de l'application des doctrines marxistes, aussi aberrantes soient-elles, et il condamnait celles-ci avec une rigueur d'autant plus grande qu'il s'tait navement laiss abuser par elles! Il n'tait plus question pour lui de dserter mais de combattre afin de racheter ses erreurs. Il combattra donc comme un vieux lion et recevra trois blessures. * Au bout de vingt-quatre heures, la lgion Wallonie compte quatre-vingts hommes de moins. Elle n'a pas livr de bataille range, ni subi quelques attaques de partisans, personne n'a saut sur une mine et la Kommandantur n'a impos aucun travail cyclopen comme il en

adviendra par la suite. La Russie met simplement en jeu les dfenses naturelles qui, toujours, lui permirent de repousser les assauts de l'Occident : le dpaysement, la misre, la vermine, le climat, l'espace. Quatre-vingts soldats, officiers et sous-officiers, atteints de dysenterie, sont vacus. Et pourtant, les Bourguignons excellent dans l'art de s'organiser en pays conquis. Un sergent et deux hommes en administrent la preuve. Mezets, Boni et Koeyerts logs chez un Russe collaborateur (et Dieu seul saitcombien il y en eut, ici comme dans toute l'Europe l'heure des victoires d'Hitler!) ont immdiatement not la prsence suspecte d'une couche de foin dans un angle de la salle qu'ils occupent.

Le Russe loge ailleurs mais leur rend priodiquement visite, et de prfrence le matin. Curieux, les Bourguignons dgagent la couche de foin. Apparat alors une trappe. Sous la trappe ouverte on dcouvre un stock considrable de pommes de terre. Ds la premire nuit, les trois hommes vident le silo, leurs camarades de la 1re compagnie formant la chane pour vacuer les prcieux tubercules vers la maison occupe par l'adjudant charg du ravitaillement. A l'aube survient le Russe. Il sait dj que la lgion Wallonie n'est pas une unit allemande. Ce sont des Francs, non des germanskis. Il voudrait les saluer dans leur langue et demande comment on dit bon matin en wallon. Mezets

rpond : - Dja na pu pom de Canada (12). Le Russe articule avec effort; - Dja na pu pom de Canada! -On le sait ben! rplique Boni avec la plus grande politesse. Le lendemain matin le Russe se prsente de nouveau, inquiet quant au sort de ses pommes de terre. Il jette un coup dil sur la couche de foin remise en place. Elle apparat intacte. Le voici rassur et il demande comment on dit en wallon: soyez les bienvenus chez moi. - On m'a happ mes Canada! rpond Koeyerts en riant (13). Le Russe s'incline en rptant: -On m'a happ mes Canada!

-C'est nous aut qui les avant happ! prcise Boni. Le dialogue dure encore vingt-quatre heures, puis la lgion Wallonie fait ses bagages et, le 6 novembre 1941, franchit le Dniepr sous une terrible tempte de pluie et de grle. * Pour gagner la guerre, l'arme allemande doit progresser vitesse presque touristique: au moins vingt kilomtres par jour. Il lui faut tenir la moyenne. Si elle tombe, la victoire change de camp car le temps se [88] met alors jouer en faveur des peuples riches contre les pauvres dont Hitler s'est fait le champion. En Pologne, en France, dans les Balkans,

l'inspirateur de la Volkswagen a gagn les batailles partir de l'automobile et de la moto. Elles lui permirent de jouer la fois contre l'espace et le temps. Mais Dieu n'aime pas les pauvres et le fait savoir ds le mois de novembre. L'arme motorise des nationaux-socialistes vient de s'enliser dans la boue russe. C'est elle, et non point le gel, qui casse l'offensive. L'arme blinde s'est rue toute vitesse vers le Donetz et s'immobilise maintenant l'heure fixe par les pluies d'automne. Un mois supplmentaire de temps sec porterait les chars allemands sur la Volga ds 1941, travers une arme rouge dbande, incapable de s'accrocher aux plaines de l'Ukraine, aux steppes du Kouban. Mais, tout ce qui pouvait rouler

en octobre ne roule plus en novembre. La boue happe les motos jusqu'au sommet du moteur et les voitures du chssis. Les roues des camions creusent sur place des fosses profondes et, seuls les engins chenills russissent se dplacer vitesse rduite, sur de petites distances et au prix d'une effroyable consommation de carburant. Le front du Donetz s'est donc fig selon une ligne ne devant rien la stratgie et tout au hasard, chaque unit blinde stoppe par les pluies sur les positions atteintes. Il ne comporte que des points d'appui isols les uns des autres, donc trs vulnrablesdepuis le Donetz jusqu' Taganrog. Le bataillon du commandeur Jacob arrive le soir NovoMoskow, ville industrielle, aprs un

effrayant combat contre la boue livr sur plus de trente kilomtres. Il laisse les hommes puiss, hagards, dmoraliss. Cette boue huileuse apparat en certains points si profonde que les soldats lourdement chargs enfoncent jusqu'au sommet des cuisses. Chaque jambe doit tre extraite du pige l'une aprs l'autre, avec un effort terrible et mille fois rpt. La lgion Wallonie a reu l'quipement d'infanterie Wehrmacht avec un train de combat, un tros comportant des sthalem , lourds chariots roues de fer aussi peu adapts que possible la piste russe, qu'elle soit sche, mouille ou gele. Il faut tripler les attelages, se mettre vingt hommes pour dsembourber les fourgons tous les cinquante mtres. Les

puissants mais fragiles chevaux pommraniens ne s'adapteront jamais la Russie. Ds la premire tape, la lgion Wallonie doit abandonner plusieurs btes. On les achve d'un coup de pistolet. Bien que la rsistance des hommes se montre incroyablement suprieure celle des animaux, certains renoncent ds cette premire tape hautement slective. L'un d'entre eux, comme foudroy par cette rvlation du vrai visage de la guerre qui se plaque sur celui dont il rvait interminable reptation dans la boue contre chevauche hroque - plonge dans la vermine des isbas peuples de femmes puantes contre filles de rve disponibles en chteau fodal pour le repos du guerrier - pousse brusquement

un rugissement inhumain et se tire un coup de fusil dans la bouche. Les sections dfilent lentement devant ce corps demi immerg et qui semble flotter sur un lac de sang tale autour de lui, aurol par les reflets de franges huileuses quilui prtent les couleurs de l'arc-en-ciel. A l'entre de Novo-Moskow le bataillon essaye de retrouver quelque peu d'allure sous les yeux d'un gnral allemand qui, plant au bord de la route, prs de sa Mercds prisonnire de la boue, arrte Jean Vermeire et lui demande : -Quelle est cette unit? Vermeire claque les talons. -C'est la lgion Wallonie, mon gnral!

-Trs bien! Et dans quelle partie de la Croatie l'a-t-on recrute? Le Bourguignon sursaute et comprend que ce gnral amalgame la troupe trangre aux trente mille Croates volontaires qui se trouvent dj sur le front du Donetz, erreur absolument incroyable mais vraie qui se rptera plusieurs fois au cours des prochains mois. Alors, riant sous cape, Vermeire affirme: -De la Croatie du Sud, mon gnral! -Trs bien! Trs bien! ... Lgion Wallonie... Combien de bataillons? -On ne sait pas, mon gnral! Mais nous, c'est le premier!

Et le seul! Perdu parmi la pitaille, portant stoquement ses trente kilos d'armes et de munitions, tombant dans les trous et se relevant couvert de fange, le mitrailleur Degrelle n'assiste pas cet entretien base d'humour noir. Peut-tre n'a-t-il pas besoin de cette leon de modestie pour mesurer la place insignifiante que son bataillon tient sur le front de l'Est, inconnu, perdu parmi des millions de combattants, suspect comme toutes les units de volontaires trangers aux yeux du commandement suprme de la Wehrmacht. Comment imaginerait-il qu' partir de ce nant, il arrivera, pouss par le seul hrosme de ses camarades faisant bloc avec le sien, devenir l'un des chefs d'un IIIe Reich enfin pens

l'chelle de l'Europe? Ses camarades l'ont surnomm Modeste Ier duc de Bourgogne, devanant peut-tre l'intervention de l'histoire qui lui permettra de redresser la situation compromise par Charles le Tmraire, ressusciter la Lotharingie, voire l'empire de Charles Quint! * A Novo-Moskow, la lgion Wallonie perd encore sans combat une cinquantaine d'clops qui n'ont pas surmont l'preuve d'initiation. Le 10 novembre, la 1re compagnie repart pour le gros village de Karabinovka. Elle couvre les vingt-cinq kilomtres de piste noye en quatorze heures de marche et reprend contact avec une compagnie italienne dj rencontre

Dniepropetrosk. Le souvenir du Chianti bu en compagnie des Transalpins attendrit les Bourguignons. Ils avaient en effet dcouvert les premires troupes fascistes au terminus de la voie ferre, rassembles autour d'un foudre juch sur une plate-forme. Ces deux mille litres de vin italien leur taient sans doute destins, mais sans attendre la permission de l'intendance, ils les avaient attaqus avec une ingniosit qui en remontrait aux Wallons pourtant ns malins. Un minuscule trou for dans les douves, puis quip d'un ftu de paille, permettait de vider le foudre, sans perte, en ttant la paille comme un enfant sa nourrice. Les Wallons se plaisaient en leur compagnie, conquis par l'intelligence,

la sensibilit de ces hommes, et mme la hargne qu'ils tmoignaient contre les Allemands et que certains Bourguignons partageaient. Italiens et Allemands, engags ensemble sur le front de l'Est, se dtestaient cordialement. car ceux-ci prenaient la guerre au srieux, comme le reste, et ceux-l utilisaient leurs magnifiques camions Fiat pour transporter du Chianti et des citrons plutt que des munitions! Les Russes le savaient et ils en tireront la conclusion Stalingrad en enfonant le front italien par priorit. Du 15 au 20 novembre, profitant des premires geles qui dvorent la boue pour quelques jours ou quelques heures, car le redoux s'abat trs vite et de manire imprvisible, le 1er bataillon

assure la scurit du territoire entre NovoMoskow et la rivire Samara. En se retirant grande vitesse, l'arme rouge a perdu de petites units qui ont chapp la captivit et des hommes qui, individuellement, se sont incorpors aux villages, dguiss en paysans. Ils continuent la guerre et, de ce fait, le front se trouve partout. Le combat de partisans est commenc, non point en violation des conventions internationales de La Haye, du point de vue des Russes qui ne les ont pas signes en 1907, mais au contraire, avec la bndiction des chefs communistes qui le fondrent stratgiquement ds 1920 pour lutter contre les Blancs. C'est la guerre o tous les coups sont permis, celle qui

transforme en hros le civil qui se cache pour tirer dans le dos d'un soldat en uniforme partant en permission, fait sauter les trains, pille les fermes et autorise chacun massacrer son voisin au nom d'affinits politiques diffrentes. C'est la guerre des voyous. Elle fait partie de la conception de l'homme dominant en U.R.S.S., mais offense la civilisation occidentale et les valeurs de l'humanisme Si pniblement prserves au cours des sicles. En l'adoptant, de 1942 1944, les dmocraties occidentales ont viol les conventions de La Haye signes par elles et, en la sublimant pour baser leur pouvoir sur la rsistance au lendemain de la guerre. Elles se sont constitues en satellites de l'U.R.S.S. Aucun grincement

de plume ne peut rien contre cette vrit que l'histoire tablira si l'avenir permet encore aux hommes libres de l'crire. De faibles dtachements de partisans, retranchs dans les forts proches, attaquent donc les pelotons Buydts de la 3e compagnie et Lesein de 4e, sur les rives de la Samara. Facilement rejets, ils cotent cependant quatre blesss la compagnie du capitaine Dupr et l'un d'eux meurt quelques jours plus tard. C'est le premier Bourguignon tu par l'ennemi. La neige commence tomber le 25 novembre l'aube. Le 26, les dtachements rpartis sur le terrain en mission de scurit sont rassembls Karabinovka avec la 1re compagnie, et mis en marche vers Pavlograd, petite ville

presque intacte qu'occupe le corps italien du colonel Ninchi. Un brusque dgel a fondu la neige et ressuscit la boue monstrueuse. En fin d'tape, Degrelle accueille ses camarades couverts de fange, puiss par vingt-cinq kilomtres d'exploits gnralement rservs aux batraciens, et leur parle dans ce style pope napolonienne qu'il conservera jusqu'-la fin. -Comment a va, Bourguignons'? -Pas mal, Chef mais a irait mieux si on n'avait pas les deux pieds dans la merde! Alors, superbe, le chef de Rex et mitrailleur Degrelle tend un bras vers le ciel. Il crie :

-Qu'importe la merde, Bourguignons, quand on a ce merveilleux ciel sur la tte! Le ciel russe apparat en effet charg de posie mouvante, de couleurs pathtiques allant du mauve moelleux soutach du vif argent de l'aube, aux lacs vermeils o plonge le soleil couchant; parfois tendu de draperies roses que la bise froisse, ou travers par des nuages dramatiques porteurs de neige. Degrelle se nourrit de posie autant et plus encore que de pain. Le Bourguignon de base prfre les nourritures terrestres. Le lyrisme du chef l'agace parfois et il tmoigne sa mauvaise humeur en l'affublant de sobriquets, ou bien en reprenant le salut de rigueur Rex au chef! , mais en en faisant un ironique

au Jef! . Il faudra interdire la chanson amre Redis-moi tes mensonge . Mais ces reproches camoufls resteront empreints de romantisme et d'une affection jamais dfaillante, car Modeste Ier partage, comme soldat, leurs risques et leur misre sur un pied d'galit jamais dmenti. Plac dans une situation ambigu, car il ne reprsente que peu de chose comme mitrailleur dans ce bataillon qu'il domine d'autre part en tant que chef politique, Degrelle n'a pas une tche facile en ce dbut de campagne. Il lui faut tenir en bride ses meilleurs lans. La seule posie qu'il peut exprimer tient dans le chant de l'amour et de la mort du cornette Maria Rilke, lgrement transpos: Ma mre, ma bonne mre

Soyez fire, je porte la mitrailleuse Soyez sans in quitude, je sers la mitrailleuse. Mais il se laisse aller parfois jusqu' prononcer des morceaux de bravoure. Dress au ct du colonel italien l'entre de Pavlograd, couvert de boue comme ses camarades, il leur jette au visage l'empire de Charles Quint. -Bourguignons! ... La grande patrie... Un espace la mesure de ce que vous avez t et de ce que vous restez! ... Faire clater la Belgique, cette patrie trique! ... Acqurir des mrites clatants dans le combat contre l'Asie barbare et dcadente... Heil Hitler!

Il prononce Heil Hitler et pense vive Degrelle ! La fanfare italienne joue la Brabanonne et Giovinezza. La neige se remet tomber, lente, lourde, solennelle. Le rve passe... * Entre le 27 et le 30 novembre, le bataillon parcourt soixante-quinze kilomtres en trois tapes qui le mnent successivement Ptropavloska, Merschewaja, Slavianska. Les conditions de transit s'aggravent. La boue s'est brutalement fige selon des profils qui restent tels que le gel les a trouvs. La fange malaxe par le passage des troupes et des engins chenills forme des vagues atteignant un mtre de hauteur, aussi dures que les coules de lave refroidie,

avec les ravins qui leur correspondent, ou bien des patinoires que la neige maintenant recouvre en paisseurs encore trop faibles pour faire appel aux traneaux. La lgion Wallonie ne possde d'ailleurs pas de traneaux, mais ces diaboliques sthalwagens que la Wehrmacht mettra plus d'un an rformer avant d'adopter la brichka russe, immuable dans ses structures d'lvan le Terrible Staline, faite pour la Russie. [92] Les hommes n'avancent plus en soulevant les pieds qui accrocheraient ces profils, Ces crtes glaces, mais les tranent. Glissades innombrables. Chuter et se relever, charg trente kilos, reprsente une preuve puisante. Les efforts multiplis brlent les tendons,

ttanisent les muscles et chaque chute sur ces tendues de marbre branle le cerveau. Des soldats ont crev au couteau l'arrire de leurs brodequins pour soulager les pieds. Les mchoires se font douloureuses force de serrer les dents. Et, comme le mercure du thermomtre s'enfonce rapidement vers les 20 au dessous de zro, oreilles et nez commencent geler, les hommes grelotter dans leur uniforme d't coup dans un mchant drap synthtique incapable de rsister au froid, tout comme la pluie. Souffrir sur la route n'est rien quand la perspective d'une bonne nuit vous soutient. La nuit est depuis longtemps close lorsque les colonnes font tape. Pntrer dans une isba russe

en hiver rclame un effort de volont aussi tendu que pour sauter en parachute; mais les Wallons se jettent tte baisse dans ces deux pices exigus o btes et hommes vivent parfaitement intgrs cette ambiance de sentine que le caca des enfants oprant mme le sol de terre battue, l'urine des veaux que les femmes essayent de recueillir dans une casserole presque toujours prsente trop tard, les excrments des poules et des cochons, entretiennent longueur d'hiver car, du moins, il y fait chaud! Les Wallons couchent trente sur ces vingt mtres carrs, serrs terre les uns contre les autres, coincs entre les bardas, fusil porte de la main, et trouvent difficilement le sommeil. Ils

avaient rv de combats blouissants, d'avances fulgurantes et n'accomplissaient que d'effrayantes corves merdeuses chaque tape du voyage au bout de la nuit russe, sous le regard ennuy et sceptique de gnraux qui les prenaient pour des Croates! Ils eurent encore le courage de fter la SaintAndr en atteignant Slavianska le 30 novembre. Dnus de tout, ils ne pouvaient ni boire, ni bfrer selon Breughel pour honorer le saint protecteur de la Grande Bourgogne. Mais ils avaient encore assez de voix pour chanter, travers leurs lvres gerces par le gel et d'o un pus jauntre, dj, s'coulait.

Flandre jolie et Wallonie toujours unies, legs des aeux, lambeau fameux de la patrie... Grand Neerland, Somme, Zeeland, Vieille patrie Tu renatras, Prs des beffrois, De la patrie... Au-dehors, la tempte de neige soufflait sur les toits de jonc des isbas et faisait claquer leur drapeau; non pas le pavillon belge aux couleurs de l'Etat triqu, noir, jaune, rouge, ni l'tendard de guerre du IIIe Reich frapp de la roue solaire, le plus vieux de tous les symboles religieux de l'univers aryen, mais les tendards des

ducs de Bourgogne, magnifiques, brods dans la soie et dont la confection avait cot une petite fortune... * Etape de quarante-deux kilomtres le 1er dcembre. Tempte de neige par 20 audessous de zro. Le plus grand hiver que la Russie va connatre depuis cent cinquante ans est commenc. Devant Moscou, il fait dj 40 au-dessous de zro. Les colonnes se sont formes 4 heures du matin, dans le froid noir. Chevaux accidents. Nombreux coups de grce. Chariots en panne. Les 1reet 2e compagnies s'garent, car la neige maintenant plus haute, a submerg les poteaux indicateurs plants par le service des tapes, et le balisage que les Russes

assurent ordinairement pour matrialiser le trac des pistes n'est pas encore en place. En fin d'tape, le capitaine Dupr qui, cheval, prcde sa compagnie, saute sur une mine. Les hommes voient la bte et le cavalier s'lever plus de trois mtres de hauteur et retomber dans une pluie de sang. Dupr gt sur la neige, les deux jambes dchiquetes, auprs de son cheval ventr. On le transporte dans une isba vide. Il attendra pendant vingt-six heures qu'une ambulance tout terrain se prsente pour le ramener Grichino-Selo. Les mdecins ne peuvent rien pour rduire les onze fractures ouvertes qu'ils dcouvrent, ni ranimer ce corps exsangue. Les hommes de sa compagnie viennent tour tour le saluer pendant qu'il

agonise sans une plainte, un mot de regret. Il lutte contre la douleur qui fait ruisseler ses tempes en tirant sur les cigarettes qu'on place entre ses lvres, l'une aprs l'autre. Il meurt en silence dans une dernire bouffe de fume bleue. Fume bleue des isbas. Neige bleue quand le soleil perce pour quelques minutes. Neige noire des temptes. Froid noir. Isbas noires de crasse et de nuit. Misre noire. La pauvret de ces demeures crot au fur et mesure que le bataillon s'enfonce dans le Donetz... Sol de terre nue. Une table. Quelques bancs. Pas de lits, d'armoire ou de coffre. Tout le monde couche sur le four, imposante masse de briques tenant la moiti de la pice mais chef-duvre thermique qui

dgage une chaleur douce et constante au prix d'une consommation de bois remarquablement faible. Il sert faire la cuisine. Des assiettes rustiques, deux ou trois pots de terre, une choucoune , marmite en terre, reprsentent presque toute la richesse du mnage. Aucun vtement de rechange car, en hiver, les Russes portent sur eux la totalit de leurs hardes pleines de poux. Parfois, il est vrai, les Wallons dcouvrent un chefduvre dans ces temples de la misre, une icne des XVe ou XVIe sicles, accroche aux rondins de bois, sous une guirlande de papier vert. Les paysans se signent frntiquement en passant devant elle ou bien, sortant de leur torpeur hivernale, ouvrent quelque livre de prires

macul, priv de couverture, et mditent. Il est de ces miniatures ravissantes, aux fonds orns de chteaux verts et que traversent quelque bte bondissante, ou bien des saints Georges terrassant un dragon poilu, des vierges aux yeux d'almes orientales. Les Bourguignons ngocient ces antiquits avec enthousiasme et les emportent parfois en change d'un tui d'aiguilles coudre, denre encore plus rare que les clous, les outils ou les bonbons vitamins. Profitant des deux jours de repos qui suspendaient la marche infernale et permettaient la 1re compagnie perdue de rallier, Degrelle fit rassembler la lgion Wallonie et l'apostropha dans son style habituel.

- Bourguignons! J'apprends que certains d'entre vous n'hsitent pas s'approprier les icnes trouves dans les isbas d'tape. J'entends bien que vous ne les volez pas, sinon le commandeur Jacob vous ferait passer en conseil de guerre! Cependant, en les changeant contre ces objets de premire ncessit qui font si cruellement dfaut nos amis russes, vous commettez une mauvaise action! Comment? Bourguignons! Vous n'avez pas honte de priver de leurs icnes ces malheureux paysans dpouills par le communisme, ces damns de la terre russe qui ne possdent plus rien en dehors de leur religion et ne trouvent aucune consolation en dehors de la prire devant les saintes images? ... Quel

sacrilge! ... Quel scandale! ... Et je vous dis: malheur celui par qui le scandale arrive! ... Cela doit cesser aujourd'hui mme! Bourguignons! Je contrlerai dsormais chaque dpart d'tape et procderai la fouille de certains bagages! Vous voil prvenus! Effectivement, le lendemain, Degrelle se tient la sortie de Grichino-Selo et jette des regards souponneux sur le tross du bataillon partant pour NovoEkonomitcheskoje. Mais il a commis une faute en alertant les hommes et bien malin qui dcouvrirait tout de go une icne dans les bagages! *

La marche hallucinante prend fin brusquement le 10 dcembre 1941 Tcherbinovka (Dzenzinskoje), grosse bourgade du bassin minier comptant 25 000 habitants. Le bataillon y prendra ses quartiers d'hiver et heureusement car, entre le Dniepr et le Donetz, il a perdu, sans mme combattre srieusement, cent cinquante lgionnaires et plusieurs officiers. Il fait maintenant partie du dispositif de dfense du VIe corps d'arme, chef d'tat-major Generaloberst Drr tabli Gorlovka. L'arme allemande et ses allis se trouvent maintenant dans une situation prilleuse, tenant un front stabilis de 3000 kilomtres, de Petsamo Taganrog, avec un peu moins de 600 000 hommes. La lgion Wallonie met la

ville en tat de dfense contre les assauts qui ne peuvent gure tarder en raison de l'arrive de troupes sibriennes, bien armes contre les rigueurs d'un hiver qu'elles connaissent depuis longtemps. Les Wallons tablissent la liaison avec les Allemands Fixs huit kilomtres dans le Nord-Est et les Italiens occupant des points d'appui quinze kilomtres dans le Sud. Situation prcaire. Le thermomtre indique maintenant 30 au-dessous de zro. Les convois de ravitaillement mettent plus de cinquante heures pour aller Konstantinovka o se trouvent les dpts. Plus un motocycliste ne passe. Les chevaux crvent en route dans l'ocan de neige que les temptes referment sur eux. Ville immonde. En se

retirant, les techniciens du sabotage ont incendi les mines de charbon sousjacentes, mines primitives dont l'quipement en est rest au matriel achet en 1905 avec l'argent des emprunts franais et dont les puits d'aration s'ouvrent mme les rues, au pied des faades, vaguement couverts de quelques planches. Les chevaux - et peuttre les mineurs! - ont t abattus au fond des fosses. L'odeur des chairs en dcomposition jointe celle du sulfure de carbone mis par le charbon en combustion s'chappe du puits et stagne sur la ville. L'lectricit n'arrive plus. L aussi, les malfaons apparaissent inconcevables car la haute tension n'est pas achemine par cbles, mais par... des

barres de fer! Misre encore plus effrayante que dans les campagnes. La population russe se dispute les cadavres des chevaux, mme ceux des btes mortes de maladie. Ds que l'un d'eux s'abat, cent vieillards, femmes et enfants se jettent sur lui, hache ou couteau la main, taillent, arrachent, pataugent dans les entrailles. Les plus faibles se partagent la tripaille. Le lieutenant Vermeire vomit en apercevant deux vieilles femmes se disputer un estomac et des intestins, tirant hue et dia, luttant qui emporterait le gros morceau; ne bronchant pas lorsque la panse clate projetant des gicles vertes sur les visages, la gagnante fuyant sans prendre le temps de s'essuyer, poursuivie par les

maldictions de la vaincue. La troupe est loge dans les btiments d'une cole moderne o, comme partout ailleurs, pas un clou ne tient dans les cloisons de torchis. Le souffle des temptes s'engouffre librement dans les pices travers les fentres bantes et rde sous les planchers poss en surlvation. Le 15 dcembre, un brusque dgel transforme tout en marcage. Les Bourguignons doivent improviser des passerelles avec des caisses et des planches pour circuler entre les trois btiments qu'ils occupent. A l'odeur des mines en feu qui stagne, s'ajoute le relent des immondices dgels autour de tous les difices, au fond de la moindre cour, le long des trottoirs de bois. Puis le gel, de

nouveau, fige tout le 20 dcembre. En quelques heures, le thermomtre retrouve les 30 qu'il accusait une semaine plus tt. Ce climat expert en douches cossaises assomme les Wallons que la nuit de Nol trouve prostrs, presque compltement dmoraliss. Degrelle parle encore ses Bourguignons car, lui, jouit d'une sant de fer, d'une chance insolente, courage chevel, optimisme la mesure de ses ambitions. Mais d'autres voix couvrent maintenant la sienne. Celle d'Alfred Lisein, lieutenant la 1recompagnie, partir du 3 janvier, francophile acharn gar parmi ces retres de la haute poque bourguignonne, et qui va rptant depuis le dbut de la campagne: -Ah! les

Allemands, ne m'en parlez pas! Ne m'en parlez pas! ... Un chansonnier, sans doute Chom, est en train de parodier un refrain populaire dans les lgions de volontaires trangers. Il remplace: Nous sommes partis fiers et joyeux Nous reviendrons victorieux par: Nous sonnes partis bien gteux, Nous reviendrons tuberculeux C'est un optimiste. Car la plupart des Wallons qui sont en train de sombrer dans le nihilisme russe Tcherbinovka, ne reviendront pas du tout! Certains hommes et officiers luttent leur manire contre cette plonge dans l'abme noir qu'ouvre le plus terrible hiver subi par les Russes depuis le passage de Napolon. D'abord l'aumnier Salesse. Originaire du Luxembourg, il

portait beau, parlait parfaitement l'allemand et tirait de substantiels avantages de cette aptitude rare au bataillon. Mme en priode de crise, comme Tcherbinovka, son ordonnance, excellent cuisinier, disposait d'une valise bourre de dlicatesses, beaucoup plus importante que l'autre, qui contenait l'autel portatif. Ce prtre picurien rvait aussi d'unir plus intimement en lui la chair l'esprit. Pour y parvenir, il inventa une mthode d'initiation la langue russe que n'et pas dsavou Berlitz pour un cycle de formation acclre. Chaque jour, il envoyait son ordonnance qurir une jeunesse locale, de prfrence rcemment pouille, et la leon commenait. Salesse posait un doigt sur le nez de la jeune fille,

le sourcil interrogateur, et elle annonait le nom russe. Ensuite, l'oreille. Puis le menton. Pour connatre le nom russe des lvres, il posait sa bouche sur la sienne. Puis il tripotait un sein. Ensuite les fesses. Il se trouvait bientt devant deux ventualits. Ou bien le jeune professeur de langue russe ne quittait pas le logement du prtre avant midi, ou bien il s'chappait et courait dans les rues comme une flche en criant au satyre! . Nul ne s'inquitait d'ailleurs, ct indignes. Parce que les Russes ne crachent pas sur luvre de chair et ct soldats, parce que les Bourguignons entendaient encore mal la langue de l'ennemi! Le capitaine Tchekov, lui, ne perdait pas son temps avec une

panienka locale, car, s'il commandait la 3e compagnie, il surveillait dans le mme temps la bonne marche d'un alambic fabriqu avec le systme de refroidissement d'un char de combat dtruit. Tchekov est le fils d'un amiral russe, aide de camp du dernier tsar. Luimme a servi dans la marine impriale comme officier. Egalement ingnieur civil, il a survcu pendant l'exil comme employ de la F.N. (Fabrique nationale d'armes belge) comme dlgu aux relations extrieures de la section pistolets. Bti en bcheron sibrien, portant beau, follement courageux comme ses compatriotes, il utilisait sa voix de stentor pour obtenir une discipline qu'il aurait gche s'il avait laiss poindre sa

vraie nature, bienveillante et tendre. Il sauvait ainsi une rputation bien tablie. On le savait perptuellement dshydrat et certains prtendaient quil possdait une ponge la place du cur. Lui entrait en U.R.S.S. pour chasser Staline et rtablir une ligne de tsars, ternelle par dfinition comme la Russie elle-mme. A peu prs invulnrable, tel Raspoutine qu'il fallut tuer trois fois, rien ne pouvait diminuer ou menacer sa vitalit, mme pas l'alcool distill partir de l'corce de bouleau qu'il buvait bien frais (pas de problme!), parfois relev par une pointe de gas-oil. Il trinquait volontiers avec son ordonnance, Lon, qu'il traitait avec la mme courtoisie que les clients de la F.N. avant la guerre... Vent d'Est, vent d'Ouest!

La nuit, quand ils sont arrivs tous les deux au point de saturation exig par le jeu, ils sortent dans le froid polaire et Tchekov ordonne: -Cours devant moi! Lon s'lance, suivi par le capitaine qui dgaine son pistolet et, tirant balles relles, vide un chargeur dans sadirection. Ils pratiqueront encore ce jeu trois ans plus tard, Wildflecken, mais comme Lon ne file jamais droit, et pour cause, qu'il existe un Dieu des ivrognes, qu'on peut tre-le fils d'un aide de camp du tsar, un distingu prpos aux relations extrieures en mme temps qu'un excrable tireur au pistolet, Lon terminera la guerre sain et sauf! Les Allemands des deux compagnies dtaches par la division Das Reich au

nord-est de Tcherbinovka donnent l'exemple de ces jeux barbares. Enfouis sous la neige de leurs petits postes trs loigns les uns des autres, abreuvs par le silence de la steppe fige, privs de ravitaillement deux jours sur trois, de courrier depuis deux mois, rongs par l'inaction que leur impose un ennemi aussi prsent qu'invisible, ils ont, pour se distraire, imagin un jeu qu'ils appellent dum-dum... ! Il s'agit de s'attaquer mutuellement par surprise, la nuit, d'un poste l'autre, la grenade offensive. Et comme ils oprent jeun, les grenades font des dgts! Degrelle refuse de devenir loup parmi les loups et lutte sa manire contre la mort blanche qui menace ces troupes accroches au

Donetz dans des conditions stratgiques et climatiques parfaitement insenses. Une inlassable curiosit le pousse dcouvrir la vie locale qui se poursuit malgr l'invasion. Un jour, il visite une boulangerie. Elle ne possde pas de ptrin mcanique. Les mitrons brassent d'normes masses de pte, comme au XIXe sicle, ahanant, plis en deux sur des caisses ayant six mtres de long, formes de planches cloues, non rabotes, qui plantent leurs chardes dans les mains. Ces deux douzaines de travailleurs se dshabillent avant la besogne, hommes et femmes runis, dans un rduit noir, infect, ouvrant au-dessus du four; dfectant en commun le long des murs extrieurs en se bombardant

joyeusement, garons et filles, avec des papiers souills. March en plein air. Par 30 au-dessous de zro. Les foules qui s'y pressent dans un grouillement sombre ne paraissent pas souffrir du froid. Le chef de Rex se mle ces femmes, ces enfants, ces vieillards qui promnent entre les trteaux des marchands une curiosit attendrissante parce que sans objet. L'offre reste drisoire par rapport la demande. Une vieille paysanne, visage svre, trs beau, trs noble, serr dans le platok de lin sombre, attend qu'un passant s'intresse la minuscule bote de clous rouills qu'elle voudrait changer contre quelque chose, car les roubles anciens n'ont plus cours et le mark d'occupation reste mpris. Une

autre, aussi vieille, aussi noble, a parcouru, peut-tre trente kilomtres pied, dans la nuit glace, pour ngocier un oeuf, un verre de myrtilles ou un litre de lait. Trois ou quatre assiettes fendues et recolles font l'objet de surenchres lances par deux douzaines d'amateurs loqueteux. Ailleurs, une antique serrure dtraque excite les convoitises de jeunes garons coiffs d'normes casquettes crasseuses... Degrelle finit par dcouvrir deux peignes et les achte pour l'quivalent, en marks, de dix-huit francs belges 1942, riant sous cape l'ide qu'il en fera cadeau d'lgantes Bruxelloises de ses amies, comme chantillon de ce que la Russie communiste offrirait la coquetterie fminine dans une ville aussi

importante que Bruges ou Namur si la Belgique tombait sous le joug communiste. Ils sont en effet taills dans des couvercles de boites sardines portant encore la marque du produit, replis au marteau sur deux fils de cuivre qui en constituent l'armature. Les femmes russes qui contemplaient ces objets dont aucune ngresse n'aurait voulu, avec des yeux lourds de dsir, lui jettent des regards sombres et rprobateurs lorsqu'il s'loigne pour se diriger vers la polyclinique de Tcherbinovka. Il a miraculeusement dcouvert un dentiste et dsire faire soigner samchoire dmolie dans les prisons franaises en 1940. Car ses plombages sautent comme les fusibles d'une ligne lectrique court-

circuite. La polyclinique. Salle d'attente offrant deux fauteuils rps et branlants. L'quipement du cabinet comprend un porte-lancette forets actionn par une pdale, quelques outils baignant dans un verre qu'emplit une sorte de caf au lait. Au mur brille une collection de rteliers qui paraissent en or. Le mitrailleur Degrelle s'tonne de cette richesse et, laborieusement, finit par comprendre les explications du praticien: il ne s'agit pas d'or mais de cuivre. Un examen plus attentif confirme. Certains dentiers sont dj vert-de-griss! Le mitrailleur Degrelle s'installe dans l'antique fauteuil, un peu inquiet. Heureusement qu'il s'agit aujourd'hui d'un simple plombage car le dentiste russe opre sans anesthsie

locale. Pas d'eau pour se rincer la bouche. Les clients crachent simplement leur sang en quittant la polyclinique. Voil qui explique l'origine de ces taches roses aurolant la neige sur les deux cents mtres du chemin d'accs. La dent une fois plombe, l'homme de l'art se lance dans une longue explication laquelle le soldat n'entend rien. Il s'nerve et va qurir une assistante parlant un peu de franais. -Monsieur le docteur... dire que vous... rester sans manger... deux ou trois mois. Un haut-le-corps. -Pardon? -Deux ou trois mois. Degrelle finit enfin par comprendre que c'est le plombage qui tiendra seulement deux ou trois mois... Woina! Nitchevo! Seule, la Russie est ternelle!

* Ils ont clbr Nol dans leurs dortoirs glacs. Sur un mur de torchis macul, un artiste a dessin une crche. L'aumnier Salesse a dress son autel portatif sur la selle d'un vlo, car la lgion Wallonie, comme le reste de la Wehrmacht, pousse laborieusement dans la boue, puis la neige, de lourds vlos d'agents de liaison, parfaitement inutiles. Aprs la messe, ils ont chant. Lille, Douai Arras, Cambrai, vieille patrie, Nous vous rendrons le fier lion, de la patrie. Duikerke flamand Ravi sanglant, la patrie Fleuris tes flots, Des vieux drapeaux, de la patrie. Ils ont ensuite cout les disques de Charles Trenet et Jean Sablon. Puis ils ont essay de trouver" le sommeil, couchs sur le

parquet, cingls par les [99] courants d'air glac, les pieds comprims dans les chaussettes geles, une mchante couverture de coton tire jusqu'au nez, casqus des passes montagnes qu'ils viennent seulement de recevoir, avec les gants, minces gants tricots clans la laine synthtique, peu efficaces mais tout de mme salvateurs. Malheur en effet qui perd ses gants et manipule une arme car la peau reste colle au mtal! Les vacuations se multiplient et le moral du bataillon vire au noir absolu. Le commandant Jacob essaye bien d'enrayer cette marche la catastrophe mais l'action du Pauvre Petit Major reste limite. Bon organisateur, chef intelligent, il ne fait cependant plus le poids devant

un univers de glace, de dpaysement o les vertus d'organisation et d'intelligence n'ont plus cours, un monde qui justifie ce nitchevo, cet -quoi-bon des Russes, cet apptit pour l'esclavage entretenu par les tsars ou les Soviets (c'est toujours le mme!) qui limite leur devenir aux immeubles construits pour cinq ans, l'urbanisme sans gouts, aux marchs sans marchandise, aux dentiers de cuivre. Les milieux dirigeants de Berlin ont profit de cet enlisement dans le froid et la misre pour tenter de coiffer la lgion Wallonie par un commandant allemand, le major Lpine, ou bien de la dissoudre purement et simplement. Ce genre de manuvres qui reflte bien l'infantilisme de la psychologie allemande, victime de

l'imprialisme prussien, se renouvellera priodiquement jusqu'en 1945, et recevra toujours la mme rponse de l'irascible Degrelle. il proteste auprs de l'O.K.W., comme il protestera plus tard auprs d'Himmler et d'Hitler, au fur et mesure que crotront ses pouvoirs. Rsultat immdiat le major Lpine est limin et sera tu quelques jours plus tard, mais Jacob, dmobilis, regagnera sa maison patricienne d'Anvers. Jean Vermeire l'accompagne Stalino d'o un train sanitaire les ramnera en Belgique. Le lieutenant Vermeire est charg de rameuter des renforts pour viter la dissolution de la lgion Wallonie, unit devenue squelettique aprs tant de pertes

provoques par la misre et le froid, non par l'ennemi (14).

* Le 3 janvier 1942, le capitaine brevet d'tat-major de l'arme belge, Pierre Pauly, remplace donc Jacob dmobilis en mme temps que six officiers et soixante hommes de troupe jugs inaptes vivre en enfer. C'est un commandant de bataillon de valeur exceptionnelle. Originaire de Tournai, petit, nerveux, montrant en toute occasion un courage lev, il entreprend ds son arrive d'enfermer la lgion Wallonie dans une discipline de fer. Il donne l'exemple. Sous les yeux des Bourguignons et des Russes stupfaits, il accomplit chaque matin, vingt minutes de pas gymnastique en slip, mme si la temprature avoisine 25 audessous de zro. Il rtablit le salut

quotidien au drapeau de Bourgogne, depuis quelque temps nglig. Chaque fois qu'un obstacle tente de nier son pouvoir rformateur, il prend des colres terribles, arrache sacasquette et en frappe le sol. Aussi, quand on vient lui annoncer un matin, au rapport des officiers, que les Feldgendarmes allemands ont pinc deux Wallons en train d'oprer clandestinement quelques emprunts dans un magasin de l'intendance, se met-il hurler : -En conseil de guerre! Enconseil de guerre, ces voyous! Degrelle, qui se trouve au rapport en tant que chef politique, attend que Pauly ait termin son numro. Quand il juge calm l'homme de la pierre polie qui, sous le rapport de la rudesse, porte

bien ce sobriquet immdiatement dcern par les soldats, il lui dit : - Mais non, Pauly! il ne s'agit pas de donner aux Allemands le spectacle de nos faiblesses! La pente remonter dans l'opinion de l'O.K.W. est suffisamment raide comme a! -Alors, je les fais fusiller sans formalits, tout de suite! crie le commandant. -Mais non, mais non! -Alors? le conseil de guerre? le camp de reprsailles? - Je suis contre les emprisonnements prventifs qui n'en finissent plus, les peines prononces avec mille scrupules qui punissent le mal, certes, mais n'crasent pas les instincts malsains jets

dans les foules comme des herbs mauvaises. Il s'agit de les frapper par des mthodes touchant l'imagination. Quand je serai au pouvoir... Le mitrailleur Degrelle prend le commandant de la lgion Wallonie par le bras, l'entrane hors de la salle et lui dicte ses instructions. Le dimanche 18 janvier, les deux coupables sont extraits de leur cachot, conduits sur l'esplanade de manuvres, un terrain vague jouxtant l'cole, o la lgion Wallonie au complet, moins les hommes tenant les postes de scurit autour de la ville, les attend, forme en carr. Au centre, on a lev un pilori. Un sergent fait placer dos dos les deux coupables, puis les lie l'un l'autre avec une grosse corde. Il accroche

ensuite au cou de chacun une pancarte portant l'inscription: je suis un voleur. Le nouveau commandeur s'avance alors jusqu'au centre du carr et s'crie, tourn vers les soldats -Qui sont ces hommes? Dans une rumeur profonde toute la troupe rpond: -Des voleurs! -A l'honneur de qui ont-ils port atteinte? -A l'honneur de la lgion Wallonie! clament d'une seule voix les Bourguignons. Mais, la plupart d'entre eux rient sous cape car chacun a dj plus ou moins chapard ce que rclamait son estomac depuis l'entre en Russie! Le commandeur se tourne alors vers l'officier de jour et ordonne: -Lieutenant hommes!!! de jour, souffletez ces

L'officier enfile ses gants et, deux reprises, gifle les coupables. C'est fini. La lgion dfile devant les voleurs de chocolat aussitt remis en libert.

* L'activit des partisans devient plus intense au cours du mois de janvier. Elle correspond aux prparatifs de l'arme rouge qui va se lancer l'attaque dans la rgion d'Isjum-Artemosk pour tenter d'encercler la petite arme europenne du Donetz. Ils oprent de prfrence la nuit, visitent des villages au large de Tcherbinovka et, depuis la ville, on peut contempler sur le ciel glac les toits des isbas, imprims en masses de feu mouvantes sur les fonds de neige que l'incendie mordore. Ils se rendent par surprise matres de hameaux isols, non gards, et en quelques heures, excutent les collaborateurs russes, s'il s'en trouve, ou les soldats en maraude. On a ramen

quelques jours plus tt un jeune lieutenant de la Wehrmacht, surpris par les partisans au cours d'une mission, et tomb victime de leur cruaut assyrienne, car ils lui avaient sci les deux jambes tout vif. A Grichino, ils ont surpris un groupe de Blitzmdel , jeunes filles auxiliaires de l'arme qu'en France on baptisera souris grises en raison de la couleur de leur uniforme. Ils les ont jetes nues dans les rues et arroses d'eau par 30 au-dessous de zro. Toutes ont pri. Les Bourguignons ne prennent cependant pas trs au srieux les histoires de loupsgarous qui se racontent en ville. Ils se gardent, certes, dans leurs postes avancs, mais sans se dpartir d'une certaine dsinvolture. Exemple : les

hommes de corve, estafettes, vaguemestres, qui se dplacent de points d'appui en dpts, se souviennent rarement du mot de passe. Quand ils abordent une sentinelle, ils se contentent d'annoncer: -Bourguignon! -Passe! rplique l'homme de garde en abaissant le canon de son arme. Admirablement informs, les partisans connaissent cette pratique et esprent en profiter. Une nuit, un Russe qui vient de la fort, affronte le secteur surveill par la 3e compagnie, se heurte la sentinelle et lance le mot magique. Il ne peut savoir que les citoyens belges, en gnral, sont experts en querelles linguistiques, qu'une sentinelle wallonne se montre trs puriste

en matire de prononciation. Un gosier russe ne peut physiquement prononcer le gnon du mot de passe standard, et il annonce: -Bourguillion! La sentinelle ricane -Ah! t'es ti d'cheux nous? Alors, chante la Brabanonne! Le Russe ne rpond pas, reoit un coup de fusil tir bout portant qui le couche sur la neige. Son me ira prendre des leons de prononciation chez Berlitz. Au laisser-aller relatif des Wallons correspond celui des Italiens, absolu, qui tiennent les points d'appui dans le Sud, entre Tcherbinovka et Stalino. Pour les visiter, il s'agit d'affronter les solitudes de la steppe pendant deux heures, car il

n'existe que le vide entre la ville et eux. Les Bourguignons s'y risquent souvent, bravant les temptes qui hurlent, griffent les visages, modlent des colonnes de glace sous le nez et fardent de givre les paupires qui se soudent l'une l'autre. Le risque de tomber sur de forts partis russes reste vif, mais ils le prennent. Monts sur des chevaux rapides et infatigables, les cosaques apparaissent merveilleusement quips. Sur les prisonniers dj faits, les Wallons ont trouv des sous-vtements de soie, des vestes fourres, uniformes de qualit, bottes de feutre lgres, survtements de camouflage rversibles. Leurs selles ultra-lgres sont faites d'osier et d'aluminium pour ne pas fatiguer les

montures. Comptant sur leur rayon d'action et la rapidit de leurs dplacements, ils se risquent loin derrire le front occidental et commettent beaucoup de dgts. Les Bourguignons prtendent les ignorer car la compagnie des Italiens leur plait. Chez eux, ils ont l'impression de se trouver en vacances... voir Naples et mourir! On les accueille avec des cris d'enthousiasme: viva il Duce! Mais le salut Mussolini n'implique aucune ambition de leur part. Ils ne voient pas en lui le dernier des Romains reconstruisant l'empire, mais seulement le meilleur d'entre eux, le plus glorieux, le plus digne d'estime et d'amiti. Le lieutenant Arthur Buydtz s'est li avec un capitaine transalpin et lui dit :

-Mais enfin, si nous perdions la guerre, vous perdriez aussi vos colonies? -Bah! pourquoi se battre pour des colonies? Le bonheur se trouve chez nous. Nous avons les fruits, le vin, l'amour! - Pourquoi dtestez-vous les Allemands? - Ah! a nous fait mal au ventre de les voir se mettre au garde--vous et crier des ordres comme ils le font! Ils cherchent plier le monde entier sous la loi de l'effort! Pourquoi veulent-ils nous faire aimer le travail, nous obliger leur ressembler? a use le travail! Sur le front de l'Est, Allemands et Italiens se dtestent cordialement. Les Italiens ne leur pardonnent pas de les avoir jets

dans cet enfer de neige et de violence qu'ils n'appelaient pas de leurs vux. Raffins, cultivs, humanistes jusqu'au fond de l'me, les soldats de Mussolini pressentent l'approche de la catastrophe qui menace l'Europe, savent que la grandeur impriale appartient au pass et que Rome n'est plus qu'une superbe ville o l'on peut attendre joyeusement la fin du monde. Les Allemands ne comprennent rien ce laisser-aller des troupes italiennes, leur mpris du rglement, leur constante recherche des menus plaisirs dans les isbas, leur tenue fantaisiste, leur faon de prendre la garde sans fusil, de tenir l'ennemi pour quantit ngligeable, ce manque de srieux mditerranen tellement loign de la

rigidit prussienne. Si l'amour est une question d'piderme, la camaraderie de front l'est aussi, et les Italiens ont perdu le got de la peau de l'aurochs. Les cosaques le savent et le font savoir. A l'heure o les sentinelles de Karabinovka, petit village du dispositif italien, dorment dans les isbas au lieu de veiller, un parti de cavaliers se prsente et dtruit tous les occupants trangers. Quand la colonne de scurit mobile, partie de Tcherbinovka, arrive sur les lieux, l'ennemi a depuis longtemps disparu et un spectacle extraordinaire se fige sous les yeux des hommes. Empruntant les seaux d'eau conservs dans les isbas, les cosaques ont mthodiquement asperg le corps de leurs prisonniers, aussitt

transforms en blocs de glace. Allemands et Bourguignons dfilent maintenant devant une trentaine de statues, debout ou assises sur la neige, modeles dans la position o le gel les a figes. Les corps restent bien visibles par transparence, tels ces petits objets noys dans un bloc de verre, poupes, voiliers, modles rduits de tour Eiffel qu'on vend aux touristes en Occident... Souvenir de Paris... Souvenir de Karabinovka... Bons baisers de Moscou! ... Les visages tmoignent sur d'hallucinantes agonies. Bouches tordues par la souffrance ou arrondies par la surprise. Visages gris de peur. Questions poses par des regards qu'un tonnement sans bornes anime toujours. Car les yeux restent ouverts,

parfaitement conservs par le froid et gardent l'apparence de la vie, semblant contempler maintenant les sauveteurs qui passent et n'osent, eux, les regarder, ne pouvant plus rien pour les ramener la vie? Certains prisonniers, blesss avant conglation, ont laiss derrire eux sur la neige, des gouttes de sang pareilles des toiles. La colonne rquisitionne des traneaux, charge les morts enferms dans leurs cercueils de glace transparents et reprend la piste de Tcherbinovka. * L'activit des espions et partisans ne cesse de crotre pendant les derniers jours du mois de janvier. Aux officiers de la lgion Wallonie qui critiquent la justice

militaire allemande Degrelle rpond :

pour

sarigueur,

- Qui viole les lois de la guerre doit payer le tarif le plus lev! On ne rend pas seulement la justice pour chtier des coupables mais pour prvenir les mauvais coups qui se prparent! Les mauvais coups se multiplieront. Pendaisons et fusillades leur rpondent. Ainsi s'enchane le cycle sans fin de la violence dont, seuls, les vainqueurs de la guerre s'arrogeront le droit de dsigner les responsables qui seront, bien entendu, les vaincus! Jamais, au cours de l'histoire, des hommes n'auront dit le droit et rendu la justice avec plus d'hypocrisie qu' Nuremberg! A Tcherbinovka le tribunal militaire allemand a jug cinq

Russes convaincus d'espionnage. Condamns mort, ils seront pendus. Les Bourguignons, anciens ouvriers de chez FN., mineurs, petits ou grands bourgeois, professeurs, piciers ou avocats, ces officiers de carrire provenant de l'arme belge ont tellement souffert depuis trois mois, contempl tant de scnes violentes, subi tellement de temptes, que rien ne peut plus les tonner, hrisser leur sensibilit endormie. On les dsigne pour le service d'ordre pendant que des Feldgendarmes, venus des units croates, procdent aux excutions. Voir pendre cinq de ces loqueteux qui scient les jambes des soldats tout vifs n'est pas une affaire. Mais la scne va se prsenter d'une manire plus dramatique qu'ils

limaginent. Car les condamns y participent avec une tonnante bonne volont. Le premier d'entre eux grimpe sur la chaise et, sans hsiter, parfaitement impassible, saisit le cercle de chanvre et se le passe autour du cou. Un coup de pied culbute la chaise Le corps tourne lentement sur lui~mme et l'urine mouille aussitt le pantalon, puis gle en quelques secondes. Sous la neige qui tombe avec une lenteur solennelle, les torches brandies par le service d'ordre crachent du sang. La foule indigne est rassemble plus loin, sur une place, et forme une masse de couleur sombre d'o ne monte aucun cri, pas le moindre commentaire. On emporte un corps envelopp dans une couverture. Il sera

jet, sans elle, dans la fosse commune ouverte aux portes de la ville. Le thermomtre accuse toujours 25 audessous de [104] zro et, de chaque bouche, s'lvent des colonnes de brume. Les soldats dansent sur place pour maintenir la circulation dans leurs pieds que le gel menace et se battent les flancs grand renfort de bras. Quand le dernier condamn tombe dans le vide, la corde trop sollicite par les excutions prcdentes casse. L'espion russe se retrouve sur le plancher, puis se relve en se frottant le cou. Impossible de lire dans ses yeux si l'accident l'enchante ou le doit. Une indiffrence suprme le fige sur place. Il attend avec patience que le soldat fixe la poutre une corde neuve.

Vona! Nitchevo !... Une fois l'appareillage rtabli, sans attendre un ordre, marquer une seconde d'hsitation ou, par un geste, traduire le plus petit sentiment de crainte, le condamn remonte sur la chaise et, de ses propres mains, remet en place la boucle de corde autour de son cou. Nitchevo ! Et les Bourguignons commencent se demander avec inquitude si ces hommes, capables de mourir dans un pareil style, peuvent ou non se retrouver un jour vaincus. La neige tombe au rythme lent des illusions menaces...

CHAPITRE X LA BATAILLE DU VOLKHOV Pendant que les Wallons hivernaient au Donetz, dans le sud de l'U.R.S.S., les Flamands se battaient au nord. On a voulu dcouvrir dans cette partition gographique un exemple de la mauvaise foi allemande, un signe avant-coureur d'annexion pour la Flandre, derejet pour la Wallonie. Les Allemands ne sont pas toujours francs du collier mais ils ne finassaient pas en implantant les deux units aux antipodes l'une de l'autre. Tout simplement, la lgion Wallonie dpendait de la Wehrmacht et la lgion Flandern du SS Hauptamt. Voici pourquoi. Au moment de fdrer dans une seule unit militaire reprsentative de la Flandre

les forces dj rallies aux armes allemandes, certaines depuis 1940, et celles qui allaient adhrer la lutte antibolchevique, il avait fallu mnager toutes les nuances de l'opinion collaborationniste. Pour les Flamands servant dj dans la SS Nordwest, puis la SS Nordland, combattre la Russie dans une lgion quivalait se laisser dgrader. Dans leur esprit, lgion signifiait pagaille, et non sans raison, car les aventures d'units comme la L.V.F. ou la lgion Azul allaient en administrer la preuve. Plus germaniques que les Allemands eux-mmes, les Flamands tenaient le laisser-aller et la dbrouillardise en sainte horreur. Catholiques et pacifistes dans leur

immense majorit, ils ne pouvaient cependant se rallier la lutte contre le bolchevisme directement travers la Waffen SS. Pour concilier les deux tendances, le Rome ou Moscou des chrtiens du V.N.V. et le Ni Rome ni Moscou de l'Algemeine SS de Lagrou, on cra donc la lgion Flandern en la rattachant aussitt la Waffen SS. Le tour tait jou et les Flamands prenaient en mme temps une avance considrable sur les Wallons dans une volution irrsistible. Vives au dbut entre volontaires relevant de mouvements politiques opposs, les divergences s'attnurent trs vite pendant l'instruction au camp d'Arys, pour disparatre compltement ds que les

units formes pntrrent en Russie o l'esprit SS l'emporta Les volontaires avaient quitt Arys le 9 novembre 1941, en convoi motoris. Ils traversaient Riga le surlendemain, couchaient Pleskau le 13. Faisant partie de la 2 e brigade d'infanterie SS l'effectif de cinq compagnies, Flandern comptait maintenant 1005 volontaires, mais commands par une majorit d'officiers et sous-officiers allemands. Elle payait ainsi, par cette carence du commandement, le long pacifisme du peuple flamand qui ne traduisait nullement un manque d'agressivit vitale, mais la haine d'une arme belge fransquillonne qui les avait dgots du mtier des armes et dtourns du dsir de former leurs

propres officiers! Ds le premier coup de feu, ils allaient bien redevenir les clbres gueux du temps de Guillaume 1~~, les lansquenets de Charles Quint, mais jusqu'au dernier jour de la guerre, il leur manquera un Degrelle pour le faire savoir et jamais les Allemands ne leur feront de cadeaux, justifiant ainsi les anciennes rserves de Joris van Severen sur la collaboration fonds plus ou moins perdu! P Si la Wehrmacht a longtemps mnag la lgion Wallonie qui n'a pas encore livr une vraie bataille, la Waffen SS jette immdiatement Flandern dans le bain. Noblesse oblige! Toute la Irecompagnie avec un peloton des 2 e et 3e, se retrouve sur le front d'encerclement de Leningrad, face l'arme rouge. Les

groupes occupent des points d'appui Pogostje, Maluksa, Barachy, Olomno. Jef Franois se prsente son chef de secteur. C'est un capitaine allemand qui le reoit dans son bunker, misrable fosse coiffe par des troncs d'arbres empils et recouverts de terre. Il le contemple avec bienveillance et lui dit: -Je connais votre beau pays de Flandre! Puis: - Et vous avez quitt le paradis flamand pour vous battre volontairement dans cet affreux pays? C'est inconcevable! Il lve son verre de schnaps: - Prosit quand mme, et que Dieu vous garde!

Franois est agnostique et se sent mieux protg par le diable de la SS que par le Bon Dieu! Mais, comme tous ses camarades, il partage le jugement du capitaine sur la Russie. Ils n'ont pas encore eu le temps de dcouvrir sa beaut particulire, la dmesure des espaces qui tient les hommes en respect, l'me slave qui se nourrit d'elle et cherche la dpasser travers une suite d'lans et de renoncements contradictoires o vie et mort offrent un mme visage. Ils n'ont retenu d'elle que la misre paysanne, les chemins primitifs, la crasse des isbas remplaant brutalement la nettet de la Prusse et des pays baltes. Ils dcouvrent maintenant les forts oublies sous leur linceul de neige, avec leurs arbres qui

meurent de vieillesse debout, puis s'effondrent sur la futaie sous-jacente plus jeune, dans un enchevtrement inextricable. Ils prennent la mesure d'un continent qui n'appartient plus l'Europe et se sentent une me d'explorateurs. Ils avalisent l'esprit de cette guerre qui, audel de la lutte politique, thme officiel, reprsente une conqute brutale o le soldat fraye le chemin au laboureur, puis au missionnaire charg d'implanter la nouvelle religion. Il n'y a rien de nouveau sous le soleil et Hitler ne fait que moderniser l'ge de la pierre polie! Pendant une quinzaine de jours, Flandern occupe les points d'appui qu'on vient de lui assigner sur le front de Leningrad. Il ne se passe rien. Seulement quelques

escarmouches secondaires Olomno. C'est tout de mme la guerre, donc un mois d'attente, un mois d'ennui et une heure de bataille terrifiante, exaltante, mortelle. La guerre somnole devant Leningrad et les Flamands ont le temps de rflchir, de se mesurer avec le froid avant de tter des Russes. La division publie chaque jour un bulletin mtorologique. La colonne de mercure des thermomtres est dj tombe 40 audessous de zro! Comme presque toute la Wehrmacht et la Waffen-SS. les Flamands ne possdent qu'une mchante capote en fibranne, une paire de gants tricots, pas toujours un passe-montagne ou une casquette oreilles pour se protger. Une surprise profonde les cloue au seuil de

ce froid qu'ils n'ont jamais connu, dont ils ne pouvaient imaginer l'existence et les effets.. Le pain, la saucisse, le beurre qu'on leur apporte le soir doivent tre dbits la hache ou la scie. Seul, le schnaps reste fluide et il se trouve l'origine de malentendus entre eux et les Allemands. Les uns et les autres parlent thoriquement la mme langue, mais celle des croiss de Cyriel Verschaeve a pris quelques sicles de retard sur la dialectique hitlrienne. Parmi ceux qui aiment discuter du sexe des anges pendant les interminables nuits dans les bunkers, les tranches, les isbas de l'arrire front, les uns affirment que le nerlandais possde ses lettres de noblesse tires de l'histoire, les autres

qu'il ne reprsente qu'une langue germanique sous-dveloppe. Mais tous doivent reconnatre, la lumire de l'exprience, que la confrontation entre le nerlandais et l'allemand moderne ouvre des hiatus fcheux pour la bonne entente entre Flamands et leurs officiers ou sousofficiers allemands. C'est ainsi qu'au dbut, lorsqu'un officier allemand accomplissait Sa ronde du soir dans les isbas occupes par les groupes de Flamands, il demandait parfois, avec les meilleures intentions du monde: -Bist du rassasi? sat geworden?... Etes-vous

Il voulait savoir si le ravitaillement tait bien parvenu, les saucisses correctement coupes la hache, les estomacs

satisfaits. Seulement, Zat en flamand signifie ivre et possde la mme consonance que Sat en allemand. Les Flamands prenaient la mouche, fronaient le sourcil et rpliquaient avec humeur: -Ich habe nicht getrunken! Je n'ai rien bu! Et quand l'officier se retirait, dconcert par la rponse qui ne correspondait pas sa question, le chur des Flamands entonnait: -a c'est encore un moffen. En nerlandais, Boche se dit Moffen. Pour les Flamands, prcurseurs de la WaffenSS internationale, Boche dsignait le type d'allemand qui n'avait rien compris la rvolution hitlrienne, l'Europe qu'elle prtendait fonder sur les hirarchies

raciales et non nationales. L'Allemagne d'hier tait un pays de Boches , n'ayant que morgue et mpris pour les leur volontaires trangers qui le rendaient avantageusement. Mais la Waffen-SS comptait de moins en moins de Boches, de plus en plus de camarades qui se rassemblaient comme les btes de la jungle, au nom desquelles la panthre Baghera disait, selon Kipling nous sommes du mme sang toi et moi. Ls Flamands, tout comme leurs camarades venus d'autres nations, possdaient donc un complexe de supriorit sur la Wehrmacht que, de temps autre, l'vnement confirmait. Quelque temps plus tard, au cours d'une inspection mene en compagnie d'un colonel

allemand de la Wehrmacht, Franois sera abord par un trs jeune volontaire nomm Vermeulen qui lui demandera brle-pourpoint: -Untersturmfhrer, peux-tu me dire si l'offensive contre les Russes va bientt commencer? A mon ge, sais-tu, l'offensive contre les poux ne suffit pas! Engag dix-sept ans, Vermeulen brlait de se mesurer avec l'ennemi. Le gel froce qui cernait les lvres d'une pellicule de glace rendait le moindre rire douloureux et Franois prfrait rpondre par un lger haussement d'paule. Plus loin, il va se rfugier dans un abri avec le colonel qui, revenant sur l'incident, lui dit :

- Vous avez de la chance que vos Flamands demandent se battre! Quand ils viennent me trouver, mes Bavarois demandent plutt Colonel, quand m'accorderez-vous une permission? . Il commandait un rgiment form de rservistes qui, de toute vidence, prfraient les sjours GarmichPartenkirchen au patinage artistique sur Ladoga! Ancien membre de la secte paenne de Ludendorf et du N.S.D.A.P., ce colonel ne se faisait aucune illusion sur le pourcentage de surhommes existant dans son unit! Les semaines passaient. Comme les Wallons de Degrelle au Donetz, les Flamands ne connaissaient que deux ennemis vraiment redoutables, le froid et les poux. Un homme de garde

l'extrieur ne pouvait rsister plus de trente minutes malgr l'appoint de la capote et des bottes spciales semelle de bois prvues pour ce poste. Uriner en plein air ne se concevait pas sans une longue prparation. Il fallait d'abord retrouver le membre viril, rtract, puis oprer trs vite, sous peine de le voir saisi par le gel. Exposer le nez, les oreilles ou les doigts au vent, c'tait les perdre terme, aprs de longues souffrances. Le froid ne reprsentait plus une sensation, comme en Occident, mais une sorte de plonge dans un monde de densit diffrente exerant une pression leve sur chaque centimtre carr de peau expos. Le corps ne jouissait plus du mme espace vital. Il se rtractait, comme

enrob de bton en voie de solidification. Les poux! Jamais les Flamands n'avaient jur avec autant d'nergie. - Smeerlap!... Le saligaud interpell n'tait qu'un norme et dvorant poux qui progressait en tte de colonne dans le pli d'un gilet de corps! -Verrekt!!! Barst!!! Crve!!! clate!!! Froid noir. Neige noire ou grise, selon l'heure et l'tat du ciel. Garde au ple Nord! Garde au ple Sud! Peary Amundsen, n'avaient rien vu! L'ennemi qui venait du froid, le Russe, n'existait plus. Les lignes de mire des mitrailleuses ne peraient que des espaces vides. Les coups de fusil qu'on tirait, de temps

autre, pour se distraire, faisaient seulement tomber la neige qui pendait aux sapins, plants devant eux, autour d'eux, comme autant de cierges dgouttant de cire fondue. L'ennemi ne se trouvait nulle part et partout dans le mme temps. Il rdait, rampait, s'effaait, dormait sur place drap de neige, s'veillait ou mourait dans quelque champ de mines. On ramassait loin derrire les lignes des patrouilleurs qui s'taient infiltrs pendant la longue nuit de dcembre. Disloqus par l'explosion d'une mine, le gel avait appareill leur jambe casse, leur bras rompu et mme recoll la tte pour peu qu'elle tint encore au tronc par un muscle, un filet de chair devenu plus solide qu'un fil de fer. Ce

vide apocryphe entretenait un sentiment de panique chez les volontaires les plus sensibles, les plus imaginatifs. Un soir, Grard Cools dit au jeune Gustav Poullard: - Cette fort me fait peur. Ds que jarrive dormir, j'en rve. Et tout de suite, c'est le cauchemar. Je me trouve seul dans la fort et, tout coup les arbres se mettent bouger et marcher. Ce sont les fantmes des Russes morts. Le vent fait voltiger leur grande tunique de camouflage blanche. Je tire tout ce que je peux sur eux. Je balance des grenades. Je demande l'intervention des Stukas. Mais pas un fantme ne tombe. Ils me cernent de plus en plus troitement. Alors, je me rveille! Et toi? Tu

comprends quelque chose cette fort toujours vide et toujours pleine d'ennemis? Tu n'as pas la trouille? -Pas du tout! rplique Poullard. Lui s'est engag dans la lgion Flandern tout jeune galement, comme nationalsocialiste. Il a lu Mein Kampf comme d'autres entrent en religion. Il cohabite depuis avec les mythes nordiques ressuscits par Hitler. Paen, il trouve asile dans la grande fort germanique qui servit d'ultime refuge aux Lituaniens refusant de se convertir au christianisme en plein XVIe sicle. Ils n'avaient plus le choix! C'tait l'asile forestier ou la mort! - Non, reprend-il, la fort n'est pas mon ennemie, car il n'y a pas de fort russe.

Seulement une fort germanique. Dcouverte en Allemagne, elle m'accompagne depuis et me protge, mme devant Leningrad! En elle, je suis chez moi. Je me sens d'accord avec ces sapins, ces bouleaux, ces htres. Je me bats pour eux parce que nos dieux dorment sous leurs branches et se rveilleront une fois les Russes chasss. Non, je n'ai pas peur. -Tu as bien de la chance! A travers Poullard, pourtant francophone, s'affirmait le caractre romantique des Flamands, le solide apptit mystique sur lequel l'glise catholique avait fond sa puissance en Flandre, mais qui tait en train de passer l'ennemi, donc la SS, pour lui fournirsa nourriture spirituelle!

Ainsi naissait une religion qui venait du froid. La guerre dormait devant Leningrad. Le haut commandement dcida d'utiliser cette pause pour parfaire l'instruction des Flamands et les envoya en Lettonie. * La lgion Flandern se rassemble Tarassova le 15 dcembre. En quinze jours de front, elle n'a perdu que cinq hommes, avec un camion tomb dans une embuscade, mais le gel a dj pratiqu des coupes sombres dans ses rangs. Elle se dirige, par courtes tapes, vers la frontire lettone, campant dans les villages russes dont la misre, une fois de plus, fend le cur des volontaires. La 2e compagnie marche en tte, aux ordres du lieutenant allemand Breymann, parce que

naturellement plus rapide, plus conome en pauses que les autres, agite par une sorte de transe que lui communique son chef. De ce fait, elle porte le titre de cirque Breymann. Breymann est d'origine autrichienne et nationalsocialiste fanatique. Il a jou un grand rle dans le putsch contre Dolfuss Vienne. Par sa taille moyenne, ses cheveux chtains, sa voix rauque, il rappellerait quelque peu Hitler si une attitude volontiers cassante ne le rapprochait des Prussiens plus que des Viennois. C'est un chef incroyablement exigeant et juste. Jamais une distribution de vivres ne s'effectue sans qu'il la contrle et le carr de pain attribu Breymann ne saurait peser deux grammes

de plus que celui des hommes qui le maudissent quotidiennement mais l'adorent. Un soir, dans un village d'tape, le caporal Cools ose lui faire part des sentiments qu'il prouve pour la misre russe. Cools n'a pas encore adhr aux grandes simplifications SS et un certain humanisme veille en lui. Breymann rplique: -Une arme pauvre comme la ntre ne peut soffrir le luxe de nourrir l'ennemi! Tout prlvement sur nos rserves pour sauver un Russe compromettrait la vie d'un SS! Les deux hommes se retrouvent dans une isba vide de ses occupants naturels et, tout service achev, se tiennent sur un pied d'galit autorisant n importe quelle confrontation amicale ou violente.

- Cools, reprend Breymann, avez-vous rflchi l'chelle de valeur que la nature nous impose? - Que voulez-vous dire? - Exemple... Supposez que, par suite de circonstances exceptionnelles, vous soyez dans l'obligation de supprimer un tre vivant dans l'espace de commandement que vous tiendrez en tant que SS au lendemain de notre victoire... Vous avez le choix entre un chne sculaire mais encore en pleine vigueur, et un homme trs laid, hrdosyphilitique porteur de nombreuses tares hrditaires, effrn baiseur au surplus et naturellement dcid laisser derrire lui une douzaine d'enfants... Abattez-vous le chne ou supprimez-vous le bonhomme?

-Le chne! parce que lui ne' souffre pas. -Qu'en savez-vous? -Maisl'homme est l'image de Dieu! -Tant pis pour Dieu! Je l'aurais cru plus ambitieux. Cools, vous n'avez rien compris. Laisser procrer un tar c'est offenser les dieux de la sant, de la beaut ou du gnie! Nourrir les Russes, c'est travailler la dfaite du SS! Je vous interdis! Cools persvre quelques jours plus tard. Hberg par une famille misrable (une mamka , un anctre, quatre enfants), il russit tuer un chat et demande aux Russes comment ils le prfrent. Ces gens ont dj bu de la vodka distille partir de l'corce de sapin, mang parfois

des vers de terre, mais jamais de chat. Ils n'ont pas d'opinion. -On le fait en gibelotte? propose Cools au camarade qui l'assiste. -Et comment vas-tu faire morceaux? Il faudrait du gras! rtir les

Cools repense son entretien avec le commandant de compagnie et n'ose passer outre l'interdit lanc contre l'utilisation du ravitaillement au profit des Russes. Mais une ide de gnie lui tombe du ciel. - Vas me chercher de la graisse d'arme, demande-t-il son cama-rade... a doit marcher. a marche! Il fait revenir les morceaux de chat qui grsillent dans ta graisse d'arme

en propageant dans l'isba une odeur abominable. Deux heures plus tard, la famille se rgale de ce chat cuisin par Cools, aussi lourd de charit que l'enfer est pav de bonnes intentions! La dernire bouche avale, la course commence, chacun se tenant le ventre deux mains. Les enfants d'abord, la mamka ensuite, le vieux, plus coriace, enfin. Chacun fume le jardin en pensant aux rcoltes futures... La lgion Flandern aura depuis longtemps disparu vers la Lettonie que les Russes courront encore! Intoxique, une famille occidentale serait dj morte, mais les Russes se contentent de courir. Nitchevo! C'est la guerre! Dieu sauve le tsar! La lgion Flandern est arrive chez les Lettons. On lui a rserv

un cantonnement dans une grosse agglomration qu'avec leur manie de tout germaniser, les Allemands appellent Zabeln sur les cartes de la Wehrmacht mais qui se nomme dans la ralit locale Sabile. A l'entre de la rue principale o s'lve une sorte d'arc de triomphe, une banderole toute neuve annonce quelque chose. -C'est pour nous? demande l'un des volontaires au lieutenant Breymann. Breymann l'ignore et rclame l'aide de l'interprte. -Mon lieutenant, a veut dire Ici il n'y a plus de Juifs . Cette prcision laisse les volontaires indiffrents. S'il existe beaucoup de Juifs Rotterdam, ils ne s'implantrent jamais ou presque en Flandre, dont les habitants ignorent par

consquent l'antismitisme. Il n'en est pas de mme des Lettons qui, depuis des sicles, hassent galement Juifs et Russes parce que cohabitant avec les premiers, craignant la domination des seconds. Ds le 22 juin 1941, a l'annonce de la guerre contre l'U.R.S.S. tombant des postes de radio, les habitants de Sabile ont purement et simplement gorg tous les Juifs de la ville. Ils attendaient cette occasion depuis longtemps et devaient payer cher pour l'avoir saisie! Car, si en 1941 il n'y avait plus de Juifs Sabile, en 1946 il n'y aura plus de Lettons, Staline les dportant on Sibrie (15). Les cruels Lettons rservent un accueil chaleureux aux hommes de la lgion Flandern qui les protgent contre l'ennemi russe. Chaque

foyer loge son Flamand, le gave de bonnes choses et, pour installer dignement l'tat-major, on lve les scells apposs sur la synagogue. Les Juifs ont bien t assassins mais leurs meubles non pills, et les autorits en disposent au profit des soldats. Les Flamands, qui sortent de l'enfer glac de Leningrad, sont traumatiss par une certaine civilisation retrouve et se livrent de surprenantes constatations. On peut donc encore manger sa faim?... Dormir?... Vivre la surface du sol et non sous la terre la manire des taupes?... Cesser de trembler la fois de peur et de froid?... Caresser la tendre chair des femmes? La lgion Flandern vit un rve qui, trs vite, va retourner au cauchemar d'o elle sort.

* Le 13 janvier, en effet, les Russes avaient attaqu et perc le front allemand au sud de Leningrad, sur le Volkhov, au point de jonction entre les l26e et 215 e divisions d'infanterie. A 13 h 30, ils lanaient une tte de pont Gorka, dans le secteur du 422e. Le colonel Hoppe russissait de justesse verrouiller le sud de la brche, sans pouvoir toutefois rtablir la ligne du front. Le 14 janvier, l'ennemi commence jeter par l'troit couloir de quatre cinq kilomtres pratiqu au nord de Tjutizy, des forces considrables provenant des 59e arme et 2e anne de choc, 327e division et 57e brigade de choc, soit plus de cent mille hommes qu'accompagne une formidable artillerie, dfaut de chars

inutilisables dans ces forts. De toute vidence, cette offensive combine avec celle de la 54e arme cherchant percer Pogostje, se propose de faire tomber par encerclement toutes les lignes allemandes tablies au sud de Leningrad. Stratgiquement bien pense, l'opration reste tactiquement fragile tant que le couloir pratiqu ne sera pas largi et solidement tenu. Les Russes s'y engouffrent avec une nergie farouche. Ils vont perdre quinze mille morts devant les seules positions de la 126e division qui le verrouille. Pour que l'offensive sovitique tourne au dsastre, il suffirait que les Allemands referment ce couloir par lequel transitent renforts, munitions et vivres. Les Russes le savent d'avance. Les

combats qui s'engagent sur la rive ouest du Volkhov vont donc prsenter un acharnement qu'aucune opration n'aura dpass depuis le 22 juin 1941. Les Flamands sont rappels pour se voir jets dans cette chaudire o bouillonnent les troupes que la Wehrmacht draine dans un large primtre autour de ce secteur vital pour la poursuite du sige de Leningrad. La 2ecompagnie de Flandern, suivie de la 4e roule en avant du gros. C'est actuellement l'unit la mieux prpare au combat, mais celle qui, dans le mme temps, jouit du plus faible crdit auprs du major Lippert dont elle dpend. Lippert porte le mme nom que le futur chef de la lgion Wallonie, mais ne lui ressemble pas. Cet officier de rserve allemand, issu

de la grande bourgeoisie, ne se trouve pas sa place dans la Waffen-SS dont l'esprit sportif et rvolutionnaire lui chappe. Militariste dans le plus mauvais sens du terme, il ne connat de l'arme que la lettre de la tradition. La 2e compagnie ayant perdu dans un incendie en Lettonie quelques-unes de ses armes lourdes - et par ngligence il faut bien le dire- il avait dcid qu'elle n'aurait pas l'honneur de monter au front. Son chef Breymann semblait l'approuver mais manuvrait en sous-main pour passer en tte avec son cirque et la situation grave cre par la perce russe aidant, il arrivait le 19 janvier Podberesje avant tout le inonde avec quelques lments de la 4 e compagnie. Breymann marchait au

canon! - a sent la bagarre et la poudre! dit Raymond Tollenaere, le dput et avocat flamand qui va, comme son collgue franais Baudin mourir pour vingt-cinq francs . Le chef adjoint du V.N.V., commandant de la Milice flamande dpendant de cette organisation, maintenant lieutenant en second et chef de peloton dans la 2e compagnie, reprsente le grand espoir politique des Flamands aprs la disparition de Joris van Severen. C'est le seul homme qui pourrait occuper auprs des Allemands une place comparable celle de Lon Degrelle. a sent en effet la poudre! Les Espagnols de la 250e division Azul ont attaqu par le sud le couloir ouvert par les Russes travers l'ancien front

allemand et la Rollbahn. Les soldats ont donn ce nom ambitieux la route Leningrad-Novgorod parce quelle ouvre une tranche rigoureusement rectiligne travers les grandes forts, mais il ne s'agit l que dune mchante chausse de rondins. Flandern tentera la perce partir du Sud. Faible force. Dj se dessine l'infriorit en effectifs et matriel des Allemands et leurs allis, qui dominera toute la guerre. Dans la nuit du 18 au 19janvier 1942, la 2e compagnie et les pelotons des mitrailleuses lourdes de la 4e commands par le lieutenant flamand de Wilde sont transports en traneaux vers Tjutizy. Leur attaque doit dboucher le long de la rollbahn, combine avec celle d'un rgiment

dpendant du colonel Hoppe et un faible appui d'engins blinds. Des hameaux brlent au loin. Les Russes lancent des fuses clairantes qui se balancent sous leurs parachutes, rvlant des forts enneiges qui, sous leur lumire froide et blme semblent appartenir quelque plante o l'homme se trouverait interdit de sjour. Le bulletin mtorologique de l'arme a salu une progression du froid : -48 A 9 heures du matin, l'aube se . dessine et la 2e compagnie se met en marche en direction de Kopzy, suivie par deux pelotons de mitrailleuses fournis par la 4e. Breymann marche en tte, debout, la mitraillette sous l'aisselle bien que les balles commencent chanter, les torpilles de mortier pleuvoir. Il rpte: Vorwart !

... Vorwart! En avant! Les patrouilles ont signal l'existence de trois lignes de dfense russe chelonnes en profondeur. Si les Flamands ne connaissent pas encore le prix que l'ennemi se dispose payer pour conserver ses positions, ils pressentent que la journe sera chaude, mme par 48 au-dessous de zro! En vue de la premire ligne de dfense, ils plongent et progressent par bonds successifs. Durant les semaines d'instruction, ils avaient maudit Breymann qui multipliait ce genre d'exercice : A terre! Un bond en avant!Hinlegen! Auf! Marche!... sans gard la boue ou la neige couvrant le sol. Ils le bnissent maintenant que l'preuve se prsente en grandeur nature.

Les Russes sont enterrs dans les faibles lments de tranches qu'ils ont eu le temps d'ouvrir coups d'explosif et, plus souvent, l'abri de bunkers sommairement btis avec des troncs d'arbres empils les uns sur les autres. Le paysan russe est n bcheron. En vingtquatre heures, les hommes d'un village reconstruisent l'isba qui vient de brler; en deux heures ils difient un bunker. Ces auberges de la jeunesse crachent le feu. Pour les volontaires qui en revendiquent la possession, sonne le quart d'heurede la vrit. Ils se disaient descendants des gueux les plus tmraires, des artisans de Gand ou Bruges difiant des barricades contre leurs princes abusifs, ou suivant ces

princes sur les champs de bataille pour former la grande Bourgogne et l'empire de Charles Quint. Ils se disaient nationauxsocialistes, sectateurs d'un ordre nouveau, soldats idologiques de Joris van Severen, Cyriel Verschaeve et, brutalement, la gorge serre, ils s'aperoivent que rien de tout cela ne peut exister, dpasser la fiction grammaticale, Si chacun d'entre eux ne jette pas sapeau dans la balance de l'histoire! Une vrit qui fait mal! Prouver qu'ils ont une me, c'est--dire qu'ils sont de noble race exige un sacrifice total. Ils rampent, bondissent l'assaut des bunkers et tombent. Ce qui tactiquement devrait tre cras par l'artillerie exige l'attaque frontale de la part d'une arme

pauvre en puissance de feu, comme la leur. -Het wordt hier warm! constate le premier mitrailleur van de Walle. -a commence chauffer? dis-tu, rplique son aide Gustav Poullard... Pour les Ivans peut-tre, mais pas pour notre M.G.! Ils ont mis leur mitrailleuse en batterie dans un foss bordant la rollbahn, cherchent rafaler les positions russes, mais en vain. Par 48 sous zro, la culasse gele de la machine refuse d'jecter les douilles de cartouches. L'ordre de dgraisser les parties mobiles avec du ptrole n'a pas touch les compagnies.

-Il te reste de la vodka? demande van de Walle. -Oui. -Passe-moi ton bidon. Van de Walle est un vieux. Vingt-six ans. Lui a servi dans l'arme belge. Grand, blond, trs mince, trs nordique, il reprend son profit une partie de l'admiration que les jeunes portent aux Allemands. L'image du SS flamand qu'il fournit les libre de leurs complexes. Poullard lui tend son bidon. Van de Walle le vide sur la culasse de la mitrailleuse, allume la vodka. Les courtes flammes bleues fondent la graisse gele, librent les pices mobiles. Une fois la cadence automatique retrouve, les balles fouettent les sous-bois.

- Vorwart! Vorwart! crie Breymann qui, toujours debout, dsigne les futaies enneiges de part et d'autre de la rollbahn. Mais la compagnie qui, d'abord, s'tait dploye en forme rglementaire et progressait en ventail, comme l'exercice, se trouve dj fractionne en groupes de combat se dbrouillant chacun comme ils peuvent. Les points noirs poss sur la neige, derrire eux, reprsentent automatiquement un mort ou un bless. Les torpilles russes descendent du ciel en chuintant avec une impressionnante rgularit. Percutant la neige gele, dure comme du ciment, elles largissent autour d'elles, en vol rasant, des clats qui balayent tout. A partir du

terrain dj conquis montent plaintes et appels. -Hilfe ! ... Hilfe... Les brancardiers ramassent dans un mme lan Flamands et Russes. La douleur des hommes n'a plus de nationalit, de chef, de programme politique. En allongeant sur la toile un grand gaillard chapka portant l'toile rouge, l'infirmier Verstrepen rcolte un clat de torpille au cur. La fonte, comme la Croix Rouge internationale, n'a pas de patrie! Breymann a reu une balle de mitrailleuse en plein visage. Elle a travers ses deux joues. Aprs avoir rpondu ses ordres qui les galvanisaient depuis le dbut de l'action, les Flamands croient entendre ce qui est

maintenant devenu son silence, qui les dconcerte. Titubant, mais toujours debout, il va malgr tout de l'avant et, par de grands gestes des bras, dsigne le terrain conqurir. La compagnie a tout de mme perdu une partie de son mordant. L'aile droite est stoppe. Les groupes 7 et 8 conduits par les sergents Ritzau et Sauer se trouvent isols dans les buissons enneigs. Un flottement se dessine et la compagnie cde du terrain, tout comme les deux chars d'appui qui font marche arrire sur la rollbahn sans d'ailleurs cesser de tirer de leur mitrailleuse et canon. La flamme qui brillait haute et claire dans l'imagination du jeune Poullard, tend vaciller et s'teindre. Lui s'tait engag en tant que

sectateur de l'glise hitlrienne, dans une SS compose de dieux faits hommes et qui, par dfinition, ne pouvaient reculer. Ils reculent et la terre, par consquent, vacille. Qui restaurera les idoles? Qui relvera les tabous, puisque Breymann disparat? On l'a vu partir vers l'arrire, seul, et refusant l'aide des brancardiers... La rponse l'angoisse du proslyte vient enfin. Des commandements retentissent l'aile droite de la ligne flamande qui se modifie de minute en minute. C'est la voix de Raymond Tollenaere, le dput, qui commande le premier peloton. Elle souligne celle du lieutenant de Wilde. Pour la premire fois depuis quelques sicles, un commandement flamand tombe sur un

champ de bataille... En avant! Ce n'est plus Vorwart!, mais: Voorvaart! Pour un grammairien, la nuance apparat faible, mais pour un soldat flamand qui entend seulement la prononciation, la rsurrection du pays travers cette voix justifie tous les sacrifices... L'aile droite est repartie. En avant! Elle accroche bientt les Russes sur leur premire position de rsistance. Puis, sur la seconde. Le dmantlement de la 3e suivait presque aussitt grce cet lan retrouv. La masse des Russes prenait la fuite par grandes vagues de manteaux de camouflage blancs qui semblaient cumer contre les troncs des sapins noirs. Seulement, pour dix Russes dlogs des tranches, deux s'accrochaient. L'arme

rouge, elle aussi, possdait des supermen. Des cris retentissent maintenant sur tout le front de combat. -Grenades! On se bat au corps corps sur un plan parfaitement dshumanis. Les Flamands ne sont plus des hommes, mais des SS! Les Russes ne sont plus des hommes, mais des hros de l'U.R.S.S. ! Pas un Ivan ne cesse le combat s'il n'est foudroy. Un seul clat de grenade semble lui faire moins de mal qu'une piqre d'pingle. Une seule balle ne l'arrte pas, il exige tout le chargeur de la mitraillette. Aucune dcision n'est acquise tant qu'un Flamand n'a pas donn sa vie contre celle d'un Russe. Le sang ne coule pas. Il fait trop froid. Les adversaires

s'ensevelissent mutuellement dans un enfer noir et gris o tout se fait plus dur que la pierre. Les infirmiers ne peuvent rien contre la douleur. La morphine gle instantanment dans l'aiguille des seringues. Les 50 sont dpasss. Les points d'appui de l'arme rouge galement et le combat change de caractre. Conduite par Raymond Tollenaere, la pointe de l'attaque se dgage des bois, remonte la rollbahn, investit le village de Kopzy. Avant que la nuit ne tombe, le cirque Breymann le conquiert et le perd trois reprises. Le village est dtruit l'exception d'une petite chapelle o l'on entasse tout de suite les blesss. La rollbahn qui traverse Kopzy apparat recouverte d'un tapis du

plus bel effet, vert et gris, form par les cadavres de Russes et d'Allemands tombs lors de la perce de la 2e arme de choc sovitique et figs depuis. Toute la fort alentour se plaint. -Hilfe! Kameraden ... Par petits groupes, les Flamands repartent travers les bois la recherche des blesss. Ceux qu'on retrouve sont allongs sur des traneaux bientt forms en convoi. A l'heure o le soleil se couche, norme et rouge, celui-ci s'allonge sur prs d'un kilomtre, boulevers de temps autre par une torpille, car l'ennemi tire toujours et les dieux ont soif! * Le 21 janvier. avant mme que pointe l'aube anmique et sale, la fort cerne

dj Kopzy avec plus d'hostilit que la veille. Les groupes flamand et allemand du AA 20 sont rpartis dans les lments de tranches abandonns par les Russes, des bunkers improviss, derrire des parapets dresss l'aide de boites munitions en tle vides de leur contenu, empiles les unes sur les autres, recouvertes de neige sur laquelle chaque homme est venu uriner tour de rle pour la convertir en bton. Il fait encore nuit quand les positions russes s'animent. On entend la voix des politrouks en train d'exhorter les hommes, leur expliquer pourquoi il s agit d'craser les chiens fascistes. Ds que la rollbahn se distingue, les clameurs montent. -Hourr! Hourr! Pobida !!!

Les torpilles cessent de matraquer le village et la vague d'assaut apparat. Les mitrailleurs de van de Walle et ceux de Tollenaere dchirent des kilomtres de toile, tandis que glapissent quelques pices de D.C.A. que les Allemands utilisent comme appui au sol. Ces feux croiss stoppent l'ennemi moins de dix mtres en avant des lignes! Quelques groupes russissent mme pntrer dans les positions et il faut s'en dbarrasser au corps corps, comme la veille. Une fois de plus, les plaintes des blesss slvent en deux langues, mais durent peu de temps car tout homme non relev dans le quart d'heure qui suit se tait. Le froid anesthsiant d'abord, tuant ensuite. Jusqu' 3 heures de l'aprs-midi,

orgues de Staline et mortiers classiques prennent la relve de l'infanterie. Aussi astucieux que vaillants, les Russes cherchent priver les occupants de Kopzy de tout ce qui pourrait les abriter du froid durant la nuit. A coups de torpille, ils les dlogent des bunkers, incendient les dernires isbas, contraignent les volontaires se rfugier sous les monceaux de dbris qui ressemblent de plus en plus des tanires pour btes sauvages. Priodiquement, Tollenaere envoie des patrouilles pour tenter de localiser un ennemi qui devient invisible ds qu'il cesse d'attaquer. Le lieutenant Vieneger, un Autrichien de vingt-deux ans, dcouvre entre Kopzy et Sapolje,

maintenant tenu par une partie de la 4e compagnie, un chemin qui borde le ruisseau Pila. Il constitue une excellente liaison entre ces deux points d'appui qui supportent le sud du couloir ouvert travers le front allemand par la 2e arme de choc russe. Si on russit fermer ce couloir, les cent mille hommes dj en action quatre-vingts kilomtres sur les arrires du front ne recevront plus ni une cartouche ni une graine de tournesol! On commence jouer l'encercleur encercl, mais chaque phase du jeu rclame des flots de sang aux partenaires. A peine Vieneger est-il rentr avec sa troupe que suivent sur ses talons les groupes de choc russes. Les voil dans les lignes flamandes, et les hommes de Tollenaere

obligs de se battre revers. Les corps corps reprennent, aussi furieux, aussi implacables que le matin ou la veille. Une sorte de dsespoir vertigineux treint les dfenseurs de Kopzy. Chacun se bat maintenant pour sauver sa vie et presque sans espoir de victoire. On ne peut opposer aux Russes un courage, une rsolution, une intelligence, une perfection technique qui leur ferait dfaut car, prcisment, ils possdent eux aussi tout cela, qualitativement ou presque, et avec une norme supriorit quantitative. Ds la bataille du Volkhov il apparat vident que la coalition europenne ne peut pas gagner cette guerre qu'elle vient d'engager avec une folle imprudence. Dj, quelques volontaires

le pressentent. Mais les ds ne sont pas encore jets. Saigns blanc eux aussi, les Russes ne risquent plus d'attaques de grand style le lendemain, 22 janvier, ni les jours suivants. Ils continueront de harceler Kopzy pendant la nuit, en lanant quelques patrouilles, de l'craser de jour et de nuit sous un dluge de projectiles dont ils semblent possder d'inpuisables rserves. Les trajectoires courbes de leurs torpilles donnent des effets plus meurtriers que les feux d'infanterie. Elles ne balayent pas les compagnies flamandes en train de s'incorporer l'une aprs l'autre au front du Volkhov, mais les rongent, homme par homme, officier par officier. Alors qu'il inspectait les positions, craignant que les combats ne

reprennent, le lieutenant Tollenaere s'tait rfugi contre le froid dans une petite grange moiti dtruite qui servait de poste avanc pour l'artillerie. Une torpille atterrit en plein entre les cloisons du btiment, tuant tous les occupants. La mort de Tollenaere fut ressentie par chaque volontaire comme une monstrueuse injustice, comparable celle du froid. Ils pensaient : Dieu dcidment n'est pas avec nous, comme si cette devise grave sur la boucle du ceinturon de la Wehrmacht portait malheur la Waffen-SS dont ils dpendaient! Jef Franois, qui connaissait les dessous de la politique, percevait plus encore l'injustice du destin. Lui savait que l'ordre du SS Hauptamt rappelant Tollenaere en

Belgique, o on lui confiait de hautes fonctions politiques, se trouvait depuis la veille parmi les tlgrammes que la division venait de recevoir. C'tait par suite d'un retard dans les transmissions que Tollenaere se trouvait encore l et, parmi les morts. On l'enterra avec les honneurs militaires dans une fosse qu'il avait fallu creuser coups d'explosifs sur quatre-vingts centimtres de profondeur seulement. La croix runique fut pose sur la neige, consolide par quelques pierres. Verbeke s'en approcha et rcita le clbre lied de Cyriel Verschaeve, connu depuis la Premire Guerre mondiale. Ici reposent leurs corps Comme grains dans le sable Espre en la moisson Au pays de Flandre... Mais, au lieu de rciter le

dernier vers qui semblait confirmer les Flamands dans leur ancien pacifisme, il termina par la nouvelle version que Cyriel Verschaeve avait donn de son appel en 1934 et cadrait mieux avec sa prise en charge morale de la division Flandern: Ne les laisse pas pourrir en terre de Flandre. A travers le prtre, ce n'tait plus le Christ soutirant qui se penchait sur Raymond Tollenaere, mais le Christ combattant. Les volontaires qui formaient le carr autour de satombe, raidis par le gel, reprenaient avec Verbeke: Ne les laisse pas pourrir en terre de Flandre. C'tait en somme le debout les morts d'une histoire militaire en train de renatre. Il faisait toujours 53 au- dessous de zro et, si les Flamands avaient dispos de clairons, ils

n'eussent tir aucun son des anches geles pour rveiller ce Tollenaere qui reprsentait le seul homme sur lequel ils eussent pu, avec les Allemands, fonder une politique d'amiti dans l'indpendance. * Aprs Joris van Severen, les Flamands ont donc perdu Tollenaere. Une obscure fatalit parait, leur refuser les chefs capables de convertir leur vieux combat contre l'Etat belge et le combat acharn qu'ils mnent sur le Volkhov en liberts politiques. Ils travaillaient avant la guerre pour le roi des Belges, se feront-ils tuer maintenant pour quelque roi de Prusse cach derrire la croix gamme? Les Flamands devront-ils ternellement prter

leur gnie et leur sang d'autres? N Bruges, le plus grand matre de la statuaire de toute l'histoire, Sluter, ne passe-t-il pas aujourd'hui pour Franais, aprs avoir servi les Valois de Bourgogne et empch Dijon de sombrer dans la laideur? A quoi peut donc servir dsormais la lgion Flandern? Qui pourra maintenant empcher Hitler de rgler, comme il l'a dit, la question belge en cinq minutes? Les volontaires les plus intelligents se posent ces questions et ne songent pas y rpondre autrement que par leur grosse fidlit traditionnelle. Sur le Volkhov ils sont, et sur le Volkhov ils restent. La 1re compagnie se trouve en rserve Osjeja. La 5e, avec deux sections de la 3e Podberesje, sous le

commandement du lieutenant Weingrtner, un Autrichien qui aime bien non pas les Flamands mais ses Flamands. L'artillerie russe l'accable sous le mme poids de torpilles que les autres points d'appui, Gorka, Sapolje, Kopzy. L'ennemi n'attaque plus en masse, sans doute n'en a-t-il plus les moyens, mais fait du dtail, patrouille aprs patrouille, de jour et de nuit, avec un acharnement extraordinaire. Le 1er, fvrier, Kopzy tient toujours, cinquante mtres des lignes russes qui le menacent, dfendu par le cirque Breymann qui, fort de deux cents hommes au dpart, n'en compte plus que vingt-quatre! Le sous-lieutenant Vieneger, qui remplace Breymann vacu

aprs sa blessure, intervient auprs du commandeur Lippert et lui dit : - La plupart des survivants sont malades, atteints de gelures et, si Ivan attaque srieusement nous perdrons Kopzy. Ces hommes doivent absolument tre vacus. Lippert ne rpond pas. Vieneger regagne la porte de l'isba qui sert de P.C. en titubant. Lui aussi devrait tre vacu et, s'il ne demande rien pour lui-mme, il n'en pense pas moins. Le major Seita, commandant le 424ergiment de la Wehrmacht intervient son tour, et dans le mme sens. Lippert ne rpond toujours pas, car il ne peut rien promettre. Lui aussi a rclam des renforts et ne les reoit pas. Les artisans de la conqute de

Kopzy s'effacent un un. Le premier mitrailleur Vermeulen, cet ancien de l'arme royale belge dont le prestige en impose aux jeunes qui nont pas encore atteint vingt-six ans comme lui, Poullard particulirement, se prpare un matin quitter le bunker dans lequel il dort avec lui. Alors qu'il gravit les quelques marches qui le ramnent au niveau du sol, une torpille pntre dans l'abri, explose sous son nez et lui emporte la tte. Poullard qui le suit, miraculeusement indemne, n'arrive pas se dgager de l'amas de dbris prcipits sur sa tte par le coup de souffle. Il russt passer son bras droit au travers des matriaux, rige son poing l'air libre pour signaler sa position difficile et se faire reprer par les

camarades. Un clat d'obus lui emporte l'avant-bras jusqu'au coude. Depuis l'attaque victorieuse du 20 janvier, un jeune mitrailleur dont le nom est perdu, rafalait rgulirement les patrouilles russes, de jour comme de nuit, prsent vingt-quatre sur vingt-quatre auprs de sa machine, dormant ou s'veillant la demande, mangeant lorsqu'il en avait le temps et que le ravitaillement arrivait. Un jour, il dit son premier pourvoyeur: -C'est curieux, Georg, je ne sens plus mes jambes! -Elles sont vacuer! geles parbleu! Fais-toi

Pas de rponse. Le lendemain: -Et tes jambes? demande le camarade.

-Je ne sens plus rien. Le surlendemain: -Peux plus bouger du tout. Pas de rponse au nouveau conseil d'vacuation qu'on lui donne. Le 1er fvrier, soit une semaine plus tard, l'homme tirait toujours ds que les chapkas des Russes apparaissaient sous les futaies. A la fin, les brancardiers se saisissent d'autorit de cet homme-tronc dj paralys jusqu'au bassin, lui refusant ainsi le droit de mourir sur l'emplacement qu'il avait lu. Il devait ultrieurement disparatre dans l'arme anonyme des culs-de-jatte. *

Le 26 fvrier, une confrence se tient au P.C. du Kampfgruppe Lippert. Dans la petite salle d'cole sauve de la ruine totale par les hommes du gnie, on aperoit autour du chef, les lieutenants Vieneger, Weingrtner, le mdecin Prix et d'autres engags dans la bataille du Volkhov. Lippert leur dit: - Messieurs, nous voici parvenus un tournant dcisif de la lutte. La brche que la 2earme de choc sovitique avait pratique dans notre front, au mois de dcembre, est maintenant referme. Les cent mille Russes qui comptaient prendre revers l'aile sud-ouest du groupe d'arme Nord, se trouvent eux-mmes encercls. Encerclement jusqu'ici quelque peu thorique, car le verrou rtabli

manque de profondeur. Nous devons l'toffer, donc livrer une seconde bataille du Volkhov pour rendre notre front impntrable. Puis, il descend au niveau du dtail oprationnel... L'ennemi tient encore les forts l'ouest de la rollbahn, contrle la route Wescki-Semtizy et, plus au nord, la zone des pare-feu baptiss Caesar, Dora, Erika. La dcouverte arienne fait tat de l'existence d'au moins deux rgiments puissamment fortifis l'est du grand marcage de Samoje encore gel bien entendu. On devra enfoncer ces positions, la tche en est confie la lgion Flandern actuellement regroup Podberesje. - Mise part la 1re compagnie, jusqu'ici tenue en rserve,

Flandern n'a plus les effectifs ncessaires, fait remarquer le lieutenant Vieneger. Il se tourne vers Lippert qui a dress l'tat des troupes ncessaires et lui demande : -Qu'en pensez-vous? - Je ne suis pas d'accord avec Vieneger. Le personnel de Flandern peut remplir cette mission. La voici rsume. Flandern formera deux units d'assaut marchant en pointe devant le rgiment 422. Elles devront s'emparer des positions ennemies sur la route Wescki-Semtizy et, mille trois cents mtres au nord-ouest du point gographique 41.09, implanter leur propre ligne de rsistance. Divise en deux groupes, la pointe flamande recevra, outre l'appui des canons anti-chars de la

5e compagnie, celui des pices 3-7 D.C.A. du bataillon Reichsfhrer SS. La 674e compagnie du gnie suivra quatre cents mtres, pour dtruire les fortifications abandonnes par lennemi. Commentant cet ordre de bataille, le lieutenant Weingrtner demande Lippert: -tes-vous bien sr que Flandern dispose d'une puissance de choc suffisante? -Certain. Les effectifs disponibles correspondent l'effort demand. -J'en doute! -J'en doute galement! Les compagnies flamandes vous ont bien communiqu l'tat de leurs pertes?

-Elles furent normales! Le lieutenant Weingrtner se trouve au bord du dsespoir et de l'indignation. Il rplique, sur un ton qui frle l'insolence : -Vous n'avez sans doute jamais inspect les positions de Kopzy et de Sapolje? Mais Lippert semble rejeter tout ce qui modifierait son plan d'affectations. Il se lve et dit d'un ton sec : - Nicht feige werden !... Nous ne devons pas devenir des lches! A la sortie de la confrence, le lieutenant Weingrtner s'approche de Franois et lui dit : - Lippert envoie les Flamands au massacre, car vous n'avez plus assez d'hommes pour couvrir une attaque de cette envergure! Il ne faut pas laisser

commettre cet assassinat! Ici, nous ne pouvons rien contre lui. Partez pour Berlin. Tchez de faire annuler ce plan par le SS Hauptamt! - Moi, je veux bien, mais ne puis aller Berlin sans un ordre de mission! Et, comme c'est lui qui les signe... Accabls, les officiers subalternes ne peuvent rien, sinon rejoindre leurs hommes regroups autour de Podberesje. Beaucoup de volontaires se retrouvent l pour la premire fois depuis le dbut de la campagne et n'en finissent plus d'changer leurs impressions, de s'informer sur les camarades encore inscrits dans les listes d'effectifs retenus par le commandant Lippert mais qui, en ralit, ne sont plus que des SS fantmes

dsormais bien tranquilles! Lippert a-t-il, en toute bonne foi, commis des erreurs ou dtestait-il les Flamands au point d'aider leur disparition? Certes, il s'entendait mal avec ces Auslandern parce qu'il n'arrivait pas les comprendre, mais de l les faire volontairement dcimer... La question se posera ultrieurement Berlin. Lippert se verra mut dans une formation purement allemande. Diplomatie ou sanction? On n'a jamais su. * Dans la nuit du 2 mars 1942, les Flamands occupent leur position de dpart. Plac sous le commandement du lieutenant allemand Nussbaum, le premier groupe d'assaut form par la 1recompagnie, que

renforcent un peloton de mitrailleuses lourdes et un de mortiers lourds, se trouve sur le chemin de Weschki-Semtizy. Le second, aux ordres du sous-lieutenant Eckenbrecher, dispose de la 3e compagnie avec un appui de feu gale provenant de la 4 e . L'artillerie allemande se trouve en position, droite du village de Weschki. Son chef attend l'ordre d'ouvrir le feu pour prparer le terrain. - Non, dit le commandeur Lippert... La neige frache permet d'aborder les lignes russes par surprise. Une prparation d'artillerie en rgle leur donnerait l'alerte, car ils ne se doutent de rien. Niais, Si vos canons se taisaient compltement, l'effet produit serait le mme. Vous allez donc

tirer un coup de temps autre, selon la routine habituelle. Les deux groupes dmarrent pendant qu'un seul canon envoie un obus qui passe par dessus la tte des volontaires de cinq en cinq minutes. Puis, quelques explosions non prvues grondent. Mines! Les sections voluent parmi des mines non repres, non dsamorces. Alerts, les Russes envoient des fuses lumineuses. Le clair de lune aidant, ils reprent ces formes qui se dplacent sur la neige. - En avant! En avant! crie Nussbaum qui progresse, debout, dans le mme style que Breymann.

Tous les tubes, maintenant, crachent. L'effet de surprise est perdu. L'preuve de force se dessine. Les arbres, au loin, semblent multiplier des gestes dsordonns comme pour garer les Flamands. L'axe de progression n'apparat plus vident. L'attaque s'enlise, bientt reprise en main par le lieutenant Weingrtner qui, l'encontre de Lippert, s'est assimil aux Flamands au point de les commander dans leur langue. -Vlamingen woorruit! En prenant leur tte, il leur a dit, comme Nussbaum : -Aujourd'hui, c'est la croix de fer ou la croix de bois! Slogan souvent rpt au cours de ces premiers mois de guerre contre la Russie.

Mais Nussbaum, lui, va dcrocher presque tout de suite la croix de bois. Le deuxime groupe d'assaut, moins gn que le premier par les mines, progresse plus rapidement. Deux cents mtres sont parcourus, quelques positions russes rduites au passage, l'une aprs l'autre, car elles sont chelonnes en profondeur, et les Flamands dbouchent l'ore d'une clairire. Dj, l'ennemi s'est rorganis sur la rive oppose, l o, selon les plans, il devrait tre pris en tenaille par un bataillon de la 250e division espagnole Azul, venant du Nord. Mais il ne se trouve pas au rendez-vous! Toute l'artillerie allemande concentre ses feux sur la rive ennemie. Dluge d'obus et de torpilles que les Russes rendent! Traverser la

clairire dcouvert serait mortel. Le lieutenant Weingrtner, qui tente de forcer le passage, manque la fois la croix de fer et la croix de bois, mais tombe grivement bless. Il faut attendre la nuit. La journe a dj' cot neuf sousofficiers et cent dix hommes tus, blesss ou gels vifs, soit le tiers de l'effectif engag le matin. La liaison avec les Espagnols est tablie 23 heures. N'ayant trouv aucune rsistance devant eux, ils s'taient enfoncs profondment dans la fort, vers le Nord, manquant ainsi le rendez-vous. Le combat doit reprendre le lendemain, 3 mars, 7 heures. En attendant, les Flamands regroupent leurs forces. Le lieutenant Vieneger prend le commandement de l'unique pointe

d'assaut qu'on peut constituer avec les restes des 1re et 3e compagnies, et un groupe de mitrailleuses lourdes. Le second groupe de choc sera remplac par une unit de reconnaissance prenant les Russes de flanc, par un mouvement tournant. Mais eux se sont renforcs pendant la nuit en amenant de grosses pices d'artillerie. L'attaque ne dmarre pas 7 heures du matin, comme prvu. Les hommes pensent que les Espagnols dorment encore! Sur le front Nord, tout le monde sait qu'ils attaquent quand il leur plait, et dans la direction qui leur convient, quels que soient les ordres reus! - Mais, quand ils attaquent, a fait du bruit! assure le sergent Ritzau, qui commande le groupe de reconnaissance.

Pour peu qu'ils prennent les Ivans de flanc, comme nous, on arrive Semtizy l'arme la bretelle. L'action commence 14 h 30. Ritzau a russi se glisser sur les abords de quatre nids de rsistance russes et les rduire aprs une lutte acharne. Les positions de mitrailleuses, qui interdisaient le franchissement de la plaine, se taisent maintenant et Vieneger russit prendre pied avec ses hommes sur la rive oppose. Huit cents mtres plus loin, les Flamands trouvent le bataillon espagnol et son commandant, Romano, leur crie: -Adelante! Adelante, hombres, vamos hast Semtizy. Marcher directement sur Semtizy?... Pourquoi pas, puisque les Russes se replient avec une immense bonne volont, peut-tre pour

sauver leur artillerie en grand risque de se voir enleve par les Azul qui menacent aussi leur flanc gauche; peut-tre aussi dj domins par la puissance des lgendes qui courent dans leurs rangs, tout comme dans ceux de l'arme allemande... Elles prtendent qu'au dpart des camps d'instruction de Pologne, les hommes de la division Azul ont commenc par vendre leurs canons la rsistance polonaise en disant : -Que vamos tromblones? a hacer con estos

Que peut-on faire de ces tromblons de diffrents calibres, puisque l'arme dcisive c'est la navaja , le poignard de la tradition? Et l'on assure que lorsqu'ils affrontent l'ennemi, les Espagnols jettent

leur fusil, sortent de leur ceinture de longs poignards tincelants et s'offrent en un tournemain une collection de ttes coupes. En ce dbut de guerre, de telles lgendes tranent encore dans la fort russe et Ivan, profondment superstitieux, leur fait crdit au point de se retirer vers le Nord presque sans combat. La journe a cependant cot deux officiers grivement blesss, quatre sous-officiers et onze hommes, blesss ou tus. Le sous-lieutenant de Wilde, dont la rputation de talent et de courage commenait consoler les volontaires de la disparition de Tollenaere, se trouve parmi les morts aprs une brve agonie. Ses dernires paroles furent : -Allez dire ma mre que je suis tomb pour la

Flandre. Les derniers vux, les ultimes professions de foi de ces volontaires, jets dans l'effrayant holocauste du Volkhov, se ressemblaient toutes et tmoignaient sur la puret des intentions qui les avaient anims. Aucun de ces hommes, issus d'un peuple profondment marqu par le catholicisme, ne sen remettait Dieu, aucun ne combattait en dfense de la civilisation chrtienne, tous mouraient pour une patrie charnelle, la Flandre, image dernire remplaant celle de la Vierge Marie, soulignant l'authenticit du message que Cyriel Verschaeve, leur pre spirituel, venait d'envoyer: Enfin la Flandre possde de nouveau ses propres soldats! *

Le 5 mars, quatrime jour de l'offensive, la lgion SS Flandern relve le premier bataillon du rgiment 422 qui tient la route conduisant Semtizy, le second restant sur place pour soutenir les Flamands qui en ont bien besoin. Sur les positions originellement tenues par les Russes, perdues, reconquises, reperdues et reconquises, rgne un chaos fig dans l'immobilit sidrale du froid qui se maintient toujours au-dessous de 50 . Durant les pauses, entre deux assauts, deux bombardements, la fort donne une rplique aux armes par mille dtonations. L'corce des sapins et bouleaux clate en effet sans relche sous la pression du froid qui saisit ces arbres, plants comme autant de piliers soutenant une cathdrale

de glace o les hommes deviennent, un un, autant de gisants qui n'en sortiront que par l'issue de la tombe. Le froid cause autant de pertes que le feu de l'ennemi. Les Russes souffrent aussi, mais bien pourvus en tenues hivernales bottes de feutre, vestes fourres, chapkas, moufles - ils ne risquent pas le gel au second et troisime degr, comme les croiss de Cyriel Verschaeve... Les Flamands rvent... des bottes de feutre contre un empire!... Les bottes de feutre dont sont quips les Russes font l'objet de toutes les conversations et des suprmes convoitises! Le volontaire bruxellois Deus dcouvre, en fin d'aprsmidi, l'objet de son rve. Un cadavre tendu quelque dix mtres de la

position qu'il occupe exhibe une paire de bottes toute neuve. Le Russe gt au centre d'un champ de corps raidis par le froid et laisss par le dernier assaut comme l'cume d'un flot qui s'est retir. Secteur calme. Le crpuscule se forme, prparant des linceuls bleus pour tous ces gisants. Deus demande son chef de peloton: -Sergent, est-ce que je peux rcuprer les bottes de l'Ivan tendu l-bas? Le grad tudie le terrain l'aide de ses jumelles et, comme rien ne bouge, que le flux et reflux des assauts a dj fait sauter les mines pouvant exister dans le no man's land, il donne l'autorisation. - Vas-y, mais dcouvre-toi le moins possible.

Ivan a toujours quelque tireur muni d'un fusil lunette et perch dans un arbre! Deus merge de son trou, rampe sur la neige gele vers le champ de cadavres d'o la paire de bottes convoite pointe vers le ciel. Il en saisit une et la tire avec l'pret d'un homme qui, priv de nourriture depuis huit jours, volerait un chapelet de saucisses sur l'tal d'un charcutier! Mais... que se passe-t-il?... Miracle sur le front russe! Hosanna! Christ est ressuscit!... Le mort se redresse, arrache sa botte l'treinte de Deus et bondit sur ses pieds. Dans le crpuscule qui dforme toutes les perspectives, il prend la taille d'un gant mythologique. Deus pousse un crie d'pouvante car le voici, seul et sans

armes, au pied du formidable adversaire qui lui a tendu le pige dans lequel il vient de tomber. Le Flamand crie: -Rouki verkh! Rouki verkh! Mais, la surprise prend les dimensions d'un cauchemar car, devant lui, autour de lui, les morts un un se redressent et le cernent. Deus se sent perdu, puis sauv quand il constate que ces hommes ressuscitent dans la position de soldats dsireux de se rendre, sans armes et les bras levs. Il crie encore: - Rouki verkh! Puis, le cur battant, encore boulevers mais tout heureux d'avoir sauv sa peau, il pousse ses huit prisonniers vers les lignes flamandes. Une fois retrouve la

paix relative du bunker, il n'arrive pas surmonter la panique prcdemment ressentie. Il vomit et fond en larmes. Le sergent lui fait octroyer une ration exceptionnelle de schnaps. Il va bientt entrer, un peu saoul, dans la gloire promise au super-Flamand qui, seul et dsarm, captura huit Russes, ce qui ne lui donnait tout de mme pas la paire de bottes convoite car Ivan l'avait conserve pour prendre la direction de Berlin! Pour la premire fois depuis le dbut de l'action, l'ennemi donnait des signes de dcouragement. Mais il ne s'agissait l que de rservistes arrivs sur le Volkhov seulement depuis trois jours. Ils ne donnrent aucun renseignement intressant et, le lendemain, 6 mars, il

fallut envoyer des patrouilles qui dcouvrirent de nouvelles positions aussi bien amnages et dfendues que les prcdentes. Comme devant, on ne pouvait par consquent, progresser vers Semtiry qu'en rampant. Deux cents mtres parcourus sur les coudes et sous le feu des bunkers par 50 au dessous de zro, donnait aux Flamands une notion terrifiante de l'espace-temps. Peut-tre n'eussent-ils jamais russi la perce si une aide n'tait venue selon la troisime dimension et sous la forme des Stukas bombardant en piqu les positions russes. Ils taient tombs une premire fois sur l'ennemi, le 5 mars, plaant leurs bombes cent mtres en avant des sections d'assaut, avec une audace et une

habilet stupfiantes. Ils revenaient le lendemain mais, impavides, les Russes reprenaient leurs assauts 16 h 15, comme si de rien n'tait. -Hourr! Pobieda! Ils menaaient de tout submerger, aprs avoir investi le poste d'observation avanc, ce qui n'empcha pas le lieutenant Moyen, de la 3e compagnie, de les stopper par des feux croiss d'artillerie remarquablement conduits. Il ne restait plus aux dbris des 1re, 4e, 5e compagnies flamandes et ceux du IIe bataillon du 422e rgiment, que deux cents mtres parcourir pour atteindre l'objectif assign au dpart: Semtizy. Pas moins de vingt et un blockhaus les dfendaient! A vingt et une reprises, il fallut se jeter dans la gueule du

lion. Chaque opration exigeait que chaque homme jout sa vie pile ou face. Les survivants, peu nombreux, se rappellent encore, trente ans plus tard, l'horreur de ces approches, revoient ces taupinires enneiges caches entre les troncs de sapins, crachant le feu et qu'il fallait rduire au silence. Besogne de damns, de condamns mort par les dieux et par les hommes, dans une ambiance polaire o plus rien n'existait que le souci de sauver sa peau en sachant d'avance que chacun possdait fort peu de chance d'y parvenir. Croix de fer, croix de bois, la vieille loi des combats singuliers ressuscitait dans son antique et terrifiante splendeur! Enfin, le 8 mars, une semaine aprs leur dpart de

Weschki, les Flamands achevaient de parcourir les dix kilomtres qui les sparaient de Semtizy. A 12 h 30, le premier groupe tenait le Sud du village, et dix minutes plus tard, le second atteignait le Nord par un mouvement tournant. Victoire? Pas du tout! Les Russes contreattaquaient par trois fois dans le courant de l'aprs-midi, ouvrant une brche dans les positions flamandes 20 heures. Il fallut jeter mme les blesss dans la lutte pour la refermer. Mais l'ennemi semblait disposer de forces inpuisables. Par neuf fois durant la nuit, il poussa son cri de guerre: - Hourr!Pobieda! Mais, chaque fois, le cri allait s'affaiblissant. C'tait la rue de la dernire chance. La clameur du dsespoir. Aprs la conqute de la ligne

Weschki-Semtizy puis le bouclage dfinitif des brches Caesar, Dora, Erika par la SS et la Wehrmacht au Nord, les Russes se trouvaient dans une position stratgique indfendable. Dfinitivement encercles, quatorze divisions de tirailleurs, trois de cavalerie, sept brigades d'infanterie et une brigade blinde russes allaient bientt, non pas se rendre, mais s'enfoncer et prir dans le marcage ressuscit par le printemps. Cet avenir douloureux ne tenait aucun compte des trsors d'hrosme dpenss, de l'intervention prochaine de Vlassov, le plus grand gnral de l'arme rouge cette poque. * La lgion SS Flandern s'tait galement sacrifie. Sans compter les pertes

consenties pour la conqute pralable de Kopzy, entre le 2 mars, 1 heure du matin et le 9, 2 heures du matin, elle avait pay sa conqute de dix kilomtres de fort par deux cent quatre-vingt-sept morts et blesss sur un effectif de trois cent quatre-vingt-huit combattants effectivement engags au dpart. Aucun lan joyeux, aucune rue pique, aucun dbouch sur un champ de bataille grandiose n'tait venu allger son morne travail de bcheron de la mort, et il avait fallu la silencieuse tnacit du Flamand pour le mener jusqu'au bout. Qu'est-ce donc qui justifiait cet tonnant sacrifice? Probablement la volont de paraphraser le message de Cyriel Verschaeve : Enfin la Flandre possde de nouveau ses

propres soldats. Et les Flamands prenaient une revanche sur l'histoire en accdant, d'un seul coup, la classe suprieure du soldat moderne: la WaffenSS. Cela valait-il tant de sang vers, et qu'est-ce que l'histoire leur accordait en change? Deux attentions contradictoires. D'abord une citation, non pas l'ordre de l'arme ou du groupe d'armes, satisfaction mineure, mais de l'Oberkommando der Wehrmacht luimme, honneur qu'aucune formation de volontaires trangers n'avait encore obtenu : Les attaques de l'ennemi sur diffrents secteurs du front Nord sont restes sans rsultat. La SS lgion Flandern a russi rejeter l'adversaire de ses positions par des luttes au corps

corps, prenant d'assaut vingt-cinq bunkers durant ces oprations. L'injustice se prsentait tout de suite aprs. Le haut commandement avait accord vingt-huit croix de fer la SS lgion Flandern. Le commandeur Lippert les attribua, pour la plupart, ses officiers allemands, ses agents de liaison, mme ses bureaucrates. Ce reprsentant d'une caste pangermaniste n'avait pas encore compris que l'Allemagne seule ne pouvait gagner la guerre contre la Russie et que les volontaires trangers ne s'engageaient pas pour le roi de Prusse, mais pour que la Waffen SS devienne une force europenne irrsistible, garante de l'ordre et de la justice, ce qui sera compris et tent plus tard. Trop tard!

CHAPITRE XI UN COMBAT DE FOUS Cest partir du 18 fvrier 1942 que le destin change pour les Wallons, poigne d'hommes perdus sur le front russe, confronts depuis trois mois avec l'hiver le plus effrayant du sicle, couverts de poux sous leur uniforme d't, rongs par les plaies, grelottant non seulement de froid mais aussi de fivre, tous plus ou moins atteints de gelures d'o le pus dj coule; mais farouchement dcids poursuivre cette aventure dcevante, outrepasser le seuil de l'impossible pour dboucher, en pleine gloire, devenir la troupe lgendaire que l'histoire n'oubliera plus. Quand le bataillon parvient Gromowajabalka, avec pour consigne de tenir ce village pendant vingt minutes en

cas d'attaque, il est rattach au groupement tactique du lieutenantcolonel Trger qui comprend un bataillon SS Germania, un bataillon d'infanterie croate, une compagnie d'claireurs sur traneaux, douze chars, un groupe d'artillerie arm de 105 , une batterie de canons lgers 'infanterie I.G. 7,5 et une escadrille de Stukas. Le Kampfgruppe Trger a t envoy en renfort de la 100e division lgre commande par le gnral Sanne, un cousin germain de von Ribbentrop. Elle occupe une ligne avance couvrant la position stratgique importante de la Samara, poste de commandement Stepanovka. Quand le commandeur Pauly et ses hommes occupent Gromowaja-Balka, le village

contient encore de nombreux blesss provenant de la ligne avance et qu'on vacue avec des moyens de fortune. Pauly adopte le dispositif de dfense suivant. Pour couvrir la localit tire sur deux kilomtres de part et d'autre d'un vallon (balka), large de deux cents deux cent cinquante mtres, selon un axe ouest-nord-ouest, il place la 1 re compagnie au nord, sur des positions de crte. La 2e compagnie dfendra les accs ouest et le kolkhoze. La 3e compagnie tiendra le dbouch est. La 4e compagnie est rpartie en renfort. Deux batteries de canons de 105, une section croate dote d'I.G. 7,5 sont places en appui direct au sud-est du village. Le bataillon croate et le reste du

Kampfgruppe Trger se trouvent trois kilomtres en retrait de Gromowajabalka dont un champ de mines protge l'accs par le nord. Trs en avant, les dbris du 1er Bataillon SS Germania que commande le Sturmbahnfhrer Dickmann, assurent une grand-garde terriblement expose. Le peloton de l'adjudant Ruelle assurera la liaison entre elle et le gros des forces wallonnes sur un espace vide de deux kilomtres. Gromowajabalka souhaite la bienvenue ses occupants dans le meilleur style de la fantaisie slave. En ventrant un tas de fumier moins coriace ouvrir que la terre gele pour installer une position de rsistance, les pionniers dcouvrent une caisse de champagne dissimule par l'ennemi lors d'une

occupation prcdente suivie de retraite. Le contenu des bouteilles brises rclamera de longues heures de soins pour se dgeler sur la cuisine roulante. Aprs le champagne... les pruneaux! Le village se trouve dans la zone battue par l'artillerie divisionnaire de l'arme rouge et subit un bombardement qui ne cessera plus pendant dix jours. Le temps s'est mis au beau fixe. Le thermomtre oscille entre moins vingt-cinq et moins trente. Chaque jour un prodigieux soleil rouge se lve sur la steppe. Steppe rouge. Steppe bleue quand revient la nuit. Les coups de dpart des projectiles russes se peroivent avec une nettet prcieuse, et l'air glac chante comme un verre de cristal inlassablement choqu. Les isbas, impossibles

chauffer, car la dernire vitre de la dernire fentre a vol en clats, perdent leurs relents de basse-cour, vides de btes, toutes enfuies ou mortes. Trois chevaux congels le long des parois extrieures constituent un cran pareballes et pare-clats pour celle qu'occupe le caporal Degrelle. Une lourde botte de pilote de chars allemand, ramasse au hasard des pistes. appareille son pied fractur dans un bombardement en piqu. Il se dplace l'aide d'un bton, mais reste la plupart du temps allong sur une sorte d'tagre fixe aux rondins de l'isba. un mtre au-dessus du sol. Il ne se fait aucune illusion sur la valeur militaire qu'il reprsente avec la double entorse qu'il a gagne dans un bombardement, mais

maintient sa prsence, offrant sa souffrance au destin politique du bataillon dont il est le garant. Le ravitaillement n'arrive presque plus, car l'artillerie bat les pistes d'accs pendant le jour et les convois, la nuit, s'garent. Misre extrme. Le pain, bni quand il franchit les barrages, doit tre coup la hache et la viande, congele la fabrication, se voit recongele la puissance cinq ou dix, selon les fantaisies du thermomtre, quand elle arrive. Impossible de dormir plus de quelques minutes d'affile entre deux explosions ou deux tours de garde. Rongs par les plaies russes qu'entretiennent les ongles grattant les chairs pour soulager les dmangeaisons, sous-aliments, choqus par les coups

d'arrive, hants par la prsence potentielle de l'arme rouge qui ne se montre pas encore mais se tient quelques kilomtres sous l'horizon, les Bourguignons cependant survivent alors que les btes renoncent. Les chevaux meurent sur place ou le long des pistes, laissant les panjewagen de ravitaillement poss sur les vagues de neige, comme le vaisseau du Hollandais volant sur celles des mers lointaines. De temps autre, atteinte de plein fouet par une torpille, quelque isba se volatilise avec ses occupants. Pendant que la prparation d'artillerie modifie graduellement la silhouette du village, enclav dans la balka de Gromowaja, on se bat dj trois kilomtres dans le

Nord-Ouest. Installs dans le hameau d'Otchrtino, les survivants du bataillon SS Germania, une centaine d'hommes, livrent un combat extraordinaire dont le peloton Ruelle constituera le dernier tmoin. Les Russes se tiennent quelques centaines de mtres, lovs dans des positions de dpart astucieuses: hautes meules de foin coiffes de neige, facilement pntrables, chaudes la nuit, l'preuve des balles de fusils le jour. Dans les isbas qu'ils occupent, les SS jouent paisiblement aux cartes. Lorsque l'ennemi quitte ses meules de paille et se lance l'assaut, eux consignent la marque provisoire du jeu sur un morceau de papier, sautent sur leurs armes, courent au corps corps, rejettent les Russes

dcims sur leurs bases de dpart puis, rentrant chez eux, se regroupent paisiblement autour des cartes. Le jeu reprend. Mais, aprs chaque sortie, il manque presque toujours un quatrime au bridge! Les Russes accrochent aussi le peloton Ruelle charg de garder le terrain entre la position avance des SS et Gromowajabalka. Des hommes tombent. L'adjudant qui vient rendre compte de la situation au commandeur Pauly, profite du dplacement pour visiter l'aumnier Salesse. Il le dcouvre dans une isba relativement abrite, aprs une longue recherche car il se tenait cach sous un tas de foin. Il lui dit - Mon Pre, je viens d'un coin o le diable rigole. La-bas, j'ai deux blesss qui demandent votre

assistance avant de mourir. Vous m'accornpagnez 9 L'aumnier rflchit tout en se dbarrassant des brindilles de foin accroches sa veste d'uniforme, le sourcil fronc, l'air ennuy et rpond : -Voyons... Voyons... Dans quelle direction se trouve votre unit? - Dans le nord-ouest, mon Pre. Environ deux kilomtres. En marchant vite, c'est l'affaire de vingt minutes. -Inutile, affirme Salesse. Il ramasse ses ornements sacerdotaux dans un coin, les revt, consulte une boussole, s'oriente au nord-ouest, trace dans l'air glac un grand signe de croix en rcitant quelque prire. Puis il pousse l'adjudant Ruelle vers la porte et lui dit :

- Voil! Faites savoir vos camarades qu'ils peuvent mourir en paix. Je viens de leur donner l'absolution. Pendant que le champion de l'absolution tlcommande oprait, Mezetta disait son camarade Bonnivert dit le Dur : -Ah c'qu'on s'emmerde ici! Moi je vais m'offrir une petite patrouille! Mezetta grelotte de froid et demande Bonnivert, justement surnomm le Dur parce qu'il se hissera jusqu'au grade de commandant de bataillon en dmontrant ses vertus guerrires: -Prte-moi ta veste en peau de lapin! Bonnivert possde en effet une prcieuse veste fourre qui fait l'objet de mille convoitises. Il la prte, mais regret en

pensant : Mezetta ne reviendra pas et ma veste est foutue! A la tombe de la nuit, Mezetta s'quipe soigneusement et, sur le cuir de la veste, crit : A rendre Bonnivert en cas d'accident. Il part la nuit close, seul, en direction des lignes russes et revient au lever du jour poussant devant lui trois prisonniers. -Tiens, dit-il Bonnivert, je te rends ta veste. Merci! Tel tait le futur prvt de la Jeunesse qui succdera John Hagemans! Les trois prisonniers se montrent tout de suite coopratifs, en vertu du fatalisme slave dont la Russie ternelle se nourrit! Le lieutenant Lippert choisit le plus veill des trois, et par l'intermdiaire d'un interprte, commande :

- Tu vas retourner ta batterie (ce sont en effet des canonniers) et rapporter des renseignements sur le nombre de pices, les calibres, les positions, l'importance des rserves d'obus, tout ce qui peut tenir dans ta petite tte! Vu? Le prisonnier adhre la proposition. Mais comment s'assurer de son retour? En gnral, les Allemands donnent ces gens la moiti d'un billet de cent marks en monnaie d'occupation, l'autre moiti n'tant remise qu'en fin de mission. La plupart du temps, ce genre dhameon laisse filer sa proie. Il faut donc trouver autre chose. Lelieutenant Lippert tire brusquement un briquet de sa poche. -Je te le donne quand tu reviens!

Le Russe en prend aussitt possession par un regard merveill. Il dsire cet objet rare avec une telle force que la sueur coule sur son visage. Il part et revient, deux jours plus tard, avec des renseignements fragmentaires valant tout de mme un briquet de vingt francs belges. On le lui donne. L'enfant des steppes de Samarcande passe une journe merveilleuse, allumant et soufflant sans rpit la petite flamme. Le lendemain, on le trouve plong dans l'affliction la plus profonde. Quand le premier lieutenant Arthur Buydts, ancien officier de l'arme beige, devenu le plus clbre ptissier de Bruxelles aprs 1918 et commandant de la 4e compagnie

Gromowajabalka luien demande la raison, il rpond: -La bte est morte! Le briquet, en effet, ne s'allume plus. Au cours du djeuner auquel le Russe participe pour rpondre de nouvelles questions poses par les officiers de l'tat-major, Buydts rencontre des difficults insurmontables pour lui expliquer ce qu'est une pierre briquet, et comment on la remplace. Par contre, ds qu'on en fait la dmonstration sous ses yeux, il devient capable de la rpter aussitt correctement et, de mme qu'il s'est adapt la manuvre d'un canon dans l'arme rouge, il se met utiliser trs vite une fourchette, instrument dont il ne connaissait pas l'usage avant de quitter

l'Asie dans un camion de recrutement du N.K.V.D. Progressivement, l'interminable prparation d'artillerie que subit le village, change de caractre. Les projectiles trajectoire courbe, torpilles de mortiers ou fuses jusqu'ici prodigus, se rarfient. Des pices tir tendu se sont rapproches et tonnent. On entend le commandeur qui traverse le village cheval en criant. -C'est du 105 ! ... C'est du 105 !!! Effray par une explosion rapproche, le cheval fait un cart, Pauly vide les triers et embrasse la neige, tel Guillaume le Conqurant baisant la terre de GrandeBretagne en dclarant: elle est nous. Pour les conqurants de l'Est, il ne s'agit pas d'acqurir un nouveau village mais

seulement de conserver Gromowajabalka tandis que l'arme rouge reprend son offensive d'hiver. * Le 28 fvrier, la pointe de l'aube, l'adjudant de jour pntre dans l'isba o le caporal Degrelle souffre en silence parmi ses camarades, et crie avec un enthousiasme que tout le monde ne partage pas: -Les Russes arrivent!!!... Les Russes arrivent!!! Deux rgiments de l'arme rouge, plein effectif, et accompagns par quatorze chars de combat T 34 se sont prsents devant Otchrtino, balayant les bridgeurs de la SS Germania. On peut apercevoir une douzaine de survivants en train de se replier, toujours posment, couverts par

les tireurs du peloton Ruelle. Les units russes dessinent ensuite, autour de Gromowajabalka1 un vaste mouvement d'encerclement par le nord, leurs chefs ayant fini par retenir les leons allemandes de l't 1941! Aussitt, la 2e compagnie attaque au nord-ouest pour tenter de casser la manuvre avec un effectif squelettique de deux pelotons. Ils se battent un contre dix. A 7 h 30, dj, malgr l'intervention d'un peloton mitrailleur de la 4e, elle cde le four briques qui constitue le saillant nordouest. Le peloton de l'adjudant Closset s'accroche au kolkhoze et russit le tenir grce aux renforts envoys par l'tatmajor et qui marchent aux ordres... du lieutenant-mdecin Miesse! La 2e

compagnie, qui a subi le choc initial, perd vingt-cinq tus et vingt blesss, soit plus de la moiti de son effectif, en trente minutes. Le troisime peloton n'existe pratiquement plus et son chef, l'adjudant Brasseur, figure parmi les morts. Celui du deuxime peloton, l'adjudant Nicolas, aussi. Commande par le lieutenant Buydts, la 4e compagnie fournit des renforts aux units les plus menaces. Cet officier prend la tte d'une section et progresse en direction du kolkhoze perdu qu'il serait urgent de reconqurir, suivi du fidle Graf, vieux sous-officier hargneux et pointilleux. Il possde le mme accent que Buydts et quand il dit: -Chaime les prunes! Buydts rpond: -Et moi, chaime les kateaux!

Il rpond d'instinct, lisant les paroles sur les lvres de son complice car, dur d'oreille, il les entend mal. Depuis Meseritz, Buydts et Graf se disputent sans relche sur les bases d'une camaraderie viscrale, se tendent mutuellement des piges et, suivant le tonus maintenant plus lev du combat, se portent de mauvais coups. Ils progressent maintenant travers la zone dangereuse. -On tmnache! assure Graf. Dmnagement menac par l'artillerie russe qui tire la cadence la plus rapide, les 105 lointains soutenus par les canons des chars qui labourent la balka en poursuivant les dbris de la 2e compagnie. Buydts distingue mal les coups de dpart des coups d'arrive.

Aussi, lorsqu'il peroit demande-t-il Graf: -Chai un tpart? ou bien:

une

rumeur,

-Chai une arrife? Graf se moque de son lieutenant et, quand il peroit un coup de dpart, annonce: -Chai une arrife! Et rciproquement. De sorte que les explosions d'obus trouvent toujours Buydts debout et Graf plaqu au sol! Le lieutenant finit par lui allonger un coup de botte dans les fesses en disant: -T'es un fieux salaud! D'explosion en explosion, ils progressent jusqu' la butte qu'il s'agit de reconqurir

sur le flanc ouest de la balka. Arass sur le versant oppos, invisibles, les Russes attendent l'assaut que Buydts commande sans hsiter, marchant en tte de son peloton. Le voici maintenant allong sur la crte, cherchant reprer l'ennemi. son oue dfaillante le trahit. Il n'a pas entendu le bruit des culasses de fusils manuvres par les Russes plaqus au sol dans la contre-pente. Il se dresse, s'lance et reoit une balle en pleine poitrine. Risquant sa vie, cette fois sans maugrer, pour ramener son chef en zone moins expose, Graf le tire en arrire et recueille ses dernires paroles : -Est-ce que je rve? Et il meurt aussitt. On identifiera son cadavre six semaines plus tard seulement, grce aux bottes de

l'arme belge, laces par-devant et qu'il portait toujours depuis Meseritz. Le caporal Degrelle venait d'tre expuls de son isba par l'incendie. Le toit de chaume flambait, gerbant vers le ciel bleu et glac des paillettes d'or, d'tranges fleurs roses enrobes de fume noire. Clopinant, appuy sur un fusil il traversa le terrain dnud qui le sparait de son poste de combat. Des masses de Russes dfilaient en trombe, cent mtres plus loin, criant; Hourr!... Hourr!... Pobieda !... Les Wallons pouvaient constater que certains ne portaient aucune arme, comme les troupes de la Premire Guerre mondiale Tannenberg. Il ne s'agissait point l de pnurie mais de tactique. La manire dont les Russes attaquent s'avre trs

coteuse en vies humaines. Si l'assaut est donn raison de deux hommes pour un fusil, la puissance de feu risque de se maintenir et, en cas d'chec suivi de repli, un minimum d'armes reste sur le terrain. Degrelle atteignit son poste de tir aid par un jeune caporal de son peloton, Henri Berkmans. Par longues gerbes roses leurs balles traantes s'envolaient maintenant vers l'ennemi avec l'agilit de lucioles supersoniques. La M G. 34 est abrite entre deux chevaux crevs, plus durs que le granit, fortification que les balles ou les obus des chars russes ne peuvent entamer. Mais des ricochets menacent parfois l'illustre tireur et son pourvoyeur. Dj protg par une chance insolente, Degrelle reoit la premire

d'une srie de bonnes blessures , une estafilade qui plaque sur son visage un masque de sang vermeil et spectaculaire. Les Russes se trouvent tout prs, moins de cinquante mtres. Berkmans qui, depuis quelques minutes, ne cessait de rpter: faut dcrocher, chef!... faut dcrocher! cesse de ravitailler la mitrailleuse dont le canon brlant devrait tre remplac. Il passe derrire Degrelle, le saisit par les pieds et, sans considration pour ses rugissements de douleur, le trane sur la glace jusqu' la prochaine isba o s'abritent une dizaine d'hommes appartenant la 1re compagnie. Lui-mme recevra, quelquesminutes plus tard, des clats de grenade dans le pied et finira par mourir,

exsangue. Le feu russe atteint maintenant une densit insoutenable, balles et obus de char, grenades et torpilles provenant de presque tous les azimuts, s'abattent sur ce village qui brle de bout en bout. La glace sautille autour des hommes en mille clats qui semblent se poursuivre comme des feux follets polaires, matrialisant les impacts des tirs fauchants. Chacun s'abrite comme il peut, derrire des pans de murs fumants, des panjewagen, des tas de fumier gel, des buissons, mais toujours en rpondant du mieux possible au feu ennemi. On s'abrite mme derrire les camarades morts qui glent trs vite. Un jeune voltigeur de la 2e compagnie utilise un mort allong comme afft pour son fusil

qu'il exploite posment, coup par coup, afin d'conomiser les munitions. Pendant une pause, il dcouvre le visage de l'homme de pierre, contemple ses yeux bleus et s'vanout. C'tait son pre, tomb ds les premires minutes du combat. La chance aveugle, qui condamne les uns, absout les autres. Elle spare jamais une autre famille, le pre Degas, quarante-trois ans, tailleur Bruxelles, et son fils qui vient d'avoir dixhuit ans. Il leur faut l'un et l'autre dcrocher de l'isba qu'ils dfendent et que les Russes occupent maintenant, quelques mtres d'eux, franchir dcouvert un glacis d'une trentaine de mtres. Le pre s'lance le premier et se fait tuer. Le fils passe. Au cours d'un

mouvement offensif qui permet de reprendre aux Russes une trentaine de mtres, un autre jeune, Henri Dothe, dcouvre un excellent emplacement de tir. Le voici embusqu l'angle d'une isba, l'abri d'une fortification originale. Depuis deux semaines que les Wallons occupent ce cantonnement, ils urinent automatiquement l'extrieur, contre un des angles, observant chaque fois avec curiosit le petit jet qu'ils projettent sur la glace dj forme. Il coule lentement comme une trame de lave et se fige presque aussitt, levant et renforant chaque sance cet iceberg malpropre. Quelqu'un bondit au ct du tireur et lui crie :

-Dothe, passez-moi cartouches de fusil!

quelques

Dothe reconnat Degrelle qui, malgr la surveillance bienveillante dont il faisait l'objet, s'est chapp de l'isba rallie quelques minutes plus tt et a repris un fusil pour remplacer sa mitrailleuse. Dothe lui cde deux chargeurs. Comment ces hommes, aprs semblable dmonstration de courage rflchi, ne prendraient-ils pas le chef de Rex au srieux? Et comment ceux qui se savent promis la mort n'admireraient-ils pas ce fils de la chance? La chance jongle avec Steenbruggen, un ancien de la guerre 1418 qui tire sur l'ennemi comme un forcen. Il reoit une balle dans la nuque, s'croule, lve le bras en disant Adieu

les camarades! Un quart d'heure plus tard, au grand tonnement de son groupe qui se bat toujours dans le voisinage, il se redresse et constate d'une voix qui sort d'un rve en forme de cauchemar : mais, nom de Dieu, a marche! Malgr sa balle dans la tte, il se tranera pendant plusieurs kilomtres jusqu' un poste de secours et en rchappera. L'aumnier Salesse court cependant plus vite que lui. Ds le dbut de l'attaque, il s'est jet sur la valise garnie de ravitaillement, qui ne le quitte jamais, et abandonnant celle qui contient l'autel portatif de campagne, a pris ses jambes son cou. Il se trouve maintenant assez loin de Gromowajabalka pour cder au sentiment de scurit qui l'apaise. Il s'arrte, se retourne en

direction du village qu'il aperoit encore et donne une absolution globale, comme s'il reprenait son compte la formule clbre Mourez d'abord, je ferai le reste! * Ds 8 h 30, la 1re compagnie dcouverte par le repli de la 2e, a cd du terrain. Une contre-attaque monte spontanment par le sergent van Eyec, l'hroque peloton Closset qui, depuis l'aube fait merveille, et les hommes du lieutenant-mdecin Miesse, freine pour quelques minutes la retraite qui bientt reprend. Les Russes dbordent Gromowajabalka par le sud o le peloton Bosquion de la 4e compagnie contre-attaque en vain. Ces poignes d'hommes sont, de toute manire,

rejetes vers le centre du village, au niveau du P.C. de la 4e compagnie. A 11 heures, la dfense se rorganise sur les abords du P.C. de bataillon, ce qui signifie qu'une moiti du village se trouve maintenant aux mains des Russes. On se bat isba par isba, plus exactement autour de ce qui en reste c'est--dire le four briques et sa chemine. Le commandeur Pauly consulte fbrilement son chronomtre. Le temps passe et la situation se dgrade irrsistiblement. L'tat-major du groupement Trger lui a demand de tenir Gromowajabalka pendant vingt minutes, le temps pour les Stukas et chars allemands d'intervenir, et la lgion se bat depuis cinq heures sans autre soutien que celui de l'artillerie

croate, de plus en plus faible au fur et mesure que le contact avec l'ennemi se fait plus troit. A 11 h 15, Pauly monte une contre-attaque avec les groupes disperss de la 3e compagnie encore peu menace. Conduite par le lieutenant Thys, elle gagne du terrain l'ouest du carrefour central, reprend quelques isbas mais, trs vite, s'enlise dans la masse russe. Les survivants se replient sur le P.C. de bataillon o le lieutenant Thys est tu par clat d'obus. A 12 h 30, un grondement solennel emplit le ciel. L'escadrille des Stukas se prsente enfin, salue par les hourras des Bourguignons. Les avions plongent sur les chars ennemis, mais sans rsultat et, aprs deux ou trois passes infructueuses, se

retirent. Le moral des hommes flchit srieusement. A 13 heures, le PC. de bataillon doit se replier. Un convoi de traneaux qui apporte des munitions, permet d'vacuer les blesss graves. Les autres restent sur place et la plupart retourneront au combat s'ils sont encore capables de soulever un fusil et appuyer sur une dtente. Il ne reste en effet gure plus de soixante-dix quatre-vingts Bourguignons valides en train de se replier sur les positions de l'artillerie croate. Ceci signifie que Gromowajabalka va tomber entirement aux mains des Russes. Brusquement, le feu de l'ennemi cesse. L'infanterie et les chars rouges ont tellement tir depuis l'aube qu'il ne reste plus une bande de mitrailleuse, plus un

obus de char disponible. Mais les Russes ne se dcouragent pas facilement. Si leurs chars manquent d'obus, il leur reste de l'essence pour se lancer dans une effrayante chasse l'homme. Tout Wallon surpris dcouvert se voit relanc par un T 34. Il a beau courir comme un livre, poussant des cris d'pouvante qui s'entendent de loin, le voici trs vite rattrap et pass au laminoir des chenilles. L'air est plein d'appels dsolants... A moi... A moi, camarades... Tranant derrire eux des fumes bleues qui sentent l'essence, les chars labourent la neige et y ensevelissent les vivants, les blesss, les morts, tournant autour des isbas qui achvent de crouler. Ruines rouges. Neige rouge. Chenilles de char

rougies par le sang... Un homme de la 1recompagnie, Louis Bertiaux, qui se dissimulait encore dans le village occup par l'ennemi, tente de rallier le bataillon en retraite. Il sort de sa cachette. Un char l'aperoit et se lance sur ses talons. Bertiaux court vite sur la neige gele, mais le char aussi. Le Wallon se dbarrasse de son fourniment pour courir plus vite, mais le T 34 acclre lui aussi. Le fugitif ne possde plus que son fusil. Il le jette. L'cart entre l'homme et la machine diminue toujours. Hors d'haleine, Bertiaux ralentit maintenant aprs avoir sans doute battu plusieurs records du monde du cent mtres plat que n'homologueront jamais les associations sportives internationales. On entend de

loin les cris d'pouvante qu'il profre. Malgr des efforts dsesprs, il entend mrir derrire lui le grondement de la bte froce. Elle va l'atteindre. Elle l'atteint. Alors se produit une chose extraordinaire qui tmoigne sur la fureur de vivre, la navet de l'homme devant la mort... Bertiaux s'arrte brusquement, se retourne face au char de combat et, bras tendus, pose ses deux mains sur le blindage frontal, comme si, promu dmiurge, il avait le pouvoir de stopper les cinq cents chevaux du monstre. Il ne stoppe rien, bien entendu, et le char le renverse. Il tombe dans l'axe de la machine, distance gale de l'une et de l'autre chenille. Couch sur le dos, assourdi par le grondement du moteur, le

grincement des chanes, il voit passer au dessus de lui ce plafond mouvant d'acier souill d'huile et de sang. Ds que rapparat le ciel, il saute sur ses pieds et la fuite reprend en direction oppose la route que le char poursuit sur son lan. Ecur sans doute par les manigances de sa proie, le chef du T 34 abandonne la chasse et rentre dans le village. Mais Bertiaux court toujours, hagard, poussant des cris sauvages. Il fuit vers le sud. La terreur lui confre des forces surnaturelles. Il dpasse l'aumnier Salesse... Il court... Il court... On le retrouvera douze kilomtres de Gromowajabalka, puis, choqu, atteint d'une rtention d'urine dont il ressentira les squelles pendant plus d'un an! Au

cours d'une bataille, la fortune change vite de camp. Quelques minutes plus tard, une seconde intervention des Stukas, prcise celle-ci, dtruit une partie des chars homicides. Au spectacle grandiose du bombardement en piqu, les Bourguignons reprennent courage. La colre du commandeur Pauly fait le reste. Il a retir sa casquette et, pli par la rage, s'est mis en devoir de frapper la neige avec le couvre-chef en criant: -Bande de zinneken!!!(16) zinneken!!! Tas de

Puis il a donn l'ordre de repartir l'assaut, de reconqurir Gromowajabalka. Ils sont partis en poussant des cris effrayants. Certains survivants prtendent que Rex vaincra faisait l'unanimit. Ce

n'est pas certain. Ils devaient surtout lancer des injures fort grossires ces Russes qu'ils affrontaient un contre dix depuis le lever du jour. Mais c'tait des hommes dont les autres Belges disaient ils sont plus Boches que les Boches. En effet, l'assaut qu'ils donnaient dans ces conditions relevait de la furor teutonicus que l'Allemagne moderne ne possdait plus un niveau aussi lev. L'arme hitlrienne, au cours des annes qui viennent, aura l'occasion de vrifier le bien-fond de cette impression premire. A Gromowajabalka, les soldats de Pauly n'appartenaient plus au sicle, ni Degrelle, mais la population des bonnes villes qui parfois se rvoltaient contre Philippe le Bon. C'tait les compagnons-

artisans de Bruges, de l.ige, de Gand qui se formaient jadis en milices hautement agressives, dcides signifier par les armes aux grands ducs d'Occident qu'elles trouvaient les impts trop lourds ou leurs franchises menaces. En cinq sicles, ils n'ont pas vieilli d'un jour, et se montrent comme soldats de la lgion Wallonie, tels que le vieux germanisme les mit au monde pour la plus grande gloire des Bas-Pays, justifiant par avance la politique de Degrelle qui imposera au IIIe Reich la reconnaissance d'un germanisme d'essence suprieure celui des petits tats allemands, convaincra Hitler de donner Bruxelles les mmes chances qu'a Berlin. Immobilis sur place par son pied bless, le chef de Rex ne

peut suivre l'assaut qui progresse, participer l'accs de furor teutonicus qui balaye tout devant lui, mais il dit Pauly : -Ils crient. Tant qu'ils crient tout va bien, mais malheur nous s'ils se taisent! Quand les chars de la 100e division lgre dont trois portaient des lance-flammes terrifiants atteignirent Gromowajabalka. Ils trouvrent les ruines de nouveau occupes par la lgion Wallonie. Ils devaient l'appuyer vingt minutes aprs le dclenchement de l'attaque russe et, pour des misons stratgiques, engags sur des points plus menacs, ils ne l'avaient assiste qu au bout de dix heures. La petite arme des Bourguignons a tenu. Mais avec soixante-deux tus et cent dix blesss. Elle a sacrifi soixante-cinq pour

cent de son effectif combattant, perte norme si on considre la dure de l'engagement. L'arme allemande le reconnat et ne marchande pas les honneurs. La division envoie les survivants au repos Blagodach. Au cours de la prise d'armes du 13 mars, le gnral dcerne trente-sept croix de fer de deuxime classe dont l'une revient Degrelle, devenu adjudant-chef depuis le 28 fvrier. La lgion Wallonie est cite, non par le communiqu du Grand Quartier Gnral comme Degrelle l'affirme tort, mais l'ordre de la 100e division lgre. Cependant, pour spectaculaire qu'elle ft, la premire victoire des Bourguignons ne possdait aucune valeur stratgique. La dfense de Gromowajabalka apparaissait

mme absurde du point de vue tactique. Sacrifier un petit bataillon pour tenir le fond d'un ravin sous le feu d'un adversaire plac en position dominante relevait d'une hrsie imputable des officiers d'tat-major, on ne savait exactement lesquels. La meilleure preuve en sera donne par les Allemands euxmmes, qui perdront Gromowajabalka quelques jours plus tard, et ne tenteront plus de le reprendre. Ferm ce genre de considration, Degrelle exultait. Pour lui, la guerre relevait seulement de la politique conduite par d'autres moyens. Il voyait sa lgion enfin tire du ghetto dans lequel elle s'enlisait parmi trois millions de soldats de haute valeur et savait maintenant qu'elle reprsentait le levier

qui lui permettrait un jour de peser sur les dcisions de l'Allemagne, quand viendrait l'heure de dfinir le nouveau visage de l'Occident. Le commandeur Pauly ne partageait pas sa joie. L'tendue des pertes subies pour conserver ce village merdeux lui donnait rflchir. Il s'en ouvrait au chef politique tout comme aux Allemands, prparant ainsi sans le savoir sa disgrce. Et il avait des comptes rgler sur le plan de l'honneur militaire. Un soir, il s'enferma dans une isba de Blagodach avec le chef de Rex et lui dit: Je vais faire passer l'aumnier Salesse en conseil de guerre! Haut-le-corps de Lon Degrelle pour qui tout prtre reprsente une personne sacre. -Vous tes fou?

Pauly raconte l'odysse de l'aumnier et affirme: - L'aumnier est un soldat au mme titre qu'un autre. Seul l'objet de sa mission apparat diffrent : lui n'est pas charg de tuer mais d'assister les mourants. Il possde cependant une arme: l'autel portatif de campagne qui le justifie. En l'abandonnant aux mains de l'ennemi pour sauver sa place un ravitaillement d'origine louche, Salesse a commis le mme crime qu'un soldat jetant son fusil pour courir plus vite. C'est un cas de conseil de guerre clair et net. Je vais donc l'arrter et le livrer au tribunal de guerre allemand. Il sera condamn mort et fusill.

- Vous n'en ferez rien! rplique Degrelle. Avez-vous pens au scandale? J'aurais toute la Belgique catholique contre moi! - a m'est gal! affirme Pauly, nos soldats se sont fait tuer sans recevoir l'absolution! Salesse paiera peut-tre cette faute au ciel, mais je suis press et prfre une bonne punition terrestre! Aprs une longue discussion, Degrelle russit sauver son aumnier. Quelques jours plus tard, il le fera dmobiliser et renvoyer en Belgique.

CHAPITRE XII SUR LES TRACES D'ALEXANDRE LE GRAND Le 10 mars 1942 la Grand-Place de Bruxelles prsente un aspect original. Elle apparat dserte ou presque, comme si elle refusait de souscrire quelque invasion de barbares ou bien, au contraire, s'ouvrait la joyeuse entre d'un grand duc d'Occident. Elle a pris ses distances avec l'actualit tout en l'intgrant puisqu'elle rassemble les troupes de John Hagemans partant pour la guerre. Elle habille ce dpart d'un dcor issu de la Renaissance flamande. De hautes colonnes drapes de blanc supportent chacune, leur sommet, une fille issue des rangs de la Jeunesse et qui parat ainsi aventure en plein ciel,

comme un ange. Les gigantesques drapeaux des Dix-sept provinces faseyent le long des mts. Les hauts tambours de lansquenets battent. Cent cinquante garons dont la plupart n'ont pas atteint leur vingtime anne dfilent, portant les quatre fanions de compagnie et le pennon du bataillon, soie blanche frappe aux armes de Bourgogne, confectionns par une maison d'art sacr de la rue du Lombard et offerts la lgion Wallonie. Ils ont cot cinq mille francs belges chacun, somme norme pour l'poque, mais on assure que la qualit de la soie, la finesse de la broderie ne le cdent en rien celles des tendards qui flottaient sur les camps de Charles le Tmraire. C'est John Hagemans qui les a

dessins et une souscription nationale en a sold le prix (17). Au cours de la brve crmonie qui vient de se drouler, Hagemans a reu l'hommage des jeunes filles dlgues par les mouvements flamands. Elles honorent en lui le fdrateur des deux communauts linguistiques, l'lve de Joris van Severen qui tient de lui la hauteur de vues capable de transcender un problme insoluble l'chelle rgionaliste, mais inexistant au niveau de ce qu'il appelle l'Empire thiois, la Grande Nederland ressuscite. Comme le prophte de la Bourgogne franaise, Johanns Thomasset, le prvt de la Jeunesse Hagemans pense qu'il vaut mieux suivre sa race que son drapeau et tout en connaissant la tmrit du choix,

lui le pousse jusqu' ses dernires consquences. Il sait aussi bien que Degrelle et le ressent avec plus de force que le chef de Rex, un peu noy dans la politique, que l'unification des dix-sept provinces dpend d'une victoire des volontaires belges au ct des armes allemandes sur le front de l'Est. Entraner cent cinquante garons en culotte courte dans un grand jeu n'est pas toujours facile pour un chef scout, mais en faire des soldats alors qu'aucune contrainte ne les pousse et les jeter dans une guerre dont on commence connatre la frocit, exige les pouvoirs d'un thaumaturge. John Hagemans doit les possder. Il ne les tient pas de pratiques magiques, pas plus qu'Hitler les siens, il est simplement

comme lui ce qu'il veut que les autres soient! Il a donn ses jeunes l'exemple d'une me fire et noble dtache de tout calcul. Il les a exorciss en les plongeant par la L parole et l'action dans un univers peupl de paladins, de soldats et de hros. Il en a fait des candidats la Toison d'Or et va, comme Jason, les conduire saconqute en direction de l'Asie. S'il n'a pas eu le temps et les moyens matriels d'largir la Belgique la dimension des dix-sept provinces, il a ressuscit une valeur essentielle du monde germanique, dj perdue au XVIe sicle la conscience et le respect du lien fal. A travers le microcosme de l'A.C.T. (18) renat l'esprit chevaleresque de l'occident mdival. lI se veut, comme

Hitler, Joris van Severen ou Degrelle, fils d'un peuple dematres et de crateurs d'empires. A la diffrence des historiens qui donnent de l'insurrection du XVIe sicle une interprtation librale - lutte pour la libert de conscience, aspiration dmocratique contre l'absolutisme royal il y voit le soulvement du peuple thiois contre l'oppression trangre de l'Espagne. Il hausse les paules quand il entend parler de la latinit des Wallons. Le prvt de la Jeunesse marche vers la gare du Nord, en tte de sa troupe. Bien peu de ceux qui le suivent seront appels survivre. Parce que jeunes, ils mourront aims des dieux. Mais les survivants forms par lui, tels un de Goy et quelques autres, resteront des chevaliers.

Comment Hagemans, cet ancien militant des Jeunesses communistes, peut-il aujourd'hui conduire sa troupe la conqute de la Russie? Tous les jeunes gens nobles et gnreux entrent dans la vie par la porte de gauche. Il n'y faillit point. L'amour du peuple, l'apptit de justice sociale donnent aux jeunes communistes des vertus quon ne saurait nier. Mais, il devait tout de suite se montrer trop sensible l'hritage des aeux, au patient effort sculaire qui a cr la civilisation, au langage de la terre et des morts, pour se contenter d'une rvolution limite au transfert des moyens de production, aux mirages d'une dialectique brillante et creuse. Il lui fallait passer des aspirations sentimentales et

anarchiques de l'extrme gauche la conception d'un ordre rel o le peuple pouvait s'panouir dans la continuit et selon son gnie propre. De l'me du peuple en gnral, il passait l'me d'un peuple, le sien! Ce qui soulevait les garons qui le suivaient maintenant dans la guerre, c'tait l'amour qu'il leur avait port. La Compagnie du prvt de la Jeunesse chante: Il n'est chez nous de mercenaires Nous ne vendons ni noffrons Car notre enseigne austre Fuit la compromission. Bien plus que dans toute autre cause Nous avons mis notre foi Dans la lutte grandiose Pour l'ordre imprial thiois. Hagemans chante aussi, mais son cur reste lourd d'angoisse et de regrets. Car cet apologiste des vertus

viriles est un tendre. Dur pour lui-mme, dtestant la frivolit et plus encore l'anarchie en raison des hautes passions qui l'animent, il ne mprise pas les petites satisfactions quotidiennes. Sa duret morale reste sans raideur. Jamais il ne campe un chef jupitrien, tonnant et terrifiant. Il possde une me trop dlicate pour se laisser prendre au srieux. Il pratique un art li une civilisation raffine, celui de se regarder vivre avec un sourire aux commissures des lvres. Cette subtile ironie tempre la foi et l'ardeur d'une rserve o l'intelligence critique prend sa revanche. Sa force rside dans une navet suprieure, celle que les hommes prtent aux saints. Poitrine offerte, buste redress, la tte au

fin visage un peu rejete en arrire, faisant plus que son ge en raison du cheveu rare, le prvt de la Jeunesse marche la tte de ses garons, extriorisant une volont sacrificielle qui couvre le regret parfaitement humain de quitter femme et enfants, amis et parents, un pays encore riche en douceur de vivre et l'angoisse dchirante d'envoyer ses fidles dans une guerre. Il espre, comme beaucoup de volontaires, qu'elle les nourrira de vertus viriles et dbouchera sur la victoire avant de les frapper cruellement. L'lan qui l'anime, la volont qui le soulve, l'extrme puret de ses intentions s'impriment sur son visage tel point qu'il traduit ce qui n'est pas de ce monde en chacun de nous, la prescience

d'un en-de et d'un au-del qui nous chappent, pour lui donner le style dans lequel l'histoire de la lgion Wallonie conservera sa mmoire, celui de l'archange qui sourd travers son visage d'homme. La troupe de gamins qui marche derrire lui meut la foule. Le dpart du second contingent de volontaires Wallons ne ressemble pas celui du premier. Peut-tre que les habitants de ce pays de gros bon sens et de bonne soupe, devinent qu'un tel dfil renoue avec les grandes processions mdivales qui tmoignaient sur l'unit de la race, l'unanimit de la foi en un dieu sauveur dsormais contest. Aux cent cinquante volontaires des formations de jeunesse se sont joints trois cent

soixante engags nouveaux qui, par le mme train, sont dirigs sur le camp de Regenwurm, prs de Meseritz. Entre les deux groupes existent non seulement de grandes diffrences d'ge mais encore de mentalit. John Hagemans, qui ne possde aucune vocation particulire d'adjudant, laisse aux instructeurs allemands le soin d'initier ses jeunes mais les confirme dans leur orientation idologique. Il les rassemble souvent le soir dans les chambres de dix hommes qui fleurent le bois de sapin, et leur parle de l'Empire thiois pour lequel ils vont combattre. [142] Un soir, dans la salle des ftes du camp, il organise une crmonie o chur et rcitant commmorent le massacre d'Abbeville et

le souvenir de Joris van Severen. Tous les Wallons et beaucoup d'Allemands dsuvrs s'y pressent. Un chevalier en armure entre sur la scne et tend son pe au fondateur du Verdinaso qui l'apostrophe ainsi: - Salut! Homme de guerre, qui es-tu? Le chevalier se redresse brusquement et dclame : - Je suis le grand dessein d'Occident, l'esprit, le rve d'Empire. Mais je salue les hros tombs en ce jour... C'est grande joie aussi, dans les chaumires et sur les marchs aux provinces belgiques, car semence de sang, c'est rcolte de gloire! Puis, montrant le hros d'Abbeville Joris van Severen :

- Celui qui est tomb aujourd'hui n'est pas tout fait mort... Il revivra le hros d'Abbeville. Puis, montrant la coulisse de gauche: - Et le Franais vaincu connat dj son chtiment. Le chur, sourdement: -Peuple millnaire, marche, pays d'Empire, rveille-toi. Le chevalier s'appuie sur l'pe et, pench en avant, pre: -Il ne sera pas dit que de tes fils tu laisseras rouiller les armes. Le chur reprend sourdement: -Voici l'pe, l'cu et l'outil... Voici les symboles... Il ne sera pas dit que de tes Fils tu laisseras rouiller les armes. Le chevalier, face au public, clame

- Non, sans doute! O sont-ils donc les Belges de la Sambre, ceux qui mirent Csar en chec... Et les guerriers de Clovis qui seuls arrtrent le Sarrasin, o sont-ils les preux de Charlemagne, ses meilleurs barons? O sont-ils pour le combat d'Empire? Le chur: - O sont-ils donc? Le hros d'Abbeville: -Prsents! Le chevalier: - O sont-ils les gens du petit peuple, les humbles, les marins, les tisserands de Flandre et les dinandiers wallons, ceux-l

qui furent Woeringen et Courtrai, o sont-ils les gens des Communes? Le chur: -O sont-ils donc? Le hros d'Abbeville: -Prsents! Le chevalier, mme jeu : - O sont-ils les soldats de Philippe le Bon, et du Tmraire son fils, avec la plus belle artillerie du monde et les bandes d'ordonnance que nul n'a vaincues? O sont-ils les gens de Charles le Cinquime, ceux qui furent Pavie et Tunis? Le chur: -O sont-ils donc?

Le hros d'Abbeville: -Prsents! Le chevalier: - O sont-ils les Gueux de Mer et ceux des forts, les vainqueurs de La Brielle et de Berg-op-Zoom. O sont-ils les guerriers de la Besace et les marins du Croissant? Le chur: -O sont-ils donc? Le hros d'Abbeville: -Prsents! Le chevalier: -O sont-ils Mansfeld et Bucquoy, t'Serclaes de Tilly et Paul-Bernard de Fontaine, celui-l que Cond voulut

saluer mort?... O sont-ils les meilleurs capitaines de leur temps? Le chur: -O sont-ils donc? Le hros d'Abbeville: -Prsents! Le chevalier: - O sont-ils les colons et les marins qui ont plant la bannire thioise en Chine et aux Indes, o sont-ils les soldats d'audel des mers, les gens du Cap, de New York et de Batavia? Le chur: -O sont-ils donc? Le hros d'Abbeville: -Prsents! Le chevalier:

- O sont-ils les Boers et Krueger, les hros du Transvaal et les frres de toutes les latitudes qui ont combattu quand mme ils savaient la lutte dsespre... O sont-ils ceux qui ont marqu l'Anglais au front? Le chur: -O sont-ils donc? Le hros d'Abbeville: -Prsents! Le chevalier : - Prsents! Tous prsents! Ainsi Abbeville vingt et un de nos camarades sont tombs, tous prsents pour le sacrifice. Ainsi nous avons relev la

garde, ici prs de notre peuple, car semence de sang est rcolte de gloire ! Le chur: -Abbeville! Le chevalier: -Jamais oubli! Le chur: -Jamais oubli! Les trompettes sonnent. Toute la troupe entonne le chant: Vers l'avenir qui est repris par la salle. * Les survivants de Gromowajabalka attendent avec impatience le second contingent qui termine son instruction Regenwurm. Degrelle espre constituer

avec cet apport un rgiment deux bataillons, mais il restera loin de compte car l'effectif combattant qu'on dnombre Blagodach s'lve tout juste deux cents lgionnaires, celui des services gnraux et du train cent cinquante. L'incompatibilit d'humeur entre Belges et Allemands a chass vers Bruxelles le commandant Pauly aprs Jacob. Un troisime commandeur est intronis le 8 avril, le capitaine Georges Tchekoff, mais lui non plus ne surmontera pas les difficults attaches ce poste dlicat. Tarass Boulba sans moustaches, vritable officier de mtier, cavalier remarquable, il se signale l'attention des lgionnaires par sa haute taille, ses airs bourrus qui dfendent un cur tendre, le

menu de son petit djeuner: un oeuf battu dans un quart de litre de schnaps, le tout poivr par une pince de poudre, son accent rocailleux et sa faon particulire de rpondre aux saluts. Sous l'uniforme allemand, il maintient sans aucun complexe la tradition de l'arme impriale russe, porte la main sacasquette, mais sans la toucher, salue par un mouvement de la tte de gauche droite, la main restant fige au niveau de la visire. Quand les sections reviennent de l'exercice, il apostrophe les tranards : Bourdelle de bourdelle, serrez les rangs! Quand il se retrouve devant une bouteille de schnaps ou de champagne vide, il gronde sur le mme ton : -Bourdelle de bourdelle, y a pu rien d boire! Cette

situation dramatique se prsente rarement. L'une de ses ordonnances est exclusivement affecte la prospection des boissons fortes. On raconte que, pendant un exercice, mcontent de la tenue de Sa compagnie, il avait priv les hommes de marketen derei. Le marketen derei reprsente un supplment l'ordinaire priodiquement fourni la troupe, mais payant. Celui du groupe se retrouva, parait-il, dans la chambre du capitaine Tchekoff. Il en solda le prix, versa les provisions de bouche aux cuisines, mais les bouteilles disparurent sans laisser d'autre trace en lui et autour de lui qu'un ton de commandement plus lev. A la lgion Wallonie, tout le monde aimait bien Tchekoff, un peu comme on

aime un ivrogne qui sait se tenir. Commandant provisoire de la lgion, le capitaine Tchekolf ne se battait pas contre la Russie qu'il portait en lui, celle du sang, de la fort et de la steppe, mais le rgime usurpateur. Dans le mme temps, il imposait l'Occident la supriorit naturelle de son peuple lorsqu'il se trouve sur son terrain, son aptitude boire n'importe quelle sorte d'alcool ou d'eau pollue sans en mourir, bfrer ou jener selon les circonstances, ouvrir ou fermer son cur selon des inspirations indchiffrables, se rendre invisible pour l'ennemi ou marcher face aux mitrailleuses en criant Hourr ! , flirter avec la mort en jouant la roulette russe , ou l'accepter avec une superbe

indiffrence. Deux douzaines de prisonniers russes servaient dj dans la lgion, conduisant les panjewagen, ces lgres voitures paysannes seules capables de dominer les pistes geles ou les fleuves de boue du dgel. Elles remplaaient petit petit les lourds fourgons mtalliques allemands tirs par les chevaux russes infatigables, increvables qui, eux aussi, se substituaient aux percherons et pomraniens en voie de disparition. L'un de ces prisonniers venait de dposer un trsor de fidlit au pied de [145] Degrelle. Vassili couchait, la nuit, en travers de sa porte ou sur le seuil de sa guitoune. Le 5 mai 1942, la lgion est rattache la 97e division bavaroise de

chasseurs de montagne. Marcher avec cette unit clbre reprsente une promotion qui rcompense les sacrifices de Gromowajabalka. Le corps d'arme de von Mackensen est charg de rduire l'importante tte de pont sovitique IsjumBarenkovo-Slaviansk, rejeter l'ennemi au nord du Donetz pour donner des bases de dpart l'offensive de grande envergure qui se prpare. Le 17 mai, un dtachement d'assaut wallon, appuyant une compagnie du 101e d'infanterie s'empare de Jadlenwkaja et Nikolajevka aprs un vif combat qui le prive de quatre morts et dixsept blesss. Le front se dplace de quarante-cinq kilomtres jusqu'au Donetz. La lgion bivouaque en fort de Dolgenskaja, accable non par les Russes

mais les moustiques responsables de l'pidmie de malaria qui va suivre. Le 24, elle cantonne Brachowka et se trouve l'effectif de 450 hommes. C'est l que le second contingent, 450 hommes galement, la rejoint, arrivant en deux tapes de Slavjansk. La 2 e compagnie, dissoute aprs Gromowajabalka parce qu'exsangue, est reconstitue avec les lments du nouveau contingent. Les jeunes sont rpartis dans les autres units. Ce saupoudrage provoque d'tonnantes rencontres. Un matin, l'adjudant van Overstraeten, chef des curies, voit arriver un gosse qu'il connat bien. C'est son fils. Il lui dit : -Qu'est-ce que tu viens foutre ici?

Inquiet, presque penaud d'avoir suivi son idole John Hagemans jusqu'au fond de la Russie, le garon ne rpond pas. Emu jusqu'aux larmes, l'adjudant confie Dothe : - Vous vous rendez compte? Quinze ans et demi! J'avais pourtant signifi sa mre de ne pas le laisser s'engager! Ah! Les femmes sont faibles! Et, brusquement, il prend son fils dans ses bras, le serre contre sa poitrine, l'embrasse et lui demande : -Tu n'as pas faim? Tu ne veux rien. L'atmosphre se dtend. Bientt tout le monde festoie avec les nouveaux venus, sans tenir compte des Russes installs sur l'autre rive du fleuve qu'ils traversent

la nuit en petits commandos agressifs. Mais l'humeur de la lgion est accroche l'optimisme, limpide comme le printemps enfin souverain. Car de grands vnements se prparent. La guerre entre dans une phase nouvelle qui effacera le souvenir de ce terrible hiver pass au Donetz dans l'incertitude, la puanteur des mines incendies, le froid noir, l'assaut de la vermine, sous la menace des partisans, des fivres, des gelures. Cependant, il faut se garder. Le Russe est toujours l malgr les espoirs que certains caressaient de dfiler victorieusement dans Moscou, Rostov ou Stalingrad, avant la fin de l'anne. Russe lui-mme, le commandant Tchekoff se trouve bien plac pour le savoir. Sa vigilance ne se

relche pas et chaque nuit le trouve sur les positions de la rive droite, inspectant chaque trou de fusilier, chaque emplacement de mitrailleuse, suivi de son ordonnance portant le carburant indispensable pour animer la randonne, schnaps ou vodka... chaleur l'intrieur, froid l'extrieur... Tchekoff possde pleine confiance de qui le suit, l'alcool qui l'imbibe paraissant lui confrer une extra-lucidit surnaturelle. Une nuit, dans un petit poste, il entend la sentinelle qui veille l'extrieur et lance des sommations : -Halte!... Qui va l? Pas de rponse, mais dj la porte du poste enfonce livre passage l'un des jeunes de Hagemans qui, ple, hagard, tte nue, crie en haletant: -Mon commandant!... Les

Russes!... Me suis sauv!... Bonnet de police... Il finit par dominer son affolement et explique... En patrouille, avec trois camarades... Profitant de la nuit sans lune, un commando russe venait de traverser le Donetz, pntrer dans les lignes, encerclant les Wallons sans tirer un coup de fusil... Un Russe l'avait saisipar le calot qu'il portait au lieu du casque rglementaire! Mais, comme le calot adhrait peine au crne ras l'ordonnance selon les instructions du prvt de la Jeunesse, seul il tait rest aux mains de l'ennemi! Le jeune volontaire, originaire de Verviers, venait malgr lui d'changer un trophe contre sa libert, sauv par la rigueur de John Hagemans. Le garon riait maintenant et

donnait l'accolade la bouteille que Tchekoff lui tendait. On ne devait plus jamais entendre parler des trois autres patrouilleurs. Le 26 juin, alors que les pointes avances de l'arme allemande ont fait tomber Isjum par une attaque enveloppante, la lgion Wallonie, toujours en rserve de la 97e division de chasseurs de montagne, reoit un nouvel officier instructeur et officier de liaison. C'est le Rittemeister von Rabenau. Homme charmant, trs ouvert la pntration des mes trangres, il annonce la poursuite d'un entranement intensif par cette dclaration: -Dans ma famille, depuis deux sicles, tous les garons ont gagn la croix de fer! Mais le Drill habituel sera remplac par une

preuve de course-poursuite de 1150 kilomtres, l'une des plus fantastiques de toute l'histoire militaire car, aprs une prise d'armes qui, le 4 juillet, permet au gnral Rupp de remettre aux Wallons quelques dcorations bien gagnes, la lgion franchit le Donetz, en bac, dans la nuit du 10 au 11juillet. Rest clbre pour les survivants, la Vormarsch commence. Le bataillon se trouve l'effectif de 900 combattants renforc par des Hiwis , ces volontaires russes qui conduisent les panjewagen, soignent les chevaux, cuisinent, ou couchent devant la porte d'un Lon Degrelle qui leur fait confiance. Un nouveau commandant prend la tte, le premier lieutenant Lucien Lippert. Plus que Degrelle ou John Hagemans il

deviendra, sur le plan militaire et humain, la figure de proue de la lgion puis de la brigade d'assaut Wallonie. Sorti de l'cole de guerre royale premier de Sa promotion, il donnera jusqu'au bout l'exemple des antiques vertus comme s'il traduisait la fois le courage de Lonidas, l'humanisme d'Hadrien, la justice de Salomon. Un tatmajor compos de Albert Lassois, Degrelle et Jean Vermeire l'assiste. Service de sant assur par les lieutenant-mdecins Jacquemain et Albert. D'autres lieutenants commandent les compagnies. Jules Mathieu pour la 1re; Lon Closset se trouve la tte de la 2e; la 3e marche aux ordres de Georges Ruelle et sera reprise par Jean Vermeire

en septembre. Camille Bosquion se trouve responsable de la 4e compagnie. * Les soldats d'Alexandre le Grand partant la conqute de l'Asie, ses fruits clatants, savgtation tropicale, ses montagnes bleues, espraient eux aussi qu'au terme de leur miraculeuse chevauche se trouvait la victoire. Sans doute dominrent-ils les mmes fatigues surhumaines et affichrent-ils le mme optimisme flamboyant que les Wallons durant la clbre Vormarsch de 1942. Officiellement, elle commence l'aube du 12juillet vers 1 h 30, alors que des lueurs vertes, ples et dores, fragiles comme des portes de verre fil, naissent l'Orient qui fait l'objet de la conqute.

Marchant la fois de jour et de nuit la poursuite de la 97e division qui a pris de l'avance, la lgion Wallonie traverse la rgion sablonneuse de Krasni-Liman Novo-Astrakhan en deux tapes trs rudes, soixante-dix kilomtres en tout, et par une chaleur torride. Du 14 au 19 juillet, elle poursuit vers Kamensk, couvrant cent soixante-dix kilomtres en cinq tapes avec un seul jour de repos, le 18 elle atteint Progow, par la rive gauche de l'Aidar et du Donetz. Grand beau temps. Russes en fuite. Pas d'autre ennemi que l'normit des tendues, la chaleur, la soif et la poussire. Le thermomtre se maintient autour de 40 l'ombre. Ayant connu pendant l'hiver pass au Donetz 40 au-dessous de zro, les vtrans du

bataillon talent maintenant un cart de temprature gal 80 preuve laquelle , aucun cheval originaire des pays occidentaux n'a rsist. La soif! Ils progressent parfois de dix vingt kilomtres sans rencontrer une goutte d'eau, sinon quelque mare boueuse, croupissant sous le froce soleil. Qui se laisse tenter par ces cloaques repartira porteur d'une bonne dysenterie. La piste sablonneuse traverse parfois un village possdant un ou plusieurs puits capables d'alimenter les indignes et le btail de quelques isbas. Mais la lgion Wallonie est imbrique dans une colonne comprenant plus de vingt mille hommes dont certains, motoriss, progressent plus vite que les fantassins. Les units les

plus rapides asschent par consquent les puits. Les traneurs de brodequins ne peuvent plus que se disputer la boue. Un moulin anime parfois une pompe grand dbit. Il faut alors attendre son tour pour s'abreuver, pendant cinq ou six heures parfois, la bouche dure, la langue gonfle et passer avant les chevaux qui consomment des quantits de liquide fabuleuses. Monica, la jument de von Rabenau et Caucase le grand cheval de Degrelle, exigent chacun le contenu de quatre grands seaux, soit plus de quarante litres. Et le problme lancinant de l'eau ne sera pas rsolu avant l'entre au Kouban. L, ils dcouvrent des millions de pastques longues comme le bras et ils expriment le liquide contenu

dans leur pulpe juteuse et frache. Certains ne s'en privent point, mme pendant la marche et avancent le bas du visage dissimul sous ces fruits qui portent des bandes vertes et rouges comme l'aube qui, chaque jour, recule les limitesde leur effort surhumain. Ils marchent, noys dans les grands fonds du fleuve de poussire qui se dplace avec eux et dont la surface roule plusieurs mtres au-dessus des ttes. Des visages uniformment noirs, jaillit le blanc des yeux qui parat clatant, tandis que de grosses lvres modulent des rires de ngres dans le style de l'affiche clbre y'a bon Banania . Mais aprs une cure de [148] pastques, une fois rejete l'corce du fruit, le bas du

visage se rvle propre, rose ou barbu. Mais l'lan de la marche parait convertir en joie les servitudes qu'elle impose!... La joie et la force... et la force par la joie! C'est inscrit dans l'thique du nationalsocialisme... D'abord la satisfaction d'appartenir des armes tellement bien conduites qu'elles progressent comme un clan de loups obissant des lois inscrites dans le code des forces naturelles. De temps autre, mergent du fleuve de poussire que le soleil dore des motocyclistes porteurs de nouvelles cartes qu'ils distribuent aux commandants d'units. Elles ont t imprimes durant la nuit, bord de camions spciaux. L'avance foudroie l'espace comme l'clair le ciel d'orage,

une cadence tellement forcene que les cartes tombent en dsutude, l'une aprs l'autre, chaque fois ou presque, que l'aube nat. Quand il s'agit de surmonter les passages obligatoires, dfils des balkas , ponts de campagne htivement jets en travers des cours d'eau, un ordre rigoureux rgle les priorits. Un mouvement d'horlogerie semble les animer: d'abord les chars de combat que soutiennent les bombardiers en piqu, puis les camions et citernes qui les ravitaillent en carburant et obus, encadrs par les units motorises; puis l'artillerie tracte, puis les canons hippomobiles et l'infanterie, enfin le train des services gnraux. Les nouveaux Gengis-Khn, lancs dans un mouvement de reflux

contre les anciens - car c'est maintenant l'Europe qui marche contre l'Asie n'improvisent pas l'invasion mais la rglent avec minutie. Derrire le fer de lance des Panzers qui ouvrent la route, marchent les balayeurs, puis les civilisateurs. Chaque arme de soldats trane derrire elle une arme de techniciens prts remettre en service les puits de ptrole de Bakou et le pipe-line de Makop; de chemineaux prts ramener l'cartement des voies ferres la norme occidentale, de colons prussiens, saxons et surtout hollandais, capables de faire de l'Ukraine le grenier bl de l'univers et qui reprsentent des socits anonymes ou coopratives fivreusement constitues.Viennent aussi

les ingnieurs spcialiss en autoroutes, car Hitler a dj trac sur la carte les grands axes des voies rapides qui uniront Berlin Moscou et Vladivostok par des chausses surleves sur piliers de bton, afin que les automobiles circulent en hiver hors d'atteinte de la glace et de la neige. Ils ont mme prvu le chauffage lectrique du tablier des ponts jets au dessus des grands fleuves pour viter la formation du verglas (19). Urbanistes et architectes suivent galement, car si Moscou doit tre chtie, rase et noye dans un lac artificiel pour avoir fabriqu et jet la face du monde le poison bolchevik juif, la frnsie cratrice du IIIe Reich compte faire surgir des villes nouvelles au fond des steppes. Hitler a

confi l'ambassadeur Rahn qui me rapporta le propos quelques jours plus tard: -Je suis en train de conqurir les Indes europennes. Le Promthe dchan qui prtend tablir un ordre durable pour mille ans ne travaille pas uniquement pour l'Allemagne mais l'Europe entire, un seul pays ne pouvant mener bien cette lutte de gants contre la vacuit russe et sibrienne. Degrelle et ses compagnons savent qu'ils portent la pointe de leurs baonnettes la prosprit future du Borinage, de la mtallurgie ligeoise et luxembourgeoise marchant de pair avec le sauvetage des dentellires de Malines et Bruges, la rsurrection de l'cole flamande et des Gueux de mer . Les annes de la coalition occidentale ont

tout prvu, mme ce qui ne devrait pas l'tre et, en se dpassant, le gnie du IIIeReich se perd. Car suivent aussi les cohortes d'une administration militaire ferme toute psychologie, toute perception des mes trangres. Depuis juin 1941, elle a bouch toutes les perspectives de collaboration avec les Russes, comme un an plus tt en France avec les Franais, en Belgique et Hollande avec les Belges et les Hollandais qui, les uns et les autres, en juillet 1940, par raction contre le mensonge universel qu'ils percevaient, ne demandaient rien d'autre que de se jeter dans les bras de l'Allemagne. En Russie comme en France, au lieu de se prsenter porteuse du travail contre le capital apatride, du ralisme

biologique contre les superstitions, du socialisme positif contre le socialisme dialectique, elle a reconduit les rgimes anciens, comme honteuse de sa rvolution En Russie, au lieu de rendre la terre aux paysans, elle a maintenu les kolkhozes, trouvs bien pratiques, en leur donnant une enseigne diffrente. Au lieu d'excuter sur place et sans jugement les partisans dj condamns par les conventions de La Haye, l'administration militaire leur a donn une existence officielle en placardant sur les murs les affiches fameuses pour un soldat allemand assassin, dix otages excuts . Au lieu de proclamer le rgime stalinien dchu et d'inviter les populations lire un gouvernement de leur choix, avec un

tsar, un ataman de cosaques, un balayeur de rues de Karkov, peu importait, l'Allemagne est reste immobile et comme paralyse, faisant peser sur l'avenir un silence quivoque. Lorsque Hitler affirmait devant des hommes intelligents comme Doriot et Degrelle Pour faire l'Europe il faut d'abord gagner la guerre , il ne comprenait pas la profondeur de leur rplique tenue pour simple boutade Pour gagner la guerre, il faut d'abord faire l'Europe. A trop organiser systmatiquement, une arme se perd. Celle qui marche maintenant sur Stalingrad, drainant la lgion Wallonie dans son flot, comme une rivire ses cailloux, ne sait pas encore qu'il lui faudra plier les paules

devant le soldat russe portant pour tout bagage sa mitraillette, dix kilos de cartouches, trois betteraves crues et pas de brosse dents. Elle trane avec elle les vhicules de la Bundpost avec leurs postiers, beaucoup de gendarmes au lieu de commissaires politiques rsolus, et mme des camions chargs de capotes anglaises, d'autres de baignoires dont la prsence posera, deux ans plus tard, des problmes d'vacuation, heureusement rsolus par leur abandon Tcherkassy! * Durant quelques jours, la 97e division et les Wallons marchent sur Rostov qui n'est pas encore tombe. La colonne oblique vers le sud, traverse le plateau de KrasniSoulin-Artemovski pour atteindre le Don

infrieur en quatre tapes et parvient soixante-cinq kilomtres de la ville qui, enfin, tombe. changement de direction. Le 26 juillet, les records de marche sont battus. La division a reu l'ordre de franchir le fleuve Melekhovskaja alors qu'elle se reposait, vers 15 heures, venant d'accomplir depuis l'aube ses trente-cinq kilomtres habituels. On repart. Avance puisante sur une plaine marcageuse, par une temprature de 480 centigrades. Ils atteignent le fleuve en pleine nuit. Le gnral Rupp traverse le premier, tout nu, gardant seulement samitraillette en travers des paules. Il atteint l'autre rive la nage avant que le gnie ait dploy son pont de bateaux. De lourdes draperies vertes et roses, bordes de lisers

d'argent, annoncent l'aube et psent sur le Don paisible enfin dpass. Mais il s'agit d'atteindre Kalinine, objectif assign la lgion Wallonie. Ils occupent le cantonnement alors qu'il fait grand jour, vers 8 heures du matin. Depuis la veille, ils ont couvert plus de cent kilomtres en vingt-quatre heures, malgr la soif, la poussire, les pistes dtestables et quelques attaques d'avions russes, aussi peu efficaces que d'habitude. Le secret de leur force rside, bien entendu, dans leur entranement mais s'appuie galement sur le romantisme de l'action, cette marche alexandrine comportant en fond historique les images de Jason conducteur des Argonautes, d'Alexandre le Grand, des croisades pour la libration

de Jrusalem, toutes les entreprises de l'homme blanc contre l'Asie toujours menaante, toujours tenue en respect par une poigne de hros. Le tonus idologique existant au dpart de Bruxelles se voit confirm par la progression de la croisade en Ukraine, puis maintenant au Kouban. La nature semble collaborer avec les croiss. Quand les gigantesques champs de tournesol s'veillent, le soldat trouve naturel de les imiter et se mettre en marche. Il avance, comme port par cette mare de curs bruns et de ptales d'or, ces millions de ttes qui se dressent vers le soleil levant, tournent avec lui, sollicits par Sa force. Des forces neuves dispenses par cette puissance tellurique

ne avec le jour, se gonflant en mme temps qu'il monte, semblent lier le sol au ciel, la gigantesque floraison et distiller dans les veines des soldats une nergie inpuisable. Le col de la tunique largement ouvert, narines frmissantes, ils hument le parfum de ces forces aussitt assimiles et chantent, progressant de plaines de tournesol en champs de mais aux tiges plus hautes que des lances. Quand la vgtation s'ouvre pour rvler un village, des cris de joie montent des rangs, car l'enfer russe du Donetz hivernal s'efface derrire des images plus aimables. Les isbas du Don se dressent plus confortables que celles du Donetz et deviennent de vraies maisons rurales au Kouban. Chaque

ferme possde maintenant des poules, un peu de btail, mais surtout le bl provenant du kolkhoze, pill ds le dpart du fonctionnaire communiste. Quand les chevaux affams reprent ces tas de grains qui font le gros dos non loin des pistes, rien ne peut les retenir. Ils se jettent corps perdu dans cette houle blonde. Immergs jusqu'au poitrail dans le froment, l'orge ou l'avoine, ils boivent longs traits plus qu'ils ne mangent ce grain dont la Vormarsch les prive depuis longtemps. Monica, la jument de von Radenau y perd sa mlancolie habituelle et Caucase son flegme. Mais, certaines units de l'arme rouge ont incendi ces tas de grain en se retirant. Ils n'en finissent pas de se consumer et, la nuit,

rougeoient comme autant de terrils en feu sur le carreau des mines de charbon. Les Bourguignons s'entourent d'un brouhaha guerrier chaque tape. Les pistolets claquent. Les mitraillettes crpitent. Les hommes crient, courent, plongent sur les oies abattues et les poulets trucids. Les fermires rtissent ou mettent en cocotte leurs propres volailles sans protester. Car l'attitude des populations s'est modifie au fur et mesure que les colonnes progressent vers le cur de la Russie. A l'apathie complte des proltaires du Donetz industrialis a succd l'accueil cordial du Don puis la rception chaleureuse du Kouban. Les Wallons sont accueillis en librateurs et leur faconde, leur

bonhomie, recueillent l'lan d'une tradition d'hospitalit paysanne qui s'en vient du fond des ges et qu'une absence de contact avec la Russie politique a sauvegarde. Pour les honorer, les patriarches revtent firement leurs vieux uniformes de cosaques dlavs aux cartouchires pectorales bourres de papier pour leur conserver les formes anciennes. Cette fraternisation entre dans le cadre des nouvelles instructions donnes par l'O.K.W. En attaquant les Russes en juin 1941, soulev par une haine historique fonde en tant que Balte, Alfred Rosenberg croyait dcouvrir un communiste dans chaque moujik. D'o les ordres rigoureux primitivement donns par lui, dulcors depuis que des milliers

de tmoignages prouvaient que la majorit des paysans russes ne possdaient pas la plus petite notion de marxisme, pratiquant comme aux poques lointaines le Mir, cette solidarit d'isba isba, de village village, politique d'assistance mutuelle indispensable pour doubler le cap des hivers rigoureux, taler les famines, loigner les loups et les commissaires du peuple. Inutile de s'excuser auprs des paysans quand on chasse la volaille, une chasse qui, en langage Wehrmacht, s'appelle pillage. Les Russes offrent spontanment ce qu'ils possdent. Avant mme que les colonnes abordent un village, les vieilles mamkas , les jeunes panienkas ont dj pos devant les

portes de grands seaux d'eau, difi des pyramides de pastques et, plus rarement, accroch des quartiers de lard tirs des silos profondment creuss dans le sol et aussi efficaces que des rfrigrateurs. A l'tape, inutile de rclamer un bain si l'eau par hasard abonde. Les Russes le prparent spontanment et les jeunes garons de John Hagemans, encore vierges pour la plupart, rougissent quand la mamka leur frotte le dos nu en tout bien tout honneur. Une puissante solidarit s'installe dans les villages entre envahis et envahisseurs, ceux-ci arrivent en effet les mains vides mais riches des connaissances acquises par une civilisation suprieure. Les galettes que

les femmes cuisent dans les fours ne lvent pas, car elles ignorent l'existence du levain. Les Wallons initient alors ces pauvres gens des techniques dj connues de leurs anctres bien avant le Moyen Age! Chose incroyable, les naturels du Kouban qui possdent des millions d'arbres fruitiers, ne savent pas les greffer et se contentent de ramasser leurs minuscules fruits sauvages! Les paysans wallons leur enseignent les procds qu'un enfant de douze ans connat dj dans la banlieue de Bruxelles. Une fois de plus se vrifie l'adage; Orient moins Occident = zro! Les Bourguignons, qui vont organiser une surenchre sur le courage de l'arme allemande, clipsent aussi

sagloutonnerie. Sous les yeux du lieutenant Degrelle mdus, un jeune de la 3e compagnie absorbe coup sur coup trente oeufs sur le plat, une cruche de lait, et s'endort paisiblement au pays des Kalmouks, repu et dbraill, dans une attitude que n'et pas dsavoue Bruegel. Beaucoup de jeunes provenant de la 6e compagnie dissoute se contentent chacun, au petit djeuner, d'un kilo de lard pass la pole. Deux gaillards ont englouti, en trois jours, vingt-et-une poules zabrales . En petit ngre , germano-russe, ce verbe couvre toute activit qui, en clair, s'appellerait pillage pour l'administration militaire allemande et ncessit n'a pas de loi pour. un volontaire belge ou franais. Les

zabraleurs d'oies accomplissent des prouesses de discrtion dans le domaine de l'appropriation lorsque la mamka locale a oubli d'offrir la bte et prfigurent le hros de la socit de consommation quand il s'agit de la manger. Une oie par homme pour un petit casse-crote, sur le coup de 9 heures du matin, constitue la rgle. Les Wallons, comme les Franais de la L.V.F. en Russie blanche, laisseront dans les villages du Don, ou du Kouban, des souvenirs inoubliables. Pendant des gnrations, les mamkas charges d'voquer devant les enfants rassembls le soir autour du four les exploits du pass reviendront sur l'apptit formidable de ces hommes qui surgissaient de l'Ouest et,

l'affabulation aidant, finiront par leur faire manger un buf ou un porc chaque matin. Elles rappelleront aussi leur gentillesse, leur aptitude se mettre la porte de chacun, s'intresser au petit ou grand malheur des uns et des autres, malgr leur vocabulaire russe limit. On reparlera des assauts de gnrosit qui se livraient au passage des troupes. Elles zabralaient les oies mais offraient des bonbons vitamins aux enfants, du schnaps au grand-pre et, trsor fabuleux, des paquets d'aiguilles coudre aux femmes, sans rien leur rclamer en change, alors qu'elles se trouvaient rsolues s'offrir d'elles-mmes pour les obtenir... Une gamine de Tchlina, devenue bien vieille, racontera son

aventure... Elle paissait un grand troupeau d'oies dans les champs autour du village, baguette en main pour maintenir la discipline dans la horde glougloutante. Elle regardait passer les soldats, ouvrant de grands yeux pervenche o la curiosit le disputait l'admiration. Une troupe, qui ne parlait pas la mme langue que les autres, dfila devant elle. Un des soldats lui tendit une image qu'elle prit et se mit contempler. C'tait le portrait du tsar de l'occident qu'elle avait dj vu sur les affiches poses dans son village. Il avait l'air svre et, dans le mme temps, bienveillant. L'un de ses yeux condamnait les mchants et l'autre souriait aux hommes de bonne volont. Le soir, elle mettrait ce portrait d'Hitler dans le coin

aux icnes o se trouvaient dj les photographies de ses deux frres en uniforme de l'arme rouge. Elle aimait bien les icnes. Elle aimait bien ses deux frres, glorieux soldats de l'arme rouge. Elle aimait bien Hitler qui succdait au mchant Staline... Relevant les yeux aprs une longue mditation, elle regarda autour d'elle. Le troupeau d'oies n'existait plus. Les Bourguignons venaient de passer comme le vent d'orage qui soulve le sable des steppes et l'emporte on ne sait o... Elle tait reste l, un peu interdite mais pas autrement mue car le sentiment de la proprit n'existait pas dans sa famille soumise l'enseignement des icnes -Dieu nous a repris ce qu'il nous avait accord - mais elle restait

cependant lourde de crainte respectueuse pour la manire dont Dieu s'tait manifest. Pour les Wallons, lancs dans la marche alexandrine, elle ne reprsentait plus qu'une tache claire sur l'tendue des grands espaces; pour les troupes qui leur succdaient ce n'tait qu'une jolie petite fille aux yeux bleu pervenche, casque de longs cheveux blonds, qui brandissait une baguette [153] inutile, composait avec le ciel nimb de draperies roses, la fort dore et brune des tournesols en arrire-plan, un tableau sur lequel Millet qui l'avait bross, faisait sonner l'anglus. * La marche alexandrine adopte progressivement un style touristique au fur et mesure que des Bourguignons

astucieux dcouvrent les moyens de lui donner corps. Le sergent Farine et ses hommes ont russi remettre en marche un tracteur agricole semi-diesel, muni de saremorque. Le moteur, qu'on dmarre la lampe souder, fonctionne avec ce mazout noir qui abonde encore en Russie aprs un an de guerre parce qu'impropre la consommation dans les moteurs diesel allemands. On en trouve dans tous les kolkhozes. Dot d'un tuyau dmesur rappelant celui des premires locomotives, l'engin procde par bonds qu'anime une srie d'explosions syncopes et monstrueuses... pom... pom... pom...! Tout vibre, branle, se dglingue, mais l'quipage progresse triomphalement, intgr la meute des

fantassins au-dessus de laquelle il navigue, rappelant par sa chemine et ses roues les vieux bateaux du Mississipi! C'est aussi le radeau de la Mduse car de vingt quarante clopes ou tireurs au flanc s'entassent dans la remorque, en descendent quand on aborde un poste de feldgendarmerie tenu par des Allemands, reprennent leur place cent mtres plus loin, pom... pom... pom... Le char insolite fait l'objet d'innombrables quolibets et rpand la terreur parmi les cochons que les paysans ont libr des kolkhozes, pom... pom... pom... On ne tire plus depuis longtemps. Aussi puiss que leurs poursuivants, les soldats de l'arme rouge ne se dfendent pas mais se rendent par dizaines de milliers. Ils

attendaient les Wallons, ou les Prussiens, les Saxons ou les Danois, assis au bord des pistes, suant leurs orteils nus et ensanglants. Soldats rafls en Asie pour la plupart, ils prsentaient de bonnes ttes de cannibales et, pour ne pas tre mangs leur tour, rptaient Staline kapout... Staline kapout... n'arrtant leur litanie que juste le temps de dvorer leurs yeux de perdrix tumfis. Les commandants d'units n'avaient gure les moyens de rassembler et surveiller ces troupeaux. Ils choisissaient parmi eux un ou deux Moscovites dgourdis et leur donnaient un fusil. Promus gardiens, les Russes bombaient alors la poitrine. On leur indiquait le nom d'une ville situe trois ou quatre cents kilomtres dans

l'Ouest, et ils se mettaient en route pour l'atteindre, ravis. Le bataillon wallon a maintenant rattrape son retard initial sur le gros de la 97e division, provoquant ainsi l'enthousiasme du gnral Rupp cependant prt se sparer de lui une semaine plus tt, quand il se trouvait la trane, passant comme tous les Allemands en gnral et les Bavarois qu'il commande en particulier, de l'excs d'indignit l'excs d'honneurs, sans mesure et sans transition. * Le 26 juillet, on franchit le Manytch et en cinq tapes de trente-deux kilomtres, on atteint Bielaa-Glina sur la voie ferre du Kouban [154] Stalingrad. Villages riches. Populations de plus en plus

accueillantes. Mais il faut tout de suite repartir. Les hommes marchent comme le vent, en tte de la 97e division. Au passage de la rivire Laba, ils prennent un bain dans l'eau glace qui tmoigne sur la proximit des montagnes. Elles n'apparaissent pas encore mais viennent eux par ce flot tourbillonnant aux muscles verts qui enlace les corps nus, les mord pour les vivifier en fouettant le sang et les roule sur les grandes pierres polies par le courant. Ils repartent et cantonnent Labinskaja, dans la nuit du 8 au 9 aot. Un matin, enfin, des altitudes qui leur paraissent sotriques, se rvle le Caucase qu'ils prennent d'abord pour une barrire de nuages bleus sertie par des filets argents, mais dont la

consistance, au lieu de se dissoudre avec la monte du soleil, se renforce. Ils restent mduss par cette apparition que cependant ils attendaient jour aprs jour et qui dissipe en eux l'accoutumance aux tendues plates, gnratrice de nauses aprs un an de frquentation. Le Caucase s'inscrit maintenant dans le ciel comme une fresque destine glorifier leur victoire. Des paris s'engagent entre les officiers qui connaissent maintenant les objectifs assigns la 97edivision : Adler puis Succhum, c'est--dire la frontire avec la Turquie d'Asie! -A la Nol, nous sommes Tiflis, assure le commandeur Lippert. Degrelle fait monter les enchres. -Au printemps, c'est Babylone!

Tout le monde rve quand Degrelle, le pote, leur fournit une bonne ration d'histoire pour sublimer leur apptit devenu lgendaire entre Donetz et Kouban... Sur le Tigre!... Sur l'Euphrate!... Ils vont saluer les fleuves sacrs! Ils y retrouveront l'Afrika Korps du marchal Rommel remontant du Sina!... La guerre se terminera au berceau du monde! Et leur randonne dmentielle s'appellera dans l'histoire la marche alexandrine! Mais le soir, alors que les kilomtres semblent compter double pendant les dernires heures avant l'tape, le chef politique du bataillon doit raffermir les volonts, effacer les mots hargneux que ses Wallons, rouspteurs par vocation, prodiguent. Camp sur le bord de la piste,

il les apostrophe avec sa superbe habituelle: - Alors, Bourguignons! Vous rlez, mais quel est le bourgeois de l'avenue Louise qui peut, comme vous, s'offrir des vacances au Caucase? Ou bien, dsignant l'tendue d'un geste large; - Bourguignons! Quand vous rentrerez au pays, les rues de nos villes vous paratront trop troites!!! Les soldats ressemblent aux enfants, un rien les dcourage, un rien les enthousiasme. Le moral, de nouveau, flambe comme le soleil d't lorsqu'ils aperoivent leur premier chameau! Ils se croient dsormais matres de l'Asie et ils donnent une accolade la bouteille de vodka qui loge difficilement dans leur tape-cul . Sur la voie ferre de Makop ils ont en

effet remont, pendant plus de vingt kilomtres, des convois russes bloqus par les attaques des bombardiers en piqu. Des milliers de fourgons, des milliers de plates-formes charges de moteurs d'avions, pices dtaches, chars inachevs, camions, machinesoutils, stocks de matires premires et de ravitaillement, le tout intact mis part les wagons citernes incendis. En abordant la voie ferre, chaque unit collait une tiquette aux portes des wagons pour affirmer son droit de proprit. Sceptiques quant l'volution du droit en matire de prises de guerre, les Wallons avaient prfr se servir immdiatement plutt que voir venir, s'intressant prioritairement aux chargements de caviar

en bocaux et aux trente mille flacons de vodka qui dgringolaient en cascade des fourgons. Degrelle avait trouv l une belle occasion pour les haranguer de nouveau. - Bourguignons! Quel est le bourgeois de Bruxelles assez riche pour s'offrir comme vous quatre kilos de caviar en guise de casse-crote et un flacon de vodka pour en faciliter la digestion? Mais, bien que fin gourmet et grand bfreur en campagne, ce pote voque rarement les nourritures terrestres! Le 13 aot, ils occupent enfin Makop, dans la foule de la division blinde qui vient d'en chasser l'ennemi. L'artillerie des chars a dtruit peu de maisons. Elles apparaissent basses, enfumes, toutes

cernes par des barrires de bois, pas trs diffrentes de celles qui peuplaient les villages gris de poussire traverss sur plus d'un millier de kilomtres. Mais, depuis le Kouban, L'environnement s'est modifi. Absents du Donetz et d'Ukraine, les oiseaux semblent ressusciter et chantent. Une vgtation luxuriante et verte cerne la ville. Depuis leur entre en Russie, ils n'avaient reu rvlation esthtique comparable, mise part la vision des cieux pathtiques, des icnes anciennes, des coupoles dores de Krasnodar et du Caucase. Ils n'avaient rien dgust non plus de comparable l'alcool de prunelles de Makop. L'nergie qu'il confre au lieutenant Degrelle apparat d'une telle qualit qu' peine

plant surla selle de son grand cheval Caucase, il bascule de l'autre ct. Il ne songe pas paraphraser Guillaume le Conqurant baisant la terre anglaise et renouvelle ses tentatives pour reconqurir un quilibre qui ne veut plus de lui pour quelques heures. Bien que dispos autrement que celui des isbas ukrainiennes, l'intrieur des maisons rvle la mme pauvret affligeante... Quelques meubles branlants. Murs tapisss de papier journal. Pas d'eau courante, mais des rservoirs en faence d'une dizaine de litres accrochs aux cloisons et qu'on remplit avec l'eau recueillie aux fontaines des carrefours. Cependant, les pots enfums remplis de karassine, huile grossire qui assure

l'clairage des isbas, ont disparu, remplacs par une ampoule lectrique faiblarde pendue au bout d'un fil. Avec l'odeur insistante de mazout qui flotte dans l'air, ce progrs leur rappelle qu'ils pntrent dans la rgion ptrolifre sur laquelle compte Hitler pour alimenter ses chars et ses avions, incapables sans elle de poursuivre leurs efforts. Hitler se trouve en effet d'accord sur un seul point avec Staline quand celui-ci dclare: La guerre sera gagne par celui qui fabriquera le plus de moteurs. Encore faut-il possder de l'essence pour les faire tourner! Bakou et ses puits, Makop et ses pipe-lines doivent tre conquis, remis en tat de marche pour que la coalition occidentale poursuive sa marche et

dbouche sur les paradis ptroliers du golfe persique. La lgion Wallonie campe en lisire d'une fort de chnes, quelque distance de la ville. Depuis le 12 juillet, elle a parcouru mille cent cinquante kilomtres d'aprs la carte, les agents de liaison et les groupes gars beaucoup plus. Trente pour cent de l'effectif se trouve encore la trane, mais petit petit, va rallier le gros actuellement rduit plus ou moins cinq cents combattants. Un lger vertige saisit le lgionnaire qui passe devant le poteau indicateur plant par un loustic en face des tentes de l'tat-major: Makop, 3 kilomtres, Bruxelles 4500 kilomtres. Le haut commandement ne leur laissera pas le temps de rflchir. Deux jours aprs la

prise d'armes organise pour clbrer l'anniversaire de leur dpart du Donetz, ils devront poursuivre, avec un effectif augment de trente prisonniers russes intgrs et un lgionnaire devenu clbre pour les avoir capturs dans des circonstances exceptionnelles. Une fois le camp tabli en lisire des bois, un caporal de la 1re compagnie s'tait aventur sous les couverts, sollicit par un besoin pressant. A l'instant o il se reprochait son tourderie, car ainsi qu'il est dit dans la chanson... il n'avait pas de papier, incapable d'en finir la manire des paysans russes qui, d'un puissant coup de sphincter, tranchent la crotte avec la nettet d'un morceau de saucisson coup au couteau, il avait vu merger des

fourrs un Russe qui, prcisment, lui tendait ce qui lui manquait. Mais c'tait l'un de ces tracts que l'aviation allemande lanait sur les territoires occups par l'ennemi. Les spcialistes de la guerre psychologique, encore balbutiante, invitaient les Russes se rendre en toute confiance, assurs de trouver bon accueil, bon gte, bonne table. Depuis plusieurs jours, le Russe dtenait ce papier mais hsitait le prsenter ces guerriers aux visages noirs de poussire et de mazout, en train d'investir Makop. Apercevant le caporal wallon install dans une position non quivoque quant ses intentions pacifiques, il s'tait enfin dcid. Effray son tour par l'apparition du candidat dserteur, le Bourguignon

bondit sur ses pieds, dvisageant avec inquitude ce Russe qui survenait point pour lui viter de chanter... j'em... les gendarmes et la marchausse.... Il comprit la situation en une fraction de seconde, saisit le papier tendu, en fit bon usage, puis rajust, offrit une cigarette l'adversaire qui renonait. Le prisonnier donna un coup de sifflet et apparurent alors, un par un, dix-neuf candidats au voyage vers l'Allemagne, tous dsarms et pieds nus. Le caporal les forma en colonne, prit leur tte et dboucha en vue du camp, plus fier que l'empereur Vespasien. Interrogs par les interprtes, les prisonniers racontaient maintenant leur odysse. Dtenus de droit commun dans la prison de Touaps d'o les

commissaires du peuple les avaient extraits, on les avait habills et chausss, puis lancs dans la nature aprs trois jours d'instruction militaire. Coups du gros par la rapidit de l'avance allemande, ils avaient jet les brodequins qui les gnaient, les armes qu'ils ne dsiraient pas utiliser, ramass les tracts lancs par l'aviation allemande et termin la guerre pour leur compte. Maintenant, ils n'auraient pas besoin de brodequins pour conduire les panjewagen de la lgion Wallonie et ils partaient volontairement avec elle en direction du Caucase. Le lgionnaire qui marchait au ct du hros de cette aventure lui dit -Toi, au moins, tu t'es pas emmerd Makop!

Ce n'tait qu'un mot de soldat et nullement une fine allusion! Les Bourguignons marchaient maintenant vers le col de Tuapse qu'ils avaient pour mission de dgager aprs avoir forc le dfil de la Pchich avec le 32e corps d'arme. Ils reprsentaient pour l'instant la rserve tactique de la 97e division de montagne. C'tait le 16 aot 1942. Les hautes chanes du Caucase les dominaient, bleues et noires d'abord, puis blanches et roses, auroles de neige, trs haut dans le ciel... Par-del cette barrire, les attendaient Succhum, son littoral et ses palmiers, Tiflis et ses maisons accroches aux rochers de la Transcaucasie, les lacs lunaires de l'Azerbadjan, puis la descente sur des

sables cristallins vers le golfe Persique... Ils taient arrivs au bord d'une rivire frache et verte dont le courant bondissait sous les ruines d'un pont en partie dynamit. Depuis leur dpart du Donetz, ils n'avaient perdu que fort peu de camarades et la plupart par accidents. Un des claireurs entreprit de franchir l'obstacle en progressant califourchon sur un longeron du tablier dchiquet. Un coup de feu lch depuis la rive oppose claqua. L'homme bascula et tomba dans le torrent. Un second qui tentait l'aventure subit le mme sort. Puis un troisime. Alors, la lgion Wallonie marqua la pause et se prit rflchir. Cette guerre du Sud, que les Bourguignons menaient avec leurs jambes depuis plus d'un mois,

commenait-elle seulement au lieu de finir comme ils l'espraient?

CHAPITRE XIII LA ROCHE TARPIENNE Entre le chemin dj parcouru et celui qui reste couvrir, le Caucase, cette roche Tarpienne et le Capitole, cette Asie d'o sourd le ptrole c'est--dire la victoire, la distance apparat faible. Les armes de la coalition occidentale ne la franchiront jamais! Chaque division a reu un champ d'action fantastique. Dans l'esprit du haut commandement de la Wehrmacht, il compense la faiblesse des effectifs. La 97e doit traverser et tenir, avec ses deux rgiments d'infanterie et la lgion Wallonie, une zone vaste comme deux fois la Belgique, franchir des montagnes s'levant 3 200 mtres et ressortir de forts de chnes atteignant deux cents kilomtres de profondeur! Une

des deux formations s'est enfonce en direction de Touaps et le rgiment Otte dont les Wallons forment l'arrire-garde, vise Adler sur la mer Noire. Couvert seulement par une mince compagnie d'tat-major, le gnral de division marche entre les deux avec une audace incroyable. Les Russes ont laiss passer plus de deux mille hommes sans donner signe de vie, puis referm l'espace derrire E eux. Ils se trouvent maintenant l'afft derrire tous les rochers, les bords des ravins et aux lisires des forts. La situation apparat donc inverse et la lgion Wallonie, qui ferme la marche, se retrouve en position d'assaut pour rtablir les communications. La 1re compagnie progresse vers Pruskaja, qu'il

s'agit de reconqurir. Dans la nuit du 18 au 19 aot, les Russes rvlent les errements stupfiants qui les empchent encore de donner toute leur puissance. Ils accablent le bivouac de la 1re compagnie sous un tir de mortiers qui, cependant, passe inaperu en tant que tel. Les Wallons entendent seulement le floupfloup d'objets lourds tombant autour d'eux. A l'aube, ils dcouvrent les torpilles fiches intactes dans le sol. Ce n'est pas la boue qui les a empch d'clater, mais une carence stupfiante: les artificiers russes ont oubli de les munir de leurs fuses, moins que ne les ayant pas reues temps, ils aient dcid d'expdier tout de mme les projectiles. Vona! Nitchevo! C'est la guerre et la

fantaisie slave reste ternelle, comme la Russie! Elle parat aussi rgler la pluie et le beau temps. Tandis que la 1re compagnie, appuye par le peloton mitrailleur de la 4e, s'apprte dgager la route de Pruskaja, une tornade crve sur la rgion. Un fleuve parait descendre du ciel. Quand le soleil se dgage des nues, les ruisseaux ont pris le volume des rivires, quinze centimtres de boue argileuse interdisent les chemins. La compagnie progresse alors en fort sur les deux rives d'un pare-feu que cernent la solitude et le silence. Les rafales claquent sans pravis. Personne n'a rien vu, rien devin. Les hommes plongent en se rappelant les conseils de l'instructeur allemand qui, Meseritz, recommandait:

le nez doit faire un sillon dans la terre! Les cris prennent la relve des coups de feu. -En avant! Attention dans les arbres! Mais les Russes se sont vapors depuis que l'embuscade tendue a russi. Vu la faible densit du feu, leur parti ne devait pas compter plus de quatre cinq hommes. Rsultat positif: Abrassard a reu une balle en plein front. La perte semble faible l'chelle des effectifs engags mais navre la compagnie qui voit disparatre un camarade connu pour son idalisme militant. On l'enterrera le lendemain et Degrelle improvise une oraison funbre qui va droit au cur des hommes. L'incorrigible pote ajoute: -Il portait tout le ciel dans ses yeux! L'image est mieux reue par ses compagnons que

les remarques touristiques formules lorsqu'il dsigne le ciel rose ou brun aurol des flammes du couchant. De quoi vous plaignez-vous, Bourguignons? Avec un pareil ciel de nougat sur la tte! On peut rejeter d'un hochement de tte les discours de Rex-Imperator, mais le lieutenant Degrelle qui succde au soldat mitrailleur se fait prendre trs au srieux. Lorsque les trois colonnes parviennent en vue du carrefour qu'elles doivent balayer dans l'aprs-midi du 19 aot, il ne se trouve pas en train d'crire un livre sur les arrires mais parmi les groupes de choc. Les Russes occupent des positions dominantes que les Wallons essayent de tourner. Degrelle rampe vers le sommet

d'un mamelon et tout coup identifie l'officier qui se tient quelques mtres de lui. C'est un Russe. Les deux pistolets claquent en mme temps. La chance dsigne le Wallon. Le village de Pruskaja, dj dpass, brille comme une carrire de craie. Pour interdire la traverse d'une valle, les Russes larguent depuis les crtes trois camions de munitions capturs la veille aux Allemands. Feu d'artifice. Par un mouvement tournant, le chef de Rex et son groupe dlogent ces artificiers des positions privilgies qu'ils tenaient. La route entre Pruskaja et Chirvanskaja est dgage. L'offensive continue. Degrelle certes, ne subit qu'une part des servitudes militaires. On ne le trouve pas toujours en train d'plucher les

pommes de terre (quand elles arrivent!). Il ne porte pas la responsabilit tactique des combats, mais il s'engagera personnellement contre l'ennemi. de prfrence en priode de crise. Ds la campagne du Caucase, il a dcouvert le rle qu'il allait jouer jusqu' la fin, celui d'un animateur des combats. Il n'est spcialis dans aucune arme, ne connat rien aux techniques d'utilisation du terrain. Incapable de manipuler des troupes impor[160] tantes selon les lois qu'on enseigne dans les coles de guerre qu'il n'a jamais frquentes, il fait la guerre son corps dfendant mais comme bte politique. Sur ce plan, la russite est parfaite. Jamais l'Europe n'a sans doute vu paratre au cours de

l'histoire un crivain de talent, orateur prodigieux, chef de parti politique, capable de rester la tte de ses fidles quand la politique ne peut plus s'exprimer qu' travers la guerre, conservant du dbut jusqu' la fin son rle d'entraneur comme soldat, puis sous-officier, puis officier, puis officier suprieur exceptionnellement courageux. * Les rgiments Otte et Lefort, de la 97e division, se couvrent par une srie de points d'appui face aux montagnes dominant la zone ptrolifre de Neftegorsk, quarante-cinq kilomtres de Makop. Pour viter de nouvelles surprises, la lgion Wallonie verrouille derrire eux la valle qu'empruntent les

voies de communication vers Tcherjakow occup par l'ennemi. Comme tous les autres villages, il se dresse au centre d'une clairire ouverte dans l'immense fort de chnes, couverte par des champs de mas gant et de tabac qui cernent les isbas. Dans la journe du 22 aot, le bataillon marque la pause dans un village appel laisser aux survivants d'aimables souvenirs, Poporotny, baptis le village aux fruits par ceux qui vont y sjourner, tandis que le peloton Mezetta se porte en avant-garde afin de reconnatre Tcherjakow. Ici, la vigne abonde, et aussi pruniers et pommiers donnant des fruits merveilleux, non encore frelats par la civilisation industrielle. Mais on ne peut sattarder car, revenu, le peloton Mezetta

rend compte. Tcherjakow est tenu par au moins deux compagnies disposant d'artillerie lgre et de mortiers. La marche reprend. L'objectif se dessine bientt, perch sur un peron rocheux d'abord malais, moins bien dfendu au nord que sur les autres faces, car les champs de mais et de tabac permettent d'aborder les premires maisons par une marche bien dfile. Le troisime peloton reste un peu en retrait, aux ordres de Bonnivert, charg de dclencher soit une manuvre de diversion, soit une pousse en soutien, selon les circonstances. L'attaque est prvue pour midi, dbute l'heure par une marche rapide et silencieuse, obtient un effet de surprise total. Les Russes s'chappent en

catastrophe la dernire seconde, laissant des prisonniers sur le terrain, et jusqu'aux cuisiniers tellement affairs autour de leurs roulantes, qu'ils n'ont rien compris aux vnements se produisant autour d'eux. On les engage nergiquement pousser la cuisson du mlange de singe et millet mijotant dans la cuve. Ils le livreront bien point en rvlant l'tat des rations prvues pour le soir: 304. Mais, peine conquis par surprise et sans pertes, Tcherjakow se voit immdiatement rinvesti. Il semble que, sortis par une porte, les Russes rentrent aussitt par une autre. Il s'en faut de peu que cette raction fulgurante ne russisse! L'un des sous-officiers de la 1re compagnie les aperoit le premier et

les accueille coups de mitraillette. Les Russes le criblent de balles. Vomissant le sang, il tire cependant toujours et ne meurt qu'une fois ses camarades en action. Pour beaucoup de jeunes, arrivs avec le renfort du 10 mars, c'est le baptme du feu. Ils hsitent se lancer dans ces corps corps impressionnants. Degrelle reprend son rle d'animateur et court vers le kolkhoze en entranant une douzaine de bleus. Il court tombeau ouvert, lchant au passage des rafales de mitraillette dans les fentres des isbas. Une collaboration parfaite s'tablit de la base au sommet de la hirarchie, rvlant l'homognit de la formation. En voici un exemple. Quand les Russes contreattaquent, ils surprennent la 3ecompagnie

en train de s'installer dans le kolkhoze. Le chef du groupe des mortiers de la 1 re se trouve ce moment en train de fureter dans le bas du village. Alert, il fait demitour, remonte toute allure, rencontre une quipe inexprimente essayant de mettre en batterie un mortier lger au milieu d'une grande confusion. Par chance, lui connat son affaire. En un tournemain il ajuste le tube sur sa plaque de base et ouvre le feu. Mais il ne dispose pas de bonnes vues sur le kolkhoze et tire trop long. Vingt mtres au-dessus de lui, Lippert, le commandeur de la lgion, se tient dcouvert, se trouvant en mesure de rectifier son tir et il hurle les corrections ncessaires. - Frisschen... Plus court 50 ... A droite 15 ...

Immdiatement, le tir du mortier trouve son efficacit et les assaillants du kolkhoze tourbillonnent sous un dluge d'explosions tandis que la 3e compagnie contre-attaque. Le soir mme, ce Frisschen, capable de passer en un clin dil de la maraude au soutien d'artillerie, reoit la croix de fer de deuxime classe que Degrelle en personne agrafe sa tunique. Les Russes commencent se rendre en masse et Degrelle leur fait distribuer des morceaux de papier journal en criant: -Dokument!... Dokument!... Dokument! Les Russes tmoignent d'un respect magique pour le dokument quel qu'il soit. Les voici, marchant vers le gros du bataillon tenu en rserve, plus bas,

brandissant les fragments du Pays rel ou du Soir, comme autant de lecteurs enthousiastes de la presse belge! La soupe n'a pas eu le temps de brler. Les Wallons remettent les cuistots russes au travail et amnagent des points d'appui la priphrie du village qui parat dsormais solidement tenu. Ils ne savent pas que leur conqute relve d'un provisoire qui va durer cent vingt-six heures! Le crpuscule tombe. De grands aigles noirs tournent majestueusement au-dessus de la valle. Les monts du Caucase se dissolvent dans des ocans de couleur mauve l'est, safrans, ourls de fulgurances rouges a l'ouest, que Degrelle magnifierait en grandes envoles lyriques si l'ennemi lui en laissait le loisir.

Pas de loisirs! A 8 heures du soir, l'ennemi attaque de nouveau, dbouchant des forts, glissant du haut vers le bas travers les champs de mas et tabac qu'il utilise son tour. Les Bourguignons ouvrent le feu bout portant, retournant contre l'adversaire les pices de P.A.K. conquises sur lui et l'accablent d'obus. Vers minuit, le feu des armes automatiques s'apaise, les Russes se replient dans la fort et disparaissent. Les Wallons restent matres du terrain mais ont perdu tout le personnel d'un point d'appui retrouv broy sur ses armes. Vers une heure du matin, vacarme effrayant en direction du nord. Ce sont les trois pelotons maintenus au large de Tcherjakow, aux ordres de Bonnivert, qui

tentent de se frayer un passage vers Poporotny pour rallier le gros. Des estafettes apparaissent, fbriles. Elles rclament du renfort. Des centaines de Russes tentent de les encercler en trononnant les longues files du train de combat qu'ils protgent. Les renforts partent. Vers 3 heures du matin, le convoi passe et apparat, riche en blesss qui s'agitent sur la paille rougie des panjewagen en racontant leurs aventures ou leurs exploits. Jusqu'au lever du jour on percevra le grincement des chariots du rgiment russe qui, battant en retraite sur les pistes forestires, s'est heurt par hasard aux groupes de Bonnivert. Au lever du jour, des volontaires partent dpanner les vhicules qu'on a d laisser

sur place. Le spectacle qu'ils dcouvrent tmoigne sur la violence de la rencontre. L'aube verte se reflte sur les visages de deux officiers russes encore accrochs une panjewagen et qui n'ont pas lch leur grande mitraillette tambour, malgr le choc de la douzaine de balles qui les ont percs. Dimanche paisible. Les Bourguignons enterrent leurs morts prs de l'glise. Parmi eux, figurent beaucoup de jeunes provenant de la 6 e compagnie amene par John Hagemans, dissoute puis rpartie entre les autres units. Leur inexprience ou leur courage juvnile ont pay le prix du sang. Le prvt de la Jeunesse donne les signes d'un vritable dsespoir. Son visage ordinairement fig dans le dtachement surhumain que l'art

religieux prte aux archanges, apparat maintenant amer et tourment. On sait que, veillant comme un pre sur ses cent cinquante jeunes garons, il avait accept de les engager dans la lgion Wallonie avec l'arrire-pense qu'une existence virile, la participation un grand jeu authentique d'une guerre vite gagne, parachverait leur formation sans les dcimer. Existait-il un accord secret entre lui et Degrelle rglant ce genre de participation? On ne sait. De toute manire, le chef de Rex ne possdait, cette poque, aucune influence sur les dcisions des tats-majors. Contrairement aux prvisions, la guerre prenait un visage atroce, refusait tout espoir de victoire prochaine et il fallait

une certaine dose de navet pour croire, comme Hagemans l'avait cru, que les Allemands prendraient des prcautions particulires pour mnager cent cinquante engags volontaires en considration de leur jeune ge! Hagemans redoutait de plus en plus le style impos par Degrelle et qu'il venait de dcouvrir: vers la puissance et la gloire, au prix de tout le sang ncessaire! * Le lendemain, au lever du jour, un hurlement dsormais bien connu arrache les Bourguignons au demi-sommeil qui les accable: -Hourr!... Pobieda! Hourrah pour la victoire! Deux bataillons russes, qui se sont glisss travers les mas gants, attaquent. Les mitrailleuses se

remettent moudre la graine d'hommes. Les Wallons surveillent avec angoisse la monte du jour qui leur permettra de se reconnatre dans cette terrible confusion. Personne na vu ni mme entendu les Russes avant la clameur de l'assaut. Personne ne pouvait deviner l'importance des effectifs qu'ils possdaient encore et qui semblent inpuisables. Aucune sentinelle n'avait surpris le craquement d'une branche, le frlement des lgres sandales en peau de cochon sur le sol. Les armes sovitiques du Caucase sont composes des bataillons de choc replis du Donetz, renforcs par un recrutement local, oeuvre des commissaires politiques qui ont puis les hommes dans les prisons, les camps de

concentration, les tribus kirghizes. D'o ce mlange (le combattants expriments et de primitifs puissants visage de gorille, mais qui n'ont jamais vu une montre-bracelet de leur vie. D'o galement cette incertitude dans le comportement d'adversaires capables de lancer un assaut froce en enjambant les cadavres accumuls devant eux, pour finir par se rendre simplement parce que le vent a tourn. Les deux bataillons engags devraient logiquement balayer les Wallons. Ils ne russissent qu' occuper quelques isbas d'o on les dlogera. Pas un poste de dfense n'a cd, mme ceux qui sont implants au seuil de la fort. La vague d'assaut les a dpasss dans un mouvement de flux et

les laisse derrire elle dans son mouvement de reflux. En se retirant, elle emporte l'un des cuisiniers de la 1re compagnie qui se trouvait en premire ligne, car en priode de crise, tout le personnel combat, depuis les secrtaires jusqu'aux marchaux-ferrants et, bien entendu, le chef politique. Degrelle et trois soldats ont poursuivi les Russes qui tranaient le cuistot dj bless parmi les racines et la pierraille. Sur le point d'tre rejoint, ils l'ont lch. Degrelle s'est pench sur lui. Ses plaies s'ouvraient et se fermaient rgulirement comme les branchies d'un poisson. Avant de l'abandonner, les Russes lui avaient crev la poitrine de dix coups de couteaux. Les mouches tourbillonnaient dj autour de

sa bouche qui allait rptant : Maman... Maman... Maman... Puis les yeux pleins de larmes se sont referms. Les Bourguignons ont couvert le visage du mort d'une moustiquaire avant de l'enterrer dans le cimetire que de solides pieux dfendraient cet hiver contre les loups. Beaucoup de tus l'ennemi l'accompagnaient. Ils n'taient pas beaux voir avant qu'on les ait rouls dans les toiles de tente, avec leurs visages arrachs, leurs crnes clats sous l'effet des balles explosives dont les Russes paraissaient abondamment pourvus. Vers midi, un troisime bataillon sovitique s'est install sur l'autre versant de la valle. Entirement dissimul par les forts de chnes, il domine le village et

possde une arme extrmement dangereuse; ces mortiers individuels de petit calibre, mais portant bien et assez loin, et qu'on utilise en prenant comme point d'appui la cuisse replie pour supporter la plaque de base. Le bombardement par une centaine de lancegrenades commence et ne cessera plus jusqu' la fin. Les blesss affluent dans les postes de secours. Pour tre pargn, il s'agit de quitter le moins possible les bunkers qu'un mtre de terre support par un plafond de rondins protge contre les perforations. Mais, quand l'infanterie attaque, il faut tout de mme en sortir! En fin d'aprs-midi cette infanterie mordante a russi conqurir le bas du village. A 17 heures, elle se jette sur le kolkhoze situ

quarante mtres des dfenses centrales et russit l'occuper. On dloge les Russes sous une avalanche d'obus tirs par les deux pices de P.A.K. qui en rougissent. Par la toiture creve jaillissent des torrents de poussire et de flamme qui tiennent en respect le crpuscule naissant. Les Sovitiques se sauvent dans les mas, glissent vers la fort. Les Wallons se rinstallent une fois de plus dans le kolkhoze, parmi un extraordinaire enchevtrement de corps dchiquets, chevaux ventrs, poutres fumantes. Dans la nuit du lundi au mardi, ils se convertissent en paysans avec l'espoir de neutraliser ces mas gants dont chaque pi se balance plus haut qu'une tte d'homme, constituant ainsi des couverts

qui permettent un dfilement parfait des assaillants. Arms de serpettes, pelles de tranches, couteaux de poche, les hommes rampent, chaumant en silence le terrain, mtre par mtre. Mais les Russes, eux aussi, aiment besognes et randonnes nocturnes. De terribles rencontres se produisent, sanctionnes par les coups de pistolets, les rafales de mitraillettes. Puis le ciel prend la teinte cadavrique du visage de ceux qui restent sur le terrain; des chenilles d'argent rampent sur les crtes, dessinant des embrasures entre les montagnes. D'ordinaire, on s'enferme dans les bunkers vers 4 heures du matin, mais probablement surpris par la disparition des couverts qui facilitaient leurs assauts,

les Russes tardent se manifester. Par contre, une fusillade nourrie clate au loin, en direction de Poporotny. Une des patrouilles de reconnaissance, compose d'un sous-officier et dix hommes, vient de se faire accrocher. Elle accompagnait deux spcialistes des transmissions, partis rparer la ligne tlphonique coupe comme chaque nuit, entre Tcherjakow et Poporotny. Opration classique. Les deux hommes marchent au milieu du groupe en laissant courir le mince fil de couleur verte entre leurs doigts. Rien ne se produit jusqu'au moment o le fil, coup, s'chappe des mains. La fusillade clate aussitt. Les patrouilleurs plongent et rpliquent. Le feu cesse. Les Wallons bondissent vers

les couverts et n'apprhendent que du vide. Cette fois, les Russes ont laiss un mort sur le terrain. Les Bourguignons comptent deux blesss qui regagneront le village par leurs propres moyens. C'est le processus habituel d'embuscade. Le fil coup sert d'appt. La fusillade clate au point choisi. L'autre extrmit du fil, retrouv roul en boule et cach sous les feuilles, et la ligne rtablie, la patrouille fait demi-tour, chaque homme gardant le doigt sur la gchette, prunelles afftes comme des rasoirs, gorge serre. Ils savent que l'ennemi ne les perd pas de vue, accompagnant leur marche dcouvert par une progression que le mur pais des chnes et un art merveilleux du camouflage rendent invisible. Le Russe

est partout. Il se dissimule moins de cent mtres du kolkhoze de nouveau tenu par la 3 e compagnie o figurent, assez nombreux, les jeunes de John Hagemans. Le commandeur Lippert pense qu'il faut absolument en dgager les abords car, de sapossession, dpend tout le dispositif. Attaquer les Rouges en plongeant sur eux quivaudrait sacrifier la moiti du bataillon. C'est un luxe coteux que les Bourguignons ne peuvent s'offrir. Le meilleur plan c'est de tourner l'ennemi. Remarquable stratge, Lippert opte pour lui. On se glissera par le petit passage au nord et, aprs avoir avanc profondment vers l'ouest, il s'agira de revenir travers bois dans le dos des Russes. Les garons de Hagemans descendent donc dans le

ravin et disparaissent sous les couverts. Deux heures passent. Rien ne se produit. Au dbut de l'aprs-midi, la troupe d'assaut rapparat, fourbue par la marche sur ce terrain accident. - Manuvre irralisable, commente le lieutenant qui dirige l'affaire. La fort est infeste de patrouilles russes. J'ai ordonn le repli. Mais la situation apparat si dangereuse que Lippertne peut se contenter d'un chec. Degrelle joue donc une fois de plus son rle de meneur de jeu, relve le moral du lieutenant, harangue les jeunes dans son style habituel o l'appel l'pope se pare des fleurs de la posie. Les yeux des gamins lancent des clairs. Certains ont reu le matin mme une croix

de fer de deuxime classe et brlent de la transformer, comme un joueur de rugby l'essai marqu quelques instants plus tt. La croix de fer de deuxime classe ne reste en effet accroche aux tuniques que quelques heures, la croix de premire classe demeure et prfigure celle de chevalier qui renoue avec la Toison d'Or! Pour ces jeunes dont Hagemans a fait des croiss, le duch de Bourgogne commence Tcherjakow! L'expdition au complet repart. Deux heures s'coulent de nouveau. A 17 heures, les Russes lancent leur cri: -Hourr! Pobieda!... Ils partent la reconqute du kolkhoze, position cl que leurs chefs veulent tenir avec une nergie gale celle du

commandant de la lgion Wallonie qui, lui, prtend la conserver! Mais, alors que leur assaut dferle, les jeunes rexistes leur tombent dans le dos, poussant des cris plus faibles que les leurs, mais nourris d'une volont gale. Tourns, les Russes se replient et s'gaillent dans toutes les directions. Le gros tombe dans le champ des mitrailleuses et de la P.A.K. wallonne qui les foudroient depuis le plateau. Des gants aux yeux brids se rendent. Mais beaucoup de jeunes garons manquent l'appel. Ils ont aussi t foudroys leur sortie du bois. Une moiti d'entre eux gt sur la berge de la rivire, tandis que d'autres s'loignent, sans vie, au fil de l'eau, en clapotant sous les cascades. Ils sont morts comme de vrais jeunes aims

des dieux. Aprs la bataille, les cochons chapps du kolkhoze patrouillent leur tour et, de prfrence, dans les lignes sovitiques. Ils se rgalent de tripailles rpandues sur le sol en cheveaux verts et bleus. A la tombe de la nuit, les Kirghizes russissent enfin capturer l'une de ces btes. On entend bientt jusqu'au claquement de langue de ces hommes devenus anthropophages par cochon interpos! Aprs les horreurs, les miracles! En voulant assister un bless de la Jeunesse tomb au bord de la rivire, l'infirmier Brohet est captur par les Russes. Parlant assez bien la langue, il leur tient de nombreux discours, chappant ainsi une liquidation immdiate, les Rouges ne faisant pas de

prisonniers dans ce secteur du Caucase. Ils l'entranent sur leurs arrires, ce qui permet Brohet de localiser les positions, puis les lignes de communication, l'importance et la nature des rserves. La nuit tomba. La piste maintenant ourlait un ravin profond. Sans hsiter, l'infirmier sauta dans le prcipice, salu par des rafales dont aucune ne porta. Regagner Tcherjakow sur ce terrain montagneux, travers ces forts peuples d'ennemis, sans point de repre ni boussole, reprsentait une gageure. Brohet se trompa dix fois de direction mais, aux premires lueurs de l'aube, les sentinelles wallonnes aperurent une tte mergeant d'un marcage cinquante mtres devant elles. Elles pensrent : encore un Ivan

candidat la collaboration symbolique! Elles raillaient ainsi, une fois de plus, les nafs qui, un an plus tt, s'taient engags dans la lgion Wallonie en croyant qu'il s'agissait l d'une collaboration symbolique. Mais, le batracien mergeant du marcage ne s'appelait pas Ivan ou Popov. C'tait Brohet qui rentrait, plus limoneux qu'un hippopotame nigrien. Les renseignements qu'il donna permirent de pilonner efficacement les concentrations russes. Chacun se mit respirer plus librement. Mais il devenait urgent d'en terminer avec le bataillon quip de mortiers individuels. S'il ne pouvait submerger la lgion Wallonie, il la grignotait. Les petites torpilles tuaient ou blessaient chaque jour quelques hommes,

faisant peser sur l'ensemble du bataillon une menace potentielle qui rendait l'existence intolrable. Une attaque fut donc monte contre les forts de chnes du sud-est qui servaient d'abri au bataillon diabolique. Elle russit, refoulant plus loin ces porteurs de mortiers qui suspendaient au-dessus des ttes wallonnes autant de menaces quune pe de Damocls, version moderne. Car, une fois dpasse la porte rduite des trajectoires courbes de leurs projectiles, leurs engins perdaient toute efficacit. Mais l'attaque avait cot cher. Paul Jourdain, membre de la famille propritaire du grand quotidien La libre Belgique, pas capitaliste lui, pour deux sous, puisqu'il s'tait engag contre la

volont des siens, par idal, et pour suivre fidlement le prvt de la Jeunesse, se trouvait parmi les morts, tout en continuant de jouer les vivants pendant quelques heures. Il s'veilla pendant la nuit, coinc entre des cadavres refroidis et poussa un cri terrible. Alert, l'infirmier Brohet accourut et le dgagea sans plus s'tonner. Un miracle venait de s'accomplir en sa faveur et Dieu officiait maintenant pour un autre que lui! En fait, Jourdain avait reu un petit clat qui s'tait log dans la paroi du cur. Il se rveillait maintenant, faible mais lucide... A l'aube, on l'installa confortablement sur la paille d'un panjewagen pour l'vacuer vers l'hpital de campagne de Poporotny. La patrouille qui l'accompagnait adoptait

le style d'une garde d'honneur et c'est tout juste si les Wallons ne criaient pas... Hosanna! Jourdain est ressuscit! Dieu est avec nous... La formule figurait sur la boucle de leur ceinturon: Got mit uns. Dpos l'hpital, cramoisi, non pas de souffrance mais de honte, Jourdain murmura une seule phrase: - J'ai sali mon caleon! C'tait la raction d'un homme bien n, bien lev par une famille porteuse de mille ans de civilisation et pour laquelle, en n'importe quelle circonstance, un enfant ne doit pas faire dans sa culotte. Ce furent ses dernires paroles. Un infirmier l'assit afin de lui retirer sa tunique et il retomba. L'clat au cur venait de terminer son travail. Il n'y eut

pas de miracle, pas mme de sursis pour le sergent Hagemans. Le prvt de la Jeunesse venait de tomber, lui aussi, au cours de l'assaut, comme s'il avait dcid de ne pas survivre sa troupe de scouts belliqueux. Lui non plus ne portait pas trace du coup dont il mourait, peine une minuscule perforation dans le poignet gauche. Le docteur Jacquemain, qui se penchait maintenant sur lui, jugeait ce petit clat de grenade incapable d'entraner la mort, et se demandait s'il ne devait pas diagnostiquer une rupture d'anvrisme provoque dans ce corps rput fragile, par l'onde de choc provenant de l'explosion. On ne savait pas ce que pensait Degrelle. Il s'tait agenouill devant le corps tendu sur

l'herbe, mais les mauvais esprits remarquaient qu'il ne pliait qu'un seul genou, comme si la disparition du prvt de la Jeunesse ne justifiait qu'un demihommage. C'tait chercher bien loin une explication qui tenait en peu de mots. Hant par un grand dessein, Degrelle ne s'attendrissait jamais sur la mort de ceux qui, par leur sacrifice, l'aidaient prparer la rsurrection d'un empire. Il avait, une fois pour toutes, mis au service des dixsept provinces l'gosme sacr que l'histoire exige des grands hommes. Comme si la mort de John Hagemans venait enfin de lever la maldiction qui semblait peser sur Tcherjakow, le 28 aot, deux compagnies de la division SS Viking, elle aussi compose de

volontaires trangers, se prsentaient pour relever les survivants qui se battaient l depuis cent vingt-six heures, de jour et de nuit. Il leur fallait maintenant rejoindre la 2ecompagnie qui tenait Kubano-Armjamski. * Tout changea brutalement. La paix semblait maintenant coiffer la guerre. L'assaut livr par la coalition occidentale durant la seconde quinzaine d'aot venait d'chouer. Accrochs au Caucase, sur un terrain idal pour mettre en valeur leur gnie de la gurilla, valoriser une aptitude la rsistance incroyable, les Russes fermaient toujours l'accs des rgions ptrolifres dont l'Allemagne et ses allis ne pouvaient se passer pour mener une

guerre longue succdant automatiquement la guerre-clair. La 97 e division regroupait ses forces. Durant le mois de septembre, la lgion Wallonie, maintenant pauvre en effectifs et dprime par trois mois de fatigues excessives, va se trouver pour ainsi dire au repos. Elle fournit quelques patrouilles journalires. Dtach de la 3e compagnie, le peloton Denis accomplit un raid sur le village d'lsmalovka, dress 640 mtres d'altitude. Quelques prisonniers sont dirigs vers l'arrire du front, mais ce n'est pas la lgion Wallonie qui les a faits, et voici pourquoi. Kubano-Armjamski est peupl d'Armniens qui tmoignent d'une haine froce pour le rgime et les dirigeants russes de Moscou. Ils

accueillent donc les Bourguignons mieux que des librateurs, en amis de longue date. Leurs isbas ne sont pas colles la steppe, comme dans les rgions dj traverses, mais montes sur pilotis, non en raison d'une prsence lacustre, mais pour mettre hommes et btes l'abri des fauves pendant l'hiver. La population a conserv les murs du Proche-Orient. Les femmes offrent ces mmes grands yeux allongs en amande qu'on dcouvre sur les poteries crtoises. Durant des aprs-midi entiers, elles agitent, l'aide de leurs orteils nus, de petits tonneaux pleins de lait de buffle pour en retirer finalement une sorte de beurre fluide. Les hommes cultivent l'invitable mas et surveillent les troupeaux de buffles aux

cornes dveloppes en lyres impressionnantes, vautrs au bord de la rivire bleue, entretenant avec soin sur leurs flancs et leur ventre la carapace de boue qui les dfend contre les moustiques. Ici, le petit ngre francorusse mis au point par les lgionnaires aprs un an de guerre ne sert de rien. Ces montagnards ne comprennent que l'armnien et, seuls leurs enfants parlent quelques mots de russe. Pauvre et fier, le village occupe le centre d'un dcor bross pour quelque oprette du cheval blanc. Rivire bleue et paisible. Prairies vertes. Forts lances l'assaut de parois rocheuses, noires en contre-jour, mauves l'aube, rouges au soleil couchant. Le fameux ciel de nougat, cher Degrelle,

pse sur les montagnes qu'il s'agit de franchir pour atteindre le P.C. de la 97e division, implant quinze kilomtres vol d'oiseau, dans le Nord. Le rallier semble long et difficile en raison des dtours imposs par le terrain et des infiltrations ennemies. Les liaisons deviennent de plus en plus des expditions et il faudra bientt mobiliser la moiti du bataillon pour escorter les convois. La beaut du parcours compense les angoisses provoques par cette guerre secrte dans laquelle excelle le Russe. Les soldats poussent de profonds soupirs en apercevant, depuis la piste qui ourle les crtes, supporte par de vertigineuses parois, un carr de lumire immerg cinq cents mtres plus

bas, dans les profondeurs crpusculaires, avant que la nuit complte n'impose l'occultation. C'est Kubano-Armjamski o les camarades vivent en paradis, bien que littralement prisonniers des Russes, invisibles mais partout prsents. Armniens et Wallons changent peu de paroles, et pour cause. Mais l'amiti nourrit le silence et prvient tous les dsirs. Le sergent Rollyns et son groupe occupent une maison habite par un infirme et ses deux surs. L'ane peut avoir trente ans et la plus jeune vingt. Contrairement au triste cheptel humain du Donetz, elles s'habillent avec lgance de robes lgres et fleuries qui ne dpareraient pas les magasins de Bruxelles. Cordiales, mais rserves dans

le mme temps, elles prparent les repas, lavent le linge des soldats et chassent les mouches. Le village ne connat qu'un seul flau; les essaims de mouches. A l'heure chaude, elles tourbillonnent par millions et les chasser efficacement exige une longue exprience. Inutile de manuvrer contre elles l'chelle tactique, car les rsultats ainsi obtenus restent drisoires. Les femmes combattent au plan stratgique et russissent des manuvres d'encerclement aussi brillantes que celles du gnral Guderian en 1940. En quelques minutes, elles arrivent rassembler de fabuleux essaims et les expulser sans qu ils se divisent! Ces filles multiplient pour les hommes les attentions dlicates. Un

soir, elles ont rvl l'existence d'un vieux phonographe et pos quelques disques sur son plateau. Le cur des Wallons s'est noy comme le soleil dans la brume en coutant Le chaland qui passe , chant par Lys Gauty. Comment cette galette de cire est-elle arrive jusqu' ce village perdu au fond du Caucase? La mme question se pose pour les robes et ne reoit pas de rponse, sinon qu'existe une franc-maonnerie armnienne qui, malgr les malheurs rpts de ce peuple, couvre toute la terre et se maintient, en raison peut-tre de la constance de ces malheurs. Un jour, un enfant est mort. Le starotz, le maire du village selon l'administration russe, a rclam l'assistance de l'aumnier pour remplacer

le pope disparu depuis longtemps. Depuis le licenciement de Salesse, la lgion Wallonie n'a plus d'aumnier. En attendant qu'un pasteur allemand de la 97e division se dplace, les pleureuses, pendant trois jours, animent la grande dsolation par leurs larmes et leurs cris. Puis l'Allemand a bni le petit corps vtu de blanc qu'un panjewagen emporte vers les pays dont on ne revient plus... Le chaland qui passe... Les pleureuses amies des trpasss... Nostalgie. Crainte de l'avenir. La guerre flambe toujours. Le nombre de ceux qui reverront les dix-sept provinces carteles diminue chaque jour. Embuscades meurtrires. Dysenterie. Accidents de cheval. Faux prisonniers, mais vrais partisans qui se

rendent et tirent la dernire seconde un respectable pistolet Nagan de leurs loques. Pour discerner le vrai du faux il est bon de se laisser guider par les Armniens. Leur haine froce des Russes les pousse prendre la tte des patrouilles. Un vieux montagnard, qui a subi dix ans de travaux forcs en Sibrie, exalte l'alliance avec les Wallons jusqu' capturer les Russes lui-mme! On le voit revenir d'expdition, poussant devant lui deux ou trois pauvres hres qui, mobiliss huit jours plus tt, rafls on ne sait o, n'ont pas eu le temps d'acqurir une conscience de soldat. Ce sont aussi des paysans, presss de dposer les mitraillettes pour retrouver leurs champs, leurs isbas, leurs poux qui, vrai dire, ne

les ont jamais quitts pendant leur sjour dans l'arme rouge. Ils se rendent parfois tout seuls. On les voit s'approcher du village, bras levs, une main exhibant un de ces dokument lchs par les avions et criant peureusement : Staline kapout! - Oui mon vieux, confirme la sentinelle qui les prend en charge... Bientt la classe... Mais en attendant, par ici la bonne soupe! Et il le pousse vers le P.C. o il subira le classique interrogatoire. Les rponses n'apportent rien de positif... Emplacement des units russes? Un geste largi dsigne toute la montagne... Les noms des rgiments? L'homme ne sait ni lire ni crire le russe. Il appartient la mme paysannerie que les gens de Tcherjakow, Poporotny, Labinskaja, mais les hasards

de la guerre l'ont jet dans l'autre camp. Village perdu dans son dcor d'oprette. Armniens pauvres et bienveillants. Sur un coin de table, dans une maison btie sur pilotis, un vieux phono tourne et fait pleuvoir autour de lui les larmes des souvenirs... Au fil de leau, sautant dun quai L 'amour peut-tre s 'est embarqu... L'amour? Qu' Dieu ne plaise car, entre l'amour et la mort n'existe qu'une fragile frontire. Souvenirs!... Souvenirs!... Les soirs dans les bistrots de Lige o les filles sont si jolies, la gueuse des dernires brasseries artisanales de Bruxelles, les dimanches en fort de Soignes, Waterloo, Waterloo, morne plaine, la plage d'Ostende, blonde et froide, Ardennes sauvages pour un

Occidental qui n'a pas tran ses bottes au Caucase... Les runions vibrantes au Palais des sports. Rex vaincra! La victoire n'apparat plus du tout prochaine. La fiance laisse au pays l'attend-elle encore? Comme le chaland qui passe, la guerre s'en va au fil de l'eau pour le meilleur ou le pire... * Le bataillon quitte le village armnien. L'offensive a repris depuis le 5 octobre. Marche de nuit par Neftegorsk et Neftjonaja jusqu'au mince village de Travaleva dont la seule conqute avait cot prs de cent hommes aux Allemands. Alerte le 9. Bivouac et repos assortis de gardes au Stutzpunkt, dpt de munitions de la 97e division, les10 et

11 octobre. La 3e compagnie bat la fort ennemis, la recherche des camps dcouvre du matriel et des machines vacues. Le 14, dpart avant l'aube pour dboucher dans la valle de la Pchich. Il ne s'agit plus maintenant d'atteindre le berceau du monde, les rives de l'Euphrate o le gnral Rupp tendrait la main au marchal Rommel... Le rve passe... Le rve est pass. La 97e division doit seulement occuper Touaps sur la mer Noire en forant le col qui porte le mme nom. La marche alexandrine est stoppe. Elle ne reprendra plus dans sa perspective historique et romantique. Il s'agt tout prosaquement de prendre le contrle du pipe-line qui draine le ptrole de Makop vers Touaps o

s'approvisionnent les bateaux-citernes de la mer Noire. Les Russes ont opr des destructions froces dans cette rgion: ports, stations de pompage, voies ferres, tunnels et, du pipe-line lui-mme ne subsistent que des tronons. Mme ces tronons restent dfendus avec acharnement. Au mois d'aot, les divisions blindes se sont cass les dents sur la ligne Touaps-Makop, bien fortifie. On va maintenant tenter de la tourner travers la montagne, en cheminant autour de 1000 mtres d'altitude. Le sort de la guerre se joue sur un axe nord-sud sud-ouest mesurant moins de cent kilomtres. Durant les mois d'aot et septembre, les ingnieurs allemands avaient rpar tout ce qu'ils

trouvaient dtruit dans les zones livres par la conqute. Stupfaits, les Bourguignons venaient de traverser Neftegorsk couvert de btiments flambant neufs, encombrs de machines modernes, de tubings prts monter. Comme dans toute guerre de conqute, ainsi qu'il en est depuis la plus haute antiquit, l'pe ouvrait la route au laboureur, le char de combat l'ingnieur. Tout cela tait prvu depuis longtemps. Hitler ne trompait que les aveugles et les sourds, car il avait tout annonc dans Mein Kampf. La lgion Wallonie s'puise maintenant en marches et contre-marches sous la pluie d'automne qui commence tomber et rend les difficults du terrain hallucinantes. Le 15 octobre, elle se

trouve en position de surveillance sur une crte au sud de la rivire Pchich. Les 16 et 18, elle bivouaque sur la voie ferre au nord de Navajinskaia. Du 19 au 22, elle se trouve au sud de ce lieu sinistre dont le nom signifie Montagne de la tempte. La tempte se prsente bientt au rendezvous. Les 26 et 27, le bataillon dresse un front dfensif de trois kilomtres sur un contrefort escarp, neuf cents mtres d'altitude. Rattach la 97e division de chasseurs de montagne, il subit le sort que la logique allemande et une certaine stupidit militaire lui imposent, en toute injustice; car, s'il porte le titre et l'edelweiss des montagnards, il n'est pas quip comme eux, souliers alpins, pantalons de skieur, courtes vestes,

piolets, cordes, qui permettent aux Tyroliens et Bavarois d'voluer avec aisance. Peu de Wallons possdent quelque rudiment d'alpinisme, et pour cause! Ce qui apparat tche un peu rude pour les vrais chasseurs de montagne devient, pour eux, d'effrayants calvaires. Ils drapent sur la glaise humide. Ils se laissent glisser le long des pentes en s'agrippant aux racines. Leurs pieds s'emptrent dans le pan des capotes trop longues pour ce genre d'exercice. Devant eux, autour d'eux, les sections d'assaut se battent la hache et la scie contre la monstrueuse fort de chnes qui couvre tout, jusqu' des altitudes respectables, tandis que les bombardiers en piqu attaquent la ligne de rsistance principale,

la voie du chemin de fer Makop-Touaps hrisse de blockhaus. Le soir, les Bourguignons contemplent des trains en feu qui brillent a quelques kilomtres deux et peroivent distinctement, la jumelle, les carcasses noires et la carr rouge vif de chaque compartiment. Ils finissent enfin par atteindre, eux aussi, le fameux pipe-line, en amont des dfenses russes. Il forme pont au-dessus de la valle. Les plus audacieux des hommes et officiers la traversent en le chevauchant. Lavance par la montagne continue, toujours trs difficile mais il ne reste gure plus de vingt kilomtres franchir pour atteindre Tuapse. Le 28, la 1re compagnie sgare et ne russit pas occuper ses positions laile gauche du

bataillon allemand Walter. Le 1er novembre, une patrouille de reconnaissance est surprise au milieu des lignes russes mais russit a se dgager sans trop de pertes. La plonge des Stukas, les concentrations de feu de lartillerie allemande, les rafales des sections dassaut causent aux Russes dnormes pertes car ils prfrent mourir sur place plutt que de rompre. Ils dfendent l, en effet, le nouveau saint des saints o nat le ptrole, ce nouveau Dieu, et se battent aussi bien que les Zlotes juifs contre Titus ou Hadrien. Parfois, les Bourguignons doivent avancer atravers des champs de cadavres crs par les bombardiers en piqu. Un matin, au lever du jour, Degrelle et

Vermeire aperoivent une mince tranche quun chapelet de bombes a coiffe. Les Russes staient carambols lun lautre, tombant comme un chteau de cartes et chacun deux tenait encore sa mitraillette entre ses poings crisps. Le chef de Rex sapprtait a prendre une photo lorsqu travers le viseur de lappareil il crut voir bouger un mort. Tous les corps cependant grouillaient dj de vers ignobles. Pour en avoir le cur net, il sapprocha, revolver au poing. Le cadavre qui semblait avoir frmi portait une capote retourne sur la tte. Degrelle rabattit brusquement le vtement. Deux yeux semblaient maintenant le foudroyer. Ctait un officier qui vivait encore mais expira trs vite au poste de secours o

Vermeire le fit transporter. Ladjudant de Degrelle confisqua son porte-cartes. Il devait le conserver jusquen 1945 sans jamais russir a faire disparatre lodeur cadavrique dont il stait imprgn. Dans les papiers de cet officier, commissaire politique, il trouva un ordre de la division rsister jusquau dernier homme , et une sorte de testament idologique, plus raciste que marxiste-lniniste. Il comportait une dernire phrase: " J'ai donn ma vie pour mon peuple et non pour la Russie, afin de venger les autres Juifs perscuts par Hitler. Les cadavres allemands abondaient eux aussi dans ce secteur. Entre des bunkers dsormais dmantels gisaient trois Waffen-SS incroyablement jeunes qui

durent pntrer dans les fortifications ennemies une dizaine de jours plus tt Les corps macraient dans la boue, les yeux agrandis par lhorreur de quelque vision dernire, la pluie coulant des barbes rousses et follettes, les ctes apparaissant a travers les vestes crevs. Dans les tunnels du chemin de fer existaient des postes de secours russes dont tous les blesss avaient pri sur leur brancard, faute de soins. Impossible de prendre au passage un bain dans la rivire comme les Wallons le dsiraient. La Pchich roulait inlassablement des corps dhommes et de chevaux. Entre deux avances, deux temptes, le Caucase opposait, lhorreur organise par les hommes, des visions d'Arcadie, brossait

des tableaux parlant de mondes au soir du septime jour. L'automne dployait sur les pentes l'or des rideaux forestiers, semblait accrocher aux parois rocheuses des peaux de btes sauvages en train de scher. Torrents blancs d'cume bondissant de couloir en couloir pour rallier les rivires aux profondeurs noires. Buissons roux. Vers 5 heures du matin, le jour investissait les sommets. Paresseux, le brouillard tranait dans le fond des valles aux mandres compliqus, dense et couleur de petit lait. Les hauts sommets en mergeaient comme des les, puis l'un aprs l'autre, les sommets plus modestes surgissaient en terres de lgende jadis englouties par les eaux, prtes revivre. Les duels d'artillerie

commencent avec le jour. Batteries russes et batteries allemandes changent leurs salves en restant masques l'une par rapport l'autre et les obus passent au-dessus des monts en ronflant. Certaines trajectoires frlent les positions des Bourguignons toujours accrochs des crtes, tendant les esprits qui supputent la venue d'un projectile paresseux ou mal orient qui les prendrait pour cible. L'un d'entre eux s'y dcide et, tant qu' faire, frappe l'chelon le plus lve de la future Grande Bourgogne. La torpille de 120 qui termine sa course sur la position wallonne clate au ras de la tente o repose Degrelle. Une trombe de feu l'lve plusieurs mtres et le laisse retomber sur un terrain ravag. Ses

Bourguignons le croient mort mais le ramassent seulement vanoui. Avec la chance insolente qui, partout, le prcde ou le suit, il n'a reu qu'un petit clat dans l'avant-bras droit, subi une perforation de tympan. Seule, une longue dchirure l'estomac le marquera profondment et lui empoisonnera ultrieurement l'existence pendant vingt ans. Comme Gromowajabalk, il refuse l'vacuation. Il reste avec ses camarades, leurs poux, les plaies russes, la jaunisse qui, autour de lui, multiplie d'hallucinantes ttes safranes. Il reste avec les Russes qui, la nuit parfois, bivouaquent quelques mtres de lui sans qu'il soit possible de les surprendre et lesdloger. Le chef de groupe Dubois ne leur chappe qu' l'aide

de miracles sous-tendus par sa volont. La patrouille qu'il dirigeait, surprise et soumise au tir de l'ennemi, est rentre sans lui. On l'a vu tomber sur les bords de la rivire Pchich, trop loin pour lui porter secours. L'paule fracasse par une rafale, il ne reprend connaissance que longtemps aprs le combat, en plein jour. Remonter la pente de la montagne dans ces conditions lui apparat impossible, impossible galement de regagner le bataillon sans rapporter les renseignements rclams par son tatmajor. En consquence, il dcide de profiter de l'occasion exceptionnelle qui s'offre. A la nuit, au lieu de ramper vers le salut, il se glisse vers le pril, traverse l'eau malgr un bras inutilisable, se coule

entre les bunkers, consacre plusieurs heures tudier le plan du secteur tenu par les Russes. Ayant dcouvert leur ligne tlphonique, il la coupe par excs de zle. C'est une faute! Interrompus dans leurs entretiens, donc alerts, les Ivans entreprennent de suivre le fil qui les conduit jusqu'au bless. Traqu, Dubois se jette de nouveau dans la rivire, salu par un tir forcen. Plusieurs balles l'atteignent, dont une explosive qui lui enlve tout un ct de la cuisse gauche. il aborde la rive de justesse, pose un garrot au sommet de la blessure en utilisant son ceinturon et commence gravir la pente qui, neufcents mtres plus haut, supporte le dispositif wallon. Dans la nuit, les sentinelles entendirent des

appels de dtresse lancs en franais. Deux volontaires descendirent mi-pente et ramenrent le mort de la patrouille. Comme le chirurgien s'apprtait le chloroformer l'hpital de campagne de la 97e division, il rclama un crayon, du papier et, pendant vingt minutes, refusant de s'vanouir, traa le plan du secteur russe sous les yeux du colonel allemand accouru, buvant un peu de cognac chaque fois que sa vue ou sa main faiblissait. Aprs en avoir termin, il consentit s'vanouir. C'tait un petit sous-officier de la lgion Wallonie, un homme de la base, que le destin avait choisi parmi bien d'autres capables, comme lui, de s'lever au niveau de l'exploit surhumain.

* Les temptes, maintenant, se succdaient, flagellant le Caucase. Un incroyable volume d'eau s'abattait sur les montagnes, en crues imptueuses d'abord, puis en rideaux serrs, jamais dchirs, de jour ou de nuit; de plus en plus denses au fur et mesure que s'coulait le mois d'octobre. Avec lui, revenait le froid, dj vif ces altitudes. Camps sous leurs tentes, formes de quatre toiles individuelles assembles, plus ou moins dchires maintenant, les Bourguignons luttaient contre lui avec une ingniosit qu'une longue exprience dj nourrissait. Ils retiraient de leur tui de tle les masques gaz, les boites devenant poles individuels et portatifs.

Remplies de braise, elles permettaient de chauffer une tente pendant presque toute la nuit, mais ne pouvaient rien contre la boue dont le niveau montait, car aucun tapis de sol ne dfendait les abris de toile rglementaires. On avait le choix entre utiliser sa couverture pour coucher dessus ou dessous, grelotter ou repartir au petit matin imprgn de fange glace. Quand les compagnies relevaient leurs camarades bavarois ou tyroliens, profitant des abris creuss par eux grce leurs effectifs plus importants, le combat changeait de moyens, mais non point de thme. Creuss dans les crtes dominant la rivire Pchich, profonds d'un mtre quatre-vingt-quatre, larges de deux mtres cinquante, ces abris devaient

contenir quatre hommes. Il leur fallait donc s'y lover comme sardines en boites. Certains contenaient d'tranges fourneaux fabriqus avec des caisses munitions de l'arme rouge. Le bois stock dans la caisse du bas pour scher permettait d'alimenter le feu allum dans celle du haut. Il fumait sans jamais flamber et faisait reprer les abris sur lesquels l'ennemi, de temps autre, tirait. Sur la paroi oppose l'ouverture qu'on devait laisser bante sous peine de suffoquer, les racines sectionnes par les pioches se comportaient comme des drains et canalisaient l'eau de ruissellement dans le cou des dormeurs. On talait ces infiltrations avec les boites de masques gaz, toujours elles, vides

priodiquement. Elles auraient donc servi tout dans cette guerre, sauf la protection des masques prvus contre les gaz asphyxiants auxquels personne ne voyait encore. Le ravitaillement arrivait un jour sur trois et, souvent, les Bourguignons devaient accommoder les vieux restes de farine pour prparer des crpes l'eau de pluie ou fatiguer des salades d'herbes. Degrelle avait, depuis longtemps, mang son grand cheval Caucase, occasion rarissime de grande bouffe car, en montagne, les chevaux ne suivaient pas aussi facilement qu'en plaine et les mulets se montraient moins coopratifs qu'eux lorsqu'il s'agissait de mourir point! Misre extrme. Supplicis par la vermine qui s'apprtait

gaillardement franchir le Caucase accroche la chair de ses porteurs, les Bourguignons tuaient du poux, dfaut du Russe qui fermait toujours la route de Tuapse. Une plaque de tle pose sur la bote munitions servant de pole permettait d'oprer radicalement. L'homme en train de s'pouiller jetait les parasites sur la plaque chaude. Ils clataient instantanment, posant sur elle des points gras qui la tavelaient comme un visage la petite vrole. Une odeur abominable stagnait dans l'abri, d'abord intolrable puis, finalement, accepte au mme titre que d'autres fatalits. Mais, comme les poux sur la tle, l'effectif des compagnies fondait rapidement. Pendant le seul mois d'octobre, plus de douze

mille hommes engags sur diffrents points du Caucase durent se replier, vaincus non par l'arme rouge mais la jaunisse! La marche alexandrine vers l'Asie qui, trois mois plus tt, dbutait dans un style exaltant, prenait maintenant l'allure d'une reptation sans espoir. De crte en crte, tenant des points d'appui acrobatiques, la lgion Wallonie, ou plus exactement ce qui en restait, assurait les flancs des groupes d'assaut de la 97 e division de chasseurs. Entre eux et les ctes fleuries de la mer Noire ne restait plus qu'un obstacle, mais de forte taille, le mont Indjuc culminant 1300 mtres d'altitude, camoufl sur la presque totalit de ses pentes par une paisse fort de chnes sauvages. Mais, les prisonniers

russes disaient que, du sommet de l'Indjuc, on apercevait la mer! Selon les dfinitions oprationnelles, les chasseurs de montagne devaient donner l'assaut partir du secteur sud dont les Wallons tenaient les arrires, gaills sur des crtes courant entre 500 et 800 mtres de l'autre ct de la rivire Pchich qui dlimitait le front. Le jour de l'attaque se leva exceptionnellement beau. Les bombardiers en piqu lancrent le premier assaut selon une technique prouve en plaine depuis deux ans. Il s'agissait de broyer les bunkers de l'ennemi, invisibles sous la couverture des chneraies. Les pilotes allemands plongeaient presque au ras des arbres, allant jusqu' compromettre leur marge de

scurit mais, incapables de localiser les objectifs avant d'amorcer le piqu, leurs bombes s'garaient dans cet espace forestier jamais dfrich ni mme peuttre seulement reconnu par les hommes. Les chasseurs de la 97edivision se lancrent cependant l'assaut de ce mont install dans une prhistoire peine explore. Occupant une altitude plus leve, les Bourguignons pouvaient suivre aisment leur progression matrialise par les fuses blanches qu'ils lanaient. Trs vite ils atteignirent une altitude gale la leur, de l'autre ct de la rivire, puis la dpassrent. Les rafales de mitraillette, tmoignant sur des corps corps, corchaient les oreilles. Les fuses jaillissaient toujours. L'artillerie

d'accompagnement levait graduellement son tir. Aprs deux heures de combat, les feux piqurent leurs toiles sur le massif forestier, tout prs du sommet. Degrelle, mu, voqua les premiers chasseurs qui le fouleraient en criant: Thalassa! Thalassa! pour saluer la mer apparue, comme les dix mille hros du rcit de Xnophon. La dernire des grandes batailles du Caucase allait-elle enfin dboucher sur la mer? Elle ne dboucha point. Les chasseurs de montagne ne crirent pas Thalassa. Ils ne foulrent point le sommet de cette roche tarpienne. Vers 2 heures de l'aprs-midi, leurs fuses ne progressaient plus, les bombardiers en piqu ne revenaient plus, l'artillerie ne soutenait plus l'assaut que

mollement. Sans doute manquait-elle d'obus, comme les Stukas d'essence, les chasseurs de balles. Leurs feux s'espaaient. Les officiers wallons se rendaient compte du flottement qui succdait l'escalade victorieuse et savaient, maintenant, qu'ils ne franchiraient pas leur tour l'Indjuc. Plusieurs heures s'coulrent encore dans l'indcision et les Bourguignons commentaient prement, entre eux, les phases du combat et le sens de cette pause qui, en fait, tmoignait sur l'impuissance de l'Europe vaincre l'Asie dont les Russes se faisaient les champions. Peu d'esprits lucides taient en mesure de prendre conscience des dveloppements ultrieurs de la situation.

Incapable de dboucher sur Touaps, l'arme de la coalition occidentale prparait ainsi le futur encerclement de Stalingrad. Hitler navait nullement commis de faute stratgique, mais sastratgie globale se voyait dmantele par un premier refus : celui du ptrole! La dfaite qui se prparait l, sur les pentes du mont lndjuc. n'tait pas celle des peuples les moins courageux, des gnraux les moins capables, c'tait la dfaite des plus pauvres, ceux qui ne possdaient pas le ptrole! Dans sa profonde stupidit, l'Europe rsistante aura besoin de trente ans pour comprendre que sa victoire assura la promotion de l'Asie et de l'Amrique, exclusivement, tout en confirmant sa

pauvret. Hitler s'tait avanc en champion des pauvres et, sur de l'Allemagne en pauprisme cependant, une partie de l'Europe ricanait et cherchait le poignarder dans le dos. Trente ans plus tard, elle allait comprendre, manquant de ptrole pour gagner sa paix, ce qu'Hitler avait recherch pour gagner sa guerre qui, la limite, tait aussi la sienne! Mais, sur le Caucase, ce n'tait pas seulement le ptrole qui faisait dfaut. Trop peu d'hommes animaient les units engages dans une entreprise surhumaine. Trop peu d'armes. Trop peu de munitions. Trop peu de camions pour surmonter les distances normes. Le manque de moyens n'tait pas absolu, mais relatif. On avait besoin ici d'une

mitrailleuse supplmentaire, l d'un canon, l d'un obus, l d'un homme, dont on ne disposait pas. Mais cette pnurie qui permettait encore de rpondre aux besoins de la vingt-quatrime heure, ne pouvait animer le combat de la vingtcinquime, l'heure dcisive! Rduite moins de trois cent cinquante hommes valides, la lgion Wallonie gisait littralement au pied du mont Indjuc. Des fuses vertes jaillirent encore des bois, mais beaucoup plus bas. Les rafales d'armes automatiques, la fois plus rares et plus longues, indiquaient assez qu'elles protgeaient un dcrochage. Le soir tombait pendant que la 97e division revenait sur ses bases de dpart. Les clarts mauves du crpuscule et les

chenilles d'argent qui cernaient de vastes tendues de nuages tiraient au fond du ciel et au ras des montagnes des perspectives blmes qui ressemblaient la mer. Ces perspectives que le crpuscule offrait n'avaient pas plus de rapports avec la mer Noire que les sources cres par les mirages avec la ralit du dsert. * Lorsque la lgion Wallonie arrive Dondukovskaia trente-cinq kilomtres au nord de Makop, la contre-offensive russe Stalingrad dbute. Le lieutenant Lon Closset commande les deux cents volontaires restant au Kouban aprs le dpart des vtrans qui, bnficiant d'une permission, viennent de prendre le

train pour Bruxelles. Quelques groupes de combat assurent la scurit de la voie ferre sur soixante-dix kilomtres entre Bielorechinskaa et le fleuve Laba. Mais la retraite des territoires conquis au Terek et Kouban est commence. La Wallonie quitte donc Dondukovskaa. Quatorze jours de marche puisante dans la neige fondue alternent avec de courtes pauses par Welikoje, Labinskaa, NovoTitaroskaa... Le 4 fvrier 1943, les gardes sur la voie ferre reprennent au nord de Krasnodar pour quelques groupes, le reste du personnel cantonne Slavinskaa, puis s'embarque sur des Junkers 52 remorquant des trains de planeurs pour Simfropol et enfin en chemin de fer pour Kherson. Il apparat

plus difficile de replier le train des quipages. Aux ordres de l'aspirant Gneret, il va raliser une assez belle performance itinrante, comparable celle qu'il accomplit pour atteindre le Caucase, mais sur un terrain et dans des conditions climatiques totalement diffrents. Entre le 16 fvrier et le 15 mars 1943, il traverse par ses propres moyens le dtroit de Kertch gel, la Crime et l'isthme de Prekop pour rejoindre le reste de la lgion Kherson. Ne restent au Kouban, de par le jeu mystrieux des affectations, que les trois groupes prposs la garde des voies ferres. Ils se maintiendront jusqu' l'apparition des pionniers chargs des destruc-tions, ralisateurs de la terre brle , eux-

mmes prcdant de peu les troupes de couverture, celles de la 97 e division de chasseurs de montagne, commande par le gnral Rupp, grand ami et admirateur des Wallons. Il trouvera la mort la tte de ses hommes aprs avoir autoris la lgion Wallonie porter l'edelweiss qui permet aux civils et l'histoire de dire ceux-l, c'taient des hommes! Quand les pionniers ralisrent les destructions prvues Krasnodar, les colonnes en retraite contemplrent un tonnant spectacle. Un norme dpt allemand venait de sauter. Quelques obus fusaient encore et accomplissaient de gracieuses trajectoires dans le ciel. Mais des centaines de milliers de plaques de chocolat les avaient prcds et

couvraient maintenant les chausses et les toits de la ville, comme neige frachement tombe, garantissant aux troupes en retraite et aux Russes sdentaires de glorieuses occlusions intestinales! Les Wallons de garde sur la voie ferre reurent aussi cette manne, car depuis leurs wagons, les Allemands les bombardaient coups de plaques Cte d'or, Poulain et Meunier. - Moi je n'aime pas le chocolat, dclara Dukerque qui commandait le groupe mis en place au kilomtre 74. Et il ajouta pour ses hommes : - Je vous conseille de le garder. En Allemagne, comme en Belgique, on le transformera en montagnes de cigarettes!

Ils le gardrent. Ils poursuivirent leur tche sans gloire, mais non sans danger car les partisans se faisaient plus nombreux et audacieux au fur et mesure que leur parvenaient les nouvelles du dsastre allemand en train de mrir du ct de Stalingrad. Les trains roulaient vers l'ouest, chargs de troupes puises, de matriel fatigu. La Wehrmacht vacuait le bl, le mas et le tournesol de la dernire rcolte, tant que l'infrastructure ferroviaire rpare en un temps record pendant l't subsistait, mais aussi les baignoires qui avaient accompagn l'offensive de printemps, les stocks de prservatifs peu prs intacts, l'administration militaire ayant tout prvu dans saconscience germanique et ne

voulant rien oublier. Puis la frquence des convois se ralentit et les Wallons commencrent se demander si, un beau matin, les chars de l'arme rouge ne remplaceraient pas les trains. Ce fut bientt le vide sur la voie ferre et dans les petites stations maintenant occupes par les pionniers en train de prparer leurs explosifs et les charrues spciales destines arracher les traverses de la voie. -On nous a oublis! risqua Languepin. Le caporal commandant le petit poste pensait la mme chose mais hsitait le dire. Deux trains passrent encore le jour suivant. Ceux-l paraissaient uniquement occups par les indignes. Les paysans du Don et du Kouban, qui avaient

chaleureusement accueilli les lgionnaires au dbut, de l't, se montraient en effet curieux de dcouvrir la Roumanie ou l'Allemagne tant qu'il en tait encore temps! Puis ce fut de nouveau le vide. Le silence. La neige tombait. Mais la chute de la neige n'est jamais silencieuse comme l'imaginent nos sens grossiers. Le frmissement de chaque flocon emplit l'espace d'une rumeur peut-tre si formidable qu'elle se situe au-del des longueurs d'onde enregistrables par nos tympans et la neige n'existeplus que sur un tmoignage de nos yeux. A travers la neige qui tombe, Languepin aperoit un matin pendant sa garde, un convoi qui se trane dans le petit jour malade et finit par s'arrter tout

fait non loin de lui. Il rentre au petit poste et dit : Moncaporal, un convoi de pounimailles est arrt au kilomtre 66. Dukerque s'arme - on ne sait jamais! - et, suivi de trois Wallons, suit le fil du rail vers le train stopp. La locomotive est conduite par un Hiwi ukrainien qui leur dit : -Loco kapout! C'est l'un de ces engins construits seulement pour la dure de la guerre, avec de la ferraille, les mtaux nobles restant rservs l'industrie de l'armement. Elles ne font pas long feu sur le rail europen et se reconnaissent de loin par le fracas pouvantable de leurs embiellages. Celle-ci venait de perdre l'un

des siens, avarie irrparable dans la plaine du Kouban. - Nitchevo! soupira le Hiwi. - Nitchevo! confirmrent les indignes, maintenant rassembls autour de la locomotive encore fumante mais immobile. - Mais non, pas nitchevo, bande de pounimailles, cria le caporal Dukerque. Vous allez pousser le train jusqu' ma station. L on mettra la loco sur une voie de garage et je tlphonerai pour qu'une autre vienne! Plus d'un millier de Russes sont descendus des wagons de marchandises o ils s'empilaient comme harengs dans la cale d'un bateau. Un millier d'hommes et de femmes - de

femmes surtout quand il s'agit de Russescela suffit largement pour pousser un train. Ils poussent avec de grands cris d'enthousiasme, brusquement rveills de leur sommeil millnaire par cet astucieux Bourguignon sans lequel ils auraient persist ignorer la force qu'ils reprsentent, ni admettre que l'homme reste le matre de sa cration, mme par l'emploi des moyens les plus humbles. Une fois de plus jaillit le slogan qui rsume une longue histoire, une sculaire confrontation : Orient moins Occident gale zro. Une fois le train pouss jusqu' la petite station dont les Bourguignons assurent la scurit, la locomotive, dcroche, se voit vacue sur une voie de garage, unique d'ailleurs,

et Dukerque essaye de tlphoner. Trop tard. Les pionniers ont dj retir les lignes pour rcuprer le prcieux cuivre. - J'ai une ide, annonce le caporal ses hommes... On ramasse tout notre bazar, on le fourre dans le train et on rallie la lgion qui se trouve quelque part vers Kherson. Personne ne pense nous relever, et je n'ai pas envie de visiter la Sibrie dans un train bolchevik! -C'est trs joli, mais on n'a plus de loco! -On fait pousser encore une fois le train par les pounimailles! Les Russes poussent. Quand le convoi aborde une dclivit, il prend progressivement de la vitesse. Le personnel moteur saute alors sur les

marchepieds, s'accroche auxtampons dans une effroyable confusion. Quelques femmes, quelques vieux, restent souvent en arrire et se mettent alors courir, certains de rattraper le convoi sur le plat ou bien la premire dnivellation montante qui se prsente; mais d'autres passent parfois sous les roues, prenant ainsi sur le train une avance dcisive dans le voyage dont on ne revient pas! Mais qu'importe... Nitchevo! C'est la Russie! C'est la guerre! Le train progresse. Tout le personnel, Bourguignons compris, s'est mis au travail car, maintenant, la voie monte faiblement. La vitesse de progression tombe et tend vers zro. Alors Dukerque entonne le chant de l'effort qui rythmait la

progression des anciens bateliers de la Volga qui n'taient pas, comme on le croit gnralement, des esclaves mais les membres d'une corporation bien organise, et riche l'chelle de la Russie, ce qui bien entendu n'allait pas trs loin... Pou-ousse le train! Pou-usse le train... Le train, une fois pouss jusqu'au sommet de la rampe, reprend de la vitesse. Rue dans les wagons de marchandises aux portes largement ouvertes malgr le froid. Puis la pente augmente. La vitesse aussi. On brle une premire station. Puis une autre, et une autre encore. Les wagons dansent une sarabande glorieuse. Les femmes poussent de petits cris et les hommes clament leur enthousiasme: - Hourr!

Hourr! Au cours de leur existence, jamais ils ne se sont dplacs pareille vitesse! Dieu sauve le tsar et les Allemands, ces boyards rapides. - God verdek! crie le caporal, on va drailler!! Le train ne draille pas et ce convoi qui passe l'allure du rapide BerlinBruxelles, et sans l'aide d'une locomotive, alerte et stupfie le personnel des stations encore occupes. Mais, peine entrevu et entendu, car tout vibre, cliquette, tambourine pleines roues d'un wagon l'autre et les Russes chantent, que le silence retombe sur sa trajectoire et que tout s'efface grce aux tourbillons de neige qu'il soulve derrire lui.

CHAPITRE XIV A DSERT DE NEIGE LIONS DES FLANDRES Pendant que les Wallons marchaient vers le Caucase dans le style exaltant que nous avons dcrit, les Flamands terminaient la bataille du Volkhov. Ils avaient reu, le 1er mai 1942, venant d'un camp d'entranement situ en Autriche, prs de Gratz, un nouveau contingent de cent quinze volontaires qui, avec le retour des blesss, permit de redonner Flandern une cohsion perdue aprs la conqute de la ligne Weschki-Semtizy, les survivants ayant t provisoirement incorpors dans les units allemandes de la deuxime brigade d'infanterie SS. Flandern existait de nouveau, sauve de la ruine par un lan de la jeunesse qui se

dessinait d'Anvers Courtrai et n'allait plus cesser jusqu' la fin de la guerre. Depuis le 20 avril 1942 les groupes avanaient laborieusement vers le nordouest, avec pour mission de briser les dernires lignes de rsistance russe, occuper Bol et Mal Samosche, misrables villages perdus au-del d'une zone marcageuse. Au fur et mesure que se dessinait le printemps, l'eau remplaait la neige et le mercure du thermomtre accomplissait un bond spectaculaire. Comme leurs camarades wallons, les Flamands devaient subir une sorte de dcompression , peine diffrente dans ses extrmes, passant de 50 + 30 sur le Volkhov, contre - 30 + 40 entre Donetz et Kouban. La dcompression

reprsentait peu prs 80 d'cart dans les deux cas! Sur le Volkhov, la grande fort sauvage baignait dans une eau pourrie par la masse vgtale en fermentation. Trop dense pour permettre l'usage des canots de caoutchouc, trop fluide pour supporter le poids d'un homme et moins encore celui du matriel, le marais commandait le retour une stratgie qui fut sans doute celle des hommes vivant dans les cits lacustres l'aube de l'histoire. Le gnie devait construire des pistes de caillebotis avec les rondins de bois qui ne faisaient heureusement pas dfaut. Impossible de progresser en dehors de ce rseau routier artificiel. A l'air pais, charg de miasmes, que le soldat respirait, il fallait ajouter le

supplice qu'entretenaient les milliards de moustiques, vrombissant, dansant, mordant de jour et de nuit, transportant les germes d'une fivre vite devenue clbre sous le nom de Vollchov fieber. Rigoureusement encercls depuis le mois de mars, les Russes connaissaient les mmes contraintes aggraves par la privation de tout ravitaillement. Les Russes dfendaient toujours le terrain, mtre par mtre, bunker par bunker. Si leur puissance de feu diminuait, cela ne devait rien au manque de tireurs, mais l'puisement de la munition. Conqurir un talus, ou une tourbire, demandait moins de sang aux Flamands mais presque le mme temps que pendant l'hiver. Bless peu grivement ds le dbut de l'action, le

commandant Franois avait disparu, mais plus tard, retour de convalescence, le terrible Breymann reprenait la direction de son cirque et un autre Autrichien qui allait se faire aimer autant que lui, le lieutenant-colonel Vitzhum, celle de Flandern en remplacement de Lippert grivement bless. La fort marcageuse donnait aux soldats l'impression qu'ils appartenaient quelque univers en voie de dcomposition, prparant les sdimentations qui, des millions d'annes plus tard, donneraient la houille et le ptrole et, qui sait, peut-tre en mme temps des hommes mutants capables de marcher sur les eaux, ce qui, en 1942, leur restait strictement interdit. Sur cette image funeste de mort naturelle se

superposait celle de l'ennemi, progressivement mut lui aussi, de soldat de l'arme rouge en homme des bois, presque toujours invisible mars toujours redoutable dans la surprise. La lgion Flandern devait sans relche lancer audevant d'elle, sur ses flancs et surtout ses arrires, de nombreuses patrouilles fortement armes et qui, la plupart du temps, rentraient bredouilles au bivouac tabli sur des radeaux figs dans la boue. La supriorit du Russe dans l'utilisation de l'environnement apparaissait clatante. Les Flamands longeaient parfois des tangs sans souponner qu'une patrouille adverse venait de s'y plonger leur approche et restait invisible, totalement immerge, chaque homme respirant

travers un roseau comme le pcheur sous-marin moderne respirant par le tube de matire plastique. Puis les soldats subaquatiques refaisaient surface ds que les Flamands disparaissaient, afin de les prendre revers et les attaquer par surprise. On se battait maintenant sur le front du Volkhov comme l'homme primitif, de caverne caverne, avec une frocit qui semblait impose au soldat russe par la situation dsespre dans laquelle il se trouvait. Tout Flamand tombant entre ses mains, mort ou bless, ne pouvait tre retrouv que mutil. De leur ct, les patrouilleurs de Flandern tendaient des embuscades meurtrires, imaginaient les piges les plus astucieux. Dans la 2e compagnie, le volontaire le plus ardent

pour les missions dangereuses, voire suicidaires s'appelait Juul Geurts. N Genk, dans le Limbourg, il avait maintenant dix-neuf ans. Il suivait au dbut le lieutenant Tollenaerte comme agent de liaison, et sa mort l'avait traumatis. Ce jeune tudiant idaliste s'tait brutalement mut en bte de combat au regard meurtrier. Bless deux reprises, refusant chaque fois son vacuation, il se battait toujours avec une sret impitoyable. Au cours du second trimestre de 1942, ce combat de fauves durait toujours. Mais les Russes cdaient du terrain sous la pression des lgions Flandern, Nderland et Azul qui, avec les Danois, reprsentaient dj l'internationale SS sur le front de

Leningrad. Ds le dbut du printemps, Staline avait dlgu Vlassov dans la poche du Volkhov pour remplacer Klykov qui, somm d'accomplir des miracles pour sauver ses troupes, s'tait montr infrieur dans ce rle de Dieu le pre qu'on lui assignait. Fils d'un modeste paysan, n en 1901, Vlassov tait devenu soldat de l'arme rouge, officier, puis gnral, conseiller militaire en Chine, sauv par l'loignement de la grande purge stalinienne qui avait liquid Toukhatchevski et ses subalternes. Il avait transform la 99 e division, la plus mdiocre de toute l'arme rouge, en unit d'lite, dfendu Kiev la fin de l't 1941, puis refoul les Allemands devant Moscou. C'tait le gnral le plus en vue

de l'arme rouge qu'on avait ainsi parachut le 21 mars 1942 dans les forts o se trouvaient encercls prs de cent mille hommes, entre Tchoudovo et Lioubane. Lui aussi venait d'chouer. A la guerre, existent des occasions, mais pas de miracle! Pas de miracle quand, en plus des Allemands, la famine assige une arme. Ici, les Russes possdaient encore quelques munitions mais, plus un sac de farine, une poigne de graines de tournesol. Ds le mois de mai 1942, des dizaines de milliers de cadavres russes s'enfonaient lentement dans les marcages, nourrissaient des millions de mouches bleues tourbillonnant entre les troncs d'arbres des forts. Ils n'taient pas morts de leurs blessures mais de

faim. Une puanteur abominable montait de ces tendues de fange, de tourbe et de mousses spongieuses. Une nuit, les Flamands reurent un message, aussi humble qu'insolite, de la situation dsespre de la deuxime arme de choc sovitique et de ses auxiliaires. A cinquante mtres d'un poste de mitrailleuse, une sentinelle veillait. Elle perut une sommation lance en langue russe, puis un coup de feu et le sifflement d'une balle qui la survolait. Le Flamand tira sur une silhouette rvle par la flamme du coup de dpart. Au petit jour, il se dirigea vers la forme sombre tendue sur la tourbe, en avant de lui, et releva le corps. C'tait un colonel de l'arme rouge qui avait revtu une capote allemande

pour s'en venir rder, seul, travers le no man's land marcageux et faire sommation l'ennemi, probablement priv de raison. L'affaire paraissant louche, le chef de section envoya une patrouille explorer les environs. Elle y recueillit un commandant et une femme docteur, tous deux blesss. Plus loin, elle aperut un soldat isol qui menait un cheval par la bride et levait son bras libre en signe de reddition. Il fut conduit l'interprte qui lui demanda: -Pourquoi te rendais-tu avec un cheval? -C'est celui du colonel Afgejef que vous avez tu pendant la nuit. -Mais pourquoi le cheval? -Pour le sauver.

L'homme s'appelait Boris et, originaire du Caucase, aimait les chevaux au point de risquer sa vie pour sauver un Pgase de la casserole. Il expliqua la situation qui l'avait conduit prendre sa dcision. Depuis des semaines, son rgiment ne recevait plus aucun ravitaillement et on mangeait les chevaux, un un, pour varier le menu habituel base d'corce de sapin. Les btes avaient t abattues hirarchiquement et, seul maintenant, restait le cheval du colonel dont il tait l'ordonnance. Il n'aurait pu survivre la bte parce qu'il l'aimait. Alors, il tait venu la confier aux Germanskis . Ce hros n'tait pas membre de la Socit Protectrice des Animaux moscovite mais, simple paysan, il aimait les btes au point

de manger de l'homme plutt que du cheval. Il avoua que, de temps autre, avec quelques camarades, ils s'offraient un bifteck de soldat, Germanski de prfrence, mais Russe galement quand il ne pouvait faire autrement. Un autre cheval fut sauv par un Flamand nomm Peter Claeys qui, agent de liaison, le prit son service et le nomma Camille. Camille suivra Flandern et son matre jusqu'en 1944 dans l'encerclement de Yanpol o, change de bon procd, il lui sauvera la vie son tour dans des conditions extraordinaires qui seront racontes plus loin. Le 4 juillet, le lieutenant-colonel Vitzthum avait exig que les survivants de Flandern se prsentassent devant une commission mdicale. Les hommes de

l'art avaient diagnostiqu quarante-six infections intestinales, vingt-trois pieds infects, douze fivres du Volkhov et dclar quatre-vingt-seize hommes inaptes au combat, sur les cent seize prsents! Malgr tout, le 28 juin, Flandern atteignait son objectif, Mal Samosehje compltement abandonn par l'ennemi, et l'organisait avec l'aide des Hollandais de Nderland et des Allemands. Le 11juillet, bout de forces, grelottant presque tous de fivre, les Flamands clbraient la bataille historique des perons d'or , gagne contre les Franais par leurs anctres, et qui est la fte nationale des Flamands. Les Russes se rendaient maintenant en masse de squelettes titubants, qui se jetaient sur les

morceaux de pain qu'on leur tendait, prts passer dans les rangs de la Wehrmacht, comme leur chef Vlassov, dispos reconqurir la Russie sur Staline, mais pour son compte et non celui d'Himmler. La reddition du clbre gnral, retrouv dans une grange par le capitaine von Schwerdtner, reprsentait une chance qu'Hitler ne comprit pas et laissa chapper. Il et mieux valu en effet, pour l'Europe, saluer un Vlassov rgnant Moscou qu'un Joukov install trois ans plus tard dans les ruines de Berlin. Avec leur surprenante versatilit slave, les Russes se ralliaient tout de suite l'ide de servir chez leurs ennemis de la veille. Ils voulaient bien tous devenir Hiwis. Certains, comme Boris, l'ordonnance de

feu le colonel Afgejef, resteront fidles aux Flamands jusqu'aux derniers combats sur l'Oder, en avril 1945! Le chef de peloton Martenson devait tout de suite recevoir un tmoignage sur ces nouvelles dispositions. Il avait cas dans son bunker une vingtaine de prisonniers et, prenant la garde devant le sas d'entre, la mitraillette entre les jambes, puis de fatigue, s'tait aussitt endormi jusqu' l'aube. Rien de plus facile pour les Russes que de l'abattre. Il n'en fut rien. Au petit matin, ils rclamaient seulement manger, comme des lions amadous par une longue famine et acceptant de prendre leur nourriture dans le creux de la main des hommes, sans leur mordre les doigts. Maintenant, la deuxime arme de

choc sovitique avait pratiquement disparu avec neuf divisions de tirailleurs, six brigades d'infanterie, et les dtachements d'une brigade de chars. Trente-deux mille hommes prirent la direction des camps de prisonniers, en titubant d'inanition. Les Flamands ne se trouvaient gure en meilleur tat. Ils s'taient vus cits l'ordre de l'arme pour la seconde fois, avec leurs camarades hollandais et espagnols. Les Allemands commenant comprendre qu'ils ne reprsentaient pas seuls l'Europe combattante contre l'Asie. Le SS Hauptamt avait accord trente-cinq croix de fer, chiffre norme l'poque vu la faiblesse des effectifs honors. Mais, cette fois, les croix ne furent pas

dtournes des poitrines qui les mritaient par des pangermanistes borns. Juul Geurts reut la premire classe pour la cascade d'exploits dont il ne s'tait jamais vant devant ses camarades, et que seuls ses chefs hirarchiques connaissaient. C'tait le premier Flamand d'une arme nationale en voie de reconstitution qui, maintenant, portait cette dcoration. Mais ce n'tait pas le premier de l'histoire belge! Le roi Lopold 1 er avait obtenu la croix de fer de premire classe avant son accession au trne et l'avait dcerne mille six cent deux Wallons et Flamands qui s'taient distingus pendant la rvolution de 1830. L'ordre fut naturalis belge entre 1830 et 1835. Les Franais qui

s'tonnrent de la tideur des Belges dans la croisade anti-hitlrienne 19391945 sont invits mditer sur ce point d'histoire. Il n'y eut pas de favoritisme. Le lieutenant Franois, bien qu'ancien commandant des Dinaso, reut uniquement la seconde classe, malgr son courage et sa blessure. Il intervint nergiquement auprs du lieutenantcolonel Vitzthum pour que Flandern soit envoye au repos. Considrant qu'elle venait de recevoir un sous-officier et cent vingt-quatre volontaires frais moulus de Gratz, le haut commandement prtendait en effet lui assigner immdiatement de nouvelles missions de combat! Or, tous les anciens, puiss par la misre, grelottant de fivre, se tranaient

lamentablement, comme les Russes de Vlassov. Loyalement Vitzthum les renvoya au repos Osjeja, le 20 juillet 1942 et Juul Geurts prit le chemin des Flandres, car le pre de la lgion, Cyriel Verschaeve dsirait faire Sa connaissance et le fliciter. * Cyriel Verschaeve quittait rarement la cure d'Alveringen qu'il occupait dj pendant la Premire Guerre mondiale, y vivant presque comme les Flamands des tranches, dix kilomtres du front de l'Yser. Depuis longtemps, il animait l'irrdentisme flamand par une prise de conscience raciale et culturelle intransigeante. A cette poque, il n'aimait pas les Wallons, pour leur culture

franaise, ni l'Etat belge, mais encore moins l'Allemagne qu'il jugeait bte et orgueilleuse et tenait pour responsable des obstacles politiques dresss en Europe entre les diffrents rameaux du germanisme. Il crivait alors, aprs 1914 : Nous avons ressenti cruellement l'attaque de l'Allemagne. Nous tions quand mme des frres de sang et de langue. Nous prouvions une haute admiration pour la science et l'art allemands, issus d'un mme esprit et d'un mme cur. Mais tout commence changer pour lui lorsque l'Allemagne cre une universit flamande Gand, ville occupe par ses armes. Un tat qui prend en charge la culture des Flandres ne peut rester un ennemi! Comme Borms

ou Joris van Severen, Cyriel Verschaeve se rapproche de l'Allemagne, s'loigne de l'arme belge francophone quil combat avec les armes dont il dispose, c'est-dire l'Eglise. Il russit en effet faire bnir par le Pape, et de faon spectaculaire, les soldats flamands qui constituent, prciset-il dans un message adress au Vatican, les trois quarts de l'arme belge combattant sur le front, ce qui statistiquement, correspond la vrit! L'avnement d'Hitler devait faire le reste. Comment ce prtre qui, dans son oeuvre potique, la premire de la littrature moderne nerlandaise, par sa plume de polmiste, sa grande voix de confrencier, sa charit sacerdotale, toute sa vie a plac au premier plan le

germanisme en tant que dfinition raciale et culturelle des Flamands, ne se ferait-il pas l'alli d'un Hitler avant tout proccup de rassembler tous les Germains sur un mme territoire, sous les plis d'un mme drapeau? Mais cette libert suprme, celle de la race, il s'agit de la conqurir et comme la nature des hommes ou des choses ne fait jamais de cadeaux, on doit se battre sur le plan politique et, s'il ne suffit pas, celui de la guerre. C'tait ainsi qu'aprs avoir incarn le pre spirituel des soldats flamands servant le royaume belge de 1914 1918, il tait devenu, moralement, le chef de la Waffen-SS flamande en cours de rintgration dans le germanisme. Impavide, il passait outre la terrible mise en garde de Johanns

Thomasset, le Bourguignon de France: Il est tmraire de suivre son sang plutt que son drapeau. N Ardooie, en Flandre occidentale, en 1874, Cyriel Verschaeve avait maintenant soixantehuit ans, mais loin de vieillir, sa puissance combative spirituelle gardait l'ge de Juul Geurts qui se tenait maintenant devant lui, dans le clair-obscur du presbytre d'Alveringen sur lequel tombait la nuit. Issu d'une famille paysanne dont les descendants taient devenus meuniers ou boulangers depuis plusieurs gnrations, Geurts, comme Verschaeve, associait avec aisance sa prise de conscience raciale sa foi catholique. Le prtre national-socialiste lui dit :

- Je sais tout ce que tu as fait sur le Volkhov. Je vois dans cette croix de fer, que tu as si bien gagne par ton courage, comme un signe de Dieu et le retour de la Toison d'Or. Depuis le dbut des combats, je prie pour que chacun de nos camarades tomb au Volkhov ressuscite comme Christ flamand! Le jeune garon restait silencieux, fig dans le respect des titres ports par le prtre devenu officiellement prsident du conseil culturel de la Flandre, laurat de l'Universit d'Ina. Mais Verschaeve brisa les chiens en toute simplicit : - Veux-tu boire un peu de bon vin? demanda-t-il en dtendant les hautes et profondes rides qui confraient son visage mince l'agressivit altruiste

qu'Albert Drer donnait ceux de ses chevaliers. A travers les yeux bleus du jeune Waffen-SS un sourire dtendit la raideur constante des combats qui subsistait en lui malgr les changements de temps et de lieu. -Bien sr, mon Pre! avoua-t-il. -Vous n'avez pas d en boire souvent l-bas? -Souvent, non, mais quelquefois, grce aux Espagnols. Eux touchent la solde de la Wehrmacht plus celle de la Lgion Condor et reoivent d'Espagne toutes sortes de bonnes choses qu'ils partagent avec nous quand nous menons ensemble les oprations... Mais l-bas on ne connat pas les bouteilles de vin... plutt les blocs de vin glac! Une fois dgel, c'est bon quand mme. Comme tous les curs, Cyriel

Verschaeve possde une bonne cave et la servante apporte une honorable bouteille de Saint-milion. Ce rite se renouvellera jusqu'en 1944. Chaque fois qu'un Flamand de la lgion, puis de la brigade d'assaut Langemarck passera par Alveringen, le cur national-socialiste trinquera avec lui et toute sacave passera par le gosier des soldats. - Je connais aussi bien, et mieux peut-tre que les Allemands, ce que vous avez accompli sur le front du Volkhov, reprit Verschaeve, et je pense que, s'il vivait encore, Rodenbach vous consacrerait le vers clbre qu'il crivit pour Sneyssens Kynegyros, pleure de dpit et lance ta couronne Sneyssens... sais-tu qui est Rodenbach?

-Parfaitement! lve de rhtorique aux collges de Genk et de Hassel, le jeune Geurts connat bien l'histoire flamande. -Et sais-tu qui tait Kynegyros? -Je ne vois pas. -Kynegyros tait le frre du plus grand pote grec, Eschyle. Tu as lu? -Un peu. En traduction, parce que je n'ai pas fait de grec. - Ce frre d'Eschyle combattit dans la bataille navale de Salamine. Xerxs, roi des Perses, avait lanc des centaines de navires contre la flotte grecque dix fois plus faible que la sienne. Comme vous, sur le Volkhov, contre les Russes, les Grecs se battaient un contre dix. Xerxs croyait en sa victoire, comme Staline en la

sienne. Le courage inbranlable des Grecs; l'idal lev qui les soutenait, leur donna au contraire la victoire sur la masse inerte et sans me, comme il la donnera dans cette guerre aux porteurs de la foi chrtienne et hitlrienne sur les tenants de la soumission marxiste. Le chef vaincu prit la fuite sur son embarcation. Cette drobade ne pouvait le sauver, car Kynegyros le poursuivait avec la sienne. Parvenu bord contre bord, le Grec saisit de la main droite le bastingage du navire ennemi. La main fut tranche. Il s'agrippa de la main gauche. Elle fut tranche. Alors, il saisit le platbord entre ses dents... Geurts inclina la tte.

- Je comprends, c'est peu de chose prs semblable une attaque de bunker sur le Volkhov. Mais, pourquoi ce rapprochement entre Kynegyros et Sneyssens dans le vers de Rodenbach? - Parce que Sneyssens tait un Flamand porteur du drapeau des milices gantoises pendant les combats contre la chevalerie franaise. Un jour, sa main droite qui tenait la hampe fut coupe. Sneyssens saisit cette hampe de la main gauche. Elle fut tranche. Alors il la prit pleines dents et fit flotter aussi haut que possible notre pavillon jusqu' ce que, tranche son tour, sa tte roula par terre. Voil pourquoi Rodenbach apostrophait le hros grec en ajoutant : Pleure de dpit, Kynegyros, tu n'es plus le seul hros de

l'histoire. Un Gantois t'a imit. Avec lui, tu dois partager ta couronne. Lance-la vers lui, car il l'a mrite autant que toi. Il y eut un silence, puis Cyriel Verschaeve reprit en posant son doigt sur la croix de fer de premire classe porte par Juul Geurts. - Tu as mrit a par une suite d'exploits sans doute comparables ceux qui permirent aux Grecs de gagner un contre dix la bataille de Salamine. Je suis persuad que tes camarades et toi ferez mieux encore et que l'histoire placera un jour sur le mme plan les hros grecs, ceux des milices gantoises, et ceux de la lgion SS Flandern! Le jeune SS gantois hocha la tte et dit lentement:

- Il n'est pas difficile de bien se battre, il suffit de croire intensment dans la cause qu'on dfend! - Oui, confirma le cur, depuis quinze sicles, aprs avoir chapp au pige d'un christianisme primitif tendu par les Juifs, comme la Russie qui chappera grce vous au pige marxiste galement tendu par les Juifs, l'Europe vit sous la protection de l'glise. Elle a trouv en Hitler un nouveau Jules II. Il est encore trop tt pour que je puisse hisser la croix gamme sur le clocher de mon glise. Mais a viendra, car c'est la croix des Aryens, la plus vieille du monde et qui sera la dernire du monde quand Dieu rappellera nos races lui. Tout a est dj certifi par l'art religieux, car l'art possde

une divine clairvoyance. Un homme de chez nous, l'artiste flamand van der Stockt, a dj plac son tableau l'Annonciation, sous le signe de la croix gamme au XVIe sicle. Si tu as besoin de raffermir ta foi, va le voir pendant ta prochaine permission. Ilse trouve en France, au muse de Dijon. Geurts dit: -Mon pre, je n'ai pas besoin de raffermir ma foi. Puis il ajouta: - Maintenant, il me faut rentrer Gand. Bnissez-moi, s'il vous plat. Il s'agenouilla au pied du prtre et, tout en ignorant qu'il lui donnait dj l'absolution, Verschaeve dessina du pouce la croix gamme sur son front, comme van der

Stockt peignant, quatre sicles plus tt, la svastika sur le baudrier de son ange annonciateur. Quelques minutes plus tard, Geurts reprenait la route qui le ramenait vers le front de l'Est et vers la mort (20). * Juul Geurts ne retrouva pas la lgion Flandern sur le front du Volkhov, mais devant Leningrad, dans un secteur diffrent de celui o elle avait reu le baptme du feu en 1941. Elle tenait les tranches prs de Krasnoje-Selo et Slutsk. On apercevait lil nu le chteau des tsars qui restait accessible aux patrouilles ou agents de liaison et la ville elle-mme, masse confuse mais facile explorer avec les binoculaires fort

grossissement. Surgissaient alors, quinze kilomtres, le dme de la cathdrale Saint-Isaac et les btiments de l'Amiraut; douze mille mtres, une fort de grues cernant le port et dix mille mtres, des usines en pleine activit malgr le sige. Flandern s'appuyait gauche sur la lgion espagnole Azul et, droite, sur les Hollandais de la SS Nderland comme si Charles Quint venait de reprendre en main ses troupes impriales en vue d'achever sa conqute du monde! Le 1 er aot 1942, elle avait reu un renfort de cent cinquante volontaires et, le 17, les compliments de l'arme rouge saluant son installation par haut-parleurs. L'ennemi annonait en nerlandais et dans un mauvais allemand

fleuri de yiddish que les Flamands n'obtiendraient plus jamais de permissions, Hitler ayant besoin de toutes ses troupes; que Staline aurait gagn la guerre avant la fin de l'anne parce que lui disposait de cinquante millions de soldats, quatre-vingt-cinq mille chars et cent dix mille avions, chiffres sans doute assez proches de la vrit! En consquence, ils invitaient les proltaires flamands passer dans l'arme rouge qui leur rservait bon accueil et bonne soupe. Le jeune Franz Vierendeels, qui arrivait de Gratz lourd d'enthousiasme et plein d'illusions, rflchit quant la meilleure rponse donner ces provocateurs. La paix rgnait dans les tranches, peine spares les unes des autres par une

cinquantaine de mtres de terrain qui n'appartenait personne et, souvent, les Russes se dcouvraient, allant leurs petites affaires avec une rare insolence, comme si les Flamands, Espagnols et Nerlandais n'existaient pas. Vierendeels aperut ainsi lorateur qui, son discours prononc, quittait le poste avanc metteur et appareil d'coute, regagnait paisiblement dcouvert les positions de repos. Vierendeels leva son fusil, assura longuement son coup et tira. L'homme cabriola et ne bougea plus. Trs fier d'avoir ainsi port domicile sa contradiction, le Flamand qui se trouvait lui aussi dcouvert, s'apprtait prendre un bain de soleil. Une balle siffla ses oreilles. Il plongea et, presque

aussitt, le diable se mit danser autour de lui. Obus et torpilles pleuvaient. Il tait 14 heures. Une heure plus tard, la danse continuait. Vierendeels avait peine croire que ce feu d'artifice le concernait. Mais il restait clou au sol, car les explosions l'encadraient de manire prcise. Sans avoir besoin de discuter du sexe des anges, il lui fallait bien admettre que les Russes dployaient leur munificence pyrotechnique seule fin de lui faire payer la mort du camarade orateur. Le feu se ralentit tout de mme, puis cessa. Vierendeels sortit de son trou et, immdiatement, une balle claqua ses oreilles. Il plongea de nouveau et ne bougea plus car, maintenant, un tireur d'lite le surveillait. Il le surveilla jusqu'

la nuit qui n'en finissait plus de tomber devant Leningrad. Il avait maintenant tout le temps de rflchir quant aux illusions de saprsomptueuse jeunesse. Ils ont l'habitude de gcher autant d'obus pour un seul type, demanda-t-il en regagnant son groupe. - Ivan est rancunier! assura Mertens. Tu as d leur descendre un poltruk ! Mais ce genre de festival restait rare. De part et d'autre, on s'abstenait de provoquer l'adversaire. Les patrouilles tances travers le no man's land s'vitaient d'un commun accord, la nuit, et n'ouvraient le feu que si elles ne pouvaient faire autrement. Un jour, un Fiesler Storch, petit appareil allemand de reconnaissance qui survolait les lignes russes, connut la panne et se posa entre

les tranches adverses. On vit le pilote et l'observateur vacuer l'appareil et disparatre. A la nuit, les Allemands envoyrent une patrouille leur recherche, les Russes galement. Elles ne trouvrent pas les aviateurs mais se rencontrrent et se tournrent le dos, peu presses de transformer une mission exploratrice en combat singulier. Deux jours plus tard, pilote et observateur rentraient dans les lignes allemandes par leurs propres moyens, justifiant ainsi ce pacifisme. Les anciens de Flandern, qui venaient de livrer les effrayants corps corps du Volkhov n'en revenaient pas! La paix relative rgnant sur le front de Leningrad les laissait dsempars... et contents! Dans aucune arme du monde,

sauf exception, n'existe un soldat avide d'affronter l'ennemi au corps corps, s'accrocher lui comme une bte sauvage, lutter au dernier vivant. Il ne se passait rien l'ouest du front d'encerclement mais, l'est, de terribles batailles taient engages au sud du lac Ladoga. Hitler avait enfin dcid de conqurir Leningrad. Von Manstein qui venait d'enlever Sbastopol, la plus puissante forteresse du monde, comptait percer par le sud les positions sovitiques et atteindre les lisires de la ville avec trois corps d'arme. Ils s'arrteraient alors face l'est, et deux franchiraient la Neva pour pntrer ensuite dans Leningrad. Les Russes connaissaient ce plan grce l'Orchestre

Rouge et s'efforaient de le neutraliser. En 1942, le front allemand possdait un point faible au sud du lac Ladoga, comparable celui du Volkhov en 1941. Les lignes n'atteignaient le lac que par un troit couloir d'une vingtaine de kilomtres appel le saillant de Siniavino. Le 27 aot 1942 les Russes avaient lanc contre lui une formidable offensive partant du cours infrieur du Volkhov, qui vient se jeter dans le lac Ladoga. Le front de la XVIIIe arme allemande fut perc Glasauer et les Sovitiques avancrent de douze kilomtres vers l'ouest menaant Mga, nud ferroviaire de la ligne KirovLeningrad qui, dgage, leur aurait permis de ravitailler la ville autrement que

par des moyens de fortune. La largeur du couloir allemand venait ainsi de diminuer presque de moiti. Il ne resterait plus von Manstein qu' utiliser dfensivement les forces rassembles pour submerger la ville. Battus plate couture, les Russes perdirent dans l'affaire deux cent quarante-quatre chars et douze mille prisonniers, mais la Wehrmacht ayant consomm les munitions et us les hommes destins occuper Leningrad, il fallut remettre l'offensive plus tard. Ce fut la premire bataille du lac Ladoga, mineure en soi, lourde de consquences sur l'issue de la guerre l'Est, mais qui donnait aux lgions Flandern, Azul, Nderland la paix insolite dont elles jouissaient dans le secteur de Krasnoje-

Selo. Les vieux guerriers du Volkhov, peu nombreux bien sr, se trouvent donc en chmage et assez contents de l'tre. Ils utilisent toutes les occasions pour mettre en valeur leur exprience devant les jeunes recrues. Eux savent se dfiler aussi bien que les Russes, connaissent tous les piges qu'ils peuvent leur tendre et ceux qu'ils leur ont tendus. Ils savent utiliser les armes prises l'ennemi et les prfrent souvent celles de la Wehrmacht, car elles sont excellentes. ils ne perdent pas la tte quand un obus de gros calibre dmolit l'abri dans lequel ils se trouvent, comme Bob van de Calseyde un bleu qui, traumatis, a pris la fuite dans la mauvaise direction, c'est--dire vers les lignes russes. On l'a rattrap et le

terrible Breymann l'a dirig sur une compagnie de discipline mais, avec safaon particulire de tendre la main celui qu'il vient de frapper, il a souffl son chef les consignes qui lui permettront de reprendre en main ce Flamand perdu et d'en faire un vrai guerrier. A la compagnie de discipline, on s'est vite aperu que Bob tirait naturellement bien, et il en est revenu qualifi tireur d'lite . C'est lui maintenant qui prend les Russes en surveillance, ainsi que les corbeaux du no man's land sur lesquels il tire balles - il faut le faire! -pour amliorer l'ordinaire de son groupe. Les anciens parlent aussi le helden deutsch, la langue des hros, et qui est en fait un argot de soldat o le casque d'acier devient le chapeau de

bton, la roulante une goulache canon, le petit mortier le hayot canon , la croix de chevalier de la croix de fer la cravate d'tain , la croix allemande en or luf sur le plat , la croix pour le mrite, l'insigne d'assaut pour bureaucrates! * Cette vie de misre et d'ennui sur le front de Leningrad allait durer jusqu' la fin de l'anne. La lgion Flandern comptait alors, comme troupe combattante de nationalit belge, un officier et six cent soixante-quatre sous-officiers et soldats, c'est--dire environ le cinquime de l'effectif espagnol. Ces deux units de volontaires entretenaient de bons rapports, ce qui n'empchait pas les

Flamands de juger leurs voisins emmerdants . Ils se glissaient, la nuit, dans les lignes russes pour gorger quelque sentinelle. Les Russes rpliquaient le lendemain par des reprsailles la torpille dont les Flamands recevaient leur part. Lorsque Azul cassait les roues d'un charreton d'infanterie, elle les remplaait par d'autres voles chez les Flamands. Les hidalgos tiraient quelquefois sur le panjewagen de Peter Claes qui passait sur leurs arrires en allant au ravitaillement, puis s'excusaient de leur mprise en grands seigneurs. Mais Peter Claes les souponnait de vouloir tuer son cheval Camille pour le manger. Pris aux Russes la fin des combats sur le Volkhov, Camille

reprsentait la mascotte de la compagnie qu'il suivra fidlement, comme les Hiwis, jusqu'en Ukraine. Son matre s'en remettait lui, les yeux ferms, pour suivre les itinraires dangereux. C'est ainsi que, conduisant parfois quelques jeunes volontaires arrivant de Grata, il traversait le parc de Krasnoje-Selo, non loin des Russes et selon un axe de marche qui n'apparaissait pas vident travers le chaos des arbres abattus par l'artillerie. Les bleus n'en menaient pas large en voyant les feux de l'ennemi briller au-del du bois. Claes les rassurait en disant - Vous inquitez pas, moi je ne sais pas o je vais, mais Camille lui le sait! C'tait exact, et Peter Claes laissait les guides floues sur l'encolure de la bte.

Jamais le retour chez ses anciens matres ne l'avait tent. Dans ce dsert o s'affrontaient la poudre et la neige, l'acier et la chair, naissait un humble amour entre les hommes et les btes remplaant celui que Dieu ne leur portait plus depuis qu'il tait en rparation. Espagnols et Flamands se rendaient visite la nuit, quand tout reposait sur le front. Les nationalistes gantois restaient sur une rserve tout juste polie vis--vis de ces Castillans, Gallegos, ces Andalous qui, au temps de Charles Quint avaient domin les Flandres avec autant, ou presque, de maladresse que plus tard les Franais. Cependant, comme il ne s'agissait pas de rviser l'histoire ancienne mais plutt d'crire l'histoire future devant Leningrad,

on pratiquait des changes, on faisait assaut d'esprit avec les rares Espagnols parlant l'allemand et, lorsqu'il s'agissait de prendre un avantage en finesse, les Flamands se laissaient rarement damer le pion. C'est ainsi que vint sur le tapis le sport, puis travers le sport, la course cycliste et, travers elle le tour d'Espagne. L'un des soldats qui se trouvaient ce moment-l dans le bunker s'appelait Deloor, comme le vainqueur du tour d'Espagne cycliste, flamand lui aussi. Ft-ce par hasard que l'astucieux Meykens l'interpella devant les Espagnols, on est en droit d'en douter! Que dice, hombre? cria le lieutenant Ramirez en se tournant vers Meykens - Je dis que nous avons dans la compagnie

Deloor, le grand champion qui a gagn votre tour d'Espagne! Deloor fut arrach du bunker, port en triomphe le long des boyaux jusqu'au secteur tenu par Azul en revint charg de cigarettes et bouteilles de porto. Pendant plusieurs semaines, le pseudo champion cycliste ravitailla sa compagnie en dlicatesses, obtenant comme champion cycliste imaginaire ce que les Espagnols eussent refus qui se serait rclam de Cervants ou Lanza del Vasto, le muscle payant aujourd'hui mieux que le gnie. Pas toujours cependant! Les crises d'enthousiasme qui soulevaient parfois ces hommes rongs par le froid et la tension nerveuse, ne se terminaient pas toujours aussi bien que le tour d'Espagne vcu sur le front de Leningrad. Un matin,

alors qu'il se trouve de garde derrire le crneau d'un bunker, bien l'abri, De Weze coute la radio et entend proclamer la victoire du boxeur Karl Seys, champion d'Europe, sur Max Schsmeling, champion du monde. La rivalit latente existant toujours entre Flamands et Allemands, pourtant attels au mme char de guerre, explose en lui, le pousse hors de son bunker. Il lui faut proclamer cette victoire du haut d'une tribune pour qu'elle soit connue de tous! Il saute donc sur le toit du bunker et, les deux bras levs vers le ciel gris, hurle -Seys a gagn! Seys a gagn! Ce sont les Russes qui gagnent. Un coup de feu claque, car un tireur d'lite veillait en face. De Weze dgringole du toit, raide mort. La rivalit entre Germains

s'exprime de manire trs diffrente et parfois directement quand des rancunes personnelles lui donnent un tour offensif. Franz Vierendeels dteste cordialement le spiess Winacher. D'abord, parce qu'il est spiess, et la mre de la compagnie se fait rarement aimer des soldats, ensuite parce qu'il est planqu . Vierendeels se trouve un jour de garde sur une pointe avance. Le front d'encerclement est assur par un ensemble de tranches profondes, dotes d'abris qui, de place en place, constituent de vritables cits souterraines. C'est bien organis par le gnie, et solide. Mais les positions russes courant faible distance favorisent les attaques surprises. Afin de les prvenir, les

Allemands ont creus, tous les cinq cents mtres, des boyaux perpendiculaires leur ligne de rsistance principale, et le bunker qui en couvre la pointe s'arase cinquante mtres des Russes. La nuit, il est tenu par deux hommes. L'un est tapi l'extrieur, l'autre veille l'intrieur. Une ficelle attache la cheville du premier, le relie au second. Toute alerte peut ainsi tre transmise sans perte de temps et la ficelle empche galement leshommes de s'endormir. Vierendeels veille l'extrieur lorsqu'il voit passer, la pointe du jour, le spiess Winacher qui se rend chez le commandant de la 2e compagnie, Breymann. Profitant de la paix qui rgne, il progresse dcouvert le long de la tranche principale. Vierendeels dteste

la fois cet homme et cette paix, revient vers le bunker et suggre son camarade -Si on balanait quelques grenades sur les talons du spiess pour l'embter? -D'accord! Ils dgoupillent et lancent quelques grenades manche, suffisamment loin de Winacher pour ne pas le blesser, mais assez prs pour le mettre en moi. Il ne cherche pas reprer l'emplacement d'o partent les projectiles et prend ses jambes son cou. Vierendeels se frotte les mains. -On l'a bien eu, ce salaud! Qu'est-ce qu'on a du lui flanquer comme trouille! -On l'a bien eu! confirme le camarade. La semaine suivante, le hasard remet en prsence les mmes acteurs dans le

mme cadre. Pourchass par les grenades de Vierendeels, le spiess dtale et les deux Flamands se frottent de nouveau les mains. Rira bien qui rira le dernier! Quelque temps plus tard, le spiess porte l'insigne du combat rapproch et Vierendeels apprendra bientt pourquoi. Chaque fois qu'il recevait les grenades des deux Flamands, Winacher faisait un rapport... Carr 6... 8 h 15 ... attaqu la grenade par l'ennemi... Me suis dgag au corps corps. Dans l'assaut qui s'tait livr entre les deux hommes sur le plan de l'humour noir, l'Allemand avait donc gagn! Bless brivement le 4 dcembre, Vierendeels n'aura pas l'occasion de faire monter les enchres et permettre au spiess, par de

nouveaux jets de grenades, de recevoir l'insigne d'argent du combat rapproch, aprs celui de bronze qu'il portait maintenant grce lui, pour l'dification des gnrations futures. Les Espagnols qui mis part les Wisigoths et Gallegos ne sont pas des Germains, n'aimaient pas les Allemands du IIIe Reich. Tout, sauf le courage, les sparait! Quelques survivants de Flandern racontent une histoire qu'on peut tenir pour suspecte, car elle dment l'attitude traditionnellement chevaleresque des Espagnols, mais qu'il me faut cependant retenir, car l'quivalent se produisit chez les Franais de la L.V.F. qui, eux non plus, n'aimaient pas les Boches! Un soir, les Espagnols se trouvent runis avec un

groupe de Flamands dans un bunker de la 3e compagnie. Ils ont apport plusieurs bouteilles de genivre et font gnreusement le plein des gobelets de mtal tendus par leurs camarades. Le lieutenant commandant les Azul se tourne vers chacun d'entre eux avec une certaine raideur qui se voudrait digne du rituel germanique habituel et n'arrive pas dpasser le stade bon-enfant. Il porte un toast en dsignant chacun par son grade. -A la salud del scharfhrer Flamenco ! -A la salud Flamenco! -A la salud Flamenco! del del Untersturmfhrer Hauptsturmfhrer

Un Flamand se penche vers son oreille et lui dit : -Celui-ci n'est pas Flamand, mais un Allemand nomm Breymann. Alors, l'Espagnol retourne son verre, en laisse tomber le contenu sur le sol, reprend ses bouteilles demi vides et se retire en disant : -Buenas noches, Flamencos. * Depuis le 8 dcembre 1942, les Russes mettaient au point une seconde bataille du Ladoga qui se proposait, comme la premire, de rtablir une liaison terrestre directe avec Leningrad. La stratgie reste la mme : couper le couloir tenu par les Allemands entre la Neva et le Volkhov

jusqu'au lac Ladoga qu'ils touchent Schlusselburg et Lipka. Le 12 janvier 1943, ils attaquent l'ouest par un froid sibrien. Gele depuis le 7 sur un mtre de profondeur, la Neva permet le passage des chars. Une autre attaque venant de l'est reprsente la seconde mchoire du scateur qui se prpare couper le couloir, isoler et encercler les units allemandes encore accroches aux rives du lac Ladoga. Ces offensives combines casseront les deux piliers sur lesquels repose le saillant allemand tout entier, Krasny-Bor l'ouest, Pogostje l'est ralisant ainsi le premier kessel de grande envergure porter au compte des Russes, librant la voie ferre KirovLeningrad objectif de la premire bataille

d't dans ce secteur. Mais Staline propose et Dieu dispose... Sur les quinze kilomtres des deux fronts, les Russes ont mis en oeuvre des moyens considrables, artillerie en particulier avec un canon tous les six mtres, ce qui ne s'tait encore jamais vu sur le front nord. A partir du 12 janvier, un petit Stalingrad se dessine. La perspective en est efface le 18. Les Russes n'ont russi que partiellement. La jonction de leurs troupes venant du Volkhov et de la Neva est accomplie, les Allemands du Ladoga sont encercls, mais pour peu de temps, car huit mille hommes percent bientt vers le sud qui reste interdit l'arme rouge par un barrage infranchissable sur les hauteurs de Siniavino. Les Allemands

se battent un contre dix pour le personnel, et moins encore pour le matriel, mais accomplissent des prouesses tactiques qui rtablissent ainsi l'quilibre. Les Russes ont toutefois remport un succs politique important. Tard dans la soire du 18 janvier, la radio de Leningrad peut annoncer la fin du blocus; Nous avons bris le blocus. Nous avons longtemps attendu ce jour; nous savions qu'il se prsenterait. Lorsque nous avons d coucher nos parents et nos amis dans la terre glace de la fosse commune, sans mme une crmonie, au lieu de leur dire adieu, nous avons jur chaque fois: nous briserons le blocus. Il ne le sera objectivement que le 6 fvrier, la ration de

pain passant alors de deux cent cinquante six cents grammes par jour pour les ouvriers et de cent vingt-cinq quatre cents pour le reste de la population. N'ayant pas conquis la voie ferre KirovLeningrad, les Russes ont mis en place une ligne de fortune qui, bordant le lac Ladoga, relie Polgami Schlsselburg. Pendant que se droulait la premire phase de la bataille, terrible et coteuse pour les deux armes, les Flamands se trouvaient toujours dans leurs tranches encalmines comme un voilier occupant l'picentre d'un typhon. On les releva le 5 fvrier pour les placer en position de rserve, dans la deuxime brigade d'infanterie SS Krasnoje Selo, la 5e compagnie excepte. Ils ne retrouvrent

pas dans ce secteur leurs amis de la division espagnole Azul envoys Krasny-Bor, sur la Neva, l o riait le diable clbr dans les chants de marche de la SS et qui allait se remettre rire leur dtriment avec une frocit accrue. Aprs une prparation d'artillerie massive, les Russes attaquent le 12 fvrier, selon un axe Kolpino, Krasny-Bor, Tossna, pour branler le pilier ouest du front allemand et tenter la perce recommande par Staline lui-mme. Les positions de la 250e division espagnole ont t retournes par les torpilles et obus, mtre par mtre. Un combat indescriptible s'engage. Pauvres en moyens anti-chars, les Espagnols attaquent les masses de T 34 dans un style qui rappelle l'affrontement

du taureau et du matador, la mine magntique, au chapelet de grenades, la mitraillette, peut-tre mme la navaja! Un jeune castillan en dtruit sept lui seul. Il disparat finalement sans laisser de trace (21). Castillans, Gallegos, Andalous ne cdent le terrain que mtre par mtre et finissent par perdre la trs importante position de Krasny-Bor, et cela veut dire que le pilier ouest du front allemand chancelle. Les Russes ont chrement pay ce demi-succs et laiss neuf mille morts sur le terrain. Eux semblent disposer de rserves inpuisables, mais qui remplacera les trois mille morts et disparus d'une division Azul qui n'existe plus? Ce seront les Flamands, avec des effectifs bien moins importants. Le 24

fvrier, ils sont achemins en camions vers la grande boucle de la Neva, et d'abord affects une opration qui porte le nom-code d'Helgoland. Ils occupent des tranches o l'eau monte jusqu'au genou, car le dgel est intervenu. Pourrie par les dizaines de milliers de morts en voie de dcomposition, cette eau exhale une odeur pouvantable et bientt, la propre odeur des vivants pouse celle des morts. Morts accomplis et morts en sursis se ressemblent. Impossible de manger un morceau de pain sans vomir immdiatement. La situation apparat intenable et il faut la surmonter en rassemblant, entassant et brlant cette pourriture d'o surgiraient en t la peste ou le cholra. Le commandement dsigne

des corves. Impossible de toucher toute cette viande dcongele jeun sans tourner de lil; impossible de s'alimenter donc il faut boire. Les hommes entreprennent leur effroyable besogne en emportant, puis vidant, de pleins bidons de vodka. Entreprise l'extrme ralenti, la qute des morts et leur destruction s'animent progressivement, adoptent bientt un rythme fou. Ramasser, gerber, arroser d'essence, brler. Ramasser de nouveau la viande pourrie. Boire un coup. Former les bchers. De plus en plus vite, et en titubant. Naissent maintenant des compagnies d'ivrognes que les Russes pourraient dtruire sans coup frir. Epuiss par leur offensive qui, finalement, a conquis fort peu de terrain au-del de

Krasny-Bor, ils ne bougent plus en attendant l'arrive de leurs inpuisables renforts. Les corps de leurs camarades qui, par milliers, reposaient sur la glace de la Neva passent maintenant au fil de l'eau qui a repris sacourse. Parmi eux, flottent aussi des Allemands et, sans doute, la dpouille de Bob, le tireur d'lite flamand. Quand la Neva se trouvait encore gele, il s'tait aventur sur la glace pour tuer les corbeaux. Rentrant la tombe de la nuit, pris pour un patrouilleur russe, la balle d'un de ses camarades l'avait tu. Au dbut du mois de mars, Flandern est mise en route pour Nikolskoje. Elle quitte ses tranches pourries pour en retrouver d'autres ne valant gure mieux. Les Russes se

rveillent le 19 mars et, par un copieux bombardement font savoir que la troisime phase de la bataille du Ladoga ne saurait tarder. Une infanterie toute frache attaque la 254e division l'aile gauche des Flamands, mais ne russit pas percer et se replie. Le 20 mars, les Flamands arrivent Sablino et l, divine surprise, peuvent se laver pour la premire fois depuis deux mois. Ils reoivent mme, miracle de l'organisation allemande, du linge neuf et l'affreuse odeur qui transformait chaque soldat en cadavre ambulant se dissipe enfin. Le lendemain, des camions les prennent en charge et roulent vers l'ouest. Ils savent maintenant qu'ils devront reprendre les lignes perdues par les Espagnols entre

Kolpino et Krasny-Bor, puis se maintenir cote que cote, sur la position de rsistance dite Bastion . Cette perspective les enchante d'abord, et pleine voix, ils entonnent les refrains de marche de la SS et ceux des lansquenets d'antan. L'histoire leur remonte la gorge! Peuple d'empire, souviens-toi! A Bruges ou Courtrai, on n'aimait pas beaucoup les Espagnols, au temps de Charles Quint! Il y a des revanches prendre Krasny-Bor, reconqurir par exemple ces positions que les Espagnols viennent de perdre. La troisime bataille du Ladoga est commence. Au fur et mesure que les Flamands se rapprochent du front monte le bruit du canon et s'apaisent les chants de lansquenets.

Des conversations les remplacent puis de brves phrases. Puis des mots. Puis le silence. Survols par des escadrilles de Stukas, les hommes se demandent s'ils vont suffisamment bien porter la mort domicile pour leur pargner le pire! Menace, la bte humaine se fait goste! A la nuit, ils logent dans les bunkers des artilleurs allemands, creuss sur les arrires du front. Ces frres germains les gtent comme des enfants... ou des condamns mort! Tout le monde ici connat maintenant le prix d'une victoire remporter sur les Russes. Pas un Flamand ne s'illusionne sur ce qui l'attend. Le jour nat peine que les chefs de section crient : -Los!... Raus!... Aufstellung! Les compagnies se

rassemblent sur les positions de dpart. La 2e semble la plus mal lotie quant la disposition de l'espace qu'il lui faudra conqurir. Elle se trouve aux ordres du lieutenant Tupuchies qui appartient la SS Polizei Division (22). Lui non plus n'est pas optimiste et, aprs avoir tudi la jumelle ce parcours du combattant , qu'on lui propose, il hoche la tte et gronde : - Befehl ist befehl! Le chef de section Pim lui fait cho: -Un ordre est un ordre! Les compagnies Flandern se dplacent de part et d'autre de la route et progressent comme l'exercice. L'artillerie russe se rveille avec le jour et gronde. Sous la pluie de projectiles qui, maintenant, frappe avec efficacit en raison de sa stupfiante prcision - en

dehors des orgues de Staline qui tirent selon une fourchette trs large, tout en obtenant un redoutable effet psychologique - les Flamands adoptent le style impos par leur situation... un bond en avant! On plonge! On tire! On se relve! On fonce! A terre! Bondir! Plonger! Tirer! Bondir! De temps autre, un homme touch boule comme un lapin. Le concert de plaintes donn par les blesss commence et ne s'arrtera plus jusqu' la nuit. Un un les chars allemands sortent des refuges qu'ils avaient trouvs derrire les datchas et, parmi eux, quelques Tigres portant du canon de 88. Les Flamands se sentent rassurs par leur prsence car, de l'horizon montent de puissants grondements de moteur. Alerte

aux chars russes! Fuses blanches! Ils apparaissent bientt, progressant sur la route la file indienne, comme un long serpent venimeux. Les Flamands avancent toujours, suivis par leurs mitrailleuses lourdes qui sont, comme chacun sait, inoprantes contre les T 34 au mme titre que grenades main ou fusils. Les hommes accomplissent des bonds de plus en plus courts et se laissent dpasser par les blinds allemands qui se comptent par unit, alors que chez les Russes, on ne compte que par douzaine. Moralement, les Flamands se sentent tout de mme soutenus et cela compte. Les officiers savent que l'alerte aux chars donne par fuses a mobilis une batterie de 88 qu'on

attend. Les Espagnols ne possdaient rien de tout cela et peu de mines magntiques au surplus, quand ils furent aplatis par les blinds russes ou balays au canon. Sinon, ils n'eussent pas donn aux Flamands l'occasion de reconqurir leurs positions et, aussi dmunis qu'eux, les Flamands ne les eussent pas reconquises. La reconqute va durer du 22 au 23 mars. Il gle maintenant de nouveau, et trs fort. La premire bataille de chars s'engage et les fantassins ne participent pas ce combat de monstres. Instrument drisoire cette chelle, le fusil ne sert rien sauf, lorsque touch, le char ennemi laisse ouvrir ses trappes d'vacuation par l'quipage qui s'enfuit. Chacun vide aussitt un chargeur sur ces

silhouettes bondissantes, pas tellement pour donner la mort que pour soulager ses nerfs tendus craquer devant la progression des masses d'acier. C'est la premire grande attaque de chars que les Flamands subissent. Ils ont le cur sur les lvres, comme pendant la rcupration des cadavres en dcomposition. Quelques machines russes brillent, explosent ou, dchenilles, tournent sur place sans pour autant cesser de tirer, mais la masse des blinds passe, suivie d'une infanterie dploye en ventail qui en arrive trs vite au corps corps. Les Flamands qui vcurent le Volkhov retrouvent KrasnyBor l'attitude des btes obliges de s'affronter au dernier vivant. Les

volontaires rcemment incorpors la dcouvrent. Mais ici ces combats singuliers constituent dans une certaine mesure une protection contre les chars qui ne peuvent attaquer les fantassins sans risquer de tuer leurs propres soldats. Les Flamands se trouvent devant un choix se faire craser par un T 34 ou prir par la baonnette d'un Ivan, mais comme la poitrine d'Ivan rsiste moins que le blindage frontal d'un char, ils choisissent le corps corps. Rapport de force trop ingal et les Russes percent dans le secteur de la 2e compagnie. Les estafettes du commandeur de Flandern, l'Allemand Schellong, courent comme si quelque essaim de gupes les poursuivait. Secrtaires, chauffeurs,

cuisiniers, plantons, s'arment et entrent dans la danse. L'infanterie russe commence flotter. Sur les arrires, on entend le ronflement des camions qui tractent les pices de 88 promises par la division. Dieu soit lou! La rputation du canon de D.C.A. 88 employ contre les chars n'est plus faire, surtout chez les Russes. Ces monstres infaillibles prennent position et ouvrent le feu sur les T 34. Le point critique de la situation se trouve sans doute dpass. Mais un T 34 qui s'tait immobilis le long de la route vient de se remettre en marche plein moteur, et son axe de progression va passer directement par un trou d'obus o une vingtaine de blesss flamands se sont rfugis, troitement serrs les uns

contre les autres, voire empils les uns sur les autres pour chapper au nuage d'acier courant au ras du sol. En apercevant le char qui fonce droit sur eux, ils poussent des cris d'pouvante et de dsespoir, mais personne ne peut rien pour eux car le temps manque pour alerter un pointeur des canons de 88 avant que le T 34 ne laboure le trou d'obus. C'est alors qu'un officier allemand nomm Six, considr comme un insupportable braillard la 3e compagnie pendant l'instruction, accomplt un exploit rarement tent et russi au cours de la Seconde Guerre mondiale, et qui va objectivement l'galer aux plus fabuleux hros de l'antiquit grecque ou romaine. Porteur d'une mine magntique, Six se

prcipite vers le char, court le long d'une chenille et colle son engin au flanc du monstre. Manque de chance, la mine se dcolle et retombe ses pieds. Les blesss entendent le rugissement de colre pouss par leur camarade. C'est probablement cette colre qui en fait un dmiurge. Avec une souplesse et une vitesse incroyables, Six ramasse la mine, saute sur la plage arrire du T 34 et la jette au pied de sa tourelle. Elle explose immdiatement. Une gerbe de feu enrobe de fume noire monte vers le ciel et semble emporter avec elle Six des altitudes promthennes, d'o il retombe en gesticulant, droit dans un buisson d'pineux. La, il continue de darder sur l'ennemi deux prunelles dont le flux de

haine devrait suffire l'achever. Pas besoin, car il ne bouge plus, brlant sur place, secou par les explosions en chane des munitions et aucun survivant ne s'en chappe. Les blesss entasss dans le trou d'obus saluent l'exploit de Six par les faibles cris qu'autorise leur puisement. L'offensive russe est stoppe, puis refoule. C'est le tour des fantassins chapka d'accomplir un bond en avant, plonger, repartir, mais cette fois, sous le feu des Flamands qui les suivent. Sur leur lan initial qui tire sa force autant du dsir de vivre que de vaincre, car attaquer dans ces conditions c'est d'abord survivre, les compagnies de Flandern atteignent les anciennes positions espagnoles de Krasny-Bor.

Elles les dpassent mme et il faut les rappeler par estafettes. Sur le terrain reconquis, les brancardiers de la SS Polizei Division relevaient maintenant les morts et les blesss qu'on localisait par leurs cris, car l'artillerie s'tait tue. Ils retrouvrent Folders, de la 1recompagnie Il avait t tu ds le dbut de l'action. C'tait le sacristain et organiste de l'glise de la Trinit de Lier. On l'avait vu progresser en tte de file. Myope, porteur de ces tristes lunettes cercles de fer, distribues par la Wehrmacht, sans doute n'avait-il pas aperu le groupe de tireurs russes qui le visait ou, l'ayant aperu, peut-tre avait-il pens, comme Degrelle, qu'un projectile bolchevik ne saurait l'atteindre. Il n'tait pas officiellement

aumnier d'une lgion Flandern rattache la SS, mais il en remplissait les fonctions et portait le beau titre de pre de Flandern dont Cyriel Verschaeve restait le pape. Sa disparition fut ressentie avec affliction par les survivants. On retrouva aussi le lieutenant Six, brl, bris de partout. On le dgagea de son buisson d'pineux avec de multiples prcautions, car il respirait encore faiblement. Son corps fut tendu sur la plage arrire d'un Tigre qui roulait vers l'arrire du front. Il disparut ainsi, expos sur ce char funbre grandiose, pour entrer dans une nouvelle lgende des Niebelungen dont il venait d'crire l'un des chapitres. Le lendemain, installe dans les anciennes tranches des

Espagnols encore tapisses par leurs cadavres, la lgion reut l'ordre de chasser les Russes du cimetire de Krasny-Bor, toujours occup par eux, et d'o ils mitraillaient les positions des Flamands. Charge de remplir la mission, la 3 e compagnie reut un appui de l'artillerie allemande qui expdia quelques centaines d'obus, ralisant ainsi un grand brassage entre morts anciens dterrs et les nouveaux enfouis leur place. Malgr cette prparation, les Russes se dfendirent avec un acharnement extraordinaire et il fallut les tuer un par un, jusqu'au dernier. Quand l'officier commandant l'opration regagna le P.C. du commandeur Schellong, il ne put qu'annoncer dans la forme ramasse

traditionnelle la Waffen-SS : - Mission accomplie. Effectif encore disponible un officier, un sous-officier et sept hommes. C'tait tout ce qui restait de la 3e compagnie. Les autres ne se portaient gure mieux. Cependant, elles repoussrent une ou plusieurs contreattaques journalires, jusqu'au soir du 28 mars. Mais les Russes, eux aussi, taient exsangues et leurs attaques ne portaient plus. C'tait la fin de la troisime bataille du Ladoga et le front allemand tenait toujours. Malgr son faible effectif, la lgion SS Flandern avait sauv le pilier d'angle de Krasny-Bor sur lequel il s'appuyait l'ouest. Cette action mritait un communiqu. Flandern fut cite l'ordre du jour du corps d'arme. Le 30

mars, elle recevait une nouvelle affectation, toute thorique d'ailleurs. Dtache de la 2 e brigade d'infanterie SS, elle se voyait intgre la SS Polizei Division mais, pratiquement, vacue vers le camp de Debica, en Pologne, o un tonnant afflux de volontaires flamands allait permettre de la reconstituer, bien plus nombreuse qu'avant. Elle en avait besoin. Quand les camions de la SS Polizei Division se prsentrent quelques jours plus tard, amenant les units de relve, ils repartirent presque vide, avec 45 hommes. C'tait tout ce qui restait des 450 lions flamands qui, Krasny-Bor, venaient de reconqurir le dsert de neige, de glace ou de boue.

CHAPITRE XV LA BURGONDIE NE RPOND PLUS La guerre de conqute contre l'U.R.S.S. est termine. Une autre commence. Elle se proposera de parer aux consquences funestes de la premire qui a, jusqu'ici, ressembl l'auberge espagnole. Hitler voulait conqurir des Indes europennes , afin de maintenir pour mille ans la suprmatie de l'homme blanc sur l'univers, par une Europe dnationalise et racialement refondue: les catholiques partaient dans une nouvelle croisade esprant comme jadis, dlivrer le tombeau du Christ menac cette fois par le bolchevisme athe: les vaincus de 1940 se requalifier comme guerriers. les faillis de la paix se renflouer

par la guerre, les lansquenets faire leur mtier. Porteurs de la grande pense de Joris van Severen et Cyriel Verschaeve, les Degrelle. Raymond Tollenaere, van de Wiele, prtendaient refaire l'histoire, poursuivre luvre d'unification entreprise par Charles le Tmraire, au profit des races peuplant les Grands Pays-Bas. Johanns Thomasset aussi. Lui qui rside en France, proximit de Dijon, ancienne capitale des grands ducs d'Occident, parat le plus autoris pour mener cette oeuvre bien et limposer l'Allemagne moderne. Mais pendant que Flamands et Wallons consentent de terribles sacrifices de sang sur les pentes du Caucase et dans les marais du Volkhov, lui ne bouge pas de son chteau

de Saint-Gilles. Il a refus, du moins notre connaissance, d'entrer dans la SS germanique, bien que fort de l'appui du docteur Best, nouveau prince de Danemark sous Hitler. Il aurait pu s'engager comme soldat dans la L.V.F., apportant ainsi dans cette autre auberge espagnole le vin bourguignon. Mais il n'a mme pas adress Degrelle un mot d'encouragement ni cherch a le rencontrer. Il possde cependant une vision plus claire que celle des Flamands ou Wallons, d'une Bourgogne capable de jouer le premier rle dans l'Europe construire quand il crit : Le duc Charles concevait l'indpendance de la Bourgogne, non point comme le seul couronnement de son ambition, mais

comme la base d'un plus vaste projet. Il voulait crer un Etat-tampon entre le monde germanique et le monde celtolatin. Cette marche aurait compris la Bourgogne et la Flandre dj ses possessions avec les terres qui les unissaient, ces ternels champs de bataille : I'Alsace et la Lorraine. Cette conception de parfaite logique, si douloureusement justifie, plus tard, elle seule suffit rendre vnrable la mmoire de ce prince. Ces deux mondes voisins qui n'ont jamais pu raliser la paix taient cependant plusieurs fois fraternels. Une barrire et peut-tre adouci les heurts, fortifi les alliances, coup sr vit bien des chocs arms. Et de meilleurs sicles se fussent raliss.

La Bourgogne qui a toujours t le lieu de passage des peuples et des civilisations, la voie des changes et des invasions, par la diversit de son sol et la complexit de sa population, ft devenue aisment un tat neutre, propre sparer des voisins ennemis. Mais, cette mission bienfaisante, et dangereuse, que lui assignait le duc, le roi de France la lui arracha. La Bourgogne mritait mieux que d'tre une province franaise. Elle tait l'gale et la sur de la France. En rsistant la tyrannie de Louis XI, le Tmraire fut un hros aussi national que Vercingtorix luttant contre Csar. L'histoire a fait des L vainqueurs, romains et franais, des civilisateurs. Ils furent les plus forts et n'ont pas d'autre gloire. Les premiers

n'apportaient qu'une civilisation d'une supriorit contestable et les seconds une centralisation funeste. Puisque d'aucuns rvrent Napolon, cet tranger qui ruina ennemis et sujets, la Bourgogne ne peut qu'tre fidle son dernier duc qui la ruina bien moins et dont les sentiments taient sans nul doute meilleurs. Il crit encore : Dernier d'une ligne sans gale, ce guerrier appartenait au pass, l'ge mr de la socit fodale dont le dclin commenait alors. Il fut ainsi l'me et l'pe de cette noblesse qui retrouvait en lui sa splendeur. Le pouvoir central, fort et vulgaire, tait incarn en Louis XI. En le Tmraire vivaient les jadis magnifiques, les volonts sans frein, les espoirs sans

raison; il ne connaissait d'autre matre que sa conscience et sa fantaisie. Louis XI tait la ruse, la finance, l'Etat. Et Charles tait le rve, la libert, ce que le monde romain avait laiss de la cit primitive, ce que les empires avaient pargn de la tribu barbare. Mais il semble que Johanns Thomasset n'ait pas exactement compris que la saga hitlrienne se proposait justement de ressusciter cette socit fodale dont il dplore la disparition et l'tablir sur de nouvelles bases populaires en lui donnant pour chefs des inconnus rvls par le sang le plus noble - celui qu'on verse volontairement pour l'avnement d'un idal - attitude sanctionne par le port d'une croix de fer dsormais supra-

nationale, vritable Toison d'Or tire de l'oubli. Thomasset se pose trop de questions, et d'abord sur lui-mme, pour adopter les grandes simplifications, porter une mitrailleuse comme simple soldat, la manire de Lon Degrelle. Trop historicis en esprit, il n'ose pas, comme lui, tenter de refaire l'histoire par l'action et reste au stade du rve. Ses propres problmes le clouent au sol de l'inaction. Car il a mal dbut dans la vie en dtestant son pre et sa mre qui peuttre le mritaient bien. Il s'attarde parfois le soir, chez ses fermiers, les seuls confidents qu'il possde Saint-Gilles, et dresse d'amers bilans. - Mon pre court les filles... Mon pre dilapide la fortune de la famille... Mon pre

me dteste... Ma mre ne s'est jamais occupe de moi... Ds 1933, il a crit dans les Cahiers luxembourgeois les aventures d'un certain Wurm qui sont autobiographiques: Il n'avait trouv en naissant que la maldiction parse et, de ses aeux, ne portait que les misres. Il ne pouvait, hlas, renouer avec ses anctres la chane brise. Le pre devant lui, avait dvast l'avenir. Il ne devait point gurir de sa naissance, car sil est des eaux qui lavent nos pchs, il n'en est pas qui nous purifient de nos origines immdiates. Il n'est point de baptme qui efface les hontes hrditaires. Il est entr ainsi dans une solitude qui n'aura pas de fin. Il avait mesur au long de sa

vie les progrs de la solitude. En sajeunesse il la voyait comme un horizon. Elle tait si belle au loin qu'il se prit l'aimer; alors elle se rapprocha, l'encercla. Elle fut un brouillard autour de lui, lger d'abord, puis pais, lourd, obscur. Enfin cette solitude lui devint un vtement, elle suivait ses gestes. Et voici que maintenant elle tait comme sa propre peau. Il ne pouvait pas plus lui chapper qu'il ne pouvait quitter son corps. Et il subissait la sensation d'un revtement qui tait sa chair mme et cependant demeurait tranger et froid. Marchant sur la vase et le sable, il enfonait chaque pas. Il fut enlis et vcut alors une vie souterraine. Ses penses ne concordaient plus avec celles

de ses semblables; il tait la proie d'une dure ivresse, car la solitude est pire que l'alcool. Elle nous enivre d'une extatique lucidit, puis dans cette lumire elle fait descendre la glace irrsistible. Pour lui chapper, pour rchauffer sa vie, il se rfugia donc dans le pass, et il semble que le drame familial fut dcisif dans l'volution de sa pense. Le pseudoWurm tait n dans un pays, la Bourgogne francise, que son me ne reconnaissait point, sans doute par absence de chaleur humaine durant son enfance: Son me tait insatisfaite de sa patrie. Des enthousiasmes trangers le poussaient vers des fleuves mythiques, vers des dieux barbares. L'instinct des races, le profond trait que les destins ont

grav dans nos curs, lui dmontrait son exil. Car la patrie, comme l'amour, a des desseins mystrieux, des passions impntrables. Sa patrie a lui tait faite de regrets et de contradictions. Et Wurm reconnut la certitude non de sa patrie, mais de sa race. L'une des deux doit s'effacer devant l'autre. Et trop longtemps, chez ses pres, la patrie avait touff la race pour qu'il crt, lui surgi de la familiale infamie, que la patrie tait triomphante et la race efface. Au contraire, l'ennemi, son pre, avait t honor par la patrie. Cela suffisait, et le concept de race en lui s'imposa. Une gnration maudite le sparait des aeux. Il alla dans le pass au-devant de ceux dont le rve le poursuivait. Il les rejoignit

d'un bond, et sabonne volont fit qu'il sauta quinze sicles. Il lui sembla que la contrainte des frontires tait faible devant cet absolu de sang, de culture et de foi qu'est la race. Dsormais, sa pense politique suit son rve racial et le conduit vers le national-socialisme naissant. Du moins, Wurm l'affirme-t-il : Comme tous les errants, il marcha vers le signe ternel des rdemptions, vers la croix. Or la croix rouge de ses aeux n'tait plus sur les tendards. Dsormais, il est en Europe trois croix qui attirent les errants. Il y a d'abord celle qui brille dans un ciel sans nuage, le refuge antique des exils, la croix de la paix, blanche sur un fond rouge. Et sur un ciel de crpuscule, dans la majest du souvenir, la croix

latine de notre Sainte Mre l'Eglise. Enfin, sur un ciel de flamme, dans le resplendissement de l'avenir, la croix des Aryens qui signifie le mouvement de l'invincible soleil. Vers cette esprance, la dernire du monde peut-tre, Wurm regarda. Mais il ne deviendra jamais national-socialiste, du moins d'aprs l'histoire connue, car, pour l'tre, il devrait tout simplifier en lui, prfrer l'action au rve et rpudier la forme d'intelligence qui le ronge. Les contacts entre une population vaincue et une arme victorieuse ne facilitent pas les mariages d'amour. Les troupes d'occupation implantes en Bourgogne sont trop peu nombreuses et reprsentatives pour, qu' leur contact, Thomasset puisse dcider si

Hitler reprsente ou non la Germanie de son rve. Il entretient des rapports espacs avec la Kommandantur de Dijon o quelques officiers cultivs aiment prendre contact avec ce Bourguignon qui refuse la France et leur explique les Niebelungen sur un plan dominant de trs haut l'histoire affuble d'oripeaux par les nationalistes modernes. -Leshasards du destin burgonde ont produit une chose paradoxale en apparence, Messieurs! Notre histoire nous est devenue trangre par un accident linguistique! Johanns Thomasset parle sur le ton du professeur de lyce qu'il ft, mais il laissera des textes liant le gnie sammoire si la Bourgogne nat un jour en tant que Burgondie, dans une Europe sauve par

le retour aux patries charnelles, unique planche de salut qui lui reste. Le sjour de nos anctres Worms, leur capitale, et sur le Rhin, s'est termin-par une dfaite trs sanglante, vritable massacre, inflige par les Huns en 437. Cet vnement fut l'origine d'une lgende qui, ramassant les donnes parses dans la tradition nordique des Eddas et des Sagas, s'est cristallise au dbut du XIIIe sicle. Or, cette poque nous nous tions fixs en terre gallo-romaine et nous avions chang de langue. Nous parlions franais pendant que notre histoire s'crivait en allemand. Et la Bourgogne du pome, celle du Ve sicle, est reste spare de la Bourgogne de l'poque, celle du XIIIe sicle. La formidable

lgende burgonde s'est cristallise trop tard; les hros taient en fuite, dcourags, puiss. Ils avaient oubli leur patrie et leur langue. Aussi ce que les fils ont perdu, les successeurs l'ont recueilli. La lgende devint allemande. Et l'on assiste aujourd'hui une chose trange: le pome des Niebelungen, dont presque tous les hros sont burgondes, c'est--dire actuellement franais, est devenu pome national allemand. La littrature allemande s'est enrichie d'un chef-duvre et nous avons perdu notre pope nationale. Celle-ci fut crite sur la rive droite du Rhin, alors que nous avions t refouls loin de la rive gauche et que nous avions adopt la langue du pays. Cette pope reste cependant ntre. Mais

nous l'ignorons et les petits Bourguignons n'entendent parler de leur ancien roi Gunther que s'ils tudient la langue allemande. Ce n'est qu'en la leur donnant comme exemple d'pope allemande qu'on leur fait apprendre leur plus prcieuse lgende nationale. Et l'on se garde bien, en leur parlant de ces vieux Boches , de leur dire qu'ils sont de la mme race que ces gens-l, qu'ils ont le mme sang. Johanns Thomasset revient souvent sur cette notion d'histoire dramatique: Et c'est notre pire chtiment que notre gloire nous soit devenue trangre. Le Rhin n'a pas oubli. Worms se souvient d'avoir t Burgonde et le nom de la Bourgogne retentit au dbut du grand pome des

Niebelungen : il grandissait en Bourgogne une belle jeune fille, dans les autres pays on ne trouvait rien de plus beau. Elle se nommait Kriemhilde et c'tait une belle femme. A cause d'elle beaucoup de guerriers perdirent la vie. Il conclut par une mise en accusation de la France en tant que puissance centralisatrice et niveleuse de la diversit raciale, de Louis XI de Gaulle, en passant par Napolon: Nous ne sommes plus rien. D'abord soumis des tribus plus heureuses de la Germanie, nous avons t abaisss, avilis jusqu'au dsespoir, noys dans le flot mridional, effacs sous l'emprise parisienne. Nous n'existons plus. *

C'est peut-tre l qu'il faut chercher la raison profonde de l'impuissance de Johanns Thomasset relever l'tendard des grands ducs d'Occident, comme Degrelle qui marche au combat sous la croix de Saint-Andr, rouge sur fond blanc; la lgion SS Flandern au service du lion des Flandres rugissant. Peut-tre pourrait-il, par ses crits, saparole, son exemple, rveiller le petit picier d'Autun, l'leveur du Charolais, l'universitaire dijonnais, grce une prise de conscience raciale en faveur de leur sang burgonde, mais encore faudrait-il qu'il existt toujours en eux! Retrouver l'hritage burgonde au spirituel ne suffit pas, compter sur des valeurs raciales reste inoprant quand la race est altre

ou survit seulement une chelle statistiquement trop faible pour dterminer le comportement d'une population. Lui-mme doute parfois de sa propre unit hrditaire Mais je suis ton fils le plus indigne, sainte race, car je suis faible comme un Latin et rveur comme un Celte. Dans mon exil, la lumire du Nord pour moi s'efface. Est-il mme encore des races? En l'effroyable monde o nous sommes elles disparaissent, perdant leurs vertus, oubliant leurs noms, abdiquant l'orgueil. La France de 93 a ml, dispers les hommes. Depuis ce temps odieux l'Europe vit sous les armes et le poison des rvoltes pntre les curs, ronge les cits. La grandeur de ma race ne serait-

elle qu'un pass? Se poser une telle question et ne pouvoir y rpondre, c'est se condamner l'impuissance. Degrelle et les Flamands prsents sur le front de l'Est ne se la posent pas, pour des raisons trs simples, le premier parce qu'il tient la notion raciale pour secondaire; les seconds parce qu'ils reprsentent encore le germanisme presque l'tat pur. Thomasset vit une poque o les Hitlriens ont pressenti qu'une dcadence raciale se remontait par la slection. Mais cette prtention n'a pas encore reu l'appui que les sciences nouvelles, embryologie et gntique, leur apportent aujourd'hui. Ds cette poque, Johanns Thomasset n'espre plus rien: Douloureux pendule, j'oscille, entre mon

impossible amour et ma haine relle, de la Gaule hostile la Germanie perdue, de la France imbcile l'Allemagne cruelle. L'exil dresse pour la haine. Ainsi je la couve, je la chris, je la nourris de mon cur. Elle me dvore et je l'aime. Ce n'est point la patrie que je sers, c'est ma haine. Le grand mot est lch. Dsormais, Thomasset ne saura plus que har le monde, comme il hassait son pre et samre. Combattre comme ses frres flamands et wallons l'et spirituellement sauv, car celui qui risque volontairement sa vie ne porte pas de haine ses adversaires. Mais les siens se situent dans l'invisible, ce sont les anges noirs du Kalijuga, l'ge sombre de l'humanit que Nietzsche avait dj combattus. On

ne dfie pas un cycle cosmique, pas plus qu'on ne change la course d'une toile, et qui le tente perd ce que nous appelons sans doute tort la raison, la raison n'tant peut-tre que le refus, par crainte ou paresse du cerveau, de pntrer plus avant dans les arcanes de la connaissance, ce qui demeure le privilge de la folie, selon les hommes.

CHAPITRE XVI LES BOURGUIGNONS A L'ASSAUT DU IIIe REICH Pendant que la Lgion Wallonie se replie du Caucase, de nombreux volontaires arrivent au bataillon d'instruction 477 Meseritz durant les premiers mois de 1943. Ce n'est pas qu'un vent d'hrosme souffle sur la Belgique, bien au contraire. Le scepticisme gnral s'tend dans les deux familles politiques et la brigade Piron recrute encore moins au service des Allis que la lgion Wallonie. Mais des centaines de milliers de citoyens belges se trouvent dj en Allemagne, soldats prisonniers de 1940, plus ou moins transforms en ouvriers ou agriculteurs, volontaires et requis pour le travail en usine. Quelles que soient la hargne des

uns, les nostalgies des autres ou leur indiffrence, tous ont franchi bon gr mal gr un certain seuil d'ignorance ou de prvention. Vivant aujourd'hui en Allemagne, parlant plus ou moins bien sa langue, relis au peuple par des sentiments de camaraderie ou d'amour, la peur des bombardements ariens, ils voluent rapidement. Un nouveau visage de l'Europe apparat leurs yeux. Et il y a Degrelle. Il multiplie les rassemblements dans les usines, les lagers, les camps de prisonniers. La puissance de son verbe, l'vidente sincrit qui l'anime, son honntet politique clatante, emportent l'adhsion de ceux qui, travers la vie quotidienne, se sont rconcilis avec les Allemands. Quand Degrelle parle, l'Europe

existe, et pour en maintenir la fiction, beaucoup lui embotent le pas avant qu'il ne se taise! C'est pour cela qu'au dbut d'avril 1943, plus de deux mille hommes, chiffre jamais atteint, se retrouvent au camp de Pieske, huit kilomtres de Meseritz, permettant de former un rgiment deux bataillons. Beaucoup de nouveaux venus arrivent des camps de prisonniers, les uns esprant en dcoudre pour prendre une revanche morale sur la dfaite de 1940, les autres allchs par la promesse de deux semaines de permission au pays natal. Certains proviennent des usines et troquent la cotte bleue contre le feldgrau. Les anciens leur ont trouv un surnom: les tatous. Une pidmie de tatouage, qu'ils

rprouvent, svit en effet au camp de Pieske parmi les Wallons. Elle tmoigne sur un esprit qui ne rappelle en rien celui du premier contingent parti le 8 aot 1941. Ceux qui ont survcu se reconnaissent en tant que purs, et ils l'taient en effet, [206] P appartenant la race des potes ou des mystiques, formant une unit folklorique nourrie de littrature et d'histoire. Avec les tatous , Degrelle russira forger une nouvelle race de Bourguignons. Ignorant tout de la chose militaire au dpart, il se forge une petite arme de contestataires mitraillette qui, presque tous, deviendront de brillants guerriers, tatous ou non, entrans par sa propre attitude au combat. On peut affirmer qu' ce stade, dj, il a ressuscit l'arme de

Charles le Tmraire et que, si la guerre lui en avait laiss le temps, prise en charge l'heure de l'agonie sous Nancy, il l'et ramene l'poque glorieuse de Montlhry. A Pieske, les tuyaux circulent parmi les tatous et les anciens. Vers la mi-avril, les cuisiniers connaissent dj une information ultrasecrte: Himmler en personne va inspecter la lgion Wallonie! Consquence directe de ce dplacement: on devient Waffen-SS! Autant le passage la Waffen-SS se verra mal accueilli par la L.V.F. un an plus tard, autant celui de la lgion Wallonie rencontre l'adhsion des hommes et de presque tous les officiers. Le prestige de la Waffen-SS est tel, ce stade de la guerre, que chacun (sauf le

Franais) voit dans cette assimilation un surcrot d'honneur. L'image de marque de ces formations est dj fixe telle qu'elle passera la postrit. Le SS, c'est le Texan de l'Europe, l'homme qui dgaine la vitesse de l'clair et dont la balle ne manque jamais son but, impitoyable pour les juifs comme l'autre pour les ngres et les Indiens, un peu aventurier sur les bords mais toujours prt faire rendre gorge au capitalisme, servant le peuple et ne connaissant qu'un boss dnomm Adolf Hitler. Que devient le combat pour la rsurrection de la Grande Neederland dans cette nouvelle perspective? D'abord peu de volontaires qui partirent en tant que Bourguignons survivent. Ensuite, aprs Stalingrad, le sentiment gnral des

volontaires c'est qu'avant de refaire l'Europe sur des bases historiques, il s'agit de la sauver de l'invasion russe! L'image de Charles Quint s'efface derrire celle des Mongols, de Gengis Khan et Staline. Au surplus, l'homme de base pense fort peu, mme dans une unit SS et, pour ce qui est de l'idal bourguignon; s'en remet Degrelle son promoteur. L'important, aujourd'hui, c'est d'offrir au Reichsfhrer SS des gueules dignes de ce nom. Il est arriv bord de son train spcial avec Degrelle le 23 avril au dbut de l'aprs-midi. Contrairement aux traditions militaires de l'Occident, il a interdit prise d'armes, dfil et toute autre crmonie. Il aborde les hommes tels qu'ils se trouvent rassembls par leurs

instructeurs. A aucun d'entre eux, il ne pose la question rituelle: -Alors, elle est bonne la soupe, soldat? Il sait d'avance qu'elle ne saurait l'tre dans le IIIe Reich assig. A son approche beaucoup d'ambition et de crainte figent les hommes car, pour tous ceux qui vivent dans l'espace europen domin par l'Allemagne, le nom d'Himmler reste accol celui du systme policier prodigieusement dvelopp qu'il anime. Les volontaires trangers connaissent l'existence de la Kripo, la Gestapo, le S.D. Il est faux de prtendre qu'ils ne savaient rien des camps de concentration jusqu' la fin de la guerre; autant demander un soldat de Napolon s'il entendit parler des pontons et un Boer si sa famille eut ou

non peur de mourir de faim dans les camps de concentration anglais Ceci pour la bonne raison que des volontaires trangers condamns pour des fautes graves y sjournrent et en revinrent, sans retenir de leur passage un souvenir bien agrable mais non plus qu'apocalyptique, prfrant de l'avis gnral, le camp la prison ou la forteresse. Himmler s'avance donc projetant devant lui, autour de lui, une sorte de crainte sacre. Chacun se demande le genre de tte qu'il peut bien avoir, car tous suspectent les photos officielles supposes retouches par les services de propagande. Or, l'homme qui s'approche les dconcerte. Il apparat souriant, lil, que les photos prsentent

terne, ptille de malice, la dmarche tout fait naturelle s'harmonise avec le geste qui, jamais, ne traduit un apptit quelconque de violence. Les volontaires ne savent pas qu'Himmler se prsente eux dans sa vrit profonde. Et comment le sauraient-ils, alors que trente ans aprs la capitulation de l'Allemagne (une capitulation qui, pas plus qu'un armistice ne correspond la paix) l'histoire n'a pas encore port un jugement objectif sur cet homme? Comment sauraient-ils qu'Himmler tait un trs mauvais chef de toutes les polices, une simple machine signer les condamnations? Qu'il n'avait accept son redoutable poste que sur les prires de son vieux camarade de combat Hitler, que la rpression ne l'intressait

pas, Sa pense, pas toujours lumineuse d'ailleurs. restant exclusivement tendue vers la recherche historique et scientifique? Himmler, qui ne russit pas se raliser selon sa vocation, devint policier par fidlit au Fhrer et, pour la mme raison, mauvais gnral en 1945, pendant la crise militaire en Pomranie et sur l'Oder. Par contre, les hommes qui l'entourent apparaissent inquitants. Sangls dans leur uniforme noir, strict comme la bure des moines-soldats, ils opposent aux curiosits extrieures des visages de pierre incapables de rvler un sentiment humain. Ils apparaissent ferms tout humour, toute joie, toute faiblesse. Ce sont les anges noirs de la nouvelle religion qui prtend bouleverser

la conception mme de l'homme. Ils savent que cette tche fabuleuse ne tolrera aucune piti; que pour survivre sur la boule ronde, une partie des hommes devra dtruire l'autre, scientifiquement si possible, et ces chefs du Fhrung Hauptamt qui voient trs loin, comme Hitler lui-mme, sont dcids dtruire les races concurrentes, menaantes par leur prolifration, comme on dtruit les nuisibles en agriculture! Ils n'veillent pas plus la sympathie que la haine, se tenant hors du registre dj connu des sentiments humains et les volontaires ragissent par une crainte non explicite. Il n'en est pas de mme avec Himmler. Le soleil brille dj. Les oiseaux chantent pour saluer la naissance du

printemps continental. sec, encore froid. Le Reichsfhrer passe lentement prs des groupes, s arrte, pose des questions, non point semblables celles des vieux gnraux mais toujours des questions intelligentes. D'un regard pntrant malgr les lunettes, il analyse plus volontiers les visages que les tenues. Il cherche surprendre dans les regards l'clair de fidlit qui conditionne tout le systme SS. Il stoppe devant le groupe du sergent Henri Dothe qui, sur une mitrailleuse, cherche battre un record de vitesse pour un changement de canon ou un changement de verrou. Il contemple la manuvre, sourit en approuvant du chef, un chef auquel le sergent trouve une furieuse ressemblance avec celui de

Louis Joseph Kerkofs, vque de Lige dont il a gard intacte l'image qui figurait sur la photo reue le jour de sa confirmation! Himmler aborde le groupe suivant command par le sergent Brichenne, dcor de la croix de fer, et le dialogue s'engage avec l'aide d'un interprte: -Quel ge avez-vous? -Trentedeux ans, Reichfhrer. -Votre mtier? Fermier, Reichsfhrer. Himmler se tourne vers sa suite et affirme en souriant : -Eh bien, je l'aurais jur rien qu'en voyant ses bonnes joues rouges! Certains Wallons prfrent rpondre directement en allemand lorsqu'il leur pose des questions, tel le lieutenant Bonnivert qui claque les talons et clame d'une voix rglementaire: Jawohl,

Reichnungfhrer!'' Or, Reichjungfhrer, cela veut dire chef comptable ! Himmler reste d'abord mdus et Bonnivert, qui vient de prendre conscience de son lapsus, terrifi! Traiter de chef comptable le Reichsfhrer, c'est--dire le chef du Reich, vaut, selon l'estimation la plus modre, dix ans de forteresse ou camp de reprsailles, surtout lorsque le personnage insult dirige personnellement ces lieux de villgiature! Mais l'inattendu se produit. Himmler clate de rire. La qualit du lapsus l'enchante et son rire cascade, gagne de proche en proche au fur et mesure que l'anecdote fait le tour du camp. Tout le monde finit par rire, Degrelle et son tatmajor, Lippert et son tat-major, mais pas

celui d'Himmler, bien entendu, car les anges noirs ne savent plus rire. Bonnivert affirmera plus tard - A la lgion Wallonie, on n'a jamais tant rigol que le jour o elle est passe dans la Waffen-SS! J'avais trait Himmler de chef comptable! Vous-vous rendez compte? * Degrelle n'avait pas autant rigol que sa lgion pendant les quatre mois de ngociations tumultueuses menes avec la Waffen-SS. Tout avait commenc par une prise de position du gnral SS Flix Steiner, commandant de la division SS Viking. Il crivit dans un rapport Ces Wallons sont des soldats extraordinaires qui feraient merveille dans la Waffen-SS. Eux se trouvaient bien dans la Wehrmacht

mais cependant, la Waffen-SS les intressait, parce que considre par tous comme la troupe la plus formidable du sicle. Le Wallon de base ne voyait que l'pope tandis que Lon Degrelle devinait qu'existait l le levier permettant de crer l'Europe politique dont il rvait. Il se demandait souvent ce qu'il adviendrait des vtrans de la Wehrmacht en cas de victoire... Ils dfileraient comme les anciens combattants de 1914, bards de dcorations, gonfls d'importance devant la tombe du soldat inconnu. Mais politiquement? Zro! La politique deviendrait l'affaire des jeunes loups aux dents d'acier de la Waffen-SS. Ceux-l seraient les matres. Il ignorait tout du rapport du gnral Steiner qui, lui,

cheminait dans les instances suprieures tandis que la lgion Wallonie revenait du Caucase. A Berlin, que les convois se disposaient contourner par le sud, un officier suprieur de la SS semit courir le long du train dans lequel se trouvait Degrelle. - Lieutenant Degrelle? Le gnral Berger vous invite au SS Hauptamt! Une demi-heure plus tard, il se trouvait en prsence de cet officier suprieur qu'il ne connaissait pas. - Tout est prt, lui dit Berger, pour le transfert dans les Waffen-SS de votre remarquable unit que nous prenons en charge! C'tait cassant, souverain, absolu. Allemand!

Wallonie passait dans la Waffen-SS comme des sacs de bl dans le fourgon d'un train stopp dans une gare de marchandises! Degrelle comprit que cette promotion brutale prparait le pire sur le plan politique en cas de victoire. Les Allemands utiliseraient le courage et l'esprit sacrificiel de ses hommes sans donner en change la moindre garantie quant l'avenir de l'ancienne Belgique. Alors?... Les Ligeois? mais on pourrait les annexer Aix-la-Chapelle, gau allemand! Les Limbourgeois? la Gueldre! Gau allemand! Les Luxembourgeois? A Trves! Gau allemand! Bref, pour l'quipe du bureau Berger, on allait, l'instar des Flamands, aligner les Wallons dans un laboratoire de

vivisection et de greffe! Degrelle rpondit qu'il allait rflchir et donnerait sa rponse aprs le Jour de l'An. - Ne tardez pas trop, conseilla Berger, car nous avons dj recrut directement pour la SS deux mille Wallons. Si la mutation peut se faire avec vous, elle peut galement se passer de vous! Deux mille Wallons recruts en Belgique sans qu'il ft au courant? Etonnant, bien que la marche alexandrine et les combats du Caucase l'aient tenu longtemps loin du pays! La vrit lui sauta aux yeux aprs quarante-huit heures d'enqute. Les services de Berger n'avaient recrut que six volontaires en tout et pour tout! Degrelle restait donc le matre du jeu et se sentait fort capable de neutraliser le

chantage. Pour assurer ses arrires, il commena par donner une runion de masse au Palais des sports de Bruxelles. Succs habituel. Foule fervente et passionne qu'il va projeter dans la grande perspective du temps, celle de la race dans l'histoire, lui permettant de ngocier avec Himmler sur un pied d'galit. Il proclame l'identit fondamentale de ces hommes, de ces femmes qui l'coutent en leur disant Nous les Wallons, Germains de langue franaise. Car, en Wallonie, il n'y eut que peu d'apport racial venant du sud. Un Wallon n'est-il pas plus germain qu'un Prussien mtin de slave, ou qu'un Autrichien frott de Hongrois, de Tchque, de Serbe ou mme, quelle

horreur! de Juif danubien? Berger, Sepp Dietrich avaient les trognes taveles de vigoureux bistroquets marseillais, Himmler hissait la bobine blanchtre et fouinarde d'un employ des contributions de Besanon. Le marchal Ptain, ros aux yeux bleus, avait bien plus la tte d'un Germain classique qu'Adolf Hitler! Muni de ce programme politique, il regagna Berlin et rencontra Berger. Il lui dit : -Voil, l'Europe se fera dans l'galit des dons ou des droits, ou elle chouera. Connaissant le gnie d'Hitler, je suis sr qu'il sera d'accord sur un tel programme, et ce programme, je suis le seul chef politique tranger le soutenir. Quinze jours de dbats suivirent et rien n'en sortt. Degrelle se heurtait au vieux

pangermanisme qui rgnait encore dans les sphres suprieures de la SS. Cette norme organisation, qui va devenir totalement europenne sous l'impulsion d'un Degrelle et de quelques autres, n'avait pas encore fait sa mutation. Lui ne s'avoue pas vaincu. A Berlin, il donne une rplique sa runion de masse tenue Bruxelles. Berger ne disait rien, persuad que Degrelle allait se casser le nez, comme Philippe Henriot quelques jours plus tt. Erreur complte. C'tait le soir de la chute de Stalingrad. Emu, il trouva les mots pathtiques qui convenaient, le cri du cur d'une Europe, de toute une civilisation menace. Il retourna la foule d'ouvriers belges et franais, hostile au dpart, provoqua des centaines de

vocations pour la Waffen-SS. Mais, le lendemain matin, pas un mot dans la presse. Il appela Berger au tlphone. -C'est vous, mon gnral, qui avez interdit aux journaux de parler de mon meeting? Pouvez-vous m'en donner les raisons? -Oui, nous avons voulu vous montrer que nous tions les plus forts. -Parfait Mon gnral, je vous dis: auf wieder sehen! Les ngociations sont termines! Il regagna l'htel Adlon. Pendant qu'il payait sa note, un colonel SS se prsenta et lui dit: - Le gnral Berger vous estime beaucoup et m'envoie vous chercher. Il vous prie de ne pas nous quitter! Puis, s'apercevant que

l'enfant terrible est en train d'aligner ses billets sur le comptoir de la caisse -Permettez, permettez! C'est nous qui payons votre sjour! - Merci. Je n'ai jamais t pay par les Allemands. Pas mme au front. Alors, a ne va pas commencer maintenant! Il quitta Berlin. Trois jours plus tard, il arrivait en voiture avec sa femme et ses fillettes... sur la cte d'Azur! Quinze jours de soleil, de rve, de paix. En fvrier, il avait rejoint directement sa vieille lgion porte l'effectif d'un rgiment, au camp de la Wehrmacht, Mezeritz. L'avantdernier jour avant le dpart pour le front, un coup de thtre modifia tout. On lui remit un tlgramme sign personnellement par Himmler qui l'invitait

son Quartier gnral et lui mandait son train spcial le soir mme. Sur le quai, l'arrive, Himmler le guettait et lui prenait les deux mains: -Mein liebe Degrelle... Tout est arrang... Vous passez dans la Waffen-SS. L'irascible duc de Bourgogne se dgagea. -Mais, Reichsfhrer, rien, strictement rien n'est arrang. -Mein liebe Degrelle ... Tout est oubli! Berger tait l, fort peu son aise. Degrelle eut brusquement une ide lumineuse et dit: - Reichsfhrer, pour nous entendre il faudrait nous bien connatre. Or, que savez-vous de nous? De mes soldats?

Pourquoi ne pas les rencontrer? Leur parler? Et, en route, nous pourrions nous expliquer fond? Himmler accepta et, se trouvant libre le soir mme, il reprit son train spcial en compagnie de Berger, Bormann et du docteur Fhrer qui servait d'interprte l'enfant terrible. Degrelle attaqua dans son style habituel, c'est--dire au corps corps, comme sur le front, et voici le dialogue qui s'tablit, tel qu'on l'a retrouv dans les stnogrammes. Degrelle. -Reichsfhrer, faites un effort pour nous comprendre. Nous avons t vaincus en 1940. Vous avez ajout nos divisions internes. Mme au front, vous avez envoy nos camarades Flamands

Leningrad, nous exactement l'autre extrmit, au Caucase! Ces manigances ne nous plaisent pas. Notre peuple est un vieux peuple germanique. Les Wallons comme les Flamands. Nous tions l'avant-garde germanique de l'Occident, Bruges et Lige, voil mille ans de cela. Nos cits taient les plus riches et les plus belles de l'Europe de l'Ouest alors que Berlin n'tait encore qu un village au milieu des sables o couraient quatre cochons. Nos bateaux de la Ligue Hansatique sillonnaient les mers jusqu' Dantzig et Reval, les chariots de nos marchands s'imposaient dans toutes les foires d'Europe. Et nos artistes, de Van Eyck Van der Weyden, taient les premiers du monde. Aprs dix sicles

d'un tel pass, accepter d'tre diminu, morcel, non! Ne pas obtenir, dans l'Europe future, notre place de vieux peuple germanique, glorieux et fcond, non! L'Europe de demain, surtout celle des SS, doit tre un continent de camarades qui ne cherchent pas se gonfler aux dpens des autres. Sinon, Si c'est pour devenir un ersatz d'Allemands, cela ne nous intresse pas! Himmler : -Pourquoi tes-vous si mfiant? Degrelle : - Parce que, dans vos bureaux le gnral Berger le sait trs bien - on complote des dpcements multiples compltement imbciles. Mes ngociations Berlin m'ont rendu circonspect. Nous voulons des garanties.

Himmler : -Quelles garanties? Degrelle : - Qu'en entrant aux Waffen-SS nous n'y serons pas malaxs, que l'Europe SS se fera non pas en nous dsossant, ctelette par ctelette, mais dans une puissante diversit. Un Bourguignon n'est pas un Souabe. Un Flamand n'est pas un Saxon. Hitler luimme a veill suffisamment ce qu'en Allemagne la vie propre de chaque rgion soit respecte. A plus forte raison hors de l'Allemagne. Nous voulons bien participer une grande oeuvre commune, nous serions mme enchants d'y trimer dur, mais pas en sous-Allemands. La personnalit des Occidentaux doit tre reconnue, promue, sincrement respecte

par des camarades du Nord persuads que nous les valons. Himmler : -Respects, comment? Degrelle : - Reichsfhrer, nous avons une langue, la langue franaise. Nous sommes des Germains de langue franaise. Donc nous n'admettons pas quon commande aux gens de notre peuple en allemand. Y renoncer serait nous mettre, vis--vis de vous, dans une position d'infriorit. Mme problme pour ce qui est du commandement. Nous admirons le corps des officiers allemands, suprieurement recruts et forms. Mais nous voulons des officiers de notre peuple, commandant notre peuple. C'est une question de dignit et une forme de protection, un rempart autour de notre

personnalit. Il n'y a aucune dfiance dans cette attitude. Nous voulons garder en main toutes nos chances d'entrer un jour dans une Europe commune en position de force. L'essentiel, outre une doctrine politique commune, c'est que notre race europenne cesse d'tre pollue, en France, en Allemagne ou ailleurs, qu'elle retrouve dans l'unit sa puret et sa puissance, car c'est la premire race de la terre, celle des cerveaux et des chefs. L'Europe est le pays-fleur de l'humanit. Le mme sang, plus ou moins battu dans le mixer de l'histoire, nous a fait un seul peuple depuis Charlemagne, si cher aux Franais, bien que germain. Mme au point de vue religieux, nous voulons que

notre peuple conserve le droit et les possibilits de vivre ses croyances sans restrictions blessantes. Himmler : - Mais, mein liebe Degrelle, vous n'allez quand mme pas nous dire que vous prtendez introduire un aumnier catholique la SS ? Degrelle : - Et pourquoi pas? Notre aumnier actuel fut notre camarade sur le front russe. Voudriez-vous que, pour entrer chez vous, nous le mettions la porte? La fidlit a compte la SS. Il avait touch juste. Trs dtendu, Himmler coutait l'ancien chef de Rex et celui-ci comprenait qu'il avait gagn la partie - du moins dans l'immdiat car on finassera encore par la suite avec lui -

lorsque, vnement tout fait insolite, le spartiate Reichsfhrer fit apporter une bouteille de Veuve Clicquot. Le train roulait. La nuit tait tombe. Habituellement rserv, presque timide, Himmler paraissait comme libr et confiait Degrelle sa conception de l'Europe... Une Waffen-SS la fois matresse de la politique et de l'conomie, avec ses milliers de jeunes chefs prouvs dans les combats, ouverts l'esprit de sacrifice comme les anciens chevaliers de la Toison d'Or. On ressusciterait les pays dignes de vivre selon la race. Il dit Degrelle ce qu'il devait ultrieurement confirmer devant son masseur, le docteur Flix Kersten (23).

Himmler : - Le monde apprendra la renaissance de la vieille Bourgogne, ce pays qui fut le centre des sciences et des arts. L'antique civilisation revivra dans le cadre du nouvel Etat. Ce sera un Etat indpendant. Il changera des ambassadeurs avec l'Allemagne. Il aura son arme, son gouvernement, ses lois, sa monnaie et ses services postaux. Ce sera un Etat modle dont la formule sera admire et imite. L'Etat de Bourgogne sera gouvern par un chancelier et je crois que vous serez le premier de tous. Degrelle utilisa la fin de la nuit pour faire taper la machine l'essentiel des accords et, tt le matin, prsenta ces protocoles la signature d'un Himmler encore surpris par ce genre d'exigence. Le chef

wallon avait russi sur toute la ligne, fait nommer Lippert sturmbahnfhrer et, grce sa puissance de sduction, s'tait fait de Berger un camarade qui deviendra par la suite un vritable complice. Les officiers de la future brigade d'assaut SS Wallonie se trouvaient aligns sur le quai de la station quand le train stait immobilis. Degrelle les avait prsents au Reichsfhrer qui prouva un lger choc en prsence du dernier. C'tait l'aumnier de l'ancienne lgion Wallonie qui, lui, passait la Waffen-SS avec armes et bagages: autel portatif, crucifix et svastika (24). Les photographes opraient. - Pourquoi toute cette publicit autour de votre aumnier, demanda Himmler. A qui

pensez-vous envoyer ces clichs? Sans broncher, Degrelle rpliqua: C'est pour l'Osservatore romano , Reichsfhrer! Le Pape doit savoir que rien ne s'opposera l'union de la svastika et de la croix latine dans l'Europe de demain. Alors Himmler se mit rire pour la premire fois de la journe. * Le lieutenant Vermeire sera dsign, surle-champ, comme reprsentant permanent de Degrelle Berlin o il devra parachever la conqute de son chef car si Himmler est d'accord de nombreuses oppositions subsistent au niveau de la bureaucratie. Il abandonne le commandement de la 3 e compagnie, celle des jeunes, et prend ses fonctions la fin du printemps. Il redcouvre un

Berlin moins insouciant que celui qu'il a parcouru en septembre 1941, lors d'une mission depuis Meseritz la frontire polonaise o le premier contingent de la lgion se trouvait l'instruction, ayant quitt Bruxelles le 8 aot 1941. Il occupe d'abord la position stratgique offerte par Himmler au SS Hauptamt. D'emble elle s'avre trs difficile sauver. Les officiers allemands qui tiennent la barre se montrent bons camarades, mais trs formalistes. Jeunes pour la plupart, avec des grades levs gagns non dans les bureaux mais sur les fronts de combat, presque tous rforms en raison de leurs blessures, abondamment dcors, mris par la souffrance et fanatiquement rallis la nouvelle religion, ils font sentir au

Wallon que beaucoup d'eau coulera sous les ponts de la Spre avant qu'ils ne l'acceptent parmi eux sur le plan de la prtrise nationale-socialiste. Et ceci pour plusieurs raisons qu'ils n'affichent pas mais que Vermeire devine. D'abord ils dpendent tous, plus ou moins, d'un organisme aussi redoutable qu'efficace: le Sichereitsdienst. Ce S.D., service de scurit qu'on a toujours confondu avec la Geheime Staats Polizei (Gestapo) est une police politique. Elle ressemble la N.K.V.D., comporte la mme part d'arbitraire que celle-ci par rapport aux polices classiques, possde la haute main sur l'Allemagne et les territoires occups. Sa curiosit est infinie, ses riches archives rationnellement documentes.

En face du mot Rex, elle a pos un norme point d'interrogation et cherche formuler la rponse. A cette poque, Degrelle ne possde pas la confiance du S.D. qui prtend le tenir distance et, en consquence, livre contre Vermeire une guerre de tous les instants. Presque chaque jour, dans les dbuts, il voit entrer dans son bureau quelque officier abondamment dcor qui lui pose des questions. Elles se veulent subtiles et sont poses selon la dialectique d'Ignace de Loyola. Au bout d'un moment, quand il juge l'instant propice pour faire clater les contradictions internes contenues dans les rponses du Wallon il sort brusquement de son dossier un exemplaire du Pays rel, dat du 11 mai

1940, et demande: -Que pensez-vous de ce dessin? Le dessin reprsente Hitler trucidant la Belgique. C'est une oeuvre du caricaturiste Jam, le plus froce que l'Europe ait connu, et dont on peut dire que les cartons taient anxieusement attendus par les adversaires de Degrelle qui ne pouvaient rien y opposer. Justifier ce dessin Berlin, dans les locaux mmes du SS Hauptamt, n'tait gure facile. Vermeire se rendait compte du danger. Il plaidait habilement la cause de Degrelle rexiste et, progressivement, les Allemands se laissaient convaincre. Ils dcouvraient le meneur de foules. Nourris de doctrine nationale-socialiste, ils s'apercevaient qu'un petit pays dont ils ne connaissaient jusqu'ici peu prs rien,

avait t remu par une lame de fond, comme l'Allemagne dix ans plus tt. Cependant, quand les inquisiteurs du S.D., plus sceptiques que les cadres du SS Hauptamt ne brandissaient pas le Pays rel, ils prononaient le mot Rex avec un air entendu - Traduit du latin, Rex signifie bien roi? Vous reprsentez donc un mouvement royaliste? -Pas du tout, il ne s'agit pas du roi des Belges, mais du Christ-roi. Les interlocuteurs de Vermeire prennent cette rectification pour une boutade. Il lui faut donc raconter en dtail l'histoire du Mouvement qui conserva le nom des ditions Christus rex de l'A.C.J.B., association catholique de la jeunesse

belge, ditions confies Degrelle en 1931. Les hommes du SS Hauptamt se passionnent finalement pour cette histoire. Le S.D. constate que ses dossiers apparaissent trs incomplets, bass surtout sur des apprciations d'informateurs flamands, les seuls qui possdent la confiance des services allemands de Bruxelles. Une affiche Rex ou Moscou datant de 1937, obtient le succs escompt. Les jeunes loups du SS Hauptamt en redemandent. Ce Degrelle engag comme soldat mitrailleur la lgion Wallonie leur apparat comme un Kerl , un gaillard intressant. Une petite minorit ne se laisse pas convaincre. Le christianisme trop confessionnel de Degrelle les hrisse. Vermeire leur dit :

-Il n'existe rien d'incompatible entre l'thique militante chrtienne, telle que Degrelle l'a pratique ds le dbut de sa vie politique, et le national-socialisme. Rex, Christus-rex , c'est le mouvement du Christ combattant qu'un soldat SS peut prendre pour modle. C'est un Christ qui peut porter une croix de fer. Un peu ahuris, les Allemands perdent pied! Ainsi lentement, Jean Vermeire dissipe les nues accumules depuis des annes autour de Rex et de son chef. Lui aussi dicte les protocoles de ces entretiens dans la meilleure tradition allemande. A toutes fins utiles! A S.D., S.D. et demi! On lui a donn une secrtaire, un chauffeur et une voiture. Il est officiellement chef du bureau de liaison Wallonie auprs du SS

Hauptamt, et dlgu du chef du mouvement rexiste Berlin. On lui a promis un local indpendant et il recherche avec persvrance le btiment suffisamment imposant qui lui confrera l'apparence d'une position diplomatique dont son chef fera, plus tard, une ralit grce son courage militaire lev, son loquence, son sens politique et son aplomb prodigieux. Les locaux de l'ambassade de Belgique se trouvent sous squestre. Vermeire disposera de la Chambre de commerce germano-belge qui se trouve Grnewald,le plus beau quartier de Berlin. Entour de verdure, l'immeuble offre ce qu'on appelle aujourd'hui le grand standing et, particulirement, de moelleux tapis. A

vingt-cinq ans, voici Vermeire premier lieutenant des Waffen-SS et, pratiquement, ambassadeur de Degrelle dans la capitale du Grand Reich. Membre du trs slect AuslandsPress Club , club de la presse trangre de la Potsdamer platz, il rencontre les envoys spciaux des pays neutres qui lui communiquent leurs journaux, lourds d'informations introuvables ailleurs. Ilen communique des extraits Degrelle qui les utilise dans ses entretiens avec les Allemands, sans dvoiler ses sources. Vermeire disposera bientt de la carte de presse rouge qui autorise son porteur couter les radios ennemies. Par le ministre des Affaires trangres, il dtient la carte de

ravitaillement Satz 3 qui alloue des denres rares permettant de sauver la face dans les rceptions diplomatiques. Tous les quinze jours, une ordonnance wallonne part pour Bruxelles, porteuse d'une valise inviolable. Petit petit, l'invraisemblable devient vrai. Imprgn de la Berliner stimmung, l'humeur berlinoise l'heure de la guerre, Vermeire conseille Degrelle de crer un ordre rexiste, une mdaille de bronze, d'argent ou d'or, frappe la croix de Bourgogne. Les astucieux Wallons atteignent ainsi, d'un seul coup, les sommets de l'humour: les vaincus dcorant les vainqueurs de 1940! *

Comme aujourd'hui en U.R.S.S. o la roche Tarpienne est proche du Capitole, les brillantes positions acquises en quelques jours dans l'Allemagne hitlrienne peuvent s'crouler encore plus vite, sur un simple rapport du S.D. Le dlgu de Degrelle ne l'ignore pas et se garde. Il lui reste un dernier ennemi au SS Hauptamt, un Obersturmbahnfhrer particulirement coriace Un matin, il dcide de faire donner contre lui une catgorie d'armes secrtes dont ce personnage, encore fruste malgr son grade, ne connat pas l'existence. L'opration s'avre dlicate car un certain puritanisme peut jouer contre la gastronomie et l'arme secrte se retourner contre qui la lance. Vermeire

connat un restaurant contigu au Zoo garten. Il y possde ses grandes et petites entres pour une raison simple : le propritaire, Peter Levrilie, est un Flamand. Activiste de la Premire Guerre mondiale, condamn mort en mme temps que Borms, il s'est rfugi en Allemagne et ne l'a plus jamais quitte. C'est un malin. En pleine guerre, il se fait construire une villa dans les environs de Berlin avec les normes bnfices qu'il tire de son tablissement! C'est la fois un Kasino capable de servir quatre mille couverts le dimanche et un restaurant de haute gastronomie possdant les petits salons belle poque o l'on peut aussi bien inviter une belle exigeante que l'agent coriace

d'un service secret. Vermeire y traite l'Obersturmbahnfhrer en compagnie de Lon Degrelle. Le Christ-roi, le roi Lopold, la religion catholique, le Pays rel reviennent au premier plan dans la conversation. Mais Vermeire note que la mfiance germanique qui prend ses sources dans le complexe d'infriorit d'une Allemagne, pays sans frontires, l'unit fragile toujours menace, tend s'effacer derrire la confiance que l'invit accorde la clbre omelette surprise de Peter Levrilie, omelette couverte de fruits provenant de son verger, la perdrix aux airelles, aux grands crus du Bordelais. De temps autre, l'Obersturmbahnfhrer du S.D. fait remarquer son hte :

-Jamais je n'avais aussi bien mang de toute mon existence! Il ne manifeste plus qu'une faible opposition laquelle Degrelle n'accorde aucun intrt, rpondant au hasard, par oui ou par non, coutant peine les traductions de Vermeire car, assis face la baie vitre donnant sur le zoo, il porte un vif intrt aux jolies filles qui passent. Vermeire se trouve dans ses petits souliers et rattrape comme il peut les propos du Chef, en se demandant ce que l'invit en pense. L'invit ne pense rien. Le voici compltement subjugu. Jamais il n'a rencontr un chef d'unit tranger l'Allemagne, aussi dtendu que Degrelle, capable de tenir un grand chef du S.D. pour quantit ngligeable, son

organisation pour inutile. Cet Obersturmbahnfhrer peut, lui seul, faire le plein d'un camp de concentration si vaste soit-il. Il peut casser la carrire politique de Degrelle par un simple rapport. Il n'en fait rien et, non seulement se rallie, mais encore se soumet ce jeune capitaine tranger. Cas probablement unique dans l'histoire du IIIe Reich. Le service le plus puissant de l'Allemagne hitlrienne, le plus fanatique, le plus dur, passe de l'hostilit dclare la confiance. Et cette volution n'est pas commande par des discussions politiques, la fourniture de preuves, mais dpend d'une prise de contact d'homme homme. Il suffit Degrelle de se prsenter pour dominer. Il n'a qu' parler, et dans

une langue ignore par la majorit des Allemands, pour tre suivi. C'est une me athltique au visage d'enfant. Chacun trouve en lui le courage, la sincrit, l'amour de la grandeur qui lui manque. Il ose ce qu'aucun chef d'tat tranger, ami ou ennemi de l'Allemagne, n'a os : il la prend comme elle doit tre prise, en faible femme qui se donne le spectacle d'une violence dont elle rve sans tre capable de la suivre jusqu'aubout. Seul, le temps lui manquera pour dominer tout mais, ds 1943, il se comporte en matre et, parfois, avec une rare insolence. Pour marquer le passage de la lgion Wallonie dans la Waffen-SS, la Wehrmacht donne un banquet l'htel Adlon, un des rares tablissements de Berlin maintenant

encore le style luxueux et un peu lourd de l'ancienne restauration allemande. Les colonels le traitent aussi bien qu'un ravitaillement difficile le permet. c'est-dire beaucoup plus mal que Peter Levrilie au Zoo garten. A la fin du repas, Degrelle se lve, trs digne, passe devant chaque officier suprieur et dit, en s'inclinant lgrement : -Merci, messieurs, c'tait trs mauvais... Merci, messieurs, c'tait trs mauvais! Le sens de cette rflexion reste ambigu. On peut la prendre pour une excuse, car finalement, c'est lui qui va payer l'addition. On peut y voir une insolence et le mpris grandiose dans lequel il tient ses partenaires de la Wehrmacht. Aussi, pour effacer un ventuel prolongement pjoratif, ds le

lendemain il dcore le colonel. Il lui confre la mdaille en or de Rex. Le colonel se montre ravi mais, quelques jours plus tard, il tlphone Vermeire et, timidement, lui demande Si l'Ordre ne dispose pas du collier qu'il serait fier de porter! L'ambassadeur de Degrelle s'excuse. Cette distinction suprme n'existe pas! Il ne rvle pas ce qu'il pressent; que son matre remplacera la croix de chevalier de la croix de fer avec les feuilles de chne qu'il va bientt porter, par le collier de la Toison d'Or qu'il exhumera de l'histoire bourguignonne quand il sera le matre de l'occident!

CHAPITRE XVII SUR LA MONTAGNE SAUVAGE Passant sous la direction du SS Hauptamt, les Wallons devaient sacrifier la dialectique. Chaque compagnie, chaque section, chaque groupe prit l'image de marque qui lui plaisait... Dsormais Grande Bourgogne voisinait avec les Dix-sept provinces. Le sergent Mller, un Ligeois pince-sans-rire appela son groupe les Escargots de Bourgogne! Ainsi, la vocation premire de la lgion Wallonie s'apprtait survivre au passage dans la Waffen SS, l'idal burgonde support par des guerriers belges s'opposait toujours, les armes la main, aux silences vellitaires et l'immobilisme de la Bourgogne franaise,

abandonne aux jacobins de Paris par le professeur Johanns Thomasset. Ces images devenaient cependant un peu floues car, avant de refaire l'Europe en suivant la race au lieu du drapeau, il s'agissait de gagner la guerre! La cinquime brigade d'assaut SS Wallonie devait reprendre le combat plus forte qu'avant, donc apprendre se battre selon les rgles imposes par la nouvelles arme dont elle dpendait maintenant. Elle possdait dj un effectif suffisant pour fournir un bataillon quatre compagnies d'infanterie porte, des pelotons de motocyclistes et de pionniers, cinq units d'armes lourdes, un corps de transport et services. Mais encore fallait-il instruire les hommes dans

les nouvelles disciplines. Les futurs spcialistes vont tre dirigs sur les coles rparties travers l'Allemagne. la Bohme, l'Italie du Nord. Le bataillon d'infanterie et les units d'armes lourdes partent pour le camp de Wildflecken o le lieutenant-colonel Wegener, chef instructeur, les attend au mois de juin 1943. * Construit en 1936, le camp de Wildflecken reprsente un chef duvre de cet urbanisme militaire dans lequel excelle l'Allemagne. A premire vue, cest une fort. Avec du temps et de la patience, on dcouvre dans [218] P cette fort, quarante btiments massifs, bton et pierre, sous-sols, rez-de-chausse

surlevs, un tage, dont chacun peut abriter l'effectif d'une compagnie. Poss au bord d'avenues goudronnes inflchies selon des courbs grand rayon, spars par des rideaux de sapins, ces btiments ne s'inscrivent jamais plus de deux ou trois dans la mme perspective. La fort cde le pas sur un seul point: une vaste esplanade carre, un peu surleve par rapport l'alle centrale, domine par une paroi rocheuse et encastre entre deux pentes. C'est la place Adolf-Hitler. Le contingent de volontaires s'installe et, tout de suite, constate que si le confort de Wildflecken laisse loin derrire lui tout ce que la Belgique ou la France ont ralis dans le domaine de l'encasernement, la table

semble n'exister que pour mmoire. Allemands et volontaires trangers ne reoivent ici que des rations spartiates. Impossible d'amliorer l'ordinaire en prlevant quelque chose sur l'environnement. Dans un rayon de quinze kilomtres autour de Wildflecken, rien d'autre n'existe que la fort et quelques villages aussi pauvres ou presque que le camp lui-mme. Tuer un cerf, un chevreuil, un lapin, relve du Conseil de guerre et, pour manger l'corce de sapin, il faut tre Russe, encercl dans les forts du Volkhov! L'entranement des volontaires commence dans un contexte moral qui puise son pessimisme dans les ventres creux. Pourquoi des ventres creux lorsqu'il s'agit de Waffen-SS,

enfants chris du IIIe Reich? Deux raisons. Le 3 septembre 1939 les Anglais ont dit que la guerre durerait au moins cinq ans et que le blocus de l'Allemagne leur donnerait la victoire. Hitler a rpondu qu'il organisait le rationnement pour dix ans, sans dire qu'il comptait sur l'Ukraine et le Kouban pour nourrir l'Europe assige. L'Europe est assige et la Russie, non conquise, comme prvu. D'o les terribles contraintes alimentaires qui psent sur l'Allemagne et les territoires occups par elle. D'o la disette qui cerne Wildflecken et les camps de concentration encore moins bien partags. Mais il est une autre cause, et qui tient dans la conception que l'Allemagne se fait du soldat. On ne se bat courageusement que

le ventre creux, comme les btes. La Waffen-SS relve dune conception du monde o l'homme est invit rviser l'ide qu'il se fait de lui-mme, cr l'image du mammifre et non de Dieu. La SS prfre donc compter sur des fauves pensants plutt que sur les roseaux de Pascal pour gagner la guerre. Et les fauves, a se dresse par des contraintes. Le contingent qui vient d'arriver Wildflecken ne rappelle pas celui du mois d'aot 1941. Les premiers volontaires contre le bolchevisme, dont beaucoup adhraient l'ide d'largir le patrimoine belge la dimension des dix-sept provinces de la Grande Nderland, voire la Bourgogne des ducs, ont ralis de belles performances guerrires mais,

dcims ils se trouvent en minorit Wildflecken. Les nouveaux ont quitt la Belgique pour des raisons trs diverses, les uns par conviction politique comme les premiers, les autres pour chapper aux rigueurs de l'occupation, rgler par la fuite des problmes familiaux insolubles, effacer des peccadilles, voire les consquences de fautes relevant du droit commun. Une fraction importante provient des usines ou camps de prisonniers que Degrelle a parcourus. Entrans par son loquence, pousss par le dsir de se rhabiliter comme soldats, guids par des espoirs plus ou moins sincres ou gostes, ils se trouvent maintenant Wild[219] flecken disponibles pour le meilleur ou le pire.

Les anciens de la lgion appellent ces hommes les tatous. Au bout de quelques jours, un bruit assez inquitant court dans le camp. La rsistance belge, ou les migrs du gouvernement londonien auraient dsign un certain nombre de tueurs chargs de liquider Degrelle, soit pendant l'instruction, soit plus tard la faveur des combats. Modeste 1er, dj duc de Bourgogne par son comportement, les prend de vitesse. Officiellement, il n'est encore que capitaine, coiff par d'autres officiers portant des grades plus levs que le sien, et des Allemands de haut rang militaire, mais il va montrer qui commande en fait la 5 e brigade d'assaut SS Wallonie. Il fait rassembler tout le

personnel, officiers compris, sur la place Adolf-Hitler, grimpe sur une caisse comme un prdicateur anglais, et parle: La soi-disant rsistance belge, cet amas de pense-petit, aurait envoy contre moi des assassins chargs d'apporter la seule opposition qu'elle est capable de soutenir, celle des pistolets ou des poignards qu'elle emploie dj contre nos familles et nos amis en Belgique!... Si c'est vrai, si les tueurs se trouvent l, dans nos rangs, devant moi, je leur dis; messieurs, je n'ai pas la possibilit de me soustraire vos coups, dans ce camp o n'existe aucune chambre blinde! Je vis avec mes soldats, comme je vivais en Belgique avec le peuple, tant du peuple! Messieurs les assassins, vous pouvez me

supprimer quand il vous plaira, je vous demande une seule chose: attendre. Attendre de nous voir vivre et combattre comme nous le faisons depuis deux ans, dans l'acceptation du sacrifice, dans l'honneur, dans la charit que nous ne refusons pas l'ennemi bolchevique, alors que lui vous refuserait le droit de vivre s'il venait gagner la guerre!... Attendez de vous faire une opinion personnelle quant la mission que vous avez accepte, sans rien connatre de moi! Si, aprs avoir vcu prs de moi, de nos camarades wallons et allemands, vous pensez que je ne suis pas digne de servir la cause que je dfends, alors messieurs, tirez... tirez!...tirez!... Les derniers mots se perdirent dans le

tonnerre des applaudissements qui, en violation de la discipline militaire, crpitaient sur la place Adolf-Hitler. Ici, comme au Palais des sports de Bruxelles, le prodigieux orateur ne pouvait que gagner tous les coups! S'il se trouvait des tueurs dans les rangs de la 5 e brigade d'assaut SS Wallonie - chose possible bien que jamais prouve par la suite - la magie du verbe degrellien avait enray leurs pistolets. La volont d'un dmiurge aussi rus que sincre pesait maintenant sur la brigade. A Wildflecken, comme en Russie, il adoptait la seule attitude capable d'entraner les soldats jusqu'au terme de ce voyage au bout de la nuit qu'est une guerre. En s'offrant poitrine nue aux coups de l'ennemi,

comme tous les grands hros de l'histoire, et en prouvant que les balles russes, pas plus que celles des tueurs gage ne pouvaient l'atteindre, il annexait le capital chance que, dj, Napolon exigeait d'un gnral! Il entranait maintenant dans son sillage une foule pas spcialement doue pour devenir SS. Il prouvait ainsi, une fois de plus, que c'est toujours un homme, et un homme seul, qui reprsente le fameux moteur de l'histoire! Aprs la dissolution du rassemblement que les Allemands devaient commenter avecune profonde stupfaction -un jeune officier trans formant la place Adolf-Hitler en aire de rassemblement politique de sa propre autorit -les soldats multipliaient les

commentaires le long des avenues boises. -Tu as entendu le Lon? -Quel type! -Modeste est culott! -Il se croyait Gromowajabalka! - Moi, je l'ai vu sauter avec sa tente au Caucase! Une torpille lui tombe dessus, et a finit par une gratignure! -Invulnrable, le Lon! Si on pique un rsistant parmi nous, moi je le brle! -Impossible! Modeste en aura dj fait un SS! Et si, travers ce torrent de commentaires qui leur faisait oublier pendant quelques heures la plainte des ventres creux se glissaient des rticences telles que il finira par nous faire manger de la merde et vous le suivrez quand mme , ou bien tout a c'est du cirque, et le Lon nous raconte des boniments , le Ligeois qui entendait ces mots

attentatoires l'image qu'il se faisait de son Dieu, rpliquait: - Dji ni ti djse pu. Ti mes trop biese! (25). * Pendant des mois, le vent qui souffle aux oreilles des Wallons provient tantt de l'Est, tantt de l'Ouest apportant symboliquement l'cho des combats qui montent de ton en Russie, ou le chant des sirnes franaises, mres de la culture dont ils dpendent. Elle s'oppose l'adoption d'une conception SS de la vie, prfrant la lgret l'approfondissement, la sainte pagaille l'ordre germanique, le personnalisme l'esprit de groupe, l'autodtermination la

discipline, le refuge en un Dieu vanescent mais unique la soumission aux dieux paens, terriblement prsents pour rappeler aux hommes que nos actes nous suivent, que les faits sont ttus, les espces vivantes rgies par un rapport de forces cruel et, qu'en 1943, l'homme reste quelque chose qui doit tre surmont, non par des prires mais en dcouvrant en lui le dieu qu'il s'agit de rveiller, c'est-dire, biologiquement parlant, en faisant travailler plein un cerveau actuellement sollicit dix pour cent de ses possibilits! Les instructeurs allemands qui dpendent du lieutenant-colonel Wegener ne se proccupent pas d'inculquer cette philosophie aux Wallons. A Wildflecken, on ne forme que

des soldats mais, l'chelle de la WaffenSS, ils doivent possder, naturellement ou par acquisition, une partie de cette philosophie pour justifier l'image de marque dont ils se rclament: les runes portes sur l'cusson noir, la tte de mort cousue sur le bonnet de police ou la casquette. Ce qui existe l'tat naturel chez les Flamands de la brigade d'assaut SS Langemarck recrute dans une population de culture, et plus encore de murs germaniques, ne se trouve pas au dpart chez les Wallons que domine l'esprit franais. En entrant Wildflecken, les nouveaux engags doivent renoncer une partie des biens de ce monde s'ils veulent un jour porter des grades plus ou moins levs dans l'ordre de la nouvelle

Toison d'Or... Les biens de ce monde, qu'est-ce dire? Et qui donc renoncerait satisfaire mme partiellement son apptit? La chasse est donc ouverte par les Wallons. Chevreuils et sangliers tombent sous les balles des Mauser. Les gardes dcouvrent rarement les coupables. Et heureusement, car les coupables risquent le camp de reprsailles. Les Allemands n'y vont pas de main morte quand il s'agit de protger le gibier! Prisse le caporal Michel, mais que le grand cerf dix cors demeure! Les officiers wallons protgent leurs braconniers qui. pris, s'en tirent avec sept jours de prison. Mais la 5 e brigade d'assaut SS Wallonie affame, connat aussi le travail en finesse et se montre, de

ce fait, aussi peu SS que possible! Elle assure la garde d'un secteur du camp o se dresse le mange. Immense. Un champ de pommes couvre la sciure de bois sur toute l'tendue du mange inutilis. Les sentinelles wallonnes portent chacune une besace, vide l'arrive, pleine au dpart. Quand arrive le jour solennel de la distribution des pommes pour toutes les compagnies groupes Wildflecken, le fourrier allemand constate avec dsespoir qu'il peut la rigueur distribuer de la sciure de bois, mais plus une pomme! Les Wallons avaient dj fait le coup chez un moujik de Dniepropetrovsk partir du stock de pommes de terre qu'il dtenait sous le plancher de son isba, mais se gardaient de rpondre aux Allemands: -

C'est nous aut' qui les avant happ! Vive le vin, l'amour et le tabac? Le vieux chant de troupiers ne figure plus dans le folklore Waffen-SS, mais les Wallons tentent de le rhabiliter. Les seules filles qu'on peut solliciter autour de Wildflecken, dans un primtre accessible un marcheur, se trouvent Brckenau. Entre Allemands et Wallons, une course olympique s'engage. C'est qui arrivera le premier et reviendra le dernier dans la limite des permissions. Les Wallons gagnent, non par une foule plus rapide, mais parce que les demoiselles, pour des raisons que nous ne connaissons pas, les gardent plus longtemps auprs d'elles. La jalousie n'est pas un sentiment inconnu la Waffen-SS. Humain, trop humain! Un

soir, un groupe de Wallons rentrant de Brckenau remonte la route pave qui dploie ses virages a travers la grande fort. Un autre groupe merge brusquement des taillis et demande: -Sind Sie Wallonen? -Ja! Les Allemands tombent sur les Wallons par surprise et les rossent. Une semaine plus tard, les acteurs changent de camp. Les Allemands remontent de Brckenau. Les Wallons jaillissent des taillis. -Sind Sie Deutschen? -Ja. Les Wallons rossent les Allemands. Le chemin parcourir pour qu'une internationale Waffen-SS se forge sur les bases d'une camaraderie galitaire reste troit, long, bord de prcipices. Au camp de Wildflecken, terriblement organis, chaque grande unit possde

sa propre cantine qui, en dehors d'une bire dj pauvre en alcool, offre bien peu de ressources. Elle ferme un jour par semaine. Le jour o la leur reste close, les Wallons vont boire dans une autre dpendant des Allemands, Hollandais, Norvgiens ou Danois. Un soir, l'issue d'une discussion orageuse, un Wallon se fait jecter sans mnagements. Ses camarades dclenchent une vraie tempte et cassent tout, comptoir, armoires, tables, chaises et jusqu'aux grilles des fentres. Enqute. Sanction financire. Mille deux cents marks payer qui seront rassembls dans les vingt-quatre heures par souscription bourguignonne. La solidarit s'avre totale, non pas taye par le sentiment d'appartenance la

Waffen-SS, mais la rapparition d'un nationalisme agressif et intransigeant. On ne refait pas l'Europe en trois mois; ni les hommes en une gnration! Les Wallons s'isolent dans ce camp o l'imagination des nationaux-socialistes, le talent des architectes allemands, l'esprit SS, n'ont pas russi crer une ambiance capable de dominer le caractre assez sinistre du lieu et de son environnement. Chacun rve de quitter Wildflecken le plus tt possible et les audacieux y parviennent. Impitoyablement exigeante dans le service, la Waffen-SS se montre parfaitement librale ds que la vie de ses soldats ne dpend plus d'elle. Elle a donc mis au point un systme de week-ends qui leur permet de disparatre tour de

rle du vendredi au lundi matin. Les responsables du systme pensent que ces loisirs sont consomms dans les environs immdiats. Comment imagineraient-ils que les Wallons, comme les Franais de la L.V.F., en profitent pour rendre visite leur famille en Belgique, ou passer leur samedi soir dans une bote de nuit Berlin? Munis de titres de permission qu'ils ont falsifis, d'ordres de transport orns de cachets models dans la mie de pain et qui leur permettent de recevoir en cours de route trois fois la ration de vivres alloue aux Allemands, ils parcourent l'Europe sans dbourser un mark. C'est la Kommandantur Lines qui paye! Quand un feldgendarme se montre trop curieux, les Wallons ne comprennent

et ne parlent plus un seul mot d'allemand, se lancent dans des explications interminables en utilisant les dialectes belges, jusqu' ce que le reprsentant de l'ordre finisse par hausser les paules et rendre les papiers en grondant; -Ach! Wallonen, gross filous! a russit tous les coups, car les Allemands font preuve d'une indulgence presque infinie envers ces trangers qui se battent volontairement leur ct. Pas toujours cependant, et des accidents se produisent. Un soldat de la brigade Wallonie se rend ainsi rgulirement Berlin pour coucher avec la femme d'un gnral de la Wehrmacht. Un soir, le cocu rentre chez lui l'improviste et, s'autorisant du flagrant dlit qui ne relve

pas d'un tribunal militaire, condamne mort le coupable de son propre chef. Il le fait excuter par son ordonnance et enterrer dans une fosse commune berlinoise. Ce fait du prince ne le satisfait cependant pas compltement et, pour couronner sa vengeance, il plante une bouteille vide cul en l'air, sur la tombe du malheureux. Le S.D. et la Gestapo enqutent. Quand il prend connaissance des rapports, Degrelle entre dans une colre terrible et crie: -Je vais voir Himmler et faire fusiller ce salaud! Un an plus tard, il l'aurait fait fusiller sans rien demander personne et, dans l'immdiat, Himmler aurait certainement accd son dsir si le gnral de la

Wehrmacht n'avait pas eu la bonne ide de repartir pour le front de l'Est et s'y faire tuer quelques semaines plus tard! Degrelle protge farouchement ses Wallons, mme lorsqu'ils se trouvent dans l'illgalit. Un certain Dewilde, bon soldat de front mais tte brle, part lui aussi rgulirement en week-end, mais ne revient que huit ou quinze jours plus tard. Entre-temps, il est bien entendu port dserteur. On le recherche et le ramne Wildflecken o il purge quelques semaines de prison rglementaire. Mais ces funestes escapades se rptent et l'cho en parvient au SS Hauptamt qui s'affole, car les cas de dsertion se multiplient. Presque chaque jour, des Wallons manquent l'appel. Lasss par

ce sjour peu glorieux au camp de Wildflecken, ils ne passent pas l'ennemi, ou ne disparaissent pas dans la nature, mais s'incorporent quelque division SS partant pour le front. Un an plus tard, rassemble elle aussi Wildflecken, la 33 e division SS Charlemagne fournira Degrelle un lot encore plus important de dserteurs franais, ralliant Wallonie pour chapper aux rivalits politiques qui dsolent la Waffen-SS gauloise et trouver enfin un chef de guerre digne de cenom! L'encasernement de guerriers n'a jamais donn de bons rsultats, et les premires semaines d'instruction de la 5 e brigade SS Wallonie apparaissent bien dcevantes. L'esprit SS ne souffle pas pour les Wallons installs sur cette

montagne sauvage de la Rhn. C'est plutt l'esprit franais du personnalisme apport par le vent d'Ouest depuis les Ardennes. Il existe aussi un certain esprit slave reprsent par le capitaine Tchekov. Comme en Russie, la nuit, aprs boire, il poursuit sa fidle ordonnance travers le camp et vide sur sa silhouette bondissante le chargeur de son Luger sans jamais l'atteindre. Sa fantaisie a fini par rveiller la totalit du camp lorsqu'il a fait mobiliser la fanfare de la brigade, 2 heures du matin, pour qu'elle vienne jouer sous sa fentre sa chanson prfre les yeux noirs! Le commandant du camp ne l'a pas mis aux arrts de rigueur, car l'esprit de la Waffen-SS comporte, lui aussi, une part de fantaisie et une

tonnante marge de libert, la condition qu'elle ne nuise pas la formation du soldat. Cette libert existe la Wallonie plus qu'ailleurs et comporte aussi la libert d'expression. Presque tous les matins, l'adjudant-chef Delrue rassemble une compagnie devant le bloc o rside l'tat-major de la brigade. Il tait dj depuis longtemps spiess, donc mre d'une compagnie comme caporal-chef, car jug par Lippert futur sous-officier modle. Il n'a pas son pareil pour mettre un homme en prison grands coups de gueule, et lui apporter ensuite en cachette un supplment de nourriture... Il a son franc-parler qu'il conservera aprs la guerre, comme incivique , errant dans Bruxelles coiff de sa casquette de SS,

promenant son chien berger allemand comme un symbole, rpondant la femme qui lui disait quel beau chien, comme il a de la race ... il est comme son matre, madame -et. devenu cordonnier. rparant d'autorit les souliers culs de ses anciens camarades sans leur demander un centime. Maintenant, le commandant se trouve la fentre de son bureau, contemplant la compagnie, tandis que Delrue tient ses hommes un long discours sur les planqus dont la prsence dshonore la 5 e brigade d'assaut SS Wallonie en formation. Et, tout en parlant, il dresse ostensiblement un pouce vers les bureaux de l'tat-major. Un autre jour, le mlomane thylique Tchekov se trouve

la fentre de sa chambre, en compagnie de l'aumnier Louis Fierens. C'est un Bruxellois. Il a remplac Salesse, le spcialiste des absolutions donnes aux mourants partir du nord magntique de sa boussole Gromowajabalka. Avant la guerre, Fierens exerait son ministre Chevanceaux. L'vque de La Rochelle l'avait mis en disponibilit pour la dure de la guerre, ce qu'il regretta plus tard, le prtre ayant ralli la lgion Wallonie. C'tait un cur sans histoire, qui exerait correctement son ministre, se dsintressait de la guerre et craignait les coups durs. Vint passer sous la fentre de Tchekov le lieutenant Bins, remontant cheval la rue qui conduisait au bloc de l'tat-major. Elevant au diapason le plus

lev sa grande voix de commandement, Tchekov lui cria: -Lieutenant Bins, vous montez cheval comme une puce sur la bite d'un cur! Sans gards pour le prtre qui se tenait ses cts. Tel tait le ton donn l'esprit SS par la brigade d'assaut SS Wallonie, au dbut de son instruction! Le moins qu'on en pouvait dire, c'tait qu'ainsi ne parlait pas Zarathoustra! * Un certain changement se produit avec le retour des stagiaires envoys dans les diffrentes coles ou camps ds le mois de juin; les futurs officiers la SS Junkerschule de Tlz, sous-officiers

Posen-Treskow, artilleurs Arys pour les anti-chars (P.A.K.), Munich pour la D.C.A., pionniers Dresden, spcialistes des transmissions Nuremberg. Spars de leurs camarades wallons, donc coups de l'esprit belge, noys dans une foule de stagiaires venant de toute l'Europe, contraints d'utiliser l'allemand comme langue usuelle, ils viennent de franchir le mur sparant les nationalismes de l'internationale racialement fonde que la Waffen-SS cherche crer. Les Wallons sdentaires de Wildflecken ne reconnaissent plus leurs camarades en dcouvrant en eux une froide objectivit qui les porte se dfinir par rapport des Norvgiens ou des Danois, mais plus des Allemands que la Waffen-SS vient, en

quelque sorte, de faire rentrer dans le rang. Pour ces Wallons, l'important n'est plus de savoir qui a gagn ou perdu la guerre l'Ouest, mais de gagner la guerre l'Est. Pour y parvenir, ils semblent compter sur un style absolument nouveau, une sorte de brutalit sportive qui les apparente aux pionniers yankees, hros de la marche vers l'Ouest aux U.S.A. Trs vite, il fait la conqute des tatous encaserns Wildflecken. Ils s'aperoivent que, plus la discipline librement consentie se renforce, et plus s'accrot la libert intrieure du soldat. Au bout d'une semaine, l'adjudant-chef Delrue qui depuis longtemps se trouve Waffen-SS sans le savoir s'aperoit qu'un tat d'esprit nouveau rgne dans les

sections qu'il est appel commander. Un matin, on excute l'exercice rclam par l'instructeur en chef, le lieutenant-colonel Wegener. Pour les artilleurs retour d'Arys, il s'agit de mettre en batterie le petit canon d'infanterie (I.G.) en un temps record. Le mini-tracteur chenilles, qui remorque le canon, arrive plein gaz. Son pilote descend une pente, vire son pied, tandis que les servants dcrochent la pice pendant qu'elle roule encore, manuvrent la flche ouvrante avant l'arrt. La flche se plante dans le sol et plie, donnant au tube une position qui, dsormais, lui permettrait de tirer 45 ! Ladjudant-chef Delrue ricane et dit au groupe d'infanterie qui accompagne la pice: -a y est! Maintenant, nous avons

une arme secrte; le I.G. tirer dans les coins! Puis, tourn vers ses hommes: - Nous allons rparer la connerie de ces artilleurs! Allons-y pour un parcours du combattant !...Auf ! Marche, marche! La gymnastique commence et, pour la premire fois peut-tre, Delrue ne surprend aucune plainte, pas la plus petite rcrimination... A terre! Debout! Un bond en avant! A terre! Debout.! L'esprit dans lequel il a command ce strafexercice considr ordinairement comme une punition caractre sportif, relve cette fois de la rparation selon l'thique chrtienne... Une section souffre pour effacer le pch de l'autre! Wildflecken n'est plus un camp militaire, mais un couvent. Pour la premire fois,

l'esprit SS se dfinit dans la conscience de chacun. Ils sont devenus des moinessoldats et accdent ainsi ce que les crateurs de la Waffen-SS voulaient obtenir l'chelon le plus lev ; une activit rdemptrice. Il ne s'agit aujourd'hui que d'une prparation au combat qui, lui, exigera bientt le suprme sacrifice pour rparer le pch d'une autre Europe que la leur. celle qui s'est allie au bolchevisme! L'exercice dure une heure, puis Delrue crie - Auf ! Les hommes se relvent, enduits de boue de la tte au pied, visages cramoisis, un peu titubants. Alors, la grande surprise de Delrue, le caporal responsable du groupe demande:

-Adjudant-chef, et si on continuait encore un peu? Interloqu, mais ravi, car de mmoire de sous-officier Waffen-SS, jamais un homme n'a rclam une prolongation de straf-exercice , Delrue domine sa surprise et crie : -Mettez les masques! Puis: - Hinlegen! A terre! La corve continue, infiniment plus contraignante qu'avant, car le port du masque gaz coupe la respiration. Elle se poursuit pendant une demi-heure, puis Delrue siffle la fin de cette rparation qui laisse les hommes puiss mais joyeux. L'esprit nouveau gagne de proche

en proche et s'incarne de manire diffrente selon les tempraments. Beaucoup ne retiennent que la manifestation de courage tout prix, la brutalit efficace, l'esprit de dcision qui leur permettra de transposer dans la Waffen-SS l'image du gangster de Chicago, ou celle du Cop d'origine irlandaise qui le pourchasse sous le tir infaillible de son Colt. Ainsi un matin, le sergent Leroy commande un exercice de lancement de grenades main. Leroy, qui servait dj dans l'arme royale belge, passe pour un bon connaisseur des engins de jet. Il annonce doctement aux soldats aligns devant lui -A partir du moment o vous avez dgoupill la grenade, elle produit un petit sifflement,

pchuitttt... et tant qu'elle siffle, vous pouvez la garder en main sans courir de risque. Dmonstration! Leroy dgoupille la grenade qu'il tient dans sa main droite et la rapproche tout prs de son oreille, afin de percevoir le sifflement annonc. Or, il se trompe, car une fois amorce, la grenade - la grenade manche allemande du moins - ne produit aucun bruit, mais fuse pendant quatre secondes avant d'clater. Beaucoup de Wallons de l'ancienne quipe le savent parfaitement, pour en avoir lanc des centaines Gromowajabalka et au Caucase. Ils rugissent comme des lions en dtresse Lance! Lance! -Lance, tu vas te faire sauter! -Lance, tordu! Et, comme Leroy tient toujours sagrenade, tel un premier

communiant son cierge, qu'une bonne partie des quatre secondes de la marge de scurit est consomme, ils prennent leur course avec l'lan d'un livre au dboul. Leroy leur crie: -Ah! Vous avez la trouille? Eh bien, je vous donne raison!!! Et il lance l'engin droit sur les fuyards, comme sils appartenaient l'arme rouge! La grenade clate sur leurs talons et en blesse lgrement plusieurs. Ce style appartient aussi la Waffen-SS. Un SS-man doit ignorer la peur, mme si l'ignorance ou la btise humaine la justifie! Un vnement pnible semble clore la priode pendant laquelle les volonts indcises cherchaient leur point d'application maintenant trouv. Pour

avoir trop souvent dsert, vol parat-il, viol mme assure le S.D., Dewilde ne quitte plus la prison de Wildflecken. Coupable, un Waffen-SS de nationalit allemande aurait t fusill depuis longtemps. Dewilde ne l'est pas. Mais le SS Hauptamt a dpass les bornes tolrables dans n'importe quelle arme du monde. Si Degrelle relve de la Waffen-SS par le courage, il reste un fils de l'Eglise sur le plan de la charit aveugle. Il a rpondu non toutes les demandes d'une sanction exemplaire prendre contre son SS-man qui, lui, n'a sans doute retenu que l'image du gangster de Chicago inscrite en filigrane dans la perspective SS telle que Wallons ou Franais la dessinent. Alors, Himmler lui-mme prend son

tlphone et dit - Mein lieber Degrelle, je vous donne l'ordre de faire fusiller cet homme. Si on ne l'excute pas pour l'exemple, c'est tout l'idal de la WaffenSS qui s'effondre! Je comprends votre attitude charitable mais, en la maintenant, vous vous carteriez de l'Ordre aryen. Degrelle s'incline. Il livre Dewilde au bras sculier. Le tribunal militaire le condamne la peine de mort. Il passe sa dernire nuit dans une cellule Wildflecken. Il ne remarque pas que ses gardiens, simples soldats de la brigade d'assaut, en ont laiss la porte ouverte pour lui permettre de prendre la fuite, ou s'il le remarque, il refuse cette charit dcidment inpuisable! Un peu fol, sans doute a-t-il dcid de profiter de l'exprience dernire

qu'on lui propose. Il passe la nuit en compagnie de son demi-frre et de ses gardiens qu'il saoule copieusement. A la pointe de l'aube, se prsente un camion qui transporte les hommes du peloton d'excution et le cercueil. Il en fait prendre la mesure et dit tranquillement. -a va. J'entrerai trs bien dedans. Il saute sur la plate-forme du camion qui roule vers le terrain de manuvres. Le jour se lve. La fine lumire de l'automne pleut sur les paules des soldats. Toute la 5 e brigade d'assaut SS Wallonie, plus de deux mille hommes, forme le carr. Les oiseaux chantent et font danser sur la houle des grands sapins une allgresse irrsistible. Les hommes ne les suivent pas et leur rpondent par un silence

rigoureux. Dewilde saute du camion et marche vers le poteau d'un pas ferme, la tte haute. On le lie, en forme rglementaire, mais il refuse le bandeau sur les yeux. Le peloton s'est mis en place. Il est entirement form par d'anciens dserteurs, car on dsertait beaucoup dans les dbuts Wildflecken, mais leurs fugues ne relevaient que du purgatoire alors que celles de Dewilde mritent l'enfer. La Waffen-SS, comme le parti communiste d'ailleurs, est une glise dont l'enfer ou le paradis ne planent pas dans le ciel, mais se trouvent sur terre, immdiatement utilisables. Le levier des culasses de Mauser claque. Dewilde crie : -Adieu les camarades! Vive la lgion! Vive la Belgique!

-Feu! En tirant, les mini-dserteurs ont accompli une sorte de rparation . Porteurs du pch vniel, ils ont rpar un pch mortel. Cette excution exemplaire sera diversement commente pendant vingt-quatre heures. Elle rveille fcheusement la vieille opposition entre Allemands et Wallons, cependant tous fils de la mme race, et que la Waffen-SS tait en train d'effacer. Les Allemands diront : -Vous avez vu comment l'indiscipline des Wallons? se paye

Les hommes de la 5e brigade d'assaut rpliqueront :

-Vous avez vu comment les Wallons savent mourir? Prenez-en donc de la graine! Mais une page est tourne. La Waffen-SS ne permettra pas aux hommes de rouvrir le livre o s'inscrivent les vieilles rivalits qui firent le malheur de l'Europe. * Au dbut du mois de novembre 1943, la 5 e brigade d'assaut SS Wallonie est enfin constitue. Commande par le major Lucien Lippert, anime par son vrai chef in-partibus Lon Degrelle qu'assiste un tat-major six sections, elle comprend un bataillon d'infanterie porte trois compagnies et une compagnie d'infanterie lourde appele se dplacer

sur vingt-six camions deux tonnes Ford, et neuf motos. Armement lourd confi une cinquime compagnie trois pelotons: neuf canons de 75 (P.A.K.) tracteur (R.S.O.) et dix mitrailleuses lgres (MG 42). La 6 e compagnie dispose de douze mitrailleuses lourdes (Fla 2 cm, modle 38), tracteurs K 52 ou Ford, trois mitrailleuses lgres, quarante-cinq camions et neuf motos. La septime batterie est munie du terrible canon de 88 cm. (4 pices tractes). La huitime batterie est une IG disposant de quatre obusiers tracts 7,5 et deux obusiers de 15 cm. La neuvime est dote de dix canons de 75 blinds sur chenilles et neuf mitrailleuses lgres. Enfin, la dixime forme une colonne de vingt-cinq

[228] cinquante camions lgers ou moyens, assurant le ravitaillement et les vacuations. L'effectif organique prvu atteint deux mille deux cent cinquante hommes et, pratiquement, ce seront mille huit cent cinquante hommes qui disposeront de deux cent cinquante vhicules motoriss divers. Le matriel reu appartient aux derniers modles et se rvle neuf.

CHAPITRE XVIII MORT A CRDIT EN UKRAINE La lgion SS Flandern n'avait pas dcouvert, sur sa route sanglante, les problmes poss la lgion Wallonie par le passage dans la Waffen-SS, puisque intgre ds le dpart dans cette arme rvolutionnaire. Mais elle venait de changer de nom. Elle s'appelait maintenant 6 e Brigade d'assaut SS Langemarck. Pourquoi Langemarck? Le 26 octobre 1798, pendant la Boeren Krijg, la guerre des paysans rvolts contre les occupants franais soumettant les Flandres leur domination en gorgeant leurs paysans le long des routes, l'glise de Langemarck avait t brle par une quipe de sans-culottes

qui, pour faire bonne mesure, ventra la femme en train de sonner le tocsin. Mais ce n'tait ni les chefs du V.N.V., ni celui de De Vlag, le professeur van de Wiele, ni l'ancien commandant des Dinasos le lieutenant SS Jef Franois, qui avaient rclam ce droit de perptuer le souvenir d'atrocits franaises qui devraient interdire la France moderne de s'riger en juge d'atrocits allemandes. C'tait Himmler ou le Fhrer lui-mme - on ne le sait pas encore exactement aujourd'hui qui en avait fait cadeau aux Flamands. Car, en 1914, Langemarck, toute une promotion de Cadets allemands s'tait volontairement immole dans le style des Saint-Cyriens franais chargeant sous le feu des mitrailleuses allies, en rangs

serrs, au pas de parade, sabre au clair. Pas un n'avait survcu. Depuis le dbut de la Seconde Guerre, le 4 e rgiment SS allemand portait ce nom destin perptuer le souvenir de ce sacrifice, glorieux pour les romantiques, stupide pour les chefs soucieux d'efficacit. Le SS Fhrung Hauptamt le lui avait retir pour l'attribuer la lgion Flandern qui devait trouver l'explication de ce baptme dans le message que Cyriel Verschaeve lui adressa aussitt Langemarck n'est plus seulement un symbole de l'honneur militaire allemand de la Premire Guerre mondiale, il est devenu celui de l'honneur flamand dans la seconde. La brigade d'assaut SS Langemarck partira pour l'Ukraine presque en mme

temps que la brigade d'assaut SS Wallonie. Degrelle, qui se trouvait dans le secret des dieux, savait que son unit serait mise la disposition de la SS Panzer grenadier division Viking, dans la boucle du Dnieper. Il tlgraphie donc aussitt au gnral Gille dont il dpendra J'arrive avec une division blinde! Avec une pointe de scepticisme nuance d'humour, Gille lui rpond; a fait combien d'hommes, chez vous, une division blinde? . L Le lieutenantcolonel Schellong qui commandait les Flamands de la SS Langemarck, lui, n'annonait rien. * Tandis que les brigades d'assaut SS Langemarck et Wallonie roulent vers

l'Ukraine, en ces deux dernires semaines de 1943, les Russes dveloppent un plan audacieux et l'appuient par des forces irrsistibles. Jamais leurs intentions stratgiques n'ont paru aussi claires, et l'analyse qu'en fait Reinhardt Gehlen correspond exactement aux plans dresss par la Stavka de Moscou. Le grand tat-major sovitique dclenche une manuvre en tenaille contre l'aile sud du front allemand. Elle dbute au sud des marais du Pripet par un mouvement du premier front d'Ukraine que commande Vatoutine, bientt remplac par Joukov (25). Lance contre le 59e corps d'arme en direction de la Pologne, l'offensive dtache en cours de route une partie de ses forces vers le sud

pour faire la jonction avec celles du deuxime front d'Ukraine de Koniev qui enfonce la 8 e arme, marche sur la Roumanie, encerclant ainsi toutes les forces allemandes isoles l'est du Dniestr. Staline propose, mais Dieu dispose. Von Manstein place la 5 e brigade d'assaut SS Wallonie la disposition du gnral Hbert Gille qui commande la division blinde Viking avec ses rgiments dj trs prouvs, Nordland, Westland, Germania composs de volontaires nordiques, Volkdeutsch et Allemands du IIIe Reich, Hollandais et Flamands. Ils occupent la grande boucle du Dniepr. Elle s'enfonce encore la manire d'un coin dans l'espace reconquis par les Russes qui au nord et

au sud. poursuivent leur avance. Les conditions idales pour un encerclement de cette partie du front sont dj inscrites sur le terrain. La 6 e brigade d'assaut SS Langemarck, de son ct, roule vers Shitomir, situe 100 km au nord-ouest de Tcherkassy, mais ne russit pas dbarquer dans la ville comme prvu. Devant les sept convois qui la transportent, le rail se trouve dj coup. A la veille de prendre contact avec l'ennemi, elle se trouve plus puissante qu' Krasny-Bor, son dernier engagement, avec quarante-deux officiers, dont dix-huit Flamands frais moulus de la clbre cole militaire SS de Tlz, cent-soixantedeux sous-officiers, mille huit cents hommes et cent trente-sept Hiwis. Sans

compter Camille, le cheval-mascotte qui suit toujours et son matre Peter Claes. Les trains stoppent l'un aprs l'autre, en pleine campagne. Comment mettre terre le matriel lourd sans quai de dbarquement? O trouver de l'essence pour les rservoirs qu'on remplit traditionnellement sur les arrires des fronts? Le canon tonne de temps autre dans les environs de Shitomir, mais l'ennemi reste invisible. La 2e compagnie dbarque dans la nature, prs de Tchudnov, village entirement ras. O se trouve le PC.? O se trouvent les dpts de carburant? O se trouvent les Russes? Ces questions ne reoivent pas de rponse. On les sollicite par des patrouilles. La premire rentre et signale

que la brigade se rassemble Driglov, au nord-ouest de Shitomir. Lautre ne rentre pas. Un peloton part sa recherche et tombe sur un groupe de combat de la SS Leibstandarte Adolf Hitler. Le dialogue qui s'engage ne cessera plus jusqu' la fin. Le premier chef de char allemand qui jaillit de sa tourelle demande au souslieutenant flamand: -Kamerad, sind Sie kik oder kak? Cela signifie tes-vous en dedans ou en dehors du kessel? Encercls ou pas? La SS Leibstandarte Adolf Hitler, ou du moins un de ses groupes de combat cuirass, ne sait pas s'il est encercl ou non! Les Flamands non plus! Tout se passe loin d'eux. Inlassablement, les murailles russes de leur prison s'difient

derrire l'horizon visible, gris et triste, puis se meuvent vers le nord ou le sud, l'est et l'ouest, se brisent ici, se dressent de nouveau l-bas, sans qu'il soit possible de deviner le lieu sur lequel elles s'implanteront titre dfinitif. Tout ce qui surgit l'horizon est suspect. Le mystre de ces prsences ou de ces absences s'paissit quand tombe la neige, assez rare, flagelle par de brves temptes. Aprs le froid, le redoux, frquent l'hiver en Ukraine. Les fantassins pataugent dans la boue infme, la neige fondante. Blizzard. Pluie tournant la neige. Neige tournant la pluie. Une faible lumire trame sa maladie de langueur, dvoile de temps autre des troupes qui passent, colonnes de fantmes en voie de

dissolution qui, finalement, s'engloutissent dans un redoutable anonymat... Enfin rassemble autour de Tchudnov, la 5 e brigade d'assaut Langemarck ouvre le feu : -Alerte aux chars! Deux blinds se prsentent, vtus de gris, enduits de glaise, aussi anonymes que des malfaiteurs. -Feu! Servies par des Flamands frais moulus des coles d'artillerie, les pices de P.A.K. hurlent. Lesblinds brlent. Ce sont deux Mark IV. Ils appartenaient la division Das Reich et l'un des rescaps assure qu'il s'apprtait, lui aussi, ouvrir le feu sur les Flamands, groupe de soldats suspect,

pars autour du village. Comme dans les films qui glorifient la loi de la jungle, seul le premier qui tire reoit l'absolution! Le commandeur Schellong finit par obtenir la liaison avec Hubbe, le gnral manchot qui commande cette manuvre tactique, l'une des plus dlicates de toute la guerre l'Est. Ordre de repli sur Berditchev. Marche plein sud. Dpart immdiat. Mais Schellong vient d'envoyer en reconnaissance le peloton du lieutenant Jensen. Une vraie bataille intrieure s'engage au niveau de l'tat-major de la SS Langemarck. -Dienst ist dienst ! affirme le commandeur. -Il faut attendre le retour de Jensen, assurent les officiers. Le cas de conscience s'largit l'chelon sous-officiers. -Impossible de faire

mouvement en laissant tomber Jensen! Puis, au niveau de la troupe: -Jamais nous ne sacrifieronsle peloton Jensen! On ne bouge pas! Ils ne bougent pas jusqu' minuit. Schellong finit par obtenir le branle-bas en promettant de laisser sur place une partie de la 2 e compa gnie pour recueillir la patrouille. Langemarck se met en marche vers le sud avec ses camions, ses motocyclistes, son artillerie tracte, un matriel tout neuf qui, cependant, dj malmen par les fondrires, pltr de glaise, ne paie gure de mine. Le peloton Jensen ne rentrera jamais. C'est le deuxime que Langemarck perd en essayant de se situer par rapport l'ennemi. Un survivant tmoignera beaucoup plus tard, en 1947,

devant ses camarades rassembls Bruxelles, dans la prison de Saint-Gilles: -Jensen a vendu sa peau trs cher! dit Moreels le seul qui ne fut pas tu dans l'embuscade. Langemarck roule maintenant vers Berditchev. Malgr trois jours de bagarres sporadiques mais meurtrires, elle ne russit pas s'en rendre matresse. Nouvel ordre de marche. Objectif: Tchepetovka. C'est au nord-ouest de Shitomir, d'o la brigade vient! A Tchepetovka, nouvel ordre de marche: direction Tarnopol. Plein sud! La liaison qui se maintenait avec Das Reich, entre Shitomir et Berditchev, est perdue puis retrouve Tchepetovka.

-Sind Sie kik oder kak? Vous tes encercls? Merci, moi aussi! Mais non! Mais oui! Hier, c'tait oui! Aujourd'hui, c'est non! Les Russes ont disparu dans l'ouest. D'accord, mais on les signale au nord! Je vous demande pardon, c'est au sud! Donc, la fois au sud et au nord! Filons vers le sud-ouest, direction Bjelgorodka, sur la rivire Horyn. En fait, l'encerclement de Langemarck, comme de Das Reich ou de la SS Leibstandarte Adolf Hitler, se trouve en voie de dveloppement, se mouvant au fur et mesure que les premier et deuxime fronts d'Ukraine progressent vers l'ouest, multipliant les petits kessels grce aux pointes que Joukov lance vers Koniev. Ni les unes ni les autres ne sont

assez puissantes pour figer les units allemandes qu'elles ont perces. Les Russes copient, en gros, la stratgie allemande des enveloppements, mais n'en matrisent pas encore le dtail. Ils cisaillent la masse des troupes avant d'avoir termin leur encerclement stratgique l'ouest, sur le Dniestr. C'est une faute et ils ne renouvelleront pas sur ce front sud de l'Ukraine leur succs de Stalingrad. Sur le terrain laiss vide, entre deux des pointes que Joukov lance du nord vers le sud, Langemarck ne rencontre aucun obstacle. Paix totale. Routes chaotiques et dsertes. Villages encore peupls de paysans inquiets. Balkas. Petites rivires. lots forestiers. Mais la bagarre clate au contact des

colonnes blindes ennemies. L'affaire fut chaude Tchepetovka. - Sind Sie kik oder kak? On tait encercls rellement Tchepetovka, avec des compagnies de Das Reich et de la SS Leibstandarte Adolf Hitler, le 14 janvier 1944. L, placs en couverture des deux units allemandes, les Flamands ont jou aux encercls encercleurs, en coupant aux Russes la route Luban-Tarnopol. Deux jours de batailles offensives, deux jours de combats dfensifs sur les positions conquises. Puis tout le monde a fait mouvement vers Bjelgorodka. Suivant des routes parallles, en vitant de s'affronter pendant le jour, Russes et Flamands s'accrochaient la nuit, avec un gros avantage pour les premiers. Leurs T 34

roulaient tous phares allums avec une folle audace, fonant pleins gaz sur les colonnes motorises flamandes et, les abordant la perpendiculaire, ils passaient entre deux camions, deux pices de 75 tractes, les foudroyant de leurs obus tirs bout portant. Ils allaient ensuite prendre du champ, virer, revenant sur le convoi, le perant une fois de plus, incendiant ou brisant un autre camion, dcimant les hommes la mitrailleuse. Les Flamands rpondaient comme ils pouvaient, dtruisant les chars au Panzerfaust ou au P.A.K. de 75, rapidement mis en batterie contre ces T 34 experts en slaloms. Ils flambaient alors et ces bchers jalonnaient l'itinraire suivi par la colonne, attirant les avions qui

larguaient leurs bombes la bonne fortune de guerre. - Sind Sie kik oder kak? A Jampol et Bjelgorodka la rponse devenait presque absolument positive. Les Russes tenaient les hauteurs de part et d'autre de la rivire Horyn. Pour la franchir, un seul pont restait intact, mais l'infanterie ennemie occupait son tablier, sans appui de feu important il est vrai. C'tait par ce pont qu'il convenait de percer. Alors, de minute en minute, et au commandement, chaque camion prit le dpart et se rua vers le pont toute allure. Les canons de P.A.K. qu'ils tranaient derrire eux, dansaient une folle sarabande. Ils balayaient le tablier du pont et les Waffen-SS ramassaient parfois, au passage, quelques prisonniers lorsque

les Russes sautaient sur les marchepieds pour viter de se faire craser! Les Flamands se dirigeaient maintenant vers l'est, cap sur Stara-Konstantinov et ce n'est pas l'une des moindres anomalies de cette campagne baroque que de constater que, maintenant, l'vasion hors du kessel ne restait possible que d'ouest en est, selon un axe qui, prolong, passait par Stalingrad! A Stara-Konstantinov, ils retrouvrent leur artillerie de D.C.A., les magnifiques pices de 88 qui, roulant nord-sud, s'taient trouves encercles l, deux jours plus tt, mais qui ne l'taient plus maintenant. Ce jeu de cache-cache avec les Russes se poursuivait dans une grande misre. Le ravitaillement ne parvenait plus autrement que par les

parachutages. Les containers de munitions atterrissaient plus souvent que les Saucisses! La brigade d'assaut Langemarck perdait progressivement sa cohsion, se dcomposait en petits groupes progressant vers StaraKonstantinov, puis Tamopol, chacun pour leur compte. - Sind Sie kik oder kak? Ils allaient rptant les matres-mots de l'incertitude, lorsqu'ils se rencontraient avec Das Reich, retrouvant plusieurs fois l'un de ces kampf-gruppe commands par Lammerding, avec ses blinds incorpors dans la 96 e division d'infanterie. Misre profonde. Une fois, ils avaient invit le commandant Otto la popote de la compagnie, lui offrant manger son propre cheval discrtement sacrifi

quelques jours plus tt! * Le cheval Camille vivait toujours. Peter Claes qui, grce lui, assurait des liaisons de fortune, tait rest en arrire du gros, sur les bords de la rivire Horyn. Il essayait surtout de capturer des vaches pour nourrir ses camarades. Mais les Flamands se faisaient de plus en plus rares autour de lui, se repliant d'ouest en est. Un matin, le voici interpell par un vieux moujik afflig d'une jambe de bois. Il pousse devant lui une voiture d'enfant dlabre et lui demande: -Pan; pourrais-tu me prendre dans ta voiture? Peter Claes hsite. Le vieil homme n'a pas l'air dangereux. Il l'interroge: -O vas-tu? -Je rentre chez moi. Il me reste dix kilomtres et je suis bien fatigu! Pris de piti, le

Flamand fait monter le moujik dans sa carriole et poursuit. Le Russe parle assez bien l'allemand, et mme un peu de franais car il s'est trouv prisonnier Berlin en 1915. Soudain, une compagnie de l'arme rouge, progressant du nord vers le sud, apparat et dborde la panjewagen de Peter Claes. Une colonne de chars T 34 descend galement le long de la rivire. Ni l'une ni l'autre ne prte attention au misrable quipage, car le moujik et le soldat se ressemblent. Claes porte en effet une chapka d'origine, une veste ouatine sale et dchire, un pantalon gris abondamment tach et, seule, une paire de souliers militaires pourrait, la rigueur, le faire identifier comme soldat. il arrive au village,

dbarque le moujik qui lui dit: - Petit Pre, je te garde chez moi pour l'amour de Dieu, puisque tu as piti de ma vieillesse et de ma fatigue! La nuit tombe, Peter Claes partage ses maigres provisions avec le moujik, se couche sur le four de l'isba et cherche le sommeil. En vain. La rgion parait maintenant dfinitivement occupe par l'arme rouge, la brigade d'assaut Langemarck a pris du champ et il ne la rejoindra jamais. Au petit matin, il se lve et se prpare tout de mme poursuivre sa route vers l'ouest, tout hasard, ignorant que cet azimut se trouve dsormais ferm. Mais une compagnie de soldats russes apparat et, mise au repos aprs les combats de la veille, occupe le village. Le moujik dit Claes: -Nas, je

vais te tirer d'affaire! Il appelle Nas l'tranger qui s'est pench sur samisre. Vers la fin de la matine, un sous-officier entre dans l'isba et demande au vieux qui est ce compagnon qui parle seulement quelques mots de russe. -C'est un Nas qui m'a sauv la vie! Il s'agt d'un tranger, pas d'un soldat fasciste! Peter Claes a dtruit tous ses papiers militaires mais conserv son passeport belge. Il abandonne le cheval Camille aprs une dernire caresse et en fait cadeau au vieux paysan, puis se rend chez le capitaine commandant le dtachement. Il pense, avec une certaine philosophie: je n'ai aucune chance de m'en tirer! Ds que le Russe l'aperoit, il commande, dans un mauvais allemand:

-Dshabille-toi! Puis: -Lve le bras! Peter Claes ne se trouvait pas la brigade quand les infirmiers ont tatou sous l'aisselle la lettre dsignant le groupe sanguin signe de reconnaissance pratique en cas de transfusion immdiate pendant la bataille, stigmate d'identification maintenant bien connu des Russes. Porteur du signe, Claes et t fusill sur le champ, tandis que le capitaine se contente de demander: -Qu'est-ce que tu fais en Russie? Claes prtend que les fascistes l'ont contraint de venir travailler dans un hpital militaire et, l'appui de sa neutralit, prsente son

passeport belge. Le Russe l'examine trs soigneusement et sursaute en dcouvrant le timbre humide appos par la commune qui l'a dlivr. C'est le bouclier d'Assebroek. Le capitaine demande: -Ce sont les armes de ta famille? Tu es noble? Question trs dangereuse. Longues explications. Le moujik qui a suivi le Nas et maintenant l'assiste finit par convaincre le capitaine sur les origines parfaitement proltariennes de Claes. Cependant, malgr tous ses efforts, il n'arrive pas comprendre de quel pays il vient, car jamais il n'a entendu parler de la Belgique. Il le prend plutt pour une sorte de Chinois, ou mme peut-tre pour l'un de ces innombrables citoyens sovitiques

qui ne parlent pas un mot de russe! Le Belge rentre dans l'isba de son moujik et soigne le cheval Camille pendant deux jours, tandis que les soldats paraissent l'avoir oubli. Un soir, un groupe de paysans inconnus apparat dans le village. Ils viennent d'tre rafls dans les environs en vue de leur incorporation dans l'arme rouge qui augmente ainsi ses effectifs au fur et mesure qu'elle ratisse le terrain conquis. Mthode trs astucieuse, conomique et pratique porter au crdit du matrialisme historique et dialectique! Car, plus elle perd de soldats pendant ses offensives, plus elle dispose de combattants! C'est alors que se produit un vnement insolite, inconcevable ailleurs qu'en

Russie, et qui se trouve bien accord avec l'trange bataille en cours, compose d'encerclements qui se nouent et se dnouent selon des fantaisies meurtrires. Le capitaine qui ne sait que faire de Peter Claes lui dit: -Tu pars avec ces hommes! Le voici donc incorpor dans l'arme rouge et il se met en route avec la vingtaine de paysans dj recruts. Quelques minutes avant son dpart, le charitable moujik est venu lui apporter un somka bien garni de crotes de pain et petits morceaux de lard. Cette besace paysanne est exige par l'arme et c'est partir des provisions emportes que le futur soldat doit subsister pendant les trois semaines de marche prvues. Les vingt paysans nafs

et courageux avancent, mais jamais sur les routes, progressant travers champs et bois. La sentinelle qui les escorte est releve chaque matin. Ainsi, au bout de quelques jours, Peter Claes qui tait au dbut considr comme un Nas un peu suspect, Finit par tre admis comme Russe part entire, parlant fort mal la langue certes, mais d'intelligence suprieure. C'est en effet lui qui prend les initiatives, dcouvre les gus permettant de franchir les rivires. Il acquiert trs vite la considration des sentinelles successives et de ses camarades qui l'aiment bien. Le soir, il couche avec eux dans les granges des kolkhozes ou des petites fermes, dvore les pommes de terre prpares par la kasaka, la

patronne tenue de les leur fournir gracieusement au titre des prestations patriotiques! Au fur et mesure que le contingent traverse de nouveaux villages, l'effectif augmente par voie de mobilisation. Il se trouve l'effectif d'un rgiment en arrivant Ostropol. L'instruction militaire commence. Un fusil pour dix hommes. Une mitrailleuse par compagnie. Simulacre d'attaque en plaine, avec des betteraves pour remplacer les grenades main. Peter Claes se distingue et reoit des flicitations sur le front des troupes! Chaque matin, un politruk vient les haranguer, fait le point de la situation sur les fronts, parle peine de marxisme et beaucoup de la sainte Russie, de la patrie menace, des gnrations passes

qui donnrent l'exemple du sacrifice et du courage. Le soir, dans les isbas, les camarades de Peter Claes chantent Inoubliables heures de beaut et de nostalgie. Le grand cur de la Russie saigne. Claes doit chanter son tour, comme Chinois, Caucasien, Tartare ou Mongol, les moujiks n'arrivant pas le localiser, ce qui les laisse d'ailleurs parfaitement indiffrents. Nitchevo! Quand il arrive Kiev, le contingent se trouve l'effectif d'une division. Peter Claes va-t-il poursuivre sa carrire dans l'arme rouge, vivant ainsi jusqu'au bout l'une des aventures les plus extraordinaires de la Seconde Guerre mondiale, monte-t-il en grade afin de remplacer Joukov, comme Degrelle

Hitler? Non, mais peu s'en faut. A Kiev apparaissent enfin des reprsentants qualifis du N.K.V.D. Ils s'intressent de trs prs chaque recrue et les slectionnent. Pendant que les interrogatoires se poursuivent, interminables, Claes change avec ses compagnons des graines de tournesol, en signe de politesse. Il parle maintenant le russe de manire presque acceptable et passe de la division dans un bataillon compos de suspects quant leur origine ou leur moral. Beaucoup de recrues restent en effet rticentes, car provenant de l'Ukraine tendance sparatiste, elles ne portent pas Staline et le communisme dans leur cur. Une quantit apprciable d'entre eux dserte. D'autres appartenant

aux vanglistes ukrainiens refusent de toucher un fusil. Le N.K.V.D. dcide de les fusiller puis, finalement renonce, car ces zlateurs de l'Evangile ont insult de manire gniale le peloton d'excution prpar. Nitchevo! C'est la guerre! Guerre et Paix! Passage de Tolsto! Vona! Russie ternelle! L'aventure insolite de Peter Claes s'achve. Les Russes n'arrivent pas le classer comme prisonnier de guerre ni comme dport du travail obligatoire. Maintenant, il relve d'ailleurs beaucoup plus d'un moujik que d'un ancien WaffenSS. Il a pous la misre russe. Il est devenu fataliste au mme titre que les politruks qui l'interrogent. Il vit au jour le jour et son espoir ne dpasse jamais la chute du jour. La langue aidant, il restera

en marge des grandes servitudes jusqu' la fin de la guerre. Stakhanoviste dans un camp de prisonniers roumains, puis homme de confiance Tambov o il vivra en compagnie des autres prisonniers belges, il terminera sans grands dommages son voyage au bout de la nuit! * La 6e brigade d'assaut Langemarck va jouer cache-cache avec l'arme rouge, en Ukraine, jusqu'au mois de mars 1944, presque toujours encercle mais trouvant toujours, au dernier moment, un passage pour se replier en. combattant tantt vers le sud, tantt vers l'ouest. Elle ne sera pas suffoque d'un seul coup, comme la VIe arme allemande Stalingrad, mais elle meurt crdit, tombant

d'embuscades en combats singuliers, attaque tantt par les chars, tantt par l'infanterie laquelle elle rend coup pourcoup, dtruisant plus d'hommes qu'elle n'en perd. L'encerclement stratgique du groupe d'armes ne sera jamais dfinitif car von Manstein manuvre mieux que Joukov et Koniev. Cependant, les Flamands vont subir la hantise du kessel pendant presque un trimestre. Vainqueurs dans la dfaite -car ils vont se retrouver sur les Carpates au lieu d'avoir reconquis le Dniepr - les Flamands auront perdu finalement plus de monde par grignotage constant de leurs units que dans les terribles assauts du Volkhov et de Krasny-Bor. Partie l'effectif de 2 200 combattants, la brigade

se retrouvait 400 Iaslo, en Pologne, ayant ainsi laiss derrire elle plus d'hommes que la 5e brigade d'assaut SS Wallonie n'en laissera Tcherkassy, sans veiller comme elle le roulement de tambour de l'histoire pour une prestation peu prs quivalente.

CHAPITRE XIX TCHERKASSY CONTRE STALINGRAD La 5e brigade dassaut SS Wallonie est arrive les 19 et 20 novembre 1943 Korsum, au nord-est de la zone Shitomir, Tchepetoska, Tarnopol, dans laquelle les Flamands se sont trouvs tout de suite encercls. Les cadres de l'unit sont des rescaps du Donetz et du Caucase. La. Russie, ses prils et ses misres ont donc cess de les effrayer. Ils comprennent et parlent salangue mieux que l'allemand. Enfin, ils sont SS et cette prise de conscience leur donne un moral lev. A travers la Waffen-SS qui cherche modeler des hommes librs du vieux nationalisme, les rassembler dans une caste exclusivement dtermine par la

race et le courage, nouvelle noblesse populaire destine prendre la relve de l'ancienne, ils se sentent plus leur aise que dans la Wehrmacht domine par l'esprit de la Prusse. Ils rvent encore de faire sonner au beffroi de l'Histoire les grandes heures de la vieille patrie qui, des bouches du Rhin jusqu' la Somme, tonnait le monde par son niveau de civilisation, mais savent qu'avant de refaire l'Europe il s'agit de remporter sur l'U.R.S.S. une victoire de plus en plus problmatique! Cependant, quand la brigade d'assaut SS Wallonie touche pour la seconde fois au Dniepr, toute bataille pour stabiliser le repli des groupes d'armes centre et sud sur le fleuve, est d'ores et dj perdue. L'opration

Citadelle, lance le 5 juillet 1943, a chou. Ds le 15 septembre, un repli stratgique a ramen le front sur la rive occidentale du Dniepr, la position dite Hagen. Mais la grande boucle sud de son cours, encore occupe et dfendue, s'enfonce comme un coin dans l'espace reconquis par les Russes qui, au Nord et au Sud poursuivent leur avance! Les conditions idales pour un encerclement de cette partie du front sont inscrites sur le terrain. Malgr cette menace, le front de Tcherkassy restera relativement calme jusqu'au mois de janvier 1944. Les hommes s'ennuient comme les Franais pendant la drle de guerre , en 1939. Le lieutenant van Eyser et sa patrouille sont massacrs le 12 dcembre par un groupe

de femmes soldats qui ont laiss l'officier sur le terrain avec sa verge plante dans la bouche. Le 22, Lon Degrelle conduit avec bonheur une petite attaque dans les marais gels d'Irdyn. Puis des centaines d'indignes creusent prs de trente kilomtres de tranches extrmement profondes, entre Mochny et Derenkovez, dans un sol gel aussi dur que le ciment. Un matin, le sergent qui commandait un secteur du chantier dcouvrit un partisan dguis en femme, alors qu'il se troussait avec beaucoup d'imprudence pour aller satisfaire un besoin pressant. L'tat-major le fit, bien entendu, fusiller sance tenante, mais cela ne rglait pas le problme de scurit ainsi pos. Dsormais, chaque matin, les chefs de

section rassembleront leurs quipes de femmes, chacune devant se prsenter trousse jusqu'au ventre, quelle que soit la temprature! Sergents et caporaux pouvaient ainsi s'orienter sur un terrain solide, Bernard Shaw ayant depuis longtemps oppos aux techniciens de l'unisexe une remarque, fameuse par sa simplicit : Mesdames, il vous manquera toujours un petit quelque chose... . Ce contrle n'avait que peu de valeur dans l'absolu, puisque les Bourguignons venaient d'apprendre, leur corps dfendant, que l'arme rouge et les brigades de partisans comptaient beaucoup d'amazones luttant sans le savoir en faveur de L l'unisexualit, puisque coupant chez leurs ennemis

abattus le petit quelque chose qui leur manquait. Quelques incidents, parfois burlesques. Deux camions, dont l'un charg d'essence, s'garant dans les lignes russes, parcourent vingt kilomtres, salus par les rafales d'armes automatiques et rentrent sans dommages. Froid trs vif pendant la nuit de Nol. Quand les femmes russes disent kholodno , cela signifie que le thermomtre a dpass 25 au-dessous de zro. Il n'est pas de Nol gai au front. Surtout sur celui de Tcherkassy, car si la troupe n'est pas informe de la situation stratgique, les tuyaux de cuisine situent dj les Russes sur la frontire roumaine, loin sur les arrires de la brigade. En ralit, le 24 dcembre 1943,

les armes de Joukov ont dj lanc les attaques qui, selon la plus rigoureuse logique, devraient faire de Tcherkassy un second Stalingrad. Une offensive commande par le gnral Gille pour diminuer la pression exerce par les Russes au nord-est de Sabrevka russit, grce l'lan des Wallons. Trs fier de ses hommes, Degrelle ramne quatrevingt-cinq prisonniers et quatre pices anti-chars, perdant seulement trois morts, quatre disparus et cinq blesss graves. Cette opration dmontre qu forces gales en hommes et matriel, l'arme rouge n'existe pas devant les Waffen-SS. Plus jamais la 5 e brigade d'assaut SS Wallonie ne retrouvera de telles conditions d'affrontement. Les combats

qui se prparent rtabliront la proportion habituelle de sept dix contre un! * Le 10 janvier, Lucien Lippert reoit un coup de tlphone du commandant de la division Viking qui le convoque son P.C. avec Degrelle. Le gnral Gille est install avec ses officiers d'tat-major Goroditch, dans un immeuble moderne qui se dresse, encore intact, malgr quelques attaques ariennes maladroites, ct de l'glise orthodoxe verte et blanche. Elle semble grelotter au cur de la steppe, sous cette neige qui vire du bleu au gris selon les caprices du ciel. Neige bleue de l'aube. Neige grise sous un dais gris de nuages. Neige noire du crpuscule. Ides noires au fur et

mesure que l'encerclement de Tcherkassy se prcise. - Je vois noir! leur dIt le gnral Gille en leur exposant les revers subis par ses deux rgiments Narva et Germania. Les Sovitiques ont lanc deux grandes units de pionniers au sud-est de Goroditch, prenant ainsi le contrle de la fort de Teclino et ils reprsentent maintenant une menace permanente et grave pour le flanc droit de la division Viking. Le 8 janvier, une contre-attaque s'est vue rejete sur ses bases de dpart. Narva et Germania n'ont pas mieux russi les 11 et 12 tout en subissant de fortes pertes. Que peut-on faire? Lon Degrelle a redress la tte aprs avoir cout ce

compte rendu que Lippert luitraduit et, avec sa superbe habituelle, il affirme: - Eh bien! La brigade d'assaut SS Wallonie russira l o Narva et Germania ont chou! Mme si elle doit se sacrifier entirement pour le Fhrer!!! Il ne dit pas le Fureur, mais le Furre et beaucoup d'Allemands ont du mal comprendre de qui il parle. Mais Gille, lui, comprend, tourne vers l'ancien chef de Rex son visage mince, afft en lame de couteau, son regard devenu inflexible force d'avoir ranim les courages dfaillants et rpond simplement: -Merci! Le 13 janvier, la brigade d'assaut est releve sur ses positions par deux

compagnies du rgiment Westland retires de Stieblev. En se dirigeant vers la fort de Teclino, les Bourguignons dcouvrent des inscriptions peintes sur les parois des isbas et qui annoncent : Circus WalIonien - Vorstellung morgen 6 bis 8 - Eingang frei! Quand les Germanisants leur traduisent le sens de cette provocation demain matin entre 6 et 8 heures, reprsentation du cirque Wallon, entre libre! les soldats de Modeste 1er, duc de Bourgogne, plissent de rage et se jurent de donner un dmenti aux camarades nordiques qui jalousent leur succs de Sabrevka. Ils ne connaissent pas encore le prix qu'ils devront payer car s'ils luttaient armes gaIes Sabrevka ils vont provoquer le

choc du pot de terre contre le pot de fer Teclino. Les canons d'assaut automoteurs ne peuvent aujourd'hui les suivre dans cette fort dense et rare en layons, mais une copieuse prparation d'artillerie les prcde : huit cents projectiles tirs le 14 janvier 6 heures du matin. Les premiers retranchements des Russes sont assez facilement enlevs par la 1re compagnie puis, le front s'largissant progressivement, les 2e et 3 e s'engagent sa droite et sa gauche, sous les couverts. A quatre cents mtres des lisires, les Bourguignons tombent sous un feu meurtrier de canons d'infanterie bien servis et bien approvisionns. Clous sur place sans pouvoir creuser des trous de protection dans un sol

profondment gel, les hommes commencent tomber. Leur moral de fer lui aussi tombe lorsqu'ils dcouvrent les victimes des prcdentes attaques. Tout le monde savait qu'il existait des units de femmes combattantes dans la fort de Teclino, mais personne ne connaissait encore leur frocit. Les projectiles dchiquettent les arbres qui barrent le passage, crasent les hommes en tombant. Les Russes contre-attaquent vers 9 heures et enfoncent le centre du bataillon wallon avec une dcision extraordinaire. Voici la 3e compagnie reconduite jusqu' ses positions de dpart, entranant dans sa retraite le peloton de l'adjudant Aoust qui, lui, appartient la 1re. Le reste de cette

compagnie se voit rejet en dsordre sur la lisire sud des bois avec des pertes svres. La confusion gagne de proche en proche. Elle pargne toutefois le peloton de l'adjudant Sapin, grce la chance sans doute mais galement au courage stupfiant de son chef. Sapin, fort et grand comme l'arbre dont il porte le nom, donc plus menac que d'autres par les balles, a mal dbut dans la lgion Wallonie. Inculp pour une peccadille. quelque chose comme le vol d'un couteau au camp d'instruction de Meseritz, condamn par un tribunal de guerre allemand trois mois de forteresse, il a ralli son unit ds sa libration et, depuis, se rachte en multipliant les coups d'clat. Parti comme simple soldat,

il devrait tre aujourd'hui officier, dcor de la croix de fer, mais le dossier qui l'accompagne ne lui a pas jusqu'ici permis de dpasser le grade d'adjudant. Lui reste profondment infiltr dans les positions russes. Ses hommes ont occup les bunkers qu'ils viennent de conqurir. L'ennemi ne ragit pas de faon massive mais, chaque fois qu un Wallon tente de quitter la position forte, une balle siffle ses oreilles ou le frappe. Ils ont ainsi perdu un mort et deux blesss en moins d'une heure. - C'est un tireur d'lite, murmure l'adjudant, ce salaud est perch dans une tte de sapin. Comment pourrait-on le reprer?

Il a bien tudi la futaie la jumelle, posment, mais n'arrive pas le localiser. Brusquement il pousse un cri. -J'ai une ide de gnie! Puis, tourn vers son mitrailleur: - Je sors... Il me tire dessus, et comme a tu peux localiser le coup de dpart!... Alors, tu rafales! Aussitt dit, aussitt fait. Sapin se met dcouvert et attend. Sans doute anim par un solide esprit de contradiction, le tireur d'lite ne se manifeste plus. Sapin sent monter en lui la colre spcifiquement wallonne qui donne cette troupe l'lan furieux que les Allemands, plus poss, atteignent rarement. Tourn dans la

direction prsume de l'ennemi, Sapin l'accable d'injures. -Biess!... Wihme !... Mortico!... Rquem ! Bien qu'ignorant les dialectes en usage dans la valle de la Meuse, le tireur ennemi doit deviner que Sapin le traite d'imbcile, de cornard, singe et vaurien. Il ragit et tire. 14 balle perfore le tapecul de l'adjudant mais dclenche en mme temps la riposte de la mitrailleuse. Touch ou pas, le Russe ne harclera plus les Bourguignons jusqu' la tombe de la nuit. La nuit tombe et le peloton Sapin se maintient toujours dans sa dangereuse position. L'adjudant sortira vivant des combats de Teclino avec, cependant, une blessure par balle entre en ston dans la joue droite pour avoir

renouvel plusieurs reprises son astucieuse provocation au reprage. Ceux qui rclameront un rcit des exploits responsables de la blessure recevront toujours la mme rponse: -a? C'est un pounimaille qui m'a crach dans la figure! Maintenant, la 3 e compagnie, qui avait cd par priorit, se trouvait confronte tout un bataillon de femmesoldats. Le crne ras, la chapka enfonce jusqu'aux oreilles, maniant avec prcision les grandes mitraillettes soixante-dix coups, elles se ruaient en vraies furies, rptant la limite du souffle le cri de guerre lancinant: -Hourr!... Pobieda!... Hourr... Pobieda! Les Bourguignons n'taient pas accoutums tirer sur des femmes, et

cette rpugnance venait de peser sur leur assaut rompu. Il reprend 13 heures. Terrain perdu roccup assez facilement. Mais l'artillerie ennemie pratique des coupes sombres dans leurs rangs. Une seule salve des batteries fuses multiples (26) qui monte du cur de la fort, fauche les vingt-huit hommes du peloton Fouchet. La progression s'enlise puis stoppe. L'axe de marche de la 3 e compagnie, divergeant sur la gauche, un vide de cinq cents mtres s'est cre et interdit toute liaison. La liaison se rtablit dans la nuit du 14 au 15 grce la 4 e compagnie qui arrive en renfort avec ses douze mitrailleuses lourdes et, dans l'ombre, se dveloppent des combats confus. De part et d'autre, on pose des

champs de mines et, de temps autre, s'allume un buisson de roses rouges au travers duquel se dsintgrent un ou plusieurs hommes. Les Russes reprennent leur assaut de dgagement au petit matin. Plus acharns que les loups des lgendes sibriennes, ils s'accrochent aux Bourguignons qui leur opposent un acharnement gal ou suprieur. Combats de fauves. Ceux-la servaient sans doute dj dans les armes des grands ducs d'Occident et, quatre sicles plus tard, ils prtendent ne pas se laisser impressionner par plus barbares qu'eux, ces Sibriens hirsutes et grimaants comme les montagnards d'Ury qui se jetaient sur eux la bataille de Morat, en soufflant dans leurs trompes

gantes devenues depuis curiosit folklorique. Les barbares ne passent pas, mais le nouveau Tmraire, qui s'est battu lui aussi une partie de la nuit, ne se contente pas d'une position dfensive... Degrelle retourne donc au P.C. de la division Viking et trouve le gnral Gille prtant une oreille complaisante au commandeur Lippert qui lui propose de suspendre l'opration. Stratgiquement, c'est le bon sens mme, comme les vnements ultrieurs le prouveront, car neutraliser la fort de Teclino reste sans effet sur la grande manuvre d'encerclement qui se dveloppe ailleurs. Mais Degrelle, qui ne fait la guerre que pour dvelopper sa politique par d'autres moyens, possde sa propre stratgie qui

ne peut tre celle de Lippert. Avec le sang de ses camarades - le sien aussi ventuellement - il mne une formidable opration de propagande. Depuis son arrive en Russie, il n'a jamais trahi le slogan lanc par John Hagemans et dont il mourut; Semence de sang est rcolte de gloire. Et comme Degrelle a besoin d'un norme capital de gloire pour traiter sur un pied voisin de l'galit avec une Allemagne victorieuse, il doit se rsigner faire couler beaucoup de sang. A ce niveau de dpassement de la petite morale bourgeoise, il possde incontestablement l'toffe d'un grand chef de peuples. Aussi, dit-il Gille:

- Mon gnral, moi j'interdis la brigade d'assaut de revenir sur ses positions de dpart. La fort de Teclino sera conquise! Elle le fut, aprs deux jours et deux nuits supplmentaires de combats acharns et, des deux cts, on ne fit pas de prisonniers. Quand elle s'tablit, le 18 janvier au lever du jour, sur ses nouvelles positions, parmi les sept cents bunkers sovitiques conquis au corps corps pour la plupart, la 5 e brigade d'assaut SS Wallonie avait perdu, en quatre jours, plus de cent morts et deux cents blesss, soit trente pour cent de l'effectif engag. Degrelle et le commandeur Lippert triomphaient, chacun de leur point de vue. L'ancien chef de Rex, parce qu'il venait de montrer aux Allemands, une fois de plus,

que les reprsentants des dix-sept provinces de la Grande Nederland, possdaient le mme sang fougueux, les mmes vertus guerrires, la mme volont sacrificielle qu'au sicle des gueux. Ils avaient donc les mmes droits que jadis aux mmes territoires, dans une Europe repense sur la base des patries charnelles. Lippert triomphait aussi. Teclino faisait militairement partie de la stratgie des sacrifices inutiles. Les Lettons du rgiment Narva, chargs de conserver la fort, devaient s'en faire expulser par un nouvel assaut quelques jours plus tard! * Le 21janvier 1944, le cirque wallon donne une reprsentation Beloserje,

mais sur un thme qui ne rjouit pas les volontaires nordiques, jaloux de ses prcdents succs et plus encore de sa victoire de Teclino. La brigade d'assaut se forme en carr et attend l'arrive du gnral Gille qui vient lire la citation et distribuer les croix de fer, hautement mrites. Contrairement aux traditions implantes dans les autres armes, un gnral de Waffen-SS ne fait jamais attendre la troupe. Gille se prsente l'heure annonce, mais il va mettre plus de trente minutes pour passer en revue quatre cents troupiers seulement. C'est que lui n'accomplit pas, comme tant d'autres, une action de routine. Cette prise de contact est une communion. Elle renouvelle entre l'homme et son chef la

puissance du lien fal tabli par l'engagement volontaire. Les yeux de Gille fulgurent derrire les misrables lunettes monture d'acier que fournit tous le service de sant allemand. Le commandant de la Viking ne prononce aucune de ces paroles banales reprises par les chansonniers: Alors elle est bonne la soupe, soldat? , mais ses silences affirment: Nous sommes du mme sang, toi et moi. Pas un muscle de son visage ne bouge. On le croirait cisel par le burin de Drer. Il accroche les croix de fer aux tuniques, serre les mains les broyer, comme s'il voulait communiquer l'excs de courage et de confiance en la Waffen-SS dont il dborde. Sapin reoit la croix depuis

longtemps gagne. C'est elle qui rpond son pch de jeunesse lgionnaire et l'efface, car on ne s'excuse jamais la SS, jamais on ne rclame de pardon, mais on paye le prix du sang, seule valeur reconnue par les nouveaux dieux, qui sont aussi les plus anciens, puisque voici six mille ans qu'ils franchissaient les Himalayas porteurs de la svastika redcouverte et brandie par Hitler. Jamais troupe n'a plus besoin de ces dieux que la division SS Viking Si elle prtend chapper au sort de la VIe arme Stalingrad. Mais les gnraux Gille et Paulus ne portaient pas la mme croix, c'est peut-tre l'impondrable qui domine toute l'affaire et va commander au destin de l'un et de l'autre. A la fin de la prise

d'armes, Modeste 1 er y est all de son discours, mais au grand tonnement des rexistes prsents, il ne l'improvise pas et le lit traduit... en allemand! L'effet produit par l'allemand que Degrelle rpercute avec l'accent des Ardennes est irrsistible. Les Bourguignons rient sous cape de leurs exploits passs ainsi prsents, mais les officiers allemands auxquels il est destin (l'habile Degrelle sachant trs bien pourquoi il risque cette pineuse confrontation!) se montrent sensibles cette courtoisie, car tous savent qu'il n'entend rien leur langue. Et c'est l'un des officiers de l'tat-major de Gille qui prononce le mot de la fin. Il se penche vers son chef et lui glisse l'oreille :

-Le Wallon, c'est tout de mme une belle langue! Mais, Waffen-SS ou pas, esprit nouveau ou non, la condition humaine tmoigne de son impuissance voler trs haut comme Nietzsche le dsirerait. Deux ou trois annes de rvolution thique et esthtique ne peuvent rien contre. Brutalement, un tlgramme de Berlin parvenu au P.C. du gnral Gille dsigna un nouveau commandeur pour la 5 e Brigade d'assaut SS Wallonie. C'est un Allemand, le lieutenant-colonel Wegener qui, en passe de devenir gnral, servait jusqu'ici chez Degrelle comme officier d'tat-major charg de diriger l'instruction et assurer les liaisons avec la Viking. C'est la seconde fois, mais non la

dernire, que les instances suprieures de l'O.K.W., et maintenant du SS Hauptamt, tentent de coiffer les Bourguignons par un gnral allemand! Degrelle n'est pas un naf. Il connat la mauvaise foi d'une partie des Allemands, leur insolence quand ils se trouvent en position de force, mais comme il les tient pour des allis et non ses matres, il a dcouvert la manire de leur rpondre et n'y drogera pas jusqu' la fin. Il tlgraphie son tour, et directement Himmler: Si lieutenant colonel Wegener maintenu, 5 e brigade d'assaut SS Wallonie retire du front sous ma propre autorit. Puis, il assure ses arrires par des moyens plus subtils. Il tlphone ses commandants de compagnies.

- Matthieu, si Wegener vous contacte, vous ne parlez pas un seul mot d'allemand, n'est-ce pas? - Denie, aucun de vos adjoints ne comprend un seul mot d'allemand, n'oubliez pas! Mme consigne pour Derriks le Boss, Marcel Bonnivert et les chefs des units lourdes; Marcel Lamproye, commandant les pelotons anti-chars, pour Joseph Dumont de la D.C.A., Jory Graff des canons d'infanterie et Georges Ruelle, du train. Dsormais, et jusqu' nouvel ordre, la brigade d'assaut Wallonie parle encore un peu le russe, mais plus un seul mot d'allemand! Hourr Pobieda contre Sieg Heil! Et il pourrait se trouver dans ses rangs quelques fortes ttes capables

d'envoyer une balle dans le dos d'un gnral allemand devenant commandeur de la brigade en remplacement d'un Lippert qui nul ne saurait reprocher quoi que ce soit sur les plans militaire et humain, et que les Allemands, s'ils n'taient dnus de psychologie, devraient savoir littralement vnr par tous les Wallons! Vingt-quatre heures plus tard, l'cho du coup de poing que Degrelle vient de donner sur la table est rpercut par Berlin qui destitue Wegener encore plus vite qu'il ne l'avait intronis. Gille l'enverra commander les dserteurs de la division auxquels on donne la chasse dans toutes les isbas de la zone enclave -car il y a toujours et partout des dserteurs, mme la Waffen-SS! - et il

dsigne comme officier de liaison un jeune capitaine chevalier de la croix de fer. Malheureusement, il ne connat pas plus de franais que les officiers wallons d'allemand. Il se montre tout de mme capable d'aligner deux phrases. Quand la situation lui apparat militairement dtendue, il annonce: -Il est bon! Et quand un point nvralgique se forme: -Il est funbre! Quant Wegener, il sera bientt dcapit par un obus de char. * Il tait maintenant funbre dans tous les secteurs! Depuis le 27 janvier, les armes sovitiques avaient repris l'offensive. Attaquant partir du Nord sur le premier front d'Ukraine, les divisions de Joukov venaient d'craser la dfense allemande

dans la rgion de Bilaja-Tserkov. Attaquant en sens oppos, au nord de Kirovograd, Koniev avait enfonc le centre de la VIIIe arme. Le 30 janvier, leurs avant-gardes s'emparaient de Chpola, d'une part, de Lisjanka, de l'autre, pour achever leur jonction le 3 fvrier, au nord de Zvenigorodka, rompant ainsi les dernires liaisons terrestres des deux corps d'armes encercls dans un kessel qui, l'origine, possdait la superficie de la Belgique. L'Histoire lui donnera le nom de Tcherkassy, ville dj occupe par les Russes sur le Dniepr alors que son picentre se situait Korsum, de mme que le pivot stratgique partir duquel s'organisera la perce. Hitler, c'est bien connu, interdisait les dcrochages

destins reporter la ligne de feu sur des positions situes en retrait des prcdentes. Il n'interdisait pas de manuvrer. Von Manstein n'a pas besoin d'une autorisation spciale pour prparer la perce de Tcherkassy. Si les deux corps d'armes perdent du terrain en se battant d'est en ouest, les divisions blindes lances leur rencontre d'ouest en est en regagnent, le but de l'opration visant la runification des armes occidentales engages en Ukraine. Tcherkassy contre Stalingrad! La stratgie allemande sur la Volga ne sera pas reconduite sur le Dniepr. Paulus mena jusqu'au sacrifice une guerre de position condamne d'avance; placs dans une situation voisine, les gnraux

Stemmerman, Lieb et Gille lui opposeront une politique de sacrifice dynamique. Le rsultat se trouve encore loin dans l'espace sinon dans le temps le 2 fvrier. Les plans tactiques pour l'vasion hors du kessel sont prts. Ils comportent une srie de dcrochages successifs partir du Dniepr, un rassemblement de tous les moyens offensifs dans la zone Stieblev, Chanderovka, Novo-Buda et une bataille de rupture vers l'ouest. La brigade d'assaut Wallonie, qui tient la rive ouest de l'Olchanka depuis son confluent avec le Dniepr jusqu' la zone marcageuse de la Fossa, se trouve, en raison mme des positions occupes, responsable du succs ou de l'chec de ce repli orient nord-est, sud-ouest. Si cette arrire-garde

tient le choc, la perce peut tre tente, si elle perd pied, les Russes se rpandront travers le kessel trononnant les diffrentes units en autant de kessel de plus en plus rduits, jusqu' les anantir totalement. Soixante kilomtres d'espace rellement vital sont donc confis aux 1500 cogneurs de la brigade d'assaut. Vingt cinq hommes par kilomtre. Chacun s'apprte combattre sans espoir, mais le ciment qui les unit est celui qui, au cours des sicles, maintint debout les monuments difis par les poques fortes, celui des Romains, par exemple, qui pendant plus de mille ans, a conserv la couleur du sang. *

C'est la 2e compagnie qui tient la position la plus avance, autour d'un bourg perdu dans la steppe fangeuse en vue du Dniepr et qui s'appelle Losovok. Au large du point d'appui, un groupe de cinq hommes, sous les ordres de Moreau, occupe une isba galement perdue sur les bords d'un autre cours d'eau, l'Olchanka. Il la partage avec son propritaire, un vieux moujik pacifique qui tient la balance gale entre les partisans qui vont arriver et les Germanskis qui vont partir. Depuis douze jours, il rpte ses htes forcs Niemtsi v plienou... Qu'ils soient encercls, les Allemands et leurs allis le savent de reste. Mais le sourire dont le Russe accompagne sa remarque efface toute hostilit, traduisant plutt un peu de

piti et, par-dessus tout, un fatalisme cosmique... Les Allemands sont encercls... Deux ans plus tt, c'tait l'arme rouge... Nitchevo!... On n'y peut rien... C'est la guerre! Pour ce petit poste, la guerre reprend le 2 fvrier, mais sous une forme insolite. Tt le matin, la sentinelle qui surveille le bord de la rivire peroit une rumeur extraordinaire qui mrit dans le Nord. Aucun brut de moteur. Rien du clapotement familier des chenilles de T 34. Cette menace qui descend sur eux ne doit rien aux hommes et n'en parat que plus angoissante. La sentinelle en appelle la garde! Moreau descend du four sur le toit duquel il dormait, bien au chaud, d'autant plus que

la temprature extrieure facilite le dgel, et il sort, pointe ses jumelles sur l'horizon. -Ce sont des vaches! dit-il au bout d'un moment. -Non, tu rigoles? -Je te dis que ce sont des vaches. Peuttre des taureaux! Des milliers de btes cornes transforment l'horizon fig de la steppe dneige, noire, visqueuse, en fort mouvante, qui parait anime de forces surnaturelles et marche vers eux comme celle de Birnam dans le Macbeth shakespearien. - Niemtsi mnogo korov zabrali..., murmure le moujik.

- Tu as raison, souligne Moreau, les Allemands chapardent beaucoup de btail... mais c'est pour nous empcher de crever de faim dans le kessel! Le canon se mit tonner dans la direction de Losovok, et ils reconnurent distinctement la rplique que les mitrailleuses type 42 donnent l'assaut russe lanc contre la 2 e compagnie. Pendant quelques minutes, le fracas de la bataille domina les cris du troupeau. Combien donnes-tu de temps aux pounimailles pour bouffer Losovok? demanda le mitrailleur du groupe. -Une heure! Ils taient sortis de l'isba et, rassembls quelque distance d'elle, tous les six, observaient l'horizon sur lequel grandissait le troupeau gant et

rampaient les fumes du bourg condamn dont les isbas prenaient feu l'une aprs l'autre. Le tonnerre envahissant de l'artillerie affolait maintenant les btes qui prenaient le galop, presses les unes contre les autres. -C'est le Far West! cria Laval. On n'apercevait cependant aucune trace de cow-boy, car les Allemands, qui vidaient mthodiquement les kolkhozes de la rgion, n'accompagnaient pas les troupeaux. Ils les laissaient divaguer leur guise, sachant que, se trouvant encercls eux aussi, ils restaient automatiquement la disposition des assigs! Malgr la boue, ils progressent rapidement vers le petit poste, donnant des signes d'affolement qui se cristallisaient en fureur.

-On va se faire encorner! cria Moreau. Tout le monde l'intrieur de l'isba! A peine la porte est-elle referme que le troupeau gant dferle, s'coule le long des murs de torchis. -C'est pire qu'une offensive de T 34, affirme Laval. Presss les uns contre les autres, avec le paysan, derrire l'unique fentre, ils observent l'invasion animale qui n'tait pas prvue au programme. Ils se demandent comment ce cheptel, de toute vidence misrable, efflanqu, tar, garde assez de force pour mener une charge aussi rapide malgr la boue qui colle aux sabots. Veaux, vaches et taureaux sont pltrs de fange. Ils dansent sur l'cran de

la fentre, fantmes rpugnants et cette vision allume cependant une flamme d'esprance dans les yeux du vieux moujik. Moreau ne lui pose aucune question, mais devine parfaitement ce qui le hante: stopper son profit quelquesunes de ces btes, autrefois proprit des paysans, confisques par les miliciens au profit du kolkhoze en un premier temps, pour les Germanskis au profit de la Wehrmacht plus tard! -On n'est pas des cow-boys! grogne Laval qui a devin les intentions de Moreau. Puis: -On essaye quand mme? Ils sortent quatre et se risquent dans le torrent de chair et de cornes qui flagelle

les murs de l'isba, ravage l'espace rserv au jardin. Les voici courant dans tous les sens, frappant les vaches coups de crosse et de pied, prenant des risques pour faire entrer l'un de ces bovids dans l'isba, car aucune table, aucun hangar n'existe alentour. Ils russissent. Deux vaches se dcident. Mais aucune ne se montrant dispose donner le pas l'autre, elles se prsentent ensemble devant la porte de l'isba trop troite. Elles forcent et entrent en emportant une partie du mur de torchis. Mais, aprs la victoire, la catastrophe menace. D'autres bovids suivent et poussent, tentent d'investir la pice unique dj fortement occupe. Il faut reprendre le matraquage coups de crosse avec un objectif oppos: dtourner

le troupeau, le contraindre reprendre la route unique qui le guide vers les abattoirs de Korsum. Pendant ce temps, la 2 e compagnie s'est vue dloge de Losovok. Le gnral Gille a donn l'ordre de reprendre le village, mme un contre dix, ce qui est le cas, en disant Alexandre a bien battu Darius dans des conditions plus difficiles, je n'en attends pas moins des Wallons. Les Wallons reprendront Losovok dans la soire pour l'vacuer, sur ordre, le lendemain. C'est la guerre! Nitchevo ! Moreau et ses hommes les suivent dans la retraite de la 2 e compagnie qui commence en direction de Mochny en assurant la scurit du premier dcrochage. Ils lchent de petites rafales de M.G. 42... Ti.Ti.Ti... en riant et

poussant leur nouveau cri de guerre: mort aux vaches! Ils disparurent sous l'horizon noir de boue. Ils laissaient sans le savoir derrire eux un souvenir qui jamais ne disparatrait de la mmoire d'un vieil homme jusqu' sa mort, ni des gnrations futures d'Ukrainiens, s'il avait le temps de raconter son fils qui servait dans l'arme rouge, que des Germanskis taient arrivs un matin pour, au nom du grand cur de la Russie qu'ils avaient appris connatre, lui rendre les deux vaches que Staline lui avait voles. Mais c'tait la guerre, le temps des grandes surprises, avec ces soldats dguiss en icnes pour faire le bien. Et puis, nitchevo! Et puis, c'tait tout!

* Le convoi des Bourguignons entreprend sa longue marche vers le sud-ouest. Mais, sur la route de Baibusy et Bieloserje, dans un demi-mtre de fange verte et bleue comme du mazout, s'annonce un vritable naufrage de la civilisation mcanique. Au niveau des tats-majors qui organisent la retraite des units encercles, la WaffenSS remet en question ce que la Wehrmacht tient encore pour sacr : le matriel qui lui donna ses premires victoires! Le gnral Gille qui reprsente l'aventurier SS au niveau de ces tatsmajors traditionnels, plaide pour l'abandon immdiat de tout ce qui n'est pas armes et munitions. Il dit ses collgues Messieurs, si le dgel se

poursuit, pas un engin motoris ne sortira du kessel. Mais les hommes doivent sortir! Le sang reste plus prcieux que les machines! Mes Waffen-SS sont prts se battre comme les Russes : leurs armes individuelles, une musette pleine de chargeurs et quelques graines de tournesol! Comme presque tous les chefs de la Waffen-SS, arme rvolutionnaire, Gille a compris que l'avenir appartenait aux peuples qui venaient de l'est, parce que plus barbares, et que pour les stopper il s'agissait de leur opposer une barbarie suprieure. Or, Tcherkassy comme Stalingrad, les trains de combat allemands transportent un matriel aussi stupfiant qu'inutile. - Nous tranons mme des camions pleins de baignoires,

annonce le gnral Gille et, au moins, un trois tonnes Renault uniquement charg de prservatifs! Voulez-vous que je compromette la libert, donc la vie d'un Danois, d'un Wallon ou d'un Flamand pour sauver un lot de capotes anglaises? Mais les gnraux dpendant de la Wehrmacht hsitent suivre Gille sur le terrain qu'il propose, sacrifier avant d'avoir tout fait pour le sauver, le coteux matriel dont ils restent comptables, jouer en somme Tcherkassy contre Stalingrad qui posait Paulus les mmes problmes. Le combat contre la boue se poursuit donc sur la route de la retraite, vers Korsum, et requiert des hommes d'assaut qui vont manquer sur les fronts. Les avions ne sont gure mieux lotis que

les camions. Ds le dbut de l'encerclement, la Luftwaffe a lanc un pont arien vers Korsum. Il a fourni des munitions en quantit presque suffisante et vacu les blesss graves qui encombraient les hpitaux de campagne. Egalement quelques officiers ou sousofficiers d'administration dsireux de gagner Berlin pour faire approuver une comptabilit rigoureusement tenue malgr les circonstances apocalyptiques! Un des derniers qui s'envola ainsi s'appelait Munch. D'origine alsacienne, l'adjudant Munch se voulait allemand de toutes ses fibres. Affect l'tat-major de liaison dpendant de Gille et Lippert, il aimait farouchement l'ordre et la justice. Il tait prt donner savie pour une certaine

morale. Il la donna et voici comment. Trois mois plus tt, dans le train qui les conduisait vers le Dniepr, travers la Roumanie, cordialement reus par ses soldats, les Bourguignons prenaient du bon temps au cours des haltes. Les filles leur souriaient, le vin du pays chantait et les dpts regorgeaient de ravitaillement. Munch s'tait aperu quune trame de haricots, partant d'un dpt roumain, aboutissait au wagon des cuisiniers de la compagnie Bonnivert. Il avait lu l'histoire du petit Poucet et il partit aussitt dnoncer le vol de ce sac de haricots. Pour la forme, Bonnivert fit comparatre les quatre cuistots sur le front de la compagnie rassemble, brandit la menace du conseil de guerre et s'en tint l. Mais

Munch n'oubliait pas. Il avait fignol un rapport qu'il esprait remettre lui-mme au SS Hauptamt Berlin. Il russit donc prendre place dans l'un des Junker 52 dcollant de Korsum avant la mise hors service de la piste par le dgel. Mais devenue trs active et presque habile, la chasse russe abattait de plus en plus de J 52. Le sien le fut. C'est ainsi que l'Alsacien Munch, pass au service de l'arme allemande en vritable parangon de ses vertus administratives, mourut prs de Tcherkassy pour un sac de haricots. Les Bourguignons meurent pour tenir Mochny, puis Baibousy, puis Biloserje puis Starosselje, juste le temps ncessaire leurs camarades et aux troupes d'origine diverse disperses

et l pour dgager un un les camions happs par la boue jusqu'au niveau du moteur et les vacuer en direction de Korsum raison d'un kilomtre par jour! Les exigences de l'heure poussent de plus en plus la confusion. Des comptables, vaguemestres, armuriers, fourriers, livrent des corps corps, tandis que des sections d'assaut poussent des engins, accrochent des cbles aux chars et canons d'assaut chenills qui travaillent dbloquer les vhicules roues, cbles d'acier qui cassent souvent comme de simples ficelles! Rien faire contre le dgel qui prend la dimension d'un cataclysme. Le moral des troupes encercles commence lui aussi se figer dans la boue des mes. Le sergent

Dothe dit aux hommes du groupe improvis qu il commande; -Tout de mme, ils ne vont pas nous laisser tomber! Ils , ce sont les lments de l'arme allemande encore libres de leurs mouvements. Bien entendu, tout est mis en oeuvre pour sauver les dix divisions encercles, mais cela ne veut rien dire. Tout tait mis en oeuvre aussi pour sauver la VIe arme allemande Stalingrad! Un groupe de choc du IIIe corps blind, dont les units de chars Tigre de la Leibstandarte SS Adolf Hitler progresse vers Lisjanka au prix d'efforts inous contre la boue et l'arme rouge. Mais il va rester bloqu devant la rivire Gnilo-Tikitch, treize kilomtres des forces encercles. Il a bien fait deux mille

prisonniers, dtruit quelques centaines de chars T 34, six cents canons antichars, cent cinquante pices d'artillerie d'accompagnement, mais srieusement malmen lui-mme, n'arrive plus progresser. Le gnral Hube qui le commande, avait bien tlgraphi Gille j'arrive, mais Gille maintenant sait que, sauf miracle, il n'arrivera plus ou bien arrivera trop tard, aprs que l'ennemi aura dcoup le kessel en petits lots de rsistance, ainsi condamns mortl'un aprs l'autre. Il s'agit de prparer soimme une perce vers Lisjanka et, en attendant, de maintenir l'unit entre les troupes encercles. La dfense de Starosselje prend brusquement, dans cette perspective, une importance

capitale. Elle repose en grande partie sur la 3e compagnie de la brigade d'assaut SS Wallonie. A l'aube du 5, les troupes russes dferlent. Le village est domin par un mamelon qui porte un moulin en ruine. Qui tiendra le moulin avec de l'artillerie, se rendra matre de Starosselje. Ce sont d'abord les Bourguignons, mais l'assaut que donnent les Russes semble irrsistible. Les cosaques chargent et la guerre prend un visage mdival. Les mitrailleuses type 42, de la brigade, rtablissent la supriorit technique du sicle. Il n'y a plus de cosaques. L'infanterie prend la relve des cavaliers couchs dans la boue. Les pounimailles avancent debout, la mitraillette la hanche, sans aucun souci des balles.

Mais les terribles M.G. 42 couchent les Russes un rang aprs l'autre, un rang sur l'autre. Un examen ultrieur des corps, propres, bien vtus, rvlera que ces trs jeunes gens appartenaient un bataillon d'instruction pour officiers. L'arme rouge sacrifie ainsi la fleur de sa jeunesse pour faire sauter le verrou de Starosselje. L'assaut de l'aube vient d'chouer aprs celui de la nuit. Voici l'assaut du cafcrme, vers les 8 heures du matin. Sur toutes les collines, une fort d'hommes se met en marche, cernant la position cl du mamelon au moulin ruin qu'une poigne de Bourguignons tient encore, appuye par deux petits canons d'infanterie. La disproportion entre les forces en prsence apparat tellement spectaculaire

et fait pressentir la mise en ligne d'autres effectifs de plus en plus considrables et ainsi jusqu' la fin, que les Wallons se sentent crass dans l'absolu, dj potentiellement effacs de la terre. Leur moral, lui aussi, explose comme l'obus du racheboum , le terrible 75 antichars des Russes qui surclasse tout matriel allemand correspondant. Racheboum! Les Bourguignons prennent la fuite. Certains courent jusqu' la route de Derenkovez, laissant la position du moulin abandonne. Les Russes l'occupent aussitt, mettent des mitrailleuses en batterie et flagellent les pentes. C'est alors que se produit un vnement insolite que ses tmoins ne sont pas prts d'oublier. Arrive de

Derenkovez une Volkswagen, type Kubelwagen, camoufle aux couleurs de la boue qui la recouvre. Elle porte le commandeur Lippert et le chef Degrelle. Les deux hommes jugent la situation dsespre au spectacle que les fuyards leur donnent en s'coulant de part et d'autre de la voiture. Alors Degrelle se lve de son sige et, comme au Palais des sports de Bruxelles, commence un grand discours politique! Sa voix rauque et puissante domine le miaulement des balles russes qui voltigent autour de lui. se ralentit, puis La dbandade s'arrte. Les Bourguignons en droute n'en croient pas leurs yeux en apercevant Modeste 1er, duc de Bourgogne, droit comme un sapin dans sa Kubelwagen, la

main gauche pose sur le pare-brise, dans lattitude d'Hitler traversant une ville le bras droit lev dans la direction d'o pleuvent les balles et criant : - Bourguignons, ne seriez-vous plus dignes de vos anctres?... Allez, demitour, en avant! Pendant ce temps, Lippert appelle dsesprment l'tat-major de la division par radio. -Panzers, bitte! Panzers, bitte! Degrelle se penche vers lui, confisque le microphone en disant: - Gille n'a pas de renforts nous envoyer, mais avec deux hommes en plus, vous et moi, la contre-attaque va russir!

Il saute de la voiture, suivi de Lippert, et les deux chefs de la brigade d'assaut, mitraillette au poing, s'lancent vers le moulin d'o pleuvent les rafales. Que pouvaient faire les Bourguignons, sinon les suivre? D'autant plus que Degrelle les rassurait en leur criant : - Bourguignons, ralliez-vous ma chance! Vous allez voir combien les Russes ont peur de moi! Les hommes tombent autour de lui, dont son chauffeur van Dewale, un Flamand de Lige. Lui ne reoit pas une gratignure. Mais les Russes prennent la fuite en remontant la colline qu'ils taient en train d'investir jusqu'en bas. Ils s'incrustent ensuite dans les ruines du moulin et mettent en batterie deux canons antichars

contre lesquels les discours de Degrelle ni son attitude ne pourraient quoi que ce soit si, alerts par les appels de Lippert, deux chars allemands ne se prsentaient. Coup par coup, avec leur prcision habituelle, ils neutralisent l'artillerie ennemie. Les Wallons, Degrelle en tte, accablent de grenades les derniers nids de rsistance. La position reste entre leurs mains, ce qui permet aux groupes, jusqu'ici harcels dans le village, de retrouver leur mordant. En une heure ils vont reprendre au corps corps plus de cinquante isbas. Au crpuscule, le verrou de Starosselje reste bloqu. Le 7 fvrier galement. Et encore le 8. Les Russes attaquent toujours, mme la nuit. On s'empoigne l'aveuglette dans les ruines

des isbas dont il ne reste que le four et la chemine en brique rfractaire qui n'ont pas brl. Mais les rangs des Wallons s'claircissent pendant que se gonflent ceux de l'ennemi, renforcs par d'innombrables partisans ou ruraux enrls de force au cours de l'avance. Ces hommes et ces femmes, que rien ne permet de diffrencier avec l'ancienne population indigne puisqu'ils ne portent pas d'uniformes, se rvlent redoutables. Dj, plusieurs Wallons ont disparu sans laisser de traces pendant une pause des combats. Peut-tre en essayant d'en profiter comme Fara, un jeune caporal de la 4 e compagnie, qui demande Moreau :

- Dis-moi, sergent, pour l'instant a ne cogne plus, je vais voir une fille, t'es d'accord? -Il y en a encore dans ce merdier? -Il y a toujours quelque part une fille pour moi! Fara s'est rendu clbre par ses exploits amoureux. Il a dj, le vilain, engross dans le mme temps une femme et ses deux filles. Le sergent le laisse partir. Il rejoint donc la brunette qu'il vient de reprer. Dans une guerre sauvage comme celle-ci les filles terrorises ne font pas de manires pour se consacrer au repos du guerrier. Celle-ci en fait. Galvanis par cette rsistance insolite, le Wallon attaque rudement. Et, sous l'amas

des jupons, trouve le petit quelque chose qui devrait manquer. Il avait heureusement conserv sa mitraillette et la braqua tout en donnant l'alerte. -Foutez-moi ce salaud poil! crie-t-il ses camarades accourus. Ils extraient des jupons une mitraillette soixante-dix coups et un chapelet de grenades. -A flinguer! ordonne l'amoureux du. Les Bourguignons rafalent aussitt le partisan dmasqu. - Il y en a d'autres, assure Fara, qui a not l'existence de trop de femmes Starosselje... Ce sont eux qui ont liquid nos copains cette nuit!

En avant, la chasse aux femmes. Ils capturent vingt et une femmes qui sont, bien entendu des hommes. -On flingue? A l'unanimit des voix, le groupe rend un verdict net et rapide. -On flingue! Les mitraillettes crpitent et couchent au sol vingt et un partisans qui gisent maintenant sur un parterre de jupons sales. * Couvrant toujours la retraite des rgiments Nordland, Narva, Germania et les petites units de la Wehrmacht bloqus dans le kessel de Tcherkassy qui

se contracte, passant de la surface de la Belgique celle d'un dpartement franais, les Bourguignons s'accrochent au canal de la Ross le 8 fvrier. Ils dtruisent derrire eux le pont de Mieliev le lendemain, vers 16 heures. Le 10, ils sont bousculs dans la rgion d'Arboussino, aux portes de Korsum. Aux abords de Korsum, deux Bourguignons isols s'aperoivent soudain qu'un char russe T 34 les poursuit. A bout de munitions sans doute, il ne tire pas. Il va donc chercher les craser, selon la tactique habituelle des pounimailles. Martin Delbrouck, un Wallon de descendance flamande et Albert Rabozee prennent leurs jambes leur cou. Le char acclre. Albert Rabozee, un peu moins

rapide que son camarade, l'vite par un saut de ct, se laisse dpasser, apprte le panzerfaust qui lui reste, tandis que Martin Delbrouck, sur le point d'tre rattrap par l'engin, hurle: -Descends-le!... Descends-le! Albert Rabozee tire, tombe et, quand il se relve, le char touch commence brler. Les deux veinards poursuivent vers Korsum et lorsqu'il veut noter l'heure de sa victoire, Rabozee constate qu'il a perdu sa montre, sans doute en s'talant dans la boue. -Tu m'as sauv, affirme Delbrouck. Je t'en paierai une autre! Vingt ans plus tard, ils se rencontreront, par hasard, dans un tramway Bruxelles.

- Tu me dois une montre, dclare Delbrouck... Korsum?... Le char?... Tu te rappelles? -C'est vrai! Eh bien, on descend et je te la paye! L'horloger bruxellois qui, ce jour-l, vendit une montre, pouvait difficilement savoir qu'il se mouillait encore, vingt ans plus tard, dans une affaire de collaboration! A Derenkovez, la compagnie du Boss Derriks vitera encore le pire en dclenchant une contre-attaque en pleine nuit. Localiser les Russes dans l'obscurit reste relativement facile quand on se tient sous le vent de leurs units. On les repre l'odeur! Mais il faut croire que les diffrentes odeurs portent un drapeau car les partisans localisent aussi les Wallons

sans les voir. C'est ainsi qu'ils font disparatre l'adjudant-major de la brigade, et les hommes qui l'accompagnent. A Derenkovez il pleut torrents. Une pluie lourde, paisse, dont chaque goutte mdite de se transformer en glace sans y parvenir, car le redoux, qui touche sa fin, rgne encore. Au flanc des collines, la boue descend les pentes avec la lenteur insidieuse des laves mises par un volcan en ruption. Le village est dj bond de troupes et aussi de paysannes fuyant l'avance de l'arme rouge. Dans une isba plus vaste que la moyenne, elles fraternisent avec des garons de la 4 e compagnie aprs avoir prouv, jupons culbuts par-dessus la tte, qu'elles ne reprsentaient pas des partisans

dguiss. De leur ct, les Bourguignons ont sauv d'un convoi en train de brler un lot de bouteilles qui portent le nom de leur patrie, celle que Degrelle veut ressusciter par leurs combats. Le bourgogne coule, mais aussi le cognac, le cointreau et l'anisette, la samauka, cette vodka locale que les paysans distillent dans les vieux radiateurs des camions dtruits et partir de n'importe quoi, mme l'corce de sapin, le mlange de ces boissons produisant une unit hallucinante en tout autre lieu qu'ici. Ceux qui viennent d'atteindre Derenkovez ont dj tout vu, et pourtant ce n'est qu'un prologue l'apocalypse! Lil brillant, les joues cramoisies, les paysannes poussent de petits cris lorsque les

guerriers les pincent ou les chatouillent. Elles croquent avec enthousiasme les tablettes de chocolat sauves de l'incendie du convoi. Elles remercient les Wallons par des chants que les churs en train de se former spontanment reprennent trois ou quatre voix. Une intense posie dtruit lentement la volont exacerbe de ces guerriers, comme si les pertes par le feu ennemi ne se montraient pas suffisantes. Le 10 fvrier, la brigade d'assaut ne compte gure plus de neuf cents hommes en tat de poursuivre le combat. Et l'ennemi se trouve plus ou moins trois cents mtres de cette isba o parait ressusciter en toute libert l'me de la Russie paysanne. Le grand cur de la Russie. Le fatalisme

envotant de la Russie. Vona! Les filles chantent, le vin coule et, aux hallebardes de glace qui pleuvent l'extrieur, le four et le surpeuplement de l'isba opposent une chaleur pouvantable. Les soldats ont retir leurs bottes de feutre qui incendient les pieds dj blesss par dix jours de marches, d'assauts, de replis prcipits. Les plus puiss dorment sur leur veste et leur culotte humides retires pour servir de matelas. Des ttes roulent sur les cuisses des paysannes qui, maternelles devant tant de misre et pourtant thoriquement ennemies, ne bougent plus pour ne pas briser des rves. Les irrductibles flirtent discrtement dans les coins sombres, ou rpondent Dosia, la soliste des

paysannes, qui leur reproche de ne pas chanter, alors qu'elle vient de lancer Katiouchka . Ils attaquent donc les seules chansons qu'ils sont capables de soutenir en chur, celles de la SS qui parlent d'toiles nous regardant de lhaut, de temps futurs o les hommes obiront de nouveau aux lois de l'honneur et de la fidlit... N'importe quelle orgie qui s'allumerait maintenant recevrait la bndiction des nouveaux dieux, parce qu'ils ne sont plus que des hommes ouverts aux souffrances de leurs frres, mais elle ne s'allume pas. Une patrouille passe l'extrieur, pousse la porte coups de bottes en criant: -Alarme!... Alarme! Les Russes attaquent. Les morts de fatigue se rveillent. Tous

sautent sur leurs armes gardes porte de la main, se lvent et, sans prendre le temps de se rhabiller pour ceux qui sont en pan de chemise, se jettent dans la nuit, pieds nus pour la plupart, marchent vers les corps corps par lesquels ils dgageront la position menace. * Les convois rampaient toujours, se dirigeant vers Stieblev et Chanderovka. Voitures radio, voitures de chirurgie, autocars de commandement, camions normes portant des milliers et des milliers de tonnes d'objets parfaitement inutiles, paperasses, vaisselle, effets personnels, sommiers, accordons et harmonicas, baignoires et lits pliants sombraient un un dans la boue. Quand

les convois empruntaient le talus de la voie ferre, l'ouest de Korsum, unique surface de sol un peu ferme, les avions russes les mitraillaient comme au tir forain, mais mal, en les attaquant par le travers au lieu de les prendre en enfilade, et ne faisaient pas assez de dgts selon le plus lmentaire bon sens. Le gnral Gille souhaitait du fond du cur une destruction plus rapide mais ne disait rien. Les restes de la brigade d'assaut SS Wallonie n'occupent plus maintenant les positions d'arrire-garde mais protgent les flancs sud des units en retraite contre les assauts ennemis de plus en plus furieux. N'arrivant pas trononner le kessel dont la masse glisse malgr eux de l'est vers le sud-ouest, ils se battent

avec une rage extraordinaire. Le danger de tomber prisonnier entre leurs mains recule car, jour aprs jour, on s'loigne des deux cts des rgles de la guerre classique. Les batteries de fuses orgues de Staline donnent l'exemple. Leurs torpilles pleuvent maintenant sur le kolkhoze de Chanderovka transform en hpital de campagne o s'entassent, dans un effroyable dsordre, plus de mille blesss, Danois, Flamands, Wallons, Allemands ou Lettons, sans parler des blesss russes gerbs au premier tage, afin qu'ils reoivent, par priorit sur les autres, la ferraille lance par leurs camarades. Prcaution drisoire. Quand la couche suprieure est lamine par la chute du toit, elle tombe sur les couches

infrieures et en fait de la chair pt. Converti en abattoir, l'hpital de Chanderovka laisse chapper des ruisseaux de sang charriant les dbris humains les plus divers. Les murs apparaissent tapisss de chair pantelante jusqu'au sommet des pignons. Les crnes, anims par le souffle des explosions, traversent l'espace comme autant de boulets lancs par les antiques caronades. Puis ce qui reste du kolkhozehpital flambe, et une affreuse odeur de chair rtie, puis de graisse fondue, couvre le village et, porte par le vent, parvient jusqu' Novo-Buda o les Wallons soutiennent l'assaut d'une infanterie qu'appuient cette fois une vingtaine de chars qui viennent de Morency. Dans

Novo-Buda, qui flambe lui aussi de bout en bout, commence une suite de jeu de cache-cache mortel entre les chars et les hommes. Wallons, Allemands, Nordiques tourbillonnent, troitement mlangs le long des isbas poses comme autant de brlots sur l'ocan des gadoues. Les officiers se battent comme les simples soldats, la mitraillette, au pistolet ou la pelle de tranche bien affte, y compris le commandeur Lippert qui affiche une dangereuse tmrit. Car c'est peut-tre le combat de la dernire chance. Il couvre le rassemblement des soixante mille hommes dcids renverser le mur de la prison qui leur cache le soleil d'Occident. Des dizaines de Bourguignons gisent morts dans les venelles de Novo-Buda et

l'espace qui le spare de la fort, mais les Russes n'ont pas obtenu le contrle de la position. Ils s'en retirent provisoirement et entreprennent de creuser des tranches quelques centaines de mtres en retrait. Les dbris d'un rgiment wurtembergeois arrivent en renfort et les Wallons resserrent leurs lignes. Les balles sifflent dans tous les azimuts, les torpilles des mortiers classiques et celles des orgues pleuvent toujours. Brusquement, les survivants de ce terrible combat, l'instant o ils reprennent haleine en vue du nouvel assaut en prparation, voient passer un cortge qui, dans sa simplicit, atteint le sommet de la tragdie wagnrienne. Quatre hommes progressent en portant sur une chelle le

corps dj raide du commandeur Lucien Lippert. Sautant d'une isba investie par l'ennemi vers une isba non occupe, il a reu une balle au cur. C'tait lui qui venait de pousser ce cri fabuleux, entendu de tous malgr le fracas des combats. C'tait son adieu auxarmes. Il va laisser dans la mmoire des survivants de la brigade d'assaut SS, et jusque dans l'arme royale belge qui le vit natre en tant qu'officier, l'image d'un saint Georges arm en guerre par le bien contre le mal, d'un parfait gentleman aussi, en raison de la sensibilit discrte qui prsidait aux rapports avec ses soldats. Les hommes qui le portent maintenant raide, allong sur cette chelle de paysan, ont vu tomber sur les genoux, ramasser sa

casquette car, la Waffen-SS on se bat sans casque par coquetterie dans le dfi la mort. Il s'est recoiff pour finir en officier d'tat-major puis, foudroy par l'hmorragie interne, a piqu du nez dans la boue. La dpouille de Lucien Lippert est mise l'abri dans une isba que les Russes occuperont deux heures plus tard. Les hommes de la compagnie Derriks lui donnent l'assaut en pleine nuit et la roccupent. Ils la reprennent au lever du jour. Puis la perdent. A 10 heures du matin, ils s'emparent de ses ruines, une fois de plus, dgagent le corps du commandeur et l'vacuent sur Chanderovka que les hommes de Germania et Nordland ont conquis aprs trois jours et deux nuits de corps corps

dramatiques. Degrelle a dcid de ne jamais se sparer du cadavre. Ce pote y voit un symbole. Le plus valeureux des Bourguignons a donn savie pour assurer la libert des autres, on lui rendra une libert quivalente dans la mort. Pas un Russe ne mettra la main sur sa dpouille qu'ils ramneront Bruxelles, si Dieu le veut! Le capitaine Degrelle a pris le commandement effectif de la 5 e brigade d'assaut SS Wallonie aprs la disparition de Lippert. Par son bon sens, une vive imagination, un mpris du danger suprieur, il supple la science militaire qui lui manque. Bless, il marche, mais pas autrement que d'autres, tel van Leeuw qui, depuis cinq jours, assure son service avec un bras clat dont les os

pointent travers la manche de sa veste molletonne. Un obus tombant sur une isba occupe par Degrelle et un groupe de combat, les Bourguignons ont reu le toit sur la tte. Lui s'est dgag et relev d'entre les morts avec un clat d'obus long comme un kris malais fich dans sa tunique et, en partie, dans sa chair. Avec une cte casse, il donne ses ordres entre deux sorties vers les secteurs menacs. Il a quarante degrs de temprature. Mais beaucoup de Wallons n'ont pas la chance de pouvoir grelotter comme lui. Ce sont des chairs mortes que le froid, enfin revenu, fige dans l'immobilit des gisants de marbre poss sur les tombes des anciens chevaliers. La dfense de NovoBuda, position cl qui protge le flanc sud

de ce qui reste du kessel, soixante kilomtres carrs o s'entassent soixante mille hommes, plus des milliers d'engins heureusement en voie de disparition, prend dj un caractre apocalyptique. Une pluie de torpilles vient de coiffer un groupe de la 3 e compagnie on train d'occuper un secteur sud du village o il relve les camarades qui viennent de le conqurir au corps corps. Touch, l'un des soldats pousse un cri effrayant, le mme que celui par lequel le commandeur prenait acte de samort. On l'a certainement entendu jusque dans les quartiers nord. L'homme n'a plus de basventre, mais il ne tombe pas tout de suite, et les mains plaques sur l'norme trou rouge et noir d'o s'chappent les

intestins gris. Il se met courir en rond, reprenant et prolongeant son cri terrible. C'est un homme qui a perdu sa virilit et qui, par consquent n'est plus un homme. Il tourne en rond en imitant le galop souple d'un cheval de cirque, traant petit petit sur le sol la piste correspondant la manuvre. L'vidence du rapprochement s'impose. Alors il se passe quelque chose de terrible. Un clat de rire monte du groupe et se prolonge. Puis, les camarades du bless applaudissent et hurlent. -Hue, cocotte... Hue, cocotte... Les mains claquent et rythment la ronde de la mort. -Hue, cocotte...

C'tait un camarade de combat et, pour certains, un ami. Ils se battaient ensemble depuis deux semaines, de jour et de nuit, presque sans manger ni dormir. Mais, la solidarit ne pouvait doubler un certain cap et maintenant sombrait. L'homme qui allait mourir sous leurs yeux n'tait mme plus un homme, seulement un cheval de cirque. Cirque pour cirque, il aurait tout aussi bien reprsent un lion, un tigre, une panthre noire. La brigade d'assaut SS n'existait plus. Seulement un peuple de fauves. Le fragile vernis du christianisme s'tait caill, jour aprs jour, sous l'impact de souffrances et de terreurs qui les ramenaient leur condition premire de btes en lutte pour la survie.

-Hue, cocotte... A dada... A dada!! C'est alors que le Dieu rgissant les hasards guerriers clata de rire, lui aussi. Le camion Renault trois tonnes cinq, qui avait russi se tirer jusque-l de tous les bourbiers, reut une rafale de torpilles projete par les orgues de Staline et se dsintgra. Tout de suite, les centaines de milliers de prservatifs qu'il transportait, avec une opinitret digne d'une meilleure cause, se dispersrent au vent et, pousss par lui, vinrent voltiger au-dessus de Novo-Buda avec la grce des papillons tropicaux. Le bless chtr cessa de crier et de courir. Il s'abattit en avant, d'une seule pice, comme Lippert, et ses copains l'achevrent d'un coup de pistolet dans la

bouche pour lui pargner une plus longue agonie (27). * Au cours de sa longue agonie, le peuple de fauves reut seulement deux tmoignages de solidarit venant de l'extrieur, celui d'une femme et d'un homme. Un matin, un Bourguignon, hagard et rpugnant en raison de la boue fige sur son visage, apparut dans l'isba occupe par le nouveau commandeur Degrelle, non loin du P.C. de Gille, et lui remit un somptueux bouquet de fleurs blanches avec la carte de visite qui l'accompagnait. La Luftwaffe venait de le parachuter avec son lot journalier de containers bourrs de munitions. Depuis longtemps, les JU 52 ne se posaient plus

sur l'arodrome de Korsum occup d'abord par la boue, ensuite par l'ennemi. Les parachutages, seuls, permettaient la division SS Viking de nourrir ses feux d'infanterie et d'artillerie. Ce matin-l, c'tait une marraine de guerre, Mlle Damenen, qui rendait hommage son hros! Un homme, lui, venait d'apporter une esprance plus substantielle que les fleurs, mais qui n'allait malheureusement pas se raliser. Le froid qui, depuis le dbut du mois, se rtablissait, d'abord zro degr, puis dix, puis vingt audessous, venait de permettre quelques chars du 3 e Panzerkorps de pousser jusqu' Chilki, huit kilomtres seulement du kessel. Les chars encore en tat de se battre contre la puissante artillerie des

Russes n'taient plus assez nombreux pour avancer au-del. Avec une audace extraordinaire, un officier d'tat-major du 3 e Panzerkorps, utilisant une chenillette blinde, se lanait alors travers l'arme rouge et, pour son compte, russissait la perce, prenant contact Cherbinovka avec le gnral Gille. Ensemble, ils tiraient maintenant les conclusions que la situation imposait. La dernire heure sonnait. La survie du kessel reposait encore sur la dfense du bastion NovoBuda par la brigade d'assaut SS Wallonie, ou plus exactement ce qui en restait, huit cents hommes et quelques officiers en tat de combattre mais qui combattaient avec l'efficacit de trois mille Russes. Pour combien de temps? Peu de temps.

Devenus des btes de combat, les hommes touchaient aux limites des forces, non pas humaines car ils les avaient dpasses depuis longtemps, mais surhumaines. Ils allaient cder. Ils ne pouvaient pas ne pas cder et livrer ainsi le kessel la discrtion des Russes qui amenaient toujours plus d'hommes, toujours plus de chars. Il s'agissait de percer vers l'ouest plus vite que l'ennemi ne progressait d'est en ouest. Le gnral Gille, bien que soutenant parfois des corps corps comme le plus simple de ses soldats, n'a pas perdu ses gants de ville. Il s'est gant pour recevoir tous ses chefs d'unit dans la soire du 14 fvrier. Il leur dit :

- Messieurs, nous allons tenter la perce avec les moyens en hommes et artillerie qui nous restent, puisque le 3 e Panzerkorps ne peut plus rien pour nous. Il se tourne vers le gnral Stemmerman et lui dit : -Ensemble nous ferons sauter le verrou de Komarovka. Germania passera en tte, Narva et Westland protgeront les flancs, la Wehrmacht et le charroi s'engouffreront dans la brche, Wallonie couvrant les arrires. Nous allons essayer d'atteindre Lisjanka o les forces de la Leibstandarte SS Adolf Hitler nous attendent. Puis il se tait, rflchit et, le front soucieux n'teignant pas le regard clatant d'nergie, annonce lentement :

-Messieurs, je dois vous avertir que ce plan n'a probablement pas plus de trois quatre pour cent de chances de russir! Un silence qui voque la paix des tombes entrouvertes accueille ces dernires paroles. Les officiers baissent la tte. Degrelle aussi. Un ancien mdecin colonial franais, d'origine alsacienne, qui sert dans la brigade d'assaut, Raymond Buy, a sorti de son portefeuille les photographies de ses trois enfants et pose sur elles un regard illumin par le dsespoir. * Le 16 fvrier au soir, les forces encercles comptaient un peu moins de soixante mille hommes disposant d'une vingtaine

de chars encore en tat de combattre, ainsi qu'un millier de vhicules motoriss, dont quelques canons, une centaine de panjewagens rafls chez les Russes et sur lesquels on vacuait des milliers de blesss. Depuis quarante-huit heures, Gille diffrait l'assaut de la dernire chance. Enfin, le rgiment SS Germania s'lana contre les positions russes solidement tenues Komarovka, sur la lisire sud-ouest du kessel, pendant la nuit du 16 au 17. Ils se battirent en poussant le cri des grandes fidlits guerrires: -Hourrah Germania! Les Russes leur opposaient conviction peine infrieure : une

-Hourr pobieda! Le combat au corps corps se poursuivit jusqu'au lever du jour, mais quand l'aube s'englua dans la neige qui maintenant tombait, l'arme rouge ne tenait plus ferm le verrou de Komarovka. SS Germania s'tait sacrifi. Le gnral Stemmerman aussi. Il venait d'tre tu son poste de commandement. Car, dans l'arme allemande, les gnraux ne mouraient pas comme ceux des autres, dans leur lit! Prs de deux mille hommes gisaient galement sur les anciennes positions et aux abords du village. Maintenant, les convois qui, depuis plusieurs jours, se formaient Chanderovka. prenaient le dpart dans une confusion pouvantable car, si les

Russes ne leur opposaient plus un front continu, leur artillerie mobile et leurs chars dferlant du nord vers le sud, attaquaient au canon, de prs ou de loin. Les groupes de combat de la brigade d'assaut SS Wallonie ne s'taient retirs de Novo-Buda qu' 5 heures du matin, selon la tactique prvue. Ils traversaient maintenant Komarovka qui brlait sous la neige dont les [260] flocons se dissolvaient en alimentant des nuages de vapeur. Sur les arrires de la fantastique colonne en train de battre en retraite, l'enfer culminait. Obus et torpilles russes frappaient. Les derniers camions explosaient ou flambaient. Les panjewagens chargs de blesss dont les plaintes se transformaient en cris

d'horreur, se fracassaient, culbutaient, semant alentour des grappes de corps disloqus. Mais les cris les plus terribles provenaient des chevaux, les vaillants petits chevaux russes dont l'agonie apparaissait plus terrible que celle des hommes. Leur protestation contre la mort s'entendait plusieurs kilomtres de distance, malgr la chute de neige qui camouflait la retraite contre les attaques ariennes qui eussent ananti les survivants de Tcherkassy. Une colonne se forma enfin, selon une certaine unit qui, pour gnral en chef, se rclamait du dsespoir. Elle n'avait pas moins de trois quatre kilomtres de longueur sur une largeur de deux cents mtres. Trs vite, elle cessa de reprsenter une formation

militaire organise, chaque section, chaque groupe de chaque grande unit progressant des allures diffrentes rgles par la vitalit, le moral, la condition physique des hommes qui les composaient. Beaucoup d'entre eux avaient perdu leurs armes au cours des prcdents combats ou, les ayant conserves, il leur restait trs peu de munitions. Mme dsarms, ces hommes restaient dangereux pour les Russes qui prtendraient s'opposer leur passage. C'taient en effet des btes dcides survivre coups de poing, coups de pied, coups de dents. Mais la fabuleuse colonne ne comptait pas seulement des Allemands, des Flamands et des Wallons, des Scandinaves et quelques Franais,

elle emportait dans son flot des femmes et des enfants ukrainiens, matresses d'une nuit, collaborateurs ou simples paysans qui prfraient mourir plutt que de revivre le temps des Soviets! Vers 9 heures du matin, un certain nombre de T 34 venant du Nord ou remontant de Morency arrivrent au contact. Les derniers chars allemands firent front. Degrelle, qui les vit se dployer, gardera de leur sacrifice, qui sauva les rescaps de Tcherkassy, un souvenir inoubliable. Dans le cur de ce pote, malgr le dsarroi de l'heure, chantait un Homre moderne clbrant ces jeunes Grecs des Panzers, impeccablement sangls dans leur courte veste noire lisr d'argent, coiffs d'un simple calot pour que la tte

de mort qui l'ornait prit tout son sens d'acceptation tranquille, avec le buste mergeant de la tourelle, s'offrant tous les coups, la croix de chevalier de la croix de fer souvent pendue au col. Ils balayaient l'troit couloir des Thermopyles dans lequel l'exode arm s'engouffrait. Ils dtruisirent ou refoulrent les blinds russes derrire l'horizon, mais aucun d'entre eux ne revint jamais. Cette approche venait de semer la confusion parmi les colonnes. Dans les passages resserrs entre deux collines, certains hommes allaient pied, mais des conducteurs de panjewagens affols tentaient de fuir en bousculant ou crasant tout devant eux, comme dans les incendies menaant les grandes

collectivits des thtres ou des caravansrails. Un colonel allemand se jeta au-devant d'eux, pistolet au poing en criant: -Halte! Halte! Arrtez ou je tire... Il tirait parfois d'ailleurs, sacrifiant dlibrment une existence pour sauver ceux qui restaient des soixante mille hommes rassembls Cherbinovka avant l'assaut librateur du rgiment SS Germania... Combien restaient-ils vers le milieu de la journe? Les chiffres exacts des pertes ne furent jamais connus en fonction de la pousse vers l'ouest mais, globalement, ils s'levrent dix mille hommes environ. C'taient surtout les blesss qui disparaissaient. Tous ceux qui, ne pouvant marcher par leurs propres moyens, s'empilaient en plusieurs

couches sur les panjewagens, s'accrochaient aux quelques canons chenills, aux cuisines roulantes, devaient prir. Car les orgues de Staline frappaient sans relche, et les chars apparaissaient de nouveau travers les rideaux de la neige qui, heureusement, palpitait toujours. Les blesss les plus courageux, ou les plus lucides, le savaient parfaitement et prfraient devenir tout de suite des morts. C'est ainsi qu'un capitaine allemand, tendu sur la neige, que ses jambes lacres rougissaient, arrta un Bourguignon, lui tendit son pistolet et lui dit : -Tuez-moi, s'il vous plait! Le Wallon hocha la tte et rpliqua :

-Mon capitaine, je n'ai pas le droit, je suis chrtien! -Mais vous tes aussi SS. Donc, c'est un ordre. Tuez-moi immdiatement! Le Wallon lui tira une balle dans la bouche, puis reposa l'arme sur la poitrine du mort. Trs vite, la neige le recouvrit comme tous les autres corps. L'un de ces morts, toutefois, n'avait pas besoin de ce linceul car il progressait toujours. C'tait le commandeur Lippert qui, tendu sur son chelle paysanne, se dirigeait comme tout le monde vers Lisjanka. Quatre Bourguignons se relayaient pour la porter, pataugeant dans la neige de plus en plus profonde, plongeant quand une vole de torpilles s'annonait, perdant ainsi leur cadavre, le ramassant,

repartant, plongeant de nouveau pour chapper aux vues des T 34 qui, de temps autre, apparaissaient. Degrelle avait en effet dcid qu'on inhumerait Lippert Bruxelles, et pas autre part! Encore fallait-il que les chars russes le permissent ! Aprs la raction neutralisante des Panzers allemands, ils s'taient ressaisis et revenaient en dbut d'aprs-midi, plus nombreux que le matin. Ils rattrapaient et fracassaient les derniers engins motoriss de la colonne, donnaient la chasse aux pitons pour les craser sous leurs chenilles. Le sergent Dothe et ses hommes s'taient trouvs plusieurs fois menacs et ils avaient fini par mettre au point une tactique qui les sauvera jusqu' la fin. Calculant que

l'angle mort privant les armes de bord de leur efficacit traait un cercle d'une quinzaine de mtres autour du char, Dothe avait dcid qu'il suffisait de courir l'intrieur de ce cercle pour lui chapper; mais encore fallait-il courir en arrire et non en avant de lui! Ils couraient donc le plus prs possible de l'engin, derrire le moteur, mais comme le char avanait bien entendu plus vite qu'eux, mme la limite du souffle des hommes, ds qu'ils retombaient dans le champ de tir, ils s'effaaient en plongeant dans la neige. Ce genre de performance ne pouvait se prolonger trs longtemps, mais la chance accompagnait le groupe. En mergeant d'une balka qui lui a provisoirement servi de refuge, Dothe

dcouvre au sommet de la pente Degrelle qui marche avec Matthieu et Frisschen, la tte d'un groupe important. Puis, la retraite se fige et le nouveau commandeur crie: -Alors, on n'avance plus?... Qu'est-ce que c'est que ces pandours de salon? Apercevant alors Dothe, il l'interpelle : -Sergent, vous n'auriez chose manger? pas quelque

-Encore un peu de cassonade dans mon tapecul, Chef. -Ah non, pas de cette saloperie qui donne la dysenterie! Puis:

-Gardez votre cassonade cumeurs de marmite!

pour

les

Il aperoit van Leeuw en train de rallier, portant toujours en charpe son bras clat dont les os percent le molleton de la tunique fourre. Il sourit car il aime bien van Leeuw qui ne se plaint jamais et dit: -C'est un taiseux! Dothe approuve le Chef d'un hochement de tte. Degrelle s'impatiente. -Alors, qu'est-ce qu'ils font tous ces joueurs de gobelet? Il dsigne la masse de fantmes qui s'assemblent lentement autour de lui. Non seulement ceux de la brigade d'assaut, mais encore des hommes de Germania, de Nordland car, dans le dsarroi gnral, c'est toute

l'arme en dtresse qui prouve une confiance presque animale en cet homme que protge une baraka phnomnale, et chacun s'efforce de la partager en se ralliant lui. Ds qu'il se trouve quelque part, il reprsente un point magntique. Mme les blesss qui le voient passer essayent de se lever et suivre satrace. Certains se font porter sur les paules d'un camarade. Mais l'effort exig par cette marche en surcharge dans la neige profonde ne dure pas longtemps. On n'entend plus que le cri de l'homme abandonne: -Camarade!... Camarade!... Cet appel en forme de plainte se peroit maintenant, venant de partout. C'est le dernier appel des derniers souffles de vie.

-Camarade!... Camarade!... Le commandeur Degrelle a repris sa route, car lui ne regarde pas en arrire. En apercevant le groupe de la Westland qui s'avance vers les lisires d'un bois, encore bien arm, il dit : -Regardez-les! Ils se prcipitent boulevue (28). On les aide?

Ceux de Westland possdent encore quelques panzerfausts et attaquent un char qui, embusqu l'ore d'un bois, tire sur les colonnes en retraite. Touch, le T 34 brle. Puis les trappes d'vacuation s'ouvrent et l'quipage jaillit, tout noir, sentant le cochon rti. On abat ces hommes coups de pelle individuelle, comme des vipres. Le dernier canon 2,2

des Bourguignons stoppe un autre char en le dchenillant mais, touch son tour, il se dsintgre avec ses servants. -Camarades!.. Camarades!... C'est maintenant toute la plaine entre Komarovka et la rivire Gnilo-Tikitch qui se plaint. Ce formidable appel de dtresse glace le sang des plus lucides, chacun se demandant dans combien d'heures, de minutes, il va y mler sa propre voix. Car les Russes ne renoncent pas leurs attaques, plus sporadiques que massives, meurtrires cependant car, n'arrivant pas refermer le kessel, au spectacle de la majorit des hommes encercls chappant leur treinte, une rage folle les anime. L'arme rouge avait dj annonc la grande victoire de Tcherkassy

dans ses communiqus. Etmaintenant, Tcherkassy se dresse contre Stalingrad. Le gnral Gille va remporter une victoire dans la dfaite! Mais quel prix! -Camarades!... Camarades!... La neige tirait sur ces milliers d'hommes en train de mourir un linceul dploy dans l'absolu de sa puret. Il se faisait vert, puis bleu, au fur et mesure que s'avanait l'aprs-midi et que les plaintes devenaient de moins en moins perceptibles, d'est en ouest tandis que gagnait la mort. Mais, port sur son chelle paysanne par quatre camarades qui se relayaient, le cadavre du commandeur Lippert avanait toujours... *

Quand ils atteignirent la rivire GniloTikitch, vers 4 heures de l'aprs-midi, le dsespoir culmina et fut prs de submerger ces hommes qui, depuis 2 heures du matin, progressaient en quilibre entre la vie et la mort. La rivire mesurait seulement vingt vingt-cinq mtres de large mais, profonde, anime par un courant trs rapide, rarement fige par les glaces en raison mme de sa vitesse, elle paraissait dangereuse pour les meilleurs nageurs, sans parler de la temprature ambiante qui se tenait 25 au-dessous de zro. Les ponts n'existaient plus. Le torrent d'hommes et de carrioles vint se briser contre ses rives sur une tendue de plusieurs kilomtres. Malgr la chute de neige qui affaiblissait

toute rumeur, le cri de dsespoir pouss par cinquante mille hommes dut parvenir aux oreilles des groupes de combat de la Leibstandarte Adolf-Hitler qui les attendaient Lisjanka, sur l'autre rive, la fois trs proches et, par la faute de cette rivire, aussi loigns qu'une toile flamboyant mille annes-lumire d'eux. Ils venaient de tellement souffrir, ils mergeaient avec tant de peine d'une apocalypse reconduite chaque jour, qu'il leur paraissait impossible d'accepter ce nouveau malheur. Les plus courageux se soumirent les premiers et, sans plus rflchir, au jugement de Dieu. Les survivants du rgiment SS Germania avaient atteint la Gnilo-Tikitch plus au sud que les autres. Ils se jetrent l'eau

en poussant un grand cri -Hourrah Germania! Beaucoup se noyrent, mais ceux qui, travers la SS parvenaient dj aux limites du surhumain, poursuivirent leur course vers le salut, seulement freins par leurs vtements qui gelaient sur pied. Non moins courageux que ses pairs, mais plus rflchi, le gnral Gille franchit la rivire parmi les premiers. Mais lui se mit nu, garda sa mitraillette et ses vtements plis sur sa tte pour se rhabiller sur l'autre rive. A cette poque beaucoup d'hommes ne savaient pas nager, mme la Waffen-SS, et ceux-l se sentirent condamns. Alors ils imaginrent les remdes du dsespoir. Ils jetaient au sol les blesss encore transports dans les panjewagens et

tentaient de combler le lit de la rivire en y empilant ces carrioles que le courant balayait aussitt vers l'aval. D'autres tentaient leur chance avec les chevaux. Ils s'accrochaient aux crinires et se laissaient remorquer, tantt atteignant l'autre rive, tantt disparaissant dans les remous avec les btes qui donnaient aussi des signes d'puisement. Puis une rumeur se mit circuler : -Il y a un pont quatre kilomtres! On vit alors des groupes remonter et descendre le long des berges, d'aval en amont et d'amont en aval, dans une grande confusion. La neige tombait toujours, tissant le linceul promis ceux qui, vingt-quatre heures plus tard, se trouveraient encore sur la rive est, car les Russes se rapprochaient. Leurs T 34

aboyaient dj au nord de Lisjanka. C'est alors que les vrais chefs selon la race, et non pas le grade, prirent les choses en main. L'adjudant Gilbert Delrue annona la cantonade : -Les gars, on va lancer un pont! Accabls, les hommes haussaient les paules... Lancer un pont? Et avec quoi? La plupart ne possdaient plus que leur pelle de tranche, conserve parce qu'elle reprsente, soigneusement affte, l'instrument idal du combat rapproch, permettant de faire voler une tte d'un seul coup. Mais une pelle, c'est fait pour creuser la terre, tuer un pounimaille, non construire un pont. Seulement tous connaissaient le spiess. C'tait l'homme de fer qui vous flanque en prison

la premire faute mais vient, la nuit, dans la cellule, et vous apporte une couverture supplmentaire parce qu'il fait froid! Delrue choisit donc un peuplier capable de porter jusqu' l'autre rive. Il leur fallut l'abattre la pelle de tranche, et du temps pour y parvenir. En attendant de pouvoir passer sur ce pont tout fait lmentaire, Bonnivert observait le mange d'un sergent allemand qui s'tait jet l'eau sans bien rflchir sur ses capacits de nageur. Sur le point de couler, il venait de se raccrocher la roue d'un panjewagen lanc dans la rivire par une prcdente vague d'hommes et que le courant hsitait emporter. Mais, sous son poids, la roue de la carriole s'tait mise tourner. Pour garder la tte hors de

l'eau, il se raccrochait au rayon suprieur, puis l'abandonnait afin d'en saisir un autre, entretenant ainsi la rotation de la roue. Il poussait des cris de dsespoir devant ce mouvement de noria renouvel des antiques formes d'esclavage o le captif assurait ainsi la monte de l'eau. Puis, bout de force ou frapp de congestion, il cessa de jouer les cureuils dans leur cage rotative, lcha les rayons et partit au fil de l'eau, trs vite, cern par mille petits glaons qui dessinaient autour de son corps une couronne de fleurs aux reflets du spectre solaire. Le peuplier jet en travers de la Gnilo-Tikitch permt enfin Bonnivert de tenter son passage. Mais, la manire de la roue de la carriole russe, moins rapidement

qu'elle cependant, l'arbre tourna sur luimme, plongea le voyageur dans un bain glac. En s'accrochant furieusement ses ramures, il accomplit la conversion, ressortit de l'eau et se hissa sur la rive surleve par des efforts inous. Il reprit sa route, engonc dans un uniforme dont il fut oblig de couper les pantalons qui, sous l'effet du gel, devenaient rapidement aussi souples qu'un scaphandre pour les plonges profondes. Dothe, qui le suivait, et venait de rpter la mme manuvre que lui, terminera la retraite avec une pneumonie et une sinusite double! L'adjudant Delrue a lanc son pont providentiel, bientt imit par d'autres, alors qu'il portait deux balles dans le coude droit et une dans la cuisse!

Degrelle, autre chef selon la race, n'a que sa cte casse qui ne saurait le diminuer sur le plan de l'imagination et du bon sens. Marchant avec le groupe important qui s'est coagul autour de lui et ne le lche plus, un millier d'hommes maintenant, il a dbouch juste en face de Lisjanka o se dresse encore une misrable passerelle branlante dans l'agglomration elle-mme. Mais l'ennemi en contrle plus ou moins l'accs. D'autres groupes, qui tentaient de la franchir, se firent massacrer par un T 34 qui se trouvait l. Degrelle dit ses officiers rassembls autour de lui ainsi que ceux de Westland et Nordland:

- Messieurs, nous n'allons pas nous fourrer dans cette cacade. Nous attendrons la nuit. Et il ajoute l'un de ces commentaires savoureux dont il possde le secret: Pour l'instant, nous serions mangs la sauce tartare d'un ct et au kholrabi de l'autre! Eux franchiront la Gnilo-Tikitch et sans dommage. Pas un seul bless grave n'y russit. Ceux qui ne peuvent pas nager ou se tenir en quilibre sur un tronc d'arbre doivent mourir. C'est la loi de Tcherkassy. Certains implorent les retardataires qui passent. -Kamerad, nimt mich mit! Parfois, l'homme valide le prend sur ses paules, mais de toute faon, c'est pour le

rejeter dans la neige dix mtres plus loin. -Je peux plus, camarade! -Camarade!... Camarade!... Toute la plaine gmit au ras de la neige, comme pour retenir ce peuple de fauves qui s'enfuit vers l'ouest, sourd aux appels de la charit chrtienne, ce luxe qu'il n'a plus le droit de s'offrir. Pendant la journe, quelques scnes atroces se sont produites. On a vu des Wallons blesss tenter de se hisser sur les panjewagens occups par des blesss de la Wehrmacht qui les ont repousss coups de talon ou de pelle sur les doigts qui s'agrippaient, en criant: -Auslander, heraus! .... Auslander, heraus! D'autres blesss, provenant de la WaffenSS, lovs sur une cuisine roulante ne les traitaient pas d'trangers mais de

camarades. Mais ils les rejetaient tout de mme sur la neige! Il n'est pas d'homme qui ne s'accroche la vie avec une frocit au moins gale celle des btes. Moreau avait assist l'une de ces scnes. Des Allemands passaient devant lui, accrochs l'un des derniers vhicules chenills qui roulaient encore. Moreau les vit repousser un Bourguignon. Il eut envie d'aller leur faire la morale mais n'en eut pas l'occasion. Une minute plus tard, une vole de torpilles l'expdiait le nez dans la neige en mme temps qu'elle soulevait le vhicule dix mtres en l'air. Moreau se releva en grondant: - Bande de rabouilleurs, c'est bien fait pour vos gueules!

Les milliers de blesss gisant sur la plaine criaient encore: -Camarades!... Camarades!... Leurs voix prenaient maintenant la mme discrtion que la lumire. Elles s'teignaient la manire du jour et semblaient, comme lui, de blanches devenir grises, puis bleues, puis noires. Dans l'ombre, sur les bords glacs de la Gnilo-Tikitch, pos sur une chelle paysanne que la neige, progressivement, recouvrait, gisait un cadavre que rien, parmi bien d'autres sinon les cussons de sa veste, ne signalerait demain l'attention des paysans chargs d'enterrer les corps ou les jeter l'eau, selon l'humeur du moment. C'tait celui du commandeur Lucien Lippert, l'homme

qui fut le plus aim et respect de la brigade d'assaut SS Wallonie. Aucune force disponible, aucune initiative gniale ne pouvait le porter au-del de la rivire. Alors, les Bourguignons l'avaient abandonn l, parmi tous ces blesss qui tardaient le rejoindre et criaient toujours, mais de plus en plus discrtement... Camarades... Camarades... * Ils aperurent un char de combat qui mergeait des tourbillons de neige noire avec la lenteur d'une bte tonne de tmoigner sur la prhistoire d'o elle sortait. C'tait un Tigre! De toutes les poitrines, jaillirent des cris d'hommes puiss, peine plus fermes que ceux des enfants. -Hourrah! Narva!... Hourrah

Wallonie! Cris! Larmes! Chansons! Lisjanka... Les hommes de la brigade d'assaut foulaient enfin la neige de la terre promise! Peu de chars autour d'eux contrairement ce qu'ils avaient imagin. Ces quelques Tigres reprsentaient les survivants du corps ultra-moderne que von Manstein avait lanc la rencontre des encercls de Tcherkassy. Eux aussi s'taient sacrifis pour percer sans y parvenir, tellement l'ennemi qui s'opposait eux se rvlait formidable. - Allez, bouffe! Allez, bois! Va te chauffer! Il ne faut pas rester la! La route vers la Roumanie reste ouverte pour peu de temps, et il faut partir pour Uman. Des centaines de litres d'eau chauffaient l'intrieur des isbas. On les

y plongea; on les en aspergea, et le vin ou l'alcool coulaient plus encore. Hubeaux, un Wallon qui avait troqu le camp de prisonniers contre la brigade d'assaut pour servir dans le peloton des estafettes motocyclistes et venait d'arriver parmi les premiers Lisjanka, sans moto bien sr, leur dit: - Allez-y doucement! La joie la grosse mordienne, a peut coter cher! Y en a un qui est mort tout l'heure trop s'arroser le lampas! Y a du Nuit-Saint-Georges dans le secteur! C'tait vrai. Les divisions blindes, qui n'avaient pas russi rallier suffisamment de bouches feu et d'obus pour russir la perce jusqu'au bout, venaient par contre, de dbarquer un important stock

de grandes bouteilles bourguignonnes! Mais le bourguignon Degrelle, lui, ne s'attardait pas. Il marchait maintenant avec ses hommes vers l'ouest, raison de vingt kilomtres par jour. Il ne s'agissait pas de lambiner, car les gros chars de la Leibstandarte Adolf-Hitler maintenaient difficilement le couloir ouvert par eux, en portant et l, de jour et de nuit, des coups de boutoir aux Russes qui essayaient de le fermer. Arrive sur le front avec un peu plus de deux mille hommes, la brigade d'assaut SS Wallonie, que Degrelle commandait en chef pour quelques jours encore, n'en possdait plus que six cent trente-deux, exactement, le 18 fvrier 1944, la sortie du chaudron de sorcire de Tcherkassy. Degrelle qui

n'avait jamais tenu compte du risque de mort pour lui-mme, se montrait peu sensible au malheur des autres. il allait de l'avant. Ayant jou Tcherkassy contre Stalingrad, sous la direction du gnral Gille, il avait grce son courage, son inflexible volont, donn cette dfaite car c'en tait une stratgiquement parlantle style d'une victoire. Il ne savait pas encore a quel point elle devait le rendre clbre comme guerrier. Elle ouvrait la route son rve politique, faisant dj de lui, en cas de victoire hitlrienne, un nouveau grand duc d'Occident. Un feldgendarme l'arrta dans un village o la neige bleue chantait au soleil. Dj un gnral allemand s'avanait en criant:

- Je vous cherche depuis deux jours! Voil que le Hitler vient encore de tlphoner. Il vous attend! Ses camarades le poussrent dans la carlingue d'un petit avion Fiesler Storch, tel qu'il tait, avec ses bottes de feutre lacres, sa houppelande de mouton sale, comme tous les survivants de Tcherkassy. Puis, le pilote lana le moteur, l'avion glissa sur ses skis et Degrelle prit son vol vers un ciel de gloire. Il s'ouvrait sans transition aprs le ciel de suie qui avait bien failli crouler sur sa tte! Hitler allait le dcorer de la croix de chevalier de la croix de fer qui reprsentait la nouvelle Toison d'Or que les chefs de l'Europe future devraient obligatoirement porter.

CHAPITRE XX ALLONS ENFANTS DE LA BOURGOGNE LE JOUR DE GLOIRE EST ARRIV! Le quadrimoteur du Fhrer, un Fokker Condor attendait sur le terrain d'Ouman. En mme temps que Degrelle, il chargea dans l'aprs-midi du 20 fvrier, le gnral de corps d'arme Liebe et le commandeur de la SS Viking Gille. Il plongea tout de suite dans les nuages bas poss sur l'Ukraine. Plus jamais Degrelle ne devait revoir la Russie aprs la brve apparition des marais du Pripet, sous les ailes de l'avion. La neige se faisait plus rare au sol maintenant qu'ils survolaient la Prusse orientale. Les grandes forts de sapins posaient sur elle des taches sombres qui devenaient bleues pour rvler les lacs

gels endormis sous sa couche dj menace par le printemps. Puis le Condor se posa sur le terrain de Rastenburg. Himmler attendait Degrelle et ses compagnons. Cet homme au visage inexpressif souriait cependant s'il le voulait bien et ses yeux ptillaient de contentement derrire ses lunettes quand il serra la main de cet officier nausabond qui savait si bien dfendre, dans le mme temps, Rex, le Christ-roi et le diable de la SS! Il rptait la phrase qu'il avait apprise par cur: -Ah!ce Degrelle, qu'est-ce qu'il m'en fait voir! qu'est-ce qu'il m'en fait voir! Quand le rescap de Tcherkassy se trouva sous la douche, les centaines de poux qui le torturaient l'abandonnrent

pour se lancer la conqute de la salle de bains du Reichsfhrer SS. Une ordonnance lui remit de sa part une superbe chemise verte garantie grand teint germanique, gratta son uniforme, en reprisa le col dchir et, devenu peu prs prsentable, Degrelle prit place dans la grande Mercds verte qu'Himmler conduisait lui-mme. Le repaire du loup se trouvait une quarantaine de kilomtres plus loin. Ils arrivrent vers minuit. L'attentat de von Staufenberg n'avait pas encore eu lieu et le filtrage des officiers ou diplomates gardait une grande discrtion. Install dans la voiture du Reichsfhrer SS, Degrelle pntra bien entendu dans le camp sans contrle. Sous la vote des sapins crment

illumine par les projecteurs, des centaines d'ouvriers travaillaient aux abris btonns dresss contre la menace d'une guerre de L [269] bombardements sans discrimination, proclame par les Anglais. Himmler en souligna le caractre l'aide de l'interprte : - C'est normal, dans une guerre de religion comme celle-ci, les porteurs de la foi adversaire cherchent tuer le prophte ennemi par priorit! Les hauts sapins, l'clairage qui donnait selon l'angle, tantt une brillance cruelle, tantt un flou lunaire, les hommes qui s'agitaient en silence, craient une ambiance au niveau des Niebelungen. La seule prsence d'Hitler expliquait cette suggestion, car les dtails de son

installation relevaient d'une grande modestie mais d'un sens pratique lev. Lui-mme habitait un baraquement de srie, situ un peu l'cart des autres. Degrelle attendit assez longtemps dans une sorte d'antichambre rustique, presque pauvre, en compagnie des gnraux Gille et Liebe, d'Himmler, Fegelin et plusieurs grads de la P.K., qui portaient leurs appareils de photos et cinma. Puis une porte s'ouvrit, dcoupant sur le fond lumineux d'une vaste pice la silhouette massive de Martin Borman qui servait d'introducteur. Il tait 1 h 30 du matin. Degrelle se trouva tout de suite devant Hitler qui lui prit la main, ou plutt l'enferma entre les siennes, comme toutes les fois qu'il

voulait tmoigner une vritable affection, geste rare tantt rserv un enfant sortant de la foule masse sur son passage, tantt Mussolini descendant de son train spcial. Il lui dit, de sa voix chaude, un peu rauque: -Mein lieber Degrelle, vous m'avez donn tant d'inquitude! Puis, il prend des mains de Borman la croix de chevalier de la croix de fer et en passe le ruban au cou du commandeur de la brigade d'assaut SS Wallonie. Un peu distrait, il fourre mme la boite sans valeur d'o elle sort entre les mains de l'ancien chef de Rex. Les clairs de magnsium papillonnent autour des deux hommes, les appareils de prises de vues ronflent. Hitler, qui a repris la main de Degrelle entre les siennes, dit

brusquement: -Si j'avais eu un fils, j'aurais tant aim qu'il vous ressemblt! Le rescap de Tcherkassy ne comprend pas l'allemand, mais l'interprte docteur Fhrer traduit cette phrase qui va retentir comme un coup de tonnerre travers l'Allemagne. Avec le recul de l'Histoire, on peut se demander ce qu'elle signifiait exactement. En dehors de ses crises de fureur, parfaitement justifies, Hitler traitait ceux qui l'approchaient avec une politesse qui se voulait de Cour. Mais elle n'allait pas sans fautes de got. C'est ainsi que, se voulant aimable et social avec ses secrtaires, il leur baisait un jour la main et leur adressait un autre jour des compliments gentils, tels que: mon petit oiseau , ma petite fleur de printemps,

mlangeant ainsi les genres, faute de n'avoir pas t lev la Cour de Vienne! A travers la phrase qu'il venait de prononcer, traduisait-il simplement la mme volont de courtoisie? En aucune manire, car jamais il ne lia, par diplomatie, la vie prive d'un tranger la sienne. Nostalgie charnelle d'une hrdit absente, devant ce bel homme encore illumin par les feux du combat et frapp par les ombres de la mort? Douteux, car si Hitler avait eu envie d'un fils, des millions d'Allemandes, de Sudoises, d'Anglaises et, bien entendu, de Franaises ou de Belges, se fussent offertes combler son dsir avec enthousiasme. En ralit, si politiquement il n'a pas libert de le

proclamer, si la mfiance de l'Allemand de souche pour l'tranger veille encore en lui et l'empche d'aller jusqu'au bout de sa conception rvolutionnaire pour l'avenir de la race blanche, il a dj confusment choisi Degrelle pour successeur. Il le dsigne comme fils spirituel, par-del sa nationalit belge, par-del la langue qu'il parle et que l'Allemand ne parle pas, pardel son christianisme romain. L'homme de Braunau sur Inn et l'homme de Bouillon se retrouvent brutalement projets, malgr eux, dans un vitrail du XIVe sicle, rassembls dans une civilisation qui leur est commune, o le vieil empereur menac enseigne au jeune saint Georges comment il faut tuer le dragon! Mais on peut avancer que, sur le

moment, ni l'un ni l'autre ne vont au-del de leurs presciences. Degrelle ne voit pas encore plus loin que la promotion de la petite Belgique aux dimensions de l'ancien duch de Bourgogne; Hitler sait dj que, pour lui, tombe le crpuscule des dieux et sa volont surhumaine essaye de l'effacer sans se bercer d'illusions. Une fois prononce la fameuse phrase, Hitler entrane son chevalier de la croix de fer en direction de la chemine dans laquelle brle un grand feu de bois. Il luioffre un fauteuil, aussi simple que raide, comme tout le mobilier limit quelques siges et deux grandes tables couvertes de canes, claires par des lampes ciseaux qui peuvent tre dplaces de l'une l'autre. Hitler revient

ses cartes sur lesquelles il se courbe chaque nuit, au point d'offrir maintenant la silhouette casse d'un vieux monsieur. Degrelle, qui l'avait rencontr Berlin en 1936, dbordant d'nergie, prompt comme le feu, plus droit qu'un sapin de la FortNoire, a not le changement. Hitler confre maintenant avec les gnraux Gille et Liebe. Il ajuste ses lunettes monture d'caille en se penchant sur les cartes, puis les retire et les garde dans la main pendant de longues minutes au cours desquelles il ne dit plus un mot, semblant se recueillir. Seules paraissent vivre ses mchoires animes par un lger mouvement qui peut aussi bien tmoigner sur une snilit prcoce qu'une nergie contenue, dsireuse de broyer un

adversaire dsormais trop puissant pour lui. Durant plusieurs heures, il se fait expliquer dans le dtail tous les combats qui permirent de prparer et couvrir le dcrochage du Dniepr, puis la perce de Komarovka. Degrelle, qui s'intresse peu la stratgie et se sent malade, empoisonn par la perfitine qu'il a d absorber haute dose pour rester prs de quinze jours sans dormir, contemple la chemine orne de croix gammes et d'inscriptions runiques. Autour du baraquement, la grande fort des Niebelungen observe un silence absolu. Puis Hitler quitte la table des cartes et, tout en continuant discuter des oprations de Tcherkassy avec Gille, se met marcher travers la pice,

accompagn par son chien Blondi, un berger allemand couleur feu. Il va et vient d'une cloison de bois l'autre. Blondi marche ses cts du mme pas que son matre, et Degrelle, amus, note qu'il fait demi-tour en mme temps que lui, sa hauteur, et presque dans la forme rglementaire du soldat! Parfois, Hitler s'arrte en passant devant la chemine et met une bche dans le feu. Degrelle l'observe, ainsi pench sur la flamme, et reste frapp par la transparence de ses oreilles au cartilage rose ployes comme des coquillages. La rsine des bches neuves qui fond ajoute l'ambiance dj cre par le parfum des parois de sapin. Hitler, qui paraissait avoir oubli l'ancien chef de Rex, n'a, en fait, cess de

l'observer du coin de lil, comme s'il dsirait une fois de plus prendre sa mesure, alors qu'elle le fut ds 1936, quand il avait dit Von Ribbentrop j'ai rarement dcouvert de pareils dons chez un garon de cet ge. Il s'arrte sa hauteur et dit : -Vous portez des bottes bien misrables! Il sonne une ordonnance et fait apporter des bottes neuves. Puis il reste un long moment immobile; les yeux fichs dans ceux de Lon Degrelle, des yeux qui n'ont rien perdu de leurs feux, tantt redoutables tantt envoteurs, et dit, comme sortant d'un rve: - Vous vous tes battu en vrai soldat. Pour un homme politique, c'est presque unique dans l'Histoire! - Mon Fhrer, tous mes Wallons se sont bien battus. Ce sont les hommes

du pays de Charlemagne, des ducs de Bourgogne et de Charles Quint. - Je sais, dit Hitler. Tous vos officiers passent au grade suprieur et j'accorde cent cinquante croix de fer. -Et une permission? -Vingt et un jours. La nuit trame sa maladie de langueur. Hitler a repris son analyse critique des mouvements dans le kessel de Tcherkassy, sans contester la justesse du repli sur Lisjanka. Un chef de guerre qui refuse systmatiquement de cder les territoires conquis, comme Hitler, parce que lui y voit, depuis la Premire Guerre mondiale. une trahison des bienfaits de Dieu -et cela on ne l'a presque jamais

soulign- ne critique cependant pas une stratgie qui vient de sauver quarante mille hommes. Mais il ne confre pas la croixde chevalier Gille, car il la porte dj! Il congdie enfin ses visiteurs, car d'autres invits l'attendent. Il rattrape Degrelle sur le seuil de l'antichambre et lui glisse une bouteille de champagne entre les bras. * L'avion du grand quartier gnral, un Junker 52, se posa ds 7 heures du matin, sur l'aroport de Tempelhof, Berlin. Le docteur Goebbels attendait Degrelle en compagnie d'une centaine de journalistes. - Vous allez donner une confrence de presse, dit-il au nouveau chevalier de la croix de fer. Le monde entier doit

connatre votre pope! Degrelle parla, aussi facilement qu'il se lanait au corps corps sur les Russes. Puis le petit docteur le prit par le bras -Maintenant, vous tes moi! Vin d'honneur au ministre de la Propagande. Dner dans l'appartement priv du ministre. Tout juste sorti de la prhistoire des steppes, le Rexiste admirait avec effarement un ingnieux dispositif qui permettait une partie du plancher de la salle manger de disparatre lectriquement dans la profondeur des cuisines et de reparatre porteur des plats. Degrelle discuta longuement avec son hte et, au fur et mesure que l'heure avanait, Goebbels faisait retarder le dpart du train pour Bruxelles. Le prtendant au duch de

Bourgogne n'avait pas eu le temps de revenir sur ses grands projets devant Hitler. Peut-tre n'avait-il mme pas os, sentant le chef de guerre entirement tendu vers le combat, prt lui rpondre comme il rpondra, quelques mois plus tard, Doriot, Dat, de Brinon; Pour faire l'Europe, il faut commencer par la soustraire au contrle de l'Amrique et de l'Asie (29). Devant Goebbels, il se sent plus son aise. Maintenant que la WaffenSS n'est plus une affaire exclusivement allemande, mais prend une dimension internationale, il entrevoit des solutions politiques dominant de trs haut celles dont rvait jadis le petit scout catholique de Rex. Il se fait devant Goebbels l'avocat d'un espace germanique de race et

d'expression franaises, qui dborderait les dix-sept provinces, allant de l'embouchure du Rhin jusqu'aux Pyrnes, appuy sur une Waffen-SS rassemblant les meilleurs guerriers de l'Occident. Il exhibe une assurance renforce depuis que le Fhrer l'a proclam son fils adoptif Il dit en effet tout de go au ministre : - La SS manque de ttes politiques! Quand j'en rencontre les chefs, j'ai l'impression de retrouver les petits dirigeants locaux de Rex en 1936! On ne saurait se montrer plus insolent, mais Goebbels partage cette opinion. En mars 1944 se dessinent dj les luttes farouches qui auraient oppos entre elles les factions hitlriennes, dans

l'ventualit d'une victoire qu'Hitler luimme n'aurait pas russi dominer. Les deux hommes se quittent bons amis, lourds d'une confiance rciproque, mais Degrelle fait dj sentir Goebbels qu' galit de talent sur le plan de la propagande, lui possde en outre le prestige guerrier! Son ambassadeur Berlin, Jean Vermeire, l'accompagne jusqu' la gare, dans la voiture de service du ministre. Depuis qu'il est arriv Tempelhof pour l'accueillir, il n'a pas trouv un seul instant d'intimit pour poser la question qui lui brle les lvres : -Alors, et le Fhrer? Comment a s'est pass? Devant les journalistes qui, Tempelhof, lui posaient la mme question, Degrelle

avait rpondu avec le conformisme impos par les circonstances. - J'ai trouv le Fhrer dans une condition physique et morale excellentes. Il est au fate de son gnie! Nous le suivons fidlement, car il nous mne la victoire! Mais, en prsence de Vermeire, militant rexiste de la premire heure, camarade de combat sur qui reposent les missions les plus dlicates Berlin, la musique change de ton et Degrelle tmoigne en mineur sur le matre du IIIe Reich. - Le Fhrer? Mais, c'est un petit vieux! A sa place, nous mnerions toute l'affaire bien mieux que lui! Puis il donne des dtails... Les cheveux grisonnants... Le dos vot... Les

lunettes... La mchoire qui tremble... Lil brusquement flou et qui semble se rfugier dans le rve. Vermeire sait que son chef se faisait d'Hitler une image comparable ces portraits qu'il a souvent brosss, en runion publique, de Charlemagne, Charles Quint, Godefroy de Bouillon, Charles le Tmraire. Il le sent maintenant profondment du et triste, touch par unesorte de dsespoir. - Il est us, reprend-il d'une voix sourde, et qui ne le serait aprs vingt ans de luttes surhumaines qu'il a livres. Ah! si je pouvais le remplacer; nous arriverions peut-tre encore gagner la guerre! Le voici maintenant dans le train de Bruxelles. Il n'a pas un mark en poche, non plus que de billet de chemin de fer.

Mais ce n'est pas le contrleur du train qui l'attend la frontire pour lui infliger une amende, mais des dlgations de rexistes, des notables belges et des troupes d'occupation, pour le couvrir de lauriers. Les survivants de Tcherkassy ont t d'abord regroups Vlodawa, frontire de l'ancienne Pologne, puis rassembls au camp de Wildflecken. Les voici maintenant Bourg-Lopold et, le premier avril, Charleroi, habills de neuf, pouills de frais, en vue d'une prise d'armes car le jour de gloire est arriv. La manire dont Degrelle raconte ses aventures est toujours assez amusante. Quand il rappelle qu' Charleroi il dcerne cent cinquante croix de fer ses Wallons, il faut lire que, n'en ayant pas encore le

pouvoir, il choisit ceux qui vont recevoir les cent cinquante croix de fer dcernes par Hitler lui-mme. Cette prrogative compte cependant beaucoup, car elle lui permet de dcorer Sapin, qui le' mrite depuis si longtemps, et le faire nommer lieutenant pour la bravoure . Dothe reoit galement sa croix avec une grande modestie, et il dira plus tard qu'elle reprsentait son prix de rgularit . C'est galement Hitler, et non Degrelle, qui dcerne Lucien Lippert la grandcroix allemande du mrite en or, titre posthume, ce qui fait drogation l'usage. La marche sur Bruxelles commence. Quand Degrelle crit: Notre colonne blinde avait dix-sept kilomtres de long, c'est peut-tre exact en raison

des intervalles entre vhicules, rellement prvus pour diminuer les effets des attaques d'avion Tipflieger, mais quand il prcise : nos chars taient couverts de fleurs, c'est doublement faux car il s'agit seulement d'autos blindes et autres engins pour infanterie motorise qui, de toute manire, ne sont pas eux mais prts pour la journe par la division SS Hitler Jugend de Sepp Dietrich. La colonne de la brigade d'assaut SS Wallonie traverse maintenant Waterloo, Waterloo, morne plaine! Le gros lion la regarde passer du sommet de sa butte. Depuis les diffrents quartiers de Bruxelles, la foule se hte vers le parcours prvu, partisans ou simples badauds que la radio vient seulement

d'alerter, une heure avant l'arrive de la colonne, pour refuser la chasse angloamricaine les dlais qui permettraient ses avions d'intervenir. Annonc vingtquatre heures l'avance, le dfil et attir beaucoup plus que les cent mille spectateurs qui furent dnombrs. Les autos blindes de Sepp Dietrich portent gaillardement leur couronnement de fleurs et de feuilles de chne, des ramures de deux mtres de haut qui se balancent au vent. Temps splendide. Ciel immacul. Le cortge entre en fort de Soignes et l'engin de Degrelle s'arrte devant la Drve de Lorraine. Le hros du jour embarque ses enfants dans le vhicule blind et, dsormais Godelibe - petite amie de Dieu- sa dlicieuse fillette,

devient figure de proue de ces vedettes casques d'acier. La foule monte l'assaut du convoi qui progresse dans le centre de la ville et chante vers l'avenir. Degrelle vit des heures uniques dans l'existence d'un chef politique et dtient le rare privilge de se voir projet, de son vivant, dans l'poque o il rve de ressusciter. Ce n'est pas pour le seul plaisir de se battre qu'il vient de s'engager fond Tcherkassy, mais pour revivre un jour et faire revivre au peuple la joyeuse entre des ducs de Bourgogne dans l'une ou l'autre de leurs villes. Voil, c'est fait! A bord de sa voiture blinde de commandement, Monseigneur Philippe le Bon, grand duc d'Occident, fait sa joyeuse entre dans Bruxelles! Comme

Charles de Charolais, il peut perdre lui aussi des batailles dcisives - et il va bien entendu les perdre - mais ni l'adversit ni la fureur de ses adversaires belges de Londres ou de l'intrieur ne pourront jamais effacer ce qui est dsormais inscrit dans le grand livre de l'Histoire. Ce romantique, fort cultiv, rcite mi-voix les textes dposs la Bibliothque royale de Bruxelles. Il les connat par cur, et d'autant mieux que l'auteur, Paul Collin, fait partie de ses historiens de service... On voyait leur tte le princevque de Lige, Le comte de Saint-Fol, Jehan de Luxembourg Et une quantit d'autres seigneurs flamands, Bourguignons et hollandais... Le soir, grande rception la Drve de Lorraine.

On y rencontre d'abord les quelques officiers qui engagrent le combat avec la lgion Wallonie, dont le capitaine Tchekov. Parmi les gnraux allemands prsents, on remarque Sepp Dietrich. Les uniformes de la Waffen-SS dominent. C'est une Kameradschaftabend l'chelon le plus lev. Six mille sandwiches! Il semble que tout le champagne disponible en Belgique soit aujourd'hui rserv aux vads de Tcherkassy. Aprs sa joyeuse entre dans Bruxelles, Lon Degrelle cherche retrouver la joie la grosse morbienne immortalise par Brugel. Ds le dbut, le lieutenant Kamsky porte un toast au matre de cans, mais la russe en lanant son verre contre un mur. -Eh l!

a commence bien! s'crie Degrelle. Il a engag une chanteuse la mode : Tohama. - Elle est bien corpore! constate-t-il en l'examinant avec sa solidit de jugement esthtique habituel. Elle chante aussi agrablement... le Chaland qui passe... Mon ange qui veillez sur moi... Tous ces Waffen-SS, de grade lev ou non, qui sortent de l'enfer et y retournent, ne respirent pas la mlancolie. La plupart sont d'humble origine, comme Sepp Dietrich, ou bourgeoise, comme Degrelle. Ils savent samuser sans complexe ni prtention. Ils font beaucoup de chahut. Enormment de chahut. Ils mangent comme des hommes qui, pendant quinze jours, n'ont trouv dans les kolkhozes que de la cassonade gele

pour survivre. Ils boivent plus volontiers le champagne que l'eau tire des puits ukrainiens. Vers 3 heures du matin, ils poussent les cris barbares que nourrissent encore la puissante animalit des combats et leur victoire sur la mort. Mais Degrelle n'arrive pas chasser ces images de bataille et les trouve au premier plan de ses insomnies persistantes. C'est la joie des poques fortes, leur inquitude aussi. A l'aube, le gnral Panzer Meyer brise sa coupe de champagne et enlve bout de bras Sabine , la femme de Paul Struye, officier la Langemarck. Il la jette sur son paule et l'emporte dans la fort de Soignes, poursuivi par les Feldgendarmes, comme un vulgaire troupier! il est rattrap et les

hommes d'armes lui arrachent sa proie, pas spcialement affole semble-t-il. Pendant ce temps, le capitaine Tchekov a piqu toutes les savonnettes qu'il a trouves dans les salles de bains! Quant l'oie du Capitole, elle a connu un triste destin. Toujours affam de rsurgences historiques, Degrelle fait garder la grille de la Drve de Lorraine par une oie qui prvient la garde wallonne de toute approche, ce volatile ayant conserv son antique finesse d'oue et son cri discordant qui porte loin. Trahie par les militaires qui devraient pourtant se trouver du mme ct de la barricade qu'elle, l'oie du Capitole est passe la casserole. Les Feldgendarmes l'ont mange pendant la nuit! Degrelle a russi

dominer son insomnie. Il dort dans son bureau mussolinien, le cou ploy, le front pos sur le livre ouvert de Borgnet: le sacre de Dinant par Charles le Tmraire. * Il est all donner une confrence sur Tcherkassy, Paris, au palais de Chaillot. Rarement cette salle ne rassemblera dix mille personnes, comme la seule annonce de son apparition. Jamais plus lui ne russira pareille synthse entre le guerrier et l'orateur. Tous les grands de la collaboration se trouvent ses pieds: l'ambassadeur de Brinon, Achenbach reprsentant l'ambassade d'Allemagne, le gnral Boehmelburg, les SS de l'avenue Foch, Jean Luchaire, Dat, Jean Weyland, du groupe Collaboration, Abel

Bonnard, ministre de l'Education nationale, Alphonse de Chteaubriant le prophte franais d'un nationalsocialisme qui ne peut natre avant mille ans! La foule n'est pas uniquement venue pour entendre l'ancien chef de Rex, mais aussi un artiste, une vedette guerrire qui possde Hitler pour imprsario! Sa gloire efface celle de tous ceux qui naviguent dans le sillage de l'Allemagne, ce lourd vaisseau malmen par la guerre. Succs irrsistible. Prsence traumatisante. Autrefois, pour envoter les foules, il ne possdait, outre sa puissance de conviction, que ses cordes vocales aux vibrations pathtiques et sa science consomme de la runion publique. Maintenant, il porte la croix de chevalier

son col, sur la poitrine l'insigne des blesss et des corps corps, deux ferblanteries que nul n'a jamais obtenu en trichant. Les diplomates, politiciens, crivains, journalistes, accoutums la fiction grammaticale dont ils vivent sans grand risque, dcouvrent travers Degrelle une authenticit rserve ceuxl seuls qui jouent avec la mort. Il faut aller Tcherkassy, o l'on tire balles relles, et en revenir! Ces courtisans de la collaboration commencent comprendre que c'est ceux qui reviendront des Tcherkassy futurs, et non ceux qui n'iront point, qu'un jour Hitler ouvrira son cur, accordera sa confiance. - Les lche-culs d'Hitler devraient en prendre de la graine, dit un jeune homme en

poussant le coude de son camarade. De la grande salle du palais de Chaillot, Degrelle a fait un champ clos politique. Tous les auditeurs ne sont pas des collaborateurs, la moiti d'entre eux peuttre est venue l pour entendre une vedette, mais l'autre partage des points de vue trs loigns les uns des autres sous l'apparente unanimit que coiffe le kpi du marchal Ptain. En 1944, personne n'ose porter la contradiction l'homme de guerre qui se trouve en scne, mais elle s'exprime la sortie. On entend : -Qu'est-ce qu'il veut, ce gars-l? -Nous envoyer travailler en Allemagne! - Mais non, lui prfreraitnous faire bousiller en Russie!

- Mais qui c'est au juste, ce Degrelle? -Le champion du rattachement de la Belgique la France. - Mais non, pauvre cloche, t'as rien compris. C'est un cingl qui se prend pour le duc de Bourgogne! -Et il veut quoi? -Piquer la Bourgogne et la rattacher la Belgique! -Eh bien, qu'il vienne la chercher, on le recevra! Degrelle, cependant, n'a presque rien rvl de sa conception politique de l'Europe future, mais cela suffit pour dresser contre lui une opposition qui va se rvler tenace et rancunire. Les

Franais de 1944 se disent collaborateurs ou rsistants, mais il est plus exact de les tenir tous pour des Jacobins! Dans la voiture qui le ramne son domicile - une curieuse Panhard, dite panoramique, qu'on pilote par un volant central permettant de loger un passager droite et un autre gauche de soi - le ministre de l'Education nationale dit son chef de cabinet: - Vous avez entendu Degrelle? Vous avez compris? Le hasard d'une naissance pse parfois sur le destin des foules. N Franais, Degrelle aurait rv de se poser en hritier de Louis XI, mais comme il est de Bouillon, il brandit l'pe de Charles le Tmraire, son ennemi.

- C'est pourtant un homme qui a la dimension europenne, murmure le chef de cabinet. Comme il doit souffrir! Comment peut-on tre Belge! - Bien sr, la France pardonne tout, sauf une atteinte son unit nationale! Hitler n'a pas touch la Bretagne et je suis persuad qu'il ne permettra jamais son enfant chri d'annexer la Bourgogne! Le chef de cabinet pousse un soupir. -L'Europe n'est pas pour demain! Quelles que soient leur position sociale, leur culture, leurs convictions, les hommes ont admir Degrelle mais sans lui donner leur cur. Les femmes n'ont pas marchand le leur, comme toujours

quand il apparat en public. Certaines ont dit: -Eh bien, s'il fait l'amour comme il parle, sa femme ne doit pas s'embter! Les femmes possdent peu d'ides politiques, mais une intelligence cratrice de vie que n'ont pas les hommes. Elles voyaient, travers ce beau garon, le conqurant des espaces nourriciers, ce qu'on appelle aujourd'hui le territoire ncessaire au couple, puis aux enfants et, en un mme temps, le saint Georges capable de le conserver en terrassant le dragon. Ajoutez le prestige d'un uniforme la fois terrible et mystrieux... Pauvre duc de Bourgogne, oblig de mobiliser ses gardes du corps pour dfendre ses mains contre les morsures des femmes

hystriques en fin de sance! Hystriques ou non, les femmes l'aimaient travers un lan simple et vital comme les vieilles Espagnoles aimaient le petit Jsus! * -Mais votre chef ne correspond pas du tout sa lgende! affirme le Sunderfhrer Z Marc Augier, qui vient de la L.V.F. et, invit par Degrelle, se retrouve avec Jean Vermeire aprs le dner. - Le chef? rpond Vermeire, est une chose. Quand il efface derrire lui l'homme public, il redevient le causeur exquis que vous venez de dcouvrir. Sa facult de prsence, sa puissance d'vocation dans tous les domaines dpassent l'imagination. Marc Augier et

Jean Vermeire marchaient travers Berlin. Autour d'eux, ce n'taient que palais ventrs, grands immeubles rduits leur silhouette de pierre, colonnes tranant sur les bas-cts des avenues. De part et d'autre surgissaient des pyramides et des portiques merveilleusement sculpts par le feu, ouvrags par les bombes explosives sous des angles imprvus, avec des arrondis suaves; des bas-reliefs profondment fouills et, sur des tablettes de pierre, les mystrieux hiroglyphes du phosphore... Pas une mine qui n'et son caractre particulier, comme si des gnrations d'artistes avaient oeuvr l, avec un amour de btisseurs de cathdrales, comme si le temps avait, ensuite, achev

le chef-duvre, pos sa patine, apport l'indispensable travail d'rosion produit par l'eau du ciel et les larmes des femmes en prire... Depuis le dbut de la guerre, Berlin avait rassembl la grandeur du Perspolis achmnide, les triomphes de Rome, les conspirations de Florence et les malheursde Carthage. Vermeire a longuement parl de son chef et ami Degrelle. Mais il ne l'a pas dcouvert entirement. Il n'a pas dmasqu le gamin qui survit au rexiste. Il connat en effet trop bien la raideur prussienne et la juge incapable de saisir l'esprit de finesse dont se nourrissent les blagues improvises par son chef. Vermeire est pay pour connatre les voies tortueuses que suivent les nombreuses polices

allemandes, l'espionnage interne, tout ce qui nourrit des rivalits parfois froces, oppose les grands services entre eux. Hitler lit peu les rapports qui les traduisent, mais l'cho peut lui en parvenir et peut-tre diminuer l'estime qu'il accorde au hros de Tcherkassy. Il ne rvle pas au Sonderfhrer Z que, la nuit dernire, une fois de plus, il s'tait embusqu avec Degrelle l'angle d'une rue et du Kurfrstendamm, ou plutt de ce qu'il en reste... Envelopps dans leurs grands impermables verts, la casquette tte de mort sur bande noire dgouttante d'eau, ils avaient passionnment attendu leur proie. Ils l'entendirent approcher de loin. Les semelles des misrables souliers de guerre faisaient tap-tap-tap... grenant

le long des faades mortes des pizzicati dont l'cho se grossissait au fur et mesure de la progression. Quand la fille isole et attarde apparut l'angle de l'immeuble en ruine, les deux officiers bondirent et se jetrent sur elle en poussant un cri: -Houh... Houh... Une Allemande, la nuit, ne prend pas la fuite mais fait gnralement face. Celle-ci allait peut-tre les traiter de voyous, mais Degrelle ouvrant brusquement son grand impermable vert, elle aperut son col, brillant faiblement comme une toile trop lointaine, la croix de chevalier de la croix de fer. Qu'un Ritterkreuztraeger de grade lev dans la Waffen-SS s'amuse faire Houh... l'angle d'une rue sur le coup de 2 heures du matin, produisait sur elle

plus d'effet qu'un bombardement angloamricain au phosphore. Elle poussa un cri. Non de peur, mais de dsespoir. Car, pour elle, c'tait une certaine Allemagne qui s'croulait! Plus jamais les choses ne pourraient se retrouver comme elles taient auparavant. Bien que les femmes allemandes soient les plus courageuses du monde, celle-ci prit la fuite et ses misrables semelles de guerre se remirent faire tap-tap-tap C'en tait trop! Elle court sans doute encore aujourd'hui, travers l'Allemagne d'Adenauer et de Schmitt, comme elle courait dans Berlin, du temps de Hitler, puisque c'est la mme quant au fond! Quelques jours plus tard, alors que bas sur Berlin, Lon Degrelle se rendait

chaque jour dans une usine de la banlieue pour rallier ses compatriotes belges la brigade d'assaut SS (il en entranera plus d'un millier par la seule magie de son verbe!) les deux compres jourent une scne d'autant plus comique qu'elle ne devait rien leur initiative. Ils dambulaient tous les deux sur la Frederichstrasse, le chef racontant une savoureuse histoire de cur, car cet ancien militant d'action catholique donnait discrtement dans l'anticlricalisme depuis son entre dans la Waffen-SS. Soudain, le jeune ambassadeur auprs du SS Hauptamt entend un grincement de freins, aperoit une Volkswagen militaire qui vient se ranger le long du trottoir en stoppant

leur hauteur. - Tiens, dit-il Degrelle, voil le service en ville! Puis : -Je crois que c'est le contrle pour les officiers! Pas d'autres officiers en vue, donc c'est eux qu'ils en veulent. Le jeune lieutenant, chef de la patrouille, descend de sa Volkswagen, s'avance vers eux, tombe au garde--vous et dbite une longue phrase. Degrelle qui ne comprend rien, demande son compagnon: -Qu'est-ce qu'il veut cet oiseau-l? -Chef, le lieutenant fait remarquer que vous ne portez pas vos gants! -Encore le coup des gants! a recommence comme Bruxelles! La presse belge avait en effet reu, venant de la Propagandastaffel de Bruxelles, l'interdiction de publier une photo du

hros de Tcherkassy dress sur son blind de commandement, pendant la traverse de Bruxelles, parce qu'il avait oubli de boutonner ses gants! Alors, le sourcil fronc, ouvrant d'un geste brusque son grand impermable vert pour que resplendisse la croix de chevalier, il se penche vers l'oreille de Vermeire et ordonne: -Explique-lui que je viens d'oublier mes gants chez le Fhrer! Clou au sol par ce coup de tonnerre, le lieutenant du service en ville garde la bouche ouverte, puis rectifie la position en improvisant des excuses qui ne figurent dans aucun manuel du service en ville. Il fait demi-tour, remonte dans la Volkswagen et disparat. Lui aussi court encore, la recherche d'une Wehrmacht

frdricienne qui, depuis Degrelle, n'existe plus! Mais, cette fois, le rexiste ne plaisantait qu' moiti. Ce qu'il avait oubli chez le Fhrer, ce n'tait pas ses gants, mais sa retenue, la modestie qui convenait un Belge vaincu en 1940. Dsormais, il entreprenait ce qui restera l'un de ses titres de gloire, le plus important peut-tre: la conqute du IIIe Reich par l'intrieur. A dfaut de la Russie!...

CHAPITRE XXI LA PROMOTION CHOUPINETTES Apres la terrible saigne de Tcherkassy et la joyeuse entre de Modeste 1er dans sa bonne ville de Bruxelles, la brigade d'assaut SS Wallonie s'est rassemble au camp de Debica, l'est de Cracovie, au mois de mai 1944. Huit cents volontaires nouveaux ont commenc l'instruction dans le bataillon de dpt 36. Exploitant fond sa croix de chevalier de la croix de fer, sa lgende dj profondment implante de fils adoptif du Fhrer, Degrelle parcourt l'Allemagne et la Belgique, largissant les perspectives du recrutement pour sa brigade. L'optimisme rgne au SS Hauptamt devant cet afflux de volontaires et, dj, les spcialistes

crent sur le papier une 28 e division SS Wallonie qui comprendra un tat-major trois sections, trois rgiments d'infanterie deux bataillons chacun et deux compagnies d'engins; un groupe de chasseurs de chars, un bataillon cycliste de fusiliers, un rgiment d'artillerie traction mixte, un bataillon de pionniers deux compagnies, un groupe de transmission, un tross supportant l'intendance, le service de sant et le service social. Bien que rduite, la division sera effectivement constitue au mois d'octobre 1944 mais, dj, le SS Hauptamt se demande par quel gnral on la fera commander. Degrelle? Il a termin la campagne de Tcherkassy comme commandeur titre provisoire, grce la

disparition de Lucien Lippert. Officiellement, il n'a pas dpass le grade de commandant (30). Impossible de placer un commandant la tte d'une division! Mais, qui? Le grand tat-major dcide finalement de dsigner l'Oberfhrer allemand Burk. Organisation et nomination restent encore top secret , mais l'ambassadeur du chef Berlin, Jean Vermeire, possde d'excellents informateurs. Degrelle entre dans une violente colre en se voyant ainsi contr sur le plan de la politique gnrale qu'il suit minutieusement, et offens par la nomination d'un faux gnral. Le grade d'Oberfhrer existait en effet dans la SS germanique et politique d'avant-guerre mais, A tomb en dsutude depuis 1939,

il ne correspond plus rien de srieux, situ entre celui de colonel (standartenfhrer) et gnral de brigade (Brigadefhrer und General Major des Waffen-SS). C'est ainsi que les Allemands traiteront Puaud, colonel de l'arme franaise puis de la L.V.F. nomm Oberfhrer de la division SS Charlemagne, pour mnager sa susceptibilit, le vrai pouvoir de commandement revenant au Brigadefhrer Krukenberg, originaire de Bonn. Ce qui passera par-dessus la tte d'un Puaud ne risque pas de passer pardessus celle d'un Degrelle. Pour la troisime fois depuis 1941, celui-ci considre la nomination de Burk comme une intolrable tentative de

germanisation. Avec le recul du temps, on peut se demander ce qu'il en est exactement. Wallons et Flamands manquent incontestablement de cadres suprieurs. Les prtentions allemandes apparaissent donc justifies, mais la bonne foi du Reichfhrer peut aussi tre mise en cause. Une lutte qui ne date pas d'hier, mais de 1934, se livre entre l'arme allemande de tradition prussienne conservatrice et les hitlriens, ce qui n'empche pas Hitler et Himmler de s'opposer sur bien des points. L'un et l'autre ne se font pas la mme ide de Degrelle. De leur ct, Degrelle et la Waffen-SS ne se battent pas pour un roi de Prusse qui transformerait toute l'Europe en Allemagne impriale et

imprialiste mais pour un quilibre continental bas sur la reconnaissance de libres ethnies fdres sous la direction des nouveaux chevaliers de la Toison d'Or. En 1944, la Waffen-SS est dj organiquement une fdration de guerriers comptant une bonne moiti de non-Allemands qui reprsente l'impulsion d'un mme sang li des sols diffrents. Degrelle ne ragit pas en raciste mais en nationaliste intransigeant. Il adresse un tlgramme comminatoire Himmler La division SS Wallonie ne montera pas au front sous les ordres de l'Oberfhrer Burk. Himmler s'incline, sachant que Degrelle finira par l'emporter s'il se plaint directement auprs d'Hitler. Le ton sur lequel cette affaire se discute, la rapidit

de la dcision prise, montrent assez la puissance que Degrelle dtient maintenant dans ce IIIe Reich dont il ralise la conqute par l'intrieur! Eh bien! Puisque les Allemands veulent des officiers diplms, ils les auront! Aussi, aprs le coup de poing donn sur la table pour faire basculer le gnral Burk, Degrelle leur propose-t-il le gnral Chardonne. Chardonne commandait avant la guerre le neuvime de ligne, comme colonel de l'arme royale belge. Sa popularit en Belgique ne pouvait se comparer celle du marchal Ptain en France aprs la Premire Guerre mondial, mais elle y tendait. Il fut le chef des Chasseurs ardennais qui, dans l'imagerie populaire tenaient en Belgique

la place des diables bleus en France. Il possdait la dimension du mythe, car c'tait le super-patriote qui, dans les revues, saluait le drapeau noir, jaune et rouge, celui que Degrelle appelait le drapeau de la patrie trique , en mettant le genou en terre. Il dessinait aussi de mmoire, avec une exactitude stupfiante, tous les ponts de Tournai, ville o il tint garnison et, dans chaque garnison nouvelle, visitait toutes les maisons intressantes, donnant des numros chaque meuble, mais le peuple ignorait bien entendu, ce genre de manie capable d'intresser seulement les psychopathes. Chardonne reprsentait donc la figure de proue de l'arme royale belge. Faire commander les Wallons, qui se battent

contre les Russes allis des dmocraties en portant les runes de la SS au col, par Chardonne actuellement prisonnier l'Oflag de Prenzlau avec tous ses collgues vaincus en 1940. reprsente une gageure. Degrelle la tient. Les approches viennent de loin. En 1943, dj, Lucien Lippert s'tait rendu Prenzlau, non pas spcialement pour endoctriner le gnral Chardonne mais son collgue de l'cole de guerre belge, le commandant Hellebaut, brillant officier d'tat-major. Hellebaut avait rserv sa rponse dans l'immdiat, mais promis Lippert de le remplacer s'il lui arrivait malheur. Jean Vermeire, ambassadeur du duc de Bourgogne auprs du SS Hauptamt est revenu Prenzlau aprs la mort de

Lippert, un peu gn de rappeler la promesse faite un disparu pour entraner Hellebaut, Chardonne et un autre officier suprieur surnomm Frankignoul vers le frontde lEst. Ces hommes avaient beaucoup rflchi depuis un an et, dsireux d'chapper l'atmosphre dprimante du camp, se montraient maintenant disposs prendre les commandements qu'on leur proposait, bien que n'tant nullement les uns et les autres, nationaux-socialistes ou rexistes. A la pense que de vrais soldats belges -car SS ou pas les hommes de la brigade d'assaut taient des soldatsallaient affronter de nouveau les Russes privs d'officiers experts, Hellebaut et Chardonne engageaient dans l'affaire leur

conscience d'homme et d'officier. Ils voulaient rpondre selon l'honneur de leur caste. A Prenzlau, les officiers belges interns mangeaient bien entendu du Boche , bien que les Allemands fussent trangers l'effondrement moral qui menaait cette communaut rassemblant plusieurs milliers de grads. Le mal dont ils souffraient provenait paradoxalement de l'abondance. Pris en charge par plusieurs Croix-rouge, celle du Canada en particulier, Prenzlau recevait un ravitaillement si prodigieux que pas un chef allemand, Goering mis part sans doute, n'aurait pu disposer de l'quivalent pour sa propre table! A Prenzlau, la vie se partageait entre les choupinettes et l'avancement. Chaque gnral,

commandant ou capitaine, disposait sur les marches des escaliers ou dans les couloirs, d'une choupinette emplacement de cuisine dlimit par un cerne de craie, plus ou moins grand cela va sans dire, selon le grade du bnficiaire qui apposait son nom sur l'espace rserv. Chacun choupinait depuis l'heure du rveil jusqu'au couvrefeu, c'est--dire cuisinait les plats les plus divers, grce aux colis Croix-rouge, base d'changes fructueux que les Allemands leur transmettaient sans commentaires, mais non sans envie. Les officiers belges connaissaient donc les horreurs d'un camp o s'imposaient huit repas par jour. Si les famliques civils allemands avaient su qu' Prenzlau les Belges devenaient

plus gras que les millionnaires chinois, ils eussent pris le camp d'assaut. Si Heidrich, puis Kaltenbruner avaient su que la pdrastie triomphait dans ce camp chri par la dmocratie et abandonn de Dieu dans le mme temps, ils eussent appliqu la loi et expdi les champions de la pdale dans les camps de concentration o des places rserves existaient encore! Mais l'Allemagne vivait sous la contrainte du silence de guerre et ne savait pas! Aprs les choupinettes et les huit repas quotidiens, le calendrier de l'avancement tenait une place de choix. Ds le dbut, les interns s'taient rassembls dans les dortoirs selon leur grade. Il existait des chambres de gnraux, de colonels ou de

commandants. Chaque officier possdait son calendrier et le tenait jour en fonction de la date de sa nomination au grade dont il tait investi le jour de la capitulation. Le temps s'coulait rglementairement, assurant par consquent de nouvelles promotions l'anciennet. De temps autre, l'heure du rveil, les capitaines des chambres de capitaines voyaient l'un des leurs rassembler son bagage en donnant laraison de son dmnagement. -Messieurs, je viens d'tre nomm commandant et vous quitte. Il emportait son paquetage dans une chambre de commandants o se trouvait un lit dsert par un commandant promu colonel. Seules les chambres de gnraux

restaient figes, aucun calendrier n'accordant une promotion de marchal pour couronner une dfaite dmocratique. On comprend aisment pourquoi Chardonne dsirait chapper ce paradis de l'avancement. Le jeune ambassadeur Vermeire accueille les futurs officiers Waffen-SS Berlin. Ils portent toujours l'uniforme de l'arme belge, un nombre lev de musettes et cantines que coltinent des ordonnances de la brigade d'assaut. Les Waffen-SS brisent la glace, dans leur style direct et font remarquer: -C'est lourd, sais-tu! Qu'est-ce que tu portes l-dedans, mon gnral? -Des botes de conserve. Les musettes sont gonfles de paquets de Camel, Capstan, Navy cut!

- J'espre, annonce Vermeire en riant. qu'elles n'clateront pas sur un trottoir ici, Potsdam! Car si les Berlinois dcouvraient ce trsor, mon gnral, en une minute il ne vous resterait plus rien fumer ou changer! -Pourquoi? Les Allemands sont gens honntes! Chardonne, tout comme les autres officiers interns, ignore la grande misre des civils allemands. Degrelle attend les officiers librs de Prenzlau l'htel des Quatre-Saisons, tablissement de luxe situ non loin de Sans-souci, Postdam, o il va les hberger ses frais. Quand les SS de son tat-major voient arriver les officiers suprieurs de l'arme royale, une stupfaction profonde fige leur visage.

Eux sont maigres, entirement convertis en muscles souples et longs, hals par le soleil du Kouban, les blizzards de l'Ukraine, sangls dans des uniformes aussi ternes que la bure des moines, mais aurols de dcorations, et ils voient s'avancer vers eux ces nouvelles recrues, rondouillardes, blafardes, qui ressemblent des paves rejetes par le grand fleuve de l'histoire. Degrelle murmure: - Je comprends pourquoi nous avons perdu la bataille en 1940! Qu'avons-nous encore de commun avec ces gens-la? Mieux qu'aucun Allemand, Degrelle incarne l'orgueil de la Waffen-SS. Il se croit chevalier de la nouvelle Toison d'or, appel diriger le troupeau humain parce que lu, comme sous Philippe le Bon, en

tant que porteur du sang le plus noble et du courage le plus lev. Vermeire lui dit : - Soyons indulgents, Chef! C'est la Waffen-SS qui nous a fait ce que nous sommes devenus. Chardonne peut-tre, Hellebaut certainement, ont les mmes chances que nous! Il pourrait ajouter: la chair dans laquelle ils sont ptris vaut la ntre puisque nous sommes de la mme race. La SS ne russit la mutation du Bidasse en guerrier quen oprant a partir dun matriel humain de qualit, elle ne transforme pas le vil plomb en or. Mais Vermeire ne dit rien. Les Waffen-SS ne sont pas racistes, car ils nont pas a revendiquer ce quils possdent dj. Degrelle serre la main du major Hellebaut avec une retenue qui, dj, traduit la

msentente cordiale qui ne cessera de rgner entre eux jusqu la fin. Chardonne examine les meubles anciens qui garnissent lhtel des Quatre-Saisons et, en vertu de la douce manie qui ne la pas abandonn. les classe mentalement en leur donnant des numros. Pendant le djeuner qui, mme a lhtel des QuatreSaisons, ne vaut pas la plus humble des "choupinettes" de Prenzlau, Degrelle dit a Jean Vermeire: -Je vais tout de mme faire plbisciter Chardonne par le peuple belge qui se trouve a Berlin, et en tant que gnral de la Waffen-SS! II tiendra cette gageure, comme les autres! On ne voit pas qui, en Europe, a cette poque, dans un tel contexte

doppositions aussi fondamentales que violentes, aurait t capable de russir comme lui un coup pareil! En vingt-quatre heures, rquisitionnant a droite, chapardant a gauche, faisant mettre au garde--vous devant sa croix de chevalier les hauts fonctionnaires allemands de ladministration et du N.S.D.A.P., il monte une runion de masse au Reichsportfeld, o se tinrent les Jeux olympiques de 1936. Devant deux mille ouvriers belges, il prononce lloge du fameux commandant des "Chasseurs ardennais ", explique pourquoi il prend la tte des forces militaires belges engages dans la lutte contre le bolchevisme, retourne lopinion hostile au dpart, provoque dans lauditoire de nouvelles vocations de

Waffen-SS Bourguignons, et fait acclamer Chardonne par deux mille proltaires. Tels taient sa force de conviction personnelle, la profondeur de sa connaissance des hommes, son habilet, son gnie du verbe. Les officiers librs de Prenzlau, qui bnficient dune permission exceptionnelle, partent pour la Belgique. Longuement chapitr par sa famille et son entourage, aprs avoir oppos une honorable rsistance aux conseils dfaitistes, le gnral Chardonne ne reviendra pas a Berlin. Les Allemands ne prendront aucune sanction contre lui, tenant compte de ses bonnes intentions dont la collaboration, comme lenfer, fut pave. Mais le major Hellebaut reviendra, sachant que, dans la Waffen-SS comme

dans toute arme digne lhonneur sappelle fidlit.

dece

nom,

CHAPITRE XXII LA MAISON D'ENFANTS ET LE MOULIN DE VALMY Le 22 juin 1944, jour anniversaire de l'attaque allemande, les Russes jettent sur le front du centre deux cents divisions, soit deux millions cinq cent mille hommes avec six mille chars et canons d'assaut, quarante mille pices d'artillerie, sept mille avions. Tout s'croule. Le front de Leningrad, qui se dplace depuis le dbut de l'anne, se rapproche de Narva. Le 3 e corps germanique de la Waffen-SS est charg de dfendre l'Estonie sous les ordres du gnral Steiner. C'est le premier grand chef europen de la Waffen-SS et, ce titre, l'Histoire lui rservera une place particulire. Sous l'impulsion de Berger, le SS Hauptamt a progressivement group

autour de lui L de plus en plus d'units trangres au IIIe Reich, provenant des pays classs nordiques, c'est--dire, par ordre d'importance Hollande, Flandre, Danemark, Norvge, Sude, Pays Baltes. Comme officier SS, Steiner ne rappelle en rien Sepp Dietrich. Il s'agit d'un homme distingu, toujours vtu avec une recherche de bon aloi, qui ne laisse jamais la guerre ternir ses cols blancs, et d'o mane un discret parfum d'aristocratie. Prvu depuis longtemps, le repli de Leningrad vers Narva doit s'appuyer sur deux lignes de rsistance tablies entre le golfe de Finlande et le lac Pepous. La ligne avance s'appelle Panther et la ligne forte Tannenberg. Mais encore faut-il du monde pour les

occuper. Dcouverte par l'croulement du front central, l'Estonie se trouve gravement menace et Steiner rclame des troupes pour renforcer le 3 e corps germanique trs prouv. Les Flamands se trouvent Knowitz, en pays tchque, et les Wallons Debica en Pologne, en train d'incorporer de nouveaux volontaires qui leur permettront peut-tre de passer du groupe de combat au stade de la division. Mais rien n'est encore articul, l'instruction des hommes vient peine de commencer et ils ne peuvent rpondre l'appel de Steiner qu'en lui dpchant cinq six cents Flamands et peu prs autant de Wallons. Les Flamands partent les premiers de Knowitz le 19 juillet, formant un groupe de combat

Rehmann. Pour la premire fois dans l'histoire de cette guerre, mis part le commandeur allemand Rehmann,tous les officiers sont d'origine flamande, forms par la clbre cole militaire SS de Tlz. Entre Reval et le golfe, ils trouvent la ligne Panther faiblement occupe par quelques units trs affaiblies du 3e corps germanique et les relvent. Le front bouge tellement vite, au centre o, pour la premire fois, les armes allemandes connaissent une vraie dbcle, que Steiner replie les Flamands sur la ligne Tannenberg ds le 23 juillet. Dans le malheur qui s'abat sur le IIIe Reich, la dialectique tend, comme en dmocratie, couvrir les choses srieuses d'un brouillard lger et rassurant. En fait de

positions fortifies, la ligne Tannenberg offre quelques tranches et trois monts fabuleux, au nord Grenadierhhe, au centre Kinderheim, au sud Liebeshhe, qui atteignent respectivement 83, 84 et 79 mtres au-dessus du niveau de la mer! A l'est se dveloppe une plaine lgrement vallonne ne comptant aucun obstacle naturel. Elle reprend l'ouest et s'tend jusqu' la mer. La mer brillait perte de vue, au loin, et les hommes pouvaient distinguer une le blanche dploye comme une aile de mouette au ras de l'eau, voquant des paradis perdus... Le groupe de combat Rehmann occupe maintenant la cote 84 couronne par une maison d'enfants, dj malmene par l'artillerie dans les jours prcdents, avec

la 3 e compagnie d'infanterie Langemarck, une compagnie lourde, une compagnie de P.A.K. quipe de l'excellent canon 7,5. Ds le 25 juillet, des hommes tombent sous les coups de l'artillerie russe. Le lendemain, le dluge d'obus et de torpilles redouble. Ici comme sur les autres fronts, l'ennemi a mis en position une bouche feu tous les dix mtres! Les commandants de compagnies sont blesss ds le premier jour. Pour ces remarquables garons qui sortent de Tlz la dure de la vie au front ne sera pas de trois mois, comme le prtendent les lgendes de l'cole, mais d'une semaine! Ce qui rampe vers eux, travers la plaine. la fois de face et de flanc, sortant de l'horizon bleui par la vapeur qui monte du

sol sous l'effet d'une chaleur intense, apparat absolument terrifiant. C'est la vague d'hommes, de btes et de machines qui s'est forme quinze mille kilomtres dans l'est, vers le dtroit de Bring; a roul travers tout un continent en grossissant, s'enrichissant de nouveaux hommes, de nouvelles machines, chaque fois qu'elle passait par une ville, une usine, une mine, un puits de ptrole, et ils sont innombrables ces puits, ces usines, ces mines, car la patrie des proltaires est la plus riche du monde! La vague dferle maintenant vers les rivages du golfe de Finlande et il apparat tout de suite vident que rien ne peut l'arrter, sauf la mer. Impossible de dcouvrir une prmditation militaire

travers ces mouvements de la vague. Tout progresse en mme temps, chars de combat et canons d'assaut, soldats de la garde et primitifs sibriens, pionniers et paysans, cavaliers suprieurement quips et partisans montant cru de minables haridelles, canons et mitrailleuses, tandis que sur les collines tombent du ciel des avions d'assaut amricains et les vieilles machines coudre en bois et toile, inlassablement rafistoles et remises en service depuis 1941. Pour stopper ce continent qui s'est mis en marche vers l'Europe, le 3 e corps germanique se trouve seul, appuy par les milices estoniennes. Ce 3 e corps est form par l'lite de la race blanche qui a pris l'habitude de dominer le monde et

imposer sa civilisation. Il lui manque les Anglais, volontairement absents, brusquement frapps de ccit, incapables de deviner que la dbcle allemande sera aussi la leur dix ans plus tard! Dans la seule journe du 26 juillet, les Flamands perdent leur commandant Rehmann, son adjudant van Leemputten, les commandants de compagnies van Bokkel et Swinnen. C'est, rajeuni, un pisode des batailles mdivales dans lesquelles, au nom de l'honneur et sous l'impulsion d'un courage irrsistible, les chevaliers de la Toison d'or tombaient par priorit. Le 26 au soir, le groupe de combat priv de son commandeur que remplace le lieutenant flamand Jos D'hoese, a perdu le home d'enfants qui

coiffe le sommet de la colline. Mais il le reprend le lendemain 27, avec l'appui des chars Tigre et T 4 d'un rgiment danois. Dsormais, ce home d'enfants va faire l'objet d'un combat furieux pendant presque une semaine Il est perdu et repris, reperdu, repris de nouveau. Pourquoi cet acharnement? C'est qu'au furet mesure que se dveloppent les combats, les blesss flamands s'accumulent dans les caves du Kinderheim. Chaque fois qu'il dcroche, le groupe de combat Jos d'Hoese laisse de plus en plus de blesss aux mains des Russes et les anciens du Vollchov, Krasny-Bor, Iampol, savent maintenant que l'ennemi ne fait pas de prisonniers lorsque l'irrite une rsistance tenace. A

partir du 27 juillet, les Flamands ne reprennent plus le Kinderheim. La dfense russe se montre trop puissante. Ils en approchent parfois moins de dix mtres, au prix de pertes hallucinantes et, malgr le crpitement de la fusillade nourrie bout portant, ils entendent les appels des blesss, en aperoivent les visages colls aux soupiraux des caves, aux trous des murs dchiquets. Ces appels leur fouaillent le sang, comme ceux des Wallons durant la perce de Tcherkassy: -Camarades!... Camarades!... Camarades!...

A boutde forces, court de munitions, ils reculent et les cris vont s'affaiblissant :

-Camarades!... Ils se relancent l'assaut de la cote 84 et de la maison d'enfants, symbole bien mal plac de l'innocence, le 28 juillet, avec l'appui des Norvgiens du bataillon Scheibe, dtach de la division Norge. Encore une fois, ils parviennent vingt mtres du Kinderheim. Les plaintes, les cris, les appels de leurs camarades ont cess. L'assaut ne sera pas renouvel. Il semblait relever d'un humanisme hors saison et reprsenter du temps. perdu mais, en fait, pendant une semaine, le groupe de combat flamand avait stopp l'invasion de l'Estonie du Nord en transformant la cote 84 en place forte autour de laquelle les Russes hsitaient progresser. L'affaire a cot cher en

hommes et officiers. Quand le groupe de combat abandonne le flanc ouest de la colline pour se rfugier plus bas, dans les tranches de la ligne Tannenberg, au soir du 28 juillet, il ne compte plus que quatre officiers, en dehors du commandeur : Utten, Laperre, Bottu, Groemvinck. Tous les autres sont morts, vacus ou disparus. Mais, entre le 23 juillet et le 1 er aot, cent treize blinds ennemis avaient t dtruits dans le secteur tenu par les Flamands, les Danois et les Norvgiens de la SS europenne regroups l par Steiner. Un Flamand nomm Schrynen en a pour sa part abattu quatre sur le front de Narva, ce qui porte sept son tableau de chasse avec les trois qu'il a supprims Iampol, en Ukraine. Berlin homologue

seulement les engins dtruits et les deux 60 tonnes Staline que Schrynen a seulement mis hors de combat ne comptent pas. La performance atteint cependant le niveau exig pour obtenir la croix de chevalier de la croix de fer ; sept chars dtruits confrent la Ritter kreuz. Hitler l'accorde. Schrynen est un simple chef de pice 7,5, pas le moins du monde grad, ni clbre comme Degrelle, et le voici hiss sur le pavois qui lve audessus de la foule les chevaliers de la nouvelle Toison d'Or. Schrynen dirigera peut-tre l'une des dix-sept provinces aprs la victoire, moins qu'il ne devienne un seigneur de la Mandchourie ou du Kamtchatka. A partir de lui rgnera une nouvelle noblesse d'origine populaire

destine remplacer celle qui, en drogeant, a laiss le monde blanc sans direction de conscience. Les ennemis du national-socialisme peuvent sourire et tenir pour stupide cette mthode, destine renouveler l'lite humaine, prtendre qu'aprs tout dtruire sept chars ne confre pas une aptitude particulire pour gouverner une province et que Schrynen pouvait n'tre qu'un imbcile. Cette position se discute, mais n'efface pas les leons du pass, maintenant qu'on a mis en lumire le processus de formation de l'aristocratie traditionnelle. C'est en dominant les prils mortels pour la communaut que furent lus les premiers seigneurs, simples paysans comme leurs lecteurs, mais dont le

caractre et le courage surpassaient le leur. Et il serait bon que les railleurs, avant de juger, essayent d'arrter un char de 35 tonnes, la distance moyenne de vingt mtres. sans perdre le nord! Schrynen. premier Flamand chevalier de la croix de fer... Le groupe de combat Jos d'Hoese deux fois cit dans le communiqu de la Wehrmacht les 30 juillet et 1 er aot 1944... La Waffen-SS europenne, le IIIe corps germanique en particulier, efface de plus en plus la gloire use de la Wehrmacht! Mais quel prix! Quand les Norvgiens relvent les Flamands, le 1 er aot, ils ne trouvent plus que cinquante hommes groups autour d'un seul officier : Laperre. Lecommandeur a disparu son tour. Son

chauffeur, Valre Janssens. originaire de Bruges, part sa recherche. Il porte une toile de tente pour ramener son cadavre. Il parcourt le champ de bataille qui. pour l'instant. sommeille. enjambe un un des centaines de corps, et finit par dcouvrir Jos d'Hoese prostr au pied d'un arbre, lil fix sur le Kinderheim. tas de briques roses noircies pos au sommet de la colline. plus inaccessible qu'une toile flamboyant mille annes-lumire de l'Estonie... Il tait parti tout seul sa reconqute. la mitraillette au poing, hant par son devoir d'homme et de chef incapable de battre en retraite en abandonnant ses blesss. Momentanment priv de raison sous l'impact d'une peine trop lourde, il s'tait

laiss tomber au pied de cet arbre dcapit par l'artillerie russe et attendait le signe annonciateur de la rsurrection. On le ramena demi inconscient pour le prsenter au gnral Steiner. Dcrochant la croix allemande en or qu'il portait sur sa poitrine, Steiner l'accrocha sur la sienne, sans dire un mot. Puis les Flamands furent dirigs vers la Prusse orientale et, le premier soir, ils rencontraient Lon Degrelle au camp de Toila. * Degrelle est arriv en Estonie dans le style du gnral Desaix la [288] bataille de Marengo. Chef de guerre, il marche au bruit du canon. Quand la IVe arme allemande s'est volatilise sur le

front central, laissant en l'air les Pays Baltes, Berlin a tent de mettre en ligne toutes les troupes fraches dont il disposait en Prusse et Pologne. Entre l'arrive du tlgramme officiel au camp de Debica et l'embarquement des Wallons touchs par l'appel, le dlai n'a pas excd vingt-quatre heures. Sur les six cents combattants du Kampfgruppen Wallonie ainsi improvis, plus de trois cents jeunes peine arrivs de Belgique n'ont reu aucune instruction militaire. Les ouvriers recruts dans les usines allemandes par Lon le Thaumaturge n'ont jamais touch un fusil. La centaine de vtrans qui partent avec eux leur expliqueront le fonctionnement des armes pendant le voyage! Quand il apprend ces

dtails, Degrelle se trouve Bouillon, en Belgique. Il enterre son frre, honnte et paisible pharmacien de la ville, qu'un politicard vient d'assassiner en lui tirant un coup de revolver dans le dos pendant qu'il recherchait sur une tagre la mdecine rclame par lui. Lorsqu'il apprend la constitution, puis le dpart du Kampfgruppen, Degrelle tlgraphie au SS Hauptamt pour rclamer l'autorisation de monter au front avec lui. Pas de rponse. Hitler en effet ne lui permet plus de retourner au feu, mesure dj prise pour les grands hros de l'aviation, tels Rdell le pilote des Stukas, et quelques autres. Arm de son audace olympienne, Degrelle tlgraphie donc Himmler, comme il en a pris l'habitude :

-Avec ou sans autorisation, pars demain au front estonien. Himmler rpond, quelques heures plus tard: -Cas de conseil de guerre. Degrelle montre le bout de l'oreille quant la position qu'il compte occuper dans une Europe remodele par la victoire. Il rplique:

-Rclame conseil de guerre pour responsable commandement suprme Waffen-SS qui envoie au feu troupe sans qualification militaire. Une fois de plus, Himmler s'incline et rpond : -Faites ce que vous voudrez.

Immdiatement, Degrelle rquisitionne une automobile. C'est une 11 CV Citron, traction avant, qui appartenait un cultivateur du Lot-et-Garonne! Le soir mme, il aborde Berlin et le contourne par le ring, peu dsireux de rencontrer Himmler ou Berger qui peuvent avoir chang d'avis. Il passe prs de Pennemnde, stoppe devant la barrire qui protge le centre d'essais spatial, la fait lever par la toute-puissance de sa croix de chevalier et, comme midi sonne, se fait inviter djeuner par Werner Von Braun, puis repart. Le soir, il est Dantzig et palabre avec le capitaine d'un ancien cargo bananier de Guine transform en patrouilleur. C'est l'un des derniers bateaux remonter vers la Finlande. Il y

charge sa voiture et dbarque Reval. Il visite le gouverneur allemand, juge insultant pour les peuples slaves le vitrail qui orne sa rsidence, et le lui dit. Il consacre quelques instants contempler le vieux burg des chevaliers teutoniques, les glises blanches aux clochers bleus, les fires maisons sculptes comme leurs surs de Lbeck ou de Bruges, ces fleurs de l'univers hansatique. Degrelle veut bien se faire tuer, mais seulement en tat de grce esthtique. Le soir mme, il entend le bruit du canon vers lequel il marchait, retrouve ses soldats au camp de Toila et se prsente au gnral Steiner. Le grand chef porte cravate blanche, comme Pierre Laval et, soign jusqu'au bout des ongles, concilie travers lui

l'ancienne aristocratie qui fit l'Europe et celle de la Waffen-SS qui, maintenant, prtend la refaire. Il coute avec attention le duc de Bourgogne qui rclame le maintien de sa troupe dans un camp o elle recevra et assimilera en quinze jours une instruction militaire exigeant ordinairement trois mois. C'est une relativit SS et Steiner l'admet. Camps la pointe de l'Estonie, voici les jeunes Wallons en train de jouer la petite guerre, en attendant d'aborder la grande. Levs l'aube, ils manuvrent jusqu' ce que tombe le crpuscule avec ses prodigieux embrasements, ses soirs qui meurent dans le tumulte des couleurs, sous les pyramides des nuages faonns en montagnes bleues qui s'croulent dans

des ocans rouges, n'en finissent plus de s'effacer, vers minuit, dans une clart pleuvant des hautes latitudes nordiques. Elle parle de l'extrme puret du monde, au temps de Thul, et dure comme les races nobles, qui refusent la loi de dgradation universelle et ne veulent pas mourir. Et pourtant, jeunes Wallons, il va bien falloir mourir... * O les Flamands sont passs. passera bien Wallonie. Les Russes, qui ont tard percer entre le lac Pepous et le golfe de Finlande en visant Reval, attaquent maintenant par le sud en direction de la rivire Embach, partir de Pleskauw, ville frontire. Premier objectif stratgique Dorpat. Le Kampfgruppen Wallonie se

trouve, lui aussi, disposition du IIIe corps germanique. mais sous les ordres du gnral Wagner. C'est un colosse qui, chevalier de la croix de fer, figure dans la geste Waffen-SS en silhouette de lansquenet redoutable, puissant, infatigable et joyeux. Il doit tenir un front tendu courant d'est en ouest, du lac Pepous au lac Wirz pos au centre de l'Estonie. Tenir est un mot priv de sens depuis le dbut de 1944, mais il n'est pas ncessaire d'esprer pour entreprendre. Aprs quelques jours d'attente dans les dlices d'une Capoue estonienne, la petite ville de Maria-Magdalena o tout reste encore ordre et beaut. maisons de poupes rutilantes, filles exquises pares comme des lgantes de la belle poque

, le Kampfgruppen Wallonie est mis en tat d'alerte le 19 aot 1944. Il lui faut reprendre le village de Patska et le moulin vent qui le domine, conquis la veille par l'ennemi. C'est l que se cristallisent les jeux de la guerre et du hasard, que les Wallons se dmarquent des Flamands sans montrer plus de vertus ni consentir plus de sacrifices qu'eux. Tous ceux qui s'intressent l'histoire de la Seconde Guerre mondiale, du moins son thtre d'oprations russe, ont entendu parler du moulin de Patska reconquis par la troupe de Lon Degrelle. Mais qui connaissait, avant mon livre, le Kinderheim de la cote 84 vainement attaqu pendant sept jours par les Flamands dans des conditions encore plus terribles? J'ai une explication

donner. Un moulin reprsente un point topographique sur les cartes. Jamais un home d'enfants. Un moulin demeure, de sicle en sicle, dans un paysage qu'il marque de sa silhouette, un home d'enfants s'difie et se voit dsaffect selon les [290] mouvements de l'conomie hospitalire. Qui se ft souvenu de Valmy si une maison d'enfants s'tait dresse la place du fameux moulin? Il est des lieux o souffle l'esprit, d'autres qui captent l'imagination populaire et, de sicle en sicle, font battre le cur des hommes. Ainsi du moulin de Patska, dans quelques dcennies, lorsque les rsistants ruins, affams peut-tre, coloniss probablement leur tour par les peuples

en voie de dveloppement qu'ils auront imprudemment dvelopps, comprendront que seule la victoire de la Waffen-SS sur l'Asie pouvait maintenir la place privilgie que l'Europe occupait alors dans le monde!... Et puis, il y avait un Degrelle qui manquait chez les Flamands! Avec le sens lev de la propagande qui l'anime, tout de suite aprs 1945, dans la premire dition de son livre sur la guerre de Russie, il racontera l'histoire de son moulin de Valmy, la posera en article de foi pour les gnrations futures qui, niant la version collaboration criminelle, adopteront fatalement la conclusion blouissante pope (31)! Je serais mme tent, connaissant Degrelle, de le souponner

d'avoir choisi le moulin entre plusieurs objectifs possibles, car ce hros romantique vivait ordinairement dans l'Histoire et avait tir de Don Quichotte la partie la plus noble de son enseignement! Mais c'est impossible, les dcisions stratgiques prises par le gnral Steiner, ou Wagner, passaient pardessus sa tte! Quoi qu'il en soit, le moulin de Patska est attaqu le 19 aot, 17 heures, par les Bourguignons dchans, avec un faible appui de chars allemands. Ds le dbut, un obus ouvre une large dchirure dans sa carcasse de bois. Impossible de chercher des termes de comparaison avec la bataille de Valmy dont les comptes rendus hautement suspects de l'poque rvolutionnaire se voient

aujourd'hui nis par des historiens qui prtendent qu'elle n'eut pas lieu, la victoire ayant t ngocie pacifiquement au pied du moulin! Celle de Degrelle ne l'est pas. Sur le front de l'Est, cette poque, le tarif du mtre carr de terrain glorieux cote un ou plusieurs morts! La plaine rase monte lgrement sur quelque cinq six cents mtres en direction du moulin. Les Russes l'occupent, et aussi le village et les collines boises qui le cernent. Progresser sous leurs feux croiss relve de l'hrsie tactique. Don Quichotte ne sort pas d'une cole de guerre et ne commande pas directement l'assaut, comme pour l'autre moulin, celui de Tcherkassy, o il retourna la situation.

Cette fois, il accompagne les chars allemands qui soutiennent le Kampfgruppen Wallonie. L'image que les survivants de la brve campagne estonienne devaient conserver du moulin de Patska tient en quelques plans... Degrelle jouant les centaures sur un vieux Mark. 4 allemand, croix de chevalier au col... Les petites maisons de Patska sautant l'une aprs l'autre, travers les trombes brunes des explosions... Le moulin se dcomposant lentement, les ailes d'abord, ensuite les faades de bois, puis les soubassements. Autour de lui, un dernier carr de pounimailles hrisss d'armes crachant le feu. Dominant les ttes, un gigantesque officier russe commande la rsistance. Il disparat dans

la fume. Les Wallons, qui progressent par bonds, marquant leurs pauses derrire les meules de foin, le croient mort. Il reparat, toujours debout, et sans casque. Son crne pass la tondeuse 00 brille au soleil. Quand les premiers Bourguignons de la 2 e compagnie prennent pied sur la plate-forme qu'encombrent les ruines du moulin, le gant commande toujours la vingtaine d'hommes qui lui restent et servent deux canons d'infanterie fort meurtriers... Toutes les bouches ouvertes hurlent, mais nul n'entend son propre cri effac par le ricanement des mitraillettes, le rash-boum des 75 Russes embusqus dans les bois. Epouvantable mle autour du moulin. Les Russes se font massacrer

sur place plutt que d'abandonner un pan de mur. Le lieutenant Willems se fait tuer en arrivant sur la position conquise. Le gant russe domine toujours la masse d'hommes troitement mls -Orient contre Occident -en train de se dchirer au corps corps. On ne tire plus maintenant que les mitraillettes ne peuvent ajuster leurs rafales, on se bat la pelle de tranche, au poignard, coups de crosse. Le lieutenant Capoen, qui a remplac le commandant de la 2e compagnie, crie: -A nous les canons! Les servants russes tombent sur leurs pices, le crne bris ou trips, Brandissant un formidable coutelas, l'officier gant qui commande aux pounimailles se fraye un passage vers le lieutenant Capoen et le

frappe en plein cur. Un jeune caporal, originaire du Borinage, bondit et, d'un coup de crosse, fracasse la tte de ce Goliath qui paraissait aussi invulnrable que la statue du Commandeur. C'est fini. La position considre comme imprenable est prise. Les lansquenets ressuscits des temps o le soleil ne se couchait jamais sur l'empire de Charles Quint viennent d'crire une nouvelle page glorieuse dans l'histoire de la grande patrie qu'ils prtendent reforger. Parfaitement inutile sous le ciel de l'Estonie. Ni le moulin ni le village de Patska ne seront conservs plus de vingtquatre heures, sans mme que l'arme rouge ait besoin de leur donner l'assaut. Le Kampfgruppen Wallonie occupe

maintenant la pointe d'un saillant en forme de V renvers que les divisions blindes et l'infanterie russe dbordent largementpar le nord et le sud. La conqute du moulin de Valmy, type Waffen-SS, a cot sans doute infiniment plus cher que celle du modle grande rvolution franaise. Dans l'assaut, les Wallons ont perdu une centaine d'hommes, disons plutt une centaine d'enfants, car la plupart d'entre eux n avaient pas vingt ans. C'est l'ge o le surhomme qui dort en vous permet d'voluer sans crainte. Tout de suite aprs, l'humain trop humain reprend ses droits! Sur les quatre officiers sortis de Tlz, trois sont morts, le dernier grivement bless, vacu sur Reval. Le

lendemain, les compagnies du groupe de combat doivent s'accrocher au terrain l'ouest de Patska et ne le cder que mortes. Pour remplacer ce qui lui manque, les effectifs, les chars, l'artillerie, les avions, le ptrole, le pain et les cigarettes, le haut commandement allemand ne dispose plus que d'un matre mot : Siege oder Sterben... Vaincre ou mourir! Les jeunes se montrent prts respecter cette fiction grammaticale en un premier temps, puis quand leurs nerfs trop sollicits lchent, prendre la poudre d'escampette. Ce sont des hommes, comme Henri Moreau et quelques autres sous-officiers, rods comme lui par Gromowajabalka, le Caucase, Tcherkassy, qui arrivent tenir une

moyenne raisonnable entre l'holocauste et la fuite, dfendant ce qui peut l'tre, rompant lorsque l'quation entre le terrain et la vie d'un garon de seize ans apparat ngative. D'ailleurs, les jeunes Siegfried ne se montrent pas toujours aussi efficaces que les humbles qui n'aspirent pas la Toison d'Or. Ainsi du mitrailleur Gohler, un Franais que l'loquence de Lon Degrelle a extrait de l'usine du Reich dans laquelle il travaillait, et qui a dcid de suivre le chef belge plutt qu'un autre. On le comprend. Quand Degrelle parle, la raison se tait, la passion l'emporte. Entr dans la lgion Wallonie comme garon d'curie, devenu champion de tir la mitrailleuse lourde M.G. 42, il a jou un rle dterminant dans la conqute du

moulin. C'est pratiquement lui qui, durant toute la journe du 21 aot, va interdire aux vagues d'assaut russes la moindre progression vers l'ouest, servant sa machine, prcis comme un horloger, plus dtendu qu'un plombier ralisant une soudure au bord d'un toit. * Le Kampfgruppen Wallonie se bat devant Noo et Kambia pour contenir les puissantes colonnes russes qui mnent une attaque dbordante, de part et d'autre de Dorpat. Il recule peut-tre ainsi de vingt-quatre heures la chute du crpuscule des dieux qui s'tend sur l'occident tout entier. Le 21 aot, il dfend le passage de la rivire Embach au pont de Noella, le perd, se prpare le

reprendre par une contre-attaque improvise sous la direction de Degrelle. Saisissons l'occasion d'tudier en cet instant l'une de ses techniques originales. A la veille d'oprer, il ne runit pas, comme un gnral allemand, ses commandants de compagnie pour leur communiquer des plans minuts. Il n'y connat rien et ne sait jamais si la carte sur laquelle les tats-majors travaillent est tablie au 50 ou 200 millime! Par contre, il a le sens du terrain, une notion aigu du temps qui passe, apporte ou refuse les victoires, une connaissance profonde de la psychologie du soldat, le don de le politiser. Il reprsente ce qui n'existe pas dans la Wehrmacht et que je tenterai d'imposer trop tard dans la Waffen-SS: le

commissaire politique! A l'chelle la plus leve. Oprant ce titre dans l'arme rouge, Staline l'et proclam hros de l'U.R.S.S.! Il lui suffisait de changer ce qu'un homme bien n comme lui ne change pas: ses articles de foi. Le 22 aot, au petit matin, il fait rassembler ses compagnies dans une vaste prairie, en lisire de la fort qu'il s'agit de franchir pour dbusquer les Russes maintenant solidement installs au-del de la rivire Embach. Degrelle monte sur une petite minence et apostrophe ses hommes d'une voix puissante, rauque et porteuse d'une flamme intrieure qui, quels que soient les checs, les deuils, les espoirs dmentis, ne s'teint jamais. Dans l'Europe en guerre, il n'existe qu'un seul

capital de confiance gal au sien, celui d'Hitler, et c'est peut-tre la raison profonde pour laquelle Hitler dcouvre en lui un Fils, en plus du lien naturel existant entre thaumaturges. Degrelle crie; Bourguignons! L'heure est venue d'attirer nouveau sur nous l'attention du monde civilis! Le voisin de l'adjudant Moreau, qui rapporte cette harangue dans son livre, ricane et murmure (32): -a commence bien! Il va maintenant nous annoncer une sacre tuile! La tuile tombe: - L'ennemi est parvenu former par surprise une tte de pont au nord de la rivire Embach! Nous aurons l'honneur de la rsorber! Les empcheurs de mourir en rond se demandent entre eux: -Avec quoi? -Dans le secteur, il existe en tout et

pour tout quatre chars allemands! -Et des vieux! Des Mark 4 dmods depuis 1941! Et l'artillerie? -Un seul Flak de 88! Nous en faudrait dix et une douzaine de Tigre! Un SS man de Tournai commente, en patois: -Qu'est-ce qu'on va chi prindr' din l' calehon! !! L'orateur s'adresse directement ses commandants d'unit, au lieu de leur communiquer des ordres crits. - Capelle, vous progressez avec votre compagnie par les bois situs sur la gauche du secteur... S'il y a des tireurs d'lite dans les arbres, vous les abattez, sans plus !... Ou bien vous passez entre les balles, comme moi. Vous prenez le pont et attendez les renforts!

Capelle est arriv avec les cent dernires jeunes recrues qui se trouvaient encore l'instruction au camp de Toila. C'est un Ardennais, bti en athlte, officier exemplaire qui possde une solide rputation d'accrocheur, et Degrelle ne saurait mieux trouver que lui pour lancer vers l'ennemi ces jeunes bourrs de dynamite en raison de leur ignorance totale de ce que reprsente objectivement la guerre. -Lobert, vous rpartirez vos pelotons de chaque ct de la route qui mne au pont. Vous aurez un appui de chars. Suivez-les, tout simplement. Tout s'claire, devient facile et peu meurtrier, lorsque Degrelle parle :

- Quant vous, Chapus, comme commandant de compagnie, il vous manque quelque chose sur le ct gauche de votre veste. Je vous offre une belle occasion. Allez! Foncez tombeau ouvert! Balayez tout! Si vous atteignez le pont, je vous accorde la croix de fer de premire classe. En avant Bourguignons! Qui entendait Degrelle au Palais des sports de Bruxelles s'inscrivait Rex. Qui l'entend proximit du pont de Noella va chercher la croix de fer et dcroche la croix de bois. Les Bourguignons rousptent d'abondance, sauf les jeunes qui ne connaissent pas encore les rgles du jeu, mais ils marchent, comme les grognards de la Grande arme, et c'est l'essentiel! Les

milices estoniennes marchent aussi, mais armes de vieux fusils, se dbandent, prennent la fuite vers la mer. Elles couvrent toute l'tendue du pays, suivies par des groupes isols provenant de rgiments dcims, dmoraliss, tandis qu'au milieu de cette dbcle, le IIIe corps germanique, Flamands, Wallons, Danois, Norvgiens, Hollandais, Sudois ne cdent le terrain que mtre par mtre, rendent coup pour coup, un contre dix, contre vingt dans la situation des Bourguignons devant Kandia, contre cinquante au pont sur la rivire Embach. Avant de quitter, tt le matin, Maria Magdalena o cantonnaient les groupes, Degrelle avait accompli une

dmonstration d'un genre compltement diffrent; -C'tait qui, cette bonne femme? demanda Eppens. -La femme du maire. -Mais pourquoi tout ce cirque? -C'tait une comtesse, ou une duchesse estonienne, quelque chose comme a! -Tas vu comment il s'y entend pour baiser la main des comtesses, le Lon? Degrelle avait pris cong de ses htes d'un jour, de la comtesse en particulier, par un baisemain qui entrait dans le style d'une nouvelle cour de Bourgogne, laissant les hommes blouis, les curs des femmes meurtris, puis s'tait

prcipit sur la route menant au pont, afin d'animer le meeting prparant au combat. Il progresse maintenant avec ses hommes, soud eux comme un commissaire du peuple. Les colonnes croisent de temps autre des petits groupes d'indignes ou d'Allemands, coups de leurs units. Degrelle se voit tout coup dpass par un adjudant qui marche dans la mme direction que les Bourguignons. L'homme sort visiblement de quelque enfer. Veste couverte de sang fig et bras en charpe. Degrelle fait stopper sa colonne, arrte l'adjudant et crie, sur ce mode lyrique qui n'appartient qu' lui; - Regardez tous grivement bless, ce Bourguignon et qui retourne

spontanment au combat! Suivez l'exemple de ce hros qui a bien mrit la croix de fer! Puis, il fait approcher l'adjudant; -Donnez-moi votre Soldbch! Le sous-officier ne ragit pas immdiatement l'ordre donn en franais. Il comprend seulement le mot allemand, se demande s'il doit ou non donner son livret militaire ce commandant qui le prend peut-tre pour un dserteur et va le faire pendre! Il s'excute enfin, donne le document. Degrelle l'ouvre et y porte : Croix de fer de premire classe , puisque l'adjudant possde dj le ruban de la seconde classe. Il lui rend son livret, lui tape sur

l'paule comme s'il le sacrait chevalier, et repart en disant son officier d'ordonnance : - Vous avez vu ce Bourguignon? Ah! celui-la n'est pas un soldat de la patrie trique mais bien le reprsentant d'un peuple d'empire! L'officier ritsous cape et rplique -Mais, Chef, ce n'est pas un Bourguignon, cet adjudant fait partie de la Wehrmacht! Degrelle s'arrte, un peu dconcert t -Un Allemand? J'ai dcor un Allemand? Puis, il hausse les paules et repart - Zut! Tant pis! L'Allemagne fera tout de mme partie de l'Europe que nous reconstruirons! L'opration mene contre le pont sur la rivire Embach ne russit

pas, malgr les lourdes pertes consenties par le Kampfgruppen Wallonie. Les Russes se trouvent dj en force sur la rive nord et dtruire le pont sur leurs arrires se rvle impossible. Dorpat, dborde de toute part, doit tre abandonne. Les Bourguignons se replient lentement dans le nord-ouest de la ville, livrant de brefs et meurtriers combats de fixation et retardement Keerdu, Lomby, Schle jusqu'au 30 aot. Cit l'ordre du jour de l'arme, le Kampfgruppen peut confondre cet hommage avec une oraison funbre prenant acte de sa disparition. La moiti de ses hommes sont morts ou ont disparu, l'autre moiti blesse, puise, se rassemble au camp de Toila. Elle

chappera au pige estonien par la mer, via Reval et Dantzig, au mois de septembre, suivant deux de ses officiers dsormais illustres, ramens par avion, le commandant Degrelle et le lieutenant Gillis, qu'un tlgramme du Fhrer vient de dcorer, l'un des feuilles de chne accroches la croix de chevalier de la croix de fer, que l'autre portera dsormais. Comme le flamand Schrynen utilisant le mme matriel que lui, le canon de PAK 75, le chef du peloton antichars Gillis a organis un grand massacre de T 34. Il en a dtruit personnellement plus de sept. Il entre dans l'ordre de la nouvelle Toison d'Or. A partir de cet instant, l'optique entre guerriers diffre suivant leur maturit

politique. Degrelle utilise habilement sa croix de chevalier pour conqurir le cur du peuple allemand et, au-del, franchir par une ascension fulgurante les degrs de puissance qui conduisent un Belge militairement vaincu en 1940 s'asseoir dans un fauteuil la droite d'Adolf Hitler. Schrynen et Gillis en feront un usage radicalement diffrent ds qu'ils arriveront Berlin et le prolongeront jusqu' la fin de la guerre. D'abord, ni l'un ni l'autre ne portent leur croix de chevalier au col, mais ils la conservent dans leur poche. Bourguignons de Wallonie ou de Flandre, ils ont retrouv leur tte de lard d'artisans gantois ou ligeois du XVe sicle, toujours prts battre en brche l'autorit exerce par leur duc, ou plus

tard leur empereur; vivant sur le bord de la rvolte arme, comme le pcheur la ligne au bord de l'eau. Si, par exemple, ils se trouvent dans une rue de Berlin, disposs se moquer de la police comme les Franais de la L.V.F., ils iront demander au schupo du prochain carrefour: - Pardon, monsieur l'agent, voulez-vous m'indiquer o se trouve Trou-de-balle strasse? De deux choses l'une: ou bien l'agent ne comprend pas le franais, et il ouvre alors avec une haute conscience germanique son plan directeur sur lequel doit figurer Trou-de-balle strasse, qu'il ne connat point, et pour cause; ou bien il comprend que ces Auslanders en uniforme se

moquent de lui et, dans ce cas, il les insulte et les menace. Aussitt, Schrynen ou Gillis tire sa croix de chevalier de sa poche et la brandit sous son nez pour lui clore lebec, ce qui ne rate jamais. Sur les arrires du front de l'Est, autour des camps d'entranement, dans les trains de permissionnaires, le jeu se durcit car Gillis et Schrynen n'ont pas faire des schupos mais aux feldgendarmes que les soldats du Reich ou de l'Europe dtestent autant que les poilus dtestaient les gendarmes de Verdun en 1917, tout en admettant leur caractre irremplaable en temps de guerre... Gillis et Schrynen peuvent se tromper volontairement d'itinraire, entrer dans un camp par une porte interdite, s'installer dans un

wagon de Polonais au lieu de se tenir dans un compartiment nr fur Wehrmacht , refuser de prsenter leur ordre de marche. Le feldgendarme tonitrue et menace... Hop! la croix de chevalier jaillit de la poche et se balance sous son nez! C'est l que la sance d'humour noir prend de l'ampleur. Le feldgendarme s'en laisse rarement conter. Qu'un militaire, titulaire d'une croix de chevalier, ose la garder en poche avec son mouchoir, lui semble aussi impossible que d'inverser le mouvement des plantes! Donc, ces hommes sont des usurpateurs, des simulateurs, des dserteurs, des bandits ou des fous. Il leur dit : -Vous tes en tat d'arrestation! Il conduit son prisonnier jusqu' l'officier

de police le plusvoisin, et c'est l que Gillis ou Schrynen prsente son soldbch sur lequel figure la nomination, certifie par un cachet l'effigie de l'oiseau tenant en ses serres la croix gamme et la signature d'un grand chef du SS Hauptamt. Fort marri, l'officier s'excuse et demande humblement des explications sur ce comportement unique dans l'histoire du Reich allemand. Flamand ou Wallon rpond: - Moi je ne la porte que pendant la bataille. Quand le pilote du char russe l'aperoit vingt mtres, il sait d'avance que, puisque j'ai dj dmoli au moins sept T 34, son compte est bon! Aussitt, il passe la marche arrire sans dbrayer, casse sa transmission, le tireur met son obus

l'envers dans le tube et moi, je n'ai plus qu' foutre le feu au char avec mon briquet! Degrelle, chef des ttes de lard ligeoises ou malinoises, se doit lui aussi de contester une part du germanisme que les sicles ont dvelopp en dehors de lui. Il ne saurait jouer avec la croix de chevalier, Toison d'Or sur laquelle repose une nouvelle noblesse populaire que lui incarne dj, mais il se manifeste selon une esthtique oppositionnelle. Il a fait crer par son vieil ami Mathieu, devenu capitaine autant par son courage que son attachement sa personne, un nouvel uniforme. Quand le tlgramme d'Hitler le rappelle Rastenburg pour y recevoir les feuilles de chne, il endosse cet uniforme, que je n'ai pas vu mais qu'on m'a certifi

sortant de l'ordinaire. J'imagine qu'il le dessina en rcitant les statuts de la Toison d'Or et les directives de Philippe le Bon l'habillant, et qu'il connaissait bien entendu par cur. La robe des chevaliers tait vermeille, fourre de gris, longue jusque dessous les genoux, sur laquelle pend un manteau de la mme couleur de fine carlate, borde de riches orfrois d'or fin, manteau grand et large, ouvr et richement bord de larges semences de fusils, cailloux, tincelles, toisons et devise du duc aultre n'auray fourrs aussi de mesme vair. Les chaperons sont d'carlate vermeille, de drap pareil longuescoquilles ... Et quant au collier: ung collier d'or fait nostre devise : c'est savoir par pices faon de fusilz

touchans pierres dont partent tincelles ardentes et au boult d'icelui colier pendant semblance d'une thoyson d'or... Vtu d'un uniforme de haute fantaisie, Degrelle arrive au P.C. du gnral Steiner, afin de prendre cong, et le chef du IIIe corps germanique lui dit: - Vous comptez vous prsenter au Fhrer dans cette tenue de carnaval? Il ne vous recevra pas! Degrelle n'ose pas tenter l'exprience et c'est dommage, car je pense qu'Hitler l'aurait tout de mme reu! Il n'avait rien refuser au fils qui comblait sa nostalgie de n'avoir pas eu d'enfant selon la chair. Au repaire du loup, aprs lui avoir remis les feuilles de chne, il devait lui rpter cette phrase qui assujettissait le peuple allemand au chef d'un autre germanisme,

endormi depuis des sicles et brusquement rveill, et il lui tenait les deux mains, pour qu'une force surnaturelle passt d'un thaumaturge l'autre, avant de s'loigner, le dos vot, sous la nef des grands sapins, d'un pas gliss qui ne faisait aucun bruit sur le tapis d'aiguilles mortes.

CHAPITRE XXIII LE TROISIME SOUFFLE Pendant la fin de l't et le dbut de l'automne 1944, une partie des Belges partent en exode mais, cette fois, en direction de l'Allemagne. Ils ne craignent pas l'arrive des armes angloamricaines, mais la guerre civile qui mrit depuis 1941. En ralit, la P priode de carnaval sanglant qui s'ouvre, en Belgique comme en France, opre une synthse entre les Vpres siciliennes, la nuit de la Saint-Barthlemy, la croisade contre les Albigeois, la Terreur et les rglements de comptes entre cads du milieu . Seuls les malchanceux, les imbciles et les candidats au martyre se laisseront prendre au pige. L'honneur autant que l'intrt bien compris

commandent ceux qui ont opt pour la cause du IIIe Reich de se trouver au ct de ceux qui vont perdre la guerre l'heure o ils la perdront. Tout le monde ne peut pas devenir SS, mais il existe une manire de conserver, comme le gnral Steiner, un col de chemise blanc au milieu des ruines fumantes. Tout compte fait, cela reprsente beaucoup de monde. La garde flamande qui a succd la garde territoriale, formation paramilitaire traditionnelle, se dirige vers l'Allemagne forte de six bataillons. Les milliers de volontaires qui surveillent l'infrastructure de la Luftwaffe suivent. La plupart des militants du V.N.V., de Vlag et les familles des volontaires suivent aussi. Mme exode de la Wallonie avec un

effectif de gardes wallonnes un peu moins important et les familles du mouvement Rex conduites par Victor Matthys qui, pour son malheur, a remplac Degrelle au secrtariat gnral depuis 1941. Il n'existe notre connaissance, aucune statistique concernant ces mouvements de population, mais certains regroupements permettent de les chiffrer plus de deux cent mille hommes, femmes, enfants, sans compter les chiens et les chats entrant clandestinement en Allemagne. Cyriel Verschaeve, qui appartient la race des curs dont on fait les martyrs, serait peut-tre rest dans son presbytre d'Alveringen si Jef van de Wiele n'tait venu l'enlever. Ils ont suivi le docteur Borms qui entretient depuis toujours des

rapports orageux avec le Deuxime Bureau [299] franais, matre aprs Dieu en Belgique et n'a pas attendu la visite de ses agents prcurseurs pour gagner Berlin. Le docteur Elias a sans doute longtemps hsit avant de franchir le Rubicon allemand, en raison de l'existence d'une garde hitlrienne veillant sur sa rive. Depuis qu'il a succd Staf de Clercq la tte du V.N.V., il a pris ses distances avec le SS Hauptamt et Juttener qui le reprsente en Flandre. Laissant en lui le chrtien prendre le pas sur le raciste, il se tient sur une rserve de plus en plus svre. Le V.N.V. a donc perdu tout crdit Berlin au profit du de Vlag. Tous les rfugis, Flamands et Wallons, sont dirigs sur le Hanovre. Aucune autre

organisation que l'allemande n'aurait russi intgrer un tel afflux de population cette province dj surcharge par les vacuations de Berlin et de Hambourg, elles-mmes cruellement bombardes. Par contre, le IIIe Reich n'allait pas tolrer que les milliers de jeunes rfugis restent les bras croiss. On leur offre donc de se battre dans les units SS Langemarck et Wallonie, ou travailler dans les usines pour, dans les deux cas, sauver l'honneur. Les jeunes prfrent la guerre. A l'exception des milices du V.N.V., cantonnes Lippstat qui, dmobilises, refusent de rallier la SS, provoquant ainsi logiquement la mise en rsidence surveille du docteur Elias dans le sud de l'Allemagne (avec tous les

gards dus et accords) cet afflux d'effectifs paramilitaires, Breslau o se reforme la Wallonie et Knowitz o Langemarck soigne ses blessures, permettra l'une et l'autre de rechercher un troisime souffle aprs celui, un peu court, des lgions, celui des brigades d'assaut SS plus rauque, au profit des 27 e Freiwillige division Langemarck et 28 e division Wallonien. Ce sont plus de douze mille hommes qui s'abattent sur Langemarck et un peu moins de dix mille sur Wallonie. S'ils portent tmoignage au plan politique, ils vont poser de redoutables problmes d'organisation et d'quipement. A Breslau, le major Hellebaut a pris son poste de commandeur adjoint titre militaire et

chef d'tat-major de la 28 e division Wallonie. Commandeur en titre, Degrelle qui sera nomm lieutenant-colonel le 1 er janvier 1945, exerce son pouvoir en marge du sien, situation un peu quivoque tolre par un IIIe Reich qui ne peut rien refuser au Fils adoptif du Fhrer, chevalier de la croix de fer et porteur des feuilles de chne depuis les combats d'Estonie. En fait, il s'occupe et s'occupera de tout en raison de sa vitalit, sous la morsure d'une volont prtendant refaire l'histoire comme cinquime duc de Bourgogne. Ses ordres, donns de trs haut, produisent parfois une certaine pagaille mais il ne saurait en tre autrement dans une Allemagne bouleverse par une triple invasion, l'une

venant de l'Atlantique, l'autre des steppes de l'Asie et la troisime, plus cruelle que les deux autres runies, tombant du ciel. Degrelle se comportera comme le prince d'un peuple en exil, la fois administrateur et chef de guerre, garant d'un moral qu'il soutient du haut des tribunes occupes par lui ou travers les journaux crs et bien souvent rdigs par lui. Il publie en effet Vers l'avenir et un hebdomadaire la Toison d'Or. Vers l'avenir possde un brillant rdacteur en chef, Serge Dring, cote un pfennig, tire cent mille exemplaires et Degrelle prouve beaucoup de difficults pour en conserver le contrle sans cesse revendiqu par Sundermann, fonctionnaire du ministre de

laPropagande. Dans le domaine culturel, comme dans celui du commandement militaire, il se heurte toujours des Allemands courte vue qui, confondant collaboration avec domination, n'entendent rien cette conception suprieure de l'Europe accepte par leurs chefs. La Toison d'Or au format de Das Reich, tire en hliogravure et son titre suffit prvenir de son contenu! Toujours aussi rus, le commandeur de la division Wallonie arrive damer le pion la presse du docteur Goebbels. Voici comment. Il a form une quipe de soldats wallons dont il couvre l'activit qui s'exerce dans un vritable climat d'absence illgale. Il les munit d'un ordre de route objectif fantaisiste mais

destination trs prcise. Chaque homme se charge de vingt kilos de journaux bourguignons, prend l'un des trains rapides strictement rservs l'arme et, quittant Berlin le soir, dpose la presse wallonne le lendemain Hambourg, Francfort, Munich, Leipzig, Stettin. Les journaux du docteur Goebbels, empruntant les trains de messageries, arrivent avec deux ou trois jours de retard! * ** Sollicit de toute part, Degrelle ne prside que de loin la formation de la 28 e division SS Wallonie. Mais quand il arrive Breslau, si le major Hellebaut lui dit que le moral des hommes vole trs bas, quels que soient sa fatigue, son besoin de sommeil, les doutes personnels qui l'assaillent quant la

victoire de ses armes, il fait aussitt rassembler les compagnies, monte sur une tribune improvise ou apparat la fentre du premier tage et prononce un discours correspondant aux proccupations de la troupe. En novembre 1944, beaucoup de volontaires prouvent la nostalgie de leur foyer. Certains ont abandonn leur femme depuis trois ans. Alors Degrelle leur crie: Bourguignons, vous vous plaignez parce que vous tes cocus? Napolon le fut galement! Donc, nous formons un syndicat de cocus L'important ce n'est pas de dplorer l'infidlit de nos femmes, mais de gagner la guerre! Bientt apparatront les armes secrtes et nous repartirons vers leCaucase en chantant:

Nous mettrons les Russes en fuite Bien loin derrire l'Oural Si jy reste, ma petite Que ton cur nai point mal Et mets ta robe de bal... Degrelle assure la promotion de la Wallonie en exil sous les formes les plus diverses et, sans entrer dans le dtail, ne renonce pas pour autant la conduire sur le champ de bataille. Le major Hellebaut en prouve un certain agacement. Il vient de prendre son poste de chef d'tat-major (Ia) Breslau et demande au commandeur: -Savez-vous combien d'engagements nous sommes en train de runir? -Dix? Quinze mille? -Plus prs de dix que de quinze. C'est de toute manire inexplicable.

- Pourquoi? Les phares captent les oiseaux de nuit. Autrefois, ils venaient y brler leurs ailes, l'incendie qui flambe l'est de l'Europe attire ceux qui ont le courage d'affronter les grandes preuves historiques. Rjouissons-nous! -C'est-dire... eh... Hellebaut se montre trs gn quand il s'agit d'interpeller Degrelle ou de lui rpondre. Il ne saurait lui donner du Chef comme la majorit des officiers ou hommes de troupe wallons provenant de Rex. Hellebaut ne fut jamais rexiste. Il ne peut dire, comme un officier allemand: Monsieur le commandeur, car il estime que, militairement, c'est lui et non Degrelle qui commande. Le traiter de sturmbahnfhrer serait s'attirer la rponse vous en tes un autre, puisqu'il porte le

mme grade. Un certain malaise pse donc sur leurs entretiens. -Je tiens cet afflux de volontaires pour assez dangereux... reprend Hellebaut. -Pourquoi? - L'armement tactique des sturmbrigades, comme celles qu'on vient de dissoudre, ne correspondait plus la nouvelle phase de la guerre dans laquelle on est entr depuis Stalingrad. Trop d'units motorises, pas assez d'hommes pour occuper des positions dfensives et rpondre la tactique d'infiltration russe! -Donc, il nous faut du monde! Ne nous plaignons pas puisque nous l'avons. - Bien sr! Mais, dans le cas particulier de la nouvelle division SS Wallonie, c'est une

arme deux tranchants. Avec les cadres sauvs de Tcherkassy et d'Estonie, nous pourrions constituer une troupe d'assaut de deux mille combattants, de tout premier ordre... Comment instruire et encadrer dix mille hommes dans le laps de temps et avec les moyens qui nous restent? Et les Flamands se trouvent dans une situation encore plus difficile que la ntre pour ce qui est des cadres! - Bah! Les jeunes apprendront trs vite se battre, et se battre bien. Nous avons fait l'exprience en Estonie. Avec son optimisme impavide, Degrelle soutient le projet de division ambitieux et le major Hellebaut la solution raisonnable. Les deux hommes ne cesseront de s'opposer jusqu' la fin. Hellebaut dit:

-Les Allemands me proposent un matriel d'artillerie de haute efficacit, des engins antichars du dernier modle, mais en quantit limite rpondant un encadrement de deux trois mille hommes. La division de dix mille hommes recevrait donc peu de matriel lourd. Des chevaux et pas de tracteurs, car le carburant manque. Voulez-vous que je commande une petite unit efficace, ou une division modle 1914, modifie 1944? -J'obtiendrai d'Himmler tout le matriel qu'il faudra! Les Allemands feront l'impossible pour contenter la fois Degrelle et le major Hellebaut, mais dans la limite de leurs possibilits maintenant rduites. Rsultat: la 28 e division SS Wallonie rassemblera trois mille cinq

cents hommes environ, rpartis entre trois rgiments d'infanterie, les 69, 70, 71 e , deux compagnies d'engins P.A.K. et F.L.A.K., un rgiment d'artillerie traction mixte, un bataillon de pionniers, un groupe de radiotlgraphistes, un corps de transports, atelier et services d'intendance. En fait, ayant reu certains quipements encore disponibles pour dix mille hommes, elle partira pour le front de Pomranie fort pauvre en matriel lourd; mais disposant d'une compagnie vtrinaire pour des chevaux n'existant pas, d'une dentisterie et d'un matriel sanitaire formidable prvu pour l'occupation de la Sibrie, non pour la dfense deBerlin! Quand Degrelle quitte la caserne, poursuivant ses rves, il voit une

fille s'approcher de lui. Elle n'a rien d'une putain et lui dit : -Mein Mann ist in Osten, mein Bett ist noch frei! (33) Il passe outre, mais note qu'un groupe important de femmes stationne devant le portail et que tout Bourguignon qui en sort se voit sollicit dans le mme style que lui. Degrelle, qui n'a rien d'un enfant de chur, hausse les paules et murmure : - Si j'arrive ramener dix mille Bourguignons dans cette caserne, rien ne leur manquera pour le repos du guerrier! Tant mieux! Il revient le lendemain et un officier de son tat-major lui dit : - Chef, le gnral commandant la place de Breslau se plaint quant la conduite de nos hommes et il rappelle que de par les lois raciales en vigueur, un tranger n'a

pas le droit de coucher avec une femme allemande! Il dit aussi que les Wallons se comportent comme des tziganes! Degrelle bondit. Il hle le capitaine Matthieu qui, depuis le dbut, le suit comme son ombre. Matthieu est un courtisan picurien qui a ralis la conqute du chef par de multiples attentions, la flatterie et une grosse fidlit. - Matthieu, appelez mon chauffeur! Nous allons dire deux mots ce rustre de gnral! Ils se font recevoir par lui et Degrelle demande tout de go : - Gnral, vous auriez, parait-il, fait rappeler mes soldats qu'il leur est interdit de coucher avec des Allemandes?

-C'est exact! Il se tient rigide devant le porteur de la croix de chevalier avec feuilles de chne. Degrelle n'est qu'un simple commandant, mais la cravate d'tain qu'il porte au col impose un respect absolu de la part de n'importe quel militaire, quel que soit son grade, ou civil quelle que soit sa position. Degrelle le sait et joue habilement de ce privilge. - Gnral, reprend Degrelle, dans un mois mes soldats vont tomber sur le front de l'est, ils ont donc le droit d'honorer toute femme allemande qui le dsire tant qu'il en est encore temps! - Jawohl, Sturmbahnfhrer!

- Vous auriez aussi prtendu que mes soldats se conduisaient aussi mal que des tziganes? -Jawohl, Sturmbahnfhrer! -Gnral, vous personnage! tes un grossier

-Jawohl, Sturmbahnfhrer! Le rglement de l'arme allemande ne permet pas un infrieur de rpondre non son suprieur pendant que celui-ci l'engueule, mais s'il juge la mercuriale injuste ou dplace, l'engueul peut rclamer le rapport d'un autre chef pour se faire rendre justice ou rparation. Le rglement ne s'applique pas formellement dans le cas d'un Ritterkreuztrger prtendant tirer de sa dcoration le droit d'insulter un officier suprieur. Mais, cras par la rputation de Degrelle et tenant compte

de la situation qu'on lui prte auprs du Fhrer, le gnral commandant la place de Breslau se soumet spontanment. -Vous tes un imbcile! tonne Degrelle. Jawohl, Sturmbahnfhrer! Satisfait d'avoir reu rparation de l'injure faite ses hommes, le commandant des Bourguignons quitte le gnral sans le saluer. Dans la Volkswagen qui les ramne la caserne, Matthieu ne dit pas un mot et Degrelle qui peroit son inquitude, conclut: -C'est comme a qu'il faut les traiter! Une mauvaise nouvelle l'attend au quartier. Chef, l'adjudant Damiani vient de se suicider! -Comment a?

- Il s'est fait sauter sur le bord de l'Oder. On n'a retrouv qu'un morceau de son crne! -Par exemple! Un sous-officier de cette valeur! Quelle misre! Damiani, dit Coco, mineur de Fond du pays borain, s'tait engag le 8 aot 1941 et, depuis, suivait la lgion puis la brigade, participant tous les combats. Cet hercule s'tait fait une rputation insolite en tirant au mortier tout en marchant. Il en posait la plaque de base sur sa poitrine, tenait le tube d'une main, enfournait la torpille de l'autre. Il fallait disposer d'une carcasse massive et muscle d'une manire peu commune pour taler l'effet de recul produit par la raction de la torpille au dpart. Cet homme-canon servait le mortier de cette manire

originale pour soutenir le moral de ses camarades en les faisant rire pendant les attaques, plus que pour placer ses torpilles avec prcision! Il avait ainsi gravi tous les chelons jusqu' celui d'adjudant. Grivement bless Tcherkassy, pendant l'attaque sur la fort de Teclino, un clat d'obus lui dchirant tout le bas-ventre, vacu par l'un des derniers Junker-52, les chirurgiens allemands l'avaient sauv de justesse, mais en sacrifiant ses parties sexuelles. Il rentrait de convalescence et venait de disparatre du quartier la veille au soir. Il s'tait couch au bord de l'Oder, sur un pain de T.N.T., aprs avoir dpos sur un mouchoir propre et bien dploy, sa croix de fer de premire classe, l'insigne des

corps corps, la mdaille des blesss, le ruban rouge-noir et blanc du premier hiver, et un morceau de papier sur lequel il avait crit, en multipliant les fautes d'orthographe Je ne suis plus un homme. Je m'en vais. Adieu les camarades. Adieu la Wallonie. Puis il avait sollicit le dtonateur. On ne devait retrouver de lui qu'un fragment de son crne et une partie du sternum. * Le gros de la 28 e division SS Wallonie n'achvera pas sa formation Breslau, mais dans le Sud-Hanovre o rsident dj les rfugis belges. Elle se rapproche, par consquent, de la 27 e division SS Langemarck. L'tat-major des Wallons s'installe Gronau avec son chef

Hellebaut, celui des Flamands Soltau avec son chef politique Jef van de Wiele et militaire, l'Allemand Schellong. Le gouvernement du IIIe Reich tient la balance gale entre le chef wallon Degrelle et le Flamand van de Wiele qu'il a nomm, lui aussi, Sturmbahnfhrer. Il commande fort peu dans la cour des casernes, ou des fermes du Lunebrgheide qui en tiennent lieu, bien que parlant admirablement toute la gamme des allemands, depuis le thiois jusqu'au heldendeutsch moderne. Ce n'est pas un guerrier mais un philologue! Un jour, il dit Schellong: -Dsormais, il s'agira de commander mes Flamands en nerlandais! Chef de guerre que rien n'tonne, il rpond oui. -Donc,

vos officiers doivent poursuivit van de Wiele.

l'apprendre!

-Ils l'apprendront! Dans une Allemagne que toute la plante assaille, on assiste alors au plus tonnant des spectacles: les officiers de la Waffen-SS dtachs auprs de la division SS Langemarck, sagement assis sur les bancs d'une petite cole de village, recevant de la bouche d'un grand professeur tranger -devenu Sturmbahnfhrer, leurs lui-mme premires leons de nerlandais! Ce sont les balbutiements d'une Europe qui ne connatra pas de lendemains. Si Blau, le clbre gographe nerlandais dont Lon Degrelle promne les atlas travers cette Europe, revenait dans le Hanovre ou le Lneburgheide qu'occupent des dizaines

de milliers de Belges, il appellerait ce pays, comme jadis la cte Est des futurs Etats-Unis d'Amrique: Nova Belgia! Ces Belges qui vivaient maintenant autour de Hanovre, Hildesheim, Braunschweig, Celle, Lneburg, se croyaient dj descendus aux enfers. Car Hambourg venait de monter sur le bcher de Montsgur que servaient des bourreaux navigant bord de forteresses volantes. Depuis deux ans, Berlin brlait grand feu. Dresde n'allait pas tarder disparatre corps et biens. Puis Hiroshima. Hanovre sombrait dans une mer de flammes, et les rfugis belges, la nuit, dans leurs banlieues, y voyaient comme en plein jour. Eux qui n'avaient rien vu de l'enfer moderne du phosphore

liquide dans leur petite patrie, dcouvraient maintenant le feu purificateur du pch allemand! (34). Ils ne se sentaient pas plus coupables que la population allemande grille vive et, cependant, ils l'taient objectivement selon Iaveh pour avoir suivi Hitler Fhrer germanique et rformateur de l'Europe. Les rfugis belges venaient de connatre la faim chez eux et dcouvraient maintenant la famine chez les autres. Les rexistes vantaient moins la discipline depuis qu'ils en prouvaient tout le srieux en Allemagne. Tous vivaient dans l'attente du miracle que reprsenterait leur retour en Belgique. Ils l'attendaient des armes secrtes et aucun d'entre eux ne se doutait qu'Hitler l'obtiendrait presque

avec les armes conventionnelles par l'offensive des Ardennes. Toute cette population, largement politise, se demandait ce qu'Hitler allait faire de la Belgique en cas de victoire finale. Degrelle aussi, contrairement Jef van de Wiele qui, porteur de dix sicles de germanisme conscient, parce que racialement fond, se sentait partout chez lui, de l'embouchure de l'Escault jusqu'aux portes de fer sur le Danube! Degrelle n'avait jamais eu l'occasion d'amener Hitler se prononcer sur le sort futur de son pays. Ce qu'on connaissait de sa pense - je rglerai le sort de la Belgique en cinq minutes quand l'heure sera venue - tenait plus de la boutade que de la mditation d'un chef d'Etat.

Degrelle savait Himmler hostile son regroupement de l'occident germanique de langue franaise sous sa direction. Il connaissait la diversit et l'incohrence des conceptions gopolitiques des autres milieux dirigeants du Reich. Le 12 juillet 1944, Hitler avait tenu, Rastenburg, une sorte de conseil interministriel en vue d'analyser la situation diplomatique et militaire. Lammer, Himmler et Keitel se trouvaient ensemble au repaire du loup . Amen se prononcer sur l'avenir d'une Belgique retombe sous le contrle de l'Allemagne, Hitler aurait dclar ce qui fut officieusement rapport Degrelle: Notre objectif en territoire belge reconquis est d'riger en Gau les pays flamand et wallon. La chancellerie de

Limmer avait dsign Groh comme futur gauleiter. Rentrant d'Estonie, Degrelle avait une fois de plus, jet le duc de Bourgogne dans les jambes du Fhrer. Revenant sur ses premires dcisions, Hitler avait pri von Ribbentrop d'tudier un nouveau projet. Le ministre le mit au point avec son collaborateur Kruk von Nida, crant un Comit Flandre-Wallonie . Un projet diffrent fut labor et remis le 10 novembre 1944 au chef de l'Allemagne qui l'approuva sans discuter. Le voici dans ses grandes lignes, tel qu'il a t retrouv dans les archives de l'Allemagne fdrale. Le Gau Flandern , avec pour capitale Anvers, et le Gau Wallonien , capitale Lige, vivront en rgime d'autonomie interne et ne

dpendront du Reich que pour les relations diplomatiques et la guerre. Il ne s'agit plus de territoires occups , mais librs , dialectique lie la future offensive des Ardennes qui se prpare dans le plus grand secret. Les pays librs seront gouverns, non par des gauleiters mais des Volksfhrers chefs de peuple - obligatoirement citoyens de l'ancienne Belgique. C'est le point de dpart d'une Europe provinciale, forme de patries charnelles donc racialement fondes, gardant leur libert de vivre chacune selon son gnie, mettant en commun leur diplomatie et leur arme, pour dfendre le continent, une Europe qu'on pourrait encore faire sur des bases voisines en 1975. Le 23 novembre 1944,

Lon Degrelle signe un accord secret par lequel l'Allemagne le reconnat comme Volksfhrer de la Wallonie. Il ne porte pas encore officiellement le titre de chef du peuple wallon, non plus que Jef van de Wiele celui de Volksfhrer des Flandern, puisque leurs espaces de commandement sont provisoirement perdus, mais les actes ont t dresss la Chancellerie le 5 dcembre 1944. Cette promotion apparat fort importante. C'est le seul moment des annes 1944-1945 qui permet de rpondre objectivement la question angoisse, pose l'poque et mme encore de nos jours, par les milliers de gens qui demandent : En cas de victoire, qu'est-ce qu'Hitler aurait fait de l'Europe? et qui concluent priori s Il

aurait mis les pays vaincus en esclavage. La vraie rponse est donne travers l'exemple wallon, le seul que nous possdions. On y voit se dessiner une Europe dans laquelle on trouve la part de libert et la part de contrainte permettant de stopper la dcadence biologique de ses peuples et de conserver les ingalits fondamentales imposes par la nature, car elle reste domine par les nouveaux chevaliers de la Toison d'Or de la WaffenSS internationale; elle assure au germanisme la premire place en donnant la race la primaut sur le drapeau, politique totalement oppose celle que l'Europe suit de nos jours (35). L'accord sign la Chancellerie doit entrer en vigueur le 13 janvier 1945. D'ici l, on va

rgler les problmes financiers car de bonnes intentions, seules, ne sanctionnent pas un contrat. Le Sturmbahnfhrer Diedrichsen a fait dresser le bilan du clearing germanobelge en vigueur depuis le 2 aot 1940. Au 3 septembre 1944, il se solde par un avoir de 64 milliards de francs belges en faveur de Bruxelles. Degrelle passe chez un notaire de Hildesheim qui, sur ordre de Ribbentrop, met sa disposition une premire avance de 3 millions de reichsmarks, le 23 novembre 1944. On ne sait pas ce que Jef van de Wiele a touch, et mme s'il a touch quelque chose. Le chef flamand ne souffle mot de ce qui se passe, par modestie sans doute et Degrelle parce que cela ne le comble pas,

bien au contraire, l'un et l'autre n'imaginant pas qu'il se trouve la veille de conqurir leurs espaces de commandement respectifs. Ils ont tout ignor du projet et de la mise au point de l'offensive des Ardennes. Le chef wallon le reconnat et l'exprime avec une certaine navet dans son livre Front de l'Est (36). Il raconte que, rentrant de Vienne Berlin aprs avoir pris la parole au congrs de la presse europenne, il reoit sa table de l'htel Adlon un haut fonctionnaire du ministre des Affaires trangres qui lui dit: -Vous ne savez pas? Eh bien nous sommes en pleine offensive!

-A l'Est? - A l'Ouest. Chez vous! En Belgique! Nos troupes se trouvent dj au milieu des Ardennes! Dix lignes plus haut, Degrelle affirme: J'avais rencontr longuement huit jours plus tt le ministre von Ribbentrop qui, particulirement cordial, m'avait confi d'un ton mystrieux: retenez bien ce que je vous dis, jamais nous n'avons t aussi prs de la victoire. J'avais cru une boutade. Ceci prouve que Ribbentrop, connaissant naturellement le projet d'offensive l'Ouest, n'allait pas jusqu' le rvler au futur chef de peuple, cependant intress par l'affaire au premier chef! Notons en passant que le gouvernement allemand ne se conduisait pas autrement vis--vis de Degrelle que le

gouvernement anglais vis--vis de De Gaulle, autre candidat chef de peuple dont la lgitimit ne valait pas plus cher que celle du Belge en cas de dfaite. De Gaulle, en effet, ne connut la date du dbarquement en Normandie qu'une fois les troupes d'invasion mises terre. Il revint en France dans les fourgons d'une arme trangre, comme Degrelle serait revenu dans d'autres selon la juste loi du plus fort; avec cette diffrence que Degrelle avait librement pous la future arme d'invasion, risqu sa vie pour acqurir des droits sur elle, tandis que de Gaulle ne reprsentait qu'un bagage.

CHAPITRE XXIV CHEFS DE PEUPLE ! Jef Van de Wiele se sent maintenant bien sa place comme volksfhrer des Flamands, Degrelle touffe par avance dans le minuscule espace wallon qu'Hitler vient de lui confier. Aprs avoir adopt la politique de Joris van Severen en 1939 libration et rassemblement des dix-sept provinces - pris la tte d'une nouvelle arme bourguignonne en 1941 avec l'espoir de reconqurir le duch perdu par Charles de Charolais devant Nancy, il simplifie maintenant ses ambitions en ayant l'air de les accrotre et se sent responsable d'un grand Occident germanique de langue franaise o Paris redevient Lutce. Ainsi comblait-il sa double nostalgie de n'tre pas n Flamand

ou Franais! Il est intressant d'imaginer la victoire changeant de camp, Degrelle chappant jusqu' la fin aux balles des Russes comme celles d'un gnral allemand fatigu de se voir insulte par lui, donc toujours accompagn de sa chance miraculeuse. Que pouvait-il se passer? Le cinquime duc de Bourgogne serait-il devenu le Louis XI d'un Hitler survivant la guerre mondiale? L'hypothse reste douteuse puisque le Fhrer projetait de s'associer aux immenses deuils et sacrifices de son peuple en disparaissant dans la victoire, comme il devait le faire dans la dfaite. Dbarrass d'Hitler, le volksfhrer Degrelle eut sans doute rgn sur l'Europe en exploitant la fminit de l'me allemande. Il possdait toutes les

qualits requises pour se conduire en grand duc d'Occident, y compris la capacit de trahir ceux qui l'avaient port au pouvoir. Car jamais, mon sens, il n'aurait ralis le dessein de, la WaffenSS internationale, l'Europe des patries charnelles, rest trop chrtien obscurantiste pour crire l'histoire selon la race, restaurer dans sa S vrit profonde le paganisme ternel! Ds l'automne 1944, il prpare son entre dans Lutce, Capitale de son futur grand empire d'Occident. Roulant travers l'Allemagne, en roi fainant qui ne sait pas conduire son char mais dispose pour ce faire des pilotes les plus audacieux de la SS, il arrive Wildflecken. Officiellement, il rend visite la 33 e division de

grenadiers blinds SS Charlemagne qui s'entrane l, officieusement il vient en prendre possession. Il arrive juste le jour o la division franaise prte son serment de [309] fidlit. Il a longuement confr avec son chef actuel, le gnral de SS allemand Krukenberg, tt le matin, et cet entretien n'est peut-tre pas tranger la forme du serment qu'elle prte. Officiellement, le Waffen-SS prononce les mots suivants: - Je te jure, Adolf Hitler, Fhrer germanique et rformateur de l'Europe, d'tre fidle et brave. Je jure de t'obir, toi et aux chefs que tu mauras dsigns jusqu' la mort. Que Dieume vienne en aide. Ce serment engage aussi profondment le Waffen-SS que le

Jsuite, devant un Hitler assis la droite de Dieu. Les soldats franais de la SS Charlemagne promettent seulement ceci : - Je jure d'obir fidlement Adolf Hitler, chef de la Waffen-SS dans la lutte contre le bolchevisme, en loyal soldat. C'est du sacrifice court terme, qui n'engage en rien l'avenir de l'Europe. La prsence de Degrelle Wildflecken ne peut tre trangre au rtrcissement de la formule. Le commandeur de la division SS Wallonie, chef de peuple, porteur de la croix de chevalier avec les feuilles de chne, ne peut encore exiger l'allgeance des Franais, mais ils ne perdent rien pour attendre! Dj, en se trouvant Wildflecken le jour o ils prtent serment, Degrelle incarne Hitler beaucoup mieux

que le demi-gnral Puaud et le gnral part entire Krukenberg. Hitler, c'est lui! Encore faut-il qu'il prside la crmonie! Il la prsidera. Il dit souvent ses aides de camp wallons: - Parmi mes ennemis, aussi bien qu'entre les balles russes, je me faufile comme un furet! Il se faufile et se tient maintenant la droite de Krukenberg, au centre de la tribune d'honneur, les quatre-vingts officiers franais masss derrire lui. Par sa jeunesse, son rayonnement, les dcorations qu'il porte, la lgende qui dj l'exhausse, c'est videmment lui qui reoit le serment prt par les Germains de langue franaise, ceux du pays des Francs qui se survivent. Sept mille Francs (Marseillais et Corses compris) dfilent

devant lui, dans un ordre contestable tant donn qu'ils n'habitent plus Sparte depuis longtemps et vivent comme Dieu en France. Le capitaine Fernet se tient non loin de Degrelle et l'entend murmurer une phrase qui en dit long sur ses projets: -Voil qui ferait bien chez moi! Le lendemain, il arrive Sigmaringen, rencontre de Brinon, Luchaire, Abel Bonnard, Marcel Dat, et mijote avec eux un regroupement des forces occidentales qui s'accomplirait sous sa direction. Son tat-major connat le plan. Un corps d'arme compos des divisions SS Langemarck, Wallonie, Charlemagne. Un front de combat dont Wallonie tient le centre, Langemarck l'aile gauche, Charlemagne l'aile droite. Ce plan n'est

pas irralisable. Dix mille Wallons, douze mille Flamands et huit mille Franais constituent un corps de bataille de trente mille hommes! * La 28 e division SS Wallonie se trouve l'entranement dans le Sud du Hanovre, l'tat-major Gronau, le rgiment 69 Bruggen, le 70. Bensdorf, le bataillon de dpt Alfeld, les armes lourdes Eberholzen. C'est une rgion agricole, endormie sous la neige. Peu de contacts avec la population allemande des villes, rfugie l. Dplacements difficiles pour retrouver les parents ou les amis replis de Belgique. Les soldats ne touchent que les rations alimentaires accordes aux civils, suffisantes pour des retraits,

insuffisantes pour des Waffen-SS. La division Wallonie possde beaucoup d'armes lgres et matriel de transmissions. Elle reste pauvre en engins lourds et moyens de transport. Pnurie d'essence et de gas-oil dramatique. Pour animer les cinquante soixante vhicules employs pendant l'instruction, les Wallons reoivent huit cents litres d'essence et quatre cents litres de gas-oil... par mois! Les anciens se souviennent avec mlancolie du temps ou, dans une valle du Caucase, ils chevauchaient le pipe-line MaikopTouaps. Les Flamands de la 27 e division SS Langemarck, qui s'entranent au Lneburgheide, ne sont pas mieux partags. Le moral des uns et des autres

vole trs bas lorsqu'ils apprennent brusquement le dpart fulgurant de l'offensive des Ardennes. Toute la population belge en exil semble prendre feu... Hosanna et Heil Hitler, l'heure de la libration a sonn! L'arme des librateurs se trouve dj sur la Meuse! Mais non, madame! -Mais si, monsieur! La radio annonce son entre Lige! Les familles rebouclaient leurs valises, impatientes de retrouver des pres, des mres, des frres disparus, ouvrir les prisons dans lesquelles peut-tre vivaient-ils encore, de revoir leurs maisons et d'en expulser les imposteurs, reprendre leurs petites habitudes aux coins des feux d'anthracite boraine rallums. Berlin confirmait une suite de

miracles sotriques! Les fausses nouvelles qui en provenaient donnaient l'arme blinde pour victorieuse aux portes de Bruxelles, les Amricains en train de s'embarquer d'Anvers Ostende! Cuirasss par leur entranement contre l'hystrie populaire, les volontaires se demandent ce qu'il faut penser de ce miracle l'Ouest qui ne peut durer sans un autre miracle intervenant l'Est. On ne leur laisse pas le temps de rflchir. Le 15 dcembre, un ordre de marche touche la 28 e division SS Wallonie. Direction le Rhin. Dpart effectifs complets. Mmes instructions pour la 27 e division SS Langemarck, mais seulement pour un dtachement qui s'installera dans le camp de Wahm, prs de Cologne, sous la

direction de l'inamovible lieutenantcolonel SS Schellong. Le volksfhrer Jef van de Wiele est pri de quitter la petite baronne chez qui il loge Soltau et de le rejoindre Wahm, accompagn de son gouvernement, compos de Borms, Cyriel Verschaeve et Jacobs, ralisation difficile, le vieux sparatiste flamand de la Premire Guerre mondiale, gravement bless dans un accident en quittant la Belgique,se trouvant encore hospitalis Berlin. Pendant que les units de la 28 e division SS Wallonie se rassemblent pour sembarquer dans les sept convois qui assureront son transport, Degrelle constitue un dtachement motoris rapide avec les 1 re et 5 e compagnies du rgiment 69. Sur le point de prendre le

dpart, il a reu des tmoignages de confiance bouleversants. Un vieil homme est venu lui remettre un lingot d'or de 331 grammes - toutes ses conomies-en lui disant : -Chef, les Belges aiment l'argent, n'oubliez pas d'en distribuer autour de vous! Il a reu des images de vierges considres comme miraculeuses et des pull-overs tricots en exil, pour n'avoir point froid en traversant les Ardennes. Toutes ces femmes, tous ces hommes, qui se pressent autour de sa voiture avant le dpart, le reconnaissent comme porteur de la Toison d'Or! C'est l'instant fugitif o une population dsempare, menace par la faim et la peur originelles, se rallie aux

saints Georges qui vont combattre les dragons. L'aristocratie du sang, reconnue par le peuple, repart vers l'avenir, et selon Hitler, pour mille ans. En cette minute, Degrelle se trouve lu par des forces autrement profondes que celles des majorits dmocratiques. Depuis toujours, c'est dans les moments de grande dtresse que les peuples ont trouv leurs dieux! Il prend le dpart le 22 dcembre et atteint Cologne avant tout le monde. Sa dmarche apparat dj parfaitement explicite. Il n'agit pas en volksfhrer de la Wallonie, alors que Jef van de Wiele prend trs au srieux son rle de volksfhrer des Flandres. Celui-ci a mme un vrai gouvernement, dont il se sent solidaire, celui-l une quipe de

journalistes P.K., destine chanter uniquement sa gloire! Avec une discipline hautement flamande, les compagnons de Jef van de Wiele s'installent au camp de Wahm et attendent les ordres, tandis que le furet Degrelle se glisse dans le bunker occup Cologne par le fameux gauleiter Groh qui, selon le plan initial adopt par Hitler, devait diriger la Wallonie. Degrelle ne vient pas rechercher prs de lui le plaisir de savourer la victoire qu'il remporte en le culbutant, aprs avoir culbut tous les officiers allemands qui prtendaient coiffer la brigade sa place, mais pour s'informer aux meilleures sources. Il demande tout de suite: -Alors, o sont les Anglo-Amricains?

-A trente kilomtres d'ici! -Comment? - La poche forme au dbut de dcembre touche presque au Rhin et n'a pas t rsorbe. -Mais Berlin, on dit que... -A Berlin, on dit beaucoup de btises! -Mais... notre offensive... - Elle marche. Nos blinds ont atteint Libramont et Saint-Hubert d'un seul lan, comme en 1940. Ils se trouvent quelques kilomtres de Dinant et Namur. La pousse vers Lige n'a pas connu le mme succs, la route Lige-Aix-laChapelle n'est pas franchie. Et maintenant que l'aviation ennemie a retrouv de bonnes conditions

atmosphriques, Sepp Dietrich rencontre de grosses difficults. - o se trouve-t-il? Groh dploie une carte, pose son doigt sur les espaces rouges, blancs et verts. -L... Tout prs de la frontire. -Je vais le rejoindre! Degrelle quitte Cologne, champ de ruines encore fumantes, bord d'une norme torpdo Steyr de fabrication autrichienne, vritable voiture pour conte des mille et une nuits, et qu'il a dniche on ne sait o. Une petite escorte le suit. Il roule maintenant toute vitesse. La route se glisse entre les collines de l'Eifel enneiges, des bourgades que ni le temps ni les aviateurs iconoclastes n'ont

endommages et qui conservent leurs vieilles maisons, leur enceinte moyengeuse, leurs portes massives et tours de guet. Il remonte les interminables colonnes de camions qui nourrissent l'offensive des Ardennes. il entre bientt dans l'espace soumis au tapis de bombes que l'aviation amricaine va poser sur lui. Sepp Dietrich l'accueille son P.C. avec sa truculence habituelle. Depuis la fameuse soire la Drve de Lorraine o Panzer Meyer avait rapt la femme de Paul Struye en l'emportant sur ses paules dans la fort de Soignes, poursuivi par les feldgendarmcs, le rude gnral tutoie le fils du Fhrer. - Alors, der Chef, qu'est-ce que tu viens foutre dans ce merdier? Lui demande-t-il. Les hauts-

grads de l'arme et de l'administration appellent Degrelle der Chef, le traitant ainsi comme Hitler ses familiers au repaire du loup. Ils mettent dans cette assimilation un peu de malice et, entre eux, se moquent parfois du duc de Bourgogne, mais lorsqu'il apparat, tout le monde tombe au garde--vous. Degrelle prcise : -Je prendsle contrle de la Belgique dans la foule de tes Panzers! Sepp Dietrich le prsente au feldmarchal Mdel qui dirige l'offensive. C'est un petit homme rougeaud, vif, lil guilleret. Il maintiendra haut son courage lgendaire en se suicidant en mai 1945 pour s'pargner tout contact avec l'ennemi victorieux. Degrelle se fait confirmer par lui ses pouvoirs de

volksfhrer, ce qui lui permettra de prendre le contrle de toute la Belgique ds que sa libration l'autorisera (37)! La Flandre, aprs la Wallonie, ne reprsente qu'une tape de sa marche alexandrine et il tient Jef van de Wiele pour un rival ngligeable. Deux hommes. Deux peuples. Deux mthodes. En Belgique, aussi bien qu'en Estonie, Degrelle marche au bruit du canon et non l'aide de ces cartes et de ces dictats allemands qu'il ne sait pas lire! Il a dcid une fois pour toutes de mettre Hitler devant le fait accompli! Germains de stricte obdience, Jef van de Wiele et son gouvernement attendent au camp de Wahm, prs de Cologne, de recevoir leurs ordres de route par voie administrative. Degrelle, lui,

exploite les siens, tire d'une demiautorisation des pouvoirs rgaliens. Il sait que Berlin ne lancera son rival vers les Flandres qu'une fois la Wallonie libre. La manuvre est gopolitiquement inscrite sur la carte! Mais lui sera dj pass par Anvers pour y introniser ses partisans flamands (car il en a!), par Dunkerque pour librer la Flandre franaise, et en route vers l'Artois, la Picardie, l'Ile-de-France, Paris o, tout en visitant les antiquaires, il attendra tranquillement les reproches qu'Hitler n'osera pas lui faire! - C'est comme qu'il faut les traiter! rptera-t-il au chambellan Matthieu en train de faire nettoyer pour lui le chteau de Versailles. Le jour de Nol, Sepp Dietrich transporte

son P.C. entre Malmdy et Saint-Vith. Degrelle le suit avec sa petite cour dans laquelle figure le nouvel aumnier de la 28 e division SS Wallonie, le Rvrend Pre Stockmans, trappiste l'abbaye de Forges-lez-Chimay. Par sa haute spiritualit et son comportement gnreux, jamais dmentis jusqu' la fin des hostilits, celui-ci va racheter les insuffisances, pour ne pas dire plus, de ses prdcesseurs. Degrelle finira par le tenir pour un saint, alors que l'Ordre Noir ne reconnat que des hommes! Der Chef dpasse le P.C. de Sepp Dietrich qui commence vituprer la grosse Cheize qui, du haut du ciel, pleut sur ses armes avec le retour du soleil rendant

l'espace la toute-puissante aviation amricaine. - Grande merde! Grande merde! Dsormais, les bombardiers crasaient tous les carrefours, les passages obligatoires, les villages dont les maisons fermaient l'troite rue principale en s'croulant sur elle. Les tipfligers pourchassaient tout ce qui bougeait. L'essence qui ne manquait pas, contrairement aux affirmations des journalistes occidentaux, ne suivait plus les chars. Aliments, rien ou presque ne s'opposait leur chevauche vers Anvers et Dunkerque, mais les appels radio qu'ils lanaient maintenant, ne suffisaient pas dblayer les routes, remettre en marche les camions-citernes incendis, culbuts

dans les ravins. Les colonnes intactes devaient emprunter des chemins de dbardage forestiers et ne progressaient gure plus de cinq six kilomtres chaque nuit. Maintenant, Degrelle roule dans la foule immdiate des Tigres et Panthers. au milieu du tapis de bombes. Comme GromowajaBalka, sur les pentes du Caucase, Tcherkassy ou en Estonie, il se glisse entre les mauvais coups avec l'aisance d'un furet. Il arrive devant SaintVith avec un retard de cinq minutes qui lui sauve la vie. Il aperoit la rue principale, qu'il devrait logiquement tre en train de suivre, se soulever brusquement sous ses yeux, sauter en l'air tout d'une pice et retomber dans un fracas de fin de monde. Plus loin, il chappe aux attaques

rptes d'un tipfliger qui loge plusieurs balles de gros calibre dans la caisse de la Steyr sans atteindre ses oeuvres vives, raye le casque du duc de Bourgogne, crve le dossier du sige sur lequel il s'appuie. Il roule maintenant dans son duch, au-del de l'ancienne frontire belge. Il atteint Steinbach, quelques kilomtres d'Houffalize. Il loge dans un vieux chteau dsert avec son escorte. Le lendemain, ils visitaient les fermes environnantes, chaudes, pleines d'ombres prs du feu de bois qui chantait. Les Ardennais les accueillaient avec leur bonhomie habituelle, en gens du pays retrouvant d'autres gens du pays, mais sans enthousiasme politique ou haine pour les uniformes qu'ils portaient. Ils

passrent la nuit du nouvel an Steinbach et, pour ainsi dire, en famille. Degrelle reut les baisers des rudes paysans aux visages boucans et des paysannes moustaches, et mangea des gaufres avec eux. Tout le monde le connaissait par ou-dire. Sur les murs des villages, s'talaient encore les graffiti du vieux combat politique; Rex vaincra , que les migrs de Londres n'avaient pas eu le temps de faire effacer et qui laissaient les soldats amricains parfaitement indiffrents, eux faisant cette guerre sur ordre et sans enthousiasme, et ne connaissant pas le franais. * Degrelle vient d'tre nomm SS Obersturmbahnfhrer. c'est--dire lieutenant-colonel. On a beaucoup discut

de cet avancement et, dans les cercles des tats-majors wallons ou flamands, prtendu qu'ilne le devait [314] qu' luimme, ayant procd d'initiative sa promotion pour devancer celle qui devait toucher Jef van de Wiele! L'affaire aurait donn lieu la scne suivante qui se passe au P.C. d'Hitler sur le front de l'Ouest. Hitler lisant un rapport tabli par la 28 e division SS Wallonie, demande Keitel : -C'est vous qui avez nomm Degrelle Obersturmbahnfhrer? -Non mon Fhrer, Degrelle est toujours Sturmbahnfhrer.

- Pourtant, il a sign ce rapport: l'Obersturmbahnfhrer Degrelle. Voyez vous-mme!... Hitler lui transmet le document. -Alors, il s'est nomm sans passer par le SS Hauptamt ou lO.K.W. ! Hitler se tait pendant quelques secondes, rflchit et conclut: -Vous ferez enregistrer cette nomination antidate de huit jours. Tout cela me parat trop beau pour tre vrai. Que Degrelle s'attribue un grade suprieur, afin de ne pas se laisser damer le pion par son rival flamand, apparat tout fait naturel quand on connat le personnage, l'aplomb avec lequel il volue dans les arcanes suprieurs du IIIe Reich; qu'Hitler

entre dans son jeu, aussi! Le Fhrer ne saurait rien refuser au fils adoptif qu'il aime et admire, surtout quand, une fois de plus, par cette initiative, il affirme ne jamais trembler devant lui. Mais l'histoire ne tient pas, ou tient difficilement, ds qu'on se demande qui pouvait se trouver entre Hitler et Keitel pour enregistrer la scne, puis la transmettre sans qu'elle s'altre avant d'atteindre l'historien trente ans plus tard! Tout ce que l'historien peut certifier, c'est l'authenticit de la nomination, telle qu'elle figure aujourd'hui sur le livret militaire de Lon Degrelle. L'aumnier SS et trappiste R.P. Stockmans clbre la messe le 1 er janvier 1945, dans une glise encore intacte, mais dserte depuis bien des

semaines par les paysans et villageois qui ne croyaient plus Dieu ni au diable, mais surtout leurs champs, leurs bois, leur rude labeur, tout ce qui n'a jamais trahi l'homme quand, de son ct il ne les trahit point. Ainsi, Degrelle rpondait aux questions que se posaient Himmler au nom de l'Allemagne, Cyriel Verschaeve au nom de la Flandre: quelle tait la croix qu'il implanterait par priorit en terre recouvre? C'tait important car, de sa forme, dpendraient la renaissance ou la mort de deux civilisations opposes. Le nouvel homme du duch de Bourgogne ou de la Germanie francophone dpendrait-il des lois de la vie, bien connues dans leur terrible rigueur, ou d'un ciel charitable mais trs

hypothtiquement fond? Ce nouvel homme serait-il l'image de Dieu ou d'Hitler? Degrelle honorait par priorit la croix de Christ en faisant clbrer la messe Steinbach mais ne rejetait pas pour autant la svastika et les runes qu'il portait sur lui durant cette messe, par laquelle il rpondait l'appel de Philippe le Bon, fondateur de la Toison d'Or: Chevaliers, n'oubliez pas le Trs saint sacrifice. Comme SS, s'il ne comprenait gure le caractre rvisionniste de l'homme revu et corrig par l'Ordre Noir, il se comportait cependant en chevalier arm en guerre par lui, trs pointilleux sur le respect de sa rgle : mon honneur s'appelle fidlit! Il pensait donc, comme Cyriel Verschaeve, que l'glise catholique

finirait par trouver un terrain d'entente avec l'glise hitlrienne, fort mollement combattue par le Pape Pie XII dans l'encyclique Mit brennender Sorge, que Jsus serait proclam aryen d'honneur , comme engendr par un lgionnaire romain des troupes d'occupation en Palestine; grce un Vatican Zwei runi en temps utile par le Pape ou par les Jsuites! Rclam pa