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AVANT-PROPOS

A l'poque gothique, la beaut est devenue un attribut des dieux, un signe du divin. On parle ainsi du Beau Dieu de la cathdrale d'Amiens (fig. 1) Tous les visages divins sont empreints de srnit. Le modle est intellectualis : les lvres colles dans un demi sourire disent que Dieu s'est fait homme. Robert Philippe1

Dominant le paysage de la civilisation franaise du Moyen ge, regorgeant de beauts, si riches de significations fcondes, les cathdrales Notre-Dame de Paris et Notre-Dame de Chartres tmoignent travers les sicles, non seulement de l'ardente pit mdivale, mais aussi de l'excellence d'un art sublime force de noblesse et de spiritualit. Elles suscitrent toute une littrature, de Chateaubriand et Hugo Proust et Claudel, en passant par Huysmans et Pguy, s'il nous est permis de n'en citer que les coryphes. Quoi de plus franais que ces deux chefsd'oeuvre de l'architecture gothique, et quoi de plus universellement humain que ces deux oraisons de pierre
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PHILIPPE, Robert (dir.), Le temps des cathdrales. Les mtamorphoses de l'humanit. Une histoire de l'art et du monde, Eds. Plante, Paris, 1965, p. 10.

lances de la glbe vers le ciel? Car, fruit exquis du terroir franais, l'art gothique nat dans le Domaine Royal d'le-deFrance, la fin du XIIe sicle. C'est alors que Paris s'rige en ple d'attraction et centre de rayonnement de la culture occidentale - une culture ayant pour assise la foi chrtienne et qui va s'exprimer magnifiquement dans la cathdrale gothique. Son ample vaisseau accueillera la foule fervente des fidles au cur des nouvelles cits. Ce ne sera plus " la vote crase sous laquelle les pauvres gens qui vivaient l'ombre des monastres viendraient craintivement, l'heure des offices, entendre la voix de l'glise dans lobscurit "1. " Ce sera crit pathtiquement Elie Faure - " la maison commune, le grenier l'abondance, la bourse du travail et le thtre populaire"2 , ce sera "la maison sonore et lumineuse que le flot des hommes pourrait envahir toute heure, le grand vaisseau capable de contenir toute la ville, l'arche pleine de tumulte les jours de march, de danses les jours de fte, de tocsin les jours de rvolte, de chants les jours de culte, de la voix du peuple, tous les jours"3. De l'le-de-France, qui connaissait l'essor de la civilisation urbaine et bourgeoise issue du mouvement communal, marquant l'apoge du Moyen ge franais, l'art gothique gagnera peu peu toute l'Europe, tant diffus d'abord par les ordres religieux : Cisterciens, Franciscains et Dominicains. Ainsi entra-t-il dans le patrimoine universel du genre humain. S'il est donc des aires thmatiques
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FAURE, Elie, Histoire de lart, tome II, Eds. Denol, Paris, 1985, p. 245. FAURE, Elie, Ibidem. 3 FAURE, Elie, op. cit;, p. 246.

mrne de lgitimer le choix d'un mmoire de matrise, en voici l'une des plus gnreuses. Et cela d'autant plus que l'enceinte sacre d'une cathdrale gothique la cration de laquelle architecture, sculpture, peinture, vitrail, orfvrerie et orgue conjugurent leurs arcanes, est organise suivant une smiotique du symbole qui dfie et envote l'homme moderne. Celui-ci essayera de saisir la dynamique discrte mais perptuelle et tellement suggestive d'une multitude d'lments fonctionnels concourant de manire ce que la matire se spiritualise, se fasse tout me, tout prire, pour s 'lancer vers le Seigneur et le rejoindre. L'art ogival et surtout sa quintessence - la cathdrale gothique - reprsentent l'unicit d'un moment d'quilibre du potentiel crateur des forces populaires esthtiquement vierges avec ce projet l'un monument presque mtaphysique dont le cadre tait prpar par la philosophie chrtienne depuis douze cents ans. L'humanit du Moyen ge s'exprimait symboliquement parce que le symbole tait porteur des ralits morales et spirituelles suprieures, auxquelles elle aspirait ; elle se servait aussi du symbole pour exorciser ce qui l'entravait, ce qui l'touffait. De la sorte, l'poque des cathdrales, la symbolique et la thologie taient infuses dans la vie profane, vivant pour ainsi dire "de la mme vie que la vie"1. La cathdrale gothique, somme toute, est cette expression magnifique "de la beaut qui s'vade de sa gangue
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FAURE, Elie, op. cit., p. 243.

terrestre, de la beaut qui se sraphise"2 - comme la percevait Huysrnans dans sa Cathdrale , de 1898. Elle nous est rvle dans toute sa puret par deux de ses hypostases les plus clatantes : Notre-Dame de Paris et Notre-Dame de Chartres qui constitueront le domaine de prdilection de nos efforts interprtatifs braqus sur deux volets - architecture et symbole.

MAUGER, Georges, Cours de langue et civilisation franaises, tome IV, Eds. Hachette, Paris, 1968, p. 466.

CHAPITRE PREMIER L'ART GOTHIQUE

Notre gnration dispose de moyens renouvels pour redcouvrir son tour, en partant de donnes nagure ignores, et en se plaant un point de vue neuf, cet art gothique dont l'immense richesse, surtout en France, jaillit toujours, source inpuisable de ravissements esthtiques et, plus profondment encore, de joies spirituelles.

Les exgtes s'accordent pour dire que jusqu' l'poque de l'closion du Romantisme - durant donc plus de trois sicles - l'art du Moyen ge fut considr comme un tout, formant un bloc indivisible par opposition l'art de la Renaissance. D'ailleurs les humanistes italiens du XVIe sicle mprisaient l'art mdival, cet art "nordique" qui ne s'tait gure acclimat dans leur pays, et qui, par surcrot, contredisait les canons esthtiques grco-romains. Far consquent, ils l'avaient affubl de l'pithte "gothique" synonyme pour eux de "barbare". La paternit du terme est attribue l'italien Lorenzo Valla ( it. "gotico", fr. "gothique", du bas latin "gothicus", c'est--dire "relatif aux Goths), qui l'a utilis vers 1440 pour dsigner le style de l'criture manuscrite mdivale (donc "gothique" employ dans le sens non-subjectif de

"mdival" le syntagme "Moyen ge" n' existant que depuis 1604). Les Italiens du XVIe sicle, Raphal le premier, dit-on, appelleront pjorativement : "gotico", synonyme de "barbare", le style des oeuvres d'art "moyengeuses". Vasari (1574) a popularis ce vocable et son acception ddaigneuse, "tudesque" l'interfrant (qui dans le avec "tedesco'1, c'est--dire une franais d'aujourd'hui

connotation pjorative), "germanique". Dans ce contexte, un jsuite franais a repris l'adjectif latin "gothicus", pour traduire l'italien "tedesco" de Vasari. C'est ce qui a facilit le premier emploi franais de "gothique" dans le sens de "mdival". Tout en gardant la nuance dprciative ce mot date de 1615, tant rencontr chez Binet. Il n'est pas dpourvu d'intrt de remarquer qu'aux XVII et XVIIIe sicles, les connotations de "gothique" demeurent pjoratives : "mdival", bien sr, mais surtout "surann", "dsuet", "vieillot". Ce n'est qu'au dbut du que e l'art sicle, du en Moyen pleine ge effervescence romantique

reconquerra sa dignit, imposera ses valeurs et jouira dornavant du grand prestige qu'il mritait. Ds 1802, avec Le Gnie du Christianisme, Chateaubriand largissait les horizons du got en attirant l'attention sur une source de beaut laquelle puiserait par la suite l'inspiration romantique, et qui allait susciter l'intrt des historiens et des archologues : le Moyen ge chrtien.

L'ordre gothique, au milieu de ses proportions barbares, a toutefois une beaut qui lui est particulire"1, soulignait le grand crivain. Cette beaut mconnue encore son poque o l'architecture religieuse s'inspirait des temples grecs (voir, par exemple, l'glise de la Madeleine), Chateaubriand l'avait perue Saint-Malo, rvle par la cathdrale Saint-Vincent. "Les forts des Gaules ont pouss leur tour dans les temples de nos pres et nos bois de chnes ont ainsi maintenu leur origine sacre. Ces votes ciseles en feuillage, ces jambages, qui appuient les murs et finissent brusquement comme des troncs briss, la fracheur des votes, les tnbres du sanctuaire, les ailes obscures, les passages secrets, les portes abaisses, tout retrace les labyrinthes des bois dans l'glise gothique; tout en fait sentir la religieuse horreur, les mystres et la divinite..."2 Cette interprtation symbolique de la cathdrale (dont nous n'avons cit que deux phrases) a aid les contemporains de Chateaubriand et surtout les jeunes gnrations a en retrouver les significations profondes et tout fait authentiques, a redcouvrir les significations profondes. On ne pouvait plus entrer dans une glise sans songer cette page d'une si grande perfection littraire, d'autant plus que l'crivain leur parlait, en artiste, des "deux tours hautaines plantes l'entre de l'difice",
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apud LAGARDE, Andr et MICHARD, Laurent, XIXe sicle, Eds. Bordas, Paris, p. 54 Ibidem.

paraissant "couronnes d'un chapiteau de nuages, ou grossies dans une atmosphre vaporeuse"1 (Monet est dj l !), du charme potique des cloches, des chants et des prires, des solennits religieuses, de l'orgue "au bruit des vents et des tonnerres"2. Le retour en force de l'art gothique est dfinitivement consacr par la parution en 1831 de Notre-Dame de Paris de Victor Hugo. L'crivain y fait vivre le Paris du XVe sicle, grouillant et color avec sa Cour des Miracles peuple des figures inquitantes de truands, et domine par la prsence tutlaire de sa cathdrale dont la masse oeuvre imposante colossale s'anime d'un d'une et vie mystrieuse peuple, et tout fantastique : "...vaste symphonie en pierre, pour ainsi dire ; homme d'un ensemble une et complexe comme les Iliades et les Romanceros dont elle est sur ; produit prodigieux de la cotisation de toutes les forces d'une poque, o sur chaque pierre on voit saillir en cent faons la fantaisie de l'ouvrier, discipline par le gnie de l'artiste; sorte de cration humaine, en un mot, puissante et fconde comme la cration divine dont elle semble avoir drob le double caractre varit, ternit"3. Si Chateaubriand a rhabilit la cathdrale gothique, si Hugo en a fait le personnage de son fameux roman, un historien - Michelet - clbre le sublime lan de spiritualit franaise qu'elle relve, qu'elle incarne, pour l'inscrire dans l'universalit du devenir humain. Dans le tome II de son
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Ibidem Idem, p. 55. 3 HUGO, Victor, Notre-Dame de Paris, Eds. du Livre de Poche, Paris, 1966, p. 146.

Histoire de France, intitul Tableau de la France et paru en 1833, le grand historien associe, ce dessein, une belle envole lyrique la philosophie de l'histoire; "le souffle de l'esprit" crit-il, "mit sur cette froide pierre son rve, sa pense intime. Ds qu'une fois il eut chapp aux catacombes, la crypte mystrieuse o le monde paen l'avait tenu, il la lana au ciel, cette crypte; d'autant plus profondment elle descendit, d'autant plus haut elle monta ; la flche flamboyante chappa comme le profond soupir d'une poitrine oppresse depuis mille ans. Et si puissante tait la respiration, si fortement battait ce cur du genre humain, qu'il fit jour de toutes partis dans son enveloppe; elle clata d'amour pour recevoir le regard de Dieu"1. Quant aux archologues, eux aussi, ils s'taient mis l'uvre. En 1825 dj, Arcisse de Caumont avait dsign sous le nom de "roman" l'art qui domina l'Occident aprs Charlemagne. Ce terme fut choisi parce qu'il rappelait, d'une part, les affinits de cet art avec l'art romain, et, de l'autre, sa situation intermdiaire entre un style d'origine trangre et un style national. En mme temps, langue romane et art roman taient des phnomnes parallles et contemporains, bien que l'lment romain (ou si l'on veut : "latin") fortifi par le christianisme, ft bien plus sensible dans celle-l que dans celui-ci.
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Apud Lagarde A. et Michard, L., op. cit., p. 369.

De toute faon, il y avait donc un inconvnient

ce

terme de "roman" emprunt la philologie, par assimilation aux langues romanes drives du bas latin, "impliquait que l'art du Haut Moyen ge avait ses sources Rome : or, il a t dmontr depuis, que l'apport syrien et byzantin tenait, dans sa formation, une place prpondrante, et que cet art, dont les limites ne concordaient nullement avec celles des pays de langue romane, tait imprgn d'orientalisme. Le terme de "roman", sans tre injustement pjoratif comme celui de "gothique", nous apparat aujourd'hui comme tout aussi impropre"1. Quoi qu'il en ft, malgr les rticences d'ordre terminologique de bon nombre de spcialistes, et bien qu'au Moyen ge mme, on appelt la style architectural des belles cathdrales "opus francigenum" , c'est--dire "le style de France"2, les deux syntagmes : "art roman" et "art gothique" finirent par avoir le dessus. Un autre paradoxe apparent : "roman" et "gothique" semblent suggrer des systmes de rfrence esthtique en rapport d'antinomie. et Cette impression sans se trouve les renforce quand on considre une glise romane et une glise gothique, qu'on reconnat peine diffrences entre les deux styles (voir fig. 2). La premire est encore lourde et prs de terre, malgr les tours qui
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RAU, Louis, L'art gothique en France, Eds. Guy le Prat, sine anno, p. 9-10. Salomon Reinach offre ce sujet l'explication suivante "On a propos de donner l'art gothique le nom d'"art franais" mais cette expression prte l'quivoque si l'on n' ajoute pas : du dernier tiers du Moyen ge, ce qui la rend longue et incommode. Mieux vaut s'en tenir celle que l'usage a consacre" (In REINACH, Salomon, Apollo. Histoire gnrale des arts plastiques, Eds. Hachette, Paris, 1938, p. 105.

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l'exhaussent et la dominent. La seconde surprend par sa lgret gracieuse et par sa hauteur. Dans la premire les pleins l'emportent sur les vides; c'est le contraire dans la seconde, qui est toute en fentres, en roses, en clochetons, en dentelle lapidaire. La dcoration de la premire est conventionnelle, gomtrique, celle de la seconde s'inspire directement de la nature (voir ci-dessus l'extrait descriptif du Gnie du Christianisme). Dans la premire rgnent la plate-bande et le cintre; la seconde frappe tout d'abord par ses lignes verticales et par ses arcs en fer de lance. Enfin, l'aspect gnral de l'glise romane suggre l'ide d'une majest tranquille et consciente et sa force, alors que l'glise gothique est comme un emportement de l'me vers le ciel. Malgr les diffrences qu'une comparaison sommaire ne tarde pas mettre en vidence, l'art gothique a son origine dans l'art roman. L'un des arguments serait le fait que bien des glises romanes de Provence et de Bourgogne, comme la fameuse basilique de Cluny possdaient dj des votes brises (voir fig. 3) et des arcades aigus. De plus, l'invention et l'emploi de la croise d'ogives qui caractrise l'architecture gothique (fig. 4) et qui allait permettre aux "matres d'uvre" toutes les hardiesses de la verticalit et par consquence l'inondation du vaisseau par la lumire, n'entranrent aucune innovation dans le plan des glises qui resta ce qu'il tait l'poque romane"1.
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Les premiers archologues qui, l'poque romantique, ont remis en honneur

l'architecture du Moyen ge, avaient cru trouver un critre de dlimitation des styles

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La transition de l'art roman l'art gothique s'est faite dans la rgion forme par le Valois, le Beauvaisis, le Vexin, le Parisis et une partie du Soissonais, durant la premire moiti du XIIe sicle. On eut l'ide, vers 1100, dans l'le-deFrance, de renforcer les artes des votes par des arcs en croix, jets diagonalement au-dessus de chaque compartiment d'arte, d'un angle l'angle oppos. Ces arcs qui avaient le grand avantage de consolider la vote d'arte et, en mme temps, d'en faciliter singulirement la construction, furent appels arcs ogifs ou ogives. Vers 1125, on s'en servait dj couramment. En outre, les constructeurs de l'le-de-France eurent l'ide de remdier la pousse des votes sur croise d'ogives. A cet effet, ils inventrent l'arc-boutant. Celui-ci (voir fig. 5) fournit une
roman et gothique dans le trac des arcs : le style roman serait caractris par l'arc en plein cintre, le style gothique par l'arc bris en tiers-point. Cet arc bris tait appel "ogive", d'o l'appellation de style ogival. En ralit, le terme d'ogive ne s'appliquait au Moyen ge qu'aux arcs diagonaux bands dans chaque trave entre les arcs doubleaux et formerets qui constituaient l'armature de la vote. D'ailleurs, l'arc bris tait employ ds le XIIe sicle dans certaines coles d'architecture romanes (comme nous venons d'observer ci-dessus). Inversement, l'art gothique ne s'tait nullement interdit l'emploi du plein cintre auquel il revient au XVe sicle avec l'arc en anse de panier. L'arc bris ne dfinit donc pas essentiellement le style gothique. Cependant il le caractrise en ce sens qu'il rpond une raison constructive : la diminution des pousses. D'autre part, il correspond l'idal formel d'lancement des lignes qui est la marque de ce style. La vote en croise d'ogives semble un caractre beaucoup plus important. Pour les archologues de la gnration de Viollet-le-Duc ( qui on doit la restauration d'importantes difices civils et religieux du Moyen ge Saint-Germaindes-Prs, Saint-Sverin, Notre-Dame de Paris, la cit de Carcassonne), c'est avec son corollaire, les arcs-boutants, l'essence mme du gothique.

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solution excellente du problme que s'taient pos tout le temps les architectes : augmenter la lgret et la hauteur des difices sans en compromettre la solidit. Le principe est celui de l'tai qu'on arc-boute contre les murs d'une maison pour empcher de s'crouler. Le constructeur est l'aise. Puisque la solidit de l'difice ne dpend plus que de la bonne construction des arcs-boutants, ces tais fixes, et des leurs supports, les contreforts extrieurs, il peut se permettre d'lever des cls de vote des hauteurs auparavant inaccessibles. Il peut pratiquer dans les murs latraux dsormais exempts de fonction d'quilibrer la btisse, des percements immenses qui laisseront entrer flots la lumire, si parcimonieusement distribue nagure par les fentres brases des glises romanes. Telles taient quelques-unes des consquences enfermes dans la modeste invention qui fut faite par les maons de l'le-de-France au commencement du rgne de Louis VI. L'le-de-France est encore couverte d'glises construites pendant l'ge de formation du style gothique. On y observe les ttonnements, les progrs, les luttes de l'art nouveau pour s'imposer contre la tradition ; il s'agit des vnrables glises de Morienval, de Saint-tienne de Beauvais, de Cambronne-ls-Clermont, de Saint-Germer, de Saint-Len d'Esserent, la chapelle de Belle-Fontaine. On cite, Paris mme, le chur de l'ancien prieur de Saint-Martin des Champs, une partie de Saint-Germain-des-Prs et l'glise Saint-Pierre de Montmartre. Par la suite, cet art "que

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l'on appelle tort ogival, ou, sans raison, gothique, et que l'on devrait appeler architecture franaise"1 s'est dfinitivement constitu quand on prit l'habitude de voter sur ogives toutes les glises, de faire porter le poids de leurs votes sur des arcs-boutants cals par des contreforts extrieurs, et aussi, d'y remplacer partout le plein cintre par le tiers-point. Ainsi commena le devenir glorieux du style gothique, "l'opus francigenum", partir du gothique primitif vers le gothique lancol, le gothique pur, caractris par simplicit, quilibre et harmonie, s'panouissant au XIII sicle, qui fut celui quatre grandes des ralisations parfaites, surtout les cathdrales de Chartres, Reims, Amiens,

Beauvais et la Sainte-Chapelle du Palais de Paris (fig. 6). On pourrait mme parler, pour cette tape historique, d'un "classicisme" sui generis, avant la lettre. L'volution continua avec le gothique rayonnant (fin du XIIIe et XIVe sicles) dont les traits caractristiques taient la lgret, la verticalit audacieuse et le raffinement, illustrs par les cathdrales de Strasbourg et de Metz. Le XVe sicle est celui du gothique flamboyant (fig. 7, 8) o se multiplient les lignes dcoratives en courbes et contre-courbes en forme de flammes, les nervures des votes et l'ornementation sculpte. Il est surtout remarquable en Normandie - SaintMaclou de Rouen, Paris - Saint-Sverin et dans l'Est Notre-Dame-de-l'Epine, Saint-Nicolas-du-Port (fig. 9) -, mais c'est en mme temps la phase crpusculaire d'un glorieux
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LARISSE, Ernest et RAMBAUD, Alfred, Histoire gnrale du Ive sicle nos jours, tome II, Armand Colin d., Paris, 1925, p. 582.

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dclin (marqu par l'exagration et la surcharge) d'un art qui a rgn en Occident durant quatre cents ans. cet art architectural correspondent des arts dcoratifs qui ont adapt leurs moyens d'expression, qui ont innov en matire de techniques et propos une thmatique figurative en fonction de la spcificit du gothique. Tel est le cas de la sculpture. l'poque romane, les premiers "imagiers" s'taient appliqus copier des modles byzantins : ruines romanes, ivoires, joyaux de Constantinople ou de l'Extrme-Orient. Les figures de Saint-Trophime d'Arles rappellent celles des sarcophages gallo-romains. Les dcorations du clotre de Moissac ont imit tant bien que mal des scnes byzantines. Partout, jusqu'au XIe sicle inclusivement, la sculpture d'ornement s'en tait tenue la reproduction plus ou moins fidle des motifs traditionnels de l'antiquit ou de Byzance : galons, torsades, btonnets, nattes, perles, oves, palmettes et fleurons. On y dcle encore des motifs de provenance barbare ou asiatique entrelacs, animaux fantastiques et autres motifs de fantaisie. Au XIIIe sicle, la sculpture franaise s'mancipe tout coup. Viollet-le-Duc a os, le premier, comparer cette volution remarquable celle qui fit sortir l'art de Phidias de l'art de l'cole d'Egine : comparaison qui causa jadis du scandale mais qui est devenu banale aujourd'hui. L'essor de cette sculpture originale concida justement avec l'ouverture des grands chantiers de la priode gothique en

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le-de-France. Les tailleurs de pierre de le-de-France taient, au moment o ils mirent en pratique les artifices de construction dont nous avons parl plus haut, d'une rare habilit manuelle qui leur permettait des prouesses architectoniques. Quant l'ornementation, ils avaient commenc remplacer les anciens motifs styliss par des motifs entirement nouveaux. A l'ornementation conventionnelle, presque savante, puise tant de sources diverses, des difices romans, ils substiturent hardiment l'ornementation aprs nature, aprs la vie. Au style tourment, irraliste et mystique de la sculpture romane, succde un style calme, raliste, humain. Ils copirent d'abord les plantes d'eau (arum, iris, nnuphar), si simples et si largement dcoratives, si communes dans les fonds marcageux de la valle d'Oise. Puis ils promurent l'acanthe indigne - la fougre. Au temps de Philippe-Auguste et de Saint Louis on rechercha les feuillages lgers et sinueux, et l'on appliqua sur la corbeille des chapiteaux des tranches de lierre, d'rable, de houx, fies sarments de vigne, des chardons, le persil et la chicore des jardins franais. Rien n'gale l'lgance et la dignit monumentale de cette dcoration botanique, quand elle: est traite, comme elle l'a toujours t en France au Moyen ge, par des artistes srs de leur ciseau (fig. 10). La statuaire proprement dite s'est dgage moins vite, mais aussi compltement que la sculpture d'ornement, des traditions byzantines qui avaient nettement marqu la sculpture romane, cet "immense

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ballet hiratique"1. Le style gothique propose, au contraire, une figure humaine individualise, respecte dans ses caractres physiques et psychologiques. Mais ce ralisme n'exclut pas le souffle potique et religieux. Le monde spirituel, moral et matriel s'ordonne autour de la figure centrale du Christ qu'accompagnent la Vierge, les aptres, les prophtes, ainsi que des figures symboliques : Vices et Vertus, Vierges folles et Vierges sages, calendriers, travaux des mois, arts libraux (fig. 11). Le tout dispos selon des emplacements et des formats savamment hirarchiss prouve que le XIII sicle a cherch dans l'art comme dans la pense, l'ordre et la rigueur2. Il est noter qu'on a prtendu que ces tailleurs d'images du Moyen ge n'avaient su faire que des corps allongs et grles, pareils des gaines draps en tuyaux d'orgue, termins par des ttes l'expression asctique, mme maladive. C'tait bien tort car le muse de moulages du Trocadro Paris, a dissip ce prjug. En regardant les statues, dont les visages clairs d'un sourire nigmatique sont dj exempts de l'hiratisme traditionnel, statues qui sont au portail principat de la cathdrale de Chartres, on dirait que la sculpture moderne commence avec elles. Ajoutons les vingt-deux statues colossales de la porte centrale (les princes de ce peuple de 2500 statues)
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BENOIST, Luc, La sculpture franaise, Eds. Larousse, Paris, 1945, apud BLANCPAIN, Marc et COCHOUD, Paul, La Civilisation franaise, Eds. Hachette, 1979, p. 97. 2 De Platon et de saint Augustin, la pense de rfrence passe Aristote, au XIII sicle, et la philosophie mdivale sa suite, revient la nature et l'exprience positive d'o la raison induit les vrits assures. Ce tournant dcisif dans la pense europenne fut prpar et opr a l'Universit de Paris par Albert le Grand et saint Thomas d'Aquin.

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qui animent la cathdrale de Reims3, le Beau Dieu d'Amiens, la Vierge de la Porte Dore (d'Amiens toujours), les aptres de la Sainte-Chapelle (fig. 12), les effigies royales de Saint-Denis, pour nous rendre compte que cet art gothique ne cde gure en vrit, en grce et en nergie, donc en force d'expression ce que l'art de l'antiquit classique a produit de plus exquis. Au XIVe et au XVe sicles, la sculpture commence se dtacher de l'architecture et conqurir son autonomie. Elle reste pourtant en grande partie d'inspiration religieuse, mais les formes expressives de sa dvotion s'cartent de la srnit de l'poque prcdente pour se trouver soit vers le charme trs humanis des Vierges l'Enfant en pierre, en bois ou en ivoire (fig. 13), des anges musiciens et des saints ou saintes, soit vers le thme pathtique de la mort : scnes de la Passion du Christ, Crucifixions, Piet, statues funraires excutes parfois avec un ralisme saisissant. Dans le premier groupe on pourrait citer au rang de chefsd'uvre : la Vierge de Jeanne d'vreux (Louvre), la Vierge du Marthuret ( Riom), la Sainte Marthe de l'glise de la Madeleine Troyes; dans le second l'Ecce Homo de SaintNizier de Troyes, l'Ensevelissement du Christ de Chaource, le retable de la Passion de Tonnerre, le tombeau du roi Philippe le Hardi Saint-Denis par Jean d'Arras. Tout en mettant en vidence le nom de Jean d'Arras, signalons que les
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sculpteurs,

devenus

courtisans,

cessent

d'tre

" immense allegro sacr, magnifique Te Deum " note mtaphoriquement Luc Benoist (op. cit. p. 98).

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anonymes. Beaucoup viennent de Flandre, de Hollande ou de la France du Nord. A la cour de Charles V travaillrent Andr Beauneveu de Valenciennes (tombeaux de Philippe VI, Jean le Bon et Charles V Saint-Denis) et Jean de Lige. En Bourgogne, prs des ducs Philippe le Mardi et Philippe le Bon s'panouit un centre prestigieux de la sculpture de l'poque. Entre 1390 et 1406, Claus Sluter (n Haaelen) fit la dcoration de la Chartreuse de Champmol (fig. 14), prs de Dijon, et constitua un ensemble admirable d'expression et de virtuosit plastique. Au portail de la chapelle, on peut contempler la Vierge entoure par le duc et la duchesse, et, comme base du calvaire dtruit en 1793, le Puits de Noise orn de six prophtes. Aprs la mort de Sluter, son neveu Claus de Werve sculpta le tombeau de Philippe le Hardi entour de quarante pleurants remarquables d'motion (fig.15). Le thme en fut repris avec force vers 1480 dans le tombeau de Philippe Pot, snchal de Bourgogne (au Louvre). Dans un esprit plus dtendu, la sculpture du XVe sicle (fig. 16) est reprsente, en dehors de l'atelier bourguignon, par le Lyonnais Jacques Morel (tombeau de Charles de Bourbon et d'Agns de Bourgogne, Souvigny et - probablement- l'exquise gisante d'Agns Sorel, Loches). N'oublions pas l'auteur du Spulcre de Solesmes (fig. 17) et celui de la clture du chur de la cathdrale d'Albi, qui frappent par l'tonnant mlange de puissance et d'lgance, spcifique du gothique tardif. Ainsi, travers les poques, "le gnie des imagiers du XIIIe sicle, devenu

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seulement plus expressif, se continua dans la grande cole franco-flamande et exera une fconde influence sur la peinture de ce temps"1. Quant la peinture gothique, elle "obit aux mmes tendances que la sculpture"2, se dtachant du mur pour aboutir vivre indpendamment, devenant mobile et s'appliquant aussi bien la dcoration des feuillets de manuscrits qu'aux panneaux de bois. Ses hypostases sont la peinture murale ou la fresque avec ses "succdans" : le vitrail et la tapisserie, la miniature et la peinture sur panneau. On sait que les murs intrieurs des glises romanes taient peints et, bien que la plupart des fresques aient disparu, en considrant les clbres peintures de l'glise de Saint-Savin en Poitou, du Temple Saint-Jean Poitiers, de la chapelle du Liget, de Tavant en Touraine ou de Berz-la-Ville en Bourgogne, on s'merveille de dcouvrir une entente si remarquable des lois de l'harmonie des couleurs, de la virtuosit des dessins enlumins et trs lgrement models qui couvraient les grandes surfaces, de l'habilit des touches de couleurs destines faire valoir les membres de l'architecture. Les grandes scnes dcoratives, traites avec puissance taient tires de l'Apocalypse ou de la Gense, et peintes dans des tonalits analogues celles des peintures byzantines : fonds trs clairs, brun rouge, gris ardoise, avec des fermets trs vives, des rehauts blancs, et
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REINACH, Salomon, op. cit. p. 125.

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Rau Louis, op. cit. p. 130.

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pas d'or. Ainsi la fresque qui n'tait Byzance qu'un driv moins coteux de l'art plus somptueux et plus durable, de la mosaque, avait pris en France un admirable dveloppement l'poque romane. En effet, les glises de ce style, dont les murs pais n'taient percs que de rares fentres, offraient gnreusement de larges surfaces dcorer. Avec l'avnement de l'architecture gothique, les emplacements rservs la peinture murale furent rduits par suite des percements si hardis, oprs par les "matres de l'uvre" qui tendaient ajourer les surfaces non portantes, remplacer les pleins par les vides. Cela devait tre fatal la fresque franaise. Elle s'effaa devant le vitrail qui remplaa dans les glises transformes en cages de verre o la lumire tait renouvele toutes les heures. La peinture murale ne disparut point, toutefois : pour soutenir convenablement, par des rapports de tons, l'clat nouveau des verrires, elle se transforma. Les couleurs franches (bleu, rouge) triomphrent dans les peintures du XIIIe sicle; elles se dtachent sur des fonds trs sombres, avivs d'or profusion comme, par exemple, la dcoration restaure par Viollet-le-Duc - de la Sainte-Chapelle du Palais , Paris. Mme dans les chteaux, o les murs sont moins vids que dans les cathdrales gothiques, les fresques sont remplaces par des tapisseries de laines de couleur, "fresques" mobiles qui ont un avantage utilitaire net : elles

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rchauffent les murs, protgent contre les courants d'air, et, de plus, les seigneurs peuvent emporter ces tapisseries avec eux, dans leurs dplacements. C'est de l que vient la raret relative des fresques gothiques, d'autant plus que beaucoup d'entre elles on: t dtruites (il ne reste rien des illustrations de la Vie de saint Louis, dans l'glise basse de la Sainte-Chapelle).Parmi celles des monuments conservs du XIIIe sicle, on peut citer la dcoration de la chapelle du Petit-Quevilly, prs de Rouen, dont les mdaillons se ressentent de l'influence du vitrail. Quelques ensembles du XIVe sicle se sont conservs dans les glises du Midi : la coupole de la cathdrale de Cahors et la chapelle SaintAntonin-aux-Jacobins de Toulouse. Quant aux fresques du Palais des Papes et de la Chartreuse de Villeneuvr-lsAvignon (fig. 18), celles-ci ne concernent qu'indirectement l'art franais tant donn leur excution par Simone Martini et M.atteo di Giovanetti de Viterbe, peintres italiens ; il se peut cependant que les fresques de la Tour de la GardeRobe, reprsentant des scnes de chasse et de pche (fig. 19), aient t excutes par des artistes franais, parce qu'on ne trouve rien d'analogue en Italie, tandis que ce genre de dcoration tait frquent l'poque, en France. Il suffit de rappeler que Charles V fit peindre, dans une salle basse du Vieux-Louvre et l'Htel Saint-Pol, des scnes de vnerie o l'on avait reprsent des cerfs et des oiseaux. Le XVe sicle, enfin, a lgu la postrit les peintures de la vote de la chapelle de l'Htel Jacques Cur

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Bourges (fig. 20) o plane un essaim d'anges, ralis d'une main de matre. Nanmoins, signe du temps, le thme qui revient comme une obsession chez les artistes de cette poque, est la Danse macabre. En tmoignaient les fresques du Cimetire des Innocents Paris (qui dataient de 1423 et qui ont disparu) ; leur souvenir s'est conserv grce aux gravures de Guy Marchand. Seules la Chapelle de Kermarrin en Bretagne et l'abbaye de la Chaise-Dieu (o l'on peut admirer la plus pathtique des Danses macabres) nous offrent aujourd'hui le reflet ou l'quivalent. De toute faon Xve sicle, qui marque un des grands moments de l'art franais, voit la peinture murale achever son histoire mdivale avec ce thme caractristique l'poque : la Danse macabre, expression du gothique tardif. La supriorit du vitrail par rapport la fresque vient du fait que le registre chromatique et ses valeurs expressives changent perptuellement suivant l'inclinaison du soleil aux diffrentes saisons et aux diffrentes heures de la journe, tant infiniment sensible l'clairage, "aux moindres vibrations de la lumire. Un nuage passe, le ciel s'assombrit et voil le vitrail qui s'teint; les couleurs se refroidissent et semblent se figer. Que le soleil perce nouveau et le vitrail ressuscit s'chauffe et flamboie. Ainsi le vitrail est une matire vivante qui se transforme, qui meurt et renat au gr des rayons et des ombres1. Art particulirement mdival, le vitrail dbute au XIIe sicle par les verrires de la Trinit de Vendme, de Saint1

RAU, Louis, op. cit. p. 134.

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Denis, des fentres de la faade de la cathdrale de Chartres. Ces vitraux de la premire heure, dont le moine allemand Thophile donne les procds de fabrication dans sa fameuse Schedula diversarum artium sont de vritables mosaques de morceaux de verre diversement colors, rapports et sonds avec du plomb. On commenait par dessiner un carton sur lequel on posait les verres dcoups. On enchssait toutes les pices dans le plomb et on redessinait au pinceau les ornements avec une couleur noire vitrifiable. Aprs cuisson, on maintenait la mosaque transparente dans la baie qu'elle tait destine fermer par une armature en fer scelle la muraille. Les couleurs taient simples et "dans la pte": bleu, rouge, jaune, blanc verdtre. Jamais de demi-teintes. Le modle n'tait point obtenu par des dgradations de lumire, mais par des hachures nettement traces au pinceau. De prs, rien de plus rude; mais vues de loin, d'en bas, ces verrires se dtachent lgamment par masses puissantes parce que les dtails techniques se noient dans le lointain. Les draperies s'accusent, les personnages apparaissent dans des proportions harmonieuses et les parois de l'difice, suivant une vieille expression "semblent construites avec de la lumire"1. C'est l que s'affirme l'instinct dcoratif des artistes d'autrefois. L'art du peintre verrier arriva au XIIIe sicle sa perfection, sans changements considrables de la technique, et se diversifia. Les plus admirables spcimens de vitraux figures et mdaillons se trouvent Chartres
1

LARISSE, Ernest et RAMBAUD, Alfred, op. cit., p. 588.

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et la Sainte-Chapelle de Paris. Les plus belles grisailles de ce temps (peintures monochromes en camaeu gris) - Rouen, Soissons et Saint-Serge d'Angers. Ces vitraux du XIIIe sicle sont composs de petits lments teints dans la masse, coups au fer rouge et assembls dans un rseau de plombs. Les verres ne sont pas plans, mais plus ou moins bossus ou boursoufls. Ce qui fait jouer la lumire, car les hommes du Moyen Age, comprenant mieux que les modernes la ncessit d'adapter l'art aux conditions naturelles du climat, ont invent dans la verrire colore, la dcoration la plus convenable pour des difices levs sous un ciel souvent voil. En effet, les mosaques transparentes enrichissent, en la dcomposant, la lumire ple des pays du Nord. Au XIVe sicle, la technique se perfectionne : les plaques de verre sont de plus grandes dimensions et coupes la pointe de diamant (de cette faon, la mise en plomb est facilite). La palette des couleurs se diversifie et se nuance grce l'invention du jaune d'argent et des verres doubls (qu'on use l'meri). D'autre part, l'amplitude croissante des fentres entrane la suppression des mdaillons remplacs par de hautes figures sous des dais ouvrags, tandis que les fonds de paysage remplacent, tout comme les fonds d'architecture, les fonds unis. Tout cela concourt faire perdre au vitrail son caractre purement dcoratif pour le transformer en une peinture transpose sur verre. Les plus beaux vitraux du XIVe sicle sont ceux du chur de la cathdrale d'Evreux, alors que le

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chef-d'uvre des verriers franais du XV sicle est le vitrail de l'Annonciation, offert par Jacques Coeur . la cathdrale de Bourges. Un sicle plus tard, en 1534, Jean Lescuyer excutera le clbre vitrail des Tulliers qui rivalise, par l'art consomm de son crateur, avec celui de Bourges, mais l'influence du style de la Renaissance s'y fait dj remarquer. Dans la rgion du centre de la France, on admire encore les vitraux de la cathdrale de Moulins et d'Ambierle. Les derniers vestiges de cet art incomparable sont les vitraux de la chapelle funraire de Brou, datant du XVIe sicle, qui prouvent sans conteste la longvit de son potentiel expressif. Dans tapisserie, un des autre art essentiellement vigoureux franais, d'artistes la se tempraments

rvlent et de belles uvres s'imposeront la postrit. C'est dans les ateliers parisiens que fut tisse la plus merveilleuse tenture du XIVe sicle; il s'agit de celle de l'Apocalypse d'Angers, excute par Nicolas Bataille d'aprs les cartons de Jean de Bruges (fig. 21). Commande vers 1380 par le duc Louis d'Anjou, frre du roi Charles V, pour la dcoration de son chteau d'Anjou, et mesurant prs de 150 mtres de long, c'est un des monuments les plus impressionnants et les plus prcieux du XIVe sicle. A la fin du sicle suivant, les artistes de Tours taient en pleine prosprit. La Vie du Christ (en quatorze pices) de la Chaise-Dieu en Auvergne, l'Histoire de saint Gervais et de saint Protais de la cathdrale du Mans, la Vie de saint

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Florent Saint-Pierre de Saumur et, peut-tre, la clbre tapisserie de la Dame la licorne (se trouvant au muse de Cluny) proviennent de l. Lyon aussi tait rput pour la finesse incomparable de ses tapisseries. Le parement d'autel dit des Trois Couronnements (excut pour le cardinal Charles de Bourbon, archevque de Lyon, et offert par son neveu au trsor de la cathdrale de Sens) est une uvre exquise par l'expression des figures, la richesse des dtails et l'harmonie des colorations. Cette tapisserie a la forme d'un triptyque : au centre, on reprsente le Couronnement de la Vierge; sur les cts, deux hrones de l'Ancien Testament : Bethsabe couronne par son fils - le roi Salomon, et Esther laquelle Assurus tend son sceptre. En fin de compte, une rtrospective diachronique sur ce genre d'art aboutira la constatation surprenante que la tapisserie qui naquit Aubusson et Feltin, et qui fleurit dans les ateliers de Paris, d'Arras, de Tournai et de Tours resta longtemps "l'lment de dcoration principal des glises et des chteaux"1. Autant que dans les sculptures polychromes, aussi bien que dans les vitraux et les tapisseries, on doit chercher dans les miniatures ou les enluminures la vision picturale de l'poque gothique. Et on l'y dcouvrira, marque d'une manire plus prgnante que dans la peinture sur panneau (qui arriva son apoge au XVe sicle).

BLANCPAIN, Marc et COCHOUD, Jean-Paul, La civilisation franaise, Eds. Hachette, Paris, 1979, p. 111.

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A l'poque carolingienne et romane, c'taient les clotres qui avaient le monopole de l'enluminure. Celle-ci tait l'uvre des moines travaillant en commun dans les "scriptoria" des abbayes. A partir de la fin du XIII e sicle, des enlumineurs laques apparaissent. Ils renouvellent cet art monastique et, stimuls par la concurrence, largissent le rpertoire traditionnel par l'introduction des sujets profanes et par le remplacement des fonds d'or auxquels ils substituent des fonds de paysage, en semant dans la bordure des "histoires", une dcoration marginale de la plus exquise fantaisie. tant donn que le caractre essentiel de l'enluminure est l'illustration du livre, on remarque une plthore de syntagmes synonymes relevant du domaine et nuanant les valeurs fonctionnelles du genre : miniature, peinture de manuscrits, peinture sur parchemin. Pluralit de termes, mais de toute faon unicit et excellence d'un art bien franais ou plus exactement parisien. La localisation de cet art ou plutt de cette "industrie" Paris s'explique aisment par le renom de la Sorbonne dont le rayonnement, en tant que "Source de toute sapience", attirait des tudiants de toutes les nations; cela supposait la rdaction massive de livres qui occupait de nombreux artisans. Parcheminiers, copistes, enlumineurs pourvoyaient, avant l'invention de l'imprimerie, la fabrication des bouquins. Et ces pourvoyeurs d'esprit taient en mme temps de prodigieux artistes. Dante mme dans sa Divine Comdie, en parlait avec loge : "Oh! - lui dis-je - n'est-tu pas Oderisi, l'honneur d'Agubbio, et l'honneur de cet art appel Paris l'enluminure?"1 Ainsi de l'aveu mme du plus grand pote Italien, la miniature constituait au XIV sicle, comme les
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DANTE, Alighieri, La Divine Comdie (traduite et commente par A. Mliot), Le Purgatoire, XI, Garnier Frres,Paris, 1908, p. 303.

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tapisseries d'Arras, l'une des plus fameuses spcialits de l'art franais. Dans son ouvrage de rfrence, L'Art gothique en France, Louis Rau reconstituait ce tableau d'poque : "le quartier gnral de la corporation des enlumineurs tait la rue Erembourg de Brie, appele aujourd'hui rue Boutebrie, prs de l'glise Saint-Sverin. A ct se trouvait la rue de la Parcheminerie o demeuraient les copistes et les libraires qui s'approvisionnaient de parchemin la Foire du Lendit. Le travail tait spcialis : les "histoires" taient rserves aux plus habiles qu'on appelait "historieurs"; les autres se contentaient de dessiner des vignettes, d'appliquer des fonds d'or en feuilles ou au pinceau. Les femmes n'taient pas exclues de la corporation : les documents d'archives nous ont transmis les noms de plusieurs enlumineuses ou enlumineresses dont une certaine Anastasie, qui travaillait pour une femme de lettres du temps de Charles V, Christine de Pisan"1. Certes, les miniatures de la Bible moralise et de la Vie de saint Denis, celles du Psautier d'Ingeburge, femme de Philippe Auguste (fig. 22) et du Psautier de Blanche de Castille (mre de Saint Louis) appartenant au premier quart du XIIIe sicle, ont t excutes dans les monastres, mais aprs la mort de Saint Louis, les moines sont remplacs par les enlumineurs laques qui impriment la miniature franaise un admirable dveloppement grce au mcnat des princes bibliophiles de la Maison de Valois : le roi
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Op. cit., p. 137-138.

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Charles V, le duc Jean de Berry et les ducs de Bourgogne, et cela partir de la fin du XIVe sicle. Il est bien vident que l'influence qu'avait subie l'enluminure gothique au XIIIe sicle de la part du vitrail dans l'emploi des couleurs et dans la composition en panneaux spars, comme d'ailleurs dans le dessin trait pais (Psautier de Saint Louis, Brviaire de Philippe le Bel, chefs-d'oeuvre de l'atelier parisien), diminue. L'enluminure devient plus libre, plus varie et plus expressive, se dgageant des canons et parvenant au sommet de son accomplissement avec les miniatures de Jean Pucelle et de son atelier. Le raffinement et l'lgance des formes, la douceur du model et le sens; de la profondeur sont clatants dans le charmant Brviaire de Belleville, o Lopold Delisle a dchiffr la signature du matre. La mme virtuosit est tale par celui-ci dans la Bible de Robert de Bylling. Un autre grand matre rest anonyme et qu'on a baptis provisoirement "le matre aux baqueteaux" (d'aprs la forme arrondie de ses bouquets d'arbres) a merveilleusement dcor la Bible de Jean de Sy, commencee vers 1356 pour le roi Jean le Bon, ou, ct des miniatures en couleur, on trouve des grisailles (ou "portraits d'encre). A la fin ta XIVe sicle donc, l'enluminure n'tait plus confine dans des compositions rigoureusement dcoratives (dont le svre encadrement architectural rappelait l'ordonnance des verrires) et hiratiques. Elle avait dj rompu ces entraves. Les fonds unis ou guilloches cdent la place des paysages; les couleurs

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conventionnelles reculent devant des teintes plus ou moins nuancs. La figure humaine, auparavant enserre et touffe par le cadre architectural reprend toute son importance et toute la libert de mouvement. Ce regain de plasticit et de vivacit expressive explique l'engouement pour l'enluminure d'un Charles V, dont l'abondante "librairie" installe dans une des tours du Louvre contenait maints manuscrits inestimables; la "librairie" de son frre, le duc de Berry tait encore plus riche, et c'est pour lui qu'Andr Beauneveu, peintre et sculpteur, enlumine un Psautier, dcor de figures en grisaille des Prophtes, et que Jacqemart de Hesdin excute les Grandes Heures se trouvant la Bibliothque Nationale. Mais le plus beau spcimen de la fin du XIV sicle, "le chef-d'uvre des Berry (fig. d'Aumale"1 chefs-d'uvre, le roi des manuscrits enlumins, est le manuscrit des Trs Riches Heures du Duc de 23), joyau de la Bibliothque du duc

actuellement au Muse Cond de Chantilly. Il est presque impossible de dpeindre, de restituer en mots la finesse prodigieuse du travail et la fracheur potique des compositions de ce livre d'Heures, enlumin par les trois frres de Limbourg2. Il dbute par un "calendrier" justement clbre, illustrant les travaux ou les plaisirs de chaque mois : les Semailles, la Fenaison, etc. Ces occupations des
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RAU, Louis, op. cit;, p. 138. Il convient de noter que si plusieurs miniaturistes taient flamands, la plupart taient des Franais du nord; parmi ceux que Philippe le Bon avait employs, par exemple, il y avait Jean de Pestivien, Jean le Tavarnier, Loyset Lydet, Simon Marmier et Philippe de Mazerolles. De leurs mains sont sorties les (Grandes Chroniques de France, l'Histoire de Charles Martel, les Chroniques et Conqutes de Charlemagne et la Chronique de Froissart.

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mois y sont reprsentes avec un sentiment exquis de la nature sur des fonds d'architecture o l'on reconnat les chteaux de Charles V et du duc de Berry : le Palais de la Cit, Vincennes, Poitiers, Lusignan, Nehun-sur-Yvre. Dans ces miniatures notamment, il faut chercher les origines du paysage. En outre, on sent que les Van Eyck ont pass par l, tellement elles ont introduit dans la peinture une note nouvelle, une sve et un parfum de jeunesse incomparables. Vers le milieu du XVe sicle, la miniature prit encore plus d' extension. Les productions du genre se chiffrent par milliers. cette poque brille la dernire cole de miniaturistes, l'cole purement franaise de Tours, dont le plus illustre reprsentant est Jean Fouquet. D'aprs le tmoignage d'un contemporain, on peut lui attribuer avec certitude le livre des Antiquits Judaques se trouvant actuellement la Bibliothque Nationale. Par analogie avec les enluminures de cet ouvrage, on lui attribue galement le Livre d'Heures d'Etienne Chevalier (fig. 24), acquis par le duc d'Aumale, et conserv au Muse Cond de Chantilly, les frontispices du Boccace de Munich et les Statuts de l'Ordre de Saint-Michel. Jean Fouquet a adroitement assimil aussi bien la tradition franco-allemande des frres de Limbourg que les lments de dcor italien, et les a intgrs dans un style incomparable, excellant par la science de la composition, la perspective linaire et arienne, par l'art de faire mouvoir les foules et par le charme et l'harmonie du

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coloris de ses paysages du Val-de-Loire, qui semblait lui avoir t si familier. Jean Fouquet s'avre tre sans rival dans sa gnration et sa supriorit clate si l'on compare ses miniatures celles un peu doucetres des Grandes Heures de la reine Anne de Bretagne, de Jean Bourdichon qui y a reprsent avec la conscience d'un botaniste toute la flore des bois, des champs et des jardins de la Touraine, donnant aux marges de son Livre d'Heures l'apparence d'un herbier. Ajoutons ces deux noms des matres anonymes qui mriteraient une place de premier rang; c'est le cas de l'auteur des enluminures des Heures de Rohan - un visionnaire macabre et parfois gnial - ou bien celui de l'artiste qui enlumina l'lucubration romanesque du bon roi Ren : Le Livre du Coeur d'amour pris 1457 (fig. 25), et qui se fait remarquer par les scnes pleines d'imprvu et de contrastes piquants (rvlant l'originalit de la conception), par la douceur du coloris et l'entente du clair-obscur, dvoilant un sentiment exquis de la nature (fracheur de l'aube et de la rose). La peinture franaise de chevalet, elle aussi, tait l depuis longtemps. Contrairement un prjug nagure assez obstin qui allait jusqu' nier l'existence mme des Primitifs franais (non seulement leur valeur), un pays comme la France, qui tenait au XIV sicle le premier rang dans tous les arts : architecture, sculpture, vitrail, tapisserie, miniature, ne pouvait pas se montrer tout fait strile dans le domaine de la peinture de chevalet ( on

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pourrait l'appeler aussi pour cette poque-l, la peinture sur panneau). Bien qu'il soit vident que la supriorit de l'cole des Pays-Bas dans la peinture l'huile sur panneau est aussi indniable que celle de l'Italie dans la peinture fresque, ce serait une erreur choquante de faire commencer l'histoire de la peinture franaise a Vouet ou Poussin (donc au XVIIe sicle), et de refuser tout intrt aux peintres qui ont anims tant de centres artistiques comme l'cole de Paris, l'cole d'Avignon, l'cole de Dijon et l'cole de Tours, prolongeant leur rputation jusqu'au XVIe sicle. Il faudrait ajouter que nulle part ailleurs les productions de la peinture, depuis les fresques monumentales jusqu'aux tableaux de chevalet, n'ont t aussi maltraites qu'en France. Que le pays comptait au XIVe sicle des peintres nombreux, que bon nombre de ces peintres fussent clbres, que des compositions considrables prissent naissance, nous le savions surabondamment par les documents crits; mais la fatalit historique qui s'est attache aux uvres mmes, nous permet peine de deviner quelle tait la valeur de ces productions. De toute faon, la dcouverte ou plutt la rvlation qu'on a eue, de la peinture franaise mdivale, ne date que du dbut du XXe sicle. "Il a fallu attendre l'Exposition des Primitifs franais organise Paris en 1904 pour s'apercevoir que la France avait eu des peintres avant l'arrive du Primatice Fontainebleau ou le retour de Rome de Simon Vouet"1. En tmoigne ce qu'on pourrait appeler
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RAU, Louis, Histoire universelle des arts, p. 222.

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"les incunables"1 de la peinture franaise sur panneau dont le plus ancien, paradoxalement, n'est pas un tableau sujet religieux, mais un portrait d'un ralisme impitoyable - le profil sur fond d'or du roi Jean le Bon. "C'est un panneau de bois recouvert de pltre et de toile avec fond guilloch d'or technique qui, travers les sicles, est reste encore celle des peintres russes d'icnes"2 (fig. 26). Peint vers 1360 semble-t-il, pendant la captivit du roi Londres, aprs la dbcle de Poitiers, ce portrait excut probablement par Girard d'Orlans, peintre favori de Jean le Bon, qui avait accompagn son matre en Angleterre, faisait partie d'un quadriptyque "cloant". Ralis la dtrempe, de profil, le visage du vaincu de Poitiers n'a rien d'un portrait flatt, bien au contraire, et il surprend par la nettet de l'expression individuelle. Le second monument de la peinture franaise sur panneau, tout aussi reprsentatif pour l'cole de Paris que le portrait du roi Jean le Bon, est le Parement de Narbonne (fig. 27), un parement d'autel peint vers 1375 et offert par Charles V la cathdrale de Narbonne afin de servir pendant le Carme. Ce n'est pas vrai dire une peinture sur bois, mais une grisaille sur soie ou samit"3. S' encadrant dans l'ensemble des ornements de deuil spcifiques de la Carme, le dessin n'est pas colori mais trac au pinceau avec de l'encre, tout juste comme les grisailles des miniaturistes. La composition en est complexe; on remarque
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Du latin incunabula, pluriel neutre de incunabulum, qui signifie berceau, commencement. XXX, Beaux-Arts des origines 1800, Eds. Charts, Paris, n 10, 1953. 3 La citation de Froissart figure dans Rau, Louis, Histoire universelle des arts, p. 242.

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les effigies trs ralistes du roi Charles V et de sa femme Jeanne de Bourbon, agenouills de chaque ct du Christ en croix. Quant l'lgance un peu sche du dessin, et la gracilit des formes, elles font penser Andr Beauneveu de Valenciennes, la fois peintre et sculpteur, que Froissart clbre dans sa chronique comme le plus grand artiste de cette poque : "Dessus ce maistre Andrieu, n'avait pour lors meilleur ne le pareil en nulles terres"1. Outre cet antependium, on a attribu Andr Beauneveu le Diptyque Wilton (fig. 28) acquis en 1929 par la Galerie Nationale de Londres - National Gallery. Appel ainsi parce qu'il fut longtemps conserv - et il s'agit d'une conservation exceptionnelle - au chteau de Wilton dans la famille des comtes de Pembroke. L'attribution de la paternit de cet admirable diptyque Beauneveu a d'autant plus de vraisemblance que, selon le tmoignage du mme Froissart, plusieurs de ses "bons ouvrages taient passs au royaume d'Angleterre". Ce diptyque commmore l'avnement du roi d'Angleterre, Richard Il, assist symboliquement par saint Jean-Baptiste et deux de ses anctres canoniss : saint Edmond et saint Edouard le Confesseur, qui le prsentent la Vierge entoure de douze anges (symbolisant l'ge du roi) et qui portent brod sur leur paule un cerf blanc, emblme du jeune roi. Le style, tout fait analogue celui des miniaturistes parisiens, a la mme lgance et le mme coloris limpide que le Psautier du duc de Berry, enlumin par le mme Andr Beauneveu.
1

Ibidem

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Aprs Paris, Avignon est le centre artistique le plus important du XIVe sicle, mais la Cit des Papes cultive cette poque-l, sous l'influence italienne, les peintures murales. C' est au sicle suivant que s' panouira en Provence une cole de peinture presque exclusivement franaise. Quant la Bourgogne, elle tait devenue sous les premiers ducs un centre artistique de premier ordre, comparable - grce son cole de Dijon - Paris et la Provence, avec ce distinguo que les princes successeurs, Philippe le Bon et Charles le Tmraire s'avreront plus flamands que bourguignons. En effet, la plupart des peintres qui travaillent pour la Chartreuse de Champmolls-Dijon viennent des Flandres. En 1385, Philippe le Hardi fit venir Dijon Melchior Broederlam d'Ypres. Celui-ci peignit les volets latraux du retable de cette chartreuse de Champmol, ayant pour sujets la Prsentation au Temple et la Fuite en Egypte (entre 1394 et 1399). L'clectisme des influences qu'on y dcle l'inscrit dans ce qu'on pourrait appeler le courant du "gothique international" : recherches spatiales d'origine italienne, raffinement et lgance graphique hrits des miniaturistes parisiens, mais aussi le souci d'un modle plus raliste, le got des dtails pittoresques et familiers, l'attention porte au paysage autant de traits dfinissant une cole bourguignonne, marque par la prdominance de l'influence nordique. Ce retable de Broederlam, qui se trouve actuellement au

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Muse de Dijon, annonce le grand polyptique de l'Agneau mystique de van Eyck. Devenu en 1397 le peintre du duc de Bourgogne, le flamand Jean Malouel de Gueldre reut en 1398 la commande de cinq tableaux d'autel pour la mme la chartreuse de Champmol ; on lui attribue la Piet Ronde (date vers 1400) o le choix du coloris (fig. 29), prcision du dessin et le traitement raliste du corps du Christ dont le rendu du model est caractristique pour les artistes flamands. Son graphisme comme celui de Broederlam avait dj assimil le raffinement portant la marque de la miniature parisienne. Jean Malouel commena probablement la Dernire communion de saint Denis qui reprsente le martyre du saint; le tableau tait destin galement la chartreuse de Champmol, actuellement on peut l'admirer au Louvre. On voit gauche le Christ tendant une hostie saint Denis dont la tte mitre apparat derrire les barreaux de Sa prison; droite il y a le saint genoux, les yeux bands, et ct le bourreau qui s'apprte dcapiter. Le Christ en croix spare tout on les dominant les scnes jumeles de la Dernire communion et de la Dcollation. Ce tableau fut termin par Andr Bellechose de Brabant, le troisime flamand qui, succdant Malouel, excuta (comme peintre de Jean sans Peur) des peintures pour les rsidences du duc de Bourgogne et pour la Chartreuse de Champmol. Son uvre, de mme que celle de son prdcesseur est rvlatrice de la tendance franco-

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flamande du "gothique international", la fin du XIVe et au dbut du XVe sicle : la mme conception narrative mdivale, la marque de l'art italien (paysage, fond d'or), influence des miniaturistes parisiens (gestes lgants, coloris limpide) auxquelles s'ajoute une recherche constante de ralisme dans l'expression et dans le model qui apparat comme un apport d'origine flamande. Au XVe sicle l'importance des ateliers parisiens commence a dcliner. En revanche, une grande activit continue de se dvelopper dans les provinces moins prouves par la Guerre de Cent ans que l'le-de-France, les trois foyers principaux tant l'cole bourguignonne de Dijon, l'cole franco-flamande de la France du Nord, l'cole de Provence, auxquelles vient se rattacher, en quatrime lieu pendant la seconde moiti du sicle - l'cole de la Loire. Nous avons dj remarqu que les ducs de Bourgogne avaient engag leur service, pour la dcoration de la Chartreuse de Champmol, des peintres qui venaient des Pays-Bas. Toutefois il est permis d'"annexer" Melchior Broederlam d'Ypres et le Gueldrois Jean Malouel (Maelweel) l'histoire de la peinture franaise du Moyen ge, non seulement parce qu'ils ont travaill pour la Cour de Dijon, en y panouissant leur gnie crateur, mais aussi parce qu'ils ont assimil l'esthtique des miniatures des miniaturistes parisiens. Ce fut seulement aprs la mort de Jean sans Peur, en 1419, que l'cole flamande proprement dite s'est nettement spare de l'cole franaise.

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L'cole de peinture bourguignonne a rayonn aussi loin que l'art gothique en gnral. En 1418, lorsque le magistrat de Ble voulut faire dcorer une chapelle, il invita le peintre Hans Tieffental de Selestat prendre modle sur "la Chartreuse de Dijon en Bourgogne". En 1473, le peintre bourguignon Pierre Spicne est appel Lausanne pour excuter le retable de la cathdrale. On peut rattacher cette cole dijonnaise les ateliers trs actifs de la France du Nord avec lesquels elle a eu des liens artistiques trs troits. C'est l'cole de Picardie dont le centre tait Amiens qu'appartiennent les panneaux du retable de la Chartreuse de Saint-Honor Thuison-lsAbbeville, qui font partie de la collection Ryerson au Muse de Chicago. Les volets peints sur les deux faces illustrent d'un ct des scnes de la vie du Christ, de l'autre des saints de l'ordre des Chartreux : saint Fugues de Lincoln avec le cygne qui lui sert d'attribut, et saint Honor d'Amiens. C'est toujours la peinture aminoise qu'appartient le Sacerdoce de la Vierge (fig. 30), dat 1437 et acquis dans les annes '30 par le Louvre. Quant la Flandre franaise, dont les foyers artistiques taient Douai et Valenciennes, ses deux "primitifs" les plus clbres sont Simon Marmion (de Valenciennes) et Jean Bellegambe (de Douai). Marmion est considr l'auteur prsum du retable de saint Bertin, donn vers 1455 l'abbaye de ce nom, Saint-Omer, par l'abb Guillaume Filastre qui l'avait

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command. Ce retable tait compos de petits panneaux formant un cycle hagiographique et constituant le pendant franais de la chasse de sainte Ursule dcore par Memline. La plupart de ces petits panneaux, dont les scnes taient traites avec l'application d'un excellent miniaturiste, ont t acquis par le Muse de Berlin. Jean Bellegambe a travaill surtout pour la puissante abbaye de Saint-Sauveur d'Anchin et c'est de la que proviennent ses deux ouvrages les plus connus : le polyptyque de la Sainte Trinit (actuellement au Muse de Douai) et le triptyque du Saint Sang (fig. 31, Muse de Lille) - qui est une paraphrase du Pressoir mystique. N vers 1480, Jean Bellegambe reprsente une gnration postrieure celle laquelle appartenait Simon Marmion. Il subit dj, superficiellement, l'influence de la Renaissance italienne. Ses contemporains le. clbraient comme le "matre des couleurs"; en effet, son coloris est chaud, dor, mais ses figures allonges, d'une lgance conventionnelle, semblent manquer d'accent. Il peignit aussi pour les abbayes de Flines et de Marchiennes. A la premire moiti du XVe sicle, l'empreinte flamande est presque aussi marque en Provence qu'en Bourgogne et dans la France du Nord, bien que le Midi ait jadis pass pour une dpendance de l'cole siennoise. La ralit est mme beaucoup plus complexe. Les matres qu'on groupe sous le nom d'cole d'Avignon (mais la Cit des Papes n'a pas t le seul centre artistique de cette

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rgion o il faut tenir compte aussi de Nice et d'Aix) venaient de partout. Il y avait parmi eux des Franais du Midi comme Nicolas Froment d'Uzs, des Franais du Nord comme Enguerrand Charonton de Laon, mais aussi des Flamands et des Catalans. Ce qui pourrait frapper c'est que l'influence italienne (introduite Avignon au XIV sicle par Simone Martini et Matteo di Giovannetti) se soit, dans leur manire de peindre, tellement affaiblie. Il est dommage cependant que les deux uvres les plus remarquables de la premire moiti du XVe sicle, qui comptent parmi les plus brillantes ralisations de la peinture franaise de tout le Moyen ge, soient restes anonymes. Ce sont la Piti de Villeneuve-ls-Avignon ("migre" au Muse du Louvre) et le Triptyque de l'Annonciation (fig. 32 et 33), dont le panneau central est rest l'glise de la Madeleine d'Aix. On ne se lasse pas de discuter sur la datation de la Piti de Villeneuve. Son fond d'or gaufr est archaque et rend la date de 1430 la plus probable. De mme, il est difficile de soutenir qu'une telle uvre soit postrieure au retable de l'Agneau de Jan van Eyck. L'admirable manire de peindre la personne du donateur en surplis blanc agenouill gauche de la Vierge douloureuse tenant sur ses genoux le corps raide du Christ peut faire penser l'image du chanoine Van der Pael du Muse de Bruges, mais sans doute celle-ci est antrieure celle-l. Des discussions se sont aussi engages sur le matre de l'Annonciation d'Aix, sans apporter pour autant

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beaucoup plus de lumire. On a dtermin quand mme la date exacte de ce triptyque (aujourd'hui dpec, ses volets tant partags entre la Collection Cook Richmond et le Muse de Bruxelles). Il a d tre excut en 1443 pour tre plac au-dessus de la spulture du drapier Pierre Corpici dans l'glise Saint-Sauveur. On a signal ses multiples affinits avec le Matre de Mrode, avec Jan van Eyck, Sluter et Conrad Witz, voire avec Colantonio qui avait introduit la manire flamande Naples. A partir de la seconde moiti du Ve sicle, les historiens de l'art commencent marcher sur un terrain plus solide, vu que des documents prcis nous permettent d'identifier les uvres de deux matres remarquables : Enguerrand Charonton et Nicolas Froment. Le premier, originaire du diocse de Laon, travailla Aix-en-Provence vers 1444 et se fixa en Avignon en 1447.Deux des uvres qui lui sont attribues : La Vierge de misricorde et Le couronnement de la Vierge contribuent la dfinition du style provenal. Chez Enguerrand Charonton, la vigueur des formes, le traitement plastique de certaines physionomies inspires de l'art flamand et l'lgance stylisation du dessin sont subordonns une vision d'ensemble monumentale. Sa composition est complexe mais clairement ordonne, et dnote l'adaptation picturale l'architectonique des tympans franais. Dans le paysage de la prdelle, l'emploi de la perspective atteste l'influence italienne, pendant que le caractre de la lumire, qui parvient dcouper avec franchise les volumes,

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apparat comme typiquement provenal. Les deux tableaux de Charonton (son non patronymique prsente encore trois autres variantes : Quarton, Charton et Charreton) furent exactement dats : La Vierge de misricorde fut commande en 1452 par Pierre Cadart pour les Clestins d'Avignon et peut tre admire prsent au Muse Cond Chantilly; Le couronnement de la Vierge fut peint en 1454 pour les Chartreux de Villeneuve-ls-Avignon et se trouve au Muse de l'Hospice. De Nicolas Froment, on n'hrite galement que de deux triptyques dont l'authenticit soit certaine : La Rsurrection de Lazare et Le Buisson ardent. C'est en Italie o il sjourna vers 1461 qu'il excuta le retable de La Rsurrection de Lazare pour les Observantins de Muggello. Le dessin en est sec et anguleux; la duret des formes, leur caractre tourment portent l'empreinte de l'art flamand. Il est surprenant que le sjour du peintre Florence ait laiss
Si

peu de traces dans cette uvre. Quant au Buisson

ardent (fig. 34), command en 1475 par le roi Ren pour l'glise des Carmes d'Aix, on remarque un progrs sensible au point de vue de la composition et de l'entente du paysage; cependant, l encore, Nicolas Froment tient beaucoup plus de Jan van Eyck et Jean Fouquet que de Botticelli (la minutie de la description est d'inspiration flamande, les emprunts florentins se rsumant aux lointains du paysage). Le sujet vritable du tableau est plutt L'Annonciation Joachim parce que le panneau central du

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triptyque reprsente non la vision de Mose, comme on le dit gnralement, mais Joachim retir au milieu de ses troupeaux, aprs le refus ignominieux de son offrande au Temple. Un ange lui annonce que sa femme Anne, jusqu'alors strile, enfantera une fille conue sans pch d'o natra le fils de Dieu (le sujet est puis dans l'vangile apocryphe de Saint Jacques et illustre le dogme de l'Immacule Conception). Le message de l'ange se matrialise dans le haut du panneau central par l'apparition de la Vierge tenant dans ses bras l'Enfant Jsus sur le buisson ardent et pourtant incombustible, symbole de la puret de Marie qui avait reu la flamme divine de sa maternit virginale, selon les conventions, le beau paysage sur lequel se dtache cette vision mystique est encadr par les portraits ralistes des donateurs le roi Ren prsent par sainte Madeleine, patronne de la Provence, et Jeanne de Laval - la reine, la physionomie peinte avec le mme ralisme, sans mnagements; celle-ci est recommande par saint Jean l'vangliste1. On attribue encore Nicolas Froment, le plus grand nom de cette cole d'Avignon, un diptyque avec les portraits du roi Ren et de sa femme - rplique en petit des portraits du triptyque d'Aix, et un retable de la Lgende de saint Mitre reprsent, comme saint Denis en cphalophore.
1

Une autre interprtation considre que sur les volets le roi Ren est prsent par Saint Maurice, patron de la cathdrale d'Angers, saint Antoine et sainte Madeleine, tandis que sa femme est patronne par saint Jean-Baptiste, saint Nicolas et sainte Catherine.

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Actuellement, La rsurrection de Lazare, se trouve au Muse des Offices de Florence, le triptyque du Buisson ardent la Cathdrale Saint-Sauveur d'Aix tout comme La Lgende de saint Mitre. Ce sont, avec les deux tableaux d'Enguerrand Charonton, les uvres capitales de la peinture provenale du XV localiss Paris avec une sicle. D'autres retables entire certitude, l'cole

valeureux de cette poque peuvent tre paralllement parisienne continuant de s'avrer productive. Le Retable du Parlement de Paris, peint vers 1460, la fin du rgne de Charles VII est du nombre. De chaque ct du Christ crucifi sont rangs les saints protecteurs de Paris et du royaume de France : saint Denis dcapit portant sa tte ("cphalophore"); saint Charlemagne coiff d'un bonnet pointu qui lui donne l'air d'un vieil enchanteur; saint Louis en manteau fleurdelis (symbole de la royaut franaise) qui, toujours selon l'usage, est reprsent sous les traits physionomiques du roi rgnant Charles VII. Ce qui est encore plus caractristique c'est que le fond de dcor propose des vues du vnrable Paris mdival : derrire Charlemagne, on dcouvre la Palais de la Cit et derrire saint 'Jouis, on reconnat la Tour de Nesle. Cela prouve que ce retable a t peint Paris. Une conclusion similaire a t tire pour un triptyque certainement command par le mme roi de France pour l'abbaye de Saint-Denis, reprsentant, au centre, des scnes de la lgende de saint Denis et ayant pour complments, sur les volets, les

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lgendes de saint Remi et de saint Gilles1. Le dcor de toutes ces scnes atteste que le Matre de Saint Gilles (probablement form dans les Pays-Bas) tait familier avec les monuments de Paris, tant donn que saint Remi bnit le peuple sur le parvis de Notre-Dame et qutil baptise Clovis l'entre de la Sainte-Chapelle; quant saint Gilles, celui-ci clbre la messe devant le retable crucifre en or de SaintDenis. La dernire en date des coles de Primitifs franais est l'cole de Tours2, appellation laquelle certains critiques d'art prfrent celle d'cole de Touraine car, si Fouquet et Bourdichon ont vcu a Tours, le Matre de Moulins a travaill dans le Bourbonnais. On suppose que Jean Fouquet (son nom patronymique connat aussi la variante orthographique Foucquet), n vers 1420 Tours, s'est form dans les ateliers des Limbourg. C'est dommage que nous ne puissions juger maintenant du talent de ce grand matre que par quelques portraits. Il a excut le Portrait de Charles VII (fig. 35) avant de se rendre en Italie (vers 1445-1448). Tout jeune encore et dj clbre, il a t charg, a Rome, de peindre le portrait (perdu) du pape Eugne IV. Lors de son sjour en Italie, il assimile les dcouvertes d'Alberti sur la perspective se lie avec Filareti et adopte les modles d'architecture et les motifs ornementaux italiens. Revenu Tours, Fouquet
1

Saint Rmi a baptis le roi des Francs, Clovis, dans la basilique de Reims. Saint Gilles est galement associ la monarchie franaise pour laquelle il avait clbr la messe en prsence de Charles Martel (ou de Charlemagne) qui n'osait lui confesser un pch avouable. 2 Elle prcde de peu l'cole de Fontainebleau, qui consacrera le triomphe, en France, de la Renaissance italienne.

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travaillera pour Charles VII et pour Etienne Chevalier, puis devint le peintre officiel de Louis XI ( partir de 1454). Parmi ses peintures qui ont t conserves, on compte le portrait de Jurenal des Ursins et le diptyque dit de Melum reprsentant Etienne Chevalier assist par saint Etienne et, au centre, La Vierge l'Enfant (fig. 36), une Vierge au sein nu, figure sans doute sous les traits d'Agns Sorel, la favorite de Charles Vile L'acuit psychologique, l'attention porte au rel, la subordination des dtails l'effet d'ensemble, le sens de l'organisation des masses, le caractre sculptural des formes aux volumes lisses et arrondis, tous ces traits stylistiques s'allient dans l'expression au sentiment religieux. Fouquet fut aussi un peintre sur mail (Autoportrait) et, comme nous l'avons dj remarqu, un exceptionnel miniaturiste ; la varit de ses recherches techniques, l'ampleur de sa vision picturale et le caractre synthtique de celle-ci en font le plus important peintre franais du XVe sicle. Connu lui aussi comme un grand miniaturiste, Jean Bourdichon fut en faveur auprs de Louis XI et puis de Charles VIII dont il devint le peintre attitr en 1484. On lui attribue le triptyque de l'glise Saint-Antoine de Loches ( provenant de la Chartreuse du Liget), une Adoration des Mages et un second triptyque (au Muse de Naples) reprsentant la Vierge entre les deux saint Jean. Dans le domaine du portrait, on lui doit la dlicieuse physionomie du dauphin Charles-Orland, fils an de Charles VIII

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(Collection Beistegui), et celles aussi de louis XII, d'Anne de Bretagne et de saint Franois de Paule. Jean Bourdichon cherchait surtout rendre la grce des gestes et des visages. En outre, il excuta de multiples travaux de dcoration. Il n'est pas dpourvu d'intrt de rappeler qu'il fut charg par Franois Ier de la dcoration du Camp du Drap d'Or, en 1520. On voit aussi que son activit artistique dpasse les frontires sa du XVe sicle, s'ouvrant vers les perspectives de la Renaissance franaise. Mais le plus remarquable des peintres de l'cole de Touraine aprs Jean Fouquet, est cet artiste qu'on a baptis Matre de Moulins (d'aprs son chef-d'uvre qui est le triptyque de la cathdrale de Moulins) et qui peut tre identifi avec une quasi-certitude avec Jean Perral1. A estimer l'ge apparent des donateurs, ce grand triptyque se placerait vers 1498. Oeuvre capitale du "Quattrocento"2 franais, il reprsente au centre la Vierge couronne par les anges ; sur les volets il y a Pierre de Bourbon et sa femme Anne de Beaujeu (fig. 37), prsents par saint Pierre et sainte Anne. L'attention porte au dtail, les particularits du dessin trahissent une formation flamande; d'autre part, la composition ample, clairement ordonne, inspire d'ailleurs de la tradition sculpturale mdivale, la plasticit des formes apparentes Fouquet, l'expression retenue et
1

Ce peintre a t tour tour identifi Jean Perral, Jean Bourdichon, Jean Hey, Jean Prvost, un lve de Van der Weyden. 2 On a regroup autour de cette uvre plusieurs tableaux qui lui sont apparents par le style, notamment la Nativit (fig. 38) dite du Cardinal de Rolin (vers 1480-1483), les Portraits de Pierre de Bourbon et Anne de France (vers 1492) et Une jeune prieuse (probablement Marguerite d'Autriche.

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gracieuse, somme toute - son iconographie - constituent un ensemble de caractres typiquement franais. Il s'agit l, donc, d'une des uvres matresses de la peinture franaise avant l'irruption de l'italianisme. "C'est sur ce chef-d'uvre que s'achve l'histoire de la peinture franaise du Moyen ge, qui va subir, partir de l'expdition de Charles VIII Naples, l'assaut de la Renaissance italienne que le roi ramena dans ses fourgons"1. Ces progrs artistiques enregistrs par le Moyen ge dmontrent la vitalit intarissable de l'art gothique durant quatre sicles. Ils ont eu une incidence fconde sur l'volution des industries qui ont chang, en les embellissant, les conditions matrielles de la vie. On ne possde malheureusement, il est vrai, qu'un trs petit nombre d'orfvrerie et d'toffes du XIIe et du XIIIe sicles; peu d'objets en mtal prcieux ont chapp la fonte. Mais, quoique le patrimoine artistique lgu par cette poque ait t dilapid, les anciens inventaires, l'iconographie des manuscrits, les recueils de recettes techniques tels que la Schedula de Thophile, et d'autres "paves" font cependant assez bien connatre le style et les modes de fabrication de la plupart des objets dont se servaient les Franais du Moyen ge, leur costume, leur mobilier, leurs armes, leurs bijoux, relevant de ce qu'on pourrait appeler, par une formule gnrique, les "arts mineurs". Parmi les industries d'art, l'une des plus florissante tait l'maillerie, qui fut pratique de trs bonne heure dans la
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RAU, Louis, op. cit., p. 253.

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ville de Limoges et dans les valles de la Meuse et du Rhin. Les maux limousins, champlevs ou en taille d'pargne, (fig. 39) jouissaient ds le XIIe sicle d'une rputation europenne. L'mail de Geoffroi Plantagenet (au Muse du Mans) et le ciboire d'Algais (au Louvre) sont deux chefs-d'uvre clbres. Les ateliers limousins ont atteint au XIIIe sicle l'apoge de la prosprit. La tapisserie de haute lice tait dj connue depuis longtemps au XII sicle (tapisseries du dme d'Halberstadt); et nous savons que Limoges et Poitiers tissaient ds cette poque des tentures dcoratives. Au XIII e sicle, Paris et Arras avaient dj des fabriques renommes, mais il ne parat pas que l'on ait conserv aucun chantillon de leur produit. L'industrie du tissage de la soie et de la laine ne semble pas avoir t pratique en Occident, sur une grande chelle, et les toffes prcieuses (samit, cendal, camelot) venaient en France de Sicile ou d'Asie Mineure. Quant aux toffes communes, la fabrique locale suffisait largement la consommation. "Au XIIe sicle, dit Quicherat, d'normes quantits de draps se fabriquaient en Flandre, en Picardie, en Champagne, en Languedoc. Presque toute la population des grandes villes, dans ces provinces, y mettaient la main. Chacune avait son espce particulire qu'on reconnaissait au tissu et la teinture"1. Par consquent, il n'tait pas surprenant que la France ft clbre en Europe pour ses tissus rays. Les arts du bois : charpenterie, hucherie,

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menuiserie ont atteint au Moyen ge un degr de perfection unique. Au XIIe et au XIIIe sicles, les meubles taient faits en menuiserie plate, revtue d'applications de cuir, de toiles peintes ou de ferronneries dcoratives. Tels sont les bahuts du XIIIe sicle que l'on conserve au Muse Carnavalet Paris et la cathdrale de Noyon; ajoutons-y les armoires de Noyon, d'Obazine et de Bayeux. Vers la fin du rgne de saint Louis, la mode s'introduisit d' enrichir les panneaux de bas-reliefs sculpts en plein bois (comme, par exemple, le bahut du Muse de Cluny). Mais c'est dans l'ornementation des stalles du chur que triomphait l'art des huchiers; les plus anciennes stalles en bois ouvr se voient aujourd'hui encore Notre-Dame de la Roche (en Seine-et-Oise), la cathdrale de Poitiers et Saint-Andoche de Saulieu. Les "fvres"1 ou forgerons, qui travaillaient les mtaux au marteau, savaient les assouplir de manire crer ces pentures, en forme de feuillages ou de rinceaux symtriques que les plus habiles praticiens d'aujourd'hui admirent aux vantaux des portes de Notre-Dame de Paris (fig. 40). Une comparaison du style de ces peintures avec celui des ferronneries du bahut prcit de Carnavalet (qui provient, dit-on, de l'abbaye de Saint-Denis) prouve, sur le plan crateur de l'inspiration de ces artisans d'lite, dans le dtail. Grce au penchant pour le faste, la magnifique et la somptuosit, dont tmoignaient non seulement les rois et les seigneurs, mais aussi les grands bourgeois et les
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C'est--dire artisan: "fvre" drive du lat. "faber", artisan travaillant les mtaux, ouvrier.

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chanoines,

l'orfvrerie

se

dveloppe

et

devient

vite

florissante. Les orfvres, d'aprs la Schedula de 'Thophile, savaient merveilleusement graver les mtaux prcieux au burin et la peinte; ils excutaient au repouss des basreliefs et des figures et terminaient leurs ouvrages par la ciselure, tout en les ornant de nielles. Ils fondaient aussi, a cire perdue, de trs grandes pices comme l'oeuvre capitale de la plastique en bronze - la tombe de l'vque Evrard de Fouilloi, excute en 1223, dans la cathdrale d'Amiens. De tous les trsors crs par ces orfvres, qu'il s'agisse du trsor de Charles V (dont l'inventaire comprenait prs de quatre mille numros, ou de celui de son frre, le duc d'Anjou, qui en comptait huit cent), qu'il s'agisse aussi des trsors des cathdrales ou de ceux des glises de plerinage, il n'en reste plus de nos jours qu'un infime partie. N'oublions pas que "ces objets d'or et d'argent enrichis de perles et de pierres prcieuses n 'taient pas considrs seulement pour leur valeur d'art; ils taient, au vrai, une rserve de numraire o l'on puisait lorsque besoin tait; beaucoup d'entre eux furent fondus au moment des guerres d religion"1. Sans conteste, le centre principal de fabrication tait encore Paris. Au XIIIe sicle et au dbut du IVe, c'est l'architecture qui impose ses formes l'orfvrerie (tout comme dans le vitrail et dans la miniature); en tmoignent les ciboires de Sens et de Saint-Rmi de Reims et les reliquaires de la Sainte-pine d'Arras et de Saint-Maurice
1

AUBERT, Marcel, Le Gothique son apoge, Eds. Albin Michel, Paris, 1964, p. 122.

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d'Agaure. L'architecture fournit galement des modles strictement imits : bon nombre de chsses (comme celles de saint Tourin d'Evreux et de Sainte Gertrude de Nivelle) reproduisent des chapelles avec leurs votes d'ogives et leurs arcs-boutants. Plus on avance dans le XIVe sicle, plus l'orfvrerie s'inspire de la sculpture monumentale, surtout si l'on prend en considration les bustes-reliquaires (tels celui de saint Louis, jadis la Sainte-Chapelle, ou celui de saint Martin Soudeilles, ou bien encore celui de saint Agapit Touriac. Notons aussi les belles statues de la Vierge, des saints et des anges. Parmi les ralisations les plus brillantes des orfvres mdivaux, on peut rappeler les anges agenouills de Jaucourt et notamment cette Vierge (aujourd'hui au Louvre) que donna en 1339 Saint-Denis. Jeanne d'Evreux, reine de France (de 1324 1328, morte en 1371>, toujours prte encourager les artistes. La statuette d'orfvrerie et mail, d'une hauteur de 40 cm. environ est fixe sur un socle en forme de chsse, ayant une articulation architecturale et de petits contreforts figurent des statuettes miniaturises. Celles-ci "encadrent quatorze plaquettes de vermeil et d'mail reprsentant des scnes de la vie et de la Passion du Christ; c'est le plus ancien objet en mail de l'cole parisienne d'orfvrerie. La Vierge elle-mme est un anaglyphe en vermeil. L'uvre est parente, par le style, de la Vierge de l'entre du chur de Notre-Dame de Paris..."1.A' la longue, petit petit, dans l'orfvrerie on constate que les formes architectoniques
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Ibidem.

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(imitation

d'difices, surtout religieux) et sculpturales

cdent de plus en plus la place, au XVe sicle, des formes inspires du rgne animal; de mme que dans la dinanderie de l'poque, on y trouve en foule des vases ayant l'aspect de quadrupdes de bipdes; la manire et les intentions sont souvent caricaturales, satiriques, la ferveur religieuse tant en baisse. On numre ainsi : "un singe coiff d'une mitre d'vque et donnant la bndiction; une dame qui a la moiti du corps de femme et l'autre partie de bte sauvage; un coq; un lion; un griffon, un homme sant sur un entablement dor et cisel; un serpent volant"1, etc., etc. Branche accessoire de l'orfvrerie, la dinanderie prit un essor tout particulier dans la valle de la Meuse. Le plus connu des ateliers qui fabriqurent du XIIIe au XIVe sicle, en production quasi industrielle, quantit d'objets en dinanderie, fonts baptismaux, lutrins, chandeliers, colonnettes, aiguires, aquamaniles, se trouvait Namur et tait patronn par Hugues d'Oignies. L'ivoirerie; l'un des multiples avatars de l'art gothique rayonnant - tenait galement la premire place la fin du XIII e sicle et au dbut du XIVe sicle. Un grand nombre de petits autels portatifs et de statuettes d'ivoire sont aujourd'hui conservs au Muse du Louvre et au Muse de Cluny. Avec ces objets d'art fonctionnel, la religion entrait dans l'intimit des foyers et rejoignait une certaine forme de pit intrieure. Ces statuettes que les croyants admirent tant taient, au fond, la rduction des figures et
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Inventaire du Duc d'Anjou, n77, 302, 305, 306 , cit par Larisse &Rambaud, op. cit., p. 280.

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des groupes statuaires qu ils vnraient au portail des cathdrales et l'intrieur des glises, taills dans la pierre, le marbre et le bois. Elles reprsentaient la Vierge l'Enfant, le Couronnement de la Vierge, la Crucifixion, la Descente de croix, et, sur des diptyques, triptyques et polyptyques d'un exquis raffinement artistique, les scnes de l'enfance du Christ et sa Passion. Mais les ivoiriers produisaient aussi de banales valves de miroir, des coffrets, des peignes, dcors - on le devine - de scnes d'amour, de chasse et de tournois, prises aux romans courtois les plus clbres et traites avec une dlicatesse gale celle des plus charmants miniatures de la mme poque. Dans ce grand systme de rfrence historique qu'est l'apoge du Moyen ge, on ne saurait ignorer un autre art rvlateur de la sensibilit esthtique de l'Homme mdival, l'art musical. Sa transformation capitale fut dclenche par la polyphonie qui avait commenc de faon trs rudimentaire par l'emploi d'instruments comme la cornemuse, la vielle manivelle et l'orgue portatif qui permettaient de faire entendre deux ou plusieurs sons simultans, dont l'un restait fixe. Rudimentaires aussi furent les premiers essais de polyphonie vocale apparus ds le IXe sicle dans l'organum o deux chants marchaient ensemble, note contre note intervalle de quarte ou de quinte, forme primitive du contrepoint. Mais c'est au milieu du XII e sicle la fin du XIII e sicle que la matrise de Notre-Darne de Paris, avec

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l'organiste Lonim et son disciple Protin, en dveloppant les organa et en y ajoutant les formes du motet et du conduit, fondrent les rgles de la polyphonie auxquelles fut donn plus tard le nom d'ars antiqua. Trois ou quatre lignes mlodiques, de plus en plus varies et souples, se marirent alors en une musique austre et mouvante. Paralllement cette musique d'glise courait librement la trs ancienne chanson populaire associe la danse et accompagne d'instruments, avec sa coupe traditionnelle : couplet - refrain. Il est possible en revanche de dater la naissance de la chanson aristocratique qui participe de l'esprit courtois, oeuvres des troubadours du Midi, puis des trouvres du Nord. Son "mysticisme amoureux"1 a dict de bien dlicates mlodies. Consquence naturelle - au nord et notamment Arras, la chanson de trouvre prit au XIIIe sicle un caractre bourgeois, ironique et satirique. Le plus inspir de ces "trouvres urbains"2 Marion. Les XIVe et XVe sicles voient s'enrichir et atteindre les plus hauts sommets de virtuosit la polyphonie vocale. A l'ars antique des crateurs de l'poque prcdente succde l'ars nova labor par Philippe de Vitry qui affirme le langage par l'emploi de la "sensible", ouvrant la voie aux tonalits majeure et mineure, et par celui des accords de
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fut Adam de la Halle, dit le Bossu,

auteur du texte et de la musique du Jeu de Robin et de

BLANCPAIN, M. et COUCHOUD, Jean-Paul, op. cit., p. 100. Ibidem.

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tierce et de sixte. Le matre de la nouvelle technique musicale est le pote musicien Guillaume de Machaut (1300-1377>, auteur d'une Messe a quatre voix. Au XVe sicle, la musique rayonne d'un foyer d'une tonnante vitalit la partie septentrionale de l'Etat bourguignon, Artois et Flandres. Une belle pliade de matres franco-flamands jalonne tout le sicle et au-del ; Guillaume Dufay, Gilles Binchois, Jan van Ockeghem, Jacob Obrecht et le plus grand de tous : Josquin des Prs. Leurs oeuvres, qui s'apparentent par le style (mais avec des profondeurs diverses) se divisent en musique religieuse (messes, motets, psaumes) et musique profane (chansons polyphoniques). A l'usage d'un contrepoint atteignant un raffinement extrme, des trouvailles harmoniques subtiles, ils joignent une sensibilit, une motion mystique, une vie foisonnante qui font de cette priode un grand moment de l'histoire de la musique universelle, ce "langage naturel de l'me", comme disait Romain Rolland dans son JeanChristophe. En parcourant, de la sorte, domaine aprs domaine, on est tent de dire qu'au Moyen ge, non seulement l'glise est riche et puissante, mais elle domine et dirige presque toutes les manifestations de l'activit cratrice humaine. Il semble qu'il n'y ait d'art proprement dit que celui qu'elle encourage, que celui dont elle a besoin pour construire, orner et faire briller ses difices, pour ciseler ses ivoires et ses reliquaires, peindre ses vitraux ou ses missels, faire

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vibrer ses chants liturgiques et, la fois, l'me des fidles. Certes, au premier rang. de ces arts est l'architecture, qui n' a jamais tenu dans aucune socit une place aussi grande. Ds 1833, d'ailleurs, Jules Michelet y faisait cho dans les pags de son Histoire de France, qu'il consacrait l'glise du Moyen ge: l'glise tait alors le vrai domicile du peuple... Il n'y avait qu'une maison, vrai dire, la maison de Dieu"1. Aujourd'hui encore et toujours il suffit d'entrer dans une de ces cathdrales mondialement connues comme celles de Chartres, Paris, Reims, Amiens, Bourges et Beauvais, pour recevoir l'impression de la force norme qui s' y manifeste et qui, pendant des sicles, a faonn les destines de l'Europe. Il en va de mme de la matrice esthtique de cette force cratrice tant sous le pouvoir de tutelle de l'glise, le style gothique. Son empreinte, ses caractristiques peuvent tre dceles partout au Moyen ge, dans l'architecture militaire, par exemple, qui, par suite de sa destination est plus robuste et plus simple que celle des cathdrales. Elle est, en outre, beaucoup moins conservatrice et astreinte se renouveler constamment, se "mettre jour" pour neutraliser et djouer par une dfense approprie les progrs de l'attaque. Le Chteau-Gaillard en Vexin (puissante forteresse construite en 1197 par Richard Cur de Lion, sur une falaise crayeuse dominant le cours de la Seine, vritable "verrou de Rouen"), le chteau d'Angers (ancienne forteresse des comtes d'Anjou au bord de La
1

Cit par Marcel Pob in Splendeur gothique en France, Eds. Braun et Cie,Paris, 1960, p. 8.

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Maine, rebti et agrandi par saint Louis), le chteau de Coucy (commenc vers 1230 par Enguerrand III et remani au XIVe par Louis d'Orlans, ayant son norme donjon circulaire ventr par les Allemands en retraite la fin de la premire guerre mondiale), le chteau de Vincennes (moins maltrait, lev par l'architecte favori de Charles V, Raymond du Temple), la clbre Cit de Carcassonne (acropole fodale dont l'enceinte wisigothique du Ve sicle fut complte au XIIIe sicle sous Saint Louis et Philippe le Hardi) constituent autant de tmoins en pierre de l'omnipotence du gothique. Cet art a aussi l'apanage des rsidences royales et princires et mme de simples habitations bourgeoises. Elles conservent pendant tout le Moyen ge une certaine apparence militaire qui survivra jusque dans les chteaux de la Renaissance (tels que Chambord et Langeais). Le Palais de la Cit et le Vieux Louvre de Charles V Paris, le Palais des papes d'Avignon, bien qu'ayant des allures de forteresse, appartiennent, comme les htels de ville, dont le beffroi est la fois clocher et donjon, l'architecture civile gothique. Il en ressort donc qu'il n'y avait pas de cloison tanche entre ces divers types de constructions, et que les architectes n'taient: pas spcialiss dans un seul genre. Tel d'entre eux qui avait construit une glise tait tout aussi capable de construire un chteau fort ou un palais. Les btiments monastiques tenaient, on s'en aperoit facilement, la fois de l'architecture religieuse et civile, car des abbayes fortifies,

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comme la cathdrale d'Albi et le Mont Saint-Michel, pouvaient servir l'occasion de forteresses. Si l'glise, qui est "la maison de Dieu", s' avre comme il se doit, plus profanes (logis bourgeois, chteaux haute, plus vaste, plus fastueuse que les divers types d'habitations seigneuriaux ou mme palais royaux), les principes de construction drivant de la matrice gothique restent les mmes. Seules les proportions diffrent ainsi que les plans ncessairement adapts aux fonctions liturgiques, et rgis par le symbolisme chrtien. Cette grande envergure de l'art gothique, vritable art national, explique la rsistance obstine qu'il opposa l'art "ultramontain"1. Avant l'expdition de Charles VIII en Italie (495) on ne constate que des traces sporadiques de l'influence italienne en France. Le roi Ren d'Anjou (en mme temps comte de Provence et roi de Sicile) en fut un des premiers fourriers. Il attira en Provence Francesco Laurana qui dcora, la Major de Marseille, la Chapelle Saint-Lazare et excuta de 1478 1480 un grand bas-relief en marbre du Portement de croix pour les Clestins d'Avignon. D'autre part, Jean Fouquet fit vers 1445, nous l'avons dj vu, un sjour Rome d'o il rapporta le got de l'ornementation l'antique. En 1461, Nicolas Froment se trouvait Florence. Cependant ces peintres ne sont pas vrai dire italianisants. C'est
1

Du latin mdival "ultramontanus", signifiant "qui est au-del des montagnes", et spcialement au-del des Alpes par rapport la France; le sens restreint de cette expression est "qui soutient la position traditionnelle de l'glise italienne (pouvoir absolu du pape), sens oppos "gallican". Dans notre texte, il s'agit d'un sens figur: "l'art italien de la Renaissance".

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seulement pendant les guerres de magnificence, aprs 1495, que les rois de France et leurs courtisans s'engouent de l'art italien et engagent leur service des artistes d'outre-monts. Mais le style gothique ne se laisse pas liminer sans rsistance. Les architectes franais restent longtemps encore fidles su style flamboyant. C'est mme l'poque o Jean Texier de Beauce lve de 1507 1515 le clocher neuf de la cathdrale de Chartres, et o s'achvent Rouen la Tour de Beurre de la cathdrale et le Palais de Justice (qui n'ont coup sr rien d'italien). A Paris, de toute vidence, la Tour de Saint-Jacques la Boucherie qui date de 1509-1523 est encore gothique. A Troyes, en Champagne, le groupe de la Visitation et la statue de sainte Marthe restent toujours fidles au ralisme bourgeois de vieille souche gothique. Ce n'est qu'aprs 1530 que l'cole locale se laisse contaminer par le voisinage de la colonie d'artistes italiens de Fontainebleau. Suite de l'influence flamande, la Picardie rsiste mieux encore l'italianisme, et la faade de SaintVulfran d'Abbeville, acheve en 1536, est conue dans le plus pur style flamboyant. De surcrot, les stalles de la cathdrale d'Amiens, excutes de 1508 1522, reprsentent un des exemple des plus convaincants de la rsistance du gothique dans le premier quart du XVIe sicle, devant l'offensive de l'art italien de la Renaissance. Nanmoins, la Renaissance continue s'infiltrer en France et gagne peu peu du. terrain, parce que le roi lui-mme introduit "l'ennemi" dans son chteau de Fontainebleau, en

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y crant un poste avanc de Rome. C'est peine alors que l'art gothique - art national par excellence - lchera pied, trahi aprs avoir puis tous ses moyens de rsistance. Pourrait-on rpondre tout simplement par un oui ou par un non la question, si souvent dbattue, de savoir si la. rvolution artistique amene par la Renaissance a eu des consquences favorables ou nfastes pour l'art franais, si elle l'a rgnr ou dvoy. Louis Rau a formul aussi bien la question que sa rponse dans ces termes inoubliables : "Peut-tre l'art gothique arrivait-il au bout de sa course? Peut-tre avait-il dit son dernier mot et tait-il condamne se rpter? Mme s'il en est ainsi, on ne peut s'empcher de regretter qu'un art de Cour, raffin, mais conventionnel, ait touff l'art populaire et qu'un foss se soit creus entre l'art et le peuple. Mais la rupture est peut-tre plus apparente que relle. Chez nos grands artistes classiques du XVIe et du XVIIe sicle l'esprit du Moyen ge reste toujours vivant. Malgr le retour l'antique, qui est d'ailleurs conforme au gnie latin, le pass gothique survit inconsciemment indestructible"1. Nous ne saurions conclure, la fin de ce priple travers l'art gothique, sans rendre hommage au gnie d'une pliade d'esprits visionnaires et novateurs dans le domaine de l'archologie, de l'histoire des civilisations et de l'histoire de l'art en particulier, qui ont marqu de faon indniable la redcouverte et la conscration du potentiel esthtique du
1

en

chacun

de

nous,

latent,

mais

RAU, Louis, op. cit., p. 162.

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Moyen ge, l'indniable authenticit de ses chefs-d'uvre et leur rverbrations symboliques. C'est ces esprits que l'on doit des interventions dcisives, suivies de rsultats tangibles et durables : la sauvegarde de monuments menaces, la restauration d'difices mdivaux tombs en ruine. Ajoutons que la plupart des glises et des chteaux du Moyen ge rests debout jusqu' maintenant, le sont ainsi grce aux soins que l'autorit officielle responsable et l'initiative prive gnreuse leur ont accords non seulement pour assurer leur survie, mais encore pour remettre en lumire leur valeur patrimoniale et spirituelle intrinsque, et leur beaut. Tous ces monuments "ressuscits" ont d tre, en outre, restaurs la longue, de plus en plus fidlement, et tudis, lucids par des monographies spciales, l'aide d'un imposant appareil scientifique, mis en uvre pour en explorer les moindres dtails, la chronologie minutieuse de leur construction, en passant de la plus sche mensuration technique, par les particularits expressives de leur forme, et aboutissant la plus sublime interprtation philosophique. De la sorte, la longue patience de l'rudition a rpondu aux pressentiments de quelques visionnaires du dbut du XIXe sicle, tels Chateaubriand et Victor Hugo, qui ont su dterminer un changement de sensibilit, de mentalit et, en dernier ressort, de perspective esthtique. Cet immense travail de redcouverte, de rhabilitation et restauration inspire des pionniers : Viollet-le-Duc, Quicherat, Lefvre-

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Pontalis, Lasteyrie - explorateurs et commentateurs de l'art gothique, jusqu'aux synthses de rfrence de leurs successeurs : Mle, Focillon, Louise Lefranois Pillon, Rau, Aubert et tant d'autres. Monteront sur le mme podium leurs collgues trangers : Dehio, Bezold, Vge, Gall, Baum, Dvorak, Worringer, Kunze, Sedlmayr, Bauch, Jantzen, Panofsky et Moore qui peuvent galement et constamment nous servir de guide quand il faudra nous orienter et faire un choix significatif dans la surabondance de monuments qu'ils ont inventori et classifis. Grce au rayonnement de leur pense efficace "le trsor longtemps enfoui de notre patrimoine gothique est redevenu une richesse vivante, fconde, indispensable la vie prsente et future de l'occident, car, selon le mot svre de Santayana : qui ignore le pass est forc de le rpter. Fort heureusement, de jeunes savants font la relve"1. Tout cela prouve que la prodigieuse renaissance du gothique en pleine re positiviste et pragmatique a fini par dterminer dans la modernit qui nous est propre une restructuration pouvons-nous de plus notre fonds spirituel, aborder influenant les uvres consquemment notre physionomie culturelle. Aussi ne aujourd'hui engendres entre le milieu du XIIe sicle et le dbut du XVIe sicle, sans tre tout de suite assaillis par une multitude de rminiscences connotations
1

artistiques symboliques

et et

littraires, de

foisonnant

de

valeurs

spirituelles,

POB, Marcel, op. cit., p. 9.

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justement parce que ces gnrations de chercheurs nous ont devancs et nous ont lgu leurs conqutes. Un tmoignage sui generis, tant donn qu'il vient d'un horizon culturel adjacent celui franais, nous est port par l'crivain allemand Ernest Jnger. De retour dans la France de sa jeunesse, mais cette fois dans une posture ignoble, avec les armes d'invasion en 1940, il s'est vu confier pour quelques jours la surveillance de la cathdrale de Laon qui dressait ses flches au-dessus des champs dvasts. Se drobant la salle besogne laquelle il tait contraint de participer, la guerre, l'auteur de Jardins et routes (Grten und Strassen) aprs une longue visite au monument dont il avait la garde, nota dans son journal : "Aujourd'hui, j'ai pressenti que ces cathdrales taient des uvres, des uvres de vie, loin des mesures mortes du monde des muses. La pense y tait pour quelques chose que cette glise fut commise a ma protection ; comme si elle tait devenue toute petite, je l'ai serre contre ma poitrine"1. Il ne nous reste qu'a faire de mme.

Cit par Marcel Pob, op. cit., p. 9; cf. l'dition roumaine, Jurnale pariziene, Ed. Humanitas, Bucuresti, 1997, p. 45 et passim (traduction de l'allemand de Das Erste pariser Tagebuch et de Das Zweite pariser Tagebuch, Ed. Klett-Cotta, Stuttgart, 1979).

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CHAPITRE II LA CATHEDRALE

Les chefs-d'oeuvre de l'art, ceux o se reconnat une synthse exemplaire de force cratrice et d'lan spirituel, ne naissent point par hasard, en n'importe quel lieu, en n'importe quel moment. Prcde d'une lente et secrte germination, leur closion se produit quand la race dont ils rvlent lme a acquis de soi-mme une pleine conscience, quand une foi la soulve au-dessus des intrts gostes et des calculs sordides, quand elle porte en soi la certitude en travaillant s'exprimer soi-mme, de tmoigner pour l'universel et l'ternel" Daniel Rops, Comment sleva Chartres le Portail Royal 1

Etymologiquement parlant, "la cathdrale" est une abrviation du syntagme "glise cathdrale" o l'pithte, emprunte au latin mdival cathedralis, drive de
1

In Miroir de l'histoire n 37, fvrier 1953, p. 61.

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cathedra, sige piscopal. Si l'adjectif "cathdral" est attest dans la langue franaise partir de 1180 , le nom "la cathdrale" est certifi ds 1666, donc sicles plus tard1. Du point de vue de la signification, la cathdrale c'est l'glise piscopale d'un diocse; dans ce sens, Notre-Dame est la cathdrale de Paris. Un second sens, connotation du premier ou, si l'on veut, une acception largo sensu du terme, serait "grande glise monumentale de l'architecture chrtienne du Moyen Age", dont le synonyme serait "une cathdrale gothique". Si on les envisage sous l'angle de l'histoire, les cathdrales avaient l'origine un caractre la fois religieux et civile; on ne s'y runissait non seulement pour assister aux offices divins; on y tenait aussi des assembles dominante politique sous la prsidence de l'vque. Jusque vers le milieu du XIIe sicle, les cathdrales ne se distinguent pas par leur ampleur. Elles sont le plus souvent dpasses cet gard par les glises abbatiales, oeuvres de communauts trs puissantes. Mais grce au dveloppement de la richesse laque ou, mieux, populaire, dans la seconde moiti du sicle, un dsir irrsistible fait irruption, dgorge par les ruelles des jeunes villes et submerge la France tout entire pour dboucher sur les pays voisins. C'est l'lan irrpressible de foi, d'esprance et
1

environ cinq

Cf. Nouveau dictionnaire tymologique par A. Dauzat, J. Dubois et H. Mitterand, Librairie Larousse, Paris, 1980, p. 143.

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d'enthousiasme vers l'lvation en chaque diocse d'un monument qui soit l'oeuvre de tous. Ainsi se fondent les cathdrales gothiques. Ce dsir fougueux d'difier qui jeta l'me du peuple hors de la sphre du traintrain des vnements ordinaires, fut pouss au paroxysme par l'orgueil communautaire, par la concurrence sui generis surgie entre les diocses, la comptition entre les villes et les rivalits de prestige entre les pays. "Nous lverons une cathdrale si grande que ceux qui la verront acheve croiront que nous tions fous", vaticinait en 1402 le chanoine de la cathdrale de Sville1 . Des projets si ambitieux ne pouvaient se matrialiser du jour au lendemain, l'dification d'une cathdrale gothique tant un travail de longue haleine. "Le mouvement se ralentit ds la fin du XIIe sicle, et la plupart des cathdrales ne furent acheves qu'au XVIe sicle, et seulement celles dont la fondation remontait au XIIe sicle (Paris, Reims, Chartres, Amiens, Bourges, etc.)2. Le rythme de leur construction se ralentissait mais la dtermination des btisseurs tait inbranlable, l'lan et l'enthousiasme ne tarissaient pas; quant aux ressources matrielles on arrivait en dcouvrir de nouvelles; tous taient convaincus de faire oeuvre durable, oeuvre de foi, d'esprance thologales et d'amour, telle que les trois vertus exigeaient. "Prodigieuse conception

architecturale, la cathdrale est un miroir du monde selon la doctrine chrtienne, o le pass, le prsent et le futur sont lisibles dans la pierre pour les plus humbles, grce aux figures prcises ou symboliques qui l'ornent et qui sont
1

Cit par Alain Erlande-Brandenburg dans La Cathdrale, monographie parue chez Fayard, en 1989, dition roumaine Catedrala, Meridiane, Craiova, 1993, p. 7 2 Larousse du Xxe sicle en six volumes, publi sous la direction de Paul Aug, tome deuxime, Paris, Eds. Larousse, 1929, p. 47.

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souvent d'admirables chefs-d'oeuvre. Certaines oeuvres de la statuaire du XIIe sicle n'ont d'gales que celles de l'art grec du Ve sicle av. J.-C., conclut le Larousse du Xxe sicle en soulignant par cette dernire comparaison le double potentiel expressif de la cathdrale gothique o le particulier et l'universel s'entrelacent. A l'origine de la cette comparaison et de l'ide qu'elle infre, se trouve la mtaphore d'Auguste Rodin qui, en parlant de la cathdrale de Chartres la dsignait comme "l'Acropole de la France". Peut-tre faudrait-il ajouter que "c'est la Cathdrale mdivale tout entire, dans la varit mme de ses aspects, tout ensemble Paris et Sens, et Laon et Reims, et Amiens et tant d'autres, qui dresse, sous tous les cieux de France, une multiple Acropole o se manifeste le gnie du pays"1. Mais o est-ce que cette "acropole", topographiquement parlant tait situe? Ds son origine, la cathdrale sera btie l'intrieur de la cit, intra-muros, en dedans des murs de la ville. Son importance, son prestige augmenteront au fur et a mesure que le christianisme triomphant tendra son influence. Les cadres que l'Eglise avait construits sous le Bas Empire romain en les adaptant la structure de ce dernier taient les seuls avoir rsist la tornade des grandes invasions. Pendant le Haut Moyen ge (Ve - Xe sicles), elle bnficia d'abord de la gnrosit des rois mrovingiens qui multiplirent les donations et accordrent aux tablissements religieux le privilge de
1

Daniel Rops, op. cit.

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l'immunit, c'est--dire l'exemption des charges fiscales. Cependant cette premire alliance du trne et de l'autel ne fut pas au seul bnfice de l'Eglise. Si jusqu'au VII sicle, recrutant ses dignitaires dans les familles nobles galloromaines, elle tait demeure un asile de moralit et de culture, la rapide dcadence mrovingienne l'entama avec elle. En se faisant l'inspiratrice, chaque fois qu'elle le pouvait, de la politique royale, et en tirant de substantiels profits, elle perdit de son prestige et de son indpendance, car les vques furent de plus en plus souvent choisis par les rois pour des motifs politiques. Il fallut l'intervention provoque par Ppin le Bref, d'un rformateur venu d'Angleterre, saint Boniface, pour la sortir de cette impasse. Elle devint alors la principale bnficiaire de la renaissance carolingienne. Avec Ppin et Charlemagne, l'alliance de la monarchie franque et de cette nouvelle Eglise militante, aboutit une conception que l'on pourrait appeler "biblique"1 de la royaut affirme par le Sacre, tant donn que les premiers sacres royaux ont t ceux de Saul, David et Salomon, tels qu'ils sont narrs dans la Bible (le premier livre de Samuel). A la suite de cette crmonie par laquelle l'Eglise sanctionnait la souverainet royale, le roi, devenant l'oint du Seigneur, tait inviolable et saint ; en contrepartie, il devenait aussi le serviteur de l'ternel, son Dieu. Ainsi, l'institution du sacre des rois francs du VIIIe sicle par Ppin le Bref (751, puis 754) tait-elle une copie de l'onction sainte des rois bibliques. Quant au lieu du sacre - et l
1

Blancpain, M. et alii, op. cit. , p. 80.

71

encore

la

cathdrale

fournira

nouveau

un

repre

dfinitoire - bien que la tradition veuille que Reims ft choisi cause du baptme de Clovis (vers 496), en ralit il s'agit (comme nous l'avons soulign ci-dessus) d'une tradition carolingienne. En effet, l'archevque Hincmar de Reims a jou un rle prpondrant dans le remplacement des rois mrovingiens par Ppin le Bref. La bulle pontificale dsignant Reims comme lieu des sacres est de 1509. Sur 64 rois de France, seuls 16 ont t sacrs hors de Reims, notamment Soissons, Compigne, Metz (Carolingiens) et Chartres (Henri IV)1. Avec le renaissance carolingienne, l'Eglise commena jouer son rle spirituel, intellectuel et artistique sous sa double vocation, pastorale et monastique. Les vques, rforms par saint Boniface, redevinrent des chefs spirituels et des ducateurs dans les coles piscopales. Et le monarchisme, adoptant peu peu la rgle bndictine, prit sa part, de plus en plus importante, dans le travail d'apostolat et d'ducation. Sur le plan architectural, cette renaissance correspond l'art roman, sobre et harmonieux, qui cre la basilique romane, "un immense reliquaire"2 ouvert tous, moines et plerins, dfinie actuellement comme tant une "glise chrtienne du haut Moyen ge, btie sur le plan des basiliques romaines"3. Ce terme ecclsiastique venait du latin "basilica", emprunt du grec
1 2

Frmy, Dominique et Michle, Quid, Eds. Laffont, Paris, 1991, p. 689. Michaud, Guy, Guide France. Manuel de civilisation franaise, Eds. Hachette, Paris, 1968, p. 90. 3 Robert, Paul, Le Petit Robert 1, Dictionnaire alphabtique et analogique de la langue franaise, rdaction dirige ar A. Rey-Debove, Eds. Le Robert, Paris, 1991.

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basilik, qui signifiait portique royal, difice portique devenu en latin chrtien l'quivalent d'glise, la suite de la fondation de la Basilica Constantini sur le tombeau du Christ au IV sicle1. Les basiliques utilises par le culte catholique, sont remplaces peu peu par des cathdrales, difies au dbut et en principe sur les martyriums ou tombeaux des martyrs ; ne possdant pas de reliques de martyrs, les glises du "regnum Francorum" les feront venir le plus souvent d'Italie. A l'poque, la cathdrale tait dsigne par ecclesia (rappelons que le terme de cathdrale n'est attest que depuis 1666). Ecclesia appartient au latin ecclsiastique : il fut emprunt au grec ekklesia, signifiant assemble au sens de assemble des fidles en grec chrtien. Il a pris le sens de maison du culte, rendu auparavant par basilica. Le correspondant franais, glise, est pour la premire fois attest dans le Pome de saint Alexis la fin du XIe sicle2. C'tait le temps o le chroniqueur Raoul Glabber signalait dans un passage clbre : "On et dit que le monde, secouant ses vieux haillons, voulait partout revtir un blanc manteau d'glises neuves"3. Ecclesia tait un mot suffisamment clair pour les

contemporains; il n'y avait pas la moindre ambigut : il s'agissait de l'glise de l'vque, l'glise du diocse. Le
1 2 3

Cf. Dauzat, A., Dubois, J., Mitterand, H., op. cit., p. 76. In Reinach, Salomon, op. cit., p. 76.

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terme est rvlateur de la ralit qu'il synthtise : l'assemble, la communaut des chrtiens runie autour de son vque. Le sens en a volu par la suite cour inclure le lieu o se droulait cette runion en vue de la clbration de l'Eucharistie. tous Ultrieurement les difices il s'est tendu pour tout. dsigner culturels, devenant

simplement glise. Dsormais, besoin tait de disposer d'un mot nouveau, propre prciser l'origine, le symbole, le pouvoir spirituel de l'vque. Et ce fut cathedra, le trne piscopal, qui tait plac dans les glises primitive au fond de l'abside, dans l'axe de l'difice; l'autel s'levait en avant de la tribune de faon que l'vque se trouvant ainsi derrire l'autel, isol, pt. voir l'officiant en face1. En mme temps, il pouvait voir l'assemble des fidles, et ceux-ci voyaient leur vque, ce qui explique cette volution smantique.. En outre, ecclesia et ensuite la cathdrale" ne signifiaient pas un seul difice, mais un ensemble de btiments, un complexe auquel on a prt rcemment attention grce une analyse plus rigoureuse, plus approfondie des textes et des plans anciens. Cette nouvelle approche a t favorise aussi par les rsultats surprenants des fouilles effectues en milieu urbain; celles-ci ont mis en vidence l'importance, la complexit, la diversit des tablissements chrtiens primitifs. Dans ce sens, la cathdrale synthtise, certains gards, l'histoire de telle
1

Saint-Pierre de Rome conserve encore le sige du Prince des Aptres, enferme dans une chaire de bronze, au fond de l'abside.

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ou telle ville franaise. On affirmait, d'ailleurs, par tradition, qu'au dessous de la cathdrale gothique, il y avait, cache, l'glise romane, et que si, par hasard, les investigations avaient continu, la basilique aurait apparu, puis le temple mme, comme on le pensait au XVIe sicle Chartres, des profondeurs de la terre et de l'histoire, la grotte druidique aurait-elle merg aux grand jour. Abstraction faite de son caractre pouss jusqu'aux limites du paradoxe, ce schma est assez plausible, eu gard surtout aux fouilles effectues l'intrieur des cathdrales ou dans les zones attenantes, qui ont prouve que celles-ci contenaient dans leurs entrailles de nombreux vestiges antiques. Au fond, la lgende mme, comme en tmoignent des dcouvertes plus anciennes, datant, par exemple, du XVIIIe et du XIXe sicle, tait ancre dans une ralit assez souvent palpable. C'est ainsi qu'en 1711, lorsqu'on eut commence notreDame de Paris, la construction ou caveau des archevques plac dans le sanctuaire, on dcouvrit des fragments antiques parmi lesquels le fameux "pilastre des navigateurs", orgueil, aujourd'hui, du muse de Cluny. A Chartres, galement, jusqu'au XVIIIe sicle, on pouvait voir dans la crypte, des pans de murs antiques qui ont permis de formuler bon nombre d'hypothses. Au XIXe sicle, les dcouvertes fortuites dues, par exemple, l'installation d'un systme de chauffage, et plus rcemment les fouilles effectues suivant des exigences scientifiques ont confirm pertinemment que l'ecclesia

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tait implante dans un quartier ayant une forte densit de population et situ gnralement dans le voisinage des murs de la ville. Il est vident que sa construction provoquait maisons et la de transformation rues. Il est presque possible complte aussi que d'un les quartier, impliquant la suppression de bon nombre de traumatismes n'aient pas manqu. De toute faon, le phnomne prenait chaque fois des aspects diffrents en fonction de la topographie des lieux , de la personnalit de l'vque et des moyens dont ce dernier disposait. Les fouilles de Trves, d'Arles, d'Aix, de Genve, de Cimiez et de Riez ont fourni des renseignements prcieux pour la comprhension des caractristiques fonctionnelles des tablissements chrtiens primitifs, la fin du Bas Empire et l'poque du Haut Moyen ge. Signalons au passage que l'histoire de l'architecture et de l'urbanisme de ces premiers temps chrtiens, si difficile lucider, doit normment des savants tels A. Blanchet (Les enceintes romaines en Gaule, Paris, 1907), P. A. Fvrier Le dveloppement urbain en Provence, de l'poque romaine la fin du XIVe sicle, Paris7 1964), J. Hubert, Art et vie sociale de la fin du onde antique la fin du Moyen ge, Paris, 1977) et C. Heitz (L'architecture religieuse carolingienne. Les formes et leurs fonctions, Paris, 1980)1, dont les investigations ont permis toute une srie d' extrapolations visant les origines de la cathdrale.
1

Cits maintes fois par les spcialistes. Cf. Alain Erlande-Brandenbourg, op. cit., p. 415.

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Les sicles passent et l'importance du

complexe

religieux a l'intrieur de la cit s'accrot, entranant une translation vers le coeur de la ville. En mme temps, les fonctions exerces par l'vque, ces poques anciennes, se diversifient et s'amplifient, comme le dmontre J. S. Durliat dans son tude Les attributions civiles des vques mrovingiens : l'vque de Didier, vque de Cahors (630652)1. Ce complexe tait invariablement constitu de trois ensembles : la cathdrale proprement dite (incluant deux difices et le baptistre), domus episcopi (la l'vque) et, enfin, les annexes2. Leurs plans, leur organisation intrieure, certains dtails et particularits des btiments reprsentaient autant de variables qui diffrenciaient les complexes religieux suivant les conditions topographiques trs diverses de chaque ville, et les facteurs contraignants parmi lequel celui financier s'avrait dterminant. Ce qui surprend, nanmoins, sur le plan architectural, c'est qu' cette poque tellement recule, la cathdrale tait doubler, forme de deux basiliques parallles, ayant; trois nefs et tant termines l'est par une abside sans transept. C'tait leur axe transversal qui les liait. L'exemple le plus imposant est l'ensemble de Trves qui s'inscrivait dans un rectangle de 170 mtres sur 110 mtres. L'une des interprtations hypothtiques les En plus plausibles y voit avait l'empreinte ddi, constantinienne.
1 2

maison de

effet,

l'empereur

Apud Annales du Midi, vol. 91, n 143, 1979, pp. 237-254. Elles constituaient l'quivalent de l'htel-Dieu, la fois hpital, hospice, pension et orphlinat.

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Constantinople, l'un des difices la sainte Irne-la Paix, et le second, la sainte Sophie - la Sagesse; symboliquement parlant, les toits jumeaux de ces deux difices suggraient l'Ancien et le Nouveau Testament, dont la liaison est assure par le baptistre plac entre eux. On a avanc l'hypothse complmentaire, sduisante elle aussi, selon laquelle la fonction de ces deux difices etait diffrente : l'un avait pour destination l'accueil des catchumnes, l'autre recevait les chrtiens confirmes aprs leur baptme effectu dans l'difice intermdiaire. Les fouilles entreprises rcemment Lyon (l'ancienne Lugdunum fond en 43 av. J.C. par les Romains, devenue capitale de la Gaule lyonnaise on 27 av J.IC., une des principales rsidences des empereurs romains, o fut fonde la premire glise chrtienne de la Gaule et o, on 177 furent martyriss saint Pothin et sainte Blandine), au nord de l'glise archidiocsaine de Saint-Jean, ont fourni cet gard des arguments probants. Sous Charlemagne, le site cathdral, c'est--dire le quartier religieux, est considrablement amplifi et restructur grce aux donations de cet empereur et de ses successeurs, devenant une sorte de ville sainte l'intrieur de la communaut urbaine. A l'ensemble constitu par cclesia, domus episcopi et les annexes vient s'ajouter l'enceinte canoniale, le claustrum, o la vie des chanoines se droulait suivant le rythme monastique.

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Dans la vision de l'poque, ce claustrum devait tre une construction qualitativement sans reproche, comportant un petit jardin, des galeries (comme a Metz, Mans, Chalons et Lyon) et mme un caldarium - un tain de vapeur tel celui dont l'archevque de Reims avait dot l'enceinte canoniale, qui se transformait ainsi en une insolite abbaye urbaine. La prsence des murs d'enceinte achevait d'imposer cette ressemblance. Ces nouvelles constructions n'ont pas eu seulement les consquences topographiques que l'on devine, mais elles ont ncessit aussi des fonds importants que l'histoire, pudique, passe sous silence. De toute faon, il est certain que les ressources taient insuffisantes. Rien qu'un seul exemple : la pierre et son extraction soulevaient des problmes particulirement difficiles rsoudre si l'on prend en compte galement son transport ; assez souvent, pour en diminuer le cot, on demandait aux autorits la permission de rcuprer les pierres des murs antiques. L'archevque de Cens, Wenilon, a obtenu l'autorisation d'utiliser pour les constructions de l'ensemble cathdral, les pierres de mur d'enceinte de Melun. Une impulsion supplmentaire est transmise cet effort constructif par Admonitio generalis du 23 mars 789, manant du souverain et rappelant toute la population de l'empire carolingien le devoir chrtien de la charit. Cet appel gnral s'appuyait sur les paroles du Christ : "j'ai eu faim et vous m'avez donn manger, j'ai eu soif et vous m'avez donn boire, j'tais tranger et vous m'avez

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accuei ; nu et vous m'vez vtu, malade et vous m'avez visit, en prison et vous tes venus vers moi"1. Il fallait dornavant veiller pour que les dshrits disposent de centre d'accueil et d'aide inconditionne ; et non seulement eux, mais encore les plerins et les voyageurs. Toutes les charges qui en dcoulaient furent transfres au clerg ; l'effort entrepris dans ce domaine fut gigantesque : en quelques annes, l'empire d'un rseau d'institutions hospitalires dont la responsabilit incombait l'vch et ses chanoines; le mrite leur en revenait aussi ; le concile d'Aix, en 816, prcisa parmi les obligations de l'vque celle de possder un local dans le voisinage immdiat de la cathdrale afin de recevoir les mendiants. Les religieux pouvaient ainsi y aller pour laver les pieds de ces malheureux. Les documents l'attestent : au Mans, l'vque Aldric avait install un htel-Dieu l'intrieur de la cit, tout prs de la cathdrale, bien qu'il y en et un la priphrie ; une partie des biens ecclsiastiques taient rserve l'entretien de ces institutions philantropiques. En outre, il y avait les donations. L'vque Aderic avait lgu aux pauvres le neuvime du bl, du vin, du foin et des lgumes de ses domaines. A travers cet exemple, une conclusion s'impose l'poque carolingienne, le centre religieux de la ville, complt par le claustrum et l'institution de charit, troitement lis sur le plan topographique et institutionnel, jouit d'un dynamisme admirable.
1

Evangile selon Mathieu, 25, 35-36, in La Sainte Bible, nouvelle dition publie sous le patronage de la Ligue catholique de l'Evangile et la direction de son minence le cardinal Lienart, Paris, 1951, p. 37-38 du Nouvel Testament.

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Hlas,

quoique

Charlemagne

et

donn

une

administration solde en lgifrant (par les capitulaires), en dlguant ses pouvoirs dans les provinces aux comtes, mais en les contrlant par ses envoys (les missi dominici, un comte et un vque et en assurant le concours de l'Eglise, sous son fils Louis le Pieux la vieille tradition franque des partages reprit le pas sur la mystique impriale et unitaire. En 343, le trait de Verdun partagea l'Empire entre les trois fils du successeur de Charlemagne. Lothaire, l'an, qui gardait officiellement le titre d'empereur, reut l'Italie, la valle du Rhne et celle de la Sane, la rive gauche du Rhin. Les pays situs sur la rive droite de ce grand fleuve allaient Louis. Les bassins de l'Escaut, de la Seine, de la Loire et de la Garonne revenaient Charles. De la sorte, ce trait sparait dfinitivement la Germanie. l'Allemagne de la France, tout en vouant la Lotharingie leurs convoitises et au dmembrement invitable. Plus encore les partages et les les luttes entre des les successeurs de Charlemagne, dsastres nouvelles invasions

ruinrent pour longtemps l'autorit royale : des expditions de rapine lances par les Hongrois et par les Sarrasins (de la Mditerrane) ravagrent la France de faon sporadique et crrent l'inscurit, mais le plus dangereuses et les plus durables furent celles des Normands (Vikings danois) qui, des premires annes du IXe sicle jusqu' 911, attaqurent les ports de la mer du Nord, de la Manche et de l'Atlantique, et remontrent les fleuves pour piller et

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incendier. Finalement le roi Charles le Simple concda en 911 au chef Rollon la province qui allait porter leur nom la Normandie. Ces invasions furent le signe vident de la faiblesse monarchique et acclrrent la dcomposition de l'autorit centrale au profit des pouvoirs locaux, plus efficaces et, par la suite, germes de nouvelles volutions. En 987, le dernier carolingien fut dpos, et le duc de l'lede-France, Hugues Capet, fonda une nouvelle dynastie. Il recueillait un royaume o l'autorit, an dehors de son domaine hrditaire autour de Paris, appartenait aux seigneurs fodaux. La civilisation carolingienne, puise par l'effort permanent de lutter contre les forces de dislocation, disparaissait malgr ses performances indniables. Avec l'avnement de Hugues Capet un nouvel espoir naissait, confirm par les trois sicles suivants : le XIe, le XIIe et le XIIIe sicles qui marqurent l'apoge du Moyen ge. Aprs avoir subi, elle aussi, le contrecoup de l'effondrements de l'Empire carolingien, l'Eglise de France montra une remarquable capacit de renouvellement la fois spirituel, intellectuel et artistique. Le nouvel lan fut donn, ds le Xe sicle, par l'abbaye de Cluny, fonde en 910 selon la rgle bndictine. Elle essaima dans une grande partie de la France et de Europe chrtienne. L'ordre clunisien, rattach directement l'autorit pontificale et indpendant des vques, chappait ainsi l'intervention directe des lacs dans la vie religieuse, cette intervention qui, en la politisant, avait tant contribu

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l'usure graduelle de l'autorit ecclsiastique la fin de l'poque carolingienne. L'ordre clunisien fut le ferme soutien de la reforme entreprise par le pape Grgoire VII qui allait dans le mme sens que celui de la rigueur bndictine. Non seulement les monastres, mais aussi le clerg sculier, revint une certaine austrit et une ferveur spirituelle plus difiante. La conception clunisienne de la vie monacale, juge a priori trop "aristocratique", fut plus tard dpasse par de nouveaux ordres plus rigoristes : les Prmontrs fonds par saint Norbert; les Chartreux, disciples de l'Italien sait Lunule ; et surtout l'ordre des Citeaux fond en 1098 par Robert de Molesmes. Les premiers, dont la vocation tait d'enseignement et de prdication, vivaient dans le sicle, pendant que les Chartreux et les Cisterciens formrent des communauts isoles du monde, dans des lieux inhabits et joignirent le travail manuel aux exercices spirituels. Cependant ces retours la pauvret vanglique et la puret des moeurs taient (est et sera) toujours recommencer, d'autant plus que l'glise ambitions tablie, trop riche, trop engage dans les temporelles, trop soumise aussi au

gouvernement autoritaire de la papaut, prtait le flanc la critique et, de surcrot, des tentatives, moins orthodoxes, de mysticisme dviant du dogme catholique virent le jour au XIIe sicle, en raction contre un clerg trop administratif, fut le catharisme qui se dveloppa dans le Sud de la France. Sot trait caractristique tait justement

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l'absence de prtres. En revanche, une petite lite de "parfaits" vivant dans l'asctisme assurait la puret vanglique et transmettait aux simples fidles, par des lectures en langue vulgaire, le message du Nouveau Testament. Ceux-ci pouvaient alors goter la paix des plaisirs terrestres. Une telle doctrine avait de quoi plaire la noblesse et au peuple mridionaux rests plus proches des traditions de l'antiquit latine et o s'tait panouie une civilisation raffine et hdoniste. la mme poque, le Lyonnais Pierre Valdo et ses disciples prchaient l'absolue pauvret et, sans mdiation de clerg, commentaient, en traduction, l'Evangile. La rplique de l'glise mene par le pape Innocent III s'avra vhmente l'hrsie vaudoise fut extirpe par la force et, en 1208, se dclencha la croisade contre les Albigeois, nom sous lequel on dsignait les cathares du Languedoc. Paralllement, la papaut favorisa l'action de deux nouveaux ordres religieux dont les buts taient de revenir l'asctisme mystique, mais dans le respect de l'autorit romaine et du dogme catholique : les Dominicains (que l'Espagnol saint Dominique fonda Toulouse. pour combattre les cathares) et les Franciscains (disciples de saint Franois d' Assise). Nonobstant leur ferveur missionnaire, la fin du XIIIe sicle vit apparatre un certain esprit anticlrical en France. D'un ct l'allure thocratique des papes (et notamment de Boniface VIII, contemporain de Philippe le Bel) entrana un progrs de l'esprit laque dans l'entourage royal. D'autre part le clerg

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et mme certains Franciscains peu fidles leur idal primitif de pauvret, soulevrent des critiques, soit ironiques, soit franchement hostiles. Quoi qu'il en ft, la dominante de cette toile de fond figurant la vie religieuse reste l'panouissement de la foi, du potentiel intellectuel et de l'esprit crateur aux XIe et XIIe sicles, suivi de la belle floraison du XIIIe sicle dans tous les domaines d'activit : conomique, politique, social, intellectuel et artistique, effet aussi de l'mergence des villes, du vigoureux mouvement communal. Remontant l'origine de cette mergence des villes, force est de constater qu' la fin du IXe sicle, l'abandon des centres urbains - consquence de l'effondrement de l'empire carolingien avait pris des proportions dramatiques. Les comtes se retirant la campagne, ou se trouvaient les sources de subsistance, l'autorit civile disparut. Dans les villes presque vides d'habitants, les vques reprsentaient la seule autorit. A la fin du Xe sicle, les grandes villes antiques n'taient plus que leur ombre. A Beauvais, par exemple, on ne comptait que 50 foyers1. Aprs cette priode d'effondrements successifs, un mouvement d redressement est annonc pendant les dernires annes du V sicle, suivi d'une brusque et forte relance partir du XIe sicle, grce un dveloppement conomique de plus en plus marqu, gnr par l'extension des terres cultives, une vritable rvolution technique et une pousse dmographique continue.
1

Cf. Alain Erlande-Brandenbourg, op. cit., p. 113.

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A l'intrieur de la nouvelle ville persistaient deux ralits trs anciennes : le chteau et la "ville sainte", double symbole de l'autorit civile et spirituelle. Le chteau urbain qui allait, par la suite, devenir palais, attestait la prsence du seigneur; celui-ci tablissait nouveau sa rsidence et cette dernire donnait une nouvelle image de la balance des pouvoirs, eu gard son caractre dfensif, fortement marqu. Paris en offrait l'exemple, un exemple un peu particulier, certes, si nous pensons la signification du palais royal, mais qui a l'avantage d'tre trs bien connu et dat. Ainsi le roi Robert le Pieux (996-1030); commenant la reconstruction de sa rsidence vers la fin de son rgne, lui avait-il donn l'aspect d'un quadrilatre fortifi, dfendu par des tours et mesurant intra-muros jusqu' 135 mtres de ct. Sans atteindre des dimensions aussi considrables, la plupart des chteaux comtaux ont subi des transformations similaires. De toute faon, il faut ajouter que le chteau tait situ trs prs de l'ensemble cathdral. Ce schma peut tre retrouv Angers, Orlans, tours, Auxerre, Dijon, Toulouse, Poitiers, Senlis - toutes villes d'origine antique. Quant l'ensemble cathdral, la nouvelle gnration d'architectes a d rapprendre btir. Le monde carolingien d'essence impriale et thocratique avait succomb la suite de violentes attaques venues de l'extrieur; son art succomba avec lui. Le renouveau que vivait l'ensemble de l'glise aprs la rforme grgorienne corrobora le

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renouveau laque et sublima, sur le plan architectural, en art roman, qui correspondait aux nouvelles ralits mergentes. Il restait, bien sr, bon nombre de monuments carolingiens stimulants, mais les exigences des nouveaux commanditaires ne s'en contentaient plus. Une nouvelle technique, de nouveaux outils, des mains plus habiles, des solutions architecturales sui generis imposrent la matrise des nouvelles gnrations de constructeurs. La cathdrale double n'est plus qu'un vestige. Elle appartient plus la dynamique de la cit piscopale. Le baptistre, par exemple, n'tait plus ncessaire, le baptme par l'immersion des catchumnes dans un basin n'tant plus pratiqu. Par consquent, cet difice annexe disparut de l'ensemble cathdral. Pour ce qui est du second difice principal de la cathdrale double, l'vque de Meaux, Nicolas Saveyr, en reconstruisant la cathdrale piscopale, vers 1080, s'en dispensait. C'tait dj une tendance plus marque dans le Midi o l'difice principal, consacr en gnral la Vierge (Notre-Dame-de-la-Sed, Notre-Damedes-Doms en Avignon), se singularisait en devenant la vraie et l'unique cathdrale comme un difice l' poque gothique. Dans cette unique, synthtisant les intrts perspective, la cathdrale romane peut tre considre spcifiques du trinme: vques, chanoines et fidles. Si l'on y rattache le culte des reliques, qui s'emparait alors de l'Occident chrtien, au circuit intense, rtabli par les Croisades, entre la Terre Sainte et le monde catholique, on

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aura l'image presque complte de la fonction multiple remplie par la cathdrale romane. Les effets architecturaux, qui dcoulent de cette nouvelle conception : difice culturel unique - multiplicit fonctionnelle, sont intressants a dceler. Le dambulatoire ttes rayonnantes, cette longue galerie, qui tourne autour du choeur de l'glise et qui relie les bas-cts, est une consquence du culte des reliques, parce qu'il permettait aux fidles de contempler et de se recueillir devant les dpouilles mortelles et les reliques conserves une dans les qui chapelles dtermine rayonnantes implicitement du les dambulatoire ; l'glise cathdrale du diocse devient ainsi glise-reliquaire dimensions spectaculaires de la nef, caractristique qui s'accentuera l'poque gothique, tant donn aussi la croissance subite de la population urbaine. La deuxime grande innovation de l'architecture romane est reprsente par la "faade harmonique", mise au point par les architectes normands dans la seconde moiti du XIe sicle; il s'agit l du traitement architectural indit du fronton occidental. Son schma consiste en un rectangle divis en trois parties, dont la partie centrale tait plus imposante que les latrales qui, elles, sont pourvues de tours situes dans le prolongement des murs. Les tours abritaient les cloches qui rythmaient de leur glas la vie religieuse, et non seulement de la communaut. Ce fronton plat perc de trois portails, dont le centre s'avrait, videmment, plus important que les deux autres, parce qu'il permettait

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l'accs des fidles. Le perfectionnement de la "faade harmonique" sera l'oeuvre des architectes gothiques. Les autres lments constituant l'ensemble de la "ville sainte" le palais piscopal, l'enceinte canoniale, le claustrum devenu clotre (contigu l'glise cathdrale ou collgiale, et comportant une galerie colonnes qui encadre une cour ou un jardin carr; ce sens; le clotre roman de SaintTrophime Arles est clbre), les coles piscopales et l'Htel-Dieu, subissent, eux aussi, des amnagements, des modifications, une nouvelle organisation globale de l'espace, portant l'empreinte de la nouvelle technique de construction qui remplace le bois -matriau jug prissable, par la pierre; d'ailleurs, dans la symbolique du Moyen ge, une symbolique qui concurrenait par sa force de suggestion la ralit quotidienne que l'on essayait de transgresser par son truchement, la pierre symbolisait le pouvoir crateur circonscrit la permanence, l'ternit. Ce jour venu o la salle des fidles dut tre couverte non de toits en charpente dont on ne voulait plus, parce que trop exposs l'incendie, mais d'un toit en pierre, on eut alors recours a la vote, qui permettait l'emploi de petites pierres assembles. Le profil d'une vote peut tre demi-circulaire. Il peut aussi dessiner un arc brise, c'est--dire un angle form de deux arcs qui se coupent. De mme, le linteau qui surmonte une porte ou une fentre peut tre remplac par un cintre ou par un arc bris. C'est le cintre qui a t le principe

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gnrateur de l'architecture romane; c'est l'arc bris qui sera de l'architecture gothique. Mais ce n'est pas seulement la forme de la vote qui importe, c'est aussi le mode de construction, puisqu'il y a, de ce point de vue, deux types de vote : la vote "en berceau" (demi cylindre creux, avec ou sans arcs doubleaux) et (fig. 41) "la vote d'arte" (dont l'extrieur ou entredos prsente quatre artes et qui est forme par l'intersection angle droit de deux votes en berceau). Une variante frquente de la vote d'arte, telle que la connaissaient les Romains, tait la vote d'arte " nervures", dont les artes formaient des cintres btis. Alors que la vote d'arte romaine est une calotte homogne, qui doit sa solidit celle de ses points d'appui, la vote d'arte nervures, caractristique de l'art romain, doit la sienne son ossature d'arceaux qui la maintient comme en quilibre. Employe d'abord en Italie, par les architectes lombards (dont l'art se constitua sous l'influence de Byzance), la plus spectaculaire de ces formes de vote, la vote d'arte nervures saillantes finit par s'implanter en France. Le mme chroniqueur, Paul Glaber, disait aussi que, quelques temps aprs l'an 1000, "tous les difices religieux, cathdrales, moustiers des saints, chapelles des villages, furent convertis par les fidles en quelque chose de mieux"1. Ce "quelque chose romane.
1

de mieux" c'tait sans

doute la construction vote en pierre, c'tait l'architecture

Apud Salomon Reinach, op. cit., p. 109

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L'glise romane, dont driva l'glise gothique, provient en dernire analyse de la basilique romaine du IVe sicle, mais elle en diffre par plusieurs caractres. Elle est construite en forme de croix latine, c'est--dire que la longue nef est coupe , aux deux tiers de sa longueur, par un transept perpendiculaire. Sa toiture est vote, ses fentres sont gnralement, cintres, enfin elle est pourvue d'une ou de plusieurs tours - comme nous l'avons dj mentionn - qui font corps commun avec elle. Il est naturel que ces modifications et d'autres encore, au plan primitif, n'aient pas t introduites en un jour. Chose surprenante : on peut en suivre l'volution jusqu'au milieu du XIIe sicle et mme au-del. La conception gnrale resta invariable : une nef centrale termine par une abside, claire latralement, et des bas-cts d'ordinaire au nombre de deux. Pour supporter le poids de la vote, les architectes romans durent fortifier les murs et les piliers. Les murs pais et solides ne comportent que peu d'ouvertures; l'clairage des glises romanes est, par suite, toujours insuffisant. Les mmes exigences de solidit portrent augmenter la largeur et diminuer la hauteur des difices ; de l, un caractre de lourdeur insparable de ce genre de construction. En France, les plus anciennes et les plus belles glises romanes sont au sud de la Loire. Ce style architectural ft surtout propag par le moines de Cluny, dont l'immense glise abbatiale, dtruite sous le premier Empire, a t imite un peu partout, mme en Terre Sainte.

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Il se forma de nombreuses coles locales en Bourgogne, en Auvergne, en Prigord. A Paris, on peut citer comme exemple, malgr de nombreux remaniements qu'elle a subis, l'glise Saint-Germain-des-Prs qui compte parmi les chefs-d'uvre de l'architecture religieuse, ct - car l'art roman s'est panoui travers toute l'Europe - des grandes glises de Spire, Mayence, Worms, Bambery (dans la valle du Rhin) et de celles d'Angleterre o le style roman, qualifi de "normand" est plus lourd et plus massif que dans son pays d'origine, la Normandie ; en Italie, le monument capital de l'art roman est le Dme de Pise (fig. 42), construit de 1063 1118. Dans ce contexte architectural, la cinquime dcennie du XIIe e sicle apparat comme un carrefour de l'histoire des formes c'est cette poque-l qu'on achve la faade occidentale de l'glise abbatiale de Saint-Denis1. Il n'est pas dpourvu d'intrt de rappeler qu'elle fut, selon la tradition, leve par sainte Genevive la fin du Ve sicle l'emplacement o avaient t ensevelis; en 273, saint Denis et ses compagnons Rustique et Eleuthre. Vers 630, Dagobert fit rebtir l'glise primitive qui devint la ncropole du roi et de la plupart de ses successeurs; commence sous Ppin le Bref en 754, sa troisime transfiguration architecturale fur consacre par Charlemagne en 775 (tmoins de la prosprit de l'abbaye cette poque, des

Actuellement, chef-lieu de canton de la Seine Saint-Denis, arrondissement de Bobigny, au Nord de Paris, sur le canal de Saint-Denis; centre industriel important (96759 habitants); la vieille ville, en cours de rnovation, est entoure de quartiers modernes. L'difice le plus clbre de SaintDenis est justement cette ancienne glise abbatiale, devenue basilique.

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sarcophages mrovingiens et carolingiens renfermant des bijoux d'or ont t exhums). A partir de 1122, grce l'abb Suger ce moine et homme politique d'exception, condisciple, ami et conseiller de Louis VII, qui dveloppa l'autorit royale en favorisant la naissance des communes urbaines contre le pouvoir des nobles et en assurant une meilleure justice1 - et une importante rnovation fut entreprise, formant le premier exemple de cette amplleur du style gothique auquel il donna une impulsion dcisive. Cette rvolution de style, qui a pour date fondamentale l'anne 1144 marquant la reconstruction de l'glise de Saint-Denis, concerne aussi bien l'architecture que la sculpture, le vitrail et les arts dcoratifs, tant associe d'autres mutations esthtiques de premier ordre. A Saint-Denis, le chur dambulatoire vot d'ogives (la croise d'ogives deviendra caractristique constante du style gothique ) fut orn de superbes verrires, dont quelques-unes subsistent encore, provenant des clbres ateliers de peinture sur verre de l'le-de-France, devenue le berceau de l'art gothique. Parce que son destin est exemplaire, ajoutons que, favorise par Saint-Louis, agrandie de 1231 1281 sur les plans de Pierre de Montreuil, puis dans une seconde tape, au XIVe sicle, enrichie de chapelles, et, enfin, au XVIe sicle, pourvue de la ncropole des Valois, la basilique fut mutile pendant la Fronde, ensuite plus gravement pendant la Rvolution. La
1

On doit l'abb Suger quelques ouvrages hiustoriques dont une Vita Ludovici regis (Vie de Louis VI) et une Historia gloriosi regis Ludovici (Vie de Louis VII).

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restauration des btiments fut mene bien par Viollet-leDuc de 1858 sa mort. Il rtablit cet difice repre originaire de l'architecture gothique, dans son tat actuel (trois portails, des parapets crnels, une tour de style roman double tage, droite) et remplaa les mausoles, chefs-d'uvre de la sculpture funraire. Le destin exceptionnel de cette basilique, qui semble vaincre le temps, est confirm aussi par son lvation au rang de cathdrale d'vch en 1966. Le renouvellement architectural initi sous l'gide de l'abb Suger SaintDenis se propagea en milieu urbain dans tous les diocses de l'le-de-France. Il gagna ensuite un rythme acclr la France toute entire pour s'tendre au XIIIe sicle aux pays voisins : l'Angleterre, le Saint-Empire, l'Italie et l'Espagne; par la croise d'ogives, le nouvel art - l'art gothique - venait de faire son entre triomphale dans l'histoire. Dj au dbut du XIIIe du sicle, les principales sont cathdrales gothiques royaume de France

construites ou en cours de construction. Au fur et mesure que s'tend l'influence stabilisatrice de l'autorit royale, la prosprit s'installe, les moeurs s'adoucissent, les arts et mtiers se raffinent, les talents artistiques s'panouissent dans la confiance, la langue elle-mme volue devenant riche, expressive et plastique, tandis que s'ouvrent de nouveaux chantiers qui donnent la France entire "les deux instruments de sa civilisation et de sa prpondrance en Europe : une langue littraire d'une incomparable clart

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et une formule d'art originale"1. L'enthousiasme des foules pour la nouvelle "maison de Dieu", qui est la fois la maison commune de tous les fidles et leur foyer sacr, ou' ils se runissent aux jours de fte pour rver au Paradis dans le dcor merveilleux, est sans limites. Cette ferveur constructive devait tre entretenue par des moyens financiers appropris. Par consquent, toutes les ressources sont mises en valeur: on installe des botes de qute dans l'glise en construction et chez les principaux commerants de la ville; on collecte inlassablement des fonds mme dans les diocses voisins et on prlve des sommes importantes sur les revenues de l'vch et du chapitre. Le roi et les seigneurs, les riches marchands et les, bourgeois plus ou moins pourvus, groups en confrries d'uvre, ne se lassent pas de faire des offrandes; les pauvres aussi apportent leur denier Dieu. Quelle que soit la condition sociale des donateurs, on est bloui par la gnrosit de tous. Malgr cette foi ardente, l'argent recueilli n'est pas suffisant et les travaux des btisseurs ne peuvent avancer que trs lentement, anne aprs anne, trave par trave. On arrive mme, faute des ressources, fermer souvent les chantiers. C'est ce qui explique le fait, apparemment surprenant, que les cathdrales sont si longues a construire : 50 ans pour Chartres et 90 ans pour Notre-Dame de Paris. Et cela d'autant plus qu' Paris, par exemple, la mme caisse servait construire presque
1

Robert de Lasteyrie : L'Architecture religieuse en France l'poque gothique, Eds Les Ducs de France, Paris, 1965, p. 292.

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simultanment la cathdrale et l'Htel-Dieu dont les premires pierres taient poses le mme jour que celles de la cathdrale. Cette trs longue dure de l'dification atteint son niveau record dans le cas de la cathdrale de Strasbourg dont les travaux ont commenc au XIIe sicle : elle n'a pris sa forme dfinitive que trois sicles plus tard. Aux problmes poss par le financement s'ajoutaient ceux relevant de l'envergure des projets architecturaux, toujours ambitieux. Rien qu'un seul exemple : la cathdrale d'Amiens, la plus vaste de France, peut contenir 10000 personnes - chiffre blouissant - soit la totalit de la population de cette ville au Moyen Age. Outre l'ampleur considrable et la complexit technique de l'uvre, qui rclamaient un budget de temps toujours en dficit, toujours rectificatif, l'engendrement d'un chef-d'uvre obit au premier aphorisme, contraignant d'Hippocrate : "Ars longa, vita brevis", "L'art est long, la vie est courte". Qu'importe! Une fois donn le signal de la campagne de construction le chantier palpitait d'une vie intense. Souvent, le matre maon ou "le matre d'uvre", qui tait l'me de la construction et qui voulait que celle-ci ft encore plus belle, plus subtilement claire, plus richement dcore que les autres, se trouvait excd par le travail. Qu' cela ne tienne! Les fidles organiss en confrrie venaient sur le chantier. En tmoigne Robert de Thorigny ; contemporain de la construction de la cathdrale de Chartres, au XIIe sicle : "cette mme anne, les hommes commencrent

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tirer bras, jusqu' Chartres, des chars chargs de pierres et de bois, de vivres et d'autres choses pour l'glise dont on construisait alors les tours. Vous auriez vu des femmes et des hommes tirer, les genoux dans les marais profonds "1. Le chantier tait une vraie ruche (fig. 43). Sous le direction du matre d'uvre travaillaient d'arrache-pied d'autres matres maons, des tailleurs de pierre, ds charpentiers, les forgerons, des couvreurs, des peintres verriers et des sculpteurs. Dans l'album si bien conserv de Villard de Honnecourt, datant du XIIIe et plein de dessins de machines, de plans, d'bauches de sculptures et de notes, il est question mme du statut du matre maon. Aprs six ans d'apprentissage chez un matre consacr devait parcourir la France, continuer apprendre sur d'autres chantiers et, surtout, noter en passant d'un chantier l'autre, le progrs de son art. Tous ces mtiers qui concouraient au mme but, c'est--dire lever la cathdrale, n'avaient pas de secrets pour lui. Son art, ses habilits pratiques, sa technique fonds sur une exprience maintes fois vrifie s' appuyaient sur des formules scientifiques, gomtriques et algbriques. Le plan de la nouvelle cathdrale accept par l'vque et les chanoines, le matre d'uvre traait avec des cordeaux les fondations sur un terrain embarrass, de rgle, de constructions diverses. Avec celle-ci, il devait dmolir encore d'autres constructions environnantes pour percer des rues d'accs.
1

XXX Documents et Civilisation, du Moyen ge au 20e sicle, Classiques Hachette, Paris, 1975, p. 21.

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On conservait souvent en partie l'ancienne glise qui abritait les reliques et o l'on continuait d'officier le culte jusqu'au jour o le nouvel difice, se trouvant un stade avanc de sa construction, tait mme de recevoir l'autel et les reliques. L'dification de la nouvelle faade venait en priorit ; elle prsentait dj l'image de marque de l'ensemble architectural de la cathdrale. Il fallait un accs ais cette nouvelle faade pour assurer une liaison troite entre toute la communaut de la ville et ce nouveau cur du diocse. Quelquefois les btisseurs se heurtaient des difficults causes par la configuration du terrain. Dans le cas de Notre-Dame de Paris, l'vque Maurice de Sully, pour gagner du terrain a l'ouest, destin amnager .un parvis imposant, avait propos de repousser vers l'est le chevet de la nouvelle cathdrale au-del mme du mur antique qui marquait alors la limite orientale de la Cit. La construction du parvis a ncessit d'importants travaux de stabilisation du sol, impliquant une fouille de quelques mtres de profondeur, afin de prvenir les infiltrations des eaux de la Seine. La tche du matre d'uvre tait donc particulirement difficile. Aprs avoir dress les plans, prpar les dessins indispensables, trac les pures grandeur, il devait surveiller la taille des pierres et les divers assemblages de la charpente, tout en intervenant personnellement pour rsoudre les problmes techniques compliqus; il donnait les esquisses des statues et le profil des moulures. Il mettait au point les machines de levage et

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installait

ses

ouvriers

dans

la

loge

compartiment

cloisonn, atelier o les tailleurs de pierre, par exemple, pouvaient travailler toute l'anne tandis que d'autres ouvriers du btiment taient arrts par l'hiver. Ce matre d'uvre, nomm aussi matre maon, disposait d'une "chambre aux traits" o il dressait ses plans; c'tait son poste de commande. Le matre maon remplissait ses multiples fonctions assist d'un surveillant du contrematre qui dirigeait les compagnons, et d'un "clerc de la fabrique" qui rglait les questions d'argent. La complexit des problmes techniques poss par un tel chantier stimulait l'inventivit, la capacit d'innover. Ainsi, aprs que les quipes de dmolisseurs eurent dblay le terrain, il fallut trouver un moyen de transport plus efficace pour les matriaux des constructions dmolies. On transporta les normes tas de gravats par la Seine et l'Eure, mais aussi par les chariots tirs par les chevaux, en remplaant la sangle par le collier d'paules, ce qui augmenta la force de traction du cheval et permit l'emploi des attelages en file. Un autre problme pineux tait celui du levage des pierres tailles hauteur des croises d'ogive, trente-trois mtres du sol, comme ce fut le cas de la cathdrale de Paris. Comme les treuils et les cabestans ne suffisaient plus pour lever les divers lments compacts de la construction on eut recours des "cureuils" (fig. 44) ou "cages cureuils" actionns par des hommes qui marchaient pour entraner les poulies et hisser les gabarits

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de bois massifs, fabriqus au sol. Une fois ceux-ci dresss sur les chapiteaux des colonnes, on les garnissait de pierre jusqu' ce que la chef de vote bloqut solidement l'appareillage. D'ailleurs, cette "pierre d'angle" rappelle spontanment l'expression du Nouveau Testament qui en fait le symbole de Christ dont l'image, dans sa splendeur omnipotente, peinte sur le chef de vote, domine l'autel. C'est toujours sur les chantiers des cathdrales qu'est invente la brouette (fig. 45) par un inconnu gnial. Ce nouvel instrument de travail permet dsormais un seul ouvrier de porter un poids qui ncessitait jusque-l une double main-d'uvre. Pour des raisons de promptitude, tant donn qu'il fallait faonner sur place les clous et les ferrures ncessaires l'assemblage des planches, des chevrons et des poutres, on est arrive tenir un four de forgeron (fig. 46) sur le chantier, ce qui met en lumire la conception cratrice, oriente vers la compltude, du matre d'uvre. Un autre aspect significatif, rvl dj par Robert de Thoigny1 , est la prsence des femmes sur les chantiers en tant que "pltrires", "mortel-lires'1 et, mme, maons. On les y rencontrait aussi dans la posture de propritaires de carrires de gypse ou d'entreprises de "mortellerie" (fabrique de mortier).En extrapolant, on pourrait y voir un symptme positif pour l'implication des femmes dans la vie active l'intrieur des communauts urbaines pendant le Moyen ge.
1

Cf. sup.

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Revenant la personne cl qui met en mouvement l'engrenage du chantier de la cathdrale, le matre d'uvre ou matre maon, on doit faire ressortir l'importance de son statut social par ces donnes supplmentaires : il recevait un fixe annuel, une maison, parfois on lui faisait don aussi d'un enclos et d'une vigne; on lui offrait des gants et une robe, plus une somme d'argent par jour de travail effectif, y compris des vivres pour lui, son valet et son cheval. En change, il ne pouvait plus quitter son chantier pour aller travailler ailleurs sans avoir reu l'autorisation formelle de ses employeurs. Si, pendant son activit professionnelle, tellement exigeante et longue terme, il tombait malade ou qu'il ft arrt par l'ge, on lui assurait une pension. Grand personnage protg par les vques, les abbs, les seigneurs et autres puissants du jour, le matre maon jouissait quelquefois non seulement de la protection, mais encore de l'amiti royale, comme Budes de Montreuil, compagnon du roi Robert Chartres. La personnalit des commanditaires, constructeurs de cathdrale laissait des traces visibles de leur passage travers l'histoire, tandis que les matres d'uvre restaient, pour la plupart, anonymes. A Notre-Dame de Paris, les statues des commanditaires - le roi et l'vque - sont riges au tympan de la porte Sainte Anne, , celle de Saint Louis au tympan de la de service du flanc Nord de l'glise. Quant aux matres d'uvre, on ignore les noms des premiers en date, peut-tre un Ricardius, dont on a retrouv

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le nom sur un acte de l'an 1164. On voit aussi, la base du portail sud l'inscription : "En l'anne du Seigneur 1237, le mardi 12 fvrier, cette uvre a t commence en l'honneur de la mre du Christ, du vivant Jean de Chelles, matre maon"1. D'autres matres, tel Pierre de Montreuil, ont pris part cet ouvrage immortel, port par cinq gnrations successives. Les autres compagnons btisseurs laissent leur empreinte sur le produit partiel de leur travail: a et l, on dcouvre soit la signature d'un tailleur de pierre (ainsi la galerie intrieure de la faade nord de NotreDame de Paris), soit celle d'un matre verrier ( la rose sud de Notre-Dame) ou bien des marques de tcherons : anagrammes ou initiales. A Chartres, le dernier maon, Villard de Honnecourt, a rendu hommage a son illustre prdcesseur, en sculptant sur le mur sud de La cathdrale, le nom de celui-ci. Eudes de Montreuil. Cela quivalait un honneur exceptionnel une poque o les artistes ne signaient pas leurs uvres, partageant avec tous les membres du chantier dans une humble solidarit, la dignit d'un travail effectu pour la gloire de Dieu. Quatorze gnrations de matres d'uvre, btisseurs de cathdrales se sont succd - comme dans les gnalogies bibliques du premier chapitre de l'Evangile selon saint Mathieu, depuis la naissance de l'art gothique jusqu'au seuil de la Renaissance. En parcourant plus de quatre sicles, ce style architectural a sensiblement volu,
1

apud Marie-Jeanne Coloni, Notre-Dame de Paris, cathdrale tmoin de l'histoire, Eds. du Signe, Paris, 1996, p. 7

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influenc par les changements de got esthtique, de mentalit, et, surtout, par les circonstances. Ainsi, la piti, aussi intense qu'auparavant, prend aux XIVe et XVe sicles un caractre plus exalt, plus dmonstratif et, la fois plus tragique. Elle s'extriorise par une multitude de pratiques rituelles culte des reliques et des images, fte, dvotions crits spciales en nombre , les croissant; ordres la saints et liturgie

s'allonge et se complique, les thologiens admettent des religieux apocryphes monastiques d'hommes et de femmes se multiplient. Les effets sont paradoxaux : en pntrant par l'imagination et la pratique dans le dtail de la plus le mlange vie quotidienne, en perdant de son du profane et du sacr et les mystre, la religion finit par se banaliser. L'art mme n'vite reprsentations de la Madone comme la musique d'glise se laissent contaminer jusque par l'rotisme. L'glise est souvent un lieu public qui n'est plus toujours l'abri des profanations L'incrdulit et les murs clricales se dgradent. latente chez beaucoup, se montre pour la

premire fois, mais exceptionnellement, visage dcouvert. Dans les limites mmes de la foi, le recours a la religion pendant cette priode trouble de la Guerre de Cent ans a pour objet plutt la Vierge et les saints que Dieu, parce que l'appel des fidles se fait moins tendu, plus familier. Nanmoins, chez certains, la foi retrouve une unit brlante, soit dans la terreur du pch et de la Mort effrayante ranon de toute gloire humaine, guett ds

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l'origine par l'oeil cauchemardesque de l'enfer, soit dans l'extase d'un mysticisme qui, issu de Bernard de Clairvaux, se nourrit au XVe sicle de la leon des mystiques allemands et nerlandais tels Eckhard Tauler et Ruysbroek, pour se transformer en un mouvement spirituel - la "Devotio Moderna" - reprsent en France par un Jean de Garson. Le dsarroi de la vie religieuse et ses la consquences socit furent dfavorables l'ensemble de

abondamment aliments par la crise de la haute hirarchie catholique, comprise par le grand Schisme et divise politiquement par l'occupation anglaise ( le procs de Jeanne d'Arc en tmoigne). La multiplication des ordres mendiants la dcadence intellectuelle et morale des franciscains et des dominicains amplifirent encore ce dsarroi. Quant aux cathdrales, aprs avoir culmin dans les chefs-d'uvre qui font partie du trsor indfectible de l'humanit, l'art gothique invitablement retombe. Les facults cratrices des btisseurs les plus dores, la volont d'riger des uvres qui vainquent le temps, l'lan et la capacit d'effort des meilleures quipes rassembles autour des matres sachant les entraner se relchant la longue. "L'essentiel a t fait. N'est-il pas tonnant que cette joie de construire, cette activit pleine d'ardeur aient dur pendant plusieurs gnrations? Qu' il se soit trouve une telle srie ininterrompue d'artistes prts et capables de se relayer?"1 .L'architecture gothique glisse vers la complication du
1

Marcel Pob, op. cit., p. 40.

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langage des formes, la virtuosit du dtail technique et la richesse ornementale; c'est ainsi qu'au XIVe sicle, comme nous l'avons mentionn, on voit s'affirmer le gothique rayonnant, caractris par des piliers faisceaux de colonnettes, des murs plus ajours, des chapiteaux bouquet de feuillages, des moulures en saillie pour la faade et des statues dgages dans des niches1; en ce qui concerne l'ensemble architectural, la verticalit pousse et la gomtrie axiale, fortement centre, confrent au style un caractre assez abstrait, comme dans le cas des cathdrales de Strasbourg et de Metz. Le XVe sicle est celui du gothique flamboyant. Malgr tant de bouleversements (une France toujours occupe par l'ennemi, un royaume livr aux actions des Armagnacs et des Bourguignons, l'avnement de Jeanne d'Arc qui semble tre descendue du pidroit d'une cathdrale, le drame de l'unit nationale jou entre Louis XI et Charles le Tmraire), on construit toujours. Ou plutt on complte, par des faades flamboyantes, des glises jusqu'alors inacheves. La France des btisseurs de cathdrales appartient au pass ; dsormais, on ne surpassera jamais les chefs-uvre du XIIIe sicle. Par des lignes trangement mouvementes courbes et contre-courbes dcoratives suggrant des flammes (qui semblent s 'inspirer des incendies peine teintes), on veut animer toutes les parties de l'difice qui
1

On retrouve de tels lments, souvent comme des ornements surajouts, Saint-Ouen de Rouen (le chur), la cathdrale de Rouen (les portails de la Calende et des Libraires), Clermont-Ferrand (la nef), Saint-Vincent d'Auxerre, Saint-Nazaire de Carcassonne, Nevers et Evreux (les churs), Saint-Jean de Lyon, Sainte-Ccile d'Albi (pas d'arcs-boutants ni de bascts, contreforts pntrant l'intrieur) et Saint-Jean de Perpignan.

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succombe, esthtiquement parlant, sous la profusion des dtails. Ce que les matres d'uvre du XIIIe sicle avaient su si bien ramasser et ordonner autour des portails triples et quintuples, voil qu'on le disperse au gr d'une inspiration de moment, plus ou moins heureuse. Cependant, quelques traits dfinitoires du gothique flamboyant doivent tre mis en vidence : des piliers monocylindriques, des arcs pntrants dans le des chapiteaux disparus, remplacs parfois par une bague, des votes petits panneaux, multiples nervures7 d'autres arcs en accolade et en anse de panier, un clairage plus intense, des fentres hautes, descendant jusqu'au sommet des grandes arcades, un dcor trs charg (choux, frises) ou, parfois, presque absent. De remarquables exemples du gothique flamboyant fournissent Saint-Maclou et Saint-Ouen (la nef) Rouen, la Trinit de Vendme (en Loir-et-Cher), Saint-Sverin et SaintGermain-l'Auxerrois de Paris ; Lisieux : Saint-Jacques ; Dieppe : Saint-Jacques aussi ; Abbeville (en Somme) : Saint-Vulfran et Metz, le chur de la cathdrale. Dans son ouvrage de rfrence Splendeur gothique en France, Marcel Pob dresse un tableau imag de cette dernire hypostase de l'art gothique, parvenu au crpuscule : "Les meneaux des fentres se mettent onduler, leurs encadrements se perdent dans l'enchevtrement des courbes et des contrecourbes. Les socles, les baldaquins, les rampes, les gables et les pinacles prennent plus d'importance que les statues qu'ils portent et qu'ils abritent, que les escaliers qu'elles

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bordent,

que

les

faades

et

les

contreforts

qu'ils

surmontent. Des murs entiers disparaissent sous les ornements. Les motifs purement dcoratifs encerclent et crasent le statuaire qui se complat dans la multiplication de ses thmes. Les jubs et les cltures de chur se couvrent d'une sculpture foisonnante. Des tabernacles tiennent toute une trave. Les chefs de votes, obligs de faire contrepoids aux nervures surajoutes, aux liernes et aux tiercerons, s'largissent dmesurment et pendent des votes en stalactites tarabiscotes "1. Et pourtant l'art gothique garde, jusqu' la fin de son destin historique, une force d'expansion qui lui permet de maintenir ses structures et ses formes, les empchant de se dissoudre dans des raffinements superflus. C'est que l'artiste gothique continue de croire, jusqu'au bout de sa carrire, en la ralit transcendante qu'il ne se lasse pas de reprsenter avec toute sa foi inbranlable. Et si, maintenant, aprs ce tour d'horizon, on nous proposait de choisir de cette floraison d'uvres gothiques, celles qui possdent vraiment la valeur intgrale d'un paradigme, Chartres. nous jetterions notre dvolu sur deux cathdrales : Notre-Dame de Paris et Notre-Dame de

Op. cit., p. 41-42.

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CHAPITRE III NOTRE-DAME DE PARIS

"Et ce que nous disons ici de la faade, il faut le dire de l'glise entire; et ce que nous disons de l'glise de Paris, il faut le dire de toutes les glises de la chrtient au Moyen ge. Tout se tient dans cet art venu de luimme, logique et bien proportionn. Mesurer l'orteil du pied, c'est mesurer le gant" Victor Hugo, Notre-Dame

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de Paris1

Par sa situation au cur de la capitale, son rang de cathdrale tmoin des vnements majeurs qui y ont t clbrs ou dont elle a subi le contrecoup, Notre-Dame s'identifie la chronique troitement imbrique des arts et des hommes travers plus de huit sicles d'histoire de France. La capitale s'est dveloppe autour de l'le de la Cit dj au temps des Romains. Habite par la tribu celte des Parisii, cet espace, bien que rduit, tait au croisement de la partie navigable de la Seine - qui reliait les marchs de l'Est aux voies maritimes vers l'Angleterre - et la route Nord-Sud devenue la suite des rues Saint-Martin et Saint Jacques. Au IIIe sicle, des soldats et des commerants de passage, avaient fait partager leur foi quelques habitants de l'lede-France, alors appele Lutce. Mais l'ensemble de la tribu des Parisii adoraient encore les dieux celtes ou romains. La communaut chrtienne de Lyon leur envoya donc un vque, Saint-Denis, pour y fonder une glise. Il devait les rencontrer au port, prs d'un pilier ou bien aux thermes. Rapidement arrt parce que chrtien, il fut dcapit avec ses compagnons, probablement vers 257. Mais l'glise de Paris tait dfinitivement fonde. La statue de l'vque Denis se trouve au pied droit de la porte du Couronnement de la Vierge de l'actuelle cathdrale Notre-Dame de Paris, une autre sculpture rappelle l'origine de l'vque de Paris
1

Victor Hugo, op. cit., p. 146.

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ct du sige de l'vque au chur. Mais alors que l'uvre de Coustou au XVIIIe sicle, sur le portail de la Vierge montre un orateur, celle de l'entre rappelle le rcit de sa dcapitation, dcrivant Denis la tte coupe la main pour montrer que la mort n'a pas priv l'vque de son influence. Au IVe sicle l'le de la Cit se trouvait protge depuis peu par un mur, solidement construit, qui la rendait imprenable. L'empereur Julien y avait rsid deux reprises et Valentin s'y fixa pendant quelque temps. Ce rle devait bouleverser profondment la cit. Une basilique civile fut construite l'emplacement du march aux fleurs. A la pointe occidentale, s'difie ou se transforme le palais destin devenir la rsidence royale. Quant la pointe orientale, la transformation n'est pas moins totale a' l'ouest du mur d'enceinte, dont le passage se situait au centre de la deuxime trave du chur. C'est l que s'tait install l'vque de Paris, c'est l que s'difia aprs la reconnaissance du christianisme par Constantin, en 313, la premire cathdrale. Comme dans toutes les villes de Gaule, l'ecclesia se constitue sur le plan institutionnel comme dans le domaine architectural. Dans ce dernier, on construit la cathdrale, qui comprend en principe deux difices, la Domus episcopi, parfois mme ce qu'il est convenu d'appeler un htel-Dieu. Pour permettre la ralisation de tels ensembles, l'administration impriale avait mis la disposition du clerg un terrain, situ l'intrieur des murs de la cit. Les fouilles du milieu du XIXe sicle et

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reprises au XXe sicle par Michel Fleury ont mis au jour un difice gigantesque avec ses cinq vaisseaux et ses 36 mtres de faade. On n'en connat pas la longueur, puisque toute la partie orientale s'est trouve engloutie sous la cathdrale gothique. On peut en mesurer toute l'importance dans une le relativement rduite, grce au dessin qui en a t reproduit au sol. Le plan est celui des grandes difices de culte construits par Constantin. Ses dimensions ainsi que l'importance du palais, auxquelles il faut ajouter la prsence de btiments civils nouvellement difis, mettent en vidence que, ds cette poque, Paris est devenu l'une des villes importantes de la Gaule romaine. On comprend mieux ainsi les raisons qui poussrent le roi franc Clovis en faire sa capitale. Cette dcision est intervenue la suite d'un certain nombre d'vnements qui l'clairent de faon significative : succession de victoires sur le dernier bastion roman (486); du sur roi les Wisigoths, au Vouill (508), grce la conversion paen catholicisme,

l'intercession de sa femme Clotilde ; son baptme Reims. Celui-ci fut aussitt jug par la population romaine, convertie au catholicisme, mais en butte aux vigoureuses attaques des Ariens, comme aussi miraculeuse que la conversion de Constantin au pont Milvius1. Le point d'orgue a t la fameuse crmonie de Tours qui "lgitima" le barbare.
1

L'empereur

Anastase2

lui

avait

adress

de

Dans le Petit Larousse en couleurs, Eds. Larousse, Paris, 1994, p. 1521, on trouvel'explication suivante de pont Milvius : pont sur le Tibre 3 kms. Au Nord de Rome, o Constantin battit Maxence (312 ap. J. C.) 2 Le Petit Larousse en couleurs, op. cit., p 1132, Anastase Ier fut empereur d'Orient entre 491 et 518 et il soutint le monophysisme.

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Constantinople une ambassade, charge de lui remettre le manteau de pourpre et les diptyques consulaires. C'tait la reconnaissance en le fondant officielle. sur Au lendemain d'une de cette centre manifestation publique, Clovis dcida d'affermir son pouvoir l'existence capitale, administratif et symbole de son pouvoir. Mais au mme sicle, la ville tait trouble de divers dsordres. L'vque Marcel dlivra les Parisii de leurs peurs en leur proposant de vivre avec le Christ grce aux sacrements (fig. 47 a, b) : le Baptme, la Messe qu'il leur expliqua. Marcel est un des trois saints protecteurs de la capitale avec saint Denis et sainte Genevive. Les hautsreliefs de saint Marcel la porte rouge de l'actuelle cathdrale de Paris racontent l'uvre de cet vque comme une bande dessine. Il prche, baptise, clbre la messe et vainc le dragon de la peur pour la proclamation de la foi en Jsus Sauveur. la porte Sainte-Anne, un autre haut-relief reprsente saint Marcel, comme l'vque responsable du peuple de Dieu Paris. La crosse avec laquelle il ouvre la gueule du dragon rappelle comment il dlivra le quartier qui porte aujourd'hui son nom des troubles qui effrayait les gens. L'action de saint Marcel est aussi raconte aux voussures de la porte de service du flanc nord de l'difice o on le voit distribuant les sacrements. Vers 430, saint Germain (fig. 48), vque d'Auxerre, tait de passage Nanterre. Il y remarqua la petite Genevive et la bnit : "Elle sera grande devant le

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Seigneur"1. Elle consacra sa vie Dieu seul. Ayant sauv Paris de l'invasion d'Attila, elle est devenue sa protectrice. En effet, lorsque Attila menaa la ville en 451, les gens voulaient fuir, mais Genevive les runit au baptistre pour prier. On dfendit la ville et Attila partit sans attaquer. Elle tait bien vieille quand elle ouvrit les portes de Paris au roi des Francs, Clovis, et son pouse, sainte Clotilde. Plusieurs vitraux de la cathdrale de Paris racontent la vie de sainte Genevive. Au VIe sicle saint Germain fit construire la cathdrale de Paris (fig. 48 bis ) au cur de l'le, avec l'aide du roi Childebert dont il tait devenu l'ami. Cette cathdrale runissait trois difices : Sainte Marie, destine la prire quotidienne des prtres, le baptistre Saint Jean et une construction plus vaste, Saint Etienne. Aujourd'hui on trouve les restes de celle-ci dans la crypte archologique. Ce grand vque a t enterr dans l'glise qui porte son nom, Saint Germain des Prs qu'il avait fonde et confie des moines pour en faire un centre de prire pour la ville. Saint Landry fut vque de Paris au milieu du VII sicle. Selon la tradition, il vendit ses meubles et jusqu'aux calices de la cathdrale pour soulever les pauvres. On l'a appel le saint Vincent de Paul du VIIe sicle On lui attribue la fondation du premier htel-Dieu. Plusieurs fois endommage au cours des sicles, les glises Sainte-Marie et Saint Etienne (fig. 48 III), uvres de
1

Apud Marie-Jeanne Coloni, op. cit., p. 5.

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saint Germain de Paris, durent tre reconstruites en un seul btiment : la cathdrale actuelle. Maurice de Sully, enfant pauvre, protg par les moines de Saint-Benot-sur-Loire qui l'envoient poursuivre ses tudes de thologie l'universit de Paris, devint en 1160 l'vque de cette ville, succdant Pierre Lombard. Aid par son camarade de classe, le roi Louis VII, il entreprit la construction de 15 cathdrale en 1163.Epris de pastorale, il chercha donner l'difice une disposition originale. Aussi adopta-t-il un plan cinq vaisseaux, une faade trois portails. La cathdrale est avant tout l'glise du diocse, destine aux fidles. Par l mme les rapports avec le pouvoir temporel demeurent ambigus. En France, tout se passe comme si la sparation entre l'autorit politique et la foi tait admise. Elle est nette encore Paris, alors qu'elles ne se trouvent loignes que de quelques mtres et par quelques maisons. Palais et ensemble cathdrale s'quilibrent dj dans leur masse, mme si Philippe le Bel n'a pas encore donn un aspect dfinitif au palais. La pointe occidentale de l'le qui s'est, depuis antiquit, agrandie de quelques lots et largie par la rcupration de terrain sur les marcages, est occupe par la cathdrale de Sully, le palais piscopal au sud, l'enclos canonial au nord qui tend se dvelopper vers l'est ; l'htelDieu au sud-ouest. Une trs large rue (6 mtres) perce par Maurice de Sully dans l'axe du parvis (40 mtres de profondeur le relie au petit pont et au pont Notre-Dame, et de l l'ensemble du diocse. Ainsi s'explique-t-on que

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Notre-Dame de Paris ne fut pas l'un des grands sanctuaires de la monarchie franaise : la cathdrale de Reims en faisait fonction pour le sacre, Saint-Denis pour la mort. Elle jouera cependant certaines occasions le rle de substitut. Aprs Maurice de Sully, le seigneur Eudes de Sully continua la construction de la cathdrale entre 1195 et 1208. Il ne reste pas d'images de Maurice et Eudes de Sully sur les murs, mais seulement le rite de l'lvation de l'hostie la messe que l'vque Maurice de Sully institua Notre-Dame. Le pote Etienne de Tournai composa l'pitaphe pour la tombe de l'vque : "Ayant difi un temple magnifique et de nombreux monuments en demeurant pauvre lui-mme, et ayant prpar des refuges pour les divers pauvrets et ayant gard sa main ouverte tous...il est devenu une pierre vivante de la Cit ternelle..."1 La cathdrale de Paris devait tre acheve qu'en 1272, grce la gnrosit du peuple de Paris, de Blanche de Castille et de Saint Louis. Comme plusieurs autres cathdrales de France, NotreDame de Paris fut construite comme un immense reliquaire pour abriter diverses reliques et objets personnels des saints. Les plus importantes pices sont le reliquaire de la couronne d'pines, un autre reliquaire contenant un morceau de la vraie Croix et un des Clous de la passion, une croix palatine renfermant un autre morceau de la mme Croix et des pices d'orfvrerie religieuse.
1

Apud Marie-Jeanne Coloni, op. cit. p. 5

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En 1237, au moment de la visite en France de l'empereur byzantin Beaudouin de Courtenay, Saint Louis entreprit avec lui des tractations en vue d'acqurir la relique de la Sainte Couronne d'pines (fig. 49) et quelques autres reliques de la Passion, autrefois conserves Byzance, mais alors dposes en gage chez un banquier de Venise. Deux ans plus tard, le roi de France dsintressa le patricien vnitien pour l'norme somme de cent trente cinq mille livres et envoya des dominicains en prendre possession. Luimme et son frre Robert d' Artois l'accueillirent en grande pompe Villeneuve et la conduirent Paris. La Cit la reut le 18 aot 1239. Aux yeux du roi Louis elle tait plus prcieuse qu'une couronne d'or et que son royaume parce qu'elle symbolisait le royaume de Dieu. Elle fut garde pendant les sicles suivants la Sainte Chapelle qui fut construite comme un somptueux reliquaire cet effet. Peu aprs le rtablissement du culte catholique qui fut interrompu Notre Dame de 1793 1801, la Sainte Couronne fut confie au chapitre des chanoines de la cathdrale et aux chevaliers du Saint Spulcre. Il est impossible de se prononcer avec certitude sur son authenticit, bien que des indices historiques puissent tre trouvs ds le IVe sicle. Matriellement, la relique consiste en un anneau de joncs tresss auquel des pines auraient t attaches pour former la couronne de drision l'histoire des fragments de la Croix qu' possds le trsor de la cathdrale est assez dconcertante. On n'y compte pas

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moins de neuf parcelles "authentiques" du XIIe au XIXe sicle : la "croix d'Anseau" (quatre fragments), envoye au chapitre en 1109 par un ancien chanoine de Paris, nomm Anseau, et devenu chantre Jrusalem; la "croix palatine" (une portion), qui appartient notamment l'empereur Manuel Comnne, puis Anne de Gonzague de Clves, princesse Palatine, relique entre Notre-Dame le 22 fvrier 1828 ; la "croix de saint Claude" (une portion), que le roi Ren avait d'abord remise aux Clestins d'Avignon; les reliques saintes "de Saint Louis" (trois fragments), enfin, que le roi obtint de Beaudouin et dposa a Sainte Chapelle. C'est l'un de ces trois derniers fragments, et le plus considrable (sa longueur atteint 22 cm), qui est aujourd'hui offert la vnration des fidles, l'intrieur d'un reliquaire de cristal, de vermeil et de bronze, dessin par Viollet-leDuc. Quant aux Clous, la France en possde deux : celui de Notre-Dame et celui de Carpentras1. Ils ne se ressemblent pas. Le Clou de la Cit, aprs une existence mouvemente, entra au trsor de Notre-Dame en 1824. Long de 9 cm et dpourvu de tte, il est enferm dans le reliquaire de bronze et de vermeil qui contient galement le bois de la Croix. Mais alors que le saint Clou de Carpentras, tonnamment inoxydable, a rsist toutes les injures du temps, le Clou de Notre-Dame est, au contraire, fort rouill.
1

cf. Guide de Provence mystrieuse, ralis sous la direction de Franois Caradec et Jean Robert Masson, Eds. Tchou, Paris, 1965, p. 104. Les deux autres clous officiels de la Croix sont Rome et Monza (Italie).

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D'autre part, alors que la relique de la cathdrale SaintSiffrein tait invoque avec succs contre la rage, le frre parisien ne semble pas avoir jou un rle de gurisseur miraculeux. Il y a l des variations de degr, comme de nature, que ne suffisent pas expliquer l'optimisme thaumaturge de la Provence. Pourtant, le premier trsor de la cathdrale est l'Eucharistie clbre chaque jour et conserve dans la chapelle axiale pour la dvotion des fidles. Parce que le Christ a donn sa vie pour les hommes, les saints qui ont vcu dans la diocse de Paris sont le vrai trsor de la cathdrale, le signe le la puissance du Salut offert par Jsus. Leurs images de pierre ou de verre font de la cathdrale un grand trsor qui accueille les fidles comme les membres du Christ, comme les demeures du Christ, les demeura de Dieu qui habite en eux. La troisime par la date de construction des grandes cathdrales gothiques franaises, aprs Saint-Denis et Sens, Notre-Dame de Paris est peut-tre la plus proche de la perfection et, coup sr, la plus race et la plus admire. Imposante et majestueuse dans son unit stylistique et formelle, la faade de la cathdrale se prsente divise verticalement en trois parties par les piliers, et dispose horizontalement sur trois plans, celui du rez-de-chausse ouvrant par trois portails en profondeur. Les portails de la cathdrale, remarquables par leur diversit et la richesse de leur iconographie, ont pour vocation l'vanglisation des

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fidles. Parmi les autres cathdrales, celle de Paris prsente une particularit tonnante : aucun portail ne montre la profession de foi des chrtiens comme cette affirmation : "Je crois en Dieu le Pre, Crateur... ". Par contre, trois de ces cinq portails sont consacrs Marie et son Fils. "Le gothique de ces portails est caractris par une faon plus tendre et plus directe de regarder la nature et de l'interprter, en pliant la matire en des formes plus dlicates et en faisant circuler librement l'espace entre une figure et l'autre"1. Les travaux de Notre-Dame commencrent par la porte de la Vierge (fig. 50), au ct gauche de la faade. Ce portail a t pos entre 1210 et 122o. Il y reste encore quelques traces des peintures d'origine, sans doute bleu azur pour le fond, blanc et or pour les personnages. Consacre Marie et son Triomphe au Paradis, elle est "le plus magnifique chant de gloire la Vierge qu'ait imagin le XIIIe sicle"2. Le thme gracieux dont la composition fut fixe a Senlis en 1185, et que nous retrouvons Jantes, Laon, Braisne, Chartres et bientt Amiens, se prsente ici sous un aspect unique. Les scnes traditionnelles, la mort, la rsurrection, le couronnement de la Vierge avec leurs dtails pittoresques ou mouvants, leurs nombreux personnages, ne pouvaient convenir l'esprit noble et calme qui a dict la composition de la faade de NotreDame : la sculpture a runi ici en une seule scne la Mort et
1 2

Marcel Aubert, Notre-Dame de Paris, Eds. A. Michel, 1972, p. 132. Marcel Aubert, Le Gothique son apoge, Eds. A. Michel, Paris, 1963, p. 73.

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la Rsurrection de Marie et conserv toutes les statues du trumeau et des brasements et une partie des statues et statuettes des une chelle grandiose digne de l'architecture. Les tympans, les statues des voussures, les nombreux bas-reliefs de la porte de la Vierge et de la porte centrale sont anciens et d'une qualit de composition et d'excution remarquable que faisaient encore mieux valoir autrefois les ors et les couleurs dont ils taient revtus. La porte centrale (fig. 51), porte du Jugement Dernier, fut sculpt vers 1220: le Christ-Juge encadr de la cour cleste domine la Rsurrection des morts et le Psement des mes. La sculpture du tympan manifeste la victoire de Dieu sur le mal. Jsus trne au centre de la Jrusalem cleste descendue du ciel pour abriter tous les hommes dans la scurit de ses murs. Sur les soubassements sont figures en bas-relief les vertus qui conduisent au Paradis, les vices qui prcipitent en enfer. La porte de droite est la porte Sainte-Anne (fig. 52). L'architecte a ici remploy le tympan et l'un des linteaux, les statues du trumeau et des brasements7 et une partie des statuettes des voussures d'un portail prpar vers 1165-117o dans l'esprit des portails de Saint-Denis et de Chartres. Vers 1225, pour donner cet ensemble un volume suffisant dans la nouvelle faade, on dut ajouter un deuxime linteau portant l'histoire d'Anne et de l'une d'entre elles s'ouvrait justement cet endroit. Le linteau du tympan montre le rle de Marie ds l'enfance du Sauveur.

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Elle offre son fils Dieu et l'accompagne lorsqu'il est perscut, profondment unie sa maison. Au-dessus de cette porte se trouve la grande rose leve vers 125o par Jean de Chelles qui a cr ici une uvre d'une hardiesse et d'une lgret sans prcdent. Cette rosace est la plus grande avec la rosace sud. C'est aussi la mieux conserve : la moiti de ses vitraux sont encore ceux du XIIIe sicle. Face au Quartier latin (fig. 53), celui des tudiants qui parlaient latin, Saint Louis a fait dresser un portail consacr au premier martyr chrtien saint Etienne, patron de la primitive cathdrale. De la gauche vers la droite et d'en bas vers le haut on voit Saint Etienne enseignant aux autorits juives et au peuple, puis jug, lapid, enseveli et bni par le Christ. Dans la scne de l'ensevelissement, deux clercs portent l'eau bnite, emprunt au rite traditionnel. A son poque, la cathdrale de Paris (fig. 54) a t le plus grand btiment construit depuis les Romains. La cathdrale a 130 mtres de long, 1o8 de large, 35 de hauteur sous la vote et 69 au sommet des tours et peut contenir facilement 9ooo personnes. Elle possde un grand vaisseau coup par un transept et entour de doubles collatraux; le dambulatoire est double galement, mais primitivement sans chapelles rayonnantes. Les grandes arcades retombent uniformment dur des colonnes; audessus, les tribunes, ensuite des roses ouvrant sur les combles et les fentres hautes, assez petites et sans meneau - on les agrandira vers 123o, aux dpens des roses

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du triforium. L'lvation sera alors ramene a trois tages. Viollet-le-Duc a rtabli dans la premire trave de la nef, audel de la croise du transept, l'lvation primitive de quatre tages. L'alternance subsiste dans l'pine des colonnes, qui sparent les doubles collatraux de la nef; les piles fortes, colonnes entoures de colonnettes en dlit, correspondent la retombe des doubleaux et des ogives principales des votes sexpartites du vaisseau central. L'glise est divise en cinq nefs par des piliers cylindriques de cinq mtres de diamtre. La longue alle qui va d'Ouest en l'est vers l'autel et le soleil levant s'appelle nef parce que sa vote, fiche dans le ciel comme un bateau renvers, rappelle le symbole de la barque de l'aptre Pierre miraculeusement remplie de poissons la voix de Jsus. L'invention de la croise d'ogives rendait moins ncessaire le soutient des contreforts de pierre pour affermir la vote enfin supporte par les piliers. Ce sont les menuisiers amateurs de bateaux, les "nefs", qui ont montr comment btir la toiture de bois et de mtal des glises doute avaient-ils profit du savoir des Normands qui tenaient des Vikings une comptence maritime inconnue en France. Joachin et le mariage de la Vierge et de Joseph, d'une dlicatesse charmante. Les attitudes et les draperies plus souples, les portions plus trapues tranchent avec la raideur des figures du linteau suprieur, longues et minces, vtues de robes collantes aux plis rguliers et cassants, qui

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reprsentent les scnes de l'Enfance du Christ, et audessus, la Vierge en Majest, comme Chartres, entre l'vque Maurice de Sully et le doyen du chapitre d'un ct, le roi Louis VII de l'autre. Au-dessus des portails se trouve la galerie dite des rois (fig. 55) avec ses vingt-huit statues reprsentant les rois d'Isral et de Juda. Mais, d'aprs la Bible, il n'y auraient eu que dix-huit ou dix-neuf rois. On peut alors dire que la galerie des rois reprend le cycle lunaire de Vnus ou d'Isis, parce que le mois lunaire a vingt-huit jours. Le peuple qui avait cru y voir les rois de France dtests, les abattit en 1793; par la suite, au cours des restaurations, elles furent remises leur place originelle. La partie centrale s'ouvre par deux grandioses fentres gmines qui encadrent la grande rosace datant des annes 1220-1225, de 10 mtres de diamtre environ. Elle est repartie en trois cercles, dont le deux plus grandes sont diviss en douze et vingt-quatre parties. Les statues de la Vierge l'enfant entre deux anges au centre, d'Adam et d've sur les cts constituent l'lment plastique de cet tage intermdiaire. Au-dessus de celui-ci court une galerie d'arcatures entrelaces, vritable dentelle en pierre, trait d'union entre les deux tours latrales. La galerie ajoure est surmonte d'une balustrade, royaume de chimres, striges, dmons, monstres, oiseaux aux formes fantastiques ou fabuleuses, des figures grotesques de monstres grimaants, ns aux endroits les plus sombres et inattendus de la

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cathdrale. Elle mme est domine par les deux tours d'o on peut admirer le clbres gargouilles. Perches sur un pinacle gothique, demi caches par une flche ou en quilibre sur un prolongement du mur, toutes ces figures de pierre semblent tre l depuis des sicles, mditer sur le destin de l'humanit qui grouille l, trs loin en bas. Les tour latrales n'ont jamais t termines et mme sans les flches conservent toute leur sduction due aux immenses fentres gmines. La tour sud renferme un bourdon de 13 tonnes dont la sonorit exceptionnelle serait due aux bijoux d'or et d'argent qui furent mls au bronze lorsqu'il fut fondu. Il date de Louis XIV et fut baptis Emmanuelle-Louise Thrse. Elle est considre la plus vieille et la plus grosse cloche de Notre-Dame puisqu'elle date de 1631). Le portail du bras nord (fig. 56) de la cathdrale porte aussi le nom de la rue de Clotre, ainsi dnomm parce que le quartier qui bordait la cathdrale de ce ct constituait un enclos auquel plusieurs portes donnaient accs. Le plan primitif de la cathdrale Notre-Dame de Paris ne prvoyait pas les chapelles qui rayonnent tout autour de l'difice. C'est Saint Louis qui fit reculer les murs des alles latrales entre les contreforts partir de 1235 pour donner ces nouvelles chapelles aux confrries de travailleurs. Les 128 corporations de la fin du XIIIe sicle se montraient trs gnreuses envers la cathdrale : celle des orfvres, surtout, trs illustre dans toute l'Europe, offrait des "Mays"

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la Vierge Marie, le premier Mai de chaque anne, d'abord des fleurs ou un bouquet de verdure, puis de petits tableaux devant l'glise, puis des oeuvres d'art. Notre-Dame de Paris (fig. 57) est sombre, l'histoire de sa construction nous l'a fait comprendre. On est ravi par l'clat d'un grand mur de lumire colore, la rose nord. gauche, la rose ouest semble saillir du buffet des orgues. A l'arrire on aperoit la rose du midi qui flamboie. Serait-il l dans "la Ville sainte, Jrusalem qui descendait du ciel, avec ses murailles grandes et hautes, pares de toute pierre prcieuse, jaspe, saphir, meraude etc."1 douze couleurs au total, ainsi que les prsente l'Apocalypse. Toute la richesse lumineuse de Notre-Dame est l! Des vitraux, il y en eut bien plus, sans doute des meilleurs, mais le sicle des lumires est pass par l. Seules les roses ont chapp, en 1753, au vandalisme des chanoines qui firent casser cette vitrerie "barbare" pour la remplacer par de fades verrires qui ne survcurent pas quelques dcennies de manque d' entretien. Architecturalement, les trois roses de Notre-Dame sont des tours de force de leurs architectes. Les signes du zodiaque des vitraux de la grande rosace centrale, et ceux sculpts, du portail de la Vierge sont gnralement considrs comme des reprsentations du cycle annuel. Il est remarquable, cependant, que le cercle cleste de la rosace de la faade ne commence pas par le signe du Blier, ainsi que le voudrait l'astrologie occidentale, mais
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Marie-Jeanne Coloni, Au cur de la cit; vivante cathdrale, Eds. du Signe, Paris, 1995, p. 39.

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par les Poissons, comme dans la tradition hindoue. Signe astrologique de la vie mystique, de l'union intime de l'me individuelle avec l'me du monde, les Poissons sont le signe de Vnus dans la mythologie grecque. L'lment aqueux des Poissons complte l'lment terrestre de la Vierge, la conscience de l'universel compltant la conscience de sa propre matire. L Vierge place au centre de la rose d'ouest porte une robe verte sous un manteau rouge, alors qu'en symbolique chrtienne on lui attribue toujours la couleurs bleue. Dans toutes les traditions initiatiques, on retrouve une valeur symbolique affecte au rouge. Et, dans le cas de la Vierge de la rosace, l'image du manteau est elle-mme une arme parlante. Dans la franc-maonnerie de "rite cossais ancien et accept", le temple o l'on confre le titre de Chevalier d'Orient et d'pe" (15e degr, premier grade reu par l'initi venu des loges de perfection) est divis en deux appartements, l'un vert, l'autre rouge1. Pour Fulcanelli2 le rouge est la couleur de la pierre philosophale: " Quant au rouge, symbole du feu, il marque l'exaltation, la prdominance de l'esprit sur la matire, la souverainet, la puissance et l'apostolat. Obtenue sous forme de cristal ou de poudre rouge, volatile et fusible, la pierre philosophale devient pntrante et susceptible de gurir les lpreux, c'est--dire de transmuer en or les mtaux vulgaires que leur oxydation rend infrieurs, imparfaits, malades ou
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Cf. Guide du Paris mystrieux, p. 563. A. Fulcanelli, Le Mystre des cathdrales, Eds. Denol, Paris, 1957, p. 129.

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infirmes". La rose de l'ouest (fig. 58), en partie cache par les orgues, nous rappelle que Viollet-le-Duc, son restaurateur, devanant la thorie baudelairienne des correspondances, imaginait, enfant, que la musique des orgues naissait de la lumire rayonnante travers les roses de Notre-Dame. Ainsi, une cathdrale sans voix et sans musique ne serait qu'un vaisseau vide et sans me. Ds son origine, la cathdrale de Paris et la Musique ne firent qu'un. A la fin du XIIe sicle, les votes en ogive, toute nouvelles, lances en plein ciel pour constituer le choeur de l'glise, rappelaient une musique, toute nouvelle aussi. Les matres de chartreuses de l'poque mirent au point un style audacieux de chant . plusieurs voix superposes, qui fit le renom de l'Ecole Notre-Dame, avec Lonin, Protin et leurs clbres "organa". C'est la mme poque que fut mis en service le premier orgue de la cathdrale. C'tait un petit orgue, qui se mlait au choeur pour soutenir la teneur du plain-chant. L'architectonie propre Notre-Dame de Paris, cette organisation spcifique de l'espace cathdral correspondant sa triple fonction de Maison de Dieu, Maison du Peuple et Maison de l'vque, est porteuse aussi d'une autre haute signification spirituelle. De ce point de vue , cette cathdrale reprsente aussi un autel dress la Sainte Vierge laquelle on a rendu un culte ardent travers tant d'ges et de gnrations de Rutebeuf et de Villon Pguy et Claudel, de saint Franois de Sales Sainte Thrse de

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l'Enfant Jsus et Jean-Paul II. Et nous n'avons cit que quelques-uns de ceux qui ont donn la dvotion mariale une force d'expression, une pit et un lyrisme inoubliables. Dans sa prire devant Notre-Dame de Paris, rcite le 30 mai 1980, le pape Jean-Paul II lui adressait cette supplication fervente, caractristique pour la sensibilit du chrtien contemporain :
Vierge Marie, au cur de la Cit Nous te prions pour notre ville capitale. Toi, l'Intacte, garde-lui la puret de la foi! Vierge Marie, depuis ce bord de Seine, Nous te prions pour le pays de France. Toi, Mre, enseigne-lui l'esprance! Vierge Marie, en ce haut lieu de chretient, Nous te prions pour les peuples de la terre. Toi, pleine de grce, obtiens qu'ils soient un dans l'Amour!"1

Ple magntique de la spiritualit franaise, repre emblmatique de tout un pays, Notre-Dame de Paris est plus vivante aujourd'hui que jamais. Et son ge compte huit sicles! Tout au long de l'anne, les communauts de fidles se succdent pour clbrer l'unit de l'Eglise dans sa diversit : tudiants au dpart de la route de Chartres, jeunes confirms, catchistes, mouvements de jeunes et d'ans, ordinations diaconales ou sacerdotales. La cathdrale reste ainsi une glise ouverte sur le monde contemporain dont l'universalit est signifie dans toute liturgie : ftes solennelles et dimanches rassemblent des
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Apud Marie-Jeanne Coloni, op. cit., p. 47.

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chrtiens de tous les points cardinaux qui peuvent, chacun dans sa langue, proclamer la gloire de Dieu. De toute faon, pour quiconque franchit son seuil, Notre-Dame se fait maternelle : on ne la visite pas, il faut y entrer et se laisser habiter par une prsence. Le pome si connu que Paul Claudel a ddi Marie garde toujours, toute frache, l'motion frmissante d'un tel instant :
"Il est midi, je vois l'glise ouverte. Il faut entrer Mre de Jsus, je ne viens pas prier. Je n'ai rien offrir et rien demander. Je viens seulement, Mre, pour vous regarder. Vous regarder, pleurer de bonheur, savoir cela Que je suis votre fils et que vous tes l"1

CHAPITRE IV NOTRE-DAME DE CHARTRES


"En somme, avec la teinte de ses pierres et de ses vitres, Notre-Dame de Chartres tait une blonde aux veux bleus. Elle se personnifiait en une sorte de fe ple, en une Vierge mince et longue, aux grands yeux d'azur ouverts dans les paupires en clart de
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A ses dix-huit ans clate "la crise", dont la solution va fixer une fois pour toutes le sens de la vie et de l'uvre de Claudel. Il devait faire le rcit de cette transfiguration en ces termes : "Tel tait le malheureux enfant qui, le 25 dcembre 1886, se rendit Notre-Dame de Paris pour y suivre les offices de Nol. Je commenais alors crire, et il me semblait que dans les crmonies catholiques, considrs avec un dilettantisme suprieur, je traversais un excitant appropri et la matire de quelques exercices dcadents. C'est dans ces dispositions que j'assistai, avec un plaisir mdiocre, la Grand Messe. Puis je reviens aux Vpres. Les enfants de la Matrise taient en train de chanter ce que je sus plus tard tre le Magnificat. J'tais moi-mme debout dans la foule prs du second pilier l'entre du chur, du ct de la Sacristie. Et c'est alors que se produisit l'vnement qui domine toute ma vie. En un instant mon cur fut touch et je crus. Je crus d'une telle force d'adhsion, d'un tel soulvement de tout mon tre que, depuis, tous les livres, tous les raisonnements, tous les hasards d'une vie agite n'ont pu branler ma foi ni, vrai dire, la toucher " (Contacts et circonstances, 1940). In Collection littraire Lagarde et Michard, Xxe sicle, p. 188) Les vers cits se trouvent dans le livre de Jeanne Marie Coloni, op. cit., p. 46.

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ses roses ; elle tait la mre d'un Christ du Nord, d'un Christ de primitifs de Flandres, trnant dans l'outremer d'un ciel et entoure, ainsi qu'un rappel touchant des Croisades, de ces tapis orientaux de verre." J.-K. Huysmans, La Cathdrale

A l'extrmit de la Beauce, au bord du plateau brusquement interrompu, Chartres est la fois une ville de plaine, avec son vaste horizon de bls, et une ville en hauteur, o monte la progression des toits, le long des pentes raides et des ruelles pignons. A l'est, le socle de l'glise est coup par une faille, et l'abside domine le vide ; l'ouest, le plateau penche avec douceur. La cathdrale, comme une place d'armes, commande et possde la ville. Depuis les bras de l'Eure qui coulent au pied de l'escarpe et qui dessinent des lots de jardins, on dirait qu'elle attire Chartres pour le prolongement dans les cieux, avec ses ponts, ses moulins, son boulevard d'arbres, sa porte fortifie, ses glises, Saint-Andr, Saint-Pierre, Saint-Aignan. Ces sites, ces paysages o s'est dveloppe la pense gothique font partie d'elle-mme. C'tait l, un sicle avant Jsus Christ, l'Autricum de Csar, un important nud routier dans une boucle de l'Eure, sur un promontoire de 160 mtres altitude, hauteur considrable pour la rgion de Beauce. Christianise ds le Ier sicle par des saints fabuleux, Altin et Eodald, la ville une vch au IVe sicle avec saint Aventin qui y leva la premire glise. Au mme sicle, le martyr saint Georges se

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fit remarquer. Son culte fut trs populaire, dans le Moyen Age, aussi bien en Occident, qu'en Orient. Mais on ne sait rien de sa vie. On l'identifie parfois avec le jeune homme qui dchire de ses mains l'dit de perscution contre les chrtiens, comme un vitrail de la cathdrale le montre. Un autre vitrail de la cathdrale de Chartres reprsente son combat contre le Dragon qui est le symbole de son triomphe contre le paganisme. La statue de saint Georges du portail sud incarne la force virile en chevalier du temps de Saint Louis (vers 12407). Il est reprsent pied, arm comme un crois, prt de combattre contre le paganisme. A ct de cette statue on remarque celles du saint Vincent, saint Denis et saint Piat. Saint Vincent, d'origine espagnole, est reprsent avec ses ornements de diacre, portant le gril de son supplice. Les pisodes de sa vie sont conts sur les vitraux. Saint Piat vanglisa la rgion de Beauce et sa statue le reprsente bnissant le peuple. La fortune de cette ville vient du culte d'une vierge noire dite Notre-Dame-Sous-Terre, dont l'origine est paenne et d'une relique de la chemise de la Vierge donne vers 876 par Charles le Chauve. Trs importante ville mdivale de plerinage, puis de mtiers d'eau (moulins et tissages), elle rvle de son vque, prince du plus grand vch de France, contenant dix-sept cents paroisses entre Seine et Loire. Le plus riche aussi, avec les fermes de bl de la Beauce. Tout cela justifie la construction d'un premier sanctuaire monumental par l'vque Gislebert, puis sa

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reconstruction aprs l'incendie de 1020, par l'vque Fulbert, au XIe sicle, quand la ville tait dj clbre en Europe et surtout en Angleterre par ses coles de thologie et de philosophie. L'vque Fulbert dit aussi saint Fulbert de Chartres, fut trs important pour l'histoire de la ville. Venu vers 984 Reims pour suivre l'enseignement de Gislebert, il devint l'ami du futur roi de France, Robert. En 992 il tudia la mdecine Chartres o il fut lu vque en 1006. Il devint le conseiller du roi Robert, dont il dfendit les intrts avec rigueur, notamment l'assemble de Chelles (1008). Grce l'amiti de Guillaume V, duc d'Aquitaine, il entreprit la cathdrale de Chartres. Malgr trois incendies et une reconstruction partielle, la cathdrale de Chartres reste encore d'une admirable sobrit. Le 5 septembre 1134, la faade de la cathdrale, construite au XIe sicle par Fulbert, fut dtruite par un incendie. Aussitt, les deux grandes tours sont commences, d'abord celle du Nord, puis vers 1145 celle du Sud. La faade, prvue un peu en arrire de ces tours, avance, vers 1150, leur niveau occidental et enrichi d'une magnifique dcoration sculpte, le Portail Royal. Les travaux avancrent rapidement grce l'enthousiasme de la foule qui aida les ouvriers amener des carrires de Berchres les beaux blocs de pierre dont elle est construite. "Le vendredi 11 juin 1194, le feu dmoniaque rapparut. La charpente, comme toujours nourrit son apptit. Le toit tait en plomb, et le mtal fondu, tombant

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dans le brasier, rendait tout secours impossible. Impuissant, le peuple fidle vit, des heures durant, les verrires clater, les murailles chres crouler, cependant que le vent jetait les flammches sur tous les quartiers de la ville. Cette fois, il s'en fallut de peu que le dsespoir et raison de toute confiance en la Sainte Providence. Puisque Dieu lui-mme semblait ne pas vouloir protger sa demeure, pourquoi les hommes s'obstinent-ils la rdifier?"1 A la suite de cet incendie, seules les parties votes, cryptes et narthex furent protges. Restrent intactes aussi les deux clochers et la faade occidentale, le Portail Royal avec ses verrires. A la Rvolution, le mobilier fut bris, le trsor fondu, bien des motifs mutils, nais, heureusement, sculptures et vitraux furent pargnes. Un nouvel incendie, le 4 juin 1836, dtruit beffrois et charpentes, mais les votes rsistrent et la cathdrale fut sauve. Une charpente de fer la protge aujourd'hui. Aprs cet incendie on restaura le clocher Vieux et la seule grande flche authentique de France. Chartres est un important centre de plerinage d au culte de la Vierge, ds le VIIe sicle. Il est vraisemblable que son dveloppement prit une certaine importance sous l'vque Fulbert, qui prt cur de dvelopper le culte de la Vierge, en donnant la fte de la Nativit de la Vierge (8 septembre) une solennit particulire. Elle devint aussitt L'un des jours o les plerins affluaient, avec le 15 aot, l'Assomption. C'est en fait au cours des XIIe et XIIIe sicles
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Daniel Rops, op. cit., p. 61

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que le plerinage prit une ampleur exceptionnelle, comme l'atteste d'ailleurs, en 1260, le pape Alexandre IV qui voque la "multitude innombrable des fidles"1. Simples fidles, puissants seigneurs s'y ctoyaient. Henri III d'Angleterre y vint plusieurs reprises et Saint Louis s'y rendit pieds nus de Nogent-le-Roi. La Rvolution interrompit provisoirement ce flot humain qui reprit dans la seconde moiti du XIXe sicle. Pguy s'y rendit en 1912, et sur ses traces les tudiants dont le nombre ne fit que s'amplifier, pour atteindre en 1995 le chiffre de 30 000. Cette clbration de la Vierge, qui prend au cours du XIIe sicle une ampleur spectaculaire, a'appuyait en outre sur la prsence d'une statue de bois et d'une sainte relique. Cette statue de bois figurant la Vierge assise tenant son Fils sur ses genoux soulve un certain nombre de difficults d'interprtation qui expliquent le halo mystrieux dont elle est entoure trs tt. Sa disparition en 1793 oblige se rfrer aux quelques documents graphiques (fig. 59) qui la reprsentent et la copie qui en est effectue sans doute au XVIIe sicle, conserve depuis 1897 par le Carmel de Chartres. L'original, dont on peut dire qu'il a t taill dans du bois de poirier est entour ds le Moyen Age d'une signification particulire, dont on trouve le premier tmoignage en 1389, mais qui remonte une date plus ancienne. La statue, antrieure au christianisme serait une prfiguration, l'poque paenne, de la venue de Messie. Elle serait l'uvre des druides qui lui auraient rendu un culte spcial sous le nom de "Virgo
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apud Alain Erlande-Brandenburg, Chartres. Dans la lumire de la foi, p. 11

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paritura", la Vierge parturiente, la plaant au-dessus d'un autel abrit dans une grotte. Mais il est sr qu'elle existait bien avant et qu'en arrivant en ce lieu, avec leurs vangliaires et leurs capsules reliques, les porte-parole du Christ, reconnaissant en ces mythes l'obscur pressentiment des vrits chrtiennes, n'avaient d faire selon le conseil du grand pape Grgoire que les baptiser". l'originalit de l'uvre, son aspect extrieur - le bois est mang - les vers et son aspect rendu noirtre par la fume des cierges - expliquent aisment que le sentiment populaire n'a pas hsit en faire remonter l'excution dans le temps. Il s'agit en fait d'une statue du XIIe sicle dont on trouve de trs nombreux tmoignages dont elle en est Auvergne, mais aucun dans la France du Nord. On s'explique aisment l'incomprhension entoure et son exgse. C'est cette Vierge aujourd'hui remplace par une copie - dont s'inspira le sculpteur qui excuta le tympan du portail sud, la faade occidentale. En 876, Charles le Chauve fit don de la "SainteChemise" de la Vierge qui a t envoye Charlemagne pour Aix-la-Chapelle par l'empereur byzantin. La prsence de cette importante relique doit avoir un rle primordial dans le culte de la Vierge. Elle passa pour tre la robe qu'elle a porte le jour de l'Annonciation et se trouve prcieusement conserve au Xe sicle dans une chsse de bois revtue de plaques d'or. Au XIVe sicle, Charles V l'enrichit du fameux came antique figurant Jupiter et son

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aigle qui passe pour reprsenter saint Jean et son symbole de la cathdrale et est cense la protger de tous les drames. Il s'agit d'une pice d'toffe orientale qui pourrait remonter au premier sicle chrtien. A ces deux prcieux reliques s'ajoute un lment architectural qui prend ds l'origine une profonde signification symbolique : les Puits des Saints Forts (fig. 60). Combl au milieu du XVIIe sicle, il est dcouvert lors des fouilles effectues en 1901 par Ren Merlet, dans le mur sud de l'avant-dernire trave du bas-ct nord de la crypte. "Les paens l'avaient-ils - cet usage tait rpandu chez eux - entour de vnration, comme ils faisaient de sources et des fontaines sacres, en qui ils voyaient les gtes de desses liquides?"1. Au XIIe sicle il porte le nom de Puits des Saints Forts, par rfrence la Passion de Saint Savinien. Elle affirma que les corps des premiers chrtiens les saints Forts - y seraient prcipits aprs leur martyre. Ds cette date, le puits jouit d'une grande rputation et le moine qui rdige vers 1080 le Cantulaire de Saint-Pierre assure qu'il est l'objet d'un plerinage trs frquent depuis 858, et que l'eau puise opre de nombreux miracles. Sa rputation fut telle qu'un hpital fut install proximit dans une des galeries des cryptes, pour y soigner les malades pris de ce qu'on appelle, au Moyen ge, "le Mal des Ardents"2. Des religieuses leur assurrent des soins attentifs durant neuf jours. La liaison troite entre un puits
1 2

Daniel Rops, op. cit. Le mal des ardents tait une maladie prsentant les caractres de l'ergotisme, quisvit sous forme d'pidmie du Xe au XIIe sicle (apud Le Petit Larousse en couleurs, Eds. Larousse, 1994.)

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dont l'eau est juge miraculeuse et le culte des martyrs n'a rien d'exceptionnel l'poque. Il en existe de nombreux exemples, ainsi Saint-Mdard de Soissons, SaintGermain-des-Prs Paris, Saint-Gron de Cologne, Saint-Pierre-le-Vif Sens, Saint-Martin de Tours. Il semble bien que la prsence de puits creuss proximit d'une tombe sainte soit une indication de haute antiquit, mme s'il existe des exemples tardifs. Ainsi, Lagny, le puits n'a t creuse qu en 1074. A Chartres, il prend une signification particulire parce qu'il parat tre associ trs tt non pas tant au culte des martyrs qu a celui de la statue de la Vierge parturiente. Il semble bien que l'volution architecturale de la cathdrale soit lie cette jonction exceptionnelle: la statue de la Vierge et l'eau miraculeuse se trouvent troitement associes topographiquement depuis une date qu'il n'est pas possible de fixer et qui doit se prolonger jusqu'au milieu du XVII e sicle. Depuis les temps les plus anciens, les chrtiens se sont achemins sur les routes pour venir prier l'intrieur de la cathdrale, unissant leur prire pour exprimer leur foi et leur vnration envers la Mre du Christ. Les plerins modernes sont les hritiers de ceux qui ont dcouvert au dbut du XIII sicle, la cathdrale clatante dans sa parure de pierre. Les sculpteurs qui venaient d'achever Saint-Denis la tche que leur avait assigne Suger furent sollicits de travailler au milieu du XIIe sicle au Portail Royal de

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Chartres, sur la faade occidentale d'une cathdrale que l'incendie dtruisit quelques dcennies plus tard. L'dification de ce front occidental (fig. 61) prend une signification particulire, "troitement lie la rflexion mtaphysique d'un certain nombre de religieux"1 .Pour la premire fois dans l'histoire, le front occidental d'une cathdrale adopte une partie sculpte que les bndictins avaient rpandu Cluny, Noissac, Saint-Denis. Le thme fut repris aussitt dans toutes les cathdrales de l'le-de-France, puis bientt dans sa priphrie. Grce sa largeur le transept put recevoir des portails sculpts rivalisant d'ampleur avec ceux de la faade principale. Ainsi, Chartres, on peut voir pour la premire fois trois portails chaque bout du transept. Ce qui explique que la surface sculpte, auparavant rserve au portail d'entre, fut multiplie par trois. Paralllement cette amplification du programme sculpt apparut un changement de style. On passa d'une conception seulement dynamique de la sculpture romane, anime mais plate, une conception plus plastique : la sculpture se libra de l'architecture. L'art gothique ainsi dfini alliait le sens du monumental la souplesse des attitudes, et prit toute son ampleur avec la prodigieuse quipe runie sur le chantier de Chartres. Les diffrents portails de la cathdrale permettent de suivre les tapes de cette transformation"2. Certains archologues s'accordent considrer le Portail Royal postrieur la construction des deux tours. Ils
1 2

Alain Fulcanelli, L"e Mystre des cathdrales, Eds. Denol, Paris, 1957, p. 87. Alain Erlande-Brandenburg, La sculpture gothique, p. 120.

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observent que la liaison de maonnerie, qui n'existe pas au rez-de-chausse, se trouve au-dessus; elle se fait nord, ds la troisime assise qui spare le niveau infrieur de celui des trois baies; au sud, au-dessus du premier cordon horizontal de la tour sud. A la diffrence de Saint-Denis, Chartres les trois ouvertures correspondent au seul vaisseau central. Les divisions verticales disparaissent au niveau infrieur derrire les statues-colonnes qui tapissent les six pieds droits et se retournent sur les faces. "L'impression ressentie devait tre plus forte l'origine, lorsque les vingt-quatre statues se trouvaient prsentes, soulignant avec force l'horizontalit, la volont d' enchanement plus affirme que celle de division"1. Dans le projet de relvement de la cathdrale dtruite par l'incendie de 1194, on avait dcid de maintenir le Portail royal au pied de la faade occidentale de la nouvelle cathdrale entre les deux tours galement conserves - on fut amen reporter le programme iconographique que l'on s'habituait dvelopper la faade des cathdrales aux portails latraux du transept qui prirent, de ce fait, une importance considrable. Au nord la porte centrale (fig. 62 ) est consacre au triomphe de la Vierge qui est aussi l'Eglise, la porte de gauche aux scnes de l'Enfance du Christ, et la porte de droite aux grandes figures de la Bible. Au sud rgne le Nouveau Testament (fig. 63) : la porte centrale le Jugement Dernier, la glorieuse phalange des martyrs la
1

Alain Erlande-Brandenburg, Chartres. Dans la lumire de la foi, Eds. Robert Laffont, Paris, 1986, p. 37.

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porte de gauche et celle des confesseurs la porte de droite. Cet ensemble magnifique, un des plus considrables qu'ait crs le Moyen ge, ne fut pas excut d'un seul coup; l' tude de la statuaire et de la dcoration des portails et des deux grands porches qui les prcdent permet d'entrevoir la suite dos travaux qui se sont succd, peu prs sans interruption, pendant plus de cinquante ans, de l200 1260. Les deux portes centrales reprsentant le Triomphe de la Vierge au nord et le Jugement au sud sont les plus anciennes. Dans les deux, les grandes statues des brasements, patriarches et prophtes au nord, aptres au sud sont encore raides, allonges contre les colonnes comme au Portail royal, mais le sculpteur leur a donn la vie; les proportions sont bonnes, les ttes sont tournes droite, gauche, inclines en avant, rejetes en arrire; les bras cependant restent colls au corps, les pieds sont ballants, les plis sont raides et parallles, ces nombreux plis minces et peu profonds qui sont une des caractristiques de l'art de Chartres; une lumire douce, blonde, enveloppe ces statues tailles dans le beau liais de Senlis"1. Au nord sont reprsents, comme a Senlis et surtout Laon et Mantes les patriarches et prophtes (fig. 64 a et b), prfigures du Christ qu'ils annoncent par leurs actes et leurs paroles : gauche David, Samuel, Mose, Abraham et Melchisdech, droite Isae, Jrmie, le vieillard Simon, saint Jean Baptiste et saint Pierre, le rational d'Aaron sur la
1

Marcel Aubert, Le gothique son apoge, op. cit., p. 66.

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poitrine.

Ces

figures

"

l'ovale

allong,

aux

traits

sommairement accuss, aux yeux peu marqus sous l'orbite peu saillante et arrondie, aux visages tonns, svres"1 sont parmi les plus belles qu'ait imagines le Moyen ge de ces grands personnages de la Bible. On les imitera, la faade ouest de la cathdrale de Reims notamment, mais sans les galer jusqu'au moment o Claus Sluter, au puits de la Chartreuse de Champmol, les recrera en des types inoubliables. Les figures du portail sud sont du mme type, peut-tre un peu plus rcentes, avec quelque chose de plus accentu dans les traits. La plus belle, celle du Christ enseignant, au trumeau, a beaucoup de traits commun avec une statue du portail nord, celle de Jrmie, mais traite par un artiste plus sr de ses moyens. "Les yeux peu creuss, le nez fort, les lvres paisses, les pommettes saillantes, il n'a pas la grandeur noble et simple du Beau Dieu d'Amiens qui domine et plane au-dessus des foules. Sa figure douce, calme, sensible, sa bouche pitoyable, un peu douloureuse, le rapproche de cette humanit vers laquelle il semble incliner sa belle tte"2. La statue de sainte Anne portant la Vierge au trumeau de la porte nord est, peut-tre la plus rcente de ce groupe, n'ayant pu tre excute qu'aprs l'arrive en 1204 du chef de la sainte conserv jusque-l Constantinople.
1

Henri Focillon, Moyen ge roman et gothique, Eds. Livre de poche, Librairie Armand Colin, Paris, 1992, p. 419. 2 Henri Focillon, op. cit., p. 67.

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Le tympan de la porte nord reprsente la Mort, la Rsurrection et le Couronnement de la Vierge, comme Senlis, mais ici le thme s'est ordonn simplifi et a pris cette magnifique grandeur qui gardera dans toute la France aux XIIIe et XIVe sicles. Au tympan de la porte sud est sculpt le Jugement Dernier. Ce thme est reprsent dans tous ses dtails : Rsurrection des Morts, Psement des mes, Sparation des lus et des damns, rcompenses et supplices, mais le sculpteur n'a pas su le faire tenir tout entier dans son cadre; l'unit de la composition en souffre, et la scne n'a pas la grandeur des Jugements derniers de Paris, Amiens ou de Bourges. Le Christ-Juge assis entre la Vierge et Saint Jean, et les anges portant les instruments de la Passion, occupe presque toute la hauteur du tympan. Dans la foule des lus et des damns, les femmes portent dj le couvre-chef et le touret du temps de Saint Louis. Les neufs churs des anges accompagnent la scne dans les voussures. Les portes latrales ont t ajoutes aprs coup : la chose est nettement visible du ct nord; celles du sont plus anciennes que celles du nord. Au sud, la porte des martyrs, de gauche, est antrieure celle des confesseurs, droite (fig. 65). Les trois dernires statues de chaque ct de la porte des martyrs, saint Etienne, saint Clment et saint Laurent d'un ct, saint Vincent, saint Denis et saint Piat droite, relvent encore du type des statues appuyes aux colonnes; elles sont trs diffrentes des statues de saint

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Georges et de saint Thodore, nettement plus rcentes, dtaches de la colonne, "souples et vivantes, de bonnes proportions, et bien campes sur leurs jambes"1. Les six grandes statues au fond des brasements de la porte des confesseurs appartiennent au mme type que celles de la porte des martyrs, mais on peut y noter la transformation de la statue colonne en statue indpendante ; gauche, un pape, un archevque et un vque, saint Lon ou saint Sylvestre, saint Ambroise et saint Nicolas. "Grands, lancs, le geste identique, la tte droite, un peu hautains dans leurs lourdes ornements, ils ont la rserve, la dignit, la noblesse des princes de l'Eglise"2. Les trois statues de droite sont particulirement remarquables ; saint Grgoire, "rayonnant d'une vie intrieure intense"3 coute la colombe qui lui dicte les paroles du Saint-Esprit; saint Jrme, le savant du cabinet, le traducteur de la Bible, petit, timide, craintif presque, semble s'abriter sous la protection de son puissant voisin, saint Martin. Le corps dress, comme tendu, plus grand que les autres, les traits violents, thaumaturge et aptre, celui-ci parcourt la Gaule sans relche, chassant les dmons, renversant les idoles, baptisant les foules"4. Deux de ces statues, celles Je saint Nicolas et de saint Jrme, bien campes sur leurs jambes, les pieds poss sur la tablette horizontale, ne sont plus des statues-colonnes, elles sont vivantes.
1 2

Georges Duby, Le temps des cathdrales, Eds. Gallimard, Paris, 1981, p. 81. Georges Duby, op. cit., p. 82. 3 Henri Focillon, op. cit., p. 421. 4 Ibidem.

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Au tympan de la porte de gauche est sculpt l'histoire de saint Etienne, le premier martyr; la porte des confesseurs, des scnes de l'histoire de saint Nicolas et de saint Martin. Aux portes latrales de la faade nord, les statues des brasements sont galement bien campes et pleines de vie : l'Annonciation et le prophte Isae, la Visitation et le prophte Daniel la porte de gauche; Balaam, Salomon et la reine de Saba; Jsus, Judith et Joseph celle de droite. Aux tympans sont reprsents, gauche la Nativit, droite le Jugement de Salomon et les souffrances de Job. Encadres dans les voussures, de charmantes scnes prises aux histoires de Samson, de Gdon, de Judith et d'Esther. Les porches ont t ajouts en avant des portails et sont orns de bas-reliefs et de statues d'un style plus avanc qui annonce les jolies figurines de l'ancien jub dont on a retrouv quelques fragments. La cathdrale de Chartres cathdrale permettront gothique toutes libre les est la premire grande de l'encombrement de construction. des Le

tribunes, dsormais remplaces par les arcs-boutants qui audaces constructeur sr de lui n'hsitant plus sur les moyens d'quilibrer les votes hautes grce aux arcs-boutants appuys sur de hautes cules, supprime les tribunes et ouvre des larges fentres aux vitraux tincelants o les hommes du Moyen ge aimaient voir vivre dans l'azur du ciel les saints de la Lgende dore. Le sculpteur, fort d'une

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technique

jeune

encore,

mais

dj

parfaite,

prend

connaissance de la nature, donne la vie la pierre, sans cependant s'carter du programme architectural, de la tenue ncessaire la noblesse de la statuaire monumentale. Le vaisseau central, long de 130,2 m - 154,5 m -, et large de 13,85 m, est couvert de votes d'ogives barlongues - elles sont encore sexpartites Paris - lances a 37 m de haut et paisses de moins d'un pied, contrebutes par des groupes de trois arcs-boutants, le troisime ajout aprs coup dans la nef, construit avec les deux autres dans le chur plus rcent. Ces votes reposent sur de puissants piliers entours de quatre colonnes (fig. 66) ; l'alternance a disparu, ou plutt elle n'est plus que dcorative : une pile ronde entoure de colonnes polygonales succde une pile polygonale entoure de colonnes rondes, et la lumire, s'accrochant diffremment aux unes et aux autres, rompt la monotonie que prsente la succession de piles toutes semblables. Les collatraux s'lvent 14 m de haut. L'lvation n'a plus que trois tages, les grandes arcades, le trifolium aux arceaux briss ports par des colonnettes et les fentres hautes, divises en deux formes portant une rose huit lobes. Ces fentres qui occupent prs de la moiti de la hauteur totale - grandes arcades 3 septimes, triforium 1 septime et fentres hautes 3 septimes - ainsi que les fentres des collatraux et les grandes roses de 13,35 m de diamtre montes sur des claires-voies au fond

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des bras du transept, versent l'intrieur de la cathdrale cette abondante lumire enrichie par les couleurs clatantes des verrires, qui cre cette atmosphre chaude et dore unique dans l'art du Moyen ge. Chartres, la premire des grandes cathdrales gothiques triomphant, est peut-tre la plus attirante par la beaut de ses vitraux et aussi par la noblesse et le charme tout humain de son architecture. Avec le sens du volume s'affirme celui de la couleur : l'poque gothique, le vitrail couvre d'immenses surfaces pour fermer les baies, plus amples, perces dans les difices gigantesques. A Chartres, on compte plus de cent cinquante baies et prs de 2600 mtres carrs de verrires. Chartres tait au dbut du XIIIe sicle le centre le plus important de peinture sur verre. Cet ensemble, le plus vaste aujourd'hui conserv, a t excut par une seule gnration de plusieurs matres verriers. Tous ces artistes voyagrent et rpandirent en France le style des matres de Chartres que l'on reconnat aux coloris clatants, aux dominantes rouges et bleus, la division harmonieuse des surfaces en figures gomtriques, l'lgance des compositions s'adaptant toujours la forme des encadrements. Les vitraux des fentres hautes (fig. 67), destins tre vus de loin, prsentent de grandes figures de saints et d'aptres, tandis que dans les fentres basses, les vitraux sont composs de petits mdaillons comportant des scnes

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de la Bible, de la vie des saints, et des images familires rappelant les travaux de la composition qui a fait don de la verrire. Ds le Moyen ge, la cathdrale a servi de cadre des concerts d'orgues de trs haute qualit. Les grands orgues de Chartres sont l'une des richesses de la cathdrale qui sert aujourd'hui de cadre de remarquables concerts. Mais au-del de ces investigations techniques et documentaires, il faudrait couter aussi la voix des potes pour saisir les liens intimes qui se forment ineffablement entre la sensibilit moderne et ce qu'on pourrait appeler l'me immortelle de la cathdrale de Chartres. Ainsi, par del la "lourde nappe" des bls, comme les plerins qui, avec Charles Pguy, s'avancent vers la cathdrale, "nous naviguons" - priple imaginaire - vers cette Notre-Dame, dont nous apercevrons au loin les contours :
Tour de David, voici votre tour beauceronne, C'est l'pi le plus dur qui soit jamais mont Vers un ciel de clmence et de srnit Et le plus beau fleuron dedans votre couronne. Un homme de chez nous a fait ici jaillir, Depuis le ras du sol jusqu'au pied de la croix, Plus haut que tous les saints, plus haut que tous les rois La flche irrprochable et qui ne peut faillir"1.

Ces vers si purs, rythmant une mditation spirituelle, transforment l'ample pome dj en une prire; il semble qu'un vu soit exauc et que la Vierge elle-mme se manifeste la fois l'me du pote et celle du lecteur,
1

Charles Pguy, "La tapisserie de Notre-Dame, Prsentation de la Beauce Notre-Dame de Chartres", in Lagarde et Michard, Littrature franaise, le Xxe sicle, Bordas, Paris, 1991, p. 172.

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lorsque

apparat,

symboliquement,

l'horizon,

une

rvlation - cette "flche irrprochable et qui ne peut faillir". En guise de conclusion, quel autre jugement de valeur aurions-nous recours sinon cette insolite et mordante interrogation de Francis Carco, vritable dfi jet tout homme d'esprit : "Est-ce que la cathdrale de Chartres a t dpasse par le Palais de Versailles?"1.

CHAPITRE V

Francis Carco, Nostalgie de Paris, Eds. du Milieu du Monde, Genve, 1941, p. 38.

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LA SYMBOLIQUE DE LA CATHDRALE

" et la vision de Dieu engendre la vie ternelle " Paul Odes1 Claudel, Cinq Grandes

L'exgse de l'art du Moyen ge ne peut se faire que par le secours au symbolisme. Le symbolisme veille l'ide d'un langage occulte, sotrique, la fois mystrieux et rvlateur, clair pour les initis, obscur pour le vulgaire. Les origines du symbolisme sont trs anciennes : elles remontent la prhistoire. Dans les peintures rupestres des cavernes magdalniennes on voit souvent l'empreinte d'une main humaine enduite d'ocre sur le flanc d'une bte qu'il s'agit de capturer : c'est le geste symbolique de la prise tout de possession. une Du valeur domaine de la magie, Le le symbolisme passe celui des religions. Dans l'art gyptien prend symbolique. sphinx mtamorphique qui a une tte d'homme, des pattes de lion, une croupe de taureau, des ailes d'aigle, symbolise les quatre lments ; la croix anse est le signe de la vie ternelle : le scarabe amulette est l'emblme de la rsurrection. Le christianisme des temps de la perscution a eu, par ncessit d'y chapper, son langage symbolique (poisson =
1

In Lagarde et Michard, Xxe sicle, Bordas, Paris, 1991, p. 200.

149

Christ, agneau = victime offerte pour le rachat de l'humanit, cerf = ennemi du serpent qui est le dmon, pn ou phnix = rsurrection) Au moyen ge, ce symbolisme prend un dveloppement prodigieux. Pour un penseur du Moyen ge, expliquer une chose consiste toujours montrer qu'elle n'est pas ce u'elle parat tre, qu'elle est le signe d'une ralit plus profonde, qu'elle annonce et qu'elle signifie autre chose. L'ide dominante de la pense mdivale est que le monde visible, peru par nos sens, n'est que symbole ou prfigure d'un monde invisible. Les objets, les faits ne mritent pas d'tre tudis par euxmmes et pour eux-mmes dans leur essence et dans leurs rapports : ils ne valent pour nous que comme signes de la ralit suprasensible qu'il s'agit de discerner et d'interprter. Qu'on dplore ou non cet tat d'esprit le fait est l et il faut s'y plier avec docilit si l'on veut pntrer profondment dans la pense de l'art du Moyen ge. Il faut dpouiller l'homme moderne, remplacer la raison par la foi, essayer de regarder le monde avec les mmes yeux candides et blouis que ceux des thologiens du XIIIe sicle qui, derrire chaque apparence, entrevoyaient des ralits invisibles. L'sotrisme, doctrine ou enseignement, tait dans l'antiquit le degr, le niveau rserv aux disciples de choix des grandes coles philosophales. A l'sotrisme s'oppose l'exotrisme, qui est le niveau commun et banal.

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Quatre systmes de rfrence symboliques s'interfrent dans l'espace sacr de la cathdrale gothique : le symbolisme biblique et celui liturgique, le symbolisme architectural la Jrusalem et celui des Dans autres ce arts rseau plastiques complexe qui de concourent faire de l'difice un correspondant terrestre de cleste. significations, ainsi cr et qui enveloppe les fidles, le rle de symbole est celui d'un vhicule sui generis: "L'homme ne voit pas Dieu, mais peut aller Lui"1 nous assure Victor Hugo dans Ce que dit la bouche d'ombre. La dynamique du symbole en tant que vhicule spirituel ne devient manifeste et effective que si le symbole est vivant, ayant cette force de suggestion qui puisse propulser l'me vers la Transcendance :
"Envolez-vous! envolez-vous! N'est-ce pas que c'est ineffable De se sentir immensit, D'clairer ce qu'on croyait fable A ce qu'on trouve vrit De voir le fond du grand cratre, De sentir en soi du mystre Entrer tout le frisson obscur, D'aller aux astres, tincelle, Et de se dire : Je suis l'aile! Et de se dire : J'ai l'azur!"2.

Cette strophe tire du pome Les Mages et surtout les deux vers souligns nous permettent, par le truchement de l'auteur de Notre-Dame de Paris, de nous faire une image de ce que pourrait tre l'tat de grce vcu par certains
1 2

Victor Hugo, Posies, tomme I, Collection du Flambeau, Hachette, Paris, 1950, p. 277. Cf. supra, op. cit., p. 271 (Les Mages)

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fidles, certains moments, quelle que soit l'poque historique, dans l'enceinte sacre de la cathdrale. C'est ce que Paul Claudel a d prouver ce jour de 25 dcembre 1886 quand il se rendit Notre-Dame pour y suivre les offices de Nol. Dans sa vieillesse, il se confesse en insistant sur l'instant, le caractre fulgurant de cette conversion, et par la douce motion o se mlait aussi le sentiment d'pouvante et presque d'horreur quant son tat pass : "J'avais eu tout coup le sentiment dchirant de l'innocence, l'ternelle enfance de Dieu, une rvlation ineffable. En essayant, comme je l'ai fait souvent, de reconstituer les minutes qui les suivirent lments cet instant qui extraordinaire, je retrouve suivants

cependant ne formaient qu'un seul clair, une seule arme, dont la Providence divine se servait pour atteindre et s'ouvrir enfin le cur d'un pauvre enfant dsespr : "Que les gens qui croient sont heureux! Si c'tait vrai, pourtant? C'est vrai! Dieu existe ! Il est l. C'est quelqu'un, c'est un tre aussi personnel que moi! Il m'aime, il m'appelle ! Les larmes et les sanglots taient venus et le chant si tendre de l'Adeste ajoutait encore mon motion" (Contrastes et Circonstances, 1946). Maintes conversions et illuminations ont eu lieu l'poque moderne, notamment le long du XX sicle, sous les votes de la Maison de Dieu. Le tmoignage le plus difiant pour l'homme contemporain est, sans aucun doute celui port par Andr Frossard, membre de l'Acadmie franaise, dans son livre. Dieu existe, je L'ai

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rencontr, dont la vingt-septime dition paraissait chez Fayard en 19911. Si de tels miracles, de telles transfigurations continuent se produire aujourd'hui, huit cents ans aprs leur fondation, dans ces enceintes sacres, c'est que l'espace circonscrit la cathdrale relve d'un autre monde que celui ordinaire. Il possde tous les attributs d'un champ nergtique sublime, destin spiritualiser celui qui y pntre. Une fois l, mme si auparavant on avait affecte le dtachement l'gard de ces "fables" ou "mythes" (perception dsacralise des mystres de la foi), on les sentira se transmuer en richesse, en vrit intrieure, fortifiante, en nourriture de l'me. Et "bien que toutes les mes ne se sanctifient pas de la mme manire"2 - comme disait Anatole France - on s'apercevra, du moins, que la Cathdrale, imago mundi et archtype cleste, sanctifie en permanence le monde parce qu'elle le reprsente et, en mme temps le contient. "Quel que soit son degr d' impuret, le Monde est continment purifi par la saintet des sanctuaires"3. Cette diffrenciation ontologique et fonctionnelle qui distingue nettement le Monde de son image sanctifie - la Cathdrale, nous infuse aussi la conviction que la saintet de cette dernire est l'abri de toute corruption terrestre parce que son plan architectural mme a t inspir par Dieu. Qu'on ouvre l'Ancien Testament, le livre de l'Exode, et on y lira : "Yahwel parla Mose disant : Vois, j'ai appel par son nom Bslel,
1 2

La version roumaine de ce livre, Dumnezeu exista, eu L-am ntlnit Apud Petit Robert 1, Dictionnaire de la langue franaise, Eds. Le Robert, Paris, 1991, p. 1759. 3 Mircea Eliade, Le sacr et le profane, Eds. Gallimard, Paris, 1965, p. 55.

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fils d'Uri, fils de Hur, de la tribu de Juda. Je l'ai rempli de l'esprit de Dieu, d'habilet, d'intelligence et de connaissances pour toutes sortes de travaux, pour faire des inventions artistiques et les raliser avec de l'or, de l'argent et de l'airain, pour tailler les pierres enchsser, travailler le bois et excuter toutes sortes de travaux. Et voici que je lui ai adjoint Ooliab, fils d'Achisameh, de la tribu de Dan, et j'ai dou d'habilit tous ceux qui se connaissent en art, pour qu'ils excutent tout je t'ai ordonn : la tente de runion, l'arche de tmoignage, le propitiatoire qui est sur elle, et tous les objets de la tente ; la table et ses accessoires, le chandelier d'or pur et tous ses accessoires, ainsi que l'autel des parfums, l'htel des holocaustes et tous ses accessoires et la cuve avec son support; les vtements somptueusement tisss : les vtements sacrs pour le prtre Aaron et les vtements de ses fils pour les fonctions du sacerdoce, l'huile d'onction et l'encens d'agrable odeur pour le sanctuaire. Ils feront tout selon les ordres que je lui ai donns"1 (l'Exode, 31, 1-11). Une premire analogie s'impose tout naturellement on peut regarder ces deux personnages bibliques, Beslel et Ooliab, comme des archtypes du matre d'uvre et du contrematre, constructeurs de la cathdrale. La seconde analogie, non moins intressante, dcoule des instructions du roi David son fils Salomon : "...Considre donc que Yahweh t'a choisi afin de construire une maison gui serve
1

La Sainte Bible, Nouvelle Edition publie sous le patronage de la ligue Catholique de l'Evangile et la direction de S. EM. Le cardinal Lienart, Paris, 1951, p. 95.

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de sanctuaire. Sois courageux et mets-toi l'uvre"; David donne ensuite son fils Salomon le plan des portiques du temple, de ses chambres du trsor, de ses chambres hautes et de ses chambres infrieures, et de la demeure du propitiatoire, et le plan de tout ce qui tait en l'Esprit avec lui pour les parvis de la maison de Yahweh..." (Premier livre des Chroniques, 28, 1o-12). .Du Tabernacle de Mose au Temple de Salomon et de celui-ci la Basilique, pour aboutir la Cathdrale, on reprend travers les millnaires un principe architectural symbolique dont la mise en oeuvre gnre d'autres systmes symboliques adjacents. La cathdrale gothique reprend, elle aussi, et le principe architectural et le rseau de systmes symboliques en les repensant thologiquement, Evidemment, esthtiquement depuis et fonctionnellement. l'Antiquit

chrtienne, l'glise en tant qu'difice sacr tait conue. comme une reproduction, pour ne pas dire une copie, de la Jrusalem cleste, y compris du Paradis ; en mme temps, elle constituait une sorte de miroir rflchissant l'harmonie de la structure du Cosmos, tel qu'il fut bti par le Verbe de Dieu. Cette structure "cosmologique" de l'difice sacr se conserve toujours dans la conscience de la chrtient, s'imposant de toute vidence, par exemple, dans la basilique de style byzantin. Les quatre parties de l'intrieur de l'glise reprsentent les quatre directions cardinales. L'ensemble de l'intrieur, lui-mme, symbolise l'Univers. L'autel est le correspondant du Paradis situ l'est. La porte

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royale du sanctuaire proprement dit tait dsigne aussi par le syntagme "la Porte du Paradis". Durant la Semaine Sainte, cette porte restait ouverte tout le long du crmonial liturgique. Le sens de cette coutume est clairement expliqu dans le Canon pascal : le Christ, ressuscit de son tombeau, nous a ouvert les portes du Paradis. Dans ce mme contexte, l'Ouest symbolise au contraire le territoire des tnbres, de la douleur et de la mort; c'est la demeure des trpasss qui sigent l dans l'attente terrifiante et indtermine de la rsurrection de la chair et du Jugement dernier. Le milieu de l'difice sacr reprsente la Terre. Selon Kosmas Indikopleusts1 , elle tait figure symboliquement par une aire rectangulaire, dlimite par quatre murailles au-dessus desquelles trne une vote. Comme image symbolique du Cosmos, l'glise byzantine est cense reprsenter et, Salomon), grce l'origine divine du plan d'dification (Tabernacle de Mose, Temple de sanctifier ce bas monde o, selon le dire de Renan, "tout n'est...que symbole et songe" La translation de l'art byzantin l'art roman et, ensuite, de celui-ci l'art gothique met en lumire des modifications sensibles dans les registres des symboles opratoires. Les volutions multiples enregistres dans la vie religieuse, dans la mentalit et dans la sensibilit des gnrations qui se sont relayes travers le Moyen ge ont nettement influ sur le type, les formes et les motifs architecturaux, entranant ainsi une rgnration du symbolisme.
1

Cf. supra op. cit.

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Dans le second tome de sa Trilogie de la culture, consacr aux traits spcifiques de "l'espace de Mioritza", Lucian Blaga - qui connaissait fond le domaine - tablit un triple comparaison, sur le plan de l'architecture religieuse, entre la basilique byzantine, celle romane et la cathdrale gothique. Selon le grand pote et philosophe roumain, l'architecture religieuse illustre d'une manire presque parfaite la vocation sublime de l'art, parce que, peu ou nullement touche par des intrts pratiques, elle extrait de la matire toutes les rsonances expressives, exclusivement spirituelles. reprsentent, Les par difices la mise sacrs en l'art jeu qu'elle d'une engendre symbolique religieux

approprie, une manifestation sensible de la vrit de la foi. Mtaphoriquement parlant, architectural parvient donner, suivant l'un des trois styles, une forme concrte, spectaculaire et mouvante, du Dogme ou, si l'on prfre, de la mtaphysique religieuse. Le point de repre central de l'exgse de Blaga, auquel se rapporte parfois constamment l'argumentation comparative,

analogique, le plus souvent diffrentielle, est l'glise Sainte Sophie (Hagia Sophia, en grec fig. 68 a, b, c), l'ancienne basilique de Constantinople, rige par l'empereur byzantin Justinien Ier sur les fondations de la basilique de Constantin Ier (incendie en 582) et ddie la "Sagesse divine" - l'un des monuments les plus reprsentatifs de l'art byzantin. Dans la construction de "Hagia Sophia", la masse architecturale n'est pas excessivement amincie ; elle

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n'arrive pas, comme dans l'art gothique, jusqu'aux simples lignes dynamiques. Cependant, en dpit de son allure massive, elle possde "d'vidents attributs ariens"1. Dans la distribution spatiale de es lments structuraux, prdominant indiscutablement la coupole et les arcs. Par consquent, les lignes droites, c'est--dire l'horizontale et la verticale, acquirent plutt la valeur d'intermdiaires de tensions arrondies en elles mmes, ce qui est moins perceptible dans l'architecture religieuse romane, et anciennement dans celle gothique. Hagia Sophia, comme impression globale, n'est ni horizontalement assise sur la terre, ni perpendiculairement lance vers le ciel ; elle flotte, en quelque sorte, pareille un monde en soi, limite seulement par ses propres votes. L'historien Procope de Csare, secrtaire de Blisaire et historien personnel de Justinien, parlait avec raffinement de la coupole dans son Trait des difices (vers 560) : "Elle semble ne pas reposer sur des fondations et des soubassements solides, mais, comme suspendue et accroche au ciel, au bout d'une corde en or, elle parat recouvrir l'espace"4.Ces mots de Procope pourraient se reporter sur l'glise tout entire, car elle symbolise, par sa rythmique spatiale, o la tension entre l'horizontale et la verticale est tempre harmonieusement grce aux votes et aux arcs, un monde parfaitement quilibr, qui se sufft lui-mme et qui se rvle tout simplement. La signification symbolique en est que le transcendant descend pour se rendre palpable, pour
1

Cf. Le Petit Robert 2, Dictionnaire universel des noms propres, rdaction dirige par Alain Rey.

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nous persuader, comme le Christ l'avait fait, qu'une Rvlation de haut en bas est possible, que la Grce prend corps du haut, en devenant sensible, et qu'enfin la descente parmi nous du Saint-Esprit vient d'avoir lieu ou arrivera de faon qui imminente. descend Cette se symbolique rvler en du se Transcendant, pour

matrialisant, est potentialise par la lumire. En entrant dans une glise de style byzantin, on est frapp par l'obscurit de l'espace ferm, transperce par des faisceaux de lumire qui jaillissent des fentres dcoupes la base de la coupole, tels des glaives d'archanges. Il y a l comme une lumire supraterrestre, envahissant de haut en bas le temple, une lumire dont la matrialit est plus marque par celle omniprsente du jour. De ce point de vue encore, le contraste avec la lumire tamise par les vitraux de la cathdrale gothique, relevant d'une symbolique autrement oriente, est saisissant. A la diffrence des glises orientales, les difices romans ne se coupent pas du modle antique de la basilique. Ce sont "des architectures de parcours"1, des difices conus selon un plan longitudinal avec une nef longue et large destine ressembler les fidles et plerins. Alors que dans les glises d'orient, l'espace intrieur est peru d'emble, globalement, comme un "don parfait descendant d'en haut"2, dans l'glise romane, il se
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F. Lebrun, V. Zangtettini, Histoire et civilisation, classe seconde, Librairie classique Eugne Belin, Paris, 1981, p. 56. 2 Cf. Eptre de Saint-Jacques, 1, 17, in La Sainte Bible, Ligue catholique de l'Evangile, Paris, 1951, p. 276.

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dcouvre dans une progression; c'est un parcours initiatiquE comparable au "chemin de la Croix": cheminement du portail au choeur le long de la nef et des collatraux, circulation dans le dambulatoire autour du choeur, monte vers l'tage des tribunes, descente dans la crypte o sont abrites les reliques. Le parcours se poursuit l'extrieur dans le clotre carr du monastre (c'est pourquoi d'ailleurs , plus que les constructeurs byzantins, les matres d'oeuvre d'occident ont multipli les inventions techniques. A son tour, donc., l'glise romane (fig. 69) est un champ de symboles. Le plan en croix latine est un cartlement, image au sol de l'Incarnation du Christ et de sa crucifixion : le chevet est sa tte, le transept - ses bras, la nef - son corps. Ferm de murs compacts, cet espace est une forteresse pour le plerin sur la route, image du chrtien sur le chemin du salut. Le chevet de l'glise romane donne son sens symbolique au vecteur de la foi. C'est le point de mire vers lequel la communaut a les yeux tourns lorsqu'elle prie. Il est orient vers l'est, vers l'aurore, vers la lumire. Ainsi, l'glise romaine traduit-elle l'espoir d'une socit la recherche du salut, mais qu'entourent des forces obscures, oppressantes. Raction imptueuse contre cette angoisse diffuse, la croise d'ogives commence l'aventure gothique rve de supprimer le mur et tentation d'lever la vote jusqu' l'inaccessible. Bien que ces nouveauts techniques se soient situes dans le sillage des inventions romanes, l'difice gothique

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marque cependant une rupture dans la conception de l'espace et dans ses significations symboliques. La nouvelle architecture extriorise, avec une prodigieuse audace technique, un lan vertical et un dfi la matire. Le matre d'uvre gothique ne cesse d'imaginer un espace intrieur toujours plus grand, plus haut et plus clair. Il ne saurait s'y prendre autrement. En son me et conscience il est persuad que son vrai commanditaire est Dieu ; quant ses guides, ce sont l'Imagination, l'Intuition et l'Inspiration. Il dresse un plan tmraire : le dveloppement des collatraux donne une caractre plus homogne l'espace intrieur : l'tage des tribunes disparat ; la petite galerie troite appele triforium, d'abord aveugle, est ajoure avant de disparatre son tour. Le mur volue vers la verrire, espace de lumire que les couleurs du vitrail ont rendu ferique, et signe d'illumination divine : "Je crois me voir en quelque sorte dans une trange rgion de l'Univers qui n'existe tout fait ni dans la boue de la Terre ni dans la puret du Ciel, et je crois pouvoir par la grce de Dieu tre transport de ce monde infrieur ce monde suprieur" avouait Suger, l'abb de Saint-Denis, au XIIe sicle1. Tout se passe comme si les btisseurs des cathdrales avaient voulu ^patrialiser, par leur uvre en pierre, le rve blouissant du patriarche Jacob relat dans la Gense : "Il prit une pierre de l'endroit pour s'en servir d'osciller et se couche en cet endroit. Il eut un songe : voici qu'une chelle, appuye sur la terre, avait son sommet qui touchait les
1

Cit par F. Lebrun et alii, op. cit., p. 59.

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cieux et que les anges de Dieu montaient et descendaient sur elle. Et voici que Yahweh qui se tenait debout sur elle dit : Je suis Yahweh, le Dieu d'Abraham ton pre et le Dieu d'Isaac ; la terre sur laquelle tu es couch, je la donnerai toi et ta postrit "1. Cette "pierre de l'endroit", qui suggre, inspire et illumine, symbole du devenir de l'autel et du temple, mtamorphose miraculeusement l'espace environnant et transfigure celui qui y pntre : "Jacob s'veilla de son sommeil et dit : Vraiment Yahweh est en ce lieu, et je ne le savais pas. Il fut saisi de frayeur et dit : Combien ce lieu est effrayant ; c'est bien ici la maison de Dieu et la porte des cieux. Jacob se leva de bonne heure, prit la pierre qu1il avait place sous sa tte et l'rigea en stle; puis versa de l'huile sur sa pointe. Il appela le nom de ce lieu : Bthel..."2 (en hbreu "maison de Dieu"). Symbole du fondateur imprissable et inbranlable de la foi, la pierre sacre transfre cette valeur symbolique du "Bthel" au temple, la cathdrale. Quant au symbolisme de la stle et de l'chelle, il est incorpor de la faon la plus spectaculaire dans l'architectonie de la cathdrale gothique et cela d'autant plus que celle-ci lui confre une suggestivit percutante en ayant recours la flche. Ainsi jaillit une gerbe de significations qui s'infusent dans l'esprit et dans le coeur ds fidles : lan et ascension de l'me vers la Transcendance, dlivrance des liens matriels, et progression sur l'chelle mystique qui unit la Terre aux
1 2

La Sainte Bible, op. cit., p. 33. La Sainte Bible, op. cit, p. 33.

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Cieux, invitant les humains parcourir graduellement la voie si difficile parce qu'ascendante, de la purification charnelle, de l'illumination psychique et de l'union spirituelle avec le Divin, en accomplissant l'ana-bathmon"1 (c'est--dire "l' ascension"). Mais la flche ne symbolise pas seulement la direction verticale de l'ascensus" ("la monte) ; elle est aussi rayon de soleil, fil de lumire, le signe de la pense lumineuse2, porteuse de la vrit rdemptrice. Vue sous cet angle interprtatif, la croise d'ogives - caractristique constante du style gothique - reprsente un autre avatar architectural du symbole; de la flche de lumire qui perce l'opacit des murs en dcoupant des fentres de plus en plus larges, fleurissant en vitraux et rosaces ( aux tons bleus et rouges lumineux au XIIe sicle, aux couleurs vives des bleus profonds, des rouges ardents et violacs qu'accompagnent les verts vifs et les ors rutilants au XIII sicle). Certes, depuis toujours et partout, les couleurs ont constitu l'un des principaux supports de la pense symbolique. Les sept couleurs de l'arc-en-ciel, o l'oeil peut distinguer plus de sept cent nuances, entrent d'ailleurs en relation synergique et significative avec leurs correspondants sensoriels, psychiques, cosmologiques ou mystiques tels les sept notes musicales de la gamme heptacorde, les principaux tats d'me, les sept plantes visibles l'oeil nu, les sept jours de
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Jean Chevalier et alii, Dictionnaire des symboles, Mythes, rves, coutumes, gestes, formes, figures, couleurs, nombres, Collection "Bouquins", Eds. Robert Laffont, Paris, 1969, tome 3, p. 205. 2 Andr Virel, Histoire de notre image, Genve, 1965, p. 194.

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la semaine, les sept cieux, etc. Dans la tradition chrtienne, la lumire et la couleur y compris leur synthse - l'arc-enciel relvent des nergies incres. Les repres bibliques sont lumineux, au propre et au figur, commencer par la Gense : "...Alors Dieu dit : Qu'il y ait de la lumire et il y eut de la lumire"1. Au quatrime jour de la Cration, Il ajouta : "Qu'il y ait ds luminaires au firmament du ciel pour sparer le jour de la nuit et qu'ils servent de signes et pour les poques et par les jours et par les annes..."2. Aprs le dluge, au moment de l'alliance noachique, quand le violet, l'indigo, le bleu, le vert, le jaune, l'orange, le rouge de l'arc-en-ciel blouirent la vue et l1esprit de No et des siens, Dieu pronona : "J'ai mis mon arc dans la nue; il servira de signe d'alliance entre moi et entre la terre"3. D'autre part le Psalmiste a la rvlation que "Dieu lui-mme est lumire : "Tu te revts de majest et de gloire, Tu t'enveloppes de lumire comme d'un manteau, Tu dploies les cieux comme une tente !"4. Et on arrive enfin au jour o cette lumire divine prit corps dans la personne de Jsus-Christ, "lumen gentium" : "Jsus leur parla une autre fois et leur dit : Je suis la Lumire du monde; celui qui me suit ne marchera pas dans les tnbres, mais il aura la lumire de la vie"5. Suprme image de Dieu, la Lumire Christique
1 2

deviendra le symbole leitmotive dominant de la cathdrale gothique. Expression

l'iconographie

La Sainte Bible, op. cit., p. 5. La Sainte Bible, p. 6. 3 Idem, p. 13. 4 Idem, p. 725. 5 Idem, p. 800.

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architectonique d'une thologie de la lumire et de l'ascension, la cathdrale de Paris rpond (et avec elle, les autres cathdrales gothiques aussi) la lancinante question ; "Dieu est-il connaissable?". Question qui pourrait sembler superflue tant donn que "Dieu, personne ne l'a jamais vu". Mais Jsus nous rassure : "Celui qui m'a vu a vu le Pre". Cette rponse fulgurante faite par la bouche du Sauveur, les thologiens et les artistes qui ont conu et rig Notre-Dame-de-Paris l'ont dtaille en s'inscrivant dans la pierre et dans l'histoire : la galerie des Rois la raconte tout comme les patriarches aux voussures du portail qui dtaille la vie de sainte Anne et l'enfance de Marie pour mieux placer la naissance de Jsus dans notre terre, le Seigneur pousant notre condition humaine, ayant ses cts la Vierge couronne. D'autre part, les capacits de l'esprit humain a accder la Vrit sont aussi montres travers les mdaillons consacrs aux sept arts libraux, sur le socle du Christ du portail et surtout dans les basreliefs des tudiants (fig. 70) qui encadrent le portail de saint Etienne la faade sud. Et parce que l'intelligence ne va pas sans le coeur s'il s'agit de recevoir la rvlation du mystre de Dieu, les arts libraux sont encadres par les vertus et les vices. De la mme faon les "vierges sages" et les "vierges folles" font pendant aux travaux des mois sous le tympan du couronnement de Marie. Expression l'ascension, la d'une thologie de la lumire ne et de pas cathdrale gothique l'est

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exclusivement par les flots iriss qui la baignent travers les vitraux, et par la verticalit tmraire de son architecture. Elle devient sainte demeure de la Lumire et de l'Ascension par tout ce que son btisseur - "homo significans" (hypostase spiritualise de l'"homo religiosus") y a mis de symbolique. S'il nous est permis de paraphraser Charles Baudelaire, "L'homme y passe travers des forts de symboles qui l'observent avec des regards familiers" 1. Ainsi, en ayant recours au symbole, "le mouvement de la pense mdivale va chercher comprendre ce que la foi affirme" , a "clairer" par son entremise ce lieu de culte pour faire sentir que "Dieu est Lumire" et que l'me humaine, repentante, allge du pch, se doit de s'lever pic au-dessus de sa matrialit bourbeuse, et, telle la flche de la cathdrale, d'aller la rencontre du Trs Haut. C'est selon Charles Pguy, "l'unique monte ascendante et profonde / Et nous serons recrus et nous contemplerons"2. Cette contemplation a cependant son support ici-bas, dans la cathdrale; il s'agit du symbole qui a t depuis toujours "le fils aime de l'glise, son truchement, celui qu'elle chargeait d'exprimer ses penses"3. En tmoignent le Symbole des Aptres et le Symbole de la Foi. Si l'on se reporte, par exemple, au chapitre 13 (versets 23 et 24) de l'Evangile selon saint Luc ("Quelqu'un lui dit:
1

Charles Baudelaire, Les Fleurs du mal, Classiques Larousse, Librairie Larousse, Paris, 1973, p. 19. (Correspondances) 2 Marie Jeanne Coloni, Notre-Dame de Paris , op. cit., p. 4. 3 Charles Pguy, Prsentation de la Beauce , op. cit., p. 172.

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Seigneur, est-ce qu'il n'y aura que peu de sauvs? Il leur rpondit : Faites effort pour entrer par la porte troite, car beaucoup je vous le dis, chercheront entrer et ne le pourront pas"), on s'apercevra aisment que le portail de la cathdrale symbolise cette porte troite, exigeant de multiples sacrifices qui conduit au Paradis cleste. Ainsi, face au Quartier latin, le portail de Notre-Dame de Paris narre-t-il le martyre de saint Etienne qui, au moment de sa lapidation, s'est cri : "Je vois les cieux ouverts et Jsus trnant avec Dieu, son Pre!". Pour franchir "la porte troite" et accder dans le royaume des cieux, saint Etienne a fait plus que de voir Jsus: il a livr son sang pour le faire voir et, ce prix, il a vu le Pre1. Symbole plurivalent, la porte devenue le portail du Jugement, au centre de la faade de Notre-Dame, dveloppe l'exprience cruciale d'Etienne, car c'est tous les hommes qu'est propose la faveur accorde : voir Dieu dans la gloire du Ciel tel qu'il est figur aux voussures. A ceux qui ne savaient pas encore, Jsus dvoile que ce qu'ils ont fait pour leurs semblables c'est Lui qui l'a reu. Leurs yeux de cratures pourraient tre ainsi accommods la lumire divine et la recevoir, mme si l'ange devait un peu inflchir le flau de la balance. Si, par contre, ils ne voulaient pas regarder le seigneur et l'accueillir dans leurs mes, celui-ci ne les forcerait pas : il taient libres de recevoir le salut comme ils le sont aussi de se damner. De toute faon, il leur suffirait de lcher la charge des pchs capitaux laquelle ils se
1

Petit Robert 2, Eds. Le Robert, Paris, 1991, p. 2033.

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cramponnent pour viter de se retrouver dans les situations grotesques et effrayantes la fois, figures aux voussures de droite. Outre cette signification eschatologique suggrant aux fidles la fin du monde, la rsurrection et le jugement dernier, la porte, donc le portai d'une cathdrale gothique aussi, reprsente le passage sacr, ouvrant la voie vers la Transcendance et la Rvlation divine. L'abb Suger disait1 aux fidles et aux plerins, qui entraient merveills dans la cathdrale de Saint-Denis, que ce qui s'avrait digne d'admiration architecturale tait le sens et sublime non de la cette matire, oeuvre bien parfaite,

qu'artistiquement cisele, dont son portail principal avait t fait. Et il ajoutait que cette beaut visible et prissable, manant de la cathdrale, qui clairait leurs mes, devait conduire celle-ci vers la Beaut divine et ternelle o l'on n'entre que par "Christus Janua vera", par l'intermdiaire du Christ - "la vraie porte" - la porte de la Rdemption : "Je suis la Porte des brebis. Tous ceux qui sont venus avant moi ce sont des voleurs et des brigands; mais les brebis ne les ont pas couts. Je suis la Porte : si quelqu'un entre par moi il ira sain et sauf; il entrera et il sortira et il trouvera des pturages"2. Par consquent, si Jsus-Christ dans sa gloire est reprsent sur le tympan des portails des cathdrales, cela est d au fait qu'il est lui-mme, par le mystre de la Rdemption, la Porte par laquelle on entre dans le Royaume
1 2

Jean Chevalier, Alain Gheerbrant, op. cit., tome 3, p. 115. La Sainte Bible, L'Evangile selon Jean, chapitre 10, versets 7-9.

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des cieux. Pour tout fidle qui franchit le seuil du portail d'une cathdrale, sont l'exhortation suggestifs et la bndiction nulle part, du plus Psalmiste plus que

stimulants que jamais auparavant : "Ouvre-moi les portes de la justice : J'entrerai, je louerai l'Eternel. Voici la porte de l'Eternel. C'est par elle qu'entrent les justes. Je te loue, parce que tu m'as exauc, parce que tu m'as sauv"1. Un autre lment symbolique d'une force suggestive tout fait particulire et d'un effet spectaculaire incomparable, spcifique de l'art gothique est la rosace ou la rose (fig. 71), grand vitrail de forme circulaire clairant gnreusement la nef. "Les cathdrales avec leurs rosaces toujours panouies et leurs verrires en fleurs" merveillent un Thophile Gauthier2. Et propos de Notre-Dame, un Victor Hugo crivait : "La grande rose de la faade reprsentait l'autre bout de la nef son spectre blouissant"3. L'audace des constructeurs de ces rosaces ou roses a t rarement gale. Elles peuvent atteindre treize mtres de diamtre, et par surcrot ces grandes et fascinantes fleurs de pierre et de verre sont passes sur une claire-voie qui peut mesurer sept mtres de haut. Les dimensions vont de pair avec la hardiesse du dessin qui runit les ptales ouvrages autour d'un coeur prcieux. Aucun artiste et architecte n'avait jamais tent une aventure pareille dans les sicles passs : l'originalit de la conception architecturale et de la matrise artistique et technique du matre d'oeuvre "gothique" taient sans conteste impressionnantes. On arrive mme se demander : pourquoi cette obstination cratrice figurer la complexit de la rose. Pourquoi un jeu si savant des colonnes et des plombs qui enchssent le chatoiement des morceaux de verre? Au-del des interfrences et des implications
1 2

La Sainte Bible, Psaume 118, versets 19-21. Le Robert 1, p. 1729 3 Idem, p. 1730.

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profanes, relevant du domaine symbolique de la rose chante par les troubadours et les trouvres l'poque de la cavalerie courtoise (voir leur quintessence, Le Roman de la Rose, o elle symbolisait la beaut fminine de l'amour (au point qu'aux ftes de mai les jeunes filles couronnaient d'un "chapelet de roses leur chevalier servant), c'est la "rose mystique" que le matre d'oeuvre figure l, et pour laquelle on composait des litanies en le-de-France. C'est avant tout la reprsentation symbolique de la Sainte Vierge, la mre divine qui a port dans son sein le Christ comme la rose cache son pistil sous ses ptales. Extrapolant les significations du symbole de la rose (puret, beaut, amour, perfection) et infus de cette mystique ardente et visionnaire propre au Moyen Age, Dante qui a difi, avec l'habilit d'un matre d'oeuvre, La Divine Comdie - sa cathdrale gothique lui, voit, dans son Paradis, chant XXX, le lieu o sigent les mes comme une immense rose, dont les ptales forment des gradins clestes s'largissant en amphithtre: "Alors Batrice, m'attirant jusqu'au coeur jaune de la rose ternelle dilate en gradins, d'o s'exhalent en parfum les louanges qui glorifient le soleil des ternels printemps, me dit : Regarde comme il est vaste le couvent des robes blanches! Regarde l'immense enceinte de notre Cit"1. Par ce "coeur jaune" des pistils qui occupent le centre de la rose, Dante dsigne le milieu de l'enceinte o l'amne Batrice, le centre de la Jrusalem cleste, centre cosmique et centre mystique la fois. Toujours dans le Deuxime Ciel l'Empyre, II", le grand pote a une rvlation analogue : "Sous la forme pure d'une rose blanche, m'apparut donc la sainte milice que le Christ pousa dans son sang. L'autre de ces deux choeurs clestes ressemblait un essaim d'abeilles, plongeant dans le calice des fleurs et, tour tour portant la ruche leur butin parfum. Ainsi, tout en chantant la gloire de Celui qui les remplit d'amour et ravit leurs yeux, ces esprits, ports par
1

Dante Alighieri, La Divine Comdie, traduite et commente par A. Meliot et orne de protraits d'aprs Giotto et Masaccio, Garnier frres libraires-diteurs, Paris, 1908, pp. 592-593.

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leurs ailes, descendaient dans la grande fleur aux mille ptales, puis remontaient au sjour ternel de leur joie ... Entre les ptales de la fleur et la lumire d'en haut, ni les rayons n'taient interrompus par cette volante multitude ; car la lumire divine pntre sens obstacle dans tout l'Univers, selon le mrite de ceux qu'elle touche"1. Toutes les connotations florales mtaphoriques et allgorique, drives du symbole de la rose mystique chez Dante, nous persuadent que le but du grand pote mdival, tout comme celui du matre d'oeuvre qui a conu la splendide rosace, tait de suggrer leurs contemporains la complexit harmonieuse du plan divin, la plnitude, la perfection de l'oeuvre du Crateur. Vue sous cet angle, la rosace et ses rverbrations symboliques se passent aussi comme une surprenante rplique de l'artiste gothique au mandala2- cette magnifique image peinte, groupant des figures gomtriques (cercles et carrs principalement et illustrent symboliquement dans le bouddhisme du Grand Vhicule et le tantrisme, l'unit de l'Univers spirituel et matriel, et la dynamique des relations unificatrices qui gouvernent les trois plans divin, cosmique et anthropologique. La contemplation d'une rosace, comme celle d'une mandala, s'avre en outre psychothrapique elle inspire un calme serein et induit le sentiment que la vie de l'individu et de la collectivit laquelle il appartient ont retrouv leur sens et leur ordre. Ainsi, par la magie de sa symbolique, la rosace stimule le dpassement de soi-mme, des oppositions entre la multiplicit individuelle et l'unit
1 2

Idem, p. 596. Mor sanscrit signifiant "cercle" ou "groupe".

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harmonise du monde; image et moteur de l'ascension spirituelle elle procde graduellement a une concentration de la multiplicit dans l'unit : le moi rintgr dans le tout, le tout rintgr dans le moi. Pour Carl Gustav Jung (dans Mtamorphoses de l'me et ses symboles et L'homme et ses symboles) les rosaces des cathdrales "Es", illustrent concept des le "a" (correspondant l'allemand dsignant psychanalytique pulsions freudien

l'ensemble

impersonnelles,

inconscientes) - une des instances psychiques de l'individu transpos symboliquement sur le plan cosmique, image complexe de l'unit dans la diversit. Selon Jung, le "a" individuel est connect l'me collective. De l dcoule l'ide la plus originale de la thorie du grand psychiatre et psychologue suisse (disciple de Sigmund Freud partir de 1906, dont il se spara en 1913), celle d'"inconscient collectif". Fonds commun de toute l'humanit, celui-ci est structure par des "archtypes" (ceux des parents, de l'"animus" et de l'"anima"), schmes ternels de l'exprience humaine, qui s'expriment dans les images symboliques collectives (mythes, religions, folklore) ainsi que dans les uvre d'art, y compris dans les cathdrales. Considrant la rosace un mandala sui generis, Jung ajoute que nous pourrions galement interprter comme des mandalas, les auroles de Jsus-Christ, de la Vierge et des saints, noyaux nergtiques des peintures religieuses. En corrlation avec le symbolisme du disque (symbole solaire

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figurant la force ascendante, unificatrice du "mental" qui pulvrise les tnbres de l'ignorance), les auroles aidant, la symbolique de la rosace interfre celle de la roue. En effet, la superposition du centre mystique et du centre cosmique, suggr par le noyau de la rosace conduit invitablement l'analogie avec le moyeu de la roue. De plus, ce rapprochement est impos par la plnitude significative de ces deux symboles. Leur symbolisme radial et rotatoire agit en vertu du double courant significatif qui jaillit partir du centre vers la circonfrence et inversement, la roue s'inscrivant tout comme la rosace dans un systme rfrentiel dynamique : flux roulant, manant d'un point originaire versus reflux, retour aux origines expression schmatique mais rvlatrice de la mouvance, de l'volution cyclique et progressive de l'univers d'une part, du devenir de la personne humaine de l'autre. Cette interfrence si vidente des symbolismes sur ce plan, leur caractre protiforme relvent en dernire instance de la spcificit du domaine qui fait l'objet de notre dmarche celui de l'art religieux. Dans ce domaine, on opre moins par des applications bijectives, par des correspondances biunivoques (relation du type : un seul signifiant se rapportant un seul signifi, et rciproquement). Par consquent, la dfinition traditionnelle du symbole, telle quelle est donne par le Petit Robert ou le Concise Oxford Dictionnary et suivant laquelle celle-ci est un objet de caractre imag qui, en vertu d'une convention arbitraire

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correspondant une chose, une ide ou une opration qu'il dsigne, est oprationnelle notamment dans les domaines des sciences et de la philosophie analytique (o la distinction claire entre l'objet symbolis et le symbole luimme est ncessaire et formelle). Lorsqu'il s'agit cependant du symbolisme religieux, du symbolisme de la Bible, par exemple, ou bien de celui implicite de la cathdrale gothique, l'efficacit du symbole n'est plus dans la relation conventionnelle entre l'objet et le signe, mais, comme le dmontrait Malinowski1 dans A Scientific Theory of Culture (1944), dans son potentiel expressif, dans l'influence suggestive qu'il exerce sur l'esprit rcepteur (ce qui implique plus de variables et moins de constantes). "Aprs les angoisses de l'an 1000 o, pendant un temps, l'homme oppress par sa finitude n'a cherch que de refuges, le temps des cathdrales le porte avec une soudaine hardiesse goter aux voies de l'ternit. Quels moyens de se convertir l'ternel? Le mouvement ou l'immobilit? L'extase ou l'action?"2. En ralit, les deux chemins sont explors. Le XIIIe sicle est l'poque des grands mystiques et c'est aussi le temps des grands voyages. Triompher de l'espace c'est en quelque manire triompher du temps. Jusqu'alors les distances sont perues par leur dure :on est tant de jours de quelque chose, il faut tant de mois de navigation. Effacer les distances par la
1

Bronislaw Kaspar Malinowski s'est illustr en tant que thoricien du fonctionnalisme selon lequel chaque lment constitutif d'un systme culturel s'explique par son rle, sa fonction, dans cet ensemble. Il a tent parmi les premiers un rapprochement entre psychanalyse et anthropologie 2 Robert Philippe, Le temps des cathdrales, Eds. Plante, Paris, 1965, p. 193.

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connaissance des pays et des hommes, c'est se nouer l'immensit du monde. Mais cette immensit est sentie contenue, finie, c'est pourquoi le symbole du monde est le cercle. L'universel est sphrique, repli sur lui-mme. Et l'ternit s'exprime aussi par un symbole circulaire. Comme il faut rendre le mouvement du temps, c'est la roue. Pendant le XIIe et le XIIIe sicles, l'iconographie s'est enrichie des roues de fortune, des globes, des cages circulaires et transparentes qui sont comme l'corce du monde travers laquelle se lit la vie des tres. La roue (fig. 72), qui est symbole d'ternit, est aussi instrument de supplice, comme on peut voir dans le Martyre de saint Georges la cathdrale de Chartres. Roue de fortune, roue de torture, le sens symbolique est voisin. Il s'agit de signifier le recommencement perptuel du bien comme du mal. Il y a dans le choix du mouvement circulaire clos une volont de nier le changement. C'est alors que tout se convertit au cercle ou au mouvement du cercle. La danse, qu'elle soit jeu pur ou technique d'extase est devenue circulaire. Au mouvement linaire des dfils ou des processions se substitue la ronde qui est la fois l'image perptuelle du monde et de son recommencement. Le renoncement l'ordre des choses exprime un dsarroi qui, sans avoir l'importance des angoisses de l'an 1000, est cependant fond sur la crainte du dprissement et mme d'une fin du monde. Pour chaque conjoncture

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apocalyptique (car il en est plusieurs) on avance des explications vnementielles, anecdotiques : presque toujours les invasions, la guerre, la mortalit. En ralit ce contexte appartient, comme la prise de conscience, un moment du cycle de mtamorphose. De la fin du XI l'an 1300 l'humanit a refait son chemin puis, comme l'arche d'un projectile, est retombe dans les craintes de sa propre fin. "Il faut faire un cercle en forme de roue, au milieu placer l'essieu. Puis faire cinq rayons pour sparer les reprsentations des cinq voies : en bas de l'essieu et, des deux cts, les dmons affams et les animaux1 au-dessus, il faut peindre les hommes et les dieux"1. C'est le systme du monde que dfinit le Vinaya, la discipline, deuxime corbeille des saintes critures du bouddhisme. Les cinq voies de rgnration : infernale, dmoniaque, bestiale, humaine, divine, selon les dmrites et les mrites de l'tre, tournant l'intrieur du Samsara, la roue du cycle infini de la Vie. L'essieu contient une la colre, un porc l'ignorance. Sur le modle de cette cosmographie bouddhique, toute reprsentation de l'univers est dsormais circulaire. La complexit des mondes s'exprime par la multiplication des cercles, concentriques ou scants, gaux ou hirarchiss mais de toute faon, l'enveloppe du monde est une circonfrence. Au moment o les volumes et les ouvertures
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bouddha, accompagne de

trois formes : un pigeon symbolise la convoitise, lin serpent

Apud Robert Philippe, op. cit., p. 194.

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s'affranchissent du plein cintre, le monde; au contraire, pouse la perfection de la courbe. Dans les arts du monde entier, toute une srie de formes tendent vers le rond : les unes se rattachent un artifice de reprsentation de l'objet ou de l'tre; ainsi les mandorles qui sont comme des incisions en amande dans un espace dcoratif o logent les sujets principaux, le Christ ou la Vierge dans l'art chrtien, les autres fournissent des attributs conventionnels aux personnages sacrs : ainsi les auroles, ces disques dont les visages n'occupent jamais le centre et qui font l'esprit une couronne de lumire. Matre des distances et conscient du temps, l'homme du XIIIe sicle fait l'apprentissage de la troisime dimension du monde : son paisseur, ce qui lui donne un volume, une masse. Du cercle on passe ainsi la sphre, pleine l'origine et portant la vie sur son corce, puis creuse et ferme comme dsespoir. A l'image de l'espace, la figuration du temps est galement circulaire. Cette transcription graphique a pris corps avec les premiers zodiaques. Elles s'est panouie dans l'Orient, puis s'est rpandue dans l'Occident. Pendant les XIIe et XIIIe sicles, le zodiaque (fig. 73 ) est le mouvement annuel du temps et les cadrans solaires qui en inscrivent le mouvement quotidien se multiplient. Au zodiaque sont attachs les travaux et les mois et le une prison sur le cloaque d'une biologie trouble. La premire vision est d'optimisme, la seconde de

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symbolisme astrologique qui lui est propre. La prfrence est toujours accorde aux travaux agricoles intimement lis au rythme des saisons (fig. 74, 75 a, b, c). Ainsi se droule sous nos yeux le mouvement utile du temps. Toute la vie de l'homme prend place dans un espace symboliquement circulaire. Qu'il s'agisse de confronter des mouvements parallles la terre, l'enfer et le paradis, qu'il s'agisse de juxtaposer les moments d'un drame enchans dans le temps, l'artiste gothique recourt avec insistance au cercle. Image de la vie des hommes, image du monde aussi, le cercle est prsent avec son symbolisme intrinsque dans chaque cathdrale gothique. Tout ce qui touche la cathdrale est symbole. D'ailleurs ne l'appelle-t-on pas la Maison de Dieu? Jsus lui-mme n'a-t-il pas eu recours au symbole inaugurant ainsi l'emploi de ce procd dans le Nouveau Testament, fondement de loi chrtienne, le jour o il a parl du "Signe de Jonas" (le prophte englouti par un grand poisson, durant trois jours et ensuite chapp de ses entrailles) pour signifier sa propre mort, son sjour dans la terre et sa rsurrection le troisime jour ? Dans cette mme perspective, l'Eglise exalte Marie, mre de Dieu fait homme, par les mots que la Bible applique la Sagesse "cre ds le commencement et avant tous les sicles" (aux premiers sicles ud christianisme, les Pres de l'Eglise l'ont fait avec ferveur) et identifier sur le plan symbolique la destine de l'homme aux faits mmes dont la Bible relate le droulement progressif. : "c'est nous que la traverse de

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l'eau baptismale

rend la vie

comme celle de la mer

Rouge pour les gens de Mose les rendait leur destin "La liturgie, l'art de nos cathdrales, fait largement appel l'interprtation de la Bible par le symbole et l'image significative"1. Et cela d'autant plus que tous les livres de l'Ancien Testament convergent vers l'Incarnation du Fils de Dieu avec une blouissante vidence, tant en harmonie symbolique avec le Nouveau Testament. Passer de l'Ancien au Nouveau Testament ce n' est donc pas changer de livre, ce n'est pas en fermer un pour ouvrir un autre, radicalement nouveau, et ce serait une erreur de considrer la Bible comme la juxtaposition de deux parties sans liaison troite entre elles. "Dans maintes oeuvres d'art du Moyen ge par exemple sur un vitrail de Chartres, on voit les quatre grands prophtes portant sur leurs paules les quatre vanglistes : image exacte; le Nouveau Testament a pour soubassement l'Ancien... "2. L 'image significative du vitrail de la cathdrale de Chartres a un sens tropologique : elle symbolise l'volution progressive, ascendante de l'esprit humain qui va se perfectionnant depuis la Cration jusqu' la Parousie, travers "les esprances messianique du peuple lu et son attente du Sauveur que Jsus a reprises et assumes, en les spiritualisant, en les dpouillant de leurs caractres trop nationalistes et trop

Daniel Rops, "Introduction gnrale la lecture et la mditation des textes sacrs", in La Sainte Bible, op. cit., p. XXIV. 2 Ibidem, p. XXV.

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temporels"3 , pour leur confrer la vraie signification universelle et surnaturelle. Si les fidles qui priaient dans la cathdrale dirigeaient leurs regards vers les fentres des chapelles, ils y voyaient, raconte, la vie exemplaire de justes, rechausse par des touches de lumire. Cette alliance de l'lment architectural et de l'image significative renforait le potentiel symbolique de la fentre. "Et il fit la maison des fentres grillages"1, lit-on dans le Premier Livre des Rois. "Il" c'est le roi Salomon et "la maison" c'est le Temple, "la maison que le roi Salomon construisit Yahweh"2. Pour le matre de l'oeuvre, les trois grandes fentres du temple de Jrusalem symbolisaient les trois stations du Soleil, correspondant l'est, au sud et l'ouest; il n' y avait aucune ouverture vers le nord parce que les rayons du Soleil ne pouvaient pas clairer par l la maison de Dieu. Par contre, les disciples, assis au nord, dans la posture spcifique de rcepteurs de la lumire, la recevaient avec une intensit maximale par la fentre sud qui positionnait le foyer de connaissance o tait cens se trouver leur Matre (ce symbolisme s'est conserv dans l tradition maonnique). En tant qu'ouverture vers la lumire et le grand air la fentre symbolise tout naturellement la rceptivit, la soif de connaissance et de communication. Si elle est ronde, elle suggre la vote cleste et induit un tat de rceptivit analogue celui de l'oeil et de la conscience ; si elle est
3 1

Ibidem. La Sainte Bible, op. cit., Premier livre des Rois, chap. 6, vers. 4, p. 371. 2 Ibidem, vers. 2.

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carre, elle suggre la terre ferme et induit une rceptivit particulirement accrue par rapport tout ce qui appartient l'horizon terrestre. Combinant sa manire ces deux paramtres symboliques, le matre d'oeuvre a dcoup les fentres de sa cathdrale, en ogive, tout comme les votes, en les harmonisant avec les lignes de force, verticales, de l'difice. A cette tape finale de notre dmarche, nous ne saurions nous empcher de revenir Lucian Blaga et sa Trilogie de la culture pour citer ce profond et synthtique jugement de valeur sur la symbolique mtaphysique, latente, du paradigme architectural, offert par la cathdrale gothique : "Le gothique avec ses formes tendant vers l'abstraction avec sa manire sublime, avec ses lignes jaillissant vers le ciel, avec son articulation spatiale dpouille de substance, avec sa frnsie de la verticalit perdue l'infini, signifie avant toute chose un lan spirituel de bas en haut, une transformation de la vie dans le sens de la transcendance, une transfiguration, dynamique et par l'effort humain, de la ralit. La dynamique verticale du gothique symbolise l'homme qui recre en lui-mme le ciel par une sublimation tout intrieure ... L'homme gothique a le sentiment de sa possibilit d'accder la transcendance de bas en haut. Il la ralise par le dpuration du moi et par la dmatrialisation"1. C'est ce que nous avons tent de dmontrer en esquissant cette symbolique de la cathdrale, car son architecture tend toujours et russit se poser comme
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Lucian Balga, Trilogia culturii, op. cit., p. 157 (notre traduction).

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Porte sacre entre l'espace rel et l'ouverture de l'espace spirituel et transcendant, tout en proposant une iconologie architecturale caractrise. En vertu de celle-ci la figure spatiale devient le symbole d'une fonction qui surpasse l'acte concret du btisseur : la fonction relle succde ainsi la fonction symbolique. Et le symbole, signe d'entente, subordonne, ncessairement et de manire efficace, la valeur spirituelle, la valeur pratique de communion. Leur rsultante est une troisime valeur celle de reprsentation. La tendance profonde d l'architecture gothique assumer une valeur de reprsentation ne saurait s'expliquer par le seul dsir de manifester l'autorit divine en tant qu'instance souveraine. Elle parvient aussi imposer une qualit matresse de l'homme son gnie crateur bnfique. Son oeuvre ne doit pas contrarier celle de Dieu (le leitmotive de la Cration fut : "Et Dieu vit que cela tait bon"1). Oprant sur les voies traces par la Providence, elle doit la continuer, de la prolonger, de l'exalter. Et en effet, l'architecture gothique, spirituellement, veut rejoindre le ciel et relier la socit des vivants celle des lus. C'est un art "difiant" par excellence et qui a charge de prparer l'me humaine une existence o l'espace terrestre et ses dimensions sont abolies, o il n'y aura qu'ascension. A cathdrale, "delectare"
1

la fois "elocutio1' et "dispositio", la "docere". Cependant, si son

envisage simultanment les deux fins du et du

La Sainte Bible, op. cit., "La Gense", chap. 1, vers 1-31, pp. 5-6.

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hermneutique

est

productive,

une

potique

et

une

rhtorique modernes de l'art gothique restent laborer. Et mme si cela se faisait, l'interprtation du mystre clatant de la cathdrale gothique en serait-elle plus loquente que "la Cathdrale" d'un Auguste Rodin (fig. 76) ou que celles d'un Claude Monet (fig. 77)? Car, en dernire analyse, ce n'est que l'Art qui peut rendre l'ineffable de l'Art.

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EN GUISE DE CONCLUSIONS

S'il est un type d'difice qui lgitime le sujet d'un mmoire de matrise c'est bien la cathdrale gothique. Car une construction comme Notre-Dame de Paris ou NotreDame de Chartres n'est pas seulement une prouesse architecturale, mais une oeuvre o se conjuguent, pour la gloire de Dieu et la joie des hommes, la multiplicit des arts. Certes, l'architecture est premire, prodigieusement audacieuse, inventive et mesure. Les cathdrales NotreDame de Paris et Notre-Dame de Chartres sont vastes : elles ne sont pas gigantesques. Leurs piliers sont puissants : ils ne sont pas massifs. Leurs votes montent hautes : elles ne sont pas crasantes. Voil le premier miracle de ces cathdrales : l'harmonie, l'quilibre , la proportion. La cathdrale est la maison de Dieu et des hommes. L'homme y est lev, mais Dieu ne l'crase pas. Le gnie des architectes a ainsi exprim la justesse de la foi chrtienne.

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En importance, les sculpteurs ne viennent pas loin derrire les architectes. Comme eux, ceux qui ont taill la pierre ou le bois sont aussi thologiens, par eux-mmes ou par leurs conseillers. Des hommes d'glise dont certains trs illustres - Albert le Grand, Thomas d'Aquin - enseignaient non loin de l. Bien des thmes proprement chrtiens peuvent tre tudis aux cathdrales : ce qui concerne la Vierge Marie elle-mme bien sr, mais aussi la Rsurrection du Christ ou le Jugement dernier. La sculpture a t peut-tre le chantier le plus connu de ces cathdrales, puisque certain lments visibles aux faades sont mme antrieurs aux difices actuels. Aux cathdrales la pierre sert d'crin la lumire ; tous les vitraux ne sont pas d'gale qualit, mais les trois roses magistrales font oublier les fentres dont certaines sont assez "mdiocres" comme reconnat Jacques Perrier, vque de Chartres, ancien cur de Notre-Dame1. Par le symbole de la rose, nous plongeons en pleine culture mdivale profane pensons au Roman de la Rose - mais aussi en pleine mystique musulmane, puis chrtienne. Marie n'est-elle pas appele "Rose mystique"? L'homonymie de ce vocable avec la forme des grandes verrires n'est pas un effet du hasard. Avec l'architecture, la sculpture et le vitrail, croit-on avoir puis les arts qui se sont exprims aux cathdrales? Les peintres ont accroch leurs toiles que restaurations progressives font merger des tnbres. Les orfvres se sont surpasss en de multiples autels, chsses
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Apud Jacques Perrier, Les Cathdrales de France, Eds. Les Ducs de France, Paris, 1996, p. 14.

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et reliquaires: ce sont eux qui ont le plus souffert des vandales de toutes sortes. La renomme de ces deux cathdrales vient peut-tre autant de leurs prcieuses reliques que de leurs propres mrites: d'autres votes, d'autres tympans, d'autres bleus ou d'autres rouges peuvent rivaliser avec les leurs. Mais il ne faudrait pas oublier, pour leur notorit exceptionnelle , les voix qui s'y sont fait entendre : voix du plein chant ou de la polyphonie, voix des orgues, voix de ceux qui ont fait retenir le message de Celui dont Marie est la mre. Au service de la musique, la matrise de ces deux cathdrales, les organistes clbres ont mis leur art et leur sens de la liturgie. Au service de la parole, les orateurs sacrs ont mis toute leur science et leur foi. Tous ceux-l ont, eux aussi, construit la cathdrale. Il est vrai qu'aucun palais, aucun muse, aucun thtre, et peut-tre aucun temple au monde, ne joue sur des registres aussi divers qu'une cathdrale gothique. En cela, peut-tre est-elle dj un difice catholique ; son gnie est assurment de rassembler le divers dans l'unit, pour la haute joie de l'homme. Que reprsente une cathdrale dans la conscience franaise? Il serait facile de le dire pour le XIXe sicle de Victor Hugo ou de Michelet : l'incarnation toujours vivante du gnie d'un peuple, du gnie du Peuple. Tel est au moins le strotype que nous a transmis la littrature rsultats romantique. d'un Aujourd'hui, Sans quel seraient les fort sondage? doute seraient-ils

composites. Pour chacun la cathdrale symbolise quelque

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chose de diffrent et en mme temps de commun. Pour le citoyen franais, la cathdrale est un symbole de son histoire. Plus encore dans l'imaginaire que dans la ralit. Au temps des rois, Notre-Dame de Paris notamment, tait la cathdrale de la ville capitale, o les rois y allaient entendre le Te Deum aprs leurs victoires. Prise dans le rseau des difices qui l'entoure, la cathdrale se doit sa vocation chrtienne, c'est--dire pleinement humaine. Elle tourne vers Dieu et unit en lui les ralits humaines qui la bordent. Elle est le symbole d'une cit dont Dieu n'est pas absent. Pour le visiteur privilgi, c'est--dire celui qui se lve tt et y entre, la cathdrale est un vaisseau de paix o les pierres font entendre leur chant puissant et mesur. Aux premires heures du matin, la cathdrale est le symbole de recueillement et d'intriorit. Pour le catholique franais c'est la cathdrale de son diocse. Il y vient pour les grandes heures de ou festifs. Pour le plerin, la cathdrale est le reliquaire qui conserve soit la Couronne d'pines comme Notre-Dame de Paris, soit la tunique de la Vierge comme Notre-Dame de Chartres. Pour le mlomane, ce sont les orgues les plus riches de France o plusieurs noms clbres les ont illustres au long des sicles. La musique d'orgue, essentiellement religieuse vie ecclsiale, mais aussi pour des rassemblements solennels

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dans sa destination, trouve dans les cathdrales le cadre le plus accord dans la signification. D'autres perceptions de ces cathdrales pourraient encore tre ajoutes Pour leurs architectes et matres d'oeuvre, ce sont les cathdrales telles qu'elles auraient d tre. Pour le choriste ce sont le berceau du chant liturgique en terre de France. Pour l'homme de mmoire, ce sont des scnes o se sont drouls les actes de l'histoire. Du Moyen ge nos jours la cathdrale parle chacun. Pour chacun elle est symbole. Le propre du symbole est de runir. Le 30 mai 1980, le pape Jean-Paul II disait sur le parvis de Notre-Dame de Paris : "Ce lieu est un lieu historique, un lieu sacr. Ici nous rencontrons le gnie de la France, gnie qui s'est exprim dans l'architecture de ce temple il y a huit sicles, et qui est toujours l pour tmoigner de l'homme"1.

Apud Jacques Perrier, Les cathdrales de France, p. 170.

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GLOSSAIRE DES TERMES TECHNIQUES


ABSIDE = Extrmit circulaire d'une glise, derrire le chur ( l'origine : sorte de niche circulaire l'extrmit des basiliques de la Rome antique). Son orientation vers l'est est en rapport troit avec le symbolisme du soleil. ARC = Elment de construction de forme courbe, reposant sur deux points d'appui. Les pierres qui le composent s'appellent des claveaux, celle du centre la clef. L'extrieur de l'arc s'appelle extrados, la partie intrieure intrados. La courbe varie selon les poques. ARC BOUTANT = Arc enjambant le bas-ct destin, dans la construction gothique, reporter sur la cule de la pousse de la vote. ARC DOUBLEAU = Arc en saillie soutenant une vote. ARC EN ACCOLADE = Arc caractristique des XIVe et Xve sicles, form de deux contre-courbes appuyes l'une contre l'autre et couronnant portes et fentres. ARC SURBAISSE OU EN ANSE DE PANIER = Arc dont la hauteur est infrieure la moiti de sa largeur. ARC EN CROIX = Arc l'angle droit ou presque droit. ARC TRILOBE = Arc dcoup en trois lobes. ARCADE = Ouverture en arc; ensemble form d'un arc et de ses montants ou points d'appui.

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ARCATURE = Srie de petites arcades dcoratives, relles ou simules. ARCEAU = Dsigne un motif reprsentant les mois, les saisons ou les signes du zodiaque, inscrit dans un trfle quatre feuilles. ARCHIVOLTE = Moulure orne des voussures d'une arcade. ARRTE D'UNE VOTE = Angle qu'elle forme avec un mur ou une autre vote. AUTEL = Table o l'on clbre le sacrifice chrtien, o l'on clbre la messe. BANDEAU = Saillie de pierre horizontale courant autour d'un difice. Destin d'abord protger les faades des eaux de pluie, il marque ensuite le rythme horizontal entre deux tages. BAPTISTERE = Edifice de plan circulaire ou polygonal o se pratiquait le baptme par immersion. Sa forme est directement lie l'ide de vie ternelle confre par la crmonie, le cercle n'ayant ni commencement ni fin. BARLONG = Dont un ct est plu long que l'autre. BAS-CT = Nef latrale d'une glise dont la vote est moins leve que la nef principale. BAS RELIEF = Sculpture de faible relief excute sur une surface dont elle ne se dtache pas; le fond est abaiss par le sculpteur qui modle ensuite le volume gard en rserve. BERCEAU = Vote engendre par un arc en plein cintre. BOSSAGE = Revtement de faade en pierre formant un relief. Les bosses peuvent tre arrondies, tailles en pointes de diamant, vermicules ou laisses brutes. Le bossage permet d'animer des surfaces par le jeu de l'ombre et de la lumire. BUTE = Massif de pierre destin supporter une pousse. CARR DU TRANSEPT = Intersection du transept et de la nef d'une glise. On dit aussi "croise du transept". CATACOMBES = Galeries souterraines servant de cimetire. Ce mode de spulture, originaire d'Orient, a t adopt par les premiers chrtiens qui y abritaient leurs runions. CATHDRALE = Eglise piscopale d'un diocse, celle o se retrouve la cathdre (le sige) de l'vque.

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CHAMPLEVER = Enlever au burin le champ autour d'un motif, d'une figure que l'on rserve, pour obtenir des blancs, des reliefs. Travailler l'mail en pratiquant des alvoles pour incruster la pte. CHAPELLE = Partie d'une glise o se dresse un autel secondaire. CHAPITEAU = Partie suprieure de la colonne ou du pilastre supportant l'entablement ou le dpart d'un arc. Il est compos de plusieurs parties : l'abaque, la corbeille, (ou l'chine pour l'ordre dorique), l'astragale. Ces lments changent de proportion, de forme et de dcor selon les ordres. CHSSE = Reliquaire de grande taille renfermant d'importantes reliques d'un saint. CHEVET = Chur d'une glise, vue de l'extrieur. CHUR = Partie de l'glise o se trouve l'autel et o se tient le clerg. A partir du XIIe sicle le chur fut isol des fidles par une clture qui en faisait le tour et laquelle s'adossaient les ranges de stalles. CHOEUR TRICONQUE = Pour une glise, forme de construction plan cruciforme o le bras du transept, ainsi que le chur se terminent par une abside. Si les bras du transept sont peu saillants et les trois absides proches les unes des autres, on dit que le chevet est trfl. CINTRE = Courbure hmisphrique concave de la surface infrieure d'une vote, d'un arc. Figure en arc de cercle. PLEIN CINTRE = Dont la courbure est en demi-cercle. CINTRE SURBAISS = Dont la courbure elliptique repose sur le grand axe. CLAIRE VOIE = Range de fentres en haut de la nef. CLEF = Claveau central d'un arc, parfois plus grand que les autres et dcor. CLEF DE VPOTE = Pierre la plupart du temps dcore de feuilles ornementales ou de bustes de saints qui forme le point o se croisent les nervures dans la vote croise d'artes ou d'ogives, et qui pousse par son poids la vote et la relie aux butes latrales. Plus l'ogive s'lvera, plus la clef devra faire contrepoids. Les clefs pendantes, outre leur fonction architectonique,

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deviennent un lment dcoratif trs soign du gothique flamboyant. CLOCHER = Btiment lev d'une glise dans lequel on place les cloches. CLOTRE = Partie d'un monastre interdite aux profanes et ferme par une enceinte. Lieu situ l'intrieur d'un monastre ou contigu une glise cathdrale, et comportant une galerie colonnes qui encadre une cour ou un jardin carr. CLTURE = Enceinte d'un monastre interdite aux laques, o les moines vivent clotrs. COLONNE = Pilier circulaire supportant l'entablement d'une architecture. La colonne est forme de deux ou trois parties selon les ordres : le chapiteau, le ft et la base quand elle existe . COLONNE ENGAGE = Dans un mur ou dans un pilier sous la forme d'un quart, d'une moiti ou de trois quarts de tare qui sert de support l'arc doubleau ou aux nervures de la vote. Si un grand nombre de colonnes engages ensserrent le pilier au point que son ft ne soit plus visible, on dit que c'est un pilier fascicul. COLLATERAL = Vaisseau latral, bas-ct d'une nef d'glise. COMBLES = Construction surmontant un difice et destine en supporter le toit. CONTREFORT = Pilier, saillie, mur massif servant d'appui un autre mur qui supporte une charge. CORBEAU = lment de pierre ou de bois soutenant les corniches, les poutres et les encorbellements. Au Moyen ge, les corbeaux taient souvent sculpts de personnages humoristiques ou d'animaux fabuleux. CORNICHE = Moulures saillantes couronnant un difice pour le protger du ruissellement des eaux de pluie. CROISE D'OGIVES = lment d'une vote gothique obtenu par le croisement de deux arcs (les ogives) qui servent d'armature, l'intervalle tant rempli d'un matriau plus lger. L'origine de la croise est incertaine : France ou Angleterre? Elle semble en tout cas avoir t inspire par les coupoles nervures de l'Orient.

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CROISILLON = Bras du transept d'une glise, de chaque ct du carr. L'glise tant oriente est-ouest, on parle de croisillon nord ou de croisillon sud. CRYPTE = Construction souterraine place sous le chur d'une glise et abritant les reliques de saints. A l'poque carolingienne, la crypte prend la forme du confesio romain puis, l'poque romane, elle adopte peu prs le plan de l'glise qu'elle supporte. On a construit peu de cryptes l'poque gothique. CUL-DE-LAMPE = Petit support en encorbellement destin recevoir la retombe d'un arc ou soutenir une statue ; les culsde-lampe sont sculpts de feuillages ou de motifs allgoriques. CULE = Massif de maonnerie contenant la pousse d'un arc. DAMBULATOIRE = Galerie qui tourne autour du chur d'une glise et relie les bas-cts. DLIT = Joint ou veine d'un bloc d'ardoise ou de pierre. EN DLIT = Se dit d'une pierre pose de telle manire que ses lits de carrire se retrouvent verticaux. DTREMPE = Couleur dlaye dans l'eau additionne d'un agglutinant (gomme, colle, uf). Ouvrage fait avec cette couleur. DOSSERET = Pilastre ou pile de maonnerie en saillie servant d'assise un arc doubleau ou l'arc d'une ouverture. BRASSEMENT = Partie du renforcement d'une fentre entre le plan de l'ouverture et le parement intrieur de la salle. ENTABLEMENT = Partie de l'difice au-dessus des colonnes. FENTRES HAUTES = tage des fentres hautes dans la nef centrale d'une glise plan basilical. FLAMBOYANT = Phase tardive du style gothique en France et en Angleterre, appel ainsi d'aprs la forme, semblable des flammes, du remplage des fentres. FLCHE = Partie suprieure d'un clocher, de forme pyramidale ouconique. Par mesure d'conomie, les flches furent souvent reconstruites en charpentes recouverte de plomb, mais il existe des flches de pierre d'une trs grande audace.

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FLEURON. Fleur ou bouton accompagn d'un feuillage cruciforme plac au sommet d'une tour gothique, d'une gble ou d'un clocheton. FORMERET = Arc parallle l'axe de la vote. FRONTON = Couronnement d'un difice ou d'une ouverture (porte ou fentre). Dans l'architecture du Moyen ge, les frontons trs pointus et dcors s'appellent gbles. FRISE = Partie de l'entablement comprise entre l'architrave et la corniche. FT = Corps d'une colonne entre la base et le chapiteau. GBLE = Surface dcorative pyramidale rampants moulurs qui couronne certains arcs (portails gothiques). GAINE = Pidestal se rtrcissant vers le bas et supportant une sculpture. Si la gaine et a sculpture sont d'une seule pice, l'ensemble est appel terme. GARGOUILLE = Extrmit des gouttires dpassant de l'difice gothique afin d'carter du mur l'coulement des eaux et figurant la tte d'un animal ou d'un monstre. GOUTTIRE = Canal semi-cylindrique, fix au bord infrieur des toits. GUILLOCHIS = Ornement form de traits gravs entrecroiss avec rgularit. HAUT - RELIEF = Sculpture dont les figures se dtachent presque entirement du fond, o elles adhrent cependant. JAMBAGE = Montant vertical encadrant l'ouverture d'une porte ou d'une fentre. Pile de maonnerie soutenant le manteau d'une chemine. JUB = Tribune formant une clture entre le chur et la nef d'une glise. On ychantait autrefois la formule : "Jube, domne, benedicere", dont le nom de cette galerie surleve. Comme ils gnaient la vue du chur, les jubs furent, au XVIIe sicle, remplacs par des chaires prcher. LANCOL = Qui a l'aspect d'un fer de lance ; arc lancol. LIERNE = Nervure de la vote dite "en toile", du gothique flamboyant, joignant le tierceron de la nef.

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LINTEAU = Traverse de pierre au-dessus du portail pour dcharger l'ouverture du poids du mur ou du tympan qui la surplombe. MANDORLE = Grande aurole en forme d'amande entourant le Christ dans les reprsentations du Jugement dernier ou de la Transfiguration. MENEAU = Montant ou traverse de pierre partageant une fentre gothique en compartiments. MOULE = Empreinte en creux, que l'on remplit d'une matire mallable (terre, verre, bronze, matire plastique) qui s'y solidifie en pousant la forme dsire. MOULURE = Ornement linaire, en relief ou en creux, prsentant un profil constant et servant souligner une forme architecturale, mettre en valeur un objet. NARTHEX = Vestibule de l'glise, distinct du porche en ce qu'il est compris sous la mme couverture que la nef, souvent surmont d'une tribune. NEF = Espace compris entre le chur et l'entre principale d'une glise. Sa forme allonge et les votes qui la couvrent la font ressembler un vaisseau retourn, d'o son nom. Nervure = Arte saillante des arcs de la vote d'ogives. NICHE Renforcement mnag dans un mur et pouvant recevoir une statue, un meuble, etc. OGIVE = Arc diagonal band sous une vote et en marquant l'arte. OVE = Motif ornemental ayant la forme d'un uf. Les oves sont souvent spars par des feuilles pointues. PALMETTE = Ornement en forme de feuille de palmier. PERLE = Ornement en forme de gain, taill dans les moulures dites baguettes. PIEDROIT (PIED DRPOIT) = Montant vertical sur lequel retombent les voussures d'une arcade ou d'une vote. PILASTRE = Pilier engag, colonne plate engage dans un mur ou un support et formant une lgre saillie.

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PILIER (PILE) = Support de maonnerie de formes varies ; mais s'il est rond, on parle de colonne. Il peut tre carr ou form d'un noyau central, caontonn d'un faisceau de colonnettes. PINACLE = Clocheton pointu, trs dcor l'poque gothique, servant d'amortissement au contrefort ou la bute d'un arcboutant. PLATE-BANDE = Couronnement d'une ouverture rectangulaire, construit en pierres tailles de faon s'appuyer les unes sur les autres, la clef du centre bloquant le tout. PORCHE = Construction en saillie qui abrite la porte d'entre d'un difice. PORTAIL = Grande porte d'une glise. Le portail comprend la porte proprement dite quelquefois partage en deux parties par un trumeau, deux pidroits souvent dcors de sculptures, un tympan histori ou non selon les rgions et surmont de voussures. PORTIQUE = Galerie de rez-de-chausse couverte, dont les votes ou le plafond sont soutenus par des colonnettes. PREDELLE = Panneau en longueur plac sous le retable. RELIQUAIRE = Objet destin recevoir des reliques. Il peut affecter des formes trs varies : chsse, coffret ou statue. Certains reliquaires pousent la forme de la relique qu'il contient, comme la main-reliquaire. REPOUSS = Faonn par repoussage. Relief obtenu par repoussage. RETABLE = Tableau peint ou sculpt appuy au mur sur lequel s'adosse l'autel d'une glise. RONDE-BOSSE = Statue en plein relief dont on peut faire le tour. ROSACE = Motif ornemental en forme de rose servant surtout ponctuer en leur centre les votes, les coupoles, les plafonds. ROSE = Grande verrire circulaire de l'poque gothique, occupant tout le mur de fond de la nef ou des croisillons. La dimension de ses ouvertures en a ncessit la dcoupe par des "ramplages" de pierre, vritable armature qui, grce son destin, joue un trs grand rle dcoratif.

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SEXPARTITE = Se dit d'une vote gothique partage en six parties, pour la rparation des pousses et la rsistance des piles. TIERCERON = Nervure supplmentaire des votes gothiques flamboyantes. TIERS-POINT = Point d'intersection de deux arcs qui se coupent pour former une ogive. TORSADE = Motif ornemental imitant une frange torse. TOUR-LANTERNE = Tour de carr du transept, en parrticulier dans les glises normandes. TRANSEPT = Partie de l'glise formant une croix avec la nef principale. TRAVE = Espace compris entre deux piles supportant les arcs doubleaux d'une vote. TRIBUNE = Galerie leve au-dessus des bas-cts d'une glise. Rserve aux femmes, cette galerie permettait de rassembler une assistance plus nombreuse lors des plerinages. Elle a l'inconvnient de supprimer la possibilit d'clairage de la nef autrement que par les fentres hautes et de crer une horizontalit en contradiction avec l'effort des architectes gothiques pourlancer la cathdrale vers le ciel. Aussi a-t-elle disparu au XIIIe sicle. TRIBUNE SIMULE OU AVEUGLE = Ouvertures dans le mur de la nef, au-dessus des grandes arcades, qui servent seulement l'articulation du mur, mais ne sont pas relies un espace rel. TRIFORIUM = Petite galerie de circulation, mnage au-dessus des bas-cts d'une glise gothique en remplaant les tribunes. TRIPTIQUE = Panneau peint ou sculpt comprenant un tableau central deux volets. TRUMEAU = Pile de pierres supportant le linteau d'une porte en son milieu. Ceux des portails d'glise sont souvent sculpts. TYMPAN = Partie plate et sculpte d'un portail, comprise entre le linteau et les voussures. Si le tympan est de grandes dimensions, il peut tre registres. VAISSEAU = Espace allong que forme l'intrieur d'un grand btiment, d'un btiment vot ; nef.

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VERRIRE = Grande fentre. Vitrail de grandes dimensions. VIERGE DE PITI = Reprsentation de la vierge enceinte par la douleur avec son Fils mort sur les genoux. VISITATION = Visite faite par la Sainte Vierge Sainte lisabeth. VITRAIL = Fentre garnie de verres colors. VOLE = Partie d'un escalier comprise entre deux paliers successifs. VOUSSURE = paisseur de l'intrados de plusieurs arcs accols en vote au-dessus du portail. VOTAIN = Un des compartiments d'une vote d'ogives. VOTE = Maonnerie en forme de cintre couvrant un difice et constitue d'arcs de pierre s'appuyant les uns sur les autres. On distingue plusieurs sortes de votes : LA VOTE EN PLEIN CINTRE =faite d'arcs en plein cintre, d'une semi-rond. LA VOTE EN BERCEAU = Vote en plein cintre, mais au moins deux fois plus large que longue, souvent soutenue des intervalles rguliers par des arcs doubleaux. LA VOTE D'ARRTES = forme du croisement de deux votes en berceau. LA VOTE D'OGIVES = construite par l'intersection de deux arcs, l'intervalle tant rempli d'un matriau lger. LA VOTE RAMPANTE = dont les naissances ne sont pas au mme niveau.

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GLOSSAIRE DES NOMS PROPRES

Pierre ABELARD = Chanoine de Notre-Dame. Il entra l'abbaye de Saint-Denis aprs son histoire d'amour avec Hlose, puis au Peraclet, aprs la condamnation de son trait sur la Sainte Trinit (1121). Andr BEAUNEVEU = Sculpteur et miniaturiste franais, n Valenciennes, mentionn de 1360 1400. Il travailla pour Charles V puis pour Jean de Berry. Jean BELLEGAMBE = Peintre flamand (Douai v. 1470 id? 1543), auteur des volets d'un des retables de la chartreuse de Champmol. Bernard DE CHARTRES = Il enseigna Chartres autour de 1120. Il ne nous reste rien de lui, mais il nous est connu par Jean de Salisbury, qui signale sa rputation dans l'enseignement de la grammaire et de sa connaissance de Platon.

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Jean DE BERRY = Prince captien (Vincennes 1340 Paris 1416);, troisime fils de Jean II le Bon. Il fut l'un des rgents de son neveu Charles VI pendant la minorit, puis la folie de celui-ci. La clbre "librairie" de ce prince fastueux contenait quelques-uns des plus beaux manuscrits du sicle, notamment les Trs riches heures du duc de Berry command aux frres de Limbourg. Jean BOURDICHON = Peintre et miniaturiste franais (Tours? V. 1457 id 1521), auteur des Heures d'Anne de Bretagne. Melchior BROEDERLAM = Peintre flamand (Douai, 1470 id? 1534/1540), auteur du Polyptyque d'Anchin (v. 1510, muse de Douai). CHAMPMOL = Monastre fond prs de Dijon par Philippe le Hardi (1383) pour servir de ncropole sa ligne. Rares vestiges sur place (aujourd'hui dans un faubourg) dont les Puits de Mose de Sluter. La CHARTREUSE = Monastre fond par Saint Bruno, en 1084, dans les Pralpes franaises. Christine de Pisan = femme de lettres franaise (Venise v. 1365 v. 1430). Elle a laiss des ballades, des crits historiques (Livres des faits et des bons moeurs du roi Charles V) ainsi qu'un pome, Piti de Jeanne d'Arc, tmoignage sur l'tat des esprits lors de la guerre de Cent Ans. CLUNY = Ecole d'arts et de mtiers. C'est l que fut fonde en 910 une abbaye de Bndictins, d'o partit le mouvement de rforme clunisien. L'abbatiale romane entreprise en 1088, le plus vaste monument de l'Occident mdival, a t dmolie au dbut du XIXe sicle. LIVRE DU CCOEUR D'AMOUR EPRIS = Manuscrit peintures de la Bibliothque nationale de Vienne (v. 1465). Le texte allgorique, crit par le roi Ren le Bon, est illustr de miniatures remarquables par leur usage de la lumire et de la couleur et par leur monumentalit. Le peintre en serait un Flamand au service du roi d'Anjou et de Provence (Berthlmy d'Eyck ?); auquel on a tendance attribuer aussi la clbre Annonciation de l'glise de la Madeleine d'Aix (1443-1445).

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Cour de Miracles = Ancien quartier du centre de Paris (jusqu'au XVIIIe sicle) o vivaient les mendiants et les voleurs, ainsi appel parce que les infirmit des truands disparaissaient ds qu'ils avaient regagn leur repaire. Le COURONNEMENT DE LA VIERGE = Grand retable d. Quaronton (1453-1454, muse de Villeneuve-ls-Avignon), qui tmoigne de l'impact des modles flamands et italien sur une sensibilit franaise dans la ligne de l'art gothique du Nord, aboutissant un langage plastique spcifique du Xve sicle provenal. Saint Denis = Premier vque de Paris (IIIe s.). Il a t dcapit sur la colline de Montmartre. Dagobert lui ddia une abbaye clbre. Saint Etienne = Diacre et premier martyr chrtien (m. Jrusalem v. 37). Sa lapidation marqua le dbut d'une violente perscution contre l'glise de Jrusalem. Jean FOUQUET = Peintre et miniaturiste franais (1415-1481). Il s'initia aux nouveauts de la Renaissance italienne lors d'un sjour prolong Rome o, dj trs estim, il fit un portrait du pape Eugne IV. La maturit de son style, monumental et sensible, apparat dans le diptyque, aujourd'hui dmembr, qui comprend la Vierge et Etienne Chevalier avec Saint Etienne, ainsi que dans les miniatures, comme celles des Heures d. Chevalier ou des Antiquits judaques. Jean FROISSART = Chroniqueur franais (Valenciennes 1333 Chimay 1404). Ses chroniques forment une peinture vivante du monde fodal entre 1325 et 1400. Nicolas FROMENT = Peintre franais, sans doute originaire du nord de la France (m. en Avignon en 1483-1484). Install dans le Midi partir de 1465, il fut au service du roi Ren (triptyque du Buisson ardent, 1476, cathdrale d'Aix). Saint FULBERT = Evque de Chartres (960 env. 1028), n prs de Rome. Il vint en 984 Reims pour y suivre les cours de Gilbert d'Aurillac, futur Silvestre II. En 992 il se rend Chartres pour y apprendre la mdecine. Il fut bientt matre, chancelier et chanoine. En 1006 il fut nomm vque. Il entreprit la reconstruction de la cathdrale dont il subsiste la crypte. Il donne

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un enseignement Chartres marqu par l'intrt pour les arts libraux. Sainte GENEVIVE = Patronne de Paris (Nanterre v. 422 Lutce v. 502). Elle soutient le courage des habitants de Lutce lors de l'invasion hune d'Attila. Jacquemart de HESDIN = Miniaturiste franais, au service du Duc de Berry de 1384 1409, auteur d'une partie des images en en plein rouge des Petites heures de ce prince. Simone MARTINI = Peintre italien (v. 1284 1344). Un des matres de l'cole de Sienne. Fresques au dessin et aux couleurs raffins. Hans MEMLING = Peintre flamand (v. 1433 1494). Exerant Bruges, comme Van Eyck, il reprsente l'aboutissement serein, mdit, harmonieux, de l'art primitif flamand. Jean PERREAL = Peintre, dessinateur, dcorateur et pote franais (connu partir de 1493, m. en 1530). Il fut employ par la ville de Lyon ; peintre en titre de trois rois de France et conseiller de Marguerite d'Autriche dans son entreprise de Brou ; mais on n'a de lui presque aucune uvre certaine. Claus SLUTER = Sculpteur nerlandais (Haarlem v. 1340/1350 Dijon 1405/1406). Install Dijon en 1385, il succde Jean de Merville comme imagier du Duc Philippe le Hardi. La plus clbre de ses uvres conserves est l'ensemble des six prophtes du Puits de Mose (anc. Chartreuse de Champmol), sans dout acheve par son neveu Claus de Werve (1380-1439). Le gnie de Sluter rside dans une puissance dramatique et un ralisme qui exerceront une influence notable sur l'art europen du Xve sicle. SUGER = (vers 1086 111). Abb de Saint-Denis en 1122 o il avait t lev avec le futur Luis VI. Il joua un rle politique sous ce roi et sous son successeur Louis VII. Il assura la rgence au cours de la deuxime croisade (1147-1149). Il entreprit galement la reconstruction de son abbatiale dont il n'acheva que le massif occidental et le chevet. Auteur de plusieurs ouvrages dont deux consacrs l'abbaye. TRES RICHES HEURES= Manuscrit enlumin par les frres de Limbourg, de 1413 1416, pour le Duc Jean de Berry (Chteau de

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Chantilly) ; livres d'heures clbre pour ses peintures en pleine pages qui unissent des qualits flamandes (observation prcise du rel, apportant sur la vie de l'poque un tmoignage captivant) et italiennes (valeurs plastiques nouvelles). Lorenzo VALLA = Humoriste italien (Rome 1407 Naples 1457). Il chercha concilier la sagesse antique et la foi chrtienne (De la volupt, 1431). VAN DER WEYDEN = Peintre des Pays-Bas du Sud (Tournai v. 1400 Bruxelles, 1464), le plus clbre des "primitifs flamands" aprs Van Eyck (Descente de Croix, v. 1435?, Prado, Saint Luc peignant la Vierge, retable du Jugement dernier, v. 1445 1550, Htel-Dieu de Beaune; portrait de l'Homme la flche, Bruxelles). Jan VAN EYCK = Peintre flamand (v. 1390 Bruges 1441). Le fondateur de l'cole flamande. Il fit des dcouvertes techniques capitales qui l'aidrent reprsenter le monde sensible avec une fascinante vrit. Portraits (Les poux Arnolfi) et scnes religieuses (L'Agneau mystique). Giorgio VASARI = Peintre, architecte et historien de l'art italien (Arezzo 1511 Florence 1574), auteur d'un prcieux recueil de Vies d'artistes qui privilgie l'cole florentine. VILLARD DE HONNECOURT = (premire moiti du XIIIe sicle). Trs clbre par le carnet qu'il ralise. On y trouve des dessins qui touchent tous les domaines : architecture, sculpture, technique reproduisant monuments, sculptures, machines qu'il a pu voir au cours d'un priple qui l'a conduit jusqu'en Hongrie. Malgr des tudes rcentes, sa personnalit nous chappe. Il marque cependant une vaste curiosit, qui demeure pour l'poque un tmoignage unique. Eugne VILLET-LE-DUC = Architecte et thologien franais (Paris 1814 Lausanne 1879). Il restaura un grand nombre de monuments du Moyen ge, notamment l'abbatiale de Vzelay, Notre-Dame de Paris et d'autres cathdrales, le chteau de Pierrefonds, la cit de Carcassonne. Il est l'auteur, entre autres ouvrages, du monumental Dictionnaire raisonn de l'architecture franaise du Xie au XVIe sicle (1854 1868) et des Entretiens sur

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l'architecture, qui ont dfini les bases d'un nouveau rationalisme, incluant l'emploi du mtal. Simon VOUET = Peintre franais (Paris 1590 id. 1649). Aprs une importante priode romaine (1614 1627), il fit Paris, grce son style ais et dcoratif (coloris vif, mouvement des compositions) une carrire officielle brillante (Le Temps vaincu par l'Amour, Vnus et l'esprance, Muse de Bourges, Prsentation au temple, allgorie dite La Richesse, Louvre). Konrad WITZ = Peintre d'origine suave install Ble en 1431 (m. en 1445 Ble ou Genve). Sous l'influence des arts bourguignon et flamand il a compos des panneaux de retables remarquables par la force plastique et par l'attention porte au rel. (Pche miraculeuse, Muse d'Art et d'Histoire, Genve).

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