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Universit de Franche-Comt

cole Doctorale Louis Pasteur


Thse de Doctorat
Spcialit Chimie
prsente par
Mehdi Benmosbah
Spectromtrie des neutrons : tude de la
rponse dun ensemble de compteurs
proportionnels
Jury :
Prsident : Franois Vernotte, Professeur, Universit de Franche-Comt, Besanon
Rapporteur : Abdelmjid Nourreddine, Professeur, Universit Louis Pasteur, Strasbourg
Rapporteur : Didier Paul, Expert Radioprotection et Sret Nuclaire, CEA Cadarache
Examinateurs : Bruno Asselineau, Ingnieur, LMDN, IRSN Cadarache
Philippe Crovisier, Ingnieur, SPR, CEA Valduc
Francisco Fernandez, Professeur, Consejo de Seguridad Nuclear, Madrid
Michel Fromm, Professeur, LMN-AC, Universit de Franche-Comt
Jean-Emmanuel Groetz, Matre de Confrences, LMN-AC, Universit de Franche-Comt
mes chers parents et mes soeurs adores et toute ma
famille qui jexprime tout mon amour
i
Remerciements
Jexprime mes vifs remerciements, ma profonde gratitude et ma reconnaissance mon
encadrant Monsieur Jean-Emmanuel Groetz, qui a dirig cette thse dans la continuit
de mon stage de D.E.A. La pleine conance quil ma accorde ds le dbut ma per-
mis de progresser rgulirement. Je voudrais aussi le remercier pour le temps quil ma
consacr et la patience avec laquelle il a accompagn mon travail tout le long de cette
thse. Dailleurs, les conseils quil ma prodigus pendant la recherche bibliographique, la
rdaction, lexploitation des rsultats et aussi lors du travail sur les prsentations orales,
ont toujours t clairs et appropris, me facilitant ainsi la tche et me permettant dabou-
tir la production de ce manuscrit de thse. Je remercie spcialement Monsieur Michel
Fromm, directeur du LMN-AC, davoir accept de maccueillir au laboratoire et pour
mavoir prpar les meilleures conditions de travail.
Mes plus sincres remerciements et ma gratitude vont galement Monsieur Philippe
Croviser, du SPR du CEA Valduc qui sest accord parfaitement pour mon suivi et mon
encadrement tout au long des travaux de thse. Je le remercie pour le soutien quil ma
apport pour le projet de recherche sur le ROSPEC, et galement pour mavoir permis de
participer activement au Groupe de Travail ROSPEC. Son soutien et ses encouragements
mont t trs utiles. Jaimerais dire ma reconnaissance et exprimer mes remerciements
les plus sincres pour tous les membres du Groupe de Travail, savoir Messieurs Laurent
Van-Rykeghem, Bruno Asselineau et Grard Pelcot du Laboratoire de Mtrologie des
Neutrons (IRSN Cadarache), Hubert Truert et Alain Cadiou de lInstitut AREVA de la
Hague. Le Groupe de Travail ma donn les moyens pour entreprendre la travail de thse
sur la ROSPEC dans les meilleures conditions possibles. Jai bnci, par ailleurs, des
conseils, des remarques et des changes intressants de tous les membres, preuve de la
conance quils mont accorde tout au long de cette thse.
Je remercie Messieurs les rapporteurs : Didier Paul et Abdelmjid Nourredine pour
la diligence et lattention avec lesquelles ils ont lu mon manuscrit et lintrt quils ont
accord mon travail. Mes remerciements vont aussi aux autres membres du jury qui ont
accept de juger ce travail et en particulier Monsieur Francisco Fernandez qui ma clair
par ses remarques constructives et ses conseils aviss sur la dconvolution spectromtrique.
ii Remerciements
Jadresse, pareillement, mes remerciements tous les membres du LMN-AC pour leur
sympathie et leur bonne humeur mais aussi pour leurs aides et encouragements. Jai une
pense particulire et mue pour tous ceux et celles avec qui jai partage des moments
conviviaux en esprant ne pas en oublier : Omar, Zayd, Sylvie, Laetitia, Christelle, Sarah,
Franck, Jean-Baptiste, Christophe, Catalina, Franois, Nicolas, Bruno, Manuel, Mironel,
Eric. Un merci particulier pour Omar pour son aide le jour de la soutenance.
Je noublierai pas Jrme avec qui jai fait quelques annes duniversit et qui a eu
la gentillesse de rpondre prsent ma soutenance et lui exprime mes encouragements
pour sa thse. Je pense galement Antoine pour tous les moments sympathiques passs
ensemble lorsquil tait Besanon et je le remercie pour son soutien et sa bonne humeur.
Je tiens adresser des remerciements particuliers mon collgue arbitre et ami Alain
Chautard pour sa prsence ma soutenance qui ma fait beaucoup plaisir. Je voudrais
exprimer mes penses amicales Rodolphe et Linh qui ont toujours compt dans ma vie
dtudiant et de doctorant.
Ma reconnaissance et mon aection totales vont ma chre mre Mouldia et mon
pre ador Mosbah pour tout leur soutien, leur prsence et leurs encouragements durant
la thse et les annes universitaires de faon gnrale. Ils ont toujours su dire le bon
mot au bon moment et je ne les en remercierai jamais assez. Mes soeurs Amel, Mona
et Maroua ont toujours t mes cts durant cette priode et apporter la note de joie
et de bonne humeur ncessaire. Je voudrais leur dire toute ma tendresse leur gard.
Mes penses vont Selim qui a toujours t proche de moi et avec qui jentretiens des
relations fraternelles. Je ddicace cette thse toute ma famille en Tunisie en particulier
ma grand-mre Fatma laquelle je pense trs fort, la famille Hamada la Marsa,
mes tantes Fatoum et Saida et toutes leurs familles, mon oncle Houcine et sa famille,
mon oncle Mohamed et toute sa famille et toutes les cousines et cousins. Je voudrais
ddier cette thse mon cher oncle Ahmed qui a eu la gentillesse de faire un long trajet
pour rpondre prsent le jour J. Jaimerais enn ddier cette thse la mmoire de mes
grands-parents disparus Selma, Mohamed et Romdhane.
iii
Table des matires
Rsum vi
Abstract viii
Introduction 1
1 Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux 5
1.1 Domaines dapplication de la spectromtrie neutronique . . . . . . . . . . . 5
1.2 Mthodes employes pour la dtection des neutrons . . . . . . . . . . . . . 6
1.3 Classication des neutrons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
1.3.1 Interaction des neutrons avec la matire . . . . . . . . . . . . . . . 7
1.3.2 Sections ecaces dinteraction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
1.4 Les sources neutroniques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
1.4.1 Les sources de ssion spontane . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
1.4.2 Les radioisotopes sources (,n) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
1.4.3 Les sources photo-neutroniques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
1.4.4 Production de neutrons par dautres moyens . . . . . . . . . . . . . 21
1.5 Les mthodes et instruments existants pour la dtection des neutrons . . . 22
1.5.1 Le compteur Geiger-Mller . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
1.5.2 Les dtecteurs scintillation liquide et solide . . . . . . . . . . . . . 23
1.5.3 Les sphres de Bonner . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
1.6 Les compteurs proportionnels remplissage gazeux . . . . . . . . . . . . . 24
1.6.1 La thorie des compteurs proportionnels . . . . . . . . . . . . . . . 24
1.6.2 Le choix de la gomtrie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
1.7 Mthode Monte Carlo pour les calculs neutroniques . . . . . . . . . . . . . 35
1.7.1 Gnralits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
1.7.2 Application de la mthode de Monte-Carlo aux problmes de neu-
tronique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
1.7.3 Codes Monte Carlo utiliss . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
iv TABLE DES MATIRES
2 Modlisation du ROSPEC en champs neutroniques standards 45
2.1 Linstrument ROSPEC . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
2.1.1 Gnralits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
2.1.2 Description du ROSPEC . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
2.1.3 Choix des compteurs. Caractristiques. . . . . . . . . . . . . . . . . 49
2.1.4 talonnage et intercomparaisons passs . . . . . . . . . . . . . . . . 52
2.1.5 Problmatique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
2.2 Mthodes de modlisation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
2.2.1 Choix du modle pour un compteur proportionnel gazeux . . . . . . 61
2.2.2 Quantits spectroscopiques et dosimtriques calcules . . . . . . . . 61
2.2.3 Protocole de mesure et protocole de modlisation adopts . . . . . . 63
2.2.4 Modlisation de la rotation du ROSPEC . . . . . . . . . . . . . . . 65
2.2.5 Dtermination des perturbations mutuelles entre les dtecteurs du
ROSPEC . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
2.3 Rsultats . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
2.3.1 Inuence de la rotation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
2.3.2 Inuences mutuelles entre les dtecteurs . . . . . . . . . . . . . . . 73
2.4 Bilan de la modlisation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
3 Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC 79
3.1 Principe de dtection mis en jeu dans les compteurs proportionnels pro-
tons de recul . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
3.1.1 Particularits des compteurs proportionnels protons de recul . . . 79
3.1.2 Mcanismes de fonctionnement des compteurs proportionnels sph-
riques gazeux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
3.1.3 Ecacit des compteurs proportionnels protons de recul . . . . . 81
3.1.4 Limitations du domaine dnergie et rsolution nergtique . . . . . 82
3.1.5 talonnage nergtique des compteurs . . . . . . . . . . . . . . . . 87
3.1.6 Phnomnes perturbant la dtection . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
3.2 Eet de paroi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
3.2.1 Dnition . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
3.2.2 Analyse gnrale de leet de paroi . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
3.2.3 Application de lalgorithme de Snidow la gomtrie sphrique . . 94
3.2.4 Rsultats . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
3.2.5 Bilan des rsultats . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
3.3 Le phnomne de downscattering . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
3.3.1 Dnition . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
3.3.2 Prise en compte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
TABLE DES MATIRES v
3.4 Champ lectrique et multiplication gazeuse . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
3.4.1 Particularit de lamplication gazeuse dans un compteur propor-
tionnel sphrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
3.4.2 Ionisation dans le gaz : la thorie de Townsend . . . . . . . . . . . . 108
3.5 Calcul du champ lectrique dans les compteurs proportionnels sphriques . 112
3.5.1 Mthode des lments nis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
3.5.2 Rsolution de lquation de Laplace . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
3.5.3 Coecient de multiplication gazeuse et application la simulation
Monte Carlo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
3.6 Rsultats . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
3.6.1 Compteur SP2-1 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
3.6.2 Compteur SP2-4 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
3.6.3 Compteur SP2-10 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126
3.6.4 Bilan de la prise en compte des eets de champ lectrique . . . . . 126
4 Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC 129
4.1 Gnralits sur la dconvolution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
4.1.1 Dnition . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
4.1.2 Mthodes mathmatiques utilises pour les problmes de dconvo-
lution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132
4.2 Le code de dconvolution SPEC4 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140
4.2.1 Gnralits sur le code de dconvolution SPEC4 . . . . . . . . . . . 140
4.2.2 Problmatique de la dconvolution du ROSPEC . . . . . . . . . . . 146
4.3 Le code de dconvolution alternatif MAXED . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
4.3.1 Prsentation du code MAXED . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
4.3.2 Utilisation pratique de MAXED . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
4.4 Intercomparaison SPEC4/MAXED . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156
4.4.1 Dmarche suivie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156
4.4.2 Dconvolution des donnes spectrales avec SPEC4 . . . . . . . . . . 156
4.4.3 Dconvolution des donnes spectrales avec MAXED . . . . . . . . . 157
4.4.4 Rsultats . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158
4.5 Bilan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168
4.6 Optimisation de lutilisation du code MAXED . . . . . . . . . . . . . . . . 170
4.6.1 Amlioration du calcul des matrices de rponse . . . . . . . . . . . 170
4.6.2 Dtermination des matrices de rponse pour les dtecteurs des autres
ROSPEC . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170
4.6.3 Importance du spectre de dpart dans la dconvolution . . . . . . . 175
4.6.4 Rsultats . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176
vi TABLE DES MATIRES
4.6.5 Bilan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184
Conclusion gnrale 187
vii
Rsum
Lensemble spectromtrique dnomm ROSPEC, est compos de six compteurs pro-
portionnels gazeux monts sur une plateforme rotative, a t conu pour mesurer le spectre
de uence neutronique les donnes dosimtriques associes.
Une campagne dintercomparaison avec des sources neutroniques ISO a t ralise en
2003 et a mis en exergue la ncessit dtudier les eets de la rotation et de dterminer les
inuences ventuelles entre les dirents compteurs proportionnels. Grce la simulation
Monte Carlo (code MCNP), nous avons montr que la rotation navait pas dincidence sur
les spectres mesurs mais quen revanche le dtecteur sensible aux neutrons thermiques
tait particulirement perturb par son voisinage immdiat.
Nous avons calcul les rponses des compteurs proportionnels hydrogns en tenant
compte de phnomnes internes inuenant la dtection, tels que leet de paroi et leet
de la variation de la multiplication gazeuse au sein du milieu dtecteur. Ltude de leet
de paroi, via le calcul des spectres de protons de recul, a t valide par le modle analy-
tique de Snidow. Nous avons dtermin les lignes de champ lectrique dans les compteurs
en recourant la mthode des lments nis. La prise en compte de leet de paroi et
du champ lectrique nous ont permis de restituer avec une grande prcision la rponse
exprimentale et dcrire les matrices de rponse des dtecteurs.
Les mesures ont mis en vidence des problmes mathmatiques lis la dconvolution
(notamment des valeurs de uence ngative). Pour remdier ce problme, nous avons
propos lutilisation du code MAXED qui sappuie sur le principe dentropie maximum.
La comparaison de ce code avec le code existant SPEC4 a t ralise. Nous avons mon-
tr que MAXED exhibait des performances de dconvolution amliores dans certaines
conditions. Lutilisateur doit en eet injecter dans la boucle de dconvolution un spectre
de dpart possdant des informations physiques telles que la prsence de rsonances ou
anti-rsonances ou laspect global du spectre de neutrons incidents.
viii Rsum
ix
Abstract
The Rotating Spectrometer ROSPEC is made of six gaseous spherical proportionnal
counters and was designed to measure the neutron uence spectrum and provide related
dosimetric data.
A comparative survey with this spectrometer was carried out in 2003 on ISO neutron
sources. It put forward the need for studying the eects of device rotation and for deter-
mining possible inuences between the counters. By means of Monte Carlo calculations,
we have shown that the rotation did not aect the measured neutron spectra but that the
counter sensitive to the thermal neutrons was strongly disturbed in its immediate vicinity.
The hydrogenated proportional couters responses have been calculated by taking into
account phenomena inuencing detection such as the wall eect and the eect of the
variation of the gaseous multiplication in the detector medium. The wall eect was studied
by validating the calculated recoil proton spectra with the analytical model of Snidow.
The electric eld lines were determined thanks to the nite element method. Thus, while
taking into account both studied phenomena, we were able to obtain an accurate estimate
for the experimental response.
Measurements highlighted mathematical disfonctions related to the unfolding (e.g.
negative uence values). To solve this problem, we proposed using the MAXED code which
based on the maximum entropy principle. It was compared with the existing code SPEC4.
We have concluded that MAXED provided better unfolding results if the user provides
it with suciant physical information (such as the presence of resonances) through the
default spectrum.
x Abstract
1
Introduction
Les besoins croissants de diagnostic des rayonnements ionisants, en particulier des
neutrons, ont acclr la mise au point doutils danalyse et de dtection de plus en plus
performants. La multiplication des applications neutroniques dans le gnie atomique civil
et militaire a pouss les laboratoires et les industries du domaine lectro-nuclaire faire
appel une nouvelle gnration de spectromtres neutroniques adapts aux problma-
tiques rencontres.
Le spectromtre multi-dtecteurs ROSPEC (ROtating SPECtrometer : Spectromtre
Rotatif) est un outil qui a t conu par Bubble Technologies & Industries (Canada)
pour rpondre ces nouvelles problmatiques. Cet appareil permet de couvrir un large
domaine dnergie des neutrons avec une rsolution indite jusqualors. Il en existe une
vingtaine dans le monde. En France, quatre organismes possdent chacun un exemplaire
du ROSPEC, savoir : Le Service de Protection contre les Rayonnements du C.E.A.
Valduc (Cte dOr), Le Service de Protection contre Les Rayonnements de la COGEMA
La Hague, le Laboratoire de Mtrologie et de Dosimtrie des Neutrons de LInstitut de
Radioprotection et de Sret Nuclaire (Cadarache) et le Service de Protection contre les
Rayonnements des Armes. Les organismes pr-cits, associs au Laboratoire de Microa-
nalyses Nuclaires Alain Chambaudet de LUniversit de Franche-Comt, ont dcid de
crer un Groupe de Travail an de fdrer les expriences dutilisation des quatre ROS-
PEC et de confronter leurs performances. Un des objectifs de ce Groupe de Travail est
de faire remonter de faon plus ecace ses revendications au constructeur. Le Groupe
de Travail a programm deux campagnes dintercomparaison an de procder des va-
luations pertinentes des capacits des appareils, lobjectif tant de prendre les dcisions
adquates quant amliorations ventuelles selon les rsultats recueillis.
Les principaux axes du travail de la thse ont t dnis dans le cadre de ce Groupe
de Travail. Lapport de ce travail de recherche est essentiellement thorique et sarticule
2 Introduction
autour de la modlisation de lappareil et de la comprhension des mcanismes de dtection
quil utilise. Nous nous attacherons apporter des lments de rponse aux problmatiques
souleves lors des essais dintercomparaisons ralises par le Groupe de Travail.
Ltat des lieux sur la dtection des neutrons et le mode de fonctionnement des comp-
teurs proportionnels gazeux est suivi par quelques notions sur la mthode de Monte Carlo
applique au transport de particules.
Le ROSPEC a plusieurs caractristiques qui le distinguent des autres spectromtres,
savoir, le large domaine dnergie couvert par ses six compteurs proportionnels et la
possibilit oerte lexprimentateur de le mettre en rotation vitesse constante lors des
mesures. De fait, la premire phase de notre tude va consister modliser leet de la
rotation de lappareil sur les mesures spectrales des dirents dtecteurs qui le composent.
Nous nous sommes intresss laspect multi-dtecteurs du ROSPEC et avons voulu
savoir sil existait des perturbations entre les dirents dtecteurs du fait de leur proximit.
des ns de caractrisation plus prcise des compteurs hydrogns du ROSPEC,
essentielle en particulier pour la dconvolution de leurs donnes spectrales, il est apparu
ncessaire de calculer et valider leurs fonctions de rponse. La littrature montre que
plusieurs phnomnes lis au fonctionnement interne de ces dtecteurs modient de faon
signicative les distributions dimpulsions collectes en leur sein. Ltude de la premire
perturbation, savoir leet de paroi, est accomplie en utilisant conjointement le modle
analytique de Snidow et le code de transport de particules charges MCNPX. La collecte
des impulsions est perturbe par un deuxime phnomne li la prsence dun fort champ
lectrique : lavalanche lectronique provoque par la multiplication gazeuse au sein du
milieu dtecteur. Pour lapprhender, nous avons fait appel la mthode des lments
nis pour dterminer de faon rigoureuse les valeurs du champ lectrique dans un premier
temps. La thorie de Townsend permet ensuite de remonter aux variations des coecients
de multiplication gazeuse partir des valeurs de champ lectrique. La correction de la
fonction de rponse est ralise en combinant de faon approprie les informations de
multiplication gazeuse et le code de transport MCNPX.
Les mesures faites au cours de diverses campagnes dintercomparaison ont mis en
exergue un besoin doptimisation du processus de dconvolution. Les problmes qui ont
t mis vidence avec le code pr-install sur linstrument, dnomm SPEC4 (apparition
de uences spectrales ngatives notamment) sont vraisemblablement dordre mathma-
tique. Par consquent, nous avons fait le choix de faire appel un code alternatif dnomm
MAXED. Il se base sur la mthode du maximum dentropie dont le fondement mathma-
Introduction 3
tique se situe dans la thorie baysienne de linformation. Nous accomplissons une tude
comparative des performances de dconvolution des deux codes pr-cits dans le but dap-
porter des lments contribuant lamlioration du traitement des donnes mesures.
4 Introduction
5
Chapitre 1
Dtection des neutrons dans les
compteurs proportionnels gazeux
1.1 Domaines dapplication de la spectromtrie neutro-
nique
La spectromtrie neutronique a vu son dveloppement sacclrer dans la dernire
dcennie. De fait, de nombreux instruments ont t mis au point pour rpondre aux
besoins des phycisiens. Les domaines dapplication de la spectromtrie neutronique [1]
sont :
- la caractrisation des matriaux via la diusion des neutrons, la diractomtrie, la
radiographie et la tomographie ;
- la dosimtrie des neutrons qui couvre la protection du personnel expos aux radia-
tions mais aussi la planication et lapplication de traitement de radiothrapie ;
- la recherche fondamentale, notamment ltude des sections ecaces de ractions
nuclaires, de la matire sombre, des noyaux exotiques, des faisceaux de neutrons
et de la physique spatiale ;
- le traitement de matriaux nuclaires spciaux : cela inclut la mise au point et le
contrle darmes nuclaires et la scurisation dinstallations dirradiation ;
- la fusion : la spectromtrie fournit des outils de diagnostics performants pour la
communaut des spcialistes de la fusion [2] [3]. La distribution et le taux dmis-
sion des neutrons permettent de remonter respectivement au taux de raction et
6 1. Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux
la distribution spatiale du plasma. De plus, la dtermination prcise de la forme
spectrale 14,1 MeV aide tirer des informations sur la temprature des ions du
plasma et sur le degr dincorporation des produits de raction dans celui-ci.
- la ssion : la spectromtrie neutronique fournit les outils ncessaires la concep-
tion et au contrle des racteurs. Typiquement, les dtecteurs sont ncessaires pour
caractriser la distribution spatiale et le ux des neutrons dans le coeur du racteur.
1.2 Mthodes employes pour la dtection des neutrons
Les mthodes mises en uvre pour la dtection des neutrons sont nombreuses et les
phnomnes physiques associs sont varis :
- Mesure de lnergie des particules charges (en gnral des protons) mises en mou-
vement suite la diusion lastique du neutron dans les milieux gazeux (hydrogns
ou majoritairement hydrogns) ou dans les milieux liquides ou solide (scintillation
liquide ou solide). Cest la mthode dite par protons de recul.
- Dtection des particules gnres suite des ractions nuclaires provoques par les
neutrons.
- Mesure de lnergie cintique des neutrons par les mthodes dites de temps de vol.
- Mthodes bases sur la diraction des neutrons.
- Mthodes dites seuil o lnergie minimale du neutron est dduite par lapparition
dun eet provoqu par celui-ci, tel que la radioactivit, lmission dun photon .
- Mthodes o la distribution nergtique des neutrons est dtermine par dconvolu-
tion des donnes spectrales des dirents dtecteurs caractriss par leurs fonctions
de rponse.
Ce sont la mthode dite par proton de recul et la mthode de dtection des neutrons
thermiques et pithermiques via la raction n +
3
He p + T qui sont appliques dans
notre travail par utilisation de compteurs proportionnels gazeux.
1.3 Classication des neutrons
Les neutrons sont classs selon leur vitesse. Celle-ci sera dsigne par v et sera souvent
exprimes en m.s
1
. cette vitesse correspond, dans le domaine non relativiste, une
1.3. Classification des neutrons 7
nergie cintique E
c
, donne par la formule :
E
c
=
1
2
mv
2
(1.1)
On exprime habituellement E
c
en eV.
Dans le cadre de notre tude, nous distinguerons :
a) Les neutrons rapides. Ce sont les neutrons dnergie cintique suprieure 1 MeV.
Lexemple type de neutrons rapides est celui des neutrons de ssion. Ceux-ci ne sont
pas monocintiques, mais distribus selon un spectre dnergie.
b) Les neutrons intermdiaires. Ce sont les neutrons dont lnergie cintique est g-
nralement comprise entre 100 keV et 1 MeV.
c) Les neutrons pithermiques. Ce sont les neutrons dont lnergie cintique est com-
prise entre quelques eV et 100 keV.
c) Les neutrons thermiques. Ce sont les neutrons dont lnergie cintique moyenne est
environ gale
3
2
kT, soit 0,025 eV 298 K.
1.3.1 Interaction des neutrons avec la matire
Linteraction dun neutron avec la matire est caractrise, en premier lieu, par son
faible pouvoir ionisant par rapport aux des autres particules lmentaires charges. De
par sa nature mme, le neutron na pas dinteraction dorigine coulombienne avec les
lectrons du cortge. La seule forme dinteraction importante est donc celle du neutron
avec les noyaux. Le ralentissement des neutrons dans un milieu gazeux, notamment, est d
aux collisions de ceux-ci avec les noyaux du milieu travers. Elle se manifeste de plusieurs
manires : par diusion lastique, diusion inlastique, capture radiative, transmutation
ou ssion (cf gure 1.1).
1.3.2 Sections ecaces dinteraction
La donne fondamentale des phnomnes neutroniques est lensemble des probabilits
dinteraction des neutrons avec les dirents noyaux et elle varie selon leur nergie. Les
sections ecaces sont les grandeurs caractristiques de ces probabilits.
La section ecace dune interaction donne, souvent note , sexprime en unit de
surface, en cm
2
ou plus gnralement le barn avec 1 barn = 10
24
cm
2
.
8 1. Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux
Fig. 1.1 Types dinteraction neutron-matire
[4]
1.3.2.1 Diusion lastique des neutrons
La diusion lastique potentielle est linteraction la plus banale qui existe avec tous
les noyaux et toute nergie : londe associe au neutron est simplement diuse par
la barrire de potentiel du noyau, sans pntration, comme si celui-ci tait une sphre
impntrable. Dun point de vue phnomnologique, cette diusion peut tre trate clas-
siquement. Loin du noyau cible, le neutron dcrit une trajectoire rectiligne. Lorsquil entre
dans la zone daction du noyau, on dit quil y a diusion lastique si un neutron est rmis
dans une direction quelconque, lnergie cintique, la quantit de mouvement et les masses
au repos du systme neutron-noyau tant conserves dans le processus.
Lorsquun neutron dnergie cintique E
n
frappe un noyau cible initialement suppos
au repos, lnergie transmise au noyau de recul est donne, dans le systme du Labora-
toire par :
E
r
= E
n
4A
(1 +A)
2
cos
2
(1.2)
E
r
: nergie du noyau de recul, E
n
: nergie du neutron, A : masse atomique du noyau de
recul et : angle entre la direction du neutron incident et celle du noyau de recul.
Le Systme de Centre de Masse permet de transformer le problme deux corps en
un problme un seul corps. Lnergie transfre au noyau de recul dans le Systme de
Centre de Masse est :
E
r
= E
n
2A
(1 +A)
2
(1 cos ) (1.3)
1.3. Classification des neutrons 9
: angle de diusion du noyau de recul.
La relation (1.3) montre quun projectile ne peut cder une part importante de son
nergie qu des masses sensiblement gales la sienne. On justie ainsi le choix des gaz
hydrogns comme milieux ralentisseurs de neutrons.
Si le noyau cible est un proton, les relations 1.2 et 1.3 deviennent :
- dans le Systme du Laboratoire :
E
p
= E
n
cos
2
(1.4)
- dans le Systme de Centre de Masse :
E
p
=
E
n
2
(1 cos ) (1.5)
Dans le cas de la diusion lastique, la probabilit pour quun proton ait une nergie
comprise entre E
p
et E
p
+ dE
p
est :
P(E
p
)dE
p
=
()

s
d
=
()

s
2 sin d
(1.6)
o () est la section ecace direntielle angulaire de diusion et
s
est la section
ecace totale de diusion.
En combinant les quations (1.5) et (1.6), nous avons :
P(E
p
) =
()

s
4
E
n
(1.7)
En admettant que la diusion lastique des neutrons sur les atomes dhydrogne est
isotrope jusqu 5 MeV dans le SCM [5], la symtrie sphrique entrane :
()

s
=
1
4
(1.8)
La rpartition nergtique des protons de recul dplacs par les neutrons dnergie E
n
est donc :
10 1. Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux
P(E
p
) =
1
E
n
pour E
p
< E
n
= 0 pour E
p
> E
n
(1.9)
Comme nous pouvons le voir, cette distribution est rectangulaire (cf. gure 1.2)
Fig. 1.2 Distribution nergtique idale des protons de recul dans le Systme de Centre
de Masse
La diusion cesse dtre isotrope, dans le Systme de Centre de Masse, lorsque lnergie
du neutron incident est suprieure quelques MeV et, vis--vis de lnergie du neutron,
lcart lanisotropie est dautant plus prcoce que le noyau cible est lourd.
lexception du domaine troit des nergies de rsonance, les sections ecaces de
diusion ne varient pas beaucoup en fonction de lnergie, et surtout gardent le mme ordre
de grandeur (1 10 barns) pour lensemble des noyaux. Elles ont tendance diminuer
pour les nergies suprieures quelques MeV [4].
Lhydrogne est un cas part : son noyau, le proton, est le plus simple qui soit et
son tude la plus pousse. Aux nergies intermdiaires (de 1 eV 10 keV), pour lhydro-
gne libre, la section ecace de diusion est constante et est relativement importante :
20,4 barns.
Dautre part, lorsque lnergie du neutron incident est trs faible et de lordre de
grandeur des nergies de liaison molculaires (cest--dire infrieure 1 eV), la section
ecace de diusion est augmente du fait des possibilits dchanges dnergie avec des
niveaux de vibration molculaires. On montre que, pour un noyau de masse atomique A,
1.3. Classification des neutrons 11
la section ecace pour un tat rigidement li est augmente, vis--vis du noyau libre, par
un facteur
_
A + 1
A
_
2
[4].
Cette augmentation de la section ecace pour les trs faibles nergies du neutron
existe pour tous les noyaux, mais elle est particulirement prononce pour lhydrogne o
ce facteur vaut 4 et reste trs sensible pour le deutrium.
haute nergie, par contre, la section ecace de diusion de lhydrogne devient trs
faible.
Sa section ecace de diusion, donne par Gammel, sexprime par la relation semi-
empirique suivante [6] :
(E)=
5, 063
(1 + 7, 417E + 0, 1105E
2
)
+
0, 8652
(1 + 0, 2427E + 0, 0028E
2
)
(1.10)
1.3.2.2 La diusion inlastique
Dans le cas de la diusion inlastique, il y a pntration du neutron dans le noyau.
Pour dcrire cette intraction, le modle du noyau compos est souvent utilis. Dans ce
modle, trois tapes successives sont distingues :
- la voie dentre : incorporation par le noyau-cible du neutron incident, donnant liso-
tope de rang immdiatement suprieur et acquisition par cet isotope dune nergie
dexcitation gale la somme de lnergie de liaison du noyau supplmentaire (travail
des forces nuclaires de liaison) et de lnergie cintique apporte par le neutron ;
- la vie proprement dite du noyau compos, isotope du noyau-cible : elle est de lordre
de 10
14
s . Cette dure est courte notre chelle mais susamment longue
lchelle nuclaire pour que lnergie dexcitation puisse suniformiser au sein du
noyau compos. Autrement dit, celui-ci vit susamment longtemps pour oublier
comment il a t cr ; ce qui va suivre sera indpendant du processus qui a cr le
noyau compos ;
- la voie de sortie : le noyau compos excit va rapidement se dsintgrer par un
processus de type radioactif ; avec lnergie acquise lors de labsorption dun neutron,
plusieurs mcanismes sont possibles et entrent en comptition.
12 1. Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux
Cette nergie dexcitation du noyau compos note E
e
est, en eet, importante : lner-
gie de liaison du neutron supplmentaire est de lordre d lnergie de liaison moyenne par
nuclon, soit entre 5 et 10 MeV environ et lnergie que le neutron apporte peut aller de
0 quelques MeV. Elle sexprime comme suit :
E
e
= E
l
+ E
c
o E
l
est lnergie de liaison du neutron supplmentaire et E
c
est lnergie cintique
apporte par le neutron incident.
Le noyau, comme tout systme quantique, peut se trouver dirents niveaux d
nergie, seul ltat fondamental pouvant tre stable. La dirence dnergie entre le niveau
fondamental et le premier niveau nuclaire va de quelques keV (noyaux lgers) quelques
MeV (noyaux lourds). Sil se trouve que E
c
est telle que E
e
soit trs proche de la distance
du niveau fondamental lun des niveaux excits, la probabilit de formation du noyau
compos, donc de la raction, sera grande. Cela va se traduire par une brusque remonte
de la section ecace cette nergie : cest une rsonance, de largeur gale celle du
niveau considr [7].
Les modes de dsintgration possibles sont les suivants :
- rmission dun neutron emportant toute lnergie excdentaire : cest la diusion
lastique rsonnante, que lon distinguera de la diusion lastique potentielle ;
- rmission dun neutron emportant une partie de lnergie, le noyau restant dans un
tat excit mais un niveau moins lev (il se dsexcite ensuite par mission dun
photon : cest la diusion inlastique). Un bilan nergtique simple montre quune
telle raction nest possible que si lnergie cintique du neutron incident est au
moins gale la dirence des nergies du premier niveau et niveau fondamental du
noyau cible. Dans une diusion inlastique, la quantit de mouvement est conserve
mais non lnergie cintique ;
- mission dun ou de plusieurs photons : cest la capture radiative qui sera traite
dans le paragraphe suivant.
1.3.2.3 La capture radiative
Le neutron est absorb par le noyau cible. Il y a formation dun noyau compos dans
un niveau excit. Le noyau revient au niveau fondamental en mettant un ou plusieurs
photons . Cette raction est appele capture radiative et est note (n,).
1.3. Classification des neutrons 13
Les sections ecaces de la capture radiative sont, en rgle gnrale, dautant plus
grandes que les neutrons sont moins rapides et dordre de grandeur trs variable selon les
nuclides.
On pourra observer un comportement que lon retrouve de faon plus ou moins syst-
matique pour toutes les courbes de sections ecaces de capture radiative [7] :
1/ un comportement gnral dit en 1/v, cest--dire inversement proportionnel la
vitesse des neutrons ; cette loi est le plus souvent bien suivie par les sections ecaces
de capture radiative dans le domaine des neutrons thermiques, cest--dire en dessous
de llectronvolt ;
2/ un comportement complexe avec une courbe prsentant de nombreux pics pas-
sablement irrguliers dans le domaine pithermique, typiquement entre quelques eV
et quelques keV; ces pics sont appels rsonances de la section ecace.
1.3.2.4 Les rsonances
Que ce soit pour la diusion lastique ou pour les absorptions, on note, la prsence
de rsonances, cest--dire daugmentations brutales de la section ecace localement (
une nergie donne). Lapparition de rsonances provient de la structure en niveaux des
tats excits du noyau compos obtenu par absorption du neutron incident. Lnergie
dexcitation acquise par le noyau compos est la somme de lnergie de liaison du neutron
incident (travail des forces nuclaires) et de lnergie cintique apporte par ce neutron. Si
cette nergie dexcitation se trouve juste sur lun des niveaux du noyau compos, ou dans
son voisinage immdiat, la raction se fera aisment et une grande section ecace sera
observe (voir gure 1.3). Si, au contraire, lnergie dexcitation ne tombe pas sur lun
des niveaux du noyau compos, la raction se fera plus dicilement, ce qui se traduit par
une faible section ecace. La section ecace neutronique, peut ainsi varier de plusieurs
dcades pour une trs faible variation de lnergie du neutron.
14 1. Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux
Fig. 1.3 Une rsonance est observe pour chaque valeur de lnergie cintique du neutron
incident amenant lnergie dexcitation du noyau compos sur lun des niveaux nuclaires
[7]
1.4 Les sources neutroniques
Les radio-isotopes, en tant que sources de neutrons conventionnelles, nexistent pas
dans le mme sens o les sources de rayonnement sont disponibles partir de dirents
noyaux pour lesquels la dcroissance existe. Les choix possibles pour les sources radioi-
sotopiques de neutrons sont limits et sont bass soit sur la ssion spontane, soit sur
les ractions nuclaires pour lesquelles la particule incidente est le produit des processus
conventionnels de dcroissance. La principale source de neutrons dans les racteurs est
videmment celle des ssions. Cependant, dans dautres applications de la neutronique,
dautres sources de neutrons peuvent tre mises en uvre ; et, mme dans un racteur, il
est ncessaire dinitier la raction en chane par une source autre que celle de la ssion
induite par neutron.
Plusieurs nuclides transuraniens lourds ont une probabilit de dcroissance de s-
sion spontane apprciable. Quelques neutrons rapides peuvent tre mis pour chaque
vnement de ssion, ainsi un chantillon dun tel radionuclide peut tre une source
neutronique isotopique simple et convenable. Dautres produits du processus de ssion
sont les produits lourds de ssion, les photons de ssion spontane et lactivit beta et
gamma des produits de ssion accumuls lintrieur de lchantillon. Quand il est utilis
en tant que source de neutrons, lisotope est gnralement encapsul dans un contenant
susamment pais de telle faon que seuls les neutrons rapides et les photons mergent
de la source.
1.4. Les sources neutroniques 15
1.4.1 Les sources de ssion spontane
La source de
252
Cf [8] [9] [10] [11] est une des sources les plus usites dans la recherche
nuclaire.
Le radioisotope
252
Cf est un metteur neutronique intense habituellement conn dans
des capsules compactes et cylindriques. En ce qui concerne la fabrication, les sources de
californium 252 contiennent trs peu de matire active (gnralement quelques micro-
grammes).
La dcroissance par mission (probabilit 96,91%) et par ssion spontane (probabi-
lit 3,09%) induit une demi-vie globale de 2,645 ans et une mission neutronique de 2, 314
neutrons s
-1
g
1
.
Le spectre nergtique des neutrons est similaire celui dun racteur de ssion, lner-
gie la plus probable tant de 0,7 MeV et lnergie moyenne valant 2,1 MeV [8]. La forme
analytique du spectre produit par la source de californium est du type spectre de ssion
de Watt dont les paramtres sont donns comme suit :
F(E) = C exp
E
a
sinh

b E (1.11)
o E est lnergie des neutrons (MeV), F(E) est la probabilit dmission, C est une
constante de normalisation, a = 1, 025 MeV et b = 2, 926 MeV
1
. Un calcul analytique
permet de montrer que lnergie moyenne du spectre de Watt de la source de californium
252 est donne par [7] :
E
moy
=
1
4
a(ab + 6) (1.12)
Lapplication numrique donne E
moy
= 2,306 MeV.
La constante de normalisation C est dtermine en rsolvant lquation suivante :
_

0
C e

E
a
sinh

b E = 1 (1.13)
ce qui conduit :
C =
2
a
3
2

e
ab
4

b
(1.14)
16 1. Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux
Dans le cas du spectre de Watt de la source de californium, C 0, 3003. Lallure de
ce spectre est reprsente gure 1.4.
Le mcanisme principal de dsintgration est la dcroissance , et le taux dmission
est 32 fois celui de lmission spontane. En plus dune mission de 3, 8 neutrons en
moyenne, chaque ssion de la source de californium donne naissance 9, 7 photons . Plus
de 85% de ceux-ci sont des photons de ssion spontane de haute nergie et sont mis
dans la premire nanoseconde suivant lvnement de ssion.
Chaque ssion donne naissance deux fragments de ssion, qui, de par la conservation
de limpulsion, sont mis dans des directions opposes. Seul un fragment de ssion peut
schapper de la surface, lautre fragment tant perdu par absorption dans le volume,
car la source de ssion spontane consiste en un dpt mince sur un volume de base.
Les fragments de ssion sont des ions positifs de masse moyenne ; la ssion est, de faon
prdominante asymtrique, ainsi les fragments sont diviss entre un groupe lger et un
groupe lourd, dont les nombres de masse moyens sont de 108 et 143. Lnergie initiale-
ment partage par les fragments est de 185 MeV. La distribution en nergie est elle aussi
asymtrique et la plus grande partie en nergie est emporte par le fragment le plus lger.
10
2
10
1
10
0
10
1
10
2
0
0.05
0.1
0.15
0.2
0.25
0.3
0.35
Energie des neutrons (MeV)
P
r
o
b
a
b
i
l
i
t

m
i
s
s
i
o
n

(
n
o
r
m
a
l
i
s

e
)
Fig. 1.4 Spectre de Watt de la source de
252
Cf
Le nuclide
252
Cf peut tre galement utilis an de produire un spectre forte com-
1.4. Les sources neutroniques 17
posante de neutrons thermiques. Une des mthodes les plus usites consiste placer un
matriau ralentisseur de neutrons autour de la source : son rle est de thermaliser les
neutrons mis par la source. De faon gnrale, les matriaux ralentisseurs sont caract-
riss par trois grandeurs : le paramtre de ralentissement (cest la valeur moyenne de
la perte de lthargie par collision), le pouvoir ralentisseur (cest le produit N
elastique
o N
elastique
est la section ecace macroscopique de diusion lastique) et lecacit de
ralentissement (qui est le rapport
N
elastique

a
) [4].
Il est usuel dajouter une sphre contenant de leau lourde (D
2
O) la source de cali-
fornium [12]. En eet, leau lourde prsente une ecacit de ralentissement trs leve (de
lordre de 12000) et se rvle donc tre un excellent choix en tant que matriau ralentisseur.
Les principales caractristiques spectromtriques dune telle source sont les suivantes :
- un pic 2,5 MeV provenant des neutrons nayant subi aucune collision et qui pro-
viennent directement du nuclide
252
Cf ;
- une large valle entre 0,5 MeV et 1 MeV due la dgradation des neutrons par
diusion sur le deutrium;
- deux anti-rsonances trs marques autour de 0,4 MeV et 1 MeV causes par lab-
sorption rsonnante des neutrons sur loxygne.
Un calcul Monte Carlo (dbit de uence par unit de lthargie avec lhypothse de
dtecteur point) permet davoir une ide de lallure du spectre nergtique pour un champ
neutronique
252
Cf + D
2
O (gure 1.5).
10
10
10
8
10
6
10
4
10
2
10
0
10
2
0
0.2
0.4
0.6
0.8
1
1.2
1.4
1.6
1.8
2
x 10
6
D

b
i
t

d
e

f
l
u
e
n
c
e

p
a
r

u
n
i
t


d
e

l

t
h
a
r
g
i
e
Energie des neutrons (MeV)
Fig. 1.5 Spectre nergtique des neutrons dune source de californium 252 modre avec
leau lourde
18 1. Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux
Laddition dun cran de Cadmium dpaisseur 1 mm permet de rduire la composante
spectrale des neutrons thermiques comme il est possible de le voir sur la gure 1.6.
10
8
10
6
10
4
10
2
10
0
10
2
0
0.2
0.4
0.6
0.8
1
1.2
1.4
1.6
1.8
x 10
6
Energie des neutrons (MeV)
D

b
i
t

d
e

f
l
u
e
n
c
e

p
a
r

u
n
i
t


d
e

l

t
h
a
r
g
i
e
Fig. 1.6 Spectre nergtique des neutrons dune source de californium 252 modre avec
leau lourde et laquelle est ajout un cran de cadmium
Le cadmium prsente en eet une section totale dinteraction avec les neutrons trs
importante pour les basses nergies (jusqu la dizaine dlectronvolts) [13] (voir gure
1.7).
Fig. 1.7 Section ecace totale dinteraction avec les neutrons pour le cadmium [14]
1.4.2 Les radioisotopes sources (,n)
Il est facile dobtenir des particules nergtiques partir de la ssion de plusieurs
nuclides convenables. Il est donc possible de fabriquer une petite source encapsule en
1.4. Les sources neutroniques 19
associant un isotope metteur et un matriau cible adquat. Quelques matriaux cibles
sont capables de donner naissance des ractions (,n). La production de neutrons est
maximale lorsquon choisit le beryllium comme cible [5]. Ils sont produits suivant la rac-
tion
4
2
+
9
4
Be
12
6
C+n
avec une valeur Q de +5, 71 MeV. La production de neutrons selon cette raction
lorsquun faisceau de particules frappe une cible dont lpaisseur est plus grande que
leur parcours, est donne par la gure 1.8.
Fig. 1.8 Nombre de neutrons produits par les particules alpha dans une cible paisse
de bryllium en fonction de leur nergie [5]
La majeure partie des particles est stoppe dans la cible et seulement 1 particule
sur 10
4
ragit avec le noyau de Be. Du point de vue pratique, tous les metteurs sont
des actinides hormis le polonium dans PoBe et le radium dans RaBe. Des recherches ont
montr quil est possible de fabriquer un alliage stable entre les actinides et le beryllium
sous la forme MBe
13
, o M reprsente le mtal actinide. La plupart des sources existantes
sont donc fabriques de faon mtallurgique dans la forme de lalliage dcrit prcdemment
et chaque particule a la possibilit dinteragir avec le noyau de Be sans perte dnergie
intermdiaire [5].
La source de
239
Pu/Be est a une mission limite 10
7
n.s
1
. De ce fait, des sources
incorporant de
241
Am (priode de 433 ans) sont utilises pour obtenir un taux dmission
plus important. La source (,n)
241
AmBe est utilise dans le prsent travail.
20 1. Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux
Les spectres nergtiques des neutrons de telles sources sont similaires et les quelques
dirences qui apparaissent ventuellement retent de petites variations dans les nergies
des particules primaires. En eet, ces particules perdent une quantit variable dnergie
avant de ragir avec le noyau de beryllium. Pour les sources qui ne contiennent que
quelques grammes de matire active, le spectre des neutrons qui mergent de la surface de
la source est globalement le mme que celui des neutrons crs dans les ractions (,n).
Pour des sources plus larges, les processus secondaires de diusion des neutrons dans la
source, les ractions (n,2n) dans le beryllium, et les vnements (n, ssion) lintrieur
du plutonium et dautres actinides peuvent faire que le spectre nergtique des neutrons
soit dpendant de la taille de la source [15].
Du fait des activits trs importantes des isotopes actinides inclus dans ces sources
de neutrons, des prcautions spciales doivent tre prises pendant leur conception pour
sassurer que le matriau soit encapsul de faon sre. Lalliage actinide-beryllium est ha-
bituellement scell lintrieur de deux pices cylindriques en acier inoxydable soudes. De
lespace doit tre prvu dans le volume des cylindres car il faut prendre en compte la lente
volution de lhlium gazeux form lorsque les particules sont stoppes et neutralises.
Il est important de signaler que les sources de PuBe et de AmBe sont galement
metrices de photons . Ces sources gnrent donc des champs mixtes (n,), ce qui peut
compliquer lanalyse spectrale des mesures faites avec les dtecteurs. Des mthodes de dis-
crimination neutron/ sont ainsi mises en place an dexploiter correctement les spectres
neutroniques.
1.4.3 Les sources photo-neutroniques
Quelques radioisotopes metteurs peuvent tre galement employs pour produire
des neutrons en les combinant avec un matriau cible appropri. Le principe de telles
sources photo-neutroniques consiste fournir susamment dnergie dexcitation un
noyau-cible via un photon pour permettre lmission dun neutron libre. Du point de
vue pratique, seuls deux noyaux-cibles,
9
Be et
2
H, sont utiliss en tant que sources photo-
neutroniques. Comme l nergie seuil pour le bryllium est de 1,67 MeV et de 2,23 MeV
pour le deutrium, le nombre de radioisotopes possibles est limit [16].
Wattenbert [17] donne lnergie des photoneutrons comme suit :
E
n
=
A 1
A
_
E

Q
E
2

1862(A 1)
_
+ cos (1.15)
1.4. Les sources neutroniques 21
o E
n
est lnergie des neutrons (en MeV), A est le nombre de masse du noyau-cible,
E

est lnergie des (en MeV), Q est lnergie seuil en MeV de la raction pour un noyau
de masse A et est la dispersion en nergie (en MeV) qui est fonction de langle entre
la direction du photon incident et celle dans laquelle est mis le neutron,
E

_
2(A 1)(E

Q)
931A
3
_1
2
(1.16)
Comme le souligne Feld [18], la dispersion dnergie inhrente aux sources de photo-
neutrons nest pas trs large. Dans la plupart des sources, quand la source de photons
est entoure par du deutrium ou du bryllium, la dispersion en nergie E
n
est donne
par E
n
= 2.
1.4.4 Production de neutrons par dautres moyens
Les sources produites en utilisant des ractions induites par radioactivit, trs faibles,
sont thoriquement susantes pour faire dmarrer une raction en chane dans un rac-
teur. Une source beaucoup plus intense Les sources produites en utilisant des ractions
induites par radioactivit, trs faibles, sont thoriquement susantes pour faire dmarrer
une raction en chane dans un racteur. Une source beaucoup plus intense est introduite
de faon suivre la divergence par mesure de ux neutronique jusqu ce quune puis-
sance signicative soit atteinte : alors la source peut tre indiremment te ou laisse
en place, puisque la raction en chane de ssions induites devient prpondrante.
Les sources de dmarrage les plus courantes utilisent la raction (,n) ou la raction
(,n) sur le bryllium : elles sont fabriques partir dun mlange de bryllium et dun
metteur .
Pour les applications ncessitant des sources plus intenses, cest la raction de fusion
D+T qui est la plus souvent utilise : la technique habituelle consiste acclrer des
deutons (obtenus par ionisation de deutrium) qui viennent frapper une cible contenant
du tritium.
Un autre moyen de produire des neutrons consiste utiliser les ractions de spalla-
tion. Ces ractions sont induites par des nuclons ou des petits noyaux sils sont anims
dune grande vitesse. Elles ont lieu sur les noyaux intermdiaires ou lourds : en leur ar-
rachant des fragments, ces ractions jectent des nuclons ou des noyaux lgers (isotopes
de lhydrogne, de lhlium, du lithium, voire du bore).
22 1. Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux
Ces ractions de spallation se font en deux tapes [7] :
- la premire tape ne dure que le temps de transit de la particule incidente dans
le noyau rencontr, soit 10
22
10
21
seconde ; par collisions successives, quelques
nuclons sont jects : cest la cascade intranuclaire ;
- la seconde tape est plus longue, dune dure de 10
16
seconde : le noyau rsiduel, trs
nergtique car il a conserv une partie de lnergie de la particule incidente, se libre
de cet excs dnergie en mettant encore quelques nuclons : cest lvaporation.
En envoyant un proton dune nergie de lordre du GeV dans une cible constitue de
noyaux lours (tungstne, plomb, bismuth, thorium, uranium...), celui-ci peut produire une
trentaine de neutrons secondaires.
1.5 Les mthodes et instruments existants pour la d-
tection des neutrons
1.5.1 Le compteur Geiger-Mller
Le compteur Geiger-Mller est un des dtecteurs de rayonnement les plus anciens. Il
a t mis au point en 1928. Sa simplicit dutilisation, son faible cot ont fait que ce
dtecteur est encore utilis jusqu aujourdhui. Il est constitu dun tube Geiger-Mller
et dun systme damplication et denregistrement du signal. Le tube Geiger-Mller, une
chambre mtallique cylindrique dans laxe de laquelle est tendu un mince l mtallique,
est rempli dun gaz sous faible pression. Une tension de lordre de 1000 volts est tablie
entre le cylindre (qui fait oce de cathode) et le l (anode) [19] [20] [21].
Quand un rayonnement ionisant pntre lintrieur du tube geiger-mller, il ionise
le gaz, cest--dire quil arrache des lectrons, par eet Compton. Ces lectrons se multi-
plient trs vite par avalanche lectronique, dite avalanche de Townsend , rendant le gaz
conducteur pendant un temps bref (phnomne de dcharge) : les lectrons sont accl-
rs par la haute tension, ils percutent des molcules de gaz et provoquent ainsi dautres
ionisations en cascade [22] [23] [24] [25].
Du fait de cette cascade, cest un dtecteur qui fonctionne en permanence en satu-
ration. Lappareil est sensible au plus petit vnement, mais le temps mort est assez
1.5. Les mthodes et instruments existants pour la dtection des
neutrons 23
important, de lordre de 200 microsecondes, et le dtecteur sature partir de quelques
centaines de coups par secondes ; si le ux est plus important, des particules traversent
le compteur sans tre dtectes. Par ailleurs, le facteur damplication est tel que toutes
les impulsions sont la hauteur maximale, il nest pas possible de distinguer les dirents
types de particules.
Aprs amplication, le signal lectrique ainsi produit est enregistr et se traduit par
une indication visuelle (aiguille, lampe) ou sonore (dclic).
1.5.2 Les dtecteurs scintillation liquide et solide
De nombreux matriaux ont la proprit dmettre de la lumire lorsquils sont sou-
mis un rayonnement ionisant. Cest ce phnomne qui est exploit dans les dtecteurs
scintillation. En eet, lnergie dpose au sein du milieu scintillant par la particule
incidente est directement proportionnelle la lumire produite. Cette lumire peut tre
dtecte par un dispositif photosensible, si le milieu est transparent dans le domaine de
longueur donde correspondant au moins certains de ces photons [5] [26]. Il existe divers
milieux qui satisfont cette condition de transparence :
les scintillateurs organiques (plastique, liquide, cristal) qui utilisent le mcanisme de
uorescence par lintermdiaire des tats excits des molcules,
les scintillateurs inorganiques (cristal) : NaI(Tl), CsF2, BGO qui utilisent le mca-
nisme de uorescence via les tats intermdiaires dimpuret [27].
1.5.3 Les sphres de Bonner
Le systme multi-sphres ou plus communment les sphres de Bonner est constitu
dun dtecteur sensible aux neutrons thermiques qui est plac au centre de sphres mo-
dratrices de diamtres dirents. Ces sphres sont gnralement en polythylne. Une
premire description des sphres de Bonner a t ralise par Bramblett et al. [28]. Le
dtecteur de neutrons thermiques, combin avec une sphre modratrice, a une sensibilit
aux neutrons sur un large domaine dnergie. Cependant, la sensibilit de chaque sphre
de Bonner est maximale une certaine nergie de neutrons. Cette nergie dpend du
diamtre de la sphre [29]. Pour une sphre de petite taille, le phnomne de modration
est faible. Les neutrons de basse nergie ont une probabilit raisonable dtre dtects
au sein du systme, alors que les neutrons plus nergtiques ont tendance schapper.
24 1. Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux
Pour les sphres de taille plus importante, le phnomne de modration est accentu. La
capture des neutrons de basse nergie de produit plus facilement et ce sont les neutrons
rapides qui sont dtects au sein du systme. Dans ce cas, lecacit de dtection est plus
important haute nergie.
Les dtecteurs utiliss au sein des sphres modratrices sont les suivants :
un scintillateur
6
LiI(Eu) [28],
un compteur proportionnel
10
BF
3
[30],
un compteur proportionnel
3
He [31] [32] [33] [34] [35],
un dtecteur activation [36]. Le matriau utilis pour lactivation est lor ou lin-
dium.
1.6 Les compteurs proportionnels remplissage gazeux
1.6.1 La thorie des compteurs proportionnels
Le compteur proportionnel est un dtecteur gazeux qui fut introduit la n des annes
1940. Les compteurs proportionnels sont quasiment toujours utiliss en mode impulsions
et leur principe sappuie sur le phnomne de multiplication gazeuse qui amplie la charge
reprsente par les paires dions originellement cres lintrieur du gaz.
Les premires applications des compteurs proportionnels furent leur utilisation en tant
que dtecteurs nuclons de recul dans les annes 1960 [37].
1.6.1.1 Le principe de proportionnalit
Le compteur proportionnel est compos de deux lments principaux :
- la cathode : il sagit dune coque conductrice de forme simple, sphrique ou cylin-
drique ;
- lanode : il sagit dun l mtallique tendu suivant laxe de la cathode.
Une tension de polarisation est applique entre lanode et la cathode. Elle permet
daccder une large gamme de rgimes, illustre par la gure 1.9.
1.6. Les compteurs proportionnels remplissage gazeux 25
Fig. 1.9 Direntes rgions de fonctionnement des dtecteurs gazeux. Lamplitude de
limpulsion observe est trace en fonction de la tension applique.
Les dirents types de dtecteurs reprsents oprent en mode impulsions. Lam-
plitude des impulsions observes dans le dtecteur est trace en fonction de la tension
applique.
Aux trs basses valeurs de la tension, le champ lectrique est trop faible pour prvenir
la recombinaison des paires dions originelles, et la collection de charge nale est moindre
que celle des paires dions de dpart. Au fur et mesure que la tension augmente, le
phnomne de recombinaison disparat et la rgion de saturation des paires dions est
atteinte.
En augmentant encore la tension de polarisation, le champ lectrique seuil partir
duquel la multiplication gazeuse dbute, est atteint. La charge collecte commence alors
se multiplier et lamplitude des impulsions observes devient plus importante. Pour
un certain domaine de champ lectrique, la multiplication gazeuse va tre linaire et la
charge collecte va tre proportionnelle au nombre de paires dions originelles cres par
la particule charge. Il sagit de la rgion de vraie proportionnalit et reprsente le mode
de fonctionnement des compteurs proportionnels conventionnels.
Si la tension ou le champ lectrique appliqus sont encore amplis, des eets non-
linaires apparaissent. La plupart de ces eets sont dus aux ions positifs qui sont crs
dans chaque processus dionisation secondaire. Bien que les lectrons libres soient rapide-
26 1. Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux
ment collects, les cations se meuvent beaucoup plus lentement, et pendant le temps pris
pour la collection des lectrons, ces cations continuent se mouvoir de faon totalement
libre. Ainsi, chaque impulsion dans le compteur cre un nuage de cations, qui sera trs
lent disperser car il va driver vers lanode. Si la concentration de ces cations devient
susamment grande, ils vont reprsenter une charge despace qui peut altrer de faon
signicative la forme du champ lectrique dans le dtecteur. partir de ce moment-l,
tant donn que la multiplication gazeuse est dpendante de la valeur du champ lec-
trique, quelques non-linarits vont tre observes. Ces eets vont marquer le dbut de la
rgion de proportionnalit limite.
Si la tension applique devient encore plus importante, la charge despace cre
par les cations va jouer un rle prdominant dans le devenir de limpulsion. Dans ces
conditions, lavalanche lectronique se produit jusqu ce que un nombre susant de
cations soit cr pour rduire le champ lectrique en-de dun point o plus aucune
multiplication gazeuse supplmentaire ne peut avoir lieu. Ainsi, le processus dcrit est
auto-limitatif et se termine quand le mme nombre total de cations se forme quel que soit
le nombre initial de paires ioniques cres par le rayonnement incident. De ce fait, chaque
impulsion en sortie du dtecteur est de mme amplitude et ne rete plus les proprits du
rayonnement incident. Cest la rgion de fonctionnement des compteurs Geiger-Meller.
1.6.1.2 Fonctionnement interne : la zone de dtection et de conversion
Dans le compteur proportionnel protons de recul, on peut distinguer la zone de
dtection et de conversion et la zone de multiplication (gure 1.10).
Cette zone est constitue par la cavit gazeuse lintrieur de laquelle seectue la
conversion des neutrons, particules indirectement ionisantes, en particules directement
ionisantes, savoir les protons. Lnergie cde par le proton est essentiellement transfre
par ionisation du milieu gazeux tout au long de sa trajectoire. Le nombre dlectrons
librs est fonction de lnergie de la particule incidente et de laptitude du gaz cder
des lectrons (potentiel dionisation du gaz).
dE
dx
reprsente la perte dnergie du proton par unit de longueur appele galement
transfert dnergie linique. Elle est donne par la formule de Bethe [39] :

dE
dx
=
4z
2
e
2
mv
2
Z
_
ln
2mV
2
I
ln (1
2
)
2
_
(1.17)
o m et e sont respectivement la masse au repos et la charge de llectron.
1.6. Les compteurs proportionnels remplissage gazeux 27
Fig. 1.10 Direntes zones caractristisques dun compteur proportionnel protons de
recul [38]
z et v sont respectivement le nombre de charges et la vitesse de la particule (ici le proton)
Z est la densit dlectrons du milieu.
=
v
c
reprsente le rapport de la particule et de la vitesse de la lumire.
I est le potentiel dionisation moyen dans le gaz.
Des corrections supplmentaires sont ncessaires lorsque la vitesse des particules de-
vient relativiste.
Lnergie perdue note par la particule, lorsquelle parcourt la longueur l, sobtient
en intgrant
dE
dx
:
=
_
l
0
dE
dx
dx (1.18)
Si w
p
est lnergie moyenne ncessaire la cration dune paire dions, le nombre total
dionisations le long de la trajectoire de la particule, n
e
est :
n
e
=

w
p
(1.19)
1.6.1.3 Fonctionnement interne : la zone de multiplication
Cette rgion est conne proximit du l anodique o il y rgne un champ lectrique
intense. Cette rgion commence en eet seulement partir de lendroit o le champ lec-
trique devient susamment fort pour quil puisse y avoir avalanche lectronique et stend
28 1. Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux
jusqu lanode. Sous leet du champ lectrique, les lectrons primaires librs par le pro-
ton dans la zone de dtection drivent vers le l anodique le long des lignes de champ.
Ils acquirent une nergie cintique importante et peuvent leur tour mettre en mou-
vement dautres lectrons appels lectrons secondaires. Ce phnomne de multiplication
dlectrons est appel avalanche de Townsend et est caractris par le coecient [40]. La
charge collecte par lanode est donc largement suprieure celle libre par les particules
ionisantes. Un facteur, not G, donnant le rapport du nombre dlectrons collects par
lanode sur le nombre dlectrons primaires, caractrise le fonctionnement du compteur.
Nous y reviendrons dans le chapitre 3.
La zone de multiplication gazeuse doit tre conne dans un trs petit volume par
rapport au volume total du gaz dtecteur. Dans ces conditions, la plupart des paires
dions primaires sont formes en dehors de la zone de multiplication et llectron primaire
drive le long des lignes de champ lectrique vers cette rgion avant que la multiplication
gazeuse ne se produise. Ainsi, chaque lectron subit le mme processus de multiplication
indpendamment de lendroit originel o il sest form, et le facteur de multiplication va
tre identique pour toutes les paires dions originelles.
Cest donc dans cette rgion que se produit limpulsion rcolte en sortie du comp-
teur proportionnel. La disposition des rgions dcrites et le fonctionnement interne sont
fortement tributaires de la gomtrie du dtecteur lui-mme.
1.6.2 Le choix de la gomtrie
On peut distinguer deux types de gomtrie dans la conception des compteurs pro-
portionnels gazeux : les compteurs cylindriques et les compteurs sphriques.
1.6.2.1 Les compteurs cylindriques
Dans ce type de compteur, lanode consiste en un l mtallique n qui est tendu
suivant laxe du cylindre cathodique. Les extrmits de lanode sont maintenues par deux
tubes isolants. Par consquent, le volume gomtrique est dirent du volume sensible.
La cathode extrieure est habituellement mise la masse an de pouvoir appliquer une
haute tension positive pour sassurer que les lectrons soient attirs par la zone fort
champ lectrique au voisinage de lanode. Pour les applications de dtection des neutrons,
la paroi de la cathode peut tre paisse de quelques millimtres an dassurer une rigidit
1.6. Les compteurs proportionnels remplissage gazeux 29
structurale adquate.
Trois rgions direntes peuvent tre distingues [41] :
- les rgions dites mortes : ce sont les zones extrmes du compteur o le champ
lectrique est nul ;
- les rgions de transition : aux extrmits de lanode, la prsence des tubes en ma-
triau isolant cre une dformation des lignes de force du champ lectrique. Une
compensation est obtenue en plaant des anneaux de garde mtalliques ports au
mme potentiel que celui de lanode ;
- la rgion sensible : cest la rgion centrale du compteur. Il est admis, dans une
premire approximation, que les lignes de force du champ lectrique ne sont pas
dformes et que la sensibilit de dtection est la mme en tout point de cette zone.
Un exemple de conception dun compteur proportionnel cylindrique est donn en gure
1.11.
Fig. 1.11 Vue en coupe dun compteur proportionnel cylindrique [5]
En ce qui concerne les performances du compteur, il faut savoir que pour avoir une
bonne rsolution nergtique, chaque lectron form dans lionisation originelle doit tre
dmultipli par le mme facteur dans le processus damplication gazeuse. Le principal
eet mcanique pouvant aecter cette proportionnalit est une dformation du champ
lectrique qui est au dpart axialement uniforme :
E(r) =
V
r log
a
b
(1.20)
o V est la tension applique entre lanode et la cathode, a, le rayon du l anodique et b,
rayon interne de la cathode.
Une variation du diamtre du l anodique sur sa longueur peut produire une telle dis-
torsion. Ainsi, la valeur de a dans lquation ne va plus tre constante en tout point le long
30 1. Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux
du l anodique, ce qui va provoquer des variations non ngligeables de la multiplication
gazeuse. Pour viter de tels problmes, les compteurs sont conus avec un l anodique
uniforme de diamtre assez grand. Cependant, il a t exprimentalement prouv [42] que
la rugosit de surface des ls de tungstne (usuellement recouverte dor) ne perturbe pas
la rsolution nergtique mme avec un diamtre de 12,5 m. De faon gnrale, utiliser
un l anodique de diamtre aussi petit que possible minimise la haute tension exige par
une multiplication gazeuse donne et tend obtenir une bonne rsolution nergtique en
limitant les uctuations de lavalanche lectronique.
1.6.2.2 Les compteurs sphriques
Un compteur ayant une cathode sphrique avec un l anodique n le long dun dia-
mtre, peut tre considr en premire approximation comme un compteur cylindrique
avec une cathode dont le rayon varie [43]. Lavantage dun compteur sphrique est que
sa rponse est indpendante de la direction des neutrons incidents dtects. Ceci sera en
eet dmontr exprimentalement par Benjamin et al. [43].
Fig. 1.12 Compteur proportionnel sphrique test [43]
Ces derniers ont tudi linuence de divers paramtres gomtriques lors de la concep-
tion dun compteur protons de recul sphrique. Ils ont mesur la variation de la valeur
de limpulsion lectrique le long du l anodique en modiant :
1. le diamtre de lisolant (dtermin par le diamtre du trou usin dans la cathode) ;
1.6. Les compteurs proportionnels remplissage gazeux 31
2. le diamtre du support danode ;
3. le diamtre du l anodique ;
4. la projection du support du l dans ou en dehors de la sphre ;
5. la position de lisolant par rapport au bord du compteur.
Les dirents lments gomtriques tests sont reprsents gure 1.12.
Les rsultats donns dans lensemble de courbes de la gure 1.13 reprsentent la va-
riation de la valeur de limpulsion le long de lanode en utilisant des isolants de diamtres
dirents. Le rapport
G(x)
G(0)
(o G(x) est le gain gazeux la distance x et G(0) est le gain au
centre du compteur) est exprim en fonction du rapport
x
r
o r est le rayon du compteur
sphrique. Les autres paramtres gomtriques ont t maintenus xes.
Ltude de la variation de la projection de lisolant lintrieur de la sphre (gures
1.14 et 1.16) a permis de montrer quil y a une accumulation de charges positives dans
lisolant lorsque le support de lisolant et lisolant lui-mme sont projets lintrieur de
la sphre. Ce phnomne provoque une rduction de la taille dimpulsion en fonction du
temps, le long dune partie de lanode allant jusqu 0,4 r. Par contre, lorsque lisolant est
retir de la sphre, la taille dimpulsion reste constante.
Linuence du diamtre de lanode sur la rsolution nergtique a t galement mise
en vidence en utilisant des protons mononergtiques. En eet, les gures 1.15 montrent
une dtrioration de cette rsolution lorsque le diamtre de lanode est modi partir
dune valeur optimale. Cela peut tre expliqu par une accumulation de charges susante
pouvant provoquer une rduction locale du champ lectrique [44].
Un ensemble de tests a t eectu an doptimiser les paramtres gomtriques pr-
cits, en gardant les isolants retirs du volume de la sphre. Il a permis daboutir un
compromis satisfaisant. Les paramtres gomtriques retenus sont les suivants :
- diamtre interne de la sphre = D;
- diamtre de lisolant = 0,257 D;
- diamtre du support danode = 0,114 D;
- diamtre de lanode = 5,5 10
4
D;
- projection du support de lanode lintrieur du compteur = 0 ;
- distance entre lisolant et lextrmit du support de lanode 5,5 10
2
D.
La gure 1.17 montre les rsultats dirradiation du compteur ainsi conu. Ce dernier
a t rempli avec de lhydrogne sous une pression de 1 atmosphre et a t expos un
32 1. Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux
faisceau de neutrons de 225 keV (produits par la raction
7
Li(n,p)
7
Be avec un acclrateur
Van de Graa). Les spectres furent enregistrs avec le faisceau de neutrons respectivement
parallle et perpendiculaire au l anodique. Laccord de ces spectres entre eux et avec le
calcul Monte Carlo montre que la rponse du compteur est indpendant de la direction
des particules incidentes. Ce travail a permis daboutir la conception de compteurs
proportionnels sphriques protons de recul de type SP entre autres (gure 1.18).
Fig. 1.13 Variation de la taille dimpulsion le long de laxe de lanode [43]
Fig. 1.14 Inuence de la projection de lisolant sur les performances du compteur .
Hauteur de limpulsion (units arbitraires) en fonction du temps [45]
1.6. Les compteurs proportionnels remplissage gazeux 33
Fig. 1.15 Inuence du diamtre de lanode sur la rsolution du compteur test [43]
Fig. 1.16 Inuence du retrait de lisolant sur les performances du compteur Hauteur de
limpulsion (units arbitraires) en fonction du temps [45]
34 1. Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux
Fig. 1.17 Spectres de protons de recul obtenus avec des faisceaux de neutrons monoci-
ntiques parallle ou perpendiculaire lanode [43]
Fig. 1.18 Compteur SP conu par Benjamin et al. [43]
1.7. Mthode Monte Carlo pour les calculs neutroniques 35
1.7 Mthode Monte Carlo pour les calculs neutroniques
1.7.1 Gnralits
Il est impossible de dterminer de faon exacte lhistoire de chaque neutron lors des
phnomnes physiques mettant en jeu ces particules. La gamme des phnomnes possibles
est connue, mais sur le plan quantitatif, la connaissance se limite aux probabilits ou aux
densits de probabilit associes ces vnements.
Ainsi, lors de la traverse dun milieu par un faisceau de particules, chacune de celles-
ci joue son avenir chaque collision. Le pourcentage de particules non absorbes, par
exemple, est encore une valeur moyenne. Il est facile, dans ces conditions, de percevoir
lintrt de construire un jeu agenc de telle manire que les rsultats de celui-ci repr-
sentent les rsultats obtenus avec une exprience physique. Dans la mesure o les lois
de probabilit aectes aux phnomnes physiques sont bien connues et o le jeu les fait
intervenir de faon correcte, il y a la possibilit de raliser des expriences numriques
trs utiles. Il parat vident que les rsultats du jeu nont de sens que dans la mesure o
le nombre dpreuves est susamment lev pour que les carts statistiques soient faibles.
Mais dautre part, la dure matrielle du jeu (et donc du calcul) doit rester dans des
limites raisonnables. Selon la problmatique, il faudra trouver un compromis entre des
incertitudes susamment faibles (donc un nombre dhistoires susamment lev) et un
temps de calcul raisonnable.
1.7.2 Application de la mthode de Monte-Carlo aux problmes
de neutronique
La plupart des problmes de neutronique et de dtection des neutrons se prtent ldi-
cation de jeux bien adapts leur rsolution. Il sagit toujours de retracer lhistoire dun
certain nombre de neutrons en jouant chaque phase de la vie de ceux-ci, puis dextraire de
la suite dvnements considrs les scores correspondant aux grandeurs microscopiques
recherches.
La mthode de Monte Carlo est adapte la rsolution de problmes complexes (inter-
actions de particules nuclaires avec des matriaux varis par exemple) et qui ne peuvent
tre traits par des codes informatiques utilisant des mthodes dterministes. Les vne-
36 1. Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux
Fig. 1.19 Squence dvnements lors de linteraction dun neutron avec un matriau
ssile [46]
ments probables compris dans un processus sont simuls de faon squentielle. Les densits
de probabilits relatives ces vnements sont statistiquement chantillonnes pour d-
crire le phnomne complet. La gure 1.19 reprsente lhistoire alatoire dun neutron
incident dans une paisseur de matriau qui peut subir une ssion. Des nombres entre 0
et 1 sont slectionns alatoirement pour dterminer si interaction il y a, et en quel endroit
elle va se produire, en se basant sur les rgles (la physique) et sur les probabilits (donnes
de transport) qui gouvernent les processus et les matriaux concerns. Dans lexemple (-
gure 1.19), lors de lvnement 1, le neutron subit une diusion dans la direction montre
(slectionne alatoirement parmi la distribution physique de diusion). Un photon est
produit et est temporairement enregistr pour toute analyse ultrieure. Lors de lvne-
ment 2, une ssion se produit et il en rsulte la n de vie du neutron entrant et donne en
sortie deux neutrons et un photon. Un neutron et un photon sont stocks pour analyse
ultrieure. Le premier neutron produit par la ssion est captur dans lvnement 3. Le
neutron stock est maintenant retrouv et lors du tirage dun nombre alatoire schappe
du matriau lors de lvnement 4. Le photon produit par la ssion subit une collision
lors de lvnement 5 et schappe du matriau lors de lvnement 6. Le photon restant,
produit lors de lvnement 1, est suivi et subit une capture lors de lvnement 7 [46].
1.7.2.1 Description dun jeu
Il sagit de rsoudre un problme de neutronique relatif un systme physique dont
les dimensions gomtriques et la composition chimique sont donnes et dans lequel un
ensemble de sources caractrises par une densit S(

r , v

, t) sont introduites linstant


1.7. Mthode Monte Carlo pour les calculs neutroniques 37
Fig. 1.20 Neutron traversant plusieurs milieux de nature dirente
zro.
Le jeu peut tre dcompos en trois oprations fondamentales.
a) Opration S
Cette opration va consister extraire un certain instant t
0
un neutron de la source,
conformment la densit de probabilit S(

r , v

, t). Lensemble des tirages eectus


fournit donc un neutron prsent linstant t
0
en un point

r
0
avec un vecteur vitesse v
0

0
.
b) Opration T
Cette opration dtermine, pour un neutron issu dune collision ou dune source,
linstant t, au point

r , avec la vitesse v

, linstant t

et le lieu

r

, soit de la prochaine
collision, soit de la sortie du systme physique.
La seule inconnue est la distance parcourue R telle que :

r + R

= t +
R
v
(1.21)
(1.22)
38 1. Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux
Le cas le plus frquent est celui o le neutron issu du point

r dans le milieu 1 carac-
tris par une section macroscopique totale
1
N
1
et qui peut soit eectuer une collision
lintrieur de celui-ci (0 < R < R
1
), soit eectuer une collision dans un des milieux
traverss par la demi-droite

r +R

(gure 1.20), soit sortir du systme (R > R


m
). Ces
milieux sont caractriss par les sections macroscopiques
2
N
2
,
3
N
3
, . . . ,
i
N
i
, . . . et par
les valeurs R
2
, R
3
, . . . , R
i
, . . . et R
m
de R.
La probabilit pour que le neutron subisse une interaction dans le milieu 1 est P
1
avec :
P
1
= 1 exp
1
N
1
R
1
(1.23)
Dans le milieu i, la probabilit P
i
que le neutron subisse une interaction est :
P
i
= e

R R
i1
0
(R

)N(R

)dR

exp
_
R
i
0
(R

)N(R

)dR

(1.24)
La probabilit de sortie P
s
est :
P
s
= exp
_
R
i
0
(R

)N(R

)dR

(1.25)
Le traitement numrique de lhistoire de ce neutron va se faire en tirant un nombre
alatoire x
1
.
Si 0 < x
1
P
1
, le neutron subit une interaction dans le milieu 1.
Si P
1
+P
2
+ +P
i1
< x
1
< P
1
+P
2
+ +P
i
, linteraction se produit dans le milieu
i.
Soit encore :
1 e

R R
i1
0
(R

)N(R

)dR

< x
1
< 1 exp
_
R
i
0
(R

)N(R

)dR

(1.26)
Si 1 P
s
< x
1
, le neutron sort du systme physique.
Soit encore :
1 exp
_
R
m
0
(R

)N(R

)dR

< x
1
1 (1.27)
Ayant ainsi dtermin dans quel milieu le neutron a subi une interaction, il faut cal-
culer la valeur de R correspondante an de connatre le nouveau vecteur position

et le
1.7. Mthode Monte Carlo pour les calculs neutroniques 39
nouveau vecteur vitesse v

du neutron.
c) Opration I
Cette opration dcide des consquences dune interaction en un point du milieu d-
termin prcdemment, par un neutron possdant avant le choc une vitesse v

.
c
,
el
,

in
et
f
sont les sections ecaces relatives la capture, la diusion lastique, la
diusion inlastique et la ssion ; les probabilits relatives aux divers vnements sont
respectivement

c

,

el

,

in

et

f

, dsignant la section ecace microscopique totale.


Le tirage dun premier nombre alatoire, x
1
, dcide du type dinteraction.
En cas de capture, le neutron a termin sa vie.
Pour les autres interactions, un traitement statistique selon la mthode de Monte Carlo
du suivi de lhistoire du neutron se ralise. Les dtails de ce traitement sont donns dans
la rfrence [4].
1.7.2.2 Mthodes utilises dans les calculs neutroniques
Le jeu tel que dcrit prcdemment est pratiquement impossible raliser en tant que
tel, car le nombre doprations eectuer ou de rsultats emmagasiner est le plus souvent
trop lev pour obtenir les renseignements dsirs avec un temps de calcul raisonnable.
Quelques procds permettent de simplier et dacclrer les calculs.
a) Utilisation des symtries
Introduire le moins de coordonnes possibles est une premire tape. Il sagit de mettre
prot les ventuelles symtries cylindrique et/ou sphrique dans le systme et de rduire
son degr de libert donc le temps de calcul.
b) Suppression du temps
La plupart des problmes traits dans le prsent travail sont des problmes station-
naires donc il nest pas tenu compte du temps.
40 1. Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux
c) Artice des fonctions de poids
Il faut distinguer soigneusement dans chaque opration fondamentale, la probabilit
aecte un vnement et les consquences de lvnement. Par exemple, lors dune ssion
suivie de lmission de deux neutrons, la probabilit de lvnement est p
2
et le gain aect
lvnement est de 2. Du point de vue physique, compte essentiellement le produit 2p
2
de la probabilit par le gain.
Dune manire plus gnrale : Lors dun vnement, lesprance mathmatique, pro-
duit du gain par la probabilit, doit tre conserv entirement par le jeu [4]. Mais il est
possible de modier la probabilit ou le gain condition den conserver le produit. Cest
sur cette ide que se trouve bas lartice des fonctions de poids. Pour un vnement
ayant une probabilit P
i
de se raliser avec un gain G
i
, il est donc possible de modier
la probabilit ou le gain condition daecter au neutron en jeu une fonction de poids
convenable.
Lintrt des fonctions de poids rside dans le fait quelles permettent de favoriser uti-
lement certains vnements dont limportance du point de vue physique est prpondrante
et de ngliger les vnements de moindre importance (neutron partant dans la direction
oppose au dtecteur par exemple).
1.7.3 Codes Monte Carlo utiliss
1.7.3.1 Code GEANT
Le programme GEANT a t originellement conu par le CERN pour ltude des
expriences de la physique de haute nergie. Ses applications se sont aujourdhui tendues
dans dautres domaines tels que la biologie, les sciences mdicales, la radioprotection et
lastronautique.
Les principales applications de GEANT sont les suivantes [47] :
- transport des particules dans une conguration exprimentale pour la dtermination
de la rponse dun dtecteur ;
- reprsentation graphique de cette conguration et des trajectoires des particules.
- suivi des particules dans un champ magntique.
1.7. Mthode Monte Carlo pour les calculs neutroniques 41
GEANT est crit en langage C++ avec une orientation objet.
1.7.3.2 Code TRIPOLI
Tripoli (dernire version 4) est un code 3D mettant en uvre la mthode Monte
Carlo pour simuler le transport des neutrons, photons, lectrons et positrons. Il fait suite
aux versions prcdentes Tripoli-1, Tripoli-2 et Tripoli-3, dont le dveloppement a com-
menc au dbut des annes 1970. Si les concepts des versions antrieures ont t large-
ment repris, un certain nombre de caractristiques fondamentales nouvelles (gomtrie
combinatoire, sections ecaces ponctuelles, calculs de perturbation, paralllisme), ont t
incorpores. Le code est utilis principalement pour quatre domaines dapplications : les
tudes de protection, les tudes de criticit, les tudes de coeurs de racteurs et les tudes
dinstrumentation.
Tripoli-4 a t compltement rcrit avec de nouvelles mthodologies - lorientation
objet et des langages de dveloppement nouveaux - C et C++. Il se divise en six bi-
bliothques fonctionnelles : une bibliothque de gomtrie (crite en C), une bibliothque
de lecture des sections ecaces drive des routines Fortran dentres/sorties du systme
NJOY, une bibliothque de gestion de la mmoire (en C++), une bibliothque de simu-
lation (en C++) et deux bibliothques ddies au paralllisme [48].
1.7.3.3 Code de transport MCNP
De faon gnrale, MCNP est un code Monte-Carlo N-Particules utilis pour le trans-
port des neutrons, photons, lectrons ou neutrons/lectrons/photons coupls [49].
Le code traite une conguration tridimensionnelle arbitraire de matriaux enferms
dans des cellules dlimites par des surfaces pr-dnies. Il utilise des donnes nuclaires
prcises et tendues. Pour les neutrons, toutes les ractions dans une valuation de sec-
tions ecaces donne (par exemple, ENDF/B-VI) sont prises en compte. Les neutrons
thermiques sont dcrits par les modle de gaz libre et le modle S(, ).
Les principales particularits de MCNP sont la description puissante de source gn-
rale, de criticit ou de surface ; un outil de mise en forme graphique des gomtries entres
et des rsultats obtenus en sortie ; une collection tendue de techniques de rduction de
variance et une structure tendue de comptages (tallies).
42 1. Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux
En ce qui concerne les neutrons, le code traite le domaine dnergie de 10
11
jusqu
plusieurs GeV.
Lutilisateur cre un chier dentre qui est lu de faon squentielle par MCNP. Ce
chier contient des informations sur le problme organises selon les parties :
spcication de la gomtrie de la conguration tudie ;
description des matriaux et slection des valuations de donnes nuclaires ad-
quates ;
localisation et caractristiques physiques et gomtriques des sources ;
type de rponses ou de comptages dsirs ;
toute mthode de rduction de variance utiliser pour amliorer lecacit de calcul.
Lhistoire des particules est compltement suivie par MCNP. Au fur et mesure que
le nombre dhistoires suivies augmente, les distributions des particules deviennent mieux
connues. Les quantits intrssant lutilisateur sont comptabilises et les incertitudes as-
socies sont dtermines par le code.
1.7.3.4 Code de transport MCNPX
Le code de calcul MCNPX [50] est une extension de MCNP et de LAHET. Le travail
dextension a consist prendre en charge le transport dun nombre beaucoup plus grand
de particules et notamment les particules charges telles que les protons et les particules
. Les librairies de donnes nuclaires pour les neutrons, les protons et les donnes photo-
nuclaires jusqu 150 MeV ont t ajoutes au code. Les modles physiques ont t
galement amliors ; de nouvelles techniques de rduction de variance ont t incluses
dans MCNPX.
1.7.3.5 Interprtation des rsultats et estimation de lerreur statistique dans
MCNP et MCNPX
Les comptages dans MCNP sont normaliss par particule source et sont inscrits dans le
chier de sortie avec un deuxime nombre R qui est lerreur relative estime. Dans MCNP,
les quantits ncessaires lestimation de cette erreur sont calcules aprs chaque histoire
Monte Carlo complte (cest--dire le comptage lui-mme et son moment secondaire), ce
qui permet de tenir compte de toutes les contributions corrles pouvant inuencer une
1.7. Mthode Monte Carlo pour les calculs neutroniques 43
mme histoire. Pour un comptage au comportement correct, R est proportionnel
1

N
o N est le nombre dhistoires (loi des grands nombres). Pour rduire R de moiti, il
faut donc quadrupler N. Pour un comptage dont le comportement est incorrect, R peut
augmenter lorsque le nombre dhistoires augmente.
Lerreur relative estime peut tre utilise pour former des intervalles de conance
autour de la moyenne estime. Le Thorme de la Limite Centrale stipule que, lorsque
N tend vers linni, il y a 68% de chance de trouver le bon rsultat dans lintervalle
x(1 + R) et 95% dans lintervalle x(1 + 2R). Ces intervalles ne donnent des informations
que sur la prcision du calcul Monte Carlo. Pour tous les comptages, sauf ceux de type
point dtecteur, la quantit R doit tre infrieure 0,1 an de fournir des intervalles
de conance ables. Les rsultats des comptages en points dtecteurs ont des moments
tertiaires et quaternaires plus importants, donc des valeurs de R infrieures 0,05 sont
requises pour obtenir des intervalles de conance ables.
44 1. Dtection des neutrons dans les compteurs proportionnels gazeux
45
Chapitre 2
Modlisation du ROSPEC en champs
neutroniques standards
2.1 Linstrument ROSPEC
2.1.1 Gnralits
Le ROSPEC, Rotating Spectrometer, destin la spectromtrie des neutrons a
t dvelopp par la socit BTI (Bubble Technology Industries, Chalk River, Ontario,
Canada), lorigine pour des applications militaires [51] [52].
Il a fait lobjet de plusieurs valuations par des laboratoires de mtrologie [53] [54]
et est dsormais utilis par une vingtaine de groupes de radioprotection du monde entier
[55] [56].
Les applications pour lesquelles est utilis le ROSPEC sont dordre dosimtrique et
spectroscopique. Dans lindustrie lectro-nuclaire, il permet de dterminer les quantits
dosimtriques ncessaires ltablissement de diagnostics en radioprotection, telles que
les doses et les dbits de dose sur un large domaine dnergie des neutrons. Le ROSPEC
est un instrument qui a t adopt par plusieurs organismes des ns militaires, entre
autres, pour des applications au niveau des postes de travail.
Linstrument est galement largement utilis dans le domaine de retraitement des
dchets radioactifs. Il se rvle dune grande utilit dans la caractrisation des sources
46 2. Modlisation du ROSPEC en champs neutroniques standards
neutroniques.
Il est signaler que le ROSPEC nest pas un instrument de rfrence pour linstant
mais les investigations actuelles et futures tendent vers cet objectif. Il sagit de ne pas
en faire un simple dbitmtre mais bien un spectromtre muti-dtecteurs able avec des
performances en terme de rsolution et de prcision apprciables.
2.1.2 Description du ROSPEC
Dans sa version initiale, linstrument a t conu pour fournir la distribution en nergie
de la uence et de lquivalent de dose neutroniques entre 50 keV et 4,5 MeV [51]. Dans sa
version plus rcente, le ROSPEC est compos de 6 compteurs proportionnels sphriques et
couvre le domaine dnergie 0,025 eV 4,5 MeV. cet ensemble de dtecteurs sont ajouts
les pr-amplicateurs, les amplicateurs, les codeurs, les alimentations haute tension et
les systmes de communication. Un PC portable avec extension permet lacquisition des
donnes, le stockage et lanalyse [57].
Chacun des compteurs est dvolu une gamme dnergie de neutrons propre. Les six
compteurs sont monts sur une plate-forme rotative circulaire de 40,6 cm de diamtre,
qui permet chacun des compteurs de dcrire une mme orbite. Une vue gnrale de
lappareil est prsente gure 2.1.
Un plan gomtrique du ROSPEC est donn gure 2.2.
Les compteurs proportionnels sont du type SP2 [43] et SP6. Leurs caractristiques
sont les suivantes :
- Un compteur proton de recul (diamtre 6 pouces soit 15,24 cm) sensible aux
neutrons dnergie comprise entre 1 et 4,5 MeV. Il est rempli avec un mlange
gazeux de 90% dargon et de 10% mthane de pression totale 5 atm. Largon est
ajout an de rduire les instabilits et les pertes de multiplication gazeuse et de
proportionnalit [58] [59]. Cest le gaz de quenching le plus utilis car il est de
moindre cot par rapport aux autres gaz. Ce compteur sera appel compteur 3 ou
SP6 dans la suite du travail.
- Un compteur proton de recul (de type SP2 de diamtre 2 pouces soit 5,08 cm)
sensible aux neutrons dnergie comprise entre 400 keV et 1,5 MeV. Il est rempli
avec 10 atm (soit 1,013 10
6
Pa) de H
2
et est dnomm compteur 2 ou SP2-10.
2.1. Linstrument ROSPEC 47
Fig. 2.1 Vue densemble de linstrument ROSPEC
- Un compteur proton de recul (type SP2) sensible aux neutrons dnergie comprise
entre 150 et 700 keV. Il est rempli avec 4 atm. (soit 4,042 10
5
Pa) de H
2
et est
dnomm compteur 1 ou SP2-4.
- Un compteur proton de recul (type SP2) sensible aux neutrons dnergie comprise
entre 50 et 250 keV. Il est rempli avec 0,75 atm (7,5975 10
4
Pa) de H
2
et est
dnomm compteur 0 ou SP2-1.
- Un compteur rempli de
3
He gazeux (type SP2) dont la paroi externe est couverte
dune couche de
10
B, sensible aux neutrons pithermiques (nergie comprise de 1 eV
10 keV). Il est dnomm compteur 5.
- Un compteur rempli de
3
He gazeux (type SP2) sensible aux neutrons thermiques
(nergie comprise de 0,025 1 eV), dnomm compteur 4.
48 2. Modlisation du ROSPEC en champs neutroniques standards
Fig. 2.2 Plan gomtrique du ROSPEC
Fig. 2.3 Domaines dnergie auxquels sont sensibles les dirents compteurs du ROS-
PEC
Il existe des domaines dnergie de recouvrement entre deux compteurs successifs
(comme entre les compteurs 0 et 1). La gure 2.3 montre ces domaines de recouvrement.
Lensemble tourne une vitesse rgulire de 4 tours/min. Les compteurs sont posi-
tionns uniformment et sont aligns verticalement de telle sorte que leur centre respectif
soit dans le mme plan. Ce plan est parallle la plate-forme rotative et est situ 19,0
0,1 cm au-dessus de cette plate-forme.
Globalement, lorsque le capot en aluminium est en place, le ROSPEC se prsente sous
la forme dun cylindre de 40,5 cm de diamtre, de 60 cm de hauteur et dont la masse est
denviron 20 kg.
2.1. Linstrument ROSPEC 49
2.1.3 Choix des compteurs. Caractristiques.
Le spectromtre ROSPEC est bas sur le principe de la dtection des neutrons par
des compteurs proportionnels gazeux remplis dhydrogne, de mthane ou dhlium-3.
2.1.3.1 La partie des neutrons rapides
Pour la dtection des neutrons rapides, il faut choisir plusieurs compteurs proportion-
nels remplis dhydrogne direntes pressions.
Dans un champ mixte de neutrons et de photons, deux types dinteractions peuvent
se produire :
- Les neutrons incidents diusent sur les noyaux dhydrogne du milieu gazeux et
produisent des protons de recul. Ces protons de recul vont ioniser le milieu gazeux
le long de leur parcours et produire des lectrons (cf. chapitre 1). Le signal lectrique
obtenu est ainsi proportionnel lnergie du proton de recul et non celle du neutron
incident.
- Les photons incidents interagissent avec les lectrons de la paroi du compteur par
eet Compton. En eet, cest le phnomne prdominant dans ce domaine dnergie
(gure 2.4). En ionisant le gaz de remplissage, ils produisent un signal lectrique
certes plus faible que celui induit par les protons de recul, mais qui peut perturber
le signal total en sortie.
Fig. 2.4 Interactions des photons avec la matire en fonction de lnergie
Le domaine dnergie de sensibilit de chaque compteur est donn par les nergies de
50 2. Modlisation du ROSPEC en champs neutroniques standards
protons de recul mesurables dans un gaz de pression donne. En eet, la borne suprieure
du domaine dnergie est limite par une distorsion appele eet de paroi. Ce point
particulier sera abord dans le chapitre 3. La borne infrieure du domaine dnergie est
limite par la perturbation des photons notamment, comme dcrit prcdemment.
Ainsi, pour couvrir la gamme dnergie des neutrons rapides, le ROSPEC est quip
de quatre compteurs qui prsentent deux deux un large domaine de recouvrement en
nergie. Ces recouvrements permettent de saranchir de linuence des photons, sauf
pour le compteur couvrant la gamme dnergie des neutrons la plus basse.
De ce fait, en combinant le diamtre des compteurs, la nature et la pression du gaz de
remplissage, les quatre compteurs du ROSPEC couvrent une trs large gamme dnergie
dans le domaine des neutrons rapides comparativement des instruments existants.
Les caractristiques prcises de ces compteurs sont reportes dans le tableau 2.1 .
Compteur proportionnel compteur 0 compteur 1 compteur 2 compteur 3
Gamme dnergie (MeV) 0,05 - 0,25 0,15 - 0,7 0,4 - 1,5 1,2 - 4,5
Diamtre (cm) 5,08 5,08 5,08 15,24
Gaz de remplissage H
2
H
2
H
2
10% CH
4
+ 90% Ar
Pression (hPa) 758 1% 4054 1% 10135 1% 5061 1%
Haute tension applique (V) 1376 2607 4504 3098
Rsolution nergtique 15% 10% 10% 12%
Tab. 2.1 Caractristiques des dtecteurs du ROSPEC couvrant le domaine dnergie
50 keV 4,5 MeV
En ce qui concerne le premier compteur, lnergie minimale des neutrons mesurable
(sans dispositif lectronique de discrimination n/) est de 50 keV [60].
Le compteur 3, en raison de son plus grand diamtre et de son remplissage avec du
mthane, permet darrter compltement les protons de recul induits par les neutrons de
4,5 MeV. Cela sexplique par le fait que le parcours des protons est 3,5 fois plus court
2.1. Linstrument ROSPEC 51
dans le mthane que dans lhydrogne [61].
2.1.3.2 La partie des neutrons thermiques et pithermiques
La spectromtrie des neutrons thermiques et intermdiaires (ou pithermiques) est
ralise grce deux compteurs proportionnels sphriques remplis de
3
He gazeux. Ces
dtecteurs nutilisent pas les protons de recul pour la dtection des neutrons mais mettent
prot les avantages de la raction nuclaire exothermique
3
He(n,p)
3
H [62]. Cette raction
a une valeur Q de 764 keV (gure 2.5).
Le compteur proportionnel 4 dtecte les neutrons thermiques grce la section ecace
leve de la raction
3
He(n,p)
3
H (5330 barns) dans ce domaine dnergie.
Le compteur 5 a t conu pour la dtection des neutrons intermdiaires. Sa fonction
de rponse a t modie pour diminuer sa sensibilit aux neutrons thermiques. Cette
modication a consist ajouter un blindage de
10
B spcialement conu au compteur
an dabsorber les neutrons thermiques (voir gure 2.6). Lpaisseur de la couche est telle
que labsorption des neutrons dnergie infrieure 1 eV soit totale et que la rponse du
compteur soit optimale pour la gamme dnergie dsire, savoir de 1 eV 10 keV.
Fig. 2.5 Distribution dimpulsions rsultant de la capture du neutron par lhlium 3
gazeux
52 2. Modlisation du ROSPEC en champs neutroniques standards
Les caractristiques des deux compteurs SP2
3
He sont donnes dans le tableau 2.2.
Compteur proportionnel compteur 4 compteur 5
Gamme dnergie thermique 0,01 1 eV 1 eV 10 keV
Diamtre (cm) 5,08 5,08
Gaz de remplissage
3
He + Kr
3
He + Kr
Pression (hPa
3
He + Kr) 76 + 689 496 + 1655
Haute Tension applique 810 1137
Tab. 2.2 Caractristiques des dtecteurs du ROSPEC couvrant le domaine des neutrons
thermiques
La discrimination neutron/gamma dans ce type de compteur se fait simplement grce
un seuil lectronique. En eet, les impulsions engendres par les photons sont nettement
infrieures celles dues lnergie dpose (correspondant 764 keV) par les neutrons
thermiques dans le spectre des impulsions mesures.
10
6
10
4
10
2
10
0
10
2
10
4
10
6
10
8
10
0
10
1
10
2
10
3
10
4
10
5
10
6
Energie des neutrons (MeV)
S
e
c
t
i
o
n

e
f
f
i
c
a
c
e

t
o
t
a
l
e

(
b
a
r
n
s
)
Fig. 2.6 Section ecace totale dinteraction du neutron pour le bore 10
2.1.4 talonnage et intercomparaisons passs
2.1.4.1 talonnage fait par le constructeur
Ltalonnage du ROSPEC a t ralis par le constructeur BTI [63]. Les compteurs
proportionnels protons de recul ont t talonns avec des faisceaux de neutrons mono-
cintiques produits par un acclrateur de type Van de Graa situ Ottawa au DREO
2.1. Linstrument ROSPEC 53
(Recherche et Dveloppement pour la Dfense au Canada). Chaque dtecteur a t ainsi
expos plusieurs faisceaux de neutrons mononergtiques dnergies direntes.
Pour ltalonnage en nergie, des mesures ont permis, pour chaque compteur, de d-
terminer par rgression linaire les deux paramtres caractristiques de la relation linaire
qui relie lnergie des protons de recul lamplitude des impulsions de la distribution
mesure.
2.1.4.2 Test du ROSPEC
Des mesures de spectres de uence neutronique ont t faites avec un exemplaire du
ROSPEC dans un champ neutronique gnr par une source de
252
Cf modre leau
lourde par Nunes et Faught [54]. Des facteurs dtalonnage ont t dtermins lors de
cette tude. Il sagit de ltalonnage nergtique G et du facteur de dcallage en nergie
not EB. EB est dni comme tant le nombre de canaux quil faudrait ajouter au nombre
de canaux enregistr pour obtenir le nombre de canaux rel (qui est proportionnel la
taille dimpulsion) [64]. La relation suivante est utilise dans le processus de traitement
des impulsions mesures :
E = G(N + EB) (2.1)
o E est lnergie en MeV correspondant au canal enregistr N. Un ensemble de numros
de canaux est obtenu pour des distributions mesures de taille dimpulsions des protons
en utilisant un certain nombre de faisceaux de neutrons monocintiques. Le graphique
reprsentant les nergies de ces neutrons en fonction du numro du canal doit tre linaire
avec une pente de G et une ordonne lorigine de G EB. Lquation 2.1 peut tre
recrite comme suit :
E = G(N + BB) + E
0
(2.2)
o (N + BB) est le numro de canal enregistr corrig du dcallage lectronique, BB.
Ce paramtre est dtermin en utilisant un gnrateur dimpulsions calibr et donne le
numro de canal correpondant la taille dimpulsion zro. E
0
reprsente un dcallage
en nergie et correspond la non-proportionnalit entre ionisation et taille dimpulsion.
Pour un dtecteur parfait, pour lequel il ny a ni impurets dans les gaz de remplissage,
ni deets de paroi ni de champ lectrique, et pour lequel lnergie dpense pour crer
une paire dions sur le domaine dnergie considr est constante, E
0
est nulle. Pour les
compteurs remplis dhydrogne utiliss pour mesurer les neutrons entre 10 keV et 1 MeV,
E
0
a t mesur comme tant < 2 keV [64] [65], ce qui est ngligeable pour les nergies
considres. Dautres auteurs trouvent des valeurs direntes comme -7,7 keV et 15,7 keV
54 2. Modlisation du ROSPEC en champs neutroniques standards
[66]. La gure 2.7 montre un graphe dun ensemble de trois nergies de neutrons en fonction
de N + BB pour le dtecteur 2 du ROSPEC. Les nergies des neutrons sont comprises
entre 500 et 730 keV. La courbe en trait plein est un lissage linaire ces donnes telle
que E
0
0, BB = 13, 6 canaux et G = 7, 85 10
3
MeV.canal
1
.
Fig. 2.7 Donnes acquises dans les mesures avec les neutrons monocintiques sur le
compteur 2 du ROSPEC. Energie des neutrons en fonction de N+BB [54]
2.1.4.3 talonnage du ROSPEC auprs dnergies ISO
des ns dtalonnages, des mesures ont t faites avec le systme spectroscopique
ROSPEC auprs de faisceaux primaires de neutrons monocintiques (PTB
1
, Allemagne)
[53]. Ces mesures couvrent le domaine dnergie des neutrons de 144 keV 14,8 MeV,
en adoptant un dcoupage nergtique ISO. Les nergies concernes sont les suivantes :
144 keV, 565 keV, 1,2 MeV, 2,5 MeV, 5 MeV et 14,8 MeV [67]. Des mesures supplmentaires
ont t faites 100 keV, 842 keV, 4,2 MeV, 13,89 MeV et 14,3 MeV. La production de
neutrons dune nergie donne saccompagne dun contrle rigoureux de cette nergie
par le PTB, notamment en utilisant un spectromtre temps de vol. La mesure du ux
des neutrons monocintiques produits, quant elle, a t ralise grce des compteurs
proportionnels gazeux et un tlscope protons de recul [68]. La contribution des neutrons
diuss par lair a t prise en compte en procdant des mesures avec un cne dombre
appropri.
1
Physikalisch Technischen Bundesanstalt
2.1. Linstrument ROSPEC 55
Fig. 2.8 Spectres mesurs des neutrons monocintiques aux nergies nominales 5 MeV
et 14,3 MeV [53]
Les gures 2.8 et 2.9 montrent les spectres de neutrons dconvolus mesurs par le
ROSPEC pour diverses nergies de neutron. Lnergie des neutrons mesure E est dter-
mine en calculant le centre de la distribution dnergie de la faon suivante :
Fig. 2.9 Spectre mesur pour des neutrons monocintiques dnergie nominale de 1,2
MeV [53]. La courbe en pointills reprsente le spectre dius par lenvironnement
56 2. Modlisation du ROSPEC en champs neutroniques standards
E =

i
E
i
E
i
F
i

i
E
i
F
i
(2.3)
avec E
i
: nergie moyenne du canal i ; E
i
: largeur du canal i ; F
i
: uence neutronique
dans le canal i.
Le tableau 2.3 donne les nergies nominales des neutrons, les nergies des neutrons
mesures par le spectromtre ROSPEC avec la largeur relative de pic correspondante. Les
nergies mesures sont en bon accord avec les nergies nominales en tenant compte de
la rsolution nergtique du spectromtre qui est donne par la largeur mi-hauteur du
pic. Les neutrons dnergie 14,8 MeV ont t mesurs conjointement par le ROSPEC et
un Scintillateur plastique SSS. Il est noter que la rsolution nergtique du ROSPEC
dpend de lnergie et vaut entre 5 et 17% (tableau 2.3) except pour 100 keV o elle vaut
31% [53].
Spectromtre nergie nominale (MeV) nergie mesure (MeV) Largeur de pic (%)
ROSPEC 0,100 0,1 31
ROSPEC 0,144 0,15 11
ROSPEC 0,565 0,61 10
ROSPEC 0,842 0,85 17
ROSPEC 1,2 1,18 10
ROSPEC 2,5 2,56 5,5
ROSPEC + SSS 4,2 4,04 14
Tab. 2.3 nergies des neutrons mesures avec le ROSPEC et largeurs relatives de pics
des spectres mesurs correspondants [53]
Un travail dtalonnage a t galement ralis pour la uence des neutrons. Le tableau
2.4 rsume les rsultats des mesures de uence neutronique acquises avec le ROSPEC
(ventuellement coupl avec le SSS) compares aux uences standards dtermines par le
laboratoire primaire PTB. Les uences mesures par le ROSPEC sont systmatiquement
suprieures par rapport aux uences standards du PTB, sauf pour 4,2 MeV o la uence
est dtermine en utilisant les spectres mesurs par deux instruments.
Les mesures avec le cne dombre montrent que la uence due aux neutrons diuss
reprsente 2 11% de la uence neutronique totale mesure par le ROSPEC. Ce taux
relativement important peut tre expliqu par les dimensions assez consquentes du ROS-
PEC. Les incertitudes statistiques ont t dtermines grce des mesures rptes
0,100 MeV, 0,144 MeV, 0,565 MeV et 13,89 MeV. Elles sont comprises entre 1% et 3%.
2.1. Linstrument ROSPEC 57
Lensemble de ces travaux a permis de conclure que le ROSPEC dtecte correctement
les nergies des neutrons nominales avec une erreur ne dpassant pas 8%, hormis pour
100 keV o lcart entre lnergie mesure et lnergie nominale atteint 10%.
nergie de
neutrons
nominale (MeV)
Distance entre
le dtecteur et
la source (cm)
Fluences
neutroniques
mesures
(n.cm
2
.s
1
)
Fluences
neutroniques de
rfrence PTB
(n.cm
2
.s
1
)
cart relatif
entre la
rfrence et la
mesure (%)
0,100 100 372,7 7,7 345,0 20,3 8,0
0,144 100 456,7 3,9 428,0 21,8 6,7
0,565 220 230,8 1,4 218,3 11,4 5,7
0,842 220 252,3 247,8 14,5 1,8
1,2 220 408,7 391,0 15,9 4,5
2,5 220 912,3 861,9 30,9 5,9
4,2 220 82,3 89,2 3,5 -7,7
5,0 100 2172,5 2079,5 79,2 4,5
Tab. 2.4 Comparaison des valeurs de uences neutroniques mesures par linstrument
ROSPEC avec les valeurs de uences neutroniques de rfrence (PTB) [53]
2.1.4.4 Test du ROSPEC avec des sources standards
Le ROSPEC a fait lobjet de tests dans quatre champs neutroniques de rfrence au
NIST
2
(tats-Unis) [69]. Les champs sont gnrs par une source de
252
Cf qui peut tre
soit nue, soit modre par D
2
O, H
2
O ou par Fe. Pour chaque champ neutronique, les
spectres mesurs entre 60 keV et 4,5 MeV sont compars avec des spectres calculs.
La source de ssion spontane
252
Cf et la source de
252
Cf modre avec D
2
O (plus
un cran de cadmium) sont des sources standards internationales [67]. On estime que le
spectre de uence neutronique de la premire est connu avec une incertitude infrieure
5% entre 35 keV et 200 keV et infrieure 2% entre 200 keV et 8 MeV [70]. Le spectre
neutronique de la source de
252
Cf modre avec D
2
O a t calcul par dirents laboratoires
[71] [72] et les calculs sont en bon accord.
La diusion des neutrons par lenvironnement de mesure a t value et cette uence
reprsente 30% de la uence neutronique totale dans les conditions dexposition. Ces
2
National Institute of Standards and Technology
58 2. Modlisation du ROSPEC en champs neutroniques standards
neutrons diuss ont un eet plus important dans la partie de basse nergie du spectre
que dans le reste du domaine nergtique.
Pour la source de
252
Cf nue, les mesures sont en bon accord avec les valeurs calcules.
La uence dtermine par le ROSPEC est plus importante que la uence standard au-del
de 1 MeV et moins importante entre 500 keV et 1 MeV. Il est noter quentre 60 keV et
80 keV, la uence mesure vaut le double de celle calcule. Comme le spectre de uence
de la source de
252
Cf est considr comme tant trs bien connu [9], ce dsaccord serait
attribu la mesure.
Les caractristiques spectroscopiques du champ neutronique produit par une source
de
252
Cf modre avec D
2
O (notamment les rsonances de loxygne 400 keV et 1 MeV)
sont trs bien reproduites par les mesures faites avec le ROSPEC. Il nen reste pas moins
que les valeurs mesures sont suprieures aux valeurs calcules du spectre de uence. Cela
serait peut tre d une erreur de normalisation [69].
Les rapports
fluence mesur ee
fluence calcul ee
ont t dtermins an de savoir si les dsaccords observs
sont systmatiques ou sils sont spciques un type de source donn. Pour la source de
252
Cf modre avec leau lourde, les rapports semblent suprieurs 1, ce qui nest pas le cas
pour les trois autres sources mesures. Pour ces dernires, les spectres mesurs montrent
des maxima et minima localiss des nergies direntes. De ce fait, la corrlation entre
ces trois sources tend suggrer quil existe un dcallage systmatique pour les signaux de
sortie du ROSPEC, probablement en lien avec les facteurs de calibration aects chaque
compteur qui compose linstrument. Les rapports sont proches de lunit au voisinage de
100 keV. Ce rapport augmente lorsque lnergie dcrot dans chaque domaine dnergie
propre chaque dtecteur. Dans le domaine dnergie o deux compteurs successifs se re-
couvrent, ce rapport a tendance diminuer : en eet, le nombre de coups exprimentaux
constitue la moyenne des nombres de coups mesurs par les deux compteurs couvrant
le domaine dnergie en question [69]. Des tudes paramtriques supplmentaires ont t
menes par Schwartz et al [69]. Elles avaient pour but de dterminer quels sont les facteurs
susceptibles dinuer sur lutilisation du ROSPEC. Elles portrent sur :
1. les eets des taux de comptage levs ;
2. linuence de la prsence ou non du couvercle cylindrique en aluminium sur le
ROSPEC;
3. leet de la position dun compteur ;
4. la reproductibilit des mesures avec le ROSPEC en gnral.
2.1. Linstrument ROSPEC 59
1. Les eets daccumulation des signaux fort taux de comptage sont considrer
avec attention lors de lutilisation du ROSPEC. Ces eets devraient tre plus importants
haute nergie car ce domaine est couvert par le compteur numro 3 (SP6) qui prsente
un temps mort plus important que les autres compteurs. Des mesures dirents taux
de comptage sont entreprises et sont compares entre elles. Au-del de 1 MeV, l o des
eets dempilement de signaux sont attendus, les dirences entre les spectres mesurs
fort et faible taux de comptage sont minimes (seulement quelques pourcents). Sur la base
de ces donnes, le ROSPEC peut tre considr comme oprationnel jusqu un dbit de
dose de 3,0 mSv.h
1
sans quil ny ait deets daccumulation de signaux. Les divergences
constates dans la partie de basse nergie des spectres sont plus diciles expliquer. Le
problme provient en partie de la statistique de comptage car peu de neutrons sont mis
dans cette rgion.
2. Lors de son utilisation normale, linstrument est totalement recouvert avec un cou-
vercle. Des mesures ont t ralises avec une source de californium nue 150 cm pour
tudier linuence de la prsence du couvercle. Le rapport
fluence mesur ee avec couvercle
fluence mesur ee sans couvercle
a t
dtermin et est proche de lunit sauf dans la rgion 80 - 100 keV (eets statistiques)
[69]. La prsence du couvercle ne semble pas avoir dincidence sur les spectres mesurs.
3. An dtudier linuence de la position dun compteur donn, une mesure a t faite
avec une source de californium modre. Lexprience a consist sparer le compteur
sensible la partie basse nergie du reste du systme spectroscopique. Cela ncessite que
le couvercle soit enlev et que la rotation de lappareil soit stoppe. Les spectres mesurs
avec le compteur en place (et le ROSPEC tournant) et le compteur dplac (ROSPEC
stationnaire) sont en assez bon accord en tenant compte des eets de la rotation du
ROSPEC entre les deux congurations. Il aurait t prfrable a posteriori de faire les
deux mesures avec le ROSPEC en position stationnaire.
4. Des tests de reproductibilit ont t accomplis avec deux sources de
252
Cf modres
avec du fer. Les rsultats montrent que la reproductibilit du ROSPEC est remarquable-
ment bonne, en sachant que les carts observs sont dordre statistique [69].
2.1.5 Problmatique
Ltude du mode de rponse du systme spectroscopique ROSPEC ncessite de se pen-
cher sur plusieurs aspects inhrents aux systmes multi-dtecteurs. Le ROSPEC couvre
un domaine dnergie trs large grce ses 6 compteurs proportionnels. Ltude devra
60 2. Modlisation du ROSPEC en champs neutroniques standards
porter sur lensemble de ce domaine et va consister modliser le comportement spectro-
scopique de lappareil en faisant appel au code de transport de particules MCNP version
4c [49]. Cette modlisation sinscrit dans le cadre dun exercice dinter-comparaison entre
trois appareils de type ROSPEC qui a t eectue courant mars 2003 [73]. Les mesures
sont eectues dans les champs neutroniques produits par des sources standards ISO
252
Cf
nue,
252
Cf modre avec D
2
O et
241
AmBe.
La premire tape va consister tudier la uence spectrale des neutrons dans chaque
compteur proportionnel dans le domaine dnergie des neutrons auquel il est sensible. Il
est important de noter que le mode opratoire par dfaut du ROSPEC est la rotation.
Il est donc essentiel de dterminer leet de cette rotation sur les spectres de neutrons
mesurs et cela pour chaque compteur proportionnel composant lappareil. Lobjectif est
de dterminer la position exacte du centre eectif de dtection du systme spectroscopique.
Les 6 compteurs proportionnels du ROSPEC sont disposs sur un plateau dont le
diamtre est de 40,6 cm. Cela signie que la distance qui les spare est relativement
faible. Se pose alors le problme de savoir si cette proximit entre les dtecteurs engendre
une quelconque perturbation sur la rponse spectroscopique de linstrument. Pour traiter
pareille problmatique, il est possible dutiliser le code MCNP pour quantier dventuelles
perturbations. En eet, accder aux quantits caractrisant les perturbations mutuelles
ncessiterait de mettre en place un dispositif complexe et dicilement exploitable sans
parler du temps de mesure ncessaire considrable. Do lintrt de faire appel la
simulation numrique qui permet de traiter un nombre important de congurations avec
des temps raisonnables et une prcision satisfaisante.
La dernire tape concerne la modlisation de linstrument dans son environnement
de mesure. Le modle tiendra alors compte de la rotation de lappareil et de linuence
entre les dirents dtecteurs de lappareil.
2.2. Mthodes de modlisation 61
2.2 Mthodes de modlisation
2.2.1 Choix du modle pour un compteur proportionnel gazeux
Les lments essentiels du compteur proportionnel qui ont t retenus pour la simula-
tion numrique sont les suivants :
- la paroi du compteur en acier inoxydable dpaisseur 0,5 mm (pour les 6 compteurs
du ROSPEC) ;
- lanode centrale de diamtre de 22 m en tungstne ;
- le mlange gazeux qui est propre chaque compteur ;
- la coquille en acier inox du compteur de diamtre 2 pouces (soit 5,08 cm) pour cinq
compteurs (les numros 0, 1, 2, 4 et 5) et de diamtre 6 pouces (soit 15,24 cm) pour
le compteur SP6 (numro 3). Elle constitue la cathode du compteur proportionnel.
Les autres lments tels que le support de lanode et les isolants ne sont pas modliss
dans un premier temps. Llectronique associe linstrument ROSPEC nest pas incluse
dans la simulation numrique dans un but de simplication.
Le modle gomtrique en trois dimensions utilis pour les calculs Monte Carlo est
une sphre remplie de gaz, traverse par une anode de tungstne, telle que reprsente
sur la gure 2.10.
2.2.2 Quantits spectroscopiques et dosimtriques calcules
Les grandeurs radiomtriques globales (nombre de particules, ux de particules,
nergie radiante, ux nergtique) caractrisent la source. Toutefois, la dtermination de
ces grandeurs est insusante pour apprcier les eets produits dans un milieu donn dont
lvaluation ncessite lutilisation de concept de rayonnement.
Les grandeurs radiomtriques locales caractrisent un champ de rayonnement.
En eet, pour dnir un champ de rayonnement en un point P, on considre une petite
sphre centre sur P de section diamtrale S. La limite du rapport de toute grandeur
radiomtrique sur S, lorsque S tend vers 0, caractrise localement le champ (uence
particulaire, dbit de uence particulaire, dbit de uence nergtique).
62 2. Modlisation du ROSPEC en champs neutroniques standards
Fig. 2.10 Modle gomtrique du compteur proportionnel sphrique pour les simulations
MCNP
Le ux de neutrons

N, est le quotient de dN par dt o dN est la variation du nombre
de neutrons pendant lintervalle de temps dt :

N =
dN
dt
(2.4)
Lunit du ux est la s
-1
.
La uence de neutrons est dnie comme tant le quotient de dN par da, o dN est
le nombre de neutrons incidents sur une sphre daire da :
=
dN
da
(2.5)
Lunit de la uence est le m
2
mais lunit la plus usite est le cm
2
.
Le dbit de uence des neutrons est le quotient de d par dt, o d est la variation
de la uence de neutrons pendant lintervalle de temps dt :
=
d
dt
(2.6)
Les grandeurs dosimtriques permettent dapprcier les eets biologiques et/ou physiques
dun rayonnement.
2.2. Mthodes de modlisation 63
Deux matriaux dirents, sils sont soumis la mme exposition, vont absorber des
quantits dnergie direntes. Plusieurs phnomnes importants, parmi lesquels des chan-
gements dans les proprits physiques et des ractions chimiques induites, sont en gnral
relis la quantit dnergie absorbe par unit de masse du matriau ; cette grandeur est
dnie comme tant la dose absorbe et est note D. Lunit internationale correspondante
est le gray (Gy) dnie comme 1 joule par kilogramme.
En radioprotection, pour tenir compte de la nocivit propre aux dirents rayonne-
ments, la Commission Internationale de Protection Radiologique (CIPR) a recommand
dappliquer la dose absorbe un facteur de pondration, W
R
, qui tient compte de lef-
cacit biologique de la particule incidente. La dose absorbe ainsi pondre est appele
dose quivalente :
H
T
= W
R
D
T,R
(2.7)
Lunit de la dose quivalente est le sievert (Sv), gal un joule par kilogramme.
Pour la dosimtrie neutronique, le facteur de pondration W
R
appel galement facteur
de conversion dose/quivalent de dose varie en fonction de lnergie des neutrons incidents
et est reprsent dans le graphe 1 de lannexe A.
Les grandeurs dtermines en sortie de linstrument ROSPEC sont le dbit de uence
neutronique et lquivalent de dose ambiant not H

(10).
2.2.3 Protocole de mesure et protocole de modlisation adopts
Comme prcis auparavant, la modlisation du comportement du ROSPEC se fait
conjointement avec une campagne dinter-comparaison impliquant trois appareils. loc-
casion de cette inter-comparaison, un protocole de mesures a t dni et a t suivi pour
chaque instrument test [74]. Les procdures suivies font appel un certain nombre de
rfrences normatives [67] [75] [76].
2.2.3.1 Dnition du point de rfrence
La dtermination du centre eectif du spectromtre (meilleure estimation du point de
rfrence de lappareil) est lun des objectifs du prsent travail.
Le centre du cercle passant par chacun des centres gomtriques des compteurs SP2-1,
64 2. Modlisation du ROSPEC en champs neutroniques standards
SP2-4, SP2-10 et SP6 est considr a priori comme le point de rfrence de linstrument,
an dinitier la campagne dinter-comparaison.
2.2.3.2 Mode de fonctionnement du ROSPEC
Pour raliser linter-comparaison, le mode de fonctionnement par dfaut est le mode
rotatif pendant toute la dure de lexposition. Il est noter que le ROSPEC est protg
par son couvercle cylindrique lors des expriences.
2.2.3.3 Description de linstallation
Linstallation choisie pour linter-comparaison est celle du Laboratoire Associ au Bu-
reau National de Mtrologie (LMDN
3
, IRSN
4
Cadarache). Ce laboratoire est dot no-
tamment de deux sources de type radionuclide recommandes par lISO (
241
Am-Be et
252
Cf) pouvant dlivrer quatre types de champs de rayonnement neutronique, savoir :
-
241
Am-Be + blindage de plomb dun millimtre dpaisseur ;
-
252
Cf nue ;
-
252
Cf modre avec une sphre de D
2
O et laquelle est ajout un cran de cadmium;
-
252
Cf modre avec une sphre de D
2
O;
Le dbit dmission neutronique de chaque source est reli et traable un talon
primaire [74]. Les caractristiques des sources utilises sont donnes dans le tableau 2.5
2.2.3.4 Dnition du point test
Le point de test, tel quil est dni par lISO [75], se situe une distance de 75 cm du
centre gomtrique de chaque source tudie, dans un axe perpendiculaire laxe de la
source originelle de neutrons.
3
Laboratoire de Mtrologie et de Dosimtrie des Neutrons
4
Institut de Radioprotection et de Sret Nuclaire
2.2. Mthodes de modlisation 65
Source
241
Am-Be/Pb
1 mm
252
Cf (
252
Cf + D
2
O)
/Cd
252
Cf + D
2
O
Dbit dmission
B, s
1
(3,67 0,04)
10
7
(1/10/87)
(4,55 0,07)
10
8
(1/6/90)
(4,05 0,06)
10
8
(1/6/90)
(4,25 0,06)
10
8
(1/6/90)
Demi-vie, anne 432,2 0,6 2,645 0,008 2,645 0,008 2,645 0,008
Dimensions
source diamtre
+ hauteur (mm)
30 + 30 5 + 31,5 300 (e
/Cd
=1 mm) 300
Facteur de
correction
danisotropie
F
I
()
1 0,01 1,025 0,01 1 0,01 1 0,01
Coecient
dattnuation
dans lair, cm
1
0,89 10
4
1,055 10
4
2,964 10
4
2,964 10
4
Tab. 2.5 Caractristiques des sources utilises lors de linter-comparaison [74]
2.2.4 Modlisation de la rotation du ROSPEC
2.2.4.1 Dnition du mode stationnaire
Le protocole de mesures adopt lors de lintercomparaison impose 75 cm comme dis-
tance de rfrence entre le centre gomtrique de la source et le centre gomtrique du
dtecteur. La modlisation des compteurs proportionnels consiste dans un premier temps
tudier le spectre de uence neutronique dtect 75 cm. Cette tude est ralise dans
un rgime stationnaire : le dtecteur considr est virtuellement plac 75 cm et reste
immobile. Ce type de conguration sera appel mode xe dans la suite de lexpos. La
quantit calcule ainsi est le dbit de uence en mode dport une nergie de neutrons
donne et sera note
fixe
(E
n
). En calculant
fixe
(E
n
) pour chaque dtecteur sur son do-
maine de sensibilit, nous pouvons obtenir le spectre de dbit de uence pour un dtecteur
donn.
Le dcoupage nergtique des canaux neutrons utilis pour la dtermination des spectres
de dbit de uence correspond au dcoupage nergtique des spectres de neutrons mesurs
obtenus en sortie du ROSPEC. Ce dcoupage est le rsultat de la dconvolution spectro-
mtrique employe par le ROSPEC. Nous aurons loccasion dy revenir au chapitre 4. Le
66 2. Modlisation du ROSPEC en champs neutroniques standards
tableau 2.6 donne le dcoupage nergtique des canaux neutrons pour chaque dtecteur
du ROSPEC.
Dtecteur Dcoupage nergtique correspondant (E
n
en keV)
compteur 0 (SP2-1)
47,2 ; 53,9 ; 61,8 ; 69,8 ; 79,1 ; 89,8 ; 101,8 ; 116,4 ; 132,3 ;
146,9 ; 170,9 ; 193,5 ; 220,5 ; 249,5.
compteur 1 (SP2-4)
144,2 ; 161,2 ; 178,2 ; 198,6 ; 219,0 ; 242,8 ; 270,0 ; 300,6 ;
334,6 ; 372,0 ; 412,8 ; 460,4 ; 511,4 ; 565,8 ; 630,6 ; 698,4.
compteur 2 (SP2-10)
383,1 ; 422,7 ; 472,2 ; 521,7 ; 581,1 ; 650,4 ; 719,7 ; 800,0 ;
888,0 ; 987,0 ; 1095,9 ; 1214,7 ; 1353,3 ; 1501,8.
compteur 3 (SP6)
1078 ; 1218 ; 1386 ; 1582 ; 1806 ; 2030 ; 2310 ; 2646 ; 3010 ;
3402 ; 3878 ; 4410 ; 4998.
compteur 4 (
3
He nu) < 10
3
.
compteur 5 (
3
He +
10
B) entre 10
3
et 10.
Tab. 2.6 Dcoupage nergtique des canaux neutrons des dtecteurs du ROSPEC
2.2.4.2 Description de lenvironnement modlis
Un jeu de quatre chiers dcrivant la gomtrie de linstallation de mesure a t fourni
par le Laboratoire de Mtrologie et de Dosimtrie des Neutrons de lIRSN. Ils dcrivent
en particulier la gomtrie exacte des sources, notamment avec des prcisions sur les di-
mensions de la source, des blindages et la composition des dirents matriaux composant
lensemble. En outre, les sources et linstrument sont placs dans latmosphre ambiante.
Les calculs devront tenir compte des perturbations induites par lair, les murs, la toiture
et les structures.
2.2.4.3 Dnition des sources
Pour 3 champs neutroniques tudis, une seule source de type radionuclide, savoir la
source de californium 252, est utilise. An dentreprendre les calculs, il est important de
choisir la distribution nergtique des neutrons partant de la source. Cest la distribution
nergtique ISO qui est choisie et sera entre dans la carte SOURCE du chier dentre
de MCNP [77] [78].
En ce qui concerne la production du champ neutronique (
252
Cf + D
2
O), une sphre
remplie deau lourde de 15 cm de rayon est ajoute la source originelle de californium
2.2. Mthodes de modlisation 67
252.
Le champ neutronique (
252
Cf + D
2
O)
/Cd
est produit en ajoutant la source prcdente
une sphre supplmentaire de Cadmium dpaisseur 1 mm.
Pour le champ neutronique produit par une source
241
AmBe, cest la distribution ISO
qui est galement utilise dans la carte source du code de calcul [77] [78].
2.2.4.4 Simulation de la rotation dans MCNP
Le spectromtre ROSPEC tourne une vitesse rgulire de 4 tours par minute en
mode de fonctionnement normal. tant donn quil nest pas possible de tenir compte du
paramtre temporel dans le code MCNP, il est ncessaire de mettre en place une mthode
qui permette de simuler la rotation du systme spectroscopique modlis. Dans un premier
temps, il sagit de faire tourner un seul compteur la fois. Il est noter que chaque
dtecteur du ROSPEC tourne autour de laxe central du plateau sur un rayon de giration
qui lui est propre. Ces rayons sont indiqus sur la gure 2.2.
Il faut discrtiser le problme pos par la rotation : cela consiste ainsi dcomposer le
mouvement de rotation en plusieurs tapes. Nous avons choisi de le faire selon 8 positions
successives instantanes : il sagit en quelque sorte de prendre un clich du compteur tous
les 45 degrs (gure 2.11). Nous supposons que la rponse globale du dtecteur i aprs une
rotation entire peut tre obtenue en calculant la moyenne arithmtique des 8 rponses
instantanes obtenues pour les positions successives simules :
(
rot
(E
n
))
i
=
1
8
7
4

=0
(

(E
n
))
i
(2.8)
o est langle qui repre la position du compteur par rapport sa position de dpart
t = 0 (
t=0
= 0), ((E
n
))
i
est le dbit de uence de neutrons lnergie E
n
et (

(E
n
))
i
est le dbit de uence pour la position .
La quantit
rot
(E
n
) est calcule pour chaque dtecteur du ROSPEC sur le domaine
des nergies de neutrons E
n
quil couvre et selon le dcoupage nergtique prsent dans
le tableau 2.6.
Les calculs sont raliss pour les 6 dtecteurs du ROSPEC et pour les quatre champ
neutroniques tudis.
68 2. Modlisation du ROSPEC en champs neutroniques standards
Fig. 2.11 Mthode utilise pour modliser la rotation dun compteur sphrique
2.2.4.5 tude de linuence de la rotation
Pour quantier leet de la rotation sur les dtecteurs, nous allons faire la comparaison
entre leurs rponses modlises en mode xe et en mode rotation. Pour ce faire, un
rapport r caractristique de linuence de la rotation une nergie donne E
n
et pour un
compteur i est dni comme suit :
r
i
(E
n
) =
(
rot
(E
n
))
i
(
fixe
(E
n
))
i
(2.9)
o
rot
(E
n
) est le dbit de uence neutronique en mode rotation lnergie E
n
et

fixe
(E
n
) est le dbit de uence neutronique en mode xe. Lincertitude attache ce
rapport, note (r(E
n
)) est donne par :
(r(E
n
)) = r(E
n
)
_
(
rot
(E
n
))

rot
(E
n
)
+
(
fixe
(E
n
))

fixe
(E
n
)
_
(2.10)
o (
rot
(E
n
)) est lincertitude relative
rot
(E
n
) et (
fixe
(E
n
)) est lincertitude re-
lative
fixe
(E
n
).
2.2. Mthodes de modlisation 69
2.2.5 Dtermination des perturbations mutuelles entre les dtec-
teurs du ROSPEC
Il sagit maintenant de modliser lensemble spectromtrique dans son entier. Pour
un dtecteur donn, quantier les pertubations engendres par les dtecteurs voisins est
quasiment impossible faire exprimentalement. Cela ncessiterait en eet de pouvoir
mesurer, pour ce compteur, les spectres de dbit de uence des neutrons diuss par les 5
autres compteurs avoisinants. Pour accder cette information, nous mettons en place une
mthode de simulation qui ncessitera deux types de calculs. Cette mthode tient compte
de la rotation du ROSPEC. Prenons lexemple du compteur 0 pour illustrer la dmarche
suivie. En utilisant le comptage adquat dans MCNP, il est possible de dterminer, dans
une premire srie de calculs, le dbit de uence des neutrons diuss par une ou plusieurs
cellule(s) diusante(s) ; ces neutrons tant comptabiliss au nal dans la cellule tudie
(ici la cellule reprsentant le compteur SP2-1). Nous pouvons alors calculer la somme des
contributions (note C) des 5 autres compteurs dans le compteur SP2-1 :
C
SP21
=

compteur(i=0)

i
diffus e

SP21
(2.11)
Les calculs sont raliss pour les 6 compteurs proportionnels du ROSPEC dans les 4
champs neutroniques tudis.
La deuxime srie de calculs a pour but de quantier les perturbations mutuelles entre
les dtecteurs. Dans cette situation, nous calculons le spectre de dbit de uence
seul
des
neutrons pntrant dans lenceinte du compteur SP2.
La seconde tape des calculs consiste cette fois-ci placer le dtecteur SP2-1 avec les
5 autres dtecteurs tels quels. Nous calculons alors le dbit de uence des neutrons not

rospec
pntrant dans le compteur SP2-1 en tenant compte de la prsence des autres d-
tecteurs. Ltude quantitative de linuence des perturbations mutuelles entre dtecteurs
va nalement se rsumer calculer le rapport I =

rospec

seul
pour chaque dtecteur (gure
2.12) et dans les champs neutroniques tudis.
70 2. Modlisation du ROSPEC en champs neutroniques standards
Fig. 2.12 Schma illustrant la mthode utilise pour quantier les perturbations mu-
tuelles entre dtecteurs
2.3 Rsultats
2.3.1 Inuence de la rotation
Pour cette partie de ltude, nous avons choisi de xer le nombre dhistoires pour la
simulation 10
8
, ce qui permet dobtenir une statistique satisfaisante.
Les rsultats pour les rapports r (qui permettent de comparer le mode xe et le
mode rotation) sont rsums dans les tableaux 2.7 et 2.8 :
Rapport r
i
3
He (no. 4)
3
He +
10
B (no. 5) SP2-1
Domaine dnergie 0,01 eV - 1 eV 1 - 57 keV 57 - 250 keV
252
Cf - - 0,97 0,05
252
Cf + D
2
O 1,03 0,03 1,03 0,08 0,96 0,06
(
252
Cf + D
2
O)
/Cd
0,74 0,33 1,04 0,09 0,93 0,09
241
AmBe + Pb - - 0,95 0,08
Tab. 2.7 Rapport r
i
exprimant linuence de la rotation
Pour chaque compteur, il est possible de dterminer les rapports en fonction de lner-
gie. La gure 2.13 montre lvolution de r
i
pour les dtecteurs couvrant le domaine dner-
2.3. Rsultats 71
Rapport r
i
SP2-4 SP2-10 SP6
Domaine dnergie 150 - 700 keV 400 keV - 1,5 MeV 1 - 4,5 MeV
252
Cf 1,03 0,04 1,03 0,04 1,00 0,01
252
Cf + D
2
O 1,02 0,08 1,05 0,08 1,00 0,01
(
252
Cf + D
2
O)
/Cd
1,02 0,08 1,04 0,08 1,02 0,02
241
AmBe + Pb 1,03 0,05 1,03 0,03 1,00 0,02
Tab. 2.8 Rapport r
i
exprimant linuence de la rotation
gie des neutrons rapides (50 keV 4,5 MeV) dans un champ neutronique gnr par une
source de
252
Cf nue.
Fig. 2.13 Rapport r
i
calcul pour les dtecteurs couvrant le domaine des neutrons
rapides pour une source de Cf nue
La gure 2.14 montre lvolution de r
i
dans le mme domaine pour un champ neutro-
nique gnr par une source de californium modre avec D
2
O.
La gure 2.15 montre lvolution de r
i
dans le mme domaine pour un champ neutro-
nique gnr par une source de AmBe.
72 2. Modlisation du ROSPEC en champs neutroniques standards
Fig. 2.14 Rapport r
i
calcul pour les dtecteurs couvrant le domaine des neutrons
rapides pour une source de Cf modre avec D
2
O
Globalement, nous constatons que le rapport r
i
est trs proche de 1 (aux incertitudes
statistiques prs) pour les dtecteurs sensibles aux neutrons dnergie entre 1 keV et
4,5 MeV. Cette remarque est valable pour les quatre champs neutroniques tudis. Les
uences spectrales des neutrons dans les compteurs SP2-1, SP2-4, SP2-10 et surtout celle
du compteur SP6 (rapport quasiment gal 1) en mode rotation et en mode xe sont
donc trs proches, ce qui nous amne conclure, au vu de ces calculs que ces compteurs
sont peu aects par la rotation de lappareil.
Par contre, le rapport r
i
pour le compteur 4 vaut approximativement 1 pour le califor-
nium modr par D
2
O. Cela signie que son ecacit de dtection nest pas modie quil
soit en rotation ou immobile au point test. Le rapport r
i
pour ce dtecteur dans le cas de
(Cf + D
2
0)
/Cd
vaut 0,74, seulement cette valeur est entache dune incertitude trs im-
portante. Ceci peut tre expliqu par une faible statistique de comptage dans cette rgion
dnergie. En eet, le cadmium rduit fortement la proportion de neutrons thermiques.
En conclusion, cette valeur est considrer avec prcaution.
2.3. Rsultats 73
Fig. 2.15 Rapport r
i
calcul pour les dtecteurs couvrant le domaine des neutrons
rapides pour une source dAmBe
2.3.2 Inuences mutuelles entre les dtecteurs
Dans un premier temps, les rsultats obtenus concernent la quantication, pour un
dtecteur donn, du pourcentage C du dbit de uence dius par les autres dtecteurs
par rapport au dbit de uence total des neutrons dtects. Ces rsultats sont prsents
dans les tableaux 2.9 et 2.10.
3
He (4)
3
He +
10
B (5) SP2-1
Domaine dnergie 0,01 eV - 1 eV 1 - 57 keV 57 - 250 keV
252
Cf 9 1% < 1% 39 1%
252
Cf + D
2
O 22 1% 33 1% 26 1%
(
252
Cf + D
2
O)
/Cd
22 1% 33 1% 27 1%
241
AmBe + Pb 13 1% < 1% 40 1%
Tab. 2.9 Valeurs de C quantiant les perturbations mutuelles entre les compteurs
74 2. Modlisation du ROSPEC en champs neutroniques standards
SP2-4 SP2-10 SP6
Domaine dnergie 150 - 700 keV 400 keV - 1,5 MeV 1 - 4,5 MeV
252
Cf 29 1% 10 1% 10 1%
252
Cf + D
2
O 25 1% 25 1% 7 1%
(
252
Cf + D
2
O)
/Cd
26 1% 25 1% 7 1%
241
AmBe + Pb 28 1% 36 1% 14 1%
Tab. 2.10 Valeurs de C quantiant les perturbations mutuelles entre les compteurs
Lincertitude statistique, xe par le nombre dhistoires dans la simulation, est de 1%
sur lensemble des calculs. La valeur de C varie selon le dtecteur et le champ neutro-
nique tudis. Il atteint 40% pour le compteur SP2-1 lorsquil est plac dans un champ
neutronique rayonn par une source de
241
AmBe. Analysons compteur par compteur les
rsultats obtenus :
- Compteur 4 (sensible aux neutrons thermiques) : la valeur de C est plus importante
dans le cas des sources de
252
Cf modres car la proportion des neutrons thermiques
et pithermiques est plus leve pour ces sources. Ce compteur est moins perturb
par son voisinage pour
252
Cf nue et
241
AmBe ;
- Compteur 5 : il ne semble perturb, hauteur de 33%, que lorsquil est plac en
champs neutroniques
252
Cf + D
2
O et (
252
Cf + D
2
O)
/Cd
.
- Compteur SP2-1 : cest le compteur qui semble le plus perturb par ses voisins.
Cette perturbation est plus importante pour
252
Cf nue et
241
AmBe. Cela sexplique
par le fait que ces sources mettent principalement des neutrons rapides auxquels
est sensible ce compteur. Il faut galement tenir compte des neutrons dont lnergie
se situe au-del de E
max
(borne suprieure du domaine dnergie auquel est sensible
le dtecteur). En eet, les neutrons de plus haute nergie sont diuss par les autres
compteurs et vont perdre susamment dnergie pour tre dtects par le compteur
dnergie infrieure, ici le SP2-1. Cest le phnomne de perte dnergie des neutrons
par diusions successives.
- Compteur SP2-4 : la valeur de C atteint 29% pour la source de
252
Cf nue. Ce comp-
teur dtecte les neutrons ayant subi le phnomne de perte dnergie par diusions
successives mais dans une moindre mesure par rapport au compteur SP2-1 car il ne
dtecte pas les neutrons dont lnergie est infrieure 150 keV.
- Compteur SP2-10 : ce compteur est relativement moins perturb que le SP2-4 sauf
pour la source
241
AmBe. En eet, cette source met beaucoup de neutrons dans le
domaine auquel est sensible SP2-10 (de 400 keV 1,5 MeV).
- Compteur SP6 : cest le dtecteur le moins perturb par ses voisins. Ce rsultat
2.3. Rsultats 75
sexplique par sa taille mais galement par le fait qutant sensible quaux neutrons
rapides, il subit trs peu linuence des neutrons ayant perdu de lnergie cintique
par diusions successives.
Les tableaux 2.11 et 2.12 prsentent les rsultats des calculs pour le ratio I.
3
He (no. 4)
3
He +
10
B (no. 5) SP2-1
Domaine dnergie 0,01 eV - 1 eV 1 - 57 keV 57 - 250 keV
252
Cf - - 0,97 0,02
252
Cf + D
2
O 0,58 0,01 0,93 0,03 0,94 0,05
(
252
Cf + D
2
O)
/Cd
0,57 0,02 0,93 0,04 0,94 0,05
241
AmBe + Pb - - 0,95 0,08
Tab. 2.11 Valeurs des rapports I
SP2-4 SP2-10 SP6
Domaine dnergie 150 - 700 keV 400 keV - 1,5 MeV 1 - 4,5 MeV
252
Cf 0,98 0,01 0,93 0,03 0,99 0,01
252
Cf + D
2
O 0,97 0,07 0,98 0,07 0,99 0,02
(
252
Cf + D
2
O)
/Cd
0,94 0,08 0,99 0,05 0,99 0,01
241
AmBe + Pb 1,03 0,05 1,03 0,03 0,99 0,01
Tab. 2.12 Valeurs des rapports I
Il apparat que tous les rapports calculs sont proches de 1, aux incertitudes statistiques
prs sauf pour le compteur 4.
Pour approfondir ltude des compteurs SP2-1, SP2-4, SP2-10 et SP6, les calculs ont
t raliss dans des congurations o deux de ces compteurs sont aligns le long de laxe
de la source. En eet, dans sa position particulire, un dtecteur en clipse un autre.
Nous avons pris un premier exemple avec la source de
252
Cf nue o dans la phase ins-
tantane de la rotation, le compteur 1 clipse le compteur 0 (gure 2.16). Le pourcentage
de neutrons diuss par le compteur SP2-4 sur le compteur SP2-1 est de 32%. Nous avons
calcul le spectre de uence de ces neutrons qui est reprsent en bleu. Lobjectif est de
dterminer si lallure du spectre dtect par le compteur SP2-1 subit des modications du
fait de la contribution importante des neutrons diuss. Nous avons compar le spectre
de neutrons dtects par le SP2-1 seul avec celui dtect lorsquil est plac avec les autres
compteurs. Ces deux spectres sont quasiment confondus. Nous remarquons que lallure
gnrale du spectre des neutrons diuss est similaire celle des spectres prcdents,
ceci prs quil est multipli par un facteur 0,32.
76 2. Modlisation du ROSPEC en champs neutroniques standards
Fig. 2.16 Inuence du compteur SP2-4 sur le compteur SP2-1 dans une position o ces
compteurs sont aligns avec la source
Prenons un second exemple avec la mme source, mais o le compteur SP2-10 clipse le
compteur SP2-1 (gure 2.17). Le pourcentage de neutrons diuss par le compteur SP2-10
et dtects par le compteur SP2-1 est de 85%. Le spectre de ces neutrons est reprsent
en bleu. Nous avons compar le spectre de neutrons dtects par le SP2-1 seul avec celui
dtect lorsquil est plac avec les autres compteurs. Ces deux spectres sont quasiment
confondus. Nous remarquons que lallure gnrale du spectre des neutrons diuss est
similaire celle des spectres prcdents, ceci prs quil est multipli par un facteur 0,85.
Ce type de calculs a t ralis dans toutes les situations o deux compteurs sont
aligns avec la source et les conclusions sont similaires. Cela signie que malgr un ph-
nomne important de diusion de neutrons entre compteurs voisins et aligns avec la
source, le spectre de uence de neutrons dtect au nal nest pas dnatur et ne subit de
modications au niveau de sa distribution nergtique.
La rponse du compteur 4 est infrieure de 42% lorsquil est plac avec les 5 autres
dtecteurs que lorsquil plac seul. La perturbation quil subit est donc trs importante.
Nous notons donc que malgr de fortes contributions en terme de diusion neutronique
entre les dtecteurs, les uences spectrales des 5 compteurs couvrant le domaine dnergie
1 keV 4,5 MeV sont peu modies au vu des rsultats obtenus pour les rapports. Seul le
compteur 4, sensible au domaine des neutrons thermiques, pose un problme puisque sa
rponse est modie de faon trs importante en passant de la conguration un compteur
la conguration 6 compteurs.
2.4. Bilan de la modlisation 77
Fig. 2.17 Inuence du compteur SP2-10 sur le compteur SP2-1 dans une position o
ces compteurs sont aligns avec la source
2.4 Bilan de la modlisation
Lobjectif de la modlisation tait double. La premire partie de ltude a rvl que
leet de la rotation sur les compteurs proportionnels du ROSPEC dpendait de la nature
du champ neutronique. Globalement, les compteurs numro 5, SP2-1, SP2-4, SP2-10 et
SP6 semblent peu aects par la rotation de lensemble. Le compteur 4 est peu aect
avec la source de californium modre par D
2
O. La modlisation a permis de montrer que
la rotation de linstrument ne perturbe aucunement le fonctionnement des dtecteurs.
La deuxime partie a consist quantier les perturbations entre les dtecteurs. Les
inuences en terme de diusion des neutrons entre compteurs ont t values et se rvlent
non ngligeables. Toutefois, en procdant au calcul des rapports comparatifs entre la
conguration 1 compteur et 6 compteurs, nous nous rendons que seul le compteur
sensible aux neutrons thermiques est aect par son voisinage immdiat. Son rapport I
est en eet proche de 0,6. Cela signie que sa rponse est diminue du fait de la proximit
des autres dtecteurs mais pas seulement. Il est important de noter que la prsence du
compteur SP6 - dont le diamtre est 3 fois plus grand que celui des autres compteurs
- inue fortement sur les autres compteurs puisquil diuse beaucoup plus de neutrons.
En conclusion, plusieurs paramtres importants entrent en jeu dans le fonctionnement de
lensemble spectromtrique :
1. les positions relatives des dtecteurs qui varient avec le temps avec la possibilit
quun dtecteur cache temporairement un autre ;
2. langle solide de dtection qui varie selon le dplacement des dtecteurs par rapport
78 2. Modlisation du ROSPEC en champs neutroniques standards
la source, la distance de dtection variant selon la rotation de lappareil ;
3. la section ecace de diusion lastique qui varie selon le domaine dnergie des
neutrons considrs.
Nous notons que la disposition des dtecteurs a t choisie an de minimiser les pertur-
bations entre compteurs voisins. Par exemple, les dtecteurs placs en vis--vis couvrent
des domaines dnergie non contigus comme nous pouvons le voir dans la gure 2.17.
Cest le cas des dtecteurs SP2-10 (400 keV E
n
1,5 MeV) et SP2-1 (50 keV E
n

250 keV), et des dtecteurs SP2-4 (150 keV E
n
700 keV) et SP6 (1 MeV E
n

4,5 MeV) respectivement. Les calculs ont montr que les perturbations entre les dtecteurs
cits sont eectivement minimes.
79
Chapitre 3
Fonctions de rponse des compteurs
proportionnels du ROSPEC
ce stade de ltude nous allons nous intresser au fonctionnement interne des comp-
teurs proportionnels sphriques que sont les dtecteurs composant le ROSPEC. Nous
allons nous attacher dans le prsent chapitre caractriser de la faon la plus complte
possible les compteurs SP2-1, SP2-4, SP2-10 et SP6.
3.1 Principe de dtection mis en jeu dans les compteurs
proportionnels protons de recul
Les compteurs proportionnels SP2-1, SP2-4, SP2-10 et SP6 dtectent les neutrons via
la diusion lastique de ces derniers avec des noyaux du gaz de remplissage, cest--dire
grce la production de protons de recul dans lhydrogne (ou le gaz hydrogn comme
CH
4
).
3.1.1 Particularits des compteurs proportionnels protons de
recul
Les compteurs proportionnels utilisant la diusion lastique (n,p) doivent tre remplis
avec de lhydrogne ou tout autre gaz hydrogn [79]. En eet, lavantage de ce type de
80 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
compteurs rside dans le fait que la section ecace de diusion (n,p) :
- est trs bien connue et volue de faon monotone avec lnergie ;
- est isotropique dans le systme de centre de masse pour les neutrons dnergie inf-
rieure 5 MeV;
- peut tre dcrite de faon simple par la thorie de la diusion car les masses du
neutron et du proton sont voisines ;
- est assez importante pour permettre la conception de compteurs proportionnels
ayant une ecacit susamment leve.
La diusion lastique produit des protons de recul ayant une perte dnergie moyenne
de W
p
= 36 eV par paire dions produite au-dessus de 3 keV.
Le compteur SP6, sensible aux neutrons dnergies comprises entre 1 et 4,5 MeV, est
rempli avec du mthane car ce dernier a un fort pouvoir darrt pour les protons de recul.
En eet, au-del de 250 keV, les parcours des protons de recul sont environ 3,5 fois plus
courts dans le mthane que dans lhydrogne. Il convient la dtection des neutrons
rapides. Il est galement rempli avec de largon qui agit en tant que gaz de quenching.
Les autres compteurs sont du type SP2. Leurs avantages sont les suivants :
- ils ont une trs bonne rsolution nergtique (
E
E
de lordre de quelques pourcents)
pour la spectromtrie neutronique ;
- ils fonctionnent dans des champs neutroniques forte compostante spectrale ther-
mique et pithermique ;
- ils peuvent couvrir le domaine dnergie des neutrons 50 - 1500 keV.
- Ils prsentent un rapport signal sur bruit satisfaisant.
Les inconvnients de ce type de dtecteur sont prendre en compte et sont les suivants :
- comme les compteurs ont un l anodique trs n, ils sont hautement microphoniques.
Ce problme peut tre rsolu en les enfermant dans une bote mtallique qui doit
avoir lpaisseur optimale en terme dattnuation acoustique. Cette bote doit tre
faite en aluminium (cest le cas du couvercle du ROSPEC) ;
- comparativement aux scintillateurs organiques liquides et solides, les compteurs pro-
portionnels gazeux ont une plus faible ecacit de dtection parce que la densit de
nuclons dans le gaz est trs faible.
3.1. Principe de dtection mis en jeu dans les compteurs proportionnels
protons de recul 81
3.1.2 Mcanismes de fonctionnement des compteurs proportion-
nels sphriques gazeux
La dtection dans les compteurs proportionnels est ralise via la transmission dune
partie de lnergie cintique du neutron incident aux particules charges du gaz. Dans les
4 dtecteurs du ROSPEC tudis, les particules charges sont les protons.
Quand un neutron incident entre en collision avec un noyau du gaz, plusieurs processus
se produisent comme suit (gure 3.1) :
- Le neutron incident, sil est dius lastiquement par un noyau dhydrogne, produit
un proton de recul.
- Le proton de recul ionise le gaz le long de son parcours et produit des lectrons qui
drivent vers le l anodique le long des lignes du champ lectrique interne.
- Prs du l anodique, les lectrons gagnent susamment dnergie pour ioniser les
atomes du gaz.
- Les lectrons produits par lionisation peuvent donner naissance leur tour des
lectrons secondaires. Ainsi, il y a formation dune avalanche lectronique (ampli-
cation gazeuse).
- Les charges sont collectes par lanode et un signal est produit.
- Le signal est proportionnel lionisation et lest galement lnergie du proton de
recul (et non du neutron incident).
- Pour chaque nergie de neutron E
n
, les nergies de protons E
p
dans le domaine
0 E
p
E
n
dpendent de langle de diusion entre le neutron incident et le
proton.
3.1.3 Ecacit des compteurs proportionnels protons de recul
Compars aux scintillateurs liquides ou solides, les dtecteurs gazeux protons de recul
sont moins ecaces vu leur plus faible densit en noyaux gazeux cibles. Leur ecacit,
pour un seul neutron, peut tre crite comme suit [5] :
= 1 e
N
s
d
(3.1)
o N est la densit nuclaire du milieu diuseur,
s
est la section ecace de diusion
(n,p) et d est le libre parcours du neutron dans le volume eectif du dtecteur.
82 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
Fig. 3.1 Principe de fonctionnement dun compteur proportionnel protons de recul
3.1.4 Limitations du domaine dnergie et rsolution nergtique
La limite basse du domaine dnergie des neutrons dtectables par un compteur pro-
portionnel dpend de la perturbation des impulsions par les photons .
3.1.4.1 Diminution de la rsolution nergtique
La rsolution nergtique dun dtecteur une nergie E
0
donne est dtermine
partir de la largeur mi-hauteur du pic correspondant (FWHM). Dans cette dnition,
il est suppos que tout bruit de fond ou continuum, sur lequel serait superpos le pic, est
ngligeable ou a t soustrait. La rsolution nergtique du dtecteur est alors convention-
nellement dnie comme le rapport de la largeur mi-hauteur par labscisse du centrod du
pic H
0
. Cest donc une quantit sans dimension exprime habituellement en pourcentage.
En supposant que le pic correspond une distribution gaussienne :
G(H) =
A

2
e
_

(HH
0
)
2
2
2
_
(3.2)
o est lcart-type de la distribution qui permet de dterminer la largeur mi-hauteur :
FWHM = 2,35 , A est laire du pic et H
0
est son centrod.
Lnergie moyenne perdue w
p
par un proton de recul par paire dions est constante
et vaut 36 eV pour une nergie suprieure 3 keV. Cela signie quun neutron de 3 keV
3.1. Principe de dtection mis en jeu dans les compteurs proportionnels
protons de recul 83
ne peut donner naissance qu 100 ionisations au maximum, ce qui ne permet pas au
compteur davoir une bonne prcision statistique. De plus, w
p
nest pas constante pour
les trs basses nergies. Ces eets cumuls limitent la rsolution nergtique.
Des considrations statistiques permettent de comprendre ce phnomne. La charge
Q, qui est dveloppe lors dune impulsion dans un compteur proportionnel en labsence
deets non-linaires, est suppose comme tant la somme des charges cres dans chaque
avalanche lectronique. Il y aurait n
0
de ces avalanches, chacune provoque par un seul
lectron cr par n
0
paires dions. Ces paires dions tant produites par lionisation de la
particule incidente. Soit A le facteur de multiplication lectronique pour toute avalanche
lectronique provoque par un lectron primaire et soit M la moyenne du facteur de
multiplication pour toutes les avalanches qui contribuent la formation dune impulsion
donne :
M =
1
n
0
n
0

i=1
A
i


A (3.3)
tant donn que eA
i
est la charge provoque par la i
` eme
avalanche,
M =
Q
en
0
(3.4)
ou
Q = n
0
eM (3.5)
Lamplitude de limpulsion est suppose proportionnelle la charge Q. Cette charge est
sujette des uctuations dune impulsion lautre, mme si une nergie quivalente est
dpose par deux particules incidentes car n
0
et M dans les quations 3.4 et 3.5 varient
de la mme faon. Ces facteurs tant indpendants, il est possible dutiliser les formules
de propagation derreur pour prdire la variance relative de Q :
_

q
Q
_
2
=
_

n
0
n
0
_
2
+
_

M
M
_
2
(3.6)
En recrivant le second terme de la somme dans lquation 3.6 en terme de variance du
facteur de multiplication pour un seul lectron, il est possible dappliquer les formules de
propagation dnergie lquation 3.3 :

2
M
=
_
1
n
0
_
2
n
0

i=1

2
A

2
M
=
1
n
0

2
A
(3.7)
En combinant les quations 3.6 et 3.7, nous obtenons :
_

Q
Q
_
2
=
_

n
0
n
0
_
2
+
1
n
0
_

A
_
2
(3.8)
84 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
Cette expression permet lanalyse de la variance attendue pour lamplitude dimpulsion
_

Q
Q
_
2
en fonction des contributions spares des uctuations des paires dions
_

n
0
n
0
_
2
et
des variations de la multiplication pour un seul lectron
_

A
_
2
.
Le premier terme de lquation 3.8 reprsente la variance relative du nombre originel
n
0
des paires dions. Les ucuations de n
0
peuvent tre exprimes en fonction du facteur
de Fano :

2
n
0
= Fn
0
(3.9)
ou
_

2
n
0
n
0
_
2
=
F
n
0
(3.10)
La valeur du facteur de Fano F pour les gaz proportionnels varient entre 0,05 et 0,20.
Les valeurs les plus basses de F sont gnralement observes pour les mlanges gazeux
binaires car leet Penning est important [80] [81].
Le deuxime terme de lquation 3.8 reprsente la contribution des uctuations de lam-
plitude de lavalanche mono-lectron, qui a fait lobjet de plusieurs tudes exprimentales
et thoriques [82] [83] [84] [85]. Prdire la distribution dune avalanche provoque par un
seul lectron est possible en supposant que la probabilit dionisation dun lectron ne
dpende que de la valeur du champ lectrique et non de son histoire. Il a t montr que
la distribution attendue du nombre dlectrons produits pour une avalanche donne peut
tre prdite par la distribution de Furry :
P(A) =
(1
1

A
)

A
(3.11)
o A est la multiplication de lavalanche ou nombre des lectrons dans lavalanche et

A
est la valeur moyenne de A.
Si

A est raisonnablement grand, la distribution de Furry se rduit une simple forme
exponentielle :
P(A)

=
e

A
(3.12)
ce qui donne une variance relative
_

A
_
2
= 1. Cela reste vrai pour les valeurs basses
du champ lectrique. Pour un champ lectrique plus lev, le modle de distribution
exponentielle prcdente est remplace par la distribution de Polya [83] :
P(A) =
_
A(1 +)

A
_

A(1+)

A
(3.13)
3.1. Principe de dtection mis en jeu dans les compteurs proportionnels
protons de recul 85
o est un paramtre qui dpend de la fraction dlectrons dont lnergie excde une ner-
gie dionisation seuil et est compris entre 0 et 1. La variance relative pour la distribution
Polya est :
_

A
_
2
=
1

A
+ b (3.14)
avec b =
1
1+
vaut environ 0,5. Pour les valeurs leves

A
_

A
_
2

= b (3.15)
Pour prdire la rsolution nergtique, lquation 3.8 est value en remplaant
_

n
0
n
0
_
2
selon lquation 3.9 et
_

A
_
2
selon lquation 3.15, ce qui donne :
_

Q
Q
_
2
=
F
n
0
+
b
n
0
(3.16)
o F est le facteur de Fano (valeurs typiquement comprises entre 0,05 et 0,20) et b est le
paramtre de la distribution de Polya qui caractrise la statistique de lavalanche (valeurs
typiques comprises entre 0,4 et 0,7). Au vu de ces valeurs, nous pouvons constater que les
uctuations dans la taille de lavalanche lectronique contribuent fortement la variance
relative de la taille dimpulsion (donc de la rsolution nergtique), ce qui nest pas le
cas des uctuations du nombre initial de paires dions. Lcart relatif standard de la
distribution de tailles dimpulsion est donn par :

Q
Q
=
_
F + b
n
0
_1
2
(3.17)
Comme n
0
=
E
W
, o E est lnergie dpose par la particule incidente et W est lnergie
requise pour former une paire dions, soit :

Q
Q
=
_
W(F + b)
E
_1
2
=
_
C
E
_1
2
(3.18)
o C = W(F +b) qui est constant pour un gaz donn. La limite statistique de la rsolution
nergtique pour un compteur proportionnel va logiquement varier inversement la racine
carre de lnergie dpose par la particule incidente.
Les gaz utiliss dans les compteurs proportionnels ont des valeurs direntes pour W,
F et b. La rsolution limite atteinte est proportionnelle
_
W(F + b).
La rsolution nergtique eectivement observe pour les compteurs proportionnels est
trs proche de la limite statistique de lquation 3.18 [86]. Des donnes ont t obtenues
86 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
pour les gaz des pressions gales ou infrieures 1 atmosphre et conrment ce compor-
tement, mais montrent que la rsolution nergtique se dtriore pour des pressions plus
fortes [87].
Dautres facteurs peuvent inuer sur la rsolution nergtique des compteurs propor-
tionnels parmi lesquels nous pouvons citer : le bruit lectronique, les uctuations des
paramtres opratoires du compteur et la non-uniformit gomtrique de la cavit du
dtecteur. Le plus important des paramtres gomtriques est luniformit du l ano-
dique. En eet, des variations de 0,5% du diamtre de ce dernier peuvent avoir des cons-
quences non ngligeables [88]. Des variations de la pression du gaz de quelques diximes
de pourcent (et donc de la valeur de la multipliation gazeuse) peuvent galement inuer
sur la rsolution nergtique [88] [89].
En pratique, la largeur mi-hauteur des compteurs proportionnels (FWHM en keV) a
t donne en fonction de lnergie E (en keV) par la littrature en utilisant une relation
plus simple :
FWHM =

a + bE + cE
2
(3.19)
o a, b et c sont des constantes qui sont obtenues en comparant les mesures avec les calculs
[79]. La forme de lquation 3.19 se base sur les hypothses suivantes :
- Le paramtre constant a tient compte des contributions du bruit lectronique.
- Le paramtre linaire b tient compte des variations statistiques dues aux uctuations
du nombre de paires dions primaires et de la multiplication gazeuse.
- Le terme quadratique c prend en compte divers autres eets, comme ceux dus aux
dirences entre les champs lectriques rel et modle le long de lanode. Limpuret
du gaz utilis et linstabilit de linstrument dtecteur (amplicateurs, haute tension)
sont dautres eets intervenant dans ce paramtre c.
3.1.4.2 Perturbation des photons
ans les champs mixtes (n,), le fonctionnement du compteur proportionnel est perturb
par des signaux parasites dus aux photons (voir gure 3.2). En eet, ces derniers donnent
naissance des lectrons Compton, lorsquils interagissent avec la paroi. Ces lectrons
pntrent dans le volume actif du compteur et ionisent le gaz, ce qui induit des impulsions
parasites au niveau de lanode. Par consquent, le spectre mesur, spcialement dans
la rgion basse nergie en de de 50 keV, est une superposition dimpulsions neutrons
et gammas. Nous verrons ultrieurement comment nous nous aranchissons de cet eet
3.1. Principe de dtection mis en jeu dans les compteurs proportionnels
protons de recul 87
pour les compteurs proportionnels du ROSPEC sans utiliser de dispositif lectronique de
discrimination (n,).
Fig. 3.2 Perturbation par un photon gamma du fonctionnement du compteur propor-
tionnel protons de recul
3.1.5 talonnage nergtique des compteurs
Ltalonnage nergtique des compteurs proportionnels consiste trouver la relation
entre le numro du canal et lnergie du proton de recul correspondant ce canal. Ce travail
se fait en irradiant chaque dtecteur individuellement avec un ou plusieurs faisceaux de
neutrons mono-nergtiques dnergie connue. Lobjectif de cet talonnage est de calculer
la droite dtalonnage propre au compteur.
Pour le ROSPEC, ltalonnage en nergie de chaque compteur a t fait par le construc-
teur BTI. Les droites dtalonnage sont donnes dans un ensemble de chiers fourni avec
le logiciel de dconvolution. Elles sont de la forme :
E
p
= Cal (N + BB) (3.20)
o E
p
est lnergie des protons de recul en MeV, Cal et BB sont les deux paramtres
dtalonnage donnant la relation linaire entre le numro de canal N et lnergie E
p
.
Donnons lexemple des compteurs proportionnels dun des ROSPEC employs. Pour
chaque dtecteur, la droite dtalonnage avec une rgion dintrt dtermine exprimen-
talement. Cette rgion dintrt, note ROI, donne le domaine dnergie des protons pour
88 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
lequel les mesures sont faites. Les coups mesurs en dehors de cette rgion ne sont pas
comptabiliss et ne sont pas pris en compte dans le processus de dconvolution. La borne
infrieure est dnie en liminant les canaux o la perturbation des photons est impor-
tante (gure 3.3).
Fig. 3.3 Exemple de dtermination de la rgion dintrt pour un spectre de protons de
recul du compteur SP2-4 irradi avec un faisceau de neutrons monocintiques dnergie
565 keV.
La borne suprieure est dtermine en tenant compte de leet de paroi dans le comp-
teur proportionnel. Nous verrons dans la suite comment tudier cet eet et dterminer
son inuence sur les spectres de protons de recul. Les donnes prsentes dans le tableau
3.1 concernent le ROSPEC tudi dans cette partie.
Compteur SP2-1 SP2-4 SP2-10 SP6
Droite dtalon-
nage (Cal ;BB)
(0,00133 ; -16) (0,0034 ; -11,1) (0,0099 ; -16,8) (0,028 ; -16)
Rgion dintrt
(ROI)
52 - 198 58 - 209 55 - 169 56 - 195
Tab. 3.1 Droites dtalonnage et ROI des compteurs tudis
3.1. Principe de dtection mis en jeu dans les compteurs proportionnels
protons de recul 89
3.1.6 Phnomnes perturbant la dtection
3.1.6.1 Spectre de proton de recul pour un compteur proportionnel idal
Le spectre de protons de recul pour un compteur proportionnel sphrique idal, cest--
dire un compteur qui ne subit aucun eet parasite perturbant la dtection des neutrons, a
une forme rectangulaire (chapitre 1). Toutefois, pour tudier le spectre de protons de recul
pour un compteur rel plac dans les conditions dirradiation normales, il faut prendre en
compte un certain nombre de phnomnes que nous allons dtailler par la suite.
3.1.6.2 Leet de paroi
Selon la taille du compteur, lnergie et la direction des neutrons, les protons de recul
peuvent chapper du volume dtecteur et ne perdent pas entirement leur nergie dans la
zone active de dtection. Les vnements correspondants ne sont pas perdus mais lnergie
dpose est plus faible que celle du proton de recul. Ce phnomne sappelle leet de
paroi : il fera lobjet dune tude spcique applique aux compteurs du ROSPEC.
3.1.6.3 Leet du champ lectrique
Le champ lectrique provoque laccumulation de charges ngatives sur lanode. Les
lignes de champs sont dformes aux extrmits de lanode et la valeur du champ lec-
trique y est moins leve que dans le reste du volume. Par consquent, la multiplication
gazeuse est moins importante dans ces rgions. Comme le nombre de charges collectes
est proportionnel lnergie dpose par le proton, lnergie dpose lors de lvnement
dans la rgion considre est plus faible que lnergie totale dpose par le proton.
Les eets de paroi et du champ lectrique provoquent une augmentation du nombre
dvnements de basse nergie et une diminution des vnements correpondant aux hautes
nergies. Cela a pour consquence daugmenter la pente de la distribution des impulsions
des protons de recul par rapport la distribution rectangulaire idale (voir gure 3.4).
Nous aurons loccasion de revenir sur leet du champ lectrique ultrieurement dans ce
chapitre.
90 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
Fig. 3.4 Distribution dimpulsions des protons de recul : idale () et tenant compte du
champ lectrique et de leet de paroi (- -)
3.1.6.4 Linuence des carbones de recul
Le compteur SP6 du ROSPEC contient du mthane, ce qui signie que des noyaux de
carbone sont susceptibles de subir des interactions de la part des neutrons incidents. La
fraction dnergie transfre par le neutron au noyau de carbone (0,284) est faible com-
pare celle quil transfre aux noyaux dhydrogne. De plus, la perte dnergie moyenne
w
p
du carbone est faible. De ce fait, les noyaux de carbone de recul ne contribuent que
dans la partie basse nergie de la distribution dimpulsions (jusqu
E
n
5
: voir gure 3.5).
3.1.6.5 Dautres eets perturbateurs
Pour une nergie de neutrons suprieure 5 MeV, interviennent des ractions dans
lacier inoxydable qui sont en comptition, telles que (n,p), (n,np), (n,d) et (n,). Des
ractions avec les additifs gazeux telles que Ar(n,), Ar(n,p), C(n,) et (n,2n) peuvent
avoir une certaine inuence entre 6 et 8 MeV [79]. Toutefois, dans le cas prsent, ces eets
ne se produisent quau-del du domaine dnergie couvert par les compteurs proportionnels
du ROSPEC. Il ne sera donc pas ncessaire den tenir compte dans la dtermination des
fonctions de rponse.
3.1. Principe de dtection mis en jeu dans les compteurs proportionnels
protons de recul 91
Fig. 3.5 Distribution dimpulsions des protons de recul : idale () et tenant compte du
champ lectrique, de leet de paroi et de la contribution des carbones de recul (- -)
3.1.6.6 criture de la fonction de rponse relle
Les eets mentionns prcdemment entranent la modication de la fonction de r-
ponse idale. En tenant compte de ces eets, la fonction de rponse relle est crite comme
suit [90] :
R(E) =
_
d
3
r
_
d

_
dE

T(E

, E

E, r,

) (3.21)
o r est le vecteur position caractristique de lendroit o se produit linteraction (n,p),
est langle solide lintrieur duquel est dius le proton de recul, E est lnergie du
proton lorsquil est produit, E

est lnergie du proton lors de la mesure et T est la fonction


de transition telle que :
T(E

, E

E, r,

) =
_
dE

V (E

, E

E, r,

)W(E

, E

, r,

) (3.22)
o V est la fonction amplication gazeuse, W est la fonction eet de paroi.
92 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
3.2 Eet de paroi
3.2.1 Dnition
Cet eet intervient lors de la cession partielle de lnergie dune particule secondaire
(par exemple un proton de recul) au milieu dtecteur, cest--dire si celle-ci sarrte dans
la paroi du compteur. La collision de cette particule avec la paroi entrane une perte
dnergie pour le signal de sortie nal car lionisation du milieu gazeux sera incomplte.
La relation entre lnergie des protons et les charges collectes par lanode est rendue plus
complexe cause de leet de paroi [91].
3.2.2 Analyse gnrale de leet de paroi
La thorie de leet de paroi dans le compteur proportionnel a t dveloppe par Sni-
dow et Warren. Ce travail prsente une mthode prcise pour calculer leet de paroi pour
un compteur sphrique sans zone morte et pour un compteur cylindrique de longueur
nie avec ou sans zone morte, lors de la mesure de ux isotropiques de neutrons [92]. La
zone morte est une rgion de non-dtection du compteur.
Lanalyse part du cas plus gnral du compteur cylindrique. Le compteur est divis
en trois rgions cylindriques droites. La rgion centrale (ou rgion sensible) est une zone
o la multiplication gazeuse est suppose constante. Les deux rgions extrmes sont des
zones o la multiplication est suppose nulle (voir gure 3.6). Dans cette partie de ltude,
nous allons donc ngliger les non-uniformits locales du champ lectrique interne.
Fig. 3.6 Dcoupage du compteur cylindrique en rgions distinctes. Catgories dvne-
ments dirents pouvant se produire lintrieur du compteur.
3.2. Effet de paroi 93
En se basant sur cette reprsentation gomtrique du compteur, nous pouvons distin-
guer quatre catgories dvnements :
- le proton est cr dans le volume sensible et y perd la totalit de son nergie (v-
nement 1),
- le proton est mis en mouvement dans la partie sensible du compteur et heurte la
paroi, ou entre dans une rgion non-dtectrice (vnement 2),
- le proton entame sa migration dans les zones mortes puis sarrte dans le volume
sensible (vnement 3),
- le proton est cr dans une rgion morte et heurte la paroi dans la rgion sen-
sible, ou traverse cette dernire pour nir son parcours dans une autre zone morte
(vnement 4).
Les fonctions de probabilit des parcours dans les diverses rgions, en tant que variables
indpendantes, ont t calcules pour chaque catgorie dvnement dnie prcdemment
avec les hypothses suivantes :
1) La trace du proton part de nimporte quel point du volume du dtecteur de faon
quiprobable (distribution uniforme).
2) La trace du proton part dans nimporte quelle direction (distribution isotropique).
Les protons ayant un parcours R
0
et une nergie E
0
, la fonction de rponse (note
Sn(E, E
0
) par commodit) tenant compte des quatre possiblits de migration est donne
en terme de fonctions de probabilit de longueur de trace dans la relation 3.23 :
Sn(E, E
0
) = V
s
F(R
0
) (E E
0
) + V
s
_
dR
dE
_
EE
0
N[R
0
R(E E
0
)]
+ 2 V
d
_
dR
dE
_
E
G(R
0
R(E), R
0
)
+ 2
_
E
0
E
E
V
d
_
dR
dE
_
E
0
E

E
_
dR
dE
_
E
0
E
M[R
0
R(E
0
E), R
0
R(E
0
E

E)]dE
(3.23)
o :
(E E
0
) est la fonction de Dirac,
F(R
0
) est la probabilit quun proton dissipe la totalit de son nergie dans le
volume sensible,
N(l)dl est la probabilit que la longueur de trace du proton dans le volume sensible
soit comprise entre l et dl ; l = R
0
R(E
0
E) est le parcours dun proton qui a
94 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
pris naissance dans le volume sensible et qui y dpose une nergie E < E
0
,
G(l

, l)dl

est la probabilit que la longueur de la trace soit comprise entre l

et
l

+ dl

dans la rgion morte ; l

= R
0
R(E) est le parcours du proton qui perd
une nergie E dans cette rgion,
M(l

, l)dl

dl est la probabilit quun proton de parcours l, mis en mouvement dans


la zone morte, ait une trace dans cette rgion comprise entre l

et l

+ dl

dR
dE
est linverse de la perte dnergie par unit de longueur.
Cette relation est appele algorithme de Snidow. Elle a t applique avec succs aux
gomtries cylindriques pour dterminer leurs fonctions de rponse [93].
3.2.3 Application de lalgorithme de Snidow la gomtrie sph-
rique
Dans le compteur sphrique de rayon a, nous allons supposer quil ny pas de zone
de non-dtection ce stade de ltude. La relation 3.23 est simpliable lorsque nous
appliquons le raisonnement de Snidow la gomtrie sphrique [92]. Les expressions de
N(l) et F(l) deviennent respectivement :
N(l(E
p
)) =
3
4
a
1
_
1
1
4
l(E
p
)
2
a
2
_
(3.24)
F(l(E
p
)) = 1
3
4
_
l(E
p
)
a
_
+
1
16
_
l(E
p
)
3
a
3
_
(3.25)
o l(E
p
) est le parcours du proton. Ce parcours dpend lui-mme de lnergie du proton
E
p
. F(l(E
p
)) exprime la fraction de protons perdant la totalit dans le volume du comp-
teur. Dans le compteur sphrique sans zone morte, nous distinguons non plus quatre
possibilits de migration des protons mais deux. Dans le premier scnario de migration,
le proton sarrte compltement dans le volume du compteur et y dpose la totalit son
nergie. Dans le deuxime scnario, le proton ne dpose quune partie de son nergie dans
le volume du compteur et perd le reste de son nergie en heurtant la paroi du dtecteur.
La fonction de rponse Sn pour un compteur sphrique irradi par des neutrons mo-
nocintiques dnergie E
n
scrit donc comme suit :
Sn(l(E
p
)) =
F(l(E
p
))
E
n
+
N(l(E
n
E
p
) l(E
p
))l(E
n
E
p
)
E
n
(3.26)
3.2. Effet de paroi 95
Fig. 3.7 Scnarios de migration du proton de recul dans un compteur sphrique gazeux
3.2.3.1 Dtermination du parcours l(E
p
) des protons dans les milieux gazeux
Nous allons appliquer la mthode mise au point par Snidow nos compteurs propor-
tionnels SP2-1, SP2-4, SP2-10 et SP6. Pour un compteur donn, les donnes ncessaires
sont les valeurs de E
p
pour chaque canal dnergie (obtenues grce la droite dtalonnage
E
p
= f(N, BB)) et les valeurs de parcours de protons pour chaque nergie E
p
calcule
prcdemment.
Nous avons choisi dutiliser le code SRIM [94] dvelopp par Ziegler et Biersack.
Nous calculons lexpression analytique de la fonction de rponse du :
- compteur SP2-1 lorsquil est irradi avec un faisceau de neutrons monocintiques
dnergie E
n
= 146 keV. Le domaine dnergie des protons stend de 44,6 226,04 keV
et est dcoup en 144 canaux de largeur 1,26 keV. La fonction de rponse de ce d-
tecteur est dtermine de la mme manire avec E
n
= 250 keV.
- compteur SP2-4 lorsquil est irradi avec un faisceau de neutrons monocintiques
dnergie E
n
= 250 keV. Le domaine dnergie des protons stend de 164,83
749,7 keV et est dcoup en 143 canaux de largeur de 4,09 keV. La fonction de
rponse de ce dtecteur est dtermine de la mme manire avec E
n
= 565 keV.
- compteur SP2-10 lorsquil est irradi avec un faisceau de neutrons monocintiques
dnergie E
n
= 565 keV. Le domaine dnergie des protons stend de 378,3
96 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
1552,8 keV et est dcoup en 145 canaux de largeur 8,1 keV. La fonction de r-
ponse de ce dtecteur est dtermine de la mme manire avec E
n
= 1, 2 MeV et
E
n
= 2, 5 MeV.
- compteur SP6 lorsquil est irradi avec un faisceau de neutrons monocintiques
dnergie E
n
= 2, 5 MeV. Le domaine dnergie des protons stend de 1224
5482,5 keV et est dcoup en 167 canaux de largeur 25,5 keV. La fonction de rponse
de ce dtecteur est dtermine de la mme manire avec E
n
= 4, 85 MeV.
3.2.3.2 Calcul des spectres de protons de recul avec MCNPX
Le code de transport de particules tendu MCNPX est utilis pour calculer les distri-
butions dimpulsions des protons de recul dans les quatres compteurs tudis. En eet,
MCNPX permet de suivre notamment les particules charges. Il convient tout fait
la simulation du transport des protons dans le milieu gazeux. La plateforme utilise est
Linux.
La gomtrie du dtecteur utilise est celle dcrite dans le chapitre 2. Chaque compteur
tudi est dcrit en utilisant la carte macrobody SPH :
SPH X Y Z R
o X,Y et Z sont les coordonnes du centre de la sphre et R est son rayon. Lunivers
dni pour ce calcul est enferm dans une sphre de 200 cm de rayon. Dans la sphre
reprsentant le dtecteur (incluant la paroi extrieure en acier inoxydable), toutes les
particules cres (neutrons et protons reprsents respectivement par n et h dans le code)
ont une importance gale 1, ce qui signie que ces particules seront toutes suivies. En
dehors du dtecteur, cest--dire dans une rgion inintrssante du point de vue de la
problmatique, limportance des protons est xe 0. Le temps de calcul est ainsi rduit.
La source de neutrons monocintique est cre en utilisant une carte SDEF. Dans cette
carte, tous les paramtres sont indiqus :
SDEF PAR=n POS= a b c ERG=E VEC=V
x
V
y
V
z
o a, b et c sont les coordonnes de la position de la source, E est lnergie des neutrons
mis par la source et V
x
, V
y
et V
z
sont les coordonnes du vecteur donnant la direction des
3.2. Effet de paroi 97
neutrons partant de la source. NPS la n du chier dentre dnit le nombre dhistoires
utilises pour mener le calcul. Il est choisi de telle manire que les distributions calcules
aient une statistique susante.
Il est ncessaire de spcier un certain nombre de paramtres physiques utiliss dans
la simulation. Pour ce faire, deux cartes PHYS doivent tre cres : une carte PHYS :n
donnant les paramtres physiques applicables aux neutrons et une carte PHYS :h donnant
ceux applicables aux protons. La premire carte comporte les paramtres suivants :
PHYS :n Emax Ean IUNR DNB TABL FISM RECL
Emax est lnergie de neutron maximale permise (par dfaut, Emax=100 MeV), Ean
est lnergie en-de de laquelle la capture est analogue. Lors de la capture analogue
(qui constitue un artice mathmatique pour le code), la particule est limine par le
programme avec une probabilit

a

T
, o
a
et
T
sont respectivement les sections ecaces
dabsorption et la section ecace totale de la collision entre le noyau et la particule
incidente. Pour toutes les particules tues par capture analogue, lnergie totale de la
particule est dpose dans la cellule o a eu lieu la collision. IUNR indique sil faut utiliser
la table du traitement des probabilits de rsonances non rsolues. Comme le domaine des
rsonances est rsolu en dessous de 20 MeV dans cette tude, IUNR=0. Le paramtre DNB
indique sil y a production analogue de neutrons retards partir dune ssion. Comme
il ny a pas de ssion dans ce problme, DNB=-1. Le paramtre TABL indique lnergie
au-del de laquelle les librairies de sections ecaces ne sont plus utilises (au-dessus de
cette nergie, ici TABL=20 MeV, des modles physiques sont utiliss). Le paramtre FISM
indique sil y a chantillonnage des neutrons de ssion ; ici, FISM=0. Enn, RECL indique
le nombre dions lgers (les protons, ici) par noyau diuseur. RECL vaut 1 pour le calcul
que nous voulons mener.
La carte PHYS :h scrit comme suit :
PHYS :h Emax Ean TABL J ISTRG J RECL
Emax xe la limite suprieure pour lnergie de protons permise (par dfaut Emax=100 MeV).
Ean = 20 MeV est lnergie en de laquelle la capture des protons est analogue. TABL
= 20 MeV indique lnergie au-del de laquelle les modles physiques sont utiliss pour le
transport des protons. J est un mot-cl inutilis. ISTRG=0 est un paramtre qui indique
98 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
lutilisation ou non du modle de Vavilov [95]. RECL est le nombre dions lgers de recul
par noyau diuseur (diusion lastique). Nous considrons que les protons ne crent pas
de protons supplmentaires par diusion, mais dposent leur nergie dans le compteur,
donc RECL=0.
La carte CUT permet de dnir la coupure correspondant lnergie minimale dans
MCNPX. Si cette coupure en nergie minimale est place par dfaut trop haute, il est
possible dentrer une nergie plus basse pour le suivi des particules. Pour pouvoir obtenir
lnergie dpose par les protons jusqu une limite infrieure de quelques keV, la valeur
par dfaut de la coupure en nergie minimale est modie comme suit :
CUT :h T E WC1 WC2
T est la coupure en temps exprime en shakes (1 shake = 10
8
). Ce paramtre nest
pas utilis dans nos calculs (T=J). E est la coupure en nergie minimale. Les paramtres
WC1 et WC2 indiquent les coupures en poids pour les neutrons et les protons (comme
les captures de ces particules sont analogues, WC1 et WC2 sont xs zro). En dessous
de lnergie de coupure, le proton est tu par le code. Nous choisissons de xer cette
coupure 1 keV.
La carte F8 est utilise pour suivre les protons de recul. F8 est un comptage de la
taille dimpulsions des particules. La carte F8 est crite comme suit :
F8 :m i
o m reprsente le type de particule qui dpose son nergie dans la cellule ou zone i.
Pour calculer les distributions en nergie des tailles dimpulsion, il est ncessaire de dnir
le dcoupage nergtique (en dautres termes, les canaux dnergie) grce la carte E8 :
E8 E1 . . . E
i
. . . E
m
i= 1 . . . m
o E
i
est la borne suprieure (en MeV) du i
i` eme
canal dnergie. Certaines prcautions
sont prendre dans la dnition de la carte E8. Selon le manuel, il est ncessaire de
crer un canal dnergie 0 pour les contributions de capture ngatives et un canal epsilon
( 1 10
5
MeV) pour comptabiliser les scores provenant des particules qui traversent
3.2. Effet de paroi 99
le dtecteur sans dposer dnergie. Aprs ces deux canaux, les bornes suprieures des
canaux dnergie dcrivant le spectre dnergie sont donns.
Pour calculer correctement le spectre nergtique des tailles dimpulsions des protons
de recul, il est ncessaire de modier le comptage F8. Il est ainsi possible de recourir
une option appele PHL (Pulse Height Light), dont voici un exemple :
F6 :h 100
F8 :h 100
E8 0 1E-5 1 2 3
FT8 PHL 1 6 1 0
Les protons de recul laissent une contribution (trace par trace) dans le comptage F6 :h
qui calcule le dpt dnergie dans la cellule 100. Pour chaque trace dans cette cellule,
le comptage F6 :h est utilis pour dterminer dans quel canal dnergie E8 va tre cre
une impulsion. Si lnergie dpose par un proton de recul est de 2,5 MeV par exemple,
limpulsion va tre cre dans le canal compris entre 2 et 3 MeV. Ainsi modi, le comptage
F8 permet de calculer le spectre dnergie des impulsions des protons de recul (appel plus
simplement spectre de protons de recul).
3.2.3.3 Mesures exprimentales sur faisceaux de neutrons monocintiques
Des mesures avec les compteurs proportionnels du ROSPEC ont t faites en les ir-
radiant tour tour avec des faisceaux de neutrons monocintiques. Ces expriences ont
t entreprises par le Laboratoire National de Los Alamos aux tats-Unis (LANL). Les
rsultats nous ont t gracieusement communiqus par le Dr. Tom Mc Lean.
3.2.4 Rsultats
3.2.4.1 Le compteur SP2-1
Lexpression analytique de Snidow est calcule pour le compteur SP2-1 irradi avec
un faisceau neutronique mono-nergtique de 146 keV. Paralllement, le spectre de pro-
tons de recul est dtermin avec MCNPX en modlisant le dtecteur avec une source
mononergtique de 146 keV. Ces deux informations sont confrontes avec les rsultats
100 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
exprimentaux sur la gure 3.8. Il est rappeler que le compteur SP2-1 est sensible aux
neutrons dnergies comprises entre 50 et 250 keV.
0.04 0.06 0.08 0.1 0.12 0.14 0.16
0
20
40
60
80
100
120
140
160
180
200
220
Energie des protons (MeV)
N
o
m
b
r
e

d
e

c
o
u
p
s
Fig. 3.8 Spectres de protons de recul avec un faisceau de neutrons monocintiques
dnergie E
n
= 146 keV : obtenu avec des neutrons monocintiques sur le compteur SP2-1
(ligne discontinue), calcul avec MCNPX (ligne continue) et dtermin avec lalgorithme
de Snidow (pointills)
Nous remarquons quil y a une trs bonne concordance entre le spectre de protons
de recul prvu par lalgorithme de Snidow et celui obtenu avec le code MCNPX. En
revanche, nous observons que le spectre exprimental de protons de recul prsente une
pente dirente des deux spectres prcdents. Le spectre exprimental soure dune faible
statistique de comptage, ce qui conduit des incertitudes statistiques importantes.
Le spectre de protons de recul a t galement mesur par le compteur SP2-1 lorsquil
est irradi par un faisceau de neutrons monocintiques dnergie de 250 keV. Un calcul
du spectre de protons de recul par lalgorithme est entrepris en dterminant cette fois-ci
les parcours suivants R(E
p
) et R(E
n
E
p
) pour 0 < E
p
< 250 keV et E
n
= 250 keV. La
simulation du spectre de protons de recul par MCNPX se fait en changeant simplement
le paramtre nergie (ERG) dans la carte de dnition SDEF.
Les rsultats sont prsents gure 3.9. Une trs bonne concordance entre lexpression
analytique de Snidow et le calcul MCNPX est ache toutefois les rsultats exprimentaux
sloignent des deux spectres calculs, notamment pour une nergie infrieure 100 keV.
Le spectre exprimental prsente une statistique de comptage trs faible (de lordre de 40
3.2. Effet de paroi 101
coups par canal), ce qui le rend peu able dans ce cas. Il est important de noter que la
pente (Snidow et MCNPX) est plus importante 250 keV qu 146 keV, car le parcours
des protons de recul crot avec lnergie, augmentant ainsi leet de paroi.
0.04 0.06 0.08 0.1 0.12 0.14 0.16 0.18 0.2 0.22 0.24
0
10
20
30
40
50
60
70
80
Energie des protons (MeV)
N
o
m
b
r
e

d
e

c
o
u
p
s
Fig. 3.9 Spectres de protons de recul avec un faisceau de neutrons monocintiques
dnergie E
n
= 250 keV : obtenu avec des neutrons monocintiques sur le compteur SP2-1
(ligne discontinue), calcul avec MCNPX (ligne continue) et dtermin avec lalgorithme
de Snidow (pointills)
3.2.4.2 Le compteur SP2-4
Le compteur SP2-4, sensible aux neutrons dnergies comprises entre 150 et 700 keV,
est irradi avec un faisceau de neutrons monocintiques dnergie E
n
= 250 keV dans une
premire exprience. Lexpression analytique de Snidow est calcule en dterminant les
parcours des protons dans de lhydrogne la pression de 4 atmosphres aux nergies E
p
et E
n
E
p
avec 164, 827 keV < E
p
< 246, 627 keV. Le spectre de protons de recul est
simul avec MCNPX. Les rsultats sont prsents sur la gure 3.10.
Les rsultats de la simulation Monte Carlo concorde bien avec ceux obtenus avec
lexpression analytique de Snidow. La courbe exprimentale est assez proche des deux
autres courbes bien que prsentant globalement une pente dirente.
Le compteur SP2-4 est galement tudi en utilisant cette fois-ci, un faisceau de neu-
trons monocintiques dnergie E
n
= 565 keV. Un travail de comparaison avec la simu-
102 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
0.16 0.17 0.18 0.19 0.2 0.21 0.22 0.23 0.24 0.25
0
100
200
300
400
500
600
Energie (MeV)
N
o
m
b
r
e

d
e

c
o
u
p
s
Fig. 3.10 Spectres de protons de recul avec un faisceau de neutrons monocintiques
dnergie E
n
= 250 keV : obtenu avec des neutrons monocintiques sur le compteur SP2-4
(ligne discontinue), calcul avec MCNPX (ligne continue) et dtermin avec lalgorithme
de Snidow (pointills)
lation Monte Carlo et lexpression analytique de Snidow est alors eectu. Les rsultats
sont prsents dans la gure 3.11.
Les rsultats obtenus par la simulation MCNPX et ceux dtermins avec lalgorithme
de Snidow sont en trs bon accord. Par contre, le spectre de protons de recul exprimen-
tal est relativement loign des deux courbes prcdentes, prsentant comme pour les cas
tudis prcdemment, une pente dirente. Nous pouvons faire la remarque que prc-
demment, savoir que la pente Snidow et MCNPX est plus importante 565 keV qu
250 keV pour les mmes raisons.
3.2.4.3 Le compteur SP2-10
Le compteur SP2-10 a t tudi exprimentalement avec deux faisceaux de neutrons
monocintiques dnergies respectives 1,2 MeV et 2,5 MeV. Les spectres de protons de recul
ont t calculs avec MCNPX et ont t conjointement dtermins en utilisant lalgorithme
de Snidow. La mthode suivie est la mme que celle employe pour les compteurs SP2-1
et SP2-4. Les rsultats sont prsents dans les gures 3.12 et 3.13.
3.2. Effet de paroi 103
0.15 0.2 0.25 0.3 0.35 0.4 0.45 0.5 0.55 0.6 0.65
0
50
100
150
200
250
300
350
Energie (MeV)
N
o
m
b
r
e

d
e

c
o
u
p
s
Fig. 3.11 Spectres de protons de recul avec un faisceau de neutrons monocintiques
dnergie E
n
= 565 keV : obtenu avec des neutrons monocintiques sur le compteur SP2-4
(ligne discontinue), calcul avec MCNPX (ligne continue) et dtermin avec lalgorithme
de Snidow (pointills)
0.3 0.4 0.5 0.6 0.7 0.8 0.9 1 1.1 1.2 1.3
0
50
100
150
200
250
300
Energie des protons (MeV)
N
o
m
b
r
e

d
e

c
o
u
p
s
Fig. 3.12 Spectres de protons de recul avec un faisceau de neutrons monocintiques
dnergie E
n
= 1, 2 MeV : obtenu avec des neutrons monocintiques sur le compteur
SP2-10 (ligne discontinue), calcul avec MCNPX (ligne continue) et dtermin avec lal-
gorithme de Snidow (pointills)
104 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
0.2 0.4 0.6 0.8 1 1.2 1.4 1.6
0
50
100
150
200
250
300
Energie des protons (MeV)
N
o
m
b
r
e

d
e

c
o
u
p
s
Fig. 3.13 Spectres de protons de recul avec un faisceau de neutrons monocintiques
dnergie E
n
= 2, 5 MeV : obtenu avec des neutrons monocintiques sur le compteur
SP2-10 (ligne discontinue), calcul avec MCNPX (ligne continue) et dtermin avec lal-
gorithme de Snidow (pointills)
Dans la gure 3.12, les spectres calculs avec MCNPX et la mthode de lalgorithme
de Snidow sont en bon accord. Toutefois, le spectre de proton de recul prvu par Snidow
sloigne quelque peu du spectre calcul avec MCNPX en particulier pour la partie haute
nergie.
Dans la gure 3.13, nous remarquons que la courbe reprsentant le spectre prvu par
lalgorithme de Snidow nest plus une droite comme dans les cas prcdents. Dans le
domaine dnergie considr, savoir au-del de 1 MeV, les parcours des protons, en eet,
ne varient plus de faon linaire par rapport lnergie.
3.2.4.4 Le compteur SP6
Le compteur SP6 a t irradi avec des neutrons monocintiques dnergies E
n
=
2, 5 MeV et E
n
= 4, 85 MeV. Le calcul des parcours du proton dans le mlange gazeux
a t plus dlicat. Il sagit, dans un premier temps, de calculer sparment le parcours
du proton dans le mthane R
CH
4
(E
p
) et dans largon R
Ar
(E
p
) respectivement. Ensuite,
il sut den dduire le parcours du proton dans le mlange argon/mthane comme suit
3.2. Effet de paroi 105
[54] :
R
Ar/CH
4
(E
p
) =
_
P
Ar
R
Ar
(E
p
)
+
P
CH
4
R
CH
4
(E
p
)
_
1
(3.27)
Nous appliquons lalgorithme de Snidow pour dterminer lexpression analytique du spectre
de protons de recul dans le compteur SP6. Elle est compare aux rsultats obtenus avec
la simulation Monte Carlo et les spectres exprimentaux dans les gures 3.14 et 3.15.
1.2 1.4 1.6 1.8 2 2.2 2.4 2.6 2.8
100
150
200
250
300
350
400
450
500
Energie des protons (MeV)
C
o
u
p
s
Fig. 3.14 Spectres de protons de recul avec un faisceau de neutrons monocintiques
dnergie E
n
= 2, 5 MeV : obtenu avec des neutrons monocintiques sur le compteur SP6
(ligne discontinue), calcul avec MCNPX (ligne continue) et dtermin avec lalgorithme
de Snidow (pointills)
Nous voyons daprs la gure 3.14 que les trois spectres de protons de recul sont en
bonne corrlation jusqu environ 2,5 MeV. Au-del de 2,5 MeV, la courbe exprimentale
chute brutalement.
Dans la gure 3.15, le spectre prdit avec lalgorithme de Snidow est en total dsaccord
avec les autres spectres. Cela peut sexpliquer par la variation trs rapide des parcours des
protons dans ce domaine dnergie. Le spectre obtenu avec MCNPX concorde de faon
trs satisfaisante avec le spectre exprimental.
106 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
1 1.5 2 2.5 3 3.5 4 4.5 5
0
50
100
150
200
250
300
350
400
450
500
Energie des protons (MeV)
N
o
m
b
r
e

d
e

c
o
u
p
s

(
u
.
a
.
)
Fig. 3.15 Spectres de protons de recul avec un faisceau de neutrons monocintiques
dnergie E
n
= 4, 85 MeV : obtenu avec des neutrons monocintiques sur le compteur SP6
(ligne discontinue), calcul avec MCNPX (ligne continue) et dtermin avec lalgorithme
de Snidow (pointills)
3.2.5 Bilan des rsultats
Leet de paroi a t tudi pour les compteurs SP2-1, SP2-4, SP2-10 et SP6, qui
couvrent le domaine dnergie des neutrons de 50 keV 4,5 MeV. Cest dire que le domaine
dtude de cet eet est vaste. Lalgorithme de Snidow a t appliqu aux quatre compteurs
et son ecacit dpend du compteur considr et du domaine dnergie envisag. De faon
gnrale, le spectre de proton de recul dtermin grce lalgorithme est en trs bon
accord avec la simulation MCNPX sauf pour le compteur SP6 irradi avec des neutrons
monocintiques dnergie E
n
= 4, 85 MeV. Les parcours des protons au-del de 2 MeV
varient fortement et deviennent assez levs. Le modle de Snidow semble ne plus convenir
pour les grands parcours de protons. Lanalyse comparative entre la solution analytique
de Snidow et MCNPX permet de valider ce dernier pour les compteurs proportionnels
gazeux pour le calcul des spectres de protons de recul. MCNPX permet en eet de suivre
les protons de recul jusqu une nergie de 50 keV en limite basse. Toutefois, pour les
mlanges gazeux, des rserves sont mettre concernant le pouvoir darrt des protons
tel quil calcul par MCNPX (en utilisant des bibliothques de donnes donc la prcision
nest pas vritablement connues) lorsque nous le comparons la solution analytique de
Snidow pour laquelle les parcours des protons de recul sont calculs de faon plus prcise.
3.3. Le phnomne de downscattering 107
3.3 Le phnomne de downscattering
3.3.1 Dnition
Les neutrons peuvent perdre une partie de leur nergie par diusion lastique. En
subissant plusieurs diusions successives dans un milieu donn, le neutron peut perdre
une grande partie de son nergie. Le neutron subit ainsi le phnomne de downscattering.
3.3.2 Prise en compte
Dans ltude dun spectromtre multi-dtecteur, le phnomne de downscattering ne
doit pas tre nglig comme nous avons pu le constater dans le chapitre 2. En eet, les
dtecteurs du ROSPEC couvrent des domaines dnergie voisins qui se recouvrent. Cela
implique que les compteurs couvrant les nergies les plus basses peuvent dtecter des
neutrons de plus haute nergie ayant subi le downscattering.
Il parat vident quen plus des neutrons appartenant au domaine dnergie nomi-
nal auquel est sensible un compteur donn, celui-ci est galement sensible aux neutrons
dnergie suprieure. Ces derniers vont donc laisser une contribution dans la distribution
dimpulsions nale dont il faudra tenir compte pour caractriser le dtecteur.
Un exemple de correction de leet du downscattering pour un multi-dtecteur 3
compteurs proportionnels est donn dans la rfrence [79]. Leet du downscattering est
galement abord dans loptique de la dconvolution dans la rfrence [91].
Des fonctions de rponse doivent tre calcules non seulement pour les nergies neutro-
niques de prdilection du compteur mais galement des nergies beaucoup plus leves.
Pour notre part, la correction de leet de downscattering se fera dans le cadre de la d-
termination des matrices de rponse des compteurs proportionnels SP2-1, SP2-4, SP2-10
et SP6 dans le chapitre 4.
108 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
3.4 Champ lectrique et multiplication gazeuse
3.4.1 Particularit de lamplication gazeuse dans un compteur
proportionnel sphrique
Un des critres du cahier de charges de la conception du compteur proportionnel
sphrique tait de garder le champ lectrique constant le long du l anodique (malgr
la cathode sphrique), de telle faon que les variations de lamplication gazeuse nin-
uencent pas le spectre mesur. Cependant, au voisinage des supports de lanode, o le
champ lectrique tombe zro, il y a forcment une rgion intermdiaire amplication
rduite. En fait, lendroit o lionisation est insusamment amplie, a t value 10%
du volume total du compteur [90].
Leet de lamplication gazeuse a t mise en vidence exprimentalement [64] [66], en
comparant les rsultats obtenus avec un calcul ne tenant compte que de leet de paroi [92].
Le dsaccord entre les fonctions de rponse mesures et calcules devient particulirement
prononc aux faibles nergies neutroniques, cest--dire aux faibles parcours de proton de
recul.
3.4.2 Ionisation dans le gaz : la thorie de Townsend
Le transport de charges dans le gaz se fait au travers du mouvement des lectrons et des
ions. Le passage de la particule ionisante dans le gaz provoque en eet la cration de paires
dions. Lorsque leur nergie se rduit quelques lectronvolts, les lectrons commencent
driver travers le gaz, sous linuence du champ lectrique appliqu, avec une vitesse
qui dpend de la valeur du champ lectrique, de la pression du gaz et de sa composition
[96]. Les cations ainsi forms, vont se mouvoir sous linuence du champ lectrique, dans
la direction oppose, mais une vitesse plus faible que les lectrons.
3.4.2.1 Le rgime de Townsend
Considrons un systme compos dune anode et dune cathode aux bornes desquelles,
une tension est applique. Lorsque lintensit du courant est mesure en fonction de la
tension, il est possible dobserver dirents rgimes. Pour une valeur assez leve de la
3.4. Champ lectrique et multiplication gazeuse 109
tension applique, un rgime apparat au cours duquel le nombre dlectrons secondaires
volue de faon exponentielle par rapport au nombre dlectrons primaires. Ce rgime est
appel rgime de Townsend. Il dmarre une tension seuil qui dpend de la taille du
compteur, de la pression du gaz et de sa composition [40].
3.4.2.2 La multiplication gazeuse
Le processus damplication du signal dans un compteur proportionnel via le processus
des avalanches de Townsend prs du l anodique est appel multiplication gazeuse. Le pro-
cessus de multiplication gazeuse, qui est gnralement bas sur les cascades lectroniques,
est exprim dans lquation de Townsend [97] :
dn
n
= dx (3.28)
o est le premier coecient de Townsend et est dni comme le nombre moyen dlec-
trons secondaires produits par un lectron libre par centimtre de sa longueur de parcours,
n est le nombre dlectrons et x est la distance sur laquelle se produit lavalanche lectro-
nique.
3.4.2.3 Le premier coecient dionisation de Townsend
eux hypothses doivent tre faites pour trouver une expression simple pour . Ces
hypothses, bien que dicilement justiables, permettent davoir une expression de
trs proche de la valeur calcule rigoureusement [40] :
1. Llectron ionisant dmarre entre deux collisions avec une vitesse dont la compo-
sante dans la direction du champ est nulle. Cela signie quil perd toute son nergie
cintique gagne grce au champ lectrique, au prot de latome ou de la molcule
chaque collision.
2. La probabilit dionisation par collision vaut 1 tant que lnergie cintique de llec-
tron est suprieure ou gale lnergie dionisation de latome.
Selon ces deux hypothses, un lectron va ioniser un atome au cours dune collision
quand son nergie cintique, gagne pendant son parcours libre, est gale lnergie
dionisation eV
i
de latome. Si
i
est le parcours libre de llectron dans la direction du
champ lectrique, alors
eE
i
eV
i
(3.29)
110 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
o E est la valeur du champ lectrique uniforme, qui ne varie pas pendant le temps et e
est la charge de llectron. Ce qui conduit :
E
i
V
i
(3.30)
Le libre parcours minimum qui peut causer une ionisation selon les hypothses prcdentes
est :

i
=
V
i
E
(3.31)
Parmi tous les longueurs de libres parcours possibles, la probabilit quun libre parcours
soit suprieur ou gal
i
est dtermine par la fonction de distribution des libres parcours.
Le nombre de libres parcours, n, qui sont suprieurs ou gaux x, est donn par :
n = n
0
exp
_
x

_
(3.32)
o n
0
est le nombre total de libres parcours, ou de collisions. n et n
0
sont donns par
unit de longueur du libre parcours de la particule et

, le libre parcours moyen, est gal
1/n
0
. La probabilit pour quun libre parcours soit x est donc :
n
n
0
= exp
_

_
(3.33)
Il est important de considrer les quantits n et

selon leur composante parallle la
direction du champ. Ainsi, n
E
sera le nombre de libres parcours par unit de longueur dans
la direction du champ et

est le libre parcours moyen correspondant dans la direction
du champ lectrique

E. Si le nombre de libres parcours, ou de collisions, par unit de
longueur le long de

E est n
E
, alors :

E
=
1
n
E
(3.34)
La relation entre

E
et

va dpendre de v, la vitesse de drive de llectron le long de
la direction de

E. Cette relation peut tre trouve en considrant le nombre de collisions
de llectron par seconde. Ce nombre doit tre le mme, que ce soit en considrant un
quelconque parcours ou celui le long du champ lectrique

E, donc :
v

=
v

E
(3.35)
Le nombre de collisions ionisantes provoques par llectron par unit de longueur le long
de la direction du champ lectrique

E est :
= n
E
exp
_


iE

E
_
(3.36)
ou
=
1

E
exp
_

_
(3.37)
3.4. Champ lectrique et multiplication gazeuse 111
Il a t montr que

est proportionnel
T
p
[40]. Donc
1

= Ap o A est une constante qui


dpend de la temprature T. En substituant cette valeur et celle de
i
daprs lquation
3.31, il arrive :
= Ap exp
_

V
i
E

__
v
v
_
(3.38)
ou
= Ap exp
_

ApV
i
E
_
= Ap exp
_

Bp
E
_
(3.39)
o v v et B = AV
i
. Alors, lquation 3.39 scrit :

p
= Aexp
_

Bp
E
_
(3.40)
ce qui signie que

p
est une fonction singulire de
E
p
. Donc, le nombre dionisations
caus par un lectron primaire dpend du produit E

qui est lnergie moyenne gagne


entre deux collisions successives. Il a t prouv exprimentalement que pour les basses
pressions,

p
ne dpend que du rapport
E
p
. Des expriences ont prouv que lquation 3.40
est valable pour un grand nombre de gaz pour un large domaine de
E
p
.
3.4.2.4 Expression du gain gazeux
En intgrant lquation 3.28, il est possible de dmontrer lvolution exponentielle de
lavalanche lectronique comme suit :
G
n(x)
n
0
= exp (x) (3.41)
o G est le gain du gaz, n(x) est le nombre dlectrons pour une distance donne x et n
0
est le nombre initial dlectrons.
Des expressions gnrales du gain du gaz bases sur les caractristiques physiques des
compteurs proportionnels ont t proposes dans la littrature [98] [99] [100]. Lexpression
de Diethorn suppose la linarit entre et E et peut tre crite comme suit :
ln G =
V
ln
_
b
a
_
ln 2
V

_
ln
V
pa ln
b
a
ln K
_
(3.42)
o G est le gain du gaz, V est le potentiel de lanode, a est le rayon de lanode, b est
le rayon de la cathode, p est la pression du gaz, V est la dirence de potentiel entre
les vnements ionisants successifs, K est le minimum de
E
p
ncessaire pour produire la
multiplication gazeuse. Les paramtres de Diethorn pour les gaz les plus communment
utiliss peuvent tre trouvs dans la rfrence [5].
112 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
Une autre expression assez rpandue est celle de Campion. Cette formulation sappuie
sur la relation :
ln M =
CV
Dln (
a
b
)
_
exp
aDp ln (
b
a
)
V
exp
rDp ln (
b
a
)
V
_
(3.43)
o C et D sont des constantes dtermines empiriquement pour les gaz tudis [101].
3.5 Calcul du champ lectrique dans les compteurs pro-
portionnels sphriques
Le calcul du champ lectrique dans un compteur proportionnel est un problme clas-
sique de llectrostatique. Dans la conguration prsente, la cathode est sphrique et
porte un potentiel nul. Il en est de mme des tubes polaires. Lanode, quant elle,
est porte un potentiel positif de quelques milliers de volts, cette valeur variant dun
compteur lautre en fonction de la pression du gaz. Les supports danode sont ports
au mme potentiel que celui de lanode. Lisolant nest pas dans le prolongement de la
sphre cathodique et se retrouve donc en retrait, en arrire des supports danode et des
tubes polaires.
Dans notre cas, nous navons pu avoir accs aux donnes exactes des caractristiques
gomtriques de chacun des compteurs du ROSPEC ainsi que la composition des mat-
riaux utiliss, le constructeur se refusant les communiquer. An de palier ce manque,
nous avons repris les caractristiques du compteur SP2 dcrit par Benjamin et al. En eet,
les paramtres gomtriques des dirents composants du compteur SP2 ont t optimiss
en fonction du diamtre du compteur : diamtre de lanode, position des tubes polaires,
position, diamtre et paisseur des supports de lanode (gure 3.16).
Des tudes prcdentes ont t ralises sur des compteurs proportionnels sphriques
de type SP, notamment par le PTB, conduisant un code appel SPHERE [102], et par
lInstitut de Radioprotection et de Sret Nuclaire [103]. Le code SPHERE prend en
compte les deux eets majeurs conduisant la distorsion de la fonction de rponse idale,
leet de paroi et linhomognit du champ lectrique dans le compteur. Toutefois, le code
SPHERE ne permet de calculer la fonction de rponse que pour des compteurs sphriques
de rayon 2 cm. Il nest donc pas adaptable directement pour des compteurs de rayon (ou
diamtre) dirent.
3.5. Calcul du champ lectrique dans les compteurs proportionnels
sphriques 113
Nous nous sommes donc tourns vers la mthode des lments nis, en dnissant une
gomtrie correcte du compteur, pour rsoudre lquation de Laplace.
Fig. 3.16 Coupe axiale du compteur SP2-1 utilis pour la rsolution numrique et
caractristiques gomtriques
3.5.1 Mthode des lments nis
Nous allons ici dcrire de faon succinte la mthode des lments nis, car il ne sagit
en aucun cas den traiter les aspects thoriques fondamentaux.
Des phnomnes physiques non linaires trs varis, tels que les phnomnes de trans-
port, la thermodynamique, la mcanique des uides, llectromagntisme. . ., sont dcrits
thoriquement par des quations aux drives partielles. Direntes mthodes numriques
existent pour rsoudre ces problmes, comme la mthode des images, les schmas centrs
en espace et avant en temps, la mthode des dirences nies, la mthode des lments
nis. . .
114 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
Le principe de la mthode des lments nis consiste dans une premire tape d-
composer ou dcouper le domaine spatial tudi en une runion dlments de forme et
de taille arbitraire. Ce pavage est communment appel grille ou maillage. Les lments
dun maillage permettent de construire les lments nis. Pour cela, il est ncessaire de
dnir correctement les nuds, les degrs de libert, les schmas dinterpolation. . ., an
de pouvoir calculer ce qui est ncessaire (matrice de rigidit, second membre. . .) pour
obtenir une solution au problme tudi.
Pour chaque lment, un certain nombre de points doivent tre dnis, pouvant tre
situs sur les cts frontire de llment ou lintrieur de celui-ci. Ces points, que lon
appelle aussi nuds de llment, vont servir ensuite construire les approximations des
fonctions tudies sur tout le domaine, suivant la technique dinterpolation. Pour chaque
fonction ou chaque inconnue du problme, il faut dterminer sa valeur en ces points.
De nombreux types dlments existent, mais les deux principaux gnralement utiliss
sont le triangle et le quadrangle, avec respectivement trois et quatre nuds aux sommets
de chaque lment. La qualit du maillage dpendra du nombre dlmnts utiliss et donc
du nombre de nuds, ce qui conditionnera la dimension de la matrice rsoudre.
Comme dans toute rsolution numrique, il est ncessaire de sattacher aux conditions
initiales du problme et des conditions spciques telles que les conditions aux limites.
Notre tude est un problme classique en lectromagntisme, cest dire un problme
stationnaire. Il ny a donc pas dvolution temporelle, avec un potentiel x lavance
pour tous les lments composant le compteur proportionnel.
En plus de ces conditions initiales, il est primordial de dnir galement des conditions
aux limites, qui imposent des valeurs dans certaines rgions de lespace, en gnral aux
frontires (ou limites) et aux interfaces dun systme. Deux grands types de conditions
aux limites existent :
les conditions aux limites de Dirichlet : celles-ci portent directement sur la ou les
variables en xant les valeurs de la solution aux frontires ;
les conditions aux limites de Neumann : celles-ci sappliquent sur les valeurs de la
drive (ou gradient) de la grandeur sur la frontire.
La seconde catgorie (Neumann) permet notamment dimposer des ux surfaciques dans
un problme physique (ux de temprature, de pression, de concentration, de charges. . .).
Dans notre cas, il ne sera pas ncessaire dimposer de telles conditions. Seules des condi-
tions aux limites de Dirichlet seront ncessaires, avec les valeurs du potentiel pour les
3.5. Calcul du champ lectrique dans les compteurs proportionnels
sphriques 115
dirents constituants du compteur proportionnel. Ainsi, la cathode et les tubes polaires
sont placs V = 0, lanode et ses supports sont quant eux placs un potentiel de
plusieurs milliers de volts.
Nous avons choisi dutiliser un logiciel, COMSOL 3.3 [104], spciquement ddi
la rsolution des quations aux drives partielles par la mthode des lments nis. Il
permet de dnir avec une trs grande prcision la gomtrie souhaite, ce qui correspond
particulirement bien notre problme. Il permet de rsoudre des problmes stationnaires
ou volutifs dans un trs large domaine dapplications (lectromagntisme, mcanique du
solide, coulements et mcanique des uides. . .). Le choix du maillage est libre, plus ou
moins ran avec la possibilit de lamliorer pour certaines rgions (gure 3.17). Les
lments utiliss sont des triangles, avec une mthode dinterpolation de type quadratique-
lagrangienne.
Fig. 3.17 Maillage ran du compteur SP2 utilis pour la rsolution numrique
3.5.2 Rsolution de lquation de Laplace
Les applications incluant des appareils haute tension, tels que les compteurs pro-
portionnels, relvent de llectrostatique gnralise, qui est principalement rete par
lquation de Poisson :
(
0
V P) = (3.44)
116 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
o
0
est la permittivit du vide, V le potentiel lectrique et P la polarisation lectrique
et la densit de charges. Cette quation peut scrire de faon plus complte :
[( +
0

r
)V J
e
)] =
0
(3.45)
avec la conductivit lectrique,
r
la permittivit relative du milieu, J
e
la densit de
courant externe et
0
la densit de charges despace. Dans notre cas prcis, la conductivit
lectrique du milieu, assimil de lair, est nulle, sa permittivit relative vaut 1, la densit
de courant externe et la densit de charges despace sont toutes deux nulles. De fait, cela
revient rsoudre lquation de Laplace avec les conditions aux limites de Dirichlet, soit :
V = 0 (3.46)
Nous sommes alors en mesure de reprsenter lallure du potentiel lectrique (gure 3.18)
au sein du compteur proportionnel SP2-1. Ce potentiel va varier de 1337 V lanode pour
arriver progressivement une valeur nulle au fur et mesure que lon se rapproche de
la cathode sphrique. On remarquera galement linuence des supports danode et des
tubes polaires.
Fig. 3.18 Potentiel lectrique au sein du compteur SP2-1
Le trac des lignes de champ en deux dimensions, selon x et y (gure 3.19), va nous
servir pour dnir les direntes rgions dans le calcul Monte Carlo qui suivra. Il sagit des
lignes quipotentielles qui vont dterminer le cheminement des lectrons jusqu lanode
et qui vont galement dnir le coecient de multiplication gazeuse arant chacune
des rgions.
En grossissant la zone dintrt au voisinage des supports de lanode (gure 3.20),
nous remarquons que toutes les lignes de champ ne conduisent pas lanode : certaines
3.5. Calcul du champ lectrique dans les compteurs proportionnels
sphriques 117
Fig. 3.19 Lignes du champ lectrique au sein du compteur SP2-1
lignes de champ vont des tubes polaires aux supports danode. Les lectrons qui suivront
ces lignes ne produiront donc pas dimpulsions sur lanode. De fait, ces lignes de champ
dnissent une zone morte de dtection proximit des tubes polaires et des supports de
lanode. Ces rsultats sont conrms par ltude du PTB qui a conduit llaboration du
code SPHERE [102].
Fig. 3.20 Lignes du champ lectrique proximit des supports danode au sein du
compteur SP2-1
118 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
3.5.3 Coecient de multiplication gazeuse et application la si-
mulation Monte Carlo
3.5.3.1 Amplication gazeuse
Suite aux calculs raliss par la mthode des lments nis, nous pouvons dtermi-
ner avec prcision la variation du champ lectrique le long de lanode, pour chacun des
compteurs de type SP2. Cette variation va conditionner le coecient de multiplication
gazeuse dans la rgion proche de lanode et donc dnir des rgions de plus ou moins
grande amplication gazeuse au sein de chaque compteur proportionnel.
Le nombre dlectrons N(r) produit tout au long de lavalanche est donn par la thorie
de Townsend comme vu en 3.4.2.2 :
dN
dr
= (r)N
avec (r) = pAexp(pB/E(r))
(3.47)
o r est la distance jusqu lanode, p la pression du gaz, A et B les paramtres phno-
mnologiques de Townsend pour le gaz considr et E(r) le champ lectrique proche de
lanode, pour lequel lapproximation E(r) = E
a
R
a
/r est susante (E
a
est lintensit du
champ lectrique sur lanode et R
a
le rayon de lanode).
Lintgration de lquation 3.47, o r varie de R
a
et N() = 1 conduit :
N = exp
_
AE
W
R
a
B
exp
_

pBr
E
a
R
a
__
r=R
a
r=
(3.48)
Le nombre nal dlectrons N(R
a
) de lavalanche, appel amplication du gaz, vaut :
N = exp
_
AE
a
R
a
B
exp
_

pB
E
a
__
(3.49)
Daprs Nasser [40], la valeur de A pour H
2
est de 5,1 ionisations/cm/torr, ce qui
correspond 0,00383 ionisations/mm/Pa. Quant la constante B, sa valeur est 138,8
V/cm/torr, soit 0,1043 V/mm/Pa.
Le compteur SP2-1 servira dillustration prcise quant la mthodologie choisie. La
gure 3.21 montre la variation du champ lectrique E le long de lanode, du centre du
3.5. Calcul du champ lectrique dans les compteurs proportionnels
sphriques 119
compteur une de ses extrmits : le champ lectrique part de sa valeur centrale, puis
saccroit rgulirement jusqu un maximum situ 19,6 mm. Au del, le champ lectrique
dcroit pour atteindre une valeur nulle. En eet, le potentiel de lanode reste le mme
sur toute sa longueur (1337 V pour SP2-1), mais la distance anode-cathode diminue
contribuant laugmentation de E. En se rapporochant des extrmits du compteur, ce
sont les supports danode et les tubes polaires qui vont contribuer la chute de sa valeur.
0 5 10 15 20 25
0
20
40
60
80
100
120
Distance axiale le long de lanode (mm)
I
n
t
e
n
s
i
t


d
u

c
h
a
m
p

l
e
c
t
r
i
q
u
e

(
V
/
m
m
)
Champ lectrique le long de lanode (compteur SP21)
Fig. 3.21 Allure du champ lectrique le long de lanode du compteur SP2-1
De fait, la variation du champ lectrique E le long de lanode va entraner une va-
riation du coecient damplication gazeuse daprs lquation 3.49. Cette variation est
reprsente gure 3.22, o le coecient est normalis par rapport la valeur centrale, et
peut atteindre environ 2% de cette valeur centrale.
Les rsultats de simulation issus de la littrature ne montrent pas une aussi ne va-
riation (gure 3.23a) : lamplication gazeuse reste stable dans la plus grande partie du
compteur puis dcroit proximit de lextrmit de lanode.
Si nous comparons nos rsultats ceux issus cette fois-ci de la mesure des impulsions
lectriques le long de lanode (gure 3.23b), nous constatons que lallure est identique :
la hauteur des impulsions augmente lgrement jusqu une certaine valeur, puis dcrot
au-del. Notons toutefois que cette comparaison est dordre qualitatif, car les compteurs
nont pas les mmes dimensions, mais seulement les mmes proportions (diamtre de
lanode, dispositions et diamtres des tubes polaires et des supports danode par rapport
au diamtre de la cathode sphrique).
120 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
0 5 10 15 20 25
0.97
0.975
0.98
0.985
0.99
0.995
1
1.005
1.01
1.015
1.02
Distance axiale le long de lanode (mm)
C
o
e
f
f
i
c
i
e
n
t

d
e

m
u
l
t
i
p
l
i
c
a
t
i
o
n

g
a
z
e
u
s
e
Amplification gazeuse pour le compteur SP21
Fig. 3.22 Allure du coecient damplication gazeuse normalis le long de lanode du
compteur SP2-1
(a) (b)
Fig. 3.23 (a) Intensit du champ lectrique calcule le long de lanode par le PTB. (b)
Variation des hauteurs dimpulsion le long de lanode du compteur test par Benjamin et
al.
Cest partir des valeurs de lamplication gazeuse et de leur position axiale que nous
allons construire les direntes zones au sein du compteur proportionnel (gure 3.24).
Rappelons que cette gure reprsente la moiti du compteur proportionnel. La seconde
moiti sobtient par symtrie quatoriale. Chaque zone a un coecient damplication
3.5. Calcul du champ lectrique dans les compteurs proportionnels
sphriques 121
gazeuse propre, calcul en moyennant toutes les valeurs de N(R
a
) entre x
i
et x
i+1
le long
de lanode. Les direntes zones sont ainsi dnies (les longueurs sont donnes en mm) :
La premire zone correspond la zone centrale du compteur, avec 7, 92 < x
1
<
7, 92, de volume 40,0120 cm
3
et de coecient damplication gazeuse 1,001 ;
les zones 2 (7, 92 < x
2
< 12, 94) et 2 (12, 94 < x

2
< 7, 92), situes de part et
dautre de la zone 1, de volume 7,9487 cm
3
et de coecient 1,005 ;
les zones 3 (12, 94 < x
3
< 15, 95) et 3 (15, 95 < x

3
< 12, 94), de volume 2,3382
cm
3
et de coecient 1,01 ;
les zones 4 (15, 95 < x
4
< 21, 36) et 4 (21, 36 < x

4
< 15, 95), de volume 1,7429
cm
3
et de coecient 1,016 ;
les zones 5 (21, 36 < x
5
< 23, 11) et 5 (23.11 < x

5
< 21, 36), de volume 0,2044
cm
3
et de coecient 1,004 ;
les zones 6 (23, 11 < x
6
< 25, 00) et 6 (25, 00 < x

6
< 23, 11), de volume 0,0376
cm
3
et de coecient 0,98.
Un plus grand nombre de zones aurait p tre choisi, mais cette option conduirait
de trs petits volumes ncessitant un trs grand nombre dhistoires lors de la simulation
Monte Carlo pour avoir une statistique susante. De plus, un zonage encore plus complexe
que celui ralis conduira invitablement des temps de calcul encore plus longs, car cela
multiplie le nombre de surfaces et complexie le suivi des particules.
0 2.5 5 7.5 10 12.5 15 17.5 20 22.5 25
0.97
0.975
0.98
0.985
0.99
0.995
1
1.005
1.01
1.015
1.02
Distance axiale le long de lanode (mm)
C
o
e
f
f
i
c
i
e
n
t

d
e

m
u
l
t
i
p
l
i
c
a
t
i
o
n

g
a
z
e
u
s
e
Zones damplification gazeuse pour le compteur SP21
zone
1,001
zone
1,005
zone
1,01
zone
1,016
zone
1,00
zone
0,98
Fig. 3.24 Zones damplication gazeuse variable pour le compteur SP2-1
122 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
3.5.3.2 Simulation MCNPX
Ainsi, le dcoupage choisi comprendra un volume central, le plus grand, et cinq volumes
reprsents par des couronnes sphriques ou des tores de part et dautre de la position
centrale reprsente par le milieu de lanode (gure 3.25). Nous avons attribu ces
direntes zones de fausses couleurs en fonction de lamplication gazeuse. La simulation
Monte Carlo avec MCNPX seectuera de la sorte :
1. le dpt dnergie des protons de recul est calcul (comptage de type f6:h) dans
chaque zone et pondr par le coecient damplication gazeuse correspondant
(fm6) ;
2. ce dpt dnergie corrig est utilis pour dterminer le comptage des impulsions
dues aux protons (ft8 phl 1 6 1 0, puis f8:h) dans chaque zone ;
3. le calcul nal correspond la somme des comptages des impulsions protons de toutes
les zones, soit 11 au total.
La principale dicult de cette simulation est davoir une statistique susante dans
de petits volumes, notamment ceux des zones proches des tubes polaires et des supports
danode. Deux milliards dhistoires par nergie nominale de neutrons ont t ncessaires
pour avoir des rsultats signicatifs et de faibles erreurs relatives.
1
1
1
2
4
4
4
4
5 5
6 6
7 7
8 8
10
11
12
13
20
20
21
21
22
22
23
23
24
24
25
25
26
26
27
27
28 28
29
29
30
31
32
33
Fig. 3.25 Reproduction gomtrique des zones avec un dpt dnergie variable dans
MCNPX.
3.6. Rsultats 123
3.6 Rsultats
Nous allons comparer pour chaque compteur SP2 les rsultats issus de mesures devant
des faisceaux ISO de neutrons monocintiques, mesures ralises au PTB (Braunschweig,
Allemagne) et gracieusement fournies par lquipe de Tom Mc Lean du Los Alamos Na-
tional Laboratory, les rsultats issus de MCNPX et ne traduisant que leet de paroi et
les rsultats issus de MCNPX tenant compte de leet de champ lectrique. Les carac-
tristiques suivantes pour chacun des compteurs SP2 utilises pour les simulations sont
rsumes dans le tableau ci-aprs (3.2) :
SP2-1 SP2-4 SP2-10
Potentiel (V) 1337 2581 4140
nergie des 146 250 250 565 565 1200
neutrons (keV) 24 20 20 19 19 91
ROI 62-206 62-243 57-200 57-200 63-208 63-208
nergie des 44,6-226 44,6-272,7 164,8-749,7 164,8-749,7 378,3-1552,8 378,3-1552,8
canaux (keV)
Tab. 3.2 Caractristiques des compteurs SP2 utilises dans MCNPX
Lincertitude sur lnergie des neutrons incidents est prise en compte lors des simula-
tions travers un largissement gaussien de la source.
3.6.1 Compteur SP2-1
Deux nergies exprimentales de neutrons monocintiques, 146 keV et 250 keV, sont
disponibles pour ce compteur. La gure 3.26a compare le spectre des protons de recul
issu des mesures 146 keV (en bleu), le spectre des protons de recul issu des simulations
MCNPX ne prenant en compte que leet de paroi (en rouge) et celui issu des simulations
MCNPX avec les eets de champ (en noir).
Dans la partie basse des canaux du compteur, la simulation MCNPX avec les eets de
champ est en bon accord avec le spectre exprimental, mais sen carte quelque peu pour
les canaux des nergies suprieures.
La gure 3.26b illustre les comparaisons pour un faisceau incident de neutrons avec
124 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
(a)
0.04 0.06 0.08 0.1 0.12 0.14 0.16 0.18 0.2
0
50
100
150
200
250
Energie des protons (MeV)
C
o
u
p
s

p
a
r

c
a
n
a
l
Rponse du compteur SP21 des neutrons de 0,146 MeV
MCNPX
MCNPX + effets de champ
mesures LANL
(b)
0.05 0.1 0.15 0.2 0.25 0.3
0
10
20
30
40
50
60
70
80
Energie des protons (MeV)
C
o
u
p
s

p
a
r

c
a
n
a
l
Rponse du compteur SP21 des neutrons de 0,250 MeV
MCNPX
MCNPX+ effets de champ
mesures LANL
Fig. 3.26 Rponses exprimentale et simules du compteur SP2-1 des neutrons de
0,146 MeV (a) et de 0,250 MeV (b)
une nergie de 250 keV. Le spectre simul avec les eets de champ est en trs bon accord
avec les mesures hormis sur les canaux de haute nergie, tandis que le spectre "eet de
paroi" en est sensiblement loign, notamment sur les canaux de basse nergie.
Les calculs avec les eets de champ ont pour principale consquence de modier la
pente de la rponse du compteur tudi, qui devient plus importante que celle lie ex-
clusivement leet de paroi. Cependant, lcart entre les deux types de simulation est
moindre pour les neutrons de 146 keV que pour ceux 250 keV : cet cart est fonction des
parcours des protons de recul, qui sont croissants avec lnergie des neutrons incidents.
Le principal eet de la correction lie au champ lectrique est de dnombrer plus de pro-
tons avec une faible nergie (augmentation du nombre de coups dans les canaux de basse
nergie) et de rduire le nombre de protons avec une nergie proche de celle des neutrons
incidents.
3.6.2 Compteur SP2-4
Dans le cas du compteur SP2-4, la valeur du potentiel appliqu le long de lanode
est presque deux fois plus leve que prcdemment, soit 2581 V. La correction due
linhomognit du champ lectrique sera de fait plus importante, comme nous pouvons
le voir gure 3.27, variant de +3,5% -5% par rapport la valeur centrale.
3.6. Rsultats 125
0 5 10 15 20 25
0.94
0.95
0.96
0.97
0.98
0.99
1
1.01
1.02
1.03
1.04
Distance axiale le long de lanode (mm)
C
o
e
f
f
i
c
i
e
n
t

d
e

m
u
l
t
i
p
l
i
c
a
t
i
o
n

g
a
z
e
u
s
e
Amplification gazeuse pour le compteur SP24
Fig. 3.27 Allure du coecient damplication gazeuse normalis le long de lanode du
compteur SP2-4
Deux nergies exprimentales, servant de base pour une comparaison, sont galement
disponibles pour le compteur SP2-4 : 250 keV et 565 keV. Dans le premier cas (g 3.28a),
la correction de champ ne semble pas trs importante, mais se rapproche lgrement des
mesures par rapport leet de paroi seul. Dans le second cas 565 keV (gure 3.28b),
la contribution du champ lectrique semble primordiale et concorde parfaitement avec le
spectre des protons de recul mesur.
(a)
0.15 0.2 0.25 0.3
0
100
200
300
400
500
600
Energie des protons (MeV)
C
o
u
p
s

p
a
r

c
a
n
a
l
Rponse du compteur SP24 des neutrons de 0,250 MeV
MCNPX
MCNPX + effets de champ
mesures LANL
(b)
0.1 0.2 0.3 0.4 0.5 0.6 0.7 0.8
0
50
100
150
200
250
300
350
Energie des protons (MeV)
C
o
u
p
s

p
a
r

c
a
n
a
l
Rponse du compteur SP24 des neutrons de 0,565 MeV
MCNPX
MCNPX + effets de champ
mesures LANL
Fig. 3.28 Rponses exprimentales et simules du compteur SP2-4 des neutrons de
0,250 MeV (a) et de 0,565 MeV (b)
126 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
3.6.3 Compteur SP2-10
Pour ce compteur, la valeur du potentiel appliqu le long de lanode est 4140 V, condui-
sant une allure de lamplication gazeuse similaire aux deux compteurs prcdents, mais
avec une plage de variation dirente, stendant denviron +6% -8% par rapport la
valeur centrale.
0 5 10 15 20 25
0.9
0.92
0.94
0.96
0.98
1
1.02
1.04
1.06
1.08
Distance axiale le long de lanode (mm)
C
o
e
f
f
i
c
i
e
n
t

d
e

m
u
l
t
i
p
l
i
c
a
t
i
o
n

g
a
z
e
u
s
e
Amplification gazeuse pour le compteur SP210
Fig. 3.29 Allure du coecient damplication gazeuse normalis le long de lanode du
compteur SP2-10
Les conclusions restent identiques : la correction damplication gazeuse est plus faible
pour les petits parcours de protons 565 keV (3.30a), tandis quelle est plus importante
pour des parcours de protons plus levs (3.30b). Notons lexcellent accord entre les me-
sures et les valeurs simules dans le second cas.
Il aurait t ncessaire de raliser un travail quivalent pour le compteur SP6. Nous
navons pas t en mesure de le faire faute de temps : la simulation numrique de ce
compteur ncessite des temps de calculs encore plus importants. Nanmoins, ce travail
sera ralis dans la suite de cette tude.
3.6.4 Bilan de la prise en compte des eets de champ lectrique
Au regard des rsultats exposs, nous sommes en mesure darmer quune mthode
able, rigoureuse et ecace a t dveloppe. Les principales conclusions pour les trois
compteurs SP2 sont les suivantes :
le calcul par la mthode dlments nis du coecient de multiplication gazeuse le
3.6. Rsultats 127
(a)
0.4 0.45 0.5 0.55 0.6 0.65 0.7
0
200
400
600
800
1000
1200
Energie des protons (MeV)
C
o
u
p
s

p
a
r

c
a
n
a
l
Rponse du compteur SP210 des neutrons de 0,565 MeV
MCNPX
MCNPX + effets de champ
mesures LANL
(b)
0.4 0.6 0.8 1 1.2 1.4
0
50
100
150
200
250
300
Energie des protons (MeV)
C
o
u
p
s

p
a
r

c
a
n
a
l
Rponse du compteur SP210 des neutrons de 1,2 MeV
MCNPX
MCNPX + effets de champ
mesures LANL
Fig. 3.30 Rponses exprimentales et simules du compteur SP2-10 des neutrons de
0,565 MeV (a) et de 1,20 MeV (b)
long de lanode nous ont permis de constater quil varie de faon assez complexe,
la correction incluant les eets de champ lectrique est dautant meilleure que lner-
gie des neutrons incidents est leve,
la correction de leet de paroi est quasi-linaire dans la partie basse et intermdiaire
des canaux de chaque compteur SP2, puis dcrot brutalement.
la correction damplication gazeuse augmente le nombre de protons de faible nergie
et diminue le nombre de protons dnergie leve dans tous les cas. De plus, elle
traduit un paulement aux nergies leves (250 keV pour SP2-1, 565 keV pour
SP2-4 et 1200 keV pour SP2-10) situ juste avant lnergie nominale des neutrons.
cette correction semblerait tre moins adapte au regard dnergie en dehors du do-
maine de dtection du compteur (gure 3.31), o elle serait trop importante et leet
de paroi largement prdominant. Il faudrait certainement en tenir compte lors de la
construction des matrices de rponse au del du domaine de dtection du compteur.
Plusieurs paramtres cls permettent de mieux comprendre les phnomnes observs :
lecacit de dtection des compteurs est une fonction croissante de la pression du
gaz. Sur un mme faisceau de neutrons, nous observons une statistique de comptage
acceptable pour le compteur ayant la pression gazeuse la plus leve : par exemple
SP2-4 250 keV (gure 3.28a) prsente plus de coups par canal que SP2-1 la
mme nergie (gure 3.26b). Il en est de mme pour SP2-10 (gure 3.30a) et SP2-4
(gure 3.28b) 565 keV.
Le dpt dnergie des protons et sa modication travers la multiplication gazeuse :
128 3. Fonctions de rponse des compteurs proportionnels du ROSPEC
le transfert dnergie linique des protons nest pas homogne tout au long de leur
trajectoire (courbe de Bragg). De plus, deux protons dnergie quivalente mais g-
nrs deux endroits dirents ne traverseront pas les mmes zones damplication
gazeuse variable. Les impulsions produites pourront donc tre direntes.
Leet de paroi, qui est plus important pour les protons ayant de grands parcours,
cest--dire pour les nergies de neutrons les plus importantes.
Les domaines par dfaut pour les compteurs SP2 sont essentiellement dnis au vu
de lecacit de dtection. Or nous avons pu voir que pour les nergies dirradiation
communes (250 keV et 565 keV), ce sont les compteurs de plus basses pressions qui
restituent le mieux lnergie incidente (prsence de lpaulement) et o les corrections
sont les plus pertinentes.
travers ces dirents paramtres, nous voyons donc toute la complexit du ph-
nomne de dtection avec la statistique de comptage, les fonctions de rponse et les
corrections apporter.
0.2 0.4 0.6 0.8 1 1.2 1.4 1.6
0
50
100
150
200
250
300
350
Energie des protons (MeV)
C
o
u
p
s

p
a
r

c
a
n
a
l
Rponse du compteur SP210 des neutrons de 2,50 MeV
MCNPX
MCNPX + effets de champ
mesures LANL
Fig. 3.31 Rponses exprimentales et simules du compteur SP2-10 des neutrons de
2,50 MeV
Cette correction tenant compte de lamplication gazeuse variable est donc ncessaire
pour la construction de la matrice de rponse de chaque compteur. Celle-ci devra ainsi
tre calcule pour toutes les nergies de neutrons monocintiques du domaine de dtec-
tion, avec un pas appropri. Cette construction est primordiale dans la perspective dune
meilleure rsolution de lappareil ROSPEC et du processus de dconvolution qui y est
ncessairement associ.
129
Chapitre 4
Amlioration de la dconvolution
spectromtrique du ROSPEC
4.1 Gnralits sur la dconvolution
4.1.1 Dnition
Les dtecteurs soumis un champ de rayonnements donnent un certain nombre din-
formations brutes quil est ncessaire de traiter pour dduire le spectre de particules
incidentes. Ce traitement est appel dconvolution et est plus ou moins complexe selon
le systme de dtection utilis. De faon gnrale, la dconvolution est la rsolution des
problmes inverses. La dconvolution est ncessaire dans le cas de mesures faites au
moyen de systmes multi-canaux.
4.1.1.1 Les champs mixtes (n,)
Les dtecteurs utiliss pour la spectromtrie dans les champs mixtes neutrons-gamma
indiquent en gnral une superposition de donnes du fait que le champ a deux compo-
santes de rayonnement. Dans le cas de dtecteurs rponse isotropique, la donne ache
z
i
du numro i dun ensemble de M dtecteurs ou la donne ache z
i
dun canal i dun
130 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
dtecteur multi-canaux peut tre crite comme suit :
z
i
=
_
dE

i
(E

E
(E

) +
_
dE
n
R
n
i
(E
n
)
n
E
(E
n
) (4.1)
o R

i
(E

) et R
n
i
(E
n
) sont les fonctions de rponse du dtecteur i pour les rayonnements
gamma et neutron respectivement aux nergies de photon E

et de neutron E
n
. Pour les
dtecteurs sphriques, les rponses sont isotropiques, ce qui signie que leurs fonctions de
rponse ne dpendent pas de la direction des particules incidentes.
4.1.1.2 Dconvolution et problmes inverses
Nous allons considrer la dconvolution dans la spectromtrie neutron puisque nous
supposons que les photons inuent peu sur les mesures des compteurs proportionnels
du ROSPEC, les domaines nergtiques de protons de recul dtects correspondants tant
rduits pour soustraire la perturbation (voir chapitre 3). La relation 4.1 peut scrire
plus simplement :
z
i
=
_
dER
i
(E)
E
(E) (4.2)
La fonction de rponse R
i
(E), telle quelle apparat dans lquation 4.2, a les proprits de
fonction de transfert. Numriquement, lquation 4.2 doit tre transforme en lquation
matricielle disctise comme suit :
z = R (4.3)
avec le vecteur de groupes de uence
T
= (
1
. . .

. . .
N
) o
T
est la transpose de
la matrice . Lobjectif de la dconvolution est de trouver le vecteur uence en rsolvant
lquation 4.3 en connaissant les donnes mesurs (z) et les fonctions de rponses du ou
des compteur(s) utilis(s) pour les mesures spectrales.
Ainsi lvaluation du vecteur uence spectrale des neutrons daprs lquation 4.3
est appele rsolution du problme inverse de la spectromtrie ou dconvolution.
4.1.1.3 Formulation gnrale et prise en compte de lincertitude
Le spectre de neutrons inconnu nest pas dduit directement des donnes mesures.
Lexpression 4.3 est en fait une reprsentation idalise du problme car elle ne tient pas
compte de lexistence des incertitudes attaches toute mesure exprimentale quelles
soient systmatiques ou statistiques.
4.1. Gnralits sur la dconvolution 131
La relation entre le spectre recherch et les quantits mesures peut donc tre exprime
de faon plus gnrale comme suit :
z
i
=
_

0
R
i
(E)(E)dE +
i
(4.4)
o z
i
est la i
me
rponse mesure, ce qui correspond, pour les compteurs proportionnels
gazeux tudis, au nombre de protons de recul dans un canal dnergie ; R
i
est la fonc-
tion de rponse du dtecteur ; (E) est la uence dpendante de lnergie E ;
i
est une
quantit donnant une erreur inconnue rtant les incertitudes des rponses mesures et
des donnes de sections ecaces [105].
Mathmatiquement, le problme est un cas dgnr de lquation intgrale de Fred-
holm du premier type [106]. Il na pas de solution unique car un nombre ni de mesures
discrtes ne permet pas de dnir une fonction continue. Pour trouver une solution phy-
sique cohrente, une information a priori doit tre implmente dans la mthode de d-
convolution. Cette information peut donner la forme suppose du spectre, son degr de
lissage ou le fait quil soit toujours positif. Nous reviendrons ultrieurement sur cette
notion trs importante dans le traitement de notre problmatique.
La forme discrtise de la relation 4.4 est :
z
i
=
n

j=1
R
ij

j
+
i
, i = 1 . . . m (4.5)
ou sous la forme matricielle :
z = R+ (4.6)
o R est la matrice de rponse discrtise et est le vecteur des valeurs de uence
inconnues, que ce soient des valeurs ponctuelles ou des groupes de uence.
Pour les dtecteurs multi-sphres et les dtecteurs activation, le nombre dquations
m est usuellement infrieur 20 et le nombre dinconnues n est typiquement beaucoup plus
important, allant de 25 quelques centaines. Lquation est alors dite indnie. Dans
ce cas, il sagit dun problme de dconvolution dit faible nombre de canaux. Avec les
mthodes utilisant les protons de recul, comme cest le cas pour le ROSPEC, le nombre
dquations est gal ou suprieur au nombre dinconnues, soit environ une centaine. Par
consquent, lquation 4.6 est sur-dtermine, cest--dire que des variations minimes dans
les donnes mesures peuvent causer dimportants changements dans la solution selon la
forme des fonctions de rponse. Nous avons alors aaire un problme de dconvolution
dit multi-canaux.
132 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
4.1.2 Mthodes mathmatiques utilises pour les problmes de
dconvolution
4.1.2.1 Thorme de Bayes
Bayes est le premier proposer une procdure cohrente de dconvolution qui permet
lintroduction dinformations a priori et dinformations de mesures combines [107] [108].
Il a suggr quune procdure qui recherche le maximum de la probabili a posteriori doit
tre accomplie pour estimer les paramtres de dconvolution. Ce concept se base sur deux
principes essentiels dicts par Bayes et Laplace [108] :
1) la probabilit a posteriori est proportionnelle la probabilit a priori multiplie
par lventualit,
2) Si aucune information a priori sur les paramtres est connue, une densit de pro-
babilit uniforme des paramtres doit tre suppose.
tant donn que la mthode peut tre applique plusieurs types de problmes phy-
siques, donnons-en une description gnrale. Il est noter que lapplication de cette m-
thode se situe dans le cadre de la spectromtrie neutronique, o les paramtres dter-
miner sont les valeurs de uences spectrales des neutrons, et o les mesures sont en fait
le nombre de coups dus aux protons de recul dans les compteurs proportionnels gazeux.
La construction de la probabilit a posteriori (le spectre neutronique nal) ncessite,
selon Bayes, lhypothse dune probabilit a priori et dune ventualit (likelihood).
Des donnes observes A = (A
1
, . . . , A
N
)
T
tires alatoirement partir dune densit de
probabilit tant enregistres, le but est dvaluer les paramtres = (
1
, . . . ,
M
), pour
lesquelles un modle A
i
= f
i
() (i = 1, . . . , N) est valide. Sil ny a pas dinformations
a priori disponibles sur les paramtres , le deuxime principe de Bayes et Laplace est
utilis et pour chaque paramtre

, un intervalle [
, min
,
, max
] est spci ; il contient
toujours

. Cependant, toutes les valeurs de

sont quiprobables. Si une information


a priori est disponible, il est possible de rduire lintervalle et dassigner une densit de
probabilit plus dtaille au vecteur du paramtre . Il pourrait exister, par exemple, un
calcul ou une estimation de

faite auparavant, avec la matrice de covariance associe K

,
de telle faon quil peut tre suppos une distribution de densit normale multivariante
pour les valeurs ngatives de

selon Perey [109] et Dragt [110] :


P
0
() = C exp
_

1
2
(

)
T
K
1

(

)
_
(4.7)
o C est une constante de normalisation.
4.1. Gnralits sur la dconvolution 133
Ltape suivante permet lobtention de la quantit ventualit. En considrant les
donnes observes A
i
alatoires avec une esprance f
i
() avec xe, la densit de pro-
babilit des A
i
doit tre prise pour la fonction ventualit. Il ny pas de restriction sur la
forme de cette distribution. Dans la plupart des cas, une densit de probabilit normale
multivariante est suppose pour la fonction ventualit :
P
L
(A | ) = C

exp
_

1
2
(Af )
T
K
1
A
(Af )
_
(4.8)
o C

est une autre constante de normalisation. Ici K


A
est la constante de covariance
empirique. Aprs ces considrations a priori, la densit de probabilit a posteriori pour le
vecteur paramtre (le vecteur uence neutronique pour notre problmatique) est dduite
selon le thorme de Bayes [107] [108] :
P( | A) = C

P
L
(A | )P
0
() (4.9)
avec la constante de normalisation C

= 1/P(A), o P(A) est un nombre pur. Lquation


4.9 constitue la relation fondamentale de Bayes [108]. Elle permet lvaluation du vecteur
paramtre qui maximise P( | A). Cette quantit est appele estimateur de Bayes [107]
du vecteur paramtre. tant donn que lensemble de la densit de probabilit du vec-
teur paramtre est accessible, non seulement il est possible dvaluer sa valeur la plus
probable mais il est galement possible destimer la valeur de lesprance mathmatique
de ce vecteur paramtre. De plus, les esprances mathmatiques et les carts-types des
fonctions du paramtre vecteur peuvent tre valus.
4.1.2.2 Mthode des moindres carrs
Dans la suite, nous allons supposer que la quantit mesure z
0
et la matrice dincerti-
tude S
z
0
(appele galement matrice de covariance) du vecteur z
0
sont connues et que la
valeur attendue de la quantit uctuante est gale zro. M est le nombre de canaux du
dtecteur (dcoupage nergtique pour les protons de recul dans le cas de nos compteurs
proportionnels), N est le nombre de groupes dnergie pour la uence neutronique. Dans
le cas sur-dtermin (M N), le spectre solution et sa matrice dincertitude correspon-
dante sont souvent calculs en utilisant la mthode des moindres carrs [111] [112] [113],
o la quantit :

2
= (z
0
R )
T
(z
0
R ) (4.10)
est minimise, condition que S
z
0
ne soit pas singulire. La solution de lquation 4.10
est obtenue partir des quations appeles quations normales :
R
T
S
1
z
0
z
0
= R
T
S
1
z
0
R = B (4.11)
134 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
qui doivent tre rsolues pour . Lquation 4.11 a une solution unique si la matrice B a
un rang gal au nombre de groupes de uence neutronique N. La matrice B est souvent
appele matrice de structure [114].
Nous supposons quune information a priori R
0
sur la matrice de rponse est dispo-
nible (ou que quelques paramtres p
0
de la matrice de rponse sont connus auparavant)
avec la matrice dincertitude S
R
0
ou S
p
0
. Si, de plus, la uence neutronique
0
a t
calcule ou dtermine par une mesure indpendante avec la matrice dincertitude corres-
pondante S

0
, lexpression gnrale de
2
:

2
= (z
0
z)
T
S
1
z
0
(z
0
z) + (R
0
R)
T
S
1
R
0
(R
0
R) + (
0
)
T
S
1

0
(
0
)
(4.12)
doit tre minimise avec la contrainte z = R(p) par rapport z, R (ou p) et .
Lquation 4.12 est lexpression de
2
pour une procdure dajustement, o les paramtres
ou la uence sont dj connus jusqu un certain point et la nouvelle mesure z
0
est
utilise uniquement des ns dajustement. Cette quation peut tre considre comme
une procdure typique de la mthode des moindres carrs, o les composantes des uences
sont trouves partir de ce que nous appelons un problme sur-dtermin (M N). Les
divers algorithmes utiliss pour trouver le minimum de
2
se distinguent dans leur faon
de traiter les deux derniers termes de lquation 4.12. Seuls quelques codes, utiliss dans la
dosimtrie des racteurs, permettent de prendre en compte une information a priori sur la
matrice de rponse (par exemple STAYSL [115], LSL [116], LEPRICON [117], MSITER
et MINCHI du PTB [118]) ; dans tous les autres cas, le terme (R
0
R)
T
S
1
R
0
(R
0
R)
de lquation 4.12 est manquant. Si aucune information a priori nest connue, le terme
(
0
)
T
S
1

0
(
0
) peut tre remplac par une condition de forme du spectre
[119] [120] dans le but dobtenir un systme non singulier dquations normales pour la
solution. Ceci constitue le contenu essentiel de la rgularisation de Tikhnov [121].
Avec la contrainte z = R , la minimisation de lquation 4.12 conduit des qua-
tions normales non-linaires. Comme les valeurs ajustes sont supposes ne pas tre loi-
gnes des valeurs de linformation a priori, cette quation donnant la contrainte peut tre
remplace par une approximation de Taylor au voisinage R
0
et
0
, ce qui donne :
z R z z
1
z
R
(RR
1
) z

(
1
) (4.13)
o z
1
= R
0

0
et z
R
et z

sont les drives matricielles de z R


0
et
0
, avec z

= R
0
et z
R
=
0
.
Lajustement moindres carrs linaire est accompli avec lquation 4.13. La solution
4.1. Gnralits sur la dconvolution 135
pour le vecteur uence et sa matrice incertitude est [122] :
=
0
+S

0
z

W
1
(z
0
R
0

0
) (4.14)
S

= S

0
S

0
z

W
1
z

0
(4.15)
avec la matrice poids :
W= S
z
0
+z
R
S
R
0
z
R
+S

0
S

(4.16)
Daprs les quations 4.14, 4.15 et 4.16, lintroduction dinformations a priori dans le
formalisme des moindres carrs conduit des quations normales, o seule une inversion
de la matrice (MM) Wau lieu de la matrice (N N) B de lquation 4.11 est requise.
Au vu du signe moins dans lquation dincertitude, celle-ci est en fait rduite aprs
ajustement. Daprs les quations 4.14 et 4.15, les solutions et leurs matrices dincertitude
dpendent fortement des valeurs des informations a priori et de la matrice dincertitude
a priori S

0
. De plus, lapparition de valeurs de uence ngatives a t observe.
En pratique, le spectre a priori nest pas souvent bien connu avec une chelle abso-
lue. Dans ce cas, le facteur dchelle pour la uence doit tre dtermin par le code de
dconvolution.
Selon lquation 4.12, les deux informations a priori, savoir la matrice de rponse R
0
et la uence
0
, sont considres de la mme faon, cest--dire que ces quantits doivent
tre ajustes. Cest la philosophie prne par le guide ISO [123] et de la mthodologie
LEPRICON [117] : toutes les quantits mesures, celles qui sont actuellement mesures et
les donnes quanties auparavant, doivent tre incluses dans la procdure dajustement.
Il existe une autre manire dajuster les paramtres qui nest pas encore tablie de
faon claire dans la dconvolution de la uence particulaire. Il sagit en fait de considrer
la fonction comme un paramtre part et demployer la procdure dajustement avec ce
paramtre gard constant, puis accomplir la propagation dincertitude aprs coup. Dans
ce cas, le second terme du membre de droite de lquation 4.12 est nul. La solution de
ce modle est similaire celle des quations 4.14 et 4.15, sauf que lexpression pour la
matrice Wne contient pas le terme W. La propagation de lincertitude donne alors (avec
la nouvelle matrice W
1
au lieu de W) :
S

= S

0
S

0
z

W
1
1
z

0
+S

0
z

W
1
1
z
R
S
R
0
z
R
W
1
1
z

0
(4.17)
136 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
Ce modle est dirent de lajustement usuel des moindres carrs, a t peu employ mais
prsente des avantages dans les cas o les fonctions de rponses sont connues avec des
incertitudes faibles.
La construction de la matrice S
R
0
prsente doit tre mene de faon rigoureuse comme
cela est indiqu dans le chier dincertitude ENDF [124]. Le package HEPRO [122] donne
la possibilit dinclure les incertitudes dues ltalonnage nergtique des dtecteurs et
aux paramtres de rsolution dans les problmes de dconvolution multi-canaux.
4.1.2.3 La mthode des moindres carrs non linaires
La mthode des moindres carrs linaires, bien tablie dans les codes STAYSL [115],
DIFBAS [125] et DIFMAZ [122] et dans la mthodologie LEPRICON [117], est lalgo-
rithme de dconvolution recommand lorsque de bonnes informations a priori et des
mesures cohrentes sont disponibles. Linconvnient majeur de cette mthode est quil est
impossible dexclure les valeurs de uence ngatives. Pour tenir compte de la condition de
uences non-ngatives, une autre mthode a t mise au point dans le code SAND-II [126]
dans un premier temps, puis dans les codes LSL-M2 [116] et GRAVEL [122]. Dans ce cas,
ce ne sont plus les lments de groupes de uence

mais leurs logarithmes ln

qui sont
dtermins par une procdure spciale ditration minimisant une expression similaire
celle de lquation 4.10 avec les logarithmes de z
0i
au lieu de z
0i
. Une mthode semblable
est utilise dans le code LOUHI [119], o les quantits inconnues

sont exprimes comme


des racines de nombres rels.
La solution SAND-II (renomme GRAVEL par la suite) est dtermine par une m-
thode spciale de gradient [122] : litration dbute avec un spectre
(1)

. Des poids
w
(1)
i
=
R
i

(1)

z
(1)
i
avec z
(1)
i
=

R
i
e
ln
(1)

sont calculs. Pour chaque itration, la solu-


tion la (k+1)
i` eme
tape est obtenue partir de la solution prcdente comme suit :
ln
(k+1)

ln
(k)

=
(k)

i
(ln z
0i
ln z
(k)
i
)
w
(k)
i

2
i
(4.18)
avec

(k)

=
_

i
w
(k)
i

2
i
_
1
(4.19)

i
sont les carts-types relatifs des z
0i
, en dautres termes
i
=
0i
/z
0i
. Ces quantits
ntaient pas incluses dans les versions originales des codes SAND-II. Il est noter que
lalgorithme BUNKI (SPUNIT) est similaire lalgorithme SAND-II (GRAVEL) [127].
4.1. Gnralits sur la dconvolution 137
En partant des formules ditration de SAND-II (quation 4.18), et en dveloppant le
membre de droite autour de z
k
i
= z
0i
+
k
i
, il vient au premier ordre :

(k+1)

=
(k)

i
z
0i
z
k
i

R
i
z
0i

R
i
z
0i

2
(4.20)
Cette valeur est galement trouve dans le code SPUNIT [128]. Les rsultats trouvs par
les deux codes sont trs proches.
Pour la procdure ditration dans le code SAND-II (GRAVEL), un spectre dentre
initial est requis pour dbuter le calcul. Il existe toujours une solution, mais le spectre
solution dpend du spectre initial dune manire qui nest pas lucide de faon correcte
ce qui a pour consquence quune propagation dincertitude ne peut tre accomplie. Il a
t observ que la matrice B contrle les diverses solutions [122] ; pour une matrice B,
une solution unique existe, alors que pour une matrice B mal-conditionne, beaucoup de
solutions existent et dpendent du rang de B.
4.1.2.4 La mthode dentropie maximale
Pour cette mthode, la thorie baysienne est applique pour donner une base for-
melle pour lutilisation des informations a priori. Ces informations ne sont pas limites
aux donnes mesures et leurs incertitudes, mais incluent galement des corrlations
et diverses contraintes physiques [129]. Quelquefois, la seule information a priori dispo-
nible est la non-ngativit des uences neutroniques. En partant dune distribution de
probabilit a priori, la probabilit a posteriori du thorme de Bayes peut tre obtenue
en utilisant la relation la distribution a posteriori est proportionnelle la distribution a
priori multiplie par lventualit [108].
Lentropie S de la distribution f(x), dans la forme donne par Skilling [130], est dnie
par :
S =
_
{f(x) ln
_
f(x)
f(x)
DEF
_
+ f(x)
DEF
f(x)}dx (4.21)
o f(x)
DEF
est la distribution par dfaut ou distribution a priori. Ceci est une gnrali-
sation de la formule usuelle dentropie croise :
S
CE
=
_
{f(x) ln
_
f(x)
f(x)
DEF
_
}dx (4.22)
qui apparat dans le premier terme de lquation 4.21. Le second terme est une constante
supplmentaire qui permet dassurer que le maximum global de S ( f(x) = f(x)
DEF
)
138 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
est zro. Le troisime terme permet dassurer quen labsence de toute autre contrainte et
que lorsque S est maximale, f(x) = f(x)
DEF
.
Le principe dentropie maximale fournit une rgle pour dterminer une distribution
positive et additive en partant de contraintes dnies mais incompltes. La distribution
de probabilit p(x) dune variable x est un exemple de distribution positive et additive
[131]. Elle est positive par construction et elle est additive, dans le sens o la probabilit
globale dans un domaine est la somme des probabilits dans nimporte quel dcoupage
de ce domaine en sous-domaines. Dans notre cas, la distribution positive et additive
dterminer est le spectre nergtique des neutrons, f(x), les contraintes sont les mesures
et les incertitudes exprimentales associes. Le principe dentropie maximale stipule que
parmi toutes les distributions f(x) satisfaisant un ensemble de contraintes, celle qui doit
tre choisie est celle pour laquelle S
CE
est maximal.
Nous rappelons que la dconvolution consiste dterminer le spectre nergtique f(E)
partir de la relation drive de lquation matricielle 4.6, soit :
N
k
+
k
=
_
R
k
(E)f(E)dE (4.23)
o N
k
sont les mesures, R
k
sont les fonctions de rponse et f(E) sont les spectres nerg-
tiques de neutrons. En pratique, le problme de dconvolution est habituellement formul
en utilisation la discrtisation. Pour ce faire, un spectromtre neutronique avec m dtec-
teurs, un dcoupage nergtique est introduit avec des canaux dnergie de largeur E
i
(i = 1 . . . n et n > m), le spectre f(E) et les fonctions de rponse R
k
(E) sont remplaces
par un spectre discrtis f
i
et des fonctions de rponse discrtises R
ki
. Lensemble des
spectres acceptables est dni en utilisant deux restrictions :
N
k
+
k
=

R
ki
f
i
, k = 1, . . . , m (4.24)

2
k

2
k
= (4.25)
o
k
sont les carts-types associs aux mesures et est le facteur statistique khi carr.
est typiquement x comme tant gal au nombre de dtecteurs. Lquation 4.25 est en
fait une contrainte permettant de prendre en compte les erreurs inconnues
2
k
et suppose
que les erreurs sont distribues normalement avec une moyenne de zro et des variances

2
k
. Pour lensemble des spectres admissibles, nous voulons slectionner celui qui maximise
lentropie S de la distribution,
S =

{f
i
ln (f
i
/f
DEF
i
) + f
DEF
i
f
i
} (4.26)
4.1. Gnralits sur la dconvolution 139
o f
DEF
i
est le spectre par dfaut discrtis. Lquation 4.26 est de la mme forme que
celle donne par Skilling [130].
Voici maintenant lalgorithme de dconvolution utilisant le principe dentropie maxi-
male, qui est en fait une modication de celui de Wilczek et Drapatz [132].
Le lagrangien associ avec la maximisation de 4.26 avec les contraintes 4.24 et 4.25 est
de la forme :
L(f
i
,
k
,
k
, ) =

{f
i
ln (f
i
/f
DEF
i
) +f
DEF
i
f
i
}

k
{

R
ki
f
i
N
k

k
}

{(/
2
k
)
(4.27)
o
k
, sont les (m + 1) multiplicateurs de Lagrange. La variation par rapport f
i
,

k
et conduit un ensemble de (n + m+ 1) quations :
ln (f
i
/f
DEF
i
)

k
R
ki
= 0 i = 1, . . . , n (4.28)

k
2

2
k

2
k
= 0 k = 1, . . . , m (4.29)


2
k

2
k
= (4.30)
Les relations 4.28, 4.29 et 4.30 sont utilises pour exprimer f
i
,
k
et en fonction des
k
:
f
i
= f
DEF
i
exp

k
R
ki
i = 1, . . . , n (4.31)

k
=

k

2
k
2
k = 1, . . . , m (4.32)
= (

(
k

k
)
2
4
)
1
2
(4.33)
La variation par rapport aux
k
conduisent la relation 4.24, et en utilisant 4.31, 4.32 et
4.33, les m quations sont crites comme suit :
N
k
+
k

2
k
(/

(
j

j
)
2
)
1/2

R
jk
f
DEF
j
exp

1
R
1j
= 0, k = 1, . . . , m (4.34)
140 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
Ainsi, le problme initial doptimisation stipul a t rduit un systme de m quations
m inconnues
1
, . . . ,
m
. Le systme dquations 4.34 peut tre transform en recherchant
le maximum de la fonction potentiel, Z, par rapport
k
[131] :
Z =

f
DEF
i
exp {

k
R
ki
} (

(
k

k
)
2
)
1
2

N
k

k
(4.35)
Il est ainsi possible de reformuler le problme en termes de recherche du maximum de Z.
4.2 Le code de dconvolution SPEC4
4.2.1 Gnralits sur le code de dconvolution SPEC4
Les compteurs 0, 1, 2 et 3 du ROSPEC couvrent le domaine dnergie des neutrons
de 50 keV 4,5 MeV. Ils utilisent le phnomne de la diusion lastique des neutrons
sur les protons du gaz pour mesurer leurs spectres nergtiques. Les donnes rcoltes
par ces dtecteurs sont des distributions dimpulsions de protons de recul, qui doivent
subir un traitement mathmatique an dobtenir les informations voulues sur les spectres
neutroniques mesurs. Ainsi, un code de dconvolution par dfaut est utilis [43] [64] pour
lensemble des quatre dtecteurs.
4.2.1.1 Prsentation du code
Lobjectif pour le code de dconvolution appel originellement SPEC4 est double :
1) dduire le spectre de protons de recul not P(E) partir des distributions dim-
pulsions mesures ;
2) dterminer la distribution dnergie des neutrons partir du (ou des) spectre(s) de
protons.
Soit un spectre dimpulsions compos de N canaux (N=256 pour le ROSPEC), le
nombre de coups dans tout canal considr peut tre donn par :
A
j
=
_

0

n
(E

)R
j
(E

)dE

, j = 1, . . . , N (4.36)
4.2. Le code de dconvolution SPEC4 141
ou R
j
est la fonction de rponse qui donne le nombre de coups dans le canal j pour
une unit de uence de neutrons monocintiques dnergie comprise entre E

et E

+dE

.
Lintgrale donne dans la relation 3.41 peut tre estime en accomplissant une dis-
crtisation. Le nombre de termes de la somme peut tre rduit en groupant les canaux
adjacents du spectre pour constituer M groupes dnergie croissante, soit
A
j
=

(
n
)
i
R
ij
, i, j = 1, . . . , M (4.37)
A
j
reprsente maintenant le nombre de coups dans le groupe j. R
ij
est la rponse en
protons de recul dans le groupe dnergie j par les neutrons incidents appartenant au
groupe dnergie i.
Le code SPEC4 rsoud lquation 4.37 en utilisant la mthode de soustraction spec-
trale. Cest cette mthode qui va tre prsente par la suite.
Pour appliquer cette mthode, il sut de remarquer que la matrice de rponse de
lquation 4.37 (R
ij
) est triangulaire du fait que les protons de recul ne peuvent possder
une nergie suprieure celle du neutron incident qui lui a donn naissance. De ce fait,
R
ij
= 0 si j > i.
Ainsi, la uence neutronique dans le groupe dnergie le plus lev (E = E
MAX
= E
M
)
peut tre dtermin en rarrangeant lquation 4.37 :
(
n
)
j
= A
M
/R
MM
(4.38)
La uence des neutrons dans les autres groupes dnergie peut tre dtermine en
soustrayant successivement les coups dus aux neutrons dans les groupes dnergies sup-
rieures :
(
n
)
j
=
(A
j

((
n
)
j
R
ij
))
R
ij
, j = M 1, M 2, . . . , 1 (4.39)
142 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
o la somme va de i = j + 1 M [133]. Au fur et mesure que la dconvolution se
ralise, il se produit invitablement une accumulation des erreurs dues aux incertitudes sur
les fonctions de rponse et aux incertitudes statistiques des mesures. Cette propagation
des erreurs peut avoir pour consquence la production de rsultats non physiques. Nous
y reviendrons ultrieurement.
Le code SPEC4 gnre lui-mme les fonctions de rponse ncessaires pour rsoudre les
quations 4.38 et 4.39. Ces fonctions dpendent des proprits du compteur (diamtre et
gaz de remplissage) et de lnergie du neutron incident.
Pour gnrer les fonctions de rponse, le code SPEC4 considre que la distribution
dimpulsions est constitue de trois types de spectres de protons de recul. Le premier est
d aux protons qui ont t arrts compltement dans le gaz et forme une distribution
rectangulaire et uniforme jusqu E = E
MAX
. Des coups peuvent tre galement gnrs
pour les protons qui nont pas t stopps dans le gaz et qui heurtent la paroi du compteur
(eet de paroi). Les protons peuvent tre engendrs par les neutrons dont lnergie est
dans les limites de dtection du compteur (E
n
E
MAX
) ou par des neutrons dnergie
suprieure la limite haute du domaine du compteur. Le code traite ces deux types de
spectres sparment.
Pour calculer les fonctions de rponse, SPEC4 utilise lalgorithme dvelopp par Sni-
dow et Warren [92] permettant de calculer la fraction des protons qui subissent leet de
paroi, que nous avons dtaill dans le chapitre 3 :
1 3
R(E)
4a
+
R(E)
3
16a
3
(4.40)
o R(E) est le parcours du proton dnergie E dans le gaz et a le rayon du compteur.
Il ne prend en compte que les neutrons dont lnergie correspond aux limites de dtection
du compteur proportionnel concern (E
n
E
MAX
).
Une comparaison approfondie des fonctions de rponse obtenues avec la mthode de
Snidow et un spectre exprimental obtenu avec des irradiations par des neutrons monoci-
ntiques montre de lgres disparits [92]. Il a t montr que laccord peut tre amlior
en incorporant un facteur de correction dans la fonction de rponse. De plus, il a t dter-
min que ces facteurs de correction taient une fonction lisse de R(E)/a et un invariant
du pouvoir darrt du gaz du compteur. Dans SPEC4, la routine de Snidow dtermine le
4.2. Le code de dconvolution SPEC4 143
facteur de correction appropri en interpolant un tableau de facteurs de correction avec
R(E)/a.
La contribution la distribution dimpulsions des protons de recul due aux neutrons
dnergie suprieure E
MAX
est calcule par un autre algorithme. La sous-routine SPEC
2S gnre le spectre de protons de recul pour un compteur gaz donn en fonction dun
spectre dentre de neutrons de haute nergie. Ce spectre de protons de recul est calcul
avec la mme chelle dnergie que le spectre dimpulsions. Le code SPEC4 soustrait le
spectre de protons de recul calcul par la sous-routine SPEC2 S du spectre damplitude
observ, canal par canal. Le spectre SPEC 2S est normalis avant soustraction en compa-
rant le nombre respectif de coups dans les deux spectres sur un domaine dnergie allant
de E
MAX
1, 05E
MAX
.
Une fois que les coups correspondant aux neutrons haute nergie ont t soustraits du
spectre dimpulsions, les fonctions de rponse gnres par la routine SNIDOW peuvent
tre utilises pour dconvoluer le spectre corrig conformment aux quations 4.38 et 4.39.
4.2.1.2 Mise en uvre du code lors de lutilisation du ROSPEC
Le code de dconvolution du ROSPEC a t driv du code SPEC4 crit par Benjamin
et al. [43] pour le traitement du spectre de protons de recul dun compteur seul. Le code
a t adapt au ROSPEC dans les annes 70 et a t renomm ZSPEC4.
Le code ZSPEC4 a t modi pour dconvoluer quatre spectres squentiellement ainsi
que pour permettre le calcul des grandeurs dosimtriques.
Le programme ZSPEC4 est crit en FORTRAN. Le programme commence par lire
les donnes relatives aux distributions dimpulsions en provenance des compteurs SP2-1,
SP2-4, SP2-10 et SP6. Ces donnes sont lues dans un chier temporaire qui est crit par le
programme ROSP.EXE juste avant de faire appel au code ZSPEC4. Ce chier temporaire
contient galement le temps coul pour lacquisition ainsi que les valeurs dchelle pour
chaque spectre. Ces facteurs, initialement xs 1, peuvent tre modis par lutilisateur
si les temps de mesure entre les compteurs sont dirents. Le programme lit ensuite les
donnes lui permettant de faire la soustraction du bruit de fond dans un chier appel
ZSPEC4.BKG. Le spectre correspondant au bruit de fond est normalis en fonction du
temps, et si ncessaire, les facteurs dchelle le sont aussi avant soustraction du spectre
en cours. Le programme ouvre alors un chier appel ZTABLES.SP4 qui contient les
144 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
parcours des protons pour les trois types de gaz utiliss dans le ROSPEC : H
2
, CH
4
et
Ar.
Les valeurs de parcours sont donnes pour une pression de 1 atmosphre et une tem-
prature de 15C, pour 93 nergies de protons de 1 keV 10 MeV. Ces nergies sont
listes dans le chier ZTABLES.SP4 et stockes dans une matrice.
Ce chier contient aussi un tableau de facteurs de correction des fonctions de rponse
pour direntes valeurs de R/a. Ces facteurs sont utiliss pour modier les rponses telles
que calcules par la mthode SNIDOW. Dautres donnes sont enregistres dans le chier
ZTABLES.SP4. Il sagit des proprits et des paramtres oprationnels pour les quatre
compteurs, en partant du SP6. Ces paramtres sont trs importants pour le processus de
dconvolution et sont prsents ici [133] :
CAL : gain de compteur en MeV/canal tel que determin par ltalonnage aux
neutrons monocintiques (voir chapitres 2 et 3)
BBIAS : correction rtroactive en canaux telle que dtermine par la calibration aux
neutrons monocintiques. Lnergie dans chaque canal proton est donc donne par
E = CAL N + BBIAS o N est le numro du canal.
EBOT : nergie minimale des neutrons mesure par le compteur en MeV. Typique-
ment, EBOT correspond environ au canal 60 dans le spectre dimpulsions.
EMAX : nergie maximale des neutrons mesurs par le compteur en MeV. Typique-
ment, EMAX correspond environ au canal 190 dans le spectre dimpulsions.
SMT : la valeur 1 (par dfaut) indique que le lissage des donnes est ncessaire.
UFLXMN : nergie minimale en MeV utiliser pour lisser le spectre de neutrons.
Gnralement, cette nergie est gale EBOT.
RAD : rayon du compteur en centimtres.
GPH : pression de lhydrogne en atmosphres 15 C.
GPC : pression du mthane en atmosphres 15 C.
GPA : pression de largon en atmosphres 15 C.
RES : rsolution nergtique du compteur (largeur mi-hauteur) en pourcentage.
RCF : facteur de correction pour les parcours dans le gaz.
La particularit de la dconvolution ralise, en utilisant ces paramtres avec le pro-
gramme ZSPEC4, est que le processus numrique dmarre avec le compteur de plus haute
nergie, le SP6 et continue avec le SP2-10, puis avec le SP2-4 et nalement avec le SP2-1.
Avant de dconvoluer les donnes spectrales de chaque compteur, lutilisateur doit en-
4.2. Le code de dconvolution SPEC4 145
trer un spectre de dpart pour les nergies suprieures EMAX. Dans le cas du compteur
de plus haute nergie, SP6, un spectre dnergie suprieure 4,5 MeV est ncessaire. Les
donnes sont le ux par unit de lthargie en fonction de lnergie.
Le programme ZSPEC4 gnre ensuite une structure de bandes dnergies pour le
compteur, bases sur les valeurs de EBOT, EMAX et RES. Le nombre de bandes dnergie
cres est M (quation 4.37). Une matrice contenant les valeurs de lnergie mdiane EMID
de chaque canal est galement cre, ainsi quune matrice contenant les sections ecaces
de diusion lastique en barns selon la formule :

n,p
(I) =
9, 42477
(C + A
2
)
+
3, 141592
(C + B
2
)
, I = 1, . . . M (4.41)
o A = 0, 09415 EMID(I) 1, 86 + 1, 3 10
4
EMID(I)
2
, B = 0, 442 + 0, 13
EMID(I) et C = 1, 206 EMID(I) [133].
La table des parcours des protons est cre en se basant sur les parcours lists dans
ZTABLES.SP4, puis elle est normalise par rapport la pression partielle du gaz dans le
compteur comme suit :
R(L) =
_
GPH
RH(L)
+
GPC
RC(L)
+
GPA
RA(L)
_
1
(4.42)
o L = 1, 93.
La densit atomique des noyaux dhydrogne K (dans lquation 4.36) est calcule en
se basant sur les pressions partielles de H
2
et CH
4
dans le compteur. Une fonction de
rponse note YCH(I) pour I=1, . . . , J est calcule pour chaque canal dnergie grce la
routine de SNIDOW. Elle est ensuite ajuste grce aux facteurs de correction empiriques,
puis normalise en fonction du nombre de noyaux dhydrogne et de la section ecace
de diusion lastique EMID(J). Finalement, une rponse direncie est calcule par
soustraction des matrices : R
ij
= Y CH(I) Y CH(I 1). Llment diagonal R
ij
est x
gal YCH(J) pour donner le facteur de conversion entre les coups dus aux protons de
recul et la uence des neutrons incidents (quation 4.38).
146 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
La routine SPEC ZS gnre alors le spectre de protons de recul d au spectre choisi
pour les hautes nergies. Ce spectre de 256 canaux est cr en tenant compte des para-
mtres CAL et BBIAS du compteur. Ceci permet une correspondance de 1 pour 1 entre
le spectre cr et le spectre du compteur.
Le programme compare ensuite le nombre total dvnements de recul (AR) dans la
rgion entre EMAX et 1,05 EMAX (typiquement les canaux 190-200) et celui des canaux
prcdents. Le rapport de ces deux sommes donne le rapport des intensits dans la rgion
de recouvrement entre deux compteurs successifs. Ce rapport est utilis pour normaliser
le spectre cr par SPEC ZS avec les donnes spectrales. Ces donnes sont lisses. Ce
lissage est eectu grce une sous-routine qui utilise un algorithme moyenne glissante.
Le spectre de protons de recul est ensuite soustrait du spectre du compteur liss [133].
Le programme dconvolue les donnes du compteur en commenant par le groupe
dnergie le plus lev. La uence neutronique pour ce groupe dnergie est dtermine
en utilisant lquation 4.38. La uence neutronique des groupes dnergie suivants est
dduite en appliquant lquation 4.39. SPEC4 continue la dconvolution squentiellement
du compteur SP6 jusquau compteur SP2-1. Le code produit ainsi un spectre de neutrons
dans le domaine dnergie de 50 keV 4,5 MeV.
Lensemble des oprations dcrite se fait de faon quasi-automatise et lutilisateur
na quasiment pas intervenir. De ce point de vue, le code ZSPEC4 permet un confort
dutilisation apprciable pour un oprateur non averti.
4.2.2 Problmatique de la dconvolution du ROSPEC
Dans le cadre de ltude approfondie du fonctionnement du ROSPEC, des dysfonc-
tionnements relatifs la dconvolution existante ont t mis en vidence [73] [134]. En
eet, certaines mesures notamment, dans le champ gnr par une source de californium
nue ont fait appratre des rsultats non physiques. Il sagit en loccurence de dbits de
uence ngatifs aux environs de 100 keV (gure 4.1).
Cest le compteur SP2-1 qui couvre ce domaine dnergie. Pour expliquer ce rsultat,
nous pouvons mettre plusieurs hypothses. La premire consiste invoquer les proprits
du compteur concern. Cependant, il est facile dcarter cette hypothse car aucun phno-
mne physique ne peut expliquer une uence ngative qui est intrinsquement une quantit
positive. La seconde hypothse consiste se tourner vers une explication mathmatique.
4.2. Le code de dconvolution SPEC4 147
Fig. 4.1 Distribution nergtique des neutrons donne par le ROSPEC pour Cf nue.
Apparition de uences ngatives aux alentours de 100 keV
Comme nous lavons arm prcdemment, le code SPEC4 dconvolue squentiellement
les donnes des compteurs, du SP6 jusquau compteur de plus basse nergie, le SP2-1.
La propagation des erreur se fait donc dans lordre de la dconvolution. Il est alors lo-
gique de dire quil y a une accumulation des erreurs dans le dernier spectre dconvolu ;
accumulation qui peut se traduire par lapparition de uences ngatives. Pour vrier
cette hypothse et corriger ce problme, nous avons choisi de faire appel un code de
dconvolution alternatif, nomm MAXED.
148 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
4.3 Le code de dconvolution alternatif MAXED
4.3.1 Prsentation du code MAXED
MAXED est un code crit en langage FORTRAN qui applique le principe dentro-
pie maximale pour la dconvolution des mesures spectromtriques des neutrons [135].
Lapproche suivie dans MAXED prsente des caractristiques intressantes : il permet
linclusion dinformations a priori dune faon mathmatiquement bien dnie et coh-
rente ; pour dterminer le spectre solution, il utilise un algorithme justiable sur la base
darguments qui trouvent leur origine dans la thorie mathmatique de linformation ; et
nalement, le spectre solution est forcment une fonction non-ngative.
lorigine, le code MAXED a t crit spciquement pour la dconvolution de don-
nes issues du spectromtre neutronique multisphres, mais a t modi pour les donnes
multi-canaux (par exemple, pour les spectromtres protons de recul). Parmi les appli-
cations du principe dentropie maximale pour la dconvolution de spectres de neutrons,
notons celle dItoh et Tsunoda, pour les dtecteurs protons de recul [136] et celle de
Zhigunov et al. [137] qui illuste la mthode avec un exemple de donnes dun spectromtre
neutronique multisphres.
4.3.2 Utilisation pratique de MAXED
xcuter MAXED ncessite la cration dun certain nombre de chiers de dpart. Ces
chiers fournissent au code les informations sur les fonctions de rponse des dtecteurs
mais galement sur les mesures et le spectre par dfaut (informations a priori ).
Pour grer ces chiers, lutilisateur a la possibilit de crer un chier de contrle comme
suit :
bi207g.phs fichier avec les mesures
..\..\$inp\response\ddhg50g.rsp fichier avec la matrice de rponse (MR)
mxmc_bi2 nom du fichier de sortie
..\..\$inp\def_spec\flat_fine.flu fichier avec le spectre par dfaut
0.2,1.7 domaine dnergie des mesures
0.33,1.96 domaine dnergie de la MR
4.3. Le code de dconvolution alternatif MAXED 149
5.00 facteur chi au carr
20000 nombre max. ditrations
3,1
1 1
0 0
La grande dicult pour lutilisation de ce code rside dans la construction des -
chiers dentre. En eet, ces chiers ont tous un format particulier quil faut respecter
scrupuleusement. Nous allons passer en revue les trois types de chiers essentiels pour la
dconvolution, savoir le chier donnant la distribution dimpulsions de protons de recul,
le chier donnant les fonctions de rponse et le chier donnant le spectre par dfaut.
4.3.2.1 Construction du chier de mesures
Considrons lexemple des mesures du compteur SP2-1 avec la source de californium.
Une copie dcran du chier est donne dans la gure 4.2.
Les paramtres tels que lunit dnergie (MeV), le format des mesures (coups/canal),
et le nombre de canaux correspondant aux protons de recul pour ce compteur (148 ici),
sont donns dans la deuxime et troisime ligne du chier. Les mesures sont donnes selon
le format suivant :
- la premire colonne indique la valeur de lnergie pour chaque canal en MeV;
- la deuxime colonne indique la valeur du spectre dimpulsions en coups par canal ;
- la troisime colonne indique lincertitude en coups par canal. Sur lexemple, lincer-
titude a t xe dans un premier temps 100%. Mais, pour tenir compte de la
statistique de comptage, nous avons chang a posteriori cette incertitude et lavons
xe 1/

N o N est le nombre total de coups mesurs.


Le chier doit tre nomm avec une extension .phs (PHS : Pulse Height Spectrum)
pour tre correctement dtect et lu par le code.
4.3.2.2 Construction du chier du spectre par dfaut
Nous reprenons le mme exemple du compteur SP2-1 avec une source de californium
nue et nous considrons dans ce cas le chier du spectre par dfaut. Une copie dcran
150 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
Fig. 4.2 Fichier dentre prsentant les mesures du compteur SP2-1 avec la source de
californium
(gure 4.3) permet den avoir un aperu.
Deux possibilits sorent lutilisateur. Il peut entrer un spectre par dfaut (il sagit
dinformations a priori ) qui a t obtenu par calcul ou par lintermdiaire dun instrument
4.3. Le code de dconvolution alternatif MAXED 151
Fig. 4.3 Fichier dentre donnant le spectre par dfaut du compteur SP2-1 avec la source
de californium
de mesure indpendant. Dans notre cas, le spectre par dfaut calcul est obtenu grce au
code MCNP. La deuxime possibilit consiste entrer un spectre plat, cest--dire un
spectre neutron uniforme.
152 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
Les deuxime et troisime lignes prcisent les paramtres de lecture du chier spectre
par dfaut pour le code. Le premier paramtre indique le format du spectre par dfaut (1
correspond d/dE) ; le second indique lunit dnergie (1 signie que lnergie est don-
ne en MeV) ; le troisime paramtre est redondant ; les deux nombres suivants indiquent
le nombre de canaux neutron du spectre par dfaut et le dernier nombre indique la valeur
de lnergie la plus leve du spectre par dfaut.
Le spectre par dfaut est entr selon le format suivant :
- la premire colonne indique la valeur de lnergie pour chaque canal en MeV;
- la deuxime colonne indique la valeur du spectre par dfaut. Lunit choisie dpend
du type de spectre entr. Sil sagit dun spectre calcul, les valeurs sont celles
donnes par le calcul MCNP. Si le spectre par dfaut est un spectre plat, ses
valeurs sont toutes gales 1 ;
- la troisime colonne indique lincertitude. Lincertitude a t xe 100% pour le
specre plat. Si le spectre par dfaut est un spectre calcul, lincertitude entre est
lincertitude statistique donne par le code MCNP.
Le chier est nomm avec une extension .def an quil soit lu correctement par
MAXED.
4.3.2.3 Construction du chier de la matrice de rponse
Le chier de la matrice de rponse est un chier primordial pour MAXED puisquil
contient les fonctions de rponse des dtecteurs. Nous allons revenir sur la notion de
fonctions de rponse et de matrice de rponse, ces deux quantits tant des caractristiques
intrinsques dun dtecteur donn. La fonction de rponse dun compteur proportionnel
sphrique gazeux protons de recul donne la distribution nergtique dimpulsions des
protons pour des neutrons mononergtiques incidents dnergie E
n
. La matrice de rponse
dun dtecteur donn est la matrice constitue dun ensemble de fonctions de rponse sur
une gamme dnergie de neutrons (gure 4.4).
De faon, gnrale, la matrice de rponse de ce type de dtecteur est triangulaire car
le proton de recul ne peut avoir une nergie suprieure celle du neutron qui lui a donn
naissance.
Il faut un chier de matrice de rponse par dtecteur. La dtermination de la matrice
4.3. Le code de dconvolution alternatif MAXED 153
Fig. 4.4 Fonctions de rponse et matrice de rponse pour un compteur proportionnel
protons de recul
de rponse peut se faire exprimentalement ou par le calcul. Lutilisateur peut xer
loisir la prcision de la matrice de rponse. Autrement dit, pour un dtecteur donn, il
peut calculer autant de fonctions de rponse quil veut condition de respecter certaines
rgles :
- les fonctions de rponse doivent tre susamment nombreuses pour obtenir une pr-
cision convenable pour la dconvolution. Cela signie quelles doivent tre dtermi-
nes pour plusieurs valeurs dnergie de neutrons E
n
. Ces valeurs sont gnralement
choisies rgulirement espaces dans le domaine de sensibilit du compteur.
- des fonctions de rponse supplmentaires sont dtermines dans les nergies sup-
rieures E
MAX
an de prendre en compte linuence des neutrons de haute nergie.
La matrice de rponse est complte dans le domaine des hautes nergies (jusqu
10 MeV).
Le chier contenant la matrice de rponse doit tre dit dans un format bien particu-
lier pour tre lisible par MAXED. Une copie dcran de la matrice de rponse du dtecteur
SP2-1 est donne dans la gure 4.5.
Il est ncessaire de prciser un certain nombre de paramtres pour le chier de matrice
de rponse :
- la valeur du coecient directeur CAL de la droite dtalonnage nergtique : E
p
=
CAL (N + BBIAS) o N est le numro du canal et BBIAS est la valeur du
dcallage de la droite par rapport lorigine ;
- la valeur de la premire nergie neutron E
0
= 0, 045 MeV pour laquelle la
premire fonction de rponse est calcule ;
154 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
Fig. 4.5 Matrice de rponse du dtecteur SP2-1
- le nombre de canaux dnergie proton E
p
;
- la valeur de la borne infrieure du domaine des nergies proton ;
- la valeur de la borne suprieure du domaine des nergies proton ;
- les valeurs du spectre de protons de recul pour E
n
= 0, 045 MeV. Elles sont crites
les unes aprs les autres dans lordre croissant des E
p
. Le code impose de les ranger
4.3. Le code de dconvolution alternatif MAXED 155
selon un format en sept colonnes ;
- la valeur de la deuxime nergie neutron E
1
= 0,046 MeV pour laquelle la
deuxime fonction de rponse est calcule ;
- les valeurs du spectre de protons de recul pour E
1
= 0, 046 MeV.
- et ainsi de suite jusqu la dernire nergie neutron savoir 10 MeV.
Ce chier est construit pour chaque dtecteur en gardant lesprit que la matrice de
rponse doit tre prcise, ce qui impose un choix au niveau du nombre de fonctions de
rponse calcules. Nous avons choisi de xer ce nombre environ 200 dans le domaine de
sensibilit du compteur concern. Au-del de ce domaine, le dcoupage est moins n et
les fonctions de rponse sont calcules tous les 100 keV.
Voici les choix de dcoupage nergtique pour les matrices de rponse (autrement dit,
le pas E
n
entre deux fonctions de rponse successives) :
- compteur SP2-1 : pour 50 E
n
250 keV, E
n
= 1 keV et E
n
= 100 keV pour
250 keV E
n
10 MeV;
- compteur SP2-4 : pour 150 E
n
700 keV, E
n
= 2 keV et E
n
= 100 keV pour
700 keV E
n
10 MeV;
- compteur SP2-10 : pour 400 E
n
1500 keV, E
n
= 5 keV et E
n
= 100 keV
pour 700 keV E
n
10 MeV;
- compteur SP6 : pour 1 MeV E
n
4,5 MeV, E
n
= 16 keV et E
n
= 100 keV
pour 4,5 MeV E
n
10 MeV;
Les fonctions de rponse ont t calcules en utilisant le code MCNPX (voir chapitre
3). Pour chaque compteur, les spectres de protons de recul ont t calculs. Pour le
compteur SP2-1, par exemple, il a fallu raliser 297 calculs (soit 297 nergies de neutrons
monocintiques pour construire la matrice de rponse. Le mme travail est accompli pour
les trois autres compteurs. Une fois les spectres de protons de recul dtermins, une routine
est mise en oeuvre pour traiter ces donnes et gnrer les matrices de rponse selon le
format bien particulier exig par le code MAXED.
Le chier est nomm avec une extension .rsp an quil soit lu correctement par
MAXED.
156 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
4.4 Intercomparaison SPEC4/MAXED
4.4.1 Dmarche suivie
Lobjectif est de comparer les performances de dconvolution de SPEC4 et de MAXED :
nous avons choisi de travailler avec les donnes des compteurs SP2-1, SP2-4, SP2-10 et
SP6 dans le cadre des mesures eectues lors de la campagne dinter-comparaison de
mars 2003 (cf. chapitre 2). Les spectres ISO calculs pour les canaux dnergie propres
aux dtecteurs du ROSPEC vont servir ici de rfrence pour la comparaison.
Pour chaque champ neutronique tudi, nous disposons des donnes mesures indivi-
duellement par chaque compteur. Ce sont les distributions dimpulsions des protons de
recul que nous allons dconvoluer dune part en utilisant SPEC4 et dautre part en les
transformant au format voulu et les dconvoluant avec MAXED.
Nous allons donc procder une tude comparative systmatique sur lensemble des
donnes spectrales dont nous disposons pour les quatre dtecteurs.
4.4.2 Dconvolution des donnes spectrales avec SPEC4
Lors de la dconvolution des donnes du ROSPEC, le code SPEC4 gnre des chiers
intermdiaires. Comme, nous lavons vu prcdemment, le code dconvolue les distribu-
tions dimpulsions en partant du compteur SP6 en terminant par le compteur SP2-1. Il fait
ensuite appel une sous-routine pour fusionner les spectres dans les rgions de recou-
vrement. Avant de procder cette tche, SPEC4 gnre un chier contenant les spectres
propres chaque dtecteur. Cest ce chier que nous allons utiliser pour la comparaison
avec MAXED.
Finalement, cette partie ncessite seulement dexcuter SPEC4 et de rcuprer les
donnes voulues. Ce sont au total 16 spectres dconvolus qui sont obtenus, soit un spectre
par dtecteur (pour rappel : SP2-1, SP2-4, SP2-10 et SP6) et par champ neutronique (
savoir, AmBe,californium nue et modre par D
2
O, avec ou sans cran de cadmium).
4.4. Intercomparaison SPEC4/MAXED 157
4.4.3 Dconvolution des donnes spectrales avec MAXED
4.4.3.1 Utilisation dun spectre par dfaut pr-calcul
Lutilisateur a la possibilit dinclure des informations a priori via le spectre par
dfaut. Disposant du code MCNPX, nous avons calcul le spectre nergtique de uence
neutron 75 cm. Ce spectre est utilis comme spectre par dfaut dans UMG.
La dicult de lutilisation de MAXED rside dans la dtermination du facteur
2
adapt au problme. Il existe une mthode empirique permettant destimer ce facteur. Elle
consiste utiliser le code GRAVEL (lui-mme bas sur le code SAND-II [105]). Nous ex-
cutons GRAVEL avec nos donnes en choisissant un nombre important ditrations (disons
1000). Au fur et mesure des itrations, le facteur
2
va varier et atteindre rapidement
une valeur limite. A partir de cette valeur, il va avoir tendance diminuer trs lentement.
Nous notons alors cette valeur limite que nous rinjectons dans le code GRAVEL. Lors
dune seconde excution de ce dernier, nous vrions quil ny ait pas doscillations non-
physiques dans le spectre dconvolu. Si ce nest pas le cas, nous augmentons de proche
en proche
2
jusqu faire disparatre les oscillations du spectre solution. Cela fait, nous
notons la valeur du
2
nale que nous utilisons alors pour MAXED.
Une fois que la construction des chiers dentre est termine, nous accomplissons la
dconvolution des donnes spectrales avec MAXED et nous obtenons 16 spectres dcon-
volus.
4.4.3.2 Utilisation dun spectre par dfaut plat
Dans loptique dinuencer au minimum le rsultat nal de la dconvolution avec
MAXED, nous avons opt pour un spectre par dfaut plat. Il constitue le point de dpart
des itrations pour la recherche dune solution maximisant lentropie du systme. Dans
la pratique, il sut de modier le chier correspondant au spectre par dfaut. Toutefois,
il faut penser galement refaire le travail destimation du paramtre
2
. Ce paramtre
dpend de la qualit des donnes mesures mais galement des informations contenues
dans le spectre par dfaut [113].
158 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
4.4.4 Rsultats
4.4.4.1 Californium nue
Par souci de clart, les rsultats sont prsents dtecteur par dtecteur, en commenant
par le dtecteur SP2-1 et en terminant par le dtecteur SP6.
Pour le compteur SP2-1 avec un champ de californium nue, la gure 4.6 montre :
- le spectre ISO calcul pour les canaux du compteur SP2-1 (en rouge) ;
- le spectre dconvolu avec MAXED en utilisant un spectre par dfaut plat (en bleu) ;
- le spectre dconvolu avec MAXED en utilisant un spectre par dfaut calcul (en
noir) ;
- le spectre dconvolu avec le code ZSPEC4 (en rose).
0.04 0.06 0.08 0.1 0.12 0.14 0.16 0.18 0.2 0.22
0.5
0
0.5
1
1.5
2
2.5
x 10
5
Energie des neutrons (MeV)


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n

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2

M
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V

1
)
MAXED (spectre par dfaut plat)
MAXED (spectre par dfaut calcul)
spectre ISO
ZSPEC4
Fig. 4.6 Compteur SP2-1 avec Cf nue : comparaison des spectres obtenus par les codes
MAXED (avec spectre par dfaut plat ou calcul) et ZSPEC4 avec le spectre de rfrence
Les 3 mthodes de dconvolution testes donnent des rsultats assez dirents. ZS-
PEC4 donne un spectre dconvolu loign du spectre attendu, dautant plus que nous
observons deux valeurs de uence ngatives donc non physiques. Cela peut tre expli-
qu par la faible statistique de comptage des neutrons dans cette rgion dnergie, ce qui
se traduit par des incertitudes importantes. La propagation des erreurs dans ZSPEC4
expliquerait probablement alors lapparition de rsultats ngatifs.
MAXED donne deux spectres dirents selon la forme du spectre par dfaut. En
eet, dans le cas o le spectre par dfaut est plat, nous obtenons un spectre dconvolu
4.4. Intercomparaison SPEC4/MAXED 159
certes toujours positif mais qui sloigne du spectre attendu au-del de 110 keV environ.
Par contre, utilis avec un spectre par dfaut pr-calcul, MAXED permet dobtenir un
rsultat trs proche du spectre attendu.
La gure 4.7 montre les rsultats pour le dtecteur SP2-4.
0.2 0.25 0.3 0.35 0.4 0.45 0.5 0.55 0.6 0.65
0
0.5
1
1.5
2
2.5
3
3.5
4
4.5
x 10
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Energie des neutrons (MeV)

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MAXED (spectre par dfaut plat)
MAXED (spectre par dfaut calcul)
ZSPEC4
spectre ISO
Fig. 4.7 Compteur SP2-4 avec Cf nue : comparaison des spectres obtenus par les codes
MAXED (avec spectre par dfaut plat ou calcul) et ZSPEC4 avec le spectre de rfrence
Le spectre obtenu par ZSPEC4 semble toujours tre le plus loign du rsultat attendu
bien que la dirence soit moins notable que dans le cas du dtecteur SP2-1. MAXED
donne de meilleurs rsultats et nous observons que cest encore dans la situation o nous
introduisons un spectre par dfaut calcul dans le code que la dconvolution est la plus
performante.
Passons au dtecteur SP2-10 (gure 4.8).
Globalement, les 3 spectres dconvolus sont en assez bonne corrlation avec le spectre
attendu. Cela peut sexpliquer par une meilleure statistique de comptage dans ce domaine
dnergie pour la source de californium. Autrement dit, les mesures sont de meilleure
qualit et les erreurs sont moins importantes. Nous observons nanmoins que cest toujours
la mthode MAXED + spectre par dfaut calcul qui donne les meilleurs rsultats et
que le code ZSPEC4 donne un spectre dconvolu plus irrgulier et moins proche de
la rfrence. Lutilisation du spectre par dfaut plat avec MAXED donne de meilleurs
rsultats que ZSPEC4.
Terminons par le dtecteur SP6 (gure 4.9) : les deux spectres obtenus avec MAXED
reproduisent mal la rfrence entre 1 et 1,8 MeV : les valeurs de uence prdites sont plus
160 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
0.4 0.5 0.6 0.7 0.8 0.9 1 1.1 1.2 1.3 1.4
0
2
4
6
8
10
12
x 10
5
Energie des neutrons (MeV)

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MAXED (spectre par dfaut plat)
MAXED (spectre par dfaut calcul)
SPEC4
spectre ISO
Fig. 4.8 Compteur SP2-10 avec Cf nue : comparaison des spectres obtenus par les codes
MAXED (avec spectre par dfaut plat ou calcul) et ZSPEC4 avec le spectre de rfrence
faibles que les valeurs attendues. Au-del de 1,8 MeV, ils sont proches de la rfrence. Le
spectre dconvolu avec ZSPEC4 est en bonne corrlation avec le spectre rfrence.
1 1.5 2 2.5 3 3.5 4 4.5
0
1
2
3
4
5
6
7
x 10
5
Energie des neutrons (MeV)

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MAXED (spectre par dfaut plat)
MAXED (spectre par dfaut calcul)
ZSPEC4
spectre ISO
Fig. 4.9 Compteur SP6 avec Cf nue : comparaison des spectres obtenus par les codes
MAXED (avec spectre par dfaut plat ou calcul) et ZSPEC4 avec le spectre de rfrence
4.4.4.2 Californium modre par D
2
O
Nous avons choisi de tester MAXED avec la source de californium modre avec D
2
O
bien quil ne sagisse pas dun champ neutronique de rfrence. Le spectre ervant dtalon
est le spectre de la source calcul au point test ( 75 cm du centre gomtrique de la
4.4. Intercomparaison SPEC4/MAXED 161
source).
La gure 4.10 prsente les rsultats pour le dtecteur SP2-1.
0.04 0.06 0.08 0.1 0.12 0.14 0.16 0.18 0.2 0.22
0
0.2
0.4
0.6
0.8
1
1.2
1.4
1.6
1.8
2
x 10
6
Energie des neutrons (MeV)

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)
MAXED (spectre par dfaut calcul)
MAXED (spectre par dfaut plat)
ZSPEC4
spectre talon
Fig. 4.10 Compteur SP2-1 avec Cf modre par D
2
O : comparaison des spectres obtenus
par les codes MAXED (avec spectre par dfaut plat ou calcul) et ZSPEC4 avec le spectre
talon
Le code ZSPEC4 donne un assez bon rsultat : le spectre dconvolu est relativement
proche du spectre attendu. En ce qui concerne MAXED, les spectres dconvolus selon
la mthode spectre par dfaut plat et spectre par dfaut calcul sont trs dirents.
Lorsquun spectre plat est utilis comme information a priori, le spectre solution obtenu
par MAXED est trs loign du spectre attendu en particulier pour E
n
< 120 keV. Dans
le cas o cest un spectre calcul qui est utilis, les rsultats sont satisfaisants.
Les rsultats de dconvolution pour le dtecteur SP2-4 sont donns gure 4.11.
Les mmes remarques peuvent tre faites que dans le cas prcdent. Cest la mthode
MAXED avec spectre par dfaut calcul qui donne les meilleurs rsultats.
La gure 4.12 donne les rsultats pour le dtecteur SP2-10.
La dconvolution avec MAXED utilis avec un spectre par dfaut plat et par SPEC4,
donne des rsultats qui ne corrlent pas avec le spectre attendu. Nous observons que cest
seulement lorsque MAXED est utilis avec un spectre par dfaut calcul, que les rsultats
sont satisfaisants.
Les rsultats de la dconvolution pour le dtecteur SP6 sont montrs dans la gure
162 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
0.15 0.2 0.25 0.3 0.35 0.4 0.45 0.5 0.55 0.6 0.65
0.4
0.6
0.8
1
1.2
1.4
1.6
1.8
2
x 10
6
Energie des neutrons (MeV)

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MAXED (spectre par dfaut calcul)
ZSPEC4
spectre talon
MAXED (spectre par dfaut plat)
Fig. 4.11 Compteur SP2-4 avec Cf modre par D
2
O : comparaison des spectres obtenus
par les codes MAXED (avec spectre par dfaut plat ou calcul) et ZSPEC4 avec le spectre
talon
0.4 0.5 0.6 0.7 0.8 0.9 1 1.1 1.2 1.3 1.4
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
x 10
5
Energie des neutrons (MeV)

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)
MAXED (spectre par dfaut plat)
spectre talon
ZSPEC4
MAXED (spectre par dfaut calcul)
Fig. 4.12 Compteur SP2-10 avec Cf modre par D
2
O : comparaison des spectres obtenus
par les codes MAXED (avec spectre par dfaut plat ou calcul) et ZSPEC4 avec le spectre
talon
4.13.
Nous observons que les rsultats pour ZSPEC4 et pour MAXED utilis avec un spectre
par dfaut plat sont loigns du spectre attendu, ce qui nest pas le cas lorsque la dcon-
volution est faite avec MAXED utilis avec un spectre par dfaut calcul.
4.4. Intercomparaison SPEC4/MAXED 163
1 1.5 2 2.5 3 3.5 4 4.5
0
0.5
1
1.5
2
2.5
3
x 10
6
Energie des neutrons (MeV)

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MAXED (spectre par dfaut plat)
MAXED (spectre par dfaut calcul)
ZSPEC4
spectre talon
Fig. 4.13 Compteur SP6 avec Cf modre par D
2
O : comparaison des spectres obtenus
par les codes MAXED (avec spectre par dfaut plat ou calcul) et ZSPEC4 avec le spectre
talon
4.4.4.3 Californium modre par D
2
O avec un cran de cadmium
Nous continuons ltude comparative de MAXED et ZSPEC4 avec le champ neutro-
nique de rfrence : californium modre par D
2
O avec cran de cadmium.
La gure 4.14 prsente les rsultats pour le dtecteur SP2-1.
0.04 0.06 0.08 0.1 0.12 0.14 0.16 0.18 0.2 0.22
0.5
1
1.5
2
2.5
3
x 10
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Energie des neutrons (MeV)

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MAXED (spectre par dfaut plat)
MAXED (spectre par dfaut calcul)
ZSPEC4
spectre ISO
Fig. 4.14 Compteur SP2-1 avec Cf modre par D
2
O avec cran de cadmium : com-
paraison des spectres obtenus par les codes MAXED (avec spectre par dfaut plat ou
calcul) et ZSPEC4 avec le spectre de rfrence
Le spectre dconvolu avec ZSPEC4 suit approximativement lallure du spectre at-
164 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
tendu. Le spectre dconvolu avec MAXED, utilis avec un spectre par dfaut plat, pr-
sente un creux trs prononc 65 keV et surestime le spectre de rfrence au-del de cette
valeur dnergie. Utilis avec un spectre par dfaut calcul, MAXED permet dobtenir un
spectre dconvolu proche du spectre ISO.
La gure 4.15 prsente les rsultats pour le dtecteur SP2-4.
0.15 0.2 0.25 0.3 0.35 0.4 0.45 0.5 0.55 0.6 0.65
0.5
1
1.5
2
2.5
3
3.5
4
x 10
5
Energie des neutrons (MeV)

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MAXED (spectre par dfaut plat)
MAXED (spectre par dfaut calcul)
ZSPEC4
spectre ISO
Fig. 4.15 Compteur SP2-4 avec Cf modre par D
2
O avec cran de cadmium : com-
paraison des spectres obtenus par les codes MAXED (avec spectre par dfaut plat ou
calcul) et ZSPEC4 avec le spectre de rfrence
Nous observons que le spectre dconvolu grce ZSPEC4 suit globalement lallure
gnrale du spectre attendu mais, il est dcal par rapport ce dernier vers la partie
haute nergie du spectre. Le spectre dconvolu obtenu avec MAXED, lorsque ce code
est utilis avec un spectre par dfaut plat (courbe bleue), prsente une allure monotone
dcroissante et reproduit mal le spectre de rfrence. Lorsque MAXED est utilis avec
un spectre par dfaut calcul (en noir), il permet dobtenir un rsultat corrlant de faon
satisfaisante le spectre ISO. En particulier, il restitue correctement la position du creux
correspondant la rsonance de
16
O environ 500 keV.
Pour le SP2-10 (gure 4.16), nous remarquons que le spectre dconvolu par SPEC4
prsente le mme dcallage que dans le cas du dtecteur SP2-4. Le spectre obtenu avec
MAXED, en mode spectre par dfaut plat (en bleu), surestime le spectre attendu entre
400 et 500 keV puis le sous-estime dans le reste de la plage nergtique. MAXED, utilis
avec un spectre par dfaut calcul, donne un spectre dconvolu trs proche du spectre
attendu. Nous notons quil restitue de faon correcte la position du creux correspondant
la seconde rsonance de
16
O environ 1 MeV.
4.4. Intercomparaison SPEC4/MAXED 165
0.4 0.5 0.6 0.7 0.8 0.9 1 1.1 1.2 1.3 1.4
0.8
1
1.2
1.4
1.6
1.8
2
2.2
2.4
2.6
x 10
5
Energie des neutrons (MeV)

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MAXED (spectre par dfaut plat)
MAXED (spectre par dfaut calcul)
ZSPEC4
spectre ISO
Fig. 4.16 Compteur SP2-10 avec Cf modre par D
2
O avec cran de cadmium : com-
paraison des spectres obtenus par les codes MAXED (avec spectre par dfaut plat ou
calcul) et ZSPEC4 avec le spectre de rfrence
Les rsultats pour le dtecteur SP6 sont prsents dans la gure 4.17.
1 1.5 2 2.5 3 3.5 4 4.5
0.5
1
1.5
2
2.5
3
3.5
4
x 10
5
Energie des neutrons (MeV)

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2

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1
)
MAXED (spectre par dfaut plat)
MAXED (spectre par dfaut calcul)
ZSPEC4
spectre ISO
Fig. 4.17 Compteur SP6 avec Cf modre par D
2
O avec cran de cadmium : comparaison
des spectres obtenus par les codes MAXED (avec spectre par dfaut plat ou calcul) et
ZSPEC4 avec le spectre de rfrence
ZSPEC4 et MAXED en mode spectre par dfaut plat donnent des spectres assez
loigns du spectre attendu. Par contre, le spectre dconvolu avec MAXED en mode
spectre par dfaut calcul est en bonne corrlation avec le spectre ISO. Nous noterons
nanmoins que cette corrlation est moins bonne que dans les cas tudis prcdemment.
166 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
4.4.4.4 AmBe avec 1 mm de Pb
Les rsultats de dconvolution des donnes spectrales du dtecteur SP2-1 avec un
champ neutronique ISO dAmBe sont prsents dans la gure 4.18.
0.04 0.06 0.08 0.1 0.12 0.14 0.16 0.18 0.2 0.22
0
0.5
1
1.5
2
2.5
3
3.5
4
x 10
5
Energie des neutrons (MeV)

/
c
a
n
a
l

(
n

c
m

2

M
e
V

1
)
MAXED (spectre par dfaut plat)
MAXED (spectre par dfaut calcul)
ZSPEC4
spectre ISO
Fig. 4.18 Compteur SP2-1 avec AmBe : comparaison des spectres obtenus par les codes
MAXED (avec spectre par dfaut plat ou calcul) et ZSPEC4 avec le spectre de rfrence
Le spectre dconvolu avec ZSPEC4 restitue mal le spectre de rfrence dans cette
plage dnergie. Le code MAXED en mode spectre par dfaut plat fournit un spectre
dconvolu en dessous du spectre attendu et surestimant la valeur de la uence dans le
dernier canal. Le spectre dconvolu par MAXED en mode spectre par dfaut calcul
est confondu totalement avec le spectre attendu.
Les spectres obtenus par dconvolution des donnes spectrales du dtecteur SP2-4 sont
prsents sur la gure 4.19. Comme nous pouvons le voir, seul MAXED, utilis avec un
spectre par dfaut pr-calcul, donne de bons rsultats. ZSPEC4 et MAXED avec spectre
plat donnent des spectres dconvolus qui restituent trs mal le spectre attendu.
La gure 4.20 prsente les spectres dconvolus partir des donnes spectrales du
dtecteur SP2-10. Nous notons que tous les spectres dconvolus approchent de faon
satisfaisante le spectre ISO mais que cest toujours avec MAXED utilis avec un spectre
par dfaut calcul qui approche mieux avec ce dernier.
La gure 4.21 donne les rsultats de dconvolution pour le dtecteur SP6. Nous obser-
vons une trs bonne corrlation entre le spectre ISO, le spectre dconvolu par ZSPEC4
et le spectre dconvolu par MAXED en mode spectre par dfaut calcul. Nous relevons
4.4. Intercomparaison SPEC4/MAXED 167
0.15 0.2 0.25 0.3 0.35 0.4 0.45 0.5 0.55 0.6 0.65
1
2
3
4
5
6
7
x 10
5
Energie des neutrons (MeV)

/
c
a
n
a
l

(
n

c
m

2

M
e
V

1
)
MAXED (spectre par dfaut plat)
MAXED (spectre par dfaut calcul)
ZSPEC4
spectre ISO
Fig. 4.19 Compteur SP2-4 avec AmBe : comparaison des spectres obtenus par les codes
MAXED (avec spectre par dfaut plat ou calcul) et ZSPEC4 avec le spectre de rfrence
0.4 0.5 0.6 0.7 0.8 0.9 1 1.1 1.2 1.3 1.4
2.5
3
3.5
4
4.5
5
5.5
6
6.5
7
7.5
x 10
5
Energie des neutrons (MeV)

/
c
a
n
a
l

(
n

c
m

2

M
e
V

1
)
MAXED (spectre par dfaut plat)
MAXED (spectre par dfaut calcul)
ZSPEC4
spectre ISO
Fig. 4.20 Compteur SP2-10 avec AmBe : comparaison des spectres obtenus par les codes
MAXED (avec spectre par dfaut plat ou calcul) et ZSPEC4 avec le spectre de rfrence
un problme avec le spectre dconvolu par MAXED en mode spectre par dfaut plat
qui est incompatible avec le spectre attendu (sous-estimation en dessous de 2,5 MeV et
surestimation trs importante au-del de cette nergie).
168 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
1 1.5 2 2.5 3 3.5 4 4.5
0
0.5
1
1.5
2
2.5
3
3.5
x 10
6
Energie des neutrons (MeV)

/
c
a
n
a
l

(
n

c
m

2

M
e
V

1
)
MAXED (spectre par dfaut plat)
MAXED (spectre par dfaut calcul)
ZSPEC4
spectre ISO
Fig. 4.21 Compteur SP6 avec AmBe : comparaison des spectres obtenus par les codes
MAXED (avec spectre par dfaut plat ou calcul) et ZSPEC4 avec le spectre de rfrence
4.5 Bilan
Les tests eectus avec les codes tudis ont t raliss avec des donnes spectrales
provenant de mesures sur des champs neutroniques bien connus an davoir une rfrence
able pour lintercomparaison ZSPEC4/MAXED.
Les rsultats se sont rvls dirents selon le champ neutronique utilis et le dtecteur
(et donc la plage dnergie considre) dont les donnes spectrales sont dconvolues.
Toutefois, nous pouvons rsumer les enseignements tirs de lintercomparaison en quelques
points essentiels :
1. les performances du code ZSPEC4 (fourni initialement avec le ROSPEC) varient se-
lon le dtecteur tudi mais semble dpendre galement de la statistique de comptage
des donnes dconvoluer. En eet, ZSPEC4 rencontre des problmes mathma-
tiques lorsque la statistique de comptage est faible. Ceci est vrai lorsque nous consi-
drons le cas du dtecteur SP2-1 utilis avec les champs neutroniques des sources
252
Cf nue et AmBe (gures 4.6 et 4.18). Dans le domaine dnergie couvert par le
SP2-1, de 50 keV 250 keV, le nombre de neutrons mis par les sources pr-cites
est faible. Lorsque la statique de comptage est plus importante, nous observons que
les performances de ce code sont assez satisfaisantes ;
2. les essais avec MAXED, utilisant un spectre par dfaut plat, sont dans lensemble
peu concluants. En eet, dans 9 cas tudis, le spectre dconvolu est loign du
rsultat attendu. Dans les autres cas, le spectre obtenu sen approche mais en restitue
mal la structure ne. Ces observations peuvent tre expliques de deux manires.
4.5. Bilan 169
Dune part, le code MAXED naurait pas assez dinformations a priori pour mener
bien les itrations et converger vers un spectre solution correct. Dautre part,
lutilisation dun spectre plat ne serait pas nalement adapte la problmatique
traite, dans le sens o entrer un spectre plat au dbut de litration ne signie pas
forcment que lutilisateur injecte une information neutre. En eet, au fur et
mesure des itrations, le code de calcul va tendre vers la solution la plus plate (au
sens structurel) possible, ce qui nest pas lobjectif de la dconvolution ;
3. MAXED, utilis avec un spectre par dfaut pr-calcul, donne de trs bons rsultats
sauf pour le dtecteur SP6. Pour ce dernier, les spectres obtenus restituent approxi-
mativement les spectres attendus (gures 4.9, 4.13 et 4.17), exception faite du cas
de AmBe, o la corrlation est excellente. Globalement, il semble donc que le code
arrive converger rapidement (en gnral aprs 10 15 itrations) vers un spectre
solution satisfaisant. En dautres termes, il dispose susamment dinformations a
priori pour arriver au bon rsultat.
Finalement, il apparait que le code ZSPEC4 ne donne de bons rsultats que si la qua-
lit statistique du comptage est satisfaisante. Les performances de MAXED apparaissent
tributaires de la qualit des informations a priori. Dans la mesure o lobjectif de la dcon-
volution est dobtenir un spectre neutronique correct dans labsolu, en partant seulement
de la connaissance des distributions dimpulsions des protons de recul et des caractris-
tiques des dtecteurs (fonctions et matrices de rponse), la mthode dentropie maximum
impose la ncssit dintroduire une contrainte par le biais du spectre par dfaut, ce qui
complique quelque peu la tche xe. Nous avons vu que lintroduction dun spectre par
dfaut plat ne rsolvait pas totalement le problme. Dautre part, lintroduction dun
spectre par dfaut calcul dans les conditions initiales permet dobtenir de bons rsultats
mais la solution ainsi obtenue ne peut tre considre indpendante des informations a
priori.
Il apparat donc ncessaire de concevoir une mthode dirente pour loptimisation
de la dconvolution via le code MAXED. Les tudes prcdentes ont mis en exergue
limportance de linformation a priori. Nous avons choisi deux manires direntes de
dconvoluer les donnes spectrales. Nous allons les expliciter par la suite.
170 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
4.6 Optimisation de lutilisation du code MAXED
4.6.1 Amlioration du calcul des matrices de rponse
Comme nous avons pu le voir prcdemment, la connaissance des matrices de rponse
des dtecteurs est primordiale pour raliser une dconvolution de leurs donnes mesures.
Le pas choisi dans le dcoupage nergtique (le nombre dnergies monocintiques pour
lesquelles les fonctions de rponse associes sont dtermines) doit tre susamment petit
pour garantir un bonne prcision de la matrice rponse tout en limitant le temps de calcul
ncessaire dans des limites raisonnables. La matrice de rponse dun dtecteur donn
doit tre calcul dans un domaine dnergie de neutrons le plus large possible. Prenons
lexemple du compteur SP2-1 dont le domaine de dtection par dfaut varie de 50 keV
250 keV. Or SP2-1 peut tre utilis dans des conditions telles que les neutrons dnergies
suprieures 250 keV peuvent perturber les signaux quil collecte. Cest le phnomne
de downscattering que nous avons mentionn dans le chapitre 3. Ceci est valable pour les
quatre dtecteurs sur lesquels porte ltude. Il est donc fondamental dtendre le domaine
de calcul des matrices de rponse jusqu la valeur correpondant lnergie maximale des
neutrons mis par les sources cest--dire, typiquement jusqu 10 MeV.
4.6.2 Dtermination des matrices de rponse pour les dtecteurs
des autres ROSPEC
4.6.2.1 Mthode employe
Lensemble du travail de dconvolution a t ralis avec les donnes spectrales dun
seul appareil ROSPEC sont les compteurs ont leurs propres caractristiques (rgions din-
trt, talonnage nergtique). Cet aspect est trs important, puisque pour un autre ap-
pareil aux caractristiques direntes, les processus numriques de dconvolution sont
forcment dirents (talonnage et rgions dintrt dirents donc des matrices de r-
ponses caractristiques direntes).
Pour un ROSPEC donn, quatre matrices de rponses doivent tre calcules. Si nous
prenons en compte les trois ROSPEC sur lesquels portent ltude, cela signie quil faut
dterminer 12 matrices de rponse. Une matrice de rponse, telle que nous lavons dnie
prcdemment, ncessite environ 4 mois de temps de calcul : il est donc vident que la
4.6. Optimisation de lutilisation du code MAXED 171
mise en place dune mthode alternative de dtermination est indispensable.
Pour illustrer notre propos, nous allons prendre lexemple du dtecteur SP2-1. Ses
caractristiques obtenues aprs talonnage (droites dtalonnage et rgions dintrt, cf.
chapitre 2) sont prsentes dans le tableau 4.1 :
SP2-1 Droite dtalonnage E
p
= CAL*(N-BBIAS) Rgion dintrt [ Ninf Nsup ]
ROSPEC 1 E
p
= 0,00133*(N-16) [52 198 ]
ROSPEC 2 E
p
= 0,00131*(N-20,7) [62 201 ]
Tab. 4.1 Caractristiques du dtecteur SP2-1 pour deux ROSPEC dirents
Si nous visualisons les droites dtalonnage des deux SP2-1 (gure 4.22), nous remar-
quons quelle sont trs proches :
40 60 80 100 120 140 160 180 200 220
0
0.05
0.1
0.15
0.2
0.25
Numro du canal (N)
E
n
e
r
g
i
e

d
e
s

p
r
o
t
o
n
s

(
E
p
)
Droites dtalonnage de deux SP21 diffrents
Fig. 4.22 Droites dtalonnages de deux SP2-1 dirents
La matrice de rponse du compteur SP2-1 du ROSPEC 1 a t calcule. Partant
du constat selon lequel les caractristiques nergtiques du deuxime compteur SP2-1
(correspondant au ROSPEC 2) sont trs proches, nous allons dduire sa matrice de rponse
de celle du premier SP2-1 en utilisant lextrapolation linaire.
La matrice de rponse est une juxtaposition de fonctions de rponses pour plusieurs
nergies de neutron monocintiques (gure 4.4). Nous allons illustrer notre mthode dex-
trapolation linaire pour le calcul dune fonction de rponse pour une nergie de neutron
monocintique E
m
donne. Soit F
1
= (F
1
m,52
F
1
m,53
. . . F
1
m,N
. . . F
1
m,197
F
1
m,198
, N : numro
du canal protons variant de 52 198), la fonction de rponse du premier SP2-1 pour une
nergie de neutrons E
m
. Celle-ci est connue. De la mme faon, notons F
2
= (F
2
m,62
F
2
m,63
. . . F
2
m,N
. . . F
2
m,200
F
2
m,201
, N : numro du canal protons variant de 62 201), la fonction
172 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
de rponse du second SP2-1 pour une nergie de neutron E
m
. Lextrapolation de F
2

partir de F
1
ncessite deux tapes :
- F
2
m,62
correspond la valeur du premier lment du vecteur fonction de rponse F
2
,
cest--dire le nombre dimpulsions dposes dans le premier canal proton dnergie
E
0
= E(N=62) = 0,00131*(62-16)=0,06026 MeV. Dans la droite dtalonnage du
premier SP2-1, lalgorithme va chercher les canaux dnergie proton les plus proches
de E
0
: ici ce sont les nergies des canaux N = 60 et N = 61 qui encadrent E
0
.
En eet E(N = 60)=0,059767 MeV < E
0
< E(N = 61)=0,061088 MeV. Ce sont
donc les valeurs F
1
(m, 60) et F
1
(m, 61) qui vont tre utilises pour calculer F
2
m,62
par extrapolation linaire comme suit (gure 4.23) :
F
2
(m, 62) =
F
1
(m, 61) F
1
(m, 60)
E(N = 61) E(N = 60)
E(N

= 62)
+
_
F
1
(m, 60) E(N = 60)
_
F
1
(m, 61) F
1
(m, 60)
E(N = 61) E(N = 60)
__
(4.43)
- F
2
m,63
correspond la valeur du second lment du vecteur fonction de rponse F
2
,
cest--dire le nombre dimpulsions dposs dans le deuxime canal proton dnergie
E
1
= E(N

= 63) = 0,00131*(63-16)=0,06157 MeV. Dans la droite dtalonnage du


premier SP2-1, lalgorithme va chercher les canaux dnergie proton les plus proches
de E
1
: ici ce sont les nergies des canaux N = 61 et N = 62 qui encadrent E
1
.
En eet, E(N = 61)=0,061088 MeV < E
1
< E(N = 62)=0,062409 MeV. Ce sont
donc les valeurs F
1
(m, 61) et F
1
(m, 62) qui vont tre utilises pour calculer F
2
m,63
par extrapolation linaire comme suit :
F
2
(m, 63) =
F
1
(m, 62) F
1
(m, 61)
E(N = 62) E(N = 61)
E(N

= 63)
+
_
F
1
(m, 61) E(N = 61)
_
F
1
(m, 62) F
1
(m, 61)
E(N = 62) E(N = 61)
__
(4.44)
- et ainsi de suite jusqu la valeur F
2
m,201
.
Cette mthode est applique toutes les fonctions de rponse an de remonter la
matrice de rponse du deuxime compteur SP2-1 recherche.
4.6. Optimisation de lutilisation du code MAXED 173
Fig. 4.23 Dduction de la valeur de la fonction de rponse inconnue F
2
m,62
par extrapo-
lation linaire
Nous ralisons le mme type de calcul pour retrouver les matrices de rponses pour
les dtecteurs SP2-4, SP2-10 et SP6 des autres ROSPEC.
174 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
4.6.2.2 Validation des calculs
An de valider cette mthode, nous avons utilis MCNPX pour dterminer quelques
fonctions de rponse du deuxime compteur SP2-1. Elles sont compares celles obtenues
via la mthode dextrapolation dcrite prcdemment pour quatre nergies de neutrons,
savoir 100 keV et 150 keV dune part (gure 4.24) et 200 keV et 250 keV dautre part
(gure 4.25).
(a)
0.05 0.06 0.07 0.08 0.09 0.1 0.11 0.12
0
0.5
1
1.5
2
2.5
3
3.5
x 10
5
Energie des protons (MeV)
V
a
le
u
r

d
e

la

f
o
n
c
t
io
n

d
e

r

p
o
n
s
e

(
c
o
u
p
s
/
c
a
n
a
l)
(b)
0.05 0.1 0.15
0
0.5
1
1.5
2
2.5
x 10
5
Energie des protons (MeV)
V
a
le
u
r

d
e

la

f
o
n
c
t
io
n

d
e

r

p
o
n
s
e

(
c
o
u
p
s
/
c
a
n
a
l)
Fig. 4.24 Fonctions de rponses extrapoles (en rouge) et calcules par MCNPX (en
bleu) du compteur SP2-1 pour des neutrons monocintiques de 0,100 MeV (a) et de 0,150
MeV (b)
(a)
0.04 0.06 0.08 0.1 0.12 0.14 0.16 0.18 0.2 0.22 0.24
0
0.5
1
1.5
x 10
5
Energie des protons (MeV)
V
a
le
u
r

d
e

la

f
o
n
c
t
io
n

d
e

r

p
o
n
s
e

(
c
o
u
p
s
/
c
a
n
a
l)
(b)
0.04 0.06 0.08 0.1 0.12 0.14 0.16 0.18 0.2 0.22 0.24
0
0.2
0.4
0.6
0.8
1
1.2
x 10
5
Energie des protons (MeV)
V
a
le
u
r

d
e

la

f
o
n
c
t
io
n

d
e

r

p
o
n
s
e

(
c
o
u
p
s
/
c
a
n
a
l)
Fig. 4.25 Fonctions de rponses extrapoles (en rouge) et calcules par MCNPX (en
bleu) du compteur SP2-1 pour des neutrons monocintiques de 0,200 MeV (a) et de 0,250
MeV (b)
Les fonctions de rponses obtenues par notre mthode sont en excellent accord avec
les fonctions de rponses calcules par MCNPX, pour les quatre nergies de neutrons.
4.6. Optimisation de lutilisation du code MAXED 175
Des calculs sur des nergies supplmentaires ont permis de conmer ces rsultats, ce
qui valide notre dmarche.
4.6.3 Importance du spectre de dpart dans la dconvolution
Lanalyse des rsultats des premiers tests du code de dconvolution MAXED a fait
ressortir limportance de linformation a priori. Les tudes comparatives entre SPEC4
et MAXED ont montr quil tait ncessaire de faire un travail plus approfondi pour
rechercher le spectre de dpart optimal an daccomplir une dconvolution performante
des donnes spectrales des dirents dtecteurs.
4.6.3.1 Utilisation le spectre obtenu par SPEC4 comme spectre de dpart
Lorsque lexprimentateur utilise le ROSPEC pour faire des mesures en champ neu-
tronique, il dispose dun certain nombre dinformations en n dirradiation. Parmi ces
informations, il y a le spectre dimpulsions dans chaque compteur (ce sont donc des don-
nes brutes non traites) mais galement les spectres dconvolus par lappareil via le
code SPEC4.
Pour amliorer la qualit de linformation a priori, lide va consister injecter le
spectre rsultat de SPEC4 comme spectre de dpart dans le processus de dconvolution du
code MAXED. En eet, ce spectre contient des informations supplmentaires (structure
spectrale globale, rsonances ventuelles...) qui font dfaut au spectre plat.
4.6.3.2 Utilisation spectre "plat" modi structurellement
Une autre piste pour amliorer linformation de dpart entre de MAXED a t aborde
suite plusieurs contacts que nous avons eu avec le Dr. Reginatto et son quipe [131]
[135]. En eet, M. Reginatto estime quun spectre de dpart peut dans certains cas sure
pour raliser une dconvolution correcte. Nanmoins, dans la plupart des cas, il vaut
mieux dconvoluer en utilisant une bonne estimation du spectre attendu contenant des
informations supplmentaires, en particulier des informations ayant trait la physique
des neutrons.
Nous allons raliser la modication du spectre plat en y ajoutant les informations
176 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
structurelles les plus importantes (spectre croissant ou dcroissant, prsence de rso-
nances...). Cette modication se fera au cas par cas. Nous appelerons ce spectre de dpart
spectre plat modi par la suite.
4.6.4 Rsultats
Lanalyse comparative de la dconvolution entre SPEC4 et MAXED est ralise selon
les mmes modalits que dans la partie 4.4.4. Les rsultats sont prsents compteur par
compteur avec les champs neutroniques suivants :
- Californium nue ;
- Californium modre avec D
2
O;
- AmBe avec 1 mm Pb.
4.6.4.1 Dtecteur SP2-1
Nous avons ralis la dconvolution des donnes spectrales du compteur SP2-1 comme
suit :
1) Champ neutronique Californium nue : les rsultats sont prsents gure 4.26 a).
Dans le cas o le spectre de dpart choisi est le spectre plat (en bleu), le para-
mtre
2
permettant dobtenir la convergence vers un spectre solution stable vaut
0,99. Le rsultat obtenu est en accord avec le spectre attendu (noir) pour la partie
basse nergie du domaine mais sen loigne dans la partie haute nergie. La mthode
de modication du spectre plat, dcrite dans la partie prcdente ne donne pas
de rsultats concluants (spectre divergent non ach sur la gure). Lorsque nous
choisissons le spectre donn par SPEC4 comme spectre de dpart, le paramtre
2
atteint une valeur de 100, ce qui signie que le problme de dconvolution trait de
cette manire est sur-dtermin, autrement dit le spectre de dpart dtermine tota-
lement le spectre solution. Ceci explique que le spectre solution dans ce cas (rouge)
est confondu avec le spectre dconvolu par SPEC4 (magenta), exception faite des
canaux o SPEC4 ache des valeurs ngatives. Les performances de dconvolution
pour cette problmatique (SP2-1 avec Cf nue) sont mdiocres globalement et cela
peut sexpliquer par la faible statistique de comptage de ce compteur pour ce type
de champ neutronique.
2) Champ neutronique Californium nue modre avec une sphre deau lourde : les
4.6. Optimisation de lutilisation du code MAXED 177
rsultats sont prsents gure 4.26 b). Dans le cas o le spectre de dpart choisi
est le spectre plat (en bleu), le paramtre
2
permettant dobtenir la convergence
vers un spectre solution stable vaut 0,999. Le rsultat obtenu est trs loign du
spectre attendu. La mthode de modication du spectre plat, dcrite dans la partie
prcdente ne donne pas non plus de rsultats concluants (spectre divergent non
ach sur la gure). Lorsque le spectre donn par SPEC4 est choisi comme spectre
de dpart, nous observons le mme phnomne que pour le cas 1). Les explications
sont les mmes car, la statistique de comptage (quelques dizaines de coups par canal)
est galement faible.
3) Champ neutronique AmBe avec un blindage de Pb de 1 mm dpaisseur : les r-
sultats sont prsents gure 4.27. Dans le cas o le spectre de dpart choisi est le
spectre plat (en bleu), le paramtre
2
permettant de converger vers un spectre
solution stable vaut 0,9955. Le spectre solution sapproche de la rfrence dans la
partie basse nergie et sen loigne dans la partie haute nergie. Lorsque le spectre
donn par SPEC4 est choisi comme spectre de dpart, nous observons le mme
phnomne que pour les cas 1) et 2).
(a)
0.06 0.08 0.1 0.12 0.14 0.16 0.18 0.2 0.22 0.24 0.26
2
1
0
1
2
3
4
x 10
5
Energie des neutrons (MeV)
F
lu
e
n
c
e

n
e
u
t
r
o
n
iq
u
e

(
n
.
c
m

2
.
s

1
)
(b)
0.06 0.08 0.1 0.12 0.14 0.16 0.18 0.2 0.22 0.24
0
0.5
1
1.5
2
2.5
x 10
6
Energie des neutrons (MeV)
F
lu
e
n
c
e

n
e
u
t
r
o
n
iq
u
e

(
n
.
c
m

2
.
s

1
)
Fig. 4.26 Spectres dconvolus avec SPEC4 en magenta, avec MAXED (spectre plat)
en bleu, avec MAXED (spectre de dpart = SPEC4) en rouge compars avec le spectre
de rfrence ISO en noir : Californium nue (a) Californium modre avec D
2
O (b)
178 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
0.05 0.1 0.15 0.2 0.25
0
0.5
1
1.5
2
2.5
3
3.5
x 10
5
Energie des neutrons (MeV)
F
lu
e
n
c
e

n
e
u
t
r
o
n
iq
u
e

(
n
.
c
m

2
.
s

1
)
Fig. 4.27 Spectres dconvolus avec SPEC4 en magenta, avec MAXED (spectre plat)
en bleu, avec MAXED (spectre de dpart = SPEC4) en rouge compars avec le spectre
de rfrence ISO en noir : source AmBe
4.6.4.2 Dtecteur SP2-4
Nous avons ralis la dconvolution des donnes spectrales du compteur SP2-4 comme
suit :
1) Champ neutronique Californium nue : les rsultats sont prsents gure 4.28 a).
Dans le cas o le spectre de dpart choisi est le spectre plat (en bleu), le paramtre

2
permettant dobtenir la convergence vers un spectre solution stable vaut 0,98.
Le rsultat obtenu est en accord avec le spectre attendu (noir) pour la partie basse
nergie du domaine, mais sen loigne dans la partie haute nergie. Lorsque nous
choisissons le spectre donn par SPEC4 comme spectre de dpart, le paramtre
2
atteint une valeur de 0,978 pour la convergence. Nous constatons que le spectre ainsi
obtenu surestime largement le spectre attendu tout en ayant la mme forme. Nous
pouvons mettre lhypothse que le spectre de dpart ainsi choisi contient trop
dinformations et ne permet de raliser une dconvolution correcte.
2) Champ neutronique Californium modre avec une sphre deau lourde : les rsul-
tats sont prsents gure 4.28 b). Dans le cas o le spectre de dpart choisi est le
spectre plat (en bleu), le paramtre
2
permettant dobtenir la convergence vers
un spectre solution stable vaut 0,979. Le spectre rsultat est relativement proche du
spectre attendu mais ne restitue pas la rsonance de loxygne 16 environ 500 keV.
Lorsque nous choisissons le spectre donn par SPEC4 comme spectre de dpart
(en rouge), la valeur du paramtre
2
permettant datteindre la convergence est de
0,95. Le spectre solution ainsi obtenu approche le spectre attendu (en noir) mais
4.6. Optimisation de lutilisation du code MAXED 179
ne restitue pas non plus la rsonance de loxygne. Nous avons fait ralis un test
de dconvolution en utilisant un spectre de dpart plat modi (gure 4.30 (a)).
Le spectre solution (en vert) restitue dlement la physionomie du spectre attendu,
notamment pour la rsonance de loxygne.
3) Champ neutronique AmBe avec un blindage de Pb de 5 mm dpaisseur : les r-
sultats sont prsents gure 4.29 a). Dans le cas o le spectre de dpart choisi est le
spectre plat (en bleu), le paramtre
2
permettant dobtenir la convergence vers
un spectre solution stable vaut 0,98. Le spectre rsultat concorde avec le spectre
attendu (en noir) pour la partie haute nergie du spectre mais sen loigne pour la
partie basse nergie. En modiant quelque peu le spectre de dpart plat comme
le montre la gure 4.30 (b), nous obtenons un spectre solution satisfaisant avec la
mme valeur du paramtre
2
=0,98 (courbe en vert). Nous constatons que lorsque
le choix du spectre par dfaut se porte sur le spectre SPEC4, les rsultats de la
dconvolution ne sont pas concluants (spectre solution confondu avec le spectre
dconvolu avec SPEC4).
(a)
0.1 0.2 0.3 0.4 0.5 0.6 0.7 0.8
1
2
3
4
5
6
7
8
x 10
5
Energie des neutrons (MeV)
F
lu
e
n
c
e

n
e
u
t
r
o
n
iq
u
e

(
n
.
c
m

2
.
s

1
)
(b)
0.1 0.2 0.3 0.4 0.5 0.6 0.7 0.8
0
0.5
1
1.5
2
2.5
x 10
6
Energie des neutrons (MeV)
F
lu
e
n
c
e

n
e
u
t
r
o
n
iq
u
e

(
n
.
c
m

2
.
s

1
)
Fig. 4.28 Spectres dconvolus avec SPEC4 en magenta, avec MAXED (spectre plat)
en bleu, avec MAXED (spectre de dpart = SPEC4) en rouge, avec MAXED (spectre
plat modi) en vert compars avec le spectre de rfrence ISO en noir : Californium nue
(a) Californium modre avec D
2
O (b)
180 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
0.1 0.2 0.3 0.4 0.5 0.6 0.7 0.8
10
5
10
6
Energie des neutrons (MeV)
F
lu
e
n
c
e

n
e
u
t
r
o
n
iq
u
e

(
n
.
c
m

2
.
s

1
)
Fig. 4.29 Spectres dconvolus avec SPEC4 en magenta, avec MAXED (spectre plat)
en bleu, avec MAXED (spectre de dpart = SPEC4) en rouge, avec MAXED (spectre
plat modi) en vert compars avec le spectre de rfrence ISO en noir : source AmBe
(a)
0.1 0.2 0.3 0.4 0.5 0.6 0.7 0.8
0.5
1
1.5
Energie des neutrons (MeV)
V
a
le
u
r

s
p
e
c
t
r
e

p
a
r

d

f
a
u
t

(
u
.
a
.
)
Spectre par dfaut utilis pour SP24 Cf D2O
(b)
0.1 0.2 0.3 0.4 0.5 0.6 0.7 0.8
0.3
0.4
0.5
0.6
0.7
0.8
0.9
1
1.1
Energie des neutrons (MeV)
V
a
le
u
r

s
u

s
p
e
c
t
r
e

(
u
.
a
.
)
Spectre par dfaut utilis pour SP24 avec AmBe
Fig. 4.30 Spectres plats modis selon des critres de forme et en utilisant des argu-
ments tirs de la physique des neutrons : pour la californium modre par D
2
O (a), pour
AmBe (b)
4.6.4.3 Dtecteur SP2-10
Nous avons ralis la dconvolution des donnes spectrales du SP2-10 comme suit :
1) Champ neutronique Californium nue : les rsultats sont prsents gure 4.31 a).
Dans le cas o le spectre de dpart choisi est le spectre plat (en bleu), le para-
mtre
2
permettant dobtenir la convergence vers un spectre solution stable vaut
0,92. Le spectre solution ainsi obtenu est en trs bon accord avec les spectre de rf-
rence (en noir). Lorsque nous choisissons le spectre dconvolu par SPEC4 comme
spectre de dpart pour MAXED (en rouge), le spectre solution obtenu concide qua-
4.6. Optimisation de lutilisation du code MAXED 181
siment avec SPEC4 (magenta). Cela signie que la dconvolution faite ainsi nest
pas performante.
2) Champ neutronique Californium modre avec une sphre deau lourde : les rsul-
tats sont prsents gure 4.31 b). Dans le cas o le spectre de dpart choisi est le
spectre plat modi de la gure 4.33 (a), le paramtre
2
permettant dobtenir la
convergence vers un spectre solution stable vaut 0,92. Cette solution (en vert) est
en trs bon acoord avec le spectre attendu, car elle restitue notamment la seconde
rsonance de loxygne 16 environ 1 MeV.
3) Champ neutronique AmBe avec un blindage de Pb de 5 mm dpaisseur : les rsul-
tats sont prsents gure 4.32 (a). Dans le cas o le spectre de dpart choisi est le
spectre plat modi de la gure 4.33 (b), le paramtre
2
permettant dobtenir la
convergence vers un spectre solution stable vaut 0,955. Cette solution (en vert) est
satisfaisante puisquelle est en excellent accord avec le spectre rfrence (en noir).
Par contre, lorsque nous choisissons le spectre dconvolu par SPEC4 comme spectre
de dpart pour MAXED, nous nous apercevons que la solution surestime largement
le spectre attendu. ce stade de ltude, nous dcidons dabandonner cette mthode
dutilisation de SPEC4 pour amliorer le spectre par dfaut, car elle ne donne pas
de rsultats satisfaisants pour les trois dtecteurs SP2-1, SP2-4 et SP2-10.
(a)
0.4 0.6 0.8 1 1.2 1.4 1.6
1
2
3
4
5
6
7
8
x 10
5
Energie des neutrons (MeV)
F
lu
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n
c
e

n
e
u
t
r
o
n
iq
u
e

(
n
.
c
m

2
.
s

1
)
(b)
0.4 0.6 0.8 1 1.2 1.4 1.6
0
0.5
1
1.5
2
2.5
3
x 10
6
Energie des neutrons (MeV)
F
lu
e
n
c
e

n
e
u
t
r
o
n
iq
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e

(
n
.
c
m

2
.
s

1
)
Fig. 4.31 Spectres dconvolus avec SPEC4 en magenta, avec MAXED (spectre plat)
en bleu, avec MAXED (spectre de dpart = SPEC4) en rouge, avec MAXED (spectre
plat modi) en vert compars avec le spectre de rfrence ISO en noir : Californium nue
(a) Californium modre avec D
2
O (b)
182 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
0.4 0.6 0.8 1 1.2 1.4 1.6 1.8
2
4
6
8
10
12
14
x 10
5
Energie des neutrons (MeV)
F
lu
e
n
c
e

n
e
u
t
r
o
n
iq
u
e

(
n
.
c
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2
.
s

1
)
Fig. 4.32 Spectres dconvolus avec SPEC4 en magenta, avec MAXED (spectre plat)
en bleu, avec MAXED (spectre de dpart = SPEC4) en rouge, avec MAXED (spectre
plat modi) en vert compars avec le spectre de rfrence ISO en noir : source AmBe
(a)
0.4 0.6 0.8 1 1.2 1.4 1.6 1.8 2
0.6
0.8
1
1.2
1.4
1.6
1.8
2
Energie des neutrons (MeV)
V
a
le
u
r

d
u

s
p
e
c
t
r
e

p
a
r

d

f
a
u
t
Spectre par dfaut utilis pour SP210 Cf D2O
(b)
0.4 0.6 0.8 1 1.2 1.4 1.6 1.8 2
0.8
0.9
1
1.1
1.2
1.3
1.4
1.5
1.6
Energie des neutrons (MeV)
V
a
le
u
r

d
u

s
p
e
c
t
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e

p
a
r

d

f
a
u
t

(
u
.
a
.
)
Spectre par dfaut utilis pour SP210 AmBe
Fig. 4.33 Spectres plats modis selon des critres de forme et en utilisant des argu-
ments tirs de la physique des neutrons : pour la source de californium modre par D
2
O
(a), pour AmBe (b)
4.6.4.4 Dtecteur SP6
Nous avons ralis la dconvolution des donnes spectrales du compteur SP6 comme
suit :
1) Champ neutronique Californium nue : les rsultats sont prsents gure 4.34 a).
Dans le cas o le spectre de dpart choisi est le spectre plat (en bleu), le paramtre

2
permettant dobtenir la convergence vers un spectre solution stable vaut 0,992.
Le spectre rsultat ainsi obtenu nest pas en accord avec le spectre de rfrence (en
noir). Si nous utilisons le spectre plat modi de la gure 4.36 (a), nous constatons
4.6. Optimisation de lutilisation du code MAXED 183
que le spectre solution (en vert) concorde mieux avec le spectre attendu hormis les
deux premiers canaux dnergie.
2) Champ neutronique Californium modre avec une sphre deau lourde : les rsul-
tats sont prsents gure 4.34 (b). Dans le cas o le spectre de dpart choisi est le
spectre plat (en bleu), le paramtre
2
permettant dobtenir la convergence vers
un spectre solution stable vaut 0,984. Comme dans le cas 1), le spectre ainsi obtenu
nest pas en accord avec le spectre attendu. En utilisant le spectre plat modi de
la gure 4.36 (b), le rsultat de la dconvolution (courbe verte) est amlior (avec
un paramtre
2
valant 0,992).
3) Champ neutronique AmBe avec un blindage de Pb de 1 mm dpaisseur : les r-
sultats sont prsents gure 4.35 (a). Dans le cas o le spectre de dpart choisi
est le spectre plat (en bleu), le paramtre
2
permettant dobtenir la convergence
vers un spectre solution stable vaut 0,999. Mme remarque que dans le cas 1) et 2)
concernant la pertinance de la dconvolution avec le spectre plat. En utilisant le
spectre plat modi de la gure 4.37 (a), le rsultat de la dconvolution (courbe
verte) est amlior (avec un paramtre
2
valant 0,992).
(a)
1 1.5 2 2.5 3 3.5 4 4.5 5
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
x 10
5
Energie des neutrons (MeV)
F
lu
e
n
c
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n
e
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t
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o
n
iq
u
e

(
n
.
c
m

2
.
s

1
)
(b)
1 1.5 2 2.5 3 3.5 4 4.5 5
0
0.2
0.4
0.6
0.8
1
1.2
1.4
1.6
1.8
2
x 10
6
Energie des neutrons (MeV)
F
lu
e
n
c
e

n
e
u
t
r
o
n
iq
u
e

(
n
.
c
m

2
.
s

1
)
Fig. 4.34 Spectres dconvolus avec SPEC4 en magenta, avec MAXED (spectre plat)
en bleu, avec MAXED (spectre de dpart = SPEC4) en rouge, avec MAXED (spectre
plat modi) en vert compars avec le spectre de rfrence ISO en noir : Californium nue
(a) Californium modre avec D
2
O (b)
184 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
1 1.5 2 2.5 3 3.5 4 4.5 5
0
0.5
1
1.5
2
2.5
x 10
6
Energie des neutrons (MeV)
F
lu
e
n
c
e

n
e
u
t
r
o
n
iq
u
e

(
n
.
c
m

2
.
s

1
)
Fig. 4.35 Spectres dconvolus avec SPEC4 en magenta, avec MAXED (spectre plat)
en bleu, avec MAXED (spectre de dpart = SPEC4) en rouge, avec MAXED (spectre
plat modi) en vert compars avec le spectre de rfrence ISO en noir : source AmBe
(a)
1 1.5 2 2.5 3 3.5 4 4.5 5 5.5
0.8
0.9
1
1.1
1.2
1.3
1.4
1.5
Energie des neutrons (MeV)
V
a
le
u
r

d
u

s
p
e
c
t
r
e

p
a
r

d

f
a
u
t

(
u
.
a
.
)
Spectre par dfaut utilis pour SP6 Cf
(b)
1 1.5 2 2.5 3 3.5 4 4.5 5 5.5
1
1.5
2
Energie des neutrons (MeV)
V
a
le
u
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a
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(
u
.
a
.
)
Spectre par dfaut utilis pour SP6 avec Cf + D
2
O
Fig. 4.36 Spectres plats modis selon des critres de forme et en utilisant des ar-
guments tirs de la physique des neutrons : pour la californium (a), pour la californium
modre avec D
2
O (b)
4.6.5 Bilan
Lanalyse comparative des performances de dconvolution de SPEC4 et de MAXED
avec les nouvelles pistes dnies dans les parties 4.6.3.1. et 4.6.3.2., nous permet de tirer
les enseignements suivants :
- quel que soit le code de dconvolution utilis, la statistique des mesures exprimen-
tales est un paramtre primordial prendre en compte. Le processus de dconvolu-
tion est trs sensible la propagation des incertitudes et peut donner des rsultats
4.6. Optimisation de lutilisation du code MAXED 185
1 1.5 2 2.5 3 3.5 4 4.5 5 5.5
0.4
0.6
0.8
1
1.2
1.4
1.6
1.8
2
2.2
2.4
Energie des neutrons (MeV)
V
a
le
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(
u
.
a
.
)
Spectre par dfaut utilis pour SP6 avec AmBe
Fig. 4.37 Spectres plats modis selon des critres de forme et en utilisant des argu-
ments tirs de la physique des neutrons : pour source AmBe
errons si ces dernires ne sont pas apprhendes de faon correcte.
- De faon gnrale, plus la statistique des mesures est mauvaise, plus le processus
de dconvolution se rvle ardu. Cest ce que nous constatons lors de lanalyse des
donnes spectrales du dtecteur SP2-1. Ce dernier ayant une pression moindre par
rapport aux autres compteurs, son ecacit de dtection et donc sa statistique de
comptage sont faibles.
- Pour les autres dtecteurs, le code MAXED permet globalement damliorer les
rsultats de la dconvolution par rapport au code SPEC4. Nanmoins, nous avons
vu que lutilisation de MAXED doit se faire au cas par cas et quil nest pas ais
dobtenir rapidement le bon paramtre
2
permettant la convergence des itrations
vers une solution physique et stable. Nous avons montr que le choix du spectre de
dpart (ou spectre par dfaut dans le jargon de MAXED) est primordial pour mener
bien une dconvolution performante.
- Lensemble des rsultats pour les dtecteurs SP2-4, SP2-10 montrent que lutilisation
des donnes spectrales de SPEC4 en tant que spectre de dpart pour MAXED, nest
pas approprie pour la problmatique de dconvolution tudie.
- Lapport dlments de physique neutronique permet damliorer la faon de construire
un bon spectre de dpart. En modiant de faon rchie le spectre plat, nous
arrivons obtenir des spectres solutions plus satisfaisants et ralistes. Nous avons
pu voir que certains cas, le spectre plat sut et quil nest pas alors ncessaire de
recourir cette mthode.
186 4. Amlioration de la dconvolution spectromtrique du ROSPEC
187
Conclusion gnrale
Lensemble spectromtrique ROSPEC est un instrument complexe et ltude de son
comportement a ncessit la mise en place de mthodes bases sur la simulation numrique
par mthode Monte Carlo. Lvaluation de ses performances en champs neutroniques de
rfrence a t ralise dans le cadre de mesures dintercomparaison eectues au sein
du Laboratoire de Dosimtrie et de Mtrologie des Neutrons. Nous avons entrepris de
quantier leet de la rotation de lappareil via la simulation. Nous avons montr que
linuence de la rotation sur les six compteurs en terme de uence neutronique tait peu
signicative, quelle que soit la source neutronique employe. Ce rsultat est satisfaisant
car il garantit que le mode rotatif peut tre utilis par lexprimentateur sans crainte de
voir la rponse des compteurs altre.
La proximit des dtecteurs au sein de lappareil ROSPEC est un facteur important
apprhender. Nous avons choisi dvaluer les perturbations mutuelles pouvant exister
entre les six dtecteurs. Les inuences en terme de diusion de neutrons entre eux se
rvlent non ngligeables. Nanmoins, des analyses plus dtailes, ralises compteur par
compteur, nous ont permis darmer que seule la rponse du compteur sensible aux
neutrons thermiques subissait une pertubation allant jusqu 40% du dbit de uence
neutronique total. Linterprtation des mesures de ce dtecteur est trs dlicate car il subit
de faon importante linuence de la proximit du compteur SP6. Le fonctionnement des
autres compteurs nest pas perturb quant lui. Cela sexplique par le choix de disposition
judicieux de ces compteurs proportionnels.
Cette partie de ltude a permis de montrer que le comportement gnral de lappareil
est satisfaisant malgr sa complexit (rotation, aspect multi-dtecteurs), les rponses
des compteurs restant relativement peu perturbes hormis le compteur sensible aux trs
basses nergies de neutrons.
188 Conclusion gnrale
Nous avons montr que le fonctionnement interne des compteurs proportionnels se
direncie du fonctionnement du compteur idal car il est perturb par les phnomnes
deet de paroi, leet de linhomognit de la multiplication gazeuse au sein du milieu
dtecteur et du phnomne de downscattering. La rednition des fonctions de rponse
des quatre compteurs hydrogns (SP2-1, SP2-4, SP2-10 et SP6) a t ralise en prenant
en compte toutes ces perturbations. Leet de paroi a t trait en montrant la corrlation
entre les fonctions de rponse prdite par la procdure de Snidow et calcule par simulation
MCNPX. Le coecient de multiplication gazeuse tel quil est dni par la thorie de
Townsend a t dtermin comme suit : les valeurs de champ lectrique le long de lanode
du compteur, calcules en utilisant la mhode des lments nis, ont servi la dnition
dun zonage appropri dans MCNPX. La fonction de rponse corrige ainsi calcule est
en trs bonne corrlation avec les mesures exprimentales faites par ailleurs. Nous avons
donc pu mettre en place une mthode complte pour prdire de faon prcise les fonctions
de rponse dun compteur proportionnel gazeux sphrique des faisceaux de neutrons
monocintiques.
Le calcul de fonctions de rponses a permis la construction de matrices de rponse
des quatre compteurs hydrogns. Elles sont en eet ncessaires pour raliser la dcon-
volution spectromtrique de leurs donnes mesures. Le code de dconvolution install
par dfaut sur lappareil, SPEC4, ayant montr quelques dciences dordre mathma-
tique, nous avons fait appel un code alternatif MAXED dont lavantage majeur est de
toujours donner des uences neutroniques positives. Nous avons procd des analyses
comparatives des deux codes. Elles ont abouti loptimisation de lutilisation du code
MAXED, via lamlioration des matrices de rponse et ladaptation par lutilisateur des
informations a priori dans le processus de dconvolution. Nous avons montr de cette fa-
on que les performances du code MAXED sont suprieures celles de SPEC4. Toutefois,
le code MAXED ne peut tre utilis comme une bote noire car lexprimentateur doit
avoir recours des considrations de physique des neutrons pour entrer des informations
a priori adaptes au problme de dconvolution trait.
189
Perspectives
Les travaux prsents ouvrent la voie des investigations futures dans ltude de lap-
pareil ROSPEC. Elles concernent notamment la dtermination des fonctions de rponse
des compteurs hlium 3. Le modes de dtection des neutrons qui y est associ (rac-
tion
3
He(n,p)T), est perturb par divers phnomnes (eet de paroi en particulier), dont
il faudra tenir compte. La prise en compte des eets de multiplication gazeuse dans le
dtecteur SP6 devra galement tre faite, via le calcul des valeurs du champ lectrique.
La collecte des signaux par les six compteurs composant le ROSPEC subit galement
la perturbation des photons , en particulier dans les champs neutroniques mixtes forte
composante . Le problme a t rsolu dans un premier temps en rduisant la plage
dnergie des protons de recul, ce qui provoque invitablement des pertes dinformations.
Toutefois, il existe plusieurs mthodes plus compltes et plus rigoureuses pour assurer
une discrimination des signaux neutrons/photons . Nous pouvons citer la discrimination
digitale ralise avec un compteur proportionnel protons de recul contenant du mthane
[138].
En ce qui concerne la dconvolution spectromtrique, lamlioration de la prise en
main du code MAXED consisterait contrler de manire plus prcise les paramtres
statistiques (valeur du
2
, notamment) et mettre au point une dmarche automati-
se de dtermination de lincertitude lie au spectre solution trouv. Une autre piste
damlioration est laugmentation du nombre de groupes dnergie des spectres neutrons
dconvolus par lintermdiaire de matrices de rponse encore plus prcises et des mesures
exprimentales jouissant dune statistique de comptage susamment importante.
190 Perspectives
191
Bibliographie
[1] A.J. Peurrung. Recent developments in neutron detection. Nuclear Instruments and
Methods in Physics Research Section A, 443 :400415, 2000.
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[3] T. Elevant, B. Wolle, and A. Weller. Proposed neutron diagnostics for Wendelstein
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techniques nuclaires, 1961.
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