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Rapport du PNUD sur le monde arabe Les chiffres sont humiliants.

Le monde arabe occupe aujourdhui larrire-cour dans toutes les sciences, humaines exactes et mme inexactes. Cest ce qui sort du rapport, rdig par des chercheurs arabes, en liaison avec le bureau jordanien du Programme des Nations unies pour le dveloppement (PNUD). Rendu public dans sa version anglaise (Arab Human Development) le 23 octobre 2003, ce rapport est un document accablant sur le degr dinaptitude du monde arabe dans le domaine des connaissances et de transmission du savoir. Un petit tour dans le monde des chiffres est loquent. Les Arabes ne dposent pratiquement plus de brevet scientifique. En clair, ils ninventent rien. Ct nouvelles technologies, les Arabes aiment trop les grands espaces pour accepter de vivre dans le fameux village plantaire. Ils laissent aux autres le soin de se connecter et de se partager les connaissances. Il existe dans le monde en moyenne 78,3 ordinateurs pour 1000 personnes. Ce rapport nest que de 18 pour 1000 dans les 22 pays de la Ligue arabe. Et seuls 1,6 % de leur population ont accs Internet. Les femmes arabes dcrochent galement un record. Celui du taux danalphabtes le plus lev au monde, aprs lAfrique subsaharienne. Ct mdias, le monde arabe se distingue encore. Ses dirigeants tiennent prserver le taux le plus faible au monde de journaux, de radios et de tlvisions par habitant. Ils ont russi ! Quant ce vnrable instrument de connaissance quest le livre, les Arabes le respectent trop pour le laisser la porte de toutes les mains. Ils le tiennent en si grande estime quils ont dcid de le rendre rare. Les livres publis dans le monde arabe ne reprsentent que 1,1% de la production mondiale. Et la traduction ? Les Arabes nont sans doute pas besoin des autres. Dans leur suffisance, ils ignorent ce quest la curiosit. preuve, il suffit de comparer les 284 millions dhabitants des 22 pays de la Ligue arabe avec les 11 millions habitants dun petit pays comme la Grce. Et bien, le petit pays en question traduit cinq fois plus douvrages par an que lensemble des pays arabes. En plus, contrairement lide rpandue, les pays arabes ne sont pas richissimes. Il existe des individus riches, mais leur richesse ne profite pas au dveloppement de leurs pays. On sera tonn dapprendre que le PIB des 22 pays est trs lgrement suprieur celui de lEspagne en fin 1999 (559 milliards de dollars). La part du Maroc dans ce pourcentage est de 34,2 milliards de dollars. Indpendamment des chiffres, les auteurs du rapport montrent du doigt le modle dducation dans le monde arabe. La famille est fonde sur lautorit parentale qui refuse lenfant le droit dexprimer son dsaccord. La famille entretient des attitudes passives et certaines maladresses dans la prise de dcision, et surtout, elle affecte les capacits de questionnement, dexploration intellectuelle et dinitiative. Lautorit parentale est vite relaye par les rgimes, largement totalitaires, qui touffent la libre expression. Pour les personnes qui souhaitent continuer ce tour, elles peuvent tlcharger la version franaise du rapport, disponible depuis cette semaine sur Internet (http://www.undp. org/rbas/ahdr/frenchpresskit2003.html). Mais demble, il sera difficile cette fois-ci de crier la conspiration contre la Oumma arabe. Le rapport est rdig par une quarantaine de chercheurs arabes, parmi lesquels le philosophe marocain Mohamed Abd El Jabri. Ils ont inscrit en grandes lettres cette phrase lore du texte : Par des Arabes, lintention des Arabes. Le monde arabe est seul responsable de sa position larrire-garde dans tous les domaines de la connaissance. Ya-t-il quelque tare congnitale cela ? Les Arabes sont-ils gntiquement conditionns pour se tenir lcart des pans de la connaissance ? Faut-il dsormais avoir honte dtre un Arabe ? Pour rpondre ces interrogations, il faut commencer par dmonter les poncifs. Le monde arabe recouvre-t-il une ralit aujourdhui ? Lunit de la langue et de la religion suffisent-elles pour constituer un bloc homogne ? Il nexiste que des pays en devenir, et ceux qui auront compris que la dmocratie, les domaines de la connaissance et de la recherche sont des denres aussi vitales que le pain quon mange pour ne pas crever de faim, quitteront le dsert dun monde ferm au savoir. Quant

aux nostalgiques de la grandeur passe de la civilisation arabe, les auteurs du rapport se gardent de leur expliquer ce qui sest produit. Quest-il arriv un monde qui t pendant des sicles lavant-scne de la civilisation, dominant les arts, la posie, lastronomie, larchitecture, les mathmatiques, alors que lEurope pataugeait dans un long Moyen-Age ? Lhistorien britannique Bernard Lewis a trouv des lments de rponse. Dans What Went Wrong, traduit en franais par Que s'est-il pass ? : L'Islam, l'Occident et la modernit, il explique que le le manque de libert est la racine de tous les problmes. Manque de la libert de lesprit, affranchi des contraintes et de lendoctrinement, la libert de questionner, de rechercher et de sexprimer, la libert de lconomie, hors du champ de la corruption et de lincomptence, la libert des femmes, hors de porte de loppression des hommes, et la libert des citoyens, hors de lemprise de la tyrannie . Non ! Il ny a pas de tare congnitale dans le monde arabe, il existe seulement des travers de conduite. Par Aziz DAKI