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Saint Augustin Du Combat Chrtien In uvres compltes de Saint Augustin, Bar-Le Duc, 1869, Tome XII. P.

44-59 Traduction de M. THENARD. CHAPITRE PREMIER. LA COURONNE EST PROMISE AUX VAINQUEURS. SATAN NOTRE ENNEMI EST VAINCU AVEC L'AIDE DE JSUS-CHRIST. CHAPITRE II. VAINCRE SATAN, C'EST VAINCRE SES PASSIONS. CHAPITRE III. PRINCES DES TNBRES. CHAPITRE IV. INTERPRTATIONS DES MANICHENS. CHAPITRE V. DANS QUEL SENS FAUT-IL ENTENDRE QUE LES ESPRITS DU MAL SONT DANS LES HAUTEURS DE L'AIR. CHAPITRE VI. CHATIER SON CORPS POUR VAINCRE SATAN ET LE MONDE. CHAPITRE VII. POUR QUE NOTRE CORPS NOUS SOIT SOUMIS, IL FAUT NOUS SOUMETTRE A DI EU, DE QUI DPEND TOUTE CRATURE, DE GR OU DE FORCE. CHAPITRE VIII. TOUT EST GOUVERN PAR LA DIVINE PROVIDENCE. CHAPITRE IX. COMBIEN LE SEIGNEUR EST DOUX. CHAPITRE X. POUR NOUS LE FILS DE DIEU S'EST FAIT HOMME. CHAPITRE XI. CONVENANCES MAGNIFIQUES DE L'INCARNATION. CHAPITRE XII. PARTOUT LA FOI CHRTIENNE PEUT SE DVELOPPER ET REMPORTER LA VICTOIRE. CHAPITRE XIII. SE SOUMETTRE A DIEU EN TOUTES CHOSES. CHAPITRE XIV. LA SAINTE TRINIT. CHAPITRE XV. LES TROIS PERSONNES NE SONT PAS TROIS DIEUX. CHAPITRE XVI. GALIT ET TERNIT DES PERSONNES DIVINES. CHAPITRE XVII. DIVINIT DU CHRIST. CHAPITRE XVIII. RALIT DE L'INCARNATION. CHAPITRE XIX. ESPRIT HUMAIN DANS JSUS-CHRIST. CHAPITRE XX. LE CHRIST EST LA SAGESSE MME DE DIEU. CHAPITRE XXI. LE CHRIST N'AVAIT PAS UN CORPS SANS AME. CHAPITRE XXII. JSUS-CHRIST N D'UNE FEMME. CHAPITRE XXIII. LE FILS DE DIEU N'EST-IL QU'UNE CRATURE ? CHAPITRE XXIV. IDENTIT DU CORPS DE JSUS-CHRIST RESSUSCIT. CHAPITRE XXV. ASCENSION. CHAPITRE XXVI. LE CHRIST ASSIS A LA DROITE DE SON PRE. CHAPITRE XXVII. LE JUGEMENT FUTUR. CHAPITRE XXVIII. A QUI TAIT PROMIS L'ESPRIT-SAINT. CHAPITRE XXIX. L'GLISE CATHOLIQUE ET LES DONATISTES. CHAPITRE XXX. L'GLISE CATHOLIQUE ET LES LUCIFRIENS. CHAPITRE XXXI. L'GLISE ET LES CATHARES. CHAPITRE XXXII. LA RSURRECTION DE LA CHAIR. CHAPITRE XXXIII. IL FAUT GRANDIR PAR LA FOI. DU COMBAT CHRTIEN

Lutte soutenir contre Satan. Satan vaincu et subjugu quand on parvient dompter le s passions et rduire le corps en servitude. Le corps est soumis, quand on le soum et Dieu, de qui dpend toute crature, de gr ou de force. La faiblesse humaine a pour appui la foi, et elle trouve le remde le plus efficace dans le Fils de Dieu fait chair. Parcourant ensuite les diffrents points de lit foi catholique renferms dan s le Symbole, saint Augustin fait voir les diverses hrsies qui se sont leves contre elle, et apprend les fuir. CHAPITRE PREMIER. LA COURONNE EST PROMISE AUX VAINQUEURS. SATAN NOTRE ENNEMI EST VAINCU AVEC L'AIDE DE JSUS-CHRIST. 1. La palme de la victoire n'est offerte qu' ceux qui combattent. Dans les sainte s critures, nous trouvons chaque pas la promesse de la couronne, si nous sortons victorieux de la lutte; mais pour viter une foule de citations, ne lit-on pas en termes clairs et prcis dans l'aptre saint Paul : J'ai achev mon oeuvre, j'ai fourni ma course, il ne me reste plus qu' recevoir la couronne de justice qui m'est rser ve (1) ? Il faut donc connatre quel adversaire nous avons vaincre pour tre couronns; c'est celui que Notre-Seigneur lui-m me a vaincu le premier, afin que nous aussi, en lui demeurant unis, nous puissions le vaincre notre tour. La Vertu et la Sagesse de Dieu, le Verbe par qui tout a t fait, c'est--dire le Fils unique de Dieu, demeure ternellement immuable au-dessus de toute crature. Or, si toute crature que n'a pas souille le pch, est sous sa dpendance, plus forte ra ison en est-il de m me pour celle que le pch a dgrade. Si tous les anges rests purs son t sous lui, encore ne sont-ils pas bien davantage sous lui, tous ces anges prvari cateurs dont Satan est le chef? Mais, comme Satan avait sduit notre nature, le Fi ls unique de Dieu a daign rev tir notre humanit, pour vaincre Satan avec elle, et me ttre sous notre dpendance celui qu'il tient' sans cesse sous- la sienne; c'est ce qu'il fait entendre lui-m me quand il dit : Le prince du monde a t 1. II Timot. IV, 7, 8. chass (1) . Non qu'il ait t chass hors du monde, comme le pensent quelques hrtiques, m is il a t rejet hors des mes de ceux qui restent fidles la parole de Dieu, loin de s' attacher au monde dont Satan est le matre; car s'il exerce un pouvoir absolu sur ceux qui recherchent les biens phmres du sicle, il n'est pas pour cela le matre du mo nde ; mais il est le prince de toutes ces passions qui nous font convoiter les b iens prissables; de l vient l'empire qu'il exerce sur tous ceux qui ngligent Dieu, dont le rgne est ternel, pour n'estimer que des frivolits que le temps change sans cesse ; car la cupidit est la racine de tous les maux ; et c'est en s'y laissant aller que quelques-uns se sont carts de la foi et se sont attirs de nombreux chagri ns (2) . C'est cause de cette concupiscence que Satan tablit sa domination sur l'h omme, et prend possession de son coeur. Voil l'tat de ceux qui aiment ce monde. Or , nous bannissons Satan, toutes les fois que nous renonons du fond du coeur aux v anits du monde; car on se spare de Satan, matre du monde, quand on renonce ses attr aits corrupteurs, ses pompes, ses anges. Aussi Dieu lui-m me, une fois rev tu de la nature triomphante de l'homme, nous dit-il : Sachez que j'ai vaincu le monde (3).

CHAPITRE II. VAINCRE SATAN, C'EST VAINCRE SES PASSIONS. 2. Bien des gens s'crient: Comment vaincre Satan, quand nous ne le voyons pas? Ma is n'avons-nous pas un matre qui n'a point ddaign de nous montrer comment on arrive 1. Jean, XII, 31. 2. I Timot, VI, 10. 3. Jean, XVI, 33. 45 subjuguer des ennemis invisibles? C'est en parlant de ce matre que l'Aptre a dit ( 5) : Se dpouillant lui-m me de la chair, il a expos les principauts et les puissances une ignominie publique, triomphant d'elles cou rageusement en lui-m me (1) . Ainsi d onc nous aurons vaincu ces puissances invisibles, nos ennemies, ds que nous auron s subjugu les passions qui sont au fond de notre coeur ; et si nous teignons en no us-m mes les dsirs qui nous font rechercher les biens de ce monde, nous arrivons nce ssairement vaincre en nous celui qui a tabli son empire dans le coeur de l'homme en y allumant ces m mes dsirs. Quand Dieu dit Satan: Tu mangeras de la terre ,il a d it au pcheur: Tu es terre, et tu retourneras en terre (2) . Ainsi le pcheur a t livr an pour que Satan ft de lui sa nourriture. Donc, ne restons pas terre, si nous ne voulons pas servir de pture Satan. La nourriture que nous prenons devenant parti e de notre corps, les aliments eux-m mes, par l'action des organes, s'assimilent n otre substance ; ainsi la perversit, l'orgueil et l'impit, avec leurs habitudes per nicieuses, font de chacun de nous un autre Satan, c'est--dire un tre semblable lui . L'on demeure alors soumis Satan, comme le corps est soumis l'me. Voil ce que sig nifie tre mang par le serpent . Quiconque redoute le feu ternel, allum pour Satan et ses anges (3), doit chercher vaincre en soi ce mauvais gnie. Nous repousserons vi ctorieusement de notre coeur ces ennemis du dehors qui nous assigent, en touffant les dsirs de la concupiscence qui nous asservissent. Ces esprits viennent-ils ren contrer des hommes qui leur ressemblent? ils les entranent partager leurs chtiment s. CHAPITRE III. PRINCES DES TNBRES. 3. C'est ainsi que l'Aptre, d'aprs son propre tmoignage, lutte contre les puissance s extrieures. Nous n'avons pas, dit-il, combattre contre la chair et le sang, mai s contre les principauts, contre les puissances, contre les princes de ces tnbres, contre les esprits malfaisants qui habitent dans les cieux (4). On nomme ciel aus si cet air o se forment les vents, les nues, les temp tes et les tourbillons. 1. Coloss. II, 15. 2. Gen. III, 14, 19. 3. Matt. XXV, 41. 4. Eph. 6-12.

L'Ecriture ledit en plusieurs endroits: Dieu a tonn du haut du ciel (1) ; les oisea ux du ciel (2) ; les animaux qui volent dans le ciel (3) . Il est de toute vidence que les oiseaux volent dans l'air. Nous aussi, nous avons l'habitude d'appeler c iel cet air qui nous entoure. Quand nous voulons savoir si le temps est serein o u nuageux, il nous arrive de dire, tantt: Quel est l'tat de l'air, ou, quel est l't at du ciel? Si je suis entr dans ces dtails, c'est pour ne pas laisser croire que les mauvais esprits habitent l o Dieu a plac, dans un ordre admirable, le soleil, l a lune et les toiles. Si les mauvais dmons sont appels par l'Aptre des tres spirituel s, c'est parce que dans les saintes Ecritures les mauvais anges sont nomms esprit s ; l'Aptre les nomme aussi les princes des tnbres de ce monde, parce qu'il appelle tnbres, les pcheurs sur lesquels ces mauvais anges ont tabli leur domination. Aussi dit-il dans un autre passage: Vous tiez autrefois tnbres, vous tes maintenant lumire dans le Seigneur (4) . C'est qu'aprs avoir t pcheurs, ils avaient obtenu leur justif ication. Gardons-nous donc de penser que Satan avec ses lgions habite dans les ha uteurs du ciel, d'o nous croyons qu'il est tomb. CHAPITRE IV. INTERPRTATIONS DES MANICHENS. 4. Les Manichens, dans leur aveuglement, soutiennent qu'avant la formation du mon de il existait une race d'esprits de tnbres, qui osa se rvolter contre Dieu. Selon l'opinion de ces malheureux, Dieu, dont la puissance est infinie, n'aurait pu rsi ster cette attaque qu'en envoyant contre les rebelles une partie de lui-m me. Les chefs de cette lgion, d'aprs les Manichens, auraient dvor cette partie divine, et le monde aurait t form de cette assimilation. Pour obtenir la victoire, Dieu donc, d'a prs eux,-prouva dans ses membres des pertes, des. tourments, des misres sans nombre ; et ses membres assimils aux entrailles des esprits de tnbres, modifirent leur cara ctre, et calmrent leur fureur. Cette secte ne voit pas qu'elle pousse le sacrilge j usqu' croire que ce n'est point par ses cratures, mais par sa propre personnalit qu e ce Dieu tout-puissant est entr en lutte contre les tnbres. Une pareille opinion e st un 1. Ps. XVII, 14. 2. Ib. VIII, 9. 3. Matt. VI, 26. 4. Ep. V, 8. 46 crime. Ils ne s'arr tent pas l. Pour les vaincus , une fois leur fureur rprime , leur tat serait devenu meilleur, tandis que la nature divine, qui tait victorieuse, au rait t rduite l'tat le plus misrable. Ils osent dire encore que par suite de ce conta ct, de cette m le, la partie divine aurait perdu l'intelligence et le bonheur, pour tomber dans les fautes et les tourments les plus graves. Encore si les Manichens admettaient qu'un jour cette partie de Dieu pt se trouver purifie ; bien qu'il y et une insigne impit envers ce Dieu tout-puissant , d'affirmer qu'une partie de lui -m me ait t, si longtemps, et sans avoir commis aucun pch, en proie l'erreur et aux ch iments ; mais non ; ces malheureux insenss osent dire encore, que la nature divin e ne saurait tout entire rependre son premier tat de puret, et que la partie qui n' a pu tre purifie, va tre enchane et attache au mal comme un tombeau ; ainsi cette par

ie qui n'a point failli, serait aussi tourmente pour l'ternit dans une prison de tnbr es. Voil ce qu'avancent les Manichens pour abuser les mes simples; mais peut-on pousser la simplicit au point de croire de pareils sacrilges? Quoi ! Dieu, qui peut tout, aurait t forc et contraint de livrer une partie- de lui-m me, pure et sans tache, sa ns pouvoir la soustraire tant de chtiments, tant de corruption ? Et ce qu'il n'au rait pu affranchir, serait par lui-m me retenu dans d'ternelles chanes? Qui n'est sa isi d'horreur en entendant ce blasphme ? qui n'en voit l'impit et l'abomination ? M ais quand ces hrtiques cherchent faire des victimes, ils ne tiennent pas d'abord c e langage. Autrement on se rirait d'eux, on les fuirait ; mais ils prennent, dan s les Ecritures, des passages que les mes simples n'entendent pas, et alors ils a busent des ignorants en leur demandant quelle est l'origine d mal. C'est ainsi qu ' propos de ce verset de l'aptre : Les princes des tnbres : les esprits du mal qui h abitent dans les cieux , ils demandent un homme, qui ne comprend pas les saintes Ecritures, comment il se peut qu'il y ait dans le ciel des princes des tnbres. L'i nfortun ne pouvant rpondre, se laisse, dans sa curiosit, sduire et tromper par eux ; car la curiosit est le propre de toute me ignorante. Mais quand on est solidement instruit des vrits de la foi catholique, qu'on a pour appui des moeurs honn tes et une pit sincre, ignort-on les subtilits de leur hrsie, o 'est pas embarrass pour leur rpondre. Jamais ils ne sduiront le fidle qui connat ce q ue comprend la foi chrtienne, cette foi catholique, rpandue dans l'univers, et qui , sous la conduite de Dieu, n'a rien craindre des impies, des pcheurs, ou m me de l 'indiffrence de ses enfants. CHAPITRE V. DANS QUEL SENS FAUT-IL ENTENDRE QUE LES ESPRITS DU MAL SONT DANS LES HAUTEURS DE L'AIR. 5.Nousledisions. l'aptre saint Paul a dclar que nous avons une lutte soutenir contr e les princes des tnbres, et les esprits du mal qui habitent dans l'air; nous avon s montr que l'air m me qui environne la terre, s'appelle ciel; il faut donc admettr e que nous combattons contre Satan et ses satellites , qui mettent leur joie nou s tourmenter. Aussi le bienheureux Paul appelle, ailleurs, Satan le prince de la puissance de l'air (1). Cependant le passage o il parle des esprits du mal habit ant dans les cieux, pourrait s'interprter encore autrement, ne pas dsigner les ang es prvaricateurs, mais s'adresser nous-m mes ; car ailleurs il est; dit notre sujet : Notre sjour est dans les cieux (2) . En consquence, comme si nous tions placs dans les hauteurs du ciel, c'est--dire, parce que nous suivons les prceptes spirituels de Dieu, nous devons rsister aux esprits du mal, dont les efforts tendent nous en carter. Oui, cherchons plutt comment il nous faut combattre et vaincre ces ennemi s invisibles de cette manire ces gens d'un esprit si troit ne pourront s'imaginer que nous avons lutter contre l'air.

CHAPITRE VI. CHATIER SON CORPS POUR VAINCRE SATAN ET LE MONDE. 6. L'Aptre veut bien nous l'enseigner lui-m me: Je ne combats pas, dit-il, en donna nt des coups en l'air; mais je chtie mon corps, je le rduis en servitude, de peur qu'aprs avoir pr ch aux autres je ne sois rprouv 1. Eph. II, 2. 2. Philip. III, 2. 47 moi-m me (1) . Il dit encore : Soyez mes imitateurs, comme je le suis mon tour de Js us-Christ (2) . Que signifient ces paroles, sinon que l'Aptre avait triomph des pui ssances de ce monde, comme il enseigne que l'avait fait d'abord le Seigneur ! do nt il se dclare l'imitateur? Suivons donc son exemple, comme il nous y engage, cht ions notre corps, et rduisons-le en servitude, si nous voulons vaincre. le monde.

Comme le monde exerce sur nous son empire par ses plaisirs dfendus, par ses pompe s et par un esprit de curiosit funeste, c'est--dire, par tous ces biens sducteurs e t dangereux qui enchanent les amateurs des biens du sicle, et les forcent servir S atan et ses complices; si nous rsistons toutes ces tentations, notre corps sera rd uit en servitude. CHAPITRE VII. POUR QUE NOTRE CORPS NOUS SOIT SOUMIS, IL FAUT NOUS SOUMETTRE A DI EU, DE QUI DPEND TOUTE CRATURE, DE GR OU DE FORCE. 7. N'allez pas me demander comment nous soumettrons notre corps; rien n'est plus facile comprendre et excuter, une fois que nous nous serons soumis Dieu, de tout notre coeur, et avec un abandon complet ; car toute crature est, bon gr, mal gr, s oumise un seul Dieu,son Seigneur. Ce que nous recommande la foi, c'est de le ser vir de tout notre coeur ; car le juste le sert sans rien perdre de sa libert, et le pcheur, en restant dans ses entraves. Tous sont soumis la divine Providence ; l'un montre une obissance fidle, et sous ses aspirations accomplit le bien ; l'aut re est la chane comme un esclave, et subit le sort qu'il mrite. Ainsi le Dieu supr m e, l'Auteur de toute crature, qui a fait toute chose excellente, comme il est crit dans la Gense (4), a rgl la cration de manire tirer le bien des bons et des mchants. Un acte juste est en m me temps: un acte bon : or, les bons sont heureux juste tit re, et les mchants sont justement punis; par consquent Dieu tire le bien des bons et des mchants, puisqu'il fait tout selon les lois de la justice. J'appelle bons ceux qui servent Dieu de tout coeur, et mchants ceux qui le font par contrainte ; car personne ne peut se soustraire aux lois du 1. I Corint. IX, 26. 2. Ib. XI, 1. 3. II Corint. II, 14, et Coloss. II,15. 4. Gen . I, 31.

Tout-Puissant ; mais il y a une diffrence complte entre excuter et subir les prescr iptions de la loi. Les justes agissent conformment la loi, et les mchants souffren t d'aprs cette m me loi. 8. Ne nous tourmentons .pas la pense que les justes ont, ici-bas, selon la chair dont ils sont rev tus, beaucoup de peines et d'ennuis supporter. En effet, ils ne sauraient prouver aucun mal, ceux qui peuvent rpter ces paroles que l'Aptre fait ent endre sous l'inspiration de l'Esprit-Saint:. Nous nous rjouissons m me au milieu de nos tribulations,.sachant que la tribulation produit la constance, la constance la puret, et la puret l'esprance. Or, l'esprance n'est point n confondue, puisque l' amour de Dieu est rpandu jusqu'au fond de nos coeurs par l'Esprit-Saint qui nous a t donn (1) . Si dans cette vie, o l'on a tant souffrir, les bons et les justes sont capables, non-seulement de supporter avec calme les tribulations qui leur survi ennent, mais encore de s'en glorifier dans l'amour de Dieu; que penser de cette autre vie qui nous est promise, o notre corps n'aura rien souffrir? En effet, les corps des justes et des impies ne ressusciteront pas pour avoir le m me sort; il est crit : Nous ressusciterons tous, mais nous ne serons pas tous changs ; et pour qu'on n'aille pas croire que ce changement n'est pas promis aux justes, mais aux impies, et qu'il y a l un chtiment, l'Aptre ajoute : Les morts ressusciteront inco rruptibles, et c'est nous qui serons changs (2). Ainsi le sort des mchants est parfaitement rgl: chacun d'eux est nuisible soi-m me, e t tous se portent prjudice rciproquement. Ils recherchent, en effet, ce qu'on ne p eut aimer sans se faire tort, et ce qui peut tre ravi facilement; et ce bien, quan d ils se perscutent, ils cherchent s'en dpouiller les uns les autres. De l des tour ments pour ceux qui perdent les faveurs du monde, parce qu'ils y ont mis leur af fection. La joie est pour ceux qui les leur ravissent; mais cette joie n'est qu' aveuglement, que misre profonde; elle n'est, en effet, qu'entraves pour l'me qu'el le entrane dans des angoisses plus douloureuses. Le poisson aussi se sent heureux , lorsque, sans voir l'hameon, il dvore l'appt; mais que le p cheur l'attire lui, d'a bord ses entrailles se 1. Rom. V, 3-5. 2. I Cor. XV, 51, 52. 48 dchirent, et bientt il prit victime de la joie qu'il a prouve dans son avidit. Tel est le sort de ceux qui croient trouver le bonheur dans les biens d'ici-bas : ils o nt saisi l'hameon, ils le portent partout avec eux; mais le moment va venir o ils sentiront quels tourments ils ont mis en eux par leur avidit. Les impies, toutefo is, ne portent aucun prjudice aux vrais fidles, parce qu'ils leur enlvent des biens auxquels ces derniers ne sont pas attachs. Car ce qu'ils aiment et ce qui fait l eur bonheur, personne ne peut le leur ravir. Quant aux souffrances du corps qui accablent si tristement les mes des mchants ; les mes des justes s'y retrempent et s'y fortifient. Ainsi l'homme mchant et le mauvais ange servent sous les ordres d e la divine Providence; mais ils ignorent le bien que Dieu opre par eux; aussi so nt-ils pays, non d'aprs leurs services, mais d'aprs leur malice.

CHAPITRE VIII. TOUT EST GOUVERN PAR LA DIVINE PROVIDENCE. 9. De m me que ces mes qui ont l'intention de nuire et qui calculent les consquences de leur action, sont places sous les lois divines de manire que personne ne souff re injustement; ainsi, tous les tres organiss et vivants sont, chacun dans son espc e et sa classe, dirigs conformment aux lois de la divine Providence. Aussi le Seig neur a dit : Deux passereaux ne se vendent-ils pas une obole? et pas un d'eux ne tombe sur la terre sans la volont de votre Pre (1) . Par ces paroles, que veut-il faire voir, sinon que ce qui parat le plus vil aux yeux des hommes, est gouvern pa r la toute-puissance de Dieu ! En effet, par lui sont nourris les oiseaux du cie l, par lui sont v tus les lis des champs (2); ainsi s'exprime la Vrit m me, et elle aj oute que nos cheveux m mes sont compts (3). Mais si Dieu veille par lui-m me sur les m es pures qui ont la raison en partage, soit sur les anges qui ont gard leur digni t et leur grandeur, soit sur les hommes qui servent Dieu avec une entire soumissio n , Dieu aussi les emploie pour gouverner le reste. Aussi l'Aptre a-t-il pu dire avec vrit : Dieu ne prend point souci des boeufs (4) . En effet, Dieu enseigne aux hommes, dans l'Ecriture, la manire de se conduire 1. Matt. X, 29. 2. Matt. VI, 26, 28, 29, 30. 3. Id. X, 30. 4. I Corinth. IX, 9. envers leurs semblables, et de le servir lui-m me; mais les hommes savent assez le traitement qu'ils doivent employer pour leurs bestiaux, c'est--dire, les procds qu e l'exprience, l'habilet, les talents naturels fournissent pour veiller la conserv ation de ces animaux. Et tous ces biens, ne les tiennent-ils pas des trsors immen ses de leur Crateur? Ainsi, quand un homme peut comprendre comment Dieu, auteur d e la cration universelle , la gouverne par l'intermdiaire des mes pures, qui lui se rvent de ministres et sur terre et dans les cieux, attendu que ces saintes mes so nt l'ouvrage de ses mains, et qu'elles occupent le premier rang dans la cration; quand un homme donc peut comprendre tout cela, eh bien ! qu'il comprenne et qu'i l entre dans la joie de son Seigneur (1). CHAPITRE IX. COMBIEN LE SEIGNEUR EST DOUX. 10. Si ce bonheur nous est refus pendant que nous sommes dans les liens du corps, et que nous accomplissons notre plerinage loin de Dieu (2), cherchons du moins g oter combien le Seigneur est doux (3), lui qui nous a donn comme gage d'amour son Esprit-Saint (4), pour nous faire jouir de son ineffable douceur et nous faire s oupirer aprs cette source m me de la vie, o sans perdre la raison nous pouvons nous plonger et nous enivrer sans manquer la sobrit, comme cet arbre plant le long d'un cours d'eau, qui se charge de fruits la saison, sans jamais se dpouiller de ses f euilles (5). L'Esprit-Saint n'a-t-il pas dit : Les enfants des hommes s'abandonne ront l'esprance sous l'abri de vos ailes, ils s'enivreront l'abondance de votre m aison, et vous les dsaltrerez au torrent de vos volupts (6)? Une pareille ivresse, loin de troubler l'esprit, l'lve et lui donn l'oubli des choses de la terre; surtou t , si nous pouvons dire dans toute l'effusion de notre coeur : Comme le cerf so upire aprs les fontaines, ainsi mon me soupire aprs vous, mon Dieu (7) .

CHAPITRE X. POUR NOUS LE FILS DE DIEU S'EST FAIT HOMME. 11. Si les chagrins que l'attachement au monde 1. Matt. XXV, 21. 2. II Cor. V, 6. 3. Ps. XXXIII, 9. 4. II Cor. I, 22, V, 5. 5. Ps. I, 3. 6. Psal. XXXV, 8, 10. 7. Psal. XLI, 2. 49 cause notre me nous emp chent de goter combien le Seigneur est doux , du moins ayons confiance en l'autorit divine que Dieu m me a bien voulu placer dans la sainte Ecr iture, o il est parl de son Fils, qui lui est venu de la race de David selon la ch air (1) , comme dit l'Aptre. Tout a t fait par lui, et rien n'a t fait sans lui , di 'Evangile (2). C'est lui qui a eu compassion de notre faiblesse, dont il n'est p as l'auteur, mais que nous ne devons attribuer qu' nous-m mes, car Dieu a cr l'homme immortel (3) et lui a donn le libre usage de sa volont; eh ! o serait la perfection pour lui s'il obissait aux commandements de Dieu, par force et non librement ? A mon avis, rien de plus simple ; mais c'est ce que ne veulent pas comprendre ce s hommes qui, ayant abandonn la foi catholique, dsirent cependant conserver le nom de chrtien. S'ils conviennent avec nous que notre nature ne peut se corriger que par la pratique du bien, ils avoueront ncessairement qu'elle s'altre parle pch. Il suit donc que nous ne devons pas croire que notre me soit un m me tre avec Dieu ; s' il en tait ainsi, ni sa volont, ni une force trangre ne sauraient la pousser au mal ; puisque Dieu est absolument immuable, comme en conviennent ceux qui n'aiment p as parler des questions qu'ils ignorent, dans un esprit de lutte, de rivalit, d'a mour de vaine gloire , mais avec une humilit toute chrtienne; jugent du Seigneur d 'aprs sa bont, et le cherchent dans la simplicit de leur cur (4). Ainsi donc le Fils de Dieu a daign se rev tir de notre faiblesse. a Et le Verbe s'est fait chair, et il a habit parmi nous (5) ; son ternit n'a pas t change, mais il a montr aux regards ables de l'homme, une crature galement muable dont il s'est rev tu dans son immuable majest.

CHAPITRE XI. CONVENANCES MAGNIFIQUES DE L'INCARNATION. 12. Il se rencontre des insenss qui disent Dieu dans sa sagesse ne pouvait-il sau ver les hommes qu'en se faisant homme, en prenant naissance dans le sein d'une f emme, et en se soumettant tout de la part des pcheurs ? Voici notre rponse : Oui, Dieu pouvait agir 1. Rom. I, 3. 2. Jean, I, 3. 3. Sag. II, 23. 4. Sag. I, 1. 5. Jean, I, 14. autrement, mais s'il l'et fait, votre sottise trouverait galement redire. En ne se montrant pas aux yeux des pcheurs, sa lumire ternelle, qui n'est visible que par l es yeux de l'me , ne pourrait tre vue des esprits souills. Mais comme le Fils de Di eu a daign nous instruire en prenant une forme visible afin de nous prparer la pos session des biens invisibles, il froisse les avares, parce qu'il n'a pas rev tu un corps d'or massif ; il froisse les impudiques, parce qu'il est n de la femme, ca r les impudiques ne peuvent supporter que les femmes conoivent et enfantent ; il froisse les orgueilleux, parce qu'il a support les outrages avec la plus admirabl e patience ; il froisse les voluptueux, parce qu'il a endur les souffrances; il f roisse les peureux, parce qu'il est mort. Et pour n'avoir pas l'air de prendre l a dfense de leurs vices, ils disent que ce n'est pas parce qu'il est homme, mais parce qu'il est le Fils de Dieu, que cela les rvolte dans Notre-Seigneur. Ils ne comprennent donc pas quelle est cette ternit divine qui s'est faite homme; ils ne comprennent pas non plus ce qu'est l'humanit qui par ce changement recouvrait sa premire nergie, et par l nous montrait que sous la conduite de Dieu nous pouvions, en pratiquant la vertu, nous affranchir des faiblesses causes par le pch. Ne voyons -nous pas en effet quel degr de misre l'homme tait descendu par sa faute, et commen t aujourd'hui, par le secours divin, il peut se relever de cet tat? Voil pourquoi Dieu s'est fait homme et a souffert, comme homme, ce qui peut arriver notre huma nit. Ce remde nos maux est tel que nous ne saurions nous en faire une assez grande ide. Comment gurir l'orgueil, s'il ne s'abaisse pas devant l'humilit du Fils de Di eu ? Comment renoncer l'avarice, si on n'y renonce en face de la pauvret du Fils de Dieu? Quelle colre pourra se calmer, si elle rsiste en prsence de la rsignation d u Fils de Dieu? Quel est l'impie qui s'amendera, s'il rsiste la charit du Fils de Dieu? Enfin, quelle pusillanimit pourra tre surmonte, si elle ne cde devant la rsurre ction de Notre-Seigneur? Que les hommes reprennent courage et reconnaissent leur nature, qu'ils voient le rang qu'ils occupent dans les oeuvres de Dieu. O hommes, ne vous mprisez pas vou s-m mes: le Fils de Dieu s'est fait homme ; femmes, (50) n'ayez pas de mpris pour v ous-m mes: le Fils de Dieu est n d'une femme. Cependant, ne vous attachez pas la ch air, car en Jsus-Christ disparat en nous toute distinction de sexe. Ne vous attach ez pas aux choses du monde, parce que si on pouvait les aimer lgitimement, le Fil s de Dieu fait homme les et aimes; gardez-vous de craindre les outrages, les croix et la mort, parce que s'il pouvait en rsulter un dommage pour nous, l'humanit pri se par le Fils de Dieu ne les aurait pas soufferts. Eh ! cette leon qui dj est rpand ue et pratique partout, et qui sauve toute me obissante, serait-elle donne ici-bas, si tout ce qui froisse les passions de ces insenss, ne s'tait pas accompli ? Qui d onc daigneront imiter ces fanfarons du vice, pour arriver pratiquer la vertu, s' ils rougissent de suivre Celui dont il a t dit, avant qu'il naqut : Il sera appel le Fils du Trs-Haut (1) , et qui aujourd'hui est appel ainsi parmi toutes les nations , comme on n'en saurait douter? Avons-nous de nous-m mes une haute ide? daignons im iter Celui qui est appel le Fils du Trs-Haut? Nous dfions-nous de nous-m mes? osons i miter les pcheurs et les publicains qui ont t ses imitateurs. O remde salutaire tous ! il comprime toute enflure, restaure toute faiblesse, carte tout ce qui est sup erflu, conserve tout ce qui est ncessaire, rpare toutes les forces perdues et redr esse tout ce qui est dprav. Qui s'lverait maintenant contre le Fils de Dieu? Qui pou rrait dsesprer de soi quand pour nous le Fils de Dieu a voulu s'humilier ce point? Qui croira que le bonheur de la vie consiste dans des biens que Jsus-Christ nous a appris mpriser? Quelles adversits pourraient abattre, quand on voit la nature d

e l'homme triompher en Jsus-Christ de si grandes preuves? Peut-on penser que le ro yaume des cieux nous est ferm, quand on voit que des publicains, des courtisanes ont pu imiter le Fils de Dieu (2) ? A quels dsordres ne se soustrait-on pas, quan d on examine, pour les aimer et les suivre, les actions et les paroles de cette nature humaine en qui le Fils de Dieu nous a trac un modle de conduite ? 1. Luc, I, 32. 2. Matt. XI, 31. CHAPITRE XII. PARTOUT LA FOI CHRTIENNE PEUT SE DVELOPPER ET REMPORTER LA VICTOIRE. 13. Aussi tous les sexes et tous les ges, les grands m mes de ce monde, se sont lai ss entraner l'esprance de la vie ternelle. Les uns, mprisant les biens de la terre, n 'aspirent plus qu'aux choses divines. Les autres, tout en ne pratiquant pas les vertus qu'ils voient pratiquer, louent ce qu'ils n'osent pas imiter. Un petit no mbre murmurent encore, en proie une haine impuissante :ce sont ceux qui cherchen t leur intr t dans l'Eglise, bien qu'ils- affectent les dehors du catholique; ou ce s hrtiques qui, sous le nom m me du Christ, cherchent faire parler d'eux; ou ces Jui fs qui travaillent se disculper du crime de leur impit; ou bien encore des paens qu i redoutent de renoncer leurs mystres licencieux- Quant l'Eglise catholique rpandu e. dans toute l'tendue de l'univers, aprs avoir repouss dans les premiers temps les attaques de ses ennemis, elle s'est de plus en plus fortifie, non par la rsistanc e, mais par la patience. Et aujourd'hui, en voyant leurs objections insidieuses , elle en rit dans sa foi, les dissipe par sa vigilance, les rduit nant par sa sci ence; elle ne se proccupe pas si ses accusateurs trouvent quelques pailles dans s on grain : elle a assez de prudence et de zle pour reconnatre le temps o l'on doit moissonner, battre dans l'aire, entasser dans les greniers. Mais quant ceux qui dcrient son pur froment, elle tche de les ramener de leurs erreurs, ou ne fait pas plus de cas de leur maligne jalousie que des ronces et de l'ivraie. CHAPITRE XIII. SE SOUMETTRE A DIEU EN TOUTES CHOSES. 14. Soumettons notre me Dieu, si nous voulons tenir notre corps en servitude et t riompher de Satan. C'est la foi d'abord qui attache notre me Dieu; ensuite la mor ale, dont la pratique fortifie notre foi, nourrit la charit, et donne un vif clat ce qui n'tait auparavant qu'une simple croyance. En effet, ds que la connaissance et l'action rendent l'homme heureux, il faut d'un ct se garder de l'erreur; de l'a utre, viter toute souillure. C'est une erreur grave de croire qu'on puisse connatr e la vrit, tout en vivant dans le dsordre. Or, (51) c'est un dsordre que d'aimer le

inonde, d'en estimer tous les biens passagers et prissables, de les dsirer, de fai re des efforts pour les acqurir, de mettre sa joie dans leur abondance, de craind re qu'on ne les perde, et de se dsoler, quand ils nous sont enlevs. L'homme qui vi t ainsi ne peut ni contempler la vrit pure et immuable, ni s'attacher elle, ni pre ndre son essor pour l'ternit. Aussi , pour purifier notre esprit, nous devons croi re d'abord ce que nous ne sommes pas encore capables de comprendre. Car le propht e a dit avec vrit : Si vous ne croyez pas, vous ne comprendrez point (1) . 15. L'Eglise enseigne en peu de mots ce qu'on doit croire:elle parle des choses t ernelles que ne peuvent comprendre encore les mes charnelles; des choses temporel les accomplies ou accomplir, de tout ce que l'ternelle Providence a fait et fera pour le salut des hommes. Croyons donc au Pre, au Fils et au Saint-Esprit: voil le sbiens ternels et immuables, c'est un seul Dieu, l'ternelle Trinit en une seule sub stance ; Dieu, de qui tout est sorti , par qui tout a t fait, en qui tout rside (2) . CHAPITRE XIV. LA SAINTE TRINIT. 16. Gardons-nous de ceux que disent que le Pre seul existe, qu'il n'a pas de Fils et que le Saint-Esprit n'est pas avec lui; mais que le Pre s'appelle tantt le Fil s, tantt le Saint-Esprit. Ils ne connaissent pas le Principe d'o tout est sorti, l 'Image d'aprs laquelle il forme tout, la Saintet par laquelle il ordonne tout. CHAPITRE XV. LES TROIS PERSONNES NE SONT PAS TROIS DIEUX. 17. Gardons-nous aussi de ceux qui s'indignent et s'irritent de ce que nous ne v oulons pas qu'on adore trois dieux. Ils ignorent ce que c'est qu'une substance u nique et immuable; leurs fausses imaginations les abusent. Parce qu'avec les yeu x de la chair ils voient ou trois tres, ou trois personnalits quelconques, distinc tes et spares, ils se figurent qu'il en est ainsi de la substance divine. Leur err eur profonde vient de leur orgueil, et ils ne peuvent s'clairer parce qu'ils refu sent de croire. 1. Isaie, VII, 9, secund. LXX. 2. Rom. XI, 36.

CHAPITRE XVI. GALIT ET TERNIT DES PERSONNES DIVINES. 18. Repoussons galement ceux qui prtendent que le Pre seul est le Dieu ternel; que l e Fils n'est pas n du Pre, mais qu'il est form par lui et tir du nant, et qu'il n'a p astoujours t; que le Saint-Esprit est infrieur au Fils en majest, et qu'il a t form ap le Fils; que les substances de ces trois personnes sont diffrentes comme le sont l'or, l'argent et l'airain. Ces hrtiques ne savent ce qu'ils disent, et les ides q u'ils se font sur les objets qu'ils ont accoutum de ne voir qu'avec les yeux de l a chair, ils les transportent sottement dans leurs discussions. De fait, c'est u n grand travail pour l'intelligence de comprendre une gnration qui se fait, non da ns le temps, mais dans l'ternit ; de comprendre la charit et la saintet tablissant en tre le Pre et le Fils une union ineffable; oui, notre intelligence, ft-elle calme et parfaitement tranquille, a peine s'lever jusqu' ces mystres. A plus forte raison sont-ils inaccessibles ceux qui considrent de trop prs les loi s de la gnration humaine, et qui ces tnbres invitables ajoutent encore l'obscure fume que leurs luttes et leurs disputes de tous les jours ne cessent de rpandre. Leurs mes sont affaiblies par leurs attachements la chair, semblables ce bois imprgn d'e au qui, tout en brlant, ne donne que de la fume sans jamais jeter une flamme brill ante. Cette comparaison s'applique exactement tous les hrtiques. CHAPITRE XVII. DIVINIT DU CHRIST. 19. Tout en croyant l'immuable Trinit, nous devons croire aussi l'incarnation qui s'est faite dans le temps, pour le salut du genre humain. Loin de nous ceux qui prtendent que Jsus-Christ, Fils de Dieu, n'est qu'un homme, mais un homme si just e qu'il a mrit d' tre appel le Fils de Dieu. La discipline de l'Eglise catholique a b anni de son sein ces hrtiques qui, sduits par l'amour d'une vaine gloire, ont voulu discuter sur ce sujet, avant de comprendre la Vertu de Dieu et la Sagesse de Di eu (1) ; ce que signifie : Au commencement tait le Verbe, le Verbe par qui 1. I Cor. I, 24. 52 tout a t fait , et comment le Verbe s'est fait chair et a habit parmi nous (1) .

CHAPITRE XVIII. RALIT DE L'INCARNATION. 20. Nous n'accepterons pas non plus le langage de ceux qui avancent que Jsus-Chri st ne s'est pas rev tu d'un vrai corps humain, qu'il n'est pas n de la femme, mais qu'il n'a montr aux regards qu'une fausse chair, qu'une forme simule de notre corp s. Ces hrtiques ne comprennent pas comment la substance de Dieu, en gouvernant tou te la cration, ne saurait jamais recevoir la moindre souillure; et. cependant ils rptent partout que ce soleil suspendu au-dessus de nos t tes, pntre de ses rayons les corps les plus vils et les plus corrompus, sans que ces m mes rayons soient jamai s altrs ni souills. Or, si des objets visibles sont l'abri des souillures et de la corruption d'autres objets visibles; plus forte raison la vrit invisible et immuab le prenant une me par l'esprit, et un corps par l'me, a-t-elle pu, en se rev tant de l'homme tout entier, le soustraire toutes nos infirmits sans contracter elle-m me aucune tache ! Aussi se trouvent-ils dans le plus grand embarras, et, quand ils craignent, chose impossible, que la Vrit ne soit souille par le contact de la chair , ils accusent la Vrit de mensonge. Jsus-Christ lui-m me a fait ce commandement : Que votre bouche dise : cela est, cela n'est pas (2) ; l'Aptre aussi nous crie haute .voix : Il n'y avait pas en lui le oui et le non, le oui tait en lui (3) !. Cepend ant ces malheureux ajoutent que le corps entier de Jsus n'a t chair qu'en apparence ; aussi ne croiraient-ils pas imiter le Christ, s'ils n'employaient le mensonge auprs de leurs auditeurs. CHAPITRE XIX. ESPRIT HUMAIN DANS JSUS-CHRIST. 21. Fermons encore nos oreilles ceux qui, tout en admettant la Trinit dans une su bstance unique et ternelle, ne craignent pas d'avancer que l'humanit dont Jsus-Chri st s'est rev tu dans le temps, n'a pas eu l'intelligence de l'homme, qu'elle n'en a eu que l'me et le corps. Cela revient dire: Il ne fut pas homme, il n'avait que les membres qui constituent le 1. Jean, I, 1, 3, 14. 2. Matt. V, 37. 3 II Cor. I, 19. corps humain. En effet, les animaux eux-m mes sont dous d'une me et d'un corps; mais ils ne possdent pas la raison, qui est l'apanage de lintelligence. Si nous devons avoir en horreur ceux qui avancent que Jsus-Christ n'a pas eu un c orps humain, parce que le corps est chez l'homme la partie infrieure, je ne puis entendre sans surprise ces autres hrtiques, quand ils disent que Jsus-Christ n'a pa s eu ce qu'il y a de meilleur dans l'homme. Sans doute, l'esprit humain est bien misrable, quand il se laisse vaincre par le corps, car alors il n'a pas t rform par son union avec cet homme divin dont le corps m me a reu dj une forme cleste; mais Dieu

nous garde d'une opinion produite par l'audace et l'orgueil de l'aveuglement et du bavardage. CHAPITRE XX. LE CHRIST EST LA SAGESSE MME DE DIEU. 22. Gardons-nous galement de ceux qui avancent que la sagesse ternelle a inspir l'h omme n d'une Vierge, comme elle inspire tous ceux qui, dociles ses leons, finissen t par devenir parfaitement sages. Ils ne comprennent pas le cachet propre de cet homme; ils se figurent qu'il n'a d'autre avantage sur les bienheureux que d' tre n d'une Vierge. Si toutefois ils apportaient un peu plus de rflexion, peut- tre fini raient-ils par croire que Jsus-Christ a mrit cette faveur, entre tous, parce que ce privilge m me comporte une supriorit. Eh 1 n'y a-t-il pas une grande diffrence entre t re sage par la sagesse de Dieu, et tre soi-m me la sagesse de Dieu incarne? Bien que le corps de l'Eglise soit un dans sa constitution, cependant, qui ne comprend q u'il y a une grande diffrence entre la t te et les membres? Si la t te de l'Eglise es t Celui par l'incarnation duquel le Verbe s'est fait chair et a habit parmi nous , les autres membres comprennent tous les saints qui composent et remplisse l'Egl ise. L'me anime et vivifie tout notre corps ; mais c'est dans la t te seulement qu' elle a conscience tout la fois de la vie, de l'oue, de l'odorat, du got et du touc her ; dans les autres membres elle n'exerce que le toucher; aussi est-ce la t te q ui les dirige tous pour l'action, et la t te est place au-dessus d'eux comme en sen tinelle, parce qu'elle reprsente pour ainsi dire l'me (53) elle-m me, qui est la sen tinelle du corps; c'est dans la t te que sont runis tous les selfs. De la m me manire tout le peuple des saints, comme un seul corps, a pour t te le Mdiateur entre Dieu et les hommes, Jsus-Christ fait homme (1). En consquence, la Sagesse de Dieu, le V erbe par qui, dans le principe, tout a t fait, ne s'est pas communique Jsus-Christ f ait homme, de la m me faon qu'aux autres saints, mais c'est un degr infiniment plus l ev et plus sublime; lui seul devait tre choisi pour que la Sagesse supr me se manife stt par lui aux autres hommes, de la manire qu'il lui convenait de se montrer sous des signes visibles. Aussi tous les hommes dans le prsent, le pass et l'avenir, n e sauraient tre sages comme le Mdiateur divin, Jsus-Christ fait homme, car il ne po ssde pas seulement, titre de bienfait;la sagesse m me par qui tout homme acquiert l a sagesse, mais encore il est en personne cette m me sagesse. Quant aux mes sages e t spirituelles, on peut dire avec raison qu'elles portent en elle le Verbe de Di eu par qui tout a t fait ; mais d'aucune d'elles on ne saurait dire qu'en elle le Ve rbe s'est fait chair et a habit parmi nous . Cette parole ne convient qu' Notre-Sei gneur Jsus-Christ. CHAPITRE XXI. LE CHRIST N'AVAIT PAS UN CORPS SANS AME.

23. Loin de nous encore ceux qui avancent que le Verbe divin n'a pris que le cor ps de l'homme. Cette parole : Le Verbe s'est fait chair , ils l'interprtent en ce sens que l'Homme-Dieu n'a de l'homme que la chair, sans en avoir l'me. Quelle err eur ! ils ne comprennent pas que si dans ces mots : Le Verbe s'est fait chair , o n n'a dsign que la chair, c'est que la chair seule pouvait se rendre visible aux y eux des hommes, pour le salut desquels Dieu s'tait incarn. En effet, si comme nous l'avons dmontr plus haut, on ne peut sans absurdit, sans indignit, dire que l'Homme - Dieu n'a pas eu l'esprit de l'homme, plus forte raison est-ce le comble de l' absurdit et du sacrilge d'avancer que, priv de l'esprit et de l'me humaine, il n'aur ait eu en partage que la partie la plus vile et la moins noble m me chez les anima ux, je veux dire le corps. Mettons notre foi l'abri 1. I Timoth. II, 5. 53 de ces impits, et croyons fermement que le Verbe de Dieu s'est rev tu de l'homme tou t entier et de l'homme dans son tat de perfection. CHAPITRE XXII. JSUS-CHRIST N D'UNE FEMME. 24. Il y en a, (mais leurs paroles ne nous en imposeront pas), qui pr tent Notre-S eigneur un corps semblable celui qui se montra sous la forme de la colombe que J ean-Baptiste vit descendre du ciel, et s'arr ter sur Jsus, comme emblme de l'EspritSaint : par l ils veulent persuader que le Fils de Dieu n'est pas n de la femme. S 'il fallait, disent-ils, qu'il ft visible aux yeux de la chair, il a pu prendre u n corps tel que l'avait pris l'Esprit-Saint. Or, ajoutent-ils, cette colombe n'e st pas sortie d'un neuf; et cependant les yeux des hommes ont pu lavoir. D'abord nous leur rpondrons que dans le livre o nous lisons que l'Esprit-Saint est apparu Jean sous la forme d'une colombe (1), nous trouvons aussi que Jsus-Christ est n de la femme (2). Il ne faut pas dans l'Evangile accepter tel passage pour rejeter tel autre. Pour quel motif croyez-vous que l'Esprit-Saint s'est montr sous la for me d'une colombe, si ce n'est parce que vous l'avez lu dans l'Evangile ? Moi aus si j'ai donc raison de croire que Jsus-Christ est n d'une Vierge, puisque je lis c ela dans l'Evangile. Mais l'Esprit-Saint n'est pas n d'une colombe, comme Jsus-Christ est n d'une femme; en voici la raison : l'Esprit-Saint n'tait pas venu pour affranchir les colombes , mais pour faire connatre aux hommes l'innocence et l'amour spirituel dont la co lombe est le symbole. Or, Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui tait venu pour sauver l' humanit (et le salut importe aux deux sexes), n'a pas ddaign les hommes, puisqu'il s'est fait homme, ni les femmes, puisqu'il est n de la femme. Voyez encore cet ad mirable mystre la mort nous tait venue par la femme, c'est par la femme que la vie devait nous tr e rendue, et par ces deux natures, de l'homme et de la femme, Satan a eu la doul eur de se voir vaincu ; et comme il avait eu la joie de les perdre toutes les de ux, le chtiment restait incomplet, si les deux natures de l'humanit ne nous sauvai ent l'une et l'autre.

1. Matt. III 16. 2. Ib. I, 20, 25. 54 Aussi ne disons-nous pas que Jsus-Christ seul s'est rev tu rellement d'un corps, tan dis que le Saint-Esprit se serait montr aux yeux des hommes, sous de fausses appa rences; nous affirmons que nous croyons ces deux corps, que ces deux corps sont vrais. Si le Fils de Dieu ne devait -pas tromper- les hommes, le Saint-Esprit no n plus ne pouvait les abuser. Mais Dieu, quia tir du nant toute crature, il n'tait p as plus difficile de former en dehors des lois de la nature un vrai corps de col ombe, que de crer un corps dans le sein de Marie, sans le concours de l'homme. Da ns le sein de la femme pour former l'homme, comme dans le ciel m me pour crer une c olombe, la nature n'obissait-elle pas la volont souveraine du Seigneur? Mais ces m alheureux hrtiques se figurent, dans leur aveuglement, que Dieu lui-m me, dont la pu issance est infinie, n'a pu faire ce qu'eux-m mes se sentent incapables de faire, ou ce qu'ils n'ont jamais vu ! CHAPITRE XXIII. LE FILS DE DIEU N'EST-IL QU'UNE CRATURE ? 25. Eloignons-nous encore de ceux qui cherchent nous faire considrer le Fils de D ieu comme une crature, par la raison qu'il a souffert. Voici leur raisonnement: s 'il a souffert, il est sujet au changement ; s'il peut changer, il est une cratur e, parce que l'essence divine rie peut changer. Quant nous, nous confessons avec eux que l'essence divine est immuable et que la crature peut changer ; mais entr e la crature et l'abaissement au rle de crature,-, il y a un abme. Ainsi le Fils uni que de Dieu, je veux dire la Vertu, la Sagesse de Dieu, le Verbe par qui tout a t fait, tant immuable, a bien voulu se rev tir de notre humanit ;elle tait tombe et viei llie, il a daign la relever et la rajeunir. Mais quand il a souffert sa passion p our elle, il n'a altr en rien sa propre nature; au contraire, par sa rsurrection il a amlior le sort de notre humanit, et pourtant il faut reconnatre que le Verbe du Pr e, le Fils unique de Dieu, par qui tout a t fait, est n et a souffert pour nous. En effet, ne disons-nous pas que les martyrs ont souffert et sont morts pour possde r le royaume des cieux? et cependant par ces souffrances, par cette mort, leurs m es n'ont pas t ananties : car le Seigneur a dit : Ne craignez point ceux qui tuent le corps, ils ne peuvent rien sur l'me (1) . Ainsi donc nous admettons que les mar tyrs ont souffert et sont morts dans les corps dont ils s'taient rev tus, sans que leurs mes aient t exposes la destruction ou la mort; nous reconnaissons de la m me ma ire que le Fils de Dieu a souffert et est mort dans l'humanit laquelle il s'tait un i personnellement, sans qu'il y ait eu changement ou mort pour sa nature divine.

CHAPITRE XXIV. IDENTIT DU CORPS DE JSUS-CHRIST RESSUSCIT. 26. Nous repousserons aussi ceux qui prtendent que le corps du Sauveur n'tait pas, aprs sa rsurrection, tel qu'au moment o il fut plac dans le spulcre. S'il en avait t insi, il n'aurait pas dit lui-m me ses disciples, aprs sa rsurrection : Touchez et r egardez : car un esprit n'a ni chair ni os, comme vous m'en voyez (2) . II y aura it -sacrilge croire que Notre-Seigneur, qui est la Vrit m me , ait jamais pu faire un mensonge. Ne soyons pas non plus surpris de ce que l'Ecriture (3) dit qu'il app arut ses disciples, bien que les portes fussent fermes; et n'allons pas lui refus er un corps humain, parce que nous voyons qu'il est contraire la nature de ce co rps de pntrer travers des portes fermes. Tout n'est-il pas possible Dieu (4)? Il t contraire en effet la nature de nos corps de marcher sur les eaux, et cependan t Notre-Seigneur avant sa passion y a march, il y a m me fait marcher saint Pierre (5). Ainsi donc, aprs sa rsurrection, il a pu faire de son corps ce qu'il a voulu. Et si avant sa passion il a pu donner son corps l'clat resplendissant du soleil (6), pourquoi, aprs sa passion, lui aurait-il t impossible de rendre ce mme corps as sez diaphane et dlicat pour pntrer travers des portes fermes ? CHAPITRE XXV. ASCENSION. 27. Nous n'couterons pas non plus ceux qui avancent que Notre-Seigneur n'a pas lev avec lui son corps dans le ciel. Ils rapportent ces mots de l'Evangile : Personn e n'est mont au ciel, que celui qui est descendu du ciel (7) ; puis ils ajoutent que comme son corps n'est pas descendu du ciel, il n'a puy monter. C'est 1. Matt. X, 28. 2. Luc, XXIV, 39. 3. Jean, XX, 26. 4. Matt. IX, 26. 5. Id. XIV, 2 5, 29. 6. Id. XVII, 2. 7. Jean, III, 13. 55 qu'ils n'entendent pas ces mots : Le corps n'est pas mont au ciel . En effet, Notr e-Seigneur est mont, mais son corps n'est pas mont; il a t port au ciel, lev par Notre Seigneur qui y est mont. Un exemple : Qu'une personne descende nue du sommet d'une montagne, et qu'une fo is descendue elle prenne des v tements, et, dans cet tat, monte. Nous avons raison de dire : Personne n'est mont que celui qui est descendu ; car nous ne faisons pa s attention au v tement que la personne a emport avec elle, mais la personne m me qui s'est v tue, et nous disons qu'elle seule est monte.

CHAPITRE XXVI. LE CHRIST ASSIS A LA DROITE DE SON PRE. 28 Nous rejetterons aussi ceux qui ne veulent pas que le Christ soit assis la dr oite de son Pre. Voici ce qu'ils disent : Dieu le Pre a-t-il un ct droit et un ct gauc he, comme les hommes ? Mais nous n'avons pas une telle ide de Dieu le Pre. Dieu ne peut se limiter et se renfermer dans aucune forme physique. On entend par la dr oite du Pre, le bonheur ternel promis aux saints; et la gauche dsigne trs-justement l'ternit de souffrances qui attend les impies. Ainsi la droite et la gauche ne doi vent pas s'entendre par rapport Dieu, mais par rapport aux hommes. Aussi le corp s du Christ, qui est l'Eglise, est-il aussi la droite de Dieu pour goter cette bat itude : Il nous a ressuscits, dit l'Aptre, et nous a fait asseoir avec lui dans le ciel (1) . Bien que notre corps n'y soit. pas encore, notre esprance s'y trouve dj. Aussi Notre-Seigneur aprs sa rsurrection commande-t-il aux disciples qu'il rencon tre occups p cher de lancer leurs filets droite. A peine eurent-ils excut cet ordre , qu'ils prirent des poissons , qui tous taient gros (2). C'est l'emblme des justes qui la droite est promise. Voil encore pourquoi, au jugement supr me, Dieu placera sa droite les agneaux, et les boucs sa gauche (3). CHAPITRE XXVII. LE JUGEMENT FUTUR. 29. Gardons-nous galement d'couter ceux qui ne croient pas au jugement dernier, et

1. Eph, II, 6. 2. Jean, XXI, 6-11. 3. Matt. XXV, 33. qui s'appuient sur ces passages de l'Evangile Qui croit en Jsus-Christ ne sera pa s jug ; qui ne croit pas en lui est dj jug (1) . Voici leur raisonnement : Si celui q ui croit, n'est pas soumis au jugement, et si celui qui ne croit pas, est dj jug, o sont donc alors ceux que le Christ jugera au jour du jugement? Ils ne comprennen t pas que les saintes Ecritures, en s'exprimant ainsi, prennent le pass pour le f utur. C'est ainsi que plus haut, en citant ces paroles de l'Aptre : Il nous a fai t asseoir avec lui dans le royaume des cieux , nous avons remarqu que noirs n'y so mmes pas encore; mais puisque nous y serons certainement un jour, l'Aptre s'est e xprim comme si le fait s'tait dj accompli. C'est de la m me faon que le Seigneur dit s s disciples : Tout ce que j'ai entendu de mon Pre, je vous l'ai fait connatre (2) . Bientt il ajoute J'ai encore plusieurs choses vous dire, mais elles sont au-dess us de votre porte (3). Comment aurait-il dit . Tout ce que j'ai entendu de mon Pre, je vous l'ai fait connatre , s'il n'avait parl, comme d'un fait accompli, de ce qu 'il devait certainement faire par le Saint-Esprit. Aussi, quand on nous dit Quic onque croit en Jsus-Christ ne viendra pas en jugement , nous devons comprendre qu' il ne sera pas damn. Car ici, par jugement on entend damnation, suivant ces expre

ssions de l'Aptre : Celui qui ne mange pas, ne doit pas juger celui qui mange (4) ; c'est--dire, ne doit pas mal penser de lui. Le Seigneur aussi ne dit-il pas: N e jugez pas, pour qu'on ne vous juge pas (5)? Il ne nous te pas la facult de pouvo ir juger, puisque le prophte dit : Enfants des hommes, si vous aimez sincrement la justice, jugez selon la droiture (6) . Le Seigneur lui-m me ne dit-il pas aussi: Ne jugez point d'aprs les apparences, mais portez votre jugement selon la justice ( 7)? Ici, en nous dfendant de juger, il nous dfend de condamner celui dont nous ne connaissons ni les penses secrtes, ni la conduite venir. Par consquent, lorsqu'il a dit: Il rie viendra pas en jugement , le Seigneur a voulu faire entendre ceci: I l ne tombera pas sous un arr t de condamnation. Quiconque ne croit pas est dj jug (8) : cela signifie qu'il est dj condamn par la prescience de Dieu, lequel sait tout c e qui attend les incrdules. 1. Jean, III, 18. 2. Jean, XV, 15. 3. Id. XVI, 12. 4. Rom.XIV, 3. 5. Matt. VII, 1. 6. Ps. LVII, 2. 7. Jean, VII, 24. 8. Id. III, 18. 56 CHAPITRE XXVIII. A QUI TAIT PROMIS L'ESPRIT-SAINT. 30. Loin de nous encore ceux qui avancent que le Saint-Esprit, promis par le Sei gneur dans l'vangile ses disciples, est venu l'aptre Paul ou Montan et Priscilla, d'aprs le sentiment des Cataphrygiens ; ou bien je ne sais quel Mans ou Maniche, se lon l'opinion des Manichens. Ils sont assez aveugls pour ne pas comprendre le sens si clair de l'criture, ou bien ils ngligent assez leur salut polir ne pas la lire . Qui, en effet, une simple lecture, ne comprendrait les paroles crites dans l'van gile m me, aprs la rsurrection du Seigneur, et o il dit en personne : Je vous envoie ce que mon Pre vous a promis; pour vous, demeurez dans la ville jusqu' ce que vous soyez rev tus de la vertu d'en haut (1) . Et dans les Actes des Aptres, quand le Se igneur a disparu aux yeux de ses disciples pour s'lever au ciel, ces impies ne vo ient pas que le jour de la Pentecte, le Saint-Esprit est venu sur eux d'une faon v isible; et pendant que ces m mes disciples taient encore dans la cit, selon la prome sse faite auparavant, il les a remplis de lui-m me et leur a fait le don des langu es. En effet, il y avait l des hommes de diverses nations, et chacun les comprena it dans la propre qu'il parlait (2). Mais ces incrdules abusent les mes indiffrente s qui ne veulent pas s'instruire de leur foi si clairement prouve dans l'criture; et, ce qu'il y a de plus grave et de plus dplorable, c'est que ces mes, si ngligent es pour la foi catholique, pr tent une oreille attentive aux suggestions de l'hrsie.

CHAPITRE XXIX. L'GLISE CATHOLIQUE ET LES DONATISTES. 31. Nous nous garderons aussi du langage de ceux qui prtendent que l'glise, une et catholique, n'est pas rpandue dans le monde entier, mais qu'elle ne vit qu'en Af rique, c'est--dire dans le parti de Donat. C'est ainsi qu'ils se ferment les orei lles en prsence du prophte qui s'crie : Tu es mon Fils, je t'ai engendr aujourd'hui; demande-moi, et je te donnerai pour hritage les nations, et pour possession, jusq u'aux extrmits de la terre (3) . Et combien d'autres paroles ne trouve-t-on pas, 1. Luc, XXIV, 49. 2. Act. II, 1-11. 3. Ps. II, 7, 8. soit dans l'Ancien, soit dans te Nouveau Testament, o l'on voit clairement que l'g lise du Christ est rpandue dans le monde entier? A cette objection ils nous rponde nt que tout, sans doute, en tait rempli avant l'existence du parti de Donat, mais ils prtendent qu'ensuite l'glise entire a pri, et que ses restes ne se trouvent que parmi les Donatistes. O langage superbe et criminel ! Non , la chose n'est pas `possible, quand m me ils vivraient de manire conserver la paix entre eux. Mais, ils ne remarquent pas qu' l'gard de Donat s'est accomplie cette parole : R O n vous mesurera avec la m me mesure qui vous aura servi mesurer les autres (1) . Il a cherch diviser le Christ, ainsi lui-m me chaque jour est divis et morcel par les s iens. C'est aussi ce que fait entendre cette autre parole du Seigneur,: Qui frap pe du glaive, prira par le glaive (2) . En effet dans ce passage, le glaive, mis a ux mains d'un mchant, dsigne une langue amie de la discorde; or, ce malheureux en a alors frapp l'glise, mais sans la tuer. Car le Seigneur n'a pas dit : Qui tuera par le glaive, prira parle glaive ; mais : Celui qui aura fait usage du glaive, m ourra par le glaive . Donat a frapp l'glise avec sa langue sditieuse, et aujourd'hui il est lui-m me dchir de manire disparatre et mourir compltement. Pourtant l'aptre Pierre s'tait servi du glaive, non pas pouss par l'orgueil, mais p ar l'amour de Dieu, amour tout humain encore; aussi sur un avertissement remit-i l le fer au fourreau; mais cet impie, m me vaincu, ne veut pas obir. Comme il soute nait son hrsie devant Ccilien, Rome, en prsence des v ques qu'il avait lui-m me convoq il ne put venir bout de prouver aucune de ses propositions. Ainsi il persista da ns son schisme pour mourir par le glaive. Mais le peuple m me de cet impie, quand il n'coute ni les prophties, ni l'vangile, o il est dit en termes si prcis que l'glise du Christ est rpandue dans toutes les nations, et que d'un autre ct, il s'en rappo rte des schismatiques qui ne cherchent pas la gloire de Dieu mais la leur, ce pe uple fait assez voir qu'il est esclave et non libre, et que l'oreille droite lui a t coupe. Pierre, en effet, dans son amour de Dieu, coupa par erreur l'oreille droite un e sclave et non un homme libre. N'est-ce pas dire 1. Matt. VII, 2. 2. Ib. XXVI, 52. 57 que ceux qui sont frapps par le glaive du schisme, sont les esclaves des dsirs cha rnels ? car ils n'ont pas encore t amens la libert que donne l'esprit, de manire ne oint mettre leur confiance dans un homme; en outre ils n'entendent pas ce qui es t droite, c'est--dire la gloire de Dieu rpandue au loin dans l'Eglise catholique e ntire, mais ils saisissent bien ce qui est gauche, c'est--dire les erreurs de la p rsomption humaine. Cependant, comme le Seigneur dit dans l'Evangile que la fin du monde arrivera qu and l'Evangile aura t pr ch par toutes les nations (1); comment osent-ils prtendre que dj toutes les autres nations ont perdu la foi, que l'Eglise est reste seulement da

ns le parti de Donat; lorsqu'il est vident que, depuis la sparation de ce parti d' avec la grande unit, quelques nations sont venues la foi, qu'il en reste plusieur s qui ne croient pas encore, mais auxquelles l'Evangile est annonc sans relche? N' est-on pas surpris de rencontrer un homme qui se dclare chrtien et se laisse entran er l'impit contre la gloire du Christ, au point d'oser prtendre que tous les peuple s de la terre qui viennent d'entrer dans l'Eglise de Dieu, qui se htent, pour ain si parler, d'avoir la foi en Jsus-Christ, travaillent en vain, parce qu'un Donati ste ne leur donne pas le bapt me? Sans aucun doute on repousserait avec horreur de pareilles propositions et on abandonnerait bien vite ces hrtiques, si on cherchai t Jsus-Christ, si on aimait l'Eglise; si on tait libre, et qu'on et encore l'oreill e droite intacte. CHAPITRE XXX. L'GLISE CATHOLIQUE ET LES LUCIFRIENS. 32. Nous n'couterons pas non plus ces autres qui, sans rclamer pour personne un se cond bapt me, se sont nanmoins retranchs de l'unit de l'Eglise, ont prfr s'appeler Luci iens plutt que catholiques. Ils sont dans la saine doctrine en comprenant que le bapt me du Christ ne doit pas se ritrer. Ils voient, en effet, que le sacrement de l a sainte ablution ne vient que de l'Eglise catholique, et que les sarments coups conservent la forme qu'ils avaient prise sur le cep avant d' tre tranchs. C'est eux toutefois que s'adressent ces paroles de l'Aptre : Ils ont l'apparence de la pit, mais ils en ont rejet la vertu (2). 1. Matt. XXIV, 11. 2. II Tim. III, 5. En effet, la grande vertu de la pit, c'est la paix et l'unit, parce que Dieu est un . Or, les Lucifriens ne l'ont pas, cette vertu, parce qu'ils se sont spars de l'uni t. Aussi, quand l'un d'entre eux revient la foi catholique, il n'a pas besoin de reprendre l'apparence de la pit, qu'il possde, mais il en reoit la vertu, qu'il n'av ait pas. Semblables des branches coupes mais non dessches, qui sont susceptibles d' t re encore entes , eux aussi peuvent revenir la foi, s'ils ne persvrent pas dans l'i ncrdulit, ainsi que l'enseigne l'Aptre en termes prcis,. Voil ce que comprennent les Lucifriens, et ils ne donnent pas le bapt me une seconde fois; alors nous ne les blm ons pas. Mais lorsqu'ils ont voulu se sparer eux-m mes de la racine, qui n'aurait j ug ce dessein condamnable ? surtout quand ce qu'ils rejettent dans l'Eglise catho lique, est vraiment le caractre distinctif de sa saintet. Nulle part, en effet, le s entrailles de la misricorde ne s'meuvent autant que dans l'Eglise catholique; co mme une vritable mre, elle ne traite pas avec orgueil ses fils quand ils commetten t des fautes, elle leur pardonne aisment quand ils se sont corrigs. Ce n'est pas s ans motif que Pierre, entre tous les Aptres, reprsente le caractre de cette Eglise catholique; car c'est elle que furent donnes les clefs du royaume des cieux lorsq u'elles furent remises Pierre (2). A tous s'adresse cette parole qui lui fut adr esse : M'aimes-tu? pais mes brebis (3) . L'Eglise catholique doit donc pardonner a vec empressement ses fils quand ils se sont amends et fortifis par la pit, puisque P ierre lui-m me, qui la reprsente , obtint son pardon aprs avoir trembl sur la mer (4)

; aprs avoir d'une manire trop charnelle, cherch dtourner le Seigneur de souffrir (5 ); aprs avoir coup avec le glaive l'oreille d'un esclave; aprs avoir reni trois fois le Seigneur (6) et s' tre ensuite laiss aller une feinte superstitieuse (7); mais il s'tait corrig et fortifi au point de mriter la gloire de souffrir comme le Sauveu r. Aussi, aprs la perscution excite par les Ariens, quand la paix, que l'Eglise cathol ique tient toutefois de son union avec le Seigneur, eut t rendue, m me par les grand s de ce monde, beaucoup d'v ques qui, dans cette perscution, taient du parti d'Arius, prfrrent, aprs 1. Rom. XI, 23. 2. Matt. XVI, 19. 3. Jean, XXI , 17. 4. Matt. XIV, 30. 5. Ib. XV I, 22. 6. Id. XXVI, 51, 70, 71. 7. Gal. II, 12. 58 s' tre corrigs, rentrer dans la foi catholique, condamnant ce qu'ils avaient cru ou feint de croire. L'Eglise catholique les reut dans son sein maternel, comme elle y avait reu Pierre lorsqu'il pleura aprs que le chant du coq l'eut averti de son reniement, et lorsqu'aprs de coupables feintes, il se fut corrig la voix de Paul. En traitant avec hauteur, en blmant avec impit cette charit de notre mre, ces hrtiques ont mrit, pour n'avoir pas flicit Pierre se relevant au chant du coq (1), de tomber avec Lucifer, qui le matin se levait avec clat (2). CHAPITRE XXXI. L'GLISE ET LES CATHARES. 33. Nous n'couterons pas non plus ceux qui refusent l'Eglise le pouvoir de remett re tous les pchs. Aussi ces malheureux, en ne voyant point la pierre dans Pierre, en ne voulant pas croire que les clefs du royaume des cieux ont t remises l'Eglise , les ont laiss chapper de leurs mains. Ce sont eux qui condamnent comme adultres l es veuves qui se remarient, et qui se prtendent plus purs que la doctrine des Aptr es (3). S'ils voulaient reconnatre leur vritable nom,ils s'appelleraient impurs, p lutt que purs. Puisqu'ils ne veulent pas se corriger quand ils ont pch, ne prfrent-il s pas se damner avec ce monde? Car, en refusant aux pcheurs le pardon de leurs fa utes, ils ne rendent pas la sant leurs mes, mais il privent les malades de tout re mde; et, en ne permettant pas leurs veuves de se remarier, ils les forcent de brle r (4).

CHAPITRE XXXII. LA RSURRECTION DE LA CHAIR. 34. Nous ne devons pas couter non plus ceux qui, pour n'admettre pas la rsurrectio n de la chair, nous citent ces paroles de l'aptre Paul Ni la chair ni le sang ne possderont le royaume de Dieu . Ils ne comprennent donc pas cet autre passage du m m e Aptre: Il faut que corruptible, ce corps se rev te d'incorruptibilit, et que mortel , il se rev te d'immortalit . Alors il n'y aura plus ni chair ni sang, mais un corps clestes. Le Seigneur ne nous 1. Matt. XXVI, 75. 2. Is. XIV, 12. 3. I Tim. V, 4. 4. I Cor. VII, 9. 5. II Rtr. c h. 3. en fait-il pas la promesse quand il dit : Les hommes n'auront point de femmes, n i les femmes de maris, mais ils seront comme les anges de Dieu (1) ? Une fois de venus semblables aux anges, ils ne vivront plus pour les hommes, mais pour Dieu seul. La chair et le sang seront ainsi changs et formeront un corps cleste pareil celui des anges. Les morts ressusciteront dans un tat d'incorruptibilit, et nous, nous serons transforms (2) . Ainsi, il est vrai que la chair ressuscitera, et il l 'est aussi que ni la chair ni le sang ne possderont le royaume de Dieu. CHAPITRE XXXIII. IL FAUT GRANDIR PAR LA FOI. 35. Allaits en quelque sorte par la simplicit et la puret de la foi, croissons en Js us-Christ, et pendant que nous ressemblons de faibles enfants, ne dsirons pas les aliments de ceux qui ont dj grandi, mais dveloppons-nous en Jsus-Christ en prenant une nourriture salutaire, en y ajoutant les bonnes moeurs et la justice chrtienne qui renferme l'amour de Dieu et du prochain dans toute sa perfection et dans to ute sa force. Ainsi chacun de nous pourra triompher, en lui-m me et en s'attachant au Christ dont il s'est rev tu, du dmon et de ses anges. Effectivement, la charit n 'a en elle ni les affections ni les frayeurs du sicle, c'est--dire qu'elle ne dsire pas acqurir les biens de ce monde et ne craint pas de les perdre : car c'est par ces deux portes que pntre en nos coeurs, pour y tablir son empire, l'ennemi qui se ra chass d'abord par la crainte de Dieu, et ensuite par la charit. Aussi devons-nous chercher avec d'autant plus d'ardeur connatre clairement la vrit, la voir avec une pleine vidence, que nous faisons plus de progrs dans la charit, e t que, par la simplicit de la charit, nous possdons un coeur pur; car la vrit se fait voir aux yeux m me de l'me : Heureux ceux qui ont le coeur pur, parce qu'ils verro nt Dieu (3). Enracins donc et fortement tablis dans la charit, puissions-nous compr endre avec tous les saints quelle en est la largeur, la longueur, la hauteur, la profondeur, c'est--dire, connatre quel est pour nous l'amour 1. Matt, XXII, 30. 2. I Cor. XV, 50,-53. 3. Matt. V, 8.

59 de Jsus-Christ, qui surpasse toute connaissance, afin que nous soyons remplis de tous les trsors de la plnitude de Dieu (1) ; et, aprs avoir soutenu contre l'invisi ble ennemi les luttes dont nous venons de parler, comme 1. Eph. III, 17-19. le joug du Christ est doux pour ceux qui l'aiment et qui le cherchent, et comme son fardeau est lger (1), puissions-nous mriter la couronne due la victoire. 1. Matt. XI, 30.