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LA CIT, PROJECTION PLANE DE L'TAT SOCIAL

par Louis-mile GALEY


Un usage tabli veut que l'architecte et plus gnralement l'artiste traite de son uvre et de son activit en dehors de tout systme idologique propre ; comme si les problmes de l'art n'taient pas lis aux autres problmes culturels, conomiques ou sociaux. Cette erreur, qui un petit nombre semble une habilet, est pour d'autres une paresse ; pour la plupart, de l'incomprhension. L'architecte est d'abord un homme. Il n'a ni le droit, ni le pouvoir de raisonner dans l'absolu. En prsence du chaos actuel, il ne s'agit plus de se drober. Il y a des responsabilits prendre. C'est en partisan que j'cris ces lignes. On a voulu mettre l'artiste en face d'un dilemme : ou bien se faire le dfenseur d'une forme d'art qui, n'ayant pas su assimiler temps les programmes et les moyens d'expression nouveaux, demandait des thmes uss de suppler une imagination dficiente ; ou bien se rallier ceux qui prtendent se dispenser dlibrment de toute leon du pass, et qui ont la prtention, au moins inattendue, de s'exprimer, compltement, sans possder le premier lment d'un langage plastique. Au reste, n'attendez ni des uns ni des autres la moindre logique. Tel farouche admirateur des architectures collectivistes est un conservateur social convaincu, et inversement. Ne nous attardons pas sur le cas des impuissants et des imposteurs. Mais combien est tragique la situation des Jeunes hommes, dous d'un pouvoir crateur, dsintresss dans leur effort vers le beau, et livrs des enseignements qui les touffent ou qui les leurrent. Quoi qu'on fasse, on ne pourra pas leur cacher toujours le paralllisme saisissant qui existe entre l'volution de l'architecture et celle de l'tat conomique et social. D'une part les lments ractionnaires, gnrateurs d'anar-

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chie, vestiges d'une conception individualiste prime, d'une abjection morale aussi curante que les uvres nes de leurs cerveaux d'enfants de vieux ; en face les rvolutionnaires formels, pratiquant la facile politique des contraires, couvrant leurs solutions arbitraires de l'autorit d'une philosophie matrialiste, aggrave, dans le cas qui nous occupe, pas un esprit de systme particulirement primaire. Nous rejetons les ralisations des uns et des autres. Il faudrait d'abord nous entendre sur ce qu'est l' architecture. Le chaos actuel est tel dans tous les domaines qu'on a quelque peine s'accorder sur le sens mme des mots. L'architecture est un art. La gnration qui nous a prcds a tourn plaisamment la difficult en dclarant que c'tait ( l'art de btir >>. II ne faut pas tre grand clerc pour apprcier toute la fcondit de cette Lapalissade. Chacun s'empara de cette formule pour y ajouter sa note personnelle. Fallait-il btir vrai ? Fallait-il btir beau ? Le vrai tait-il beau ? O tait la v~rit ? Qu'tait-ce que la Beaut ? etc ... L'impossibilit d'arriver une formule d'accord engendra rapidement cette charmante et diverse nullit qui caractrise si bien le XIXe et le xxe sicles. Peut-tre et-il t plus facile dt se rendre compte de la valeur symbolique de l'architecture. On aurait peut-tre entrevu qu'elle est toutes les poques un des plus clairs moyens d'expression d'un tat social donn et que si elle devenait de jour en jour plus chaotique c'est que le chaos social devenait lui aussi chaque jour plus vident. Si nous nous apercevions demain que la langue franaise ne suffit plus nos besoins, Je ne pense pas qu'on obtiendrait de rsultats satisfaisants, en rapprenant le latin ou en faisant de l'espranto notre nouvel idiome. La cause organique du mal n'aurait pas disparu. Or c'est peu prs exactement ce qu'ont cherche les architectes de notre poque. Les uns se raccrochent dsesprment une apparence toute extrieure du traditionnalisme, les autres par ignorance, esprit de contradiction, ou opportunisme, cherchent imposer au monde une conception standard de l' architecture, mconnaissant dlibrment ce qui est ternel chez l'homme, l'esprit, ce qui est essentiellement vari, sa sensibilit, pour dtruire par un dsir toujours croissant de confort matriel le sentiment de son indpendance morale et jusqu'au respect mme de la dignit humaine.
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Encore faut-il jeter les bases d'une architecture nouvelle. Une discrimination s'impose: quels sont les lments variables de la vie contemporaine ou future, quels en sont les lments ternels. Les lments nouveaux sont principalement une augmentation de puissance et un accroissement de vitesse. Le bton arm, les aciers chroms sont autre chose que la pierre et le bois. Le chemin parcouru jadis en un jour par une diligence se fait en une heure en auto et en 1/4 d'heure en avion. Ces considrations de fait qui nous amnent en conomie politique dpasser les limites de arrondissement, du dpartement, de la nation, cadres prims, nous permettent de concevoir l'dification de vastes centres industriels, rationnellement organiss, capables d'un rendement conforme un plan prtabli, en vue d'un bien-tre suprieur de la collectivit. Que dans ce domaine propre de la machine, on se plie aux exigences des lois mcaniques, rien de plus naturel. L, nous admettons que la ligne: droite soit reine, l nous prconisons le travail en srie plein rendement, l nous considrons qu'il est capital de faire passer au premier plan les questions de technique dans tous les rayons d'activit. Sous rserve d'une tude spciale encore faire, nous voyons seulement la ncessit de limiter l'importance de ces centres par une dcentralisation en harmonie avec les ressources naturelles des rgions et les possibilits momentanes des moyens de communication. Mais, en quoi le 1< standard )) de vie de l'homme a-t-il sensiblement chang depuis l'volution des moyens de production ? Quels sont les besoins organiques nouveaux ? Il mange, boit, et dort comme par le pass. Ses vtements (dont la coupe laisse vraiment dsirer du reste) ne sont-ils pas faits de la mme laine ? A-t-on empch l'homme d'aimer une femme, de fonder son foyer, d'avoir du plaisir cultiver son jardin, pcher la ligne ou fumer sa pipe. Aussi 11 radieuse )) que puisse tre sa cellule dans la 11 cit radieuse n, pense-t-on qu'elle vaudra jamais pour lui la maison yu'il a faite sienne par ses efforts et souvent ses sacrifices. - Oui, je connais l'objection : Ds qu'on laisse l'homme libre de faire sa maison, il accouche d'une horreur ! A qui la faute ? Aux architectes qui n'ont pas d'exemples donner. La solution serait la suivante : Autour dP. ces centres

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industriels dont nous venons de parler, et dans un vaste rayon, difier un nombre suffisant de petites cits de 5 10.000 mes. Ces cits seraient relies aux centres par tous les moyens rapides dont nous disposons. Chacune d'elles aurait un architecte slectionn. Un plan d'urbanisme humain serait tabli par lui. De plus les plans de chaque construction particulire devraient obligatoirement lui tre soumis, il serait, comme il est normal, le conseiller ct le plus souvent l'unique crateur de l'difice. Ses directives gnrales seraient une harmonie d'ensemble rationnellement impose du reste par les caractres de la rgion, les matriaux, la nature du sol, la configuration mme du pays. Les circonstances particulires seraient la cration d'ambiances optima par chacun de ses clients. Donc, pas de solutiom; priori (uniquement formelles du reste), mais une vritable tude psychologique de son sujet et une collaboration troite avec lui. Ainsi sur des thmes diffrents se crerait une symphonie harmonieuse et riche sans raideur, dans un rythme rgulier, en un mot une uvre humaine. Dans cette cit, le plaisir de vivre sainement serait la seule rgle. Par opposition au centre de travail, la nonchalence y serait la rgle. Aprs les quelques heures donnes plein collier pour faire son uvre, l'individu aura droit la dtente. Adieu la rue en ligne droite. Prenons le terrain comme il est. Le chemin des nes 11, Monsieur Le Corbusier, n'est pas, comme vous le dites, le chemin de l'tre sans but, c'est le chemin du moindre effort pour un travail donn (au fait, c'est de l'excellent Taylor !) Nos rues s'carteront le plus possible des lignes de plus grande pente. Nous ferons un crochet pour sauver un arbre, et l'urbaniste parmi tous ces obstacles s'efforcera de composer un plan. Alors seulement il sera un artiste. Il me reste parler de la forme. Si la difficult est faible dans les cits d'habitation telles que je les ai dcrites, elle subsiste entirement dans l'dification des grands centres industriels ou commerciaux, et dans les grandes villes administratives. L nous aurons des gratte-ciels, des buildings gants, et tous les grands difices publics. Peut-tre mme crera-t-on des centres d'activit internationaux. Alors, nous aurons besoin d'une architecture nouvelle. Les matriaux nouveaux seront les ntres. Quel aspect prendront nos ralisations ? N'ayons pas d'espoir. Elles

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seront maladroites. On a mis des sicles trouver les lments de la pierre ; combien d'architectes ont travaill la proportion d'un entrecolonnement et d'un fronton avant que naisse l'architecte du Panthon. Nous n'avons pas le premier lment d'un <<ordre en bton arm. Des essais individuels, plus ou moins heureux. C'est tout. Quelle que soit notre foi dans la russite future, il est impossible d'esprer raliser actuellement un ensemble d'architecture qui ne soit une uvre de '' primitifs . Ce n'est pas une raison pour perdre courage. Nous entreprendrons cette tche sur ce terrain comme nous le faisons dans le domaine social parce que c'est notre devoir. Le rle du prcurseur est ingrat, mais nous ne croyons pas faire une uvre strile ni mme sans grandeur en consacrant notre vie lutter pour un idal dont la ralisation sera le triomphe de nos lointains descendants.

L.-E.

GALEY.

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