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ESPRIT - Octobre 1932 - Page 1 sur 4

L'Homme dans la Cit


INDIVIDUALISME ET SOCIALISME
par Jean LACROIX
Dans son Tableau des partis en France M. Siegfried
oppose justement la dmocratie franaise, individualiste.
aux dmocraties anglo-saxonnes plus soucieuses de valeurs
collectives. Cet individualisme a sa forme politique : le
radicalisme. Le radical, d'aprs Alain, c'est l'individu pen-
sant contre la socit qui dort, en somme un philosophe.
Les dernires lections, une fois de plus, ont dmontr
que la France, philosophiquement et politiquement, restait
identique elle-mme.
De cette identit les Franais, aujourd'hui plus qu'autre-
fois, ont conscience. C'est qu'autour d'eux tout se trans-
forme tandis qu'ils restent les mmes. Et se transformer
pour les autres pays c'est avant tout rejeter l'individualisme
foncier du temprament franais. C'est pourquoi nous avons
si souvent l'impression que les modifications extrieures
sont spcialement diriges contre nous. On a sans doute
abus de la comparaison entre le fascisme italien et le com-
munisme russe : il n'en reste pas moins que tous deux
subordonnent l'individu la socit. Mais l'exemple le plus
caractristique est sans doute celui de l'Allemagne. Aprs
avoir loyalement essay pendant une douzaine d'annes le
systme dmocratique, elle semble maintenant reconnatre
qu'il ne convient pas son caractre. Sans doute la social-
dmocratie et le Centre restent partisans de la Constitution
de Weimar, tandis que le parti Hugenberg, soutien du gou-
vernement Von Papen-Schleicher,dsire le retourdu systme
conservateur et autocratique d'avant-guerre. Mais ce qui
intresse l'avenir et attire la jeunesse, mme catholique, ainsi
que le notait avec tristesse M. Robert d'Harcourt, c'est le
mouvement national-socialiste qui, conformment au gnie
allemand, tente de faire la synthse d , ~ la thse nationaliste
et de l'antithse communiste. Et plus intressants encore les
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hommes venus soit de l'hitlrisme soit du communisme
qui essaient, plus profondment, cette mme synthse
lectuelle et politique. Pour essayer de rsoudre les
dictions, les Allemands commencent par les vivre, et l'on
peut se demander avec angoisse travers quelles
si ons l'Allemagne accouchera du rgime politique qui
vient la Cit de demain. Mais il faut reconnatre que les
incertitudes allemandes d'aujourd'hui, si grosses de prils
sont tre ncessaires pour l'laboration de
l'organisation future.
Pour que les solutions naissent du chaos germanique la
forme latine ne serait sans doute pas inutile. Mais les
Franais, nous l'avons dit, restent sur leurs positions.
accueillent sans aucun discernement et avec
l'enthousiasme le plus extravagant les nouveauts
gres, l'norme majorit ne songe qu' s'opposer cette
barbarie. Au milieu du dsordre mondial - ou de ce qui
lui parat tel - le Franais le plus moyen se sent investi
d'une mission sacre : sauver la culture. On s'imagine
volontiers que les jeunes ne s'intressent plus qu' la
nique ou aux sports alors qu'ils se passionnent pour les
Scnes de la Vie future - ce livre dont Jules Romains disait :
(( Mme quand Duhamel a raison, je ne suis pas sr que
les vrits qu'il nonce soient bonnes dire aux Franais,
alors que nous passons, dans le monde entier, pour tre
trop troitement attachs une civilisation close sur
mme et sans envergure ll. La France en effet semble avoir
en Europe la mme attitude que le groupe Marin la
Chambre : ce n'est pas un rle pour elle.
dire qu'il faille concevoir la France, la manire
de Sieburg, comme un lieu de repos charmant o
draient prendre leurs vacances les Europens fatigus ? Ce
serait bien mal comprendre l'apport propre de notre pays
dans les constructions de demain : le sens de l'minente
dignit de la personne humaine. Et c'est bien l l'essentiel.
Seulement si nous voyons l'idal que les autres oublient,
notre tort est de le poursuivre par des moyens prims.
Nous nous croyons encore la fin du XVIIIe sicle et nous
nous imaginons qu'en face de forces essentiellement
ti v es l'autonomie politique suffit. Emmanuel Berl a bien
marqu, sur ce point, la faiblesse du parti radical - et
1926 nous a instruits. Il faut sauver l'individu, mais nous
savons aujourd'hui que le bulletin de vote ne suffit pas
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le librer des servitudes financires, des contraintes cono-
miques et sociales. On ne peut plus proclamer la libert de
l'individu et lelaisser se dbattre tout seul, mais il faut, par des
moyens efficaces, sauvegarder la libert d'un individu insr
dans un rseau complexe de forces qui le dpassent. Le
Citoyen contre les pouvoirs, dit Alain. Mais le citoyen est
vaincu d'avance, s'il n'use les pouvoirs les uns par les
autres. On ne peut lutter contre une socit qu'avec les
armes fournies par une autre. L'individu ne peut plus
chapper ses liens qu'en les multipliant. L'autonomie
politique risque de devenir un mot qm ne recouvre plus
aucune ralit. Aussi faut-il moins parler de lutte contre
les pouvoirs que d'quilibre entre les pouvoirs, s'il est vrai
que les limiter les uns par les autres soit provisoirement
le seul moyen d'chapper leur emprise.
Ainsi l'individualisme ne peut plus tre sauv qu'en tenant
ccmpte des ncessits de la vie collective moderne. Ce qui
ne veut pas dire que le capitalisme soit le rempart de la
libert. La confusion de l'individualisme et du profit indi-
viduel a fait trop de mal. Pour nous le capitalisme est con-
damn et il ne faut pas s'engager, sous prtexte de dfendre
l'individu, dans une mauvaise affaire. Bien au contraire
nous sommes avec le socialisme quand il se dfinit la subs-
titution d'un rgime de production fond sur l'intrt gn-
ral au rgime fond sur le profit individuel. Ne confondons
pas l'individu avec son porte-monnaie.
Ce conflit de la libert individuelle et des ncessits col-
lectives, o donc apparat-il mieux que dans notre Code
Civil ? Suivant la formule de M. Morin, pendant tout le
XIXe sicle les faits se sont rvolts contre lui et c'est
peut-tre dans la pratique jundique quotidienne qu'on sent
le plus intensment le besoin d'une solution. A tel point
que par opposition aux rgles individualistes on fait des lois
qu'on qualifie de sociales et qu'on abuse de son droit lors-
qu'ou en use d'une faon anti-fonctionnelle, pour parler
avec M. Josserand, c'est--dire d'une faon contraire sa
fonction sociale. Et si l besoin d'une refonte de notre Code
se fait chaque jour sentir davantage, on ne peut l'accomplir
faute de principes directeurs. Mais, au temps mme o les
juristes s'en tenaient aux vieilles formules librales, un socia-
liste comme M. Emmanuel Lvy analysait patiemment
notre droit et en donnait une << vision socialiste encore trop
mconnue, pour ne pas dire inconnue, mais qui se trouve
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ncessairement au point de dpart de toute tude ultrieure.
C'est qu'il ne suffit pas de poser le problme thoriquement,
il faut surtout l'analyser dans les faits : seule l'tude de la
ralit politique, conomique et sociale quotidienne nous
fournira les lments d'une philosophie juridique aussi
loigne de l'individualisme libral que du socialisme u t o ~
pique ou du dterminisme marxiste.
Jean LACROIX.