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L'DITION MUSICALE

Quest-ce que ldition musicale ?


l'origine, l'diteur musical tait la personne qui, ayant assur la transcription de l'uvre sur papier, vendait les partitions en vue de faire excuter cette uvre. Il agissait ainsi comme un diteur littraire, en vendant des exemplaires graphiques de luvre. Cet aspect important de l'dition musicale est encore prdominant dans la musique classique mais, dans la musique lgre , ne constitue plus qu'un aspect secondaire du travail ditorial. L'volution des techniques de reproduction a en effet conduit l'diteur de musique concentrer ses efforts sur la diffusion de luvre par tous supports et mme en labsence de supports : diffusions audiovisuelles (radio, tlvision, vidomusique), reprsentations vivantes (spectacles, aides aux tournes), synchronisations (reproduction de luvre comme gnrique dun film, etc.). Alors que le producteur n'est intress que par la diffusion de l'enregistrement de luvre qu'il a ralise, l'diteur est intress toutes les formes de diffusion de son uvre. Son champ d'action est donc beaucoup plus vaste que celui du producteur et, beaucoup plus tendu dans le temps. Un contrat ddition est donc une convention conclue par un auteur cdant lditeur une partie de ses droits sur son uvre afin que lditeur en favorise lexploitation. Souvenez-vous de tous les supports o vous avez vu ou entendu la chanson Happy birthday to you . Bien sr, il y a eu une multitude d'enregistrements en toutes langues, des partitions ralises spcialement pour les enfants, en vue de l'apprentissage de telle ou telle mthode de piano; mais chaque anne galement, reviennent sur le march les cartes musicales dveloppant le thme du refrain ds qu'on les ouvre, il y a des bougies chantantes qui reproduisent luvre aussitt qu'on les allume, cette chanson est enfin reprise dans un nombre extraordinaire de films et de publicits. Toutes ces exploitations de luvre ont t suscites par l'diteur. Pourtant, l'enregistrement du premier disque a disparu du march. Mais l'exploitation de luvre continue travers le temps. L'diteur n'est pas forcment celui qui fabrique les diffrents supports de diffusion de luvre ( lexception des partitions). Il est plutt celui qui suscite ses fabrications travers le monde et dans les diffrentes industries. De la sorte, on peut vraiment dire qu'un diteur est, en principe, un agent de luvre. Comme un manager fait avec son artiste, l'diteur va essayer de placer luvre partout o il le peut. Il ne le fait pas par vocation humanitaire mais parce qu'il peroit un revenu chaque fois que luvre est exploite. C'est l'aspect essentiel du contrat d'dition musicale : l'auteur et le compositeur cdent l'diteur une partie de leurs droits d'auteur en contrepartie de

l'engagement que prend l'diteur de dployer son activit pour favoriser l'exploitation de l'uvre.

La rmunration de l'diteur
Par la conclusion du contrat d'dition, l'auteur cde l'diteur une partie de ses droits sur luvre ou les uvres quil a crites. Aujourd'hui, la part de droits cds par l'auteur l'diteur est, en pratique, dtermine par les rglements des socits d'auteur, en tout cas lorsqu'il s'agit des droits d'excution publique. Pour ceux-ci, la rgle applicable en France est celle des trois tiers : un tiers pour l'diteur, un tiers pour l'auteur et un tiers pour le compositeur ce qui sexprime de la manire suivante :

Auteur 4/12 Compositeur 4/12 diteur 4/12 Total 12/12

En Belgique et aux tats-Unis, c'est la rgle 50/50 qui est applique : 50 % des droits d'excution publique reviennent l'diteur, l'autre partie revenant aux auteurs compositeurs. Ce qui est exprim comme suit :

Auteur3/12 Compositeur3/12 diteur6/12

Il en va diffremment, en thorie, pour les droits de reproduction mcanique. En effet, pour des raisons historiques, les socits d'auteur ne disposent pas, la plupart du temps, du droit d'imposer leurs membres les rgles applicables en cas d'dition. C'est donc le principe de la dtermination conventionnelle entre les parties qui joue pour ces droits. Dans la plupart des contrats standards, la cession des droits mcaniques l'diteur est actuellement faite sur une base 50/50, qu'il s'agisse de contrats franais ou belges. Les cessions ainsi consenties au profit de l'diteur ont pour consquence pratique, que, lorsque la socit de l'auteur devra rmunrer celui-ci, elle rservera une partie des droits qui lui sont dus l'diteur. En d'autres termes, l'diteur, sauf exception, ne paye pas directement l'auteur mais il partage la rmunration en provenance de la socit d'auteur. Au contraire, dans la matire de l'dition littraire, c'est bien l'diteur qui verse directement l'auteur ses redevances. Il en est ainsi parce que les diteurs et les auteurs compositeurs, membres de socits d'auteur ont donn celles-ci l'autorisation de grer leurs droits. C'est donc, dans la plupart des cas, ces socits elles seules qui peroivent la rmunration pour l'exploitation de luvre et la rtrocdent ensuite aux ayants droit. Toutefois, certains droits n'ont pas t cds aux socits d'auteurs. Il en est ainsi, principalement, de l' dition-papier c'est--dire l'dition de partition de musique imprime, et les droits de synchronisation. Ces

droits ne transitent donc pas par les socits d'auteur et sont directement verss par les utilisateurs l'diteur. L'diteur est tenu par contrat en rtrocder une partie, librement ngocie lors du contrat, l'auteur. C'est la raison pour laquelle les auteurs reoivent parfois des redevances directement de la part de leur diteur.

Clauses essentielles du contrat ddition


1. Lobjet du contrat On peut cder une uvre, plusieurs uvres ou la totalit de ses uvres (catalogue). Dans tous les cas, il est essentiel de bien cerner lobjet du contrat. Trs souvent un contrat ddition conclu pour une seule uvre contient une clause prcisant que les nouvelles uvres de lauteur seront dites galement par lditeur. Lauteur doit donc tre trs vigilant sur le nombre duvres cdes. 2. La garantie de lauteur Lauteur doit en gnral garantir quil a le droit de cder luvre lditeur (elle nest pas ou plus dite) et que cette uvre est originale (elle ne constitue pas un plagiat). Il faut noter quen raison de la cession lditeur du droit de reproduction, lauteur ne peut pas reproduire lui-mme sa propre uvre sans lautorisation de lditeur. Il ne pourrait pas, par exemple, adapter luvre cde (la traduire et la publier en anglais) sans lautorisation pralable de son diteur. 3. La dure du contrat Les contrats ddition ont en gnral une dure minimale de 3 ans. La dure maximum dpend de la ngociation entre lauteur et lditeur. Si lditeur a intrt garder une uvre en dition le plus longtemps possible, lauteur a souvent lintrt inverse. Toutefois, en gnral, les contrats sont de plus en plus conclu pour la dure du droit dauteur cest--dire aussi longtemps que luvre est protge (voir la rubrique droit dauteur ). Quand un auteur parvient conclure une dure plus courte, il faut quil veille avertir sa socit dauteurs de lexpiration du contrat. partir de cette date en effet, la totalit des droits lui reviendra (sil est le seul auteur-compositeur). 4. Le territoire du contrat En principe, ldition dune uvre musicale est consentie pour le monde entier. Cela signifie que, pendant toute la dure du contrat, tous les droits dauteur, quel que soit le pays o ils sont gnrs, sont partags entre lauteur et lditeur. Nanmoins certains contrats limitent ltendue de la cession ditoriale : seul les droits dans tel territoire concern sont alors partags et lditeur ne peut exploiter luvre en dehors de celui-ci. Il est enfin possible, dans la ngociation dun contrat ddition, de cder lditeur une option exclusive limite dans le temps pour diter luvre dans tel ou tel territoire sous certaines conditions. Une clause du contrat peut ainsi prciser que dans lhypothse o lditeur conclurait une commercialisation de luvre dans les 3 mois de la signature avec une firme de disques aux

tats-Unis, il acquerrait immdiatement les droits ditoriaux pour ce territoire aux conditions dfinies par les prsentes.

5. Lavance ditoriale Puisque l'diteur s'engage fournir un certain travail afin de favoriser le succs de votre uvre, il est lgitime qu'il assortisse cet engagement du versement d'une certaine somme d'argent votre profit. Comme dit propos des royalties, le montant de l'avance est en quelque sorte une preuve du travail que votre diteur va effectuer. On peut en effet raisonnablement esprer qu'il fournira au moins un travail suffisant pour rcuprer cet argent. Cette avance est en effet rcuprable. En principe, la rcupration n'a pour objet que les droits mcaniques. Cela signifie que si vous avez reu une avance de 100 000 F, votre socit d'auteur versera votre diteur les droits qui normalement vous reviennent jusqu' ce que votre diteur ait rcupr 100 000 F. En thorie, les droits d'excution publique continueront vous tre verss normalement. Bien entendu, il est essentiel que vous contrliez la juste rcupration par l'diteur des sommes qu'il vous a avances. On a souvent vu des diteurs qui, par ngligence, omettaient de signaler la socit d'auteur que l'avance qu'ils avaient consentie tait rcupre et qu'il n'y avait ds lors plus lieu de leur rtrocder les droits en faveur de leur auteur. Par ailleurs, quoiqu'elles affirment souvent le contraire, les socits d'auteur sont trs difficilement capables de grer pour le compte d'un auteur les avances qui lui sont faites. Cela supposerait que toutes les sommes verses pour le compte de l'auteur l'diteur soient additionnes automatiquement et qu'un signal informatique avertisse de la rcupration. Les difficults lies au contrle de cette rcupration peuvent tre vites en autorisant l'diteur ne rcuprer l'avance que sur 95 % des droits mcaniques de l'auteur. Ce systme laisse l'auteur un contrle facile dans la mesure o, recevant 5 % des droits, il peut calculer ce que l'diteur a peru et donc le montant qui reste rcuprer. Certains diteurs pratiquent la rcupration sur l'ensemble des droits revenant l'auteur; et non plus seulement des droits de reproduction mcanique. Ce systme est assez mal vu par les socits d'auteur parce qu'il conduit, en pratique, l'absence totale de rmunration de l'auteur tant que l'diteur n'a pas rcupr son avance mais il permet aux diteurs de concder des avances plus importantes puisque la rcupration, se faisant sur des revenus plus importants, est plus rapide. Celle-ci ne se fait plus par une simple dclaration auprs des socits d'auteur mais par une cession de crances au profit de l'diteur. Par la signature d'un tel document, l'auteur autorise l'diteur percevoir la totalit des droits qui lui sont dus pour rcupration de l'avance. L'diteur n'aura qu' produire ce document la socit d'auteur pour se faire rembourser. Dans ce type de document, il y a lieu de bien prciser les droits sur lesquels porte la crance. Celle-ci peut avoir en effet pour objet la totalit des droits de toutes les uvres dposes par l'auteur ou seulement certaines

uvres, c'est--dire celles qui ont t cdes l'diteur qui a consenti l'avance.

6. Les obligations de lditeur 1. En gnral, lditeur doit remplir une obligation gnrale de tout mettre en uvre pour assurer la meilleure exploitation possible de luvre. Il nest pas oblig den faire un succs. Mais il est tenu de tout faire pour y arriver. Si votre uvre nest pas commercialise, vous pouvez obliger votre diteur entreprendre des dmarches auprs des firmes de disques et vous en donner les preuves. Si votre uvre est dj commercialise, il doit participer matriellement sa promotion : cofinancement dune vidomusique, impression daffiches pour les concerts, etc. Certaines lois nationales obligent lditeur publier luvre, cest--dire assurer limpression de partitions ( formats ). 2. - Lditeur doit vous rendre compte de son exploitation. Il doit vous adresser annuellement ou deux fois par an un relev dexploitation et vous payer les droits qui vous reviennent. Ces droits ne doivent pas tre confondus avec les droits pays par les socits dauteurs. Il sagit essentiellement des droits de reproduction graphique (partitions, songbooks, etc.) et des droits de synchronisation.

7. La cession de droits en cas de sous-diteur Lorsque lditeur cde une partie des droits au sous-diteur (voir ci-dessous), il cde soit une partie de ses propres droits soit une partie des siens et de ceux de lauteur. En principe, il faut interdire cette cession car lauteur risque de se voir purement et simplement dpouill. Cette matire tant relativement complexe, elle fait lobjet dune section particulire.

La sous-dition
Par le contrat de sous-dition, lditeur dune uvre confre un autre diteur le droit de percevoir une partie des redevances gnres par luvre sur un ou plusieurs territoires. En principe, le sous-diteur est la personne qui est sense reprsenter lditeur ltranger et laider favoriser lexploitation de ses uvres sur ce territoire. En pratique, la sous-dition est devenue une condition la signature de certains contrats de licence ou une manire de contrler de plus prs la gestion des droits dauteur. La sous-dition ne doit pas tre confondue avec la codition dont elle se distingue par au moins deux lments. Dune part, le coditeur est, au mme titre que lditeur, propritaire de luvre, alors que le sousditeur nest quun cessionnaire de certains droits. Dautre part, le sous-

diteur nest attach luvre que pour certains territoires alors que le coditeur peroit gnralement dans le monde entier. Le partage des droits Sur base dune rpartition classique, les droits mcaniques gnrs par lexploitation dune uvre musicale sont, on la vu, partags comme suit :

diteur Original : 50 % Auteur : 25 % Compositeur : 25 %

Les droits dexcution publique suivent le mme sort :


diteur Original : 6/12 Auteur : 3/12 Compositeur : 3/12

En cas de sous-dition, la rpartition classique est de :


diteur Original : 3/12 (25% en droits mcaniques) Sous-diteur : 3/12 (25% en droits mcaniques) Auteur : 3/12 (25% en droits mcaniques) Compositeur : 3/12 (25% en droits mcaniques)

Comme on le constate, ce type de sous-dition nentame en rien les parts des auteurs qui restent gales, quil y ait ou non sous-dition. Seul lditeur cde une part de ses propres droits (en gnral la moiti de ceux-ci). En revanche, certains contrats ddition autorisent lditeur cder jusqu cinquante pour cent des droits totaux, ce qui revient autoriser lditeur cder au sous-diteur la moiti des droits des auteurs. La rpartition devient alors :

diteur Original : 3/12 (25% en droits mcaniques) Sous-diteur : 6/12 (50% en droits mcaniques) Auteur : 6/48 (12.5% en droits mcaniques) Compositeur : 6/48 (12,5% en droits mcaniques)

Cette pratique est autorise par certaines socits dauteurs mais refuse par dautres : ainsi la SACEM sy oppose mais la SABAM lautorise... Lavance sous-ditoriale vis--vis de lditeur Il est usuel que le sous-diteur verse lditeur une avance rcuprable mais non remboursable sur les droits venir. Comme pour toute avance, le sous-diteur ne versera aucun droit lditeur tant quil naura pas t rembours lui-mme. Ceci implique donc que le sousditeur peroit la part de lditeur jusqu rcupration de ladite avance. En pratique, le contrat de sous-dition stipule que le sous-diteur est autoris toucher la part de lditeur jusqu rcupration complte de

lavance; dater de ce moment, il continuera de percevoir la part ditoriale mais en rtrocdera la moiti lditeur. Quen est-il de la part des auteurs ? Il faut distinguer selon le type de droits. En gnral, la part des auteurs relative aux droits dexcution ne peut tre perue directement par le sous-diteur, car les droits dexcution sont exclusivement grs par les socits dauteurs. Il en va tout autrement des droits mcaniques dont la gestion est plus libre et lon voit frquemment des sous-diteurs autoriss collecter la totalit des droits mcaniques, en ce comprise la part des auteurs. On voit aussitt la tentation du sous-diteur : rcuprer lavance consentie au seul diteur sur les droits mcaniques revenant aux auteurs qui ne sont pas mme informs de lexistence dune avance. Cette pratique, extrmement frquente, sapparente du vol et nest pas aise dcouvrir. Particularits du contrat de sous-dition Dure : un contrat de sous-dition ne peut avoir une dure infrieure 3 ans, en raison des rgles adoptes par la C.I.S.A.C. mais peut tre prolong pour des dures plus courtes. Une dure de 4 ans est usuelle. Certains contrats prvoient que si lavance concde nest pas rcupre lissue du terme, le contrat se prolonge automatiquement dune dure de 1 ans. Territoires : il convient de dfinir prcisment les territoires concds. En France, par exemple, la SACEM recommande non seulement de dfinir prcisment le statut de certains territoires (notamment le Grand-duch de Luxembourg) mais galement celui de certains metteurs. Ainsi, concernant RTL, il convient de prciser sil sagit des stations franaises, allemandes, luxembourgeoise, etc. Nature du contrat : le sous-diteur peroit-il des droits mcaniques sur tout support vendu dans son territoire (quel que soit le pays o il est produit) ou sur tout support fabriqu sur son territoire ?