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in

2010 with funding from


University of

Ottawa

http://www.arcliive.org/details/delamonarcliieponOOgu

DE LA

MONARCHIE PONTIFICALE
A PROPOS DU LIVRE

M'^'*

L'VQUE DE SURA

1125

lAHURE

DP]

LA

MONARCHIE PONTIFICALE
A PROPO^ DU LIVRE

L'VQUE DE SURA
LE
R. P.

DOM PROSPER GURANGER


ABBE DE SOLESMES

TROISIEME EDITION
In

Cathedra unitatis posuit Deus doctrinam veritatis.

S.

AUGUSTINUS, Episl. ad Donatistas.

PARIS
VICTOR PALM, LIBRAIRE-DITEUR
RUE DE GRENELLE-SAINT-GERMAIN, 25

BRUXELLES
H

ROME
LIBRAIRIE DE LA PROPAtiANDK
Dirige par le Chevalier Marietti

GOMARE, DITEUR
Rue de
la

Montagne

1870

BREF
DE
N.
S.

P.

LE PAPE PIE

IX.

DUecto
e

filio

Prospra Guranger,
Benedictina

Notre cher

fils

Prosper Gu-

Congregatione

ranger^ de la Congrgation bndictine de

Galliarum, Abbati Solesmensi.

France. Abb de

Solesmes.

Plus PP.
Dilecte
fili,

IX.
et aposto-

PIE IX,
Cher

SOUVERAIN PONTIFE.
fils,

salutem

salut et bndiction

licam benedictionem.

apostolique.
est, dilecte

Doleniumprofecto
fili,

C'est

une

chose

assurment
qu'il

nonnullos esse inter catholi-

regrettable,

cher

fils,

se

rencontre parmi les catholiques


cos, qui

dum hoc nomine

glorian-

des

bommes

qui, tout en se fai-

tur, vitiatis penitus

imbutiprinci-

sant gloire de ce nom, se

monde

trent
piis

compltement imbus

adeo praefracteistisadhaerent,

principes corrompus, et y adhrent avec une telle opin:tr


qu'ils
t,

ut

non modo plane subjicere ne-

sciant intellectum adverso hujus


sanctas Sedis

ne savent plus soumettre

avec docilit leur intelligence au


judicio,

commun!
assensu
et

jugement de
il

ce Saint-Sige

quand

etiam Episcoporum

leur

est

contraire, et alors

commendationeroborato; sed imo


censentes societatis humanaepro-

mme que l'asbentimeni commun


et les

recommandations de
le

l'piIls

scopat viennent

corroborer.

gressum
nino

et felicitatem illis

om-

vont encore plus

loin, et, faisant


et le

niti,

Ecclesiam

dpendre
inc'inare

le

progrs
socit
ils

bon-

heur de
conentur ad sententiam suam,
seque solum sapere arbitrt!, re-

la

humaine de

ces principes,

s'efforcent d'in;

cliner l'glise leur sentiment


se

liquam

omnem
aliter

regardant

comme

seuls sages,

catholicorum fails

ne rougissent pas de donner

miliam

sentientem ultra-

le

nom

de parti ultramontain

"

II

montanae partis nomine designare

toute

la

famille catholique qui

pense autrement qu'eux.


Cette folie

non erubescant.
tel

monte un

ex-

Quam quidem insaniam eocompellunt, ut divinam ipsam Ecclesiae

cs, qu'ils entreprennent de refaire jusqu' la divine constitu-

conslitutionem refingere ag-

tion

de l'glise et de l'adapter

gredianlur et exigere ad recentiores


civilis

aux formes moiernes des pou-

regiminis raodos

vernements

civils, afin

d'abaisser

plus aisment l'autorit du Chef

quosupremi Rectoris eiaChristo


prceposili facilius

suprme que
pos et dont
prrogatives.

le

Christ lui a pr-

dprimant aucpraarogativas

ils

redoutent les
les

toritatem,

cujus

On

voit

donc

e.xpavescunt.
ciosas

Quamobrem

pernisaepius

mettre en

avant avec audace,

quasdam doctrinas

comme

indubitables ou du moins
libres,
fois

improbatas audacter in

mdium

compltement

certaines

profrant, uti iadubias aut sal-

doctrines maintes

rprou-

tem plane

libras,

corradunt

ves, ressasser d'aprs les an-

veteribusearum propugnatoribus
captiuDCulas
historicas,

ciens dfenseurs de

ces

mmes

mutila

doctrines des chicanes historiques, des passages mutils, des

scriptorum testimonia, calumnias

calomnies lances contre les Pontifes

Romanis

Ponlificibus affectas, so-

Romains, des sophismes de


Ils

phismata quaevis; eaque omnia,


seposilis

tout genre.

remettent avec

omnino
quibus

solidis

arguexplosa
:

impudence toutes ces choses sur


le tapis,

mentis

centies

sans tenir aucun compte

sunt, impudenlissimi regerunt

des arguments par lesquels on


les a

eo spectantes

ut

animes com-

cent

fois rfutes.

Leur but

moveant, suaeque factionis ho-

est d'agiter les esprits, etd'exci-

mincs

et

imperitorum

vulgus

ter les gens de leur faction et le

adversus

communem

caeterorura

vulgaire ignorant contre le sen-

sententiam incitent.

timent

communment
le

profess.

Outre

mal

qu'ils

font

en
les

Quosane incpto, praeterdam-

jetant ainsi le trouble


fidles
et

parmi

num

inveclae perturbationis fide

en livrant aux discusla

lium, et detractarum ad trivia

sions de

rue les plus


ils

gra-

ves questions,

Nous rdui-

gravissimarum quaestionum, insipientiamaudaciaeparem deplorare cogimur.

sent dplorer dans leur con-

duite une draison gale leur

Nam

si

firmiter

m
cum
caeteris

calholicis lenerent

audace.

S'ils

croyaient

ferme-

cumenicam synodum

a Spiritu

ment, avec les autres catholiques,

que le Concile cumnique


le Saint-Esprit,
le souf-

Sancto rgi, soloque ejus afflatu


definire ac

est'gouvernpar

proponere quae crein

que
fle

c'est

uniquement par

denda sunt, nunquam


inducerent, vel ea
uti

animum
posse,

de cet Esprit divin


et
il

qu'il d-

finit

propose ce qui doit tre

defiiiiri

cru,

ne leur serait jamais venu

de

fide,

quae revelata rvera


Ecclesiae,

en pense que des choses non


rvles ou nuisibles lglise

non sunt, aut obsint


vel

humanas

artes

impedimento

pourraient y tre dfinies, et

ils

ne s'imagineraient pas que des


esse posse
tuti,

Spiritus Sancti vir-

manuvres humaines pourront


arrter
la

quominus ea quae revelata

puissance du Saintla dfinition


utiles

sunt et Ecclesiae utilia definiantur.

Espiit et

empcher

de choses rvles et
l'glise.

Vetitum certe nonducerent, ea

Ils

ne se persuaderaient pas
dfendu de proposer
la

qua decet
tribus

ratione, proponi

Pahuic

qu'il ait t

difficultates,

quas

aux Pres en
nable,
et

manire convele

dans

but de faire

aut

illi

definitioni obstare arbi-

ressortir avec plus d'clat la vrit

trantur, ut lucidior e disceptatione Veritas emergeret; at

par la discussion, les

diffi-

uno

cults qu'ils auraient opposer


telle

ou

telle dfinition. S'ils n'-

hujus

acli studio,

prorsus abstitaient conduits


ils

que par ce motif,


on a

nerent ab artibu quibus captari


soient in comitiis populi suffragia, tranquillique et reverentes

s'abstiendraient de toutes les


l'aide desquelles

menes

coutume de capter

les sufl'rages

dans les assembles populaires,


expectarent supernae illustrationis effectum. Utilissimam igitur
et ils attendraient,

dans la tranl'efl"et

quillit et le respect,

que
d'en

operam

Ecclesiae te impendisse

doit produire

la

lumire

haut. C'est pourquoi

Nous pen-

censuimus, qui praecipua ex ejussons que

vous avez rendu un l'glise en


rfutation

modi
pisti,

scriptis

refellenda

susce-

trs-utile service

eorumque

siraultatera, vio-

entreprenant
principales

la

des
l'on

lentiam et artes ea soliditate de-

assertions

que


rencontre dans les crits publias

IV

monslrasti, eo
nitore, ea sacrae

sous

ct.'tte

influence; et en metarchaeologiae scientiaeque ecclesiasticae copia, ut

tant dcouvert l'esprit de haine,


la violence et l'artifice qui

y rplurima paucis

gnent, vous avez accompli cette

uvre avec une


tel clat et

telle solidit, telle

un

complexus, praestigiura omne sapientiae

une

abondance
l'anti-

d'arguments puiss dans


ecclsiastique,
(|ue,

abjudicaveris

iis,

qui

quit sacre et dans la science

runissant

sententias involvebant sermoni-

beaucoup de choses en peu de mots, vous avez enlev tout prestous ceux qui tii,''e de sagesse
avaient envelopp leurs penses

bus imperitis; restitutaque veritate lidei,

juris et historie, cul-

sous des discours dpourvus de


raison.

tis

indoctisque fidelibus consu-

En

rtablissant la vrit
lueris.

de

du bon droit et de 1 hisvous avez pris en main Tintrt des fidles, tant de ceux qui po-sdenl l'instruction que de
la foi,

Pergratum itaque

tibi

ob

toire,

oblatumvolumen profitemuranimuni exitumque faustum


;

ceux qui en seraient dpourvus. Nous vous exprimons donc Notre gratitude particuli-^re pour Ihommage que vous Nous avez fait de ce livre, et Nous prsageons un

et ara-

plissimumominamur lucubrationi
tuce.

Ejus vero auspicem et pa-

heureux
fruit

et trs-grand succs

au
au-

ternse

Nostr benevolentiae

pi-

de vos veilles.

Comme
et

gure de ce succs,

comme

gnus apostolicam benedictionem


tibi

gage
vi^e

de

Notre

bienveillance.

Nous vous accordons avec une


alTection
la

peramanter imperlimus.

bndiction

apostolique.

Donn
le 12

Rome,

Saint-Pierre,
l'an

Datum Romae apud


die 12

S.

Petrum

mars 1870,

vingt-qua-

martii

1870, Pontifi':atus

trime de Noire Pontificat.

Nostri anno

XXIV.

Plus PP.

IX.

Plus PP.

IX.

PREFACE

En

publiant son livre

Du

Concile et de la paix

religieuse,

Mgr

l'vque de Sura a

d compter

qu'il soulverait plus

d'une rclamation.

On

n'at-

taque pas

le

sentiment

commun

sur une matire


adversaires.

aussi srieuse, sans rencontrer des

Dj de savantes rpliques ont t


teur

faites, et l'au-

du

livre,

qui n'a pas assurment la prtention

d'avoir clos d'un seul coup

une

si

vaste contro-

verse, ne doit ni s'en tonner, ni en concevoir de

VI

peine. Bossuet a consacr une partie de son gnie et de ses efforts soutenir les doctrines galli-

canes;

il

n'a pas russi les faire triompher. Leur


s'est

rgne ne

jamais tendu, et

le sol

elles

avaient sembl
les

un moment

s'tre naturalises

ne

produit plus gure aujourd'hui.

Par

son

ouvrage laborieusement compos,


faisait

Mgr de Sura

appel tous les amis de la


S'il

science ecclsiastique.

prsentait

un mmoire
livre

au

Concile*,

il

adressait en

mme temps un
la suite

au public.
d'autres,
il

J'ai

pens qu'

de beaucoup

m'tait permis aussi de peser la valeur

des arguments produits en faveur de doctrines

que j'ai tudies contradictoirement toute

ma vie.

Je regrette seulement qu'un tat d'infirmit ait ralenti

mon

travail, et m'ait

empch

d'arriver la

dfense des principes romains aussi promptement

que
11

je l'aurais souhait.
est vrai

que, dans

le

cours de

mon

labeur,

plusieurs incidents se sont produits, et m' ont amen


tendre

un peu

les

dimensions de cette polmi-

VII

que. Je suis loin de m'en plaindre. La matire est


assez grave pour mriter d'tre traite sous toutes
ses faces. J'ai

procd avec

la libert qui convient

un thologien; en
maximes

ces jours

les derniers parsi

tisans des
libert

gallicanes rclament
ils

fort la

que personne ne leur dnie,

ne sauraient

trouver mauvais que ceux qui ont d'autres convictions ne s'en

montrent pas moins jaloux.

Je n'ai pas cru devoir insister dans le corps de ce

mmoire sur un

fait

personnel

Mgr de Sura

trou-

vera bon que j'en dise un


Il

mot dans

cette Prface.
l'autorit

se gloritie d'avoir

pour son opinion

de trois Cardinaux franais qui ont t nos contemporains


:

le

Cardinal de Bausset,

le

Cardinal de

La Luzerne

et le

Cardinal d'Astros

(1). Je ferai ici

un peu

d'histoire littraire sur ces trois illustres

personnages.

Le Cardinal de Bausset^ aprs avoir publi son


Histoire de Fnelon, fut vivement sollicit par les

admirateurs de ce beau livre de consacrer Bos(1)

Du

concile gnral et de la

paix

religieuse.

Tome

II,

page 303.

Mil

suet une

monographie semblable.

Il

cda aux

in-

stances, et

donna son

Histoire de Bossiiet.

Dans

ce livre, qui est loin d'tre la hauteur mier,


il

du preprjugs

donna

pleine

carrire

ses

gallicans, et en vint jusffu' prsenter la Dclara-

tion

de 1G8'2

comme

le

premier
Il

titre

de gloire

pour l'vque de Meaux.


le

semble pourtant que

Discours sur Vhistoire universelle^ \ Histoire

des variations^ les Oraiosns funbres, sans parler

du

reste, sont

encore au-dessus. Quant aux


la

rcits

du Cardinal de Bausset sur


la

clbre aset

semble, sur les lments qui

composrent
il

sur les influences qui la firent agir,

serait

im-

possible de les soutenir aujourd'hui. Les travaux


historiques oprs depuis vingt ans sur
cle,
le

xvn si-

ont rvl une situation trop diffrente de celle


l'on admettait

que

de convention l'poque o

parut rilistoire de Bossuet.

Mgr de Sura semble


plte sur les principes
II

professer une scurit

com-

du Cardinal de La Luzerne.
tenir

serait

bon cependant de

compte des

carts

IX

de doctrine dans lesquels est tombe cette

mi-

nence. Le Cardinal de La Luzerne n'a pas publi

seulement l'apologie des quatre Articles de 1682,

ouvrage qui ne
ais les

fait

gure que reproduire en fran-

arguments de Bossuet dans sa Defensio,

part certaines hardiesses que l'vque de

Meaux

ne

se ft pas permises. Il est


le

encore l'auteur des

Instructions sur

Rituel de Langres, ouvrage

rempli d'erreurs graves, spcialement sur le 3Iariage, qui dcidrent


nal

VAmi

de la Religion, jour-

non suspect d'ultramontanisme, insrer deux


htrodoxe
(1).

articles svres contre ce livre

Le Cardinal d'Astros a pu tre favorable aux


doctrines gallicanes; mais
il

est certain qu'il n'a

rien laiss d'crit en faveur de la Dclaration de

4682. C'est donc avec une vritable surprise qu'on


a vu

Mgr de Sura

l'adjoindre

comme un

des vail-

lants tmoins

du gallicanisme aux cardinaux de


Il

Bausset et de La Luzerne.

le gratifie

d'un ou-

vrage intitul
(1)

L'glise

de France, Toulouse,
1818.

VAmi

de la Religion.

Tome XIV,

1813.

Un

lecteur qui n'est pas au fait de la pols'leva en

mique qui

1843

et

continua quelques
titre

annes encore, se figurera que ce


livre

indique un

consacr la dfense des maximes gallicaIl

nes.
livre

n'en est rien cependant. Voici le titre


:

du
in-

du Cardinal d'Astros

L'Eglise de France

justement FLTRIE DANS UN OUVRAGE AYANT POUR TITRE

Institutions liturgiques. Ce
teur inculp a

volume auquel

l'au-

rpondu page pour page, ne rengalli-

ferme pas une ligne en faveur des doctrines


canes.

Mgr

d'Astros, qui n'avait pas encore alors

revtu la pourpre romaine, se borne uniquement


faire l'apologie des nouveaux Brviaires et des

nouveaux Missels qu'avaient attaqus


tions liturgiques.

les Institu-

En revenant
de rappeler
les

sur ce souvenir, je n'ai nulle envie

combats d'une poque dj

loin
les

de nous. L'Eglise de France est rentre sous


lois

de

la

Liturgie romaine.

J'ai

bni Dieu de cette

rvolution pacilique, et cela m'tait permis


tout autre; mais

comme
insis-

on ne m'a jamais entendu

XI

elle s'est
j'ai

ter sur les circonstances

dans lesquelles

accomplie, moins encore sur la part que

pu y

prendre. Si j'en rappelle quelque chose aujourd'hui, c'est

uniquement parce

qu'il

m'a sembl
une respon-

juste d'enlever au Cardinal d'Astros


sabilit qu'il n'a

pas encourue.

DE LA

MONARCHIE PONTIFICALE
A PROPOS DU LIVRE
DE

MONSElGNEUa L'VQUE DE SURA

La publication du

livre

de Mgr l'vque de Sura,

Du

Concile gnral

et

de la paix religieuse, n'est pas

un vnement

ordinaire.

En

mettant cette assertion,

je

ne veux pas dire que, dans l'ordre pratique, cet ouvrage


soit destin oprer

une rvolution quelconque; mais


appel porter l'attention

on peut dire de

lui qu'il est

sur certaines ides latentes et mal dfinies, dont l'claircissement


officiel

pourrait bien devenir une ncessit

par

le fait

de cette publication.
sait ni

Nul ne

ne peut savoir quel sera l'objet des d-

finitions qui seront portes par le Concile

cumnique

qui va bientt se runir dans

le

Saint-Esprit; mais

tout porte croire que la dmarche clatante que vient

de faire
tat

Mgr
le

l'vque de Sura ne sera pas sans rsul


le

sur

choix des matires que

jugement de

l'in-

faillible

assemble pourrait faire passer de

l'tat

de

croyances plus ou moins libres celui de dogmes de


foi

thologique. Si ce rsultat qui est toujours au profit


chrtien, puisqu'il

du peuple

augmente

la

somme
I

des

aux docon

vrits dliiiies, se trouvait tre dfavorable

trines soutenues avec tant d'ardeur par le prlat,

peut lre assur d'avance


faite,

(ju'il

se rjouirait de sa dil

parce que, l'exemple de Fnelon,


la

y verrait

l'avancement de

doctrine de la
les

foi

dont l'glise
aii

conquiert de sicle en sicle

dveloppements,
si

moyen de

ce progrs dont parle

loquemment

saint

Vincent de Lrins, et qui consiste dans la succession


jamais interrompue des dfinitions doctrinales.

Aucun

thologien n'ignore que toute dQnition doctri-

nale a pour fondement la croyance ou la pratique antrieure de l'glise, soit qu'il s'agisse d'un
profess explicitement ds
divinit
le

dogme qui

a t
la

premier jour,

comme

du Verbe que
de
l'tat

le

concile de Nice n'avait pas

faire passer

de croyance plus ou moins libre

celui de vrit dsormais obligatoire, mais proclamer

avec un accord

et

une solennit qui devaient affermir


foi, et

le

peuple

fidle

dans sa

briser l'audace d'Arius et de

ses sectateurs; soit qu'il s'agisse

d'une vrit rvle,

longtemps crue implicitement dans une ou plusieurs


autres qui la contiennent, et des(juelles elle be dgage

de

sicle

en sicle par l'action de l'Esprit-Saint qui di-

rige en ce sens l'enseignement des pasteurs, la pense

laborieuse des docteurs et

l'iu^linct

du peuple
il

fidle.

Tant que
lieu

le

jugement

n'est pas prononc,

n'y a pas

de s'tonner de voir des docteurs isols s'attacher de


loi

bonne

^oul(nir

une thse qui plus tard sera convu

damne. Ainsi

l'a-t-ou

propos de l'immacule Con-

ception, vrit conteste durant plusieurs sicles par une


colo digne de respect, juscju' ce qu'enfin la maturit

_3
de
la

question rendit ncessaire cette dfinition qui fut

reue aux exclamations de l'glise.

Mgr rveque de Sura


ses

soutient avec

une grande conil

viction les principes la dfense desquels

a consacr

deux volumes.

Il

enseigne dans cet ouvrage que


la foi n'est

l'infaillibilit

dans l'enseignement de
le

pas

un privilge personnel dans

Pontife romain; que le

Pontife romain n'est pas suprieur au Concile

cumla

nique; enfin, qu'il n'est pas personnellement

source

de la juridiction ecclsiasiique. Ses thories Tentranent rechercher


la

nature vritable de la constitution

de

l'Eglise, qu'il

pense n'tre pas suffisamment connue

et apprcie, et

dont

le

complment, selon
et la

le prlat,

est

dans

la

convocation

tenue priodique des con-

ciles
Il

cumniques.
faudrait un livre d'une dimension quadruple de

celui de

Mgr de Sura, pour

lucider toutes les questions

de

fait

qu'on y trouve rassembles. Heureusement ce

travail est inutile; ds

longtemps

il

a t rpondu p-

remptoirement

toutes les

difficults

historiques

l'aide desquelles le gallicanisme essaya trop

longtemps
celle

d'imposer l'glise une autre constitution que


qu'elle a reue de Jsus-Christ.

Usant de

la libert

que

tout auteur
je

donne

la critique

sur un livre qu'il publie,


ici

me

permettrai de prsenter

quelques considrapar

tions sur les questions poses

Mgr

l'vque de

Sura, en soumettant pralablement au lecteur divers


prjugs qui

me

paraissent de nature infirmer consilivre.

drablement la porte du

PREMIER PRl'JUG
CONTRE LE LIVRE DE MONSEIGNEUR DE SURA.
L'auteur semble su}>puser un tat de guerre qui n'existe pas.

Mgr de Sura
et

intitule son livre

Du

Concile gnral
titre

de la pai.c religieuse. La premire partie de ce


le

complexe frappe d'abord

lecteur.
le

toute

poque
;

on a pu, on pourra crire sur

Concile gnral

la

matire est assez riche pour tre traite plus d'une

fois.

La

saintet, la

grandeur, l'autorit, les qualits constitu-

tives

du Concile gnral, sont quelque chose d'assez im-

portant pour attirer l'attention et l'tude des thologiens,

des publicistesetdes historiens. L'approche d'un Concile

oecumnique

lait

dsirer plus encore, ce semble, qu'un

bon

et solide trait soit publi


(\u\,

sur un sujet de

si

haute

gravit,

pournotregnration,n'estplussiraplement
l'histoire,
Il

un souvenir dans
fait

mais va devenir

le

grand

contemporain.

n'y a donc pas lieu de s'tonner

de voir

un

vr-que consacrer ses veilles et ses labeurs

prparer un ouvrage considrable sur cette matire.

La seconde partie du
son livre surprend,
la
il

titre

que Mgr de Sura a donn

faut en convenir, autant


est, se

que

premire avait charm. Quelle

demande-t-on,
consacr?

cette paix religieuse laquelle

un

tel livre est

o sont

les

guerres qu'il est appel prvenir ou faire


la

cesser? Pour connatre

pense de l'auteur, on se hte


tout de suite on se trouve

de pntrer dans

le livre, et

au milieu d'une polmique ardenle sur les droits respectifs de la papaut et de l'piscopat dans le Concile. On

demande alors si ce livre, publi en l'an de grce 1 869, n'aurait pas t crit au lendemain du concile de Baie, ou
se
s'il

ne serait pas un produit quelque peu en retard de la


1

raction que l'assemble de

682

russit produire chez

nous^ pour un sicle

et

demi, en faveur des ides anar-

chiques de ce pseudo-concile.

La
tient

vrit est

que

les querelles

passagres, rsultat
la

d'une preuve que la sagesse divine imposa

chr-

au xv^

sicle,

sont depuis longtemps teintes et

n'appartiennent qu' l'histoire. Aujourd'hui les saints

Anges peuvent dire en parlant de


fois
(f

l'glise,

comme autrela

dans

le

Prophte

Nous venons de parcourir


la terre est

terre, et voici

que toute

habite et qu'elle

est

en repos

(1 ). w

Les vques de toute l'Eglise s'ap-

prtent se runir autour de leur chef dans la ville sainte,


et rien

n'annonce qu'ils arrivent dans l'intention de re-

vendiquer auprs du vicaire de Jsus Christ une prrogative aristocratique sans le concours de laquelle, selon

Mgr de Sura,

l'autorit apostolique est frappe d'impuis-

sance. Nagure, l'anniversaire centenaire

du martyre

de saint Pierre, de
trois cents

la chrtient

a ou retentir la voix

vques dans une solennelle adresse au

Pontife romain, et elle s'est rjouie aux accents de cette

sublime protestation de

fidlit et

de soumission, qui anla

nonait que la paix la plus profonde et


confiance rgnent entre
le

plus intime

chef et les membres.


est-il fait

Le

livre

de Mgr l'vque de Sura

pour

alt-

rer cette sublime concorde? Rien ne porte aie croire. Le

(1)

Zachar.

I, ii.


grand schisme estbicn
qui vit
le

OUe poque
si

loin.

tourmente

concile de Constance, tumultueuse assemble

de dix-huit mille membres, o l'on votait par nation, n'a


rien de

commun

avec

la

ntre. Alors, en elTet, des docil

trines antimonarchiques se firent jour;


iUire en elrc
l'Kjlise

ne pouvait

autrement

mais l'nergie divine de

devait en triompher,

comme

elle

triomphera

toujours de ce qui l'entrave.

Sommes-nous donc au
et qui,

lendemain du concile de Baie, c^tte autre assemble qui


ne compta jamais jusqu' vingt vques,

ou-

trepassant l'espiit et la lettre des d^ crets de Constance,

commit
pape
et

le

ridicule et coupable attentat do dpop-^r le

d'en crer

un nouveau? Nul doute qu'une

cole

de doctrinaires, gens de thorie perte de vue, ne dt


sortir de tous ces

mouvements; mais

le

temps aussi

devait en faire justice. La placide succession des


tifes

Pon-

depuis Martin

V enlevait

dsormais tout prtexte


circonstances avaient

prolonger des dbats que de

tristes
le

amens,

et

qui en alTaiblissant

respect pour la chaire

apostolique, ne furent pas sans influence sur la terrible l'upture qui divisa la chrtient

au xvi^
la

sicle.

Kn France,

il

est vrai,

au xvn^ sicle,

volont de

Louis XIV, trop servilement suivie par l'assemble de


168*2, et seconde par les rivalits des co"rs de justice

avec

le

clerg,

amena chez nous une recrudescence des


xv* sicle. Mais les fruits

doctrines malheureuses qu'avait produites l'anarchie

momentane du

amers de ces

thories qui enfantrent l'Appel au futur Concile, et plus


tardlaCon.^titution
ci vile

du clerg, les discrditrent peu


une misricorde divine, obtenue

peu, jusqu' ce qu'enfin

par

le

sang de nos martyrs, ne laissa plus

l'glise

de

France d'autre

moyen de justifier la
et

lgitimit de sahi-

rarchie, renouvele de fond en

comble par l'immortel


apostoliques qui en
le

concordat de 1801
furent la suite
_,

par

les actes

qu'en reconnaissant hautement que

Pontife romain est la source de l'piscopat.

Aucune

force

ne pouvait empcher

les

consquences de sortir du prinde l'vque

cipe. J'ai cit ailleurs, ce sujets les paroles

d'Hermopolis devant la chambre des dputs eu 1826.


Elles annonaient

comme

certain

le

triomphe des doct la suite

trines romaines en France.


est

La paix qui en a

dsormais trop solidement tablie pour tre trou-

ble par la publication d'un livre.

On peut donc dire mainet quiescit.

tenantde l'glise de France

Terra habilatur

Au

sicle dernier,

l'Allemagne eut subir aussi son

preuve. La constitution de l'glise y fut discute dans

un sens contraire
eut son

la prrogati' e

romaine. Le Febronius
!a

moment,

et,

comme

toujours,

politique csa-

rienne se tenait par derrire, esprant profiter des divisions. L'exemple des parlements franais encouragea la

cour de Vienne,

et

l'Allemagne eut

les lois

josphines.

En 1786, cne

fut plus

seulement l'vque de 3Iyrioles

phite qui porta la parole-,

archevques-lecteurs,

runis aux bains d'Ems, formulrent les clbres ponctations,

dans lesquelles

ils

osrent exprimer l'gard

du

Saint-Sige^des rivalits aristocratiques empruntes aux

thoriciens duxv^sicle.C'tait aller contre les traditions

des coles catholiques de toute l'Allemagne. Les boule-

versements de frontires

et la

conqute mirent bientt

nant cette tentative malheureuse. Depuis, on a vu

rascinble cpiscopale de Wurizboiirp; cl

les

conciles

de Vienne

et

do Colugne lmoii^ner, dans les termes les


et

plus expressifs, de leur dfrence

de leur soumis11

sion en toutes choses au Sige apostolique.

est

donc

permis de dire aussi des Eglises do

la

Germanie, sauf

quelques enfants perdus qu'on y peut rencontrer comme


ailleurs
:

Terra /labilatur

cl

quicscit.

Parlerons-nous de
dernier; mais
le

l'Italie? Elle

eut sa crise au sicle


la garantit.

sentiment catholique

En

vain Scipion de Ricci insra la Dclaration de 1682 dans


le

Actes de son synode de Pisloie; son archevque et


les autres

presque tous
le

voques deToscane refusrent de


par accepter
la

suivre.

Lui-mcme

finit

huWe Aurtorem

^f/f'.

Tamburini

et les autres

docteurs de son cole dogle

matisrent en Lombardie, dans l'tat de Venise, dans

royaume deNaples;mais
sauf un seul,

ils

avancrent peu,

et l'on

a pu

voir, en 1859, par les adresses des vques de toute


rilalie,

comment

ces prlats entendent la

monarchie papale. L'influence du ministre d'Aranda en


Espagne, du ministre Pombal en Portugal, dans
la
fit

pntrer

pninsule des enseignenients nouveaux sur la

constitution de lglise. Pereira et d'au'res y firent de


leur mieux; mais le bon sens espagnol nes'y prtait pas,
et

dans

le

Portugal

le

succs fut mdiocre. Rien donc ne


les

donne

lieu

de penser que

vques de ces contres se

prsentent au Concile dans


cation, en ce
part,
.le

le

but d'obtenir une pacifi-

moment oi

la

division ne se fait sentir nulle

n'insiste pas sur l'Eglise d'Angleterre, ni sur

celles des

deux Amriques, non plus que sur


;

celles

qui

relvent del Propagande tous les

livres

d'enseignement

que l'on y suit dans les coles ecclsiastiques sont conformes aux doctrines romaines. On peut donc dire
encore de tous ces pays
:

Terra habitatur

et quiescit.

Je conclus de cette situation gnrale

que l'ardeur

polmique dploye dans

le livre

de Mgr de Sura dans

un but de
dans
le

pacification, pourrait bien tre sans objet

Concile, et je mets en avant

un deuxime

pr-

jug contre l'ouvrage.

DEUXIEME PRJUG
CONTRE LE LIVRE DE MONSEIGNEUR L'VQUE DE SURAL'auteur

na

pas suffisamment connu

la

situation respective des

deux

coles qu'il oppose avec raison Vune Vautre.

Monseigneur de Sura, ds
livre,

la

premire partie de son


Il

nous signale deux coles en prsence.

appelle

l'une l'cole italienne, ayant Bellarmin pour son principal reprsentant, et l'autre, l'cole de Paris, avec le

grand

nom

de Bossuet. La premire de ces deux coles


le

reconnat chez

Pontife romain l'infaillibilit personfoi et la

nelle dans l'enseignement de la


le

supriorit sur

Concile; le second accepte dans le Pape


foi,

un juge des
sentences ne

causes de la

mais un juge dont

les

sont pas irrformables, une autorit qui ne s'lve pas

au-dessus du Concile.

De
et lui

ces deux coles M2;r de Sura choisit la seconde

consacre ses services. Quant la premire,


le

il

la

dclare trs-honorable, et dans

cours de son premier

volume

il

se complat la dsigner sous le

italienne.

Dans

le

second volume,

il

revient

nom d'cole un moment

sur cette trange appellation, et convient en passant que


l'cole italienne

10

admet cependant des docteurs d'autres

pays. Je dirai tout simplement que cette manire de

procder est trange, surtout lorsqu'on prvoit qu'un


livre doit

tomber entre

les

mains de gens qui n'ont


traite, et

pas

la

premire ide des matires que l'on y

seront entrans voir dans ceci une question de nationalit.

Mur deSui a oublie trop que nous ne sommes plus


11

au concile de Constance, o l'on votait par nations.


a dans l'glise l'cole des docteurs,
les

compose de tous
et

docteurs orthodoxes, sans distinction de race

de

pays. Leur ensemble forme l'un des Lieux thologiques,


et leur

unanimit sur un point de doctrine, avant mme


de l'glise, impose dj
le

la dcision

devoir de

la

sou-

mission. Si la presque unanimit des tholouiensse runit

sur un point de doctrine, je dirai qu'il n y aurait pas

prudence n'en pas tenir compte. Or,

il

est de fait

qu'en

runissant la bibliothque complte des thologiens de


tous les pays qui ont crit sur les matires que

Mgr de

Sura

traite

dans son

livre^

ceux de ces auteurs qui sou-

tiennent

les

thses gallicanes ne sont pas dans la pro-

portion de trois cent. La vrification peuttre longue


faire, mais elle n'est pas difficile.

Quant
dit

l'cole franaise,
c!e

ou l'cole de Paris,
il

comme
est n-

Mgr

Sura, pour en apprcier l'autorit,

cessaire de la considrer des poques diverses; caries

plustonnan tes variations se sont produites dans son sein.


Huxui^sicle au

commencement du xv%

l'Universit de

Paris n'avait pas d'autres doctrines sur les droits del

papaut que celles quenseigna dans

cette ville salut

Tbomas d'Aquin,

et qu'il a

consignes dans sa

Somme.


Ol verra ci-apis

11

que rien nest plusoppcsau sjslrae

gallican.

Lors du grand schisme,

il

faut en convenir, l'cole

de

Paris suivit d'autres errements. Le concile de Constance


fut

une arne o ses docteurs s'enhardirent un

tel

excs, que l'ide de constituer l'glise a priori, sans

gard aux quatorze sicles de sadure, leur sembla toute


naturelle. Je

m'tonne un peu, pour


si

le dire

en passant,

que Mgr de Sura,

pris,

dans ses deux gros volumes,

pourVaristocratiepiscopale donl'nous parle sans cesse,

montre tantde got pourcet'e trs-dmocratique assemble qu'on appelle le concile de Constance.

Un

concile
les

compos de

dix-ljuit

mi

le

membres, sur lesquels

vquesnecompfaientpaspourun vingtime, est bien un


peu menaant, non-seulement pour
la prrogative pa-

pale, mais aussi pour l'aristocratie piscopale.

Mgr de
curs
le droit

Suranepeutpasigdorerqueso coledeParisatenu jusqu'aux derniers temps pour


le

droit divin des

dans ieurs paroisses, de mme qu'elle enseignait


divin des vques dans leurs diocses.

L'(!ole de Paris s'tait trop dclare Constance

pour

ne pas |)rodiguer secours

et

sympathie au

triste conci-

liabule de ble. La schismatique assemble de Bourges

en

1438, s'appuya aus^i sur

elle

dans ses insolentes

prtentions.
tait,

Au

sicle suivant, le

protestantisme cla-

apportant une leon svre aux esprits aventureux.


sentit
le

La Facult
de
et
la

besoin de se retremper aux sources


faire face

croyance primitive pour

aux novateurs,

peu peu on la voit se recruter de docteurs pleins


potft' les

de respect

doctrines romaines.

Au

dbut du


xvii'' sircK',

12

La premire moiti

file tait traFisformc'c.


i'ut la

de ce siele

p;rande poque de la pit franaise,les

c'est celle aussi

maximes

dites ultramontaines

reparurent au sein de l'cole de Paris, reprsente par

de

pieux

et

doctes

processeurs.

L'enseignement

se

trouva aux mains des Andr Duval, des Maucler, des


Isambert, des

Gamache, des

Coefeteau, des Sponde,

des Louis Bail, sans parler du vnrable recteur de

Navarre, Nicolas Cornet,


Il

le

matre de Bossuet.

importe donc, lorsque l'on parle de l'cole de Paris,

d'expliquer quelle est celle que l'on dsigne, l'unit de


doctrine n'a^'ant pas rgn constamment dans
la

sacre

Facult, Pierre de Marca, d'abord arcbcvque de Toulouse, et

nomm ensuite au

sige de Paris qu'une

mort

trop prompte l'empcba d'occuper, non-seulement soutint

personnellement
1

l'infaillibilit

du Pape, mais

ii

ren-

dit en

GG'2 le tmoignagsuivantsurl'lat des doctrines


:

dans l'cole de Paris


liliit

Le sentiment favorable

l'infail-

du Pape

est le seul qui soit enseign en


les

Espagne,

en

Italie et f/a/s toutes

autres provinces delachr-

((

tient;en sorteque celui desdocteursdeParisdoittre

rangdans

la classe

des opinions qui ne sont que

tol-

res.
c

Le pouvoir de prononcer une scntenceinfaillible


les

dans
par

causes de

foi, est

acquis eux Pontifes romains


les Universits,

'

le

consentement de toutes

sauf de

l'ancienne

Sorbonne. Mais prsentement nous voyons

enseigner au sein

mme

de

la

Sorbonne
le
1*2

celte doctrine

de

l'infaillibilit

duPape. Ainsi,

dcembre 1660,
la thse

a-t-on soutenu publiquement en Sorbonne

suivante

liomanus

l'onlift'x

cimtroversiaruni eccle-

13

judex a Christo, qui


fidem promisit.
le

sasticarum est constitutus


definitionibiis indeficientem
la

ejus

On

sait

que

mme

thse avait t soutenue


(1).

7 dcembre au

u collge

de Navarre
:

Un peu
celle

plus loin, Pierre de

Marca

ajoute

Non-seulement

la

majorit des doe-

teurs
(c

en thologie, mais

des docteurs en droit

adhre l'opinion commune, en tant qu'appuye sur


des fondements trs- difficiles renverser, et elle se

rit des

opinions de l'ancienne Sorbonne (2).

On fut

mme

de voir quelle solidit avaient recou-

vre enFrancelesdoctrinesromainesdurant la premire

moiti du xvii^ sicle, lorsque les cinq Propositions de

Jansnius furent condamnes avec la note d'hrsie par


Innocent X.

Entendit-on

les

sectateurs

de l'vque

d'Ypresprotestercontre

la bulle

au

nom des principes de

(1)

Hsec opinio

(quae videlicet Infallibilitatem Pontifici

romano
chris-

asserit) est illa,

quam

uoice Hispania,
illa,

Italia, aliagque

omnes

tianitatis Provinciae

docent; ita ut

quam sententiam

Parisieiisit,

sium doctorum vocant, ad classera earum opinioaum revocanda

quae solumtolerantur.... Auctoritas infallibilern sententiam in causis


fidei

pronuntiandi est romanis Pontificibus

omnium Universitatum
sententiam in ipsa Sor1660,

consensu acquisita, excepta lamen antiqua Sorbona. Imo hoc quo-

que tempore hanc de

iufallibilitate Pontificis
;

bona doceri videmus


in

nam duodecima mensis Decembris anno


est, videlicet,

Sorbona publie hase thesis defensa


controversiarum

romanus PonJudex a

tifex

Ecclesiasticarum

est

conbtitutus

Christo, qui ejus definitionibus indeficientem fidem promisit.

Eam-

dem thesim
tam scimus.
(2)

in Universitate Navarica septima

Decembris propugna-

Observationes su[jra thses Claramontanas. N xvii.

Pars major non solum Theologiae, sed etiam Juris doctorum


opinioni adheeret, utpot fundamentis nixag solutu
diffi-

communi

cillimis; ridetque anliquEe Sorbonse opiniones. Ibid.

N" xxxiv.

14

tri-

l'cole de Paris? Loin de In, ils acceptrent la sentence,

sans oser dcliner en quoi que ce soit Tin laillibitdu

bunal qui venait de loudroyer

les

cinq Propositions.

Ils

se sentirent obli^is de convenir quecescinq Propositions

taient dignes

d'anathme

et leur

chercbrent un sens

forc,plutt que d'avouer que, c'tait leur propredoctri ne

que Rome venait de condamner; enfin


luder la bulle par la distinction du

ils

tentrent d'-

fait et

du

droit.

L'assemble de 1682, en dclarant, dans son quatrime


tife

article,

que

les dcisions

dogmatiques du Pon-

romain ne sontpas irrformables par elles-mmes,


le

dispensa dsormais
terfuge.

jansnisme de recourir ce sub-

Lorsque

la

rgle de la foi eut t

donne

toute riiglise

sur les controverses d'alors, par Clla bulle UnigenituSjla. secte sentit qu'elle

ment XI dans
du Pape,

n'avait plus conipter dsormais avec rinfailli"bilit


et elle

s'empressa d'appeler au futur concile.


en rsulta,
et quelles

On

sait

ce qui

ont t pour

l'glise en France les consquences de cette terrible se-

cousse. Mais remontons un peu

le

cours des vnements.


1

Nous venons de voir par


des doctrines romaines.

Pierre de iMarca, qu'en

662,

l'cole deParisavaitpasspresqueentirela profession

On

s'en

aperut bien l'anne

8uivante,lorsqu'une cabale politique rsolutd'en traner


la Facult

de Paris souscrire

les six

fameuses propos'

sitions gallicanes dont Louis

XIV comptait

faire

une

arme dans

sa lutte aussi

injuste

que cruelle contre


le

Alexandre VIL Aprs avoir suspendu

syndic de la

Sorbonne,on n'obtint pas au del de soixante-dix-signatures sur latotalil


si

considrable des docteurs deParis.


De 1663 1682, du terrain dans
complissait pas
le

15

gallicanes gagnrent

les

maximes

la

Facult; mais bien que les intrts


la partie, la

humains fussent de
si

transformation ne s'acla

vite

que l'eussent dsir

Cour

et

Parlement. Lorsque Colbert voulut faire accepter par

l'cole de Paris la Dclaration


et

que venaient de souscrire

de publier les vques de l'assemble, cette cole, dans

ses diverses branches, comptait au del de sept cent cin-

quante docteurs. Aprs toutes sortes de violences


tentatives de captation, le ministre et
!e

et

des

Parlement durent

se contenter de cent soixante-deux signatures. Et

Ton n'a
gallica-

pas

le droit
si

de s'tonner de voir

la

marche du

nisme
ris,

chancelante encore au sein de la Facult de Pale

lorsque l'on entend

procureur gnral de Harlay,


1

dans un mmoire adress, le 2 juin

682, Colbert, revis--vis de

commander
la

la

prudence dans

les

dmarches

Sorbonne, parce motif assez navement exprim par


fait

un magistrat au

de

la situation,

que

la plupart des

membres de l'Assemble du clerg changeraient demain


et

de bon cur,

si

F on

le

leur permettait (1).


ici

Mais je ne prtends pas crire


riations de l'cole de Paris.

l'histoire des

va-

Le

fait est

que

le gallica-

nisme s'implanta fortement dans son sein partir de


l'enregistrement force de la Dclaration sur les registres de la

Sorbonne,

saisis et apports

au Parlement.

Nous avons une preuve de


civil

la pression

que

le

pouvoir

exerait encore jusqu'au xvni^ sicle sur l'cole de

(1)

Voir les pices dans les Recherches historiques de

M. Charles

Grin, sur VAssemble de 1682.


Paris,

16

dans ces paroles de l'honnte Tournely, en 1739,


publi en celte anne, contient

Son

trait dr Ecclcsia,

les thses gallicanes


le

contre rinfaillibilit du Pape, mais

docteur se permet furtivement cette remarque signi:

ficative

Nous ne dissimulerons pas


la

qu'il est difficile,

en prsence de

masse de tmoignages que Belont rassembls, de ne

a larmin,

Launoy

et les autres

pas reconnatre

comme

certaine et infailli])le l'autoet

rite

duSige apostolique
bien autrement
la

de l'glise romaine; mais de concilier ces t-

il serait

difficile

moignages avec
dont
il

Dclaration du clerg de France,


(1 ).

ne nous est pas permis de nous carter

L'intrigue et la violence s'unirent donc pour oprer


cette transformation, et le

tmoignage peu suspect de


tait,

Fleury nous apprend quelle

ds

690, l'ide qu'on

avait de la valeur morale de ces thologiens rallis

aux

doctrines dites anciennes de Constance et de Baie

te

La

doctrine ancienne, dit-il, est demeure des docteurs souvent

moins pieux
que je viens

et

moins exemplaires en
.

leurs
Il

murs, que ceux qui enseignent lanouvellei 2;

suit des faits

d'tablir que, lorsque l'on


la

parlede TcoledeParis quant

question des doctrines

(1)

Non dissimulandum,
,

difficile

esse in tanta testimoniorum

mole

quae Bellarminus

Launoius

et alii

congerunt, non recognoscere

Apostolicae Sedis seu romanae Ecclesiae cerlam et infaliibilem aucto-

ritatem; at long difficilius est ea concilare


Gallicani, a

cum

Declaratione cleri

qua recedere nobis non permiltitur. Prxlecliones theolo-

gkx
(2)

de Ecdesia Christi.

Tom.

II,

pag.

IS^t.

Discours sur les liberts de

l'glise gallicane.

dition de

M.

Jir.ery,

dans ses Opuscules, page 7S.


romaines, il
faii
t

17

de toute ncessit prciser celle que l'on

a en vue, puisqu'il y a l'Ecole antrieure au grand

schisme d'Occident,
agitations

celle qui se

fit

jour au milieu des

du xv^

sicle, celle

qui s'leva par une couxvi' et qui tait encore

rageuse

raction vers la fin

du

pleine de vie en 1682, enfin celle qui sortit du bon


plaisir de Louis

XiV

et

de Golbert,

et ouvrit la barrire

aux appels au futur Concile


L'avenu du procureur gnral de Harlay,qui dclare
confidentiellement Colbert
n'tait dj plus aussi
le

25 juin 1682, que

l'on

sr des auteurs de la Dclaration


le
1

formule

et

signe par eux

9 mars prcdent, ne

doit pas trop nous tonner. La plupart de ces vques


choisis par l'influence royale pour

composer l'assemble

avaient tudi dans l'Ecole de Paris, une poque o


le plus

grand nombre de ses docteurs professait

les doc-

trines romaines. Ces prlats d'ailleurs ne pouvaient pas

ignorer que leur fatale Dclaration tait en contradiction


flagrante avec l'enseignement des assembles prcdentes. Je

ne parle pas des tats gnraux de

61 4 o l'or-

dre du clerg, par l'organe du cardinal du Perron, avait

nergiquement soutenu
article;

la

doctrine oppose au premier


l'infaillibilit

mais pour ce qui concerne

per-

sonnelle du pape, les contemporains avaient t

mme
1

de recueillir de la partde l'piscopat franais une doctrine


tout oppose celle qu'ils entendaient publier en

682.

Enl652,quatre-vingt-cinqvquesfranais crivaient
Innocent

pour

solliciter la dcision irrfragable

du

Saint-Sige sur les cinq Propositions de Jansnius qu'ils


lui dfraient.

Leur lettre dbutait ainsi

La coutume
2

^
au Saint-Sipp;e,et
exi<j;e

18

7^// Jie

solennelle de rjiliso est do dfrer les causes majeures


la loi

de Pierre
soit

manf/ue jamais
fi ).
:

qu'une

telle

coulume
la

conserve toujours

Aprs l'exposition de
rt

cause, les vque^ ajoutaient

Votre Batitude a prouv rcemment combien a t


1

puissante

autorit

du Sige apostolique pour abattre


chefs de l'glise.
et l'on

l'erreur sur les

deux

Incontinent la
et la

tempte

s'est apaise,

a vu les vents

obir la voix et au

commendement du

Christ.
<le

mer Nous

venons donc vous supplier, Trs-Saint-Pre,


sur ces propositions une

rendre

sentence claire et assure la-

quelle Jansniiis lui-mme, prs de mourir, a soumis

son ouvrao;e, de dissiper toute obscurit, de rassurer


les esprits

llottants,

d'empcher

les divisions, et

de

restituer l'glise sa tranquillit et son cfet (2).

L'anne suivante, InnocentX rendit la clbre Constitution qui condamnait les cinq Propositions. Les vques

franais crivirent de nouveau au Pontife sous la date du

15

juillet ir)53,

pour

lui

exprime" leur reconnaissance

d'avoir termin celte grave question par son irrfragable


(1)
sise

Majores causas ad Sedem apostolicam referre solemnis Fxcleest,

mos

quem

fides Ptri

nunquam

deficiens

perptue retineri

pro jure suo postulat,


(2)

Experla est nuper l^eatitudo tua quantum apostolicae Sedis in


capitis errore

gemini Ecclesiae

pronigando valuerit auctoritas


Christi

con-

tinuo sedata est tempestas, atque ad


venti et

vocem

et

imperium

mare obediernnt. Quamobrem llagilamus, Beatissime Pater,

ut clara firmaque de propositionum istarum sensu prolata sententia,


cui rvrend, ipse J.nsenius morti proximus opus
calij'inem

suum

subjecit,

omnem

disculias,

animos fluctuantes componas, dissidia

prohibeas, Ecclesiae tranqiiillitatem splendoremque restituas. Procs-

verbaux

ilu Clerq.

Tome

IV.


sentence.

19

La teneur de leur lettre est trop importante pour que nous ne la donnions pas ici tout entire.

Trs-Saint-Pre,

Nous avons reu

la Constitution tant dsire,

dans

laquelle l'autorit de VotreSaintet dfinit clairement ce


qu'il faut croire

touchant

les

cinq Propositions tires du

livre de Corneille JansniuSjvqued'Ypres. Les disputes

qui avaient pris naissance en Belgique, s'taient aussi

allumes en France et menaaient toutes


vaste incendie,
si le zle

les glises

d'un

infatigable de Votre Batitude, et

son pouvoir qui prend d'en haut sa source etpouvaitseul


apaiser l'ardeur des dis pu tes, ne fussent venufe arrter une

contagion qui allait s'tendant


ante.
M
II

et

une calamit mena-

s'agissait

d'un objet de

la

plus haute importance


le

de l'accs que nous avons au salut par

secours nces-

saire de la grce chrtienne, et des efforts libres de la vo-

lont
il

humaine exciteet soutenue parces mmes secours;


de l'amour divin que
et
le

s'agissait

Christ porte tout

le

genre humain

de la profusion des biens qu'il rpand

surlui.Ledcretrendu par VotreSaintet sur lademande


d'un grand nombre d'vques de France, a remis dans sa

premire splendeur

la

doctrine lumineuse que cet auteur

moderne
ment

avait obscurcie par sts discussions, conform-

l'antique rgle de la foi tablie sur

hs critures,
Conciles et

sur la tradiiion des anciens Pres, sur

les

plus rcemment sur l'autorit des souverains Pontifes.

Ce

qu'il

y a eu departir;ulirement remarquable eo


cette rencontre, c'est

20

mme
qu'Innocent I" con-

que de

damna

autrefois l'hrsie de Pelage sur la relation des


la

vqucs d'Afrique, ainsi Innocent X, sur


tion des

consulta-

voques de Fiance, a proscrit une hrsie qui


de celle de Pelage. L'glise catholique de
la

est l'oppos

celte

poque ancienne, appuye uniquement sur


la

communion de

Chaire de Pierre et sur son autorit,

qui clatait dans l'pitre dcrtale adresse par Innocent aux Africains,
autorit

qui

se manifesta encore

dans une autre ptre que Zozime adressa postrieu-

rement tous

les
la

vques du monde, souscrivit sans


l'hrsie plagienne.

ancun retard

condamnation de

Car

elle savait, cette

glise catholique, que non-seufaite

lement en vertu de la promesse

Pierre par le Christ

notre Seigneur, mais encore d'aprs les actes des pre-

miers Pontifes, spcialement d'aprs


lancs peu auparavant par
et

les

anathmes

Damase

contre Apollinaire

Macdonius, quoiqu'ils n'eussent pas t condamns


elle savait

par un concile cumnique;

que

les

juge-

ments

ports par les souverains Pontifes pour tablir

la rgle

de la

foi

sur

la

consultation des vques (soit


la

que ceux-ci expriment leur avis dans


qu'ils l'omettent,

relation, soit

comme

ils le

jugent propos), jouis-

sent d'une autorit divine autant que souveraine par


toute l'glise, et

que tous

les chrtiens sont tenus par

devoir de leur prter

mme
foi,

l'assentiment de leur raison.

lantcommenoussommes, nousaubsi,danslemme
sentiment
torit
et la

mme

honorant avec respect l'aule

de l'glise romaine qui rside dans

Souverain

Pontife Innocent X, nous aurons soin de promulguer


dans nos glises
et

21

la divinit,

nos diocses la Constitution que

Votre Batitude a rendue par Tinstinct de


et

qui nous a t remise par l'illustrissime archevque

d'Athnes, nonce apostolique, et nous en presserons


l'excution auprs

du peuple
le droit

fidle.

Nous
les

infligerons

aux tmraires qui oseraient


sont dcrtes dans

la violer

peines qui

contre les hrtiques, et

conformment

la

teneur de la Constitution et du Bref

que Votre Saintet nous a adress, nous poursuivrons


tous les contumaces sans distinction de condition ou
d'tat.

Ce soin appartient solidairement aux vques

en France, pays o l'on ne souffre pas l'tablissement


d'inquisiteurs contre la perversit hrtique, et o

Ton

observe seulement cet gard la coutume ancienne


d'aprs

le

droit

commun.

Nous pouvons promettre

Votre Batitude que

rien n'apportera de retard son dcret apostolique, ni notre sollicitude pour en suivre l'excution.

Nous

le

promettons avec d'autant plus d'assurance que notre


roi trs-pieux et trs-chrtien,

qui

le

nonce

illus-

trissime a remis

un Bref apostolique avec un exemdonn


ses ordres son

plaire de la Constitution, a

Parlem.ent, et nous exhorte expressment par son dit

nous adress en vertu du devoir qu'il a de dfendre


les

ordonnances de

l'glise,

de hter l'accomplissement
Il

de ce Dcret apostolique.

commande en

outre aux

magistrats et tous ses autres sujets d'employer tous


leurs soins et leurs efforts, tant repousser la violence

que pourraient se permettre


de
cette hrsie,

les
les

personnes coupables
oppositions qu'elles

qu' djouer


tence.

22

le

tpntoraient de Ibniier sous

prtexte de la Comp-

Puis donc que

le

Roi du ciel a pour confdr en

cette cause le roi

de

la terre

(pour parleraveec Sixte

III),

Votre Saintet ayant cras les ennemis de


par las<jli^it de
redouter
la Pierre,

la vrit

peut dsormais, sans avoir


jouir en paix de son

aucun trouble tranger,


la

triomphe sur

nouvelle hrsie. Pour nous, flicitant

de cette divine victoire Innocent


quel Pierre a parle,
disait de

par

la

bouche dule

comme

autrefois le IV' Concile

Lon

l*""

dans ses acclamations, nous place-

rons avec joie cette Constitution donne par lui dans


les fastes

sacrs de

l'glise,

ainsi

qu'autrefois on y

plaait les Conciles

cumniques

(1).

Mgr
celle

l'vque de Sura ne peut se refuser convenir


et

avec nous que les prlats auteurs


lettre,

signalaires.de
la

moin.^ de trente ans avant


les

Dclaration

de 16SV, considraient
Pontife

dcisions dogmatiques du

romain comme

irrformables
l

avant

mme

qu'elles eussent t acceptes par toute

glise; qu'ils

regardaient une question dogmatique


d(>8
et

comme

lermine

que

le

successeur de saint Pierre avait prononc,

ne faisaient aucune difficult de traiter les opposants


hrtiques; qu'ils ne se permettaient pas de
le Pontife,

comme

|uger aprs

dont

ils

proclamaient

les

juge-

ments en matire de
(liiinf ei

foi

comme

revtus d'une autorit

souveraine dans toulo l'Eglise, en vertu de la

(1)

On trouvera

le

t^xte latin de cette pice la

fin

du prsent

opuscule.

23

prire que Jsus-Christ a faite pour saint Pierre, et

d'aprs les documents de la tradition.

Le Pape Alexandre VII ayant succd Innocent X,


l'Assemble du Clerg de 1660
lui

adresse une lettre

pour rassurer de
de
la

sa fidlit

suivre les enseignements

Chaire de saint Pierre, et relve en ces termes


les

magnifiques l'autorit du Pontife romain dans


cisions de la foi
ce
:

d-

Nous reconnaissons en Vous, Trs-Saint-Pre, cette


aifluent toutes les

Montagne du Seigneur vers laquelle


nations.

De mme que

les fleuves

sont entrans par

leur cours, ainsi nous nous dirigeons vers vous par


l'attractioni

de notre amour

el

de notre vnration;

car c'est

le

propre de l'glise gallicane, de tmoigner


la

au Sige Apostolique

rvrence qui

lui

est
la

due.

C'est vous seul que nous regardons

comme

Montasur

gne grasse

et fertile.

Attentifs

notre troupeau,

lequel l'Esprit-Saint nous a tablis pour rgir l'glise

de Dieu, nous lui crions


d'autres

Pourquoi cherchez-vous

montagnes

fertiles (1).

Nous ne connaisque
la

sons

d'autres

montagnes
o
la

fertiles

Montagne
distribue

apostolique,

doctrine

cleste

est

comme

lait

aux enfants,

comme

nourriture solide a

ceux qui sont

forts. C'est sur cette

Montagne que nous


Augustin son

paissons nous-mmes.

Comme
:

saint

peuple, nous vous disons

est
;

nous qui vous pais et

sons, et nous paissons avec vous


cette

comme

c'est

sur

Montagne que

le

Seigneur enseigne,

c'est l aussi

(1) Psalra. Lxvii.


de mettre
fin

2-'l

le

que nous avons rsolu, selon

langage de Terlullien,

toutes reeherclies, et de fixer notre

croyance, sans vouloir rien trouver au del.

Nous esprons donc que

votre autorit nous vienla

dra prompteinent en aide contre ceux qui, aprs


dfinition de la

doctrine de la

foi, se

jettent

dans

les

excs d'une curiosit excessive, oubliant cette parole

de Marcien qui dit que celui qui aprs avoir reu la vrit

de

la foi,

cherche encore quelque chose, ne cherle

che au fond que


dans
le

mensonge. C'est en vous,

comme
la

successeur de Pierre que notre force a t con-

solide, lorsque, sur notre consultation, est

mane

rponse du Sige Apostolique contre cette science de


faux

nom

qui avait

fait

invasion sur la doctrine de

saint Augustin, et

que

l'on colportait sous


finie. Si

un

si

grand

nom.

Cette cause est


il

donc

quelque nouveaut

se dclare encore,

n'est plus besoin

que de votre
l'crivait

appui pour en finir;


Lr>n,

ainsi

que Flavien

propos de l'hrsie Eutychienne.


la vrit se

Que

lve,

que du sein de sa patience


:

elle clate aide

de votre secours

trop longtemps elle

a t cache pour sa confusion, par l'excs de la charit


et

de

la

mansutude. Que Votre Saintet maintenant

emploie une charit svre. Du haut de votre Sige


qui est un observatoire, lancez vos foudres contre cette
science qui veut s'lever au-dessus de la science de

Dieu. De notre ct, nous runirons les forces de toute


l'glise gallicane et

nous combattrons, sous vos aus>>

pices, en bataille range (1).


(1)

Te enim novimus Monlem illum Domini, ad quem confluunt

Cette lettre crite avec autant de dignit que de sou-

mission l'autorit enseignante du Saint-Sige, amena


la

Constitution d'Alexandre Yll qui condamnait la dis-

tinction

du

fait et

du

droit, et prescrivait la

signature

dn /on/a/Zatre. Eelle

atteste,

avec

la

prcdente qui fut

accepte par l'assemble de '1655,1a doctrine qui avait


omces
in
ge!ites,idest ea propensione feruntur, qua fluminaperalveos
ita
:

suos; ad te
te no&tiae

fluimus, ita ferimur pondre omoris, et observantiae


hae parles piaecipue sint Ecclesia gallicanae, debi-

cum

tam apostolicse Sedi exhibera reverentiam. Te solum suspicimus, t anqnam montem coagulatum, montem pinguem, et inclamamus attendeates gregi nostro, super quem Spiritus Sanctus posuit nos regere Ecclesiam Dei
:

Utquid suspicamini montes coagulatos? Nullum

quippe novimus montera coagulatum,


trina
clestis, sicut lac parvulis,

quam Apostolicum,
ipsi

ubi doc-

bene autem valentibus tanquam


pascimur
(ut ait di-

solidus cibus ministratur. In hoc

Monte nos
:

V us Augustinus ad populum suum)

pascimus vos, pascimur vobisibi

cum

et quia in eo

Dominus docet, stataimus

secundum verba

Tertulliani, finem qurendi, stationem credendi, expunclionem inve-

Tuam ergo auctoritatemnobis fore prsto speramus adversus omnem curiositatis libidmem ofTendunt post definitam fidei doctilnam, nec ad Martiani dictum attendant, quo ait, cum quis post
ni endi.

eos,

qui

acceptam

fidei

veritatem aliquid amplius quaerit,

In te autem, valut in Ptri successore, nostrum

mendacium quaerit. omnium fortitudo fir-

mata

est,

cum ad

consultalionem nostram responsum ab Apostolica


faisi

sede manavit adversus scientiam

nominis, quae in divi Augus-

tini doctrinam invaserat, atque ajus

nomine circumferebatur. Causa

haec

jam

finitas est, aliqua novitas

iterumemerserit, indiget tantum

insolatium, defensione tua, ut Flavianus de haeresi Eutychiana ad

L eonem
munita

scribebat. Exsurgat veritas, et de sua patientia


praesldio,

erumpat tuo

quae

jamdudum

abscondi erubescebat, adhibita

charitate mansuetudinis. Adhibeat Sanctitas


tatis,

Tua charitatem

severi-

jaculare fumina ex altissima tua spcula adversus

scientiam

extollantem se supra scientiam bei,

dum
tome

nos totius Ecclesi Galli-

canse vires colligemus, atque instructa acie


auspiciis. \Proci-verhaux

depugnabimus sub

tuis

du

Clerg,

IV.)


cours dans
laillibilit
l'ijIise

26

l'in-

de France encore en UUH), sur


lornain. .Mais je ne

du Pontife

veux en ce

moment
parler

tirer d'autres

consquences de ce double do-

cument authentique

et oiiciel, sinon

que

l'on a tort

de

comme on
poques,

le lait

de

cole de Paris sans distinconstant que


fois
la

{luvv les

lorsqu.'il est

doctrine
points

de cette Facult a vari plus d'une en question.

sur

les

On

ne devrait donc l'allguer

comme une
se borner

autorit ni d'un ct ni de l'autre,


j/eser la

mais

science et l'orthodoxie des docteurs qu'elle a

produits.
Ceci
lequ<
(lu'il
1

nous amne tout naturellement Bossuet, dans

Mit

de Sura rsume l'cole de Paris, de

mme

rsume en Bellarmin

ce qu'il appelle l'cole itaici

lienne. Je n'entends

nullement tablir
;

un

parallle

entre ces deux gran

U hommes

mais

il

est vrai de dire


le

que

si

Bossuet dpasse de beancou[) Bellarmin sous


la

rapport du gnie, de l'loquence et de


style,

grandeur du
Il

Bellarmin a sur

lui

d'autres avantages.

est

un

des premiers
logiens qui,
glise entire,

noms dans

celte pliade de savants thoItalie,

non -seulement en

mais dans

l'E-

y compris l'cole de Paris deux de ses


avec honneur
les

poques, a soutenu

doctrines ro-

maines.

Il

est

dplus honor, par dcret du Sainl-Sige,

du

titre

de Vnrable.

Rossuel, au contraire, a en'^ouru de la part de Benot XIV, grand thologien aussi,

Pontife

modr

et

circonspect, un jugement svre formul dans

un bref

que tout
fjallirani,

le

momie

connat. Parlant de \2iDefi'nsio cleri


:

le

savant Pape s'exprime ainsi

Il

serait


difficile

27

de
la

de trouver un ouvrage qui soit aussi con^'


France,

traire la doctrine reue partout, hors

surTinfaillibilit
((

du Souverain Pontife dfinissant ea;-

cathedra, et sur sa supriorit au dessus de tout concile

^(

cumnique

(1).

><

Bellarmin a donc sur Bossuet

Tavanlage d'tre conforme l'enseignement gnral


sur
les

questions qui nous occupent, et Bossuet l'in-

convnient d'tre avec la minorit des docteurs.


^

On

ient de voir

combien, en

fin

de compte, cette mino:

rit est faible.


(c

Le Pontife ajoute

du temps de Clmmoire,
finit

ment

XII, notre prdcesseur d'heureuse


et

!<

on s'occupa de proscrire cet ouvrage,

on

par

conclure de n'en rien faire, non-seulement cause

(f

de

la rputation

de l'auteur qui a bien mrit de

la

religion sous tant d'autres chefs,

mais parce qu'on

avait

la

crainte fonde d'exciter par l de


['!).

nouveaux

troubles

Une

telle

apprciation de la part d'un Pontife aussi


fait

grave, et les

qu

il

nous donne connatre, att-

nueraient considrablement l'autorit de Bossuet en


ces

matires,

quand nous n'aurions pas des raisons


opus repsrire, quod ae^ue adver-

(1) Difricile profecto est aliud

setur doclrinae extra Galiiam ubique receptae de

summi

Pontifcis ex

cathedra definientis

infallibilitate,

de ejus excellentia sapra quod-

cumque Goncilium cumenicum.


(2)

Tempore

felicis recordationis

Glemenlis XII nostri immdiat!


et

preedecessoris, serio

actum

est

de opre proscribendo,

tandem

conclusum

fuit, ut

a proscriptione abstineretur,

nedum

ob

memoriam

auctoris ex tt aliis capitibus de religione bene meriti, sed ob justum

novorum dibsidiorum timorem.


quisitorem.

Epistola ad

supremum Hispani In-


lil

-2^

intrinsques de ne pus la subir. Dans l'glise, ruutodoctrinale d'un auteur ne vient pas de son gnie

et

de son loquence, mais de l'accord qui existe entre


et celui qui et

son enseignement
cl les coles

rgne dans

les

chaires
l'E-

orthodoxes,

principalement dans

glise

romaine. C'est peut d'avoir dire,


:

comme

Bos-

suet

i<

Que

la

Dclaration devienne ce qu'elle voudra;


la

nous ne prenons pas tche de


toujours est-il que
le

dfendre

ici

sentiment ancien de l'cole

de Paris demeure inbranlable et exempt de toute

censure (1).

Le grand
il

homme

a souffert

ici

une

clipse.

D'abord
il

n'est pas honorable d'abandonner,

comme

le fait,

cette Dclaration qui lui a cot tant de labeur,


l'on a

que
et

impose de vive force


t

la Facult

de Paris,

pour laquelle a

rendu un dit royal.

C'est-

par trop

avouer que l'Assemble de 1682 a agi avec autant de


lgret que de tmrit; disons mieux, qu'elle n'a pas
t libre

en sanctionnant une uvre que son auteur


qu'il

dsavoue. Quant ce qu'ajoute Bossuet,

n'en

tiendra pas moins la doctrine ancienne de l'cole de


Paris, c'est vouloir

donner

le

change, sans pouvoir

esprer de tromper le lecteur attentif. L'ancienne doctrine de l'cole de Paris est celle vie

que

cette cole a suisi-

depuis sa fondation jusqu' l'ouverture du xv"

cle, et cette

doctrine est l'oppos du gallicanisme. Ni


quo
non enim eam, quod saepe

Cl)

Abeal

erL'-o

iJeclaralio

libuerit;

profiter! juvat, tiitandam hic suscipimus.

Manet inconcussa

et cen-

surse

omnis expers, prisca

illa

sententia Parisiensium. Defensio Dc-

claraiionis. (iaUia orlhodoxa, %

X.


Bossuet, ni Fleury n'ont
velle celle qui s'est

29
le

droit de qualifier de nou-

produite dans cette cole au comqui n'a succomb que

mencement du
sous
la

x\ii^ sicle, et

violence, aprs avoir rgn prs d'un sicle


;

entier. Cette doctrine tait Vancienne

nulle autre n'a-

vait le droit de prendre ce titre


Paris.

dans l'Universit de

On

ne peut rien contre

les faits.

Mgr de 5ura prononce un mot qui a plus de porte


qu'il n'a

peut-tre pens,

lorsqu'il qualifie la

docde

trine de Bossuet sur la constitution de l'glise,


libralisme ecclsiastique (1).

La mode

actuelle est au

libralisme, et
la scission

si

nous avons aujourd'hui dplorer


fait

qui a

passer dans

le

camp du

gallica-

nisme plusieurs

hommes

distingus par leurs talents,

leurs services et leur influence, c'est au dsir d'tre

avant tout rputs libraux, que l'on est


tribuer leur dfection.
Je

mme

d'at-

soumettrai cependant une remarque


il

Mgr de
libra-

Sura. Disciple de Bossuet,

ne peut manquer d'tre,


trs-partisan

comme

l'vque de Meaux,
.

du

lisme ecclsiastique

Or, qu'est-ce donc que

le libra-

lisme, sinon

un systme d'aprs

lequel l'galit la plus

parfaite doit rgner entre tous les


socit? Le point

membres d'une mme


est le suf-

culminant de ce systme

frage universel, avec le droit de rgenter et

mme

de

changer

le

souverain, quand

on

le

juge propos?

Mgr de Sura, comme Bossuet,


possible les droits

porte aussi haut que

de

ce qu'il

nomme

Varistocratie

(l)Tome

II,

page 325.


cpiscopalc ;

30

mais
pour
il

je
la

ne vois nulle part qu'il fasse quoi


dmocratie dans rglise. Pour toute

que ce

soit

consolation,
l'aristocratie

invite considrer que les rangs de

piscopa'e ne sont ferms personne;


il

mais, en attendant,
ordre
et le

faut

que

le

clerg

du second

corps des fidles s'attendent indfiniment

recevoir des ordres et n'en jamais donner.

Que
fli-

Mgr de Sura
citer;

se

montre en

cela
le

conforme

la

doctrine

catholique, on ne peut que

reconnatre et l'en

mais

c'est

une

illusion de sa part de prtendre


Il

au libralisme par ce chemin.

est aristocrate, je le
lui ni

voudrais monarchiste; mais coup sr, ni


suet, en absorbant au profit de

Bos-

l'pii-copat la prro-

gative pajjale, ne se donnent

le

droit de se prtendre

libraux.

le

Qu'on y pense toutefois. L'exprience a prouv dans pass que tous les coups dirigs contre le Sige
sa source

apostolique retombent tt ou tard sur l'piscopat qui

trouve en

lui

comme

sa dfense. Qu'tait la

Constitution civile du clerg,

fille

du gallicanisme,
et

si-

non un mlange de presbytrianisme

de lacisme?

Croit-on par hasard que les catholiques libraux qui

ont adress
lettre

Mgr l'vque d Trves


ils

cette trange

dans
le

laquelle

prennent dj leurs

srets

contre

Concile, appartiennent l'cole dite ultra11

monlaire?

n'est

que trop vident qu'en amoindrisla

sant dans leur pense

notion du pontificat romain,

ils se sont aguerris jusqu

formuler d'avance leurs

prtentions l'gard du Concile cumni(|ue, avant

mme

qu'il

ne

soit runi. Je

ne

les taxerai

pas d'in-

consquence, mais je m'empresserai

de reconnatre

dans leur doctrine


dont
le

le vritable libralisme ecclsiastiqus,


etit

nom

seul
si

offusqu Bossuet, et que

Mgr de
l'alle

Sura clbre

imprudemment.
est

La leon cependant
ler recevoir,

notre porte, et pour

nous n'avons plus besoin de passer


fort

Rhin. Le Correspondant, Revue

peu ultramontaine,

n'a pas tard faire l'loge de la lettre des catholiques-

libraux allemands

Mgr de

Trves, en dclarant ad-

hsion pleine

et

entire leur doctrine (1). Plus rle

cemment,
article de

la

rdaction a publi sur

Concile futur

un

son fond, trs-libral assurment, mais en


fort

revanche

peu catholique. Le Concile sera


il

mme

d y apprendre quelles conditions


sur
le

pourra compter

respect des catholiques-libraux qui ne lui paret l'avertissent


s'il

gnent pas leurs conseils,


dont
il

de

la

manire

devra s'y prendre,


et

veut rendre des dcrets


ici le

opportuns

irrprochables (2). Ce n'est pas

lieu

de relever
ticle est

les

propositions malsonnantes dont cet ar;

rempli

mais

je

rappellerai qu'un de ses au-

teurs faisait,

il

y a quelques annes, dans la

Revue,

l'loge

de M. Bordas-Dumoulin

mme comme d'un


crits,
le

catholique,

bien qu'il n'ignort pas

que ses

remplis d'hrsies, avaient t condamns par


Si^e (3).

Saint-

Mgr du Sura

signale avec raison cet cri-

vain

comme

infect des doctrines de Richer et autres


la hirarchie ecclsiastique 4).

ennemis de
(1) Livraison
(2)
(3)

du

10 juillet 1869.

Livraison du 10 octobre 1869,

Livraison d'aot 1859.

(k)

Tome

II,

266.

32

TROISIME PRKJUG
CONTRE LE
fj'auteur,

LIVRE DE

MONSEIGNEUR DE SURA.

dans l'exainen tlu-alogique des qu stions^ procde d'une


ijui

vuniire

ne saurait conduire une conclusion sre.

C'est

un princTpc fondamontal de
les

la thologie,

que

toutes les v 'rites rvles ont t confies l'Eglise

au

commencement; que

unes ont

proposes expli-

citement la croyance ds l'origine, tandis que les


autres, bien que contenues implicitement dans les pre-

mires, s'en sont sorties que par

le

laps

du temps, au

moyen des

dfinitions expresses rendues par Tglise


elle

avec l'assistance du Saint-Esprit, par lequel


infaillible.
Il

est

suit

de

que dans l'tude de

la thologie positive,

qui
rant

est la
les

base de

la thologie scholastique,

en parcouon

monuments de

l'antiquit ecclsiastique,
les

ne doit pas s'tonner de rencontrer ehez

anciens

des sentiments plus ou moins opposs des points de


doctrine qui plus tard ont t l'objet d'une dfinition.
C'est ainsi

que

l'on trouve

dans

les crits

d'un grand

nombre de

Pres, certaines assertions encore libres de

leur temps, et qui depuis ont cess de l'tre.


rite

L'auto-

de ces saints docteurs n'en est en rien diminue


les

sur

autres points de leur enseignement, parce que

l'erreur

dans laquelle
ne

ils

seraient tombs n'tant que


leur orthodoxie

matrielle,
formelle.

saurait prjudicier

Dans l'tude des dogmes, conduite travers


il

l'antiquit ecclsia tique,

est

donc ncessaire de

se

33

le
tel

proccuper de l'poque laquelle l'glise a senti


besoin de fixer la doctrine sur
que-l
le

ou

tel

point. Jusflottant, soit

langage a pu tre plus ou moins

que

les

docteurs aient nglig de prciser une question


qu'ils aient

sur laquelle personne ne discutait, soit

soutenu innocemment un sentiment qui, par

suite

d'une dcision postrieure, est devenu htrodoxe.

En

mmeterapS; on rencontre dans

l'antiquit des tmoi-

gnages exprs qui sont en faveur de la dfinition future, et qui, lorsqu'il en sera

temps, seront runis


la vrit

et

formeront chane, en sorte que


dclare s'appuiera la fois
l'glise toujours dirig

solennellement
sens intime de

sur

le

par

le

Saint-Esprit, et sur des

textes de la tradition noncs

longtemps avant que

la

dfinition ft arrive sa maturit.

Sur

les droits

du

Pontife

romain que

l'on trouve en

exercice ds l'origine de l'glise, ni les Papes ni les

Conciles n'avaient song rien dfinir expressment,

jusqu' ce que

le

schisme des Grecs, qui fut consomm


s'appuyait sur la ngaet

seulement au

xi^ sicle, et qui

tion des droits

donns saint Pierre


,

ses succesncessaire

seurs

par

Jsus-Christ
foi

et

rendu

de

prciser la
tant.

de lglise sur un point aussi imporet le

Le deuxime concile de Lyon

concile de

Florence, dans leurs dfinitions expresses, formulrent


la doctrine catholique sur la

monarchie pontificale,

et

Dieu voulut que, dans ces deux occasions, l'glise


grecque
et l'glise latine se

trouvassent runies pour


foi.

dresser cette

commune

profession de

Celui-l donc

qui veut avoir la doctrine de l'glise clairement dfinie


3


sions de ces

34

et

sur les droits de la papaut, n'a qu' tudier les dci-

deux Conciles cumniques,


en toute autre du
et
les

dans cette

occasion

comme
les

mme
et

genre, inter-

prter les actes

crits des

temps antrieurs

d'aprs

jugements

dliniloires,

non ceux-ci

d'aprs les crits et les actes qui les ont prcds.

Or, c'est

le

contraire qu'a fait Mgrl'vque de Sura.


la I^fense

A la suite
il

de Bossuet dans

de

la

Dclaration,

est all

demander

les

preuves de son systme aux

temps qui ont prcd ces deux Conciles, cherchant


donner une porte
qu'ils ne pourraient avoir des faits

antrieurs de beaucoup de sicles aux


question. Si

dcisions en

du moins
ou

il

tait

en mesure de prouver

que les controverses sur


la supriorit

l'infaillibilit

du Pape
et

et

sur

l'infriorit

du Pape

du Concile
temps des

l'gard l'un de l'autre, existaient ds le

Conciles gnraux tenus en Orient, resterait encore


lui

rpondre que ces conciles, n'ayant formul aucun

dcret sur la prrogative papale, c'est toujours auprs


des deux Conciles qui en ont trait exjirofesso, que
doit aller s'enqurir de ce qu'elle est.

Ton

Mais pas un mot

dans toute l'antiquit ne nous rvle que ces thses


inconnues des Pres d'phse, de Chalcdoine, de Constantinople, etc., aient jamais t agites avant

une

poque relativement moderne,

et

seulement encore
ix*

dans l'Eglise occidentale. Photius au


Michel Crulaire au xi%

sicle,

et

nirent tout simplement la

primaut

(lu

Pontife romain sur les autres vC-ques, et

jamais' l'Orient n'entendit de dbals sur les questions

qui divisent les gallicans d'avec

le

reste

de l'glise.


On peut donc,

35

opposer cette
l'aide
le

si l'on veut,

fin

de non-

recevoir aux nombreuses pages

desquelles

Mgr de Sura voudrait nous prouver que


est prsent partout

gallicanisme
cite
et

dans l'antiquit. Le prlat ne


auquel
il

pas un
il

fait conciliaire

n'ait

rpondu,

s'abstient d'en relever cent autres qui sont expresle

sment dans
rence.
Il

sens des dcrets de

Lyon

et

de Flo-

se dbarrasse,

comme
il

il

peut, des tmoigna-

ges des saints Pres, dont

ne

cite

que quelques-uns,
il

tandis qu'il

en existe une nue,

et

ne voit pas que

par suite des dcisions de Lyon et de Florence, ces

tmoignages revtent un nouveau caractre de

certi-

tude, et viennent se fondre dans la foi explicite de la


sainte glise.

La runion des
montrs par
ritable,
lui

faits

amasss par Mgr de Sura,

et

dans un jour qui

est loin d'tre le v-

pourra

faire illusion

ceux de ses lecteurs qui


les autres

sont trangers la science ecclsiastique;

ne s'en tonneront pas.

Ils

savent que sur

la

plupart des

tbses condamnes par l'glise Trente et depuis, les fauteurs de la doctrine prescrite

ont toujours t
et

mme
de

de rassembler un assez fort bagage de textes

faits

antrieurs au jugement dfinitif, et qu'ils n'y

ont pas

manqu.

Ils

en ont

fait

de gros livres, tmoin,


la

par exemple, les Hexaples de

Constitution

que

les

appelants publirent en six volumes in-quarto

(Am-

sterdam, 1721). L'rudition, certes, n'y

manque pas;
grand nombre

en revanche, on peut tre assur de n'y pas rencontrer


les passages des Pres qui

dposent en
la

si

en faveur de

la

doctrine que venge

Bulle Unigenitus

36

les conciles
fait

Mgr de Sura, crivant aprs

de Lyon

et

do Florence, aurait donc mieux

de prendre acte

de la doctrine de ces deux Conciles, que de rver,

propos des grands synodes de l'Orient, des conflits


entre
le

Pape

et le

Concile, dont ni papes ni conciles


Il

ne se doutaient l'poque.
la vraie
les

a procd l'inverse de

mthode

tliolo^^ique,

en cherchant infirmer

dcisions formelles par des faits qui les auraient

prcdes, au lieu d'expliquer ces faits l'aide des dcisions elles-mmes.

Au

point de vue catholique, c'est

une grave mprise; au simple point de vue historique,


c'est

une erreur, puisque

si

l'on voit des conciles

condes

firmer les dcrtales des

papes,

on

voit aussi

conciles confirmer des conciles antrieurs. Personne


alors

n'avait l'ide

des controverses mesquines qui


et c'est
le
:

devaient s'lever tant de sicles plus tard,


cas de rappeler la belle parole de
Incauti loqucbantiir
,

saint

Augustin

quia nullus aderal hoslis.

QUATRIME PRJUG
CONTRE LE
LIVRE DE

MONSEIGNEUR DE EURA.

L'auteur n'a pas tenu compte du seul vritable point


de la question.

La question de
dfinissant
e.r

l'infaillibilit

personnelle du Pape
foi, est

cathedra en matire de
11

avant tout

une question pratique.

ne s'agit que de rechercher

dans Ihisoire

si

les Pontifes

romains ont rendu de


ces dcrets ont t
les

ces sortes de dcrets, et


accueillis

comment

dans

l'glise. Si

donc on a vu

papes user


de la prrogative

37

si

de docteurs infaillibles et lancer


d'autre

contre les rfractaires les foudres spirituelles;

part l'gliso n'a pas rclam contre cette manire d'agir,

mais au contraire n'a jamais manqu de consid-

rer

comme

hrtiques ceux que de telles sentences doc-

trinales avaientatteints, la consquence tirer est sans

aucun doute que l'enseignement solennel du

Pontife ro-

main

jouit

du privilge de

l'infaillibilit.

L'glise ces-

serait d'tre l'glise garantie de toute erreur par son

divin auteur,

si elle

soufrait
et

qu'une bouche

faillible

pt enseigner impunment

avec autorit dans son

sein, si elle laissait la foi de ses fidles

expose som-

brer en prsence d'un


Or,
il

si

affreux scandale.

est

de

fait

que depuis

l'glise, les
tire

papes ont dcid

commencement de souverainement en male

de

foi, et cela

dans de nombreuses circonstances;

et

il

est de fait aussi

que

les doctrines qu'ils ont frap-

pes ont t regardes

comme

justement

et

canoniqueait

ment anathmatises, sans que personne

rclam

contre la comptence du tribunal apostolique. Cette


succession d'enseignements ex cathedra s'tend depuis
les trois

premiers sicles, durant lesquels

il

n'y eut pas

encore de concile cumnique, jusqu'


derne qui s'ouvre aprs
le

la

priode mo-

Concile de Trente par la

condamnation des doctrines de Baus par saint Pie V,


et s'arrte

pour

le

moment

l'Encyclique Quanta cura

publie par Pie IX contre les erreurs modernes sur la


thorie sociale. Les conciles

cumniques, partir de
nous offrent

celui de ISice jusqu' celui de Trente,


l'action

du chef

et

des membres principaux de l'glise


les intervalles

38

commune; mais dans


n'a jamais
t re-

s'exprimanl dans une dcision

de temps qui se sont couls entre ces

saintes assembles_, la chaire apostolique


t

muette,

et ses

enseignements ont toujours

us avec une entire soumission par toute Tglise.

Une

fois

seulement on a vu

les

partisans de l'hrsie

jansniste^, se faisant fort

du

IV' article de la Dclara-

tion, appeler
cile, et

de la sentence d'un Pape au futur con-

leur appel a t

vu avec horreur par tous

les

vrais fidles.

L'glise tant donc tablie par Jsus-Christ

mme
elle

dans

l'infaillibilit, il suit

videmment que chez


papales

le fait

vaut

le

droit, et

que du moment qu'elle


,

traite

comme

infaillibles les dfinitions


l'tre;

celles-ci

ne peuvent manquer de

autrement on

serait

fond accuser l'glise de prvarication ou tout au

moins d'imprudence, puisqu'elle exposerait


de
la foi

le

dpt

se

corrompre, et mettrait par

en pril

sa note essentielle de sainiel.

C'est ici le cas

de rapEcclesia
,

peler l'axiome clbre

de

saint

Augustin
nec

qu
lacet.

sinil

contra

{idem

nec

probat,

facil

nec

Ce qui devait donc proccuper avant tout Mgr de


Sura, c'tait de se rendre raison de ce
fait
si

grave

d'une judicature souveraine exerce par


les

les

papes dans

questions de la

foi, et

de la soumission que l'glise


Il

leur a toujours prte en ces circonstances.

devait

ou montrer comment cet accord de tous

les sicles

dans

une pratique

si

significative n'tablit pas cependant

d'une manire irrlrai^able Tinfaillibilit ce cathedra,


OU accepter
rit

39

tire

la

conclusion qu'en

l'immense majo-

des docteurs.

Mgr

de Sura s'est persuad que ces

nombreuses dfinitions papales n'ont eu yaleur que


parce que
le

corps piscopal
la

les

a acceptes;

il

serait fort

en peine de donner
dfie bien

preuve de

cette assertion. Je le

de trouver dans toute la tradition un texte


les dcrtales

exprs qui nous dise que

dogmatiques

des souverains Pontifes ont d


gatoires

attendre pour tre obliCertes,

que

les

vques

les aient confirmes.


les

ce n'est pas ainsi

que l'entendaient

vques franlettre

ais qui adressaient Innocent

la

magnifique

que

j'ai

cite plus haut. N'a-t-on pas vu

comment

ces

prlats reconnaissaient
toute rglise l'autorit

comme

divine

et

souveraine dans

des jugements apostoliques ds

qu'ils sont ports, et

en

mme temps

dclaraient hr-

tiques ceux qui refuseraient de leur prter immdiate-

ment l'assentiment de

la foi? la

Ne retrouvons-nous pas

mme

doctrine dans l'E-

g'ise d'Afrique, au temps de saint Augustin, lorsqu'il


s'agit

de l'hrsie plagienne? Que Mgr de Sura

relise

les lettres des conciles

deCarthage
il

et

de Milve au pape

saint Innocent I", en 417,

verra avec quelle ardeur

ces conciles particuliers sollicitent la confirmation pa-

pale pour leurs dcrets contre la nouvelle

hrsie,

comme

le

sceau qui

les

rendra irrfragables; qu'il reil

lise aussi les

rponses d'Innocent,

y verra avec quelle


le

confiance dans l'assentiment de toutes les glises


Pontife exprim le privilge de

Rome, dont

les

sen-

tences
fixent

doctrinales rendues sur


tout aussitt la foi

un point de dogme
entier. C'est

du monde

40

crit-il

avec autant de zle que d'-propos,

aux
le

Pres du concile de iMilve, que pour connatre

sentiment qu'il faut tenir dans des questions ardues, vous avez consult l'oracle

du Sige aposto-

lique, de ce Sige qui outre ses charges extrieures,

gre encore

la sollicitude

de toutes les glises, Vous

avez suivi en cela

la

disposition de l'antique rgle,

que vous savez

((

temps dans

le

comme moi avoir t garde de tout monde entier. Mais je n'insiste pas,

car Votre Sagesse n'ignore pas ces choses. Votre con-

duile ne dit-elle pas assez que vous savez que les r-

ponses manent sans cesse de


sur les demandes qui
lui

la

source apostolique

sont adresses de toutes les

provinces? Mais
de de

c'est surtout

lorsque

la

question

la foi est agite, qu'il

me

semble qu' l'exemple


et

Votre Dilection, tous nos frres

co-veques

n'ont qu' en rfrer Pierre qui est l'auteur de


leur

nom

et

de leur dignit, en sorte qu'il en puisse


utilit

rsulter

une
entier.

commune pour

les

glises

du

monde

On

deviendra dsormais plus circon-

spect, lorsqu'on verra ces inventeurs d'erreurs per-

nicieuses, sur la relation de vos

deux conciles,
le

s-

a a
a

i<

pars de

la

communion

de l'glise par

dcret de

notre senlence. Ainsi la conduite de Votre Charit

aura produit un double bien


vantage d'observer
les

vous aurez eu
et
le

l'a-

canons,

monde
les

entier
effet,

vous devra un service. Quel catholique, en

voudra dsormais
mis du
cit

lier

entretien

avec

enne-

Ciirist?
le

qui consentira
bienfait de la

partager en sole

avec eux

lumire? Tout

4i

d'une
nouvelle

monde
sie ()).
Il

fuira

les

auteurs

hr-

est

vident que saint Innocent regarde sa sentence

doctrinale sur les erreurs plagiennes non-seulement

comme destine

lier toutes les glises, mais


d'elles

comme
recon-

devant tre accueillie

avec soumission

et

naissance. Pas la moindrehsitation qui viendrait dubesoin qu'aurait la sentence d'tre approuve par le corps
piscopal.

Que vont

faire

maintenant

les

vques d'A-

frique? Avant de

presser l'excution de la sentence

apostolique, vont-ils s'enqurir auprs des Patriarches

pour savoir

si

eux

et

les

archevques

et

vques de

leur ressort sont disposs

donner au jugement apos-

(1)

Diligenter ergo et congrue apostolici consulitis honoris arcana

(honoris,
scllicitudo

inquam,

illius

quem

preeter illa

que sunt extrinsecus,


anxiis rbus quas sit
secuti,

manet omnium ecclesiarum) super


:

tenenda sententia
toto

antiqu

scilicet

regulae

formam

quam
id

semper ab orbe mecum

nostis esse servatam.

Verum

haec missa

facio;

neque enim hoc vestram credo latere prudentiam. Quid

etiam actione firmastis, nisi sciantes quod per omnes provincias de


apostolico

fonte petentibus resj.onsa

semper manent? Prsesertim

quoties fidei ratio ventilatur, arbitrer

omnes

fratres et coepiscopos

nostros nonnisi ad Petrum, id est, sui nominis et honoris auctorem


referre

debere, velut nunc


possit ecclesiis

retulit vestra dilectio, in

quod per totum

mundum
nem
et

omnibus

commune

prodesse. Fiant enim

necesse est cautiores,

cum

inventores malorum. ad duplicis relatio-

synodi, sententiae nostrae statutis viderint ab ecclesiastica

com-

munionesejunctos. Gemino igitur bono charitas vestra fungetur.

Nam

canonum potiemini

gratia servatorum, et beneficio vestro totus


Ghristi
vitas

orbis utetur. Quis


velit ulterius

enim catholicorum virorum cum adversariis

miscere sermonem? Quis saltem ipsam lucem


partiri? Novae haereseos

communione

nimirum fugientur

auctores.

D. CousTANT, Ephtolx

romanorum

Pontificum.

Tom.

I,

col. 896.


lolique l'appoint
cela: leurs
(le

42

tout

leur

consentomcnt? Rien de

yeux

la

doctrine est fixe, et les Plagiens

sont purement et simplement hrtiques. Saint Augustin, parlant

son peuple, dit ce sujet

On
:

a en-

vo^f les

deux Conciles au Sige apostolique


la

les res-

crits

nous en sont arrivs:

cause est

finie,

puisse

l'erreur finir de
Je

mme

(I)!

me

suis tendu sur cet pisode;

mais on en pourforce en de

rait citer

cinquante autres de

mme

du

Concile de Lyon.
lorscju'il

Mgr de Sura
ne
fait

croit avoir tout ananti,

nous montre saint Cyprien rsistant au pape


il

saint Etienne. Mais

pas attention que saint


doctrine hr-

Cyprien qui soutenait en ce

moment une
crits

tique sur' le baptme, ne peut tre allgu


autorit, et d'autant

comme une

moins que ses

cette poque

portent

la trace

d'une passion plus ardente. Mgr de

Sura

sait-il

quelle tait la teneur des injonctions

du Pape

l'vque de Carthage? s'agissait-il simplement d'une

mesure de rpression, ou
dccrtale
dfiniloire?

le

pontife avait-il lanc une

En

ce dernier cas, le gallica;

nisme n'en pourrait


nait la
foi, et

tirer

avantage

car

le

pape soutede

Cyprien s'enfonait dans

le sentier

l'hrsie.

Les pices nous manquent pour aller plus

loin
cilia

mais nous savons que saint Cyprien se rconplus tard avec


le

Saint-Sige. L'glise romaine


elle

qui l'honore entre les principaux martyrs,

qui est

(1)

Jam enim de hac causa duo


:

Concilia missa sunt ad

Sedem

apostolicam
finiatur el

inde etiam rescripta venerurrt. Causa finita est, utinam


verbis Apostoli^ X, 10.

enorlSerm. cxxxr. De


si

43

lui accorder

jalouse

du lien de sa communion, n'a pu

cette distinction qu' la suite

d'uae rsipiscence sur


t

laquelle les

documents nous manquent, ayant


les hrtiques; c'est
(1).

pro-

bablement dtruits par


le

du moins

soupon qu'exprime saint Augustin

Mgr de Sura n'abandonne pas pour cela ce cheval de


bataille trop
ciers,
il

connu; mais, l'exemple de ses devan-

lui fait faire

une seconde volution. Sainttienne


pas, dans le but d'excuser
la

avait raison et saint Cyprien avait tort; on en convient;

mais saint Augustin ne

dit-il

quelque peu saint Cyprien, que jusqu'alors

question

du baptme des hrtiques n'avait pas


dans
le

t lucide

concile iMnier?
tirer parti

J'en

conviens
il

mon

tour;

mais pour

de l'argument,

faudrait que

Mgr de Sura nous prouvt que


la validit

saint Etienne avait en-

voy en Afrique une dcrtale dogmatique dfinissant

du baptme administr par


la dfense

les

hrtiques,

et

non simplement

canonique, sous menace


le

d'excommunication, de renouveler
fr

sacrement con-

dans ces conditions. Dans lepremiercas, saint Ausi

gustin qui enseigne


finie

expressment que

la cause

est

ds que

le

pape a prononc en matire de

foi,

n'excuserait pas saint Cyprien en allguant que la question thorique n'et pas encore t suffisamment lucide.

Dans

le

second cas,

il

est ais d'admettre l'in-

terprtation obligeante
duit
le tort

du

saint Docteur, lorsqu'il r-

de

saint Cyprien

une dsobissance

l'ordre de son suprieur. Or, les faits viennent l'ap-

(1) Epist. xCTii,

ad Vincentium Rogaiisiam.

4^*

lettre

pui de celte explication. Nous avons encore la

par laquelle saint Cyprien rendait compte au Pape de

la

rsolution qui avait t prise dans son concile de Gartha2;c relaliveiiicut


la rebaptisation

des hrtiques.

Elle se termine par ces paroles:

En

cela nous n'enten-

dons

faire violence^ ni

donner

la loi

personne (1)
l

preuve vidente que saint Cyprien ne voyait

qu'une
si

question de discipline. Quant la rponse du Fape,


elle

menaait

les

vques

du

concile de Cartilage de

leur retirer la
vitait

communion du
la

Sige apostolique, elle

de trancher

question du ct dogmatique^ et
cet ordre formel dont saint Cy-

contenait seulement

prien lui-mme nous

a transmis les termes:

Que

l'on

n'innove rien en dehors de ce que porte


11

la tra-

diiion (2).

tait

donc

inutile de rappeler les torts

expis d'un saint \que martyr, etl'incident se trouve


tre tout fait en dehors de la question.

L'histoire des
foi serait

dcisions apostoliques en matire de


faire, et
il

longue, mais aise


l'ait

esta regretter

que Mgr de Sura ne


pre compte.
11

pas entreprise pour son prole

ne nous dirait plus que, dans

cas

d'une dfinition du concile cumnique en faveur de


l'infaillibilit

personnelle du Pontife romain, cette d-

finition

attesterait

au monde que, jusqu'en

1870,

glise catjjolique n'a pas su exactement et srement

(1)

Qua

in re

iic

nos vini cuiquam facimus, aut legem damus.

Epist.
(2)

L.\XII.

Si quis
nisi

ergo a (luacumque haresi venerit ad nos, nihil innocit, ut n;aiius


illi

vetur

quod tr-idilum

imponatur ad puiten-

liara. Epist. lxxiv.

(c

45

la

O rside
ner(1).

l'autorit

souveraine qui doit

gouver-

On

l'a

toujours su, et on y a recouru tou-

jours.

La

dfinition, si elle tait rendue,

ne

ferait

que

faire passer

une conclusion historique de complte vila foi.

dence au rang des dogmes explicites de

En

at-

tendant, la pratique de l'glise sur ce point continuera


d'attester sa

croyance,

et c'est tout

ce qu'il faut aux

catholiques, tant que Dieu ne juge pas propos de

mettre

un terme aux disputes humaines.

;ginquime prjug
CONTRE LE LIVRE DE MONSEIGNEUR DE SURA.

Vauteur ne semble pas possder la notion complte du Concile cumnique.


T.a

premire conclusion qui s'impose

l'esprit

d'un

homme

qui a tudi srieusement l'histoire ecclsias-

tique, c'est

que

les Conciles
fait,

cumniques appartien-

nent l'ordre de

et

ne sont nullement dans l'-

ghse l'expression du droit. L'glise pourrait se passer

du Concile cumnique. Son divin fondateur

l'a

orga-

nise sur des bases assez solides, pour qu'elle puisse


suffire sa

mission sans la ncessit de cette runion

des

membres du corps enseignant, rassembls pour


et

dlibrer
lieu

prononcer des

dcrets

dans

tel

ou

tel

dtermin. Les Conciles

cumniques ont

amens par des circonstances qui ont rendu

utile et

mme moralement
Tome

ncessaire, soit pour confondre l'er-

(1)

II,

page 381


(Ju

46

chrtienne, cette runion

reur, soitafin de pourvoir plus efficacemenlauxbeeoins

gouvernement de
les forces

la socit

de toutes

de

la

hirarchie de l'glise,
la thorie

De

l est

advenu que

des Conciles ne fut


ont recueilli
le

pas d'abord formule dans

l'iilise. Ils

respect et la soumission des fidles, parce qu'envoyait

en eux une manifestation solennelle du pouvoir de


l'glise enseignante et rgissante

dans

les

matires de
il

dogme, de morale

et

de discipline; mais

a fallu de

longs sicles pour que l'on songet examiner scien-

tifiquement dans l'cole les conditions auxquelles une


as semble ecclsiastique peut se donner pour
cile

un Conl'Eglise

cumnique. Jusque-l,

la

pratique de

avait tout rgl en cette matire,

comme en celle
Il

des ju-

gements doctrinaux du Sige apostolique.

avait suffi

que

la chrtient

sentt

que

l'autorit de l'glise en-

seiG;nante et rgissante s'tait manifeste

dans

tel

ou

tel

synode, pour que

l'on sinclint devant les arrts


l'infaillibilit est l'une

de ce

tribunal auguste dont


rogatives.

des prla foi

Au

lieu d'avoir interroger

en dtail

de toutes

les glises,

on avait

heureux de

les

en-

tendre tmoigner toutes dans


et prcis.

l'unit

d'un dcret formel

Mais

il

arriva que les docteurs scholastiques qui se


et les

mirent en devoir de dterminer Tessence


tions du

condi-

Concile oecumnique, s'attachrent plutt la

notion gnrale de l'glise reprsente dans ces saintes


ass embles, qu'aux circonstances de
fait

dans lesquelles

plusieurs conciles avaient eu lieu,

lis

exigrent pour la

tenue essentielle du Concile cumnique qu'il et t


convoqu par
le Pape;,

les

que tous

vques du monde

y eussent t invits, qu'il ft prsid par le Pontife romain ou par ses lgats, et enfin confirm par l'autorit
apostolique.

Ces conditions expriment

parfaitement

l'essence d'une assemble


glise enseignante et
il

destine reprsenter l'les droits


;

en exercer tous

mais
les

faudrait convenir en
il

mme temps
est
et

que, parmi

anciens Conciles,

en

au moins deux qui sont reauxquels ces conditions

connus pour cumniques, Le premier

ne peuvent pas toutes tre appliques.


est le

deuxime Concile gnral, premier


ville

de Constantinople, convoqu dans cette


dose, sans
la
la

par Tho-

aucun concours du pape


Pontife ni

saint

Damase, sans
sans

prsidence de ce

de ses lgats,
:

prsence d'aucun vque de l'Occident

il

n'est

donc

par lui-mm.e qu'un concile particulier. Lorsqu'il fut


termin, les vques qui
saint
le

composaient

sollicitrent

de

Damase qui

tenait

au

mme moment un concile


qu'ils avaient dcrt
,

Rome, l'approbation de ce
qui regardait l'lvation

et le

Pontife l'ayant accorde, sauf,

entre autres, pour ce

du
de

sige de Constantinople

au

second rang dans l'glise, consentit ce que cette as-

semble

et la confession

foi qu'elle

avait

dresse

contre l'hresiarque Macdonius, jouissent

du

mme

honneur
cile

et

de la

mme

autorit dont jouissait le Con-

de Nice, La seule des conditions du concile cuqu'ait remplie le

mnique

premier concile de Constanil

tinople est donc la confirmation par le Pape; d'o


suit que cette confirmation suffit faire

d'un concile

particulier

un

concile

cumnique. Oserait-on nier


aprs cela que
la

48

du Concile g,

principale conililion

nral ne soit dans l'approbation apostolique

qui seule

donne valeur tout


pler ce qui

le reste et

peut ce point sup-

manque?
les

Le second concile compt parmi


bien
qu'il n'ait

cumniques,

pas rempli

les

conditions requises

pour ces solennelles assembles,


ral,

est le

cinquime gnle

deuxime de Conslantinople, tenu sous


Il

pape Vi-

gile.

fut

convoqu par l'empereur Justinien qui en


la

attendait

confirmation de

l'dit

de condamnation

qu'il avait port

lui-mume contre

les Trois Chapitres.

Chacun
crits de

sait

que l'on dsignait sous ce

nom

certains

Thodore de Mopsueste, deThodoret et d'ibas,

entachs de nestorianisme. Le thologique empereur


avait fait venir de
gile, afin

Rome

Constantinople

le

pape Vile

d'obtenir de lui l'adhsion son dit et

sceau de l'autorit apostolique. Le pontife crut devoir


lancer une condamnation contre ces crits vritable-

ment dignes de censure


d'ailleurs,
l'autorit

mais

la crainte,

mal fonde

que

cette

condamnation ne prjudicit
rcla-

du concile de Chalcdoine, amena des

mations contre l'ordonnance apostolique en


France, en lllyrie, en Espagne
position

Italie,

en

et en Afrique. Cette op-

donna

rflchir Vigile.

La

foi n'tait

pas

en pril, puisque ceux que son dcret avait inquits


reconnaissaient
la
Il

personne unique
s'agissait
trois

et les

deuxnatureo
la fl-

en Jsus-Christ.
trissure

donc uniquement de

imprime

auteurs qui avaient abond

dans

le

sens de l'hrsie

condamne par

le

concile

d'phse.

49

s'tait

Cependant Justinien, qui

permis de rendre un

second dit contre les trois Chapitres, dsirait ardem-

ment obtenir jusqu'


lui-ci,

la fin le

concours de Vigile. Ce-

craignant de troubler l'glise par une mesure


la

dont en pouvait

rigueur se passer, se montrait peu


le

dispos abonder dans

sens de l'empereur. Dsirant

rassurer les esprits et calmer les agitations qui s'taient leves dans l'Occident,
il

avait

demand Jus-

tinien de lui laisser tenir en Sicile


les latins

un concile auquel
le

pourraient se rendre plus aisment. Sur


il

refus de l'empereur,

s'tait

rabattu

demander simgal celui

plement qu'on
tinople

lui laisst

du moins runir Constan-

un nombre d'vques occidentaux

des prlats grecs que Justinien avait rassembls. Ces


derniers,

d'accord avec l'empereur, n'en furent pas

d'avis, et le Concile s'ouvrit avec cent soixante vques.

Vigile n'y parut pas, et Eutychius, vque

deConstan-

tinople, prsida. Ce fut alors

que Vigile,
^

retir part,
il

donna sou dcret appel Conslitutum


Chapitres.

par lequel

d-

fendait expressment de rien dcider au sujet des trois

L'assemble n'en continua pas moins ses


finit

sances, et

par condamner de

la

manire

la

plus

expresse et la plus dure les crits de Thodore,

de

Thodoretetd'Ibas, aprs quoi


irrit

elle se

spara. Justinien,

de la rsistance de Vigile, l'envoya en exil ainsi

que

les

quelques vques qui avaient adhr son Conil

stiiutum, et

poussa l'audace jusqu'


Pontife.
la clture

faire effacer

des

diptyques

le

nom du

Quelques mois aprs

du

concile. Vigile

ayant reflchi sur la confusion que sa variation de


k


conduife pouvait
(jue les crits

50

onsiJrant

amener

(]ans l'glise,

condamns

taient mauvais, et se sen-

tant plus clair sur la question de l'opportunit, rendit

loyalement un dcret de condamnation contre

les

trois Gl)a|)itres et
fut ainsi

contirma

le

dcret du concile. Ce
d'o.'cule

que

cette

assemble qui n'avait rien eu


ni
la

mnique,

ni la convocation,

prsidence par

pape, ni [)robablement

la libert,

tant sous la puis-

sance de Justinien, obtint par l'assentiment du Pontife

romain Tcumnicit pour

le

dcret qu'elle avait port.


craiij;nant,

Beaucoup

d';j;lises

de l'Occident,

quoique

tort, qu'il n'en rsultt une atteinte indirecte au


Concile de Calcdoine, rsistrent quelque temps, mais bientt
le

malentendu ayant cess,

elles finirent

par

se rendre, et le

Concile de Constantinople lut accept

comme

le

cinquime gnral, malgr son dfaut de ca-

nonicit, mais grce la conlirination

du Saint-Sige.

Mgr de Sura dans


ne cesse d'allguer

tout

le

cours de ses deux volumes

le

cinquime Concile

comme un

ar-

gument

invincible en faveur de son systme. De ce que

Vigile a fini par accder trs librement la

mesure
la

qu'avait prise

le concile,
le

il

conclut que celui-ci a eu

haute main sur

pape,

et l'a

amen son sentiment.


n'tait

C'est trop oublier

que ce concile d'abord


que

qu'une

assemble d'vques qui ne reprsentait pas l'Eglise


universelle; en second lieu
la dfinition

de

la foi

n'y tait nullement en question, puisque pape et vqut's n'avaient tpi


ciles

une

mme

doctrine, celle des con-

d'phse

et d^
s'il

Calcdoine; qu'il s'agissait simpletait

ment de

savoir

opportun de censurer certains


livres

bl

condamne
:

infects d'une erreur dj

que

les

vques se gardrent de toute attaque et de toute pro-

cdure contre

le

Pontife qui refusait de les suivre, et


le

qui n'accepta aucune prsidence sur eux dans

cours

de leur runion; enfin que

le

concile tait dj dissous,

lorsque Vigile, astissantdans l'indpendance de son autorit,

mais cdant aux anxits de sa conscience,


le

r-

voqua
dant

dcret de suspension qu'il avait rendu penconcile,

le

pour rentrer dans

l'esprit

de celui

qu'il avait

donn d'abord.
ces faits peuvent venir en

On
voir

se

demande comment
Concile

aide l'utopie gallicane, et

un

comment Mgr de Sura a pu cumnique dans l'assemble d'v-

ques grecs, prside par Eutychius de Constantinople.

son avis, cependant, la principale force de son livre


ce

rside dans cet incident, dont,

me
est

semble,

il

n'a

pas considr suffisamment


lui dirai-je,
le

la vritable

porte. Oui,

cinquime Concile

cumnique,

mais

il

ne

l'a

pas t durant sa tenue.


il

Gomme

le

se-

cond Concile,

ne

l'est

devenu que par

la volont

du

Sige apostolique.

Mgr de Sura ne
crit

parat pas avoir saisi


le

non plus

le

sens de saint Grgoire

Grand, lorsque ce Pontife


et

au Patriarche de Constantinople, qu'il reoit


les

vnre

quatre conciles de Nice, Constantinople,

Ephse

et

Calcdoine l'gal des quatre vangiles,

et

qu'il professe

un semblable respect pour

le

deuxime
ici

de Constantinople. Le mot Concile employ

par

le

saint Pape, ne se rapporte pas la discij line conciliaire,

comme

le

pense Mgr de Sura.

Lt's

questions

12

agites dans son livre n'avaient pas encore t souleves, et ne devaient pas l'tre de longtemps. C'est de
la loi

proclame

et dfinie

dans ces vnrables assem-

bles,

de leurs symboles et dcrets doctrinaux que

parle saint Grgoire, et c'est

pour cela

qu'il les rapprola

che des vangiles, dont ces Conciles ont lucid


trine, en statuant la foi

doc-

que tout chrtien doit profes-

ser sur la consubstantialit

du

Fils avec le Pre et

du

Saint-Ksprit avec

le

Pre et

le Fils,

sur l'unit de Per-

sonne
le

et la dualit

de Natures en Jsus-Christ. Aussi

saint Docteur termine-t-il cette confession de foi par


:

ces paroles
(c

Quiconque pense autrement,


foi

Il

qu'il soit

anatlime! Quiconque tient la


paix soit sur lui (1)!

des susdits Conci-

les, la

ne faut donc pas

chercher dans ce texte du saint Docteur la confirmation d'une thorie

quelconque des conciles,

et d'autant

moins que sur les cinq Conciles allgus, deux n'avaient

leur

cumnicit qu'
ide de

l'autorit

du Saint-Sige.

Une autre
oncumnique,

Mgr de Sura,

propos

du Concile

me

semble demander quelque attention

cause de sa nouveaut. Le prlat enseigne que la


saintet et
l'infaillibilit

sont essentiellement

unies

dans
ble,

celui

ou ceux dont l'enseignement serait


la

infailli-

en sorte que
Il

seconde supposerait toujours


le
le

la

premire.
parj

conclut de ce principe que

Pape n'tant

ncessairement saint, ainsi qu'il

montre par

l'histoire

avec un luxe exagr, ne peut jouir du prifoi.

vilge de rinfaiHil)ilit dans l'enseignement de la

(1) Rpist.

XXV,

lib. I, indict. ix.

lit,

53

cette infaillibi-

Le Concile, au contraire, est assur de


attendu
qu'il

n'y a pas de doute qu'un concile

gnral qui reprsente l'glise universelle, ne ren-

ferme aussi des saints;


que celui de saint
et

et ce n'est

pas un vain

titre

((

de sacr, que l'on donne tou-

jours ces assembles (1).


Je ne m'arrterai pas relever ce que cBtte doctrine

pourrait avoir de

commun
et

avec certaines propositions

rprouves par l'glise,

dans lesquelles on soutenait

que

la

prsence du pch dans les mes enlevait toute

eficacit

au caractre sacerdotal, toute autorit au ma;

gistrat,

tout droit de proprit l'individu

je

me

bornerai faire remarquer que cette doctrine a pour

consquence directe

la

non- infaillibilit du Concile


il

cumnique,
parmi
ses

si

par hasard

ne possdait pas de saints


doit-il

membres. Combien
ou en
faut-il

en possder?
?

Un

seul

suffit-il,

plusieurs

Par quel

moyen

s'assurer de la prsence de cet lment, sans


le

lequel l'infaillibilit des dcrets de foi ports par


concile priclite tout aussitt
Il

est

de

fait et

de droit que l'glise catholique posfidles_, et c'est

sde des saints dans l'ensemble de ses


l

une des applications de sa note de Saintet; mais


tel

pour s'assurer juridiquement qu'un


faut pralablement attendre
sa

est saint,

il

mort

et et

instruire le

double procs de l'hrocit de ses vertus

de la vrit

des miracles oprs par son intercession. Ceci nous


entrane

un peu

loin.

Nous avons bien

la

grande
pei;t at-

preuve de
(1)

la valle

de Josaphat; mais on ne

Tome

II,

page 254.

54

si

tendre jusque-l pour connatre

les dcrets

d'un
ons,

concile ont t ou n'ont pas t infaillibles.


n'en pas douter, et

Admei

assurment

il

en a d tre ainsi,
:

que

tel

ou

tel

concile ont possd des saints

qui nous

rpondra ijue ces saints, dans


cile,

les dlibrations

du Conne se

ont toujours ligure dans la majorit, qu


la

ils

sont point trouves parfois dans

minorit? Assuret plusieurs

ment, au Concile de Nice, saint Atbanase

autres saints vques qui sont sur les autels, comptaient

avec honneur dans les trois cent dix-buit Pres


sait assez

on

que ce n'est pas dans

la

minorit des dix-

sept Ariens qu'il les faut aller chercher. Mais o nous entranerait celte nouvelle thorie, lorsque nous

sommoins

mes en prsence de
des

ces autres Conciles, non

vnrs jusqu'ici, et dont nous ne trouvons pas un seul

membres au catalogue des Saints? Non,


soit ncessaire
il

le

Concile

cumnique
et

n'a pas besoin de ce genre de contrle;

sans qu'il

de scruter la saintet de

sea

membres,

a droit d'tre appel saint et sacr,


et

cause de sa mission divine

de l'auguste caractre de
la

son chef et de ses membres, cause de

prsence de

Jsus-Christ au milieu de lui, cause de l'assistance

assuie (jue lui donne l'Esprit-Saint. Mais de


le

mme,

souverain Pontife a droit d'tre appel


d^^

\e

Sainl-P'&re,

cause

sa qualit de Vicaire de Jsus-Christ,- de


1

Fondement de

glise, de Pasteur des brebis

comme
dans

des agneaux, de Docteur universel, enfin de Source de


cette f)uissance spirituelle qui enfante les saints

toute l'Egliso par l'enseignement de la foi et par ladisjjensation lgitime des sacrements.


Mais
lit

55

s'il le

c'est

pour anantir,

pouvait, l'infaillibi-

personnelle du Pape que iMgr de Sura s'est jet


si

dans un
dit-il,

tonnant systme.

Il

ne conoit pas, nous


n'est

comment, sans un miracle, un homme qui


infaillible
;

pas saint pourrait tre

mais

pense-t-il

donc

qu'une assemble de quelques centaines d'hommes


auxquels
il

permet de

n'tre pas tous des saints, le

puisse tre davantage sans une intervention divine ?

Ce que nous savons,

c'est

que Jsus-Christ a pri pour


et qu'il lui
;

Pierre, afin que sa foi ne

manque pas,

a donn

grce et force pour confirmer ses frres (1)

ce que nous

savons, c'est que Jsus-Christ avait en vue dans cette

promesoe toute

la srie

des successeurs de Pierre qui,

non sous

le

rapport de la saintet, mais quant au pou-

voir d'enseigner et de rgir, ne forment avec lui qu'une

mme

personne. Cette confiance que nous donne la

parole de Jsus-Christ, la tradition de l'glise et sa

pratique la confirment,
dcisions dogmatiques

et,

depuis dix-huit

sicles, les

du Sige apostolique

font

loi

dans toute
nues.

la chrtient aussitt qu'elles

y sont coninfail-

Pour rendre un saint pape personnellement


nous
dit

lible,

Mgr de Suia, Dieu devra

faire

un

grand miracle dont nous avons mesur l'tendue.

Pour rendre un pape pcheur personnellement


faillible, il

in-

devra faire un bien plus grand miracle


l'infaillibilit

encore

puisque ce miracle produira


;

au sein du pch

puisque ce miracle sparera

la

(1)

Luc,

XXII, 32.

56

c'est--dire

sainlel
efl'et

de
le

l'iniaillibilil,

amnera un
iatu-

sans

concours d'une cause qui semble


(1 ). Il suivrait

relie

son volution
est

de

que parce

que

l'on

saint,

on est naturellement
cela,

infaillible.

Comment

arranger

avec ce que

Mgr de Sura
l'inlaillibilit,

dit

quelques lignes

}lu3

haut, que

la saintet,

quoi-

qu'elle paraisse

une condition de
;

ne

la confre pas par elle-mme

et

que

un saint

n'est pas l'abri, par sa saintet seule, d'une foule

d'erreurs (2)?

J'avoue que je gote peu cette thologie qui, part


les contradictions et la

nouveaut, veut mettre arbila cra-

trairement des limites au pouvoir de Dieu sur


ture.
est

Mgr de Sura

sait

comme moi que

l'inspiration
A-t-il

un don suprieur encore


cette

l'infaillibilit.

donc oubli que

inspiration. Dieu l'imposa

l'indigne prophte Balaam, qui tait venu pour

mau-

dire Isral, et dont la langue dirige par l'action divine


fit

entendre

les

plus magnifiques oracles sur

la

destine

de ce peuple,

et

sur

l toile

sacre qui devait sortir de

son sein
principal

A-t-il

donc oubli que Caplie, l'instigateur


il

du dicide, quand

eut revtu l'phod, et

parce qu'il tait Pontife

cette anne-l,

prouva

l'inspi-

ration divine, et annona que Jsus allait mourir pour

son peuple,

et

non-seulement pour son peuple, mais

afin de runir en

une seule
le

socit les enfants de

Dieu

qui taient disperss par


(i;

monde

) ?

Ibid.,

page 254.

(2) Ibid.
''3)

Joan.

XI,

51, 52.


L'glise
lui a

67

cela. L'inspiration

demande moins que


:

ne

pas t promise

son divin fondateur a pens que


Pape,
le

riniaillibilit lui suffirait, et soit

soit Concile,,

n'ont pas droit autre chose. Certes,

don

est assez

magnifique; mais ni Pape,

ni Concile, n'en jouissent


fait

qu'au moyen d'une influence divine qui

que

le

Pape, quoique pcheur, prononcera toujours vrai ex


cathedrcif
et ce

qui est plus merveilleux encore, que

l'piscopat, dont

chaque membre

est faillible, sera tou-

jours infaillible

comme

corps, et ne se sparera jamais

de son chef.
Telle est la vrit catholique
;

cependant

la thologie

n'appellera pas proprement miracle ce divin rsultat

qu'on
ce

nomme l'infaillibilit, pas plus qu'elle ne donne' nom Teffet surnaturel produit par les sacrements.
dans
le

L'infaillibilit

Pape

et

dans

le

Concile, ainsi
l'insti-

que

l'effet

des sacrements, ont lieu en vertu de

tution divine; ni l'un ni l'autre ne peuvent

manquer,

lorsque les conditions tablies par Jsus Christ sont


runies. Le miracle au contraire est la drogation

un
du

ordre prtabli

ainsi c'est tort


ici

que

la question

miracle est mise

en avant.

Il

suffit de reconnatre

l'action surnaturelle
oij il

de Dieu dans ces diverses uvres,

opre

et

oprera dans toute la dure de l'glise,


conditions que Jsus-Christ a poses.

moyennant
Il

les

y aurait encore

beaucoup de choses relever dans


de Sura conoit
le

la

manire dont

jMr
il

Concile cuil

mnique; mais
imprudent dans

faut se borner. Toutefois

me semmoins

ble qu'on ne peut s'empcher de le trouver au


la tirade si

vhmente

qu'il croit de-

voir se

permettre contre une dfinition possible de


personnelle du Pape.

rinfaillibilit

Ce serait,

dit-il,
les

bouleverser toute l'institution chrtienne, abolir

droits divins et dix-neuf fois sculaires de l'pisco-

pat,

changer

la constitution

de l'Eglise et changer

aussi la doctrine, renier le catholicisme,

amener

le

le

triomphe de tous

les

ennemis du christianisme, ce

qui nous ensevelirait sous noire honte (1).

Franchement, Mgr de Sura oublie trop que


cile n'est

Con-

pas runi encore. Lorsque

le

Concile sera oule lui

vert,

il

Mais

si

y pourra tenir ce langage, si on pourtant la majorit des vques


si

permet.
-

tait

d'un sen

timent contraire au sien,

la dfinition qu'il craint

tant venait tre porte, n'aurait-il pas quelque regret

d'avoir ainsi fourni lui-mme des armes aux ennemis

du christianisme? Dieu seul


l'on peut se reposer

sait ce qu'il

en sera, et

sur l'action du Saint-Esprit qui

assistera le Concile. Mais n'y a-t-il pas lieu de s'ton-

ner que

Mgr de Sura poursuive avec


et

tant de violence

une doctrine soutenue par l'immense majorit des docteurs,

au vu

au su de l'glise durant

des. sicles,

sans parler des saints Pres qui l'enseignent dans leurs


crits.

(1)

Tome

II,

pages

37^78.

59

SLXIME PRJUG
CONTRE LE LIVRE DE MONSEIGNEUR DE SURA.
L'auteur applique VEglise
les

comUtiuns des gouvernements

hwnains.

En fondant son
tait libre

glise, notre Seigneur Jsus-Christ


lui

assurment de

donner

telle l'orme
Il

qu

il

jugerait propos dans sa divine sagesse.


tre li ni par les antcdents

ne pouvait

humains,
il

ni par les ides

qu'on appelle modernes dont


ternit les aberrations.

prvoyait de toute

Ce serait un blasphme de

prtendre qu'il ait d s'accommoder aux caprices de


la crature, et c'est

un devoir pour

celle-ci d'accepter

humblement
de l'glise
prendre

tout ce qu'il a dispos.

La constitution

est

donc

l'objet

de la

foi.

Nous devons

la

telle

que Jsus-Christ nous

l'a

intime, et nous
s'il

courrions risque de nous briser contre les cueils,

nous prenait fantaisie de

la juger

au mo^en de rappro-

chements avec

les

tablissements terrestres qui sont

de l'homme, et qui varient sans cesse flon les conditions de race, selon les temps, et trop
les

souvent selon

passions.
l'glise,

Dans

on

est Tabri des essais et des varia-

tions de la

terre.

Le pouvoir y

constitu
et

par

l'Homme-Dieu d'une manire immuable,


pourrait en changer les conditions.
Il

nul ne

a plu Jsus-

Christ que la socit chrtienne ne ft rgie et ensei-

gne que par

le

Pape

et

par

les vques.

Leurs

titres

sont inscrits dans l'vangile, et expliqus par la tra-


(Jilion cl la

fiO

Appuy sur
ces bases,

pratique de l'Eglise.

tout catholique doit croire et confesser que, dans la

hirarchie sacre, les vques tiennent la place des

Aptres, et que

le

Pape

tient la place

de Jsus-Christ.

Tous

les

raisonnements, toutes

les prtentions, s'effail

cent en prsence de cette double vrit, de laquelle


suit avec la dernire vidence
la

que

les les

vques doivent
aptres Jsus-

soumission au Pape

comme
reste

Christ, et

que

le

Pape gouverne
le
il

les

voques et

les

en-

seigne ainsi que tout

du troupeau, de mme
gouverna
et

que Jsus-Christ dont


seigna ses aptres.
('

est le Vicaire
l

en:

De

cette

parole

de Bossuet

Pasteurs l'gard des peuples, brebis l'gard de


Pierre (1).

Un systme

selon lequel celui sur qui l'glise est

btie se trouverait en fin de

compte

bti

lui-mme sur

ceux qui reposent sur

lui, et

qui n'ont de consistance


lequel celui

que par

lui;

un systme selon
qu'

qui est

charg de confirmer ses frres, ne serait assur d'tre

dans

la vrit

la

condition d'tre confirm par

eux; un systme selon lequel celui qui est charg de


patre non-seulement les

agneaux mais

les brebis,
;

ne

pourrait conduire
serait

les

brebis qu' leur gr

ce systme

en contradiction flagrante avec l'institution taOr,


n'est-ce pas

blie

par Jsus-Christ.

ce systme

qu'enseigne constamment

Mgr de Sura dans


il

tout

le

cours de son ouvrage? Ne nous laissons pas arrter

aux termes magnifiques dont

lui plat

de revtir

la

(1)

Sermon sur

l'unit

de l'Kgliso.


monarchie papale
;

tl

rpte-t-il

mais ne nous

pas sans
est

cesse que le pape n'est infaillible que lorsqu'il

d'accord avec les

vques qui ont droit de


il

le

juger et

de

le

dposer au cas o

penserait autrement qu'eux;


les

tandis que nous

savons que ce sont

vques qui
lui,

puisent
il

l'infaillibilit

dans leur accord avec

qui
s'ils

appartiendrait de les juger et de les dposer,

se sparaient

de son enseignement?

Que

devient le Vicaire de Jsus-Christ dans le sys?

tme de Mgr de Sura


qu'un subordonn. En
pens que
les

ce chef dont

il

nous vantait

tout l'heure la puissance et la grandeur, n'est plus


lisant l'vangile

nous eussions

aptres taient tablis sur Pierre, et c'est

maintenant Pierre qui est tabli sur les aptres. La


foi

de Pierre ne pouvait manquer, fonde qu'elle est


;

sur la prire spciale du Sauveur


cette prire divine

dans l'nergie de

que

le

Pre exauce toujours (!}.

Pierre puiserait la vertu d'un

enseignement auquel ses

frres devraient leur solidit, et chapperaient

au

pril

d'tre cribls

comme on
dit

crible le
s'il

froment

et voici

que l'on nous


la foi qu'il

que Pierre,

veut que l'on accepte

nonce,* a besoin de faire contrler par ses

frres

l'enseignement qu'il proclame du haut de sa


Pierre devait patre le troupeau tout entier,
et

chaire!

agneaux
ront se

brebis; et voici que les agneaux ne poursa parole que lorsque les brebis auront
pril!

fier

jug
avait

qu'on y peut dfrer sans

Jsus-Christ
cieux,

donn Pierre

les clefs

du royaume des

(1) Joan. XI, 42.


ce qui, dans
le

02

signifie le sceptre
et

hmcjage

I)il)liqiie,

du

commandement dans

l'glise;

voici

que

les

lois

portes par l'autorit de Pierre n'ont plus de valeur

qu'autant qu'elles sont acceptes par ses subordonns!

Disons plutt qu'il n'a plus de subordonns

car

il

n'est plus qu'un pouvoir excutif, que Mgr de Sura

prtend soumetti'e des tats gnraux qui se tiendron


tous les dix ans, et dans l'intervalle desquels
il

demeu-

rera sous

une surveillance

Comment un
a

prlat respectable a-t-il

pu en venir
qu'il

soutenir une pareille doctrine?

Uniquement parce

perdu de vue

le

principe que nous avons tabli ci-

dessus, de l'inutilit qu'il y a de comparer la constitution de


l'glise

avec celles des tats terrestres

l'une tant divine et

immuable, tandis que


nous

les autres

sont humaines et changeantes.

fond de sa pense quand

il

Mgr de Sura On ne dit


:

livre le

fera ja-

mais admettre

la

raison et h la conscience, afijour-

tChui moins que jamais sans doute,

que

la

monarchie

pure

et absolue,

comme

systme ordinaire de goude tous


(1 ).

vernement,

soit le meilleur

Ne semble-

t-il

pas, ce langage, entendre la France de 1789,

la

recherche d'une constitution? Mais, dirai-je Mgr de

Sura, qu'est-il besoin pour l'glise aprs dix-huit sicles de disserter,


rite

pour son propre compte, sur

le

m-

de

tel

ou

tel

systme de gouvernement? N'a-t-elle


d'une main divine,
et
la

pas reu
ciel

le sien

a-t-il

sous

le

quelqu'un qui puisse en changer

(orme? Qu'im-

(1)

Tome

II,

page 383.

63

; il

portent les ides d'aujourd'hui

est trop tard!


:

Nous

n'avons qu'un seul devoir remplir


cier le Fils de

celui de
les

remer-

Dieu d'avoir dispens


Eglise,

hommes du
lui-

soin

de constituer son

en

tablissant

mme
versel.

sa

tte

cet aptre
le

immortel qui en
et
le

est le

fondement unique,

Docteur

Pasteur

uni-

coutons encore
plus quel point

le prlat, et

remarquons de plus en

il

est sous le
dit-il,

charme des penses du


toutes les thories poli-

jour. Sans approuver,


w tiques

qui se sont produites dans les temps modersans amnistier aucunement toutes les rvolu-

ns

lions qui se sont faites,


pas,

on peut affirmer

qu'il n'y a

dans

la socit

issue de l'vangile, une tendance


invincible,

plus imprieuse, plus durable et plus

que celle qui veut mettre des bornes


a cherche

au pouvoir, qui
et

au pouvoir des contre-poids


5)

des contre^

forts (1).

Ainsi parce que, dans l'ordre terrestre,


ils

les peuples,

ou plutt ceux par qui

se laissent con-

duire aveuglment l'abme des rvolutions, ont pr-

sentement

Ja

manie de chercher, pour

la socit,

dans

l'abaissement du pouvoir un degr de consistance qui


les fuit toujours,

Mgr de Sura pense que

c'est

une

rai-

son pour rglise, qui ne ressent nullement

le

besoin

d'une Assemble constituante, de se mettre en garde


contre des tendances qui seraient
sicle.

mal prises en ce
l'glise

Mgr de Sura
les

oublie en ce

moment que

est

de tous

sicles, et qu'elle

ne doit sacrifier

(1)

Tome

II,

page 38k.


aucun
et
:

64

il

d'ailleurs, elle est constitue

y a longtemps,

de bonne main. Mais continuons


:

si

Et ce serait au milieu de cette

socit chrtienne,

profondment travaille par ce


le

besoin de

riiler le

pouvoir, que

Sige apostoli-

que proclamerait, comme un dogme nouveau de


que Dieu a
tabli

foi,

dans son glise

la

monarchie
est le

pure, absolue, indivisible, parce quelle

meilla

leur des

gouvernements /Quel profit y aurait-il pour


mettre dans une opposition
les
si

fci se
u

directe avec les

donnes
son fl)?

plus sres de l'exprience et de la rai-

Je

comprends un peu mieux maintenant,


de Sura n'accepte pas les
qu'ils n'aient t

je l'avouerai,

comment Mgr

jugements du Sige apostolique


trls

con-

par un autre pouvoir.

l'entendre, nous serions

menacs de voir paratre une bulle dogmatique qui


doit

nous ordonner de croire

la

monarchie pure^

absolue, indivisible

du Pontife romain, non point parce


mais parce que

que Jsus-Christ
cette

l'aurait tablie telle,

forme

est le

meilleur des gouvernements.

Je n'ai

aucune connaissance, ni personne assur-

ment, de l'ventualit contre laquelle Mgr de Sura se

met

ici

en garde; mais j'oserai lui dire qu'un dcret


d'tre

apostolique qui puiserait sa raison

dans une
est celle

question de l'ordre purement naturel,

comme

de savoir quel
serait pas

est
les

le

meilleur

des gouvernements,

ne

dans

conditions d'un jugement doctrinal

en matire de rvlation.

Une

telle

question n'est pas

(1)

Tome

II,

page 384.


de
celles qui sont

65

l'glise^,

de nature occuper

attendu

qu' la considrer abstractiveraent,


fournit rien qui puisse lui donner
gatoire,
et

la

rvlation ne
obli-

une solution

que

si

l'on veut la considrer

dans l'ordre

de

fait, elle

dpend de mille circonstances humaines


sur lesquelles l'glise n'a ni
direction
:

et ventuelles

ni
foi

domaine. Ainsi, Mgr de Sura peut se rassurer


ne se mettra point en opposition
et

la

avec

les

donnes

les plus sres de V exprience

de la raison. Qu'il

mane

du Pape ou
paratre

qu'il

mane du

Concile, jamais

on ne verra

un

dcret de foi qui ne soit l'expression et

l'claircissement de la vrit rvle, et qui ne soit en

mme temps
de
la

appuy, non sur

les

donnes rationnelles

philosophie ou de la politique, mais bien sur la


et

croyance antrieure
de rvlation.
C'est ainsi

gnrale de l'glise en matire

que

la

proccupation des tendances so-

ciales d'aujourd'hui a entran

Mgr de Sura hors du


tout en croyant

sujet qu'il a voulu

traiter, et qu'il est pass sans s'en

apercevoir dans

le

camp de la politique,

rester sur le terrain de la thologie. Si je voulais pres-

ser la

situation qu'il s'est faite, je reviendrais sur


fait

un

point que je n'ai


et je lui

que toucher ci-dessus en passant,


lui,

demanderais,
insiste

qui, mille fois dans ses

deux volumes,

sur

V aristocratie piscopale

comme
social

sur

le

point capital de la question qu'il s'est

propos de

traiter, s'il

pense que dans


il

le

mouvement

d'aujourd'hui dont

veut que l'glise tienne

compte jusque dans

ses dcisions doctrinales, le prin-

cipe aristocratique soit plus en faveur que celui de la me-


narcllie pure.

66

il

En

attendant,
le

ne se croit pas pour cela

oblig

(le

baisser

ton et de sacrifier son principe.


cette aris-

Qu'il laisse

donc ceux qui, tout en vnrant


bonorer d'abord

tocratie sacre, tiennent

la

monar-

cbie

non moins sacre que


il

Jsus-Clirist a tablie et

laquelle
les

a donn les clefs

du gouvernement;

qu'il
et

laisse suivre les

enseignements de l'vangile

de

la tradition, et qu'il craigne

de dcbaner cette tenfond du

dance dmocratique qui


politique actuel.

fait le

mouvement
Con-

Qui jamais avait entendu de simples

catholiques,

si

ce n'est l'poque des conciles de

stance et de Baie,

disserter sur les attributions d'un

Concile cumnique qui n'est

mme pas ouvert encore,


ce qu'il doit et de ce
lettres

oser lui tracer


qu'il

le

programme de

ne doit pas faire? Les


l, et l'article

de Cobleutz et de
sa
li-

Bonn sont

du Correspondant, dans

vraison du 10 octobre, est assez clair. Et nunc


gitc.

intelli-

Que Mgr de Sura


la

veuille bien le croire

plus que

jamais

mesure du respect que Tpiscopat conservera

a notre poque d'indpendance, sera en raison de celui

que l'piscopat professera lui-mme envers


vnration pour
l ces

le Pontife

romain. Le caractre de la pit catholique aujourd'hui


est la
le

Pape

c'est la grce

de notre

temps. De

plerinages innombrables entrepris


voir Pierre (1),

uniquement pour
continuels pour

ces enrlements
ces
cette

la

dfense du domaine temporel,


s'arrtent pas.

aumnes par millions qui ne

poque d'insurrection contre toute

autorit, Dieu vi-

(1} Gai.

I,

12.

demment a voulu que


choir.
la

67

du

plus haute manifestation

pouvoir, la Papaut, montt sans cesse au lieu de d-

est le salut

du monde

mais

il

s'ensuit en

mme temps

que, dans l'opinion

du peuple

catholique,

l'piscopat ne fait que s'honorer


la prrogative

lui-mme en relevant

monarchique de son chef.


s'en tient pas des gnralits
il
;

Mgr de Sura ne
pousse plus loin, et

il

ne s'arrtera que lorsqu'il aura


anglaise,
il

donn

l'glise la constitution

moins

la

chambre des Communes. Dans ce but

s'en va exhu-

mer dans

les actes
le

du

concile de Constance,

un
le

dcret

en vertu duquel

Pape sera oblig de tenir


les

Concile

cumnique tous
Sura
si l'essai

dix ans. Je demanderai

Mgr de

de cette mesure qui, en fait de conciles,

n'a encore produit que celui de Ble avec ses scandales


inous, a t heureux pour l'glise, et
si

une

telle

ex-

prience n'est pas faite pour dcrditer cette prtendue


lgislation? Depuis le concile de Trente, sauf quelques rares exceptions qui ne se sont pas reproduites, a-ton

entendu

le

corps piscopal se plaindre de ce que les


le concile ft

dcades d'annes passaient sans que

con-

voqu? Rptons-le,

les conciles

sont des faits et non

un

droit,

moins encore une

ncessit. Les

Papes

les

ont tenus lorsqu'ils les ont jugs utiles, et surtout lorsqu'ils l'ont pu.

Mgr de Sura
le

aurait-il oubli qu'ils ont

tout fait

pour amener

concile de Trente une heule

reuse

fin, et qu'ils
Il

n'ont pu
alors

terminer qu'aprs dixles

huit ans?

fallait

compter avec
des
entraves

gouverne-

ments

et

sans

parler

que suscita que moi

Charles-Quint,

Mgr de Sura

sait aussi bien


que
la

68

et la
le

France ne se dcida prter son concours

prsence de ses voques,

que lorsque

concile qui,
tait dj

dans sa dure, a tenu vingt- cinq sessions,


arriv la vingt-troisime.

Mgr de Sura
plus grands

est

persuad que

si

ce qu'il appelle la
les
la

dcennaliU' conciliaire et t fidlement appliqu,

maux

et les plus

grands malheurs de

socit chrtienne auraient

pu trevits. Je crains qu'il


se

n'abonde un peu trop dans son sens, au risque de


contredire; car, en
la ralisation

mme

temps,

il

semble entrevoir que

de cette mesure et rencontr des entraves

invincibles

de la part des gouvernements temporels.

Ceci donne lieu de penser que Dieu ne l'avait pas suggre, et qu'elle n'est qu'une des applications

du sys-

tme d'arrangement constitutionnel dont l'Assemble


de Constance tait prise. Ce concile n'avait exist que

pour un seul but, celui de pourvoir l'extinction du


schisme; l'uvre accomplie,
termine,
faire
la

sa mission

se

trouvait

et

les

rglements qu'il

ambitionnait de
les

pouvaient bien ne pas entrer dans

vues de
IV,

Providence.
le

On

conoit que Martin

et

Eugne

pour

bien de la paix, aient parl et agi conformdcret en

ment au
et libre

question

mais

ils

ne pouvaient

lier leurs successeurs,

dont

le

divin pouvoir est franc

de tout joug que Jsus-Christ n'a pas


et

impos.

C'est

donc toujours

uniquement

l'institution divine

qu'il faut recourir,


et

pouravoir la vraie notion de l'glise


lui a t

de la forme qui
l'esprit

donne. Qu'importent
et

les

caprices de

de l'homme

l'effervescence de
le

ses passion?, qui se traduisent

dans ce qu'on appelle


mouvement
tre modifie.

69

elle tait

social? L'glise ne peut ni se modifier, ni

Comme

son cleste Fondateur^

hier, elle est aujourd'hui, elle sera


heri, et fiodie^ et in scula.

dans

les

sicles

Que des hommes qui ne


mires de
la foi

sont pas clairs des lu-

jugent de l'glise

comme

d'une socit

humaine^, rien de plus naturel; mais on croit rver

quand on entend un
l'glise doit

prlat faire appel au libralisme


il

pour soutenir l'utopie selon laquelle

prtend que

marcher dsormais.

Cet esprit libral

qui tempre les dfiances et apaise les craintes, nous


dit-il,

se manifeste aussi

dans

le

monde par

ce

grand

mouvement, par ce mouvement


les

irrsistible qui porte


le

peuples temprer

le

pouvoir, l'aider et

contenir par des assembles dlibrantes (1).

Et

Mgr de Sura ne
chant ainsi dans

s'aperoit pas qu'il ravale l'glise de

Jsus-Christ au niveau des socits humaines, en cherla

poHtique contemporaine

la raison

des changements qu'il -propose de faire subir cette

uvre

divine.

Que

les enfants

de l'glise catholique
veille, et de telles

ne craignent pas cependant; Dieu

vues ne se raliseront pas. Mgr de Sura peut protester


tant qu'il voudra contre ce qu'il appelle la monarchie
absolue

du Pape;
que
le

le

concile de Florence a dfini


le plein

comme

de

foi

Pape possde

pouvoir de gouver-

ner toute l'glise; cette parole ne passera pas.

Mgr de Sura
tion de

s'est

donn dans son

livre la satisfacl'en croire, cet

mesurer Joseph de Maistre.

(1)

Tome

II,

page 406.


crivain, ce publiciste,

70

au fond
serait arriv d'en fi-

ce pbilosoplie, serait

assez peu de chose, et

le

moment

nir avec sa rputation usurpe. Joseph de IMaistre n'-

tant pas phjs


je

que Bossuet au rang des Pres de


de
voir

rij;lise,

me

garderai

un
Il

grief

quelconque
si

dans

l'attaque dirige contre lui.

n'est

grand

homme
Mgr

qui n'ait eu ses dtracteurs, et celui-l peut se dfendre


tout seul. Je

me

bornerai signaler

le

passage o

de Sura prend avantage contre ce redoutable adversaire de ce qu'il n'a pas eu


le

pressentiment de l'invention

des locomotives et des paquebots vapeur. Josepli de


JMaistre a

eu

la

mauvaise chance de dire


grand pour
les

Le monde

moderne

est trop

conciles.

On

devine la leon que reoit ce sujet l'auteur du livre

Du Pape

(1). Resterait

cependant un point claircir.

Lorsque Pie IX

s'est rsolu

convoquer un Concile cude communi-

mnique, n'y

aurait-il

pas t encourag par cette conet

sidration que les

moyens de transport

cation rendaient plus ralisable la runion des vques,

en

un mot parce que


tait

le

monde

est

devenu moins grand


S'il

par l'emploi universel de ces merveilleux moyens?


en
ainsi, j'oserais

presque excuser Joseph de

]\!aistre

devant son aristarque.


:

Le lion est mort

on peut dire tout ce qu'on veut


s'il

en face de sa dpouille; mais


pourrait bien l'entendre lui
assertion,

vivait,

Mgr de Sura
s'taient te-

demander compte de cette


dcennaux

que

si

les conciles
la

nus au

XVII* sicle,

Dclaration de 1G82 n'eiit pas

(1,

Tome

II,

page ^06.

K t possible,

car elle

n'aurait

pas eu de raison

d'tre

(']).

Joseph de Maistre et voulu approfoncette Dclaration, casse et

dir

comment

annule par

Innocent XI, Alexandre YIII et Pie VI, a pu avoir une


raison d'tre. C'est sans doute parce que
ferait
le

rle

que

au Pontife romain

la dcennalit
les

des conciles

quivaudrait celui que

vques de l'Assemble de

1682

lui avaient prpar, et qu'il deviendrait dsor-

mais inutile qu'une runion du clerg d'une des provinces de l'glise, prt
la
la

peine de rgler

les limites

de

puissance apostolique. Joseph do Maistre et dit

sa

manire quelque chose de semblable; mais, encore


fois,
le lion est
;

une

mort;

il

ne vit plus que dans ses


il

immortels crits
rjouit ceux qui
n'tait

mais

l encore,
la vrit.

effraye Terreur et

aiment
il

Joseph de Maistre

qu'un homme,

pu errer comme tout homassurs qu'il ne peut errer


la foi.

me; mais nous sommes


quand
il

met son gnie au service de

SEPTIME PRJUG
CONTRE LE
L'esprit
LIVRE

DE MONSEIGNEUR DE SURA.

du

livre

semble dirig en sens inverse d'une des vrits


de la foi.

Le lecteur qui aura suivi Mgr de Sura dans tout


cours de ses deux volumes,
s'il

le

n'a pas de convictions

antrieures, demeurera persuad

que

la

puissance du

Pape

laquelle l'auteui", j'en conviens, attribue con-

(1)

Tome

II,

page Wl.

s:aninient la qualit

ilo

inoriarcliie, n'est

on dfinitive

qu'un instrument dont


tageusement dans

le

corps de rf;lise se sert avan-

les diverses ncessits

ou

utilits

qui

peuvent
Selon

se rencontrer.

Mgr de Sura,

le

Pape
il

est suprieur

chaque

glise particulire,

mais

est infrieur la collection


le

des glises particulires, soit dans

Concile, soit hors

du Concile. Accordez
le

cela

comme

vous pourrez, avec

dcret de Florence qui enseigne que le Pape a reu


le

de Jsus-Christ
wiiverselle.

plein pouvoir de gouverner V glise

Dans

le

Concile, l'accord de la grande majorit des

vques dcide irrfragablement la question pose,


la

condition que

le

Pape joindra son assentiment


s'il

la

dcision formule; mais

refuse cet assentiment, le

Concile a droit de

le

juger, de le

condamner,

et

mme

de

le

dposerai

).

(1)

Voici les paroles de


le

Mgr

de Sura;

il

faut les avoir lues

Sans doute

Concile aura les plus grands gards pour les opi-

nions, les vux, les enseignemenis de son chef. Mais ce chef n'tant

pas

le

matre absolu du Concile, ne pouvant lui imposer d'autorit

ni ses volonts, ni ses jugements, ne devant porter

aucune atteinte

la libert la

du Concile, ce

chef, disons-nous, ne peut point se set


il

parer de

grande majorit des vques;

devra prononcer les

sentences selon les votes de cette grande majorit, dans toutes les
questions qui concerneront la
foi, l'extinction

des schismes,
ici

la

r-

forme de

l'glise.

Nous n'examinerons pas longuement

ce qui

arriverait dans le cas o le


les dcisions

Pape refuserait obstinment de confirmer


il

de cette grande majorit, et o


la foi

natrait de ce refus
l'glise. Si tous

un
les
le

conflit

gravement prilleux pour

et

pour

moyens de

conciliation et de temporisation taient rendus inutiles,


la

Pape s'exposerait

rigueur des peines canoniques. Aux termes

%
Hors du Concile,
le

73

le

Pape a

droit de publier, tant

qu'il le jugera propos, des dcrets en matire de doc-

trine; mais bien que dans sa Bulle


sion de tous les

il

exige la soumis-

membres de l'glise,

et dclare les

op-

posants hrtiques et excommunis, la dcision n'obtient


valeur que par l'assentiment exprs ou tacite des v-

ques disperss dans

les diverses glises

du monde. En
son

un mot

le

Pape

est le rapporteur de la cause, et si


il

rapport est agr par les juges,

devient un arrt.
a bien quelques

Ce systme,

il

faut

en convenir,
il

inconvnients, entre lesquels


laisser la chrtient
foi

faut compter celui de


la

dans une longue incertitude sur


le

qui pourtant est

principe vital de l'glise; car

enfin on

n'a pas toujours de

commande un

Concile

gnral tout prt; et d'ici qu'un sicle ou deux soient


couls,
l'erreur a
le

temps de s'implanter profon-

dment.

Mgr de Sura me rpondra que le Pape possde un moyen assur de finir cette situation prilleuse pour l'glise, Que le Pape publie une Constitution doctrinale, les vques du monde entier la jugeront. Alors, ou ils
publieront leur jugement conforme, ou
et
ils

se tairont:
le
le

ds lors

la

dcision est faite. Le Pape

droit de
droit de

donner son dcret,


le juger
:

comme
selon

les

vques ont

telle est,

Mgr
et

de Sura, la conciliation

du principe monarchique
dans l'glise.

du principe aristocratique

des dcrets de Constance,

il

pourrait tre dpos, et un autre serait


1,

immdiatement

'u.

Tome

page k2k.


Mii;p (le

7^1

c'est

Sura n'oublie qu'une chose,

de nous

dire ce que va devenirruliseenseigne, dans l'attente

d'une sentence
chose

si

peu expditive.

Il

s'agit

de quelque

comme deux

cents millions d'individus qui forle lien

ment un mme corps par


cela

de la
fidles.

foi, et

que pour

on dsigne sous

le

nom
grand

de

Je sais

que

le

monde

n'est plus aussi

qu'il l'tait

du temps de
ia

Joseph de Maistre, grce

la facilit

que l'emploi de

vapeur a donne aux communications d'un hmisphre


l'autre;

mais

l'objection

n'en

demeure pas moins


ont

dans toute sa force pour


vapeur

les dix-huit sicles qui

prcd l'invention d?s voies ferres, des paquebots


et

des lignes lectriques.


le

Admettons que
forme

jugement des vques


;

soit
le

con-

la sentence papale

encore faut-il que

monde

chrtien en ait connaissance, afin que l'on sache que


la dcision

est faite.

Si les
il

vques ont donn de la


s'agit

publicit leur jugement,


tablir
ties

pour

le fidle d'-

une statistique de l'piscopat dans


la

les

cinq par-

du monde, puis de constater

nature des juge-

ments piscopaux rendus sous


Jusqu'
la

les diverses latitudes.


le

connaissance du rsultat,

fidle tiendra

sa foi en

suspens
foi

car

il

ne

lui est

pas permis d'ad-

hrer par la
tient

la Constitution apostolique qu'il

par devers

lui,

attendu que

le

Pape qui l'a donne

est faillible et

peut y avoir mis l'erreur.

A mesure

que

les

renseignements arrivent, l'inconnue se dgage


les

peu peu. Parfois

nouvelles sont dans le sens de

l'acceptation de la Bulle, parfois aussi


tel

on apprend que
quelle sera

vque hsite, que

tel

autre s'oppose:


la fin?

75

ressource que d'attendre,


devrais dire l'glise; car
tient ainsi
:

Le

fidle n'a d'autre

et

quand

je dis le fidle, je

c'est l'glise

elle-mme que ce beau systme


l'objet

en suspens sur

qui l'intresse le plus

la vrit

rvle et la foi.

Que
lence
ses
;

si le

jugement doit avoir

lieu

par voie de

si-

je

demande pardon au
la

lecteur d'taler ainsi


il

yeux

mesquinerie du systme gallican, mais


le

faut pourtant

suivre jusque dans toutes


il

les

inven-

tions auxquelles

a recours pour amoindrir et rape-

tisser l'glise si divine et si

grande

si, dis-je,

ce ju-

gement qui va

faire

du rapport

pontifical

un dcret de

foi obligatoire, doit se

rendre par voie de silence, l'em-

barras du fidle ne sera pas moindre. L'il fix sur la


statistique de l'piscopat, l'oreille attentive,
et rien n'arrive. Silence
il

attend

par toute

la chrtient. Est-ce

un

silence d'acceptation ? INe serait-ce point

un

silence

de stupeur,

un

silence de prparation

une opposition
attendre

formidable? Combien d'annes

faudra-t-il

pour que cet lment ngatif se transforme en l'acquies-

cement incontestable qui donne valeur


tion papale ?
Il et>t

une Constitu-

difficile,

mme

un gallican, de

rpondre

cette question.
si les

Concluons, en attendant, que


trinales infaillibles sont de
glise, celle-ci est rduite

dfinitions docl'-

premire ncessit pour

de dures conditions, lorsL'vangile

qu'il s'agit

de s'en mettre en possession.

nous

disait

que

la

foi

de Pierre ne peut

dfaillir,

que

c'est lui
les frres

de confirmer ses frres. L'glise, y compris

de Pierre, n'avait qu' couter Pierre

et tout


tait

76

en paix. Maintenant que l'on veut que Pierre soit

confirm par ses frres, qu'il ne soit plus qu'un ins-

trument monarchique l'usage d'une aristocratie qui


a tous les caractres de
les
la

souverainet,

il

faut subir

consquences. Heureusement, ces aberrations qui

n'ont que trop dur, mais qui ne se sont pas tendues

au del

dune
il

certaine limite nationale,


le

ont

fait

leur

temps. Aujourd'hui, quand


sa chaire,
et

Pontife parle du haut de


celui de saint Augustin

n'y a qu'un cri,

desvques d'Afrique, celui des vques franais de


:

1G53

fin

La cause est

finie

puisse l'erreur aussi prendre

Mais revenons encore au systme gallican,


lons-en les fruits.

et

cueil-

On

se rappelle le bruit

que
si

firent les

jansnistes, lorsque lahuMeUnigenitus vint

propos
1

sparer l'ivraie du bon grain. La secte qui, depuis


n'avait plus compter avec l'infaillibilit

682,
se

du Pape,
lui parla
;

rfugia dans l'appel au futur concile.


l'glise disperse

On

de

qui avait accept la Bulle


Il

elle

nia

d'abord qu'il en ft ainsi.

fallait

de toute ncessit
l'ac-

gagner du temps pour tre en mesure de prouver


ceptation par les
faits.

Enfin, huit ans aprs

la publica-

tion de la Bulle par l'Assemble

du clerg de 1714,1a

Cour, qui

tait

favorablement dispose, ayant mis au

service de l'orthodoxie les

moyens diplomatiques qui


la disposition et l'on

ne sont pas, que je sache,


ticulier,
la

de tout par-

on acquitta certitude
Unigriiitus

put affirmer que


tous
les

Constitution

tait

reue par

vques

du monde, l'exception des quatre


et

prlats

rcalcitrants

des voques de

la

Petite-Eglise d'U-


treclit.

77

avaient leur rponse


:

Croit-on par hasard que les jansnistes se soient


l, ils

avous vaincus? Loin de

toute prte, et elle n'est pas


te

mal imagine

Les sen-

tences doctrinales

du Pape ne sont infaillibles qu'au-

tant qu'elles sont acceptes des vques par voie de

jugement.

Or, tous les vques

du monde, part
l'infaillibilit

ceux de France, tant convaincus de

du Pape,

lorsqu'ils se trouvent en face d'une Gonsti-

tution apostolique s'abstiennent de

juger

et se

con-

tentent de se soumettre. Il

ne reste

donc au fond

que

la

Constitution

dpourvue
faire

d'infaillibilit, et

nous n'avons autre chose


vrit,
cile.
Il

pour connatre

la

que d'appeler

et

de rappeler au futur con-

n'tait

pas ais aux vques franais de rpondre

cet argument des appelants, moins de faire un pas


vers la doctrine de l'infaillibilit personnelle
et c'est ce

du Pape,

qui eut lieu; car enfin mieux valait renoncer


tels

des

maximes qui conduisaient logiquement de

excs, que de laisser la foi en pril.


l'Universit de Turin,
cueillir

Un docteur de

Amde
faites

Soardi, eut l'ide de re-

en corps de doctrine ces prcieuses concessions

aux maximes romaines


au
de
xviii^ sicle,

par les vques de France,


la dfense

dans leurs Mandements pour


il

la Bulle Unigenitus, et

publia le rsultat de ses


:

recherches dans un ouvrage qu'il intitula

De suprcma

Romani

Pontificis authoritale

hodierna Ecclesiss galli-

cane doctrina.
La soumission intrieure de
voir strict pour tout fidle, ds
l'esprit est

donc de de-

quun

dcret apostoli-


que qui regarde toutes
dcret que comme

78

a t prononc
;

les glises
le

et le

systme qui ne reconnat


lui

caractre infaillible ce

venant de l'assentiment des

vqucs, renverse toute l'conomie de l'glise catholique.


tel

On

vient de voir les consquences ruineuses d'un


il

systme; mais

faut signaler
le rle

le

nril

auquel

s'ex-

posent ceux qui rduisent


le

du Pape

n'tre

que

ministre

responsable de l'glise. Voici ce que dit


:

Mgr de Sura

te

Le Pape ne possde

le

grand privilge
le

de

l'infaillibilit

qu'autant qu'il enseigne avec

con-

cours

antcdent, concomitant ou subsquent

de

l'piscopat,

qu'autant

qu'il

est

l'organe avou de

rglise(l).
Je

me

garderai de contester

Mgr de Sura
l'glise,

celte d-

duction trs-logique de son livre tout entier;

mais

dans ce Pape devenu Vorgane de

un organe

que

l'glise peut avouer


le

ou ne pas avouer, selon que

l'piscopat

prcde, l'accompagne ou lesuitj'avoue


Pierre

ne plus reconnatre

fondement de l'glise;

Pierre dont la foi ne peut manquer,

non cause du

concours de ses frres, mais parce que Jsus-Christ a


pri pour qu'elle ne
ses frres doivent

manqut jamais;

Pierre de qui

emprunter leur

solidit; Pierre pas-

teur des brebis

comme
je

des agneaux. Je ne vois plus


titres

qu'un ministre orn de

magnifiques, mais un
si cette

pur ministre. Alors

me demande

qualifica-

tion d'organe de l'Eglise ne reproduirait pas en termes

quivalents celle de Chef ministriel de VEglise qu'au-

(1)

Tomo

II, pa]re "ilk.


table qui lui a t inflige

79

la note

cun catholique ne peut soutenir aprs


(1).

redou-

Trop souvent d'autres auteurs ont en ces derniers

temps

laiss passer

une expression malsonnante, dont

l'emploi de leur part montre combien les ides claires


et dfinies

deviennent rares aujourd'hui.


est le reprsentant
fait

On

lit

et
c'est

que

le

Pape

de Tglise, que

au

nom

de l'glise qu'il

ceci, qu'il

enseigne cela.

Ces faons de parler ne sont pas saines, et correspon-

dent une erreur de


l'glise,
tres.

l'esprit.

Le Pape ne reoit rien de

de

mme

que Pierre ne recevait rien des ap-

Le Pape

tient la place de Jsus-Christ,


11

comme

les

vques tiennent celle des aptres.


fusion possible,

n'y a pas de conla

quand on veut
Il

se

rendre compte de

vraie constitution de l'glise.


si

ne s'agit pas de savoir

notre sicle a du got ou de la rpugnance pour la


l'ordre temporel.
le

monarchie dans
porte savoir
:

Une

seule chose

im-

Christ a-t-il fond son glise sur

un

ou sur plusieurs? Permis aux humains de se donner


telle
fils

forme de gouvernement qui leur

plat le

mieux

de l'glise catholique, nous n'avons qu' accepter,


spirituel, celle
la fin

dans l'ordre

que

le Christ a tablie

pour

durer jusqu'

des sicles.

(1)

Bulle Auctorem

fidei.

80

HUITIME PRJUG
CONTRE
LE LIVRE DE

MONSEIGNEUR DE SURAle

fauteur

se contredit [ilus

cfune fois dans

cours de son livre.

Mgr de Sura
qu'il

s'est plac

dans une dure ncessit,


il

lors-

aentreprisun livre dans lequel

entendait main-

tenir les strictes conditions de l'orthodoxie, et en

mme

temps

livrer le

champ

libre des

systmes qui luttent

contre celte orthodoxie elle-mme. C'tait s'exposer au

danger de tomber dans

la contradiction, et cet inconfois.


le

vnient lui est arriv plus d'une

Ainsi, lorsqu'il s'agit de dfinir

rang

et l'autorit

du Pontife romain,
les

ses termes sont ceux qu'emploient


la

docteurs

les

plus zls pour l'honneur de

chaire

de Saint-Pierre; mais ds qu'il se met noncer ses


thories personnelles sur l'exercice des droits qu'il a

reconnu appartenir au Pape,

la

notion premire s'efface

pour

faire place celle qui lui est


si je

diamtralement op-

pose. Je ne sais

me

trompe, mais j'appelle cela

une contradiction.
N'est-il pas pareillement contradictoire
le

d'avouer que

Pape

est

personnellement

et

par l'institution de

Jsus- Christ le Docteur de tous les chrtiens, et

que

les

controverses en matire de
son jugement
:

foi

doivent tre dfinies par


vrits de
foi
;

3Igr de Sura

admet ces

dde

clares par les Conciles de Florence et de

Lyon

et

prtendre ensuite que

les

dcisions papales ne valent


les

qu'autant que l'piscopat

a juges et approuves?


Dans
que
il

81

les

cette rfianire

d'entendre

choses^

il

est vident
;

le

Pape

n'est plus le

Docteur de tous

les chrtiens

est enseign.

Les controverses de

la foi

ne sont plus
le

dfinies par son


lui

jugement;

c'est
le

ceux qui
de

jugent,

Pape,

qu'appartient

droit

dfinition.
il

moins de soutenir
ble que tout

l'identit des contraires,

me sem-

homme

de bon sens ne peut s'empcher

de voir

ici la

plus relle contradiction.


xMgr de Sura confesse de la
le

De

mme
1

manire

la

plus formelle que

Pape

est de droit divin le Pasteur


le

de toute

glise, par

consquent
il

pasteur des voques


!e

comme
cile

des simples fidles;


le

convient, selon

Conle

de Florence, que
et

Pape a reu de Jsus-Christ

pouvoir de rgir
puis
il

gouverner l'glise universelle;


l'autorit papale est
;

s'en vient

nous dire que

seulement suprieure aux glises particulires


que, dans
le

mais

Concile,

le

Pape

est tenu de suivre l'avis

de

la majorit,

sous peine de se voir jug et dpos;


le

et cela
il

non-seulement dans

cas o personnellement

serait

tomb dans

l'hrsie,

auquel cas

il

ne serait

plus pape; mais en tout tat de cause,


qu'il n'adhrerait pas

du moment
majorit des

au sentiment de

la

vques. Si
et
il

le

Concile repisente l'glise universelle,


le

en est ainsi,

Pape tant selon

le

dcret de Flo-

rence suprieur l'gUse universelle, c'est--dire au

corps de l'glise, l'gard de laquelle


Jsus- Christ en qualit de Vicaire^

il

reprsente
peut -on

comment

dire sans contradiction qu'il doit obir ce corps de


l'glise

que

la foi

nous enseigne

lui tre infrieur, et

devant tre gouvern par lui?


'


11

82

les

ne sert de rien de venir nous allguer

dcrets

de Constance. Si ces dcrets doiTent

tre
ils

entendus

seulement pour un temps de schisme,


sent
])as le

ne contredi-

Concile de Florence. Si on veut les appliles

quer tous

temps,

ils

en sont

la

ngation et doi-

vent tre rejets. Vouloir, en ce dernier cas, les ad-

mettre concurremment avec les dfinitions de Lyon et

de Florence, c'est

accepter la contradiction. Je n'iarticle

gnore pas que

le

deuxime

de

la Dclai*ation

de

<G82 reconnat

le

concile de Constance pour


et

cumnioii

que dans ses quatrime


que leur autorit

cinquime sessions,
;

fu-

rent ports les dcrets en question


sait
est nulle

monde au yeux de Rome et de


mais tout
le

la

presque universalit des docteurs catholiques. La


qu'une

Dclaration de 1G82, casse et annule par trois Papes,


s'en est alle (1
) ;

elle

n'est plus

triste

page

d'histoire, et personne,

dans l'glise, ne sera repris

pour dire que


de figurer

le

concile de Constance n'a pas le droit


les

parmi

Conciles cumniques.

Une autre contradiction du gallicanisme dans laquelle est tomb Mgr de Sura, st celle-ci. On admet,
parce que l'on est catholique, que l'glise enseignante
se

compose du Pape
que
gallican,

et

des vques unis au Pape

en

tant

on suppose une situation o, profoi,

pos d'une dfinition de


concile, le
tre, et

dans

le concile

ou hors du

pape

serait

d'un ct et

les

vques de l'au-

dans ce cas on veut voir l'glise du ct des


soi-

vques spars de leur chef. C'est se contredire

{l)

beat quo libuerit.


mme, puisque
l'glise

83

l'glise n'est
le

l'on

avoue d'ailleurs que

que par l'union du corps piscopal avec

Pape. Dans l'hypothse gallicane, l'glise aurait tout

simplement cess
la situation

d'tre; or, l'glise tant immortelle,


le

que suppose
et n'existera

thologien gallican n'a ja-

mais exist

jamais. Jusqu' la

consomma-

tion des sicles le

corps piscopal adhrera aux enseila foi

gnements de son chef dont


si

ne peut manquer, et

ce chef, dans le concile, dfinit la foi simultanment


le caractre,
il

avec ses frres dans


qu'il

ce n'est pas d'eux

emprunte

l'infaillibilit;

en jouit en vertu de

la

promesse

faite

personnellement par Jsus-Christ


la suite

Pierre,
fes

promesse qui s'tend toute

des Ponti-

romains.
laquelle est

Une nouvelle contradiction dans

tomb

Mgr de
le

Sura, c'est lorsqu'il veut expliquer en quel sens


tre infaillible

Pape pourrait
il

ex cathedra. Pour

cela,

selon lui,
lit

faut que les


le

deux lments de
et
le

l'infaillibi-

s'unissent,

monarchique
de cette union,

l'aristocratique.

Dans

la poursuite

corps aristocrase rendre

tiqueUe doit pas cder au Pape, mais bien ne

qu'aprs avoir jug la dfinition pontificale, et l'avoir

trouve conforme la

foi.

De son

ct, le

Pape

est

frapp d'impuissance tant qu'il n'a pas en faveur de


sa dcrtale le concours antcdent, concomitant ou

subsquent. C'est appuy sur ce systme, que

Mgr de

Sura nous assure


faillible. Qu'il

qu'il

ne tient qu'au Pape d'tre in-

recoure l'lment antcdent, conco-

mitant ou subsquent, qu'il se conforme docilement


l'avis

du plus grand nombre de

ses frres et qu'il


fasse

84

le

sien cet avis; ds lors,

voil infaillible.

La

contradiction,

dans

cet

arrangement, consiste en ce
infaillible

que

le

Pape n'est plus

ex cathedra, mais

bien ex cathedris, puisque sa chaire faillible n'arrive


l'inerrance

que par son union avec


elle

les

autres chaires,
celles-

auxquelles
i

soumet un projet de dcret que


certifi el

lui

rendent

dsormais

infaillible.

M'j;v

de Sura avait dit:

N'assimilons jamais la

socit spirituelle la socit politique.


la

Admettons
;

souverainet nationale dans l'ordre politique

re-

(c

fusons de la reconnatre dans l'ordre religieux. Restons Franais

du

xix" sicle, la

et soj'ons

fidles

au

grand principe de

souverainet nationale; mais

dans l'ordre religieux, ne reconnaissons d'autre autoril

que

celle

que Jsus-Christ a

tablie (1). Ces


le

paroles semblaient promettre que l'auteur, dans


qu'il

but

poursuit d'carter une dfmition qai ne

lui

sem-

blerait pas opportune de la part

du

concile, se serait

abstenu de faire appel aux prjugs politiques de son

temps. Nous avons vu tout l'heure qu'il est tomb

dans celte autre contradiction, lorsqu'il cherche soulever les passions librales contre
si elle tait

une dfmition qui,

porte, mettrait dans

un jour plus

clatant

une prrogative du Pape reconnue de tout temps par


le fait

dans

l'glise,

mais n'ajouterait rien

la

notion

de

la

monarchie

pontificale, telle qu'elle est

dtermine

par

le

Concile de Florence.

Quimpore que les peuples

aujourd'hui ne veuillent plus de monarchie indpen-

(1)

Tome

1,

page 60.

85

le

dante, nous qui savons que

pouvoir da Pasteur de

tous les chrtiens est un plein pouvoir de gouverner


Vglise universelle,

un pouvoir qui mane de Jsushumaine


?

Christ directement, et qui ne peut tre ni diminu, ni

chang par

la volont

La marche de Mgr de Sura n'est pas plus assure,


lorsqu'il
traite
Il

de

la

transmission de la juridiction
le

piscopale.

va sans dire que

prlat n'admet pas

que

la

source unique de cette juridiction sur la terre


le

rside dans

Pontife romain. Son sentiment est et

devait tre que les vques reoivent immdiatement

leur juridiction de Jsus-Christ


faut l'avouer,

mme. Nanmoins,

il

Mgr de Sura
Antioche.
Il

confesse l'origine aposto-

lique des trois

grands siges patriarcaux de Rome,


reconnat que
la

Alexandrie

et

puissance
et d' An-

d'institution dvolue aux vques d'Alexandrie

tioche pour tout leur ressort, dcoulait

du
:

sige de
ainsi

Rome, d'aprs
Grand

l'institution

de saint Pierre

que

l'enseignent saint Lon, saint Glase, saint Grgoire


le

et saint

Nicolas I". Je regrette seulement que

l'auteur oublie de dire

que chaque nouveau Patriarche


la

de ces deux siges devait recevoir l'institution et


firmation du Pontife romain,

con-

et prendre ainsi

sa

source la juridiction qu'il aurait transmettre aux

vques de sa circonscription

le Pontife

romain tant
le seul

l'unique vque qui acquire son pouvoir par


fait

de son lection canonique.

Les trois siges patriarcaux se trouvant compren-

dre la presque totalit de l'glise aux premiers sicles,


il

s'ensuivait

que

la juridiction piscopale

manait de


l'institulion
tit

86

de sainl Pierre pour une immense quan-

de siges.
il

Mgr de Sura en convient; mais dans son


trouver au moins quelques vtablis sans

systme,

lui fallait

ques lgitimement
Pape.
Il

cependant rien tenir du

pense

les avoir

dcouverts dans les trois

m-

tropoles de l'Asie Mineure,

du Pont

et

de la Thrace,

qui sont connues sous

le

nom

d'Exarchats. Ces glises

en

effet

ne relevaient pas du patriarcat d'Anlioche' et


elles

encore moins de celui d'Alexandrie; d'autre part,


n'appartenaient pas au patriarcat d'Occident
:

donc

nous trouvons

l, dit

Mgr de Sura,

de nombreux

vques parfaitement lgitimes, qui cependant n'avalent reu leur institution ni directement ni indi-

rectement du Saint-Sige
C'est se bter

(1).

un peu

trop de chanter victoire. Le sa-

vant Schelstrate, gardien de la bibliothque du Vatican, dans son Aniiquitas Ecclesi illuslrata, a parfaite-

ment
dans

lucid cette question des exarchats que Tho-

massin, l'unique docteur de


le

Mgr de

Sura, a laisse

vague avec beaucoup d'autres. L'organisation

de l'glise eut lieu d'abord selon les circonscriptions de l'empire romain qu'une providence
avait prdestin lui servir
totalit

surnaturelle
la

de base. Or,

presque

de l'empire
celle

tait

distribue en trois vastes seccelle

lions

de

Rome,

d'Alexandrie

et

celle

d'Anlioche,
toire

qui avaient chacune

un

Prfet

du

Pr-

prpos leur administration. Les trois pro-

vinces d'Asie, du Pont et de la Thrace taient r-

(1)

Tome

II,

page

13.

gies

87

dsigns

par

des

proconsuls

sous

le

nom
eii

d'Exarques.

Mgr de Sura convient que


glises principales celles de

saint Pierre rigea

Rome, d'Alexandrie

et

d'Antioche, plaant naturellement les deux dernires

sous la dpendance de la premire, mais donnant pouvoir leurs mtropolitains,

connus plus tard sous

le

nom

de Patriarches, d'instituer les vques dans tout


Il

leur ressort.

est inutile d'ajouter


si

que

les Patriarches

dpositaires d'un

immense pouvoir

n'taient

en

droit de l'exercer qu'aprs avoir t confirms par le

Pape, auquel saint Pierre avait rserv


direct de l'Occident qui

le Patriarcat

comprenait

l'Italie^,

la Gaule,

l'Espagne, la province d'Afrique, la Grande-Bretagne,


la

Germanie,

etc.

Mgr de Sura
en dehors des
saint Pierre, et

se dlecte penser

que

les

mtropo-

litains d'phse, de Csare et d'Hracle, se trouvant

trois Patriarcats,

ne tenaient rien de

que

les

vques de ces trois circonscripil le

tions ne recevaient,

comme

dit, leur institution


Il les

du Saint-Sige

ni directement ni indirectement.

montre avec triomphe comme institus par JsusChrist lui-mme sans intermdiaire
;

et

ce seul

fait

prtendu

lui

semble assez concluant pour asseoir


Il

soli-

dement son systme.


l'glise

y a eu, nous
et

dit-il,

dans

un pouvoir

d'institution piscopale qui se dis-

tinguait de celui

du Sige apostolique,
i>

qui se pla-

ait ct de lui (1).

(1)

Tome

II,

page 31.

Mais ce qui dpasse

tout, c'est l'ide qu'il

met pour

expliquer l'indpendance de

ces

minces patriarcats

l'gard de toute institution par le Sige de

Rome.

Selon lui, les Eglises d plise, d'Hracle, de Csare


et

mme
;

celle

de Chypre, taient de fondation aposto-

lique

telle est,

dans sa pense, l'origine de leurs


Ainsi
^

droits juridictionnels.

nous
;

dit-il,

l'glise

d'plise fut fonde par saint Jean

celle d'Hracle,

selon une tradition fort autorise^ aurait eu pour fon-

dateur saint Andr


plus obscure
;

l'origine de celle de Csare serait

enfin celle de

Chypre remonte saint


les

Barnabe

(1). Cette

manire de voir

choses pourrait

mener
rment

l'auteur plus loin qu'il ne voudrait. Rien assun'est plus glorieux


;

pour une

glise

que d'avoir

un aptre pour fondateur


cette glise, si

mais en

faut-il

conclure que

cet

aptre n'est pas saint Pierre luiet

mme, occupera ncessairement


rang part dans
lennment que
la hirarchie?
la juridiction

perptuellement un

Ce serait dire quiva-

personnelle des aptres

qui s'tendait au

monde

entier,

mais devait s'teindre

avec eux, continuerait encore aujourd'hui en dehors

du Sige apostolique de Rome.


seule dmontre
le

Cette conclusion elle

danger

et la fausset

du principe.

Dans
que

l'espce,

on accordera volontiers Mgr de Sura

l'glise d'phse a t fonde par saint Jean et

celle d'Hracle

par saint Andr. Quant Csare,

il

n'y a pas
ses

la

moindre trace d'origine

a])Ostolique sur

commencements; Mgr de Sura en convient. Pour

(1)

Tome

IF,

pages 28

et 29-

-89ce qui regarde lglise de Chypre, on peut admettre


qu'elle a eu

pour fondateur saint Barnabe

mais qu'en

conclure? saint Barnabe n'tait pas du nombre des


aptres
;

il

tait

simplement un compagnon de saint


lieu

Paul.
sur

11

n'y a donc pas


si

de btir un systme srieux

un fondement

fragile.

Quelle a t l'origine de l'exemption des trois glises

d'phse, de Csare
triarcat d'Antioche,
les

et d'Hracle, l'gard

du pa-

quant

l'institution des
le

vques?

monuments nous manquent pour


que
saint Pierre

dterminer

d'une manire picise; mais ce que l'on peut affirmer,


c'est

ne peut y avoir t tranger. Lui

seul a

pu excepter

ces glises de la

dpendance l'gard
le

du patriarcat, probablem.ent dans


l'organisation civile

but d'imiter
les

de l'empire dans

exarchats,

comme

il

l'avait imite

dans

les attributions si vastes et

qu'il confra

aux deux siges d'Alexandrie

d'Antio-

cbe. Aussi voyons-nous les vques

du

concile de Chal-

cdoine, lorsque, aprs ie dpart des lgats, ils dressrent


le

fameux canon en faveur du Sige de Constantile

Dople, solliciter auprs du pape saint Lon, peur

nouveau patriarche,
les mtropolitains

le

pouvoir d'instituer dsormais


trois glises. Ntait-ce

de ces
le

pas

convenir

la fois

que
le

Pape

est la source de toute ju-

ridiction, et

que

privilge d'exemption dont jouis-

saient les exarchats provenait

du Sige de

saint Pierre ?
le

J'observerai en

mme

lemips que dans

long pas-

sage de

Mgr de Sura auquel

je fais ici allusion, l'auteur

parlant des canons de Nice et d'phse qui mention-

nent

et

reconnaissent les droits des Patriarches el des


conciles
serait

90

du Pape
:

Exarques, semble vouloir en ceci attribuer ces deux

une autorit

distincte de celle

ce

une nouvelle
s'il

illusion. L'autorit

du Concile cuavec lui,

nanique,

opre rgulirement,

n'est point isole


lui et

de celle du Pontife romain qui agit en


et

Ton ne peut diviser

l'un de l'autre

deux lments
le

qui alors n'en font qu'un seul. Autrement,

Pape de-

meurerait toujours
plus
Je
le

le

Pape, mais le Concile ne serait


>

Concile.

termine cette digression, qui m'a sembl nces-

saire

pour rpondre aux


le

difficults

que met en avant

Mgr de Suradans

but de contester au Pontife romain

sa qualit de source unique de la juridiction piscopale^ en insistant encore sur ce fait fondamental,
si
les.

que

Patriarches donnaient l'institution canonique


ressort, c'tait la condition

aux vques de leur


l'avoir

de

eux-mmes reue du Pape en montant sur

leurs
le
:

siges.

Mgr de Sura en trouvera

les preuves dans

savant ouvrage de M. Jean de la Mennais, intitul


Tradition de fEglise sur V institution des vques
;

mo-

nument d'rudition,

et

aussi de courage sacerdotal,

qui se rapporte l'poque du premier Empire, o les


doctrines gallicanes triomphantes dans
Paris, en 181 , firent courir
glise
le

concile de

un

si

grand pril l'-

de France (1).

Si

donc

les

Patriarches d'Alexandrie et d'Antioche

(1)

Personne n'ignore

qu'il

n'y

eut que

quatorze voques sur

quatre-vingt-quinze, soutenir le droit d'institution dans le Pape

comme' inhrent au

Pontificat suprme.


ne pouvaient exercer
la

91

haute prrogative que saint

Pierre avait attribue leurs siges qu' la condition


d'avoir t pralablement institus par le Pontife ro-

main, au moyen de ces

lettres qui n'taient

pas sim-

plement des

lettres

de communion^ mais des lettres de

confirmation, ainsi

que Mgr de Sura peut en voir

les la

preuves dans

les

doctes recherches de M. Jean de


la

Mennais
et

les

humbles exarques du Pont, de

Thrace

de l'Asie, pouvaient-ils tre exempts da cette condi-

tion indispensable laquelle taient soumis les grands

archevques d'Alexandrie
celui de Constantinople ?
finit

et

d'Antioche, et plus tard


je dois le dire,

Mgr de Sura,
les trois

par convenir que


il

mtropolitains pour

lesquels

montre une

si

tonnante prdilection^, pou-

vaient bien en
C'est

effet tenir

quelque chose du Pape.


cru devoir amener cette

pour

cette raison
le

que

j'ai

thse dans

prsent paragraphe, qui a pour objet

les contradictions

dans lesquelles l'auteur

s'est trouv

entran.
Ainsi, aprs s'tre extasi en prsence de ces trois

mtropolitains qui, selon lui d'abord, ne recevaient


l'institution

canonique du Pape ni immdiatement ni

mdiater/'ent,

Mgr de Sura

finit
le

par convenir que

le
la

Pontife romain confirmait

nouveau prlat dans


C'tait
si

possession de sa dignit (I).

bien

la

peine

de venir embrouiller une affaire


corder enfin que
le

simple, pour acles

Pape confirmait

exarques aussi

bien que

les patriarches, et qu'il les confirmait,

non

(1)

Tome

II,

page 31.


pas mdiatement
,

92

mais d'une manire immdiate.

Cette concession qui

met nant un grand nombre

de pages du deuxime volume de l'ouvrage, l'auteur


cherche;,
il

est vrai^, l'attnuer

un peu, en

faisant con-

sister la confirmation apostolique Ablus f acceptation


faisait le

que

Pape des

lettres

de communion du nouveau
le refus

mtropoliiain, tandis que


t quivalent

de ces

lettres aurait

un dni

d'institution. Cette subtilit

n'est pas admissible,

et d'autant

moins que Mgr de

Sura a

la

loyaut de citer, dans la


le

mme page,

la lettre

dans laquelle

pape saint Boniface 1" raconte comde saint Damase, en faveur de


le

ment Thodose

sollicita

Nectaire qui venait d'tre lev sur

sige de Cons-

tantinople, la Lettre forme qui devait donner validit

son piscopat,M
saurait

ejus sacerdotium roboraret


l'institution

(1 ).

On ne
l'ac-

mieux prouver que

des grands

prlats de l'Orient par le Pape avait lieu,

non par

ceptation de leurs lettres de


acte direct parti

communion, mais par un

du Sige apostolique, acte qui conf-

rait la force, rohur, la juridiction du prlat lu.

(1) Il n'est

pas besoin sans doute de dire que, dans Tantiquit},

le

mot

sacerdos signifiait l'vque, et le

mot sacerdotium

l'piscopat.
l'avoir ou-

Beaucoup de personnes aujourd'hui semblent cependant


bli,

en juger par les traductions que l'on publie et

l.

93

NEUVIME PRJUG
CONTRE LE LIVRE DE MONSEIGNEUR DE SURAL'auteur
7i'est

pas toujours exact sur

les faits historiques.

Je n'ai nullement l'intention de relever ici tous les

endroits

du

livre

de Mgr de Sura, dans lesquels


le

il

me

semble qu'il a pris


gue. Je

change sur

les faits qu'il all-

me

bornerai quelques points, et je

commen-

cerai par les passages de son livre


l'institution de la hirarchie

il

rend compte de

dans l'vangile.

Mgr de Sura

runit dans une

mme

srie les textes


t

vangliques dans lesquels Jsus -Christ assigne sain


Pierre ses prrogatives personnelles, et ceux o
fre
il

con-

aux aptres leurs divins pouvoirs.

Il

ajoute

en-

suite

quelques lignes de saint Paul sur l'glise et ses


il

privilges sacrs, et
tions sous le
tutionnelle de

dsigne cet ensemble de cita-

nom
l

assez inconvenant de Charte constiil

Eglise (1). Aprs cet expos,

engage

son lecteur remarquer


X
il

qu'une partie des pouvoirs

souverains est tendue aux autres aptres, m Ailleurs


dit
:

Le Sauveur n'a pas rvoqu sans doute les


qu'il
il

privilges particuliers

<(

avait dj

accords

Pierre seul;

mais quand

a tendu aux aptres

runis les pouvoirs souverains., les promesses souveraines,


il

a dclar d'une manire bien vidente son

intention

de fonder un corps souverain sous un chef

unique
(1)

(2).

Et ailleurs encore

Si le Seigneur

(2)

Tome Tome

I,

page 136.

II,

page 101.

et

94

une souverainet absolue


une partie des pou-

avait voulu donner Pierre

indivisible, aurait-il tendu

voira

((

souverains aux autres aptres? aurait-il donn


et

aux autres apulres runis avec Pierre,


maut,
les

sous sa pri-

pouvoirs cjuil avait accords Pierre? se

(c

serait-il servi,

dans ces concessions, des mmes paadresses Pierre (1)


faits
?

rles qu'il avait

En

prsence des
les

vangliques, ces assertions,

malgr

prcautions du langage/ ne se soutiennent

pas. Jsus-Christ n'a pas confr aux aptres les pouvoirs souverains qui constituent la monarchie de saint
Pierre.

Il

Il

n'a

point dit aux aptres

Vous

tes

Pierres, et

sur ces pierres


dit
:

je

btirai

mon
Il

glise.
afin

ne leur a point

J'ai pri

pour vous tous,

que votre
:

foi

tous ne dfaille pas.

ne leur a pas
Il

dit

Tous vous confirmerez vos


:

frres.
et

ne leur

a pas dit

Tous paissez mes agneaux

mes brebis.
fait

Ce

serait alors qu'en effet le

Sauveur et

part aux

aptres des dons qu'il avait confrs Pierre, dans le

but d'tablir son glise sur l'unit; mais dans ce cas


il

et eu autant d'glises qu'il avait d'aptres.


11

faut

donc reconnatre que

la souverainet

donne

saint Pierre par les paroles auxquelles je viens de

faire allusion, n'a t

communique,

ni en tout, ni

en

partie

aux aptres; mais

je conviendrai volontiers avec


:

Mgr de Sura que

Jsus-Christ qui a dit saint Pierre

Tout ce que
dli

tu lieras et dlieras

sur la terre sera


:

li et

au

ciel,

a dit aussi ses aptres

Tout ce

(l)

Tome

II.

page

Zk,.

95

sur la terre sera


;

que vous
au

lierez et dlierez

li et
il

d-

li

ciel.

Et

il

en devait tre ainsi


la

mais

n'est

pas question

ici

de

monarchie. Les mes qui de-

vaient tre lies ou

dlies taient rpandues par

k
de

monde
Pierre.

entier
Il

elles

ne pouvaient toutes recourir


lier et

fallait

donc que ce divin pouvoir de mains encore que

dlier repost en d'autres

les siennes.

La

souverainet;,
le

au contraire, qui consiste pour Pierre


frres,

tre

fondement unique, confirmer ses

patre tout le troupeau^, cette souverainet qui tait le

moyen de
tres, t

l'unit,
le fut

nepouvaittre communique d'aupas en


effet,

ne

ni en tout ni

en partie.

En

vain,

Mgr de Sura veut voir dans

ces paroles
:

adresses tous les aptres (Pierre tant avec eux)

Allez, enseignez toutes les nations; je suis avec vous

jusqu' la

fm des

sicles,

une extension de

la

sou11

verainet

de Pierre faite ses frres les aptres.

n'est pas question ici

de souverainet; c'est la misle

sion qui est donne tous de porter la parole dans

monde entier. Le Seigneur


qu'il a fait chef

envoie qui
il

il

veut, de

mme

de ses envoys qui

lui

a plu.

Mgr de Sura remarque avec


personne ne
le lui

raison que l'unit col-

lective de Pierre et des autres aptres

forme

l'glise

contestera.

Nous ne
;

lisons pas dans

rvangile que Pierre soit l'glise


les textes qui

mais nous y lisons


est le

nous enseignent que Pierre

Chef

de

l'glise

rien de plus ais comprendre.

Je regrette

que
ait

le

respectable auteur^ pour soute-

nir sa thse,

cru devoir emprunter un argument

qu'on avait jusqu' prsent laiss aux protestants,


Pour enlever cet aptre

93

primaut de saint Pierre.


de fondement uni-

lorsqu'ils veulent attaquer la

la qualit

que de

l'glise, ils allguent le passage de l'plreaux

plisiens

o saint Paul

dit

aux

fidles qu'ils sont

&[irdiiiss\ir le

fondement des Aptres.


texte

Mgr de Sura
la

a recours ce
rainet de

mme

pour

tablir

que

souve-

Pierre a t

tendue ses frres.


rponse,
et elle est

Il

y a donc

lieu de faire la

mme

bien simple.

Saint Paul parle aux plisiens,

non de

la constitution

de l'Eglise, mais de l'adoption divine, . laquelle nous


arrivons par la
foi

qui repose sur l'enseignement que


aptres.
Il

nous ont donn


bout
tres
:

les

suffit

de

lire

jusqu'au

Vous tes

surdifis sur le

fondement des Apaptres, dans leur

cl

des Prophtes.

En

effet, les

enseignement,
entre la

prenaient tche de montrer l'unit

doctrine des prophtes et la leur.

A moins
la sou-

donc que Mgr de Sura ne veuille placer

les prophtes

parmi ceux qui ont reu aussi une exteuion de

verainet de Pierre, je lui conseillerai de ne plus rap-

procher
tre

le

passage de saint Matthieu de celui de l'p-

aux phsiens. Parce que Notre-Seigneur a donn


titre et la qualit

Simonie

de Pierre, on ne peut pour-

tant interdire ni saint Paul ni personne la libert

de se servir du mot fondement,

mme

lorsqu'il

s'agit

de toute autre chose que de la constitution de l'glise.


Certes, les Aptres sont

une admirable cration dans


par suite lpiscopat
apostoli(|ue;
et

l'conomie de l'g
tient la

ise,

et

qui

place
le

du Collge

mais

pour
il

glorifier

Collge

apotuli(|ue
les

lpiscopat,

n'est

pas ncessaire de

confondre avec Pierre qui


est part.

97

le

De

mme

faut-il

encore distinguer

Collge

apostolique de l'piscopat sous plusieurs rapports essentiels.

Les aptres reurent de Jsus-Christ


:

la

mis-

sion d'enseigner toutes les nations

le

Pontife

romain

a seul aujourd'hui ce pouvoir.


jouit

Tout autre vque ne


les limites

que d'une juridiction circonscrite dans

du

diocse.

Les aptres reurent au jour de la Pentel'inspiration et l'infaillibilit

cte le

don personnel de
mais

dans l'enseignement; aujourd'hui, nul vque ne possde


l'infaillibilit,
le

corps de l'piscopat uni au

Pontife
taient

romain

est infaillible

dans

la foi.

Les aptres

inspirs; le

Pontife romain
il

ne possde pas

l'inspiration,

mais quand

enseigne l'glise^ son en-

seignement est divinement garanti de toute erreur.

Mgr de Sura
que
res;

ne" se

borne pas prtendre vainement


de Pierre a t tendue ses fr-

la souverainet
il

poursuit ce Prince des aptres, en cherchant


la prire

montrer que

du Sauveur n'a pas

t efficace

pour

lui.

Elle devait le protger dans sa foi, et non-

obstant cette prire divine, Pierre n'en a pas


fait

moins

une chute profonde en reniant son Matre. Mgr de


l

Sura part de

pour infirmer
(1).

le droit

que Pierre a reu


n'est

de confirmer ses frres


cile

La rponse

pas

diffi-

donner. L'office de Pierre ne devait


le

commencer

qu'aprs

dpart du Sauveur. Le Vicaire n'est pas n-

cessaire, lorsque celui qu'il doit reprsenter est prsent

encore. Ainsi Notre-Seigneur parle d'abord au futur,

comme

il

fait

pour l'Eucharistie

Le pain que je

(1)

Tome

II,

page 92.


tt

98

la

dunnerai,

est

ma
Il

chair pour
:

vie

du monde;
:

i>

puis la dernire Cne


a

Prenez et mangez
:

ceci est

mon
et

corps.

dit

donc Pierre

Tu

es Pierre,

sur cette pierre je blirai


Je

mon

glise; elle n'tait


les clefs

donc pas btie encore.


K

te

donnerai
les lui

du

royaume des cieux;

il

ne

donne donc pas

encore.

Lorsque

tu seras converii, confirme tes frres;

ce privilge ne devait donc s'exercer qu'

une poque

postrieure la chute et la conversion de Pierre. Le

don merveilleux de
quer,
tait

cette foi, qui ne doit


le

jamais manla parole

donc rserv pour

temps o

Verbe incarn cesserait de se taire entendre d'une

du ma-

nire sensible. Aussi est-ce seulement aprs sa rsurrection,

que

le

Sauveur, ayant par une triple interro-

gation constat devant les aptres Ma conversion de


Pierre, le

met enfin en possession du pouvoir promis,


:

en lui disant, non point au futur mais au prsent


Pais

mes agneaux, pais mes brebis. Le Pontificat suprme va commencer jusque-l il n'a encore exist
;

qu'en promesse. Mgr de Sura n'a donc pas raison de


voir la chute
la

du Pontife dans

la

chute de Pierre avant

passion de son Matre.


Il

n'est pas plus d'accord avec la vrit historique


la

dans

manire dont

il

parle dep'assemble des

Ap-

tres qui

se runirent Jrusalem avec les prtres de

cette glise,

pour dcider

la

question des observances


il

mosaques.

entendre Mgr de Sura,

semble que

le

Collge apostolique s'y trouvait rassembl tout entier,


et
il

est

de

fait qu'il

n'y avait que saint Pierre, saint

Jacques et saint Paul, puisque saint Barnabe n'est


les prtres

99

collectivement

qu'improprement appel aptre. On y voyait en outre


de Jrusalem,
et ils figurent

avec les aptres sur la lettre qui dcide la question.


31gr de Sura veut-il aussi admettre
les

que non-seulement
ordre

vques, mais aussi les

membres du second
la

ont t admis en participation de

souverainet don-

ne saint Pierre?

Il

triomphe de ce que saint Pierre


le sien

ayant dclar son avis, saint Jacques dit ensuite

question n'tait pas termine (1). Mais pourquoi saint Jacques, qui tait infaillible dans la
si

comme

la

doctrine tout aussi bien que saint Pierre, n'et-il pas

jug son tour^ lorsque nous voyons dans


les

le

Concile
infailli-

vques qui ne sont pas individuellement


accomplir un

bles^
lit,

mme

acte indivisible d'infaillibile

en jugeant simultanment avec

Pape qui

les

confirme?

On ne

voit

pas quel avantaiie


fait

le

systme galActes des

lican peut retirer

du

rapport dans

les

Aptres. Le concile de Jrusa'em diffre essentielle-

ment des

conciles

lique ne fut

cumniques. Le Collge apostopas convoqu, trois aptres seulement se

trouvrent runis accidentellement, les aptres taient

tous infaillib'es, la dcision fut rendue au

nom

des

(1)

M.

le

Prvt Dllinger, dans les Considrations proposes aux


c

Evques du Concile, ose dire que


t
n

le

dcret du Synode ne fut pas

formul conformment au vote du premier des Aptres, mais d'aprs celui de saint Jacques.
le

Le

livre des Actes est entre les


la plus parfaite

mains
iden-

de tout
tit

monde,

et

chacun peut constater

de sentiment entre les deux aptres. Dans quel but une telle

assertion a-t-elle t mise?

quand

il

est si ais

de voir qu'elle s'-

vanouit

comme

la

fume,

la

simple lecture du texte.

-.-

lU

11

aptres et au

nom

des prtres.

faut

donc voir dans

ce prcieux pisode de l'histoire apostolique

un

fait

de haute gravit par


et dcide,

la

question qui y fut soutenue


si

par

les

termes

importants du dcret,

et

reconnatre l'action du Saint-Esprit sur l'assemble de

Jrusalem; mais
la thorie

il

serait impossible d'en faire sortir

complte du Concile cumnique.

Saint Irne, au troisime livre adversus Hreses,

enseigne avec l'autorit d'un docteur qui tmoigne de


la tradition primitive,

que toute

glise, c'est--dire

les fidles
1

en tous lieux, doivent se tenir runis

Eglise romaine cause de son excellente princi-

paut; cette glise en laquelle les fidles qui sont

partout ont constamment gard la tradition qui vient

des aptres

Ad hanc enim Ecclesiam propter


necesse est

polio-

rem principalitaiem ,

omnem

convenire Ec:

<<

clesiam, hoc est eos qui sunt undique fidles

in qia

semper ah
est

liis

qai sunt undique, conservata

est

ea

qu

ab apostolis traditio. Voici la traduction de ce

texte par

Mgr de Sura

11

est ncessaire

que toute

glise

se runisse celle-l

(l'glise

romaine),

cause de sa principale puissance; c'est--dire que

de tous

les cts les fidles

reoivent

la tradition
>.

ve-

nue

et

conserve depuis

les

aptres (1).

Ainsi saint
entier

Irne nous enseigne que les fidles du

monde
et

sont tenus de garder la tradition de la

foi

qui vient des

aptres en adhrant l'glise romaine,

que

c'est

par cette adhsion l'Eglise honore de

la

Principaut

(1)

Tome

I,

page 152.


qu'ils gardent
les

101

la

en tous lieux

doctrine enseigne par


disparatre
le

aptres; et

Mgr de Sura

fait

sens de

du passage, en y substituant des mots qui ne sont pas fonds sur le texte, mais qu'il destine
la seconde partie

pronom in qua qui dsigne l'glise romaine, pour nous dire De tous les cts les fidles reoivent
eiacer
le
:

la tradition

venue

et

conserve depuis

les

aptres.
;

Ce texte a toujours beaucoup incommod

les gallicans

mais ce

n'tait

pas une raison suffisante pour

lui faire

dire tout autre chose que ce qu'il exprime.

Saint Irne nous

mne

tout naturellement
il

aux quar-

todcitnans, en faveur desquels

s'intressa auprs

du pape saint Victor. Mgr de Sura prtend que, malgr la condamnation du Sige apostolique, Terreur de
ces sectaires ne fut
le

reconnue pour hrtique qu'aprs


Les docuserait

concile de Nice qui la proscrivit (1).


cette

ments de

poque sont rares; mais ce

une

raison de plus pour prendre acte de ceux que la science

dcouvre de nos jours. Mgr de Sura n'est pas sans


avoir connaissance du clbre manuscrit des Philoso-

phumena apport du Mont-Alhos par M. Mynode Mynas, et publi par M. Miller,

Oxford, en 1851.
il

S'il

veut prendre

la

peine de

le

consulter,

temps de l'auteur de
mire m.oiti du

cet crit,
les

y verra qu'au c'est--dire dans la prequartodcimans taient


L'auteur, dans
la

ni^ sicle,

compts entre

les

hrtiques.

noet

tice qu'il leur consacre, les

place entre

Hermogne

Montan.

(1)

Tome

II,

page 109.


cule

102

Dom
Pitra publiait l'opus:

L'anne suivante (1852),

d'un anonyme du m*
el

sicle, intitul

De S danni-

lalibus, Sabbatis

Neomcniis^ dans lequel l'auteur en-

seigne que

l'pouse lue et aime du Christ, l'glise

universelle, anatbmatise ceux qui clbrent la fte

de Pques

le

xiv de la lune avec les Juifs, et qu'en


le

cela elle garde

Dcret [Aucloritalem) du Sige apo-

stolique(l).

La cause

tait

donc

finie ,
le

et finie

par l'autorit du

Sige apostolique.

Que

concile de Nice ait jug

propos de
time; ne

les

anatbmatiser encore, rien de plus lgipas runi pour anatbmatiser solenet la

fut-il

nellement les ennemis de la divinit du Verbe,


divinit
ticle

du Verbe
foi
le

n'tait-elle

pas dj

le

premier ar-

de la

du chrtien, avant
concile de Nice?

qu'il ft question

de

convoquer

Mgr de Sura

se trouvant gn par la clbre parole


le

de saint Augustin, lorsque

saint Docteur dit que la

cause tait finie y aprs l'approbation des deux Conciles

de Carthage

et

de Milvepar

le

pape

saint Innocent I",


se d-

a recours un

moyen
Il

facile,

mais peu sr, de

barrasser de ce formidable argument en faveur* de l'infaillibilit

papale.

s'avance jusqu' dire

La cause
les

tait finie, parce qu'il


glises

y avait accord de toutes


Saint-Sige (2).

adhrant aux sentences portes par divers

Il

conciles et confirmes par le

suffit

de peser les termes dont se sert saint Augustin

(1)

Spicilegium Solesmense.

Tome

I,

page

11.

(2)

Tome

I,

page 515.

103

pour voir avec vidence que sa pense, comme son expression, n'a en vue que les deux conciles d'Afrique
et la dcrtale

confirmatoire de saint Innocent.

Mgr de

Sura veut-il une contre-preuve? Nous sommes en mesure de la lui fournir.

Saint Augustin, dans toute la

controverse contre les Plagiens, ne cesse de s'appuyer

sur

la dcision

romaine comme ayant

t la solution

tout entire.

Rpondant
des

Julien qui lui reprochait

de

n'allguer que
latine,

il

autorits
:

puises
te crois

dans l'Eglise
en droit de
les

s'exprime ainsi

Tu

mpriser, parce qu'ils sont tous de l'glise d'Occi-

dent, et l'Orient.

que nous n'avons allgu aucun vque de

Qu'y faire? Eux sont Grecs,


Il

et

nous som-

mes

Latins.

me semble que

cette partie

du monde
premier de

devrait te suffire, dans laquelle le Seigneur a voulu

couronner d'un trs-glorieux martyre


Aptres.

le

ses

ec

Que

n'coutais-tu

le

bienheureux Innoalors ar-

cent qui prside cette Eglise?

Tu aurais
si

rach du

filet

des Plagiens ta jeunesse


cet

expose au
saint

pril.

Que pouvait rpondre

homme

aux

conciles

d'Afrique, sinon la doctrine que de tonte

antiquit le Sige apostolique, l'glise


fesse

romaine, pro-

sans interruption avec les autres glises (1)?

(1)

An

ideo contemnendos putas, quia occidentalis Ecclesiae sunt


est

omnes, nec ullus


pus
?

in eis

commemoratus
illi

a nobis Orientis Episco-

Quid ergo faciemus, ciim


orbis sufficere

Grasci sint, nos Latini? Puto tibi


,

eam partem
SDOrum
siae

debere

in

qu primum Apostolorum
audire voluisses, jam tnnc

Toluit

Dominus gloriosissimo martyrio coronare. Cui Ecclesi

praesidentem beatum Innocentium

periculosam juventutem tuam Pelagianis laqueis exisses. Quid enim


11

104

un vque
Saint-

est

triste

d'avoir dfendre contre

le

sens de ces belles paroles de saint Augustin tant de

fois allgues aux hrtiques


Sige.

condamns par
les

le

Que Mgr de Sura consulte


les

Mandements des
la Bulle

vques de France contra


genilus.
Il

opposants

Vni-

y verra avec quelle insistance ils pressent contre ces hrtiques l'argument que fournit le texte
de saint Augustin

Causa

finita est.
le

Le lecteur

est

donc

mme

de reconnatre, par

passage contre Julien,


et

que

c'tait

bien la sentence du Pape,

du Pape

seul,

que l'vque d'Hippone allguait


irrfragable dans la question.

comme un jugement On a vu plus haut le


que
la sen-

langage de saint Innocent lui-mme, lorsqu'il rpondait

aux Pres de Milve,

et les avertissait
loi

tence qu'il allait porter ferait

dans toutes

les glises.

Les deux conciles, selon


se tinrent en juin

la

supputation de Tillemont,
de saint

416;

la lettre confirmatoire

Innocent est date du mois de janvier 417;


roles de saint

et les

pa-

Augustin annoncent
finit tout.

la rcente arrive

de cette rponse qui


cette affaire

Pas un mot dans toute

qui montre que

le saint

Docteur se proccu-

pt du consentement de l'piscopat du

monde

entier,

qui ne pouvait sitt avoir connaissance du jugement


apostolique. Tout son appui est dans l'glise romaine,

dont

le

Pape ne peut manquer d'exprimer, dans ses

sentences, la doctrine immuable, qui est infaillible-

ment
potuit

celle

de toutes

les autres glises.

ille vir

sanctus Africanis respondere conciliis, nisi quod anti-

quitus Apostolica Sedes et

Romana cum

cseteris tenet
I,

perseveranter

Ecclesia? Contra Julianum Pela(jianum^ Lib.

xiii.

105

sicle_,

Les vques franais au xviii^

rpondant aux

jansnistes qui sefToraient, par l'argument de

Mgr de

Sura, d'luder la porte du

mot de

saint Augustin di-

rectement applicable la Bulle UnigenituSy dveloppent

dans leurs Mandements


ici

les

considrations que j'allgue


les

en passant.

On

peut voir

pages loquentes de

ces prlats runies et publies

dans un recueil spcial

par

les

catholiques cette poque orageuse, et spciale-

ment

les

Mandements de Messieurs de

Mailly, arche-

vque de Reims, de Tencin, archevque d'Embrun, de


Saint-Albin, archevque de Cambrai, Languet, arche-

vque de Sens, de Belzunce, vque de Marseille, de


Fleury, alors vque de Frjus,
etc.

Je

me

contente

de

citer

Fnelon qui figure avec honneur dans cette


:

prcieuse collection

Saint Augustin,

dit-il,

tran-

che en deux mots par pure autorit les plaintes des

plagiens,
les actes
Il est
'i

On

a envoy,

dit-il,

au Sige apostolique

des deux conciles d'Afrique sur cette cause.


rescrits de
clair,

venu des

Rome

la

cause est
;

finie. >j

Rien n'est plus

mes

trs-chers frres

loin de

:c

nous toutes

les

vaines subtilits. Avant les rescrits

qui vinrent de Rome, les deux conciles d'Afrique


ne finissaient point
la

cause; mais elle fut finie ds

le

moment que

les rescrits
le

de

Rome

furent venus.

Ds ce moment,

jugement devient

infaillible, final,
:

suprme, irrvocable. Voil une date prcise


cause ne fut finie ni plus tt ni plus tard
(I).

la

Mgr de Sura

est

amen par son

sujet s'occuper

(1)

Recueil des Mandements, page 502.


(lu

106

formulaire de

foi

qui fut souscrit par tous les v-

ques de l'Orient, au temps de saint Hormisdas. Nous


reviendrons sur ce document qui est un des
les
titres

plus imposants de
il

l'infaillibilit

du Sige aposto-

lique; mais

m'est impossible de ne pas rclamer,


(1), contre la

avec

la

Revue calholique de Louvain


]\lgr

males
;

nire dont

de Sura a traduit l'un des passages


foi.
Il

plus importants de ce formulaire de


Sequentes
traduit
:

est dit

omnibus apostolicam Sedem. Mgr de Sura


en tout la foi apostolique.

fidles

Deux

fois

il

reproduit cette traduction qui fait disparatrele sens capital

de

la

phrase o

il

s'agit

de la

foi,

non au point de

\ue de son origine apostolique, mais


seigne infailliblement par
distraction est trop forte
le

Sige

comme tant ende Rome (2). Celte


Mgr de Sura
il

pour n'tre pas releve.


n'est

Sur

TaiTaire des Trois Chapitres,

pas non plus toujours exact. Ainsi


faon
tion

nous

dit

sans

qu'il n'est

pas possible de nier la


le

condamna(3).

du pape Vigile par

cinquime Concile

Rien cependant n'est plus lgitime que de la


je vais prouver la vrit de

nier_, et

mon
que

assertion. D'abord le

cinquime Concile

n'tait
il

pas cumnique lorsqu'il


la

porta son dcret, et


dente,

faut

chose soit bien vi-

puisque Mgr de Sura en convient lui-mme,


il

quand

dit

que

l'adhsion de Vigile aux dcisions

(1)

Livraison du 15 novembre 1869.


II,

(2) Voir tome I", page 319, et tome


'3)

page 143.
dit

Tome

II,

page 318.

Ailleurs,

Mgr de Sura
le

encore

Le
son

cinquime Concile gnral avait condamn et

pape Vigile

et

Constitutum.

Ibid.^

page 124.

107

une autorit
enti-

du cinquime Concile
rcment incontetable
pas
fini

lui acquit (1), et

que

si Vigile n'avait

par accepter

le

cinquime Concile,

l'autorit

de ce concile serait reste douteuse (2). Prenons

acte d'abord de l'aveu


la ncessit

que

fait ici

Mgr de Sura sur


les

de

la

confirmation apostolique pour qu'un


et

concile soit
tions

cumnique;

examinons

condi-

dans lesquelles
lieu,
elle

se trouvait cette assemble.

En

premier

ne reprsentait point l'glise uni-

verselle. Ce concile de Constanlinople, a dit

Mgr de
et

Sura lui-mme,
M
'c

tait

compos de cent cinquante


il

un
les

vques, parmi lesquels


seuls occidentaux qui

y avait cinq Africains,


(3).

y assistrent

Ajoutons

que

Vigile avait

demand un nombre
la libert

gal d'vqaes
ft

latins et

un lieu o

du concile

mieux ga-

rantie qu'elle ne pouvait l'tre dans la ville impriale,

o l'empereur Justinien prtendait tout diriger.


voue que
je

J'asi

m'tonne un peu de voir Mgr de Sura,

port pour ce qu'il appelle chez Bossuet le libralisme


ecclsiastique

vis--vis
de

du Pape, en

faire

si

peu

de cas vis--vis

l'empereur.

On
lui

est

stupfait

quand on
bable

(( :

l'entend dire avec

un sang-froid imperturattirrent

Ces variations de Vigile

un

jugement svre.

Un commissaire

imprial lut un
le

dcret de l'empereur qui,

pour punir

Pape de son

refus d'assister au concile et de la versatilit de sa

(1)

Tome
Ibid.,

1",

page 266.

(2) Ibid.,
(3)

page 271.
page 253.

108

ordonnait que
le

conduite dans celle

aflaire,

nom de

Vigile ft
<i

l des diptyques sacrs. Cet norme abus


les

de

la

puissance impriale n'excita pas

rclama-

lions

du

concile.

Mais en laissant excuter l'ordre

csarien, et en
il

abandonnant

la

personne du Pape,

dclara qu'il restait toujours uni au Sige apo-

stolique (!;

La lchet de ces vques qui


retranchement du
crs, tait

laissent ainsi

excomque
le

munier un Pape par un empereur (car on

sait

nom
Il

d'un vque des diptyques sa-

une forme de rexcommunication), n'indigne


trouve tout naturel que
la
le

par Mgr de Sura.


tant dbarrass

concile

par l'empereur de

personne du
si

Pape, se rfugie dans l'adhsion au Sige. Certes,

jamais

le

Pontife romain a reprsent la libert dans


cette circon-

l'glise,

on peut bien dire que ce fut dans

stance, sans parler des autres

mauvais traitements
la

que

le

malheureux pontife eut subir de

part de la

puissance impriale durant son sjour Constantinople.

On ne

s'explique pas

passer sur de telles

comment un vque peut indignits, ni comment les admile

rateurs de son livre ont eu

courage de tmoigner

des craintes sur

la libert

du prochain Concile cu-

mnique, tenu

et

prsid par Pie IX.

Quand on
et l'arc

voit

Vigile rfugi dans l'glise de Saint-Pierre de Constantinople, entour de soldats


l'pe

nue

band,
il

rduit embrasser les colonnes de l'autel dont

est

arrach avec une

telle

violence que

la table se serait

(1)

Tome

I,

page 259.


croule sur lui,
tenue, au
si les

109

clercs de l'glise ne l'eussent re-

milieu des cris du peuple qui voyait en


les

mme temps
cheveux
ne
cite ici

ministres de l'autel trans par

les

et fouls

aux pieds par


on
se

la

soldatesque
si,

(et je

qu'un

trait),

demande

Constan-

tinople, la libert de l'glise tait

en grande sret.

Mais passons.
J'ajoute

que

le

concile des
le

cent cinquante et un

vques ne fut prsid ni par

Pape en personne, ni

par ses lgats. Vigile refusa constamment d'y paratre.


Ainsi, point de convocation lgitime,

point de repr-

sentation de l'glise universelle, point de prsidence

par

le

Pape, influence continuelle de Csar qui n'les voies

pargne pas

de

fait

voil ce

que

la science

historique nous rvle sur cette assemble qui, sans


l'adhsion postrieure de Vigile son dcret, serait de-

meure au rang des conciles


libres qui se soient tenus.

particuliers les

moins
pris la

Mgr de Sura, qui a

peine de nous donner un tableau loquent des fautes

commises par
nous portions

les

Papes, ne peut trouver mauvais que

la

mme

sincrit dans l'expos de cet

pisode de l'histoire conciliaire.


JMais enfin le concile a-t-il,

comme

l'affirme

Mgr de
il

Sura,

condamn

Vigile et son Constitutum? D'abord,

faut bien convenir

que
le

ni Vigile ni son Constitutum

ne

sont

nomms dans

dcret

du

concile.

Tout ce que

l'on pourrait dire, c'est

que

le

concile dans son dcret

ne

tient

aucun compte de ce Constitutum, que Vigile

crut devoir abandonner lui-mme six mois aprs la

conclusion de ce

mme

concile. Or, quelle tait la por-


te

110

tait-ce

du Constitulum de Vigile?

un dcret par

lequel ce pape se serait dclar favorable la doctrine

des Trois Chapitres, et aurait profess une foi diffrente de celle qu'enseignait le concile?
le

Non,

le

Pape

et

concile pensaient la
le

mme

chose. Seulement Vigile,


ici

dont

caractre personnel n'est point

en question

et appai'tient d'ailleurs

l'histoire, aprs avoir con-

damn
effray

les

Trois Chapitres par une premire sentence,


cette

du trouble que

condamnation, par suite

d'un malentendu, suscitait dans un grand nombre


d'glises en Occident, avait cru devoir

imposer silence

sur cette matire. Telle est l'intention de son Conslituliim.

Que

fit le

concile?

porte de connatre

le

besoin

qu'avaient au contraire les g'ises orientales d'une sentence doctrinale

sur ces trois crits remplis d'une


il

mauvaise doctrine,
malgr
dt^

prit

sur lui de les condamner,

le

refus de concours qu'il prouvait de la part

Vigile.

Quant

la sentence qu'il portait, elle attei-

gnait seulement ceux qui oseraient dsormais dfen-

dre les Trois Chapitres infectes de l'hrsie nestorienne,


et

enseigner ou crire contre la dcision du concile.

Or, Vigile rpouvait cette doctrine en elle-mme, bien


qu'il

ne juget pas opportun de fulminer contre

les

trois crits l'aide


11

desquels on voulait la ressusciter.

pouvait se faire illusion dans cette question de con-

duite,

dont

il

reconnut plus tard

la

vraie porte;

mais

les

Pres du
le

concile de Constantinople ne se don-

nrent point

ridicule et l'odieux de

condamner un

Pape

et

son dcret,

comme

l'affirme si

tonnamment


Mgr de Sura.
11

111

n'y avait pas lieu condamnation


il

et

en eussent-ils port une,

est croire qu'ils se fusle

sent donn au moins la peine de

dire. C'est ainsi

que croule
frais
;

l'difice

que Mgr de Sura a bti tant de


permis de l'en
fliciter
;

et

il

est peut-tre

car

c'est

une rgle de

la logique^

que

celui qui

prouve trop

ne prouve rien. Quel est en


livre ? c'est d'tablir

effet

son but dans tout son

que
or

le
si

Concile
le

cumnique

est

au-dessus du Pape

deuxime concile

de

Constantinople, qui n'a rien eu d'oecumnique que

par la confirmation postrieure du Pape,

tait

nanas-

moins au-dessus du Pape,


semble d'vques
est

il

s'ensuivrait

que toute
loi

en droit de faire la

au Vicaire

de Jsus-Christ. Nous faisons bien volontiers Msr


de Sura l'honneur de croire qu'il repousse une
telle

consquence.

Mais voici maintenant une question de

fait

assez

embarrassante. L'auteur d'un des Trois Chapitres est


Ibas, vque d'desse,
cette lettre est

crivant au prtre Maris,

et

remplie de Terreur nestorienne. Dans


il

son Constilutum, o
l'firlise,

expose trs-fidlement la

foi

de
cet

Vimle avait voulu sauver de l'anathme


le

vque Ibas, en rappelant que, dans

Concile de
foi

Chalcdoine, on avait reu sa profession de

orthoil

doxe avec
tait

le

dsaveu des erreurs dans lesquelles

tomb,
se

et

on

l'avait rtabli

sur son sige.

Mgr de
dans
la

Sura

donne

la libert d'accuser Vigile d'avoir,


et

son Constitutum, approuv purement


lettre

simplement

que l'vque Ibas avait lui-mme dsavoue.


lieu, dit-il,

Au

de

la

condamner,

Vigile,

par une


a erreur

112

de
le

fait,

dclare que cette lettre a t approu-

ve par

Concile de Chalcdoine, et prenant par ce


la responsabilit

nouveau jugement

de cette

lettre,

tolrant les

expressions et les propositions qu'elle


si

contient et qui furent


il

svrement qualifies par

le

Concile^,

ordonne

et

dcrte que la prtendue dci-

sion des Pres de Chalcdoine touchant ce

document

demeure en son

entier, et reste aussi

immuable que
(1).

les autres dfinitions

du mme Concile

L'accusation ne saurait tre plus grave. Pour ap-

puyer Mgr de Sura se contente de citer ces quelques mots

du Constitulum
signifient d'une
gile,

((

Orlhodoxa

est Ibae

cpiscopi a Patri-

bus proniuiliata dictatio^ donnant entendre qu'elles

manire absolue dans l'intention de Viorthodoxe par


les

que

la lettre d'ibas fut dclare

Pres. Heureusement, les sources historiques existent

pour tout
les

le

monde,

et tel n'est

pas

le

sens des paro-

de Vigile. Voici donc ce que

dit ce

Pape

L'crit

dict par l'vque Ibas fut dclar orthodoxe par les

Pres.

Quant aux choses injurieuses

Cyrille de

bienheureuse mmoire qui taient dites dans cette

mme

lettre

de l'voque Ibas, par dfaut d'intelli-

gence, les Pres

du

saint Concile de Chalcdoine, tout


la lettre,

en dclarant l'orthodoxie de
en aucune faon

ne les accept-

rent

(2). Ceci suffit

pour montrer

(1)
(2)
Illa

Tome

I,

page 257.
est Ibae episcopi a Patribus pronuntiata dictatio.

Orthodoxa

vero quae

in ipsa

Ib sacerdotis
errorem

>

pistola in injuriis beatae recor-

dationis Cyrilli, per

intelligentiae

dicta

sunt,

Patres in


que Vigile^ pas plus que
le

113

Concile de Chalcdoine, n'ap-

prouvait toute la teneur de cette lettre qui renfermait


des choses htrodoxes
laisser instruire
;

mais quela

docilit d'Ibasse

par

le Concile, avait

port les Pres

user d'indulgence envers un crit dont l'auteur dsavouait les mauvais sens.

Au

reste, Vigile,

dans son

Constitutum, cite au long les


Ibas dans le

discussions relatives

Concile de Chalcdoine, et l'on peut aissa pense qui est

ment

saisir

sans doute empreinte


pas celle que
t entran

d'un excs de mnagement, mais n'est


lui

impute Mgr de Sura, qui sans doute a

par sa proccupation.
Les

mnagements de

Vigile

pour Ibas sont partags


le

jusqu' un certain point par

concile

de Constanti-

nople lui-mme. Dans son dcret de condamnation des


Trois Chapitres,
il

parle avec la plus grande


:

duret

des deux premiers

Si quis dfendit

impium Theodonim

Mopsueslenum, etc., Si quis de fendit impia Theodoriti conscripta, etc. Arriv la lettre d'Ibas, le Concile la con-

damne
pour
le

aussi

comme

impie, mais, sans doute par gard


il

Concile de Chalcdoine,

semble viter de
crits,

la

dclarer authentique

comme
:

les

deux autres

et

s'exprime en ce^ termes


dicitur/(!>as

Si quis dfendit epistolam

quam
I

ad Marin Persam lise reticum se ripsisse, etc. (


des mmes termes dans sa
(2).

).

Vigile se sert

lettre confir-

matoire du Concile

sancta Ghalcedoiiensi syiioJo epistolam proauntiantes ortliodoxam,

nuUatenus receperuiit. Labbe, Conoilia^


(1)
(2)

torri.

V, co!. 370.

Labbe, Concilia^
Ibid., col. 596.

toai. V, col. 578.

114

comme un mo-

Personne, au reste, n'a l'intention de donner laconduite de Vigile dans toute cette affaire,
dle de fermet apostolique.
vari, sinon
Il

On

ne peut nierqu'il n'ait

dans sa

foi,

du moins dans sa conduite.


pour tout homme,

faut

cependant tre

juste,

mme

pour un pape. Vigile


libert

jouissait-il

Constantinople d'une
ses actes l'autorit

suffisante

pour assurer

incontestable de Dcrets apostoliques? Juslinien l'avait


fait

venir Constantinople de gr ou de force. Cetem-

pereur, entt de thologie, avait pris l'initiative dans

une question qui touchait


vers
le

la foi;

il

se conduisait en-

Pape

comme

s'il

et t

son suprieur dans

l'ordre spirituel, et le Concile acquiesait ses scanda-

leuses entreprises.

De son

cot, Vigile,
il

dpourvu de
avait en vain

l'appui de l'piscopat occidental dont

rclam

la prsence, accabl

de mauvais traitements,

tourment au souvenir des oppositions qu'avait rencontres son Judicatum

dans plusieurs provinces de

l'glise latine, pouvait-il tre regard

comme

entirele

ment
une

libre

de ses penses

et

de ses actes? A-t-on

droit de considrer
telle

tout ce qu'il peut

avoir fait sous

pression,

comme

tant revtu de l'autorit

du

Pontife
C'est

romain?
une vrit admise de tout
Concile
le

monde, que

le

Pape

et le

cumnique, pour rendre des dpas


la situation

crets valables, ont besoin d'tre l'abri de la violence.

Or,

il

est

vident que

telle n'tait
Il

de

Vigile Constantinople.

n'est

que trop juste d'appli-

quer
dans

cet infortun Pontife la clause

quia
Pie

t insre

l'dition ofiicielle

du BuUaire de

Vil,

pour


tous
les

115

faite

expliquer l'omission qu'on a

dans ce recueil, de

actes de ce Pape, partir


Il

qu'au 4 mai 1814.

est dit

du 30 mai 1809, jusque le Pontife, entran

loin de son Sige et retenu captif, n'a

pu exercer aucun
vel

pouvoir, ni temporel, ni spirituel,

nuUam

lempo-

ralem, vel spiritualem exercere potuit jurisdictionem. Le

Bref de Savons et

le

Concordat de Fontainebleau appar-

tiennent l'histoire

comme

le

Constitutwn de Vigile;
ni thologique

mais on ne peut leur donner une valeur


ni

canonique, raison des tristes circonstances dans

lesquelles ces actes furent produits.

De tout

ceci rsulte

que Mgr de Sura a

fait,

au sujet
qu'il

du cinquime Concile, beaucoup plus de bruit


n'tait propos

pour

le

succs de sa thse. Ce Concile,

grce Vigile, a son rang parmi les Conciles

cumle

niques; mais on doit reconnatre qu'il n'a rien dfini

de nouveau. Quarante ans aprs, saint Grgoire

Grand trouvait encore


Viiile avait tant

les restes

de l'opposition que

redoute dans i'Occideat, et consen-

tait ce

que, dans une occasion dlicate,

on

passt

sous

le silence le

cinquime Concile. La reine des Lomse disposait rentrer

bards Thodelmde

dans l'Eglise,

parles soins de Constanlius, vque de Milan; mais


cette princesse
la

prouvait des rpugnances au sujet de

condamnation des Trois Chapitres. Saint Grgoire


manire dans une
lettre

intervient en cette
tius
a

Constan-

Quant ce que vous m'avezcrit,

qu'il

ne vous
la

pas sembl devoir remettre


le

ma

lettre

reine
tait

Thodelinde, parce que

cinquime Concile y

nomm

si

vous pensez qu'elle en

soit scandalise,

116

lettre.

VOUS avez bien


C'est

fait

de ne pas remettre cette

pourquoi nous crivons maintenant de nouveau

a
u

dans votre sens, de faon

nommer

seulement

les

quatre Conciles, et ne faire aucune mentiondu cinquinie(l).


Cette

prcaution inspire par

la charit

n'empche cependant pas saint Grgoire de dire un


autre point de vue dans sa lettre Jean de Constantinople, que j'ai cite plus haut, qu'il vnre le cinquime

Concile l'gal des quatre premiers.

Ainsi, non-seu-

lement Vigile, mais saint Grgoire

le

Grarid,

si

long-

temps aprs, croyait pouvoir user de mnagements


lorsqu'il s'agissait de la

condamnation des Trois Chaque confirmer, sans

pitres, et cela parce que, sous le rapport de la doctrine,


le

cinquime Concile n'avait

fait

dcision nouvelle, la foi des Conciles d'phse et de

Chalcdoine.
Je

me

suis

un peu tendu sur

la

question du cin-

quime Concile

et sur les variations

de Vigile, parce
cet pi-

que iMgr de Sura parat compter beaucoup sur


sode de l'histoire dogmatique de l'glise pour

le

succs
il

de son systme. De

la

prtendue chute de Libre,

dit

assez peu de chose, bien qu'il

partage ce sujet les

prjugs un peu suranns des gallicans. Cette question

(1)

Quod

scripsistis,

quia epistolam

meam

reginae

Theodelindae

minime transmittere
nominabalur;
factuni est ul
si

voluistis,

pro eo quod quinta Syriodus in ea

eam

ex inde scandalizari posse crtdidislis, recte


trarismittalur.

Unde nunc ita facimus, sicut solummodo laudaremus, etquinlee Synodi nuUam mentionem faceremus. Ad Constantium Mediolanenminime
Vobis placuit, ut quatuor Synodos
se/'-..

Epist. XXXVII, lib. 111.


a fait

117
la

seconde moiti du sicle

un grand pas dans

dernier, grce aux travaux de la critique.

On

en peut

juger par l'excellent article du P. Stilting sur saint Libre, dans les Acta Sanctorum, au

23 Septembre, sans

parler des monographies qui ont t publies depuis.


Il

rsulte de ces savantes recherches qu'il n'y a pas eu

de

chute de Libre. Avant que la question

et t

claircie

compltement,

le

plus

grand

nombre

des

critiques s'accordait reconnatre


sait

que Libre ne jouisla

pas de sa libert lorsqu'il eut souscrit

formule

de Sirmium, et que cette formule d'ailleurs, bien que


le

terme de Consubstantiel en

ft absent, n'avait rien

que de conforme

la foi de l'glise.

Mgr de Sura
romain, sur

devait naturellement chercher apla faillibilit

puyer son systme de


tife
le

personnelle du PonIl

fait

d'Honorius.
faire

y dploie tout

Fon zle; mais


lire

il

ne saurait

que

la lettre particu-

de ce Pape Sergius, toute rprhensible qu'elle

soit, ait t

adresse l'glise universelle, ni


le

mme
soient

que

les

termes qu'elle contient sur

dogme ne

parfaitement explicables dans

un sens orthodoxe. Le
l'acte

sixime Concile, en fltrissant

de ce pontife,

donna une leon solennelle aux pasteurs des mes qui se laissent influencer par des considrations humaines
et

personnelles dans
le

les

questions de la

foi

mais on

n'a pas pour cela


les

droit de placer

Honorius parmi

hrtiques. Ce concile, qui n'est complet qu'avec


lettre

la

confrmatoire

de saint Lon

II,

l'inscrivit

seulement parmi ceux qui, tout en demeurant orthodoxes dans leur pense
et

dans leurs

crits,

ont le tort


d'exposer
la

118

et

sret de la loi par leur silence, lorsque

leur devoir est de la

proclamer

de

la

dfendre. Le

Saint-Sige adhra avec la prcision romaine cette

svre sentence; mais

il

tait

si

vident qu'Honorius
cette
lettre particu-

n'avait pas enseii2;n l'i^iise


lire,

dans

il

cherchait

mme

carter toute ide d'une

dfinition

comme
la

intempestive, qu'il a fallu tre au

temps de

controverse gallicane, pour qu'un arguait surgi

ment

tel

quel

de

contre

l'infaillibilit

du

Pontife romain.

Les Papes ont pris acte de la condamnation d'Honorius, sans

pour cela renoncer

le

moins du monde

la

prrogative que Jsus-Christ leur a confre en saint


Pierre d'enseigner avec infaillibilii
selle.
11

l'Eglise universicles, ils

y a mieux
la

durart plusieurs

ne

montaient sur

chaire apostolique qu'aprs avoir

prononc un anathme dans lequel se trouvait compris


le

nom
PC

de leur prdcesseur Honorius. Mais

l,

Mgr de
lui

Sura

permet une
Il

libert qu'il n'est

pas possible de

concder.

nous

dit

que
o

les
ils

Papes d'alors

signaient

une profession de

foi

condamnaient express-

ment Honorius avec tous

les autres hrtiques (1).

On ne

saurait dire plus formellement


liste

que ces Papes

mettaient Honorius sur la

des hrtiques; gram-

maticalement,

le

terme qu'emploie Mgr de Sura n'a pas

d'autre sens. Consultons donc la formule du serment

en question. Or,
novi
liaeretici

voici ce qu'on docjmatis,

lit:

Auclores vero

Sergium, Pyrr/ium...., una

(1)

Tome

I,

pa?-e 292.

119

cum Honorio

qui pravis eorum assertionibus fomentum

nn pendit...., simili etiam nos condenmatione percelli-

mus anathematis

(1).

On

le

voit avec

vidence:

Sergius, Pyrrhus

et les

autres hrtiques sont anath-

matiss ensemble; Honorius n'est pas compris parm^


eux. L'anathme lui est inflig pour avoir seulement

donn

lieu

par ses coupables mnagements au dveIl

loppement de leurs opinions impies.


trs-forte

n'y a qu'une

distraction

qui puisse

expliquer

comment
du
ser-

Mgr de Sura
par
le

a voulu runir ce que la formule


si

ment distmgue

expressment,

et faire

mettre ainsi
h-

Sige apostolique Honorius au

nombre des

rtiques.

De

mme

je

me

permettrai de rclamer contre une

autre traduction de

Mgr de Sura.

Il

s'agit

du dcret
du Sige
m

du deuxime Concile de Lyon sur


de Rome,
s'il

l'autorit

et

de son Pontife. Le Concile enseigne

que
elles

s'lve des questions


tre

au sujet de

la
:

foi,

doivent

dcides par son jugement

Si quse

a de fide suhortx fuerint qustiones, suo debent judicio


fc

definiri.

Pourquoi Mgr de Sura

traduit-il

C'est

surtout

par son jugement que doivent tre dcides


Ce mot resil

les questions qui intressent la foi?


trictif surtout

lui

appartient en propre;

n'est pas

dans

le

texte.

De

mme
et

encore, lorsque

le

Concile de
ces

Lyon

dfinit
:

l'autorit

du Sige apostolique en
et

termes

Summum

plnum primatum

principatum

super universam Ecclesiam,

Mgr

de Sura eu conclut que

[l)

Liber diurnus

Romanorum

Pontificum. dition Migne, page 52.

120

chaque glise
Pape
\

et cliaque

vqiiesont subordonns au

(I ).

Celte

interprtation n'est pas plus exacte.

C'est

Eglise universelle^ et

non chaque

Eglise et chaque

vque^ qui est subordonne au Pape. Je

comprends

que cette dfinition gne un peu

le

systme; mais
faudrait viter
le

comme
de

il

s'agit ici

d'un dcret de

foi, il

telles liberts

de traduction qui faussent

sens.

Mgr de Sura cherche


torit doctrinale

tirer avantage contre l'aula Bulle

du Pontife romain de ce que


Exiit qui sminal^ sur
la

de Nicolas

III,

pauvret de

Jsus-Christ et des aptres, eut besoin d'tre interprte et claircie par une dcrtale de Jean XII. Quoi

d'tonnant que

les

documents publis successivement

dans

glise pour l'exposition de la doctrine, soient


?it

complts l'un par l'autre? L'essentiel est qu'il n'y

jamais contradiction. Non-seulement Bellarmin a d-

montr

qu'il n'y avait pas opposition entre ces diverses

Bulles; mais Nol Alexandre, dont l'autorit ne saurait tre suspecte

Mgr de

Sura, soutient doctement la

mme

thse.

C'est avec aussi

peu de fondement que notre auteur

met en avant

les Bulles

Unam sanctam

et Clericis laicos

donnes par Boniface

VIII,

prtendant qu'elles ont t

expliques ou rvoques par son successeur Clment V.


S'il

ne

s'agit

que d'explication,

je ne vois pas quelle

atteinte en rsulterait

pour une Bulle docirinale. N'ex-

plique-t-on pas tous les jours l'criture et les Symboles

de

la foi ?

En

efet,

Clment V, par

le

chapitre Meruit

(1)

Tome

I,

page 369.


insr dans
le

121

que
la

Sexte, dclare

France

et

son roi
l'-

ne sont pas plus soumis au Saint-Sige qu'ils ne


taient avant la publication de la Bulle

Unam

sanctan,

dont
les

le dispositif

regarde tous

les chrtiens

dans tous
la Bulle, ia Bulle

temps. Cette interprtation laisse subsister

et

ne l'branl en aucune manire. Quant


qu'une Constitution

Clericis laicos, qui n'est

discipli-

naire,

Clment

crut devoir la rvoquer pour


Il

com-

plaire Philippe le Bel.

en avait

le droit,

sauf res-

ponsabilit de conscience; mais ce sont l de pauvres

arguments contre
11

l'infaillibilit

dogmatique du Pape.
veut tirer

en est de

mme
la
le

lorsque

Mgr de Sura

avantage pour
le

prtendue supriorit du Concile sur


sixime Concile a jug la perConcile de Vienne celle de Bo-

Pape, de ce que

sonne d Honorius,
niface
YIII.

et le

On

pourrait d'abord

rpondre que ces


t ainsi

deux Pontifes taient morts lorsqu'ils auraient


jugs;
ils

n'taient

donc plus Papes.


et

Il

n'y avait pas


Concile; nous
les

d'antagonisme possible entre eux


voila

le

donc hors

la

question.

Examinant ensuite

faits, je dirai

que ce

fut plutt la
fut

mmoire que
le

la

per-

sonne d'Honorius qui


Concile.
Qu.'int

condamne par

sixime

Boniface VIII,

il

aurait t absous par

le

Concile de Vienne
tes contre lui.

comme

innocent des calomnies porle

Mgr de Sura

dit;

mais

le fait est

que

le

Concile de Vienne ne s'occupa pas de Boni-

face VIII. Les Actes de cette assemble n'en disent pas

un mot. Clment V,
cile

Avignon, pralablement au Con-

de Vienne, avait consenti mettre en jugement


son illustre prdcesseur,

122
et
il

avait eu le courage, rare

dans sa

vie,

de prononcer une complte absolution de


le

tous les mfaits que Philippe

Bel et ses suppts

im-

putaient au hros d'Anagni. Cette fable d'un jugement

de Boniface VIll au Concile de Vienne, ne repose que


sur
le

tmoignage de Jean Villani qui

crivait

en

Italie,

et dont la passion contre les Papes d'Avignon

est assez
toire,
li,

connue. Tous ceux qui ont reproduit

cette hiss'est trop

y compris Binius auquel


fait

Mgr de Sura

n'ont

autre chose que rpter l'asserfion de

Villani,

ainsi

que

le

dmontrent Antoine Pagi, au


historico-chronologico-cn-

tome IV de son Breviarium


de ses Concilia generalia.

ticum Pontificum romanorum, et Catalani, au tome IV

]Mgr de Sura appuie naturellement son systme sur


les dcrets

du Concile de Constance.
que j'entends

II

y revient sans
la

cesse

je

n'en dirai qu'un mot, et seulement sur


fait,

question de
le

traiter

uniquement dans
si

prseul chapitre. L'auteur dit donc que

l'infailli-

bilit est

un privilge divin du souverain


la vi' et

Pontife, les

dcrets de

de la v' session du Concile de Con-

stance

appelaient ncessairement une protestation

de

la part

des souverains Pontifes

et

de la majorit

des vques.

Puis

il

ajoute

Cette protestation
fait

ncessaire s'est-elle leve, s'est-elle

entendre?
).

Qu'on en ('onne des preuves concluantes

(1

La meilleure de toutes
donner Mgr de Sura de

les

preuves que

l'on puisse

l'inanit des dcrets

de Con-

(1)

Tome

II,

page 136.

^
stance relalivement

123

du Pape,
est la libert

l'infaillibilit

donne dans toute

l'glise, depuis des sicles,


les

par

les

souverains Pontifes et

veques aux thologiens d'ens'ils

seigner qne ns dcrets,

ont valeur, se rapportent


11

uniquement au temps de schisme.


autorit tait relle

est clair

que

si

leur

comme

celle

des dcrets du Concile

de Trente, par exemple, cette libert ne serait pas donne.


11

faut donc retourner contre


cite cet

Mgr de Sura l'axiome


endroit

de saint Augustin qu'il


clesia qvse

mme

Ec-

mnt

contra fidem non tacet. Toute rcole_,

sauf une trs-faible minorit franaise, enseigne dans

un sens contraire

la validit

des dcrets de Con-

stance; l'glise garde

le silence;

donc

les dcrets

de

Conslance n'engagent en rien


Je

la foi.

ne suivrai pas Mgr de Sura dans tout ce

qu'il dit

au sujet du Concile de Ble. On est en droit d'appliquer


cette

assemble

la

parole du Sauveur

A
la

fructibus eo-

rum

cognosceiis eos.
tels

Un Pape

lgilime dpos,

un

anti-

pape intronis;

sont les fruits de

dcennalit

conciliaire dcrte

Constance

et

applique Ble.

Quelques veques runis en

cette ville, n'ayant


et

jamais
loi

pu s'lever jusqu' vingt,

prtendant faire la

l'glise universelle, jusqu' la dcapiter

de son chef.

Le cur catholique souffre des humiliations qu'eut


subir Eugne IV; on plaint les faiblesses auxquelles

une

situation fausse l'entrana. Dieu le vengea en b-

nissant son Concile de Florence, o fut rendu ce

mala

gnifique dcret formul en grec et en latin, contre le-

quel viendront toujours se briser les ennemis de

monarchie de

saint Pierre.


Il

124

faits

y aurait encore beaucoup de

ou interprta-

lions de laits relever dans le

volumineux mmoire
il

de Mgr de Sura; mais

il

faut se borner. Toutefois

n'est pas possible de laisser passer ce qui est dit au

troisime Livre, Chapitre xiv, que

le

Clerg de France

ne fut pas repris par


l'assemble de
\
I

le

Saint-Sige pour avoir, dans


la Bulle

TU, procd l'acceptation de


et

incam Domini, avec examen


(I).

par forme de juge-

ment

Mgr de Sura

a pour thologien en cette ma-

tire le chancelier d'Agiiesseau qu'il cite avec

com-

plaisance; c'est peu pour l'orthodoxie; car les crits

de

l'illustre

magistrat sur les matires ecclsiastiques

contiennent bien des choses dignes de censure; mais

nous avons opposer


laque docteur,
lequel
le
le

l'avis

trs-incomptent du

Bref aussi svre qu'loquent par

saint et savant pape Clment XI censura la

conduite de ces prlats, et s'leva avec une vigueur


tout apostolique contre une pratique qui pouvait avoir

l'agrment du Parlement, mais qui blessait

un

si

haut degr
vin
le

la

prrogative de celui qui est de droit diles chrtiens.

Docteur de tous

Mgr de Sura a

pourtant connu ce Bref qui renverse de fond en comble


son assertion; car
il

cite la lettre

que Fnelon

crivit

au cardinal Gabrielli cette occasion. Pourquoi alors ne lavoir pas


])arl

mme mentionn?
que
le

pourquoi n'avoir pas

de

la lettre

cardinal de Noailles, avec six


la

archevques

et

cinq vques, crivit au Pape,


la

date

du 10 mars 1710, pour tcher d'expliquer

conduite

(1)

Tome

I,

page 529.


de l'Assemble?
cc

12j

que
les

On y

lit

entre autres que cette Asles

semble

na

point prtendu

Assembles

du

a clerg a
((

ayent droit d'examiner

dcisions des Papes

pour

s'en rendre les


les

juges

qu'elle a seulement voulu


foi^

y confronter

sentiments qu'elle a sur la

et

qu'elle
((

y a connu avec une extrme joie qu'elle a toujours pens et cru de la mme manire que Sa Sains'y est explique, ainsi

tet

que

l'crivaient autre

ce

fois les

vques de France au grand saint Lon (1).

(1)

D'AVRIGNY. Mmoires, Tom. IV, page 260.

Le Bref svre de Clment XI aux vques de l'Assemble du


clerg de France en 1705, l'occasion du droit de jugement qu'ils

avaient prtendu exercer sur la Bulle Vineani Domini, donna sujet Fnelon d'crire au cardinal Gabrielli, en 1707, une lettre dans laquelle le prlat entend maintenir chez les vques la qualit de juges

en face d'une Constitution dogmatique du Saint-Sige. On


Fnelon admettait
l'infaillibilit

sait

que

du Pape,

et qu'il l'a

mme

dfendue

savamment dans un
lit

trait spcial.

Sa pense

n'tait

donc pas que

l'adhsion des vques pt confrer la Bulle dogmatique une qua-

dont selon

lui, elle tait

dj revtue. Verum quidem

est, dit-il,

causam

ita esse finitam per

judicium a Sedi Apostolica pronuntatium,

ut nulli catholico Antistiti deinceps liceat de hac defimtione ambigere,


vtl deliberare

an respuenda

sit.

(OEuvres. Tom.

II,

pag. 455.) Le droit


il i'est

de jugement l'gard d'une dcision de la valeur de laquelle


pas

mme

permise de douter, est,

il

faut l'avouer, assez difficile

concevoir, et l'on pense naturellement cette subtilit qui tait le


caractre d'esprit

du grand archevque,

lorsqu'on le vit emprunter

et qui l'gara un moment, innocemment au quitisme des principes

dont

il

voulait restreindre les consquences.

On
tait

se

rend compte des motifs qui agirent sur sa pense

la lecture

du Bref de Clment XI. A ce moment, toute son nergie pastorale


employe combattre
le

jansnisme dont

il

fut le plus

redou-

table adversaire.

La Bulle Vineam Domini

avait

combl ses vux,


qu'il

en condamnant
sirait tait

le

systme du silence respectueux. Tout ce

d-

de voir cette Constitution publie en France. La nouvelle

123

le

Quant au Bref lui-mme, ou


autre Bref que
plaindre de
la

trouvera dans

la col-

lection des Lettres apostoliques de


le

Clment XI, avec un

Pontife adressa Louis XiV, pour se


et
la

conduite de l'Assemble
ici

protester

contre sa prtenliou. Je ne donne pas

traduction

de Bref aux vques, parce que


longue. Le lecteur en trouvera
(in
le

cette

pice est fort

texte tout entier la

du prsent opuscule.
montr sufsamment que de
lp^itimes

Je crois avoir

prjugs enlvent au livre de


qu'il devrait avoir
s'est propos.

M^r de Sura
l'effet

l'autorit

pour produire

que l'au/euv

Mais ce livre ayant


but d'empcher,
s'il

t crit principaleest possible, la

ment dans
finition

le

defoi

de

l'infaillibilit

du Pape comme dogme de

par

le

Concile du Vatican, et
telle

Mgr de Sura soutenant


imposune vive
venu
l'in-

qu'une

dfinition serait tbelogiquement

de l'acceptation par l'Assemble de 1705 avait t pour


consolation; mais
quiter.
Il

lui

le

Bref de Clment XI aux vques

tait

S3

demandait comment
il

serait reue cette vigoureuse r-

primande, par des prlats dont

ne dissimule pas, dans sa lettre au

cardinal Gabrielli, les sentimen's peu bienveillants pour le Sige

Aposto ique.
fil

11

craignait le scandile d'une rsistance qui aurait proafin

au jansnisme, et

de dsarmer Rome,

il

travaillait

donner

cette ide djuges et de jugement une tournure plus acceptable,

en chercliant concilier l'irrformabilit de


la ralit d'une judicature
le cardinal

la dfinition

papale avec

de la part des voques. Trois aas aprs,

de Noailies, avec plusieurs de ses collgues, adressaient

Clment XI des explications respectueuses, et dsavouaient la


prtention de l'Assemble de 1705. L'affaire se termina ainsi, et
lorsque le

mme

Pontife, quelques annes aprs,

donna

la

Bulle

IJnige/iitus, elle fut

accepte dans l'Assemble de 1714,


avait us celle de 1705.

.sans les for-

mes blessantes dont


11

est ncessaire de r

lamer

ici

contre certaines assertions du


sible, outre qu'elle
il

127

l'glise
ici
;

serait

un malheur pour

me

sera tout aussi bien permis de placer

une

thse sur la dfinibilit de cette vrit, et d'exposer les

avantages que l'glise retirerait de sa dfiriilion.

En
la

1850, j'osai

traiter

une question de

mme

ordre rela-

tivement l'Immacule Conception. La situation est

mme

aujourd'hui pour
la

l'infaillibilit

papale

en con-

squence, j'use avec


tout thologien,
tion

mme simplicit du droit de soumettant mon travail la correcet acceptant

du

sacr

Conci'e,

d'avance, avec

une entire soumission, tout Dcret que l'Esprit-Saint


lui

suggrera de .rendre en quelque matire que ce

soit.

P. Matignon dans les tudes religieuses, livraison de Janvier, sur ce qui eut lieu au sujet de l'acceptation de la Bulle

Vineam Dolettre bien

mini. Voici comment

il

rend compte des

faits

Dans sa

connue au cardinal

Gabrielli,

Fnelon

tablit

que l'acceptation des

actes pontificaux, sans cesser d'tre obligatoire, doit se faire nan-

moins de

la part

des vques par voie de jugement. Cette doctrine


six

c parut vritable.

Le 10 mars 1710,
par se dclarer

archevques et cinq vques

qui avaient pris part l'assemble, crivirent


c

Rome

en ce sens, et

Clment XI

finit

satisfait.

C'est prcisment le

contraire qui est la vrit. Clment XI ne se dclara point satisfait

de

la

mdiition exerce par Fnelon dans sa lettre au cardinal GaCette lettre est de 1707, et la paix ne se
et les prlats
fit

brielli.

qu'en 1710 entre


la lettre

Clment XI

de l'Assemble de 1705, par de


citer, et

de

dsaveu formel que

je viens

que

le

P. Matignon a t

mme

de

lire

dans les Mmoires de d'Avrigny.

L'INFAILLIBILIT

PERSONNELLE DU PONTIFE ROMAIN PEUT-ELLE TRE L'OBJET D'UNE DFINITION DOCTRINALE QUI EN FASSE UN DOGME DE FOI CATHOLIQUE?

NOTIONS PRELIMINAIRES.

I.

La dfinition d'un dogme rvl

est

un

des plus

grands bienfaits que Dieu puisse accorder son glise.


Toutes
les vrits
et vie,

que Jsus-Christ a enseignes sont


explicite

lumire

et leur dclaration
fois

dans

le

cours des sicles apporte chaque

au christianisme

un nouveau degr de

force et de splendeur. Le sentifaire dsirer

ment de

la foi doit

donc

aux

fidles le

dveloppement du Symbole,
en possession de
te sur la terre.
la vrit

afin d'entrer toujours plus


le Fils

que

de Dieu a appor-

Le bonheur du
;

ciel consistera

dans

la

vision de la vrit

la richesse croissante

du Symbole

des dogmes rvls nous en approche toujours plus


ici-bas. Les lus voient ce

que nous croyons; mais plas

nous avons de points dfinis croire, plus nous nous


sentons unis eux sous
mortelle.
II.

les

ombres de notre condition

L'ensemble des vrits rvles par Jsus-Christ

repose dans la conscience de l'glise, sous la garde

de TEsprit-Saint, de qui

le

Sauveur a dit;
il

11

demeu-

rera avec vous toujours, et

vous suggrera tout ce


9


(c

130

(1). L'Eglise,

que

je

vous aurai enseign

ds son

premier jour jusqu' la consommation des sicles, a

donc vcu

et
;

vivra de la vrit totale que Jsus-Christ

lui a confie

mais

les

rayons de cette vrit, dont

le

foyer est au sein do l'glise, n'ont pas perc l'extrieur tous ensemble. Dieu a voulu qu'il y et succession

dans leur

sortie;

mais leur lumire

est

ancienne

et

nouvelle: ancienne,

parce qu'elle a toujours lui au


;

foyer qui est la conscience intime de rKglise


velle,

nou-

quand

elle

s'pand au dehors par l'action du

Saint-Esprit.
III.

Lorsqu'une vrit rvle arrive


d'elle

la dfinition,

on peut toujours dire

quod scmper^ quod ubique,

quod ah omnibus; parce qu'elle a toujours t prsente

au moins implicitement
glise,

la

pense

et

la

foi

de l'-

qui la professait dans une autre vrit explici-

tement dclare. Ainsi, par exemple, l'glise rptait


ds l'origine avec saint Jean
chair, et
il
:

Le Verbe a t

fait

phse

elle dclarait

qu'en l'Homme-Dieu

fallait

reconnatre une personne unique.


le

Chalc-

doine,
fidles

dveloppant

mystre, elle enseignait ses

que

cette personnalit
ei

du Verbe incarn

tait

en deux natures, divine


elle dcrtait

humaine; Constantinople,

que l'on devait reconnatre en Jsus-Christ


et

une double volont

une double opration. Ainsi en-

core, le Saint-Sige confirmant les deux conciles d'A-

frique,

au temps de saint Augustin, enseignait que


la

l'homme tomb ne peut, sans

grce divine, oprer

(1)

Joan. XIV, 26.

^ aucun bien dans l'ordre surnaturel


tre l'hrsie jansniste, la
la libert lse

131 __

et

plus tard, conenseignait que

mme autorit
tait

par

la

chute
et

demeure capable de
rsister

mrite et de dmrite,
la

que l'homme peut

grce intrieure.
IV.

La dfinition d'un dogme dans

l'glise est toufait

jours prpare par

un assentiment pralable qui

que ce

dogme

vient correspondre aux aspirations de la

socit chrtienne, ou
tion qui sera tranche

un
par

besoin d'unit sur la quesla

dunition. Tantt cet

assentiment est dj moralement unanime, antrieure-

ment

la proclamation

du dogme, comme nous l'avons


;

vu pour l'Immacule Conception

tantt
le

grande

majorit des croyants abonde dj dans

sens de la

dcision future, tandis qu'une minorit semble encore


tenir de

bonne
;

foi

pour

les ides

que

la dfinition
le

va

proscrire

c'est ce

qui eut lieu lorsque

Concile de

Trente termina, par son Dcret de la vr session, les


controverses sur la justification.

V. Jsus-Christ qui est la Voie, la Vrit

et la

Vie, a

promis de demeurer avec son glise jusqu' la consom-

mation des

sicles.

Il

lui

a envoy son Esprit pour

l'animer et la rgir,

comme

notre

me

rgit et

anime

notre corps. Ce divin Esprit maintient en elle l'unit


et l'invariabilit

de

la foi,

en sorte qu'elle est l'pouse

du
le

Christ, n'ayant ni tache ni ride (1), la colonne et

soutien de la vrit (2). Ce

don merveilleux accord

(1)
(2)

Ephes. V, 27.
1

Tim.

III,

15.


une socit
faillible

132

la race

compose d'individus de

humaine,

par consquent au point de vue naturel, s'ap-

pelle

l'infaillibilit.

En

vertu de ce don, l'glise ne

verra jamais l'erreur prvaloir dans son sein. Selon

l'axiome clbre de saint Augustin,

elle

ne peut ni

approuver, ni
contre
la foi

faire, ni

supporter en silence ce qui est


la

ou contre

morale.

VI. C'est l'glise considre


est appele par saint Paul
elle

dans son ensemble qui

l'pouse du Christ. C'est

contre qui les portes de l'enfer ne prvaudront


(1 ).

pas

C'est elle qui possde in solidum toutes les velle

rits rvles,

qui les conserve et les dveloppe


est

par

le

cours des sicles. Elle

unique

(2), et

il

ne

peut y en avoir plusieurs. Elle est Sainte, et nul en

dehors d'elle ne peut tre saint. Qui rompt avec

elle,

rompt avec
par

le Christ, et

hors de son sein

il

n'y a pas

de salut. Ses enfants sont appels


c'est

fidles^

parce que

la

foi qu'ils

lui

adhrent. Celui qui s'carte

de l'enseignement de l'glise, ne ft-ce qu'en un seul


point, cesse tout aussitt d'en faire partie.
11

est

une

branche dtache du tronc;


lui.
tile.
11

la vie

ne circule plus en
bois mort et inu-

sera jet au feu,

comme un

VII.

La doctrine

et

l'enseignement de l'glise tant

la doctrine et
il

l'enseignement de Jsus-Christ lui-mme,


parole de l'Aptre, que l'glise

suit, selon la

enla

chane toute intelligence sous l'obissance de

(1) Matlh. XVI, 18.

(2)Cant. VI, 8.


foi (I),
la disposition habituelle

133

membres
doit tre

et que chacun de ses

dans

de soumettre sa raison tout

ce qu'elle enseigne, tout ce qu'elle a enseign, et

tout ce qu'elle enseignera dans l'ordre de la vrit


vle. Cette disposition n'est point facultative
;

r-

elle est

strictement obligatoire sous peine du salut.


Ylll.

Mais de
dit

mme
il

que dans

le

corps humain,

comme
que les
ainsi,

y a diversit de membres, et membres n'oprent pas de la mme manire (2);


l'Aptre,
tabli divers de-

dans son glise, Jsus-Christ a

grs dont l'harmonie ajoute encore la beaut de l'E-

pouse.

y a l'glise enseignante et l'glise enseigne, qui ne forment qu'une mme glise, mais qui cepen11

dant sont

distinctes.

L'glise enseignante a reu de

Jsus-Christ le droit et le pouvoir de

promulguer

la

doctrine rvle, et dans ce ministre elle jouit

du don
qui se
fidle,

de

l'infaillibilit

active.

L'glise enseigne,
et

compose du

clerg

du second ordre

du peuple

a le devoir d'accepter avec soumission la doctrine qui


lui est transmise

par l'glise enseignante, qui


(3).

il

a t

dit
la

Qui vous coute, m'coute

Cette
le

partie

plus nombreuse de l'glise n'a pas reu

don de
mais ce

l'infaillibilit active,

mais

elle jouit

de

l'infaillibilit

passive.

Chacun de

ses

membres

est faillible;

vaste corps auquel Jsus-Christ est prsent jusqu' la

consommation des

sicles, et

qui est anim par

le

(1) II

Cor. X, 5.
XII, k.

(2)
(3)

Rom.
Luc.

IX, 16.

134

Saint-Esprit, ne verra jamais s'teindre la Vrit dans

son sein. Le tmoignage du peuple chrtien est tou-

jours l'une des bases sur lesquelles l'glise enseignante

appuie ses dcisions dans

les

questions de la

foi.

La

sentence doctrinale que prononce avec autorit l'glise

enseignante, en vertu de son

infaillibilit

active, le

peuple chrtien

la reoit

avec soumission en vertu de

son

infaillibilit passive.

Le

mme

Esprit-Saint opre

dans cette autorit

et

dans

cette soumis^sion, lesquelles

produisent l'unit que Jsus-Christ a demande son


Pre pour nous, et qu'il a voulu tre

telle

que

l'unit

qui est entre son Pre et lui (1).


IX. Si nous considrons maintenant l'glise ensei-

gnante, elle nous apparat son tour forme de deux


lments. Le premier de ces lments, la Papaut, est

unique;

le

second, l'piscopat, est multiple. La Parside

paut labhe par Jsus- Christ en saint Pierre,

dans
les

le

Pontife

romain.

L'piscopat fond
et

dans
le

Aptres,

existe

dans chaque vque

dans

corps piscopal tout entier. Ces deux lments sont

d institution divine. Le Pontife romain a hrit de


j

la

uridction universelle de saint Pierre, et tous les

mem-

bres de l'glise sans exception sont ses sujets


et

agneaux

brebis sont placs sous son obissance. L'piscopat

est

un; mais

la diffrence

du

collge apostolique,

chacun de ses membres


ridiction

pris en particulier n'a de ju-

que sur

la

portion de l'glise qui lui est

assigne.

(1)

Joan. XVII, 11.


X.
c'est

135

un
seul,
li

dans
le

le

but de maintenir l'unit dans son


a dit
:

glise que

Christ Fa fonde sur

Tu

es Pierre et sur cette pierre je btirai

mon glise.

Cette Pierre fondamentale

de l'glise devant exister

toujours, puisque rg!ise qu'elle doit porter est immortelle, a

constamment

reconnue dans

le

Pape,

c'est--dire dans l'vque qui succde saint Pierre

sur

le

sige de

Rome. L'piscopat

tout entier est

un par

l'adhrence de chacun de ses

membres

ce chef uni-

que. Le Pape n'est pas tout


gnante, de

le
le

corps de l'glise enseicorps humain,


la tle

mme que
la tte

dans

n'existe pas sans les

membres; mais, de mme que


ne sont pas
le

les

membres sans

corps humain,

ainsi l'piscopat isol de

son chef ne reprsenterait

pas l'glise enseignante.


XI. Le Pape et l'piscopat, par l

mme

qu'ils for-

ment
la foi, la

l'glise enseignante, exercent la judicature de

qui consiste discerner la vrit rvle et


infaillibilit

proposer avec

toute l'assemble des

.fidles.

Dans

le

Concile, l'Esprit-Saint prside cet acinfaillible port

cord, et le

jugement doctrinal

par

le

Pape

et l'piscopat est

un

seul et

mme jugement

re-

vtu d'une seule et

mme infaillibilit,

qui est celle de

l'glise enseignante.
XII.

La force des promesses de Jsus-Christ


en ce que

et l'ac-

tion de l'Esprit-Saint paraissent d'une


turelle,
les

manire surna-

vques qui individuellement ne


de
l'infaillibilit le

possdent pas
les aptres,
le

le privilge
ils

qu'avaient

dont

ont hrit

caractre d'ordre et
infaillibles

rang de magistrature, deviennent

dans


le

136

union. Ainsi, en con-

Concile, en se tenant unis leur chef et leurs fr-

res qui gardent avec lui la

mme

sidrant l'glise dans son ensemble et dans les parties

qui

la constituent

divinement, nous avons pass de

Tinfaillibilit passive
lit active

du peuple chrtien

l'infaillibi-

de l'piscopat uni son chef. Maintenant

vient la question de l'infaillibilit du Pape lui-mme,


XIII.

Le Pape

est-il

infaillible

personnellement, en

sorte
celle

que son

infaillibilit soit le

couronnement de
l'infaillibit active

de l'piscopat, de
et

mme

que
la

du Pape
libilit

de l'piscopat devient

forme de

l'infail-

passive du peuple chrtien qui lui accde? Tout


le

le

monde convient que


qu'
la

corps piscopal ne jouit de

l'infaillibilit

condition d'tre d'accord avec le


le

Pape

en doit-on conclure que

Pape lui-mme n'est

infaillible

que

lorsqu'il est uni l'piscopat?


il

Dans

le

Concile, je le rpte,

n'y a qu'un seul jugement

si-

multan;
veille

Esprit-Saint anime tout ce grand corps, et

carter toute erreur des dcrets qu'il rend.

Mais

le

Concile est rare, difficile runir, et

il

appar-

tient plutt l'ordre

de

fait

qu' l'ordre de droit. La


:

question qu'il importe de poser est donc celle-ci

Hors

du

Concile, lorsqu'il s'lve quelque dbat sur la doc-

trine, et

que

le

Pontife qui a la sollicitude de toutes les

glises,

rend une sentence dnitoire en vertu de cette

puissante Principaut dont parle saint Irne, cette

sentence est-elle infaillible par elle-mme,

en sorte
:

que

l'on puisse dire ds lors, avec saint


est finie? ou, faut-il

Augustin

La cause

pour que

cette sen-

tence soit irrformable, que l'piscopat dispers dans


le

137

la juge et
a-t-il tabli

monde
la

entier en

prenne connaissance,

lui

donne valeur? En un mot, Jsus-Christ


personne de saint Pierre
et

en

de ses successeurs
tat

une souverainet doctrinale permanente, en


pourvoir jour par jour
les choses
la ncessit

de

de l'glise dans

del doctrine? ou

a-t-il fait

dpendre

l'u-

nit de la foi, premier besoin de son glise, d'une en-

tente

du Pape

et

de Tpiscopat qui ne peut s'obtenir


et sur laquelle les rcalci-

qu'avec beaucoup de temps,

trants pourront longuement disputer?

XIY. Telle
tre agite

est la question
le

que

l'on

suppose devoir

dans

Concile du Vatican.

On ne
et

peut

nier qu'elle ne soit du plus haut intrt pratique,

puisque

l'acte

de

foi

chez

le fidle

en dpend,
il

que,

en dehors des Conciles cumniques,


coul
Pontife
fait

s'est

peine

un

sicle

depuis l'origine de l'glise, o le pas statu sur la


fois
foi, et qu'il l'a

romain

n'ait

mme

souvent plus d'une

dans un

mme sicle.

Mgr de Sura ne se contente pas d'affirmer qu'une dfinition du prochain Concile en faveur de l'infaillibilit du Pape serait un trs-grand malheur; il va jusqu'
soutenir que les lments de cette dfinition totalement, et
bilits.
il

manquent

accumule toute une


lui

srie d'impossisi

Examinons donc avec

spculativement,

cependant ces lments ne se rencontreraient pas,

et

dans

les

meilleures conditions, au cas o

il

plairait

l'Esprit-Saint d'incliner le Concile vers cette dfinition

que beaucoup dsirent,


tent.

et

que quelques-uns redou-

XV.

11

y aurait d'abord consulter l'criture, voir


si

138

l'in-

l'on

y trouve matire induction en faveur de

i'aillibilil

de saint Pierre dans ses successeurs.


est la Parole

La Tradition, qui

de Dieu,

comme
dans

l'les

criture, serait consulte aussi.


crits des Pres qui

On

la trouve

rendent tmoignage de

la foi

de

leur temps, et surtout de la pratique de l'Eglise que


l'Esprit-Sainl dirige toujours, et qu'il doit garantir de

toute erreur de
fidle.

conduite capable d'garer le peuple

Les

faits

doctrinaux qui peuvent avoir eu lieu di-

verses reprises et qui impliquent

une responsabilit

de

l'glise, seraient pess leur tour,

comme

ayant

droit de figurer

dans

les motifs

d'une

si

grande cause.

Le sentiment des docteurs de


galement,
tion
;

l'cole serait consult

comme

l'un des lments de toute dfini-

parce que l'cole, bien qu'elle occupe un rang

infrieur celui des Pres, n'en offre pas

moins un

t-

moignage de baute
doctrine^

gravit

dans

les

questions de

quand

elle

y tend l'unanimit, attendu que

ces docteurs ont tudi profondment, qu'ils ont en-

seign dans les diverses parties de l'glise, et qu'ils

ont publi leurs livres sous


tion directe

les

yeux

et

avec l'approba-

ou indirecte des Pasteurs.


tre pris

Le sentiment du peuple cbrtien doft


grande considration pour
ses. C'est

en

les raisons ci-dessus

expo-

par

les
le

vques que
Concile.

l'glise enseigne est

reprsente dans

Son tmoignage qui proet

cde du sens cbrtien que maintient


l'action

dveloppe
li-

du Saint-Esprit,

doit tre laiss toute sa

bert, afin qu'il puisse tre

nonc

tel qu'il est

par

les


Concile.

139

clirtien

Pasteurs, qui sont la voix

du peuple

dans

le

Le sentiment des Saints qui forment

la plus noble

partie de l'me de l'glise, mrite d'tre recueilli avec

un soin

particulier, parce qu'il y a tout lieu de l'at-

trihuer Tirifluence

du Saint-Esprit qui rgnait en

eux durant leur vie mortelle.


Enfin
le

Concile doit avoir l'il fix sur les Dcrets


il

des Conciles antrieurs, dont

a pouvoir de dve-

lopper, de confirmer et d'appliquer la doctrine.

Un

Concile

n'est point

au-dessus d'un autre Concile;


que

mais
Il

le

mme

Esprit-Saint les anime et les dirige tous.


les

est peine ncessaire d'ajouter

incidents

qui ont lieu

durant

la

tenue du Concile, quand bien

mme
t

ils
Il

appartiendraient l'histoire, ne sont pas le


consiste dans l'ensemble des Dcrets qui ont

Concile.

formuls conciliairement pour tre publis dans

l'glise et

faire loi,

aprs la confirmation du Pontife

romain.

140

1.
L'infaillibilit personnelle

du Pontife romain

a-t-elle son

fondement dans r Ecriture?

Le saint vangile, en saint Matthieu, chapitre xvi, nous apprend que le Sauveur voulant rcompenser

Simon, son

disciple,

du tmoignage
lui dit
:

qu'il

venait de

rendre sa divinit,
(c

Tu

es Pierre, et sur

cette pierre je btirai

mon

glise, w

videmment
cet aptre

le

Seigneur voulait, en retour, accorder


qu'il

une prrogative

ne confrait pas aux


lui seul,

autres, puisqu'il ne parlait


seul

qu'

puisque lui

avait

rpondu

la

question que Jsus venait de

faire tous.

Dans
pour
la

cette circonstance,

Jsus parle de son glise


la btir
il

premire
-,

fois.
il

Il

annonce l'intention de
le

lui-mme
l'tablira.

mais

pose dj

fondement sur lequel

Un fondement pos par Dieu lui-mme ne


manquer.
fondement inbranlable qu'il

le

saurait

Si l'difice qu'il porte doit durer, c'est

au

devra. Jsus donne donc

Simon une qualit qu'il n'avait pas auparavant. Jusqueil

l
il

tait

simple aptre
part.

est

mis

comme les autres; dsormais Son nom est chang il s'appellera


;

la Pierre.

Or,

la Pierre

est

un des noms prophtiques


est

du Christ lui-mme. Le Messie


vant tre
la

annonc

comme

de-

Pierre choisie, angulaire, fondamentale (1).

(l)

Isa. XXVIII, 16.


C'est

141

donc son propre


s'il lui

nom
Je

que Jsus donne Simon,


suis la Pierre inviolable, la

comme

disait

Pierre angulaire, qui runis en

un deux choses;
car

je

a suis le

ce

fondement auquel nul n'en peut substituer


toi aussi, tu es

un autre; mais
devient
le

Pierre

ma

force

principe de ta solidit, en sorte que ce qui

m'tait propre et personnel

ma

puissance,

te

de-

vient

commun avec moi

par participation

(1).

Pierre est donc, avec Jsus-Christ et en Jsus-Christ,


le

fondement de

l'glise, et l'glise

ne saurait exister

en dehors de ce fondementinbranlable. Qui ditPierre,


dit toute la suite de ses successeurs,

parce que Pierre

ne peut mourir; autrement, l'glise n'ayant plus de

fondement ne subsisterait pas.

Les prrogatives de

Pierre sont personnelles en lui et en toute la succession

des Pontifes

romains, que

la tradition tout entire

reconnu ne former avec

lui

qu'une seule personne,

quant aux droits du Pontificat. Le fondement est unique, super hanc Petram, parce
qu'il n'y a

qu'un seul Christ

il

est unique, parce qu'il

n'y a qu'une seule glise. Tout doit reposer surce fon-

dement,

et les aptres et les disciples;

et

les

vques

(1)

Et

ego, inquit, dico tibi

hoc
et

est,

sicut Pater
tibi

meus

tibi

mani-

festavit divinitatem

meam,
:

ita

ego

notam

facio

excellentiam

tuam

Quia tu

es Petrus

id est,

cum ego sim


tamea
tu

inviolabilis Petra,

ego

Lapis angularis, qui facio utraque

unum, ego fundamentum

praster

quoi nemo potest aliud ponere

quoque Petra es, quia


,

mea

virtute solidaris, ut quae mihi potestate sunt propria

sint tibi

mecum
ptiojiis

participatione

communia.

S. Leo.

In anniversario Assum-

su. Serm.

iv.


et les prtres et le

142

en un mot Tglise

peuple

fidle,

tout entire

super hanc Petram sedificaho Ecclesiam

meam.

En posant
ment,
le

ce

fondement, Jsus-Christ devait


le

le

rendre inbranlable,

garantir de la chute

autre-

fondement entranerait avec

lui l'difice,

ou

l'difice devrait

dsormais reposer sur un autre fondel'autre,

ment. Or, d'un cot, l'glise ne peut prir; de


elle n'est l'glise

que parce qu'elle

est tablie
Si
le

sur la

Pierre.

La Pierre donc ne peut

faillir.

Pomife role suivrait,

main pouvait enseigner


et elle
foi

l'erreur,

ou l'glise

cesserait d'tre
est

l'glise,
vital
;

s'tant spare

de

la

qui

son lment

ou

elle
l'a

ne reposerait

plus sur celui auquel Jsus-Christ


elle

superpose, et
glise. L'un et

perdrait le caractre de

la vraie

l'autre tant contraires


il

aux promesses de Jsus-Christ,


le

suit

des paroles du Sauveur que

Pape enseignant

l'Eglise, est

personnellement

infaillible.

En
ce

saint Luc,

chapitre xxii,
:

on

lit

ces paroles

du

Sauveur saint Pierre

Simon, Simon, Satan a de-

mand

vous passer tous au crible


j'ai
toi,

comme

le frofoi

((

ment; mais moi,


ne dfaille pas. Et
firme
tes frres.

pri pour toi, afin que ta

quand

tu seras converti, con-

La tradition de l'Orient comme de l'Occident a vu


dans ces paroles, non point un incident particulier de
la vie

de saint Pierre,

mais une prrogative distincte

accorde cet aptre

comme

chef de toute l'ghse

et

continue dans ses successeurs.


pourrait
foi
Il

143

Les aputres sont en pril de la part de Satan


les secourir directement;
;

Jsus

il

ne

le fait

pas. Leur

court des risques

ce sera Pierre qui les sauvera.


foi

suffit

pour cela que sa


ils

ne dfaille pas

car btis

sur Pierre,

doivent croire

comme

lui.

Le Sauveur

intervient dans cette uvre merveilleuse, en obtenant

par sa prire divine que la


ferme
et stable.

foi

de Pierre soit toujours

Fort de cet appui qui ne peut manquer,

Pierre sera
il

la force

de ses frres. Confi.rms par


et

lui,

rsisteront

aux piges

aux violences de Satan;

et

cet

beureux rsultat dans lequel Pierre n'est que


Tefficacit de la prire

l'ins-

trument sera d

du

Fils

de

Dieu. Ainsi donc, dit saint Lon_, c'est dans Pierre

que

la force
la

de tous les autres est garantie,

et le se-

cours de

grce divine est ordonn de cette manire,

que

la

solidit accorde Pierre

par

le Christ

est

confre par Pierre

aux aptres
vit

(1). Pierre

qui ne

peut mourir, puisque l'glise

par

lui,

sera le doc;

teur universel dans toute la suite de ses successeurs


l'glise

devra Pierre l'immutabilit dans


et

la foi

qui

la

pour

elle est la vie,

tout l'honneur

e.i

revient

misricordieuse bont

du Sauveur qui a opr

cette

merveille par sa prire.

Lors donc que Jsus-Christ dclare que la


Pierre ne

foi

de

manquera jamais, ne
infaillible

dit-il

pas par l

mme

que Pierre sera

dans son enseignement?

(1) In

Petro ergo

omnium

fortitudo munitur, et divinae gratiae ita

ordinatur auxiliura, ut firmitas, quae per Ghristum Petro tribuitur,

per Petrum apostolis conferatur. S. Lo,

loc. cit.


Lorsqu'il lui

144

de confirmer dans
l
lui
la foi

donne

la cliarge

ses frres, ne
la

nous apprend-il pas par


la foi

mme que
vient pas

permanence de Pierre dans


celle

ne

de ses frres, mais que

dont

ils

jouissent

eux-

mmes
la foi

leur vient de la confirmation, de l'affermisse-

ment que
que
et

Pierre leur confre. Or, c'est dans Tordre de


cette prrogative est

donne distinctement
;

Pierre,

en

lui

au Pontife romain

la

conclusion ne

saurait
est

donc

tre autre

que

celle-ci

Le Pontife romain

personnellement

infaillible

dans l'enseignement de

la foi.

En

saint Jean,

chapitre xxi, Jsus-Christ, en pr-

sence de ses aptres,

demande
fois

saint Pierre l'assuil

rance de son amour. Par deux

fois
:

lui dit

Pais

mes

agneaux,

et

une dernire

Pais

mes
le
le

brebis.

La conversion de Pierre avait eu


sous peu de jours
tait
allait quitter la

lieu,
terre,

Sauveur

moment
il

venu

d'tablir

dans

ses fonctions celui

que Jsus
avait
seul

avait annonc, lorsque parlant de son glise,


dit
:

Il

n'y aura qu'une seule

bergerie et

un

Pasteur

(1).

De

mme

qu'il avait

admis Simon

fils

de

Jean en participation de sa qualit divine de Pierre,


ainsi, aprs s'tre

lui-mme reprsent sous


il

le

les traits
tre sur le

d'un Pasteur (2),

lui confrait ce les

nom et mme tiet

troupeau tout entier, sur


il

agneaux

sur

les brebis,

est d'autres Pasteurs qui paissent le trou-

Ci)

Joan. X, 16.

{2)Ibid.,xi, 14,


peau, mais^ierre est
l, l'unit est
le

145

qu'exprime

Pasteur des Pasteurs, et par

dans

la bergerie. C'est ce

avec tant de vrit cet ancien vque des Gaules^, dont


les

Sermons nous ont


:

t conservs

sous

le

nom

d'Eu-

sbe missne

Le Christ,

dit-il,

confie d'abord

Pierre les agneaux, puis les brebis^ parce qu'il ne le

fait
((

pas seulement Pasteur,

mais Pasteur des Pas-

teurs. Pierre pat

donc

les

agneaux
il

et

il

pat aussi
il

les

brebis;

il

pat les petits et

pat les mres;

gouverne
Il

les sujets et
le

ceux qui leur commandent.


les

est

donc

Pasteur de tous; car aprs


il

agneaux

et les brebis,

n'y a plus rien dans l'glise (1).


est d'enseigner le
la v-

La premire charge du Pasteur


troupeau; car
rit. Si le

le

troupeau ne peut vivre que de


les

Pasteur qui pat

agneaux

et les
il

brebis

au

nom du

Matre, enseignait l'erreur, ou


et les brebis

perverti-

rait les

agneaux

qui sont sous sa garde,

et le

troupeau prirait; ou les brebis repousseraient

le Pasteur, et l'unit

ne serait plus dans

la bergerie.

Or,

les

promesses de Jsus-Christ nous assurent que ni


possible, puisil

l'un ni l'autre de ces malheurs n'est


qu'il s'ensuivrait le

renversement de l'glise;
le

faut

donc conclure que

Pontife romain, par cela

mme

qu'il est le Pasteur universel, jouit de

Tinfaillibilit

personnelle dans la doctrine.


(1)

Prias agnos,deindeoves commisitei, quia non soliim Paslorem

sed Pastorem Pastorum


pascit
filios,

eum

constituit.
:

Pascit igitur Petrus agnos,


et preelatos.

pascit et matres

rgit et subditos,

OmPP.

nium
est.

igitur Pastor est, quia praeter

agnos

et oves, in Ecclesia nihil

EusEB. Emiss,, Homil.

in

Vigilia SS. Apost.

Biblioth.

Lugd. Tom. VI, pag. 794.

10

146

S".
VinfailUMlit personnelle du Pape a son fondement

dans

la tradition.

Il

n'est rien de
la

mieux affirm dans l'vangile que

le

dogme de

monarcbie de saint Pierre, l'Esprit-Saint


le

ayant voulu que

principe sur lequel repose toute

l'glise ft intim d'une


lettre

manire irrcusable par

la

mOme
la

de l'criture. La tradition est pareillement

sur ce sujet d'une richesse beaucoup plus abondante

que sur

plupart des autres dogmes. Quant aux conl'infail-

squences des trois textes bibliques desquels


libilit

papale se dduit avec tant d'vidence, on les

trouve constamment exprimes ou appliques dans les

monuments de
pidement
cet

la tradition.

Nous
;

allons parcourir rail

ensemble de

faits

mais auparavant

im-

porte de mettre en lumire la pratique de l'glise dans


l'apprciation des dcisions pontificales en matire de

doctrine.

Deux
tifes

points sont

ici

ncessaires tablir. Les Pon-

romains ont-ils toujours prononc des dcisions

en matire de doctrine? Ces dcisions ont-elles toujours


t regardes

dans l'glise

comme

terminant la cause?

Coup

ofoeil

sur Vexercice

du pouvoir
la doctrine^

d'infaillibilit
et

par

les

Papes

dans renseignement de
pouvoir.

adhsion de l'glise ce

Ds

la

priode antrieure la paix de l'glise, on


la foi
lie la

147

de

voit les papes exercer la souveraine magistrature

par la condamnatioa des erreurs, laquelle est

proclamation de

la vrit.

Malgr
cette

la perte

d'un

nombre immense de monuments de


tive,

poque primireste relever

nous pouvons avec ce qui nous en


faits.

encore un assez grand nombre de


Saint piphane nous

apprend

que

l'hrsiarque

bion fut condamn par saint Clment. Selon saint Irne, Tertullien et Eusbe,

Cerdon

et

Valentin furent

exclus de l'glise par saint Hygin. Le

mme

saint Ir-

ne nous montre saint Anicet excommuniant Marcion. Les erreurs deMontan furent proscrites, selon Eusbe,

par saint leuthre,

et celles des

Catapbryges

le

furent

par saint Victor. Saint Zpbyrin donna contre


trines Montanistes
lien,

les

doc-

une nouvelle

dcrtale,

que Tertulen disant

aprs sa cbute,

essaye de parodier

qu'elle porte

en

tte

Pontifex mavimus, Episcopus epi-

scoporum. L'auteur des Philosophumeaa laisse voir,


travers les calomnies dont
il

accable saint Calliste,que

ce Pape avait rendu des dcrets de doctrine qui taient

rpandus dans

le

monde

entier. Saint Corneille con-

damne l'hrsie de
saint

Novatien. Saint Denys d'Alexandrie


II.

dnonce l'erreur de Sabellius saint Sixte

Le pape
saint

Denys

la

proscrit;

et

so:i

successeur

Flix [" en fait l'objet d'une nouvelle sentence. Saint

Denys d'Alexandrie, en combattant l'erreur de Sabellius,


Il

est

accus d'tre tomb dans l'erreur oppose.

s'explique son avantage auprs du pape saint Deil

nys, auquel plus tari


le

dfre Paul de Samosate,

que

concile d'Antioche venait de dposer, et dont le pape


condamne
du Verbe.
Aprs
la

148

son tour la doctrine, oppose la divinit

paix de

Tglise

commence

la

srie
les

des

grandes hrsies, que favorisent trop souvent


pereurs chrtiens.

em-

Les Papes continuent d'exercer la


foi

judicature suprme de la

dans toute

l'glise. Arius
le

ayant lanc son venin hrtique contre

Verbe divin,
cet

un concile

se tient Alexandrie

pour condamner

impie. Les actes en sont envoys saint Sylvestre,


ainsi

que nous l'apprend Libre; mais nous n'avons


Concile de Nice, saint Jules

plus la dcrlale par laquelle ces acles furent confir-

ms. Aprs

le

condamne
Li-

une nouvelle forme de l'Arianisme propose par Photin,

vquede Sirmium. Au rapport de Sozomne,


pour
la

bre adresse une lettre solennelle aux vqnes de l'Orient,


les

amener con'esser avec

les

Occider
:

taux

Trinit consubstantielle. L'Iiisto'ien ajoute


cette lettre, la

Aprs

controverse tant termine par

le
rt

jugement de

l'glise

romaine, tous se tinrent en


j.

repos, et l'alaire semblait avoir pris iin (1

En .378,

saint

Damase publie

sa clbre lettre ap-

pele Traclatoria contre les erreurs d'Apollinaire et

de Macdonius. Nous apprenons de saint Jrme que


saint Sirice porta
tre

une sentence de condamnation conJov.nien.

l'hrsie

de

Le

mme

saint

docteur

(1)

Quo

facto, utpote controversia judicio


:

minala, sinyuU quievere

eaque quxitio

Romanae Ecclesiae terfmem tandem accepisse videSura, ayant citer ce


singuli.

batar. Sozomen., Uist.^ cap. xxii.

On

s'est

tonn avec raison que

Mgr de
mot

passage, ne

commence

la citation qu'a'i


nous
fait

149

que
saint Anastase I"

connatre

le

dcret

porta contre les erreurs d'Origne.


saint Innocent I" confirmant les

On

a vu ci-dessus

deux conciles d'Afri-

que contre Pelage,


s'crier
:

et

on a entendu saint Augustin


Tout
le

La cause

est finie.

monde connat
la

la dcitale

de saint Cles tin aux vques de

Gaule,

pour

la

condamnation du semi-plagianisme. Personne

n'ignore les lettres du

mme

Pontife contre Nestorius

et sa doctrine, ni celle de saint

Lon Flavien sur

le

uivstre de l'incarnation
la

du Verbe. Nous avors encore


erreurs des Priscillianis-

dcrtale de ce

dernier Pontife, adresse saint


les

Thuribed'Asorga, contre
tes. Saint Glase,

dans

le

concile de

Rome
la
:

de 494, d-

termine officiellement

le

Canon des critures. Saint


controverse

Hormisdas met
qui
tate
s'tait leve

fin

par sa dcision

sur cette proposition


II

Unus de Trini-

passus

est.

Boniface

confirme par une dcrtale


le se-

les

canons du deuxime concile d'Orange contre

mi-plagianisme, de

mme

que saint Innocent avait

sanctionn de sa souveraine autorit ceux des conciles

de Carthage

et

de Milve contre Pelage.

L'hrsie monothlite ayant lev la tte, saint


tin I" rpare la ngligence

Mar-

d'Honorius qui avait refus

de prononcer sur
concile de

la

question, et

condamne dans un

Rome

cette nouvelle

forme du monophy-

sisme. Saint Agathon adresse l'empereur, et par lui

au

VI Concile,
si

sa lettre dogmatique contre

une

er-

reur

dangereuse. Les Iconoclastes sont combattus


dcrtales
I".

par

les

de saint Grgoire

II

et

de

saint

Adrien

Ce dernier Pontife intervient en Espagne


pour condamner
l'hrsie

150

Saint Nicolas
P""

de l'Adoptianisme, soutenue

par lipand de Tolde

et Flix d'Urgel.

proscrit l'erreur des Thopaschiles.

L'erreur de Brengcr

est

successivement frappe
II,

d'anathme par saint Lon IX, Victor


saint Grgoire YII. Roscelin,

Nicolas

II et

condamn parle

concile
est

de Soissons de 1092 pour ses erreurs sur la Trinit,


dfr au tribunal d'Urbain
lixte II
II

par saint Anselme. Cal-

censure l'hrsie de Pierre de Bruys au concile


et sa

de Toulouse, en 1119. Arnauld de Brescia


trine sont analhmaliss par Innocent
cile
II

doc-

dans un conle

de Rome, en 1139. L'anne suivante,

mme
1

Pontife venu en France condamne dix-neuf propositions

d'Abailard, au concile de Reims et de Sens de

iO.

En

1148, Eugne

III

intervient dans le

jugement doctri-

nal de Gilbert de la Porre, au concile de Reims de

1148,

et

contraint ce philosophe d'abjurer ses erreurs

sur l'essence divine. J'omets pour abrger les

nom-

breuses dfinitions dogmatiques des Papes qui sont insres

au Corps du Droit, partir d'Alexandre

III.

Plusieurs sont des lettres particulires;


sertion dans ce recueil officiel destin
tire leur vaut
1

mais leur inglise tout en-

ukc promulgation complte. Reprenons

l'numralion des jugements apostoliques en matire


de doctrine.

Innocent

III

dtermine par une

lettre

dogmatique

la

profession de foi que l'on doit exiger des Vaudois avant

de

les

admettre

la

rconciliation. Alexandre IV et
la doctrine

Clment IV condamnent

du

livre

de Saint'

Amour, Des

prils des derniers temps, et Jean XXII, les

151

XII publie la
il

erreurs curialistes de Marsiie de Padoue et la thologie


ratiooaliste d'Ekkard.

En 1336, Benot

solennelle
les

Constitution, dans laquelle

dfinit

que

mes
le

des saints jouissent de la vision batifque


jour du jugement. Pie
II,

avant

dans

le

concile de

Mantoue en

14-59, publie la Bulle Execrabilis contre

ceux qui appellent du jugement du Pape au Concile


gnral.
Sixte

IV condamne

comme

scandaleuses

et

hrtiques les propositions de Pierre d'Osma. Lon

donne
crit

la Bulle Exsiirge,

Domine^ dans laquelle il prosde Luther.

quarante-une

propositions

Paul IV

condamne les erreurs des Sociniens par


Cu?7i

sa Constitution

quorumdam.
le

Aprs

Concile de Trente, les Pontifes romains con-

tinuent de la manire suivante l'exercice de leur droit

d'enseigner l'Eglise du haut de la Chaire apostolique.


Saint PieV, en 1567, par sa Bulle .C'a? omnibus a fflictionihus,

proscrit les

soixante-dix-neuf propositions de

Michel Baus, fondement du Jansnisme.

En 1647,
l'la
il

Innocent
glise

condamne

l'hrsie des

deux Chefs de

par un dcret du Saint- Office.

En

653, sur

demande de

quatre-vingt-cinq vques de France,

foudroie les cinq propositions de Jansnius. La secte

ayant imagin

le

systme de

la distinction

du

fait et

du

droit afin de se soustraire cet

anathme, Alexan-

dre VII, en 1665, lui enlve ce refuge, en publiant le


formulaire, dans sa Constitution Regimini. Le

mme

Pape proscrit

la

mme

anne par dcret vingt-huit pro-

positions de morale, et quarante-cinq l'anne suivante.

Soixante-cinq autres sont condamnes par Innocent XI

; 152
en 1679. Ce

le

mme

Pontife fixe la vraie doctrine sur la

vie contemplative, en

censurant

systme du qui-

tisme exprim dans les soixante-huit propositions de


Molinos. Les nouveaux produits de l'erreur jansniste
sont signals et proscrits, en 1690, par Alexandre Ylll

en trente-une propositions. Vingt-trois autres, extraites

du

livre des

Maximes
la

des Saints, sont Tobjet de la

mme
Cl-

svrit de

part

d'Innocent XII,

en

1699.

ment
not

XI;,

en 1713, porte un dernier coup au Jansla Bulle Unigenitus.

nisme, en donnant

En 1745,

Be-

XIV condamne

l'usure par la

Constitution Vix

pervenit^ et la doctrine des duellistes par sa Bulle Detestabilem^ en


les Actes

1752. Le systme d'erreur contenu dans


Pistoie publis par Scipion de
fiJei,

du Synode de

Ricci ncessite la Bulle Auctorem


Pie VI en

fulmine par

1794. Auparavant, ce Pontife avait conConstitution civile du Clerg fonde sur les
,

damn mmes

la

principes

par ses

Lettres

apostoliques du

19 mars 1792. De nos jours, Grgoire XVI, dans l'Encyclique


y|///ar^

vos,

du 15 aot 1832, a proscrit


politique. Le 8

l'er-

reur de l'indiffrentisme religieux introduite sous la

forme d'une fausse


1

libert
le

dcembre

854, Pie IX dfinissait

dogme de l'Immacule Conil

ception de Marie, et dix ans aprs


clique Quanta cura,

publiait l'Ency-

avec le SyllabuSj contre divers

systmes d'erreur qui ont cours aujourd'hui dans la


socit.
11

est

donc hors de doute que

les

Papes ont constamde dfinition dans

ment exerc dans

l'glise le droit

les questions de doctrine; et je

ne sache rien de plus


imposant dans
l'histoire
si

153

cette succession
et la

que

de juge-

ments qui

attestent
et la

hautement

vigilance
il

du Pas-

teur suprme^

confiance avec laquelle

n'a cess

de remplir son

office

de confirmer ses frres.


a-t-elle

Maintenant, comment l'glise

reu ces sen-

tences, qui se sont succd sans interruption de saint

Clment Pie IX? En


Je

a-t-elle rejet

mme

une seule?

mets au

dfi

de

le

prouver. Honorius a t

condamn

par

le vi^ Concile;

mais pourquoi
c'est
il

Fa-t-il t? Est-ce

pour avoir mal jug? Non,

pour avoir refus de


tait

prononcer une sentence dont

redevable l'-

glise. Jsus-Christ a garanti le Pontife

romain de toute
si le

erreur,
se tait,

quand
il

il

prononce un jugement;

Pontife

n'y a rien garantir.


fois

Chaque

que

le

jugement apostolique a

t pro-

nonc, la cause a
rcalcitrants;

t finie.

Non

qu'il n'y ait

pas eu de

Mgr de Sura

sait,

comme

nous, qu'il

s'en est toujours trouv,

mme
Quand

aprs les sentences des


la cause est finie, c'est

Conciles cumniques.

pour

les enfants

de l'glise qu'elle est finie;

les hr-

tiques n'acceptent pas cette fin de la cause, et c'est

pour cela

qu'ils sont hrtiques.

Dire aprs cela que plus d'une fois des Conciles se sont tenus pour reprendre la cause dj dcide par les
pontifes, et vouloir en conclure quelque chose contre
l'infaillibilit

des sentences du Sige apostolique, c'est


l'glise.

ne rien comprendre l'immense charit de


Qu'a-t-elle voulu par les Conciles?

Amener un tmoique
les

gnage tellement imposant de sa


de l'erreur

foi,

les

victimes

en

fussent

tonnes,

hrsiarques


confondus,
d'clat. et

154

triompht

que

la

vrit

avec plus

Mais, dira

Mgr de

Sura, on a, dans les Conciles,


dfinitoires des Papes, au
les

examin, pes
lieu

les Lettres

de se borner simplement

promulguer. Nous

rpondrons: Les Conciles n'ont-ils pas pareillement


scrut les textes de l'criture et des Pres pour en faire
sortir l'expression

de

la vrit et la

condamnation do
l'autorit

l'erreur? Prtendaient-ils par l


saintes critures,
rs,

donner

aux

aux tmoignages des Docteurs vnsi

ou s'assurer simplement

leur propre pense y

tait

conforme?

aussi jamais ni

un

saint Clestin, ni

un

saint Lon,

si

jaloux des droits de leur Sige, n'ont


lettres.
Il

rclam contre l'examen conciliaire de leurs

n'entrait alors dans l'esprit de personne qu'un

temps

viendrait,

o des hommes de thorie imagineraient


le

l'hypothse d'un divorce de doctrine entre


l'glise.

Pape

et

Tout

le

monde
la foi,

savait
le

que

le

Saint-Sige tait

en droit de rendre, selon


les

besoin, des jugements sur

questions de

jours.

De

l ce cri

que Pierre y prsidait toud'enthousiasme dans les Conciles,


et

aprs la respectueuse constatation du sens des lettres

apostoliques

Pierre

a parl par Lon

Pierre a parl

par Agathon

la pratique constante

La tradition exprime dans


par

de

l'glise l'gard des dfinitions doctrinales


le Pontife

rendues

romain, dpose donc de

la

croyance
la

son infaillibilit personnelle,


loi.

quand
que

il

prononce sur

Constatons maintenant

le

tmoignage des

Pres qui sont d'une autre manire les tmoins de la


de
l'infaillibilit

155

le

tradition, ne s'accorde pas

moins proclamer

don

dans

la foi

comme

inhrent la Chaire

de saint Pierre.

Tmoignages des Pres de Vglise en faveur de

l'infaillibilit

du Pontife romain.

Les sentences des Pres que nous allons runir ne


sont pas celles qui ont prcisment pour objet
la

Pri-

maut

de saint Pierre et

du Pontife romain.
auxquels
elles sont

Elles

expriment chez

les crivains

em-

pruntes, la confiance intime dans une assistance di-

vine accorde au successeur de saint Pierre, pour

le

maintien constant de
ments.
Il

la vraie foi

dans ses enseigneromain,


le

en rstdte, dans
le

le Pontife

le droit

d'enseigner, et dans

corps de l'glise,

devoir

d'accepter l'enseignement, parce que saint Pierre vit

toujours dans ses successeurs, et exerce en eux la prrogative d'in errance dans la
la prire
foi,

dont

il

est redevable
lui

que Jsus-Christ a adresse pour

son

Pre.

Nous ouvrirons
clbre passage

la srie

de ces tmoignages par

le

de saint kne, qui nous apprend


le

que,

ds le deuxime sicle, on savait dj que


se rendre
les

moyen de
foi tait,

compte

si

Ton possdait

la vraie
les gli1

pour

simples fidles

comme pour

ses particulires,

de chercher la conformit avec

glise

romaine.

C'est

donc avec

cette glise, dit le saint

vque de Lyon,

qu'il faut

que toute glise,

c'est--

dire les fidles qui sont en tous lieux,

se tiennent
;

d'accord, cause de sa Principaut suprieure

avec

156

cette glise en laquelle les fidles qui sont partout

ont constamment iiard la tradition qui vient des

Aptres (1).
la

Dans ce passage,

saint Irre pro-

clame
d'tre

ncessit pour toute glise et pour tout fidle


foi

uni de

l'i^dise romaine, non-seulement


le fait la

parce qu'elle garde par

tradition de la doctrine

des Aptres, mais parce qu'elle exerce en cette


tire

ma-

une Principaut suprieure,

c'est--dire
foi.

que son

autorit est souveraine dans les choses de la

La con-

squence logique de
Sige de

cette doctrine est l'infaillibilit


si

du
on

Rome

autrement,

ce Sige pouvait errer,

devrait dire que les fidles sont obligs d'errer avec


lui (2).

(1)

necesse

Ad banc enim Ecclesiam, propter poliorem Principalitatem, estomnem convenire Ecclesiam, hoc est, eos qui sunt iindiin

que fidles;

qua semper ab

bis, qui

sunt undique, conservata est


JII,

ea quae est ab Apostolis Traditio. Adversus Hxreses. Lib.


(2)

cap.

m.

M.

le

Prvt Dllinger a os dire que


:

le

sens de ce passage de

saint Iriie est celui-ci


a

Que

la doctrine

ou la tradition de l'glise

de

Rome

est

si

propre rfuter les hrtiques, parce que los chr-

tiens qui, de tous les cts, se rencontrent


civilis,

dans ce

cen'.re

du monde

en y apportant chacun la

foi, telle

qu'elle lui a t ensei-

gne dans son pays


la doctrine

natal, contribuent tous

y conserver pure et

< intacte

de la

foi.

[Considrations proposes

aux Ev-

ques du Concile sur la question de V infaillibilit du Pape, P^gs 10.)


Il suffit

de relire

le texte

pour reconnatre que cette interprtation


ici

est aussi

absurde qu'elle est malveillante. Saint Irne parle


est]

d'une obligation [necesse


et

qui incombe toute Eglise ci^ tout


Il

fidle^

nullement de voyages Rome.


'fidle

dit

que

c'est

Rome

que toute

glise et tout

doivent puiser la vraie tradition des Aptres, et

non que rglise de


dit enfin

Rome
la

doive emprunter d'eux cette tradition.

Il

que

le

motif de la dfrence que tous doivent l'glise


Principaut qu'elle exerce. M. Dllinger ne

romaine, rsulte de


Origne vient ensuite,

157
le

l'cole

profond docteur de

chrtienne d'Alexandrie. Nul n'a plus scrut les critures, et la tradition primitive se fait jour sans cesse

dans ses immenses commentaires. Ayant exposer


texte de saint Matthieu

le

le

Seigneur

dit

Tu

es

Pierre, et sur cette Pierre je btirai


et

mon

glise, et

les

portes de l'enfer ne prvaudront point contre


il

elle, M

se

demande qui

doit se rapporter ce pro-

nom,

elle.

Est-ce, dit-il, la Pierre

sur laquelle

le

Christ btit l'glise? Est-ce l'glise elle-mme?

La phrase

est

ambigu. En
vrai sens

faut-il

conclure que la
et

Pierre et Voici

l'glise sont
le

une seule
:

mme
les

chose

pour moi

c'est

que

portes de

a l'enfer
((

ne prvaudront ni contre

la Pierre

sur laquelle

le

Christ btit son glise, ni contre l'glise elleC'est ainsi qu'il est crit

mme.
que
le

dans

les Proverbes,
la

chemin du serpent ne

laisse

pas de trace sur

pierre. Si
ce

donc

les portes

de l'enfer prvalent contre

quelqu'un, ce ne sera ni contre la Pierre sur laquelle

juge pas propos de dire un seul mot de cette Pdncipaut dont


l'ide fait le

fond de tout
la

le passag-e

de saint Irne, qui part de

pour donner

nomenclature des Papes, de saint Pierre saint

leuthre. Ces voques de


la Tradition

Rome,

selon lui, ont t dpositaires de

apostolique et ses

tmoins irrfragables rsidants


avec les prtendus voyageurs de
l'on

Rome,

et n'ont rien de

commun
triste

M. Dllinger.

C'est

un

temps que celui o

peut se per-

mettre de telles licences, et esprer encore, grce l'ignorance du


jour, que l'on pourra faire

quelques adeptes. Les lecteurs qui dsi-

reraient de plus grands dveloppements sur le texte de saint Irne,


les trouveront

dans la savante

discussion de
qu'il a

M.

l'abb

Freppel,

Cours

d' loquence sacri,

au volume

consacr au saint vque

de Lyon.


a
((

158

par
le

le Christ btit l'glise, ni contre l'glise btie

Christ sur la Pierre. La

Pierre est inaccessible au

serpent, elle est plus forte que les portes de l'enfer

qui lui dclarent la guerre

et c'est

cause de sa

force

mme, que
Quant

celles-ci

ne prvalent pas contre

elle.

l'glise, difice

du Christ qui a
elle n'a

bti^

avec sagesse, sa maison sur la Pierre,

rien

craindre
a

des portes de

l'enfer. Elles

n'ont de force

que contre l'homme qui


hors de

se trouve hors de la Pierre,

a et

l'glise, l'gard de laquelle elles sont


(1).

impuissantes
11

serait difficile d'exprimer avec plus de clart et

de force la divine prrogative de la Pierre que JsusChrist a place lui-mme. L'glise repose en sret sur
elle
;

car cette Pierre est l'abri des efforts de l'enfer.

Celui qui veille sur son glise, veille aussi sur la Pierre

(1)

Quam autem eam? An enim


unam eamdemque rem, Petram
:

Petram, super quam Christus


:

a?difcat

Ecclesiam? An Ecclcsiam? Ambigua quippe locutio est


et

an

quasi

Ecclesiam? Hoc ego verum

esse existimo

nec enim adversus Petram, super

quam

Christus

Ecclesiam

sedificat,

necadversus Ecclesiam

portas infari prvalebunt.

Quemadmodum neque
inferi

via colubri super petram,

juxta id quod

in Proverbiis scriptum est, reperiri possit.

Quod

si

adversus aliquem

porte praevalebunt,

qui talis erit, neque Petra super

quam

Christus Ecclesiam
sedifcata, fuerit.

sedificat,

nec Ecclesia a Christo super Petram


est, et fortior portis
illius,

Petra quippe serpenti inaccessa

inferi sibi adversaiilibus,

adeo ut propter robur


Ecclesia

portse inferi

adversus

eam non prvaleant.


inferi

vero,

tanquam

Ghristi

dificium, qui sapienter c sedificavit

domum suam

super Petram,

portarum

capax non

est,

prvalentium quidem adversus quem-

cumque hominem qui extra Petram et Ecclesiam fuerit, sed invalidarum adversus illam. In Matthxum. Tom. Xll, n 11. Oyjp. Tom. III.
Migne, pag. 1003.


qui
il

159

la porte, et

pour n'avoir rien craindre de Satan,

faut tre non-seulement dans l'glise, mais encore


la Pierre.
faillir,

sur

Qui oserait dire aprs


ce rocher sur lequel
?

cela

que

la Pierre

peut

le

serpent ne peut

trouver sa voie

Saint Cyprien, sauf l'clips d'un


soufferte,
le

moment

qu'il

semble avoir eu pour objet de sa prdilection

caractre de l'Unit mystrieuse qui clate dans

l'glise, et
elle se

qui est la premire des notes par lesquelles

distingue de toute autre socit qui se dirait

chrtienne.

Aucun des Pres

n'a plus insist que lui

sur la prrogative que Jsus-Christ a confre Pierre,


d'tre le

fondement de

cette unit.

Dans

le livre qu'il

crivit sous le titre de Unitate Ecclesiw contre la secte

des Novatiens qui devait produire

un schisme

et

une

hrsie, il interpelle ainsi les rebelles l'glise romaine:

Celui qui ne garde pas l'unit de l'glise

croit-il

qu'il
((

garde la
la

foi ?

Celui qui s'oppose l'glise, qui

abandonne

Chaire de Pierre sur laquelle est fonde


se flatter d'tre encore dans l'-

((

l'glise, peut-il

glise (1) ?

Il

suit

videmment de

ce principe que la
il

Chaire de Pierre est infaillible; autrement,

y aurait

des cas o l'on devrait se sparer d'elle. Or, saint Cyprien nous enseigne, qu'en se sparant de la Chaire de
Pierre,

on abandonne

l'glise.

Plus loin,

le

saint doc-

teur clbrant le mystre d l'unit de l'glise, en rapHane

(i)

Ecclesias unitatem qui


resistit,

non tenet, tenere se fidem crdit


qui Gathedram Ptri, super

Qui EcclesiB renititur et

quam

fundata estEcclesia, deserit, in Ecclesia se esse confidit? De unitcUe


Lcclesiie, cap. iv.


porte tout riionneur au
unit, w Les rayons
((

160

mane
cette

centre, duquel
soleil

du

sont nombreux,

dit-il,

mais

la

lumire est unique. Les rameaux de l'arbre


le

sont nombreux, mais

tronc est unique et fond

M sur

une racine inbranlable. Plusieurs ruisseaux

coulent d'une source unique.

On

voit les eaux se r;

pandre pleins bords par ces fleuves divers


l'unit se retrouve la source.

mais

Essaye d'arracher un
l'unit ne permettra

rayon du

soleil

de son centre

pas cette division de la lumire.

Enlve un rameau
perd toute vgta-

de l'arbre en

le

brisant; bris,

il

tion. Isole le

ruisseau de sa source; dans son isole-

ment,

il

se desschera. Ainsi l'glise claire

de

la

lumire du Seigneur, lance ses rayons par tout l'uniil

vers; V

n'y a cependant qu'une seule lumire qui se


et l'unit

rpand partout,

du corps ne

souffre pas de

division. L'glise tend qu'elle ses

par toute

la terre les
elle

rameaux

pousse dans sa vigueur;

rpand au loin y aune source

ruisseaux avec abondance; mais

il

qui est unique, une origine

qui est unique, une

mre qui

est

unique, et dont l'abondante fcondit

va toujours se dveloppant. Nous naissons de son

sein,

nous sommes nourris de son


(]).

lait,

anims de

son esprit

Ce magnifique langage, adress de

l'Afrique aux fidles de

Rome, pour

les

prmunir con-

(1)

Quomodo

solis

multi radii, sed lumen

unum
et

et

rami arboris

muUi, sed robur unum tenaci radice fundatum;


ri\i

ciim de fonte uno

plurimi defluunt, numerositas licet diffusa videatur exundantis

copiae largitate, unitas


lis

tamen servatur

in origine. Avelle
:

radium so-

a corpore, divisionem lucis unitas non capit

ab arbore frange ra-


tre les artifices

161

sicles

de Novatien, n'est pas moins instructif

pour

la postrit.

Tous

les
et

y ont appris que dans


l'glise,
et

l'exubrance de la vrit

de

la saintet

provient de l'union avec


le

la

source romaine,

que

si

rayon,

le

rameau,
il

le lleuve

des glises particulires

s'en isolait,

n'y aurait plus pour elles que tnbres

et aridit. C'est

du centre que

la

lumire descend

ce

ne sont pas

les drivations
la vie ce

qui remontent leurs cours

pour apporter

centre qui la leur envoie.


la vrit causait

Cette immobilit de

Rome dans

un

sentiment d'admiration saint Grgoire de Nazianze,


trop souvent tmoin dans l'Orient d'incessantes variations sur la foi.

Dans un de

ses plus
:

beaux pomes, La nature,

il

en rend ce solennel tmoignage


n'a

dit-il,

pas
;

fait

deux

soleils,

mais

elle

a produit deux
:

Romes

toutes deux, flambeaux de l'univers


et

puis-

sance ancienne
d'autre

puissance nouvelle, n'ayant entre


si

elles luit

dissemblance,
et l'autre

ce

n'est

que l'une
;

sur l'Orient,

sur l'Occident

mais

la

beaut de l'une s'lve la beaut de l'autre. Quant


ce qui est de la
foi,

l'ancienne

Rome, ds

le

prin-

cipe

comme

aujourd'hui, poursuit heureusement sa

mura, fractus germinare non poterit

a fonte praecide rivum, praeci-

sus arescit. Sic et Ecclesia, Domini luce perfusa, per radios suos porrigit
:

orbem totum

nec unitas corporis

unum tamen lumen est quod ubique diffunditur, separatur. Ramos suos in universam terram corives latius

pia ubertatis extendit, protluentes largiter

expandit;

unum tamen

caput est et origo una, et una mater fcunditatis suc-

cessibus copiosa, lUius ftu nasciraur, illius lact nutrimur, spiritu


ejus animamur. Ibid., cap. v.
11

162

dans
en
les
Il

course, et

elle

tient l'Occident tout entier


est juste,

liens
a

de

la

doctrine qui sauve.

effet,

que

celle qui prside

au monde

entier,

honore dans
la divine

son intgrit Iharmonie qui rgne dans


essence
(I j.

Le saint Docteur fait allusion aux erla Trinit

reurs sur

le

mystre de

qui dchiraient l'O-

rient, tandis que, sous la direction

de l'ancienne Rome,

l'Occident professait avec elle la puret de la foi sur


les ineffables relations

des personnes divines.

Saint Basile

fait le

mme
il

aveu dans la

lettre qu'il

adresse l'glise d'Occident au milieu de la dtresse

de

la foi

dans

l'Orient, et

rend

le

mme hommage
Nous ressentons,
aide, afin

aux enseignements toujours purs de


lique dont
dit-il,

il

la Chaire aposto-

implore

le

secours.

un immense besoin de votre

que
foi

ceux qui ont t levs dans

la profession

de la

des aptres, renoncent enfin aux divisions qu'ils


ont inventes, qu'ils se soumettent l'autorit de
l'glise, afin

que

le

corps du Christ recouvre sa

(1)

Duosquidem natura non


Duas
at

ddit soles,

Romas,

totius

terrarum orbis
et novara.

Lumina, antiquam potestatem

Tantutn inter sese dllFerentes, quantum

lUaquidem Orient!

praelucet, haec
illius

autem Occidenti. quidem ab antique,


Occidentem

At hujus pulchritudo

pulchritudinem paribus ponderibus aequat.

Quod

spectat ad illorum fidem, vtus

Atque etiam nunc, recte

currit,

Totum
Totam

devinciens salutari doctrina;

Quemadmodum

par

est,

ut

qu

universis praesidet,

colt divinitatis

symphoniani.

Carmen

de Vitasua^ v. 562-572.


ce

163

perfection et se rtablisse dans l'intgrit de tous

ses K

membres. Alors, nous ne nous contenterons plus


le

de louer

bien qui est chez les autres

mais nous

verrons nos propres glises rtablies dans l'antique

beaut de

la

vraie

foi.

Certes,
le

il

est juste
le

d'honorer

d'une louange souveraine

don que

Seigneur a

confr Votre Pit, et qui consiste savoir dis-

cerner ce qui est adultre d'avec ce qui est pur, et


enseigner sans aucune altration la
foi

des Pres,

a C'est cette foi w


tt

que nous avons reconnue formule


de
la lettre, et

dans

les caractres apostoliques

nous
il

l'avcns accepte ainsi que tout le reste,


tait

comme

canoniquement

et

lgitimement formul daus

((

votre crit synodal (i).

On

voit ici l'glise d'Oet

rient

dans

la

personne d'un de ses saints

de ses plus

doctes reprsentants, donner l'Occident la

palme de
le

l'orthodoxie, reconnatre que l'glise latine a reu

don de discerner

la vrit

de l'erreur,
telle,

et

que

la

vertu

des caractres apostoliques est

qu'elle peut se-

(1)

Ob

quae et

maxime indigemus

auxilio vestro, ut qui Apostoli-

cam

profitentur fidem, excogitata a se schismata dissolvantes, deinfit

ceps auctoritati Ecclesias subjiciantur, ut perfectum

Ghristi cor-

pus jam in omnibus membris

iategritati

restitutum; ac non solum

aliorum bona laudemus, id quod nunc facimus, sed etiam nostras ip-

sorum Ecclesias

in

pristinum rectae

fldei
est,

decus restitutas videamus.


Pietati Ves-

Rvera enira laude


trae

summa dignum
sine

quod a Domino
prasdicare

datum
et

est,

adulterinum quidem a probo ac pure discernere,

Patrum vero fidem

uUa dissimulatione

quam

qui:

dem

nos suscepimus, agnovimusque Apostolicis notis signatam

eique et Cceteris omnibus, quae in synodico scripto canonice et lgi-

time statuta sunt,assenimur. Epist. xcii,

Ad

Italos et Galos.


qui

164

courir et sauver de la ruine les Kiilises de ces contres

furent le berceau du christianisme. D'o vient

celte force ce Concile

romain dont Basile a reu avec

tant de respect la lettre synodale? est-ce des quelques

vques de

l'Italie et

de la Gaule que l'vque de

Rome
disait

avait runis auprs de lui? ou n'est-ce pas plutt de


saint Pierre, dont
le

martyre,

comme nous
les

le

tout l'iicure saint Augustin, a assur

l'Occident,

par Rome,
la foi?

la

prpondrance dans

jugements de

Nous

allons voir de plus en plus, dans la suite de


les

nos citations,

docteurs de l'Orient proccups de la

prro2;ative de Pierre qu'ils considrent,

non dacs

les

limites troites de la vie de cet aptre,


la suite

mais dans toute


la vie

des sicles,

comme
le

le

grand ressort de

de l'glise. Ecoulons

sublime diacre d'Edesse, saint


la

phrem, cherchant jusque dans l'Ancien Testament


action incessante sur l'glise.

figure de ce Prince des aptres et la prophtie de son

Dans son commentaire

sur le livre de Josu,

il

s'exprime en cette manire:


il

Josu crivit toutes ces paroles dans un livre, et

prit

une pierre de grande dimension,


le

et

il

la
:

plaa
Cette

dans

sanctuaire du Seigneur,

en

disant

pierre

vous sera en tmoignage, parce quelle a enles

tendu

paroles que

le

Seigneur vous a
et

dites,

de peur

que vous ne veniez nier

mentir au Seigneur

M votre

Dieu sur

toutes
lui.

les

choses que je vous ai dites

aujourd hui devant

Cette grande pierre


le

que Josu

place sous le Trbinthe devant


a entendu

tabernacle, et qui

toutes les paroles que

Dieu avait pro-

165


((

nonces par Josu son interprle, tait la figure de

Simon

Pierre. Car c'est lui qui a entendu tous les


le

enseignements que

Christ a donns, et qui a t


il

(c

tmoin des miracles qu


partageant
le

a faits;
les

et c'est lui qui,

labeur avec

autres aptres, a fait


ces

connatre ces

miracles

mmes enseignements et toutes les nations du monde


et ce

mmes
11

(1). Ainsi

Pierre associe ses frres

son action dans

l'Eglise.

rend tmoignage,

tmoignage

est rpt fidle-

ment par

ses frres

dans tout l'univers.


est le

Mais veut-on savoir plus expressment quel


rle de Pierre

dans

cette largesse

de

la

lumire divine
le

tous les
core.

((

hommes?

Saint

phrem nous

dira en-

Salut, s'crie-t-il, salut sel de la terre, sel

qui ne peut jamais s'affadir! Salut, lumire

du

monde, paraissant

l'Orient et partout resplendis-

sant, a

illuminant ceux qui taient accabls sous les

tnbres, et brlant toujours sans tre renouvele.


Cette lumire, c'est le Christ; son chandelier, c'est
la

Pierre;

source

de

son huile,

c'est

l'Esprit-

(1) Scripsit

autem Josue omnia verba hxc in volamine,

et tulit
:

lapidem prgrandem, posuitque eumin sancluario Domini, dicens


lapis iste erit vobis in testimonium,

En

quod audierit verba Domini^ qax

loquutus est vobis; ne postea negare velitis et mentiri


vestro in

Domino Deo

omnibus, qu ego loquutus

sum coram

eo hodie. Lapis prae-

grandis, qui a Josue subter terebinthum in tabernaculo statuitur,


diciturque audivisse omnia verba, quae

Deus per interpretem suum


enim
prae-

Josuam fuerat loquutus, Simonis


et utraque,

Ptri figura fuit. Hic

cepta, que Ghristus tradidit, audivit, et miraculorum testis fuit;

postmodum, communicato cumreliquis Apostolis labore,

ad universas per orbem nationes divalgavit. In Josue, cap. xxiv.

166

~
le

Saint (1).

Oui pourrait mieux, rendre


Il

ministre de

Pierre dans Tglise!

n'est

qu'un

Christ lui-mme

s'est

pos sur

homme; mais le lui comme sur son


nous

chandelier, et l'Esprit-Saint l'alimente par son action.

Un
tive

autre Pre de l'Orient, saint' piphane,

montrera Pierre recevant dnns l'vangile


de dmler infailliblement
la vrit

la prroga-

de l'erreur,

lorsque les hrsies s'lveront. Ce n'est plus seule-

ment

Pierre circonscrit dans

les

annes de sa vie

temporelle; c'est Pierre qui doit toujours vivre, et que


le

Christ a fond dans la vrit pour toute la dure des

sicles.
et

Pierre, le Pre manifeste son propre Fils,

c'est

pour cela qu'il

est

appel Bienheureux.

Pierre son tour manifeste le Saint-Esprit (2), ainsi

qu'il
rt

convenait celui qui tait

le

premier entre

les

aptres, celui qui tait la Pierre inbranlable sur


laquelle l'glise de Dieu est fonde,
et

contre la-

quelle les portes de l'enfer ne prvaudront pas. Par

ces
les

portes de Tenier

il

faut entendre les hrsies et

auteurs des hrsies.

En

toutes manires, la foi


il

est

fonde solidement en lui;

a reu les clefs

du

ciel, il

dlie et lie sur la terre et

au

ciel,

en

lui se

rsolvent les questions de la foi les plus

ardues

(3).

(1)

Salvete sal terrse, quod


in oriente

nunquam
et

potest evanescere. Salvete

lux

mundi

manens.

nbique resplendenSjilluminans te-

nebris oppresses, atque absque pabulo ardescens. Lucerna Christus,

candelabrum

est Petrus,

oleum autem subministratio Sancti

Spirilus.

Encomium
(2) (3)

in

Petrum

et

Paulum etAndream,
Juifs, le

etc.

Dans son Discours aux

jour de la Pentecte.
;

Huic (Petro) igitur germanum suum Filium Pater indicat et


ille

beatus idcirco dicitur. At

ipse

rursum Spiritum Sanctum patefe-

1G7

le

Revenant vers l'Occident, nous rencontrons

Dalsaint

mate saint Jrme crivant de Syrie au pape


Damase, pour savoir quel
controverse de la
foi

parti prendre dans

une vive

qui s'est leve Antioche. Doittrois

on dire qu'il y a en Dieu


hypostase?

hypostases ou une seule

Ne voulant

suivre d'autre conducteur

que

le

Christ lui-mme, dit-il au Pape, je

me

tiens

uni de
la

communion

Votre Batitude, c'est--dire


le sais,

Chaire de Pierre. C'est sur cette Pierre, je


l'glise est btie.

que

Quiconque mange l'agneau


n'est

hors de cette maison est un profane. Celui qui


pas dans l'arche de No prira sous
luge.
les

eaux du d-

Un peu

plus loin, mettant en comparaison

l'autorit des
l'attirer
<(

vques d'Antioche qui auraient voulu


il

leur sentiment,

ajoute

Je

ne connais

pas

Vital, je

repousse Mlce, j'ignore Paulin. Quin'est

conque ne rcolte pas avec vous, dissipe. Qui


pas au Christ est l'Antchrist
(1).

cit

sic

enim

ei

qui inter Apostolos primus esset, consentaneum erat,


illi

solidae,

inquam,

Petrae, supra

porte inferi

non

prsevalebuntilli.

quam est Ecclesia Dei fundata, et Quarum portarum nomine hasreses


Omnibus quippe modis
in eo

et haereseos conditores intelliguntur.

stabilita fides est, qui cli claves accepit, et in terra solvit et ligat in

clo. In eo siquidemsubtiliores qucelibetfidei qusestionesreperiuntur.

Ancorat, cap. xi.


(1)

Ego nullum primum,

nisi

Christum sequens, Beatitudini


consocior. Super illam

tuae,

id est, Cathedrae Ptri,

communione

Petram

asdificatam Ecclesiam scio.

Quicumque extra hanc domum agnum

comederit, propbanus

est.

Siquis in Noe arca non faerit, peribit r-

gnante diluvio

Non

novi Vitalem, Meletium respuo, ignore Pau:

linum. Quicumque tecum non coUigit, spargit

lioc est, qui Ghristi

non

est, Antichristi est. Epist.

xv,

Ad Damasum.

168

du

Celle confiance dans l'enseignement infaillible

Pontife romain, qu'il confond dans son obissance, on

vient de le voir, avec la Chaire

mme

de saint Pierre,

saint Jrme l'exprime plus tard tout aussi clairement

dans une

lettre qu'il

adresse de Bethlliem la vierge

Dmtriade.

Tu

tais

encore enfant, lui

dit-

il,

et

l'vque Anaslase de sainte et bienheureuse mmoire

gouvernait

l'glise

romaine,

lorsqu'une

furieuse

tempte d'hrtiques s'leva de l'Orient, s'eforant


de souiller et d'branler
t loue
la puret

de cette

foi

qui a

par la bouche

mme

de l'Aptre

(1).

Mais

cet

homme

d'une trs-riche pauvret et d'une soUifrappa tout aussitt cette


tte

citude apostolique

((

redoutable, et rduisit au silence les sifflements du


serpent. Mais

comme j'ai

lieu de craindre, et dj la

rumeur en

est

venue jusqu' moi, que ces doctrines


et

flatteuses et

empoisonnes ne vivent

ne pullulent
affection

encore, je crois devoir t'avertir, dans

mon


(c

dvoue, de tenir la

foi

du

saint (pape) Innocent

qui lui a succd sur

la

Chaire apostolique, et de
lui soit trangre,
te

n'admettre aucune doctrine qui

c
M

quelque prudente

et

quelque sage que tu

sembls

toi-mf'me. Ceux qu'il te faut viter ont coutume

de chuchoter dans

les recoins, et
la justice

de se donner Tair
(2).

de gens qui cherchent

de Dieu

(1)

La

foi

de l'glise de
I,

Rome

clbre par saint Paul dans l'pltre

aux Romains,
(2)

8.

Dum

esses parvula, et sanctse ac beatae memoriae Anastasius

episcopus

Romanam

regeret Ecclesiam, de Orientis partibus hreti-

corum

sseva tempestas simplicitatem fidei, quse Apostolici voce lau-


est

169

Psaume
xl,
;

Saint Ambroise, dans sa glose sur le

amen

parler de saint Pierre

et c'est alors qu'il

prononce, propos du Chef des aptres, cette parole


clbre qui rend d'une faon
texte de saint Matthieu
:

si

expressive

le

ser;s

du

Celui-l est Pierre qui le

Seigneur

a dit

Tu

es Pierre, et sur celte Pierre, je

btirai

mon

Eglise.

L o

est Pierre, l est l'Eglise.

L o

est l'glise, l n'est

pas

la

mort, mais

la vie

ternelle (1). Celui

donc qui cherche


;

l'glise;,

n'a
il

qu' s'informer o est Pierre

en trouvant Pierre,
lui.

trouvera l'glise qui ne peut tre sans

Le saint vque ayant occasion d'crire aux empereurs, leur

recommande

l'glise

romaine,

et

il

les

prie de ne la pas contrarier dans son ministre par les

mesures de leur politique,


a

J'ai

d supplier Votre

Clmence, leur

dit-il,

pour qu'elle ne permette pas

de trouble qui soit prjudiciable l'glise romaine,


chef de tout
le

monde romain,
;

ni la foi sacre et

sainte des Aptres

car c'est de cette glise, que

data est, polluere et labefactare conata


tatis et

est.

Sedvir ditissimae pauperet si-

Apostolic sollicitudinis, statim noxium perculit caput,

bilantia hydree ora compescuit. Et quia vereor, irao

rumore cogaovi,

in

quibusdam a,dhuc vivereet pullulare venenata blandarJa, illudte


caritatis

pio

affectu

praemonendam putj,

ut sancti Innocentii qui

Apostolicae cathedrge successor est, teneas fidem, necperegrinam,

quantumvis
ient

tibi

prudens callidaque videaris,doctriQam recipias. Soet quasi justitiam Dei

enim hujusmodi per angulos mussitare,

qurere.

Ad Demetriadem^ Epist.cxxx. (1) Ipse est Petrus cui dixit Tu es Petrus,


:

et

super hanc Petram di-

ficabo Ecclesiam
ibi nulla

meam. Ubi ergo Petrus,


1082.

ibi

Ecclesia; ubi Ecclesia,

mors, sed vita aeterna. Enarratio in Psalmum xl, cap. xix.


I,

Migne,

toni.

col.

170

de
la v-

dcoulent pour toutes


nrable

les autres les droits

communion

(1 ). Il est

impossible de mieux

exprimer l'importance de
les glises. Si elles sont

la foi

romaine pour toutes


c'est

en communion mutuelle,

qu'elles se runissent toutes en celle de sez qu'il


faille

Rome. Suppo-

s'isoler

du

Pontife, parce qu'il aurait

enseign l'erreur, toutes


nies par
autres.
le lien

les

glises n'tant plus ru-

de l'unit s'croulent les unes sur les

Le sentiment de
la

la foi

divinement inbranlable dans

Chaire romaine tenait donc unies en

communion

toutes les glises.


le

Dans son Carmen sur sami Laurent,

pote Prudence, la

mme

poque, clbrait noble-

ment

ce sublime rsultat, dans le discours qu'il fait

tenir saint
'(

Laurent au milieu du brasier.


martyr,
fais

Christ,

s'crie le

donc, fais chrtienne aujourtoi,

hui, en faveur des

Romains qui sont

cette
les

Rome

dont tu as

fait le

moyen de

l'unit

dans

choses sacres pour

les

autres cits.

Que tous
un

les

membres pars Le monde subit

s'unissent par elle en


ta loi

seul tout.

de douceur; que sa superbe

capitale s'adoucisse son tour (2). L'univers ro-

(1)

Totius orbis

Romani caput Romanam


in

Ecclesiara, atque illam


fuit

sacrosanctam Apostolorum fdem, ne turbari sineret, obsecranda

Clementia vestra; inde enim


dimanant. Epist.
(2) xi, Class. 1,

omnes venerand coinmunionis jura

Ad^ Jmperatores.

Da, Cliriste, Romanis tuis,


Sit chrisliana ut civitas
:

Per quam

dedisti, ut ceteris
foret.

Mens una sacrorum

%
main, en embrassant
arrivait

171

par
cit,

la foi chrtienne, cit

donc insensiblement

l'unit religieuse, et la

Rome de
velle.

saint Pierre tait le centre de cette unit


telle

nou-

Mais comment une

confdration toute spiet

rituelle et-elle

pu

se

former

se maintenir, si

le

centre duquel elle provenait n'et t reconnu im-

mobile dans

la foi

L'ide de saint Pierre exerant continuellement son

ministre dans TEglise se dessine de plus en plus

mesure que
en

l'on suit le fleuve de la tradition.

On

la

sent au sein de l'Eglise ds l'origine, mais de sicle


sicle elle s'accentue
il

d'une faon plus nergique,


courant de la tradition, pour
de la
fin

comme
les

arrive, dans

le

autres dogmes.

Un vque
1

du

iv' sicle,

saint Astre d'Amase,

exprime avec une haute


:

lo-

quence en

<(

cette

manire

Isae,

dans sa prophtie,
le Fils

dit avec vrit

que

le

Pre a plac

comme

la

Pierre angulaire,
toute la

signifiant par

cette

parole que

masse du monde entier repose sur ce fondesa base.

ment comme sur

son tour,
les

le

Fils unique

dit, ainsi qu'il est crit

dans

vangiles sacrs,
:

au sujet de Pierre, fondement de l'Eglise

Tu

es

Pierre, et sur cette Pierre je btirai


mon glise. La
monde,

pre-

mire de ces deux pierres,

comme

vaste et rsistante,
c'est--^

a t place dans les assises de ce

Confderentur omnia

Hinc inde raembra

in

symbolum
caput.

Mansuescit orbis subditus,

Mansuescat

et

summum

Pri stephanon, In S. Laurentium.

172

que parle Daceux qui sont

dire dans la valle des larmes, ainsi

vid, et c'est elle qui lve en haut


difis sur elle, et les fait

monter jusqu'au sjour

est notre esprance.

Nul ne peut poser un autre


qui est
le

fondement que
3Iais celle
le

celui-l,

Christ Jsus.

notre Sauveur

a jug propos de dcorer de

mme appellation le premier de ses disciples, nommant la Pierre de la foi. La consistance stamaintient donc
et fidcle
fait le


'c

ble et inflchissable des glises se

par Pierre, qui a t


de
la

Docteur vritable

relij^ion.

Nous

chrtiens,

du levant au couQui donc ne

chant, nous nous tenons enracins dans la conslruclion qui repose sur ce juste (1).
serait

frapp de la grandeur de Pierre? Qui

n'honorerait

son privilge, d'tre


ritable et fidle

la Pierre

de

la foi, le

Docteur v-

dans tous

les ges ?

(1)

Sane vere Isaias


:

valicirians ait, posuisse

dem angularem
illo

nimirum

significans,

Patrem Filium lapimundi totam concretionem


et

fundamento ac basi nixam esse. Quin

rursum Unigenitus, ut
Ecclesise

sacris Evangelii libris conscriptum est,

Petrum

fundamen-

tum

dicit

Tu

es Pelrus, et super

hanc Petram

adificabo Ecclesiara
lapis in

meam. Primus enim rvera


mundi hujus cava demissus

hic, ut grandis
est, sive in

quidam acdurus

convallem plorationis, quem-

admodum David
in

ait,

ut christianos omnes superasdificatos portans

sublime, nempe, ad spei nostrae domicilium subvehat. Fundamenaliud

tum

nemo

potest ponere praeter id quod positura est,


et simiii

quod

est

Christus Jsus. Sed

quoque Salvator noster appellatione,

primum suumdiscipulum honestandum duxit, nominansfidei Petram. Per Petrum ergo verum ac fidelem pietatis doctorem eflfectum, ecclesiarum stabilis infloxaque firmitas consistit. Justi porro dificatione
radical!

stamus, qui ab

ortu

solis

ad usque occasum suet

mus

Ctiristiani.

Humilia

viii,

In SS. Pdruni

Paulum. Migne,

page 263.

173

comme
le

Saint Augustin, en qui les sicles ont vnr le Docteur de la Grce, mrite aussi d'tre salu

Docteur de Ecclcsia. Aucun Pre n'a plus approfondi


cette matire de l'glise. Ses travaux contre le

schisme

des donatistes

le

mettaient

mme

de scruter, avec
prrogatives

son gnie

et sa saintet, les qualits et les

de cette socit divinement fonde, et maintenue par la

promesse du Christ
Saint. Nul n'a

et l'action

incessante de l'Espritsaint

mieux compris que


de son Sige dans
le

Augustin

le

rle de Pierre et

l'glise, le rapport

de l'Unit et de la Vrit dans

christianisme, et comse fondre

ment

ces

deux lments doivent

ensemble.

C'est cette conviction qui

lui dicte ce

grand axiome
de l'glise
:

qui doit tout

dominer lorsque

l'on traite

Dieu, dit-il, a plac

la doctrine

de Vrit dans la

Chaire de l'Unit

(1 ).

Aussi, avec quel transport n'accueille-t-il pas les dcisions de

Rome

contre

le

plagianisme? Nous avons


des lettres de saint Inno-

vu sa

joie la rception

cent I", confirmant les deux conciles de Carthage et de

Milve

coutons-le, maintenant qu'il est en possession

de

la Dcrtale

de saint Zozime contre les


il

mmes

er-

reurs. crivant l'vque Optt,

dtaille les

termes

de ce document

comme

ceux d'un texte

dcisif, et con:

clut sa citation en disant avec

te

triomphe
la foi

Dans

ces

paroles
rait
si

du Sige apostoliqae,
antique,
si

catholique appet

fonde, avec tant de clart

de

(1) (Deus)

qui in Cathedra

Unitatis

doctrinam posuit Veritatis.


II, col.

Epist. cv, Class n, Donaiislis, chap. xvi.Edit. reg. tom.

303.

174

certitude,

que

le

doute n'est plus permis un chr-

tien (1).

Cette confiance dans le Pontife

romain comme

l'or-

gane de
Christ

la vrit, institu

en cette qualit par Jsus


il

mme

en

personne de saint Pierre,


il

l'incul-

que son peuple, pour lequel

avait

compos un
les

chant populaire, en forme de Psaume, contre


tistes.

dona-

On y

lit

ces strophes significatives


frres, si

Venez,

mes

vous voulez tre greffs en

celui qui est la Vigne.


C'est

pour nous une douleur de vous voir coups

et

gisant terre.

Faites le

compte des vques qui ont


de Pierre.

sig sur la

Chaire

mme

Voyez en quel ordre ces Pres se sont succd l'un

l'autre.
C'est l la Pierre

contre laquelle les portes orgueil-

ce

leuses

de l'enfer ne

peuvent

remporter

la

vic-

toire (2).
Il

rsulte de la doctrine
la srie

contenue dans ces strophes

que

des Pontifes romains est renferme dans la

(1)

In his verbis Apostolicae Sedis,

tam antiqua atque fundata

certa et clara est Catholica fides, ut nefas sit de illa dubitare christiano. Epist. cxc, Class.
(2,

m, ad

Optatutn, cap. xxiii. Ibid., col. 707.

Venite, fratres,

si

vultis ut inseremini in vite.

Dolor estcum vos videmus praecisos itajacere.

Numerate Sacerdotesvel ab
Et in ordine
illo

ipsa Ptri sede,


cui successit videte
:

Patrum quis

Ipsa est Petra,

quam non

vincunt superba inferorum portae.


Psalinus contra par tam Donati.


promesse
faite

175

la victoire a t pro-

saint Pierre. C'est non-seulement

saint Pierre, c'est

aux Papes, que


de
l'enfer.

mise contre

les portes

Ces portes infernales

vomissent l'erreur; mais

le privilge

de

l'infaillibilit

en garantit Pierre et ses successeurs.

On

reconnat cette ferme doctrine

le

grand vque
prcieuse

d'Hippone qui a donn pour tous


formule
:

les sicles la

Causa
crits,

finita est.

Les passages sont nombreux

dans ses

il

relve la foi romaine;


citer cet endroit

mais

je ne

rsiste pas

au dsir de

d'un opuscule

du

saint Docteur dcouvert par le savant Cardinal


te

Mai

Notre cleste reine (l'glise) ne

redoute pas, h-

rsie arienne, caverne tortueuse et perverse.

Tu

es

cette fille

misrable de Babylone, qui, chaque jour, te


traits si

montres sous des

repoussants, que tu ne

((

mrites que les mpris du chaste poux. Chaque


jour, tu envahis ce qui ne t'appartient pas, et en

perdant

les autres, tu

perds ce qui t'appartient


;

toi-mme. Tu es connue pour ce que tu es


apparais dans
ta ralit.
foi

tous tu

Tu ne saurais passer pour

professer la vraie

d'un catholique, du
c'est la foi

moment

que tu ne

dis

pas que

romaine qu'il faut


toi,

garder: car autant qu'il est en

tu cherches
foi elle-

renverser les fondements catholiques de la

mme
(1)

(1).

Ainsi,

non-seulement,

la vraie glise

Non jam

te

perversa et tortuosa cavea, haeresis ariana, in


;

ali-

quo formidat nostra clestis regina

quoniam

tu es

filia

Babyloais

misera, quae ad hoc te quotidie maie componis, ut a casto Sponso


veraciter despiciaris.

Ad hoc

quotidie invadis alina, ut

cum omnibus

simul perdas et propria. Gognosceris jam

qu

sis,

omnibus palam


doit tre romaine,

176

foi

mais

la vraie

doit aussi tre role

maine. La Chaire apostolique est

lien
la

de l'unit,
confession

parce qu'elle retient tous les fidles

dans

d'une

mme
il

foi

qui est la sienne.


les Pontifes

JMais

est

temps d'entendre

romains
de

tmoigner hautement eux-mmes sur


Pierre qui vit en eux,
et

cette influence

sur la vertu de ces promesses

divines qui garantissent Pierre tout entier jusqu' la

consommation des

sicles.

Qu'on ne dise pas que ces


il

Pontifes sont juges en leur propre cause (\)'.

y a

longtemps que Bossuet lui-mme

les

a dclars enti-

rement croyables,
de leur Sige.
vrait

lorsqu'ils exposent les prrogatives

Par la

mme

raison, dit-il, on ne de-

pas non plus s'en rapporter aux vques et aux

prtres,

((

quand

ils
le

parlent de leur dignit.


;

Nous de-

von s dire tout


qu'il place

contraire
les

car Dieu inspire ceux

dans

rangs

les

plus sublimes de son

glise,

des sentiments de leur puissance conformes

la vrit, afin que, s'en servant

dans

le

Seigneur

avec une sainte libert et une pleine confiance, quand

l'occasion le

demande,

ils

vrifient cette parole

de

facta es qualis

sis.

Non

crederis

veram fidem tenere

catholicae, quas
in

fidem non doces esse servandam romanam. Quaeris enim quantum


te est,

eliam ipsius

fidei catholica

fundamenta subvertere. Serm. x\x,

De

accedentibus ad gratiam. Mai,

Nova Patrum

Biblioth.,

tom.

I,

pag. 273.
(1) C'est ainsi

que

le |cardinal

de La Luzerne, cit et accept par

Mgr de
toire

Sura, n'a pas craint de taxer saint Lon d'exayralion ora-

et

mme
flu

d'erreur dans ce qu'il dit de la puissance de saint

Pierre et
et

Sige de Rome. (Voir

Mgr de

Sura, tome

II,

page

'tl,

La Luzerne, Dclaration du Cierge de France, page

37.)


l'Aptre

((
:

177

*Nous avons reu V esprit de Dieu^ par lequel


les

nous connaissons

dons qu'il nous a accords. J'ai

cru devoir faire au moins une fois cette observation,

((

pour confondre

la

rponse tmraire
;

et

dtestable

qu'on nous oppose


cerne
la dignit

et je dclare

que sur ce qui con-

du

Sifije

apostolique^ je m'en tiens

la tradition et la doctrine

des Pontifes romains

et

d'autant plus que ce n'est pas eux seulement qui

relvent la puissance de leur Sige, mais c'est tous


autres, c'est l'glise entire, les Orientaux
les

a les u

non

moins que

Occidentaux

(1;.

Nous enregistrerons donc


saint Sixte
III,

ici le

tmoignage du pape

prdcesseur de saint Lon, qui parle


:

ainsi dans sa lettre Jean d'Antioche

Le bienheu-

reux aptre Pierre donne dans ses successeurs ce


a reu lui-mme. Qui donc voudrait se sparer
doctrine que lui-mme a magistralement en-

qu'il

de

la

(1]

Audio quid dicant: Romanis Pontificibus, Sedis suae dignitatem


in

commendantibus,

propria videlicet causa non esse credendum.

Sed
teris

absit; pari enira jure dixerint, ne Episcopis

quidem, aut Presbysui

esse

adhibendam fidem, cum Sacerdotii

honorem

praedi-

cant; quod contra est.


tatisque

Nam

quibus Deus singularem honoris digni-

prrogativam
in

contulit, iisdem inspirt

verum de sua

potestate

sensum; ut ea

Domino, cum ras poposcerit, libre

et confidenter

utantur, fiatque illud

qaod

ait

Paulus

Accepimus spiritum qui ex


l

Deo

est,

ut sciamu^
iiic

qux a Deo donata sunt nobis


proQteorque

Gorinth.

ii,

12).

Quod quidem
jestate,

semel dicere placuit, ut temerariam ac pessimam


;

responsionem conf.itarem

me

de Sedis ApostolicEe

m
:

Roraanorum Pontificum

doctrina et traditioni crediturum

quanquam eorura Sedem non


Ecclesia, atque Orientales

ipsi

magis,

quam
vi.

reliqui, ac tota

haud minus quam Occidentales prdicant


lib.

Defensio Declarationis Cleri GalUcani^

X, cap.

1-2

178

il

seigne entre les aptres? Ce qu'il enseigne ne lui

est point
i<

venu

l'cole

d'un autre homme_,


Docteur qui

ne

l'a

point lu dans
struit de sa

un

livre; c'est le

l'a

in-

<(

bouche avec

les autres.
et

Pour

lui, il
Il

n'a

pas t question d'critures

d'crivains.
foi

a reu

la foi

absolue et simple, cette


et

que nous devons

sans cesse mditer

dans laquelle nous devons deles

meurer, afin qu'en suivant

aptres dans

la

puret

de notre pense, nous mritions une place entre les

hommes

apostoliques. Ce n'est pas pour nous

un

lger fardeau, ce n'est


travail

pas pour nous un mdiocre

d'avoir prserver de toute tache et de toute

ride l'glise

du Seigneur

(1).
le

Mais

il

est

temps d'couter

grand saint Lon

voici ce qu'il proclame

du haut de
tablie

la chaire apostolila

que

La disposition

par celui qui est


et le

V-

rite
(.

demeure en permanence,

bienheureux Pierre

conservant toujours cette consistance de Pierre qu'il


a reue, n'a pas abandonn le gouvernail de l'glise.

Aujourd'hui encore

il

accomplit avec plus de plni-

(1)

Beatus Petrus apostolus in successoribus suis, quod accepit,

hoc

Apostolos

quem ipse inter primnm magisler edociiit?Non hune auditus per altsrura, non sermo lectus instruxit doctus est cum aliis ore Doctoris. Non
tradidit. Quis ab ejus se velit separare doctrina,
:
:

scriptura3,nonscriptoruni passus est quasstionem

absolutam
accpit
:

et
:

sim-

plicem fidem,

et

quae controversiam non

haberet,

quam

utique meditari semper, et in qua manere debemus

ut sensu puro

sequentes Apostolos, inter apostolicos esse mereamur.


nobis oneris, non
desit et ruga. D.
col.

Non parum
macula
!<=%

parum

laboris incumbit, ut Ecclesi Doxnini

Coustant. Epist. Romanorum Pontipcum^ tome

1260.


il

179

lui a t confi^ et

tude encore et de puissance ce qui

remplit les divers offices et les diverses charges


et

qui lui incombent, en celui


Si

avec celui par qui

il

t glorifi.

donc nous faisons quelque chose de


les

bon,

si

nous pntrons avec justesse dans nous obtenons quelque chose de

ques-

tions, si

la

misri-

corde de Dieu par nos supplications journalires,

c'est l'uvre, c'est le mrite de celui


vit et

dont

la

puissance

dont l'autorit

commande dans son

Sige (1).

Faisant ensuite allusion la solennit anniversaire

de son lvation sur


tife

le

Sige de Rome, l'loquent Pon-

reprend ainsi

C'est

donc en

cette

manire que

vous clbrerez dignement

la fte prsente, c'est--

dire, si
ce

vous comprenez que dans


et

mon humble
de tous

per-

sonne, celui qu'on entend

qu'on honore

est celuiles

mme

en qui persvre

la sollicitude

pasteurs, avec la garde de toutes les brebis qui lui

ont t confies, celui dont la dignit ne dfaille pas,

mme

en son indigne hritier

(2).

Qui oserait aprs

(1)

Manet ergo

dispositio veritatis,

et

Beatus Petrus in accepta

fortitudine Petrae perseverans, suscepta Ecclesiee


reliquit.

gubernacula non

Qui nunc plenius et potentius ea quas sibi commissa sunt

peragit, et
ipso, per

omnes partes officiorum atque curarum


est glorificatus, exsequitur. Si
si

in ipso et

cum

quem

quid itaque a nobis

recte agitur, recteque discernitur,

quid a misericordia Dei quoti-

dianis supplicationibusobtinetur, illius est operutn atque meritorum,

cujus in Sede sua vivit potestas, et excellit auctoritas. In anniversario

Assumptiunis su, serm.


(2

III.

His itaque modis, dilectissimi, rationabili obsequio celebratur


festivitas, ut in

hodierna
ille

persona humilitatis meee

ille

intelligatur

honoretur, in quo et

omnium

pastorura sollicitudo,cumcommen-

180

solennel enseip;nement le

cela croire faillible en son

Pontife dans les sentences duquel on entend retentir


la

voix infaillible et persvrante de Pierre?

On ne

saurait donc s'lonner de voir

un autre Doc-

teur, saint Pierre Chrysologue, crivant l'hrsiarque

Eutychs qui avait cherch avec


lui

lui

quelques relations,

donner

le

conseil de s'en rapporter saint Pierre

dont

la voix
ils

parvient toujours aux oreilles des fidles,


dsirent.

quand
((

le

En

toutes choses,

lui

dit le

saint vque, nous vous exhortons, frre digne d'hon-

neur, de prter attention et obissance

l'crit

pu-

bli
<(

par
le

le

bienheureux Pape de

la ville

de

Rome;
sur son
la

car

bienheureux Pierre qui


la vrit

vit et prside

((

propre Sige, donne

de

la foi

ceux qui

cherchent. Pour nous, dans l'intrt de

la foi et

de la
telles

vrit,
((

nous n'entrons point dans l'examen de


si

causes,

ce n'est en conformit avec l'veque de la


(1).

ville

de

Rome

Dans une

lettre

l'empereur Zoon,

le

saint pape

Simplicius annonce ce prince qu'il lui envoie les


lettres
site. Il
est

de ses prdcesseurs contre l'hrsie monophyajoute


:

Cette rgle de la doctrine apostolique


les

permanente dans
sibi

successeurs de celui qui

le

daiorum

ovium custodia persvrt,


dficit. Ibid.

et cujus dignitas etiam in

indigno liaerede non


[1]

In

omnibus autem hortamur

te, frater

bonorabilis, ut bis quae

a beatissirr.o Papa Romanae civitalis scripta sunt, obedientcr alten-

das

quoniam

B.

Petrus, qui in propria Sede vivit, et praesidet,

praestat quaerentibus fidei veritatem.


fidei,

Nos enim pro studio pacis

et

extra consensum

Roman

civiiatis episcopi
p. 23.

causas audire non

possumus. Epist. cd Eutychetem. Migne,


ft

181

et

Seigneur a confi
qui
il

le

soin du bercail tout entier,


lui

('

promis de ne

jamais manquer,

de ne

jamais laisser

les portes

de l'enfer prvaloir contre

lui,

dclarant que ce qui serait li par sa sentence


la terre

sur

ne pourrait tre dli dans

le ciel

(1).

Saint Glase, successeur de Simplicius, n'enseigne

pas autrement. Dans une Dcrtale adresse aux Grecs,


il
'.(

s'exprime ainsi

et

Il

y avait douze aptres dcors

de mrites gaux

d'une dignit semblable,

comme
spiri-

ils

taient tous clatants d'une

mme

lumire

tuelle.
ft le le

Le Christ voulut cependant que l'un d'eux


prince, et par une admirable dispensation,
il

dirigea vers

Rome,

la matresse des nations,


le

con-

duisant ainsi Pierre,


vers la ville

premier

et principal aptre,

principale et premire. Pierre brilla

dans

cette capitale

par

la

sublime puissance de sa

a doctrine, et il

eut l'honneur d'y rpandre glorieuseC'est l qu'il repose

ment son sang.


et qu'il

pour toujours,

assure ce Sige bni par lui de n'tre jales portes

cc

mais vaincu par

de l'enfer, selon

la pro-

(c

messe du Seigneur,

et d'tre le port le
flots.

plus sr pour

ceux qui sont livrs au gr des


che
le

Celui qui cher-

repos l'ombre de ce Sige, y trouvera une

u station

heureuse

et toujours

durable; celui qui

le

(1)

Perstat enim in successoribus suis hsec et


doctrinae, cui

eadem

ApostolicaB

norma

Domiaus

totius

curam

ovilis

injunxit, cui se

usque ad finem

sasculi

minims defuturum,

cui portas inferi

nun-

quam

praevalituras esse promisit, cujus sententia que ligarentur in

terris, solvi testatus

estnonposse nec

in coelo, Epist. iv,

Ad Zenonem.

Labb., tom. IV, col. 1071.


((

182

il

mprise verra quelles accusations

amasse sur

lui

pour

le

jour du

juii;ement(l).
le

Saint Grgoire
l'autorit

Grand

n'est pas

moins prcis sur

que son union avec l'aptre Pierre confre


les

aux dcisions du Pontife romain, dans


de
la foi,
:

questions

lorsqu'il crit ces paroles aux vques des


S'il s'lve,
le

Gaules
(i

et
s'il

daigne
s'lve

la

puissance divine

ne pas

permettre,

quelque contestation

ce

propos d'une question de


quelque
xit et
affaire qui

la foi,

ou

s'il

survient

donne

lieu

une grande an-

demande
le

cause de son importance d'tre

dcide par

Sige apostolique; aprs l'avoir dili-

gemment

instruite,

qu'on

la porte

notre connais-

sance par une relation, afin qu'elle puisse tre ter-

mine par notre sentence qui enlvera tout doute (2).

(1)

Duodecim
suffulti
:

certe fuere Apostoli, paribus meritis parique digniaequaliter


illis

tate

cumque omnes

spiriUiali

luce

fulgerent,

unum tamen
satioae

principem esse ex

voluit Gbristus,

eumque dispenprcipua

rair.ibili in

I>ominani genlium

Romam

direxit, ut in

urbe vel prima primum et praecipuum dirigerai Petrum. Ibique sicut


doctrinae

virtute sublimis

emicuit, ita sanguinis gloriosa effusione


ipse vin-

decoratus, aeterno hospilio conquiescit, prsestans Sedi, quara


benedixit, ut a portis inferi
catur,

nunquam pro Domini promissione

omniumque

sit

fluctuantium tutissimus portus. In quo


:

qui

requieverit, beata etterna statione gaudebit


rit,

quivero contempse-

ipse videbit qualia gnera excusationum in die obtendat judicii.

Epist. XIV,
(2;

Si

quam
sit

De responsione ad Grcos. Migne, p. 90. vero contentionem, quod longe faciat divina
fortassc dubietas, et pro sui

potentia,

de

fidei

causa evenire contigerit, aut negotiura emerserit, cujus ve-

hemens

magnitudine judicio sedis


relatione sua

apostolicse

indigeat

examinata

diligentius veritate,
:

ad nostram siudeat perducere notionem

quatenus a nobis valeat

~
Telle tait

183

des Pontifes

donc

la doctrine constante

romains,

et

Ton

voit qu'ils

ne manquaient pas de

l'inculquer

l'occasion. Avant
le

mme

le

pontificat

de saint Lon, ds

Concile d'phse, Philippe, lgat

de saint Clestin, s'exprimait avec cette prcision qui


n'tonnait personne.
Il

tait porteur avec ses collgues

de la seconde
lettre

lettre

du Pape au

Concile. Lorsque cette


il

eut t lue dans la


:

deuxime session,

prit la

parole et dit avec libert


Nous rendons grces au

saint et vnrable Concile,

de ce que les lettres de notre saint et bienheureux

w
^

Pape vous ayant

t lues,

vous avez uni vos

mem-

bres saints, vos voix saintes, et

mme

vos saintes

exclamations votre saint Chef; car Votre Batitude


n'ignore pas que
le

w M

bienheureux aptre Pierre


aussi des aptres (1).

est le

chef de toute la

foi et

Thodote, vque d'Ancyre,


Concile

rpondit au

nom du
du
par
et

Le Dieu de toutes choses, par

les lettres
ici,

trs-rehgieux vque Clestin apportes

l'arrive saint

de Votre Pit, a montr que

la

sentence du

Synode avait

t porte selon la justice (2). w

congrua sine dubio sententia terminari. Lib. V, Epist.


lise

liv,

Ad

Gai'

episcopos. Edit. Galliccioli, tom. VII.

(1)

Gratias agimus

Sanctse venerandaeque

Synodo, quod

litteris

sancti beatique Papas nostri

vobis recitatis, sancta

membra

sanctis

vestris vocibus, sancto Gapiti, sanctis etiam vestris exclamationibus,

vos adjunxerilis.

Non enim

ignort vestra Batitude, totius

fidei, vel

etiam Apostolorum caput esse beatum apostolum Petrum. Labbe,

tom.
(2)

III, col.

619.
dixit;
:

Theodotus Ancyree episcopus

Justam esse sanctae Sy-

nodi sententiam demonstravit universorum Deus per litteras Cles-


Ds sa premire session,

184
le

lequel
le

Concile avait procd la

dposition de Nestorius contre

Pape

avait

dj prononc sa sentence. Les lgats retenus en


n'taient pas arrivs encore;
tres

mer
let-

mais

les

premires

d Pape taient tellement

fortes que,

dans son d:

cret de dposition, le Concile s'iait

exprim ainsi

Contraints par les sacrs canons et par la lettre de

notre trs- saint-Pre et

comministre Clestin, v-

que de

l'glise

de Rome, tout baigns de larmes,

nous avons d ncessairement en venir contre Neslugubre sentence


le

torius cette

(1).

sicle,

En remontant un peu
trouvons
le

cinquime

nous

savant Thodoret, vque de Cyr, qui t-

moigne en
l'glise

ces termes dans sa lettre Ren, prtre de


,

romaine

de l'ide qu'il se forme du Sige


la foi
:

apostolique dans l'enseignement de


saint Sige, dit-il,
les

Ce trs-

possde

la

principaut sur toutes


et cela

glises

du monde entier;

plusieurs

titres,

mais surtout parce qu'il ne

fut

jamais entach

d'hrsie, et

que nul htrodoxe ne


dans

s'y est assis, et


la

qu'il

conserv

son intgrit
aurez

grce de

l'apostolat.

Ce

que

vous
soit,

dcid

en

quel-

que matire que ce


de

nous

acquiescerons

pleins

conGance dans

l'quit de votre juge-

tini religiosissimi

Episcopi hue ailatas, et per vestr Pietatis advenIII. col.

tum. Laulse, tom.


(1)

619.
et

Coacti per sacros

Canones

epistolara

Sanctissimi

Patris

nostri et comminislri Clcstini

Romanaj Kcclesi episcopi, lacrymis

subinde perfusi, ad lugubrem hanc contra


sario venimus. Ibid., col. 633.

eum

sententiam neces-

185

de
le

ment,

et

nous vous

prions

mettre

par

crit ij).

Au

sicle suivant, sur la cte d'Afrique^ saint Ful-

gence_,

vque de Ruspe, rendait ce magnifique tmoila

gnage

doctrine du Sige apostolique

Tout ce
le

que

tient et

enseigne l'glise romaine qui est


claire

sommet du monde,

par
et

l'enseignement
Paul, qui sont

des deux grands luminaires Pierre

comme

ses rayons resplendissants, et dcore par la


le

possession de leurs sacres reliques,


avec
elle

monde

chr-

tien tout entier le croit

pour

la justice, et

le

confesse avec assurance pour

le salut (2).

Saint Isidore de Sville nous

donne

la tradition

des

glises d'Espagne, lorsqu'il ne craint

pas d'assurer

que quiconque
encourt par l

rsiste

aux dcisions du Pontife romain


la

mme

note d'hrsie

Nous

sa-

vons que nous sommes vques dans l'glise du


en
cette qualit

Christ, et

nous nous confessons plus


Sedes Ecclesiarum qu
in toto

(1)

Habet enim Sanctissima

illa

sunt orbe principatum multis nominibus, atque hoc ante omnia, quod

ab heeretica labe immunis mansit, nec uUus contraria senliens in


illa sedit,

sed apostolicam gratiam integram conservavit. Quae a

vobis fuerint judicata, in his, qualiacumque ea erunt, judicii yestri


aequitati

confldentes acquiescemus

et

rogamus ut judicium ex

scriptis constituatur.

Tom.

IV, p. 1323, Epist. cxvi, ad Retxalum pres-

byterum. dit. Migne.


(2)

verbis,

Quod duorum magnorum lummarium, Ptri silicet Paulique, tanquam splendentibus radiis illustrata, eorumque decorata

corporihus,

totusque
crediL,

Romana quse mundi cacumen est tenet et cum ea christianus orbis, et ad justitiam
ad salutem non dubitat
confiteri.

docet Ecclesia,
nihil bsitans

et

Epist. xvii. Migne,

page ^66.

((

186

les autres prlats

spcialement obligs que


glise rendre
et

de

l'-

au Pontife romain avec rvrence, hu-

milit

dvotion, l'obissance qui lui est due en

toutes

choses

comme au
la

Vicaire de Dieu. Celui qui


le

M lui rsiste

opinitrement, nous

dclarons entire-

ment exclu de
pre choix

communion
c'est

des fidles,

comme un

hrtique. Et ceci, nous ne le disons pas de notre pro;

mais

bien plutt par l'autorit du


le

ce

Saint-Esprit que nous

tenons

et le

croyons

comme

ferme

et dcisif (1).

L'hrsie monothhte s'tant leve dans TOrieni, et


la faiblesse

d'Honorius ayant rendu

la

chaire romaine

muette pour un, moment, l'empressement des glises


consulter l'organe apostolique n'en devint

que plus

ardent.

Nous trouvons sous

le pontificat

de saint Tho-

dore, troisime successeur d'Honorius, une lettre adresse ce Pontife, au

nom

de trois conciles de

glise

d'Afrique, et par laquelle Colombus, mtropolitain de

Numidie, Etienne, mtropolitain de

la

Byzacne,

et

R-

paratus, mtropolitain de la Mauritanie, sollicitent la

dcision du Pontife sur les questions que les patriarches Pyrrhus et Paul ont souleves

avec scandale

Gonstautinople sur les deux volonts en Jsus-Christ.


nos scimus prseesse Ecclesias Christi, qualenusromanoPon-

(1) Sic
tifici

reventer, humiliter, et dvote,

tanquam DeiVicario, pr

ca3te-

ris Ecclesias

prlatis specialius nos fateamui*. debitam in onnnibus

obediendiam exhibere. Contra quod quemquara procaciter venientem, tanquam hareticum, a consortio fidelium omnino decernimus
alienuni.

Hoc vero non

ex electione proprii arbitrii, sed potius auc-

toritate Spiritus Sancti

habemus firmum, ratumque credimus,

et te-

nemus. Epist. ad Claudium ducem. 0pp., tom. VJ, page 667.


Ils

187

celui qui
il

recoureat au Pape
la

comme

appartient

de fixer

doctrine et de terminer les controverses.

Voici leurs expressions:



(i

Nul ne peut mettre en question que, dans eauxsur tous

la

Chaire

apostolique, existe une fontaine immense, qui coule

toujours et

fait jaillir ses

les chrtiens.

abondamment de cette source arrosent copieusement le monde chrtien tout


Les ruisseaux qui manent

entier.
<f

Pour l'honneur du bienheureux

Pierre, les d-

crets des Pres ont prescrit la rvrence particulire

que l'on doit observer dans

la recherche des choses

de Dieu, lesquelles doivent tre approfondies et dcides avec sollicitude et justice par celui qui est le

Sommet
mal
et

apostolique de tous les prlats,

et

qui, de
est

toute

antiquit, est charg de

condamner ce qui

d'approuver ce qui est digne de louange. Les

antiques rgles tablissent que tout ce qui arrive en

cette

matire dans les provinces

mme

les

plus loi-

gnes,

ne doit pas tre


la

trait ni dcid, qu'il n'ait t


Sio;e,

mis

connaissance de votre aus-uste

afin

d'tre

ce

dcid par son autorit,

selon la dclaration

qu'il en

donnera

en sorte que

les autres glises

puis-

sent tirer de cette fontaine qui est leur source elles-

mmes moyen
monde
(1)

le

principe de l'enseignement, et que par ce

les

mystres du salut conservent Tincorrupfoi

tible

puret de la
entier (1).

dans

les diverses

rgions du

Magnum

et indeficientem

omnibus

christianis iluenta

redun-

dantem, apud Apostolicam Sedem consistere fontem nullus ambigere possit, de quo rivuli prodeunt affluenter, universum largissime irri-


En mme temps que
lible

188
les

d'Afrique tmoi-

Eglises

p^naient ainsi de leur confiance dans la doctrine infail-

du successeur de

Pierre^

l'Orient

recourait au

mme

pontife Thodore par l'organe de Sergius,


celte

m-

tropolitain de Chypre, et attestait en

manire sa

confiance dans
licpie. w

la certitude

divine de Foracle aposto-

Le Christ notre Dieu a tabli voire sige Apo-

stolique,

et
a
ce

Sommet sacr, comme un firmament fixe immuable, comme la forme trs-lumineuse de la


Car ainsi que
le

foi.

dclare la parole divine, vous


1

tes Pierre, et les colonnes de

glise sont appuyes


les clefs

sur votre
cieux et
le

fondement.

Il

vous a confi

des

pouvoir de

lier et dlier les et

choses qui sont


la foi ortho-

sur la terre.

Comme

prince

docteur de
le

doxe

et

immacule, vous tes

destructeur des profoi

fanes hrsies.

Pre, ne ddaignez pas la


la

de nos

Pres,

qui est agite avec pril dans

tempte qu'ont
Par
la

souleve les vents violents de

l'hrsie.

lu-

gantes orbem Ghristiaiiorum, cui e!iam in honore beatissimi Ptri

Palrum docreta peculiaram omnem decrevere reverentiam


rendis Dei rbus,
qiise

in requi-

omnino

et sollicite debent,

maxime vero

jus-

teque ab ipso prasulum examinari vertice AposLolico, cujus vetusta


solliciludo est

tam mala damnare, quatn probarelaudanda. Antjuis


est,

enim regulis sancitum


piendura

ut qiiidquid quamvis in remotis vel in

longinquo positis ageretur provinciis, nonprius tractandura vel accisit, nisi

ad notitiam aimas Sedis vestr fuisset deductum,

ut hujus auctoritate, juxta quae fuisset pronuntiatio firmaretur, inde-

que sumerent ceter Ecclesiae velut de natali suo fonte praeiicationis

exordium, et per

diversas totius

mundi regiones
salutis.

puritatis incol.

corruptae
128.

maneant

fidei

Sacramenla

Labb., tom. VI,

le
te

189

les

mire de votre science divine, trs-saint, dissipez

nuage des insenss. Tranchez

blasphmes

et la

jactance de ceux qui parlent avec vanit, de ces docteurs

hrtiques qui ont

nouveUement surgi; car


orthodoxes ont tout ce
l'accrois-

votre dfinition et tradition

qu'il faut

pour produire notre avantage


la foi (1).

sment dans

Le saint pape Thodore condamna

les

deux patriar-

ches qui lui avaient t dnoncs par les trois mtropolitains d'Afrique, et fltrit

comme
le le

hrtique la for-

mule monothlite connue sous


Constant.
Il

nom

de Type de

fut

remplac sur

sige de

Rome
tint

par

saint Martin I", qui

rencontra

la

palme du martyre
Il

dans sa

lutte contre la nouvelle hrsie.

dans

la

basilique

de Latran un clbre concile, dans lequel


lettres

on

lut

diverses

d'vques
cette

qui fondaient de
la

grandes esprances sur

assemble pour

con-

(1)

Firmamentum
fidei

Deo fixum

et

immobile, atque

tituli

formam
o sacer

lucidissimam

vestram apostolicam Sedem


noster.

constituit,

vertex, Christus

Deus

Tu

es enim, sicut

divinura veraciter
Ecclesiae

pronuntiat Verbum, Petrus, et super

fundamentum tuum

columnae confirmatse sunt

tibi et

claves

clorum commisit, atque


ut princeps et

lijare et solvere potestative, quae iu


gavit.

terra et in coelis sunt, promulexistis,

Tu profanarum hceresseum depositor


fidei. Igitur

doctor orthodoxae et immaculatae

non despicias Patrum

nostrorum, Pater,

Sdem

cestuintem, et ab aliquibus haereticis ventis


:

violentatam, necnon periclitantem

rsolve nebulam

insipientium

lumine

tuse divinae scientias, o Sanctissime. Abscinile

blasphemias et

jactantiam vaniloquorum, et noviter emergenlium haereticorum

do>

torum. Nihil etenim minus


tioni

est orthodo.xee et Apostolicse vestrag defini-

atque traditioni, quatenus

augmentum

aliquod suscipiat a no-

bis files. Laeee, tora. VI, col. 121.

190

damnation formelle du monothlisme. Ces lettres sont insres dans les Actes mmes du concile, ayant
figur dans ses diverses sessions. Toutes professent la
foi

dans

l'infaillibilit

Pierre.

Je

me

des jugements du successeur de bornerai citer celle d'Etienne, vque


:

de Dora.

En voici quelques traits Nous avons pris les ailes de


et

la

colombe,

comme
la si-

w parle David,

nous sommes venus dclarer

tuation ce Sige lev tous les regards. Sige sou-

verain et principal, o se trouve

le

remde de

la

blessure
"

qui a fondu sur nous. Cette gurison a lieu par l'emploi de la puissance qui, de toute antiquit,
s'exerce au

moyen de

l'autorit apostolique

etcano-

ce

nique. Pierre, en

effet, le

prince des aptres, d'a-

prs le texte clair des critures, non-seulement a

reu les clefs


u

aux

fidles, et

du royaume des cieux afin d'ouvrir non pour fermer ceux qui croient
;

l'vangile de grce

m^iis

il

a reu ordre de patre,

comme

tant le premier, les brebis de l'glise ca-

tholiqu3,

quand

le

Seigneur

lui dit
il

Pierre, m'a-

mes-iu? Pais mes brebis.


foi

En

outre,

a mrit par sa

ferme
le

et

immuable

qu'il avait plus

que

les autres

dans

Seigneur notre Dieu, de convertir


et

et
il

de cona reu
s'est in-

lirmer ses frres spirituels branls,

dispensativement de celui qui, tant Dieu,


carn pour nous,
sur tous
les le

pouvoir et l'autorit sacerdotale

autres (1).

(1) Aliquando autem (assumentes) pennas columbae, secundum beatum David, volemus et annuntiemus haec omnia omnium propo-

sitaeSedi, dico

autem

summ

vestree

et

principal!, ad mdicinale


che de Jrusalem, voyant
l'avait conduit,

191

progrs de cette hrsie,

Etienne raconte ensuite comment Sophrone, patriarles

lui

vque du premiei' sige de son

ressort, sur le Calvaire, et l lui avait enjoint de partir

immdiatement pour Rome, en


roles

lui adressant ces

pa-

mouvantes

Tu rendras compte

celui qui,
la

tant Dieu, a t crucifi volontairement selon

chair, pour nous, en ce saint lieu, lorsqu'au jour de

((

son terrible avnement,


les

il

viendra juger avec gloire


si

vivants et les morts,

si

tu diffres et

tu ngliges
sais

les intrts

de sa

foi

qui est en pril.

Tu

que je

ce

ne

le

puis

faire

de corps, tant empch par l'incur-

(c

sion des Sarrasins que nos pchs nous ont mrite.

Pars donc au plus

tt,

va des confins de

la terre

son autre extrmit, jusqu' ce que tu sois arriv au


Sige

'(.

apostolique,

ou sont

les

fondements des

dogmes orthodoxes

(1).

consuetum eraersi vulneris. Quippe quoniam hoc potestative olim et


ab antiquitus facere, per Apostolicam sive canonicara consuevit
toritatem,

Auc-

dum

aperta lucubratione non solum claves vegni clorum

crdite sunt ei,

atque ipse tantummodo ad aperiendum eas fidelibus


gratiae credentibus justa

quidem digne, minime autem Evangelio


claudere,
ruit
siae,

magnus secundum veritatem,


:

et princeps

apostolorum me-

Petrus sed etiam et pascere primus j ussus est oves catholicee Eccle:

cum Dominus dicit Petre, amas me? Pasce oves meas. Et iterum ipse prsecipue ac specialiter firmam prae omnibus habens in Dominum Deum nostrum et immutabilem fidem, convertere aliquando
et

confirmare exagitatos consortes suos et spiritales meruit

Fratres, utpote dispensative super

omnes ab

ipso qui propter nos in-

carnatus est Deus, potestatem accipiens et Sacerdotalem auctorita-

tem. Labb., tom, VI,


(1)

col. 101.

Tu

dabis rationem ipsi, qui propter nos

secundum carnem

in


Telle tait la foi

192

le

de TOrient dans
fidlit.

sige de

Rome

et

dans son inviolable

Nous en trouvons encore


les

de nombreux tmoignages dans

crits de saint

Maxime, abb de Chrysopolis, le plus illustre adversaire du monothlisme. Je me bornerai citer ce passage.

Toutes les^contres de la terre, tous ceux qui, en quelque lieu que ce soit, confessent le Seigneur

((

avec une
sur
et

foi

vritable et droite, ont les regards fixs

la trs-sainte
foi,

glise romaine, sur sa confession

sur sa

comme

sur

le

soleil

de l'ternelle lusplendide de

mire. Leur regard attend d'elle

le jet

la doctrine des saints Pres,

comme

l'ont

enseigne

en toute sincrit et pit

les six Conciles saints et


le

divins,

qui ont produit, avec tant de clart,


foi.

Symlors-

bole

de la
le

En

effet,

ds

le

commencement,

que

Verbe de Dieu

est

descendu vers nous ayant


glises des chrtiens ont

pris

notre chair, toutes

les

eu pour base unique, pour ferme fondement cette


trs-grande glise, contre
laquelle,

selon la pro^

messe du Sauveur,

les portes

de l'enfer n'ont jamais

prvalu.
lui et

C'est elle qui a les clefs de la foi droite en


elle

de la confession vritable. C'est

qui ouvre
d'elle

a la seule vraie religion

ceux qui approchent

hocsancto loco sponte crucifixus est Deus, quando enim cum gloria in terribili ejus adventu judicaturus est vivos et mortuos, si distulepostposueris fidem ejus periclitantera. Licet e-o hoc facere corporaliter, ut nosti, propter eraorsam ex nostris psccatis incursioris et

nem Saracenorum

praepedior. Quantocius ergo

de finibus terr ad

terrainos ejus dambula, donec ad Apostolicam

Sedem, ubi ortho-

doxorum dogmatum fundamenta

exislunt. Lahb., tom. VI, col. IQit.

193

c'est
elle

avec la

pit

convenable;

qui ferme et
s'-

obstrue toute bouche hrtique, dont l'injustice

lve

contrle Trs-Haut (1),


tant

le

Saint Agathon

mont sur

Saint-Sige, la

cause du monothlisme termine dans le concile de Latran eut besoin d'tre traite de nouveau dans un
Concile

cumnique

non que

la foi

ft

demeure

douteuse, mais afin de confondre avec plus d'clat

une hrsie qui comptait tant d'adeptes dans

l'Orient.

Le pape accda avec empressement ce projet; car


personne alors, dans l'glise, ne se doutait des discussions scolastiques qui devaient, tant de sicles aprs,
s'lever sur la

supriorit respective

du Pape ou du

Concile.

On

prenait naturellement les mesures qui sem-

blaient les plus propres teindra l'hrsie et faire

triompher

la vraie foi.

Les monothlites taient hr-

(1)

Oraaes enim orbis terrarum

fines,

et qui

ubique gentium Do-

minum
lucis in

vere rectaque fide coafitentur, valut in

solem sempiternae

sanctissimam

Romanam

Ecclesiam, ejusque coafessionein ac

fidem recta intortis oculis respiciunt, ex ipsa effulgurans exspectantes jubar,


pietate,

Patrum doctrine sanctorumque, prout sincre omnique


afflatee

Numine

atque divinae sanctae sex Synodi exposuere,


edentes.

explicatissime fidei

symbolum

Ab

inilio

enim, quando ad nos


funest,

Verbum assumpto carne descendit, unicam firmam basiin ac damentum, omnes ubique Ghristianorum Ecclesi, qu ibi
Dei

maximam

nacti sunt,

habentque Ecclesiam; ut

in

quam, juxta ipsam

Salvatoris promissionena, portas inferi

haudquaqu un prvaluerint,
solamque pietatem

sed quae rectae fidei in ipsum ac confessionis claves habeat, hisque,


qui

cum
;

pietate accdant, quae vere natura est,

aperiat

claudat vero atque obstrut

omne

os hreticoruin. injusti-

tiam loquensiuExcelso. Opuscula theologica etpolemica. dit. Mierne,


tom.
II,

pag. 138.

13


tiques avant
le vi"

194

les ariens
il

Concile

comme

l'taient

avuit

le

Concile de Nice; mais

fut

propos que
les

l'glise ft entendre sa

grande voix contre

uns

et

contre les autres, afin d'intimider Terreur et de faire

impression sur ceux que l'entranement aurait exposs leur perle, et

que

les

solennels anathmes d'un

Concile pourraient encore mouvoir.

Le Pontife romain crivit aux empereurs

et

au Con-

cile qui s'ouvrait Constantinople, deux lettres dogma-

tiques qui provoqurent de la part

du Concile

cette ex-

clamation:

Pierre a parl par Agalhon! Le Pontife

y parlait de l'autorit de son Sige avec l'accent de ses L'aptre prdcesseurs ; je citerai un seul passage
;

Pierre a

donn

la doctrine apostolique,
le

non pour

qu'elle soit soit prclie


a

mise soas

boisseau, mais an qu'elle


entier d'un son plus clair

dans

le

monde
la

que

n'est celui

de

trompette. C'est parce que la

vraie confession lui fut rvh-e

du

ciel

par

le

Pre, et
le

qu' celte occasion

il

fut dclar

bienheureax par

Seigneur de toutes choses. C'est lui qui a reu

du R-

dempteur lui-mme, par une

triple

recommandation,

le

soin de patre les brebis spirituelles de l'glise;

et c'est M n'a
o
((

par son secours que cette glise Apostolique


la voie

jamais dclin de

de vrit, pour entrer


l'glise

dans quelque parti d'erreur. De tout temps

catholique du Christ tout entire et les Synodes universels ont fidlement

embrass son autorit

et l'ont

suivie en toutes choses,

comme

tant celle

du Prince

de tous les aptres. Tous les Pres vnrables se sont

conforms

cette doctrine apostolique,

de

l'clat

de


laquelle ont brill les

195

plus excellents flambeaux de

te

l'glise

du Christ.

C'est cette doctrine qu'ont v-

Dre

les saints

docteurs orthodoxes, et que les h-

rtiques ont poursuivie

'f

de leurs accusations

et rela

pousse avec toute leur haine. Cette doctrine est


tradition vivante des aptres

du

Christ,

que

l'glise

conserve en tous lieux. C'est


rechercher

elle qu'il faut

aimer

et

spcialement, qu'il faut

pri-dier

avec

confiance; c'est elle qui donne de confesser Dieu en


toute vrit, qui

rend recommandables au Seigneur


la professent.

Christ

ceux qui

Elle est la vraie rgle


rituelle,

de la foi que la mre spi-

c'est--direJ'glise Apostolique
et

du

Christ,
la

a conserve

dfendue avec vigaeur dans


l'adversit. Par la grce

pro-

sprit

comme dans

du Dieu

tout puissant,

on ne pourra jamais dmontrer que

cette glise ait dvi

du

sentier de la tradition apo-

stolique, ni qu'elle ait

succomb, en se corrompant,
;

devant

les

nouveauts hrtiques
fin,

mais
le

elle

demeure

sans tache jusqu' la

depuis

commencement
reu de ses
et cela,

de

la foi chrtienne, fidle ce qu'elle a

auteurs, les princes des aptres selon la divine


a lorsqu'il

du Christ;
et

promesse du Seigneur

Sauveur,

a parl ainsi, dans les saints vangjiles,


:

au chef de ses disciples

Pierre, Pierre, dit-il, voici

que Satan a demand vous passer tous

au

crible

comme

le

froment

mais

ai pri

pour

toi, afin

que ta

foi
(c

ne dfaille pas. Et

toi,

quand

tu seras converti, con-

firme tes frres. Considrez donc

comment le Seigneur
la foi,

et le

Sauveur de tous, de qui vient

ayant pro-

li)

mis que

la foi

de Pierre ne dfaillerait pas, Ta averti

de confirmer ses frres (1).

Le Concile, on
la foi sur les

le

sait,

ne se borna pas formuler


lettres

deux volonts, conformment aux

(1)

Apostolicam doctrir.am beatus Petrus apostolis tradidit; ut non


in toto

sub raodio condatiir, sed tuba clarius

orbe praedicetur: quia

ejus vera confessio a Paire de coolis est revelata; in qua a

Domino

omnium

beatus esse pronuntiatus est Petrus

Qui

et spirituales oves

Ecclesi ab ipso Redemptore omnium, terna commendatione, pas-

cendas suscepit: cujus annitente prsidio,


clesia

lieec

apostolica ejus Ec:

nunquam

a via veritatis in qualibet erroris parte deflexa est

cujus auctoritatem, utpole apostolorum

omnium

Principis,

semper

omnis catholica
plectentes,

Giiristi Ecclesia et

universales Synodi fideliler

amEc-

in cunctis

secutae sunt:

omnesque venerabiles Patres

apostolicam ejus doctrinam amplexi, per


clesi Ghristi luminaria claruerunt.

quam

et probatissima

Et sancti quidem doctores orfalsis criminatio-

thodoxi venerati atque secutisunt; haeretici autem

nibus ac derogationum odiis insecuti. Haec est apostolorum Ghristi


viva traditio,

quam ubique

ejus tenet Ecclesia: quae prcipue dili-

genda atque fovenda


bilem

et fiducialiter praedicanda est: quae

per veridi-

cam confessionem Dec


facit.

concilit, quae et Ghristo

Domino commendaet in prosperis et

Haec est enim verae fidei rgula,

quam

in adversis vivaciter tenuit ac dfendit haec spiritalis mater, apostolica Ghristi Ecclesia. Quae,

per Dei omnipotcntis gratiam, a tramite


errasse demonstratur, nec haereticis

apostoiicae traditionis

nunquam

novitatibus depravata succubuit: sed ut, ab exordio fidei christianae,

percepit ab auctoribus suis, apostolorum Ghristi principibus, illibata


fine

tenus permanet; secundum ipsius Domini salvatoris divinam

pollicitationem,
geliis

quam suorum discipulorum


Petre
,

principi in sacris

Evan-

fatus est:

Petre

inquicns, ecce Satan expetivit ut


te

crihraret vos, sicut qui cribrat trUicum. Ego autem pro

rogavi, ut

non

deficiat fidef< tua.

Et tu aliquando conversus, confirma fratres tuos.


et salvntor

Gonsiderate itaque
fides
est,

quoniam Dominas
tome

omnium, cujus

qui fidem Ptri non defecturam promisit, confirmare


VI, pag. 636.

eum

Iratres suos admonuit. Labb.,


du Pontife romain.
qu'au malheureux
Il

197

les

anathmalisa
il

hrtiques Ser-

gius, Pyrrhus, Paulus, et

tendit cet anathrae jus-

Honorius
;

comme
il

fauteur des pre-

miers par son silence


cet acte d'une

mais qu'on ne croie pas que par


ait

extrme svrit,

drog en quel-

que chose au principe mis ci-dessus par saint Agathon


sur r2;lise romaine considre
lable

comme

centre invio-

de

la

foi.

Saint Agathon

ayant disparu de ce

monde

vers la fin
le

du Concile,
Saint-Sige,

et saint

Lon

II

l'ayant
les

remplac sur
Actes, la

nous

avons, dans

lettre

que

l'empereur

Constantin Pogonat

qui avait assist tout, crivit ce dernier Pontife

au

nom du

Concile, pour l'informer

de tout ce qui

s'tait

pass. Le prince y exprime en cette manire

l'attitude

du Concile en
:

face des lettres dogmatiques de


les

saint

Agathon

Nous avions comme sous

yeux

de nos mes

le

Prince

mme du chur Apostolique,


salut, et disant
tes le Christ^

Pierre,

Pontife de la premire Chaire, expliquant


le

divinement

mystre de l'uvre du

encore au Christ, par ces lettres:

Vous

Fils

du Dieu vivant! Ces

lettres sacres,
le

dans leurs

explications,

nous exprimaient

Christ tout entier.


et sin-

Nous
cre,

les

avons acceptes d'un cur joyeux


si

comme
les

nous eussions reu Pierre lui-mme

dans

bras de notre me.

Un

seul s'est loign de


il

nous pour se joindre ceux avec lesquels


perdu. C'est Macaire, qui n'est pas heureux
son nom.
Il

s'est

comme
et

((

avait t l'vque del ville d'Antioche.


il

Par sa rvolte,

s'est soustrait

au joug du Christ,
il

<

est sorti de l'assemble des vques; car

n'a voulu


et

198

en rien donner son assentiment aux lettres sacres


d'-Agathon, se livrant une fureur qui s'attaquait
Pierre, le prince et le chef
lit

du chur toutentier(l).

Plus loin on

ces paroles

La

loi tait sortie

de Sion,

la

doctrine tait descenet le

due de? sommets du IMont apostolique,

Concile
vte-

n'a plus eu qu' dpouiller l'insens Macaire

du

ment des pontifes avec


Tous
les

les

compagnons de son h-

* rsie.

vques ont adress par crit lacomSrnit de renvoyer ces couC'est

m une

prire Notre

M
ff

pables par devant Votre Batitude.

ce que

nous avons

fait;

nous
leur

les

remettons entre vos mains,

laissant toute

cause

votre

paternel juge-

mentC^).
(1)

c veluti ipsum principem Apostolici chori, primasque cathecontuiti

dr antistitem Petrum,
tothis dispensationis

sumus mentium nostrarum

oculis,

mysterium divinitus loquentem, verbaque hase


:

per eas litleras Christo facientem

Tu es

Cliristus filius
litterae

Dei vivi.

Nam

ipsum totum Chrislum nobis tacrae ejus


bant
;

disserendo exprime-

quas omnes libentibus animis sincerisque accepimus, et veluti


ulnis animi suscepimus. Sohis
est, defecit

Peirum ipsum
non

autem cum
et

lis

qui-

buscum abreptus
felix

a nobis Macarius, qui pro suo nomine


fuit,

est,

is

qui Antiochensium urbis praesul

ab jugo

Christi se advetsando subduxit, a sacerdotali vero conventu exiliit;

renuit enim
in

omnino sacratissimis Agathonis litteris assentiri, veluti ipsum corypheum ac principem Petrum insaniens.LABB., tome VI,
Lex enim de Sion exiit,ab Apostolici montis cacumine doctrina.
ejus haereseos sociis pontificali habitu nudavit.

pag. 1101.
(2)

Propterea sanctum ciuoque et universale concilium eumdeni insa-

num Macarium cum


Omnes vero
cati sunt, ut eos

scriptis precibus

Serenitatem nostram communiter pre-

ad Vestram Beatitudinem mitteremus. Sic igitur

fecimus, eosque ad vos misimus, vestro paterne judicio

omnem

ipso-

rum causam

permittentes. Ibid.


ment au-dessus du
par
la lettre

199

Ainsi les lettres de saint Agathon planaient lelTeConcile, que le motif mis en avant

impriale, lettre crite au

nom

de cette

sainte assemble, le motif qu'elle avait eu de dgrader


le

patriarche d'Antioche, tait que cet vque refust

d'accepter ces lettres venues de


avait anathmatis les
le

Rome. Le

concile qui

hrtiques, renvoyait au Pape

jugement
Il

dfinitif de cette

question de personnes.

n'est pas

moins
II

instructif de

remarquer en quels
la

termes saint Lon


quelle
il

s'exprime dans

Dcrtale paria-

confirme

le

Concile, et qu'il adresse Cones

stantin Pogonat.

Tous

mots sont

ici

peser; car

ils

donnent

la solution

de bien des questions. Voici donc


cet

les paroles
c rgle
ce

du Pape dans

acte souverain

Cette

de la tradition droite et apostolique,

mon

prl'a

dcesseur Agathon, Pape d'apostolique mmoire,

dclare

en son synode.

Il

l'a

envoye par ses lgats

Votre Pit sur les pages qui renferment sa dcla-

ration,

il

en appuie
des

et

confirme

la doctrine

par

les tmoi2;na2:es

Docteurs de
le

ro;lise, saints et
et

approuvs. Maintenant

grand

saint Concile,

clbr par la faveur du Seigneur et par la vtre,

l'a

reue

et

embrasse avec nous en toutes choses,


elle la doctrine sincre

comme

reconnaissant en

du

bienheureux Pierre, Prince des Aptres,


chant du doigt
Ainsi
les signes

et

y tou-

d'une pit sans altration.


universel
et

donc

le

saint,
la

grand Concile

sixime que, par

volont divine. Votre Clmence


soin, et

convoqu avec tant de


le

auquel

elle

a prsid
la

pour

service

de Dieu, a suivi en toutes choses


^^

200

Pres approu-

rgle a|)oslolique et la doctrine dos

\s. Et

comme
Sige

il

a publi dans toute sa plnitude,


dit,
la dfinition

ainsi qu'il vient d'tre


foi
.
,

de

la vraie

le

apostolique du

bienheureux

aptre

Pierre (dont nous remplissons le ministre,

malgr

notre incapacit),
et ce

l'a

reue avec respect. Nous donc,

vnrable Sige apostolique par notre ministre,

acceptons avec concorde et unanimit les choses qui

i(

ont t dfinies par ledit Concile,

et les

confirmons

par l'autorit du bienheureux Pierre, en sorte qu'tant tablies sur la Pierre solide qui .est le Christ,
elles

(f

acquirent la consistance de la part du Seigneur

lui-mme.
reu
et

En consquence,

de

mme que nousavons


les

que nous recommandons expressment


premier d'phse, Chalcdoine

saints sacrs Conciles universels de Nice, Constan

linople,

et Constantiet suit;
et

nople,
ainsi

que toute Tglise du Christ approuve

nous recevons avec un semblable respect

ju-

genient,

comme

leur faisant suite elles interprtant,

le saint Concile

sixime qui a t clbr dernirepar


les soins

ment dans
eux^

la ville royale,

de Votre S-

rnit, et

nous dcrtons

qu'il doit tre

compt parmi
et

comme

ayant t runi par une


de Dieu
(1 ).

mme

sem-

c blable grce

(1)

Hanc

igitur rectae atquo Apostolicae traditionis

cessor

meus Agatho,

apostolicae

memoriae Papa,

normam prdecum sua Synodo

praedicavit: hanc scriptis percurrenlibus in suas suggestionis pagina


Vestrae Pietati per suos legatos eraisit, approbans et conflrmans testi-

moniis sanctorum ac probabilium Ecclesiae Doctoram,

quim

sancta

nunc el nzagna Synodus, Domini

et Vestro favore celebrata, suscepit,


J'ai

201

le

cru devoir reproduire cet important passage de


confirraatoire

la lettre
tife

du sixime Concile par

Pon-

romain, parce qu'il n'existe pas dans l'antiquit


fasse

de document qui

mieux comprendre en
les relations

quelle
et

manire on entendait alors

du Pape

du

Concile cumnique. Le Pontife romain donnait d'a-

bord ses

lettres

dans lesquelles

il

exprimait la doctrine
les lgats
et
1

du Si^e apostolique. Le Concile prsid par


romains confrait sur
la

teneur de ses lettres,


la foi

les

ayant trouves conformes


criture et la tradition^
il

exprime dans
et

E-

les

comblait d'loges

d-

et in

omnibus nobiscum amplexa

est,

utpote beat! Ptri Apostolorum

principis sinceram doctrinam in ea agnoscens, et immutiiatae pietatis


in

hac signa contrectans. Sancta igitur universalis et magna sexta

Synodus,

quam nutu Dei

Vestra Glementia sedulo convocavit, et cui


et

pro Dei ministerio praBfait, Apostolicam in omnibus regulam,


babilium Patrum doctrinam secuta est:
fidei, ut

pro-

et

quia definitionem rectae

dictum

est,

plenissime praedicavit,

quam

et Apostolica sedes

beati Ptri Apostoli (cujus licet impares ministerio fungimur) vene-

ranter suscepit; idcirco et nos, et per nostrum officium hase vene-

randa Sedes Apostolica, concorditer ac unanimiter bis quae definita


sunt ab ea consentit, et beati Ptri auctoritate confirmt, sicut supra

solidam Petram qui Cbristus

est,

ab ipso Domino adeptis firmitatem.

Propterea sicut suscepimus atque firmiter praedicamus sancta quin-

que universalia Concilia, Nicasnum, Conslantinopolitanum, Ephesi-

num primum,

Chalcedonense, et Constantinopolitanum,

qu etomnis
in

Gbristi Ecclesiaapprobat et sequitur;ita

etquod nuper

regiaurbe

pio Vestrae Serenitatis annisu celebratum est sanclum sextum Conci-

lium, ut

ecrum pedissequum
et aequali

et

ea interpretans, pari veneratione

atque censura suscipimus, et boc

cum

sis

digne connumerari, tan-

quam una

Dei gratia congregatum decernimus: et qui in

60 fideliter convenerunt Christi Ecclesias Sacerdotes, inter sanctos


Ecclesiae Patres atque Doctores ascribendos aeque

censemus. Labbe,

tom. YI,

col. 1116.


elles

202

Il

clarait les accepter avec respect.

formulait d'aprs

ses dfinitions qui taient

ensuite

envoyes au

Saint-Sige. Le Pontife

romain

faisait

son tour la con-

frontation de la dcision conciliaire avec la doctrine

du Sige apostolique,
la

et l'y

ayant trouve conforme,

il

confirmait par l'autorit de saint Pierre, et donnait


la suite

rang ce nouveau Concile


dans toute
l'glise.
Il

des anciens reus

est

d'autant plus propos de

constater ce

mode de procder
que
les

Rome

propos

du

sixime Concile,

auteurs gallicans ont fond

plus d'esprances sur celui-ci pour leur systme. Les

choses se sont toujours passes ainsi pour tous les


Conciles tenus en Orient, sauf pour
le

premier

et le

deuxime de Constantinople, qui ne doivent leur cumnicit,

comme on l'a vu, qu' l'autorit du


Il

Saint-Sige

dont l'approbation a suppl ce qui leur manquait


d'ailleurs.

en est autrement pour

les

Conciles pr-

sids parle Pape en personne. Les dcrets y sont rendus

au

nom du
et

Pontife romain, sncro approbante concilio,

parce que ces dcrets rsultent de l'action

commune du

Pape

des vques.
aussi que la faute de l'infortun
II

On a pu remarquer
par
le

Honorius dont saint Lon


Concile

accepte la condamnation

comme
dans

celle des autres, qui se troula

vaient impliqus

cause du

monothlisme

que

la

faute d Honorius, dis -je, n'avait en rien alsaint

tr la confiance de

Agathon exprimer par

ses lettres le

privilge d'infaillibilit divinement ac-

cord au sige de
(1)

Rome

(1),

ni

ralenti l'empresse-

M.

le

Prvt Dllinger a os dire que l'interprtation du texte


ment des vques dont

2('3

lettres, recourir
la

j'ai cit les

au Saint-Sige pour en recevoir

Traie foi.

On

en

de saint Luc, chapitre xxii, dans


lit

le

sens du privilge de

l'infaillibi-

accord saint Pierre et transmis ses successeurs, est contraire

auxrgles de l'exgse, et que ce texte n'a jamais t pris en ce sens


avant
la lettre

de saint Agathon,

On comprend, en
lui

effet,

combien
et ses

cette interprtation est de nature

incommoder M. Dlliiiger
vii^ sicle

adhrents.

Il

nous permettra cependant de


au

rpondre, que lors


n'en offrirait pas la
cette

mme
trace,

que

la tradition antrieure

du moment
elle pourrait

qu'elle

est

devenue universelle depuis


loi,

poque,

encore faire

ayant douze cents ans de pos-

session, et n'tant contredite

par aucun des Pres antrieurs saint


fait
il

Agathon. En oatre, M.
les

le

Prvt n'a pas


;

sa revue exacte dans

monuments de
le
d'i

seulement

y et rencontr, nontexte d'Etienne de Dora que je viens de citer, mais


l'antiquit

autrement

aussi la lettre

pte saint Vitalien Paul de Crte, vers 657;


I^'

le
;

tmoignage de saint Martin

dans son Concile de Rome, en 650

celui de saint Grgoire le Grand, dans sa lettre l'empereur

Maurice

en 594,
celui de

et

dans celle
II

qu'il

adressa Euloge d'Alexandrie en 596;

Pelage

aux voques de Tlstrie, en 580; celui de saint


le

Lon, vers 440.

Il

semble que saint Lon et saint Grgoire

Grand

sont d'assez grands docteurs pour mriter d'tre


terai-je
quf

compts. Ajou-

Bossuet, qui savait assurment la tradition, regardait

l'accord des Pres sur le sens de ce passage,

comme

assez

unanime
la foi

pour en
dans
le

fixer l'interprtiition

en faveur de
de relire

la

permanence de

Sige de

Rome?

Il suffit

le rcit

donn par Fnelon

de la discussion qui s'leva cans l'Assemble de 1682, entre l'vque de

Meaux

et l'voque

de Tournay.
tir

On y verra avec

quelle fermet

Bossuet soutint l'argument


cation du texte de saint
t
a:

de la trwiition, en faveur de l'applila

Luc

succession des Pontifes romains,

Neque

tu, instabat

Meldensis, negare potes fidem Ptri in sua Sede


:

nunquam

esse defecturam

id ex promissis aperte constat; id

ex

traditione universa

lucidissime patet.

On

peut voir la suite

dans

le trait

de Fnelon, De

summi

Pontificis auctoritate, cap. vu,

pag. 270.

On

doit bien attribuer quelque valeur l'exgse de Bossuet, sur-


doit conclure
qu'elle ft,

204

d'Honorius,
si

que
n'tait

la

lettre

blmable

nullement regarde

dcision ex cathedra; autrement, des


zls contre l'hrsie monothlite

comme une hommes aussi

que

l'taient les trois

nilropolitains d'Afrique, Sergius de Chypre, Etienne

de Dora, Sophronius de Jrusalem, Maxime de Chrysopolis et d'autres encore

du

mme temps
le

que je

n'ai

pas

cits,

auraient cess de regarder

Sige de

Rome

comme

inaccessible l'erreur en vertu des promesses


l, ils

de Jsus-Christ saint Pierre. Loin de

recourent

au jugement du Pontife avec


leurs prdcesseurs^, de

le

mme

abandon que
Ho-

mme que

de toutes parts on

continua de
norius.

le

faire aprs la fltrissure inflige

J'emprunterai encore

l'Orient

un dernier tmoi-

gnage dans

le

mme

sens, celui de saint Thodore le

Studite, et j'arrterai ce personnage illustre de l'glise grecque la srie des anciens Pres, dont le senti-

ment

est formel sur l'infaillibilit

de laChaire romaine.

tout dans l'interprtation d'un texte qui, pris dans le sens de l'vque

de Meaux, ne laissait pas d'tre embarrassant pour


lican; ainsi

le

systme gal-

que

le lui faisait

observer l'vque de Tournay. Dans les

Mnlitations sur r vangile, Bossuet s'exprime ainsi propos du pas-

sage en question: La
a

foi

que Pierre a prche

et tablie

Rome,
j'ai

et qu'il

a scelle de son sang, n'a jamais pri et ne prira jamais.

Voil, Seigneur, le

grand secret de cette promesse


et toi,

Simon,

prit''
<t

peur

ioi

que ta foi ne d('faiUe pas;

confirme

tes frres.

Nous tenons
vnements

cette explication de vos Saints, et toute la suite des


la justifie. (lxxii'' jour.) Ceci

dmontre une

fois

de

plus qu'il est prudent de se tenir en garde contre les assertions de


l'rudition
et les faits

germanique. Trop souvent


deviennent alors ce
qu'ils

le

systme y domine

les faits

peuvent.


Postrieurement au
infinie,

205

momeneiature
serait

ix* sicle, la

qu'on empruntt

les

tmoins l'Orient ou

l'Occident. Je n'ai pas voulu dpasser l'poque la-

quelle les fausses dcrtales s'accrditrent, bien

que

M.

le

Prvt Dllinger et ses adhrents aient quelque


:

besoin de considrer deux choses


les

premirement que

fausses dcrtales ne furent pas fabriques dans le


l'infaillibilit

but d'asseoir

du Pape, dont

elles

ne par-

lent pas; en second lieu,


particulier,

que

l'glise de tel sicle

en

quant aux principes de doctrine qui pr-

valent dans son sein, est tout aussi bien l'abri de

Terreur dogmatique que l'Eglise d'un autre sicle. J'en


viens saint Thodore le Studite qui clora notre liste
dj suffisamment longue

pour

fournir

d'une ma-

nire irrfragable l'argument de tradition sur la


tire.

ma-

Ce saint

et

savant abb de Constantinople, inquiet

du

sort de l'orthodoxie qui tait

menace dans

la

quesIII
:

tion des saintes images, crivait

au Pape saint Lon


le

Archi-pasteur de l'glise qui est sous

ciel,

sau-

vez-nous,

nous prissons. Imitez

le

Christ votre

matre, tendez la main notre glise,

comme

il

ten-

dit la

sienne Pierre. Celui-ci commenait enfoncer


la

dans

mer; mais
le

c'est celle qui est dj

subm

er-

gedans

gouffre de l'hrsie qu'il vous faut porter

secours. Imitez,

nous vous en prions, ce pape dont

vous portez

le

nom,

et qui,

au temps de l'hrsie
lion
le

entychienne, s'lana

comme un
comme
le

spirituel par

ses lettres

dogmatiques. J'ose vous


divinement,

demander,
le

sa-

chez rugir

demande

nom

206

que vous portez

faites

entendre voire tonnerre con-

irc la

nouvelle hrsie (I).


il

Plus lard,
Pasclial

crit

dans

le

mme

sens au pape saint


le

Dans notre humilit, nous savons que


confiance certaine que

successeur du Prince des Aptres prside l'glise

romaine, et nous avons

la

le

Sei^^neur n'a
H

point abandonn notre glise; sa prole

vidence nous ayant accord par vous, ds

com

ce

mencement,
pure

le

seul et unique secours dans la tribu-

lation prsente.
et

Vous

tes,

ds

le

principe, la source
le

limpide de la vrit orthodoxe; vous tes

port tranquille prpar pour toute l'glise dans

les

temptes de T hrsie

vous

tes la cit lue

de Dieu

pour

le refuiie

du

salut (2).

Dans une
(1)

lettre

l'empereur Michel,

le

saint

abb

Salva nos, archipa&tor Ecclesise quae sub coelo

est,

perimus.

Imitare magistrum

luum Christum, manumque


:

Ecclesiae nostras por-

rige, sicut ille Petro

nisi

quod

ille

incipienti in

mare mergi, tu
precamur,
ha3resi Euty-

autem

r.ursus

jam mersae
tibi

in haeresis profunda. jEmulare,

cognominem

Papam, atque

ut

ille,

pullulante

tum

chiana, leoninum in
runt, dogmaticis

morem

spiritu experrectus est, ut


:

omnes no-

suis

Epistolis

sic et tu, dicere

audeo, juxta no-

men quod
(2)

geris, irrugi divinitus, vel potius intona contra praesentem

hanc haeresim, ut decet. Epist.


Reipsa nos
principis successorem

xxxiii. Leoni

Papx. Migne, 1019.

humiles cognovimus manifestum,

Apostolorum

Romanae

Ecclesiae prsesidere, certoque nolis

persuasimus,

Dominum

Ecclesiam noslram minime deseruisse, cui

Tinum solumque a vobis auxilium hactenus, atque ab ipso exordio,


in occurrentibus molestiis, Dei Providentia
illimis revpra ac sincerus

concessum

est.

Vos igitur
vos

ab

initio

fons orthodoxae veritatis;

adversus

omnem
:

hteretic;im procellam tranquillus sepcsitus Ecclesiae

universae portus

vos a Dec electa civitas refugii salutis. Epist.

xiii,

Paschali Papx. Migne, 1165.


demande que
t(

207

l'on consulte
dit-il,

Magnicenee,
l'ancienne

Que Votre divine ordonne que Ton reoive de

Rome

Rome une

dclaration^
la

comme

autrefois,

et

ds

le

commencemen.,

coutume de

le faire

nous

a t l,
''

transmise par

la tradition

de nos pres. C'estla

empereur imitateur du Christ^

suprme entre
le

les glises

de Dieu, celle o a sig Pierre


l-e

protoet

((

trne, qui

Seigneur a dit

Tu

es

Pierre

sur

cette Pierre je btir ai


a

mon

Eglise^ et les portes de tenfer


elle
(
I

ne prvaudront point contre

Incertain de la volont de l'empereur, relativement

la tenue d'un concile,


Si
ce

il

crit

Lon
si le
il

le Sacellaire

l'empereur ne l'approuve pas,


flchit

patriarche Ni-

cphore

sur la vrit,

comme
la

en convient,

il

faut des
a lgation,

deux
et

cts, envoyer
l

au Pontife romain une


certitude sur
la

de

on recevra

foi (2).

De tous ces tmoignages emprunts


l'Occident,
et qu'il et t ais

l'Orient et

de quadrupler, on est

(1)

QiJod

si

qui! est ejusmodi de quo ambigat aut diffidat divina

Magnificentia vestra, pie a Patriarcha dissolvi posse; jubeat


ipsius et a

magna

Deo confirmata manus, velut divinorum aemulatrix ad


utilitatem, a vetere

communem
olim et ab

Roma

suscipi declarationem, prout


fuit.

initio

paterna traditione transmissus mos

Hcee enim,

Christi aeraule imperator,

suprema

est Ecclesiarum Dei, in


:

qua Pe-

trus protothronus sedit, ad

super

quem Dominus dixit hanc Petram dipcaho Ecchsiam meam, et


si

Tu

es Petrus. et

porte inferi

non

prvalebunt adversus eam. Epist. lxxxvi. Migne, 1331.


(2)

Quod

hoc minime probet imperator, deflexitque, ut ipse


:

ait,

a veritate Nicephorus Patriarcha

mittenda est ad

Romanum

ex

utraque parte legatio, et inde

fidei

accipienda certitude. Epist. cxxix,

Leoni Sacellario. Migne, pag. 1^119.


sicles^

208

les

en mesure de conclure que, durant

huit premiers
l'glise,

on croyait unanimement dans


les

non-

seulement que saint Pierre, selon


reu
la qualit

vangiles, avait

de Pasteur, de Docteur et de Fondement

de l'glise, mais qu'il vivait toujours, avec ces


prrogatives, en son successeur sur le Sige de

mmes Rome
;

que

le

Pape
le

n'tait

pas seulement

le

centre de l'unit,
;

mais
celui,

dpositaire infaillible de la doctrine rvle


il

en un mot, qui

fallait recourir de toutes les

parties de l'glise pour avoir la solution des questions

qui s'levaient sur la

foi.

Cette persuasion s'est main-

tenue dans tous les sicles postrieurs jusqu'aujourd'hui, et


si

l'on en dsire la preuve,


le

on

la
1

trouvera
glise a

dans l'assentiment complet que

corps de

constamment
dans

accord_, aprs le huitime sicle,

comme

les sicles antrieurs,

aux dfinitions dogmatiques


est

des Pontifes romains.

On

donc en droit de conclure

que

la

Tradition de l'glise est en parfait rapport avec

l'criture sur l'infaillibilit personnelle

du successeur

de saint Pierre.

m.
Des
faits

doctrinaux de la plus haute importance ont


l'infaillibilit

prpar une dfinition en faveur de


Pape.
I.

du

Le premier de ces
de
foi

faits

dans l'ordre des temps

est

la profession

prsente, en 519, par ordre


la

du

Pape saint Hormisdas


ques

souscription de tous

les

v-

de l'glise d'Orient et accepte

par eux. Ce for-


nion avec
le

209

et la

mulaire qui^rtablit dans l'unit de la foi


Sainl-Sige ces

commu-

immenses contres qu'en


dj
l'influence

avait dtaches

depuis

longtemps

d'Acace,

patriarche eutychien

de Constantinople, fut

sign par les Patriarches, Archevques et vques, au

nombre de plus de
par
<f

mille.

Il

fut encore souscrit diver-

ses reprises sous .plusieurs Papes, et plus tard confirm


le vni"

Concile

cumnique. En

voici la teneur

La premire condition du
de
la vraie foi, et

salut, c'est

de garder

la

rgle
'c

de ne s'carter en rien de la

tradition des Pres;

parce qu'on ne peut mettre en

oubli la sentence de notre Seigneur Jsus-Christ qui a dit


:

Tu

es Pierre,

et

sur cette pierre je btirai

mon

Eglise.
r(

Ces paroles ont t justifies par l'vnement;

car la religion catholique a toujours t conserve

'(

sans tache dans


Ici

le

Sige apostolique (1).

sont dsignes les hrsies auxquelles renonce

le

signataire;

aprs quoi la formule reprend en ces

termes;
C'est

pourquoi, suivant en toutes choses

le

Sige

apostolique, et proclamant tout ce qui a t dcrt

par

lai, j'espre

mriter d'tre avec vous

(le

Pontife

romain) dans une

mme communion

qui est celle de

a la

Chaire apostolique, da?is laquelle rside V entire

(1)

Prima salus

est, rectae

fidei

regulam custodire,

et a

Patrum

traditions nullatenus deviare; quia nn potest

Domini
et

nostri Jesu

Christi praetermitti sententia dicentis

Tu

es

Petnis,

super hanc

Petram

sedificabo

Ecclesiam

meam. Hase

qnse dicta sunt, rerura pro-

bantur effectibus; quia in Sede Apostolica immaculata est semper


servata religio. Labbe, tom. IV, col. 1^86,


a et ccrilahle
((

210

solnUt de la religion chrtienne

promet-

tant en outre de ne point rciter dans les saints mystres les

(<

noms de ceux

qui sont spars de

la

comSige

((

munion de
apostolique.

l'glise catholique,

c'est--dire, qui ne
le

sont point d'accord en toutes choses avec

J'ai sousci'it de
u

ma main

cette profession qui est

mienne,

et l'ai

prsente vous, Hormisdas, saint et

vnrable Pape de la ville de

Rome

(1).
foi,

L'importance de cette Profession de


le Sige apostolique est dclar

dans laquelle
ayant en lui-

comme

mme
tienne,
la

f entire

et vritable solidit

de la religion chr-

ne saurait chapper

quiconque veut se donner


termes. D'un autre ct,

peine d'en approfondir

les

les

innombrables sanctions qu'elle a reues pendant

plusieurs sicles dans tout l'Orient orthodoxe,


trent assez qu'il ne s'agit pas
ici

mon-

d'un document obscur


Bossuet lui-mme
:

dont on pourrait rcuser


l'a senti, et voici le
fc

l'autorit.

jugement

qu'il en porte
foi

On

sait,

dit-il,

que

cette Profession

de

a t employe dans

cv

les

sicles qui suivirent, avec ce

mme

exorde et

cette

mme

conclusion.

On

ajoutait seulement les

(1)

Unde sequentes
c>

in

omnibus Apostolicam Sedem,


qua

et

prdi-

centes ejus omnia

a:;tituta,
o.

spero ut in una communione vobiscum


est intgra et

quam Sedes

Apostol.

praedicat, esse merear, in


:

vera christianae religionis soliditas

promitlens etiam squestrtes a

conamunione Ecclesiee
tienles Seii

catholicae,

id est,

non

in

omnibus consennon recitanda

Apostolicse,

eorum nomina

inter sacra

esse mysteria.

Hanc auLem Professionem meam, propria manu


Hormisdae, sancto et venerabili Pap urbis

scripsi, et tibi

Rom

obtuli. Ibid.

211

tous les vques

noms

des nrsies et des hrtiques qui troublaient

l'glise l'avaient

l'poque. De

mme que

adresse au saint pape Hormisdas, saint


fut

Agapet et Nicolas \"; ainsi lisons nous qu'elle


prsente avec les

mmes

termes dans
II.

le

huitime

Concile cumnique, au pape Adrien


t

Ayant donc
si-

rpandue partout, propagve durant tant de

cls,

consacre par un Concile cumnique, quel

chrtien oserait la rejeter (1) ?

Ce fut en s'appuyant principalement sur ce prcieux

document que Bossuet dfendit constamment contre


les gallicans

extrmes ce qu'il appelait

l'indfectibilit
les

de

la Chaire
il

romaine. Si l'on pse avec attention

termes,

est impossible d'y trouver rien qui puisse

se concilier avec cette intermittence

dans

la confession

de la

foi,

que l'vque de Meaux croyait pouvoir adle

mettre dans

Sige apostolique. Si la solidit de la

religion chrtienne est dans la Chaire romaine, est-il

possible de supposer que cette Chaire puisse faire dfaut

un seul jour, sans entraner avec


Si la

elle ]e christia-

nisme tout entier dans sa ruine?

permanence du

Sige apostolique dans la foi est fonde sur la parole

(1)

Hanc professionem eodem

initio,

eadem

conclusione, additis

subiade hasresibus atque hasreticis, qui suis temporibus Ecclesiam


conturbassent, per

secuta secula frequentatam scimus.

Hanc

uti

sancto Hormisdas Papae, sanctoque Agapeto, ac Nicolao primo,

omnes

episcopi fecerant; ita iisdem verbis Adriano secundo Papae, Nicolai


successori, faclara in Goncilio octavo

cumenico legimus. Hc evgo


Dedarationis cleri

ubique

dilTusa,

omnibus

sseculis

propagata, ab cumenico CoDcilio


Defensio

consecrata, quis respuat Ghristianus?


Gcillicani. Lib.

X, cap. vu.

mme
tre

de Jsus-l^lirist,
S'il

comment
pour

pourrait-elle

un jour

suspendue?

faut

tre catholique tre toule

jours et en toutes choses d'accord avec

Sige de Rome,

comment supposer que


jour dans l'erreur?

ce Sige puisse tre

un seul

coutons maintenant Fnelon

a
cc

Dieu ne plaise qu'on ])renne jamais un acte

si

solennel, par lequel les vques scliismatiques reve-

naient l'unit, pour un compliment vague et flatteur, qui ne signifie rien de prcis et de srieux.
ici
Il

s'agit

de

la

promesse du

Fils

de Dieu

faite

saint Pierre,
((

qui se vrifie de sicle en sicle par

les

vnements
fectibus.

ILvc

qvm

dicta sunt reruni probanlur

ef-

((

Quels sont-ils ces vnements? C'est que


inviolahlement

la

religion catholique se conserve

toute

pure dans

le

Sige Apostolique, n'est que cette Eglise,

comme nous

l'entendrons bientt dire M. Bossuet,


est toujours vierge,

((

vque de Meaux,

que Pierre parromaine


est

lera toujours dans sa chaire, et

que

la foi

<(

toujours

la foi

de l'Eglise. C'est que, quand on detient Voitire et

ce

meure dans sa communion, on

par-

(c

faite solidit de la religion chrtienne.

C'est qu'il n'y

a
((

point de diffrence en;re ceux qui ^ont privs de la


l'Eglise catholique, et

communion de

ceux qui ne sont

pas unis de sentiments kn tolt avec ce sige. Ainsi

tf

quiconque contredit
de
la tradition

la foi

romaine, qui

est le centre

('

commune,

contredit celle de l'Eilise


la

" entire.

^<

Au

contraire,

quiconque demeure uni

doctrine de cette Kglise toujours vierge ne hasarde


rien

pour sa

foi.

Cette promesse,

quoique gnrale.

213

mme
qu'on

quoique absolue dans une profession de foi, n'aripu de


tmraire ni d'excessif pour les vques

oblige
w

de la signer dans leur runion. Gardez-vous


frres, d'couter

donc bien, mes trs-chers

ceux qui

oseront vous dire que ce formulaire du pape saint

((

Hormisdas,

fait il

y a douze cents ans, pour rem-

dier au schisme d'Acace, n'tait qu'une entreprise

passagre du sige de Rome. Cette profession de


dcisive pour l'unit fut renouvele par Adrien
le

foi
II,

si

t(

plus de trois cents ans aprs, pour finir

schisme

de Photius,

et

elle

fut universellement
(1).

approuve

dans
II.

le

huitime concile gnral


fait

Un second
sur

doctrinal qui milite en faveur de

la dfinition

l'infaillibilit
1

du Pape,

est la

condam-

nation par Sixte IV, en


vait

479, de cette proposition qu'a-

enseigne un docteur espagnol


:

nomm

Pierre

d'Osma

Ecclesia urbis Romse errare potest. Cette pro-

position, et huit autres soutenues par le

mme

doc-

teur sont condamnes


scandaleuses
ainsi
:

avec

les

notes respectives de

et

hrtiques.

D'o Ton peut raisonner

Sil est htrodoxe de dire que Y Eglise del ville


errer,
:

de

Rome peut

il

faut

donc prendre

la contradic-

toire, et dire

V Eglise de Rome est

infaillible.

Or, l'Eglise

de

Rome
la foi,

et le

Pape, au point de vue de l'enseignement

de

sont une seule et

mme

chose. C'est par son

vque que l'glise de


et tous les fidles.
Il

Rome

enseigne toutes les glises


le

y a identification entre

Sige

(1)

Deuxime Mandement sur


s,

la Constitution Unigenilus.

OEuvres

complet

tom. XIV, page 541.


de

214

Sige apostolique ou
et
le

Rome
dit

et le

successeur de saint Pierre, en sorte que


le

l'oa

indiffremment
c'est

Pape; mais

par saint Pierre

en saint Pierre qui


l'glise

vit toujours

dans ses successeurs, que

de
les

Rome
glises.
111.

est

l'glise

mre

et

matresse de

toutes

La Dclaration rendue par l'Assemble du clerg


1

de France en

G82, sur la puissance ecclsiastique,

fait

dpendre du consentement de l'glise


Ibrmable des jugements du Pontife
questions de la
foi.

la valeur irrles

romain dans

Celte Dclaration a t casse et

annule par un Bref d'Innocent XI en 1G82. Alexandre


YIII;,

successeur de ce Pontife, par la Bulle Inter

multiplices,

en 1690,
la Bulle

l'a

de nouveau casse
fidei,

et

annule.
l'a-

Pie

"VI,

dans

Auctorem

condamn

doption qu'en avait


Actes,

faite le

synode de Pistoie dans ses

comme

tmraire^ scandaleuse et souverainement


Il

injurieuse au Sainl-Sige.

est vrai

que

les Pontifes

romains, dans leur prudence


jug propos
d'attacher

et leur charit,

n'ont pas

aucune note de censure


;

aux
si

articles

dont se compose cette Dclaration


pure
,

mais

la

doctrine qu'elle contient tait

est-il

croire que ces Pontifes eussent procd contre cette

formule avec une


note-t-elle pas,

telle

rieueur? Cette svrit ne dles

au contraire, que

principes conteavait

nus dans

la

Dclaration de 1G8"2, et qu'elle


faire prvaloir

pour but de

en France, taient rprn'a-t-elle

hensibles? Cette Dclaration

pas eu constam-

ment pour

fauteurs tous les adversaires de l'glise,


fait

qui s'en sont

une arme contre

ses droits les plus


lgitimes ?

215

il

De tout os qui sest pass son gard,


les

est

conclure que
pas

doctrines qu'elle contient ne sont

la vrit. N'est-il

pas plus sr pour les enfauts de

l'glise

de se rfugier

dans

la

contradictoire ? Or, la

contradictoire est, que les jugements rendus en


tire

ma-

de doctrine par

les

Pontifes romains sont par

eux-mmes

irrformables, c'est--dire infaillibles.

IV. Alexandre YIII, par Dcret publi


les

Rome dans
t-

formes ordinaires,

la date

du 7 dcembre 1690,

condamna trente-une

propositions sous les notes de

mraires, scandaleuses, malsonnantes , injurieuseSy approchantes de r hrsie, sentant Vhrsie^ errones, schismatiques, et hrtiques respectivement.

Le Dcret

est insr

au Bulkire romain,
lections

et

on

le

trouve dans toutes les col-

des jugements

doctrinaux du Saint-Sige.

Alexandre VIII y frappe d'excommunication tous ceux qui soutiendront les susdites propositions, ou les mettront en pratique.

Or, la vingt-neuvime est celle-ci convulsa


est assertio

Futilis et toties

de Romani Pontificis supra Concifidei qusestionibus decernendis

lium auctoritate, atque in


infallihilitate (1).

En

considrant une telle fltrissure inflige au galliet les

canisme

peines dcrtes ipso facto contre ceux

qui dfendraient ou mettraient en pratique cette proposition,

on se rappelle tout naturellement

le

Dcret

d'Alexandre VII sur l'Immacule Conception, qui prCi)

Le pouvoir du Pontife romain au-dessus du Concile,


dans
la dcision

et son

infaillibilit

des questions de

foi,

est

une assertion

futile et cent fois rfute.


para

216

la gloire

la solennelle dfinition

que Pie IX a eu

de

prononcer deux

sicles

plus tard (1). Alexandre

VU
t

frappait aussi des censures de l'Eglise ceux qui oseraient

affirmer
la

publiquement que Marie


laclie

avait

conue avec

du pch
la

originel. Ce dcret
il

ne

s'imposait pas encore


le terrain

pense, mais

rtrcissait

sous

les

pieds des adversaires du sentiment

aim du peuple chrtien. La


dans

mme
la

chose a lieu par

le

dcret d'Alexandre VIII,

question de

l'infaillibilit

du Pape. Ceux qui


de vaine
de

n'admettent

pas cette infaillibilit n'y sont l'objet d'au;

cune censure
futile

mais ceux qui

la traitent

et

encourent l'excommunication. Que penser de


la

ceux qui

dclarent fausse

ne rduisent-ils pas en
?

pratique la

doctrine condamne
la

Je ne prends pas

sur moi de tirer

consquence.
il

De

ces quatre faits doctrinaux,


l'infaillibilit

semble suivre que


n'est pas
l'glise

la doctrine de

du Pape
libre

une
le

doctrine aussi compltement

dans

que

prtendent quelques-uns. Si
religion

l'entire le

solidit de la

chrtienne repose dans

Sige apostoli-

que, ainsi que l'attestent des milliers d'vques


et le

vm" Concile oecumnique, comment supposer qu'un tel fondement puisse manquer un
orientaux
seul jour la religion chrtienne, sans lui enlever en

(l) Il serait

dsirer que tous ceux qui aujourd'hiui prennent part


les

aux questions religieuses, eussent entre


publi Wurtzbourg-, par
ridion
le

mains

l'excellent recueil,
titre
et
:

docteur Denzinger, sous ce

Enchia

Symbolorum

et

deflnitionum,

qux

de rbus

fdei

morum

Conduis cumenicis

et

summis Pontifcibus emanarunt. In-12, 1865.


mme temps

217

son caractre divin

Si

la catholicit

expulse de son sein celui qui enseigne que

Tglise
le

de

Rome peut
Teneur

errer

comment supposer que

Pape par lequel s'explique l'glise romaine, peut enseigner


? Si la

doctrine de la Dclaration est


cette

une doctrine saine, comment expliquer que

D-

claration elle-mme ait t, de la part de trois Papes,

Tobjet d'une rprobation


c'est

si

svre et

si

solennelle? Si
catholique,

encourir
le

la

rupture

avec lglise

rompre

lien

de sa communion, de soutenir seule-

ment que
vaine,

l'infaillibilit

du pape
il

est

une doctrine
qui

comment
et

restera-t
telle

dans

l'glise, celui

enseigne qu'une
rit,

doctrine est contraire la v-

qui

dfendra

comme

vraie

l'opinion

op-

pose?

On

a object
et

que

le

mme
la

Innocent XI qui

le

pre-

mier a cass

annul

Dclaration de 1G82, avait

adress Bossuet, quelques annes auparavant, deux


Brefs remplis d'loges au sujet

du

livre qu'il venait

de

publier pour faciliter

le

retour des protestants l'E:

glise, et qu'il avait intitul

Exposition de la doctrine

catholique. Bossuet,

alors vque de

Gondom,

disait
:

dans ce

livre,

propos de l'autorit du Saint-Sige


sait

Quant aux choses, dont on


quoique

qu'on dispute dans

les coles, allguer

((

les ministres

ne cessent de
il

les

pour rendre

cette puissance odieuse,


ici,

n'est

pas ncessaire d'en parler

puisqu'elles ne sont

pas de

la foi

catholique.

Il

suffit

de reconnatre un
le

chef tabli

de Dieu, pour conduire tout


;

troupeau

dans ses voies

ce

que feront toujours volontiers

21?

et l'unani-

ceux qui aiment

la

concorde des frres

mit ecclsiastique (1).

Ce passage de V Exposition de Bossuet avait

t,

comme on
tion.

le voit,

rdig avec une grande circonspeclit

Les termes vagues qu'on y


l'infaillibilit

ne dsignent ni de

prs ni de loin
sent plutt

du Pontife romain; on du pouvoir du


ct, la no-

une allusion
temporel des

la question
rois.

Pape sur

le

D'un autre
tabli

tion qu'on y donne d'un Chef

de Dieu pour cone^t

duire

tout

le

troupeau dans

ses voies,

tellement

large et susceptible de dveloppements qu'on y peut

rattacber logiquement toutes

ks

prrogatives du Pape,
la
ait

y compris
foi.
11

l'infaillibilit

dans renseignement de

n'y a

donc pas

lieu de s'tonner
le livre

que Rome

lou l'intention du livre et

lui-mme.

Mais lorsque, quelques annes aprs, Innocent XI


se trouva

en face d'une Dclaration rdige par des


Pontife
n'-

vques, et dans laquelle les jugements du

romain en matire de
tant pas

foi taient

prsents

comme

irrformables par eux-mmes, Rome, garla

dienne de

doctrine dut s'mouvoir et tmoigner de


elle

son mcontentement. Si

ne jugea pas propos

d'appliquer les notes aux articles de la Dclaration, ce


fut

pour

la

conservation de
;

la paix, et

dans l'esprance

d'un retour

mais
de

elle

dut prendre ses prcautions

dans
tion

l'intrt

la

doctrine.

De

l,

la

condamna-

de

la

vingt-neuvime Proposition par Alexanl, le

dre Ylll; de

Bref

si

accentu de Clment XI aux

(1)

Exposition de la doctrine catholique, xxi.

219

on sent

vques de l'Assemble de 1705. Par Teflet de ces


actes apostoliques et de ceux, qui ont suivi,

qu'une dfinition devient de jour en jour plus probable.

Etranges thologiens que ceux qui viennent nous


dire en ce

moment

Il

y a deux sicles

il

n'tait
il

pas
n'y

question de dfinir l'infaillibilit du Pape; donc


a pas y songer aujourd'hui.

Iguorent-ils donc le

progrs de la vrit rvle,

ce progrs clbr par

saint Vincent de Lrins, et qui

amne

les dfinitions

dogmatiques leur maturit. Lorsque Alexandre VII


donnait son dcret sur l'Immacule Conception, empchait
il

Pie

IX de

la

dfinir

deux

sicles

aprs

comme un
et

doo;me

rvl? Durant

cet

intervalle,

l'Esprit-Saint avait conduit et prpar toutes choses,


la

proclamation eut lieu son moment_, aux ap-

plaudissements de l'Eglise tout entire. De


pourrait se faire que les sicles eussent
stant

mme,

il

amen

l'in-

marqu pour
la prparation

l'insertion de l'infaillibilit pontil'Eglise.

ficale entre les

dogmes de
dans

On ne peut
ne
soit

nier

que

les sicles

au moins
le

aussi apparente qu'elle l'tait, en 1854,

pour

mystre

de l'Immacule Conception.

Mais de

mme que
il

la veille

de la dfinition de ce
la

dernier mystre,

tait vrai

de dire que

croyance du

chrtien tait dj moins libre sur la Conception

immail

cule qu'elle ne l'et t deux sicles auparavant,

semble que l'on peut affirmer aussi que


l'infaillibilit pontificale

la

croyance

s'impose aujourd'hui avec plus

de force

la

conscience du chrtien, qu'elle ne le pou-


vait faire avant

220

total

raccomplissement
le

des

faits

doc-

trinaux qui sont runis dans

prsent paragraphe.
les fidles
la

Ce serait une grave erreur de penser que ne sont tenus d'adhrer qu'aux vrits dont
dictoire a t dclare hrtique.
tres points
Il

contra-

est

beaucoup d'au-

de doctrine qui,

comme

l'enseigne Pie IX,

dans son Bref du *1 Dcembre 1^63 aux Archevques


de Mayence

et

Freisingen,
et

sont admis par

le

conscn-

tement

commun

constant des catholiques

comme

vrits

thologiques, ou encore

comme

conclusions

tellement certaines, que bien que les opinions qui

leur

sont opposes ne puissent pas tre appeles helles

rtiques,

n'en mritent pas moins une autre


w

censure tbologique (1).

1V.
Le sentiment de l'Ecole est favorable

une

dfinition

doctrinale de r infaillibilit du Pape.

La fonction de l'cole, dans l'glise, est d'approfondir et de signaler les rapports qu'ont entre elles les
vrits de l'ordre rvl. Elle les reoit par la foi, et elle
les contrle

respectueusement avec

le

double principe

(1)

Tum

lis

doctrnae ca[tibus (se subjiciant),

quae

communi

et

et constanli

Gatholicorum consensu retinentur ut tbeologicae veri-

tates, et conclusiones ita certae, ut opiniones

eisdem doctrinae capi-

tibus

adversas,

quanquam

haerelicae

dici

n<^queant,

tamen aliam

theologicam

mereantur censuram. Epist. ad Archiepisc. Moguu-

tinum^ Frisivgensem.


et la Tradition.
i^ie

221

la iholo-

dont manent pour nous ces vrits, savoir, l'criture

Parle procd philosophique,

arrive d'abord dterminer scientifiquement quels

sont les

dogmes strictement
les

rvls de Dieu. Elle opre

en outre sur
soit

consquences directes qui rsultent

de deux vrits rvles qu'elle rapproche l'une

de l'autre, soit d'une vrit rvle qu'elle met en rapport avec

un principe

rationnel vident. Par ce procd

mis en uvre sous

les

yeux de

l'Eglise et

avec une

entire soumission son autorit, la thologie arrive

nous donner une connaissance plus distincte des divers points de la doctrine divine; elle en

multiplie

avec certitude

les applications et les

les

dveloppements,

prparant ainsi
lorsque
le

dfinitions

que l'glise portera,

temps sera venu.


sur
la

Or,

il

est incontestable que,

question de

l'in-

faillibilit

du

Papt', l'cole,

par la voie des dductions

de la science thologique, est arrive l'affirmation

pure
par

et simple.

Il

serait trop laborieux

d'numrer

ici

le dtail les docteurs qui s'accordent


:

nous donfoi

ner cette proposition

Le Pape dcidant sur la

ex

Cathedra est infaillible,

comme

identique la paJe

role de Dieu,

soit rvle, soit traditionnelle.


ici

me

bornerai runir

deux noms en qui

l'on peut dire


:

que

la

puissance de l'cole est concentre

saint

Tho-

mas etSuarez.
Saint

Thomas, sans

tre

du nombre des Pres, ap-

partient la catgorie des saints Docteurs reconnus


officiellement par l'glise;
la pierre

mais en

fondamentale de l'cole

mme temps il est par sa Somme im-


mortelle.

222

saints vangiles

Au

Concile de Nice, les

taient exposs

avec respect au milieu de la salle des

dlibrations;

quinze sicles

aprs, au

Concile

de

Trente, on suivit encore cette tradition conciliaire inspire par la foi et la pit
;

mais on plaa sur


la

l'es-

trade, auprs du

livre divin,

Somme du

Docteur

Anglique.

Or
tive
foi:

"

voici la doctrine de saint

Thomas sur la prrogala

du Pontife romain dans l'enseignement de


Le souverain Pontife tant le Chef de toute

l'Eulise,

institu par Jsus-Christ, .c'est lui qu'il appartient

principalement de donner
runir
le

le
Il

Symbole de

la foi et

de

Concile gnral.

est ncessaire de

donner
les

une nouvelle dition du Symbole, afin d'arrter

erreurs qui s'lvent. Cette publication du Symbole

appartient l'autorit de celui qui a

le

droit de dfoi,

terminer finalement les choses qui sont de

en

sorte qu'elles soient tenues d'une foi inbranlable par

tous. Ceci

donc appartient

l'autorit
les

du Souverain

Pontife,
((

auquel sont renvoyes


difficiles

questions majeures

et

plus

qui s'lvent dans l'Eglise, ainsi


le

qu'il

est dit

dans

Dcret, Lih. de Baptismo, Cap.


le

Majores. C'est pour cela que


dit Pierre, qu'il a tabli

Seigneur (Luc.
:

x;xn),
J'ai

souverain Pontife

pri

pour

toi,

afin que

la foi ne dfaille

pas;
la

et

lorsque

tu seras converti,

((

confirme tes frres. Et

raison de

ceci est

que

la

foi

de toute l'glise
/

doit re une,

selon cette parole,


t/to-se, et

ad Cor.

Dites tous la

mme

f(

quil

ny

ail point

de division entre vous. Or


cette
c(

223

elle n'tait

unit^e pourrait

se conserver, si lorsqu'une
foi,

question s'lve sur la

pas dcide

par celui qui prside toute l'glise, afin que par l

mme,

la sentence soit

l'glise, C'est

pour cela que

fermement garde par toute la nouvelle dition du

Symbole appartient

la seule autorit
les

du souverain
Con-

Pontife, ainsi
((

que toutes

autres choses qui regarle

dent l'glise tout entire,

cile
Il

gnral et ce qui est

comme de runir de mme genre (1 ).

ne se peut, j'imagine, rien de p'us prcis, ni de

plus clair. Le sentiment de l'Ange de l'cole est for-

mel
dire

il

faut le prendre tel qu'il est.


t induit

M. Dllinger ose
en erreur par des

que saint Thomas a

(1)

Cum summus

Pontifex caput

sit

totius Ecclesiae a Christo instifidei

tutus, ad illum

maxime spectat Symbolum generalem Synodum congregare.


Respondeo dicendum, quod
sicut

edere, sicut etiam

supra dictum

est,

nova

editio
illius

Symboli necessaria est ad vitandum insurgetes errores. Ad


pertinet finaliter determinare ea

ergo auctoritatem pertinet editio Symboli, ad ciijus aucloritatem

qu

sunt

fidei,

ut ab omnibus in-

concussa fide teneantur. Hoc autem pertinet ad auctoritatem


Pontificis,

summ
Unde

ad quem majores

et difficiliores Ecclesiae quaestiones refec.

runtur, ut dicitur iu Decretali, Lib. De Baplismo,


et

Majores.

Dominus, Luc.

xxii, Petro dixit,

quem summum
non

Pontificem con:

stituit.

Ego pro

te rogavi, Petre, ut

deficiat fides tua

et tu ali-

quando conversus, confirma fratrestuos. Et hujus


fides

ratio est: quia


I

una
<t

dbet esse totius Ecclesiae


dicatis

secundum

iilud

ad Cor.

Id

ipsum
non

omnes,

et

non

sint in vobis schismata.

Quod

servari

posset, nisi quasstio


:

de fide exorta determinetur per

eum

qui

toti Ecclesias praeest

ut sic ejus sententia a tota Ecclesia

firmiter

teneatur. Et ideo ad solam auctoritatem

summi

Pontificis pertinet

nova

editio

Symboli; sicut et omnia alia quae pertinent ad totam

Ecclesiam; ut congregare
(2-2, quasst.
I,

Synodum generalem,

et alia

hujusmodi

art. x).


textes

224

triste dfaite (1).

apocryphes;

c'est

une

Dans

cet Article, le

Docteur Ang;lique s'a[)puie sur


le

le texte

mCmede
est

lvani^ile, et
trs

Chapitre Majores qu'il allgue


Il

un passage

authentique de saint Gciasc.


le

est

donc acquis notre thse que

prince de l'cole lui


l'tre.

est iavorahle autant qu'il est possible de


(1)

Nul doute que

l'on

ne rencontre et

l,

dans les crits de

saint Thomas et dans ceux des Thologiens et controversistes anciens,

un certain nombre de jassages attribus aux saints Pres, et que depuis deux sicles la critique a dmontrs apocryphes. Au moyenge,
et jusqu'aprs le

xvr

sicle,

on n'avait pas les ditions cor-

rectes dont nous jouissons aujourd'hui, et

ks

collections littraires

compltes n'existaient nulle part.

On

devait donc forcment errer

dans certaines questions de

fait.

Baronius et Bellarmin eux-mmes,


fait faire

malgr

le

pas immense qu'ils ont

la critique, ont d payer


Il

le tribut cette insuffisance dts

moyens de contrle.

nous

sirait

mal nanmoins de regarder de notre hauteur ces grands hommes


auxquels
la science est si

redevable, lien est de saint


ra, peler.

Thomas conme
Accordons voses ar-

des deux illustres auteurs que je viens de


lontiers que la preuve peut quelquefois

manquer par un de

guments secondaires; mais


est aussi
la logique

elle

se

rachte surabondamment par

l'ensemble. Au reste, l'Article de saint

Thomas

qui vient dtre cit

irrprochable au point de vue de la critique qu' celui de


;

en sorte qu'il vient point pour tablir dans toute sa

nettet le sentiment du prince des thologiens sur la question.

L'insistance de

M. Dllinger sur l'absence de critique chez du Pape,


corrects

les

dfenseurs de

l'infaillibilit
si

est d'une complte injustice,

aprs les travaux

de toute faon des Orsi, des Ballerini,


etc.

des Mamachi, des Zaccaria, des Veith, des Muzzarelli,


lui

Nul ne

contestera que la connaissance personnelle de l'antiquit eccl-

siastique ne soit

un lment ncessaire tout thologien srieux.


;

L'tude des Docteurs scolastiqi;es est indispensable

mais

elle

ne

saurait suffire elle seule, particulirement dans les questions qui

ont rapporta l'autorit du Souverain Pontife.

Si l'on

ne possdait les

Pres et
lis

les Conciles

que par des

extraits

en quelques lignes, recieil-

de teconde main, on se verrait souvent expos citer des auto-


Il

225

d'insrer
ici

serait

long

et fastidieux

la liste

de

plusieurs milliers d'auteurs de tous pays qui ont sou-

tenu cette

mme
Il

doctrine depuis saint


suffira

Thomas

jus-

qu'aujourd'hui.

de mettre en avant un seul

nom,

celui de Suarez en qui, dit Bossuet,


le

on entend

toute l'cole. Voici

sentiment du Doctor eximius.


qu'on
lisait ces jours-ci,

rites qui n'en sont pas. C'est ainsi

dans une
qui n'a
le'ttre

excellente Revue,

un prtendu passage de

saint Athanase

jamais appartenu ce saint Docteur, mais qui est extrait d'une

apocryphe que

l'on

ne trouve que dans les spuria de ses uvres.

L'article est d'ailleurs excellent; mais, en prsence des ennemis, or.

regrette que telles imprudences, qui ne sont pas absolument rares

aujourd'hui, chappent aux dfenseurs des doctrines romaines.

Ce

n'est pas que, dans

une autre

cole,

on ne

soit

expos ren-

contrer aussi de ces traits qui rvlent tout d'un coup la faiblesse

des tudes de nos jours sur l'antiquit chrtienne. Je

me
et

rappellerai

toujours l'impression que je ressentis en lisant dans le Correspondant


d'avril 1867,
dieuses.

un

article intitul

Femmes

savantes

Femmes

stu-

On y

disait

que Clm.ent d'Alexandrie* avait t disciple


l'air

d'Hypatie, sans avoir


ces

de se douter que deux sicles sparaient


la

deux personnages,

et

que

docte Hypatie, dont on vantait le


dernier reprsentant de la
cette

christianisme, avait t au

sicle le

philosophie paenne.

La mort tragique de

femme

clbre

pourtant t assez reproche aux chrtiens depuis Voltaire jusqu'aujourd'hui, pour qu'il soit naturel d'en tenir compte. C'tait de saint
Cyrille d'Alexandrie,
si

indignement calomni propos de ce

triste

vnement,

qu'il

y aurait eu lieu de se proccuper, et non de cherl'illustre

cher crer des rapports entre l'infortune Hypatie, et


docteur

de l'cole chrtienne

d Alexandrie

au

deuxime
mais
s'il

sicle.

M. Dllinger

n'est pas infaillible, tant s'en faut;


fait

et t

consult alors, je ne doute pas qu'il ne se ft

un devoir de don-

ner un conseil utile l'auteur de


hypercriticisme allemand se
ft-il

l'article.

Mais peut-tre aussi son


suit,

insurg contre la phrase qui


et et-il

dans laquelle

il

est question

de sainte Catherine,

reproch

l'auteur de donner dans la lgende. Je ne


les

me

chargerais pas de

mettre d'accord.
15


C'est

.(

226

que
le Pontife dfinissant
foi

une

vrit catholique
est

ex Cathedra
savoir
:

une Rgle de
il

qui ne peut errer,

quand

propose authentiquement quelque

chose l'glise

comme

devant tre cru de

foi

divine.

Ainsi enseignent aujourd'hui tous les docteurs catholiques, et je pense que cette doctrine est certaine
c}i

matire de foi (1).


l'ai tabli

L'cole franaise, ainsi que je

plus haut,

n'apporte dans cet accord qu'une trs-faible dissonance.


Elle a

commenc

tard, elle a eu de longues intermit-

tences, et elle se trouve indirectement


les actes

compromise par

svres de trois Papes contre la Dclaration


et

de 1682,

directement par
et

la

condamnation de

la

proposition Fulilis
YIll.
le

toties

convulsa,

par Alexandre

En

outre, elle s'est dissoute insensiblement ds

sicle dernier

dans

la

polmique pastorale contre

les

appelants, lorsqu'on a entendu les vques fran-

ais,

dans leurs Mandements enseigner contre


:

les sec-

tateurs de Quesnel

Que

le

jugement dogmatique

du Pontife romain
et

est identique celui

du Saint-Sige,

que

la distinction

doit pas tre

entre le Sige et la personne ne admise; 2 que Jsus-Christ a accord

Pierre et ses successeurs une stabilit

immuable
3

et

inbranlable dans

la

foi,

et

que

cette solidit est le


;

principe de celle de l'glise elle-mme

que

Teffet

(1)

Nihilominus veritas Catliolica


fidei,

est,

Pontificem definientem ex

Cathedra esse reg'ulam

quae errare

non potest, quando aliquid


fde divina cre-

authentice proponit universae Ecclesiag,

taoquam de

dendum:
seo esse

ita

docent hoc tempore omnes catholici Doctores, et cenfide certain.

rem de

De

fide,

Disput V, sect. vin.


de

227

et l'ordre

la prire^de Jsus-Christ

pour saint Pierre

qu'a reu cet aptre de confirmer ses frres, s'tendent


ses successeurs; 4

que

l'on doit conclure

du passage
Causa

de saint Trne, que l'Eglise romaine ne peut s'carter

de
est,

la foi

5"

que

le

mot de

saint Augustin

finita

n'a pas t dit parce que l'hrsie plagienne avait

t dj

condamne par
le

l'Eglise

universelle

mais
avait
le

uniquement parce que


prononc sur
Sio;e
elle

Pape saint Innocent

son jugement dogmatique; que


le

apostolique tant
l

centre de l'unit catholique,

ne saurait par
6

mme

dvier de la vrit de la foi;

que tous

les

chrtiens doivent aux Constitutions

dogmatiques du Pontife romain, l'acquiescement intrieur et sincre de leur esprit


;

que ce qu'on raconte


d'Honorius n'a

de

la

chute de Libre, de Vigile et

aucune valeur pour infirmer

l'autorit des dcrets dogla

matiques du Saint-Sige; 8 que


lettres

lecture rflchie des

des Pontifes romains dans les conciles d'Orient

n'infirmait en rien la dcision formelle et irrvocable

qu'avaient dj porte ces lettres, etc.

On

peut voir

dans Soardi tous ces points discuts par un grand

nombre d'vques de France dans


et la

leurs

Mandements,

conclusion que portent ces prlats est toujours


la

conforme

doctrine romaine.

On

sait

du

reste

que

plusieurs de ces

Mandements furent condamns par


J'ajouterai qu'il n'est pas
le

arrts des Parlements, et brls aprs avoir t lacrs

par

la

main du bourreau.

une seule objection dans

livre

de

Mgr de

Sura,

laquelle on ne puisse rpondre par des passag:s for-

mels extraits de ces

prcieux,

documents de notre


piscopat

228

les

du

xiii* sicle.

De

tout ceci, n'est-on pas en

droit de conclure

une

fois

de plus, que

opinions

gallicanes n'ont jamais eu en France

une consistance du

srieuse?

l'poque actuelle, aprs


le

la

Constitution civile
le

clerg, aprs

Concordat de 1801, aprs


romaine,
les

rtablis-

sement de

la Liturgie

prjugs gallicans

sont plus que jamais loin de nous.

On peut

citer
;

sans

doute quelques exceptions chez


elles
le

les

personnes

mais

ne sauraient empcher l'unanimit morale. Tout


sent
le

monde
que
la

aujourd'hui que la force de l'glise


il

rside dans
ter

Pontife romain, et

est

permis d'ajou-

socit civile elle-mme qui priclite par

suite de l'abaissement

du principe

d'autorit, n'a qu'


la

gagner dans tout ce qui tend relever


tificale.

monarchie ponle nier,

Constance

et

Ble ont eu, on ne peut


les crises
le

une grande influence dans


cit
la

futures de la so-

europenne;

je

ne suis pas

pren)ier en faire
est divine
il

remarque. L'Eglise dont

la constitution
;

pu

rsister et rsistera jusqu' la fin


les Etats

mais

est

de

ces

maximes qui minent

temporels
si

et les v.n-

traneraient

une ruine sans retour,

Dieu qui con-

serve ce

monde pour son

Eglise, c'est--dire

pour

ses

lus, ne veillait

dans sa misricorde au salut du genre

humain.

f:29

V.

Le

sentiment du peuple

chrtien

est

favorable une

dfinition doctrinale de f infaillibilit

du Pape.

Il

a t tabli ci-dessus

que

le

peuple chrtien qu'on


degr,

appelle l'glise enseigne^ participe, son


cette vie cipe.

surnaturelle dont l'Esprit-Saint est le prinles

Dans

crits des Pres,

dans

le
les

langage des
Pasteurs se
le

anciens Conciles, on voit que lorsque


runissent pour les assises de la
foi,

outre

tmoi-

gnage
juges,
la

qu'ils
ils

y rendent de leur croyance personnelle de

prsentent en

mme

temps

le

tmoignage de
le

croyance de leurs peuples. C'est ainsi que,


ainsi

corps

des fidles tant

reprsent

dans

un Concile
les

que

l'on

suppose runir d'ailleurs toutes

autres

conditions, on peut dire en toute vrit que l'Eglise catholique, l'pouse de Jsus-Christ, y est prsente
tout entire.
Il

suit de l

que

le

sentiment du peuple chrtien


il

doit tre pris en

grande considration, quand


et

s'agit

des questions de doctrine dfinir,

que

loin d'tre

comprim par

les

Pasteurs,

il

doit tre laiss toute

son expansion. Nul orthodoxe ne se scandalisa, lorsque


Nestorius prchant son hrsie du haut de la chaire
patriarcale de Constantinople,

un simple
:

laque, l'a-

vocat Eusbe, se leva et lui cria en face

Anathmel

donnant

ainsi

une voix

la

multitude indigne des


faire lion-

fidles. Cet

homme

courageux qui sut ainsi


le trs

230 --

neur au divin caractre de sou baplcme, fut plus tard


di^ue Eusbe, voque de Doryle,
foi.

et

combattit

vaillamuient pour la
lut traduite

Bientt l'hrsie nestorienne

devant

le

Concile

cumnique d'phse.
le

En

cette ville toute

voue Marie,

peuple

fidle tait

livr la plus vive


final.
Il

motion dans
pied,

l'attente

du jugement

demeura sur
les

sans prendre de repos,

durant toutes

heures d'une des plus longues jourla dci-

nes de juin, tmoignant ses aspirations vers

sion qui devait venger l'honneur de la Mre de Dieu.

Enfin, sur
tait
et

le soir,

les

portes de l'glise

oii le

Concile
doctrine

en sance

ouvrirent, et

Ton

sut

que

la

la

personne du patriarche blasphmateur venaient

d'tre

condamnes.

A
De

cette

nouvelle,

la

multitude

clata en transports.

toutes parts, mille voix s'le-

vaient pour bnir le Concile, et pour louer Dieu de ce

que l'ennemi de

la foi avait
les

succomb.

On

reconduisit

aux flambeaux
les

vques jusqu' leurs demeures;

femmes marchaient devant eux en brlant des parla ville

fums. Une illumination gnrale de


cette

termina

grande journe. Chacun sentait que

la foi tait le
l

bien

commun que
et

possdent

solidairement

glise

enseignante
seule glise.

l'ghseenseigne, qui ne forment qj^'une

Aprs ce
sieurs

rcit

que

l'on pourrait faire suivre de plusi


le

du

mme

genre, examinons

peu()le (idle
vrit de foi
est

verrait avec

contentement dfinir

comme

l'infaillibilit

du souverain

Pontife.

Une chose

vidente pour l'observateur, c'est que ce sentiment catholique que


le

P. Faber, de sainte et illustre

mmoire,

231

appelait la dvotion au Pape, est aujourd'hui plus que

jamais l'un des caractres de la pit dans toute l'glise.


Si les

plerinages aux tombeaux des saints Aptres


il

y a quarante ans et en de, ce point que dans tout le cours de l'anne du grand jubil
taient rares

de

825^ on put peine arriver au chiffre de deux

cent mille plerins, en

y comprenant

les italiens
il

et

mme
que

les sujets de l'tat de l'glise,

faut convenir
si l'on
l'Ita-

les

temps sont bien changs. Prsentement,


les

compte seulement
lie,

pieux voyageurs trangers

aux diverses saisons que recherche la pit dans la


annuel s'lve au moins celui
si

ville sainte, le chiffre

de 1825.

Dun

autre ct,

l'on suppute les offrandes

gnreuses

et incessantes, les
le

dvouements personnels
entier le dsir de sauvePontife,

que provoque dans


garder
le

monde

domaine temporel du
dans
ges de

on ne pourra
la

s'empcher de convenir qu' aucune poque


paut,

Pad'un

mme

les

foi,

n'a t l'objet

plus tendre et d'un plus gnral intrt de la part des


enfants de l'glise.

Du

sein de cette

affreuse anarchie qui

menace

d'a-

nantir jusqu' la dernire notion du principe d'autorit, s'lve

chez les catholiques un sentiment plus


et

vif
le

que jamais de vnration

de soumission envers

Pontife romain, et ce sentiment que TEsprit-Saint


foi

produit et fconde, est fond sur celte


et

universelle
le

toujours

mieux

sentie,

que

le

Pontife romain est

Vicaire de Dieu sur la terre.

Qu'on en fasse l'exprience; qu'un pasteur,


quent
et si

si

lo-

recommandable

qu'il puisse tre, vienne dire

232

son peuple du haut de la chaire

Mes

frres, le

Pape
le

que vous vnrez


Chel"

et

que je vnre aussi

comme

de l'glise, n'est cependant pas tellement gacontre l'erreur, qu'il ne puisse y tomber.
Il

ranti

peut

mme

essayer d'entraner les autres dans sa

chute. L'glise alors serait en danger de prir; mais

cependant, soyez tranquilles, l'piscopat redresserait


son chef. Dans
le

cas o celui-ci voudrait rsister,

l'piscopat aurait

tout droit pour en dlivrer l'glise.

M T.ors

donc qu'un Dcret dogmatique du souverain


n'est pas irrformable par

Pontife parvient votre connaissance, soyez avertis

qu'il

lui-mme

car

il

pourrait contenir l'erreur. Pour tre sr de son oril

thodoxie,
i<

vous faut attendre que l'piscopat rcle

pandu dans

monde

entier

l'ait

connu

et jug. Si le la dcrtale

sentiment de l'piscopat est conforme


alors
cette

pontificale,

dcrtale deviendra
la

infail-

lible.
M

Jusque-l, n'adhrez pas encore


il

doctrine

qu'elle contient; car

n'est pas

permis de donner
;

l'assentiment de la foi une chose incertaine

mais

vous

le

pourrez

et le

devrez faire, lorsque la pice


la

vous reviendra revtue de


scopat.
Je le

sanction

de

l'pi-

demande
tel

croit-on que le peuple fidle entenil

dant un

langage ne se soulverait pas?


;

n'est pas
si

dsirer qu'on en fasse l'essai


tel

mais pourtant
le soutient

un

systme est

la vrit,

comme

Mgr de

Sura, on se demande pourquoi on ne dirait pas la


vrit au

peuple

fidle,

qui a droit de connatre la


il

constitution de l'Eglise dont

fait partie.

^
L'hypothse que je
sif

233

d'un enseignement offen-

fais ici

des oreilles pieuses, qui consisterait parler devant

les fidles

dans

le

sens d'un systme propre effarou-

cher

les instincts

de

la foi,

a dj t produite dans les


dfinition de

temps qui prcdrent


Conception.

la

l'Immacule
la

cette

poque, dans un IMmoire sur

dfmibilit de cette grande question,

j'avais occasion

de citer un

o ce

Mandement de Mgr Bouvier, vque du Mans, Prlat propos de la demande qu'avait faite le
le

Pape aux vques sur

sentiment de leurs glises re-

lativement ce point de croyance, s'exprimait ainsi:


Si

de nos jours un

homme

audacieux,

ft-il

mme
,

constitu en

dignit,

renomm par

ses talents

sa

science,
ce

son loquence, s'avisait de parler publiquechaires de nos glises contre l'Imla sainte

ment dans une des

macule Conception de

Vierge,

comme

le

patriarche Nestorius parla Constanlinople contre

sa
rt

divine Maternit, la surprise

et

le

scandale se-

raient-ils

moins grands? Nous affirmons, sanshsiy aurait rprobation unanime dans


le

ter, qu'il
u et les

clerg

fidles,

douleur vive,
et

affliction
celle

profonde de

voir ainsi

abaisser

dgrader

que

nous

sommes accoutums
sans tache (1).
les

honorer

comme

ayant t pure

et

Lorsque

choses sont dans un


le

tel tat,

on peut

bien dire que

sentiment du peuple chrtien n'est


le

pas douteux. Or, je


torit

rpte,
il

pour ce qui regarde l'aun'y aurait pas prudence

du Souverain

pontife,

(1)

Mandement de Mgr

l'vque du Mans, du 8 avril 18^9, p. 8.


susj)ect

23ii

rendre

froisser le sentiment des fidles. Ce serait se

leurs yeux, que de se hasardera leur prla

cher la rserve dans


qui vient de Rome.
role de
je
1

soumission

et le respect

pour ce

Les fidles comprennent cette pa

vangde

Tu

es Pierre, et sur cette Pierre


ils

btirai

mon

Eglise, m et

ont grce pour

l'en-

tendre purement et simplement dans le sens de saint

Ambi oise, quand


Et que
l'on

il

a dit

Ubi Peints, ihi Ecclesia.

ne dise pas que ces questions sont du ne doivent pas sortir de l'cole,
la

nombre de
et

celles qui

qui ne conviennent pas

chaire

(1 ). llicn

de plus

(1) C'tait la

pense de l'loquent et trs-conciliant voque d'Her-

mopolis. J'ai entendu raconter au respectable docteur Perdrau, dont


le

nom

sera toujours cher ses amis, et est encore dignement refait

prsent aujourd'hui dans ses enfants, le


assez propos.

suivant qui vient

ici

Au temps du premier empire, M.


nombre

Frayssinous employait son zle

maintenir dans la croyance et la pratique chrtiennes

un

certain

d'lves des coles de Droit et de Mdecine de Paris. Durant

la crise violente

du Sacerdoce

et

de l'Empire, ces jeunes gens, dont

M. Perdrau

faisait partie, lui dirent

un jour:

Monsieur

l'abb, la

controverse est fort anime, et nous avons besoin de savoir de quel

ct la conscience
(t

nous oblige de nous ranger. Devons-nous tre

gallicans? devons-nous tre ultramontains? M. Frayssinous leur

rpondit:
a

Messieurs, vous n'tes pas, et vous ne pouvez pas tre

thologiens; je n'ai donc qu'un seul conseil vous donner: soyez

ultramontains,

je

le

prfre.

Vous conserverez plus aisment

ainsi la vraie foi. Si

vous vouliez tre gallicans, je craindrais que

vous ne fussiez bientt entrans dans l'erreur.

On

doit rendre
elle jette

justice la loyaut qui dicta celle rponse;

mais quel jour


se trouvera des

sur la valeur respective des doctrines

Il

hommes

sincres que le gallicanisme a sduits, mais leur sincrit

mme
l'on

leur fera un devoir de s'observer en prsence des fidles. Maintenant, je le

demande, quelle

est la scurit d'une doctrine

que

ne

^
pratique,
rare
;

qui

235

est

au contraire. Le Concile cumnique


erreurs,
s'lvent

les

dans l'glise,
les

sont,

pour
cales.

l'ordinaire,
Si

frappes

par

sentences pontifi-

vous

tes

convaincu que ces sentences ne


le

sont pas irrformables avant


pat, vous devez en prvenir

jugement de lEpiscode peur qu'ils

les fidles,
loi
;

ne fassent naufrage dans la


tez

mais

alors, n'en

dou-

pas, vous

leur serez une occasion de scandale.


si

D'autre part,

vous gardez

le silence,

vous devenez

responsable de l'erreur dans laquelle vous les plongez,

peut exposer en public, sans avoir craindre pour la


teurs ?

foi

des audi-

Cette sorte d'embarras parler devant les fidles d'une manire


restreinte sur les droits

du

Vicaire de Jsus- Christ, parat avoir t

prouv par Bossuetlui-mme, propos de son solennel discours sur


l'Unit

de l'glise, lors de louverture de l'Assemble de i682. Dans


il

ce

discours clbre
il

parla magnifiquement des droits du Sige

apostolique; mais

avait entreml des restrictions gallicanes qui

produisaient dissonance avec le reste. Dans une lettre au cardinal


d'Estres,

ambassadeur du

roi

Rome,

il

constate la difficult de la

situation, tout

en exprimant l'esprance de s'en tre assez heureuses paroles bien dignes d'attention:

sement
a (

tir. Voici

Tout ce qu'on

pourrait dire en toute r'gueur, c'est qu'il n'est pas besoin de re-

muer

si

souvent ces matires,

et

surtout dans la chaire,


si la

et

devant

le

t peuple: et sur cela je

me condamnerais moi-mme,
si

conjoncture

ne m'avait forc, et

je n'avais parl d'une


l'a

manire qui, assur-

ment,

loin de

scandaliser le peuple,

difi. (Lettre

XCVI.
de l'na-

OEuvres compltes. dition Lebel, tom. XXXVII.)

En

lisant cet loquent discours,

on se rend compte en

effet

bilet que Bossuet y a deploje; mais les termes de

la lettre

que

je

viens de citer ne disent que trop le danger qu'offre pour le peuple


fidle l'exposition faite en chaire des doctrines gallicanes.

Ne

serait-

ce pas parce qu'elles blessent le sens catholique? quel grave pr-

jug contre

elles

236

la

au cas o, selon votre systme,


aurait besoin d'elre rforme.

dcision apostolique

Ajoutons encore une remarque. C'est qu' cette absence de popularit sur laquelle doit toujours compter
la

thorie gallicane devant tout auditoire catholique,


la

correspond invinciblement

sympathie qu'ont sans


foi.

cesse montre pour elle les ennemis de la

Nous

le

voyons en ces jours,

et

on Ta vu de tout temps. Des


le

gens aux yeux desquels


rien, qui

Pape

et le

Concile ne sont
et l'autre,

blasphment volontiers l'un

com-

bleront d'loges la Dclaration de 186*2, et n'auront

jamais assez de louanges vous donner, pour peu que

vous ayez

la

malheureuse pense de mettre


et

le

Concile
l'infail-

au-dessus du Pape,
libilit

de faire bon march de

du Pontife romain.

Ainsi, par

un trange phnomne,
le

se manifestent

spontanment, dans

peuple

fidle, le dsir

d'enten-

dre exalter la puissance du Vicaire de Jsus-Christ, et

dans

la cit

de l'erreur, une bienveillance marque


propagent
et sa

envers ceux qui

des

ides

tendantes

amoindrir son pouvoir

considration aux yeux


fait

de ceux qui croient. Ce double


testable,
il

demeurant inconde la part d'un

semble que, sans parler des manifestations


ce

directes qui ont lieu en

moment

nombi'e considrable de fidles, on doit regarder

comme

assure la faveur avec laquelle serait reue du peuple


chrtien la dfinition doctrinale de l'infaillibilit du

Pape.

237

L'assentiment des saints, reconnus

tels

par VEglise,

la

doctrine de l'infaillibilit du Pape, est favorable la


dfinition de cette doctrine.

Il

est

hors de doute que l'glise

ne produise des

saints et qu'il ne faille voir en

eux des manifestations


faits saints, et les

de la grce du Saint-Esprit qui les a


a

mis sur
Il

le

chandelier afm qu'il luisent toute l'les saints la

glise.

y a donc lieu d'tudier dans


ils

ma-

nire dont

se sont accords penser sur les ques;

tions qui tiennent la doctrine


t plus parfaite

parce que
les

la loi

ayant

en eux que chez

autres,

on peut

puiser dans leurs sentiments une rgle suprieure, qui

corrobore

et

dpasse

mme

en dignit

les

conclusions

auxquelles nous amnent d'autre part les recherches de


la science.

Mgr de Sura assure que


du Pape a
t /lie

l'infaillibilit

personnelle

par un grand nombre de saints du(1).

rant dix sicles

au moins

On
et

a vu ci-dessus

une

assez riche
l'inerrance

collection

de tmoignages, favorables

du Sige apostolique

du Pontife romain,

depuis saint Irne au deuxime sicle, jusqu' saint

Thodore

le

Studie au neuvime. Or, presque tous les


j'ai

passages que

runis appartiennent des saints,

honors

comme
II,

tels

par l'glise.

Mgr de Sura

voudrait-

(1)

Tome

page 367.


il

238

le

nous produire

le

nom

d'un seul saint, durant toute

cette priode, qui ait

soutenu que

Pape enseignant

l'Edise ex Cathedra, n'est pas infaillible dans son en-

seignement? Qu'il veuille bien mettre en avant un


seul

nom nous
;

ne demandons qu'
j'ajouterai

le

connatre.

En attendant,
au huitime
sur
les

pour

les

temps postrieurs

sicle, tant

de beaux

noms

qui brillent

pages prcdentes, ceux de saint Bernard, de


saint Bonaventure, de

saint

Thomas de Cantorbry, de

saint Jean de Capistran, de saint Antonin, de saint

Laurent Justinien, de saint Thomas de Villeneuve, de


saint Franois de Sales, de saint Vincent de Paul, de

saint

Alphonse de Liguori. Qui ne


la

se sentirait l'aise

dans

compagnie de ces amis de Dieu? Gomment

croire qu'ils ont err sur les droits

du Vicaire de J-

sus-Christ ? Et

s'ils

n'ont pas err,

comment ne pas
vnrons sur
le

s'empresser d'accepter leur enseignement ?

En regard de
les

ces

hommes que nous

autels, nous apercevons d'abord dans

camp

des

adversaires de l'infaillibilit papale tous les ennemis

de

l'glise, qui l'ont trahie

au dedans

un Fr

Paolo,

un Marc-Antoine de Dominis, un Simon


Richer,

V.igor,

un

un

Ellies

Du

Pin,

un Quesnel, un Fbronius,
;

un Pereira, un Tamburini, un Ricci

voil
la

pour

les

docteurs (1). Quant aux reprsentants de


,'l)La
est

guerre

mmoire de Gerson,
elle n'est jointe la

l'un des

cqryphes du gallicanisme,
la

encore
si

vnre dans cette cole. On vante sa pit; mais


puret de
Il

pit,

la doctrine,

ne

suffit

pas

justifier

l'homme devant Dieu.

est de fait

que
les

les crits de.

Gerson

regorgent de propositions qui reproduisent

doctrines de Wiclef.
il

Lei intentions de ce docteur ont pu tre droites; mais

est par trop


d\m
Pitliou,

239

noms

l'Eglise par aj>n ct extrieur, je rappellerai les

d'un Dumoulin, d'un Servin, d'un Talon,

d'un Gilbert de Voisins, sans oublier Maultrot, Camus,

vident que la
oii,

monomanie du Concile

l'avait jet
il

dans des systmes

force de chercher Vglise reprsente^

en

tait

venu perdre

jusqu' la dernire notion de l'glise elle-mme. Je citerai en preuve


ce passage sur la convocation

du Concile,
suppose

et sur

ceux auxquels

il

convient de la faire.
faut

Aprs avoir enseign que l'empereur, au ddroit,


il

du Pape, possde ce

le cas

de la vacance de

l'Empire;
a

alors, dit-il, la convocation est dvolue

aux

rois et

aux
aux

princes.

Au

dfaut de ceux-ci, elle revient aux


Si,

communes

et

seigneurs temporels.

par impossible,

il

n'y en avait pas, le

droit en reviendrait aux bourgeois, puis aux paysans, enfin jusqu'


e la

dernire

des

vieilles

femmes. Oui,

l'glise universelle peut

trouver son salut dans la dernire des vieilles


femmes. De

mme
bienla

qu'au temps de la Passion du Christ, elle fut sauve dans

la

heureuse Vierge

ainsi,

pour

le salut

de l'glise universelle,

a convocation

du Concile peut avoir


in

lieu

parla pluspetite

vieille.

Dix!

quod ad Imperatorem
si

casu praesenti convocatio Goncilii


sit,

videatur pertinere; quod

non

devolvitur

hc convocatio ad
ad cives,

Reges
sseculi.

et Principes

primo, postad Gommunitates, et alios Dominos


in casu possibili, devolvetur

Quod

si

non essent,

et rusticos post,

usquequo deveniretur ad minimam vetulara. Sicut


silvari
in

enim universalis Ecclesia potest


tempore Passionis

mininia vetula,

ut

a factum est

Christi, quia est salva facta in Vir-

gine Beaa; sic

ad salvationem universalis Ecclesise, posset convo-

catio Goncilii fieri per

minimam vetulam.
0pp. tom.
Il,

De modis uniendi ac
189.

reformandi Ecclesiam.

col.

dition d'Ellies

Du

Pin.
sait

On

que Louis XIV refusa


et

le privilge

pour l'impression des


Pin les publia Anvers

OEuvres de Gerson,
en 1706.
Il

que

le

docteur EUies

Du

en est de Gerson

comme

d'autres auteurs; ceux qui les

vantent le plus, sont ceux-l


C'est en vertu de la

mme

qui les connaissent

le

moins.

mme

rgle, que d'autres crivains sont rele

pousss d'autant plus vivement que l'on se donne de les


lire.

moins

la

peine


et les

240

du
de
la libert

autres rdacteurs de la Constitution civile

clerg; voil
l'iilise. Je le

pour

les

ennemis avous de
le

demande,

sens catholique,

lui tout

seul, n'entranerait-il

pas du ct o

se trouvent les

saints,

quand

ce ne serait

que pour

fuir la triste
il

com-

pagnie de ces

hommes

qui sont bien,

est vrai, les

ennemis de
mettent
si

l'infaillibilit

du Pape, mais qui comproqui s'aventurent avec

trangement ceux

eux?
VII.

La

doctrine

des

Conciles

cumniques

antrieurs

prpar

la dfinition expresse

de l infaillibilit du

Pape.
L'un
des procds

fondamentaux de

la thologie

historique est de

constater

d'abord sur chaque point

de

dogme qui

a t fix par

une dcision expresse,


dfinition aura t
lecteur,
si

l'poque

prcise

laquelle cette
je l'ai

rendue. Ainsi que

fait
le

remarquer au

dans

le \\Y

Prjug contre

livre de

Mgr

de Sura,

l'on rencontre,

dans l'ordre des temps en de de

la

dfinition, certains actes et certaines paroles qui

sem-

bleraient

la

contredire en quelque

chose, on doit les


s'il

interprter dans

un sens

favorable,
s'il

est possible,

ou

les rectifier

parla dfinition,
la dfinition,
la
il

est besoin.

A partir
que de
telle

de l'poque de

ne

s'agit plus

peser les termes de


qu'elle est avec les

sentence, et de l'accepter

consquences videntes qui en d-

coulent.


glise
,

241

le

Les erreuiB qui se sont leves dans

sein de l'-

l'ont souvent mise en demeure de formuler


la
foi

expressment

antrieure.

Pour ce qui

est

du

dogme
main,

qui a pour objet la puissance du Pontife rola rvolte

de l'glise grecque devait naturelle-

ment fournir
tion spciale,

l'ocsasion d'en faire l'objet d'une dfini-

dans laquelle se trouverait contenu ce

que
foi
foi

l'glise croyait antrieurement. C'est ainsi

que

la

sur les droits du successeur de saint Pierre, cette

que nous avons vue constamment applique dans


de l'glise,
et si

la pratique

expressment professe
sicles, a

dans

le

langage des Pres des huit premiers


ofticielle

reu son expression

dans
et

les dfinitions

des

deux Conciles.de Lyon deuxime


mais acceptes

de Florence; dfi-

nitions qui ne furent pas seulement rendues par l'glise latine,


et sigaes,

dans l'une

et

dans l'autre occasion, par


grecque.

les reprsentants

de l'glise

Yoici d'abord la formule solennelle publie dans le

Concile de Lyon; j'en extrais seulement ce qui a rap-

port la question prsente

La sainte glise romaine possde


primaut
et

la

souverainet

et la pleine

principaut sur l'glise ca-

tliolique tout

entire, et elle

reconnat avec vrit et


la

humilit l'avoir reue, avec la plnitude de


sance,

puis-

du Seigneur lui-mme dans

le

bienheureux
le Pontife

Pierre, Prince et

Chef des Aptres, duquel

romain

est

le

successeur. Et de

mme que

cette

glise est oblige au-dessus de toutes les autres de

dfendre

la vrit

de

la foi

ainsi lorsqu'il s'lve


16

(f

-242

c'est

des questions sur la

foi,

par son jugement

qu'elles doivent tre dfinies (1).

On

voit par les termes si solennels et

si

prcis de
la

cette dfinition ce qu'est l'Eglise

romaine dans
mais
afin

con-

stitution de

l'glise catholique;

d'empcher
le-

les esprits pointilleux

de former un systme dans

quel

ils

chercheraient sparer l'Eglise romaine

du

Pontife romain,
ici

comme

si

les prrogatives

reconnues

ne devaient pas s'entendre de l'un

comme

de l'au-

tre, il

a sembl bon au Saint-Esprit que la dfinition du

Concile de Florence exprimant la

mme

prrogative

romaine, en appliqut toutes


sonne

les conditions la per-

mme du
:

Pontil'e.

Voici

les

termes exprs de cette

dfinition

En

outre

nous dfinissons que

le

saint Sige

apostolique
le

et le

Pontife romain ont la primaut sur

monde

entier;

que

le

Pontife

romain

est le succes;

seur du bienheureux Pierre, Prince des Aptres

qu'il est le Vicaire de Jsus-Christ, le Chef de toute


l'glise, le Pre et le
et
le

Docteur de tous
lui

les chrtiens

<

que notre Seigneur Jsus-Christ


bienheureux Pierre,
le

donn dans

plein pouvoir de rgir et


qu'il est con-

gouverner l'glise universelle, ainsi

(1)

Ipsa quoque sancta

Romana

Ecclesia

summum

et
;

plnum

pri-

matum
ipso

super universam Ecclesiam catholicam obtinet


in beato Petro

quem

se ab

Domino

apostolorum Principe sive vertice, cujus

Romanus

Ponlifex est successor,

cum

potestatis plenitudine rcpiss

veraciter et humiliter recognoscit. Et sicut pras cteris tenetur fidei

veritatem defendere

sic et quae

de fide subortee fuerint quaestiones,


col.

suo debent judi:io definiri. Labbe, tom. XI,

966.

243

tenu daii^ les actes mmes des Conciles cumniques


et

dans

les sacrs

Canons

(1).

Examinons maintenant
de
foi

la porte

de ces deux dcrets

par rapport

l'infaillibilit

du Pape. En quel
de Lyon et

tat se trouve la question aprs les Conciles

de Florence (2) ?

Nous venons de

voir qu'il est de foi catholique^,

que

lorsqu'il se prsente des questions en matire de doctrine rvle, c'est par l'autorit de l'glise de
qu'elles

Rome

doivent tre dfinies.

Si le Sige de

Rome ne jouissait pas

de rinfaillibilit

(1)

Item, definimus sanctam Apostolicam Seiem, et

Romanum Pon-

tificem in

universum orbem tenere primatum,

et

ipsum Pontificem

Romanum
veram
cendi,

successorem esse beati Petri principis Apostolorum, et

Christi Vicarium, totiusque Ecclesiae


;

Gaput

et

omnium

chris-

tianorum Patrem ac Doctorem existere


regendi, ac gubernandi

et ipsi in

beato Petro pas-

uaiversalera

Ecclesiaiu a

Domino
Ga-

nostro

Jesu Ghristo plenam potestatem traditana esse; quemadin gestis

raodum etiam
M.

cumenicoriim Gonciliorum, et

in sacris

nonibus contiaetur. Labbe, tom. XIII, col. 515.


(2)
le

Prvt Drellinger" a cherch des arguments pour infirmer

l'autorit des dcrets

de Lyon
les

et

de Florence,

c'tait

peine perdue.

Ges deux Gonciles avec

documents doctrinaux qui en font partie


;

sont reus dans toute l'glise

il

n'y a pas y revenir.

Le Concile de

Florence en particulier eut quelque peine prendre autorit en certains

lieux, parce

qu'il avait t

convoqu en contradiction avec

celui de Ble qui conserva

longtemps des partisans, raison des

doctrines qu'il reprsentait. Mais depuis longtemps l'accord existe


partout.
Il

en fut de

mme

pour

le V*^ et le

VIP

Concile, dont

l'au-

torit ne s'tablit

que graduellement, mais

finit

par s'implanter d'une

manire irrvocable, mesure que les prventions s'effacrent. Aujourd'hui on ne pourrait sans rompre avec l'glise catholique, contester l'cumnicit des dcrets des

deux Conciles de Lyon et de

Florence.


dans
la
foi
,

244

pourrait-il dfinir les questions de doc-

trine? videmment, non; puisqu'une dfinition qui


n'est pas infaillible ne saurait terminer
foi.

un dbat sur

la

D'autre part,
rE;^lise

le

Concile de Lyon oblige de croire

que

romaine termine par son jugement toute

question doctrinale; la consquence directe est donc

que rglisG de
loi.

Rome ne

peut jamais errer dans

la

Nous avons vu pareillement que


est en vertu de l'institution

le

Pontife

romain
Doc-

de Jsus- Christ
de
le

le

teur de tous

les chrtiens. 11 suit


:

videmment
le

deux consquences

la

premire que
la

Pape a

droit
les

d enseigner tous les chrtiens;


chrtiens ont
le

seconde que tous

devoir de recevoir avec soumission


si le

l'enseignement du Pape. Or,


lible

Pape n'est pas


au
lieu

infail-

dans

la

foi, les chrtiens

de recevoir
le

docilement son enseignement, sont tenus de


pralablement,
et le

juger

Pape perd sa qualit de Docteur uniDocteur universel dans


le

versel. Or, cette qualit de

Pape, on^ vient de

le voir, est

un

article

de

foi

catho-

lique; la logique la plus vulgaire oblige donc dduire

que

le

Pape enseignant du haut de sa chaire ne peut

errer sur la doctrine.

De
que
foi

tout ceci reste conclure

que

si le

Concile cu-

mnique qui va s'ouvrir juge, dans


le

le Saint-Esprit,

moment

est arriv

de dfinir
il

comme dogme

de

l'infaillibilit

du Pape,

ne fera que produire en

d'autres termes la doctrine incluse dans les Dcrets

doctrinaux de Lyon
VI*

et

de Florence

de

mme que

le

Concile en dfinissant les deux volonts et les deux


dfinition

245

les

oprations en Jsus-Christ, ne faisait qu'appliquer la

rendue au Concile de Calcdoine sur


le

deux natures dans


alors des

Verbe incarn. Qu'il se

soit agi

deux volonts en Jsus-Christ, ou


l'infaillibilit

qu'il s'a-

gisse aujourd'hui de

du Pape,
;

ce n'est

point une nouvelle vrit qui apparat

c'est la

mme

qui est montre d'une manire plus distincte.

vni. Objet et conditions de l'infaillibilit

du Pape,

Le pressentiment d'une prochaine dfinition sur


l'infaillibilit

du

Pontife romain^ en

mme

temps

qu'il

fait battre le

cur des

fidles enfants

de l'glise ca-

tholique qui ne dsirent rien avec plus d'ardeur que


d'entrer toujours plus en possession de la vrit rvle, parat

avoir caus de l'inquitude quelques-uns,


s'agissait

comme

s'il

d'un vnement capable de pro-

duire des rsultats regrettables et


fallait tre arriv

mme
tels

dangereux.

Il

nos temps d'insouciance l'gard

de toute doctrine prcise, pour que de


devinssent possibles.

malentendus

Ce qui manque avant tout ces hommes qu'on


n'ose appeler tmraires tant
leurs grands airs
,

ils

sont lgers, malgr


qu'est

c'est

l'intelligence de ce

rghse, dont
S'ils s'taient

ils

se croient
la

navement

les dfenseurs.

donn

peine de

lire et

de mditer la
le

doctrine catholique, au lieu de faire plier

peu qu'ils

en savent aux systmes profanes du libralisme qui

246

ils

gouvernent toute leur existence,


au Saint-Esprit qui anime
et

s'en seraient remis


l'glise^ et

gouverne

ne

peut ni permettre qu'elle dfinisse l'erreur, ni


ser parler

la lais-

mal

propos.

leur langage trange et

nouveau

on sent qu'ils se croient en prsence d'un


l'on

gouvernement constitutionnel, que


l'on rgle
Il

conduit

et

que

au

moyen

de

la

presse et d'une opposition.


l'esprit

ne leur vient pas dans

que

le

Concile

cu-

mnique,

c'est--dire l'glise, est

immdiatement sous
elle
et

l'action divine

quand

il

s'agit

pour

de rendre une
qu'il
est

dcision

en matire de doctrine,

com-

pltement superflu de s'inquiter. L'Esprit-Saint souffle

il

veut et quand
le

il

veut

c'est

nous d'attendre

son souffle avec tout

respect possible.

Nous savons

d'avance que ses oracles ne peuvent tre en contradiction avec la


glise;
foi

antrieurement professe dans l'Efois qu'ils

mais chaque

manent, une nouvelle


et

splendeur illumine nos dogmes,


i;ne allgresse aussi

nous en prouvons

vive qu'elle est humble.

Dans
question
points

le
:

camp
Si le

des inquiets, on entend faire cette

Pape
le

est dclar infaillible, sur quels

devra-t-on

reconnatre

tel ?

et tout ausils

sitt, les

voil se livrant mille hypothses dont


ils

se troublent et dont

cherchent
est

troubler les autres.

La rponse leur

demande

cependant bien simple.

Savent-ils quel est Tobjet de l'infaillibilit de l'Eglise?

On
ter,

n'oserait en rpondre

quoi

qu'il

en

soit, la

tho-

logie catholique leur dirait, s'ils

la voulaient consul-

que

l'glise est infaillible

dans son enseignement


et

sur la vrit rvle, soit dogmatique,, soit morale,


que dans
les

1\1

fois

questions mixtes qui tiennent la

de l'ordre surnaturel et de Tordre naturel, c'est


qu'il appartient de dcider avec

elle

une autorit souvel'objet

raine. Tel est, ni plus ni


lit

moins,

de

l'infaillibi-

de l'Eglise. Quiconque n'admet pas ceci^ a cess

d'tre catholique,
Si

ou ne

l'a

jamais

t.

donc, par suite d'une dfmition, les fidles de


catholique se trouvent

l'Eglise

dsormais tenus de
ils

confesser expressment l'infaillibilit du Pape,

de-

vront entendre cette

infaillibilit,

quant son

objet,

dans

le

mme

sens et avec la

mme

tendue que celle

de l'Eglise elle-mme. L'glise ne revendiquant pas


l'infaillibilit

dans

les

choses qui sont en dehors de


le

celles

qu'on vient d^numrer,

Pontife

romain n'au-

rait point

non plus tendre sur ces mmes choses


on

son privilge divin. C'est donc en pure perte que dans


le

manifeste du Correspondant,

s'est livr

des

suppositions de toute nature sur la conduite excessive

que pourrait tenir


s'il

le

Pape dclar

infaillible.
elles

D'abord,

s'agit

de la conduite et des actions,

demeu-

rent en dehors de la dfinition, puisqu'il n'est pas

question de VimpeccabiW, mais bien de

l'infaillibilit

dans l'enseignement.
les ? le

S'agit-il

de dcisions doctrinala

Pape

infaillible se

trouve exactement dans


le

mme

situation

que

le

Concile. Si

Dcret port par

l'un ou par l'autre se trouvait en dehors de l'objet sur

lequel s'exerce l'infaillibilit,

il

serait

digne sans doute

d'une attention respectueuse

mais

il

ne s'imposerait

pas par

la foi

l'intelligence des chrtiens.

Une des

craintes les plus tranges

que

l'on trouve


manifestes dans
lais allusion, et

2^8

l'article

da Correspond a7it

i^uqiielie

que Ton a propag partout en dehors


il

de

la

Revue dont

est extrait,

est

celle-ci

Si le

Pontife romain est dclar infaillible, nous allons tre

inonds d'articles de
comptait.

foi

sur

lesquels

personne

ne

On va

se mettre fouiller toutes les archives

de

la

Papaut, et on produira

comme

autant de dci-

sions infaillibles mille choses oublies ou inconnues

qui

s'y

peuvent rencontrer

(1).

d'une

telle

simplicit chez des

U y a lieu de s'tonner hommes d'un talent si


dans
les

rel et d'une si rare intelligence

choses hu-

maines; comment

se fait-

il

qu'ils

soient trangers

aux choses de

la religion, ?

au point de tomber dans

de pareilles rveries

Un peu
dans tous

d'tude de la question leur et appris que,


les sicles,
les

Pontifes
foi,

romains ont port


que ces dcisions

des dcisions en matire de

et

ont toujours t reues avec


glise
;

soumission dans l'E-

qu'elles ont t recueillies leur date

dans des

collections qui fout autorit

pour notre

foi

et

que toute

dcision dj ancienne qui n'aurait point t promul-

gue dans
d'arriver

l'glise, outre qu'elle aurait l'inconvnient

un peu tard,

aurait de plus

le

risque de

manquer

d'authenticit. Qu'ils se tiennent


;

donc par-

faitement en repos

les

archives de l'glise catholique

sont en rgle. Tout ce qui est

man de

la

Chaire

apostolique a t promulgu en son temps. Seulement,

(1)

Voir l'opuscule intitul

Le Concile. Extrait du Correspon-

dant, 10 octobre 1869, pag. 33 et suiv.


je leur conseillerais

2^9

de se mettre en possession du re-

cueil des actes doctrinaux publis dans Tglise depuis


le

Symbole des Aptres.

Ils

y apprendraient beaucoup
qu'avant

de choses

utiles, et particulirement celle-ci,

comme
Pontifes

aprs la dfinition de l'infaillibilit papale, les

romains ont

agi

constamment dans

les
;

quesce qui

tions de la foi
est

comme

s'ils

taient infaillibles
le

un

fort

argument pour prouver qu'ils

sont en

effet.

Ainsi donc, pas de difficult pour dterminer l'objet

de

l'infaillibilit

du Pape;

il

est le

mme

que celui

de l'infaillibilit du Concile. Maintenant quelles sont


les
lit

conditions dans lesquelles s'exercerait l'infaillibi-

du Pontife romain?

Il

y a lieu encore

faire la

mme
bles,

rponse. Les dcisions du concile sont infailli-

quand

elles sont

rendues conciliante r,

et celles

du Pape, quand

elles sont

rendues ex Cathedra. Tout


soit le Concile

ce que peuvent dire ou faire,

soit le

Pape, nimplique pas

essentiellement

l'infaillibilit.

Pour

qu'il

ait

chez les fidles obligation de donner


la foi

l'acquiescement de
cile,
il

au Dcret doctrinal d'un Conde ce Dcret


succession des
vari,

est

ncessaire que les termes


'a

indiquent l'intention d'obliger. Dans


Conciles, la forme des dcrets a

constamment

depuis

le

Symbole comme

Nice et Constantinople,

jusqu'aux Canons prcds de Chapitres

comme

Trente; mais l'intention est toujours patente dans les


termes, et nul ne peut s'y tromper.

De mme,

il

faut distinguer

dans

le

Pape

le

docteur
la so-

priv qui donne son

sentiment sans y mettre


lennil des formes,

250

infaillible

du Docteur

de tous les

chrtiens qui parle du haut de la Chaire apostolique.

Les conditions d'un dcret pontifical ex Cathedra ont


t parfaitement rsumes, d'accord avec les

monu-

ments, par Grgoire XVI, dans son excellent


titul
:

trait in-

//

trioiifo dlia satita

Sede,

qu'il avait publi

avant son exaltation,

et

dont plusieurs ditions furent

donnes, sous ses yeux, durant son pontificat. Bulle,


Bref, Dcret,
il

pourvu que
le

la

promulgation en

soit faite,

n'importe; mais

Ponlife doit manifester sa dciacte direjt, annonant l'intenla

sion l'glise par


tion de

un

prononcer sur
la foi,

question et de

commander

la

soumission de
l'opinion

qualifiant de la note d'hrsie

contraire,
la

et

fulminant l'anathme

contre

ceux qui

soutiendraient l'avenir. Les termes peutelle est la

vent varier, mais


foi

condition du Dcret de

prononc ex Cathedra

(1).

Quant aux autres conditions numres dans divers


auteurs

comme devant accompagner celles-ci, ou elles sont communes au Concile aussi bien qu'au Pape, comme celle de prparer la dcision par l'tude, et
(1)

Pour donner un exemple, on peut

citer la Bulle

de dfinition du

dogme de l'Immacule Conception. Les mots


des quivalents.
dfinir, Pie

hrtique^

excommuni-

cation ou anathme ne s'y trouvent pas, mais ils sont reprsents par

En

parlant des opposants la vrit qu'il vient.de


:

IX statue en cette manire


esse; le

//

noverint se circa fidem


foi

naufragium passas
rsie
;

naufrage dans la

tant

synonyme

d'h-

et

ab unitate Ecdesix defecisse; ce qui exprime quivalemment

la perte de la

communion avec

l'glise.

qui est indispensable tout thologien,

La connaissance des sources, metpromptement au courant

de ces variantes de style.


venance religieuse^
le

251

d'avoir dlibr pralablement

ou

elles sont

de con-

comme

la prire, et

regardent tout
les

monde. Les auteurs scolastiques qui


aux

ont mises

en avant, n'ont pas assez song


fort difficile
nit,

qu'il serait
si

au moins

fidles

de s'assurer
les

celui qui dfi-

Concile ou Pape,

aura fidlement remplies.


l'acte

C'est

donc par

la

teneur de

dfinitoire,

quel

qu'il soit,

que l'glise connat avec certitude

l'inten-

tion de celui qui parle et l'tendue

de l'obligation qu'il

impose.

IX.
Opportunit d\ine dcision en faveur de la doctrine de

r infaillibilit du Pontife romain.


Les premires pages de cet opuscule taient dj
crites et livres

l'imprimeur, lorsque l'attaque de

Mgr

l'vque d'Orlans contre l'opportunit d'une d-

finition sur rinfaillibilit

du Pape

est

venue

se joindre

celle que Mgr de Sura avait dirige contre cette infaillibilit

elle-mme. Je crois avoir rpondu par les

faits

d'une manire suffisante Mgr de Sura, en prouvant

que

l'infaillibilit

du Pape tant appuye sur

le sentiet

ment intime de

l'glise ds les

premiers sicles,

con-

firme par sa pratique constante, la dfinition en est

suffisamment prpare,
cult thologique. C'est

et

ne prsente aucune

diffi-

donc l'opportunit de

cette d-

cision qu'il importe de dmontrer,

pour rpondre aux

objections que soulve

Mgr

d'Orlans.

Mais avant tout,

il

est

propos d'insister de nouveau

sur la pai.v religieuse au rtablissement de laquelle

Mgr de Sura

a consacr son livre, et de rpter ce qui

a t dit plus haut, que nulle part la paix n'est trouble dans l'glise au sujet des prrogatives du souverain Pontife. Jamais le respect n'a t plus profond, la

confiance plus entire, et cette tranquillit n'est

alt-

re en rien par ces rcentes publications qui ont

pu
les

causer de la surprise et une certaine tristesse chez


croyants, mais n'ont fait qu'aviver davantage
le

dsir

de voir

le

Concile profiter d'une

si

grande occasion

pour honorer, ainsi qu'il convient, celui que l'glise


de nos jours salue,

comme

autrefois saint Augustin le


:

saint Pope Melchiade, de cet loge mrit


ble
f(

vrita-

enfant de la paix chrtienne!


(1 )
!

digne Pre du

peuple chrtien

Le premier point de vue, l'unique


sont proccups
les

mme, dont
dans
les
l'utilit

se

Papes

et les Conciles

d-

finitions antrieures,

a t constamment
la

du

peuple chrtien. Accrotre


les, c'est reculer les

somme

des vrits rv-

horizons de la

foi, c'est glorifier

Dieu rvlateur,
vrit.
sultat,
la

c'est fortifier l'glise qui vit

de

la

Pour esprer
il

ainsi

un

si

prcieux

et si

cher r-

suffit

que

le

dogme
nous

publier existe dj dans

profession de l'glise, et qui


le

pourrait

le

nier en

cette occasion, lorsque

trouvons dans

les Pres,

par tous ces passages de leurs crits qui deviendraient

(1)

virum optimum, o Filium Chrisli


!

.nae pacis, et
et

Patrem Chris-

tianae plebis

Epist. xltii

Ad Gloriam

Eleusium, cap. v. 0pp.

tom.

II,

pag. 95.


inexplicable^
s'ils

253

le

ne signifiaient dans

Sige aposto-

lique la prsence continue de l'aptre saint Pierre avec


ses prrogatives; lorsque nous voyons
l'glise dfrer

constamment

aux sentences doctrinales du Pontife


qui est

romain, sans craindre d'exposer, par une soumission

imprudente ou prmature,

la foi
le

le

premier

des biens; lorsque nous voyons


l'infaillibilit

sentiment contraire
fidles

du Pape signal aux


et

comme une
si

croyance suspecte

dont

il

faut se garder,

l'on

veut conserver toutes


N'est-il pas

les dlicatesses

de l'orthodoxie?
des cri-

temps que

l'glise, interprte

tures,

dispense aux chrtiens une lumire complte


passages de saint Matthieu, de saint Luc et de

sur

les

saint Jean,

dont quelques-uns veulent diminuer

la

porte, tandis que le sentiment gnral des fidles les

explique dans l'acception

la

plus tendue? Faut-il

laisser subsister jusqu' la fin des sicles ces subter-

fuges mesquins, ces distinctions puriles du Sige et

de

la personne^

de V infaillibilit

et

de V indfectibilit

au moyen desquelles des docteurs isols ont cherch


rapetisser ce que Dieu a
Faut-il
fait si

grand

et si

simple?

mnager aux hrsies qui

se produisent
et

dans
a

les intervalles

d'un Concile l'autre

que

Rome

frappes, la ressource scandaleuse de l'appel au futur

Concile? Faut-il laisser croire que


glise n'a

le

fondateur de l'expditif, per-

pas su lui fournir un


assur, de
la

moyen

manent

et

discerner la vrit

de l'erreur?

Tant que

sentence qui fera passer la doctrine de

l'infaillibilit

du Pape, de

l'tat

de conclusion tholocatholique, n'aura

gique vidente celui de

dogme


mots que
l'on

254

le

pas t rendue, quoi pourront servir tous ces grands

accumule pour dsigner

successeur

de saint Pierre, et qui font croire aux gens distraits ou


lgers

que ceux qui parlent ainsi professent une docsi

trine franche? Placez dans votre langage

haut

qu'il

vous plaira

la

Chaire de saint Pierre; mais laissezsi les

nous ensuite vous demander

jugements doctri-

naux qui en manent sont en eux-mmes irrformables.

Le peuple chrtien veut un vritable Vicaire de

Jsus-Christ,

un Docteur de tous

les chrtiens, dont la


soit

sentence termine tout, qui juge tout et qui ne

jug

par personne.
gile, celui-l

C'est celui-l qu'il trouve


lui

dans l'van-

que

intiment les Dcrets des Conciles

cumniques de Lyon et de Florence. A quoi servent les formules pompeuses et les protestations, si par vos
systmes auxquels ont applaudi tous
l'glise,
les

ennemis de
cette

vous rduisez cette divine monarchie,

pleine Principaut n'tre plus qu'un instrument aux

mains de ce que vous appelez

le

corps souverain?
le

Ainsi, au xvif sicle, Port-Royal exaltait


tre

divin mys-

de l'Eucharistie, publiait avec clat

la Perptuit
,

de la foi sur ce
thories

dogme contre les calvinistes et par les captieuses du livre de la frquente communion,
aux bommes
le

arrivait rendre inutile

chef-d'uvre

de l'amour
Ils

et

de

la

puissance du Rdempteur.

mritent d'tre enfin couts ces Pres de l'glise


foi

qui ont tant clbr la

romaine

comme

inviolable,

cette nue de tmoins qui de sicle en sicle ont protest de l'immortalit de Pierre sur la Chaire apostoli-

que

et cette

phalange des docteurs de l'cole, patients


et laborieuxiecrutateurs

255

comme
et la

de nos dogmes, qui ont pro-

clam

l'infaillibilit

du Pontife suprme

conclusion dernire de leurs investigations,

ces

innombrables vques se succdant de

sicle

en sicle

sur leurs siges, transmettant respectueusement leurs

peuples les oracles de


qu'ils

la

Chaire apostolique, mesure


et

en manent, professant de discours

de con

duite,

avec

les prlats

franais de 1653,

que
foi,

les

jugements du Pontife romain en matire de

jouis-

sent

d'une autorit divine autant que souveraine par


l'glise
(1). Certes, c'est

toute

bien aujourd'hui,

en prsence de ces augustes assises qui vont se tenir


prs de la Confession de saint Pierre, que les fidles

de l'glise, au souvenir des


thories

maux
et

qu'ont enfants les


le

d'un Pierre d'Ailly

d'un Gerson, ont

droit de rpter en toute confiance ces fortes paroles

de saint Augustin

En
le

face de tant de milliers d'v-

ques auxquels, dans

monde

entier, cette erreur

dpluj faudrait-il compter pour quelque chose l'autorit

de cinquante ou de soixante-dix (2)?

Il

Mgr d'Orlans voudrait comprimer un Concile cumnique qui ne sera


du dehors par
ses
lise

cet lan.

rve

point encourag

la voix

du peuple chrtien, suppliant


11

vques de ne pas pargner l'erreur,


de l'ardeur des instances
et bien qu'il affirme
et

se

scanda-

de la simplicit des

vux,

ne prendre aucun parti

(1)

Ci-dessus, page 20.

(2)

Contra tt millium Episcoporum quibus hic error in toto orbe

displicuit,

curanda non

est auctoritas
lib, III,

quinquaginta vel septuaginta

aliorum. Contra Cresconium,

cap.

m.


dans
la

256

du Pontife romain,
ne voudrait
aller,

question de

l'infaillibilit

la discussion l'entrane plus loin qu'il et


il

donne assez comprendre que


le

cette

croyance n'a

pas, pour

moment du moins,

son entire sympathie.

Touleiois, ainsi que le fait observer, avec autant d'autorit

que de mesure, Mgr l'archevque de Malines,


tel clat

aprs un

contre l'opportunit d'une dfinition

dont on peut dire scientifiquement qu'elle est arrive


sa maturit;, et qu'elle est attendue de toutes parts,
il

devient ))ien

difficile

que

cette

dfinition n'ait pas

lieu.
Il

ne faut pas se

le

dissimuler, l'glise catholique

tout entire et son autorit sont en


cette

compromis dans

grave question. Mgr d'Orlans ne peut disconles sicles, les

venir que, dans tous


nales

dcisions doctri-

du Saint-Sige ont

t acceptes
les

immdiatement

comme
foi.

terminant sans appel

controverses sur la

D'o venait cette soumission universelle, sinon


l'infaillibilit

d'une conviction intime de

du Pontife
le

romain?
les plus

Si cette prrogative n'existe


foi

pas dans

suc-

cesseur de saint Pierre^ la

de l'glise a donc couru


celle-ci s'en soit

grands risques, sans que

dou-

te? quel catholique pourrait l'admettre?

Que demanmotif de
sa

de-t-on l'glise dans le Concile,

si

ce n'est de s'afle

firmer

elle-mme

en

proclamant

conduite durant tant de sicles? Longtemps sa pratique

suffi,

parce qu'en
ainsi

elle,

dans

les

choses divines,

le fait

vaut
de
le

le droit,

que nous avons dj eu l'occasion


sa condescendance, elle a tolr

rappeler.

Dans

d'abord que l'on discutt la question spculativement;


cussion
;

257

le

bientt elle^ restreint d'autorit


et

champ de
xviii''

la dis-

pendant que

la

controverse tait la plus


sicles,

anime

elle procdait,

en pleins xvii^ et

contre les erreurs du temps au

moyen

des sentences

papales qui appliquaient ces doctrines la note d'hrsie.

Depuis^

les

raisons toutes politiques au fond,


la tho-

qui surexcitaient ces dbats se sont dissoutes,


logie a t laisse sa libert

dans l'unique pays o

vivaient ces oppositions, et o l'instinct catholique se


relevait souvent

pour

les

repousser. La paix rgne, et

aprs tant de luttes, la France

comme

les

autres na-

tions catholiques aspire confesser sans restriction le

privilge de Pierre. Si quelques particuliers protestent

encore, on sait que leur


et

cur

est avant tout catholique,

que jamais une rsistance de leur part ne s'lverait

contre la voix du Concile

commandant

la

soumission

de

la foi

sur cet article

comme
les

sur tout autrd.

Mais quelles seraient

consquences de l'abandon
et

d'une question dont tant d'arguments

de

faits

ont

prpar

la solution solennelle

pour nos jours? Qui ne


le

voit qu'elles iraient

dmentir

sentiment dotant de

Pres de l'glise, de tant de docteurs de l'coie; bien


plus, infirmer la conduite de l'glise qui a
si

clai-

rement miz en pratique

la

conviction qu'elle ressent


elle le

de l'inerrance de celui qui est pour


Jsus-Christ. Non,
le

Vicaire de

Pape a trop t rput infaillible


reconnu

pour

qu'il ne le soit pas; la saintet, le gnie, la voix


l'autorit des pasteurs, l'ont trop
n'ait pas ce

du peuple,
tel,

pour

qu'il

don

et s'il

en

est ainsi,

reculer lorsqu'il s'agit de

proclamer hautement ce que


17


Dieu a
fait,

258

ce dont l'Eglise a vcu et vivra jusqu' la

fin, serait

un immense malheur.
voit

Mgr d'Orlans
lit

dans

la dfinition
la

de

l'infaillibi-

du Pape une barrire

runion des Orientaux


illu-

avec l'glise romaine; c'est se faire une complte


sion.

Le patriarche schismatique du
l'j^lise

Phanar, pour

oprer sa rentre dans

catholique, n'en est pas

attendre que l'on dfinisse ou que l'on ne dfinisse

pas l'inerrance du Pontife de


tican.
Il

Rome au

Concile du Va-

est probable qu'avant d'en venir cet article,

on ne

s'est

pas assur encore qu'il admette dans l'Evla

que de Rome

Principaut d'honneur et de juridic-

tion sur toute l'glise.


si,

Que

l'on s'informe

donc d'abord

lui et ses collgues

d'Alexandrie, d'Antioche et de

Jrusalem, sont disposs signer l'accord conclu entre


les

deux glises Lyon

et

Fiorence.

S'il

en

est ainsi,

ayons confiance. Aprs avoir reconnu que

les

ques-

tions qui s'lventsur la foi doivent tre dfinies par

a le

jugement de
est le

l'glise de

Rome,

et

que

le Pontife
il

romain

Docteur de tous

les chrtiens,

reste

peu de doute qu'ils ne se rendent aussi sur la consquence logique qui rsulte des dcrets de ces deux
Conciles. Ce
n'est donc point l'infaillibilit

du Pape,
diverses

mais bien

la

suprmatie du Pape, jointe

raisons, politiques et autres,


l'glise.

qui les retient hors de

Faut-il que

le

concile s'abstienne de la dfinition


le
le

pour ne pas entraver


glite?

retour des protestants l'pense.


Ainsi, d'un
,

Mgr d'Orlans

ct, les
les

communions

dissidentes de l'Orient

de Kautre


sectateurs ae la rforme
stacles la libert

259

xvi^ sicle
:

du

voil les ob-

du langage de
il

l'glise.

Pour m-

nager ses adversaires,

faudra qu'elle se taise, qu'elle

arrte sur ses lvres la


clater (1)
!

bonne parole

qui allait

La voil enchane_,

cette infaillibilit en-

seignante dont elle avait t divinement doue pour ses


enfants! Quelques voix firent entendre ce langage la
veille

de

la

dfinition

de

l'Immacule Conception

Rome

s'en est-elle

mue?

Certes,

quand on

se rappelle
l'o-

avec quel enthousiasme l'glise entire acclama


racle apostolique,

on peut mesurer quelle immense

perte, au point de vue de la glorification de Dieu et de

l'avantage

du peuple

fidle, et rsult

d'un silence

qui assurment n'aurait pas t pay de retour du ct

des hrtiques.

Mgr d'Orlans
vivement

se prvaut de ce fait que,

dans

le

Concile de Trente, plusieurs point de doctrine furent


agits, et

que

la dfinition

n'en fut pas rendue,


la

par exemple sur

la

nature du devoir de

rbiJence

pour

les

pasteurs charge d'mes. La solution tait


et d'autre,
les

vivement pousse de part


la question

moins raison de
trs-

elle-mme que pour

consquences

tendues qu'aurait entranes


sista,

la dfinition.

On

se d-

aprs d'immenses dbats, pour le bien de la

padx; mais qu'il soit permis de faire observer Mgr d'Orlans que nul ne prtend que toute question pose dans
le

Concile doive ncessairement tre rsolue par une

dfinition.

La majorit des Pres, avec

l'aide

de l'Es-

(1)

Psalm. XLiv.


prit-Saint, en dcide
:

260

les

il

en a t ainsi dans tous

conciles.

Mais

les

questions auxquelles

fait

allusion le Prlat

taient des questions entre catholiques.

Quant aux rapsur les points

ports que les dcisions de Trente devaient avoir les doctrines hrtiques, en dterminant la
qu'il avait trancher
foi

dans

le vif,

il

semble que ce n'est

pas

ici le

cas de rappeler la conduite de cette sainte assi l'on tient

semble,

soutenir qu'une dfinition n'est


les

opportune que lorsqu'elle ne repousse pas


dents. Cette question d'opportunit a jou
rle

dissi-

un

assez grand
son dbut

dans

l'histoire
et

du Concile de Trente

sous Paul UI,

sa reprise sous Jules Ht et Pie IV,

pour que l'on reconnaisse qu'elle n'est pas nouvelle.


cette

poque aussi,

il

ne manquait pas de voix pour


:

crier

aux Pres du Concile

Rformez

l'glise, faites
le

des dcrets de discipline ; mais n'avancez que


possible sur le

moins

dogme. Autrement, vous pousserez


en leur faisant sentir

les protestants tous les excs,


ic

que

la porte

de l'glise est dsormais ferme pour

eux.

Et qui tenait ce langage au concile? Les prin-

ces demeurs catholiques, Charles-Quint en tte, fai-

sant valoir par les ambassadeurs de fortes raisons


d'tat que l'on entremlait d'loquentes

recomman-

dations sur la charit. Les Pres apprcirent ces conseils

de haute politique, et la rponse qu'ils y firent

fut de se livrer

immdiatement

l'tude et la dfiles

nition des questions de

dogme

souleves par

hr-

tiques, tout en s'occupant secondairement de la rforme

de

la discipline.

%
^

le

261

le

Aprs avoir rendu


tures,

Dcret sur

Caon des cri-

Dcret qui sur un point capital sparait pour


les

jamais de l'glise catholique


cile

rformateurs, le Con-

abordait la redoutable question de la Justification,

sur laquelle plus d'un vque, plus d'un cardinal


cette

poque, nourrissaient des ides qui devaient rece-

voir

une rude

atteinte

dans

le

Dcrets de la \f Ses-

sion. L'intrt de la vrit, est la

premire des opporde tous ceux qui se


(1).

tunits

pour un Concile;

l'histoire

sont tenus est l pour

le

dmontrer

On va
si

s'in-

quiter de ce que penseront les hrtiques


qu'ils

le

Pape
et

ne reconnaissent pas

est dclar infaillible,


si

l'on

ne songe pas se demander ce qu'ils diront

leCon-

cile hsite

proclamer

l'infaillibilit

d'un tribunal que

l'glise,

dans lapratique, n'a jamais cess de considrer


Il

comme
(1)

inaccessible l'erreur.

semble que tant qu'

Mgr

d'Orlans propose au Concile du Vatican l'exemple du


xxy*^

Concile de Trente, lequel, dans un des Canons de sa

Session,

donna l'une de

ses dfinitions

un tour indirect qui n'enlevait rien

la vrit dfinie, mais qui mnageait les prjugs invtrs d'une


population grecque- unie, en faveur de laquelle les ambassadeurs de
la rpublique de
le Concile

Venise avaient

sollicit

des gards. Je suppose que

du Vatican, imitant
:

cette condescendance, rendit

un Canon

en cette forme
qu'elle enseigne

Si quelqu'un dit que Vglise est dans Verreur, lors-

que

le

Pontife romain est infaillible

qu'il soit

ana-

thme,
trts

Mgr

d'Orlans trouverait-il suffisamment sauvegards les in-

du gallicanisme? Ce serait pourtant un mnagement du


le Cor.cile
,

mme
Canon

genre, que celui qu'employa

de Trente dans

le vii

de sa

xxiv''

Session. Je doute que

mme

avec cette mitigation, les

partisans de l'inopportunit se dclarassent satisfaits.

Mgr

d'Orlans

ayant

cit le fait

avec intention,

il

tait ncessaire

de l'approfondir.

On

voit

que

la

condescendance que peut montrer un Concile a des

limites trs-restreintes.

262

la
il

consulter pour la premire fois les hrtiques sur

convenance d'une dcision doctrinale,


f)0S
<le

serait

pro-

de choisir un sujet dans lequel

la responsabilit

l'glise ne se trouvt pas dj engage.

Au

reste,

on

peut s'en rapporter en cette matire au jugement de

Mgr l'archevque de Westminster. Personne mieux


que
l'illustre prlat n'est

porte d'apprcier

l'effet

que produirait sur


faillibilit

les protestants la dfinition


et

de

l'in-

du Pape,

on

sait assez qu'il est loin d'en

concevoir des inquitudes.

Un

autre obstacle la dfinition est, selon

Mgr d'Or des

lans, la rpulsion qu'prouveraient les

gouvernements
na-

hrtiques et ceux

mme

qui

commandent
que
le

tions catholiques, en apprenant

Pape

est dsor-

maisdclariniaillibledansson enseignement. Laraison

qu'en donne l'loquent Prlat est que plus d'une


les Pa[)cs ont,

fois

en vertu de leur pouvoir spirituel, dis-

pos des couronnes et des tats, et que naturellement

une

telle

manire d'agir
,

est faite

pour inspirer de
Il

la

rpulsion. La rponse
tout
c'est

ce scrupule est aise.

s'agit
si

simplement de prier Mgr d'Orlans de regarder


avant ou aprs la dfinition de leur
les

infaillibilit,
il

que

Papes ont agi de cette manire. Or,


les faits

est

no-

toire

que

dont

il

s'agit sont antrieurs cette

dfinition qui n'a pas encore t porte.

On ne

saurait

donc en

faire sortir

une raison d'inopportunit contre


le

une dclaration que donnerait


en faveur de
l'infaillibilit

Concile du Vatican

du Pape.
les

En

outre,

Targument dpasserait
car les Conciles

intentions d

Mgr d'Orlans;

cumniques eux-


mmes dont

263

pas en cause, ont, tout

l'infaillibilit n'est

aussi bien que les Papes, dispos des droits temporels

des gouvernements par des Dcrets insrs dans leurs


Actes.

Constance

mme

et

Baie, on ne s'en est

pas gn.
vis-.-Yis

Mgr

d'Orlans, en cherchant compromettre


la dfinition

des gouvernements
allait

future, n'a
la

pas vu qu'il
tenue

rendre suspecte auprs d'eux

mme du

Concile cumnique.
le

Entrant plus avant dans


prlat se

fond de

la

question,

le

demande lui-mme, au nom des gouverne

ments

Qui donc
le

e ^^pchera

un nouveau Pape de

dOnir que

Vicaire de Jsus -Christ a

un pouvoir

direct sur le temporel des princes (1)?

Mgr d'Or-

permettre de lui demander ce qu'il y aurait faire dans le cas o un Concile cumnique
lans veut-il
viendrait prononcer cette
cile infaillible, le

me

mme

dfinition

Le Controuvent
telle
le

Pape reconnu
les

infaillible, se

exactement dans
dcision par
le

mmes

conditions. Si une

Concile est impossible,

comment par

Pape deviendrait- elle possible?

L'infaillibilit

dans l'un

comme dans
donc
0^1

l'autre

procdant d'une source identique,

c'est--dire de

l'assistance

du Samt-Esprit, on

doit

tre en parfait repos sur les dfinitions

que l'un
pour-

l'autre viendrait rendre. Ces dfinitions ne

raient avoir pour objet que la vrit rvle, nous en

sommes, assur l'avance


(1) Lettre

('2).

de

Mgr

l'vque d'Orlans au Clerg de son diocse,

page 30.
(2)

la suite de

Mgr

de Sura,

Mgr

d'Orlans affirme que l'inserle

tion

momentane des Controverses de Bellarmin sur

catalogue de


sidration
les
foi.

2G4

et

Ajoutons qu'il n'est pas srieux de prendre en con-

malentendus de l'ignorance

de la

mauvaise
c'est

D'abord, ainsi que je viens de

le dire,

dans

le

pass qu'ont t rendues les sentences

papales de dposition des princes; la question prsente


n'y a donc aucun rapport.

En second

lieu^ la dposi-

tion d'un prince par le Pape, j'ajouterai par le Concile,


n'est ni
lit

un dogme,

ni

un

fait

dogmatique;
est

l'infaillibiIl

du Pape ou du Concile n'y

engage en rien.

n'est pas question, j'imagine, de dfinir dans le pro-

chain Concile
sur
il,

le

pouvoir de l'glise, Pape ou Concile,


et ce

le

temporel des souverains;

pouvoir y

serait-

par impossible, l'objet d'une dfinition dogmatique,


l'infaillibilit

son exercice n'aurait aucun rapport avec

du Pape ou du Concile dans l'enseignement


Le pouvoir de remettre ou de retenir
foi

doctrinal.
la

les

pchs que

reconnat chez

le

prtre dans l'administration

du

sacrement de Pnitence, n'implique pas la lgitimit de

Ylndex^ par ordre de Sixte-Quint, aurait t motive par une thse

que

l'illustre

thologien y a formule contre

le

domaine

direct

du

Pape sur
naire
;

les couronnes. C'est tout

simplement un dicton de smihaut mrite du


Ils profitrent

et je

mets au

dfi

de citer un auteur tant soit peu grave pour

justifier cette assertion.

On

sait

seulement que

le

sa-

vant controversiste lui avait suscit des envieux.

de

quelques absences que dut faire Bellarmin pour remplir diverses missions qui lui taient confies par le Saint-Sige, et rpandirent de f-

cheuses impressions dans


saient que
l'on

Rome

contre son grand ouvrage.

Ils di-

trouvait runi, dans les objections, tout l'arsenal

de la Rforme contre les vrits catholiques, que les rponses de l'auteur taient souvent trs-faibles, en sorte que l'ensemble devenait
plutt pernicieux qu'utile.

On

alla jusqu'

mettre en avant

le

nom du

cardinal

Du

Perron, que

l'on prtendait avoir ainsi apprci les


rit est

265

Son autoil

toutes les sentences que celui-ci prononce.

divine; mais dans l'exercice,

peut user bien


lier

ou mal propos du droit incontestable qu'il a de ou de


dlier.

Laissons donc d'abord de ct les prjugs irrflcbis et passionns, qu'auraient

pu concevoir

les

gou-

vernements dont
sie

la constitution est

fonde sur l'hr-

thorique

et pratique.

La dignit du Concile ne
prenne pour rgle leurs

permet pas de supposer


dsirs ou leurs

qu'il

rpugnances. Quant aux gouverneje

ments catholiques,

veux dire fonds sur

le

droit

chrtien, tels qu'il en existait l'poque

du Concile de

Trente, je viens de rappeler

comment

cette sainte as-

semble jugea ne devoir tenir aucun compte ni des


instances ni des menaces par lesquelles les souverains

demeurs
foi, et

fidles

voulaient l'obliger se taire sur la

se livrer exclusivement la rforme de la dis-

cipline. S'il s'agit de

gouvernements prposs aujourdu cardinal de Joyeuse, auprs


dans lesquelles
et

Controverses.

Nous avons une

lettre
et

duquel Bellarmin avait rclam,

une autre de Du Perron lui-mme,


et

toutes deux adresses au savant controversiste,


l'un
et

l'autre

lui

tmoignent leur plus vive sympathie,

pro-

testent de leur estime profonde pour son ouvrage.


tait

Le coup n'en

pas moins port.

son retour Rome, Bellarmin vit ses Conles livres

troverses inscrites

parmi

que Ton ne pouvait plus

lire

qu'a-

vec permission.

Il

supporta avec grandeur d'me cette preuve qui

fut de courte dure.

Les cardinaux de

la

Congrgation de l'Index ne

tardrent pas se runir, et avant d'en avoir rien dit Bellarmin,


ils

dcrtrent la radiation de son livre de la

liste

des auteurs pro-

hibs, en sorte que cette clipse dura pf^ine deux ans. Telle est la
vrit sur ce fait qui n'est qu'un accident dans l'histoire de la cen-

sure des livres.


d'iiui

2t)6

fait,

des populations catholiques de

mais rgies

par des constitutions en dehors du droit chrtien, les


Dcrets du Concile

cumnique ne s'imposeront pas


les

moins

la

conscience des fidles; mais ces gouverneaccepter et les faire

ments n'tant plus obligs


reconnatre

comme

loi

du pays, de quel droit se proc-

cuperaient-ils de leur objetetde leur teneur?Dans ces

pays,

alliance de l'glise et de l'tat existe toujours


relations

dans

les

rciproques de l'extrieur; mais

l'tat n'y gre plus les fonctions


Il

d'Evque du dehors
il

comprend

cette situation nouvelle, et

a senti oue

la

prsence de ses ambassadeurs au Concile serait au-

jourd'hui une anomalie. Quel ombrage d'ailleurs ponrrait-il

prendre,
foi

si

le

Concile dfinit que saint Pierre

enseigne la

avec

infaillibilit

par

la

bouche de son

successeur? La parole infaillible du successeur de saint


Pierre parcourra toujours
n'a jamais
le

monde,

et nulle

puissance

pu l'enchaner. Toute mesure tendante


et

cela aujourd'hui serait vaine,

retomberait sur ses

auteurs. N'avons-nous pas plutt lieu d'esprer que le

magnifique spectacle qu'offrira

le

Concile par son enet

semble d'ordre, de subordination

de

libert,
et

sera
les

une leon

utile

pour
le

les

gouvernements

pour

nations, qu'il sera

type d'un idal dont les socits


la trace,
le

modernes ont perdu

gage de bndictions
progressif chez

clestes qui produiront


les

un apaisement
entier; et

peuples. Le Concile recueillera, qu'on n'en doute

pas, le respect du

monde

si

ses dcisions

contrarient quelques prjugs, la majest qui l'entourera, en CCS jours

o toute majest

s'efface, lui

assure


humain.

-267

d'avance une considration qui sera salutaire au genre

Mgr d'Orlans exprime

aussi la crainte que la dfi-

nition de l'infaillibilit papale n'enlve Tpiscopat

quelque chose de sa dignit.

Il

semble qu'ur:e
si le

telle

crainte ne saurait tre fonde; car


nit, sa dlinition rit rvle.

Concile dfi-

ne pourra tre que

la vrit et la v-

Gomment
que

la vrit serait-elle contraire

au
si

droit de qui

ce soit?

Mgr d'Orlans pense que,


les

la dfinition est

rendue,

vques ne seront plus les

juges de
elle

la foi. C'est oublier

que

la dcision,

au cas o

aurait lieu, proviendrait


le

du jugement mme des


et

vques jugeant avec

souverain Pontife,

jugeant
de

par

mme

infailliblement.
si

Y a-t-il quelque chose

plus grand? Mais

Mgr d'Orlans veut

dire que, lors-

qu'une constitution dogmatique aura t rendue par


le

Pape ex Cathedra

les,

vques ne pourront plus

la

juger, on lui rpondra quils n'ont jamais eu ce pouvoir; et c'est


faillibilit

pour cela

mme que
si

la dfinition

de l'in-

du Pape prsente

peu de

difficult. Elle
l'glise.

consacrerait tout simplement la pratique de

Saint Augustin ayant reu les Lettres de saint Innocent,

ne se mit pas en devoir de


s'crier
:

les

juger;

il

se contenta

de

La cause

est finie.
le

Que

si

Mgr d'Orlans

veut entendre la chose dans

sens de la lettre du car-

dinal de Noailles, des six archevques et des cinq v-

ques Clment XI, en 1710; c'est--dire qu'ayant re-

connu
X

qu'il n'a

pas

le

droit
le

d'examiner
juge,
il

la dcision

du Pape pour
y

s'en rendre

veut seulement
la
foi,

confronter les sentiments qu'il a sur


alors, la dfinition
ser

268

lui cau-

de rinlaillibilit ne saurait
se conciliera de
fidles

aucun prjudice; tout

soi-mme.

Venons maintenant aux

dont parle aussi


si la

Mgr
est les

d'Orlans, et dont

il

plaint le sort

dfinition

rendue. Ce sont des fidles qui veulent bien admettre

jugements de Fglisc quand

ils

sont ports par

le

Pape avec l'adhsion des vques; mais qui seraient

choqus
le

si

on leur enseignait que


la

le

Pape portant seul

jugement,

cause doit tre

finie.

leurs yeux ce

serait

quelque chose d'extraordinaire, d'anormal, un


et

miracle perptuel,

bien autre que celui de

l'in-

faillibilil

de l'glise.
ici

Je

ne

sais trop

de quelle

espce de fidles parle sr


il

Mgr

d'Orlans; mais coup

manque quelque chose

leur instruction.

On

oubli de leur enseigner que Notre-5eigneur a pri

pour

la foi

personnelle de saint Pierre, afin qu'elle ne


Ils

dfaillt pas.

ignorent que Pierre vit


il

et parle

dans
les

son

successeur, en qui
Ils

est le

Docteur de tous

chrtiens.

ne savent pas qu'un Concile cumnis'il

que, tenu

en France pourtant, a enseign que

s'lve des questions sur la foi, c'est

par

le

jugement

de l'Eglise de

Rome

qu'elles doivent tre tranches.

Ne

semble-t-il pas qu'au lieu de donner leur ignorance

pour rgle un Concile dans ce


pas
faire,
il

qu'il doit faire

ou ne

serait charitable de les redresser et de les

instruire. Si

on leur avait inculqu seulement


Irne, voque

la

ma-

xime de saint
xime
sicle,

dans

les

Gaules au deu-

que tous
la

les fidles,

en tous lieux, doi-

vent adhrer

tradition doctrinale de l'glise de


ils

Rome

cause de sa puissante Principaut,

n'auraient

269
qu'uQ dsir,
Telui

de connatre cette tradition doctri-

nale, afin de s'y conformer.

Heureusement
l, et

l'glise a

d'autres fidles que ceuxsi

on sera

mme

d'en juger
les

le

Concile inscrit

l'infaillibilit

du Pape parmi

dogmes dont la croyance


l'adhsion

explicite est obligatoire.

Mgr d'Orlans
enseignant
est

dit encore:

du

corps

pouvant n'entrer pour rien dans ce qui

de l'essence du jugement doctrinal,


comprendront-ils que ce corps
des

comment les
enseignant
raisons.
Il

fidles

enseigne (1) ? Par la plus simple

leur suffira de ne pas confondre l'ide de jugement avec


l'ide

d'enseignement, ettout sera

dit.

L'glise ensei;

gnante n'a plus juger


les

les vrits dj dfinies

elle

enseigne cependant,

et c'est

pour cela qu'elle

est ap-

pele enseignante.

Un jugement
le

est port par l'glise

enseignante, dans

Concile,

le

Papa en

tte

il

n'y

qu'un seul

et

mme jugement,

etlaquestion estrsolue.

C'est alors l'glise enseigaante et

non pas au

corps

enseignant, puisque l'glise enseignante n'est pas divisible,

de dispenser la doctrine au peuple

fidle. Si c'est

Pierre qui,

du haut de

sa Chaire

romaine, prononce

une dcision dans son

infaillibilit active,

Tpiscopaty

adhre avec soumission dans son


et la vrit dfinie

infaillibilit passive,

devient l'objet de l'enseignement uni-

versel.

Mais, dit

Mgr

d'Orlans, avec l'infaillibilit perle

sonnelle du Pape sans

concours des vques, aux

(1) Ihid.^

page 52.

270

yeux des
voix dans

fidles, les

l'glise,
j'ai

vques ne semblent plus des mais de simples chos (1),


la diffrence

J'avoue que

de la peine comprendre

d'un cho dans l'glise. Qu'est-ce que l'glise enseignante, si ce n'est l'cho de la parole de
et

d'une voix

Jsus-Christ ?

Qu'est-ce que

le

Pape du haut de sa

Chaire, sinon l'cho de cette divine parole ? Bien plus,


le

Seigneur ne nous

dit-il

pas que l'Esprit-Saint

lui-

mme, l'me de
mais qu
il

l'glise, lorsqu'il sera

venu

et qu'il

enseignera toute vrit, ne parlera pas de lui^mme^


i<

prononcera

ce

quil a entendu (2)

? Si donc

les fidles

au

nom

desquels parle

Mgr d'Orlans ne

veulent pas que les vques soient des chos^ mais des
voix, c'est qu'ils attendent d'eux quelque chose venant

de leur fond.

Or, nous venons de voir que l'Esprit-

Saint lui-mme ne fait que rpter ce qu'il a entendu

dans

le

concert ineffable des trois divines personnes.


fidles, c'est

Ce qui tonne ces bons

donc d'our leur


Pape aura
ensei-

vque rpter simplement ce que

le

gn; mais lorsque Pierre


tes le

dit

Jsus-Christ: Vous

les

Christ,

Fils

du Dieu vivant,
faire

aptres

avaient-ils

mieux
fils

que de rpter

ce

que venait
le t-

de dire Simon

de Jean? Car enfin, suivait


ce n'tait ni la

moignage du Sauveur lui-mme,


ni le
le

chair

sang qui avait dict

la rjponse de Pierre,

mais
Or,
si

Pre cleste qui

la lui avait

suggre (3).

l'inerrance

du Pontife romain

e^t^dcrte

parleCon-

(1) Ihid.
(2)

Joan. XVI, 13.

(3)

Matth. XVI.


cile, si

27

le

la

confiance que l'glise a toujours eue d'en-

tendre celle

mme
fidles

parole de Pierre dans

Pontife

romain, vient tre formule en dogme, je


en quoi
les

me demande
tre

de

Mgr d'Orlans pourront


que l'cho de

blesss de voir leur vque servir d'cho Pierre, lors-

que Pierre lui-mme

n'est

l'Esprit- Saint

rptant la vrit qui est au sein du Pre (1)?

Mgr d Orlans

insiste

Les fidles, dit-il,

au

lieu

d'entendre dans une dcision doctrinale plusieurs

tmoins, n'en entendront qu'un seul. Ce tmoin,

il

est vrai, est le


ce

tmoin principal; mais

les fidles jus-

qu'ici n'ont pas cru

que

le

Pape ft dans

l'glise le

seul

tmoin

(2).

On peut rpondre
tmoins

cela que les


il

fidles

dont parle Mgr d'Orlans n'ont pas tort;


;

y a

dans

l'glise plusieurs

mais

il

faudrait confinie,
il

Tenir en

mme temps que


le

lorsque la Cause est

n'est plus

besoin de tmoignage. Si elle se juge en

Concile prsid par


les

Pape,

le

tmoignage rendu par


et

vques en leur propre

nom

au

nom

de leurs

glises, s'unit au

tmoignage du Pontife romain qui

parle au

nom

de Pierre et au

nom

da l'glise Mre et

Matresse, et ces divers tmoignages forment la base de


la dfinition

unique rendue au

nom du Pape

avec l'apqui pro-

probation du sacr Concile. Si c'est

le Pontife

nonce en vertu de son

infaillibilit personnelle,

comm-e

saint Pierre parla dans les

environs de Csare de

Philippe, le tmoignage de toutes les glises est dans

(1)

Joan.

I,

18.

(2) Ibid.^ 53.


le sien, tier l'assiste et le

272

le

parce que l'Esprit qui anime


conduit.

corps tout en-

Tout cela semblera peut-tre un peu mystique aux


fidles

de iMgr d'Orlans qui ont une certaine pointe


il

de naturalisme; mais
l'glise,

est

ainsi.

Touchez

la tte

de

touchez ses membres, partout vous rencon-

trerez

une

mme

vie.

De

l vient

que le tmoignage du
de l'glise de
le

Pontife romain dfinissant exprime la foi de toutes les


glises, en m.me
C'est ce

temps que

celle

Rome.
r-

que rend admirablement


j'ai

passage de saint

Augustin que
a

allgu ci-dessus:
,

Que pouvait
dit-il

pondre
sinon
la

le

bienheureux Innocent

Julien
le

doctrine

que de toute antiquit

Sige

apostolique, l'glise romaine, professe sans inter-

ruption avec les autres glises (1)?

Le Pape, hors

du
de

Concile, remplit l'office de Pierre; mais Pierre, chef


l'glise,

n'est point isol

de l'glise
;

non

qu'il

reoive d'elle la grce de vrit

mais

qui anime tout

le

corps influe sur les

mme Esprit membres comme


le

membres. Sous son influence, Pierre n'enseignera pas


une autre vrit que
l'glise, et les

celle

qui rside dans

le

corps de
c'est--

membres principauxdel'gUse,

dire les vques,

sauf l'infidlit toujours possible de

quelques-uns, adhreront par l'action du


la

mme Esprit

sentence du chef.

C'est ainsi

que

la dfinition est

rendue, ainsi qu'elle

devient

commune

tout

le

corps enseignant qui s'y

unit parla soumission, et non par un jugement ind-

fi)

Ci-dessus, page 103.


pendant qui,
s'il tait

273

l'unit de l'glise

possible, serait contraire l'u-

mt du corps. Cette comparaison de


avec
celle

du corps humain

est exacte et fait partie


t

du

dpt de

la rvlation,

nous ayant

donne par saint

Paul, et ayant t mille fois


et

commente avec loquence


par saint xVugus-

profondeur par

les Pres, surtout

tin.

En

suivant cette comparaison, on se rend compte

qu'il est des occasions

le

corps tout entier s'unif

avec la tte dans une

mme

action, et d'autres occa-

sions o la tte elle-mme intime sa volont

aux
;

mem-

bres, et ceux-ci obissent, si la vie est en eux

l'appli-

cation l'glise est aise faire.

Le point de vue humain ou mondain appliqu aux


choses divines est fatal.

Que

l'on considre les

deux

ordres, naturel et surnaturel, on en saisira aisment la


relation
;

le

premier tant destin par


le

le

Crateur se

transformer dans
la figure.

second, dont

il

est

mme

souvent
les

Mais

il

en est tout autrement lorsque

hommes

s'tant fauss l'esprit

dans mille combinaisons

orgueilleuses ou futiles, se crent

un type

qu'ils

pren-

nent au srieux,

le libralisme,

par exemple, ou encore


dis-je,
ils

ce qu'ils appellent le
la simplicit

progrs; lorsque,

ont

ou,

si

l'on veut, la fatuit


tristes

de vouloir rap-

procher du christianisme ces

produits, rvant

des alliances impossibles, et allant, sans s'en apercevoir, jusqu' exposer

un

mme naufrage

et la

logique

et la foi. Ainsi, ce sera

pour eux une conqute, de ne


la

plus considrer

le

pouvoir politique dans

socit

humaine que comme manant de bas en haut, de ne


plus reconnatre l'autorit monarchique qu' la condi-


dans
le

274

la

tion d'une reprsentation qui la rduira l'impuissance

bien

comme dans

le

mal, dplacer

perfection

sociale

dans l'extinction du principe d'obissance, en

faisant participer

chaque individu

la souverainet.

Or, voici ce qui arrive. Des


ides au point

hommes

saturs de ces

mme
le

de ne pas s'apercevoir que l'exp-

rience leur

donne

dmenti
ils

le

plus solennel, oublient

de s'en dprendre

quand

se trouvent en face de Ja
Ils

divine constitution de l'glise.

veulent bien de

la

Papaut; mais

la

condition que son pouvoir sera

balanc sur celui de l'piscopat. Us veulent bien que


le

Pape prononce des dcrets de

foi;

mais
les

la

condi-

tion

que ces dcrets seront contrls par


Ils'

vques

avant d'avoir force lgale.


r.ilise;

acceptent un chef de

mais

comme

pouvoir excutif, puisqu'il ne

doit plus

y en avoir d'autre. Ceux-l naturellement


l'infaillibilit
:

entendant parler de

personnelle du Pape,
C'en est donc
!

ne manquent pas de s'crier


principe
reprsentatif dans

fait

du

l'glise

comme

s'ils

avaient rvlation
le

que leurs ides en politique sont


le

type ternel dont

Sauveur lui-mme n'aurait pu


de constater par leurs pro-

s'carter.

Au

reste,

on

est

mme

pres expressions la pense de ces fidles que

Mgr

d'Or-

lans protge. Parlant de la priode de temps qui s'est

coule depuis
les

le

Concile de Trente, et durant laquelle


les

souverains Pontifes ont dcid


ils l'ont fait

questions de

foi,

comme
l'a

dans tous

les

temps, ainsi qu'on


s'expriment
:

vu plus haut, voici comment

ils

exercer ainsi toute seule la plus haute des prroga-


a tives

275

investi son

dotit Jsus-Christ

ait

glise,

la

Papaut absorbait,

elle seule aussi^ tout le crdit

et
ce

tout Fasceodant que perdait l'piseopat. La pon-

d'^ration des pouvoirs, tablie par le droit divin

dans

w l'glise, se trouvait intervertie


les

par

le seul fait

que

vques cessant d'tre

les associs

du Pape dans

le
"

jugement de

la foi, se

trouvaient rduits au rle

d'interprtes de

la pense

d'un suprieur, souvent de

simples organes de transmission. Cette voix du pre-

(c

mier pasteur, seule retentissante au milieu du silence


de l'glise, et celle des vques ne
s

levant que

a
i<

pour dans

lui faire

cho, quoi de plus propre accrditer

l'esprit des
la

simples

la trs-fausse

opinion que

dans

Papaut seule rside l'glise entire? Quoi de

mieux

fait

pour

altrer leurs

yeux

le

caractre orila

ginal

et

grandiose imprim
qu'il

par Jsus-Christ

monarchie

a fonde

monarchie qui

est

un

corps vivant^

la tte reoit des

membres autant

de vie qu'elle leur en envoie, etc. (I).

Le naturalisme a tellement gt certains esprits, que


ceux qui ont crit ces pages l'ont
qu'ils allaient l'encontre
fait

sans se douter

de

la foi catholique.

De

telles

chappes sont utiles cependant pour ouvrir une vue


sur les ravages secrets que fait l'erreur sous
le

vague

de la croyance et l'gide de

la

bonne
il

foi.

mes de
s'tre

talent et de conviction,
la

ne

A. ces hommanque que de

donn

peine d'tudier ce dont

ils

parlent.

Avec

(1)

Le Go.vcile

Extrait

du Corre.pmdant

10

octobre

1869,

pages 41, k2.


leurs utopies politiques,
les

-/T

ils

se croient matres de toutes

questions, y compris la question divine. Les voil


l'glise a priori. Ils

donc occups crer


voyons comment
disent-ils,

conviennent

que l'uvre de Jsus-Christ


ils

est originale et grandiose;

justifient leur apprciation. C'est,


est

une monarchie qui


la

un corps

vivant. Assu-

rment,

c'est
est

premire

fois qu'il a
si

t dit

qu'une

monarchie

un

corps. Je ne sais
serait

l'on

peut afiirmer

qu'une

telle

monarchie

grandiose; mais on ne
;

peut disconvenir qu'elle ne ft assez origimde

car

pour

le

concevoir, on est rduit abjurer toute ida


le

reue en ce qui constitue


tique. Mais
le

monarque

et le corps politelle

plus

triste
foi.

encore, c'est qu'une

utopie est contraire la


tte

Confondre dans l'glise

la

avec

le

corps,

la

Papaut avec l'piscopat,


la

c'est

renverser

la

prrogative romaine,

principaut per-

sonnelle du Pape, qui consiste dans la plnitude de

puissance sur

le

corps tout entier. Telle est


et

la foi

des

Conciles

cumniques de Lyon
des

de Florence.
la

De mme, prtendre que, dans lEglise


reoit
ce

tte

membres autant de

vie qu'elle leur en en-

voie,

c'est pareillement dtruire les notions cathola foi est

liques.

La vie qui consiste dans

produite par

TEsprit-Saint, en vertu des promesses de Jsus-Christ,

moyennant

l'action

du chef sur
l'glise. Les

les

membres,

alin

qu'il y ait unit

dans
foi,

membres
lui.

jouissent

de cette vie de la
chef,

la condition de se tenir unis au

mais

ils

ne

la

produisent pas en
le
;

Le dcret

de Florence enseigne que


les

Pape
il

est le Docteur de tous

chrtiens sans exception

est contre la foi

de dire


que
les chrtiens^

277
les

vques, sont
les docteurs

mme

du Pape.
Ont-ils donc rflchi srieusement, ces crivains qui

veulent tre catholiques, et qui nous disent que la Pa-

paut dfinissant
absorbait tout
le

la foi

sans

le

concours du Concile,

crdit et tout f ascendant que perdait

cpiscopat?

Comment

peuvent-ils ignorer, eux aussi

qui savent tant de choses, que le deuxime Concile de

Lyon enseigne dans

((

sa profession

de

foi

que

s'il

s'lve des controverses sur la doctrine, c'est par le

jugement du Sige apostolique qu'elles doivent


dfinies?

tre

rt

Apparemment que

Jsus-Christ

l'a

en-

tendu

ainsi, lorsqu'il a

fond son glise; moins que


le

le Corresjjoulant

n'aime mieux dire que


et

Concile de
six

Lyon

s'est

tromp,
la

que

l'glise se

trompe depuis
rend.

sicles

dans

soumission qu'elle

lui

A entendre

parler ainsi de l'absorption

du

crdit et

de l'ascendant

de l'piscopat par
se

le

Pape, on dirait que ces Messieurs


et qu'ils croient
III

trompent d'adresse,

argumenter avec

les ministres

de Napolon

contre les inconvnients

du gouvernement personnel.
Il

et donc fallu, pour leur plaire, que les Papes,


les trois

durant

premiers sicles, dans les intervalles


la

des Conciles gnraux et durant

priode qui s'est

coule depuis

le

Concile de Trente, se fussent abstenus

de dfinir

la foi contre les hrtiques,

ou qu'aprs avoir

rendu leur

dfinition,

ils

l'eussent envoye cachete

tous les vques

du monde, avec

prire de la retourner

aprs l'avoir confirme. Grce ce moyen, les lo-

quents rdacteurs auraient trouv que

le crdit et l'as-


systme

2 78

D'abord,
il

cendant de l'piscopat n'taient pas absorbs. Ce beau


a trois inconvnients.

a celui de

n'avoir jamais t

employ dans
lieu,
il

l'filise

depuis dix-

huit sicles.

En second

est

peu expditif, con-

venons-en, pour l'extirpation des hrsies; et d'autant

moins que

les

rponses pourraient bien n'tre pas tou-

jours satisfaisantes ou suffisamment claires.

En

troi-

sime
pat,

lieu, ce

systme

si

tant est qu'il relevt l'piscola

aurait Tinconvnient d'annuler

Papaut, sur

laquelle cependant Jsus-Christ a bti son glise. Tout

vque, en

effet, serait

bon pour

servir de centre ce

concile pistolaire.

Grce Dieu,
l'glise.
foi

les

choses ne se passent pas ainsi dans


le Pontife

Hors du Concile,
dfaillir,
tels

romain, dont

la

ne peut

ayant parl du haut de sa Chaire,


celui

des vques

que

d'Hippone,

et tant d'autres

dont les tmoignages sont cits plus haut, ne se sont


point trouvs dshonors d'tre
les

organes de trans-

mission de la parole apostolique, d'en tre les fidles


chos. L'glise est ainsi faite, et nul

cathohque

suffi-

samment
cela
tire.

inbtruit de sa religion ne se persuade


la

pour

que dans

Papaut seule rside rglise en-

Quant
foi,

la

pondration des pouvoirs dans une dfi-

nition de

j'avoue que je ne conois pas en quoi elle


s'agit-il
la

peut consister; car enfin de quoi

dans

cette

occasion ? d'enseigner infailliblement

vrit rvle.

Qu'ont

l'aire

en semblable matire des pouvoirs pon-

drs ou non,

comme
Il

s'il

s'agissait dfaire
l

une

loi

ou

une constitution?

n'y a

qu'une seule chose en


l'a-t-il

question. Jsus-Christ

a-t-il

rvl ceci, ou ne


voirs,

279

pas rvlt Pondrez tant que vous voudrez des pou-

on ne

voit

pas ce qu'il en rsultera pour cette

dfinition qui consiste dclarer

un

fait,

et

le

d-

clarer d'une

manire

infaillible.

Le Saint-Esprit seul

oprera la dcision; toute


qui
il

la

question est de savoir par

parlera.

Parlera-t-il

par

les
s'il

vques?

Si

vous

me

dites oui, je

vous demanderai

faut que les vques soient una-

nimes. Vous serez bien oblig de

me

rpondre ngaticette
le

vement; car enfin

l'bistoire

nous apprend que

unanimit est loin d'avoir exist toujours. Dans

cas
la

de partage, vous demanderai-je, de quel ct est


vraie foi?
c'est
Il

faudra bien que vous


le

me

rpondiez que

du

ct o se placera

Pape. Que devient alors

votre pondration des pouvoirs? D'aprs vous-mmes,


le

Pape pse plus que


il

les

vques,

si

le

ct vers
se

le-

quel

se dirige est

ncessairement celui o

trouve

le Saint-Esprit. 11

y a donc dans le Pape un lment qui ne se rencontre pas dans l'piscopat considr en dehors de
lui.

Or, c'est cet lment que nous appelons

l'infaillibilit;

mais ne parlez plus de pondration de

pouvoirs. Dites avec nous que, en dehors du Concile,


l'infaillibilit active est

dans

le

Pape,

et l'infaillibilit

passive dans l'piscopat ou la partie de l'piscopat qui

adhrera au jugement du Pape,

et

ne dites plus que


vie qu'elle leur

la tte reoit des

membres autant de

en envoie.

Tout cela

est fort loin, j'en conviens, des constitu-

tions politiques

humaines; aussi

n'est-ce pas d'ataires

humaines

qu'il s'agit ici,

mais simplement de connatre

280

quand
elle

la vrit

que Dieu a rvle aux hommes. Ce qui ima t d-

porte, c'est qu'on la connaisse, et


clare par celui

pour lequel Jsus-Christ a demand


et qu'il a
:

que sa

foi ne

manque pas,

charg de confirmer
ses Frres les
les

ses frres, laissez-nous dire

Honneur

Evques, qui sont dans toute Tglise

organes de

iransmission de cette voix, qui en sont les chos fidles!

Laissez-nous clbrer

l'infaillibilit

du Corps qui pro-

cde de rinfaillibilit du Chef. Laissez-nous glorifier


l'Esprit-Saint qui, influant divers degrs, opre cette

merveille,

o nous voyons l'lment humain transl'infaillibilit.

form arriver au privilge divin de


Ailleurs les crivains

du Correspondant semblent ac-

cepter

le

mode de

dfinition par le Pape, raison des

circonstances.
V

An

dfaut des conciles, disent-ils, et


les runir,
il

dans l'impossibilit de

n'est

personne

qui conteste que c'est au Pape porter la parole

pour dfendre

la foi,

qui ne peut demeurer sans tles

<(.

moignage

et

nul ne conteste non plus que

juge-

ments mans
faillibles

ce titre de la Chaire pontificale, in

ou non leur origine, peuvent acqurir

par l'assentiment tacite de l'glise disperse une


vertu qui
les lve

au-dessus de toute discussion

(1).

On
que

le voit, le parti est pris


foi

de ne tenir aucun compte

de la profession de

du Concile de Lyon qui enseigne

les controverses

doivent tre closes par le juge-

ment du
soin,

Sige apostolique, jugement qui n'a nul bevaloir,

pour

de assentiment

tacite

ou non de

(1; Ibid.,

page 39.

28i.
l'giise disp%rse. Je continue la citation
t
a
:

Ainsi

ont

condamns au

sicle dernier, sur la

demande de
et

l'glise et

mme

des rois de France, Molinos

Jan-

snius dans toutes les nuances de leurs erreurs, et


il

n'est

personne aujourd'hui qui mette en doute

la

valeur irrfragable des dcrets pontificaux qui ont


dfini, l'encontre

de ces faux docteurs,

la vraie na-

ture de l'amour divin et de la grce sanctifiante (1).


Il

est

donc bien

vrai

qu'en

fait^

depuis trois cents

ans, toutes les questions de foi ont t rsolues par


le

jugement du Souverain Pontife, sans aucun conIl

cours pralable de l'piscopat et de l'glise.

n'en

est

aucune qui

ait t

dbattue ailleurs que dans les

congrgations romaines (2). Le Pape tait ainsi de-

(1) Je

ne chicanerai point sur


xvii<= sicle et

les dates ni

sur les

faits

de dtail.

C'est au

non au xvni", que Molinos a t condamn

par Innocent XI,

et cela sans

aucune iemonde de VEglise

ni

du

roi de

France; mais je ne puis m'empcher de relever

comme

indice de la

lgret avec laquelle ces crivains traitent les choses de la religion,

ce qu'ils disent
tifiante, tandis

ici

que

le
le

Jansnisme avait pour objet

la grce

sanc-

que tout

monde

sait

que

les thories hrtiques

de

cette secte taient diriges contre la doctrine catho'ique sur la grce


actuelle; ce qui est

assurment

fort diffrent.

On ne

saurait trop le

rpter, cette cole ne s'e^ jamais donn la peine de connatre


le positif

mme

des dogmes de la
j'ai

foi.

C'est ainsi

que dans une polmique

avec un de ses chefs,

eu relever cette incroyable assertion que


le

Notre-Seigneur ne parlait pas


dans
le

grec. C'est ainsi que maintes fois

Correspondant
brill

en faisant Tnumration des pieux personxvii<' sicle,

nages qui ont


les

en France au

on a affect de mler

noms des

religieuses de Port-Royal avec ceux des saints et saintes

de cette poque.
(2)

Les Congrgations romaines, qui sont

comme

les divers Minis-

tres

du gouvernement de

l'glise, ne sont point consultes lorsqu'il

<

282

foi,

venu, non-seulement

le

juge souverain, mais, en un


parce qu'il tait
le

sens, le juge unique de la


seul possible (I).

s'agit d'une dfinition en

matire de doctrine. La Congrgation du


de la
foi.

Saint-Office est la seule qui s'occupe des affaires


le

Lorsque

Tape prpare une

dfinition, c'est

pour l'ordinaire dans une com-

mission spciale de cardinaux et de thologiens qu'elle est prpare.

Le Correspondant veut prendre avantage d'un passage de Fnelon


dans son
livre

sur l'autorit du souverain Pontife, o


laiss
le

il

met

le

regret

que

les

Papes des temps modernes aient

tomber l'ancien usage

de lerrs prdcesseurs qui runissaient

Concile romain compos

des voques de leur primatie, et y prononaient leurs dfinitions en matire de foi. La chose est en efTet arrive frquemment; mais ces
Conciles romains n'avaient rien d'cumnique, et c'est tort que
le

Correspondant amne
il

ici

Fnelon pour soutenir sa thse. En outre, Papes observaient encore cette coutume,

faut bien se dire que

si les

les opposants aux

dcisions rendues ne manqueraient pas de se

plaindre de la composition exclusivement italienne de ces Conciles,


con.nie d'autres reprochent au Sacr Collge de prendre toujours le

Pape parmi

les cardinaux italiens.


citer

Tant qu'

Fnelon, ainsi que plusieurs


il

cifTectent

de

le faire

aujourd'hui sur la question pendante,

serait dsirer qu'on prit

de

l occasion d'tudier sa solide discussion

en faveur de

l'infallibi-

lit

du Pape. On y trouverait de quoi rectifier plus d'une fausse ide, et les lecteurs du Correspondant en particulier n'apprendraient pas sans utilit que le grand archevque de Cambrai doit tre rang parmi
les ullramontains. et ce n'est ides.

Mais aujourd'hui on a

l'art

d'employer

le silence,

pas un des moindres moyens de propager


la

les

fausses

Avant

malheureuse scission qui a enfant

le

cathdicisme

dit libral^

nous jouissions tous en

commun

des crits profonds et

lumineux de Joseph de Maistre. Le beau


cueilli

livre de

Balms

fut ac-

avec transport. Depuis vingt ans, un voile couvre ces grands noms, jamais plus ils ne sont invoqus dans les articles du Correspondant.
11

est ais d'en deviner la raison.

On ne

rfute pas de tels

hommes-, mieux vaut donc


gardez- vous d'en douter.
(1) Ihid.,

les faire oui lier. Ils

revivront cependant:

page kO.

283

On le voit, c'est toujours la mme proccupation, le mme prjug sur la ncessit des conciles. Leur esprit
est tellement frapp

de

l'ide

des tats gnraux, des

assembles dlibrantes, qu'ils n'arrivent pas com-

prendre que
et

les Conciles n'ont

jamais t que des

faits

non l'expression d'un

roit.

Tous cependant sont


de Baie

sortis des circonstances, et sauf le conciliabule

qui a

si

tristement

jQni,

pas une de ces assembles n'a

t ruie

pour mettre un terme au rgime personnel


l'an

du Pape. Jusqu'en
l'ide

325, on ne trouve pas


et

mme

du Concile cumnique,

quand

elle se pr-

senta, personne dans lgiise ne s'imagina que l'pi-

scopat rentrait dans des droits que


saint Pierre avait

le

successeur de

absorbs jusque-l.
la

Tout cela

est

nouveau,

et

ne tient pas devant

vraie

science de

l'histoire ecclsiastique.

Le gouvernement de lEglise

par

le

Pape est

la rgle, les Conciles sont l'exception.

L'utilit

des Conciles en leur temps est une chose hors


le

de doute; leur ncessit, sauf


teux, n'exista jamais.

cas d'un Pape dou-

Le Concile, quand de l'Eglise;


tife
il

il

se tient, est la reprsentation


le

est

au-dessus de tout, parce que

Ponil

romain

y tient la place

de Jsus-Christ dont
et l'on

est

le le

Vicaire. C'est la vision

du cnacle,
le

comprend
voques,

grand Innoct-nt

m, prsidant

m* Concile de Latran,
les

et

dbutant dans ta harangue ses Frres

par ces magnifiques paroles du Sauveur ses frres [\)


les

aptres

Desiderio desideravi hoc Pascha

mandu-

(1)

Joan, XX, 17.


rare vobiscion,
antcqiiain

284

la libert, l'unit et la

moriar (1). C'est un festin

pascal o rgnent l'autorit et


vrit; en sorte
le

que ceux qui ne

se

fondent pas avec

Concile s'en cartent d'eux-mmes, ainsi que l'his-

toire l'a
fois,

montr, partir de Nice. Mais encore une

tous les sicles n'ont pas eu cette sublime vue de


:

l'glise rassemble

Jsus-Christ qui a tabli un Pape,

n'a pas institu les Conciles.

Quand

ils

ont lieu,

ils

sont la manifestation de l'glise qu'il a tablie; et c'est

parce que
pect et
la

le

Concile est l'glise, qu'il a droit au resfidles.

soumission des

Revenons
Pape

l'article

du Correspondant

On

te

a vu qu'il y tait dit que


la foi,

le

tait

devenu
pos-

le

juge unique de

parce qu'il
:

tait le seul

sible. L'article

continue ainsi

Personne ne pou-

vait s'en plaindre, ni l'accuser d'usurpation.


les

Tous

catholiques devaient s'estimer heureux, au con-

traire,

que dans

les

preuves de l'glise,

la vrit

et trouv chez les Papes des dfenseurs toujours


prts et toujours l'uvre (2). Certes,
si

l'on avait

besoin de nouveaux arguments en faveur de l'opportunit

d'une dcision, de

telles assertions

pourraient

bien en servir. Voil donc des catholiques qui en sont

venus penser que


questions de
foi

le

pouvoir de dfinir dans


trouv dvolu au Pape par
ils

les
la

s'est

force des circonstances, et


cit

ont l'incroyable simpliil

de nous dire que, durant ce provisoire,


ardemment mang-er avec vous

s'en est

(1) J'ai dsir

cette Pque, avant

que

je

meure.

(2) Ibid.


tir

285

le

honorabiement. Mais d'o viennent-ils, ces tranSige aposto-

ges catholiques qui ne savent pas que


lique enseigne

en permanence dans
ni

l'glise,

que

les

Conciles

ne suspendent

son droit

ni

son devoir

pendant leur dure^


sa confirmation ?

et qu'ils

n'ont de valeur qu'aprs

Ecoutons-les de nouveau,
l'autorit

Mais encore

est-il

que

dogmatique tout entire avait pass ainsi


et

au sige de Rome,

qu' laisser durer cet tat de

choses, contre
vait,

lequel aucune rclamation


si elle

ne

s'le-

la Papaut_,

n'et calcul,
l'intrt

comme une
grandeur
(1 ).

puissance humaine,

que

de sa

propre, avait tout gagner et rien perdre

entendre

un

tel

langage,

il

est ais

de voir que

les r-

dacteurs du Correspondant ne quittent pas la pense de


l'ancienne monarchie franaise, et qu'ils la

gourman-

dent en ce

moment

sur sa ngligence convoquer les

tats gnraux; mais en transportant l'glise catholique les apprciations de leur politique profane,
ils

tombent

parfois

dans de singulires navets.

Il

leur

chappe de
foi,

dire, et cela

prouve du moins leur bonne


ne s'levait contre un
tel tat

qu aucune rclamation
tat

de choses. Est-ce que l'on ne pourrait leur faire

compren-

dre que

cet

de choses est simplement celui que

Jsus Christ a tabli lui-mme^, en atTermissant par sa


prire divine la
foi

de Pierre,
?

et

ea

le

chargeant de

confirmer ses frres


sicles qu'a

Cet tat de choses.^ sur dix-huit

dur l'glise jusqu'ici, en a occup bien

(1)

Ibid.,

page ^5.


plus de dix-sept.
qu'il n'ait

286

si

On

se

rend donc parfaitement compte


ce n'est l'ap-

pas amen de rclamations,

pol au futur Concile par les


fjenilus.

opposants.la Bulle Uni-

Mais avouons que

les

compliments au Saint-

Sige de ce qu'il n'a pas abus de ce prtendu intrim,

dposent d'une mprise qui serait par trop reprliensible chez des
l'illusion

catholiques,
les

si

elle

ne s'excusait par

dans laquelle on

a engags et maintenus.

On

est

donc dispos chercher en leur faveur des

circonstances attnuantes, quand on leur entend tenir

un langage comme celui-ci

En

dliant lui-mme les

lvres de l'glise universelle;

en restituant de son
la

propre mouvement l'piscopat

plus haute, mais


fait

la plus oublie
((

de ses prrogatives, Pie IX a


il

voir

que

s'il

n'a rien craindre de ses frres,

ne veut

pas ou ne veut plus d'une grandeur acquise leur

dtriment

(1).

>>

S'il fallait

prendre

au sr'eux ces
la

paroles imprudentes,

on devrait admettre qu'avant,

convocation du Concile du Vatican, \ Eglise universelle


avait les lvres /zees;que le Pape jouissait d'une gran-

deur acquise au dtriment de


vent

ses frres ;

que Pie iX ne

pas ou ne veut plus de

cette

grandeur usurpe.
la

Ainsi les promesses de Jsus-Christ n'ont pas eu


force

d'empcher l'glise universelle de tomber dans


forc contraire

un

mutisme

sa divine institution

L'Esprit-Saint n'a pas su remplir sa mission sur


terre
!

la

Telle est

la

consquence des assertions de ces


djbit

crivains dpayss et gars. Et tout cela est

(1) Ibid.,

page

29.

287

N'a-t-on pas raison de

avec une effi^yante bonne

foi.

dire que ces crivains parlent sous


tale? Mais

une impression

fa-

que

reste-t-il

de

la foi

dans des intelligences

qui admettent sans inquitude des ides aussi contraires

aux plus simples notions sur l'glise?

Entendez-les encore, dans ce


leur Revue^ propos

mme

manifeste de
le

du

Concile.
ils

Usurpant

rle de

lgislateurs dans l'glise,

se

permettent de rclamer

pour

les dcisions

du Concile unanimit morale des


droit,
je

suffrages.

De quel

vous

le

demande?

lors-

que
que

les thologiens
la

gallicans

eux-mmes enseignent
sans qu'il

majorit des vques unie au souverain Pontife


le

forme

tribunal

infaillible de l'glise,

soit besoin
droit,
dis-je,

de chercher unanimit morale; de quel


s'en

viennenl-ils,

sur

la

foi

de leurs

in?tructeurs, poser des limites Tinfaillibilit doctri-

nale?

Que
ils

n'ont-ils tudi

par eux-mmes? Bien des

ralits qu'ils

ne souponnent pas se rvleraient


qu'il faut sortir

eux, et

comprendraient enfin

du
la

cercle troit des ides

du

publiciste

pour arriver

respectueuse comprhension du
Il

fidle.

est

une chose entre autres qu'on ne leur a pas


que
l'infiillibilit

dite; c'est

dans

le

Concile ne pro-

cde ni de la science de celui-ci, ni de la saintet de


celui-l, ni de l'activit

d'un troisime. Elle est un

don surnaturel du Saint-Esprit.


naturellement, ni
taillibles.

considrer la chose
Concile ne sont in,

le

Pape, ni

le

L'Esprit-Saint seul les rend tels

et

c'est

dans

les dcrets

mans du Concile que rside

cette

infaillibilit.

Lorsque ces dcrets sont rendus,

et qu'ils


ont t confirms par
et
le

288

ils

Pape,

ont toute leur valeur,


Il

nul n'a droit de leur refuser son assentiment.

n'est

plus temps alors de prtexter qu'on n'a pas suffisam-

ment cout
lment

tel

ou

tel.

Tel ou

tel

n'apportait qu'un

faillible,

et c'est

un

rsultat infaillible qu'il


est
et

faut l'Eglise. Elle sait

que ce rsultat
foi,

obtenu,

qu'il est scell. Elle l'accepte dans sa

marche

joyeuse vers

l'ternit,

avec un rayon de plus son

aurole de vrit. Les hrtiques ont toujours dit que


les

conciles qui les avaient

condamns n'avaient pas


qu'ils

t justes, qu'ils n'avaient pas t libres,

n'a-

vaient pas sufiisamment approfondi. L'glise


dire, elle inscrit le
ses fastes,
et

les laisse

nouveau Concile son rang dans

l'avoue jusqu' la fin des sicles.


le

Que

n'a pas

dit

Fr Paolo contre

Concile de Trente? Pal-

lavicini publia victorieusement,


justification

mais tardivement,
et

la

de

cette sainte

assemble,

renversa de

fond en comble les assertions calomnieuses de l'apostat.

En

attendant cette apologie triomphante, l'glise

catholique jouissait en paix des heureux rsultats du

Concile de Trente, et s'inquitait fort peu de ce que


disaient et rptaient ses ennemis.

nom me ramne au Correspondant. On


Je viens de

prononcer

le

de Pallavicini; ceci

cite ce clbre his-

torien, et l'on

en prend sujet d'mettre

la

plus trange

ide. Voici quelle occasion.

Dans

les

congrgations

prparatoires de la xxin* Session, on fut

mme
la

de

remarcjuer

le

peu d'accord entre


la source

les

Pres sur

quesl'-

tion relative
glise. Pie

de

la juridiction
si

dans

IV dsirant qu'une matire de

haute im-


monde,
que

289

la satisfaction

portance n^ ft dcide qu'

de tout

le

crivit ses lgats de ne se pas contenter

du

vote de la majorit sur la question, mais de dclarer


la dcision

ne serait rendue que sur


Cette drogation

le

vote de l'u-

nanimit des Pres.

aux habitudes

concilaires ne fut applique qu' certaines matires


traites

dans

la

xxm* Session.

Elle n'avait d'autre raiIl

son d'tre que


question dans

la

volont du Pape.

n'en avait pas t


elle

les

vingt-deux premires Sessions;


la

ne fut pas rappele dans


vingt-cinquime

vingt-quatrime ni dans
:

la

et dernire

il

y eut

mme

une

dci-

sion prise contre l'avis d'un tiers des


cile.

membres du Con-

N'importe;
:

le

Correspondant nous dit avec assu-

rance
(f

Dans ce qui touche aux rapports mutuels du Pape, du concile et des vques, il y a une jurispru((

dence tablie Trente, dont coup sr le Vatican ne

s'cartera

pas (1).
si

On
ment.

se

demande

ces messieurs 'parlent srieusele

{] ne

jurisprudence tablie! et cela, parce que

Pape, une

fois,

dans une dpche ses lgats, a voulu


ft dcide l'unanimit,

qu'une question

ou

qu'il n'y

et pas de dcision. Vraiment, ces gallicans, lorsqu'ils

ont besoin du Pape, lui font


la

la partie

assez belle.

Non;

conduite discrte de Pie IV dans un incident passasier

du Concile de Trente, ne constitue pas une jurisprudence


tablie.

En dehors de

cet incident, je le rpte, la pra-

tique

du Concile de Trente lui-mme,

ainsi
;

que
et
il

celle

des Conciles antrieurs, a t tout autre

n'y a

(r

Ibi'L,

page 28.
19


intention de

290

les Pontifes

aucune raison de penser que

romains aient

changer l'antique coutume de voter


ambitieuse pour
la

une

forte majorit, contre celle, trop


le

faiblesse liumaine, de ne

plus faire qu' l'unanimit.


t

Je n'ajoute jilus qu'un mot, c'est au suj

du vote

par acclamation.

On

sait qu'il

en a t question dans
et peut-tre

un

article de journal qui fut


le

blm,

avec

quelque raison. L-dessus,


et l'on sent

Correspondant s'indigne,

rait

le souverain malheur ses yeux, seun Concile qui procderait par acclamation dans

que

les dcisions qu'il

rendrait (1).

En bonne

thologie

pourtant, des dcrets mis sur un vote d'acclamation,


et confirme's

par

le

Pape, auraient autant de poids pour

la

conscience des catholiques, que ceux qui auraient

rendus aprs une longue discussion. Une acclafoi

mation de l'glise entire en matire de

serait la

voix de l'glise, et l'glise ne parle pas sans le SaintEsprit.


L'lasticit

(1)

des doctrines librales est

ici fort

remarquable.

Depuis 89,

les Constitutions qui se succdent tour tour sont bases


la

sur ce principe, que


fait la loi, et voici

majorit simplo dans une assemble politique


le

de savants publicistes qui veulent introduire

principe de runanimit morale. C'est montrer une fois de plus que les
utopistes font aisment abstraction de la nature
thories. Si
c'est

humaine dans

leurs

seulement du Concile

qu'ils exigent cette

haute

perfection, on aimerait leur voir produire le titre en_ vertu duquel


ils

se

montrent

si

exigeants; autrement,

ils

s'exposent voir le Consi

cile

oprer dans

la

forme ordinaire. M. de Sura ne va pas


Il

loin

que

Messieurs du Correspondant.

enseigne carrment que

si le

Pape

n'accepte pas l'avis de la grande majoril du Concile, le Concile est

en droit de
est

le

dposer et d'en

faire lire

un autre. La consquence

que

la

grande majorit du Concile, et non l'unanimit morale,


le

dcide de tout dans

Concile.


Au
fond,
il

291

compte que
les r-

est ais de se rendre

dacteurs du Correspondant ne sont pas sans quelque

inquitude de voir condamner par

le

Concile du Vati-

can les doctrines gallicanes.


sure et que l'on
labes

Ils

rclament que Ton me-

phe chacun

des mots, chacune des sylcontre

d une sentence qui

serait porte

une

doctrine peut-tre inexacte,


ce

mais qui a

t publique-

ment professe dans

l'glise

pendant des

sicles par

des

hommes dont
que

elle

s'honore (1).

Je crois

pour

ma

la

part,

l'on doit s'en rapporter les

yeux ferms

sagesse du Concile dirig par l'Esprit-Saint; mais

ce qui

me

passe,
la

c'est

que ces Messieurs veuillent

mettre sur
Dissant

mme

ligne le Concile

du Vatican

dfi-

la foi

contre les doctrines gallicanes, et les

Conciles de Nice et de Constantinople proclamant la


Trinit des divines personnes contre Arius et
nius. Ils nous disent
((.

Macdo-

Aucun des dogmes promulpas

gus par

les conciles,

mme

ceux qui,

tant
le
la

a essentiels
<(

au fond de

la religion,

pouvaient paratre

moins susceptibles de

discussion, pas mme


la divinit
le

consubatantialit
Esprit, le

du Verbe ou

du Saint-

n'ont

proclams sans

plus lent, sans

plus

mr examen

des controverses qui en avaient

rendu, soit la porte douteuse, soit la dfinition n-

cessaire (2).

Les crivains du Correspondant se trompent

ici

gra-

vement,

et ils

cherchent pour leur systme un appui

(1)

/6/d.,page31.

(2) rbid.

292

ruineux. Afin de bannir l'ide d'une dcision par ac-

clamation,
les,

ils

aiment mieux dire que tous

les

Conci-

sans exception, n'ont rien dfini qu'aprs de longs


et

et

minutieux examens,
Il

en cela

ils

sont hors de la

vrit.

leur et t avantajjijeux de prendre une con-

naissance personnelle de Tliistoire de chaque Concile.


Ils

y auraient vu combien a t diverse l'action du di-

vin Esprit sur ces saintes assembles, combien dans


leur ensemble, elles sont loin de prsenter cet idal

mthodique

qu'ils se figurent si gratuitement. L'essence


est
il

du Concile
glise;

dans renonciation de

la

pense de l'E-

mais

faut se garder de croire

que tous
foi

les

Conciles ont t runis dans le but de fixer la

par

une dcision, sur un point que Ton


contester sans encourir l'anathme.

avait

pu jusque-l
gnrale-

Le motif de convoquer

les Conciles a t
l'utilit

ment, non une ncessit, mais


sulter d'un
si

qui devait r-

haut

et

si

solennel

tmoignage.

On

voulait ainsi raffermir la

foi

des fidles, que les blas-

phmes

et les

sophismes des hrtiques auraient pu

branler. C'est donc une mprise de croire qu'avant


les

Conciles de Nice et de Constantinople, par

exemet

ple, les

dogmes de

la consubslantialit

du Verbe

de

la divinit

du Saint-Esprit n'avaient qu'ime

porle dou-

teuse^ et qu'une dfinition ft ncessaire leur endroit.

A ce

compte,

il

faudrait dire que durant les trois pre-

miers sicles on avait pu tre chrtien sans croire la


divinit de Jsus-Christ,

ou

la

personnalit divine

du

Saint-Esprit.

Un moment de

rflexion fera saisir ce


et

qu'une pareille ide a d'erron,

l'tude des

monu-


menls de
tre

293

mme

cette

poque primitive donne assez conna-

que

les

premiers chrtiens adoraient Jsus-Christ


Dieu, et offraient une
glorification

comme un
aux
Il

trois

personnes divines.

fut

donc

ais Nice,

non pas de

dfinir ce qui

n'tait

pas douteux^ mais de proclamer

la foi

antrieure

qui tait assez patente. Sans doute on entendit Arius


et ses partisans,

on discuta avec eux, malgr l'horreur

qu'inspiraient leurs blasphmes.

De

saints

vques se
cris d'indi-

bouchaient

les oreilles,

ou poussaient des

gnation; mais on en

finit bientt

avec cette ngation


foi

audacieuse

de tout

le

pass de la
le

de l'glise, en

rdigeant un Symbole ou

mot

consuhstantiel brillait

comme un
article

diamant.

Cette

manire de procder par


n'avait pas

Symbole montrait assez qu'on


de
foi dfinir,

un nouvel

mais

qu'il tait

bon de dvelop-

per
les

la

formule des aptres qui avaient baptis toutes

nations au

nom du

Pre, et

du

Fils, et

du Saint-

Esprit, gaux en substance dans l'unit de nature.

Au

Concile de Constantinople_, o

il

s'agissait de la
est

divinit

du Saint-Esprit, l'acclamation des Pres

plus marque encore. Les vques du parti de Mac-

donius se retirrent bientt,


ont pas laiss
le

et

les historiens

ne nous

moiodre

dtail sur les discussions sa-

vantes auxquelles on prtendrait que la question aurait t

soumise. La

foi tait

assez claire,

et

on emle

ploya

le

mme

procd

qu' Nice, en fortifiant

Symbole rdig dans ce premier Concile,


d'une addition
11

au moyen

l'article

du Saint-Esprit.
les ides

y aurait encore beaucoup dire sur

qu'a


lait natre

294

la

en quelques esprits l'approche du Concile, et

sur

la

proccupation

que leur donne

pense d'une

dfinition sur

l'infaillibilit

du Pape. Ces divergences


catholiques, et peut tre

n'arrtent point

l'lan

des

Dieu

les

a-t-il

permises pour montrer l'opportunit


Il

d'une dcision formelle.


instruit

n'est

personne tant

soit

peu
les

dans

la thologie

qui ne sente

combien

thories

aventureuses

qui viennent d'tre exposes

sont de nature compromettre l'orthodoxie, et quels

ravages elles peuvent faire dans


C'est

le

monde

des salons.

une rgle vulgaire de


l'impression

la

conduite humaine d'ob-

server

que produisent sur des ennemis


s'ils se

certains faits et certaines manifestations, et

r-

jouissent, de se tenir pour averti

du danger que Ton


adversaires

court.

Y a-t-il

rien de plus expressif que les applaudis-

sements prodigus en ce

moment par

les

de l'glise ceux qui ont formul, tant en France


qu'en Allemagne, leurs rpugnances voir
lit

l'infaillibi-

du Pontife romain

inscrite

parmi

les

dogmes de

la

foi? Puissent ceux-ci se rendre

compte enfin de
parvenue,

l'tat

de maturit auquel

cette vrit est

et rfl-

chir sur la responsabilit qu'ils ont os prendre,

tant

en

la

combattant plus ou moins directement, qu'en

cherchant faire partager leurs prventions contre


l'opportunit du dcret qui dclarerait exclus de l'glise celui qui

dsormais refuserait de l'admettre

Nul

n'oserait douter que, quant

eux-mmes,

ils

ne s'emla

pressassentde se soumettre; mais drnsle cas de


finition, n'prouveraient-ils

d-

pas

le

regret d'avoir jet

des nuages dans plus d'un esprit, et prpar des oppo-


sieurs?

295

sitioDS qui pourraient devenir fatales

au salut de plu-

Combien sont plus heureux


ques qui, se reposant sur
les

ces millions de catholiet

promesses du Sauveur

sur l'assigtance du Saint-Esprit, attendent avec


milit de la foi les

l'hu-

dcisions du grand Concile qui leur


!

enseignera toute vrit


les

Rien ne

les

tonnera, rien ne
foi

surprendra, parce qu'ils ont cette


pieds (I).
Ils

qui met

le

monde sous nos


absolue de cette
git
et

ne tiennent aucune

de leurs ides personnelles que sons la dpendance


foi.

Que sont pour eux, quand


les
et

il

s'a-

de l'ordre surnaturel,

souvenirs de la tribune

du forum,

le

gnie

l'loquence des crivains, les

intrts d'ici-bas ? Ce qu'ils dsirent, c'est la vrit,


cette vrit

qui n'est pas transmise par la chair

et le

sang (2), ni empreinte d'aucune nationalit

humaine,

mais qui, descendue del bouche du Verbe incarn, se


retrouve pure et sans mlange dans l'enseignement de

son glise toujours ancienne et toujours nouvelle.


Ils

savent que Jsus montant au

ciel

ne les a point

laisss or['helins, qu'il leur a

envoy un autre Consola


fin. Ils sa-

lateur qui

demeurera avec eux jusqu'


le

vent que Jsus, dans

sacrement de l'Eucharistie,

est

pour eux nourriture


sicles. Ils

et vie jusqu' la

consommation des
Pasteur

savent que Jsus, dans la personne de l'imet

mortel aptre Pierre, est pour eux Docteur


jamais. Ils savent

que

l'glise,

l'pouse de Jsus,

(1) I (2)

Joan. y,

k.

Matth. XVI.


est leur

296

Mre qui

les lui a enfants

que

celte

i>lise

visiblement rassemble celte heure dans l'adhsion

sublime des membres leur Chef,

est

sur le point de

parler, et ils acceptent d'avance cette parole qui est la

Vrit et ne peut tre que la Vrit.


cette parole sera

Ils

savent que dans


qui affranchit

la vraie libert, celle


et

l'homme de lui-nieme
le

des illusions terrestres; car


vrit
le

Seigneur a

dit

La

vous fera

libres (1).
ainsi,
et
la

Les premiers chrtiens


franchis par la Vrit,
ils

comprirent

af-

osrent lutter contre

so-

cit paenne. Cette socit revit aujourd'hui, inspire

comme

autrefois par Tor^tieil de la vie (2).


et
le

Une

leon lui taii ncessaire,

Concile la lui donnera.

Elle verra des millions de catholiques couler la voix

de rglise, modifier,

s'il le fallait,

leurs plus chres


et

penses d'aprs ses enseignements_,


cette force

acqurir ainsi

que rien ne peut vaincre.


les

Qui pourrait douter aprs

promessfs divines

qui pourrait douter la vue du spectacle que nous

avons
voix

fcous les

yeux? Lorsque
annonant
disait
:

retentit tout

coup

la

apostolique

la

tenue

prochaine du

grand Concile, on se

ce

Qui donc peut ainsi

rpondre

de

la

stabilit

du monde pour deux anQuels obstacles ne vont

nes ? Quel est

le sol

assez ferme pour que puissent

s'y tenir de telles assises?

pas surgir de toutes parts? Regardez aujourd'hui.


le

Sous

sceptre royal

du

Pontife, la race

humaine

tout

(1) Joaii. VIII, 32. (2)


I

Joan.

II,

16.


entire,

297

moet

reprsente par ses Pasteurs, est en ce

ment runie dans Rome. Par mer


a TUS arriver, et de toutes

par terre, on les


qui auraient pu

les forces

leur barrer le passage, nulle ne s'est mise en- travers.

Le respect chez

les

uns, la stupeur chez les autres, en

face d'un spectacle si

nouveau, dans un temps o Fin:

dividualisme achve de tout dissoudre


pression que produit
le

telle

est l'imle

Concile, qui

demeurera

plus

grand vnement du

sicle.

Fiant immobiles quasi lapis,


:

donec periranseat populus tuus, Domine


eat populus iuus iste,

donec peitrans-

quem

possedisti. (Exod. xv.)

APPENDICE

SANGTISSIMO PATRI INNOGE^'TIO

X.

SU^iMO PONTIFia.

Beatissime Pater,
Optata pervenit ad nos tandem Constitutio
Sanctitatis auctoritate quid
illa,

qna Vestr

sentiendum

sit

de controversis quinCornelii Jansenii

que Propositionibus
Yprensis episcopi

quae sunt excerptae e

libris,

perspicae decernitur. Excitatae in Bel-

gio contentiones, flagrabant etiam in Gslliis, et latissimum in-

cendium per universas Eccle-i partes minabantur,

ni

pesti

grassanti et certissimam perniciem allaturae obstitisset Beatitudinis Vestrse indefessum studium, et ex alto petita poteslas,
qi!se sola

acerrimam illam animorum collisionem compescere


re

poLerat.

Agebatur de
adjumentis

magni momenti

de aditu

scilicet

ad salutem
voluntatis

per necessaria christiancS


illis

gratise prsidia, et

buman

excitaiee ac fotee conatus libres; atque

de divina

Christi pietate ac beneficentia in

universum genus humanum.


illius auctoris

Hujus

doctringe

lucem recentioris
antiqua Patrum

disputationibus
fidei

obscuratam pristino
ex Scripturis
et

nitori restituit, juxta

veterem

regulam

traditione, in Gonciliis olim et

nuper, auctoribus summis Pontifcibus constitutam, prolatum


Sanclitate Vestra, postulantibus compluribus Galliarum epi-


scopis,

300

accidit,

in negolio, illud observatione dignum queraaclmodum ad episcoporum Afric relationem, Innocentius primus Pelagianam liacresim damnavit olim, sic ad gallicanorum episcoporum consultationem, hresim ex adverso

Decretum. Quo
ul

Pelagiana* oppositam, Innocentius decimus auctoritate suaproscripseril.

Enimvero vetust
dra)

illius a?latis Ecclesia catholica, scia


et

Cathe-

Ptri

communione

auctoritate

l'uila,

quae in decretali

epistola Innocentii ad Alricanos data elucebat,

quamque dein

Zozymi
est,
sit.

altra

ad universos orbis tpiscopos epistula subsecuta

Pelagian haeresis damnationi absque cunctatioee subscripPerspectura enim Labebat, non solum ex Ghristi Domini

nostri pollicitatione Petro lacla, sed etiam ex actis

priorum Pon-

tifcum, et ex anathematismis adversus Apollinariuin et

Mace-

donium, nondura ab ullasynodo cumenica damnatos, a Dama?o


paulo anlea
jactis, judicia

pro sancienda rgula

fidei a

Pontificibus lata, super episcoporum consultatione (sive


actis relationis

summis suam in
illis

sententiam ponant, sive omittant, prout

col-

libuerit) diviua
ritate niti
:

iequeac

summaper universam
omnes ex

Ecclesiam aucto

cui Christiani

officie, ipsius

quoque mentis
Ecclesiae

obsequium

precstare teneantur.

Ea nos quoque

sententia ac fide imbuti,

roman

prsesentem, quae in

summo

Pontifce Innocentio decimo viget

auctoritatem, dbita observanfia colentes, Gonstitutionem divini

Numinis instinctu a Beatitudine Vestra conditam, nobisque


lico,

tra-

ditam ab illustrissimo Athenarum archiepiscopo, nuncio apostoet

promulgandam curabimus

in ecclesiis ac

dicesibus

nostris; atque illius exsecutionem

apud

fidles

populos urgebiillius vio-

mus. Neque vero pnae deerunt adversus temerarios


latores, quae a jure hreticis infliguntur;

quibusjuxta Gonsii-

tutionis tenorera, et

contumaces omnes, nullo conditionum


facto,

Brve Sanclitatis Vestr nobis directum, vel staluum discrimine

pcrstringemus; praesertim

cum

in Galliis ad episcopos in
ha-reticae pravitatis

solidum isthc cura pertincat, ubi nullos


Inqui?itores constitui
profectus.
pntitur,

mus auiiquus
!ini

ex jure

communi
quod

Sane spondere possumus Beatitu


Decreto apostolico, nostrque

Vtslr

nihil fore

in eo

exsequendo

soliicitudini

301

moram afferre possit: pvsscipue cum piissimus ac christianissimus Rex noster, cui Brve apostolicum una cum exemplo Gonstitutionis illustrissimus nuncius tradidit, interpelJato quoqueregiae

majestatis praesidio, nos ad illius Decreti exsecutionem, edicto

suo ad nos dato, pro ea

quam dbet Ecclesise

constitutis tuitione,

constanter hortetur: et magistratibus universis, atque


sibi subditis,

cteris
quse

tum ad vim arcendam, tum ad amputandas


ab haereseos
reis excitari

forte possent

de foro competenti cavil-

lationes, prcipiat,

quatenus exsecutionem illam omni studio et


in causa

opra juvent, atque tueantur.

Quare cum Rex clestis hac

fderatum habeat re-

gem

terrarum

(si fas ita

loqui

cum

Sixto III), Sanctitas Vestra,

per Petrae soliditatem, jam contusis veritatis hostium animis,


securos ab omni externa perturbatione de nova haeresi trium-

phos aget. Porro nos Innocentio


gratulati, sacros inter Ecclesiae

cujus ore Petrus l.ocutus

est,

ut Leoni I acclamabal quarta Synodus, banc divinam lauream


fastos,

quod olim de Synodis

cumenicis
feiicitatem

fieri

solitam,

Gonstitutionem istam ab eo editam

lubentes ex animo reponemus; cui optatissimam in longseva vita

adprecantur,

qui sunt

cum

ea qua par est vene-

ratione,

BEATISSIME PATER,
SANCTITATIS VESTRiE
Devotissimi et addictissimi filii, Cardin les, Archiepiscopi et Episcopi Galliae in Parisiens! urbe congregati.

Parisiis die, Ibjulii 1653.

302

II

GLEMENS

PP. XI

AD PERPETUAM BEI MEMORIAM.

Vencrabilibus frotribus Archiepiscopis


filiis aliis ecclesiasticis viris,

et

Episcopis, ac dilectis

in Comiliis generalibus Cleri Gal-

licani Parisiis congregatis.

Gratulaliones vestras, quibus editam nuper a Nobis pro comprimenda inquietorum hominum contumacia Constitutionem excepistis, ex dalis ad Nos litteris vestris, magna quidem animi
voluptate, cognovimus,

novam inde fduciam

concipientes

non

inanem
licee

fuisse

laborem nostrum, vosque pro pasloralis


ciiraturos, ut extinclis prorsus

vestri

muneris debito

supremo Apostoet in

Sedis judicio janseniani erroris reliquiis, idipsum tandem

sapiant omnes, sintque perfecli in


tentia.

eodem sensu

eadem

sen-

Yerum uberem adeo gaudii nostri roateriam turbavit admodum nonnullarum epistolarum aliarumve scriptionum palam
editarum delata ad Apostolatum nostrum notitia, quibus nihil magis obtendi atque adstrui videtur, quam ul summa dict Sedis
auctoritas multifariam impetatur, priode ac episcopali zelo
si

nulium hodie
beati Ptri
et tota

argumentum dignius

occurrat,

quam

Sedis potestatem attenuare, unde ipse Episcopaus


ritas notinni hvjus emersit{\).
et

aucto-

Quodque mirandum magis, quin


fuit, tentari

deplorandum acerbius Nobis

hacc vidimus eo ipso

tempore, quo extirpandis errorum radicibus, quibus Ecclesias


vestras infici senti&batis, imploratum a vobis, potestatem vestram

plane imparem expertis,


sissimo

et

ab ipso Ghristianissimo

et reliijio-

Rege

instantius expetitum

Prim

Sedis bracbium et

auxilium, paterna qua vos Ecclesiasque vestras charitate


plectimiir, libentissime

com-

impendebamus.
nequissimorum quoramdam
anno 417.

Agnovimus
(1)

in boc sane consuetas

Innocentius

I,

Epist. ad Patres Concil. Carth. II,


hominnm
moliiiones, qui

303

virus

dum jansenianum

quoi corde

retinent, pnarum metu proferre non audeant, Romanse Sedi, a qua comprimi se maxime sentiunt occullum veluti bellum in-

dicere

conantur, ac per importunas quaestiones

in Gatliolicae

Vos autem, quorum muneris erat inquietos corripere, nimis dolendum est, eorumdem potius suggestionibus cedere, ecclesiarumque turbatoribus non satis adverlentes manus praeUnitatis perniciem, dissensionum semina spai^ere.

Venerabiies Fratres,

stare.

Quis enim vos constituit judices super Nos?

Numquid

infe-

riorum est de superioris actoritate decernere, ejusque judicia


examinare? Pace vestra dictum
ieranda plane res
ecclesiarum,
tificis
sit,

Venerabiies Fratres, into-

est,

paucos epicopos et illarum potissimum


privilgia et dcora nonnisi

quarum
(l)

Romani Pon-

favore ac beneficio constant, adversus sui nominis et hono-

ris

authorem

caput attollere, ac Primae Sedis jura corrodere,


authoritate nituntur.

quae non

bumana, sed divina

Interrogate Majores vestros, et dicent vobis, non esse parti-

cularium antistitum, Apostolicae Sedis Dcrta discutere, sed


implere(2), etquandoquidem episcoporum Gallise, sancto Leoni

Magno

de conseusione

idei

gratulantium, verba producitis, ab

iisdem utique discere poteratis, quae vestri similium, quos propterea imitari

non pudeat, Antistitum,

in recipiendis Apostolicae
:

Sedis definitionibus, partes rvera sint


quiunt, scripta, ita ut

Apostolatus vestri, in-

symbolum

fidei

quisquis Redemptionis sa-

cramenta non

negligit, tabulis cordis adscripslt, et tenaci,


sit^

quoad

confundendos hreticorum errores paratior

mmorise com-

mendavit

(3).

Longe ergo olim aberant

pracstantissimi Galliarum Episcopi

I, Epist. ad Concil. Milevitanum. Nos (Kpiscopi) qui sacro<; canones et Dcrta Sedis Romanorum Pontificutn sub ipsius Apostolicae Petrae judicio exequimur, niliil aliud quam juste judicantium fautores et justorum judiciorum excuterez, obedien-

(1)

Innocentius

(1)

tiam Sancto Spiritui prsestamus, qui per eos locutus


licae,

"

est, et Sedi Aposto a qua rivus Religionis et Ecclesiasticae ordinationis et canonicaa


"

judicationis profluxit.
ibid.,

(Hincm. Rhem. tom.

II,

Operum,

p. 462.)

Hincm.,

p. 250, alloquens

summum

Pontificem.

M^um

est

Idem mea,

vobis obediendo, committere, et non vestra judicia discutere. Episcoporum Gallorum ad (3) Epistola Ravennii aliorumque

sanctum

Leonem Papam.


tem])oris aut sedulitatis

304

ut de illarum
si

ab arrogando !-ibi jure discutiondi Apostolicre Sedis Constitutiones, quas ut ipsum lidei symbolum recipiebant, nec multum

impendendum censebant,
;

fxseculiune deliberarent

sed satis sibi esse arbitrabantur,

earum tenorem ad eonf'undendos haereticos memori commendarent docebantque iasuper (qnod vos maxime animadvertere ouorlel) Romani Ponlificis delinitiones non ex ipsorum fide
;

diiudicandas, sed potius suara ideo firraam ratamque agnoscequod detlnitioni Romani Pontificis consentiret. Audite bant
illos

sanclo Leoni iUi subdentes: Doctrinae, post Deum, vesir dbet quisque Hdelis adliaerere, ut constanter teneat quod credbat; dbet etiam infidelis, ut a perfidia sua, agnita veridiscedat, et Apostolicse institutionis luce perfusus, erroris

tate

sui tenebras derelinquat(i).

Hcest Patrum

fides,

hapcMa-

iorumlradilio, bsec constans veterumGallicarum, sicut et caeterarum tolius orbis christiani ecclesiarum rgula, quae quorumlibet

deraum novis huraanorum ingeniorum adinventionibus oppugnari potest, labefactari omnino non potest.

Neque vos

ipsos,

venerabiles Fratres, praeclara vestra aut

sacrarum litterarum peritia, aut in evellendis priscis Ecclesiae monumentis sludium, ac diligentia, ignorare patitur, quod

cuncta per

mundumnovit

Ecdesia, quod

nimirum Sedes
si

beati

Pctrl ApostoU de

omni Eaiesia

[as habeat judicandi, neque cui

quam

liceat

de ejus judicare judicio.

Profecto
et

vel

ipsam

Aposlolic noslrgeConstitutionis longa s^urecens adinventam, sed a prdecessoribus nostris,

formam

quidem ron a Nobis

lorum

srie, usurpatara observare placuisset,

qua omnibus Ar-

ejusdem exsecutionem et cbiepiscopis et Episcopis Gonstitutionis integram, auctoritate Apostolica, picipimus, comobservantiam
miltiraus et

mandamus, edoceri

vel ea satis poteratis, nos, in

bac

non rogare sufeadem causa, non vestrum consilium exposcere, exspectare sententiam, std obedientiara injungere; fragia, non scilicet illam, quam beato Petro Apostolorum Pr-nobe'^dienliam
cipi,

Apostosauclque Roman Ecclesia-, ac Nobis nostrisque atque Mandatis, in ipso sacr vestr inauguratiouis licisDecretis
poUiciti estis(2). limine, solemni juramento
(1)
"l)

Ibid.

reservationes, proDTreta, ordinaliones, scnlentias, dispositiones,


versamur
:

305

iEgre quidem, venerabiles Fratres, in hoc inviso argumento

non ut dominantes omni humanae creatur propter Deum esse cuperemus, atque utinam datum Nobis esset humiliori loco consistere! At vero, cum neutiquam privatam nostram, sed Apostolicfe beati Ptri Sedis, in qua non imtenuitatis nostr,

memores enim

in cleris apparere affectamur, sed subditi

meriti solum, sed et inviti, divino sic disponente judicio, prse-

sidemus, causamagamus,postquam diu multumque studio pacis et unitatis amoretacuimus, pluraque perperam adversusejusdem
Apostolicse sedis jura dignitatemque gesta, charitate Ghristiquse

patiens est, et paterna prorsus

indulgentia toleravimus,

dum

inordinatopravoque processu, impunitate transgressionum, quotidie

augentur excessus,

et

crebrescunt culp,
,

qu

toleratae sunt

studio fdei

reparand

Nobis aut

silere

amore concordice amplius dissimulare non licet; locum nempe Unigeniti Filii Dei ac
et

Salvatoris nostri Jesu Christi,


ultra ngligera nec

quem

indigni tenemus in terris,

possumus, nec debemus.

paterni cordis nostri

Videmus enim, Venerabiles Fratres (quod non sine intimo mrore loqui compellimur), plurima in dies, ab iis qui se Gatholicos profitentur, palam scribi minuenconvellendisque hujus sanctee Sedis juribus, ea profecto, ut

dis,

minimum

dicamus, libertate ac licentia, quae nonnisi hsetero-

doxis Ecclesiae hostibus gaudio, orthodoxis vero piisque scan-

dale ac luctui

nemini certe fructui ac

utilitati esse possint. lis

porro vel ipsa quandoque nonnuUorum Episcoporum scripta


consentire, nimis deploranda,

Nobisque minime ferenda

res est,

quasi vero

eadem

Apostolica judicia pro sancienda rgula fidei


lata, quse,

a summis Pontificibus

paucos ante annos, divijia ac


,

summa per universam Ecclesiam


fessa est,

auctoritate nUi(\)

omnis

Gralli_

cana ecclesia, datis ad prsedecessores nostros

litteris,

palam pro-

modo

fere infirma debeant, ac veluti nutantia reputari,

nisi superveniente vestro,

paucorum

scilicet

Episcoporum, ju-

dicio fulciantur.

visiones, et mandata Apostolica, lotis viribus observabo, et faciam ab a aliis observari... Mandata Apostolica humiliter recipiam, et quam fidelis sime exsequar.

{Juramentum singulorum Episcoporum in sua conseanno 1563.

cratione.)
(I) Epist.

Episc. Gall. ad Innocent. X,

20

306

Majorum

Currebatis bcne, venerabiles Fratres, et prclare

vestionim seculi veslipia, ad Apostolicam Sedem, tamquam ad /idei arcem, totiiis dibciplin Metropolim, et unitalis Gathoiicae

cenirum, quo

omnium

ecclesiariim lineas coUimare necesse est,

ne alio distortae ruinam inveniant, et ad beati Ptri fidem nun^ua//H/e//C('c/(/f/(l),qualigerelicorumerrorespereraptoriodecreto

prostranlur, iideoter non minus


Qxiare ergo
si fidei

quam

humililer cuni'ugiebatis.

tam

cito

transferimini pne mi aliud Evangelium, ac

arcem,

et iliscipb'n

Metropolim ut minus lulam explo-

rare tentetis, lineasque veslras

non ad unitalis Catbobc cenirum deducere, sed potius centrum ad Uneas vestras exigere

velle videamini, ac

demum

beati Ptri iidem

nnnquam

deficien-

tem a^'noscere erubescatis?


Videte, quaeso, et
in conspectu

omnes
dite,

in veritate sua jndicaurus est, sollicita


illud sit,

Superni Pastoris, qui nos mente perpen-

num

profitemini, et in

quod vestri muneris, quin et honoris esse quo Gallos semper potiores fuisse gloriamini;

scilicet Apostolicam colre, an potius ldere? Num banct Romanao Ecclesi jura, honores, privilgia et auctoritatem conservare^det'endere, augere ac promovere, quod prvio

Sedem

consecralioni vestr juramento pariter spopundistis

an potius

eadem jura

convollere, honores imminuere, privilgia et aucto-

ritatem velut in

dubium revocare ?

Et quidera cum, ut magnus olim fidenter aiebat Lo: Prter illam Pelram, quam Dominus in fundamenio posuit, slabilk esse nequeat ulla conslructio(2), videte, venerabiles Fratres, ne ista
porro causa
yos ipsi non
sit,

cur post

tt

annorum
nec

curricula,

nunquam
sit, nisi,

in

ecclesiis vestris
ita

pax vera

fuerit.

unquam

futura

ut

pridcm loijucbamini, profligandis erroribus Roet clara firraaque

mana3 Sedis invalescat auctoritas,


Calhlicam fidem pertinentibus

de rbus ad

prolata

sentenlia

caiiginem

omnem

discutiat,

animos fiucluantes componat,


idipsum

dissiiia prohi-

beat, Ecclesiau tranijuillilalem, splendoremque restitut.

Tum

demum unanimes
mata,

sentienles^ et

non eruntin vobisschis-

cum

prima) Sedi, unde sacerdotalis unitas exorta est^

(1) Epist.

Fpisc. Gall. ad Innocent. X,


.j4,

anno

1600.

(2) S.

Lon. Epist.

ad Maician. Aug.


tegram obedientiam

3o7

eam Roman
Ecclesiae, cui
prsestiteritis.

huinili adhaesione consenlielis: tune a subditis voIjs ovibus inexigetis, cutn

vos subjectos esse cognoscitis, pleno animo

Maneat ergo, venerabiles Fratres, suus


honor
et

episcopali ordini

dignitas; sed

quos posuerunt Patres nostri terminos

non excdt; Roraanam Ecclesiam ecclesiarum omnium Matrem ac Magistram nuUi inferiores Antistites ju'icare aut docere
prse>umant, aut post ejus julicare judicium:

<c

sed

qu RomaApostolica

nus Pontifex (veteres vobis Gallicanos Canones recitamus) se-

cundum suum sacrum minisierium,


decreverit, in

aucioritate

summa

veneratione ab omnibus suscipiantur,

a et

dbita

illi

obedientia in omnibus conservetur(l), et

ab

his (ut olim Gallus Antistes et

maxime quidem non ignavus epiillis

scopalisamplificator juris admonuii)(2), qui in


ot

regionibus

habitant, in quibus, divina gratia per ejus prsedicationem,

omnes

in fde genuit, et Catholico lact enutrivit.

Non
et filios

ut

confundamus

vos, hsec scribimus; sed pro Pastorali

nostra sollicitudine,
carissimos

quam vobis debemus impendere, ut t'ratres, admonemus^ rogamus, et obsecramus in Doreligionis, propitio Ghristo, fons et

mino Jesu, ne
Parente vestra,

effusa nimis de Apostolica Sede, amantissima

unde vobis

origo manavit, ejusque Gonstitutionibus et Decretis scribendi,

judicandive licentia cteris per universam Dei Ecclesiam, offendiculo


sitis.

Dispensatio enim Nobis crtdita


si,

est, et

ad Nostrum
negligenter
aliis

tendit reatum,

contra paternarum rgulas sanctionum beati

Ptri ejnsque Sedis causam deseramus;


ea, quae

qaoniam

si

maie usurpantur, omittimus, excessus viam

ape-

rimus.

Nemo
magis

vos seducat inanibus verbis, aut falsa vobis protendendae

auctoritatis vestrse

promissione,

blandiatur. Disc^mus

omnes non altumsapere, sed timere, cum scriptumsit: Rectorem te posuerunt, noli exlolli: cumque admonente Domino studere debeamus, ut, qui major est in nobis fiat sicut minor, pudeat et qui minores sunt, Majori se aequare, quin et preeferre quodammodo velle videantur. Gharitatem sectemur, sine qua nihil

(1)

(2)

Concil. Pontigon.,cap. 2, tit. 9, anno 876. Hincm.; Rhem. in Prf. opusc. De dicortio Lothar.

et

Thielhergx.

308

sumus, qu:c non inpalu)\ non est aiabillosa, non quxvit qu:v sua sunt et multo minus quae sua non sunt tentare pnt'sumit. Maneat dispoMilio veritalis ipso Cliristi verbe lirinata, quod eliamsi

clum
tus

et terra transierint, prjuterire

non

potest, ut scilicet bea-

Aposlolus Petrus, cujus adhuc in sua Sede vivil potestas, et excullit auctoritas et cujus etiam dignitas in indigno harede non
dficit,

con/irmure debeal fratres suas non ipse a fratribus con-

/irmari (l).Unitatem

demum

Gatholicae Ecclesi, rejectisvanis et

inutilil)uscontentionibus, quL'mapisqu.TSlionem prstant,


iTiiiicationera Dei, firmiter

quam

custodiamus; unitatem

scilicet illam

qurc, ut a majoribus noslris accepimus, in eo potissimum sita

esse dignoscitur, ut, qucunvis in populo Dei mulli sacerdotes sint

mulliquepaslores; omnes tamcn proprie rcgal J'etrus, quos principalller rgit et Christus
(2).

Et apostolicam benedictionem vobis omnibus, Venerabiles Fralres, quos sincera in Cbristo charilate diligimus, quare et
vobis liborius ad ulilitatem vestram loquimur, peramanter imperlioiur.

Datum Roma', ad Sanclum Petrum, sub annulo


die

Piscatoris,

dcima quinta Januarii

MDGGVI,

Pontificatus nostri

anno

sexto.

nihil opus erat; nam illa... po" A le emendari Ecclesiam Romanam (1) testalcm a Christo accepil regendi alias et gubernandi, confiimajuli et corngendi. non ut ipsa confiimetur abaiiis. Et lu, iaquit Salvalor aJ Petium,

aliquaruln conrersus, confirma fratres luos. Non dixit; Confirmare a fratribus tuis, sed confirma. (Josephus Episcop. Methonensis ad Marc. Eu-

gen. Ephesin. Metropolitanum.) (2) S. Lo, Serm. 3, de Assumplione sua.

TABLE DES MATIRES.

PRFACE

De la Monarchie pontificale, a propos du livre de Monseigneur l'vque de Sura


Premier prjug contre
le livre

de

Mgr de

Sura. L'auteur
4

semble supposer un tat de guerre qui n'existe pas

Deuxime prjug. L'auteur n'a pas suffisamment connu la situation respective des deux coles qu'il oppose avec raison
l'une l'autre

Troisime prjug. L'auteur, dans l'examen thologique des


questions, procde d'une manire qui ne saurait conduire

une conclusion sre


Quatrime prjug. L'auteur n'a pas tenu compte du seul vritable point

32

de

la question la notion

36

Cinquime prjug. L'auteur ne semble pas possder


complte du Concile cumnique

45
les conditions

Sixime prjug. L'auteur applique l'glise

des

gouvernements humains

59

Septime prjug.

L'esprit

du

livre
foi

semble dirig en sens

in-

verse d'une des vrits de la

71


cours de son livre

310

fois

Huitime prjuyii. L'auteur se contredit plus d'une

dans

le

80
n'est pas toujours exact sur les

Neuvime prjug. L'auteur


faits historiques

93

L'infaillibilit personnelle

du pontife romain peut-elle

TRE l'objet d'une DFINITION DOCTRINALE QUI EN FASSE UN

DOGME DE FOI CATHOLIQUE?


Notions prlinwiaires
personnelle du Pontife romain a-l-elle 129

1.

L'infaillibilit

son fondement dans l'criture?

140

11.

L'infaillibilit

personnelle .du pape a son

fondement
IkQ

dans

la tradition

Coup
les

d'oeil

sur l'exercice du pouvoir d'infaillibilit par


la doctrine,
et

papes dans V enseignement de

adhl'j

sion de VEylise n <r jouvoir

Tmoignage des Pres de


hilit

l'glise en

faveur de Vinfailli155

du Pontife romain
doctrinaux de la plus haute importance ont
l'infaillibilit

m.

Des

faits

prpar une dfinition en faveur de

du
208

Pape
IV.

Le sentiment de l'cole

est favorable

une dfinition
220

doctrinale de l'infaillibilit du Pape

V.

Le sentiment du peuple chrtien


dfinition doctrinale

est favorable

une
229

de

l'infaillibilit

du Pape

VI.

L'assentiment des Saints, reconnus tels par l'glise,


la doctrine de l'infaillibilit
la dfinition

du Pape,

est favorable

de cette doctrine
a

237

VII.

La doctrine des Conciles cumniques antrieurs


prpar
la dfinition

expresse de

l'infaillibilit

du
24

Pape


YIIl.
Objet et conditions de

311

du Pape
2kb

lnfaillibilit

% IX.

Opportunit d'une dcision en faveur de la doctrine

de

l'infaillibilit

du Pape

251

Appendice
Lettre des vques de France au

299

I.

pape

Innocent X,
Ibid.

en 1653
II.

Bref de Clment XI, l'Assemble du clerg de France,


en 1706

302

11196 Imprimerie

gnrale de Ch. Lahure,. rue de Fleurus, 9, Paris.

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