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Vitalit Qubec I La minute cologique

HAUTE TECHNOLOGIE, HAUTE TOXICIT?

Par Gabriel Parent-Leblanc


avec la collaboration de Sylvie Leblanc, n.d.

Imaginez un instant ce quaurait t votre journe sans aucun contact avec des appareils lectroniques. Difficile, nest-ce pas?
Ces derniers sont maintenant omniprsents dans notre entourage. Effectivement, des objets comme les ordinateurs, les iPod, les appareils photo numriques et les tlphones cellulaires sont de plus en plus essentiels une majorit de personnes. Cependant, tous ces appareils ont une dure de vie limite qui varie de 2 3 ans. Il y a toujours une nouvelle technologie plus puissante et plus agrable qui fait son apparition quelque part sur le march. Des appareils en tat de marche sont donc constamment jets et remplacs par dautres, encore plus volus. En ralit, pour tre plus
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prcis, 30 000 tonnes de dchets technologiques sont ainsi dlaisss et ce, au Qubec seulement! Or, ces dchets contiennent un taux extrmement lev de matires dangereuses et seulement 6 % dentre eux seront recycls.

meilleur exemple est celui des ordinateurs personnels. Selon Gordon Moore, co-fondateur dIntel (lun des plus gros fabricants de microprocesseurs), la puissance brute dun ordinateur double approximativement tous les deux ans. Les ordinateurs qui se vendent aujourdhui, mme les plus puissants, sont sur le point dtre obsoltes. Ce nest pas le seul lment en jeu. En effet, en ce moment mme, des ingnieurs en informatique sont pays pour crer des programmes beaucoup plus gourmands en ressources quils ne devraient ltre. Selon le National Geographic, le nouveau systme dexploitation de Microsoft, Windows Vista, en est un parfait exemple. Bien quil apporte une nouvelle interface, sa dernire version demande des ressources carrment exagres. Rsultat? Les machines moins rcentes qui pouvaient jusquici plus ou moins bien fonctionner sont donc voues au remplacement et aboutissent dans une dcharge.

De lquipement dj dpass La courte dure de vie de nos appareils lectroniques nest pas le fruit du hasard. Les entreprises de matriel technologique vendent et fabriquent plus dquipement et leurs profits augmentent proportionnellement. Le

Les pays en voie de dveloppement: un dpotoir idal Ainsi, ces machines dsutes se retrouvent la poubelle. Comme une petite partie seulement

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Beaucoup de composants et dlments (mtaux) prsents dans nos appareils lectroniques peuvent, en plus des problmes relis lenvironnement, tre dommageables notre sant. Voici donc les composs et mtaux les plus prsents dans nos vnrs appareils technologiques qui, selon plusieurs auteurs et chercheurs, pourraient plus ou moins long terme hypothquer notre sant : Le baryum : est prsent, entre autres, dans certains composants de tlviseurs. Une exposition (selon sa concentration) pourrait causer des problmes gastro-intestinaux, des faiblesses musculaires, des difficults respiratoires et une hausse ou une baisse de la tension artrielle. Le bryllium : pourrait tre prsent dans plusieurs composants lectroniques (cartes mre, etc.) Certains chercheurs considrent le bryllium comme cancrigne (la poussire de bryllium pourrait causer le cancer des poumons). Les produits base de brome, retardant les flammes : composs souvent prsents dans certaines matires plastiques, cbles et fils. Il semble que ce groupe de composs pourrait affecter gravement les ftus ainsi que la thyrode . Le cadmium : est prsent dans certains cbles et fils, stabilisants de plastique, micro chips, dans certaines batteries dordinateurs portables. Selon plusieurs scientifiques, le cadmium, lors dune exposition long terme, pourrait amener des dommages aux reins et aux os. Le chromium : est prsent dans les agents de protection contre la corrosion des matriaux de plaques lectroniques, entre autres. Selon les chercheurs, linhalation des vapeurs provenant du chromium pourrait endommager le foie, les reins et provoquer un risque de cancer des poumons ainsi que certains problmes relis lasthme. Le mercure : est prsent dans certains circuits lectroniques, dans certains relais et cls de contact. Le mercure serait sans doute reli aux dommages du cerveau (systme nerveux) ainsi quaux reins. La prsence de mercure lors de la grossesse est trs dommageable au dveloppement du ftus (notez que le mercure peut passer dans le lait maternel). Le plomb : est prsent dans certains circuits lectroniques, dans le verre de certains crans, etc. Le plomb est reconnu comme neurotoxique. Il peut aussi crer des dommages aux reins et tre prjudiciable au systme reproducteur. Selon les organismes gouvernementaux, mme une exposition lgre au plomb peut entraver le dveloppement mental et cognitif des enfants. Le P.V.C. : selon le U.S. Environmental Protection Agency, le fait dincinrer ou de brler les plastiques produirait un fort taux de dioxine, hautement cancrigne. Bref, un beau cocktail toxique!

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des dchets technologiques est recycle, il est tout naturel de se questionner sur le sort du reste de leurs composants. Afin de rpondre la question, il serait important danalyser le sujet dun point de vue montaire. Malheureusement, avec la politique internationale actuelle, il est plus profitable pour une personne ou une entreprise dexporter les dchets que de les recycler proprement. Les appareils, en tat de marche ou non, se retrouvent alors dans des rgions du globe o les lois environnementales et sociales sont peu ou pas exis-

tantes. Ainsi, plusieurs pays en voie de dveloppement reoivent une quantit industrielle de ces dchets. Un pays comme lInde, par exemple, peut recevoir jusqu 20 tonnes de dchets technologiques par jour. De ce poids, les appareils pouvant encore fonctionner sont vendus, tandis que les autres (75 % du matriel envoy en fait) finissent dans des dpotoirs ou chez des marchands dordures. Or, dans ces dchets, il y a une quantit impressionnante de composs toxiques pour lenvironnement et la sant (lire encadr).
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La minute cologique I Haute technologie, haute toxicit ?

Comment a se passe? De nombreuses pices lectroniques prsentes dans les dpotoirs sont dranes par les pluies et finissent dans les ocans. De l, il sensuit une longue mais certaine dcomposition qui amne les composs dangereux dans les cosystmes. Bien sr, ce cocktail chimique fera son entre dans les plantes (la production primaire photosynthtique) et ira ensuite se loger dans lorganisme des grands carnivores (les producteurs secondaires ou tertiaires). Tout lcosystme subira les effets des substances chimiques. Sil en va ainsi pour les animaux et les plantes, il en sera de mme pour les humains! Les pires effets sont craindre pour ceux qui vivent dans ces rgions. Plusieurs essaient tant bien que mal de profiter de ces dchets en extirpant les matriaux pouvant tre revendus. Leurs mthodes sont rudimentaires : il est commun de voir des personnes utiliser du feu pour pouvoir sparer les lments prsents dans les pices lectroniques. Certaines vont mme jusqu utiliser le mme quipement (casseroles, ustensiles, etc.) pour sparer les composants valables et pour faire la cuisine. Ceci provoque un nombre lev de polluants mis dans leur environnement et par consquent, dans leur corps. Il nest donc pas surprenant de voir les plus hauts taux ( lchelle mondiale) de dioxine dans les parages des dpotoirs technologiques.

autre pays en voie de dveloppement. Il est donc trs important dagir sur le courant lui-mme. Arrtons le dsastre cologique redout ; commenons ds maintenant en rduire ses effets nfastes. Il suffit, pour chacun dentre nous, dacheminer nos vieux appareils lectroniques au bon endroit. Heureusement, au Qubec, depuis septembre dernier, il est possible denvoyer tous nos dchets technologiques dans les magasins Bureau en gros participants. Grce lmission La vie en vert et son programme Zro dchet lectronique , le gant de linformatique a accept dtre lintermdiaire dans ce dossier. La chane, en collaboration avec le CFER ( Rseau rcuprant de faon acceptable les dchets), permet dsormais aux consommateurs de pouvoir se dbarrasser de leurs quipements de faon respectueuse de lenvironnement. Fait noter, les nombreux cocentres de la ville de Montral font aussi le mme travail de recyclage. Ainsi, avant de jeter vos dchets lectroniques, pensez aux dgts quils causeront sils ne sont pas recycls de la bonne faon. Les alternatives sont l. Cest vous de jouer !

Rfrences
- National Geographic, High-Tech thrash, janvier 2008. -La vie en vert, Tl-Qubec Mission Zro dchet technologique, www.lavieenvert.tv/petition, en ligne le 6 mars 2008. - Documentation disponible des cocentres, ville de Montral.

Des solutions au problme Il serait trop facile de mettre le blme sur les pays qui reoivent les chargements de dchets lectroniques. Avec lobtention de nouvelles lois et rglementations, ce courant de matriel ne ferait que changer son itinraire vers un
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