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ETUDES SUR

L'HlS-TtlRJB. pEffn

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Opinions sur l'Histoire de
la
Leons faites
l'Institut

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Dogmatique

Catholique de Paris en Ji^oS

par

L. de

laJVAjULE^^^^
Professeur l'Universit de

Gand

Gabriel

G", diteurs ANCIENNE LIBRAIRIE DELHOMME & BRIQUET


; ;

PARIS BEAUCHESNE &


7.

Rie de

Rennes,

ly

19091/
Tous droits rservs DPT A LYON 3, Avenue de l'Archevch
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AVANT-PROPOS

ici, en y ajoutant quelques dpetoppeune modeste documentation, les leons que i'ai faites V Institut Catholique de Paris en jnaijuin 1908. Mes confrres dmleront aisment ee qui est truisme, hypothse invitable ou conjecture hasarde; mais je crois utile, pour les pj'ofanes, et encore que ce ne soit pas de style, de donner une

Je runis
et

ments

sommaire apprciation de mon travail. Il nefautpas qu^on se mprenne sur la valeur actuelle des tudes
religieuses indiennes en gnral, et sur la valeur

que

f attribue mes propres recherches.


Les considrations sur V ensemble de la philologie bouddhique qui forment V Introduction, dfaut de nouveaut, ont du moins le mrite d'tre trs justifies. Au contraire, l'esquisse de renseignement de dkyamuni, prcde d'une discussion de V authenticit du canon pli (Chapitr premier), est trs loin
de me satisfaire :j'y vois, ds aujourd'hui, des inexactitudes et des lacunes, et sans doute je la jugerai plus

svrement dans quelques annes. Mais on ne peut

VI

AVANT-PROPOS

rendre compte des philosophies

bouddhiques sans

traiter des origines, et, tout compte fait, je crois avoir indiqutes dipers points de vue et avoir fait mon choix

avec prudence. Le malheur,

c'est que, pour avoir de ces questions une impression exacte, la lecture des originaux est ncessaire, car il faudrait unbiengrand talent pour communiquer cette impression ceux

qui ne peuvent pas se la former par eux-mmes. Les systmes philosophiques, avec les causes qui ont favoris leur dveloppement (Chapitre II), sont dcrets trop brivement, mais, ose V esprer, sans inexac-

titudes fcheuses. Uancienne mythologie et l'ancienne dvotion se prtent mal une description prcise ; on est ici dans V inconnu. Nous en disons ce

qui parat indispensable l'intelligence du Grand Vhicule historique, bouddhologie et a carrire des futurs Bouddhas )) {Chapitres III et IV), sur lequel on n'a pas craindre de graves mprises. Knfin, on ne pouvait ngliger les relations du Bouddhisme avec le surnaturel et le paganisme hindous, relations si intimes qu'elles ont abouti au syncrtisme des Tantras {Chapitre V): f aipeut-tre rencontr ici quelques aperus nouveaux et utiles; mais il ne fautpas oublier que le sujet, obscur en soi, n'a pas t beaucoup
tudi.

pourquoi ce volume est intitul : me l'server pleinement le droit Opinions. du j-eviser les jugements que je crois pouvoir porter sur le Bouddhisme, tant le prhistorique que l'hisvoit

On

du

reste

Je veux

tojnque.

Par

((

dogmatique

)),

j'entends surtout

les thories

AVANT-PROI'OS

VU

propi'ement parler religieuses, la doctrine du salut. Les bouddhistes ont beaucoup mdit et beaucoup crit sur un grand nombre de questions qui leur tiennent fort cur, qui divisent les coles, mais qui, du moins preiiiere vue, ne sont que d'une mdiocre importance au point de vue religieux. SHl plat Dieu, je les tudierai dans un ouvrage plus tendu etplus technique o devront notamment tre

Visuddhimagga, l'Ahhidharmakoa, les traits de Lalitavajra et de Manjughosahsavajra; cet ouvrag justifiera le titre de Dogmatique bouddhique.
dpouills et dbrouills le

and, novembre 1908.

Je dois au bienveillant intrt de

mon ami M.

A. Foucher

de pouvoir reproduii'e quelques gravures extraites de VArt

grca-bouddhique du Gandhra.

ERRATA

Lire page 135, n. 2 145, 1. 9

J.

P. T. S.

...est parole... 6. 6.

228, n. 1

237, 384,

1. 1.

13

...ne soit...
...cens...

INTRODUCTION

INTERET

DES ETUDES BOUDDHIQUES. DANS QUELLE MESURE NOUS CONNAISSONS l'hISTOIRE DU BOUDDHISME. LE CARACTERE ET LES GRANDES LIGNES DE CETTE HISTOIRE.

peut paratre surprenant que le Bouddhisme rencontre un peu partout, notamment ei Amrique, en Angleterre et en Allemagne, une
Il

sympathie marque, un zle indiscret, tandis que les autres religions indiennes laissent les curieux eux-mmes indiffrents. En effet, pour qui connat les littratures de l'Inde, il n'est pas douteux que le Vdisme avec ses

grandes figures mythologiques et divines, le Brahmanisme avec ses thories profondes et ses disciplines raisonnables, l'Hindouisme avec ses

humbles et frntiques dvotions, ne l'emportent beaucoup d'gards sur le Bouddhisme o tout est, pour ainsi dire, de seconde main mytholo:

LE BOUDDHISME.

INTERET DES ETUDES BOUDDHIQUES

gie, doctrine et pit.

Mais on se
illusions.

fait

Bouddhisme
dans

d'tranges crivains assurent que, par


l'histoire religieuse,

sur le Plusieurs

un

il

privilge unique possde une philo-

tible avec la science

sophie purement rationaliste, un idal compamoderne, une moralQ.sans dieu et sans me; on ajoute qu'organis plusieurs sicles avant l're chrtienne, il s'est

propag ou insinu en Occident jusqu' la Mditerrane. C'est assez pour lui faire un succs; mais c'est lui faire beaucoup trop d'honneur. Le Bouddhisme cependant mrite toute notre il attention, mais non pas pour ces raisons-l vaut par sa lgende, par une note trs particu:

vaut surtout, aii regard des autres religions indiennes, par son caractre historique par son fondateur, sa confrrie, ses canons et ses sectes, par son iconolire d'humanit, d'intimit
;

il

graphie qui dpend de l'art grec, par sa force de propagande et la conqute de l'ExtrmeOrient. A certains gards, en quelque mesure, le

Bouddhisme a t pour l'Asie ce que le Christianisme a t pour l'Europe. Quelques savants et de nombreux ignorants
1-

ont pens, disons-nous, que l'Europe elle-mme devrait se mettre l'cole de akyamuni. Sur ce de trouver un peu sommaire point il est permis le jugement de Barthlmy Saint-Hilaire Le
:

seul, mais immense service que le|Bouddhisme

NEO-BOUDDHISME

puisse nous rendre, c'est par son triste contraste de nous faire apprcier mieux encore la valeur inestimable de nos croyancesi, Mais, au
fond,
l'lve

du grand Burnouf

a raison

il

serait fou d'

changer le pain del pense occidentale contre le narcotique des bhiksus^, les moines mendiants robe jaune. On a beau, dit M. Barth, dbarrasser le Bouddhisme de
son immense bagage de niaiseries et, en le soumettant une pression convenable, le rduire une sorte de positivisme mystique, il faut une
incroyable capacit d'illusion pour prtendre en tirer la moindre chose qui soit notre usage.
soi-disant No-bouddhisme, il est end'une paisse atmosphre de crdulit velopp et de charlatanerie^ . Ce verdict, svre mais
Le Bouddha et sa religion, troisime dition, p. 182. Expression de M. Barth, Bulletin des religions de l'Inde, 1900, part {Beuue de l'histoire des religions), p. 35 du Jir S. Bulletin, 1889, p. 22 du tir part. Les indignes prennent
1. 2.
En lisant ces discussions.,, o les dernires part ce mouvement : spculations de la science europenne sont manies par des gens qui, visiblement, en ignorent l'alphabet, on se dit bien qu'ils pourraient mieux employer leur temps ; mais on voit aussi qu'ils pourraient l'employer plus mal, et on se sent pris de sympathie pour

Quant au

ces intelligences ouvertes et forcment dsorientes au conflit de tant d'ides nouvelles. Ce qui se comprend moins bien, c'est ce que viennent faire l les Europens. Mais ce qui ne se comprend pas du Voir tout, c'est la prtention d'importer tout cela chez nous...
aussi Bulletin, 1902, p. 66.
historique, n'en vaut pas

Les
:

Japonais, dans les Congrs des

religions et ailleurs, prsentent un

mieux

Outlines of
rapport.

Mah&yna

Bouddhisme qui, pour n'tre pas l'ouvrage rcent de Teitro Suzuki, Buddhism, est trs caractristique sous ce

INTRT DES TUDES BOUDDHIQUES

juste, est ratifi par tous les gens de bien; on perdrait son temps montrer que akyamuni

ne peut nous enseigner ni mtaphysique ni


morale.

Mais peut-tre les relations historiques du Bouddhisme et du Christianisme sont-elles plus


dignes d'attention? M. G. F. Aiken, professeur d'apologtique l'universit de Washington, assure que l'influence suppose des Suttas sur les vangiles canoniques a branl la foi d'un ^ grand nombre de chrtiens de son pays telle confrence de M. W. Hopkinsdes clergymen indique la mme proccupation dans les milieux protestants conservateurs 2; un probe et sympathique Amricain, tout en rformant l'orthographe anglaise, lie partie avec un professeur japonais pour dcouvrir des phrases bouddhiques dans saint Marc ou dans saint Jean leur avis, i'vangile de l'Enfance surtout est trs me; :

11 y aurait quelque affectation nac 3. passer sous silence cette controverse laquelle moi-

mme
1.

pris part, ngliger les nombreuses concidences d'ordre narratif ou moral des anj'ai

The

Dhamma

the Christ, a Critical

of Gotama, the Buddhaand the Gospel of Jsus Enquiry into the alleged Relations of Bud-

dhism with Primitive Christianity (Boston, 1900), p. vii. 2. Dans l'article Christ in India, rimprim dans India Old and
iVew (Yale bicentennial publications). 3. Buddhist and Christian Gospels, by Albert J. Edmunds, with English notes on Chinese versions by Masahar Anesaki, Phildelphia, 1908 (fourth dition).

BOUDDHISME ET CHRISTIANISME

ciens textes sacrs des bhiksus et de nos Livres^.


tant.
la

Mais, en vrit, je n'y peux rien voir d'inquiSans doute, je crois imprudent de nier que

lgende bouddhique ait pu tre connue en Occident avant notre re; mais je crois puril d'tablir la plus modeste conjecture au sujet d'emprunts qui ne sont pas strictement impoS'^ sibles a priori^ mais qu'on ne rendra jamais vraisemblables, encore moins certains. Il v a de certaines non-impossibilits qui ne sduisent que des esprits chimriques 2. A notre estime, l'intrt des tudes bouddhiet d'ordre beaucoup plus La mentalit et la spculation des gnral. moines fils de kya, valent, en elles-mmes,

ques est trs diffrent

d'tre

connues.

Aprs

tout,

dit

joliment

\,

Le Bouddhisme

que, juillet 1906.

Voir E.Eoangiles canoniques Geburt, Wndisch, Buddha's


,

et les

dans Revue

bibli-

chap. xiii.

M. Sylvain Lvi s'exprime avec trop peu de modration dans

La formation religieuse de l'Inde (Confrences au Muse Guimet, La morale 1907) bouddhique, propage ou insinue par un apos:

tolat

anonyme, pntre jusqu' l'Egypte et jusqu'aux rgions mprises o va surgir un enfant-dieu, destin la conqute du monde. L'univers semble travailler d'un lan unanime une uvre de salut, sous les auspices du Bouddhisme (p. 23 du tir part). 2. Jamais on ne me fera croire que saint Luc ait eu en mainune mais ce n'est pas mtaphysiversion, aramenne du Suttanipta Les comparatistes (unhistorical parallelists, quement absurde; dit M, Ilopkins) ne s'aperoivent pas que le problme, je ne dis pas la difficult, consiste prcisment dans ce fait qu'il y a des analogies ou des ressemblances sans lien historique. De ce point de vue, qui est le vrai, la question ne me parat pas plus troublante; je ne l'examine pas, car elle n'est pas du ressort de l'indianiste.

INTERET DES ETUDES BOUDDHIQUES

Barthlmy Saint-Hilaire, ils sont nos ce n'est tout fait nos semblables.

frres, si

Presque toutes les ides, presque toutes les aspirations dont la pense et le cur de l'homme sont susceptibles, leur ont t, on peut dire, familires mais il n'est pas une seule de leurs
;

conceptions qu'ils n'aient pousse jusqu' l'absurde. Trs bien dous, le sentiment du rel et

du possible leur
ils

fait trangement dfaut; mais souvent une frappante confirmaapportent

tion

du principe anima naturaliter christiana.


peut relever, en dehors de toute possibid'emprunt, de frappants paralllismes entre
et la ntre, entre les bouddhiques et les ordres reli;

On
lit

la religion du confrries

Bouddha

on a souvent signal les crmonies pnitentiaires ou de confession , la charit fraternelle qui rgne ou doit rgner entre les bhiksus. Voici, sous ce rapport, ce qu'il y a de mieux dans nos textes Est-il vrah, demande le Bouddha ses disciples, que tel moine soit Oui, Seigneur. De quoi malade?
gieux d'Europe

souffre-t-il?

gneur.

Non, Seigneur. Pourquoi ne le soi Parce que, Seigneur, il ne gnez-vous pas? nous sert rien c'est pourquoi nous ne le soi Moines, vous n'avez ni pre ni gnons pas. mre pour vous soigner; si vous ne vous soignez

De maux

d'entraiilles.

Sei?

Y a-t-il quelqu'un qui le soigne

BOUDDHISME ET CHRISTIANISME

<]

pas les uns les autres, qui vous soignera? Et le Matre ajoute ces mots vraiment remarquables :

Quiconque, moines, dsirerait me soigner, qu'il soigrie son confrre malade^. . Souvent aussi on a observ combien divergent les deux systmes sur les points essentiels, sur tout ce qui est doctrine, l'me et son origine, le devoir, la pit, le salut; et on peut aisment abuser contre le Bouddha de la supriorit de notre sagesse grecque ou chrtienne. Trop d'crivains en sont rests l'appr La ciation de Barthlmy Saint-Hilaire morale et l mtaphysique [de kyamuni] se rsument, on le voit, en quelques thories fort simples quoique trs fausses. Les thories du

Bouddhisme
ques
;

sdnl, hlas,

extrmement compli-

humaine

comportent aussi quelque vrit, hindoue, puisqu'elles ont aliment pendant vingt sicles la vie spirituelle de docteurs et d'asctes trs nobles sinon trs senss.. Etnousaurons l'occasion de signaler des penses
elles
et

grandes et saines, physiques .

et

de

beaux pomes mta-

En outre, et ce point capital n'a pas t, que je sache, suffisamment mis en lumire, le Bouddhisme prsente, ou parat prsenter, des combinaisons spculatives et un dveloppement historique qui le diffrencient des autres
1.

Malivagga,

viii,

26.

INTRT DES ETUDES BOUDDHIQUES

systmes ou instituts religieux pour le rapprocher, sous quelques aspects, des glises chrtien-

y al une trsbelle question d'histoire religieuse bien plus instructive que la controverse un peu niaise et anodine des emprunts des Evangiles canoniques ou apocryphes ou que la comparaison force de la charit chrtienne et de la maitri ou bienveillance bouddhique^ Des problmes, non sans analogie avec ceux qu'tudie l'historien
nes.
Il
, ,
.

du Christianisme, se posent pour le Bouddhisme


et nulle part ailleurs
la

dans

le

monde

antique avec

mme prcision
du

rle

l'authenticit des livres, le fondateur, l'influence des spculations


:

prbouddhiques, l'conomie de l'enseignement primitif et si cet enseignement constitua un systme comment se formrent les diverses
;

orthodoxies doctrinales, religieuses et mystiques; les principes de l'exgse droits du libre examen et droits de la tradition; comment
:

l'homme qui s'appelait Gautama, et^u'on surnomma kya l'ascte, kyamuiii, fut divinis;
les combinaisons de la philosophie et de la religion les tendances asctiques etles concessions
;

qu'imposrent le dveloppement de l'Ordre et l'adhsion des lacs; l'influence exerce par les milieux o le culte du Bouddha se propagea; la spiritualit bouddhique dans ce qu'elle a de per1. Voir Oldenberg, Buddhismus und Christliche Liebe ABXis Deutsche Rundschau, 1908, et Orientalischen Relgionen, p. 68;

BOUDDHISME ET CHRISTIANISME

manent

et ses variations. devait pas ngliger ces divers aspects de notre enqute et, sans prtendre les examiner tous,

J'ai cru que l'on ne

avec le modeste espoir de poser les questions, fussent-elles insolubles, j'ai eu la confiance de
choisir parmi tant de

problmes plus

faciles et

plus pittoresques un des plus austres


:

et des obscurs Thistoire des thories philosoplus phiques et religieuses.

Deux mots sont peut-tre


nir

utiles

pour prve-

un malentendu. Il ne parait pas douteux que l'tude du Bouddhisme, ainsi comprise,


ne puisse fournir de lgitimes prsomptions en faveur de la transcendance du Christianisme et, en mme temps, de vaines objections. Mais ceci n'est pas notre affaire et nous demeurerons tranger cette proccupation, si lgitime soit-elle L'apologtique rclame des thologiens et veut, pour tayer ses raisonnements, des conclusions claires et certaines or les indianistes
.

prudents se refusent considrer comme tels les rsultats de leur enqute. Qu'ils travaillent
sur leur terrain, propre, sans arrire-pense et sans se mler de ce qui ne les regarde pas.
S'ils

dbrouillent

le

Bouddhisme,
notable

ce

sera

videmment

au

gain

de

l'histoire

10

HISTOIRE DU BOUDDHISME

universelle et nous possderons quelques aperus intressants et, comme disent les Anglais,
suggestifs, sur la gense, l'conomie et les dve-

loppements des instituts religieux et philosophiques. Mais il s'en faut que le Bouddhisme soit
clairci, et le ft-il, cette

chimrique discipline qu'on appelle l'histoire des religions serait encore trs loin d'exister. Ceci n'est pas notre
impression personnelle. Le temps est pass o, suivant la prsomptueuse formule des Hibbert Lectures, de savantes gens expliquaient l'origine et la croissance de la religion la lumire des religions de l'Inde ou de l'Assyrie. Les philologues ont appris tre modestes, et ils abandonnent de plus en plus aux ethnographes et aux sociologues les spculations sans garde-fou.
II

faut loyalement dfinir les rserves qui s'imposent l'historien du Bouddhisme. La


Il

nature mme des sources et l'tat actuel de l recherche indianiste marquent des bornes troites son ambition.

point,
les

En premier
il

lieu,

est

nous reviendrons sur ce vident que le Bouddhisme ne


artificiels,

rside pas tout entier dans les littratures, dans

systmes plus ou moins

de

la

communaut des moines.

Or, sauf de rares ex-

NATURE DES SOURCES

I I

ceptions, l'enqute ne peut porter que sur ces littratures, sur ces systmes. Enprincipe, onne peut retracer l'volution de la religion et du
culte

que dans la mesure o cette volution est dtermine ou reflte par la scolastique, par

l'idologie savante. Mais encore est-ce trop dire, car les coles elles-mmes sont trs insuffisamment connues.

Le terme
les

volution

toujours dangereux dans

sciences morales, est ici particulirement hors de place. Du Bouddhisme, a dit M. Barth, nous n'avons pas mme l'histoire au sens le plus modeste du mot^. On peut, dans certains
ca:s,

saisir les

systmes un moment donn

grce quelque somme thologique, quelque ouvrage d'un docteur clbre (Buddhaghosa,

Vasubandhu, Gandrakrti) dans beaucoup d'autres cas, on est rduit analyser des compilations normes et htrognes (canon pli), ou
;

grouper des ides qui peuvent appartenir quelque secte mal dfinie (les Lokottaravadins, par exemple) ailleurs, on ne peut qu'interprter
;

d'une confrence de M. Vinson sur a rvolution du bouddhisme ... le titre seul doit dj inspirer de la mfiance quiconque est tant soit peu au courant de la question. Le mot d'volution est la mode; il nous vient des sciences naturelles. Quand on nous parle de l'volution d'une plante ou d'une maladie, nous entendons par l une srie de changements observs et suivis exactement, pas pas, depuis l'origine, et desquels il se dgage
1.
:

A propos

une

loi.

Pouvons-nous

faire

cela pour le bouddhisme dont nous

n'avons pas

mme

l'histoire

au sens

le

plus modeste

du mot?

{Bulletin, 1894, p. 36

du

tir part.)

12

HISTOIRE DU BOUDDHISME
:

des icnes et des reprsentations figures c'est ce que nos archologues ont fait excellemment. On accumule ainsi des observations
ingnieuses; on pose quelques jalons utiles; on construit une sorte de chronologie l'aide de quelques inscriptions. Mais nulle part les questions d'origine et de dveloppement ne reoivent de solution positive. Plutt qu'une suite de la religion , ce qu'on
doit

demander aux

indianistes, c'est

donc seu-

lement, ou surtout, une description des systmes les plus cohrents et les plus marquants et, au risque de commettre quelques mprises, il faudrait considrer les systmes tels quels et, ahstracto, d'aprs les tmoipour ainsi dire,
;
-

m Ce programme d'inventaire gnages explicites.


ne va pas sans
difficults.

Parmi

les

lments

in-

stables et contradictoires qui s'quilibrent tant

bien que mal dans les doctrines bouddhiques, comment dterminer le rang et l'imjportance thorique ou pratique? C'est chose d'autant plus dlicate que les sectes indiennes n'ont pas rdig, la manire de l'Occident, des credos et des catchismes; qu'elles ont, au contraire, et avec une rare matrise, pratiqu Fart de tout mettre et de tout mler dans leurs apocalypses, dans leurs traits, dans leurs commentaires. En outre, si clairement dfinies qu'elles nous appa-

raissent quelquefois, les ides restent, on peut

NATURE DES SOURCES

dire

toujours, susceptibles d'interprtations multiples et frquemment inattendues; elles ne se laissent enfermer dans nos cadres occi-

lit

dentaux que par violence. Cette incompatibiprofonde entre notre langue, nos habitudes de pense, et l'objet de notre tude, constitue un danger contre lequel on n'est pas suffisamment en garde la loi du moindre effort entrane
:

documents tandis qu'il faudrait se faire une me hindoue pour les comprendre. Bhler a dit que les brahmanes n'ont rien crit qui ne soit intelligible je doute que les bouddhistes mritent une aussi favorable aptravestir les
:

prciation.
la satisfaction

Mais admettons qu'un indianiste ait dessin, de ses confrres et la sienne, une esquisse des systmes, il n'aura atteint la religion bouddhique qu' la superficie de pro:

fonds et nombreux sondages sont ncessaires


car elle est trangement stratifie.

On

sait

com-

bien dans

le

Catholicisme,

si

fortement centra-

lis et catchis qu'il soit, diffrent et s'opposent l'Amricain et le Napolitain, le charbonnier et le

thologien,

un Fnelon ou un Bossuet

les

raisons, les manires de croire et de sentir ni ne sont exactement les mmes, ni surtout ne
se hirarchisent dans le

mme ordre. Or les dif-

frences qui chez nous, et dans les limites de l'orthodoxie, ne sontni profondes ni essentielles.

l4

HISTOIRE DU BOUDDHISME

car elles ne font, en somme,

que

diversifier

des reprsentations et des sentiments identiques en leur fond, -ces diffrences se creusent dans le Bouddhisme en abmes, et nous sommes mal placs pour les mesurer. La littrature n'est, au pays des castes, qu'un des facteurs,
et

non toujours
la

le

plus

important, et qu'un
la vie

tmoin toujours suspect de

religieuse.

vrit,

les

thories

sont trs efficaces

dans des milieux aristocratiques qui d'ailleurs peuvent tre fort tendus, brahmanes, asctes, mais elles n'exercent d'influence at clergs large qu'en se dformant. Elles s'lvent de la masse confuse de l'Hindouisme, c'est--dire de la religion payenne des Hindous elles y retournent. Elles y apportent des donnes spculatives dont la signification, vague dans les coles mmes, est bientt radicalement altre.
;
;

le

Il faut noter que les docteurs, brahmanes ou bouddhistes, n'ont pas perdu contact avec

vieux naturalisme polythiste qui s'accommode, dans ces cerveaux troubles, de toutes les gnoses et de toutes les spiritualits.

En un mot, l'Inde religieuse n'est pas un pays d'ides claires et stables, mais d'analyses raffines, enchevtres, mouvements tournants;
les glises y sont rares et les sectes y foisonnent; les sicles et les coles n'ont pas ou ont peu

de physionomie propre. Nous pouvons, sans

CONTRADICTIONS

trois

un raisonnement subtil, isoler les ou quatre ides que les bouddhistes mlent dans des mots comme nirvana^ vide y>(nyat) ou Bouddha, comparer, distinguer et classer des textes l'Ce ne sont que des travaux d'approche, des rabotages prliminaires mais il ne faut
doute, suivre
;

pas jeter les copeaux, car il arrive que des Max Mller en tirent grand parti. A dire vrai, la mthode des dictionnaires et des monographies restera longtemps la seule elle permet Temploi sincre en indianisme des termes sanscrits, presque toujours intraduisibles; elle condescend des hypothses
:

divergentes, fermes de points d'interrogation; surtout elle autorise, non pas seulement, comme

s'exprima Brunetire,

ces

menues contradic-

tions qui n'atteignent pas le fond des choses et dont rien n'est plus prsomptueux que de

vouloir tout prix viter le reproche, parce


la

qu'on ne l'vit en gnral qu'aux dpens de vrit* , mais aussi de ces contradictions

essentielles qui dconcertent et qui, par maU heur, sont invitables dans une analyse loyale, car elles

Bouddhisme mme. Plus particulirement cette mthode complaisante


sont
le

correspond-elle au stade qu'ont atteint aujourd'hui nos tudes le temps est pass o les textes taient peu nombreux et interprts avec
:

1.

Discours de Combat, deuxime srie, p. 218.

l6

HISTOIRE DU BOUDDHISME
;

assurance il n'est pas encore venu o nous pourrons prtendre l'intuition des ralits. Nous sommes souvent avertis, par quelque tmoignage fcheux, des lacunes qui, comme l'a dit

fortement M. E. Senart, traversent et dsorganisent notre connaissance du Bouddhisme ^

Cependant, j'en suis convaincu, les prsentes recherches ne porteront quelque fruit que si nous dgageons de la masse des ides philosophiques, mystiques et religieuses, un certain

nombre de notions

intelligibles,

que

si

nous

traons les grandes lignes d'une histoire trs obscure encore. Les gnralisations sont utiles

aux travailleurs et aux profanes elles fournissent aux premiers, comme s'exprime le savant que je nommais l'instant, des paliers reposants dans une escalade pnible, et elles veillent chez eux le sentiment de servir quelque chose aux seconds, aux profanes, elles appor:

tent, avec quelques rsultats presque assurs de la dduction positive, des raccourcis qui

peuvent comporter certain enseignement. L'essentiel est de ne pas prendre et de ne pas prsenter un systme pour une conclusion irrvocable quoi il y aurait une illusion prilleuse et, pour parler franc, quelque pdantisme^ .
,

1.
2.

MinayefF, Recherches sur

le

Bouddhisme, Avant-propos^

p.

iij,

Ibidem.

LES TROIS VHICULES

ly

Une synthse bien


formules

suppose, avec des des cadres arrts, un familires,


faite

dogmatisme limpide et serein. Je n'ose la promettre, car le Bouddhisme se prte peu ces artifices. Nous ne pourrons ignorer tel ou tel document qui trouble et complique les arrangements; nous devrons traduire, en clair-obscur, Vabracadabra de nos auteurs. Aux dpens, j'en
peur, de la clart, il faudra parfois prsenter de certaines doctrines des interprtations contradictoires. Rares sont les textes, mme parmi
ai

les

moins hybrides, qui se ramnent aux quelques ides simples dont se contentait une critique moins avertie; et, d'autre part,
considrer l'ensemble, les thses et les tendances les plus opposes se font jour toutes les poques, ce qui rend trs dlicat l'examen
et l'apprciation

du dtaiL
III

Il y a plusieurs espces de Bouddhisme; elles sont fort ingalement reprsentes par des sectes monastiques et des coles philosophiques,

par des canons et des livres sacrs isols, par des cultes dont tmoignent les icnes et les
bas-reliefs.

Les bouddhistes du moyen ge les ont toutes groupes dans trois grandes catgories
:

LE BOUDDHISME.

l8

HISTOIRE DU BOUDDHISME

vhicule infrieur, grand vhicule, vhicule tantrique ou vhicule des formules magiques.

Le terme vhicule {yna)^ moyen de salut, chemin de ssut {m/^ga, pratipad), dsigne toute
discipline qui prtend raliser la fin dernire, c'est--dire la dlivrance de la transmigration,

nirvana chez les bouddhistes, le retour en les brahmanes. Les mthodes et les rgles de vie qui ont pour terme le bonheur dans ce monde ou dans l'autre, au cours des transmigrations, ne sont pas des vhicules . Sous le nom de vhicule infrieur ou maule

brahman chez

vais, hlnayna, que la science europenne traduit Petit Vhicule , les tenants du Grand

Vhicule dsignrent la rgle dvie, la mthode de salut des anciennes coles monastiques, et les systmes divers, mais apparents, qu'elles prconisent. Ces coles se rclament d'une tra-

dogmatique, disciplinaire et littraire Le Grand remontant au Bouddha lui-mme. Vhicule ne conteste pas cette prtention, mais de vhiculer plus loin et plus il se vante commodment un plus grand nombre de cratures; d'o son nom. C'est, de son aveu, un Bouddhisme nouveau, une nouvelle doctrine
dition

reposant soit sur l'interprtation plus profonde des anciens textes, soit sur des rvlations chelonnes au cours des sicles et dri-

de

salut,

vant par intermdiaires ou par voie mystique

LES TROIS VHrCULES

I9

de kyamuni. Quant au Vhicule Tantrique, il consiste essentiellement dans la superposition de donnes bouddhiques, dieux, philosophoumnes ou symboles, des mythologies et des pratiques ivateset payennes; il repose sur des apocalypses qu'on appelle tantras, livres, d'o
Tantrisme.

bouddhistes ont vu juste et la critique peut admettre cette division tr ipartite un Bouddhisme peu dvot et exclusivement
les
:

En somme

monastique, ou Petit Vhicule, qui remonte sans doute jusqu'au fondateur; un Bouddhisme beaucoup plus composite, monastique et sculier, dvot, polythiste, parfois monothiste, trs ml de philosophie pure et de gnose: c'est le Grand Vhicule, trs ancien aussi sous quelques-uns de ses aspects, mais doiit les do-

cuments caractristiques semblent postrieurs notre re; enfin le Bouddhisme dgrad et


dnatur des Tantras, attest depuis le vu sicle On peut, disons-nous, s'en chrtien (??). tenir ce cadre, sauf l'assouplir par de nombreuses subdivisions, sauf tenir peu de compte de la succession chronologique qull implique; et on isole ainsi des formes religieuses ou phi-

losophiques en contraste marqu le moine du Petit Vhicule, candidat au calme du nirvana adepte d'une ascse {yoga) goste et- philoso:

phique; l'adorateur du Bouddha Amitabha, du

20

HISTOIRE DU BOUDDHISME

souverain du paradis de l'Ouest nomm Bienheureuse (Grand Vhicule dvot) le candidat la qualit de Bouddha par la charit et la science (Grand Vhicule mystique) le pra;
;

ticien des

thurgiques et magiques des Tantras, sont presque aussi diffrents, du moins en apparence, que peuvent l'tre un sage pythagoricien, un dvot monothiste, un adepte du Soufisme, un sorcier no-zlandais qui se piquerait de mtaphysique. Le Bouddhisme serait donc une collection de religions d'ailleurs
rites

contemporaines ou successives, trs distinctes dans leur fond quand bien mme elles cohabiteraient dans le mme cerveau. Et, parle fait, et on peut comprendre il est surtout cela,

pourquoi et comment il est surtout cela. Mais il est encore autre chose, car ces multiples et diverses formes du Bouddhisme, non seulement sont runies par l'emploi des mmes symboles et de la mme nomenclature, mais encore sont lies, en dpit de leurs divergences, par une sorte de progrs historique. Voici comment, la lumire des pntrantes observations de MM. A. Barth et Senart, nous concevrons le problme ^.
Il serait

parle souvent d'une poque o l'Inde aurait t bouddhique. peut-tre plus juste de dire qu'elle a toujours t hindoue et qu'elle professait simplement l'hindouisme sous ses diverses et multiples formes. Ses sectes ne se distinguaient d'une faon bien tranche que dans leur clerg, dans leurs ordres religieux, et ceux-ci,
1.

On

BOUDDHISME ET HINDOUISME

parler comme les n'existe pas en soi et par mtaphysiciens, soi; il n'est pas une doctrine qui se dve-

Le Bouddhisme, pour

loppe more geometrico ou qui grandisse la manire du grain de snev il n'est, au mme titre que les religions brahmanises, leVisnouisme ou le ivaisme, qu'une modalit de l'Hindouisme, de la dvotion et de l'idologie hin;

doues

en reflte par consquent, toutes les l'extrme varit, la fois asctique, poques, d'un asctisme trs nuanc, religieux, avec des divinits de types variables et inconsistants, superstitieux des degrs divers. D'ailleurs, au cours des sicles, il change d'aspect avec
;

il

l'Hindouisme, et on peut distinguer des poques o le spiritualisme asctique, la dvotion, la


superstition apparaissent au premier plan et

dans le Brahmanisme et dans le Bouddhisme. Mais si l'originalit et l'autonomie du Bouddhisme sont mdiocres, il faut se garder de les mconnatre. kyamuni a constitu un
on se

moyen

les figurerait peut-tre assez bien en imaginant les ntres ge, sans la papaut et la forte organisation de l'Eglise.

au

De

bouddhistes non bouddhistes il y avait des dvotions particulires et des diffrences de pratiques. Mais celles-ci taient si nombreuses
et si varies

Quant aux doctrines, il n'y avait avaient toutes au service de leur thologie les mmes thories spculatives peine varies dans les termes. Pour le monde lac, il avait le choix dans le panthon entier... Toutes les barrires taient donc ouvertes l'invasion des cultes de iva et de Vishnu. (A. Barth, Acadmie des Inscriptions et Belles-Letdans l'hindouisme
!

aucun

conflit. Elles

tres,

Comptes rendus des sances, 1893,

p. 165.)

22

HISTOIRE DU BOUDDHISME

organisme qui

s'est

montr

trs rsistant, la

confrrie des religieux mendiants; son enseignement dogmatique et l'ide qu'on s'est faite

de
si

lui, le

concept d'un Bouddha, ont dtermin,


ainsi parler, les

on peut
:

une

cristallisation parti-

culire de l'Hindouisme soit thosophique, soit


disciplines bouddhiques (gnoses, asctismes, cultes) sont diffrencies des disciplines parallles et presque idenfait,

dvot

en

tiques, faites de la

mme

matire premire, du
ici

Visnouismeet du ivasme;
avec leur

les

brahmanes,

philosophie moniste, leur thorie des incarnations divines, leur mythologie vdimatres
sante, leur rituel, leur idal social, ont t les l, au contraire, les religieux boud;

dhistes,

leur

manire athes,

nihilistes

et

et quelque peu philanthropes, rationalistes, d'ailleurs aussi mystiques qu'on peut supposer et, dans beaucoup de cas, influencs directe-

ment par

les dcouvertes des brahmanes. Toutes les thses mtaphysiques imaginables seront, quelque moment, patronnes par quelque secte bouddhique mais, sans exception, ces thses s'accommoderont d'un certain nihilisme et se rsumeront dans le mot vacuit . L'ide
;

d'un dieu souverain avec la dvotion et tout ce qui s'ensuit, trangre l'institut primitif de

kyamuni, se fera une grande place mais, pour un orthodoxe, le dieu, mme ternel, ne
:

BOUDDHISME ET HINDOUISME

a3

sefa jamais qu'un

homme

magnifi,

ou, pour

parler plus exactement, les orthodoxes n'auront pas des dieux, mais des saints omniscients et

omnipotents, des Bouddhas. L'idal moral sera transform F ataraxie du Petit Vhicule se substituera la charit du Grand; au lieu d'aspirer au nant ou au quasi-nant, on rvera d'un
:

bonheur

d'une existence mais la notion du nirvana^ repos parfait dans l'inconnaissable, ne sera pas perdue de vue. Tout le surnaturel non
paradisiaque

ou

presque ternelle de charit

spculations, dits et rits, bouddhique, ignor ou condamn par les anciens, sera peu peu utilis et finira par prdominer dans des milieux bouddhiss demi mais encore sera:

t-il

revtu d'un vernis bouddhique. Notons d'ailleurs que, dans ce renouvellement,

comme

toute spculation, toute dvotion, toute rgle de vie, une fois cre, survit presque indfini-

ment: l'archaque n'est jamais prim. Malgr l'troite dpendance dans laquelle il se trouve l'gard du milieu non bouddhique, on peut donc considrer le Bouddhisme comme une tradition qui parfois dveloppe des principes
qui lui sont propres,
richit

qui plus souvent s'end'accroissements htrognes; qui ne

s'assimile

pas les lments qu'elle absorbe, sauf exception, mais qui les dnature tous dans dans une mesure variable quelque mesure,

24

HISTOIRE DU BOUDDHISME

suivant qu'on tient compte des

poques les plus anciennes ou du moyen ge, de la Communaut proprement dite ou des foules qui se groupent autour des moines et de leurs Bouddhas.

La

distinction des trois vhicules correspond

assez bien aux varits ou aux tapes de cette tradition. Toutefois, si le Tantrisme se dis-

tingue nettement du Bouddhisme proprement dit au triple point de vue de l'idal pratique, del mtaphysique et de la dvotion, l'opposi-

beaucoup moins marque en ce qui regarde les deux vhicules orthodoxes, le Petit
tion est
et le

Grand.

on envisage l'aristocratie du Bouddhisme, ses moines et ses spirituels, la loi du Bouddha estsurtoutunchemindu/zt>v;ri, un vhicule.
Si

Le Petit Vhicule reste jfidle l'idal que le celui qui sera sauv, fondateur a prconis
:

c'est le

moine

affranchi de tout dsir.

Dans

le
:

Grand Vhicule, la conception esttrs diffrente


le saint, c'est le futur

Bouddha, c'est--dire le lac ou moine, qui veut faire misricordieux, son salut en faisant celui des autres au cours de millions de renaissances. Le Tantrisme, enfin, enseigne comment on devient Bouddha par la

magie

et le rit.

Ici la

distinction des

trois

vhicules est trs nette. 11 n'en va pas de mme pour

la

mtaphysique.

LES TROIS VHICULES

25

L'enseignement thorique de kyamuni, dont l'tude des littratures vdiques dvoile les antcdents, s'est perptu dans la secte jusqu' nos jours, non sans se renouveler. Agnosticisme, phnomnalismenihilistique, personnatelles sont les lisme la manire du Smkhya
:

doctrines qu'ont professes les diverses sectes du Petit Vhicule, fidles l'idal pratique dfini ci-dessus. Les adeptes de la charit du futur

Bouddha, les gens du Grand Vhicule, ont soutenu le nihilisme, un nihilisme trs catgorique, mais qui, parfois, accuse une tendance marque l'idalisme et au monisme {Vednta). Certaines branches du Grand Vhicule formulent mme le dogme de l'immanence, qui constitue la base thosophique de toutes les spculations des
Tantras.

En mme temps qu'une

rgle de vie et une

philosophie, le Bouddhisme est aussi une dvotion. Pour le plus ancien monachisme, kya-

muni

n'est qu'un prdicateur, aujourd'hui disparu mais le fondateur de l'Ordre, qui fut un grand saint, un grand pnitent, a t ador par
;

des dvots visnouisants


surnaturel
(le

sous leur influence, le

Petit Vhicule reconnat dans le

Bouddha un tre
;

grand mle

et

mme

quel-

ques sectes ( supranaturalistes ) s'approchent par le doctisme de la doctrine brahmanique des descentes divines (avatar as). Dans le

20

HISTOIRE DU BOUDDHISME
la

Grand Vhicule

mythologie et la pit dbordent. D'innombrables Bouddhas peuplent Fimmensit de l'espace. Ce sont des dieux vivants, ou plutt des saints pouvoir divin, trnant dans les paradis ils gardent quelque chose de l'orthodoxie primitive; ils ne sont pas strictement ternels, ils ne sont pas crateurs, ils sont demi plongs dans le nirvana; d'ailleurs infiniment bons et proccups du salut du monde. Cette bouddhologie se soude dans les coles savantes aux systmes mtaphysiques (nihilisme ou monisme) et une eschatologie spciale le salut est considr comme une ascension, de terre en terre , jusqu' la dignit sublime de Bouddha; c'est la carrire des futurs Bouddhas (et la kramamukti des brahmanes). Tel est le Grand Vhicule, monastique
: :

et sculier, dvot, dialectique et mystique. Dans le Tantrisme se marque l'influence i-

vaite etpayenne; ds longtemps les bouddhistes se proccupent des dmons, des goules et des
esprits,

des dieux hindous en un mot l'occasion, ils en font des protecteurs de la reli;

gion un moment arrive o certaines gens adorent sous le nom de Bouddhas, mles ou femelles, des divinits obscnes et sanguinaires.
;

Cette sommaire description rgle l'ordonnance de nos recherches. En premire ligne, l'enseignement de kyamuni o la thorie du

LES TROIS VHICULES

2'J

salut et la doctrine

mtaphysique sont troite-

ment lies; puis les spculations philosophiques


des coles savantes des trois vhicules qui, tout en subissant l'influence trangre^ se rattachent aux plus anciens philosophoumnes par un progrs dialectique assez visible ensuite le Bouddhisme dvot et mythologique (bouddhologie),
;

dj dvelopp dans les sectes supra-naturalistes du Petit Vhicule, triomphant dans le

Grand Vhicule.

Ici

se placera la mthode de sa-

Bouddhas , dans laquelle sont combines la dvotion et la gnose. Enfin, on examinera les relations du Bouddhisme avec
lut dite des futurs
le

surnaturel payen, et le Tantrisme proprement

par o le Bouddhisme, du moins dans l'Inde, perd toute individualit.


dit,

CHAPITRE PREMIER
RENSEIGNEMENT DE AKYAMUNI
1.
2. MtempsyAuthenticit des Ecritures du Petit Vhicule. rtribution des actes, non-substantialit, nirvana. 4. Le nirvna-sur-terre et le Boud3. Le chemin du milieu .

chose,

dhisme

positiviste.

Il

est certain

que

si

renseignement du

fon-

dateur du Bouddhisme, dogmatique proprement dite ou rgle de vie, nous a t conserv, c'est dans les livres sacrs des sectes du Petit Vhicule qu'il faut le chercher. La question est de
savoir si ces livres sont authentiques et dans

quelle mesure. Cette question ne se pose ni pour les docteurs du Petit Vhicule, ni pour ceux du Grand.

Bien

qu'ils se rclament d'apocalypses

nouvelles

(les stras du Grand Vhicule, Mahynastras)^ ces derniers reconnaissent l'authenticit

au sens strict de

la

parole du

Bouddha

{pra-

vacana)

telle qu'elle

est consigne

dans les

3o

l'enseignement de akyamuni

canons des coles archasantes^. Et ces coles, bien qu'elles diffrent par la langue (pli, prcrit, quasi-sanscrit, sanscrit), par le lieu, par des prfrences dogmatiques ( personnalistes phnomnalistes , partisans de l'humanit ou de la surnaturalit de kyamuni, partisans de la peccabilit ou de l'impeccabilit du saint ordinaire ou arhat)^ bien que les variantes verbales abondent dans leurs recensions, bien que les divisions, de leurs canons ne concident pas,
,

sont, pour l'ensemble, d'accord reconnatre l'authenticit des mmes Ecritures. On peut

parler d'un canon du Petit Vhicule, divis en deux corbeilles {pitakas) la corbeille des discours du Bouddha {Sutras)^ la corbeille
:

de

gles

la discipline, explication anecdotique des rde la vie religieuse (Frn^/^). De ce canon

nous ne possdons en entier et dans l'original que la rdaction plie les autres rdactions n'existent part quelques ouvrages isols tibtain ou en chinois, ou l'tat de plus qu'en fragments, dans les livres du Grand Vhicule, dans les reliques dcouvertes ces derniers temps au Turkestan, dans les citations des commen-

taires sanscrits

du moyen

ge.

Deux
,

coles,

l'cole de Geylan, de langue plie l'cole des Sarvstivdins, de langue sanscrite, proba-

blement cachemirienne, possdent seules une


1.

Voir, par exemple, Bodhicaryvatra, ix, 42.

AUTHENTICIT DU CANON PALI

31

troisime corbeille, dite de mtaphysique ou plutt d'explication des subtilits de la doctrine

(Abhidharma)

les

deux collections sont

indpendantes. Aux canons proprement dits (section du Vinaya) sont annexs des supplments qui contiennent une sorte d'histoire ecclsiastique des

premiers temps, etqui notamment racontentdeux conciles. A la mort du Bouddha, les anciens ou profs de la Communaut, les sthaviras
(on peut, la rigueur, traduire les presbytres)^ se seraient runis Rjagrha pour chanter
:

en chur les textes sacrs Ananda, le disciple bien-aim de kyamuni, aurait rcit les discours , et Upli, l'ancien barbier de la jeunesse dore de Kapilavastu, les livres disciplinaires. Cent ans ou cent dix ans plus tard, les
:

profs se seraient runis nouveau, Vail, pour condamner des novateurs. Enfin, les coles qui possdent des Abhidharmas ont
gard
l'cole

souvenir d'un troisime concile pour de Ceylan, Patna, sous Aoka-le-Pieux^ le Constantin du Bouddhisme , vers 231 de la mort du Bouddha (246 avant J.-C); pour Fcole du Cachemire, sous le roi demi turc Kaniska, le Clovis du Bouddhisme^ , au
le
:

1. Sui" la valeur du titre sthacira (pli thera), voir R. 0. Franke, The Buddhist Councils, Pli Text Society, 1908, p. 19. 2. Cette expression est de S. Lvi.

32

l'enskignement de akyamuni
(?).

premier sicle de notre re

Les ouvrages

modernes n'hsitent

pas, d'ailleurs, reporter

au premier concile la promulgation des Abhidharmas. Ajoutons que, d'aprs la tradition la parole du Bouddha n'aurait t unanime, mise par crit qu' des poques relativement tardives^. En ce qui regarde le canon pli, la date admise est 89 avant notre re. On peut dire en rsum que, aussi haut que remonte l'information historique, et d'aprs le canon lui-mme, la Communaut est en posses-

sion d'critures volumineuses; l'authenticit des textes que nous avons en main aujourd'hui
est officiellement admise par toutes les branches de la Communaut, l'exception peut-tre, mais

peu vraisemblablement, d'une seule^. Les avis sur la valeur de l'histoire ecclsiastique sont trs partags. Les manuels reprsentent volontiers l'histoire du Bouddhisme

comme

se confondant avec celle d'une suite continue de docteurs qui en sont les patriarches, assurent la tradition et conservent dans son ^ intgrit la doctrine authentique . Il ne faut

pas confondre cette

grossire

illusion

avec

1. L'expression />itaAa, corbeille, applique aux collections sacres ne fait pas difficult. {petaki, Epigr. Indica, ii, 93) 2. Les Mahsmghikas. Ceci est du pur roman; voir 3. Chantepie de la Saussaye.

Oldenberg, Le Bouddha, sa fie, sa doctrine et sa communaut, trad. Foucher, pp. 335 et suivantes.

AUTHENTICITE DU CANON PALI

33

aphorismes parfois nafs d'Edmund Hardy, avec les aperus subtils, mais very gnial , de M. Rhys Davids, avec les conjectures presles

que toujours trs nuances de M. Oldenberg. Celui-ci, notamment, signale l'absence de tout organisme central dans l'ancienne Communaut, .montre les procds de formation des livres disciplina;ires, constate que des textes comme le livre du Nirvana {mahparinihbnasutta^ rcit des derniers jours de akyamuni), ne peuvent pas avoir t chants au premier concile en raison du merveilleux et il qui y occupe une place importante; conclut que le rcit du premier concile est une fiction. Mais, son avis, ds avant le deuxime concile (377 avant J.-C), les ouvrages mis par crit trois sicles plus tard ont constitu une sorte de bibliothque orale pagine et relie, non seulement les discours du Bouddha ou les traits de discipline, mais encore les commentaires de ces traits, bien qu'ils trahissent, au dire de M. Kern, une dplorable inintelligence des textes qu'ils glosent. Et s'il croit

pouvoir formuler un jugement aussi catgorique, c'est surtout parce que les livres de discipline ne font aucune allusion aux diverses nouveauts que les Pres du deuxime
concile sont censs avoir

pliquer ce silence,
LE BOUDDHISME.

il

faut, d'aprs lui,

condamnes. Pour exadmettre


3

34

l'enseignement de AKYAMUNI

que les textes taient dj fixs sous une forme canonique et dsormais Tabri de toute interpolation *.

M.Oldenbergcroit encore que les livres plis de mtaphysique sont antrieurs Aoka, que le plus rcent a t promulgu, comme le veut la tradition de Geylan, au concile de Patna. Je ne suis pas dispos tant accorder L'argument a silentio me parat dpourvu de toute valeur-. Toutes ces lgendes de Vaill et de
!

Patna, les listes des rois et des patriarches, les deux Aokas ou l'Aoka ddoubl, les tmoignages sur les anciens schismes constituent un

cheveau ml

plaisir.

Personne ne

le dbrouil-

lera sans couper beaucoup ; personne ne conciliera les indications chronologiques contradic-

des Ecritures est bien mal assure si leur anciennet doit tre tablie par des dductions purement verbales et soutenue par cette armature fantaisiste. Beaucoup de points offrent des difficults qui
toires. L'authenticit

ne sont pas toutes apparentes. 1 On a cru longtemps que les discours du Bouddha, ou Stras, portaient la marque extrieure de leur origine. Voici, en effet, la formule
strotype qui
1.

caractrise

ces documents

Prface de l'dition du Vinaya (1879). Voir MinayefF, Recherches sut le Bouddhisme ; Oldenberg, Buddh. Studien (1898) et mes Conciles bouddhiques (Muson, 1906,
2.

et Indian Antiquary, 1908).

AUTHENTICIT DU CANON PAU

35

C'est ainsi que j'ai entendu. Un jour le Bienheureux Bouddha se trouvait en tel endroit, entour de 1.250 moines. Un tel vint et dit... le Bienheureux rpondit... Le tmoin narrateur, d'aprs le dogme ecclsiastique, est nanda^. Mais, s'il faut en croire M. Kern, un de nos ma;

tres les plus sagaces et celui peut-tre qui connat le mieux les traditions linguistiques de
l'Inde, cette
j'ai

entendu

che d'un

formule consacre C'est ainsi que , ne peut tre mise dans la boudisciple immdiat. Le mot ruta,
:

dsigne la transmission, non l'audition premire de la parole sacre. Il faut traduire C'est ainsi qu'il m'a t rapport 2. 2 D'aprs les optimistes, la date tardive de la rdaction par crit des livres sacrs ne justifie aucun doute sur l'authenticit de toutes leurs parties. La Communaut tait bien outille pour conserver oralement la parole du Matre. Chaque division des critures avait ses rci-

entendu
:

tateurs officiels.
les

Il est certain, ajoute-t-on, que brahmanes gardrent intact le Rig Veda, pendant peut-tre une douzaine de sicles, sans

le

sous ce rapport l'Orient Encore faut-il remarde miracles. des stras et des stances bouddhiques quer que
secours de l'criture
est plein

1. On peut dire aussi que c'est le dogme scripturaire, voir par exemple les sources cites par Windisch, Buddha's Geburt,

p. 138.
2.

Manual ofindian Buddhisni,

p. 2,

36

l'enseignement de A.KYA.MUNL

(^/M^) ne sont pas esmantras vdiques, et je ne crois pas plus que M. Barth des volumes oraux relis* . En fait, les nombreuses variantes des diverses recensions attestent le caractre oral et la fidlit relative de la tradition.

La question linguistique n'est pas non plus dpourvue d'intrt. Aucune instruction religieuse [dharmaparyya^QiUCWJiQ stance ne nous
3"

a t conserve dans le dialecte (mgadh) dont kyamuni a d se servir. Bien plus, le pli n'est certainement pas la langue d'Aoka qui, suivant la lgende, aurait fait promulguer au

concile de Patna les mtaphysiques thmes doctrinaux dont se rclame

et les

ana-

l'Eglise de

Ajoutons que
divers
:

Geylan, soi-disant fonde par son


les
la

fils

Mahinda.

les critures plies sont d'ge

morceaux rythms sont plus archaprose.

ques que
4''

Quand on applique au contenu du canon

les

procds critiques dans leur rigueur, l'im-

pression est plutt dfavorable. Les quelques miracles de la plus archaque recension, ceux notamment qui accompagnent
\. Quoiqu'un peu plus optimiste que M. Barth (Bulletin, 1900, p. 28), je pense qu'on peut dire des Ecritures bouddhiques, a fortiori, ce qu'il ditduVda : ...tout cela n'a t runi et tant bien que mal mis en ordre que le jour o l'on a pu s'aider de l'criture. A partir

l'tat

le Rigveda fut codifi. Je ne puis me le figurer o M. Oldenberg semble nous le prsenter, quelque chose comme un volume oral tout reli. [Bulletin, 1889, p. 19.) Pour toute une bibliothque orale . lo Bouddhisme il faudrait dire

de ce moment-l,

t(

AUTHENTICIT DU CANON PALI


la

87

mort

et les funrailles
difficult.

du Bouddha, ne font
sicle qui spare la
la

pas grande

Le
le

mort de kyamuni,
concile {terminus

nirvana, du deuxime

ad que m suppos de

com-

pilation scripturaire), explique suffisamment, dit M. Oldenberg, l'introduction d'lments

merveilleux dans la biographie du Bouddha. Mais le rle de la critique ne se borne pas, sans doute, liminer les miracles et les traits

juger la doctrine. Or, E. Hardy en convient, aucune des conceptions doctrinales ne possde, prise isolment, la moindre originalit^ Si particulires qu'elles puissent sembler aux profanes, elles constituaient, aux temps anciens de la Communaut, des lieux communs de la spculation brahmanique ceci drive des Upanisads, ceci du Yoga, ceci du Smkhya. Tout le monde s'est beaucoup exerc depuis quelques annes cette analyse, et les rsultats acquis, surtout en ce qui regarde les deux premires sources, sont d'une grande importance. Plusieurs savants croient, en outre, que la doctrine du canon pli est un tissu de contradictions mais peut-tre se trompent-ils. En tout cas, on ne peut ignorer les traces de stratifications successives et notamment les re-maniements de certaine formule capitale, la production des phnomnes en raison des
lgendaires
:

elle doit

1.

Buddha

(collection Gschen), 1903.

38

l'enseignement DE A.KYAMUNI

causes, qui est

comme

la

dhisme scolastique dont se nourrit la

et le plus fertile

charpente du Bouddes thmes


elle-

mme.

canonique Ajoutons que les sources ne nous font


:

littrature

connatre de kyamuni qu'un type sans physionomie propre un dcalque du dogme. Nouvelle
infortune, son systme monastique est fait de pices et de morceaux; il est conu l'image de
fraternits religieuses plus anciennes. Tout cela semble fait pour entretenir un scepticisme

de bon

aloi.

Les exagrations des champions de l'authenticit intgrale ajoutent notre malaise. Il ne faut pas parler de kyamuni comme on fait de Marc Aurleou de Socrate; se demander, la suite de dix auteurs, s'il est mort d'une indigestion de viande de porc ou de champignons se rjouir, avec E. Hardy, qu'ayant vcu quatrevingts ans, il ait eu le temps de remplir la cor;

beille des discours de quelques douzaines d'ditions peine remanies d'un seul lieu commun.

mrisme

Surtout, on a grand tort d'expliquer par Fvhles traits dont le caractre mythique

l'arbre de l'illuminationn'estpas un figuier ordinaire ; la tentation de kyamuni par Mara est autre chose qu'un drame de con-

saute aux yeux

science; la bosse du crne et les lumineux poils blancs qui relient les sourcils du grand

mle

ne reposent pas sur

le

souvenir de

la

AUTHENTICIT DU CANON PALI

89

personnalit physique de Gautama lcyamuni^. Toutefois les raisons de douter que nous venons d'numrer n'ont pas toutes la mme
valeur, et
si le

dogme bouddhique de l'authenti-

des critures parait condamn, laissent-elles place une hypothse peut-tre moins ambitieuse. Il faut tenir compte en effet
cit intgrale

de certaines considrations d'ordre gnral de plusieurs faits tablis.

et

D'abord, le caractre humain et historique


qu'affecte le plus souvent akyamuni dans les livres plis, et l'absence de tout concept pro-

prement parler religieux dans la plus ancienne thorie du salut, donnent la tradition du Petit Vhicule un aspect trs archaque. Si cette tradition n'avait pas t fixe de bonne heure, elle nous prsenterait du Bouddha et du Bouddhisme une image beaucoup plus mythologique
et plus dvote. au 1. M. A. Barth. parait dispos admettre l'historicit moins au sens large du rcit de la mort de akyamuni La tradition fait mourir cet liomme mei-veilleux d'une indigestion de viande de poi'c. Si c'est encore l un mythe, on conviendra qu'il est fort trange. (Bulletin, 1882, p. 2k.) Je veux bien et j'admettrai volontiers qu'il y a ici un souvenir authentique; mais il ne faut pas y regarder de trop prs. Mais que l'clat merveilleux de la face du Bouddha repose sur une particularit physique de akyamuni So knnte dies zunachst auf der Steigerung

einer natOrlichen Beschaffenheit beruhen, die in der gelblichen

Hautfarbe, der arischen Farbe im Gegensatz zur dunklen Farb der dra gegeben war (Windisch, Buddha's Geburt, p. 177), c'estune explication plus invraisemblable que les exgses solaires
les

plus suspectes.

4o

l'enseignement DE KYAMUNI

D'un autre point de vue, il semble au moins probable que les religieux ont d avoir le souci de conserver la parole de leur matre; qu'ils ont prouv le besoin d'assurer, par une rgle
et disciplinaire, leur originalit des sectes brahmaniques, visnuites ou l'gard janas. Et on ne voit pas comment le premier dpt de la foi se serait perdu. Nous nous flattons en effet de connatre l'esprit qui doit avoir rgn dans le milieu o les discours du Bouddha, les plus anciens parmi nos

doctrinale

textes aprs les stances et les formules disciplinaires, ont t conservs ou rdigs. M. Barth

a dit que

a t frapp d'une dcrpitude prcoce , que, l'exception de


le

Bouddhisme

quelques stances admirables et de lgendes d'une pntrante beaut malgr leur rdaction informe, tout ce qu'il nous a laiss porte la marque de l snilit^ . Sans doute, il est pnible un professionnel de souscrire ce jugement. Mais, avouons-le, rien n'gale la facult de rptition des compilateurs-rdacteurs de nos livres, leur manie de catgories et de distinctions formelles, sinon leur indigence en invention doctrinale.

Ces gens-l paraissent avoir hrit d'un certain nombre de notions, ou plutt de mots, et leur sagesse consiste varier les combinaisons l'aide d'une subtile logoma1.

Religions de l'Inde^ p. 137.

AUTHENTICIT DU CANON PALI

4'

chie.

Jamais on n'a rien crit de moins pens que


.

certains livres dits de mtaphysique Mais cet tat d'esprit, qui rend si mritoires les

nobles efforts de

Mme

Rhys Davids, pour ne


conservateur.

nommer qu'elle,
Les discours
tion
\

est

minemment

que

les

, pour rvler plus d'imaginamtaphysiques , seraient bien

si on n'y rencontrait, comme dit excellemment M. Oldenberg, certaines paroles frappantes, certaines formules, expression des

pauvres

convictions bouddhiques sur les problmes les


plus importants de la pense religieuse, et qui se retrouvent sans cesse rpts sous une forme
fixe

une

fois

pour toutes^ . Ces passages sem-

blent porter
la

comme un
les

cachet d'authenticit

monnaya en billon. Ainsi l'uniformit fastidieuse des livres. s'explique Les mmes tendances domineront dans les

Communaut

milieux proprement parler scolastiques, du moins Geylan. En somme, la dogmatique de Buddhaghosa, au v*' sicle de notre re (?),

malgr l'influence probable des coles du Nord, n'est que la systmatisation, d'ailleurs tendancieuse, des discours. Les coles vivent sur leur fond, sur la parole sacre qu'aucun bouddhiste ne contestera jamais elles ont, sur di;

vers points, modifi l'quilibre primitivement tabli entre les diverses thses de l'difice,
1.

Oldenberg-Foucher, p. 204.

42

l'enseignement de akyamoni

fouill et

mis en lumire quelques nervures; mais on n'a pas l'impression qu'elles y aient
apport des matriaux neufs.

Par
la

l'avons remarqu, des Ecritures plies avec les comparaison


le fait,

comme nous

Ecritures prcrites ou sanscrites, tant du Petit

Vhicule que du Grand, comparaison qui ne fait qu'tre amorce, montre que le patrimoine commun aux diverses branches de la Communaut est trs riche i. Certes on ne peut carter

a priori l'hypothse que les sectes se soient fait de mutuels emprunts mais jusqu' pret malgr les efforts* des protagonistes sent, rien ne prouve de la tradition singhalaise, canon dtermin ait servi de modle qu'un une poque rcente. Si on met part les livres dits de mtaphysique , le Petit Vhicule, avec ses multiples branches , possdait une mme masse de documents sacrs, conservs en divers dialectes, classs dans di-

vers recueils d'aprs des principes diffrents, et o les variantes verbales sont nombreuses. Mais, remarque utile, aucun travail orthodoxe
n'a

limin les contradictions, les passages


tel

gnants pour

ou

tel parti pris scolastique.

Ce que nous savons des multiples schismes,


nous en savons peu de chose, mais on
1.

les
;

soupBarth,

Voir notamment Oldenberg, Buddhistische Siudien

Bulletin, 1900, p. 26.

AUTHENTICIT DU CANON PAU

43

onne trs anciens;

la tradition

veut que quel-

ques-uns aient clat la mort ou du vivant tablit que la controverse mme du Matre,

porta sur des problmes bien prciss et souvent fort importants. Or nous trouvons dans des textes universellement canoniques les points
l'cole singhanie l'existence d'un moi permanent et laise, qui le caractre surnaturel du Bouddha, n'a pas supprim les discours dont s'autorisent les
:

d'attache de diverses hrsies

partisans de la permanence du moi ou de la. surnaturalit du Bouddha; elle se contente de

placer dans la bouche du Matre des dclarations explicites favorables son propre systme.
Et,

inversement, nous sommes souvent surpris du silence des textes canoniques sur des thses qui furent des brandons de discorde un saint {arhat) peut-il tomber dans le pch ou dans l'ignorance? , l'me, en transmigrant, passe-t-elle avant de se rincarner par l'tat qu'on appelle intermdiaire ? Problmes capitaux ou nigmes puriles qu'il tait facile de rsoudre souverainement en altrant le canon; mais nos docteurs taient des bouddhistes,
:

de fort honntes gens et de bons dialecticiens, aussi incapables de supprimer des tmoignages gnants qu'habiles en trac'est--dire

vestir la signification. l'poque historique, il est rare que les coles s'accusent les unes les

44

l'enseignement d akyamuni
;

notons cependant qu'on nous dit que la tradition du premier concile s'est perdue , que tel texte important est admis par toutes les sectes, commencer par et n'oublions pas que celle de Taprobane , l'origine apostolique ou conciliaire des Mtaphysiques est manifestement une fraude pieuse. Enfin, il est imprudent de contester une tradition vnrable le bnfice de la possession qu'elle comporte des lments caducs, c'est vident; mais il ne faut pas abuser de ses faiblesses pour lui dnier tout crdit. Les dcouvertes positives de ces dernires annes donnent penser aux sages sagesse trop souvent signifie incrdulit. Sans confirmer directement toutes les allgations littraires, elles garantissent d'une manire surprenante des rcits ou des opinions qui faisaient sourire.
autres d'interpolation
ft

De

rcentes trouvailles archologiques dmontrent qu' l'poque du roi Aoka on connaissait une ville de Kapilavastu, dans le Tera
npalais, et le village de Lumbin muni est n suivant la lgende,

o akyaet que le

roi s'y rendit en plerinage. Or plusieurs savants firent de Kapilavastu une entit philosophique, et personne ne Croyait ce plerinage

racont dans des livres sanscrits trs mal dats.

Dtail

nomme

dans un

Aoka plus digne de remarque de, ses dits sept ouvrages ou


:

!'

-r,*-.;^**' -".i~

AUTHENTICIT DU CANON PALI

45

instructions religieuses qui


:

figurent dans

le

canon, ouvrages qui nous paraissent singulirement choisis, il est vrai mais cette numration permet peine de nier l'existence d'un
canon, d'autant que, un peu plus tard, une inscription mentionne cinq collections il s'agit
:

des cinq nikyas qui constituent la corbeille plie des discours, et cette division passait

pour moderne autant qu'artificielle. Les inscriptions montrent aussi que


s'est

le roi

Aoka proccup, modernes chroniques singhalaises, des dmls disciplinaires des communauts elles nomment
;

comme

l'affirment les

des missionnaires clbrs dans ces chroniques. Dans le mme ordre d'ides, il est lgitime

de se demander si la vieille lgende ne protge pas le souvenir de faits historiques. Si on n'adopte pas les vues solaires et stellaires de

M. Kern,

peu raisonnable; si on renonce, ft-ce par mthodique, au scepticisme strile de Minayeff, on est entran trs
et ce serait
foi

loin, peut-tre trop loin, sur la

pente des con-

cessions. Aussi, aprs avoir partag les vues du grand savant russe sur l'authenticit des vieux
livres, "je ne suis pas loign de croire que les rcits canoniques ne sont pas de purs romans.

Les donnes biographiques ou gographiques relatives au Matre, ses professeurs de philosophie, son apostolat, ses disciples et ses

46

l'enseignement de A.KYAMUN1
:

rivaux, n'ont pas t inventes de toutes pices la tradition des Janas nous en est, l'occasion,

garant. La conversion de Kayapa-leGrand, un ascte nu qui renonce aux exagrations de pnitence; le schisme de Devadatta,

un sr

cousin jaloux de Gakyamuni, et qui condamne ses complaisances disciplinaires; l'pisode de Purna,un des chefs de la primitive Communaut ou plus exactement le chef d'une des fraternits

bouddhiques, qui refuse d'accepter les dcisions de ses collgues runis au premier concile, et qui s'en tient, avec ses disciples personnels, la prdication du Matre dfunt,
tous ces traits
et

beaucoup d'autres parais-

sent des fragments d'histoire. C'est l'impression de Minayeff peu s'en faut, pour qui l'tudi avec attention, qu'il ne passe de l'extrme
:

gauche l'extrme droite Car, dans cet ordre de recherches ou de conjectures, donner et retenir ne vaut. Ananda, j'en suis, avec Mi!

a t jug par ses pairs presque sr, des manquements la discipline, pour pour avoir admis des femmes auprs de la dpouille du Bouddha. Pourquoi n'aurait-il pas compil les discours du Grand Disparu dont il avait t le disciple bien-aim ? Les fraternits, dont plusieurs formaient des groupes antrieurs au Bouddha, se sont querelles sur l'organisation de la vie religieuse, anachortes et conventuels,
nayeff,

AUTHENTICIT DU CANON PALI


forestiers

4?

et rguliers, s'accusant

chement ou d'asctisme
conciles
1.

outr.

Il

de releu des

Ainsi se trouve justifie la conclusion qu'a formule un indianiste peu suspect de com On ne plaisance pour les opinions faciles
:

peut gure douter que gn vers la fin du vi^ sicle avant notre re on ne peut douter davantage que, dans toutes leurs lignes matresses, sa doctrine et sa lgende
le

Bouddha

n'ait ensei;

n'aient rapidement achev de se qu'elles nous sont accessibles 2.


fixe

fixer telles

Rapidement, croyons-nous, une tradition s'est les moines ont recueilli les ordres et les
:

1, Dans son rcent namoire sur les conciles, M. R. 0. Franke se monti'e trs sceptique. Nous pensons qu'en 2, Senai't, Origines bouddhiques, p. 5. s'exprimant ainsi, M. E. Senart clt heureusement une contro-

verse longtemps obscure. Les partisans de la tradition septentrionale, i"elativement moderne dans sa rdaction sansci'ite ou
quasi-sansci'ite, et dans laquelle le Grand Vhicule domine, revendiquaient pour la lgende et la mythologie une haute antiquit

dnonaient la caractre artificiel de la tradition mridionale ou slnghalaise, de langue plie, celle-ci plus archaque, franchement vhmriste, riche en donnes docti'inales et disciplinaires. Il semble, en fin de compte, que sanscritisants et palisants aient raison les uns contre les autres. La lgende du Bouddha, bien qu'elle ne soit atteste dans son ensemble et sa vraie signiet

fication
tre

que par des documents tardifs, est ancienne; et, d'aupart, il est probable qu'une forme trs archaque de la doctrine nous a t conserve dans les littratures du Petit Vhicule et notamment dans le canon pli, le seul que nous possdions en entier dans l'original. ^- Je suis dispos aller plus loin que M. Senart en ce qui regarde l'authenticit des Ecritures ; par contre, je ne me tiens pas pour aussi assur de la date du

Bouddha.

48

l'enseignement de akvamuni

leons de akyamuni, un code ou des codes de


discipline {prtinioksas et nirayas)
,

rsums

d'abord en de brves formules des stances et des discours sur le salut. Le dpt scripturaire s'accrut dans les diverses fraternits, toujours en relation entre elles, de dveloppements scolasstiques, lyriques, mystiques, lgendaires, verss dans un cadre traditionnel, orients dans les

multiples directions o se mouvaient la spculation et la croyance soit primitives, soit con-

temporaines.
lieux

Une grande masse

d'instructions

religieuses {dhannaparyyas), de stances, de

communs

philosophiques, d'histoires di;

fiantes, fut de la sorte constitue elle reut une forme, sinon ne varietui\ du moins presque dfinitive, dans les diverses glises o groupes de fraternits. Ainsi se formrent les canons du Petit

Vhicule, ou, plus exactement, les multiples ril condactions du canon du Petit Vhicule
:

tient, n'en pas douter, de trs vieux matriaux. Les donnes du problme ne comportent pas, en ce qui regard la date des compilations canoniques, une solution prcise il n'y a vraiment, n'en dplaise M. Oldenberg, aucune raison de reporter les deux premires corbeilles du canon pli au premier sicle du Bouddha. Mais le point capital est de constater, d'une part, que
;

la primitive

croyance bouddhique comportait

AUTHENTICIt DU CANON PALI

49

beaucoup d'lments d'ordre religieux et lgendaire peu ou mal reprsents dans la plus ancienne compilation, dans les Ecritures des Sthanous examinerons cette question quand nous tudieronsle Bouddhisme religieux, et,
viras,

d'autre part, que ces critures contiennent, suivant toute apparence, un certain nombre de thormes sur la bonne vie , sur la bonne

en un mot sur la bonne loi (saddharma) qui ont vraiment constitu l'enseignement du fondateur. Dans ce sens, mais dans ce sens seulement, il parat raisonnable d'admettre l'authenticit du Petit Vhicule on peut donc essayer de dcouvrir la doctrine de akyamuni, de tracer les grandes lignes de son Bouddhisme. Cependant, dans notre pense, cette entreprise suppose une conviction mmditation
,
,
:

thodique.
effet, pour assur que nous voulions tre haute antiquit de nos textes, nous ne pouvons avec certitude en attribuer un seul au Bouddha sur les 4.000 ou 5.000 pages oc-

En
la

de

tavo

que donnera l'dition londonienne du canon pli, il n'y en a peut-tre pas 20 que l'on puisse, sur la foi d'un tmoignage dat, faire remonter au del d'Aoka, en 250 du Nirvana. Il n'en va pas ici comme ailleurs, o les recherches littraires, soutenues par une chro^
nologie solide, par des biographies historiques,
LE BOUDDHISME. 4

5o

l'enseignement DE AKYAMUNI

demeurent, peuvent ou doivent demeurer, en bonne mthode, indpendantes du jugement que l'exgte porte sur les faits ou sur les doctrines dans le Bouddhisme, la question d'authen:

purement et simplement insoluble si compte que des indices externes, suffisants pour permettre cette humble peine conjecture que l'enseignement du Bouddha existe quelque part dans la masse stylise du
ticit est

on ne

tient

canon.

Notre seule ressource est d'y dcouvrir en une doctrine qui paraisse devoir tre la doctrine du Bouddha, et cela pour des raisons que tout le monde ne jugera pas galement dcisives. Les documents scripturaires, en effet, sont loin d'tre limpides qu'on les accepte en bloc ou qu'on les trie, il est plus d'une manire de lire et de grouper les principes qui s'en dgagent, plus d'une manire aussi de montrer que
effet
:

ces principes sont illisibles et contradictoires.

Aussi les savants, suivant qu'ils croient comprendre le canon, MM. Rhys Davids, Oldenberg ^ou E. Hardy, par exemple, ou qu'ils y relvent des non-sens et des absurdits, tel M. Kern, ont conclu pour ou contre l'authenticit. Les livres disciplinaires donnent prise la mme controverse que les discours. Le problme se prsente donc dans des conditions dfavorables, car il est impossible de

AUTHENTICIT DU CANON PAU

5l

sparer
que,
si

la

tion d'exgse. Mais


la

question d'authenticit et la queson voudra bien considrer

recherche bouddhique ne peut se soumettre aux mthodes strictes et brevetes qui sont de mise dans des disciplines moins

jeunes et mieux documentes, l'apprciation des minuties d'i'udition est souvent aussi subjective que celle des doctrines et des faits
gnraux.

philosophoumnes et les prceptes disciplinaires du canon manquent d'originalit; ils sont faits de lieux communs de la spculation et de l'asctisme brahmaniques ils paraissent d'ailleurs contradictoires. Mais on peut y dcouvrir, croyons-nous, et sans artifice trop subtil, une manire trs caractristique d'envisager le problme du salut, une
;

En rsum,

les

doctrine cohrente, ce qu'on peut appeler une orthodoxie . Cette expression paratra sans doute ambitieuse. Il faut reconnatre que les
traditionalistes qu'ils fussent, onttouiours t trs friands d'htrodoxie, telle en-

moines,

si

seigne que, d'aprs l'Abhidharmakoa, l'obstacle au salut est pour les lacs dans la concupiscence, pour les religieux, dans la curiosit de l'esprit, dans la spculation ou hv sie {drsti}.

Mais, prcisment,

il

dans les critures

une

loi

un systme pratique nettement

dfini,

dont tmoignent toutes les sectes,

mme

52

l'enseignement de ajcyamuni

les

gens de Taprobane (dit dont s'cartent cependant rAbhidharmakoa), toutes les scolastiques. On peut tenir pour vraisemblable que cette loi fut celle du fondateur.
Singhalais,
les

sens, le canon est l'expression surmais non mconnaissable, de l'enseicharge, gnement primitif, et cet enseignement, qui est la doctrine profonde du canon, antrieure aux partis pris des diverses coles, constitue un

A mon

systme cohrent. En d'autres termes, le dpt traditionnel de la parole du Bouddha recle, sous des dveloppements littraires ou dialectiques tardifs, une pense sre d'elle-mme en dpit de flottements dont il est souvent possible d'indiquer les causes; et cette pense, on s'en fera une conception peu prs exacte en liant les ides matresses qui traversent l'ensemble del littrature sacre. Je crois enfin que nous ne chercherons pas l'aveugle les ides matresses et le secret de leur combinaison, car des textes solennels formulent avec clart une
thorie originale, la thorie du chemin du milieu , qui constitue le centre de gravit de la Bonne Loi.

nous admettons que la doctrine boudrapidement achev de se fixer, ce n'est en vertu des axiomes bien connus qu'il faut pas abriter la recherche dans une tradition respecEt
si

dhique a

CONTRADICTIONS

53

table malgr ses lacunes ou ses fantaisies , qu'on ne voit ni pourquoi les premiers disciples n'auraient pas fix l'enseignement du Matre,
ni

enseignement se serait perdu non plus pour les raisons proprement parler critiques, cet ensemble d'indices
cet
;

comment

ce n'est pas

qui autorisent certaine confiance mais ne justifient aucune conclusion c'est surtout parce
;

que, nous attribuant le droit de chercher dans le canon un systme, nous croyons y dcouvrir ce systme. Or si le Bouddhisme est vraiment intelligible et cohrent, il est sans doute une cration individuelle, l'uvre du Bouddha^.
II

Doctrines du Canon
plus spcieuse des raisons qui portent plusieurs indianistes nier plus ou moins catgoriquement l'authenticit des docu.fait,

En

la

ments scripturaires, c'est la nature irrationnelle de la dogmatique qu'ils sont censs contenir. De l'avis presque gnral, les philosophoumnes
1, Nous l'avons dit, mais il faut le rpter, si nous dcouvrons dans le canon une pense logique, c'est parce que nous nous donnons quelque peine l'y chercher; il est giussi trs certain, parler net, que la cohrence de la doctrine ne permet pas de conclure son authenticit. Mais il me parat difficile, tant donns l'originalit du chemin du milieu et le temprament de la secte, de se soustraira cette conclusion.

54

l'enseignement de akyamuni

moraux

et

mtaphysiques
;

sont
ils

dpourvus

d'originalit; pris isolment,

ment hindous
que,
ils

sont simpledans le credo bouddhigroups

apparaissent

comme

inconciliables.

Voici, en effet,

comment on rsume

d'habi-

tude

la

dogmatique du canon

car la mtempsychose toute crature anime, bouddhique, la diffrence de celle des Janas,

tout

homme,

exclut les pierres et les arbres, porte dans une vie venir la peine de ses mfaits ou reoit
la

rcompense de ses bonnes actions; les tres transmigrent depuis l'origine du sommet des paradis aux abmes infernaux. Cependant il
n'existe ni

permanent quelconque susceptible de transmigrer les ego ne sont que des tas d'lments instables et
:

me

ni principe

sans substantialit

penses, volitions. Cependant la le ternie de l'existence pour


:

corps, sensations, ides, mort n'est pas

chapper

la

transmigration,
fraye par le

il

faut suivre la voie sainte


et

Bouddha

renoncer au dsir qui

produit ncessairement la renaissance. Seul le saint, le dlivr du dsir [arhat^ vUarga)^

peut dire en mourant J'ai fait ce que j'avais faire; j'ai pratiqu le renoncement; cette existence est la dernire et il entre dans le nirvana. Le matre des bouddhistes a-t-il pu enseigner, en mme temps que la rtribution des actes
: ,

CONTRADICTIONS

55 la

moraux,

c'est le

des Discours,

premier point de
l'universelle

doctrine

impermanence

et la non-substantialit de ce qu'on appelle le c'est une thorie aussi bien tablie scripmoi,

turairement que la premire? La solution qui rencontra et obtient encore la faveur de plu-

du Bouddhisme, et non des moindres, savoir que kyamun nie l'existence du moi et la transmigration proprement dite, la vie future d'une me ou de quelque chose, mais qu'il admet la transmission des actes , la formation, la mort d'un criminel,
sieurs historiens

d'un

damn

crimes,

qui hrite de la responsabilit des cette solution vaut-elle la peine

qu'on s'y arrte? Je craindrais, par respect pour M. Rhys Davids, pour M. Oldenberg, pour tous mes confrres, sauf de rares exceptions, d'en parler trop lgrement. Mais si vraiment elle est enseigne dans le canon, ce qui est douteux

mon

sens, peut-elle tre autre chose qu'un

artifice scolastique? Le Bouddha aurait, niant le moi, tabli la moralit sur le souci d'viter

au futur reprsentant de nos actes la peine de nos pchs? Il aurait dcid ses nombreux disciples suivre sa religion, conqurir le nirvna^ pour pargner la souffrance d'exister

de fantomatiques cratures de l'avenir ? En fait, nier le moi, c'est nier la rtribution des actes et la transmigration. La mort sera

56

l'enseignement de a.kyamuni

le nirvana^ c'est--dire la

non- renaissance. Or nos textes, qui nient le moi, affirment que le nirvana est difficile conqurir. kyamuni est trs fier d'y entrer au terme de sa prsente vie et, pour les simples mortels, c'est trs beau d'tre un srota-panna^ un entr dans le courant de la dlivrance , c'est--dire de n'avoir
;

plus que sept existences traverser avant le nant . Car le nirvana^ dit-on, ne peut tre que le nant, puisque, dans le moi, il n'y a rien

de permanent. N'avons-nous pas ici un amas de contradictions et d'absurdits? Si draisonnable qu'on puisse supposer le Bouddha, il ne faut pas aller trop loin dans cet ordre de conjectures.

dogmatique n'est pas l'uvre du fondateur, mais le produit d'un travail plus ou moins heureux, surtoutmoins heureux, d'emprunt et d'adaptation; un ensemble de vues juxtaposes au hasard et revtues de l'trange logomachie propre aux bouddhistes. Gomme
la

Donc

toute secte, dira-t-on, la

communaut des

fils

une mtaphysique dont le Matre est bien innocent, et cette mtaphysique est absurde parce que les moines ont t, de
de kya
s'est fait

tout temps, des bonzes i.


1. Peut-tre me pardonnera-t-on, malgr l'irrvrence grande, d'voquer une des histoires pittoresques du Vinaya. Certain moine avait la fcheuse habitude de ruminer grand scandale, car on pouvait croire qu'il mangeait en dehors du temps fix pour le repas. Le Bouddha, consult, rpondit peu prs : Ce moine est un
:

BUT DE LA LOI BOUDDHIQUE

5^

Prenons-y garde cependant. Si solide qu'il paraisse, ce raisonnement tend nier le fait mme qu'on affirme, savoir la superposition,

dans les
toires.
Il

mmes

esprits,
la

de thses contradicsolution

du problme. Si akyamuni n'en est pas responsable, on demandera comment cette dogmatique incohne fournit pas
* *

rente s'est constitue.

Mais la question premire est de savoir si les contradictions ont la porte qu'elles paraissent avoir; si la foi du canon, dont la mtempsychose dtermine par les actes, et la non-substantialit

du moi sont les


la

en

mme temps
Ce

articles cardinaux, comporte ngation du moi et le nirvcnia-

nant.

serait, notre avis,

commettre une

erreur que de s'arrter cette conclusion trop logique, trop limpide, mal conciliable avec les'
textes.

On

l'vitera

aisment et sans
la dfinition

artifice

subtil

en examinant
ture, le

Bouddha

que, d'aprs l'crilui-mme a donne du but et


loi.

du caractre de sa

cela lui arrive souvent, c'est par une comparaison ingnieuse qu'il s'en est le plus
ruminant, parce
qu'il a t un animal ruminant dans sa dernire existence. Qu'ilruraine! Mais vous autres je dfends de remcher En fait, les trois quarts du canon sont du rabvos aliments.

Gomme

chage.

58

l'enseignement de akyamuni

clairement expliqu.

Un jour, lisons-nous,

le

Bienheureux sjournait Kosambi dans le Bois de sinsaps (une manire de palissandre)^. Il prit dans sa main quelques feuilles de sinsap et dit aux moines Qu'en pensez-vous? qu'est:

ce qui est le plus, ces quelques feuilles que je tiens dans ma main ou toutes les feuilles qui

sont dans le bois?

Ces quelques

feuilles,

Matre, que le Bienheureux tient en main, sont peu, et bien plus sont toutes les feuilles du bois.

De mme,

moines, cela est bien davan-

tage,

que j'ai dcouvert et ne vous ai pas expliqu, que le trs peu que je vous ai expliqu. Et pourquoi ne vous l'ai-je pas expliqu ? Parce que cela n'apporte aucun profit,ne sert pas au renoncement, ne conduit ni au dgot [du monde],
ni au

dtachement, ni la destruction [de la passion], ni la paix, ni au savoir, ni l'illumiaussi ne vous l'ai-je nation, ni au nirvana vous ai-je donc expliqu ? pas expliqu. Que La douleur, l'origine de la douleur, le chemin de l'abolition de la douleur, voil ce que je vous ai expliqu. Et pourquoi ? parce que cela est utile, parce que cela mne au nirvana"^.
:

1.
2.

Exactement Dalbergia Sissoa.


Samyutta,
le

p. 413.

202. V, p. D'ailleurs 487, Oldenberg-Foucher, ce qui est Milinda, Bouddha a enseign tout
p.

utile

il

se vante de ne pas faire comme les matres qui, ayant les mains pleines de vrits, refusent de les donner [c\ryamm\i); voir Digha, II, p. 400.

AGNOSTICISME

59

Le Bouddhisme
;

se prsente

comme un

ehe-

min, et le seul chemin, de la dlivrance de la douleur il veut n'tre que cela, une discipline
toute
pratique, et non point une drsti^ une vue une thorie ou une spculation, un mata^
,

une

doxie ou une opinion *.


le

Je n'ai pas de

spculation , rpte devoir du moine est la concorde, la non-discussion. Quiconque a une opinion rencontre des

Bouddha. Le premier

gens d'opinion diffrente. Chacun croit avoir raison; chacun croit que les autres ont tort. Le Matre ne promet Tout cela est mauvais. ses disciples aucune rvlation mtaphysique.

Il

enseigne

qu'il

faut abandonner,

quitter,

rejeter une opinion sans en accepter, sans en ^ admettre, sans en produire une autre >. Va, moine, la doctrine du salut est bien expli-

que [puisque j'ai expliqu


et sa destruction]
;

la

douleur, sa cause

renoncement et pratique mets un terme la souffrance. C'est en ces termes que kyamuni donne aux premiers
le

convertis l'ordination monastique, et c'est l le rsum de la Bonne Loi.

vrai

dire,

aucun systme indien ne se

1 . Je sais fort bien que dvsti signifie mauvaise spculation (savoir mithydrsti, antagr&hadvsii, satkyadvsti) et qu'il y a une samyagdv&ti spculation correcte laquelle n'est pas une i^i'stt.

Mais la samyagdvsXi est kual, porte des fruits de bonheur, et par consquent ne conduit pas au nirf&na. 2. Burnouf, Introduction, p. 458, A comparer le Suttanipta.

6o

l'enseignement de akyamuni

prsente comme une pure thorie spculative : tous ont pour but la dlivrance de la douleur, c'est--dire de la transmigration. D'autre part, notre point de vue, les thormes bouddhiques de la douleur, de sa cause et de sa fin, sont gros de mtaphysique. Mais la diffrence entre akyamuni et ses devanciers ou ses successeurs, n'en est pas moins essentielle il carte, en effet,
:

toute

que
en

les

gnose , brahmanes et
il

toute thorie sur l'tre. Tandis


les

bouddhistes de l'cole

croient ncessaire la connaissance de la chose


soi,

chaine,

se contente de l'explication proson avis exprimentale, de la ralit

sensible

la

douleur, c'est l'existence, toute exis:

tence, quelle qu'elle soit, au cours des transmigrations ; elle provient du dsir en d'autres

termes,
elle

le dsir

la

continue et

la

renouvelle

est

abolie, c'est--dire

arrte

dans son

renouvellement, par l'limination du dsir, par la conduite sainte ou le renoncement, brahmacarya.

Le Bouddha n'en veut pas davantage pour


tablir sa thrapeutique morale l'acte imputable et la mtempsychose conditionne par l'acte,
:

la

tissant au nirvana.

suppression du dsir ou renoncement abouOr ce ne sont pas l des dogmes proprement dits, mais des vrits que

le

monde tranger toute philosophie, consi,

dre, ou doit considrer,

comme prouves ou

VRITS DE SENS COMMUN

6l

videntes. Aussi le

Bouddha se

vante~t-il avec

insistance de faire exclusivement appel au bon sens et d'admettre tout ce qui est admis par le

nous dirions par les honntes gens monde admet, je l'admets; ce que le monde n'admet pas, je ne l'admets pas. Je ne suis pas en contradiction avec le monde; mais, ajoute-t-il, le monde est en contradiction

,
:

monde

Ce que

le

avec moi^
dire, parce

, et cela

que

le

monde

sans doute, pouvons-nous n'est pas d'accord avec


:

soi-mme.

Le monde, en effet, croit au bien et au mal Pour savoir ce qui est bien et ce qui est mal, les livres ne sont pas ncessaires les Gan<ialas mme, les Paryas sont bien renseigns 2. Le

monde
les

croit la survie, des existences venir batifiques pour les bons, douloureuses pour

mchants; mais tantt


,

il

s'arrte la fausse

doctrine
finit

c'est--dire

l'opinion que la vie

mort, tantt il se repat de vaines imaginations sur l'efficacit des lustrations, des rits sacrificiels, des Tpmtences {lla(^ratapar
la

mara). Le monde sait que la vieillesse et la mort sont le lot de tout ce qui nat, mais il s'attache

follement auxbiens d'ici-bas, mprisantla vertu, le seul ami qui nous accompagne outre-tombe, et mortels, nous vivons comme si nous ne
1.
2.

Samyutta, III, p. 138 et sources cites J. As., 1902, n, p,256. Proverbe cit par Kumrila, Tantravrttika.

02

L'ENSEIGNEiMENT DE AKYAMUNI

devions pas mourir . Le monde croit un sjour dfinitif de paix et de rafrachissement, au nirdna, mds il s'en forme des ides inexactes, soit qu'il le considre comme un paradis, soit qu'il imagine pour y parvenir des routes qui sont des impasses ou mnent la perdition. Pour autant que nous connaissions l'Inde prbouddhique, il semble en effet que la proccupation des fins dernires, ou de la dlivrance de la mtempsychose, primt, dans certain milieu d'intellectuels et d'asctes, toutes les autres. Jadis les chantres vdiques espraient revivre, par la grce de Varuna, dans le monde des pres batifis, en la compagnie de Varuna et de Mitra, dans le royaume de Yama, le premier mortel qui ait gravi les grandes pentes et soit devenu immortel. Mais les brahmanes se sont dtourns de cette simple et sublime conviction et ils s'efforcent de construire, parla vertu des conscrations liturgiques,

pour eux-mmes et pour leurs clients, des corps divins, forms des syllabes du Rig Veda, ptris avec les oblations, et dans lesquels on
jouira des
le

mondes suprieurs. Ou bien, adorant

Matre des gnrations, la formule sainte transforme en tre primordial, le brahman, ils croient que l'me humaine n'est autre chose

que
tion

le

grand tre, et enseignent la rintgradu moi individuel et transitoire par la

LA DLIVRANCE

63

connaissance de notre identit avec Dieu, parla concentration des penses et des souffles vitaux vers le sommet du cur o Dieu rside. A ct

des brahmanes vdisants, de nombreux thoriciens absorbs dans la mme recherche du nwvna\ non-renaissance, immortalit comme disent les bouddhistes ainsi que tous les autres.
,

Le premier" pacte aura trouv l'immortalit le dira " son ami qui ce furent deux des disciples les plus distingus de akyamuni.Et, par tous les chemins, on renDeux jeunes gens font un
:

contre des

hommes

qui disent

Je suis

un hudde sa-

dha:\Q possde

l'illumination, la vrit

lut! aveugles qui se font les guides d'autres aveugles. Soit qu'ils suivent la tradition du

reposent sur leurs protous ils se perdent dans leur pres imaginations, cosmologie, leur mtaphysique, leur psycholo-

Veda,

soit qu'ils

se

gie opratoire, ou s'abrutissent par leurs pnitences saugrenues, faisant la vache ou la poule quand ils ne s'accrochent pas par les pieds aux

branches des arbres.

Gkyamuni seul

est

yTdiim.eTi.tbuddha^ illumin; seul, il pose bien le problme. Mprisant les conjectures trans-

cendantes, il distingue parmi tant de notions contradictoires celles qui sont utiles, favorables

au dtachement et

la

paix
il

ce sont des ides

vulgairement admises;
lant les erreurs qui les

en signarendent ou nocives ou
les purifie

64

l'enseignement de akyamuni

inefficaces. D'aprs lui, pour parvenir au salut, il faut croire la transmigration dtermine

parla moralit des actes, cultiver un profond dgot du plaisir, carter toute ide sur la
nature du moi et du Jiirmna, risnoncer atout dsir d'existence ou de non-existence. Telle est, dans sa substance, la doctrine du Matre.
* *

La premire

vrit qu'il faille bien entendre,

c'est la rtribution

de

l'acte (A;rmw)

morale-

qualifiable, c'est--dire conscient et volontaire, dans des vies venir, heureuses ou

ment

malheureuses, divines, humaines, animales ou

dmoniaques. A cette vrit s'oppose l'erreur grossire que les bouddhistes appellent la vue fausse , la mauvaise doctrine , l'hrsie par Les plus vieilles excellence {mithydrsti). confirmes par les documents janas et sources, brahmaniques, signalent les mcrants ou ngateurs de l'autre vie [nstikas)^ qui eurent un chef illustre, contemporain et rival de a-

kyamuni, Ajitakesakambali, le Victorieux vtu de cheveux Ils nient l'imputabilit de l'acte et la survie ils versent dans un matrialisme
.

radical et consquent Il n'y a pas d'aumne, de sacrifice, d'offrande , c'est--dire que l'au:

mne etles ritssontinefficaces.

Ni les bonnes

.'.'*-':

Bouddha de type

indien.

Lutte avec Mra.

(Voir page 22c.)

RTRIBUTION DES ACTES

65
fruit.
Il

ni les

mauvaises actions ne portent de


ni l'autre

Ni

ce

monde

monde

n'existent.

n'y a

ni pre, ni
soit.

que nous n'avons aucune obligation l'gard de qui que ce


, c'est--dire

mre

pas d'tres qui apparaissent ici-bas par une naissance surnaturelle. Aucun religieux, aucun brahmane n'a dcouvert la vrit
Il n'y a

~>

ne peut affirmer de connaissance et perception personnelles les lois morales de ce monde


et
et l'existence

d'une autre vie. Quand l'homme, des quatre lments, a fait son temps, compos la terre qui formait le corps retourne la masse de la terre, l'eau qui l'humectait retourne l'eau, le feu qui l'chauffait retourne au feu, le vent qui l'animait retourne au vent, les sens passent dans l'ther. Quatre hommes avec la bire, ce qui fait cinq, emportent le corps au lieu de crmation, en murmurant des prires. Mais les os blanchissent dans la flamme, et les offrandes des vivants prissent dans la cendre de leur bcher. Fous et sages, quand le corps se dissout, sont
. .

anantis, prissent jamais, n'existent pas aprs


la

mort^.

ralit est

l'esprit

D'aprs les bouddhistes, la moincompatible avec cette perversion de qu'accompagnent ncessairement la

convoitise et la haine. Les mcrants tranchent


1. Dgha, I, p. 55; Burnouf, Lotus, p. 456; Warren, Buddhism in Sur les mcrants, voir les travaux do translations, p. 492. Dahlmann et de L. Suali.

LE BOUDDHISME.

66

l'enseignement de akyamuni

les racines

du mrite , c'est--dire la

non-con-

voitise , la non-haine et la non-confusion que tous'les crimes imaginables laissent subsister quoique amoindries. Mais, prcipits dans l'enfer et mangeant le fruit des uvres qu'ils

niaient

imprudemment,

la fausse doctrine ,

seront dlivrs de et tout espoir de salut


ils

n'est pas perdu, aprs quelques

milliards de

sicles, la fin de la priode cosmique [kalpa). Aussi bien, c'est la passion qui entrane nier

de l'au-del. Les arguments dont se paient bons tout au plus, dit un texte du moyen ge, convaincre une femme facile*. Les mcrants sont surtout des libertins, et, chose curieuse, le peu que nous connaissions de leur littrature confirme ce jugement des gens de bien leur texte officiel semble tre un recueil de strophes adresses une
la vie

les incrdules, sont

belle qu'inquitent les sophismes thologiques et qui a peur de l'enfer.

Les indianistes admettent volontiers que F Inde entire, l'exception des mcrants , croyait la doctrine de l'acte [karman) depuis le crpuscule des temps vdiques et aux jours o le

Bouddha

parut. Je n'en suis pas tout fait con-

vaincu pour

ma part.

Il

faut,

quoi qu'il en

soit,

croyance mtempsychose, distinguer thorie dite animiste et qui faisait le fond


1,

la

la

Madhyamakvatra,

p. 209.

RTRIBUTION DES ACTES

67

des masses hindoues, et la philosophie religieuse qui reconnat dans l'acte moral et rtribu le moteur et la norme des m-

de

la superstition

tempsychoses

akyamuni

or je suis port ; a peut-tre, dans une

penser que mesure plus

large qu'on ne l'admet d'ordinaire, contribu purer et fixer les ides sur ce point. Mais on

ne se trompe pas en voyant dans le dogme de la transmigration et de l'acte, la pierre angulaire et la raison d'tre de l'enseignement de akyamuni. Nous savons que le Matre reconnut pour siens et admit sans noviciat les Jatilas, adora-

teurs

^ feu, parce qu'ils croient l'acte . Plutt qu'un dogme, c'est un axiome confirm

du

par le raisonnement. D'une part, en dehors du fruit des uvres , il n'est aucun moyen
d'expliquer la diversit des conditions et des caractres ce qu'on appelle vulgairement le destin, la volont divine [daiva)^ n'est autre
:

chose que l'uvre accumule des vies antrieures; les dispositions morales, bonnes ou mauvaises, que nous apportons ici-bas, sont produites par des actes qui dj ont t
11. Cette information a t signale 1, Mahvagga, i, 38, d'abord par Minayeff [Grammaire plie^ trad. Guyard, p. xxxviii) et releve par Senart, Lgende, p. 416; elle est importante par la relation qu'elle tablit entre les bouddhistes et les adorateurs d'Agni

{aggiha). [Je no suis pas sur que Rockhill, Life, p. 140, qui confirme le Mahvagga, en soit indpendant; sources chinoises, Watters,

Yuan Chwang,

II,

p. 35].

Dans Avadnaataka,

II, p.

111,

akyamuni

est jatilapravrajitaparivra .

68

l'enseignement de akyamuni

rcompenss ou punis, au ciel ou en enfer, et qui par surcrot forment notre actuelle moralit. D'autre part, l'esprit n'est pas du mme ordre
que matire. Le sagace roi Pysi peut s'amuser dissquer les condamns mort pour chercher l'me, les emmurer poiir que leur me ne trouve pas d'issue, pratiquer de savantes peses du corps vivant et du cadavre pour
le poids du principe vital; les mcrants peuvent soutenir que la pense nat du mlange des lments matriels comme la

dterminer

force enivrante de la fermentation

du

riz

ce

sont

des

enfantillages.

Puisque

rien ne

se cre, il faut bien que l'tre intelligent soit ternel. Sauf des cas trs rares, la rencontre

des parents est ncessaire la conception mais celle-ci suppose toujours la prsence d'un gandharva^ tre matriel mais subtil, qui vient d'animer un corps quelconque, divin ou animal, et cherche se rincarner; quelquefois le prin;

cipe qui transmigre est dfini


spirituel
:

comme purement

descendait pas pense dans le sein de la mre, Ananda, l'embryon d'un mois ne s'organiserait pas en embryon d'un mois, ni celui de trois mois en embryon de trois mois , et le reste. Ainsi parle le Bouddha ^
Si la
Aussi l'ge est-il calcul partir de la 1. Dgha, II, p. 63. conception, partir du moment o dans le sein maternel la premire pense s'est produite, la premire connaissance manifeste

ne

(Mahvagga,

i,

75).

nTRlBUTlON DES ACTES

69

La
la

loi

de

la

rtribution des actes dans

une

vie venir est le

fondement inbranlable de morale vulgaire , nous verrons tout l'heure le sens de cette expression. Les bons seront rcompenss et les mchants punis,

une grande puissance, la loi de laquelle on ne peut cacher ses personnifie, pchs les drobt-on tout le monde\ et un livre, semblable au registre des banquiers, o sont marques toutes les dettes 2; soit que lvent de leurs actes pousse les morts dans les enfers, dans les matrices animales, dans les cieux; soit
soit qu'il existe

solution la plus orthodoxe, que pense, charge de l'impression de ses dsirs et de ses actes, dtermine par les objets
enfin, et c'est la
la

qui l'occupent au

moment del mort 3, s'organise


la

elle-mme

le

corps et
l'acte

destine qu'exige la
:

rtribution.

explique aussi le cosmos sans qu'un organisateur du monde (Brahm) y soit ncessaire7 Ta masse des actes des cratures individuelles fait sortir l'univers du chaos

La

loi

de

aprs chaque destruction priodique. Le paon, tre vivant, rincarnation d'une me responsable, doit sa belle
qu'il a jadis tre inanim et cr pour accomplies; le lotus,
1.

queue aux uvres

Milinda, p. 207.

2. 3.

Madhyamakavrtti, p. 317. D'o la ncessit de purifier

la

pense au moment de

la mort,

Majjhima, I,p. 26.

jo

l'enseignrment de akyamuni

autrui, doit ses couleurs la force

collective

et

anonyme des actes ^ Les paradis sont crs en faveur des tres qui ont mrit de renatre dieux les enfers, froids ou chauds, pour punir les crimes auxquels ils sont appropris. Si les bouddhistes n'admettent ni juge ni crateur, du
;

moins reconnaissent-ils une justice infaillible et souveraine; une justice merveilleusementinfor-

me et
ment.

souple, bien qu'elle agisse mcaniqueIl

de noter que le repentir est absous, que l'orgueil est puni Celui qui, tant impur, reconnatqu'il est impur, il fait effort pour tre purifi, et il meurt avec une pense pure. Celui qui, tant pur, reconnat qu'il est pur et se complat dans sa puret, il se souille et A mon avis, meurt avec une pense impure. c'est un abus que d'accuser les bouddhistes d'athisme; au moins ont-ils pris pleine conscience d'un des aspects du divin.
est curieux
:

Le premier thorme du Bouddhisme,


renaissance en fonction du mrite,
l'interprtation

n'est que
de
;

morale

et
la

religieuse

la

croyance populaire mtempsychose second, bien qu'il ait ses racines dans le plus profond de la psychologie hindoue, procde de
1.

le

Madhyamakavatra,

p. 190.

VRIT DE LA DOULEUR

^I

spculations plus aristocratiques. Pour kyamuni, comme pour tous les docteurs de son

que l'existence, ft-ce l'existence batifique et presque ternelle du grand dieu Brahm, est mauvaise en soi Tout est douloureux. C'est le premier aspect de la noble vrit de la souffrance . Par souffrance, il faut entendre non seulement la souffrance proprement parler, la souffrance de
temps,
il
:

est vident

la

souffrance

hommes, de damns mais encore


;

sensation dsagrable, lot des des animaux et des diverses classes


, la

la

souffrance

de

la

transformation

, la tristesse

qui nat de la pers-

pective de la douleur, qui gte toutes nos joies et trouble la srnit des dieux condamns, eux
aussi, la transmigration
tout, la
;

mais encore,

et sur,

souffrance de

rimpermanence

es-

existence par le fait mme qu'elle est transitoire*. Ceci est le deuxime aspect de la vrit de la souffrance Tout est
sentielle toute
:

transitoire et

ce qui est

douloureux parce que transitoire transitoire est douloureux , ins:

parable du troisime et du quatrime aspect si tout est transitoire, c'est parce que tout est

non substantiel

et vide .

En formulant
1.

ces dogmes, le

Bouddha ne

fait

Duhkhaduhkhat, parlnma",

saraskCira".

La
;

distinction est

plus nette dans la scolastique que IV, p. 216.

dans

le

canon

voir Sainyulta

72

l'enseignement de AKYAMUNl

qu'accentuer une manire de sentir et de penser souvent exprime dans les Upanisads, traits

vdiques o furent compils, pour l'dification des brahmanes retirs dans les bois, les entretiens des sages et des rois antiques, et qui ont rsum, une fois pour toutes, les aspirations de l'me hindoue. Ds qu'une philosophie sortit des
rveries rituelles et cosmogoniques du Veda, une mentalit particulire se forma dans le cercle

des brahmanes et des asctes, mentalit dont la note caractristique est le dgot du prissable,
le

sentiment d'une contradiction essentielle en-

tre le et le

bonheur

et

l'impermanence, entre

l'tre

devenir. D'o la ngation de la ralit vraie du moi comme nous l'entendons, comme

psychologie rudimentaire de l'animisme et du Veda, asu et manas, substance vivante, pensante, personnelle. Tout l'effort des Upanisads et des systmes brahmaniques tend
le

dsigne

la

et toujours les vues eschatologiques reposent sur la sublimation ou la suppression du moi et de la pen.

raliser le

bonheur absolu,

pense sont changeants, par consquent douloureux, par consquent vides de ralit vraie. Le cogito ergo sum est au nadir de l'horizon spculatif des thosophes indiens. Plutt renverseraientils les termes de la proposition occidentale Ce qui pense n'est certainement pas une chose en
la
:

se consciente, carie moi et

SAMKHYA ET VEDANTA.

'J^

pense est mobile comme la goutte d'eau sur la feuille de lotus ou sur le fer rouge, et l'tre, par dfinition, est immuable. La pense comme le corps, les noms comme les formes, ne sont que des accidents ou des illusions i. Les Smkhyas, ralistes et dualistes, dfinissent les mes comme des monades inconscientes, mais lumineuses, qui clairent sans j prendre
soi , caria

part les oprations intellectuelles, les sensations


et les volitions.

L'intelligence, la conscience

de

soi, les facults de la

vue ou de

l'oue, etc.

Sont des fourreaux o s'enveloppe l'me impassible, et ces fourreaux constituent un

corps

subtil

organisme

psychologique

responsable, qui, suivant le mrite et le dm-

migr dans les corps grossiers des diverses classes. Et d'aprs le Vednta, philosophie traditionnelle de l'orthodoxie brahmanique, l'me du monde, ternelle, unique, immuable, source d'intelligence mais non intelligente, heureuse en tant qu'elle est l'abri de la souffrance, met ou feint d'mettre ces mmes corps subtils elle s'y incarne ou feint de s'y incarner. Pour les partisans de l'me unique
rite,

I.

J'insiste ici

sur les tendances monistes

et

agnostiques de la

spculation brahmanique, d'o le Bouddhisme est sorti. Mais on sait que, du Rig Veda Rmnuja, la pense thiste s'y est frquemment et loquemment affirme, comme aussi, ainsi qu'on le
Verra,

dans certaines formes de Bouddhisme.

^4

LENSBIONEMENT OE AKYAMUNI

(brahmati-tman)^ comme pour les partisans des monades spirituelles (purusa)^ la dlivrance consiste dans la destruction de l'organisme actif et conscient l'esprit entrera dans la srnit que trouble la connaissance.
:

Quelle mtaphysique le Bouddhisme a substitue ces deux systmes qui lui sont sans doute
antrieurs,

aurons

du moins dans leurs principes, nous nous le demander mais une chose est certaine l'enseignement de kyamuni

;
:

repose, comme les thosophies brahmaniques, sur la thorie ou plutt sur l'intuition que le bonheur parfait est incompatible avec ce

qu'on nomme existence, que tout ce qui devient est douloureux. kyamuni porte sur
le

moi contingent
brahmanes, mais

il

le

mme jugement que


:

les

ralit

immanente

ignore dlibrment la Tout est qu'ils postulent

douloureux, transitoire, non substantiel.

Cependant ce pessimisme nihilistique, n de l'aspiration au bonheur parfait, n'aboutit pas

une eschatologie pessimiste. Brahmanes et asctes ont raison de chercher r immortalit, la dlivrance

de

la

renaissance et de

de l'existence douloureuse, Il la remort y a,


:

moines, un non-n, un non-devenu, un non-fait, un non-caus. S'il n'y avait pas un non-n, un non-devenu, un non-fait, un non-caus, il n'y aurait pas de refuge pour ce qui nat, devient, est

VUIT DU CHEMIN
fait,

70

est caus*.
et

Ce non-n,

ce non-caus, imc'est le

muable

exempt de douleur,

nirvana

nos textes le dfinissent d'habitude dans des termes emprunts aux brahmanes et qui, chez ceux-ci, dsignent non seulement la fin dernire, mais encore l'tre suprme, transcendant
et

immanent.
.*

Reste expliquer le chemin du nirvana : rien ne manque la clart de l'enseignement canonique. Le dsir produit l'acte, qui produit la rtribution dans une vie venir (deuxime noble vrit, dite de la production de la douleur ) ceux qui redoutent l'enfer et con:

voitent les joies clestes pourront, par la sup-

pression des mauvais dsirs, par l'aumne, la pnitence et les sacrifices, obtenir des paradis

phmres, non cependant mprisables; mais, pour chapper la transmigration,

pour arriver l'le du nirvana^ il faut liminer la cause de la transmigration, c'est--dire le dsir ou la soif, il faut pratiquer ce que les bouddhistes appellent la conduite pure ou de Brahma , c'est--dire l'absolu renoncement. Le saint qui est dtach du plaisir, de
1.

Udna,

p. 80.

76

l'enseignement de akyajiuni

l'existence et de la non-existence, qui a rejet le dsir des jouissances sensibles, le dsir de


vivre, le dsir

de l'anantissement, sera dlivr de l'existence. Telle est la noble vrit du chemin de la destruction de la douleur . Ici, comme ailleurs, kyamuni a eu des
devanciers.

Yjnavalkya, un des sages les plus clbres

du vieux Brahmanisme, presque aussi intressant que kyamuni et qui n'est pas sans
avoir avec lui quelques traits

communs

de

mme

Bouddha, d'aprs une vieille traque est mort d'une indigestion de viande de dition,
le

porc, animal immonde; de mme Yjnavalkya, parmi les casuistes qui prohibaient la viande de

vache, animal sacr, rpondait crment J'en mange quand elle est tendre^ ; Yjnavalkya,
:

disons-nous, a
le

salut
Il

pas .

dcouvrir cette vrit que appartient ceux qui ne dsirent a dfini le thorme dont le Bouddhisme
failli

noble vrit , savoir des cratures est rgle par que la__destine Celui qui fait le bien, dit-il, leurs dsirs^ renat bon; celui qui fait le mal, mauvais; tel
a fait la

deuxime

le dsir, tel le vouloir, telle l'uvre, telle la Mais celui qui ne dsire pas, destine'.

que devient-il ? demande alors le vieux brahmane. Malheureusement, imbu des conceptions
1.

atapathabrhmana,

m,

1, 2,

21,

VRIT DU CHEMIN

77

ontologiques,
le dsir

il confond l'absence de dsir et de l'existence sublime du moi identifi


:

au brahman, et il rpond Celui qui est sans dsir, dbarrass du dsir, dont le seul dsir est son moi identique au Brahman, qui a obtenu son dsir en se possdant soi-mme, tant le Brahman va au Brahman. Lorsque tous les dsirs du cur sont rejets, alors le mortel devient immortel et ds ce monde il obtient
le

Brahmane

Mais qui ne voit que dsirer


n'est pas tre

Je brahman, ce exempt d'attachement? La pense


:

dekyamuni

est plus sobre, plus logique elle tout dsir, celui de la non-existence prohibe comme celui de Texistence. Ceci est la clef de

vote de l'difice bouddhique, le principe auquel se ramne ou doit se ramener tout le reste.
C'est ainsi que
les notions

kyamuni pure

et

coordonne

Son
1.

ds longtemps familires Tcole^. enseignement se rsume dans ces trois


iv, 4,

Brhadranyakopanisad,
:

6-9.

Deussen,

Pldl, der

Upa-

nishad's, 2 dit., p. 313, s'exprime l-dessus avec le puril enthousiasme qu'on sait ... Worte, wie sic tiefer, wahrer, herrlicher nie

aus Menschenmunde ergangen sind.

La spculation bouddhique est si voisine de celle des UpaOn peut mme se demander si ce n'est pas dans cette ressemblance que doit tre cherche surtout la cause de l'hostilit qui parat avoir divis de bonne heure brahmanes et bouddhistes.
2.

nishads

Les autres sectes taient issues directement de cultes populaires celle-ci semble avoir eu son origine dans les mmes aspirations qui ont produit les Upanishads. Bhikshus et brahmanes auraient t ainsi en quelque sorte des frres ennemis. (Barth, Bulletin, 1889, 2, p. 20.) -- Voir Windisch, Buddha's Geburt, p. 70.
:
.

^8

l'enseignement de akyamuni

thses auxquelles les bouddhistes demeureront fidles fcondit des uvres et transmigration, caractre impermanent et non substantiel de ce
:

moi, dlivrance de la Tabsence du dsir. C'est transmigration par

que

le vulgaire appelle le

toute la

Bonne

Loi.

III

Le Chemin du milieu

Mais ici se posent les questions que nous formulions tout l'heure et auxquelles il parat difficile de se soustraire. Si le Bouddha admet
l'existence d'un

quer

qu'il

moi personnel, comment expliproclame Timpermanence, le vide, la

non-substantialit, avec tant de solennit et d'nergie? Si vraiment il ne croit pas au moi,


le

quel est donc cet tre qui transmigre pouss par vent de ses actes? Ni le matre ni les disciples
:

n'ont pu ignorer ces difficults comment furent-elles rsolues? que faut-il penser du moi

du nirvana? La littrature canonique prsente trois rponses entre lesquelles nous aurons choisir le moi n'est pas une personne , mais seulement un tas de phnomnes psychologiques, et
et
:

le

nirvana n'est que la fin de l'existence il y a une personne et un sjour immuable nomm nir;

NGATION DE LA PERSONNALITE

79

mna; enfin, troisime rponse, les deux points de vue, le phnomnaliste-nihiliste, le personnaliste-ternaliste, sont galement errons, galement incompatibles avec la vie religieuse, avec le chemin du nirvana : la Bonne Loi est un chemin du milieu et se "tient distance de ces deux genres d'erreurs.

Nous examinerons d'abord le problme du moi,


en commenant par
la

thse phnomnaliste.

D'aprs le canon, ni les choses du monde extrieur, ni celles du monde de la conscience


n'existent en soi

autrement, elles persvrant dans leur nature propre; or elles sont causes, composes
:

comme telles

seraient

immuables,

et transitoires.

moi

Ce que les hommes appellent ou lient de quelque faon l'ide de


:

moi, n'est ni le moi, ni relatif un moi corps, organes des sens, souffle vital, sensation agrable ou dsagrable, perception, dispositions
actives

ou volontaires, intelligence ou

facult

discursive.
le

Gomment

cela

Si le

corps tait

ladie et l'on devrait


!

moi, le corps ne pourrait tre sujet la mapouvoir dire Ainsi soit mon
:
!

corps Ainsi ne soit pas mon corps De ce qui est impermanent, douloureux, sujet au changement, peut-on dire Gela est mien, je suis
:

cela, cela est


1.

mon moi^?

Jusqu'ici, cette

Oldenberg-Foucher, p. 209.

8o

l'enseignement de akyamuni

spculation se
vieil

meut visiblement sur le terrain du

ontologisme brahmanique, qui a reconnu, ds longtemps, la non-substantialit de tout ce qui est douloureux, diffrenci, individuel mais sous l'apparence et l'individu, cet ontologisme
:

dcouvrait etadoraitlerel, l'absolu, \ebrahman. Pour le Bouddha, au contraire, si tout est transitoire, c'est sans

doute parce que


.

tout est

non

substantiel et vide

Cette formule, notre avis, est autre chose qu'une transcription hindoue du vanitas vani-

tatum. Sans doute,


Senart,

comme

le

remarque M. E.

rprouver toute procde refuser aux objets sencupation goste, sibles toute importance, de rpter qu'il faut les considrer, avec leur cortge de plaisir et de douleur, comme s'ils n'taient pas, l'esprit,
surtout l'esprit hindou, peut sans peine en^rriver nier toute existence objective^, et il y
a

force de

quelque chose de
tout est vide,

le

cela, beaucoup de cela, dans non substantiel . Mais la no-

tion qui domine, c'est, notre avis, la ngation de la ralit comme la dfinissent les brahma-

nes, le brahman, principe ternel et immuable qui se manifeste dans le principe vital {tman)^
IlstncFe la pense, dans' l'univers moins draisonnable de considrer le corps matriel comme le moi , que d'appeler moi

dans

1.

Origines bouddhiques, p. 36.

NGATION DE LA PERSONNALIT

8l

l'esprit ou la pense, car le corps subsiste parfois jusqu' la centime anne, tandis que ce

qu'on nomme esprit, pense ou connaissance, se produit et disparat dans un perptuel changement de jour et de nuit^. Le Bouddha va plus loin non seulement les cinq lments, les skandhas, paules ou appuis , que distingue la psychologie de l'poque, matire,
;

sensation, ides, intelligence et dispositions morales, ne sont ni le moi , ni du moi , mais

encore, les textes paraissent formels, il n'y a rien en nous qui ne soit fait de ces cinq lments tout n'est que phnomnes transitoi:

res produits par des


et

phnomnes

transitoires

formant une chane que le dsir et l'action n'arrtent pas de renouveler. Ces vues phnomnalistes sont confirmes par la croyance au le catalogue des vues errones, moi isatkyadrsti) est condamne, sinon au

mme

titre,

l'hrsie

du moins aussi expressment que et proprement dite, le matrialisme;

bien qu'elles n'aboutissent pas, dans le canon, un systme psychologique prcis, elles sont

dveloppes dans des passages innombrables et donnent pour ainsi dire le ton l'orthodoxie. M. Rhys Davids n'a pas craint d'crire Le Bouddha admet la ralit des faits intellectuels ou motifs, mais il se refuse expressment les
:

1.

Oldenberg-Foucher, p. 257.
LK BOUDDHISME.
6

82

l'enseignement de akyamuni

un principe qui soit un. Cette position est si absolue, si frquemment affirme, si essentielle l'intelligence du Bouddhisme primitif, qu'on ne peut la mconnatre sous peine
ramener

d'erreur radicale mais, en


;

mme

temps,

elle

est si originale, si foncirement oppose ce qu'on entend d'ordinaire par croyance reli-

une grande tentation de chergieuse, que c'est a loophole, cher un trou, un subterfuge, o introduire, de quelque faon que ce soit,

par

dans un systme religieux aussi rpandu, la croyance l'me et la vie future, la vie future d'une me, il s'entend, [car le Bouddha admet la survivance des actions, du caractre
],

ft-ce une croyance sotrique et


il

dis-

simule. Mais n'y a pas de trou, et tous les efforts tents pour en trouver un se sont heurts l'opposition tenace des textes canoniques
et

des textes extracanoniques 1. Cependant, n'en dplaise l'illustre crivain


citons,
la

conception sotrique, d'une vie future qui vie future d'une me ? En tout cas, ne seraitpas la
n'est-ce pas plutt l'ide

que nous

on ne peut ignorer que la littrature vulgaire ou d'dification, et toute la littrature asctique, au moi comme tout le supposent la croyance monde l'entend. Chaque fois que le Bouddha
1. Dialogues
et 87, et

of the Buddha, American Lectures,

p. 189,

note; voir aussi pp. 81

AFFIRMATION DE LA PERSONNALIT

83

raconte une

temps passs, c/est incident contemporain, pour expliquer quelque et il ne manque pas d'identifier les personnages
divins,
voici
tais

histoire des

humains ou animaux

A cette
c'est

poque,

cinquante mille sicles,


le

moi qui

dieu Indra, le roi Mandhtar, l sage


les

livre.

De mme

sent-ils l'explication

malheur, de la chacun. Et quand le Matre parle des efforts qu'exige le salut, de la discipline troite laquelle doivent tre soumis les organes des sens et la pense, des mthodes de mditation, des saints qui rentrent en possession de leur personnalit aprs des extases sculaires, nul ne pourrait

vnements anciens fournisadquate du bonheur et du vertu ou de la perversit de

souponner la critique impitoyable laquelle il soumet ride d'un moi permanent, rsidant dans le cur, tmoin impitoyable, cocher qui tient en main les sens difficiles dompter, cornac qui frappe de l'aiguillon l'lphant en rut
qu'est la pense.

Mais, fait plus digne de remarque, nous possdons des textes nettement didactiques et aussi formels en faveur de la personnalit qu'on peut le souhaiter. Le plus clbre est le discours sur le porteur du fardeau * Je vous ensei:

gnerai, moines, le fardeau, la prise


1. Burnouf, Introduction, p. 508.

du fardeau,

84

l'enseignement de akyamuni

le

le porteur du fardeau. Le ce sont les cinq lments, matire, senfardeau, sation, concepts, intelligence discursive, volitions , en d'autres termes, l'existence con-

dpt du fardeau,

tingente la prise du fardeau, c'est la soif [ou dsir] qui produit la renaissance; le dpt du fardeau, c'est l'extinction de la soif; le porteur

du fardeau, on peut
:

l'appeler pudgalci [c'est-dire personne] c'est ce moine qui porte tel nom, qui est de telle caste et de telle gens^ qui prend

telle nourriture, qui a telle part de souffrance et de joie, qui vit tant d'annes, qui demeure pour tel temps . Dans notre langage, a-

kyamuni entend dsigner le principe qui ramne l'unit la masse des faits physiologiques et moraux, qui demeure le mme malgr le changement, malgr la vieillesse, comme
disent les bouddhistes
:

Qu'est-ce qui

vieillit

demande-t-on au Bouddha, La matire qu'est-ce qui ne vieillit pas? ou le corps vieillit, [comme aussi les autres lments du moi], mais le nom propre ne vieillit pas *. Et la personne passe de vie en vie, assumant un nouveau fardeau c'est elle qu'appartiennent les uvres qu'elle a accomplies, car le fruit de l'acte ne peut tre ni vendu, ni achet, ni transfr d'aucune manire Ananda
chez les mortels
,

Samyutta,

p. 688,

p Oldenberg, Comparer Brhadranyaka,


I,
.

43

voir

Buddhistische Studien,

iil,

2, 12.

CHEMIN DU MILIEU

85
lui,

commis

tel acte

qui, sinon

en man-

gera L'embarras est grand de choisir entre la ngation et l'affirmation de la personne , celle-ci confirme par le dogme de l'acte et de la mtempsychose, celle-l en rapport troit avec le

le fruit ^

dogme de Timpermanence appliqu


chologie
;

la psymais, loin d'avoir choisir entre ces

toutes les deux?

deux hypothses, ne devons-nous pas les rejeter Le canon de l'cole plie accorde en effet une place importante une srie de dcrets pars dans les Discours, mi-doctrinaux, mi-pratiques, concernant les sujets dits prohibs, mettre de ct toutes les autres
;

sectes les ont aussi,

nous

le savons,

soigneuse-

ment

enregistrs.

Lorsque des questions d'ordre mtaphysique sont poses au Bouddha, il enseigne qu'elles ne comportent aucune solution. Peut-on dire que
lej'wa, l'tre qui vit, l'me, soit la

mme

chose

que

le

corps? peut-on dire qu'il en soit diff-

rent? Qui admet soit la premire, soitla seconde


Peut-on dire que la opinion, est hrtique. sensation soit la mme chose que l'tre qui sent? peut-on dire qu'elle en soit distincte ? Ces

deux opinions sont hrtiques.

Celui qui, dans cette vie, accomplit un acte, est-il le mme que celui qui, dans une existence venir
1.

Voir J. As. 1902,

ii,

p. 2oG.

SB

l'enseignement DE AKYAMUNI

mangera
n'y a pas

le fruit

de cet acte ?

Non

pas, car

il

permanent qui transmigre. Alors il en est diffrent ? Encore moins, car c'est bien le mme Prna qui mrite et qui est rcompens sinon, d'une part, l'acte prirait pour celui qui l'a accompli, de l'autre, un fruit natrait sans cause pour celui qui le mange. Double injustice, double impossibilit.
:

d'tre

Ma doctrine,

dit le

Bouddha,

est

un chemin

d'entre-deux; j'vite les extrmes; je ne dis pas que la sensation est distincte ou non distincte du
sujet de la sensation ; que l'tre vivant est distinct ou non distinct du corps; que l'tre demeure

ou ne demeure pas identique d'existence en existence. J'enseigne la vraie loi de salut la douleur des renaissances vient de l'acte, qui procde du dsir, et le dsir a pour cause l'ignorance des vrits de salut*. Sous quelque aspect que se prsente le problme dumoi, qu'il s'agisse des rapports de l'me et du corps, de la sensation et de celui qui sent, de l'tre qui meurt et de l'tre que ses actes vont produire, le Bouddha condamne les deux opi:

nions, la personnaliste comme la liste. Est-ce dire qu'il existe

phnomnaune opinion
pas con-

intermdiaire ? Le Matre ne nous


natre
;

la fait

se contente de rpudier les doctrines que le vulgaire peut entretenir sur ce sujet. Ce
il
1. Voir

Samyulla,

II,

pp. 20, 23, 61, 76.

CHEMIN DU MILIEU

87

De mme Yjnavalkya avait sujet est interdit.


rpondu aux questions indiscrtes de sa femme Grg, n'en demande pas trop! Prends garde
:

que
n'en

ta tte n'clate. Il

der sur la divinit.

Tu en demandes trop.
i
!

ne faut pas trop demanGrgi,

demande pas trop Aussi imprudents que Grg, nous nous demandions s'il existe dans ce complexe, sous
ce

complexe transitoire qu'on appelle le moi, quelque chose de permanent et de substantiel. Le canon hsite visiblement entre trois rponses non, le prtendu moi n'est qu'un agrgat
:

d'lments instables

, oui, il y a un tre permaou la personne , je condamne nent, \epudgala les deux opinions contradictoires, les deux extrmes; la question ne doit pas tre pose .

De ces
raires

trois rponses,

au

mme

titre scriptu-

et,

croyons-le,

authentiques,

laquelle

exprime pense profonde du Matre? Nous pensons que c'est la troisime, la rponse dite agnostique , malgr l'avis des
la

nombreux indianistes qui considrent la ngation du moi comme la note essentielle de l'en^
seignement de kyamuni. On voit trs bien comment s'est forme cette conviction presque gnrale d'une part, les bouddhistes ont dnonc la croyance au moi comme une erreur
:

pernicieuse,
1.

comme un obstacle
ili,

la

suppres-

Brhadranyakopanisad,

6.

88

l'enseignement DE AKYAMUNI

ils ont combattu l'ontolodes brahmanes ceux-ci, gisme transcendant leur tour, traitent les bouddhistes de mcrants, de ngateurs de l'me; d'autre part, entre les

sion

du

dsir,

et

trois

solutions

que
la

les coles ont fait

signalent les critures, un choix, et aucune d'elles

ne

s'est

tenue
le

ferme

et

moyenne

posi-

tion

pensons-nous, que adopte. Les unes ont t personnalistes , mais nous ne les connaissons que par la conavait,

Bouddha

troverse des autres coles, dcidment phnomnalistes . C'est celles-ci qu'appartien-

nent,

non seulement nos rdactions du canon,

mais encore toute la littrature exgtique tant en sanscrit qu'en pli. L'opinion europenne a donc t, trs naturellement, le reflet de l'opinion des coles bouddhiques les mieux connues, dont on peut croire qu'elles ont mconnu la

pense du Matre sur un point particulirement dlicat. Il tait difficile de retenir le raisonne-

ment sur le penchant et d'viter les deux extrmes il y a un moi , il n'y a pas de moi
:

quel que l'extrme qu'on adoptt. Pour les ngateurs du moi, les dclarations scripturaires favorables au moi sont exotriques pour les person;

il

tait ais d'expliquer l'Ecriture

fut

nalistes, le

Matre n'a ni

le

moi que pour dgo:

ter les

dsir et de l'gosme. Mais la troisime rponse s'il existe

hommes du

un

NIRVANA

89

moi, vous n'en saurez rien , rend mieux compte des textes divergents et fournit une conception plus intressante du Bouddhisme primitif. Si on veut que l'enseignement de kya-

muni ait vraiment


faut admettre

un

chemin du milieu ,

il

que le Matre a cart, comme il s'en vante, tout ce qui n'est pas utile au salut,
rserv la qu'il a et que, s'il a rpondu

question de la personne, souvent, non , parfois


oui , c'est

et

comme

de mauvaise grce,

pour

des raisons d'opportunit.


* * *

Heureusement, pour aboutir une conclusion solide, nous n'avons qu' examiner l'attitude observe par le Bouddha dans la question nnirna. Cette question, de toute vidence, estlogiquement commande par celle du moi. S'il n'existe rien dans l'homme qui soit permanent, le nirvana ne peut tre que nant, non-existence , puisqu'il consiste dans la dissociation du corps subtil , du complexe vivace des ides et des actes. S'il existe une personne, un pudgala^ porteur du fardeau, tel

'

le

le nirvana^ analogue des Smkhyas, sera existence ), l'tat du porteur qui, ayant dpos le lourd fardeau, n'a pas assum un nouveau

purusa des Smkhyas,


r isolement

go

l'enseignement de akyamuni

fardeau. Enfin, la question de la personne ne peut tre rserve sans que celle du nirvana
le soit aussi, et Sans doute, la

rciproquement. chose va de soi, la phrasologie nirvnique n'est pas limpide et les rudits ne sont pas d'accord.! Quelques-uns, au premier rang Max MUer et aussi Foucaux, se refusrent croire que le Bouddha ait pu prcher l'anantissement comme but suprme de la vie religieuse. Ignorant ou ngligeant des arguments plus solides, ils s'en tinrent des considrations a priori ncessairement contestables. Gomment deviner, en effet, o s'arrtent en mtaphysique, en morale et en eschatologie, les exigences des penseurs indiens du v^ou du vi' sicle avant notre re? Il arrive que nos contempoD'autres savants ont rains nous tonnent! le nirvana est le nant cette manire pens que de voir parat justifie par des tmoignages directs; en fait, elle repose sur une dduction dont la logique semble un peu trop rigide

pense et les puisque rien n'existe, except lments transitoires du. moi, il faut bien que le nirvdna^QX non-existence. On en tait l lorsla

que M. Oldenberg eut la bonne fortune et le grand mrite de dcouvrir la solution du problme, osons-nous dire, car rien ne la solution,

manque
et

la clart des textes qui la proclament


la

aucun document ne

contredit en termes

NIRVANA

QI

propres! Gomme nous avons vu,

la croyance au dnonce comme danfrquemment gereuse, et le canon contient, au moins en germe, une psychologie qui permettra de se passer d'me i. En ce qui regarde le nirvana^ au contraire, il n'y a de tmoignages directs et explicites que ceux dont on va lire le spcimen

moi

est

le

plus probant.

Le rvrend Mlunkyaputta, un jour


mditait dans la solitude, se prit penser
le

qu'il
:

Il

Bienheureux n'expliy a des questions que que pas, qu'il rserve, qu'il rejette. Il ne m'explique pas si le monde est ternel ou non ternel, fini

ou infini; si l'me et le corps sont identiques ou diffrents; si \q nirvana est exis-

tence, non-existence, existence plus non-existence, ni existence ni non-existence. Gela ne

me

plat pas; cela aller le trouver :

ne

me

parat pas juste. Je vais

s'il

rpond en quelque sens

que ce soit, je continuerai pratiquer le renoncement sous la loi du Bienheureux; s'il refuse
de. rpondre, j'abandonne ses ordonnances et retourne la vie sculire. L-dessus Mlun-

kyaputta se rend auprs du Bouddha et le somme de s'expliquer Que le Bienheureux parle en


:

homme
s'il

qu'il rponde s'il le peut ; ou, ignore, qu'il le dise. Le Bouddha, qui est l'Omniscient et le Vri:

sincre

1.

Voir ci-dessous, p. 178.

92

l'enseignement de gAKYAMUNI
qu'il

dique, ne dclare pas


qu'il

ne connat pas

cela,

ne voit pas cela . Jamais, sur ses lvres, un aveu d'ignorance ou d'hsitation. Mais s'il ne dit pas Je n'en sais rien je ne sais si j'existerai ou n'existerai pas dans le nirvnay)^ il rpond nettement Vous n'en saurez rien .
: ; :

T'ai-je

jamais

dit,

Mlunkyaputta

sois
?

mon
ma

disciple et je t'expliquerai ces

mystres

ou m'as-tu pos
loi

Qui donc Non, Seigneur. homme de folie, pour m'accuser? Celui es-tu, qui dira je ne pratique pas le renoncement sous la loi du Bienheureux avant qu'il ne m'ait expliqu si le monde est ternel,... si le nirvana est existence cela ne lui sera pas expliqu, Mlunkyaputta, et cet homme mourra. De mme, un

cette condition avant d'accepter

homme
le

a t bless d'une flche


fait

sur-le-champ

et voici que malade ne veut pas qu'on retire le trait empoisonn si on ne lui explique la caste, le nom, la gens^ la taille, le teint, le village de celui qui
l'a

ses amis ont

venir

un mdecin;

bless, flche. Le
et
il

comment

est fait l'arc et

comment la
le savoir

malheureux n'arrivera pas

mourra...

Toutes ces hypothses contradictoires,


est ternel,
;

le le le

monde

non ternel l'me et corps sont identiques ou sont diff'rents


saint existe dans le

7iiVv<x(Z!, n'existe pas, existe la fois et n'existe pas, se trouve dans un tat

NIRVANA

diffrent

de l'existence

et

de

la

non-existence,

g3

toutes ces hypothses sont mauvaises: elles sont

incompatibles avec le renoncement qui mne au salut. A quelque parti qu'on s'arrte, l'ternalisme ou l'anantissement, au personnalisme ou au phnomnalisme, on n'vitera pas la
c'est--dire la renaissance, la naissance, vieillesse ettoutes les peines qui l'accompagnent

suivies d'une nouvelle mort. Mais moi, j'enseigne comment onpeut, ds cette vie mme, s'assurer de ne plus renatre pour remourir. En effet, je m'abstiens de choisir parmi les hypothses

mtaphysiques; je ne dis pas


frente

l'me est dif-

chose que le nirvana est exisle corps je ne dis pas tence, non-existence j'carte ces opinions dont aucune n'est salutaire, conforme au renoncement, favorable au dgot des choses sensibles, la destruction des passions, la paix, l'intelligence, l'illumination et au nirvana. Ce que
est la
: ; ;

du corps, l'me

mme

j'explique, c'est la douleur, sa cause, sa destruction, car cela est utile au salut. Et il faut

que

et ce

vous distinguiez ce que j'ai promulgu que je. me refuse promulguer i. Ce texte ne nous apprend pas seulement que la question du moi et du nirvana ne recevra

1.

Majjhima,

I,

p. 426; Warren, Buddhism,T^, 117; Oldenberg-

Foucher, p. 273.

g4

l'enseignement de akyamuni
:

pas de rponse il nous dit encore pourquoi toute rponse est ncessairement mauvaise.
"

Le renoncement, ou
et

morale qui mne

discipline intellectuelle au nirvana^ est inconci-

liable

avec l'opinion que l'me est la mme chose que le corps; il est inconciliable avec l'opinion contraire. Et pourquoi? Parce que, tenir l'me identique au corps, on tombe ncessairement dans la vue fausse 7 dans la

croyance l'annihilation la mort [ucchedadrsti, mithydrsti). Si, au contraire, on distingue

Fme du

corps, on croira la ralit et la

permanence du moi (cvatadrsti)^ on tombera dans l'hrsie du moi {tmadrsti, satkyadrsti). Or, aussi longtemps qu'il croit au moi, l'homme ne peut se soustraire l'amour du plaisir, la
haine d'autrui,
et,

plus certainement encore,

il

ne peut pas ne pas aimer son moi, ne pas se proccuper de son pass et de son avenir {antagrhadrst), ne pas dsirer soit l'existence, soit l'anantissement. Et s'il dsire, il ne sera pas sauv car le salut, non-renaissance ou immortalit, est ralis par l'limination du dsir.
;

chastet et l'abstinence, ce proprement parler, la conqu'on appelle, duite de Brahma , gage d'immortalit d'aprs
Il faut,

outre

la

le recueillement intrieur et, en rUpanisadi, dernire analyse, la suppression des ides et


1.

atapathabrhmaua,

xi, 3, 3.

LE CHEMIN DU MILIEU

g5

Les brahmanes aussi consides drent la suppression, momentane ou dfinitive, de l'activit de la pense, comme le moyen ou la condition du salut, comme le salut mme ou dlivrance. Mais seul le Bouddha a
intentions.

vu, et trs judicieusement, qu'on ne peut dfinir la dlivrance, assigner au chemin de la dlivrance un terme intelligible, sans arroser
la liane

du dsir

parviendront

qu'il faut draciner. Les saints l'ineffable, au nirvana^ sans sa-

voir ce que c'est que le nirvana et prcisment

parce qu'ils ne le savent pas.


* * *

Mais, prenons-y garde,

si les

deux

thories

extrmes

phnomnalisme

et anantissement,

personnalisme et nirvana bienheureux, sont incompatibles avec la fin suprme de la discipline bouddhique, elles n'en sont pas moins l'une et l'autre ncessaires l'obtention de cette fin et parties essentielles de cette discipline. Bien plus souvent qu'il ne les condamne, le Matre prend plaisir mettre en valeur les services qu'elles rendent la bonne vie , au bon effort, la bonne mditation. Tour tour,
d'aprs ce principe qu'un Bouddha prche chacun ce qui est utile, il est personnaliste {pudgalavcUn) ou phnomnaliste {skandhadin).

La

96

l'enseignement de akyamuni

maladie du dsir rclame en

effet une mthode combin de ces deux allopathique , l'emploi poisons qui sont la croyance au moi et la ngation du moi. Le grand mdecin traite par le personnalisme les malheureux pcheurs

qu'attendent les enfers, les simples dont l'ambition ne se peut hausser qu'aux jouissances paradisiaques. Mais ce remde n'a qu'une va-

sentiment de l'universelle aux impermanence au nii'na.'Ne pas croire au moi, ou candidats plutt ne pas s'en proccuper, c'est le chemin
leur provisoire
:

le

est avant tout ncessaire

du renoncement et du salut. De mme en ce qui regarde


les

le

nirna, mais

toujours par mtaphores, nos textes illustrent

deux manires dont on peut, et dont il ne faut pas le concevoir. Tantt la notion d'anantissement domine, par exemple dans les nombreux passages o la dlivrance est compare l'puisement de la lumire d'une lampe qui s'teint . Le saint, semblable une plante dont la semence a pri, ne laisse non plus de trace que l'oiseau dans l'air; ni les dieux ni les hommes ne le verront dsormais. Ailleurs et
je crois plus frquemment, le nirvana est conu

comme

le

bonheur suprme
; ;

l'autre rive,

l'le,

la destine

suprieure l'apaisement, le sjour d'apaisement le sjour o parvenus (les tres) ne se dsolent plus; le sjour inbranlable le
;

CHEMIN DU MILIEU

yj

sjour O
le

l'on

ne meurt ni ne

nat,

lusmoritur quia nullus oritur;


sjour d'immortalit.

l'immortalit,

-^uhi nul"

Ce sont l les termes dans les (Jpanisads ou le Mahbhqui, rata, dsignent le brahman et le sjour du brahnan^. La psychologie du canon, compter les textes et les peser, penche vers le phnomnalisme; l'eschatologie, dans l'ensemble, est trangre ou hostile l'ide d'anantissement;

mmes

mais, rptons-le, quand le Bouddha est somm de s'expliquer, de dire s'il existe oui ou non un

nirvana est existence ou non-exisil refuse de rvler la tence, vrit vraie, mais il renvoie dos dos les partisans des deux extrmes ni les uns ni les autres n'ont part au nirvana. Qu'avons-nous besoin de dfinitions philosomoi,
si le

non seulement

phiques ? Aveugls par le dsir, prtendronsnous en savoir plus long que l'Omniscient ? Suivons le chemin qu'il a redcouvert aprs ses prhistoriques devanciers, les Bouddhas des sicles rvolus. Evitons les erreurs qu'il nous la confiance dans les rits et les vux signale asctiques, qui sont nocifs ou inefficaces; la
:

1.

Le Pre Dablmann a
regard

parat tre

comme

collectionn les passages o le nirvhna existence et non-existence , dans

Nirvna, Eine Studiezur Vorgesckichte des Buddhismus (1896). Voir Nettippakaraa, p. 55.^ Il faut lire la note de M. Senartdans Album Kern; on y verra, par exemple, que la comparaison de la lampe qui s'teint ne comporte pas la notion d'anantissement, car elle est employe Mbh., xiv, 542, comme dans l'Upanisad.

LE BOUDDHISME.

g8

l'enseignement de akyamuni

croyance l'anantissement la mort, mre de tous les crimes; la croyance l'ternit du moi, inconciliable avec la bonne mditation. On ne peut bien vivre et bien mditer qu'en suivant une via mdia entre les cueils, entre les couples d'extrmes qui guettent la spculation,

anantissement, ternit, phnomna;

lisme, personnalisme ou, pour reproduire une autre mtaphore, bien jolie et bien hindoue, la tigresse porte ses petits dans la gueule en rap-

prochant assez les mchoires pour qu'ils ne tombent pas, en ne les serrant pas assez pour les de mme le Bouddha nie le moi afin blesser nous ne tombions pas dans l'hrsie terque
:

naliste, et

il

affirme la transmigration de peur

que la mortelle hrsie de l'anantissement ne nous broie sans remde i. Qui renoncera aux mauvais dsirs s'il ne croit pas une autre
vie? qui renoncera tout dsir,
la
s'il

croit

On ne

permanence, la substantialit de son me ? peut tre sauv que par la doctrine du


!

vide, del non-substance o elle est enseigne


est
le

Mais cette doctrine


:

Lisez les Discours

semblable un serpent le charmeur saisit serpent suivant les rgles et s'enrichit de la gemme prcieuse de sa crte le maladroit est bless mort. Telle est, pensons-nous, la solution du
;

1.

Voir

J.

As. 1902,

ii,

p. 258.

YAJNAVALKVA

99

problme

le Bouddha est un mdecin, la Bonne Loi une thrapeutique. Cependant, il faut le dire, on est frapp de
:

l'analogie

que l'enseignement de kyamuni prsente ici avec un des aspects de la pense des brahmanes. Le vieux Yajnavalkya disait Ceux qui s'attachent l'erreur tombent dans des tnbres paisses; ceux qui s'attachent la vrit tombent dans des tnbres encore plus
:

paisses contexte.

nigmatiques paroles qu'explique le n'en pas douter, la vrit, pour Yajnavalkya, c'est l'identit de l'tre individuel
:

avec le brahman. Quiconque ignore cette doctrine

ne peut prtendre au salut

jamais

il

n'obtiendra le retour au brahman. Mais ceux


qui s'y attachent imprudemment courent grand risque de se perdre, car elle ne convient qu'aux
Si le Bouddha ne s'tait solennellement enferm dans l'agnosticisme, on se hasarderait supposer que son attitude fut exactement l'inverse de celle de Yajnavalkya. La vrit vraie, c'est qu'il n'existe pas de moi, que tout est
saints.

vide; mais, pratiquement, nier le moi est une erreur plus nocive que de ^'affirmer ^ les partisans du moi n'arriveront pas au salut; mais
:

les

ngateurs du moi coupent les mrite et se damnent.


1.

racines

du

Par crainte

Voir Ttparyatk, p. 53 (et Col. Jacob, Second HaadfuI, p. 42) d'un scorpion, tomber dans la gueule d'un serpent.

100

L ENSEIGNEMENT DE AKYAMUNI

* *
Si

nous dgageons une vue gnrale des ob-

servations qui prcdent, nous admirerons une doctrine vraiment moyenne , qui taye la loi

morale et condamne la concupiscence, qui ouvre de lointains horizons mystiques mais dcourage la fantaisie et l'orgueil des philosophes. Etant donn ce que l'on sait ou croit savoir du milieu dans lequel estn le Bouddhisme, milieu o le problme de la fin dernire passionnait les mendiants et les ttes couronnes , o, en

mme

temps que

les rits et les asctismes les

plus saugrenus,
soi apparaissait

la

comme

de

la dlivrance,

possession de la vrit en la condition ncessaire


tant donnes la manie

dialectique dont la

Communaut fut atteinte ds

l'origine et la persvrance avec laquelle, dans les parties techniques du canon, elle a combattu

ou ignor toute notion de personne et de subla stance au profit du devenir impersonnel,

position que le fondateur de l'organisme bouddhique parat avoir prise est aussi originale

qu'ingnieuse. Il ne croit pas la gnose de ses rivaux, mais, quoique omniscient, il ne juge pas

bon de nous communiquer la vrit sa loi n'est pas un darana^ une explication du monde, mais un chemin , un vhicule de salut ,
:

AGNOSTICISME ET ANTmOMIES

101

une mthode positiviste, trangre au souci de la chose en soi, un pragmatisme qui subordonne toute idologie aux exigences pratiques du renoncement, du non-dsir . Faut-il le remarquer, ce pragmatisme ne sup'

porte pas l'examen. Je doute que le Bouddha ait lui-mme compar sa doctrine un serpent
:

mais la mtaphore est ancienne et elle est juste^. Les thormes de la transmigration et de la nonsubstantialit

du moi psychologique emportent

contradiction. Mais, et cette remarque, qui est

de M. Kern, domine le dbat, la Bonne Loi ne se prsente pas titre de systme spculatif,

mais

Gomme

de rvlation et de discipline^. telle, rgle de foi, doctrine de salut, elle peut contenir des principes antinomiques. S'il est permis d'emprunter des formules et des exemples notre Occident, on dira que
titre

transmigration et impermanence sont, pour les bouddhistes, des vrits une fois connues et
qu'il faut tenir,
lit

qu'on

ait les

quelle peine ou quelle impossibientendre ensemble. Gesvrits

pour garantie la parole du Bouddha, et des raisonnements fort bien dduits tablissent
ont
qu'elles sont la fois vraies et utiles.

De mme
p.

nous croyons la libert humaine et la toutepuissance divine et nous tranchons le nud


1.

Sumawgalavilsin,

i,

p. 21,

Madhyamakavrlti,

249

et 497.

^.Manual of Buddhism,

p. 50.

102

l'enseignement de akyamuni

gordien, malgr les critiques de Leibnitz, avec. Descartes et Bossuet acte de foi qui est en mme temps la &uprme dmarche de la raison.
:

Cette analogie entre les doctrines chrtienne bouddhique dissimule, il est vrai, une diffrence essentielle. Il n'y a entre la libert et la
et

toute-puissance divine qu'une contrarit dite antinomie apparente , appele se rsoudre

connaissance intgrale. Aussi croyonsnous raisonnablement l'une et Tautre, bien qu'incapables de les concilier.
la

dans

De mme on peut

tenir

une

via

mdia entre

Vunivoce et Vequivoce^ entre tous nos Gharybde et Scylla. Au contraire il faut choisir entre la
transmigration

, et

et

l'acte,

qui

postulent une

personne l'impermanence qui nie la personne . 11 n'y a pas de tiers parti. Mais, et c'est l le trait de gnie, le Bouddhisme est, de foi, ce tiers parti, ce chemin du milieu; il couronne ses prmisses contradictoiresdedclarations agnostiques, point toujours sres d'elles-mmes, trs explicites cependant. Et pela suffit pour que nous puissions, d'une
part, dfendre la doctrine

canonique du grave d'incohrence, puisqu'elle prtend acsoupon corder les contradictoires dans une intuition
suprieure de la mthode du salut bien rellement une orthodoxie
;
:

elle est

et,

d'autre

part,^j

carter cette hypothse

paradoxale que

CARACTRE PRATIQUE DU BOUDDHISME

Io3

l'organisateur de cette doctrine n'aurait rien invent du tout. A-t-il forg les lments de son

credo acte et impermanence? C'est douteux; en tout cas, la synthse est une cration, et
^

une cration trop sage et trop originale pour en faire honneur l'activit anonyme des moines dialecticiens. Et nous croyons rencontrer ici le plus solide, et le moins attendu, l'argument en faveur de l'authenticit du canon qui con-

tient cette

appels se
les coles

doctrine unitaire, faite d'lments dvelopper contradictoirement dans

vers le nihilisme ou l'ontologisme

idaliste.

V
Nivvnasur-terre

et

Nous avons essay de mettre un peu d'ordre de lumire dans la doctrine du canon et nous

n'avons pas craint de deviner la pense de kyamuni.Il faut maintenant insister sur l'obscurit

thosophoumnes bouddhiques, signaler plusieurs aspects du Bouddhisme que nous avons d ngliger jusqu'ici, et les hypothses qu'ils ont inspires aux historiens. Ce serait une erreur de croire qu' notre synthse, charpente

des

suppose mais vraisemblable du vieux Bouddhisme, aient pu correspondre des vues parfaitement conscientes et limpides.

io4

l'enseignement de akyamuni

Les Hindous,

mme les

auteurs de traits sco-

lastiques les plus remarquables par la force de la pense, sont en quelque manire brouills
la logique, ou, du moins, leur logique n'est pas aussi exigeante que la ntre. Ils poussent fond quelque reprsentation du monde,

avec

du moi, de

la saintet; ils analysent,

dduisent,

et aboutissent des thses qui paraissent rigoureuses : nous avons le droit d'attribuer telle

systme prcis. Mais en fait, pour une thorie d'lection, le philosophe ne renonce pas d'autres thories qui peuvent,
cole
tel

chrir

premier rang, ou au dogmeofficiel. Nul besoin de explicitement, ramener l'unit les concepts qui paraissent vrais ou utiles. Dans l'ordre religieux, le mlange et la superposition du panthisme, du monothisme et du paganisme, est de rgle. Dans l'ordre de la dialectique, la rigueur des dductions ne doit pas donner le change: il ne faut pas y chercher une absolue sincrit la fantaisie y occupe une large place, la mystique une plus grande encore. Aussi admettrons-nous, sans difficult, que le matre des bouddhistes,
et qui se surajoutent toujours, implicitement
;

de certains moments, prendre

le

philosophe et visionnaire, n'a pas toujours su au plus juste ce qu'il prtendait enseigner, ni comment se devaient entendre ses formules
favorites
:

Toute existence est douloureuse;

CARACTRE PRATIQUE DU BOUDDHISME

io5

de

tout est vide; je n'enseigne que la rtribution l'acte Mais il est infiniment vraisem!

milieu

blable que les dclarations sur le chemin du sont de lui. En les promulgant, il a renla

contr

sement

thorie qui s'accorde le plus heureuavec les thses disparates dont son

esprit tait encombr. Il s'ensuit que nous

pouvons attribuer ces


:

dclarations une importance capitale elles dominent et expliquent tout le reste. La mprise serait

de prter l'enseignement du Bouddha, et la doctrine bouddhique en gnral, les aspects d'un

systme combin pour satisfaire l'esprit. La signification de la Bonne Loi est par excellence pratique savoir que la vie ne vaut pas la peine d'tre vcue, qu'il faut renoncer la maison, revtir la robe jaune, tre sobre, continent et
:

pacifique, remplir les devoirs d'un bon moine et, surtout, voir comme un nant tout l'univers.

L'idologie ne vient qu'en seconde ligne, ou plutt en troisime, car ces asctes si dgots des plaisirs sensibles n'en prisent que davantage les

moins hypnotiques.

ravissements des extases plus ou Sans doute, les moines


:

sont des intellectuels beaucoup n'taient pas ns pour penser, mais au moins le Bouddha veut qu'ils parlent, et c'est quelque chose^.De
1.

sui'tout

Les moines qui font voeu de silence (Mahvagga, en vue de ne pas se disputer.

iv, 1)

ont

io6

l'enseignement de akyamuni

rprouve les asctes hrtiques qui ou la vache, qui s'accrochent aux branches des arbres par les pieds, etc., dans l'espoir d'arriver au salut, de mme il condamne chez ses disciples la fcheuse habitude de passer la saison des pluies, poque de la vie conventuelle avant les prgrinations de l't, dans un perptuel silence. Ce n'est pas l, son avis,- une mthode de perfectionnement spirituel, mais plutt d'abrutissement. Il faut s'entretenir de sujets difiants il faut parler de la
font la poule

mme qu'il

Loi. Mais, visiblement, la spculation n'est ici

qu'un accessoire, un dlassement aux exercices d'hypnose, la mditation dite de l'impuret, consacre aux aspects d'un cadavre en putrfaction, celle de la bienveillance, dans laquelle on afirme son affection pour tous les tres, celle de l'espace vide. En un mot, les notions d'ordre rationnel ne sont qu'une partie du Bouddhisme*. D'ailleurs, ces notions elles-mmes sont pas des concepts o l'on puisse voir ne clair, hellniques ou latins, mais des thoso-

phoumnes hindous, ambigus, mystrieux, susceptibles d'tre en mme temps compris dans
les sens les plus diffrents, et qui,

pour tre compris de travers ou ne pas Ttre du tout, n'en perdent pas ncessairement, tant s'en faut, leur
valeur religieuse.
1.

Voir p. 152.

NIRVANA-SUR-TERRE

IO7

l'ide matresse de la plupart des de l'Inde, l'ide del dlivrance ou thosophies du nirvana, commune au Bouddhisme et au

Telle est

Brahmanisme.
n'est pntre
la grande mer, moines, d'une seule saveur, la saveur que du sel, de mme aussi, moines, cette doctrine et cette communaut ne sontpntres que d'une

Do mme que

La seule saveur, celle de la dlivrance i. dlivrance est la raison d'tre du Bouddhisme


:

si

la

moine, parce qu'on prfre dlivrance aux joies de ce monde et aux dlices des paradis. Qu'est-ce donc que la dlivrance ?
D'aprs kyamuni, le nirvana n'est ni existence, ni non-existence, ni aucune combinaison imaginable de l'existence et de la nonexistence.

on se

fait

c'est

Nous nous en doutions bien un peu

le nirvana, non-renaissance, dlivrance des existences passagres et contingentes, souverain bien, est impensable et ineffable par dfinition.

En gnral

Bouddha, ne veulent pas en savoir plus long. Pour la


les

bouddhistes,

comme

le

conscience religieuse, ds qu'elle a pris quelque exprience, le nirvana est simplement le but suprme, la fin dernire trs difficile obtenir afin d'en deviner et d'en aplanir les
:

approches, les coles, ds avant


1.

la

rdaction

Oldenberg-Foucher, p. 202.

io8

l'enseignement de akyamuni

du canon

et sans doute Timitation

du Yoga

bralimanisant, catgorisent vertus, multiplient les tages de perfection, lvent de vritables escaliers spculatifs . Une

les passioifs et les

noble vie spirituelle se nourrit de cette conception simpliste d'un idal indfinissable, idal auquel nous cbercberions vainement un substrat

qui soit un concept proprement parler. Tel quel, il satisfait et runit tous les bouddhistes,

tous les spculatifs indiens, quelles que soient d'ailleurs leurs opinions mtaphysiques,

thistes, panthistes, athes et nihilistes.

Pour la conscience religieuse, avons-nous dit, nirvana est un idal lointain, tout le moins un idal d'outre-tombe, puisqu'il est le sjour ou l'lment [dhtu) immortel et sans douleur. Et cela est vrai. Mais, de mme que l'hindou ne se contente jamais d'un dieu personnel et ne peut pas s'en passer, de mme le nirmna impensable, en quoi les sages ont mis toute leur
le

eschatologie, sans perdre de sa transcendance,

descend dans

la sphre des reprsentations sensibles et s'incarne dans le saint l'homme


:

dlivr des passions [vltarga) est virtuellement dlivr de l'existence; il est entr dans le nir-

vana

on

l'appelle

dlivr-vivant

{jivan-

mukta). Cette conception, qui appartient comme celle du nirvana de l'au-del au vieux Brah-

manisme, est trs orthodoxe dansle Bouddhisme.

NIRVANA-SUR-TEHRE

lOQ

Le moine dont

mr pour

le

nirvana

les passions sont teintes est ; il est certain de ne plus

renatre; il peut dire en mourant, de mort volontaire ou par l'puisement naturel de son J'ai fait ce lot de vie que j'avais faire j'ai
: ;

renoncement cette existence est la pratiqu dernire il a conquis le nirmna ds cette vie,
le
;
;

la diffrence

des moines imparfaits qui n'obtiendront Faffranchissement des passions et la certitude de la non-renaissance que dans une
existence venir, sur cette terre ou, diviniss,

sphres suprieures. Et comme le c'est--dire apaisement, rafrachissement^, peut dsigner soit l'apaisement des passions ou dlivrance du dsir, soit l'apaisement de la douleur ou dlivrance de l'exis-

dans les

mot nirvana,

tence,

on peut

dire, par

anticipation et aussi

sans

mtaphore, non seulement que le saint [arhat) a conquis le /lirPifi^ ds ce monde, mais encore qu'il possde le nirvana dans ce monde. De mme Yjnavalkya enseigne que celui qui ne dsire plus, mortel, devient immortel et, ds ici-bas, obtient Brahma non pas que le
:

saint soit transport vivant


l'ternit,

dans

le

monde de

vitaux

mais parce qu' la mort ses souffles ne chercheront plus se rincarner. Nous sommes frquemment avertis que la saintet, ou nirvana dans ce monde, n'est que le
1.

Voir Senart,

Album Kern.

iio

l'enseignement de akyamuni

gage et r avant-got de l'immortalit, duvrairew*vna; et encore que la saintet, suppression du dsir de l'existence et de la non-existence, indiffrence la sensation mais non pas anesthsie, pratique dsintresse de la loi, suppose un au cours de plusieurs vies et long apprentissage qu'elle est, de fait, irralisable au commun des

hommes. Mais,

parfois, la spculation mystique de vue le vrai nirvana pour s'attacher la perd notion de nirvna-^MY-Xevve^ et elle ne manque pas d'altrer cette notion mme en con-

sidrant
ses

le

thaumaturge
la

comme

un

saint,

en rduisant

saintet

marques extrieures, du sage goste, anesthsie physique et morale. Le Bouddha a condamn cette mprise
grossire
:

quelques-unes de tranquillit bate

si

de soi-mme ne pas penser, les sourds, les aveugles et les idiots seront des saints i. Cependant le Bouddhisme porte le poids de ses prmisses pessimistes, de son horreur de l'action, de ses attaches payennes, et on voit des saints en effet dans des asctes thaumaturges, praticiens des extases, dans des moines silencieux, dans de pauvres femmes dont je ne sais si elles sont sublimes ou
et

la saintet, si la domination des sens consiste ne pas sentir,

idiotes.
1.

La littrature d'dification,
III, p.

rcits ha-

Majjhima,

498

voir

Mme

Rhys Davids, Buddhism^

sept.

1903, p. 47.

SAINTETE ET QUIETISME

I 1 I

giographiques, morceaux lyriques, hymnes des theras et des theris, profs et professes de la Communaut, sortes de confessions ou de soliloaccuse le caractre trivial de cette courte ques,

thologie; mais, en

mme

temps, elle nous sur-

prend par la sincrit et l'allgresse des ce dlivrs-vivants qui savourent dlicieusement le


nirvna-suv-XQYTe et
sans plus. Le

de ne plus renatre, saint, c'est le pre de famille entr dans l'Ordre, et qui dit son pouse Lors mme que tu jetterais notre enfant aux
la joie
:

chacals et aux chiens, tu ne me dciderais pas au retour, misrable, pour l'amour de l'enfant* , car,
si

comme

il

est dit

dans l'Upanisad,

on aime quelque chose ou quelqu'un, vaches, fils ou pouse, c'est pour le soi , et ds que le soi est satisfait en lui-mme, pourquoi aimer ? C'est une sainte que cette brahmine, dsole de la mort de six enfants, aussitt que Toute le Bouddha lui dit cette grande vrit

vie aboutit la

mort. Elle possde la vraie etla mort de son septime fils la laisse sagesse, Son mari s'tonne et, avec l'inindiffrente. cohrence habituelle nos personnages, il lui Pour sr, tu es une dit ogresse et tu as
:

dvor tes autres enfants! La bonne femme rpond D'existence en existence de quoi ne faisons-nous pas notre nourriture ? Gomme
:

1.

Oldenberg-Foucher, p. 149.

1 1

l'enseignement de akyamuni

moi, brahmane, tu as mang des milliers de fils et de petits-fils, et des myriades de cousins M Plus intressante cette jeune mre qui ne sait pas ce que c'est que la mort et cherche un mdecin pour ranimer son enfant froid et im-

mobile.

Apporte-moi, lui dit le Bouddha, quelques grains de moutarde je gurirai ton enfant; mais il faut qu'on te donne ces quelques grains de moutarde dans une maison o il ne soit mort personne, Bientt elle se rend

compte, suivant l'expression du texte, que les vivants sont peu nombreux et les morts sont

beaucoup;

elle

comprend

et accepte la loi

ternelle de tous les vivants.

Devenue nonne,

un jour qu'elle vit s'teindre et qu'elle vit rallumer les lampes du clotre, elle pensa: Semblables ces lampes sont toutes les cratures elles s'teignent et se rallument d'existence en
;

existence

ceux-l seuls qui ont atteint le nirvana^ on ne les voit plus. Du mme coup elle obtint la saintet 2.
;

peut citer, par douzaines, des stances o l'orgueil de contempler du rivage l'agitation des mortels, le sentiment d'en avoir fini avec les existences et de goter le bonheur de la
1. Thergths, 314, La lgende est raconte dans Abhidharmakoavykhy. 2, Commentaire du Dhammapada; Thiessen, Die Lgende von Kis Gotam; E.Hardy, Buddhlsnius, p. 124.

On

SAINTET ET QUlTlSME

I I

l'emportent visiblement sur l'espoir d'un au-del mystrieux


saintet,
:

Celui dont les sens sont au repos, comme des chevaux bien dompts par celui qui les mne, celui qui a dpouill tout ide de soi, qui est aifranchi de toute souillure, les dieux mmes lui portent envie. K En parfaite joie nous vivons, sans haine dans le

monde de

la haine; parmi les hommes pleins d'ininous demeurons sans inimiti. miti En parfaite joie nous vivons, sains parmi les malades; parmi les hommes malades nous demeu-

rons sans maladie.


parfaite joie nous vivons, calmes parmi les agits; parmi les hommes qui s'meuvent nous

En

demeurons sans moi. En parfaite joie nous vivons, nous qui rien n'appartient. La joie est notre nourriture comme
aux dieux rayonnants.

Quand

le

moine demeure dans un endroit

soli-

taire,

quand

sa pense est apaise,


il

quand

il

con-

temple la Loi, maine^.

gote une

flicit

plus qu'hu-

Telles sont les penses dont s'entretient le bhiksu, lorsque, ayant qut le matin sa nourriture et pris son repas, il va dans la fort se

mettre sous un arbre, -pour y mditer digrer jusqu'au soir^ ,

ou

1.
2.

Oldenberg-Foucher,
LE BOUDDHISME,

p. 218.

Barth, Bulletin, 1900, p. 28.

14

l'enseignement de akyamuni

Ces
trs

rcits et ces strophes donnent une ide concrte de la vertu et du salut; ils

rvlent,

sous l'ingnieux agnosticisme de kyamuni, sous les spculations volontairement abstruses des littratures savantes, paradis du monde de la forme et de la non-forme , tapes de la saintet, etc., des notions beaucoup moins raffines, plus humai-

nes, plus terre terre aussi, un Bouddhisme diffrent de celui dont nous avons parl jusqu'ici

un utilitarisme goste qui rsout le problme du bonheur par le farniente du clo:

tre, le

problme mtaphysique par l'ignorance quitisme. La science de salut consist savoir que nous devons mourir; la saintet se rsume dans le rien faire et la rsignaet le

nirvana n'est que l'attente paisible et bate de la fin. Sans se proccuper d'une flition
;

le

cit

livr-vivant

mystrieuse, sans la nier aussi, le dse rjouit tout uniment d'avoir

conquis le repos, la certitude de la non-renaissance, aprs les effroyables fatigues de la transmigration.

Pour apprcier la vraisemblance historique et l'importance de ce Bouddhisme, il faut d'abord se dgager des prjugs europens. L'ide de mtempsychose est trop trangre notre esprit pour que nous en pntrions toute nous disons renaissance , les l'horreur
:

PESSIMISME

Il5

hindous disent

re-mort

D'aprs

la

sagesse
:

occidentale, la terre est

une valle de larmes;

mais l'image bouddhique est plus forte Que pensez-vous, moines, qui soit plus, l'eau qui est dans les quatre ocans ou les larmes que vous avez verses, tandis qu'en ce long voyage vous erriez l'aventure de migration en migration, et que vous gmissiez, et que vous pleuriez, parce que vous aviez en partage ce que vous hassiez et que vous n'aviez pas en La mre se lapartage ce que vous aimiez? mente sur la mort de sa fille, et s'en va criant le nom chri Jiv .Jlv , c'est--dire Vie on lui dit De quelle Vie parles-tu ? Quatre-

vingt-quatre

mille jeunes filles qui toutes Vie ont t brles cette mme s'appelaient - Partout la mort et place de crmation M la douleur; jamais un moment de rpit
:

Vous tes-vous jamais trouvs soit un jour, soit une nuit, soit un demi-jour, soit une demi

entirement heureux? A cette question du Bouddha, ils rpondirent Non^ . Le sommeil sans rve, que l'Upanisad considrait comme le bonheur parfait, est gt par Thorreur de la veille. L perspective de la renaissance ou de la re-mort est insupportable; on se sent
nuit,
1.

Oldenberg-Foucher, p. 213, 214.


VoirJ. As. 1902,
ii, p.

2.

248.

ii6

l'enseignement de akyamuni
:

extrmement las

Long est le chemin pour celui

qui est fatigu, longue la nuit pour celui qui De mme, dit M. Oldenberg, veille.

que l'ardeur du
le

soleil

de l'Inde

fait

appara-

tre le repos la fracheur de l'ombre

comme

bien suprme, de mme pour l'me lasse, le repos, Tternel repos est l'unique objet de
ses dsirs ^

hindous conoivent souvent le la disparition de la souffrance, plaisir au rebours des optimistes qui dfinirent le mal comme une privation. D'aprs les bouddhistes, les choses bonnes, except le nirne sont pas bonnes en elles-mmes, vna^ mais titre de remde la boisson est un bien parce qu'elle calme la soif, la nourriture Quand des villaparce qu'elle apaise la faim^.
fait,

De

les

comme

geois disent qu'ils ont un bon roi, est-ce dire que le roi leur soit secourable ? Il est appel bon , dit notre texte, parce que, pouvant
faire

De mme en pas^ . mtaphysique. Le bouddhiste, souvent, aspire ou semble aspirer la non-existence comme au
du mal,
il

n'en

fait

bonheur suprme
pos,
il

il

dsire si vivement le rel'obtenir dfinitif

se sent

si

certain de

en
1.

le

gotant ds aujourd'hui, que Tapptit du

Oldenberg-Foucher, p. 217.

2. 3.

Madhyamakvatra, p. 24. Abhidharmakoavykhy.

NIRVAWA-SUU-TERRE

I 1

bien promis
l'au-del.

le

dispense de toute enqute sur


ici

Nous sommes donc

enprsence d'une con-

tradiction trs grave car le sentiment religieux est en cause dans ce qu'il a de plus intime.

Gomment
la

faut-il la

reste examiner.

que que des fragments d'un cercle complter ce cercle, en trouver le centre nous est interdit*. On dirait peut-tre plus exactement que les directions contraries de la pense et du sentiment bouddhiques fournissent des courbes complexes et accusent au moins deux foyers le nirvana^ sjour mystrieux et de l'au-del, le nirvna^cd\m.e bat du saint ou fin des renaissances sans plus. L'aspiration au nant, la proccupation exclusive du nirvna-snv-lQTve qui en
;
:

Oldenberg a remarqu du Bouddhisme ne dcrit spculation

M.

rsoudre? C'est ce qui nous

est

dans

gage, occupent une place importante ^ mais, psychologie de nos auteurs strictement parler, elles sont hrtiques; elles sont en contradiction avec ce principe fondamental que la dlivrance appartient ceux qui ne dsirent pas. Il est dfendu de souhaiter
le
la
:

1.

Oldenberg- Foucher, p. 205.

Je dirai, si on m'y pousse un peu, une place pi'pondrante, en faisant toutefois bien des l'serves .ur la notion de nant. Les Stvas du Grand Vhicule, ils dcrivent les doctrines
2.

quand du Petit Vhicule, tablissent un rapport troit entre la domination de soi-mme {tmadama), le calme (a/natha) et le

parfait nirvana fparinircna)^ Astashasrika, p, 236.

Il8

l'eNSEIGNEMEIST DE AKYAMUNI

ranantissement; il est dfendu de dsirer un Qu'est-ce que le mal? c'est ce bien d'ici-bas ^ qui est fait en vue d'un bonheur de ce monde il est dfendu de se complaire dans la perfection morale et dans la paix. D'aprs un texte du
:

Majjhima, les pieux

pense quand ils par consquent aussi quand ils se rjouissent de vivre sans inimiti dans ce monde plein de querelles , quand ils gotent, au pied d'un arbre, ou enferms dans la chambre de mditation, ce bonheur auquel les dieux portent envie . Bien plus, et en propres termes, kya-

souillent leur constatent qu'ils sont purs ^,


solitaires

muni condamne
la

brahmanes et qui prtendent jouir du nirvana


les

les religieux

d'ici-bas par

possession bienheureuse des mmes extases qui sont loues et expliques dans le canon^. Si donc il est arriv aux bouddhistes de

regarder en face l'ide d'anantissement, c'est probable, puisque kyamuni condamne cette ide comme hrtique, mais ce n'est pas certain, car elle est exprime bien plus crment si dans les Upanisads que dans nos textes, ils ont contempl dans le nirvana le surtout grand bonheur de ne plus revivre, et choy l'idal du saint goste et bat, ce sont l seule-

1.

Abhidharmakoavykhy.
Majjhima, I, p. 26, Dgha, 1, p. 36,

2.
3.

BOUDDHISME POSITIVISTE

ig

du Bouddhisme, des courbes dclent un lieu d'attraction puissant peutqui tre, mais qui n'est pas le centre de l'enseignement dogmatique. Dans tous ces cerveaux, ne
meiit des aspects
l'oublions pas, rgne un brouillard opaque qui rtrcit le cercle de l'attention, qui empche de

voir plus d'une ide la fois. Les conceptions hindoues sont trop inconsistantes pour que

nous

entendions sinon par peu prs. sincrit, nos potes et nos docteurs envisagent le nirfna, tentt couiime un sjour inbranlable de flicit, tantt comme la cessation de la souffrance. Mais quelles soient les rsonances de la parole du Boudque dha, elle semble bien se ramener au pragmatisme que nous avons dit, riche en mtaphysique, puisqu'elle a pour principes cardinaux la
les

Avec une gale

croyance l'acte et la transmigration, l'espoir d'un nirvana ineffable rserv ceux qui, sans dsir aucun, sans le dsir mme du but, suivent
le

chemin

et pratiquent les mditations

ordon-

nes.
* * *

Mais telle n'est pas l'impression de savants minents qui reconnaissent dans l'aspiration au nant et dans la thorie du nirvna-sur-terre la pense matresse de l'enseignement de kyamuni. Ils en tirent, par des dductions

120

l'enseignement de akyamuni

rigoureuses, toute une dogmatique, une sorte de positivisme matrialiste. Pour errone et arbitraire que soit cette ma-

un juge impartial admettra qu'elle est sduisante, qu'elle a des points d'attache nombreux dans les critures, que mme elle
nire de voir,
se prte une sorte de dmonstration.
Il

la re-

jettera nanmoins, parce que, vus dans l'ensemble, le Bouddhisme et le canon se refusent
l'explication propose. Cependant, l'exanous verrons crotre notre sentiment miner,

de mfiance pour
thoriques,

toutes

les

reconstructions
et

sans excepter
.

la ntre,

nous
est

comprendrons mieux que

le

Bouddhisme

incomprhensible On ne peut nier, il faudrait faire un tri parmi les textes et nous nous le sommes interdit en que akyamuni n'ait pas pris fort au principe,

srieux ses dclarations d'universelle imper-

de non-substantialit qu'il n'ait pas contest l'existence d'un moitranscendant^ qu'il n'ait pas dfini le nirvana comme la disparftion de la pense, telle une lampe qui
et
; ;

manence

s'teint

^.

y douleur
1.

Il

Ds lors, les un moi, il y

affirmations canoniques
a

un sjour exempt de
le

ne furent-elles pas inspires par

Voir par exemple Dgha, I, p. 202. Voir ci-dessus, p. 97, n. Rappelons que plusieurs savants dfinissent le niVcna, vollstndiger Vernichtung, Zustand absoluter
2.

Vernichtung

BOUDDHISME POSITIVISTE

121

souci de l'apostolat, n'eurent-elles pas pour but de rassurer les esprits timors ? et les rserves

agnostiques sont-elles autre chose qu'un voile dissimulant peine un nihilisme trs catgorique et conscient ?

Nous avons vu, d'autre part, qu'on peut chercher le fondement de la vie morale, spirituelle
du moine, dans le nirmna-suTdans le dtachement complet, flicit terre, que les sources exaltent d'abondance mais
et religieuse
qu'il faut

connatre par exprience personnelle.


ct-ci

Le salut est donc de ce


du beau discours o
tt

de

la

tombe. Et

quelle n'est pas, ce point


le
!

de vue, l'importance

doutes du roi Ajtaatru

Bouddha dissipe les Ce roi, de murs plu-

sanguinaires, parricide et qui, certain jour, organisa en faveur de Devadatta le schismati-

que

l'assassinat

avoir eu

du Bouddha lui-mme, parat mdiocre souci de l'enfer, des paradis

ou du nirvana.

libre-penseur, la vie d'ascte ou de religieux lui semblait trs draisonnable. 11 avait vainement interrog tous
les

En bon

sages avantages gieux et Personne

Quels sont donc les que procurent ici-bas l'tat de relil'affranchissement des passions ? n'avait su ou voulu satisfaire sa curiosit. Le Bouddha seul accepte le point de vue de son royal disciple, et, notre gr, avec une trop tranquille libert d'esprit: Que la
:

du temps

122

l'enseignement DE AKYAMUNI

religion

soit

utile

pour

l'au-del, semble-t-il

dire, c'est

bien possible, mais nous n'en savons rien; ce qui est sr, c'est qu'elle rend l'homme
ici-bas
;

heureux

et sa

dmonstration, large,

prcise, familire,

o les avantages matriels et sociaux du moine ne sont pas oublis, constitue un document du premier ordre. On peut la rsumer en ces termes la vie est mauvaise la seule manire d'tre heureux, c'est d'tre moine. Ft-il n esclave ou dans une caste infime, le moine jouit de l'estime populaire et du res: ;

pect des grands. vertueuse, digne

Ilmneune

vie tranquille,

content de peu, exempt de

convoitise, il savoure les extases et obtient les pouvoirs magiques, l'ouie divine, la con-

naissance de

pense d'autrui, le souvenir de ses anciennes existences et de celles des autres


la
;

il

ralise enfin la destruction

complte des pas-

sions et gote la flicit du dlivr-vivant*. L'impermanence universelle et la ngation

del

personne , qui en parat l'invitable consquence, s'harmonisent fort bien avec cet utilitarisme. Tantt la pense du Bouddha se drobe dans une sorte de ralisme moral Affirmez-vous l'anantissement ? luidemnde-t-on, en visant, de tout vidence, le problme de la

survie.

Oui,

rpond-il, je prche l'anan-

1. Digha, I, p. 59; Burnouf, Lotus, p. 449; Rhys Davids, Dialogues bf the Btiddha.

BOUDDHISME POSITIVISTE

123

tissement du dsir. Croyez-vous la doctrine de l'acte ? c'esl--dire la rtribu-

tion des

bonnes
venir.

et des

une vie

mauvaises actions dans


rpond-il, j'ensei-

Oui,

gne
l

qu'il faut faire de bonnes actions ^ T'ai-je dit que je dirais si l'tre qui vit est

chose que son corps et si le Bouddha ou n'existe pas aprs la mort? J'ai dit que j'expliquerais l'origine de l souffrance la Tantt la mme souffrance vient du dsir.
existe

mme

pense s'affirme avec brutalit Il est encore plus draisonnable de considrer ce corps matriel comme le moi , que d'appeler moi l'esprit ou l pense. Carie corps peut subsister jusqu' la centime anne, tandis que que ce qu'on appelle esprit, pense ou connaissance, se produit et disparat dans un perptuel changement de jour et de nuit ^. Mais, cependant, que faut-il penser de la
:

transmigration,

qu'un dogme du Bouddhisme, qui en constitue comme le et de ce mystre dont fondement essentiel, le Matre enveloppe consciemment l'ide de ?iirvna ? L'authenticit de l'criture tant de foi pour les savants dont nous exposons les vues ou les tendances, il ne saurait tre ques-

qui est plus

tion d'liminer
1.
2.

comme

apocryphes les textes


cit ci-dessus p, 80.

Mahvagga,

vi, 31.

Oldenberg-Foucher, p. 257,

124

l'enseignement de akvamuni

gnants qui forment une partie considrable du canon, et disons mieux, le canon mme. Mais nous avons vu que le Bouddha semble prendre plaisir se jouer des thses contradictoires c'est une observation ancienne, et mme canonique, que le Bouddha a diversifi son
:

enseignement d'aprs les auditeurs. On fera donc un tri parmi les discours. Tout ce qui, dans la Bonne Loi, est enseign conformment l'opinion du monde , ainsi que s'expriment les sources, s'carte de la pense du docteur infaillible; c'est--dire, non seulement l'existence du moi transcendant, qu'il afRrme ou nie suivant l'occasion, mais encore la transmigration et le nirvana^ sjour mystrieux des saints dlivrs, dans lesquels il n'arrte pas d'exprimer sa foi profonde. Matre de la vie heureuse, de la vie heureuse ici-bas, il s'entend, et prnant par-dessus tout, en pessimiste, en ennemi de l'action, le calme serein du moine que chacun vnre et qui ne se laisse manquer de rien, le Bouddha aurait admis et
rejet

en

mme temps
:

toutes les conceptions

que ses contemporains se font des vies passes et venir il voit dans la croyance la

mtempsychose
france
;

et

aux enfers un remde con-

tre la passion qui n'est

que trouble et soufde mme, sachant bien que la mort est l'anantissement, destin invitable de tout ce

BOUDDHISME POSITIVISTE

25

qui nat, il se serait toujours refus le dire, tout en laissant suffisamment entendre sa pense intime ceux qui la pouvaient porter.
C'est ce qu'on appel l'ironie socratique

du

Bouddha.
le grand tort de cette combinaidont j'accentue les contours, car son, M. Rhys Davids n'est pas aussi prcis, et personne, je crois, sinon peut-tre des no-bouddhistes sans autorit, n'a suppos que le le Bouddha ait dout de la transmigration, grand tort de cette combinaison, disons-nous, c'est de ne pas tenir compte des ralits historiques, des circonstances de temps et de milieu. Si le Bouddha eut les penses de derrire la tte qu'on suppose, il devait attendre, et de fait il a attendu le xxv sicle de son nirvana pour trouver des interprtes srs, nourris dans

A dire vrai,

le

pseudo-positivisme occidental. Les trois volumes de Hartmann sur Tlnconnaissable sont


plus utiles l'intelligence de la Bhagavadgt que tous les commentaires sanscrits , crivait

rcemment

S.

G.

Mukerjee^

et P.

Lakshmi

Narasu a fabriqu son Essence of Buddhism avec la collaboration de tous les scientists de l'Ancien et du Nouveau Monde Mais, en fait, jamais cole bouddhique n'a
'^.

1.

2.

Brahmacharin, sept. 1907, p. 97. The Essence of Buddhism, Madras, 1907.

126

l'enseignement DE AKYAMUm

confondu

rhomme

ordinaire, qui

renatra,

et

ne renatra pas; nulle part on ne rencontre l'affirmation liette que le nirvana est le nant. Admettre que le Bouddha fut un matrialiste, la faon des Crvkas, alors qu'il damne sans merci les partisans de l'anantissement l mort, et qu'il ait plac le nirvana de ce ct-ci de la tombe, le nirvana^ sjour exempt de naissance et de mort, c'est lui prter une ironie, non pas socratique, mais du plus improbe renanisme. Les choses sont plus compliques: l'Omniscient ne se laisse pas entendre aisment; il en est de sa psychologie comme de son image plastique. Si hellniss que soient ses traits dans la statuaire du Gandhra, ils gardent quelque chose de dLa seule chose qui routant et de mystrieux. soit sre, c'est que les moines du Petit Vhile saint, qui

cule croient la transmigration ; sans bien s'entendre eux-mmes,


le

ils

rptent,

qu'il

n'y a

pas de calme

moi ; aspirent un nirvana dont bat des saints n'est que l'avant-got,

ils

qui est le meilleur , bien qu'il ne soit ni existence ni non-existence. Ne violentons pas les faits c'est les violenter que d'tablir, parmi
;

les discours
cit,

du Bouddha, une chelle de vraune hirarchie de valeur qui ruine la

croyance la transmigration et dpouille le nirvjTLa de son mystre. Les bouddhistes ont

BOUDDHISME POSITIVISTE

12'J

us et abus de la distinction des deux enseignements et des deux vrits mais ils sont rests obstinment fidles deux dogmes, qui sont, pour eux, des vrits de sens commun les hommes ordinaires vont de vie en vie, toujours malheureux les saints sont jamais dlivrs de la souffrance.
; : ;

N'isite d"indra.
(Co))iparc7'

page

2yj.)

CHAPITRE

II

SYSTEMES METAPHYSIQUES DU BOUDDHISME


1.

dins).

2. Les Personnalistes (pudgalavPhnomnalistes (skandhavdins), Les 4. Les Nihilistes Sautrntikas et l'me-srie. (mdhyamikas-

Foi, raison et intuition.

3.

Les

et les Idalistes (vijnnavdins).

il nous a t donn de sous les sables mouvants de l'idodcouvrir, logie scolastique, le chemin du milieu que le Bouddha se vante d'avoir battu, nous avons dfini l'ancienne dogmatique comme une doctrine essentiellement pragmatique qui saisit d'une prise ferme la transmigration, l'imputabilit et la rtribution des actes conscients et volontaires, la cause de la transmigration et le moyen d'y mettre un terme, mais qui, uniquement proccupe de la mthode de dli-

Dans

la

mesure o

vrance, prtend interdire la spculation sur les questions rputes oiseuses ou dangereuses, qu'est-ce que le nirvana? la sensation esty)

elle la mme chose que l'tre qui sent? Le non-anantissement la mort, l'efficacit de
LK BOUDDHISME.
9
,^.

l3o

SYSTMES MTAPHYSIQUES

l'acte s'affirmant
bilit

dans la renaissance, la posside se soustraire la renaissance par la suppression du dsir, l'impermanence ou caractre transitoire et douloureux de tout ce qui est objet de connaissance, tels sont les dogmes fon-

damentaux et, pensons-nous, de l'enseignement primitif;

les seuls
ils

dogmes
res;

seront

pects par toutes les coles bouddhiques* mais celles-ci substitueront l'agnosticisme du Matre des systmes mtaphysiques ou des

combinaisons gnostiques.
I

Avant d'tudier ces systmes, pour apprcier plus exactement les conditions dans lesride
ont grandi et pour lucider aussi qu'il faut se faire de la rvlation comme de croyance, nous examinerons brivergle ment quel titre la loi du Bouddha s'impose au
quelles
ils

fidle

quelle attitude elle


activit

commande, acquies;

quelle importance elle accorde la raison raisonnante et


l'intuition mystique. La vieille doctrine

cement ou

de

l'esprit

bouddhique prtend,

et

juste titre, tre une foi, mais elle admet le principe du libre examen; bien plus, elle s'en r1. L'cole des

Tntrikas occupe une place part, voir ch. v.

FOI, RAISON, INTUITION

iBl

clame, ce qui autorise tous les progrs dogdmonsmatiques dans la ligne orthodoxe, et explication rationnelle de la vrit tration

et dans l'htrodoxie. Elle scripturaire, croit l'observation et la dduction, mais elle

affirme les droits suprieurs et la ncessit des intuitions mystiques, ce qui justifie l'abus des

extases plus ou moins hypnotiques, et les rvlations nouvelles. Elle se dfend d'tre une

gnose

une apocalypse;
de
la
;

elle

se

dfinit

comme

la thrapeutique

de la douleur de l'existence de toute thrapeutique sont subordonnes


l'tat

maladie du dsir_, mais les recettes

du

client, et la porte s'ouvre la

reuse distinction des


des deux vrits.

dangedeux enseignements et D'ailleurs, en fait, la vieille

doctrine enfreint la rgle d'agnosticisme qu'elle d'une part, en dfinissant toute s'est impose
:

transitoire, d'o la ngation bientt, le nihilisme intgral; d'autre part, en affirmant que tout procde de l'acte et que l'acte n'est que pense, d'o les systmes

existence

comme

du moi,

et,

idalistes.

Nous aurons

ailleurs Toccasion

du vieux Bouddhisme au point de vue religieux nous montrerons comment il put se transformer en une latrie du Bouddha et verser dans le paganisme et
d'insister sur les insuffisances
^ ;

1.

Voii" ch.

et IV.

iSa

SYSTMES MTAPHYSIQUES

magie 1. Restons ici sur le terrain du dveloppement philosophique proprement parler.


la

***

Que
foi,

le

Bouddhisme

soit essentiellement

une

l'adhsion la parole de l'Omniscient, du Vridique, de Celui qui connat par soi-

mme ^

des esprits aussi distingus et

d'ail-

leurs aussi diffrents que E. Hardy et M. R. Pischel ne s'en sont pas rendu compte en dpit

des remarques substantielles et catgoriques de M. Kern^. Les tmoignages sont nombreux, toutes les poques de l'histoire bouddhique, qui mettent ce point hors de doute pour ses
:

fidles, le
il

toute chose, et seul connat les vrits de salut qu'il a dcouversait

Bouddha

tes et comprises par ses seules forces. Bien fou qui cherche ailleurs qu'auprs de lui un ren-

seignement profane ou
1. Voir ch. V.

spirituel.

2. Sarvajna, Satyavdin, L'pithte Svayambh Celui qui existe par soi-mme (Milinda, p. 214, trad. ii, p. 6, Sukhvat, 24, 3, etc.) caractrise la connaissance du Bouddha, indpendante de tout enseignement; plus tard, dans l'cole dite thiste, elle accuse l'identification du Bouddha et de Brahm. 3. Edmund Hardy, Buddha; R. Pischel, Biiddha, p. 52; Kern, Le Bouddhisme est, ou prtend tre, une doctrine de 1 I, p. Masalut, proclame par un matre qui ne peut se tromper,
:
. .

professedly no rationalistic System, it being a superhuman (uttarimanussa) Law founded upon the decrees of an omniscient and infallible Master...
nual, p. 50...
is

For Buddhism

FOI, RAISON, INTUITION

l33

Certain moine voulait apprendre o le


s'arrte, la limite
;

monde

que ne dpassent pas les lments grce aux facults magiques, il monta de sphre en sphre, interrogeant les dieux, juson sait qu'au ciel du grand dieu Brahma les bouddhistes n'ont jamais contest l'exisque tence et le pouvoir des divinits hindoues Brahma, comme de juste, renvoie le moine au
;

Bouddha
et tu

Gomment,

viens

me

tu frquentes le Matre trouver! retourne sur la terre,


!

expose-lui tes doutes et tiens-toi ce qu'il dira et le Matre se moque agrablement du disciple
Tu as fait, lui dit-il, comme ces incrdule oiseaux que les navigateurs emportent pour explorer la cte on les lche et ils reviennent aussi longtemps qu'ils n'ont pas dcouvert la cte de mme tu as t chercher une rponse chez le dieu Brahma et te voici de retour au:

prs de

moi M

qui s'adresser, sinon au


?

matre des
et

hom-

mes et des dieux

Brahmanes

philosophes

se disputent et n'aperoivent que des fragments de la vrit. Certain roi des anciens jours imafice

gina pour les convaincre d'ignorance un artiingnieux. 11 fit venir tous les aveugles de
la ville et les

disposa autour d'un lphant

celui qui touchait la tte dclara : L'lphant est comme un pot eau ; ceux qui touchaient les
1.

Dgha,

I,

p. 215; E. Hardy, Buddha, p. 68.

l34

SYSTMES MTAPHYSIQUES

oreilles le

comparrent

une corbeille vanner.

De mme
la

les pieds donnent au toucher l'impression de piliers, les dfenses de socs de charrue, et queue d'un pilon, les poils d'un balai, etc. les aveugles de se quereller et d'en venir aux coups. Le roi s'en amusa fort et tira la morale:
. .

pauvres gens qui ne voient qu'un ct du bouclier i. Telle est la sagesse humaine, toujours courte par quelque endroit pour tre sauv, il faut

D mme disputent

les savants,

Bouddha. La foi, dans la thorie bouddhique du salut, n'est pas la plus haute des vertus, car elle cde le premier rang l'intuition, nous verrons tout l'heure pourquoi, mais elle est la racine de la vue correcte 2 avant de mditer les Vrits, avant de les pntrer et de s'en pntrer, il faut les entendre prcher et les croire. Tous les bouddhistes, tous les saints sont fils du Bouddha parce qu'ils naissent de sa parole. Ceuxl mme qu'on nomme des Bouddhas individuels , qui apparaissent auxtrist.es poques o la loi du Bouddha n'est plus connue, o la Communaut est dissoute, ne conquirent pas,
croire en

1. Udna, p. 68; Rhys Davids, Dialogues, p. 187; Col. Jacob, Handful of popular maxims,]l. Sur 2. Sumangalavilsin, I, p. 231; Majjhima, II, p. 176. la valeur du mot rddh, faith, belief, liking, approval, voir

Kex'n, Lotus,

p. 110.
(^xsi/'t;),

scepticisme

est svrement

Inversement la cicikits, examen, doute, condamne.

FOI, RAISON, INTUITION

l35

ainsi qu'on pourrait le supposer, la vrit par

eux-mmes ils ont entendu quelque Bouddha dans une de leurs existences antrieures ^ La foi esttrs mritoire, car laparole du Matre
:

comprendre, difficile croire. que kyamuni hsita longtemps prcher, craignant que son labeur ne ft strile 2, craignant aussi, d'aprs une autre exgse, que la Loi ne perdt ceux qu'elle devait sauver le

est dure, difficile

On

sait

prcheur sauve le croyant et dtruitl'incroyant^

La

foi purifie l'me,

attnue ou abolit

la

concu-

piscence, la malice, la paresse, l'orgueil et le doute, comme une pierre magique purifie l'eau trouble^. Elle fait que nous traversons sans

de l'existence pour arriver nirvana; de mme qu'une foule au bord du torrent, ignorant sa largeur et sa profondeur, demeure hsitante et craintive jusqu'au moment o elle suit l'homme qui conpril la rivire l'autre rive, au
nat le gu^.
1.

Or

le

Bouddha

sait toutes choses,

je

Telle est la doctrine du Madhyamakvatra de Gandrakrti pense bien qu'elle est conforme l'ancienne dogmatique.
il.

2. Mahvagga, i, 5, 12, Bendall, J. traduction de Kern, p. 70. 3.

T.

X S. T:

1883, p. 82, Lotus,

saddham paddheti
k.

Stance cite Sumangalavilsin, p. 3t vinsayti asaddham ssane... Gotamas&vaho, Divyvadna, 360, 4 (o la raddh et la bhakti sont, ou peu

s'en faut, identifies).

note.

Milinda, p. 36 (Atthaslin, 304); voir Rhys Davids, 1, 56, Si j'entends bien Anguttara, III, p. 21, la foi y est mise sur le mme rang que l'intuition et la connaissance intellectuelle.
5,

La foi

est

un navire, ikssamuccaya, p.

62, 8.

l36

SYSTMES MTAPHYSIQUES

non seulement

celles ncessaires au salut, mais aussi les autres d'o les noms qui lui appar;
:

tiennent en propre

Celui qui sait tout, Celui


.

qui

sait

comment

est toute chose

Dans
la vrit

certains cas, nous pouvons contrler de sa parole; dans d'autres, il faut


foi^ ,

dire

Ceci je l'admets par

Le Bouddha
la distinc-

sait et

moi

je

ne

sais pas^.

D'o

tion trs consciente, sinon toujours explicite,

du domaine de l'exprience et de la raison, et du domaine de la foi Il faut mditer et com:

prendre les points de doctrine qui sont intelligibles; il faut croire et adhrer aux autres en
disant
:

Ceci est du domaine du


3.

Bouddha

et

non

pas

porte longue des doctrines et des faits dclars inintelligibles;

ma

Or

la

liste est

on ne peut
sie.

mme
de

examiner

le

problme de

la rtribution

l'acte

sans choir dans l'hr-

Le Bouddha

Non

a dfendu d'y penser^. seulement il faut croire la parole de

kyamuni, mais encore on n'est point libre de la plier l'interprtation individuelle. De


ininterrompue des matres et des disciples assure le fidle de l'authen-

mme

que

la tradition

1. 2.
3.

Anguttara, IV, p. 82, Un sti'a du Grand Vhicule cit ikssaniuocaya, 55, Dans l'cole des Vijnnavadins, Bodliisattvabhmi, I,
i,

3.
xviii,

Strlamkara,
4.

12.

Madhyamakvatra, p. 131.6 du texte tibtain


.

(Bibl.

Bud-

dhica)

FOI, RAISON, INTUITION

3^

ticit

de

la

des textes^; de mme, pour l'exgse Bonne Loi, lisons-nous, les Bouddhas
et les fils

du Bouddha, le disciple en tte, sont la nprme^. Et si radvatputra les docteurs du grand Vhicule, qui renouvellent la doctrine du salut et patronnent une littrature deutro-canonique, ne peuvent se rclamer uniquement de la vieille tradition de

eux-mmes

proclament nanmoins que toute vrit, dans le sicle o nous vivons, vient de notre Bouddha, comme, dans les autres priodes cosmiques, des Bouddhas passs ou venir
Tcole,
ils
:

leurs apocalypses sont anciennes, bien que tardivement promulgues; akyamuni les a pr-

ches aux dieux ou aux serpents ^ parce que les hommes ne pouvaient encore les porter; Maitreya, disciple de akyamuni et le Bouddha dont nous attendons l'avnement, en fait part des docteurs privilgis. Bien plus,rautorit de Ngrjuna, leur grand thologien, presque un Bouddha^, repose sur une prophtie formelle de

akyamuni Ananda (le


1
.

mon disciple renatra dans disciple bien-aim)

Dans cinq

sicles,

BodhiicaryTatrapanjik, p. 431.7
,

yad guruisyaparam-

paraymnyytam buddhavacanatvena
2.
3.

fol. 469 a. Peut-tre cette lgende se rapporte-t-elle non pas, comme on croit gnralement, l'origine des livres du Grand Vhicule, mais celle des Tantras. 4. Un Bouddha sans marques , plus exactement un Bodhisattva de la premire terre , Toir p. 307.

Abhidharmakoavykhy, Ms. Burnouf,

l38

SYSTMES MTAPHYSIQUES
Il

l'Inde du Sud.

sera

l'homme appel Ngrjuna

qui comprendra

et fera connatre le sens pro-

fond de

En un

mon enseignement ^ mot, comme le pieux

roi

Aoka

le

proclame dans un de ses dits: Tout ce qu'a dit le bienheureux Bouddha est bien dit 2. Cette formule est ancienne. On rencontre, en effet, dans l'Anguttara, le plus mcanique et le moins lisible des recueils scripturaires, une de ces jolies comparaisons qui font le charme de la littrature indienne. Un jour le dieu Indra aborde des moines dont il admire les discours
:

Voil, leur

dit-il,

une

belle doctrine!

La

conntes-vous d'illumination personnelle ou la tenez-vous du Bouddha ? Les moines rpondent: Quand on voit, quelque distance d'un grand grenier, des hommes qui portent du grain dans une corbeille, dans leur robe, dans leurs mains, on devine aisment d'o vient ce grain de mme tout ce qui est bien dit, toute bonne
:

parole est parole du Bienheureux 3. Non seulement kyamuni est source de vrit, mais il
est la source unique.
et

Ces tmoignages, qu'on pourrait multiplier que nous avons runis pour mettre en lumire
Madhyamakvalra, p. 76.18; Fn']ishima, Bouddhisme japo-

1.

nais, p. 52, 56; Watters, II, 204. 2. Edit de Bhabra, Senart, II, p. 208. 3. Anguttara, IV, p. 163-4.

FOI, RAISON, INTUITION

l3g

un fait contest dhisme est une

tort, tablissent
foi
:

lune et les toiles; la cieux avec les montagnes et les forts; les ocans seront taris mais les Bienheureux ne
:

que le Boudtombera avec la terre s'lvera dans les

Le

ciel

prenons-y on peut parfois affirmer quelque chose du Bouddhisme, il est rare qu'on ne puisse affirmer et dmontrer le contraire. Le Bouddha proclame l'autorit suprme de sa parole, mais il n'en fait pas moins appel la raison, l'exprience de ses auditeurs. Au cours de l'histoire, les bouddhistes sont des croyants, mais ils sont aussi des rationalistes. Il ne faut pas , dit le Matre dans un Siitra
garde,
si

disent rien faux^

Cependant,

allgu par

un

trait

de logique,

accepter

ma loi par respect; il faut d'abord l'prouver comme Tor la flamme 2. kyamuni fait
assez souvent des miracles, d'ailleurs plutt mais il n'est pas, pour employer saugrenus,

ce barbarisme, extrinsquiste Les miracles peuvent, dit-il, exciter et fortifier les bons,
:

mais

ils

demeurent sans

effet
3.

qui les attribuent la

magie

sur les incroyants Il se vante de

ne pas enseigner,
1.

comme

font les brahmanes,

Divyvadna, p. 272.10. Nyyabinduprvapaksa, Tandjour, Mdo,vol. GXl,fol. 108 3. E. Le vi'itable miracle est Hardy, Buddha, p. 62. miracle de l'enseignement
2.

a.

le

)) .

lj\0

SYSTMES MTAPHYSIQUES
:

en vertu du principe d'autorit ses dclarations sont accompagnes d'arguments^, son enseignement porte en soi-mme sa dmonstration.
la trs

ne se vante pas tort. Dans grande majorit des Discours, nous avons
fait, il

En

affaire

un

dialecticien, disons

plutt qu' avec ses disciples,


les adeptes

un sophiste, un prophte. kyamuni raisonne


avec les brahmanes, avec
sectes rivales
;

ou

les chefs des

il

le plus souvent par questions et par rduction l'absurde; il amne son interlocuteur o il veut sans imposer son opinion propre,

procde

on n'a pas manqu de le comparer Socrate


il
:
:

exige l'aveu formel d'une conviction spontane Et maintenant, moines, que vous connous naissez et pensez ainsi, irez-vous dire

honorons le Matre, et par respect pour le Matre nous disons ceci ou cela?^ Nous ne le
Ce ferons pas, Seigneur. que^vous affirmen'est-ce pas ce que vous avez vous-mmes rez,

reconnu, vous-mmes vu, vous-mmes

saisi ?

C'est cela

mme, Seigneur 2.

remarque excellemment M. H. 01denberg, qui nous empruntons cette citation avec beaucoup d'autres, ce n'est pas le Boud1.

Gomme le

p. 117
J.

Les brahmanes en tirent parti contre lui, Tantravrttika, voir notre article, Autkority of the Buddhist kgamas, R. A. S. 1902, p. 375.
;

2.

Majjhima,

I,

p. 265.

FOI, RAISON, INTUITION

1^1
il

dha qui dlivre les hommes, mais


seigne se dlivrer

leur en-

comme

il

s'est dlivr lui-

mme. Ils acceptent non parce qu'elle

sa prdication de la vrit,

vient de

lui,

mais parce

qu'veille par sa parole, une connaissance personnelle de ce dont il leur parle se lve la

lumire de leur esprit^ Et cependant, ne renonons pas au petit jeu des contradictions, si indispensable l'intelle Matre a dit ligence du Bouddhisme, Si, tandis que le Bienheureux fait rsonner dans les assembles son rugissement de lion, quelqu'un ose penser ou dire: Gotama ne possde aucune vertu surhumaine, encore moins possde-t-il la vue de la vrit absolue; sa loi est btie de dialectique, accompagne de la recherche ou de l'exprience, faite d'intuition indisi quelqu'un ose penser ou parler viduelle, ainsi et ne revient pas sur cette pense ou sur cette parole, il sera prcipit dans l'enfer 2.

* * *

fois

Autre point. Si ce dialecticien, qui rugit pardes menaces terribles contre les incrdules, possde une parfaite scurit dans la controverse ou dans l'anathme, ce n'est pas seule1.
2.

Oldenberg-Foucher2, p. 321. Majjhima, I, p. 71.20.


.

l42

SYSTMES MTAPHYSIQUES

ment parce

plt claires,

qu'il a conscience d'avoir des ides Dieu qu'elles le fussent en effet !

Si on se rend ses dmonstrations, ce n'est pas

surtout parce qu'elles s'imposent du point de vue de l'exprience ou de la logique. L'enseignement du Bouddha, ne l'oublions pas, poursuit une fin exclusivement morale, le renonce-

ment. Si

le

Matre

sait,

de science certaine, dire

la vrit, c'est qu'il a

reconnu par personnelle l'efficacit de sa doctrine. Durant la exprience nuit merveilleuse o il s'leva de mditation en
mditation et obtint l'illumination ibodhi) qui
fait les

Bouddhas, mesure

qu'il

comprenait

la

douleur, sa cause, sa fin, le moyen de l'abolir, il constatait en lui-mme l'abolition progressive

du

loi qu'il enseigne et la discipline sont vraies, puisqu'elles sont effiqu'il prche

dsir.

La

caces, puisqu'elles l'ont lui-mme purifi. Et si les disciples croient, c'est parce qu' leur tour ils constatent que Gotama est vrai-

ment un sans dsir , un dlivr , un Bouddha. Quand il enseigne des doctrines difficiles
voir, difficiles pntrer, suprieures l'investigation , le Matre tire toute son autorit

de son prestige moral. Il est parfaitement pur; personne, il le proclame orgueilleusement, ne peut le reprendre d'aucune faute i; il a visiblement triomph de tous les principes d'affection,
1.

Anguttara, IV, p- 82.

FOI, RAISON, INTUITION

I/JS

d'antipathie, de trouble intellectuel qui pourraient lui faire dire je sais , quand il ne sait
:

pas, je vois ,

: type parfait donc sa parole est vridique. Sa loi l'a dlivr des passions, donc elle est vraie et nous dlivrerai Aussi bien trouve-t-on, dans une source

quand il ne voit pas. Il ralise le de l'homme exempt de passion

d'ailleurs suspecte,

une

dfinition fort troite


:

de l'omniscience du Bouddha Qu'il connaisse le nom de tous les insectes, peu importe; il
connat les vrits de salut^. *

Nous touchons ici un point dlicat et important, un de ces mouvements tournants qui
dnaturent l'esprit d'une doctrine en respectant
la lettre.

Tout ce qu'a

dit le

Bouddha

est

grand grenier o nous puiserons, les uns avec une corbeille, les autres avec les mains. La loi est dmontre par son vidence et son efficacit; elle parat d'autant plus indiscutable. Mais l'utilit et la vrit ea soi qui caractrisent la parole de akyamuni
bien
dit.

Le Bouddha

est le

1. Majjhima, II, p. 173. Nous savons, par le Nyyabindu, que les coles de logique ont examin la valeur de cet argument le utarga, le sans-passions, est omniscient . 2. Les bi-ahmanes attribuent, tort peut-tre, cette dfinition

ttux

bouddhistes, voir article cit p. 140, n. 1.

l44

SYSTMES MTAPHYSIQUES

l'exclusion de toute autre, peuvent devenir et sont devenues le critre de l'authenticit et la

norme de
fois

l'exgse. Nous rencontrons pardes formules comprhensives, orthodoxes, La bonne parole {subhcelle-ci par exemple la parole duBouddha.{buddhavacana)^ c'est sita), le tmoignage transmis de matre disciple jusqu' nous, c'est le tmoignage qui se trouve dans les Discours et dans le livre disciplinaire, et qui n'est pas en contradiction avec la vrit d salut 1. Mais souvent on nglige le point de
:

vue traditionaliste
quatre caractres
;

La bonne parole possde bien dite et non pas mal dite conforme au salut et non pas contraire au salut agrable et non pas dsagrable vraie et non pas fausse^ ; et, dans un ouvrage plus
:

elle est

moderne, deutro-canonique (Grand Vhicule) L'enseignement prch partons les Bouddhas


:

se reconnat quatre caractres


d'utilit

il

est revtu

(ou de nuisance); salut et non pas contraire au salut conforme au cause de l'abolition des passions et non pas de la croissance des passions inspirant l'amour du nirvana et non pas de l'existence... Quiconque
et
d'inutilit
;

non

enseigne

ainsi,

il

faut le regarder

comme un

Bouddha, comme un Matre. Et pourquoi cela?


1. Yac ca sitre 'uatarati, vinaye samdryate, dharmatm c& na (Source cite, p. 137, viloviayati, iad biiddhacacanam. nnyad . , n. 1). 2. Subhsitasutta, dans Suttampta, p. 78.
. ^

FOI, RAISON, INTUITION

1^5

Parce que tout ce qui est bien dit est parole du

Bouddha^
graver et
;

C'est la formule

que moines pieux mais ce n'est plus vrit


:

la tradition

que le roi Aoka fit met sur les lvres des Le Bouddha seul enseigne la
la

mme

chose. N'est-ce pas tout juste le contraire? La parole du Bouddha est conforme la vrit de salut;

mme

donc ce qui nous parat vrit de salut est 'la^ parole du Bouddha. Pour n'tre pas aussi nettement avoue dans les textes du Petit Vhicule, cette tendance n'en est pas moins traditionnelle et orthodoxe, conforme ride que nous nous sommes faite de l'enseignement primitif. Cet enseignement ne
comporte pas un darana^ un systme philosophique, mais surtout une mthode pour arriver au nirvana^ une thrapeutique du dsir, cause unique de la souffrance. Le Bouddha, le grand mdecin, emploie tour tour, titre de remdes, diverses thories contradictoires sur la chose en
soi,

sur l'me, sur le nirvana. Il n'a pas ncessairement dit toute sa pense sur ces points obscurs^; il ne s'est pas cru oblig ne jamais d'o la thse du double enseignela dformer
:

ment, qui permit auxsectesbouddhiques,


1. 2.
Il se

comme

ikssamuccaya, p. 15, Bodhicaryvatraparjik ad ix, 43. vante cependant de ne pas faire comme les mauvais matres qui retiennent la vrit, Mahparinibbna, ii, 25 {Dgha,
II,

p. 100).

LE BOUDDHISME.

10

l46

SYSTMES MTAPHYSIQUES

elle

traire

permet aux exgtes contemporains, d'exdu canon la mtaphysique la plus utile ou la plus; vraisemblable. (Et la distinction du double enseignement fraiera le chemin la distinction, plus destructive encore, des deux vri-

ts.)

D'autre part, toute thrapeutique est,

par dfinition, utilitaire. kyamuni a dfini d'une certaine faon le chemin de la destruction du dsir mais il est vident que toutes les rgles de vie, toutes les thories mtaphysiques,
;

toutes les extases qui affaiblissent le dsir et dgotent de l'existence, sont bonnes toutes
:

elles rentrent

sont conformes
par le Bouddha.

plan bouddhique, toutes du salut, et, par contoutes ont t enseignes squent, dira-t-on,
le
la vrit

dans

ou ne faut pas, de toute vidence, s'arrter la lettre, aux syllabes, comme font les gens qui ne savent que lire les textes et croient faire leur salut en bredouillant les Stras^ en attendant qu'ils les fassent tourner dans des moulins prires. Mal comprise,
se

On

demandera quel

est le sens de tel


Il

de

tel

passage de l'criture.

la loi tue,

comme fait le serpent saisi maladroitement^. On doit pntrer au fond et dcouvrir, non seulement le sens des mots, mais encore
1. ikfisamuccaya, p. 64.10; Madbyamakavrtti, p. 492.1 kvatra, p. 79.15. 2. Voir ci-dessus, p. 101.
;

La-

FOI, UAISON,

INTUITION

l47

rintention du Matre. Sans doute, certaines prlettre.


il faut respecter la cautions sont requises C'est un pch d'accuser un prdicateur

la

de ne pas plonger dans la loi du Bouddha par connaissance littrale, de prendre certains passages la lettre et d'interprter librement les autres, de dtruire un discours du Bouddha, une stance sacre, au moyen d'un autre discours, d'une autre stance ^, En effet, ces procds de recherche sentent l'htrodoxie, dont
il

ne faut souponner, dment ou indment, personne le premier devoir du moine, nous le savons, est la non-discussion, la concorde
:

pour ce qui regarde les conflits disciplinaires, le Bouddha dit en propres termes que les plus raisonnables doivent cder. C'est donc un devoir de respecter la lettre, mais cependant

le

Bouddha lui-mme

reconnu

la

ncessit de

l'interprtation rationnelle de la Loi : il a dit qu'on doit s'en tenir au sens, non la lettre; bien plus, qu'on doit distinguer les textes du

sens explicite, catgorique,parfait, et les textes du sens imparfait qui furent prononcs dans

une intention dtermine^.


1.

ikssamuccaya, p. 96.

2.

La

distinction entre les stras neyrtha et nltrtha (== f i-

bhaktrtha) (Madhyamakavrtti, p, 41, n. 1) n'est pas, ma connaissance, pose nettement dans le canon pli. Pour Buddhaghosa, Kathvatthu, p. 3 (Dpavamsa). Voir Majjhima, 11,240 Les mots sont trs peu de cliose; il ne faut pas, Moines, vous
:

l48

SYSTMES MTAPHYSIQUES

Mais quel principe doit prsider

ce dpart?

Le contexte

et la tradition, sans doute, ne sont sans importance^; cependant la norme de pas la vrit n'est pas l'autorit d'une personne quelconque, mais le dharma, la loi, le bien, la vrit de salut, ou, d'aprs une autre source,
la

convenance logique, la raison. Il ne faut pas , dit un trait du Grand Vhicule qui exprime un sentiment ancien, s'en rapporter l'opinion de quelqu'un en disant voici l'opinion d'un presbytre [sthavira)^ du Bouddha, de la Communaut; il ne faut pas abandonner la vrit en soi il faut demeurer autonome ^. Non pas, cela va de soi, dans ce sens que nous aurions le droit de substituer des vues personnelles aux doctrines de la Communaut, l'enseignement du Bouddha. Ce serait, non seulement tomber dans l'hrsie, qui n'est ce que nous pourrions appeler un pch pas mais encore commettre le crime bien mortel, plus grave de schisme, le crime de Devadatta,
:

le

cousin du Bouddha, et qu'on lui reproche

Des passages comme Samdisputer pour ces petites choses. intentionel , accomyutta, IV, 400, dnoncent l'enseignement mod aux besoins de l'auditeur (sava.dhyai>acana),
1 C'est pour cela qu'on distingue ce que le Bouddha a dit en propres termes et ce qu'il enseigne par le contexte {hanihatas,
.

artkatas) .

xvii. 2. BodhisattTabhmi, I, Comparer les excellentes pages de M. Oltramare, Thosophie brahmanique, l, p. 157, sur le problme exgtique dans le Vednta.

FOI, RAISON, INTUITION

49

aussi

vivement que ses tentatives d'assassinat


!

Ce serait s'attiBouddha un moine rer rponse que Avec ses penses domines par sceptique
sur la personne de son matre
la
fit

le

le dsir, pense-t-il trine du Matre ^ ?

pouvoir Non,

surpasser
s'il

la

doc-

faut tre auto-

nome, s'il faut s'attacher la vrit de salut et non la parole pharisaquement comprise, c'est parce qu'il faut faire un choix parmi les textes contradictoires. Et ce choix, de fait, apparatra

comme impos par la tradition et par le Bouddha lui-mme. Tantt on se rclamera du matre immdiat et de la srie ininterrompue des matres et des disciples tantt d'un saint dont le
;

Bouddha

a prophtis la mission. Bien plus, il y a des dclarations scripturaires contester pour infirmer l'autorit ou

mme

l'authenticit d'une partie des livres : Il y a, dit le Bouddha, des gens qui coutent religieusement et acceptent des textes composs par des

potes, potiques, littraires, exotriques, promulgus par les disciples... et qui laissent disparatre les textes

promulgus par le Bouddha, profonds, de sens profond, surnaturels, consacrs la doctrine du vide (ou du nant) ^. Il va sans dire que les partisans des livres littraires et exotriques,
1. 2.

ennemis du vide ou du
Oldenberg-Fouchei'S, p. 258.

Samyutta, Samyutta,

III,

p. 103.

II,

p. 267.

l5o

SYST^IES MTAPHYSIQUES

nant, affirmeront que des dclarations de ce genre sont apocryphes. Par le fait, on rencontre

rarement dans

de polmique le mais c'est sans dout pour grief d'interpolation, cette raison qu'un argument ne vaut pas quand il n'est pas admis par l'antagoniste. La controverse porte le plus souvent sur des textes non contests, et on prend la peine, l'occasion, de
la littrature

le faire

remarquer.
*
i

L'autonomie du fidle doit s'entendre encore dans un autre sens. Il arrive que les textes
exaltent la
foi^ ,
foi,

et,

tique distingue

mais l'adhsion purement dvote la parole sacre est considre, en gnral et bon droit, comme insuffisante. Pour que la. vrit soit ntre , pour qu'elle agisse en nous,
il

parmi les saints, la scolasceux qui sont dlivrs par la

libre,

bouddhistes, une conviction ne reposant pas sur autrui. Encore l'adhsion purement intellectuelle estfaut, d'aprs les

rflchie,

impuissante raliser la saintet. En termes techniques, le vritable recours , le vritable moyen n'est pas le vijnna^ connaissance discursive et intellectuelle, mais le jhna ou intuition. Non pas que l'intuition dcouvre des
elle
1.

Anguttara,

I,

p. 118; Puggalapannatti,

iii,

3.

FOI, HAISON, INTUITION

5l

vrits nouvelles

ou des aspects de

la. vrit

la foi et la rflexion ^, mais but poursuivi est essentiellement parce que d'ordre pratique. A comprendre le dogme de la douleur sous ses quatre formes, on reconnat la fausset des notions vulgaires, on distingue le transitoire et le permanent, le douloureux et le non-douloureux mais on ne dtruit pas le dsir des choses prissables encore moins fait-on disparatre de l'esprit les notions dont on a reconnu l'inexactitude. Or ce qu'il faut raliser, c'est un sentiment profond et efficace de l'impuret du corps, de l'inexistence du moi , du nant universel, etc., tel qu'on n'aperoive plus, par exemple, dans une femme, qu'un squelette revtu de chair, une magie cre par le dsir; tel que la pense devienne trangre toute

qui chappent
le

thie.

passion, toute complaisance, toute antipaCe n'est pas assez d'teindre la soif des choses sensibles,
il

faut encore abolir la soif

de

la

non-existence, engendre parle dgot, et la soif de l'existence, la plus tenace de toutes. Et, pour

supprimer

la soif, il faut draciner l'ide mme de plaisir et d'existence. La connaissance thorique n'est ici, ncessairement, qu'un prlimi1. Ceci n'est pas de tout point exact. Le vijnna ne connat que le gnral, le concept; \e jnna atteint l'indiA'idu son domaine, dans l'ordre religieux, est proprement parler la ralit
:

indicible, la vacuit .

(Voir Madhyamakavvtti^ p. 43, n. 5 et

additions.)

l52

SYSTMES MTAI'HYSIQUES
;

naire
le

comme

elle dtruit les

vues errones sur

et sur la douleur, elle constitue ce qu'on appelle l'entre dans le courant ou conversion.

moi

Mais tout progrs ultrieur jusqu'aux sommets de la saintet (qualit 'arhat) rclame des exercices rpts de mditation, les absorptions , les extases
, les

concentrations

[samdhi^ dhyna, sampatti), en un mot la discipline stricte et technique qu'on appelle le Yoga ou ascse . Tantt on s'attache rgler la
respiration, systme d'hypnose fort ancien dans l'Inde et point bouddhique d'origine; tantt on

contemple de l'eau dans un vase rond, un morceau d'toffe rouge ou verte, l'infinit de l'espace par un trou perc dans le toit, et la pense s'absorbe tout entire dans ces divers objets. Ces exercices accroissent la virtuosit du nophyte. Mais sa vraie et meilleure occupation est de conqurir et de traverser huit tats successifs de recueillement au cours desquels la pense se vide peu peu de son contenu et de ses catgories
:

dsir, pch, distractions, rflexion et discursion, joie, bien-tre. Dpassant les notions de

l'ordre de la matire, rejetant les notions de contact, ngligeant les notions de diffrence, l'ascte s'absorbe dans la mditation de l'infinit
la

de l'tendue vide, puis dans celle de l'infinit de connaissance sans contenu, puis dans celle de l'universel nant. Il arrive enfin dans le domaine

ENSEIGNEMENT PRIMITIF ET SYSTEMES

l53

de Fabsence de notion et de non-notion. Alors, soit directement, soit par tapes, le bouddhiste revient, au temps fix d'avance, la vie normale. A chacune de ces diverses mditations correspondent des cieux peupls des dieux qui les ont pratiques ici-bas alors qu'ils taient de
simples mortels.
Il

faut

tous
faire

ces

exercices

combins

et rpts

pour

un

saint.

* *

Les observations qui prcdent indiquent,


croyons-nous, les causes multiples qui favorisrent, au sein des communauts les plus conservatrices, les

progrs ou les dformations spculatives. Bien que la doctrine bouddhique ait t rvle par un tre omniscient, bien qu'elle soit une foi scripturaire reposant sur une tradition

unanimement reue pour authentique, elle place le libre examen et l'intuition au-dessus du tmoignage immdiat des livres d'autre part, cette doctrine est surtout vraie parce qu'elle est efficace contre le dsir; enfin, on Ta souvent en;

visage comme une prparation aux extases qui ouvrent les portes du nirvana^ extases o l'lment rationnel est rduit un minimum. Su-

bordonne la dialectique, aux proccupations d'ordre moral etmystique, rien d'tonnantqu'elle

l54

SYSTMES MTAPHYSIQUES

se soit radicalement transforme. D'autant plus


quel'attitude duMatre, dansles questions d'ordre spculatif, ne laisse pas d'tre ambigu. Si so-

lidement raisonn que puisse tre son

pragles

matisme

, il

prsente, n'en pas douter,

faiblesses de tout
le caractre

pragmatisme aggraves par antinomique des deux thses carl'impermanence.

dinales, la transmigration et

Nous croyons que la loi du Bouddha fut vraiment ce qu'elle prtend tre, une doctrine tout
entire parfume par l'ide de la dlivrance, et

prohibant l'investigation philosophique. La convenance au but suprme, renoncement ou dliest le principe c'est la mme chose, vrance, souverain de l'enseignement de akyamuni. Mais l'exgse, libre dans ses dmarches, ne

manquera pas d'altrer l'quilibre de cet enseignement en y introduisant la proccupation de la vrit en soi. Le bouddhiste se demandera, comme l'orientaliste se le demande, quelle est la pense de derrire la tte du Matre infaillible.
a-t-il parl suivant l'apparence, quand suivantla ralit ? lorsqu'il nie ou lorsqu'il affirme le

Quand

bouddhistes et les exgtes modernes sont assurs de connatre son intime conviction, le Bouddha a enseign le ca-

moi? D'ailleurs, et

ici les

ractre transitoire du
'

moi psychologique

et la

rtribution des actes dans cette vie ou dans une


vie venir
:

commentes thormes

se doivent-

ENS.EIGNEMENT PBIMITIF ET SYSTEMES


ils

l55

entendre? Les docteurs auront prendre parti pour ou contre l'existence d'un moi transcendant, et, s'ils la nient, expliquer la rtribution de l'acte. Mais, dira-t-on, ne pouvaientils pas s'en tenir l'empirisme dont le Matre

content ? Ce qui rend vraisemblable, notre avis, Fauthenticit des textes sur lesquels repose notre conception de l'enseignement primitif, transmigration et impermanence cous'tait

ronnes d'agnosticisme mtaphysique, c'est le mme fait que toute cole, par la raison est une cole, sera incapable de s'enqu'elle fermer dans cet agnosticisme. Le Matre, par un effort de bon sens et en raction contre la tendance de son poque, a dfini les vrits ncessaires
;

il

s'est refus livrer le

moi

, le nir-

vana et l'acte,
tellectuel.

Texamen philosophique, examen

incompatible avec

le renoncement moral et inMais ses disciples, sans exception, croiront indispensables au salut les thormes sur la chose en soi qu'il dclarait incompatibles

avec le salut. Cependant, les coles seront assez ingnieuses pour construire un chemin du milieu avec les thses les plus

extrmes

malgr

leurs

doctrinales, elles resteront orthodoxes, elles offriront d'abord et surtout leurs adeptes une mthode de nirvana par

tmrits

l'abolition

du dsir

et

de

la

pense.

l56

SYSTMES MTAPHYSIQUES

II

Pudgalavdins ou Personnalistes

A ngliger de nombreuses
de
le

questions qui sont


et
saint,

grande importance dogmatique dureligieuse, problme de l'impeccabilit par mais dont l'examen nous entraneexemple,
rait

beaucoup trop

loin, tout porte croire

les anciennes fraternits se divisrent


partis,

que en deux
,

pudgalavdins^ ceux qui affirment le on peut traduire personnalistes pudgala , bien que le terme pudgala n'en dise pas autant et skandkavddins, que le terme personne ,

la

philosophes qui nient le pudgala et expliquent personnalit humaine par la juxtaposition et la combinaison de divers facteurs appels skandhas. Nous nous occuperons d'abord des premiers.

On

est,

jusqu'ici,

trs

mal document sur

leur compte.

A part les textes protocanoniques,

les Discours qui se prtent souvent diverses interprtations, tous les livres qui nous ont t

conservs appartiennent, ainsi qu'il a t dit, aux coles qui font de la ngation de l'individu ou de la personne la pierre de touche de l'orthodoxie.

C'est

mme, pour beaucoup

d'auteurs

bouddhistes ou occidentaux, une question de savoir si les personnalistes sont des boud-

PERSONNALISTES

iB^

dhistes.

Communment on

les

des trangers qui se glissent naut , comme des trangers du dedans^ . Mais, de fait, les Anciens de langue plie et
les

regarde comme dans la Commu-

Modernes de langue sanscrite^ n'arrtent

pas de polmiser contre ces hrtiques, et nous savons par divers catalogues concordants qu'ils dominrent dans plusieurs sectes rgionales

ou autres, issues de la branche desPresbytres^. Il faut donc regarder la thorie du moi comme ancienne et trop importante pour qu'on puisse la passer sous silence, ainsi que c'est l'habitude des historiens. Le Bouddhisme avec un moi permanent {pudgalavda) correspond une conception qui a d tre trs rpandue. 11 met au premier plan les lments les plus humains, je dirai mme les la loi de la plus raisonnables de la religion rtribution de l'acte repose sur une base in:

branlable.

n'est pas d'ailleurs inconciliable avec le nihilisme du canon; car la formule


Il

en soi

tout est transitoire, tout est vide, rien n'existe , n'accuse le caractre prissable et la

1. Voir Wassilieff, p. 57 (63) et 270 (297); Walleser, P/7osoBuddhaghosa est moins exclusif, phiscke Grundlage, p. 136, Commentaire du Kathvatthu, p. 8 Ke pana puggalavdino 'ti. Ssane Vajjiputtak c'eva Sammitiy ca bahiddh ca bah anna-

titthiy. 2. Kathvatthu, Milinda, Abhidharmakoa, 3. Kathvatthu, Vasumitra pt Bhavya,

Madhyamaka. Dans Madhyania-

kavrtti, les

Smmityas paraissent rsumer tout le Petit Vhicule.

l58

SYSTMES MTAPHYSIQUES

vanit

du monde

visible

l'invisible et immobile nirvana^

que pour exalter on^ du moins,

on peut l'entendre ainsi ^ Et le Bouddhisme, dfini de la sorte, satisfaite cette exigence scripturaire que la Bonne Loi n'est pas une drstl, une spculation, car on ne peut regarder comme donnes strictement spculatives ni la transmigration, qui est pour les Hindous un fait
d'exprience, ni le sjour dfinitif rserv aux saints, que postulent sans exception les disciplines religieuses de l'Inde en dehors de toute

ide d'annihilation.

Mais nous avons signal le danger des raisonnments a priori. M. Rhys Davids affirme que le Bouddha a ferm toutes les issues par o on pourrait introduire dans sa Loi le concept animiste et payen de l'me^. Et encore, si nous contestions, Taide de citations canoniques, ce verdict trop absolu, M. Rhys Davids nous dira que nous tirons parti d'expressions dtournes de leur sens profond, de vues non systmatiques, d'un tat d'esprit qui a pu tre rpandu, mais qui ne fut ni rflchi, ni promu, en aucune manire, la dignit d'orthodoxie. En d'autres termes, nous rencontrerons l'objection que les Pres du soi-disant concile de Patna, partisans

1, 2.

Voir Senart, Origines, p. 36. Voir ci-dessus, p. 82,

PERSONNALISTES

iBQ

{vibhajyavdinsY opposent Vous prenez la lettre des textes sans valeur doctrinale vous ne distinguez pas ce que le Bouddha a dit suivant la Il faut donc tavrit et suivant l'apparence.

de

la distinction

aux personnalistes

les partisans du moi se groupent dans cole aussi avertie, aussi dialectique, aussi une orthodoxe que peuvent tre les coles qui nient
blir

que

le

moi.

ouvrages de polmipudgalavdins s'appuient sur dique-, que vers textes canoniques, sur ceux notamment o
les les

Nous savons, par

figure le mot pudgala^ d'o ils ont tir leur nom. Le Bouddha s'en sert en toute occasion Il y
:

a quatre espces depudgalas, ceux qui font ceci, ceux qui font cela... Soit un pudgala qui a obtenu tel ou tel degr de mditation. .. GerX2Lm^ pudgalas Y3lis,eTiX\e nirvana ds cette vie,
ce

d'autres plus tard... Nous pourrions traduire Il y a des gens qui... , car le terme semble
:

n'avoir qu'une mdiocre porte mtaphysique. Mais Tcole s'autorise d'une dfinition en forme que nous avons dj rencontre: Je vous expliquerai, moines, le fardeau, le porteur du Par fardeau, il faut entendre tous fardeau
1. Voir Katlivattliu, t, 6, o sont distingues les deux vrits. D'autres distinctions (ifibhga) portent sur la valeur des termes Voir ci-dessous, p. 251, n. 1, acviptui'aires.

Commentaire du Kathvatthu, Bodliicaryvatra, fineni, Abhidharmakoavyky, ad finem.


2.

ix, 73,

ad

l60

SYSTMES MTAPHYSIQUES

les

lments de l'individualit, matire, sensa-

tion, pense, etc. ; par porteur du fardeau, l'individu, le pudgala^ comme qui dirait Thypostase

qui supporte et ramne l'unit tous ces lOn remarque aussi que le Bouddha ments*.

le mot dtman^ me, moi Il y a quatre de gens ou de pudgalas celui qui s'apespces plique au bien d'autrui et non celui du moi , celui qui s'applique au bien du moi et non celui d'autrui^... Et ailleurs Le moi, l'me est le protecteur du moi quel autre protecteur pourrait-il avoir? Le moi est le tmoin du moi, de ce qu'il fait de bien et de mal. Mais, rpli-

emploie

quera-t-on, ce moi, cet

tman

n'est pas distinct

la pense, de cet lment {skandha) sans cesse renouvel qui s'appelle la pense, car le Bouddha a dit Il est bon de se dompter soi-

de

mme, de dompter le moi...; la pense dompte, Mais cette c'est le bonheur^. A merveille
!

pense qu'il faut dompter, qui doit se dompter, n'est-elle pas l'essence de la personne, le germe
qui transmigre ?
le

Le Bouddha

affirme en effet que

vijhna^

c'est--dire l'esprit,

descend dans

la

matrice pour y former l'embryon^.


Voir ci-dessus, p.
II,

1.
(J.

83,

et

Dogmatique bouddhique,

I,

34

p. 260). 2. Aregultara, II, p. 95; Puggalapannatti, p. 54; Commentaire du Kathvattliu, p. 8. 3. Dogmatique bouddhique, I, p. 30, 4. 7ifd.,pp. 29 et 66.

As. 1902,

PEHSONNAUSTES

l6l

de
si

Les personnalistes tirent surtout argument la rtribution de l'acte dans une vie venir
:

celui qui se rincarne n'est pas le

mme que

celui qui meurt, il s'ensuit que l'acte prit pour celui qui l'a accompli, et que le fruit est mang

par celui qui ne

pas sem. Double injustice, double impossibilit. Il y eut des docteurs assez raisonnables pour ne pas entendre ce que peut
l'a

bien tre une vie future qui n'est pas future d'une me.
Mais,
j>('(^/z<a;

la vie

s'il

existe

un moi,

il

faut concevoir le

comme un mode quelconque d'existence.


fait,

Nirvana^ de

ne

signifie extinction

que

par une sorte de jeu de mots; ce terme, brahmanique d'origine, voque surtout l'ide de calme
et

de bien suprme; les textes le glosent par ce qui est le meilleur les naihreyasa bouddhistes de tous les temps et de toutes les
:

coles parlent sans rserve

vna.

du bonheur du wjrNous nous sommes expliqus l-dessus,

mais on notera que les personnalistes tirent parti des dclarations agnostiques et, notamment, de la ngation dite quatre branches C'est une hrsie de croire que le Bouddha
:

existe

dans le nirvana, qu'il n'existe pas, qu'il existe la fois et n'existe pas, qu'il est tranger l'existence et la non-existence. L'exgse occidentale interprte ce charabia dans ce sens que la question du nirm?,iaest interdite;
LE BOUDDHISME.
11

102

SYSTMES METAriJYSIQUES

mais les personnalistes affectent d'y voir la confirmation de leur ontologisme Si le Bouddha , leur fait dire Nagrjuna, a condamn
:

l'hypothse de
c'est

la non-existence dans le nirvana^ donc que le nirvana est existence i Cependant, parmi les quatre groupes de dclarations agnostiques, il en est un, celui relatif au moi , o la ngation ne prsente que deux branches Il est faux que l'me {jlva) et
!

le

corps [a'lra] soient identiques, il est faux qu'ils soient diffrents 2. Le mme principe est, comme nous avons vu, dvelopp sous de
1. 2.

Akutobhaya, Commentaire du Madhyamaka, ad xxii, 13. J'ai essay (HastingSj^Tit-ycZopaecJia of Religions and Ethics,

sub voc. Agnosticism) de dbrouiller le catalogue des questions rserves , lequel, d'aprs Gandrakrti, est commun tous les

canons bouddhiques (Madhyamakvatra, vi, 129). Le premier groupe, sur la survie du Tathgata, s'entend aisment (voir cidessus, p, 91). Le second et le troisime, sur l'infinit et l'ternit du monde (le monde est infini, n'est pas infini, est infini et non infini. .), doivent, d'aprs le Brahmajla, tre interprts au point de vue cosmologique; pour la scolastique, il s'agit des moi ou des ego humains, infinis s'ils existent depuis touLe quatrime groupe, jours, ternels s'ils doivent toujours exister. disons-nous, ne pose, pour les rapports du jlva et du arlra, que deux alternatives, identit ou diffrence, ignorant les hypothses identit et diffrence, ni identit ni diffrence. Par /Zt'a, il faut entendre le principe vital, dont les phnomnalistes se passent par l'invention du y'f'ierarfrfya, le sens ou organe vital. arlra donc que cette question signifie tout uniment le corps. Il parat rserve est indpendante de la thorie des skandhas. Plus les cinq skandhas, et tard on traduit jiva pudgala, arlra Si pudgala n'tait les personnalistes argumentent qu'une manire de parler inexacte pour les cinq skandhas le Bienheureux, n'aurait pas dit que l'me {jlva) n'est pas la mme chose que le corps.
.
:

l'ERSONNALlSTliS
:

63

Celui qui accomplit l'acte multiples aspects et celui qui mange le fruit de l'acte, celui qui sent et la sensation, ne sont ni la mme chose ni des choses diffrentes *. On peut rsumer

ces

une proposition Le porteur du fardeau n'est ni gnrale identique au fardeau, ni diffrent du fardeau
divers aphorismes dans
:

le

pudgala^ l'individu ou la substance, n'est pas identique aux skandhas^ c'est--dire au corps et la pense, aux phnomnes matriels ou
spirituels, soit isols, soit runis; il n'en est pas diffrent , proposition dont l'orthodoxie me

parait irrprochable. La contradiction ou l'antinomie peut tre rduite par deux mthodes au

moi

moins; nous verrons celle des ngateurs du celle des personnalistes est trs judi Les rapports du pudgala avec les cieuse
; :

skandhas

sont, disent-ils, indicibles [avcyd). C'est cette thse que s'arrtent les Smmitiyas

contre lesquels

polmisent les docteurs du

Grand Vhicule ~. Elle constitue un chemin


d'entre-deux, car elle vite les extrmes, soit des phnomnes sans hypostase, soit une hypostase permanente,

un moi transcendant

la

manire des brahmanes.


Voir ci-dessus, p. 85. Du moins l'cole Mdliyamika; voir Madhyamakavrtti, p. 64 n, 3, p. 283, n. 4; Madliyamakvalra, vi, 146, Bliavya, fol. 185 a. Vasubandhu critique aussi le pudgala avaktavya (Ms. Burn 473) des Vtsputx'yas Smmityas.
1.

2.

l64

SYSTMES MTAPHYSIQUES

Nous croyons que

les

deux extrmes, dans

la

pense du Matre, taient, en gnral, l'affirmation ou la ngation dans l'ordre mtaphysique; que sa voie moyenne tait la condamnation de toute thorie de la chose en soi. Les pudgalavdins ont labor un systme, mais un systme qui s'accommode de la tradition. Si mal connu qu'il nous soit, il n'est pas sans intrt
doctrinal et sans porte historique. On pouvait tre bon bouddhiste et croire au moi .
III

Skandhavdins ou Phnomnalistes
Tel n'est pas l'avis de l'cole laquelle appartient le canon, l'cole des skandhavdins, que nous appellerons phnomnalistes . Cette dsignation, qui s'impose dfaut d'une moins mauvaise, prsente de rels inconvnients, car elle confre des vues empiriques et confuses

une prcision qui leur fit dfaut. Les vrais phnomnalistes du Bouddhisme sont les ksanikavdins, les partisans de la momentanit , dont nous parlerons plus loin^.
1. Voir ci-dessous p. 178. Il va sans dire que la thse phnomnaliste est, mieux qu'en germe, dans la doctrine des skandhas. Souvent on se place un point de vue tout empirique c'est ainsi qu'on parle de l'lment intellect {mano, pijnnadhtu); mais, ailleurs, on explique l'origine de telle ou t<2llc connaissance particulire par le concours des causes
:
.

LES SKANDIJAS

l65

Les skandhas ne sont pas des phnomnes, des apparitions momentanes et interdpendantes, ce sont des paules ou paulements
,

des
(les

troncs
cinq

des

masses

soit

matrielles

grands lments), soit spirituelles (sensations, notions, jugements, volitions)., qui se soutiennent les unes les autres, comme les piquets d'une tente, pour constituer le nom et matire , l'esprit et le corps, ce complexe
ignorants considrent comme l'objet individuel de l'ide de moi, ou sous lequel ils prtendent dcouvrir une substance perma-

que

les

nente. Les skaiidhavdins peuvent cependant


tre

nomms

phnomnalistes

puisqu'ils

nient tout tre transcendant; le grec stoicheits conviendrait peut-tre, car les sl%an~
<i/ifl!5 sont les composants du moi, et d'ailleurs on considre l'intellect {vijnna) comme un lment [dhtu) au mme titre que la terre, l'eau,

le feu, le

vent et l'espace.

Les phnomnalistes, disons-nous, dforment l'enseignement primitif dans un sens diamtralement oppos celui des personnalistes. A force de raffinement scolastique, ils russissent concilier la ngation du moi avec la transmigration et la rtribution de l'acte ils se jouent dans le rseau des aphorismes agnostiques; ils vitent la contradiction, sinon dans la pense, du moins dans les termes.
;

l66

SYSTMES MTAPHYSIQUES

Le systme de l'inexistence d'un moi {nairtmy)^ de la non-individualit [pudgalanyat), de l'existence des seuls skandhas [skandhavda)^ encore qu'il soit devenu l'hritage commun du
plus grand nombre des sectes et qu'il ait, en effet, des attaches scripturaires trs solides, a
t,

de
est

croyons-nous, cr par une des branches l'cole dite des Presbytres {sthavircwdd). Il

traits

suppos ou explicitement formul dans les d'Abhidharma, explication approfondie

comme l'uvre personnelle du Bouddha du moins comme l'expression sacre de sa pense. On les attribue
de la doctrine
considrs sinon
.soit

des disciples immdiats, soit des saints prdestins la dfense et la restauration de l'orthodoxie. llsformentla troisime corbeille de la Loi, aussi vnrable que les corbeilles de la discipline et des discours. Mais, en fait, deux sectes seulement, la secte des Vibhajjavdins, de langue plie, et la secte sanscrite des Sarvstivdins, d'ailleurs en conflit sur des points de dtail, possdent des traits d'Abhidharma qui constituent deux collections entirement distinctes. La seconde doit avoir t fixe au concile de Kanisk, le conqurant barbare de l'Inde du nord-ouest on ne se trompera pas trop en parlant du premier sicle de l're chrtienne. Quant la collection plie, elle se rclame du concile de Ptaliputra, sous Aoka-le-Pieux.
:

COLLECTIONS GA.NONIQUES

167

de cette chronologie, les Quoi qu'il Discours, beaucoup plus vieux que les Traits, apportent en faveur de l'cole phnomnaliste un faisceau imposant de tmoignages formels. Nous avons dit qu'il est impossible ou prmatur d'aborder la critique interne des diverses collections runies dans la
soit

en

corbeille des Discours; ce sera la besogne du XX sicle, si le Bouddhisme continue intres-

ser l'Occident. Notons seulement que des recueils comme le Samyuttanikaya, collection

combine ou arrange
nikya,

comme

l'Anguttara-

collection par ordre

numrique des

numrations techniques , sont dj de l'Abhidharma, de l'explication approfondie de la


. Ils peuvent tre, ils sont anciens; mais ils se prtent des remaniements et des additions. Nous savons, d'ailleurs, par le tmoignage des docteurs du Grand Vhicule et par la controverse des Vaibhsikas et Sautrntikas, par la dcouverte de quelques fragments du canon sanscrit, que le canon pli ne repr-

doctrine

sente pas une vulgate gnralement admise, tant


s'en fauti.
1. Le commentatevir de BodhicaryTatra (voir ix, 44) observe que les coles du Petit Vhicule ne s'entendent ni en Vinaya, ni en Sitra, ni en Abhidbarma. L'Abhidhai-makoavykhy assure que beaucoup de Stras ont disparu, la tradition du Chur fondamental tant tombe (7H/asam^Zit-&/i;'rtm6'rti))).(( L'Anguttaranikya contenait jadis les groupes jusqu' la srie de

l68

SYSTMES MTAPHYSIQUES

Mais il est impossible ou imprudent de faire un tri parmi les Discours. Confessons donc qu'ils
enseignent
le

phnomnalisme

le

plus radical

et le plus conscient. Le Bouddha affirme que les cinq s kandhas^ corps, sensations, notions, intel-

ligence et volitions, sont transitoires et, par consquent, n'entretiennent aucune relation imaginable avec un moi que, d'ailleurs, il
;

n'y a rien dans l'homme que les cinq skandhas^ car, s'il y existait quelque autre principe, ce principe tomberait sous l'observation.

Les religieuses elles-mmes,


des femmes
riz et,
:

et

on

sait

que

les bouddhistes sont convaincus

de

la stupidit

elles passent leur vie cuire le cependant, pour savoir quand le riz est

deux on dit qu'elles ont deux doigts pourquoi doigts d'intelligence ou l'intelligence des deux
cuit,
il

faut qu'elles crasent le grain avec


c'est

les religieuses mme, malgr la doigts*, faiblesse d'esprit propre leur sexe, savent trs bien que l'tre individuel et personnel, support

des phnomnes, n'est qu'un tre de raison. Le


cent; maintenant il s'arrte celle de dix (canon pli : onze). Les diverses sectes ont diverses lectures {nikyntarapihavacant). Il y a des stras apocryphes [adliyropita)^ tous ceux Voir qui nient le pudgala (Abhidharmakoa, Ms. Burn,474 a). Minayeff, pp. 225, 227. 1, Thergth, 60; Mahvastu, III, 391.19; Windisch, Mra und Les femmes jouent cependant un grand rle Buddha, p. 136. dans la primitive communaut, voir Car. Foley, Women leaders of fhe Biiddhistr'e formation.

VAJIRA.

ET NAGASENA

169

moi psychologique
telle {pinda)^

n'a pas d'unit. La notion d'unit {aikya)^ soit substantielle soit acciden-

d'me ou principe vital [tman^ d'individu permanent (pudgala), constitue jlva)^

proprement parler l'ignorance {avidy). Le terme mme de sattva^ le plus anodin de tous et qui appartient la langue usuelle, on peut le traduire crature ou tre vivant est proscrit par la scolastique. Mra le Mauvais apparut une religieuse nomme Vajir, Diamant , et lui demanda Par quoi est constitu l'tre vivant? Par qui est-il fait? O l'tre est-il n ? O est-il ananti ? La religieuse

'

de rpliquer

mot

Qu'entends-tu dsigner par ce ? Quelle hrsie Ce n'est faisceau de composs et il ne s'y trouve qu'un pas d'tre vivant de mme qu'on appelle char les parties du char runies, de mme on s'imagine qu'il y a un tre vivant l o sont les skandhas. C'est la douleur qui est produite ou qui dure;
:

tre

vivant

rien n'est produit que la douleur, rien n'est ananti que la douleur : il n'y a pas de ralit

sous-jacente qui la supporte^. Cette comparaison du char et du

moi

a fait

fortune. Elle est dveloppe avec une sorte de brio dans un curieux ouvrage qui relate les
la

conversations deNgasena, docteur suscit pour destruction des hrsies, et du roi grec
1.

Sainyutta, 1,135; Windisch,147; Oldenberg-Fouchei-s, p. 256.

170

SYSTF.MES METAPHYSIQUES

Mnandre, en

pli Milinda, un des successeurs d'Alexandre en Extrme-Orient. Gomment

t'appelle-t-on ? y)

demande le roi.

On m'appelle

Ngasena

rpond le sage; mais ce sont les et mre qui donnent le nom, Ngasena, jpre Srasena ou Vrasena, et ce qu'on appelle Ngasena, ce n'est qu'un nom, une dsignation, une manire de dire, un pur mot il n'y existe pas, on ne peut y dcouvrir une personne, un Gomment! s'crie le roi, a mais moi. s'il n'existe pas de personne, qui jouit des biens de ce monde ? qui vit dans le renoncement ? qui atteint le nirvana? qui ment ? qui commet les
,
:

cinq pchs mortels

Il

n'y a plus ni bien, ni


il

mal

et si

quelqu'un
:

La mme objection se rencontre partout Quel moi pourront atteindre des actions qui ne sont pas faites par un moi ? se demandait un moine que le Bouddha traita
pas un
m'urtre!

te tuait,

ne commettrait

de fou, d'ignorant et de convoiteux^. Ngasena Tu es un rpond avec plus de politesse grand roi et habitu la vie facile; puis-je te demander si tu es venu pied ou en char ? Je ne vais pas pied, matre, je suis venu Fort bien, explique-moi donc ce en char. c'est qu'un char Le char, est-ce le timon ? que
:

roues, coffre, le Joug? est-ce l'ensemble de ces organes ? est-ce quelque chose
est-ce
les
le
1.

Samyutta,

ll, p.

103; OldenbergS, p. 305.

INEXISTENCE DU BOUDDHA

i'^l

en dehors de ces organes? Char , ce n'est qu'un mot vide il n'y a pas de char et tu mens en disant que tu es venu en chair H Le livre de Milinda ne fait pas partie des Ecritures, mais on peut soutenir que l'opinion de Ngasena ne marque pas un progrs sur la dogmatique du canon. Nous connaissons en effet, ct des textes o sont condamnes toutes
;

les

hypothses relatives la survie du Bouddha, un texte non moins formel qui nie l'existence du Bouddha vivant.
Certain moine,

nomm Yamaka,

s'imaginait

que le saint, Bouddha ou fidle ordinaire, la personne {pudgala) qu'on appelle un saint,
n'existe plus aprs la mort. Doctrine hrtique,

comme

riputra, le sage disciple, le lui fait Penses-tu , demande-t-il, entendre que le Bouddha, l'actuel et vivant Bouddha, soit
:

corps, sensation, pense?


et transitoires.

hypothse inad-

missible puisque les skandhas sont multiples

Penses-tu que le Bouddha corps, la sensation ou la pense, ou que, inversement, le corps, la sensation et la pense soient dans le Bouddha? Penses-tu, enfin, que le Bouddha soit en dehors du corps, de la sensation et de la pense? Yamaka est contraint de nier toutes les relations concevables
soit

dans

le

1. Voir Oldenberg-Foucher^, p. 254, La comparaison du char, dans Madhyamakvatra, vi, 135.

172

SYSTMES MTAPHYSIQUES

entre le

Bouddha

et les

formes visibles par

lesquelles se manifesterait le Bouddha. Etriputra : Donc, mon ami, mme maintenant, tu

ne perois pas
rellement,

le

Bouddha comme

existant

vraiment*.

Or,

si

le

Bouddha

n'existe pas, peut-on dire qu'il prisse la mort? Pour prir il faut exister. Bouddha, comme

Ngasena, n'est qu'un nom sans objet, une dsignation indment applique des formes
multiples et transitoires.

Les passages parallles sont nombreux. jour que le Matre expliquait les quatre
ments,

Un
ali-

savoir l'aliment qu'on avale par

1. Samyutta, III, 109 et IV, 380. Voir Oldenberg--Foucher2, Les mots que je traduis librement Tu ne perois p. 279. rien de rel, de vrai, qui soit un Bouddha , sont rendus par M. Olbenberg So ist.,. der VoUendete fur dich nicbt in Wahreit und Wesenhaftigkeit zu erfassen (Buddha^, p. 330). M, Oldenbei'g a contest l'interprtation que j'avais propose de ce passage (J. As. 1902, II, p. 246) et que je crois devoir maintenir

malgr la remarque trs juste que l'ancienne croyance bouddhique doit tre examine en soi et comprise par soi, sans faire intervenir la dogmatique du Bouddhisme postrieur , Mais la question est prcisment de savoir si le texte en cause, comme celui qui suit dans le Samyutta (III, p. 116), comme une foule
d'autres qui affirment la vacuit (sunatpatisamyutta, II, p. 267), reprsentent l'ancienne croyance bouddhique. A mon avis, ils nous ofrent plutt une accommodation, tout fait dans le style de la dogmatique postrieure (voir les Additions la p. 200), de la prim.itive idologie, dans l'espce, du dogme de la survie du Bouddha. C'tait jadis une hrsie de nier la survie, parce qu'on ne sait rien du nirvTxa ineffable en soi L'orthodoxie nouvelle conserve le catalogue des hrsies, mais, faisant de la ngation du pudgala son dogme essentiel, elle comprend l'hrsie du KiVfna-nant dans un sens nouveau.
.

LKS ALIMENTS

I^S

bouches,

qu'il soit

pondrable ou impond:

rable, le contact, la rflexion et la connaissance

nous n'essaierons pas d'expliquer ici ces diverses


nourritures, si grande importance que leur acun moine se hasarda corde la scolastiqu,

demander:

naissance?
le

mange QuiQuestion

l'aliment appel con-

mal pose
:
:

, rpli-

quelqu'un que qui mange? mange, tu pourrais demander mais je ne m'exprime pas ainsi. En raison de quoi se produit tel aliment? voil ce qu'il faut demander. De mme il ne faut pas demander qui touche ? qui sent? qui dsire ? qui s'attache ? mais bien d'o procde le contact, la sensation,
:
:

Bouddha.

Si je disais

le

dsir,
?

l'attachement,

semble qu'on ne puisse poser avec plus de srnit et de conviction, l'existence autonome des phnomnes, le devenir
douleur*
Il

[la

renaissance],

la

sans

substance. Parfois, cependant, l'Omni J'affirme scient est encore plus paradoxal l'acte et la rtribution, mais je nie l'agent-.
:

11

est

moi

donc bien entendu qu'il n'existe pas de seulement des , d'tre en soi, mais

{samskrta^ nirmita)^ matrielles ou spirituelles, qui naissent, demeurent et disparaissent. Le Matre, croyons-nous, avec une superbe indiffrence, avec un parfait

choses fabriques

1.
2.

Samyutta,

II,

13,

Voir, par exemple, Stralamkrira,xviii, 101, etWarren, p. 247.

1^4

SYSTMES MTAPHYSIQUES

sentiment de l'utilit, avait ni et affirm le moi. Une fraction de la Communaut, celle qui a donn le ton la spculation postrieure, reconnat l'enseignement vrai et la dernire pense du Matre dans ce qui n'tait qu'une ressource de sa
thrapeutique. Mais, le phnomnalisi|ie radical une fois admis, que penser de la transmigration et de la rtribution des actes ? comment reconstruire le
chemin'^-du milieu ? C'est ce qui nous reste examiner? - -... Tout s'expliqua et fort aisment, quand on examine^es lois qui prsident l'volution des phnomnes. Ces lois sont telles que tout se passe comme si le moi existait en vrit et en ralit

* *

Nous devons examiner ici une formule complique que


la tradition
:

Bouddha

place dans la bouche du mais on en connat trop de versions

canoniques pour ne pas souponner, dans la rdactiondfinitive,.desadditions et des remaniements. C'est la formule clbre diipraUyasajnutpda^ ou de la production en raison du concours des causes .La plus ancienne dogmatique mettait simplement en lumire les multiples causes del douleur identifie avec la renaissance. La seule qui soit nomme dans le Sermon

ENCHANEMENT DES CAUSES

l'j5

de Bnares, le premier discours de kyamuni devenu Bouddha, c'est la soif ou convoitise L'origine de la douleur, c'est la soif qui conduit de renaissance en renaissance, accompagne du
:

plaisir et

de

la

concupiscence, qui trouve et

l satisfaction;

la soif du plaisir, la soif d'existence, la soif de non-existence. Mais il con-

vient d'expliquer l'origine de la soif, et, visiblement, il y a des intermdiaires entre la soif et
la

renaissance. D'o une srie de propositions


:

juxtaposes, une srie de couples dontle second

terme est la douleur si on souffre, c'est--dire si on se renat pour la souffrance, c'est en raison de l'ignorance, de l'intelligence, de la sensation, del soif, de l'effort, de l'alimentation, de l'esprit, du mouvement de l'esprit. Il suffira d'amender lgrement, et surtout par limination, ces premires donnes, pour obtenir une ligne de termes se commandant les uns les autres tant donne l'ignorance de la vrit bouddhique, la sensation agrable ou dsagrable produit le dsir ou la rpugnance qui seront suivis de l'acte, lequel fructifiera dans la souffrance d'une vie ultrieure.
:

Cependant
et le

monde

sensation suppose l'organisme extrieur il fallut donc introduire


la
:

dans la thorie de la causation successive des termes qui, pour conditionner ceux qui suivent, sont indpendants de ceux qui prcdent.

176

SYSTMES MTAPHYSIQUES

D'o un schma

peu prs

inintelligible, d'au-

tant plus propre exercer la sagacit des sco-

lastiques et des orientalistes^ Nous ne pouvons songer expliquer, mme en raccourci, les nom-

breuses et divergentes exgses. Il faut retenir que cette spculation, l'origine simple glose de la deuxime Noble v la douleur vient de la soif, aboutit rit une dfinition scientifique de l'univers et du moi. On distingua les conditions ou causes matrielles, qui sont, dans la plante par exemple, les grands lments {mahbhta)^ la terre, l'eau, le vent, le feu et l'espace, et les dterminants successifs ou causes formelles la se: :

mence, bouton, pousse, semence. C'est d'aprs ce type qu'il faut com.

la

la tige, le

la fleur, la

prendre la causation externe^ Quant au moi, il a pour causes matrielles {pratyaya)\es, grands lments et l'lment dit intellect [vijhnadhtu)\ pour moments , ou formes successives, coordonnes ou subordonnes, douze modes ijietu) qui rendent compte de l'ternelle transmigration, ou plus exactement de l'ternel processus de l'organisme appel moi , car ils embrassent la vie antrieure, la vie actuelle
:

1. La distinction des deux processus, interne et externe, est familire la littrature du Grand Vhicule, On la trouve aussi dans des ouvi-ages comme le Nettippakarana ; mais non pas,

ma

connaissance, dans les Abhidhammas.

Naissance de kyamuni et
(Voir page
240).

les sept pas.

ENCHANEMENT DES CAUSES

I77

et

une

pas mtaphysique, mais il est autre chose qu'un tas d'lments disparates; on
prochaine.
entit

la

vie

Le moi

n'est

pourrait le dfinir d'ordre biologique,


lect ,

comme une

sorte d'entit
esprit.

une plante -

Son
;

protoplasme fcond est la pense ou intelqu'on appelle en effet graine les lments pondrables ne concourent pas ncessairement sa vie, car il y a des cieux peupls de purs esprits. On mit, semble-t-il, beaucoup de temps voir clair dans cette thorie. L'cole de langue traits de plie, du moins dans les mtaphysine s'lve pas au-dessus d'une concepques, tion mcanique d'une part, elle s'en tient la Les choses vieille dfinition de akyamuni
; :

sont transitoires; elles


vieillissent
elle

commencent, durent,
d'autre part, est conditionn par des peut souffrir de mala;

et

disparaissent
le

admet que
purement

moi
:

causes extrieures
dies

on

accidentelles, sans avoir mrit cette souffrance par d'anciens pchs. C'est ce

qu'enseigne encore le Milinda. Les Sarvstivadins, bien qu'il soit peu prudent d'mettre un avis sur une secte aussi peu connue, ne parais-

non plus avoir marqu un grand proMais une cole se forma ou se dveloppa grs. indpendante des Traits de mtaphysique, se rclamant de l'exgse directe des Discours
sent pas
LE BOUDDHISME.
12

I^S

SYSTMES MTAPHYSIQUES

[stras^ d'o

son nom de Sautrntika, l'cole du strnta, de la doctrine des st ras) qui russit formuler des thses beaucoup plus
^

savantes.

Du
le

reste,

plusieurs gards, elle

inaugure

Grand Vhicule ^
* *

Sautrantikas.

Le moi-srie

le moi est une srie forme de membres qui ne [samtna^ samtatiy durent pas. Les choses, vrai dire, ne sont pas elles transitoires, de courte dure [anitya] n'existent que dans un devenir infinitsimal {ksanika)^ tant des sries de moments {ksanas) dont l'apparition et la destruction sont en quelque ^ sbrte^^^gpoLultanes. Les moments sont cau-

De son

vrai

nom,

ss et causants, des rsultantes et des antc Comment dents, mais sans activit propre attribuer une action ce qui ne dure pas?
:

Voir ci-dessous, p, 260, note. J. As. 1902, II, Dogmatique bouddhique, I, p. 51. Cette p. 283, et Mde Rhys Davids, J. R. A. S. 1904, p. 370. expression est familire l'auteur du Nettippakarana et Buddhaghosa, elle se rencontre aussi dans Milinda mais la thorie n'arrive sa perfection que dans l'cole des Sautrantikas, une des deux branches du Petit Vhicule sanscrit m.odei'ne. Les Vaibhsikas, qui forment l'autre branche, paraissent se rattacher Observons toutefois que les relations de aux Sarvstivdins. ces coles sont encore fort obscures.
1.

2. Voir

LE MOI-SRIE

179

L'action et l'activit des

prement parler leur

moments, c'est proexistence mme^. Ils

constituent, disons-nous, des lignes continues et qui se dveloppent depuis l'origine des

temps, depuis toujours. Chaque moi humain, divin ou animal, est une de ces lignes.
Il

semble

qu'il

y
;

ait

lesse, disparition n'est ni cre, ni

naissance, dure, vieilpure illusion, car la srie

interrompue; mais elle est scinde en diverses priodes d'existence, en sections qui sont dtermines quant leur dure et leur caractre par la rtribution d'un

A cela prs que le plus grand nombre des hommes ne se souvient pas des vies anciennes et que la mort est parfois
certain lot d'actions.

l'occasionde changements assez graves, passage dans une destine divine, infernale ou animale,
la vie

venir est aussi intimement lie la vie

,.

actuelle

que

le

moi de demain

l'est

jourd'hui. En fait, d'existence comme d'instant en instant, le

au moi d'auen existence


n'est ni le

moi

mme

ni diffrent.
;

Le

lait, la

caillebotte et le

beurre l'enfant, l'adulte et le vieillard pla flamme de la lampe pendant la premire, la deuxime ou la troisime veille fournissent de bons exemples.

Un homme, explique Nagasena, prend une petite fille comme fiance, paie la dot et part en
voyage l'enfant grandit
;

et le pre, contre

une

1.

Album Kern, p.

112,

l8o

SYSTMES MTAPHYSIQUES
;

nouvelle dot, la livre un second fianc le premier revient et rclame sa femme Ce n'est
:

pas votre fiance que j'ai pouse, rpond le mari; autre la petite fille, autre la femme . Quel tribunal ne lui donnera pas tort ? Sans doute
n'est pas identique la petite fille, est faux qu'elle soit autre que la peDe en vant-il du moi d'existite fille.
la

femme
il

mais

mme

tence en existence. Bien que le moi ou l'individu soit un tre de raison, une dsignation sans objet; bien que le criminel, au moment o il est jug, ne soit plus le voleur ou l'assassin, leroifait bien de lui couper les pieds et les mains ^; et, en bonne justice, nous souffrirons soit ici-bas, soit dans la vie prochaine, soit dans d'autres vies De mme la venir, la peine de nos mfaits. fleur du jasmin revt diverses couleurs quand la graine a t trempe dans des substances

colorantes

Bien plus, et ici les Anciens et le Bouddha lui-mme s'abusaient trangement, il n'est pas admissible qu'on souffre ou qu'on jouisse sans
l'avoir

mrit ^

le

monde

extrieur n'exerce

aucune influence sur notre destine. Le flux des tats d'esprits [yijhnasrotas) ou des impressions sensibles est, nous voulons bien l'ad1.

2. loi

Ces exemples sont emprunts au Milinda. Le Milinda et le Kathvatthu admettent des exceptions la de la rtribution de l'acte.

LH MOI-SRIE

l8l

rencontre de l'intellect, couleur, des sens et des objets; mais cette rencontre n'est jamais accidentelle. En d'autres termes, la srie que
mettre, dtermin par la

de

l'il et

de

la

nous appelons le moi est autonome Tout ce que nous sommes est le rsultat de ce que nous avons pens. De mme que le pch, la pense
:

de pch, fourbit les instruments de la torture infernale et rend les corps des

damns rfractaires

au feu; de mme un pch moindre, ou le reste d'un pch dj puni dans les enfers, revt les hommes de ce corps aussi sensible qu'un abcs et de cet amour-propre si chatouilleux, trouble les humeurs dans la maladie, meut le bton qui nous frappe, aiguise la langue des mdisants et des calomniateurs. Le monde, en un mot, est
cr pour la pense. pas cr par la pense,
;

Reste savoir s'il n'est s'il existe en dehors de la mais il tait rserv au Grand Vhicule pense de rsoudre., au point de vue mtaphysique, ce problme que les Sautrntikas n'examinent qu'au point de vue moral'. Ils ont cependant, sur un point fort important et connexe, ouvert les voies la spculation postrieure. Les anciens bouddhistes.
Mde RhysDavids, J. R. A! S, 1903, p. 587. peux apporter aucune preuve dcisive de la thse que je soutiens ici, que les Sautrntikas n'admettent pas qu'on mange ce qu'on n'a pas sem .
1.

Voir

l'article

de

dire vrai, je ne

l82

SYSTMES MTAPHYSIQUES

comme en

gnral les philosophes indiens depuis les Upanisads, n'admettent pas que la pense puisse se connatre elle-mme il y a, dit-on,
:

contradiction dans les termes*. Par diverses explications plutt compliques et inintelligibles,
celle-ci

notamment qu'une pense connat la pen-

se qui la prcde immdiatement et dont elle est issue, les tenants de cet antique aphorisme

que mal, btir une thorie de la connaissance. Mais les Sautrantikas se dcident pour la conscience directe et ils semblent avoir invent, l'appui de cette hrsie, les comparaisons qui leur valurent le nom de drstntikas docteurs de l'cole des similitudes^ . Il est vrai que le bout du doigt ne se touche paSj que le tranchant de l'pe ne se tranche pas; mais il ne s'ensuit pas que le sujet de la connaissance ne puisse pas tre son propre objet. La lampe, en effet, en mme temps qu'elle claire la cruche, s'claire soi-mme^.
arrivent, tant bien
,

Voir Kern, J, p, 5. Tous les Sautrantikas ne sont pas des drstntikas{drstntikh. sautrntikacics ity arthah, Abhidharmakoav. S. As, 309 b
1.

2.

comp. Burnouf,
:

Tntr., p.

448); voir Wassilieff,

pp, 112 et 277,

Trantha, p. 274, Notre hypothse repose sur Madhyamakva Ici quelques-uns, adoptant la thse des Sautra, p. 267.5 trantikas, en vue d'tablir la conscience de soi (^soasanxcedan), disent : de mme que la lampe... de mme que le mot... . Le fait de mmoire j'ai vu dmontre que le je se con-

nat
3.

soi-mme. Voir Bodhicaryvatra,

ix,

15 et suivants.

LE MOI-SRIE

l83

Et encore le mot convoie-t-il en mme temps et les sons dont il est form et sa signification.

Donc la pense se connat soi-mme et connat, indirectement, autrui; elle prend, par le jeu de l'organisme sensoriel, la forme des objets et
connat sous cette forme. Par raisonnement, consciente du caractre occasionnel et transitoire des formes qu'elle affecte, elle conelle se

nat les objets extrieurs

comme

tels.

* *

Le Bouddhisme possde donc un


conscient, responsable et, nous
:

moi
le

pouvons

sup-

poser, libre on nous parle en effet des grands efforts [abhisamskra) ncessaires pour tirer
la srie

intellectuelle contre le courant,

pour

l'carter des objets sensibles^ . Mais, quelles que soient ses virtualits, ce moi n'est pas un
; cette srie, samtna^ n'a pas de de substrat qui relie entre eux tous les samtnin^

noumne

membrescomme

le fil les

perles du collier

elle

ressemble une ligne de fourmis, ou, considre dans sa complexit, une arme. Son unit rside tout entire dans le rapport de cause
MahatbhisamskSn'ena kualair dharmai cittasaratnah pranlyate insayebhyo nioryate {bliidharmakocavyukliy, Soc. As. 372 a 3).
1.

tisroto

l84

SYSTMES MTAPHYSIQUES

des tats d'esprit successifs dont elle est forme, dans la conscience qui centralise les perceptions et le terme mme de srie , qui parait tre adopt par la langue usuelle dans des emplois o nous dirions cur ou caractre , montre combien le point de vue phnomnaliste domine la psychologie des crivains Je ferai pousser dans le samtna d'une innombrable multitude un germe de dlivrance A cette poque, le samtna de akyamuni, la srie qui est actuellement kyaeffet
;

personnage nomm Sunetra Quand on parle de l'esprit {vijhna) comme se on veut dire la srie des penses. rincarnant, Le sens technique est, ici, trs accus. Mais on rencontre des expressions comme les suimuni,
tait le
;

vantes

leur

leur samtna L'cole se vante bon droit d'viter les deux ex^trmes condamns par kyamuni d'existence en existence comme d'instant en instant, il n'y a
:

est rude, opinitre , est faible, craintif .

samtna

pas interruption, anantissement (iCcAe<^), puisqu'il y a continuit; il n'y a pas permanence,


identit {vata)^ puisqu'il y a diffrence et re-

nouvellement. Le processus qu'est le moi charrie des penses bonnes ou mauvaises, qui se mlent ou se font quilibre, et mrissent en jouissances et en dispositions morales {vipkaphala, nisyandaphala)\ il est susceptible de

LE MOI-SRIE

l85

souilkire et d purification; mais que le dsir vienne s'teindre, le moi prendra fin ce sera le nirvana^ interruption de la srie, non-production de nouvelles penses. Il est peine besoin de signaler le tour paradoxal que les docteurs, gens trs probes, sont contraints de donner leur pense quand ils traitent de l'acte et del rtribution. Le phno:

qu'ils professent est incompatible notion d'agent. Nous avons cit cette parole, j'espre apocryphe, du Bouddha: Il y a des actes bons, mauvais ou neutres mais il n'y a pas d'agent. Ds lors, pensera un Occi-

mnalisme
avec
la

dental, l'imputabilit et la rtribution sont absurdes. Non pas, car, paralllement, si la souf-

france est trop relle, iln'y a pas d'tre qui souffre Qu'entends-tu dsigner par ce mot personne , Mra ? C'est une hrsie Seule,
:
!

sans point
rat.

d'appui, la

douleur nat et dispa-

Nous sommes fermement convaincus que kyamunine voulait pas en dire aussi long quand
il

vide

rptait : Tout est douloureux, transitoire et rien n'est en soi! Mais ceci est sorti
;

de cela et les bouddhistes ne pouvaient manquer d'aller plus loin aprs avoir ni l'agent et
:

le patient,

il restait nier l'action et la souffrance, sans renoncer cependant la vie sainte, au

noble effort

et la

conqute du nirmna.

l86

SYSTMES MTAPHYSIQUES

IV

Grand

Vhicule.

Nihilistes

et Idalistes

Les systmes phnomnalistes du Petit Vhicule eurent cependant une longue prosprit. En germe dans les premiers Discours, bauchs par la plus ancienne cole des Presbytres^ ils
n'arrivent leur perfection qu'au
;

moyen

ge,

chez Vasubandhu ou Buddhaghosa et ils vgtent encore aujourd'hui dans les couvents sinc'est ce qui ghalais ou birmans. A vrai dire, ils ne constituent pour leur dure, explique

les

sectes qui les adoptent qu'une partie, et

non l'essentielle, de la doctrine religieuse. Conformment au plus archaque enseignement, le centre de gravit de la Bonne Loi rside toujours
dans
tion
la

lutte

contre

la

passion, dans l'aboli-

du

dsir, dans la pratique des extases.

La

thse philosophique de la non-existence du moi n'est qu'un mot de ralliement, tout au plus un garde-fou contre l'hrsie, et on est parvenu
tant bien

que mal satisfaire doctrinalement aux exigences de la morale pratique et de la


conscience.
tit

Mais, et de bonne heure, la spculation abouo elle doit fatalement aboutir, au pur nihi-

lisme ou ridalisme, c'est--dire aux deux systmes qui se partageront la faveur des

LES DEUX VHICULES

87

adhrents du Grand Vhicule. On regarde gnralement Nagarjuna, grand patriarche qui doit avoir vcu quatre ou cinq cents ans et que nous placerons vaguement aux premiers sicles de notre re, comme le patron de ce mouve-

ment
lui

la fois dialectique et mystique. C'est

attribue la rvlation des livres, franchement apocryphes, du vhicule nouveau. Cependant, quel qu'ait t le rle de Nagarjuna, chef des nihilistes ou Mdhyamikas, et d'Avaghosa son contemporain, chef des idalistes ou Vijiinavdins, il faut noter que plusieurs sectes du Petit Vhicule avaient dj pouss trs loin l'analyse dans une double direction. D'une part, le Bouddha a enseign que les lments du moi ou skandhas sont semqu'est
blables

un mirage,
;

une bulle d'eau,

la tige

creuse du bananier

l'cole

des Presbytres (ou

du canon

pli) a insist sur les lois de leur on a remarqu que les choses ne sont volution;

pas transitoires, de courte dure [anitya), mais bien momentanes , sans dure {ksanika) de l nier l'existence mme des lments ,
:

il

n'y a qu'un pas. C'est la thse des Mdhyamikas mais ils ont t devancs par la secte de la Montagne orientale , qui appartient au Petit Vhicule 1. Le Bouddha, d'autre part, amis en
;

1.

Voir Madhyamakavatra, p. 21 et suiv. et 134. Compai'er

Wassilieff, p. 26'i.

l88

SYSTMES MTAPHYSIQUES

lumire le rle prdominant de la pense dans l'conomie et les destines du moi; les Sautrntikas ont dfini le

nome

moi comme une srie, autoet consciente, d'tats d'esprit d'o la


:

thse des Vijnnavdins que


n'existe pas, tation.

le

monde

extrieur

que

le

monde

est notre reprsen-

Bien qu'issues des anciennes coles, les nouvelles s'en distinguent nanmoins, et trs nettement, par la solution qu'elles apportent au pro-

blme exgtique

et

mtaphysique.

Pour expliquer

la

souvent formul la thorie du double enseignement. Tantt le Bouddha affirme l'existence du moi [pudgala)^ tantt il la nie dans le premier cas, ses paroles sont sans doute utiles, mais elles
arrts, les
:

contradiction qui nous a si phnomnalistes avaient

sont inexactes, contredites par l'observation; elles sont intentionnelles , conformes aux pr-

Les docjugs des hommes, non la vrit. teurs du Grand Vhicule superposent la distinction des deux enseignements, la distinction des deux vrits en vertu de laquelle rensei-

gnement

est triple

la

doctrine du moi est erro-

ne, radicalement fausse; la doctrine des lments du moi et celle de la causation sont

LES TROIS ORDUES OU

CARACTERES

189

errones sans doute, mais vraies en ce sens


qu'elles correspondent l'exprience tant sensible qu'intellectuelle; la toute vraie doctrine, qui

contredit l'exprience, c'est la doctrine

du vide,

implicitement contenue dans les anciens livres, rvle dans les apocalypses du second canon, prcise dans divers traits qui sont inspirs ^ Ceci peut s'entendre l'aide de diverses comparaisons. L'eau du mirage n'existe pas comme eau elle est dpourvue de toute activit on ne peut pas la boire on constate son irralit ds qu'on s'approche. Tout de mme en est-il du moi comme le reflet du soleil de midi fait qu'on prend du sable pour de l'eau, le jeu complexe des lments du moi donne l'illusion d'une
; ; ; :

ralit active et individuelle.

l'eau

Au contraire, est vraiment de l'eau; tous les organes des sens sont d'accord pour affirmer son existence; de mme les faits psychologiques
du puits
nous ne pouvons nous soustraire l'impression que la matire, la
sont des donnes certaines
:

1. Le Petit Vhicule distingue, il est vrai, les deux vrits, samvvtisatya, pai-amrtkasatya; mais je crois que sa vrit d'apparence est toute fausse et correspond l'enseignement intention-

nel .

Les thories de Gamkara sur les trois ordres {prtiblisika^ vaiyacahrika, pramrihika) sont troitement apparentes cellesdes bouddhistes. Nous ne dciderons pas si les brahmanes ont fait, ici, des empi'unts l'cole du Grand Vhicule. Les GauSur apdakriks sont inspires par des textes mdhyamikas. les deux vrits, voir nos Nouvelles recherches sur la doctrine de Vaete, J. As. 1903, II, p. 373 et suiv.

igo

SYSTMES MTAPHYSIQUES

Mais sensation, la douleur, la pense existent. de quelle nature est leur existence ? Produits
par des causes, les phnomnes sont fabriqus {krtrima^ samskrta) ils ne sont pas en soi comme le reflet ou l'cho, ils sont dpouills de toute ralit substantielle {svabhva). Bien plus, cette existence exprimentale que nous leur accordons n'est qu'apparente, illusoire elle procde de l'infirmit de notre nature car, disent nos philosophes, elle ne supporte pas l'examen iyicrsahd)^ un examen qui tient du pyrrhonisme, de l'hglianisme ou du kantisme,
; ; : ;

d'ailleurs trs particulier et dconcertant

dans

ses dmarches.

de l'exprience externe ou interne, on voit du premier coup d'il qu'elles sont antinomiques. Les coles tablissent par des dductions spcieuses que la forme, c'est--dire la matire, le premier lment de notre pseudo-personnalit et l'unique lment du monde extrieur, ni n'existe, ni ne

considrer les donnes

peut exister. Si elle existait, ajoutent les idalistes, elle ne pourrait tre connue. La notion d'tendue est absurde l'atome n'est pas indivisible puisqu'il fait face de six cts aux atomes voisins, il a six parties ; les atomes ne peuvent tre ni contigus, ni distants, et le reste.
;
:

N'examinons pas

cette physique trs abstraite

et disons au plus court

que

la

demi-douzaine de

LES TKOIS ORDRES OU

CARACTERES

)>

IQI

thories inventes par les ralistes sont gale-

Des raisonnements ment peu satisfaisantes. du mme ordre, sur lesquels nous reviendrons, montrent que toutes les notions fournies par
l'exprience sont contradictoires or ce qui est contradictoire est impossible, et ce qui est
:

impossible n'existe pas. Le grand brahmane du moyen ge, amkara, a protest contre cette

raisonnement n'a rien faire l de connaissance {pramnd) atteiorganes gnent la ralit l'vidence [pratyaksa) prime tous les autres moyens de connaissance. Mais c'est le grand dfaut des bouddhistes, le pch originel de leur spculation, de ne jamais disdialectique
:

le

les

tinguer entre les mots, les concepts et les choses. Sur ces prmisses reposent des systmes

que M. Waddell a heureusement dfinis mysticism of sophistic nihilism^ . Essayons de les rsumer.
.

Pour les deux coles, Mdhyamikas nihilistes, Vijnnavdins idalistes, mi-nihilistes, mi-monistes, la vision

comme ce

hension est semblable un rve, une illusion d'optique, la cration d'un magicien. Cependant, et en attendant que nous soyons parvenus au nirvana^ l'illusion est invincible, car l'illusion ne nous est
1.

comme

qui est vu, la comprce qui est compris, toute chose

Lamaism, p. 10.

iga

SYSTMES MTAPHYSIQUES
:

elle rside, pourrait-on dire, pas trangre catgories mme de notre esprit, dans les catgories qui crent leur contenu dans la mesure au moins o ce contenu est peru notre pense est faite de l'ide absurde de moi et de non-moi, de sujet et d'objet. Sans doute, c'est
;

un jeu de montrer que


tales sont vides

les donnes exprimende toute ralit et la rai;

son, illusoire comme tout le reste, peut aisment, claire par la rvlation, se convaincre de

Tuniverselle inexistence, de sa propre inexistence. Mais, d'abord, elle ne peut faire davantage. L'illusion existe comme telle, quoique

dans sa cause ulde mme time; par la roue du potier continue tourner quand que le potier a dj arrt de la mouvoir.

dmasque, quoique
elle persiste

atteinte

la force acquise,

Voici, heureusement, une comparaison trs nette et qu'il faut prendre la lettre.
Soit un homme, un moine dans l'espce, atteint du genre d'ophtalmie ou de phantasme appel imira; il aperoit dans son cuelle aumnes des cheveux et des mouches il s'efforce en vain de les enlever. Passe un voyant qui examine
;

l'cuelle et n'y voit rien, puisqu'elle est vide, Que fais-tu l? puisqu'il est un voyant.

il

J'te les cheveux et les moudemande-t-il. Mais n'y a dans ton cuelle ni ches. cheveux ni mouches ! Et le malade continue

TROIS ORDRES

OU CARACTERES

IqS

voir des cheveux parce que ses yeux sont troubles ^

Le voyant, exempt de toute notion d'existence ou de non-existence des cheveux , puisque rien dans Tcuelle ne
lui fournit l'ide

de

cheveux, reprsente le Bouddha en possession parfaite de la vrit vraie. Le vrai savoir est un
non-savoir; la vraie manire de connatre, c'est ni ngation, ni affirmade ne pas connatre
:

tion,

absence de toute ide. Et ne dites pas a contradiction dans les termes la conqu'il y naissance exacte est celle qui est conforme son objet, comme, par exemple, la connaissance d'une cruche. Or, la nature vraie des choses est de ne pas exister, de ne pas tre produites . Donc la connaissance exacte est celle qui n'existe
:

pas, qui n'est pas produite.


l'ait

troubles avant qu'on ne nature des cheveux, tel est l'homme vulgaire qui se meut dans l'ordre de la vrit errone. Il y a plusieurs espces
instruit

L'homme aux yeux


de

la vraie

d'hommes vulgaires. Les distes, les sectateurs des divers systmes brahmaniques s'arrtent, comme nous savons, des hypothses qui n'ont aucun point d'appui dans le monde
des contingences. Plus sagace, mais incapable de comprendre l'enseignement profond du
1. Madliymakvatra, chap. dans l'cole Mdhyamika.

vi.

Cet

exemple

est classique

LE BOUDDHISME.

13

igij

SYSTMES MTAPHYSIQUES

Bouddha, le phnomnaliste du Petit Vhicule a reconnu Tinexistence du moi, de l'agent, du patient mais il croit la ralit des lments du moi, il croit l'acte et la souffrance, et, par le fait, il demeure en grand danger de croire au moi. Aussi longtemps qu'on nourrit la notion de la ralit de la douleur, comment viter cette hrsie que la douleur est vraiment ma douleur ? Aussi longtemps qu'on admet la ralit des lments du moi, comment se refuser les considrer dans leur unit ? L'homme aux yeux troubles, mais que le voyant a instruit, c'est le sage du Grand Vhicule. Sans doute, ce sage a qui ne fait que commencer {dikarmik) n'est pas soustrait l'illu;

continue sentir et connatre. L'ide mme qu'il se fait de la ralit est entache d'erreur, car il ne peut la concevoir que par une Il n'y a pas de cheveux dans ngation
sion
:

il

l'cuelle , se rpte le pauvre taimirika ; la couleur, la sensation, la pense ne sont qu'illusion ,

n'est pas justifie

la ngation des cheveux on ne doit avoir aucune ide au sujet des cheveux, on ne doit ni les nier, ni les affirmer. La vrit vraie des sages, c'est le silence la connaissance du Bouddha est une non-connaissance la nature vraie des choses

mdite

le saint.

Or

correspond cette non-connaissance

les choses

ni n'existent, ni n'existent pas; elles sont vides.

MADHYAMIKAS

q5

Nanmoins
soit-elle

d'inexistence, puisqu'elle repose sur l'ide d'existence, est par dfinition destructrice de cette ide ; et quand l'ide d'existence sera dtruite,
l'ide d'inexistence disparatra son tour. La pense ne pouvant plus ni affirmer, ni nier,

la notion

si

inexacte

qui sont ses deux

modes

d'action, s'apaisera

pour jamais ^ Les deux coles du Grand Vhicule sont d'accord sur ces deux points que l'exprience est illusion et que la mditation de l'inexistence est destructrice de l'illusion, mais elles difient deux thories distinctes et, certains points de
vue, contraires 2.
*

Les

nihilistes purs sont

nom de Mdhyamikas, les


Toutes
les sectes
titre,

connus sous le noble docteurs du milieu.

bouddhiques peuvent prtenmais il est devenu, ou peu s'en faut, la proprit des disciples directs de Ngrjuna, des interprtes et sectateurs du Trait du
dre ce
Bodhicaryvatra, ch. ix, 35. n'essaiei'ons pas de dbrouiller la littrature Madhyamaka et Vijnnavdin, apocalypses et traits. Les deux coles se divisent en une multitude de branches dont la plupart sont mal connues. Il suffira, pensons-nous, de mai'quer leurs tendances.
1.

2.

Nous

I()6'

SySTMES MTAPHYSIQUES

milieu {Madhyamakastra) qu'on attribue, sans doute bon droit, ce grand docteur'.

Par milieu, chemin du milieu {madhyam pratipad)^ il faut entendre le vide ou vacuit [Unyat) qui n'est ni existence, ni non-existence il faut entendre le silence qui n'est ni affirmani ngation; l'absence de tout mouvement tion, intellectuel, de tout murmure mental , loue dans les plus anciennes stances du Petit Vhicule. Si j'avais une thse quelconque , dit mais je n'ai Nagrjuna, je serais en faute aucune thse. Si je percevais, dmontrais ou rfutais quoi que ce soit par la perception ou tout autre moyen de connaissance, je serais en La vrit faute mais ce n'est pas le cas^. vraie n'est pas du domaine de l'intelligence
; :

ibuddhi)

, dit

ntideva,

car l'intelligence se

meut dans l'ordre du relatif et de l'erreur 3. La philosophie, ou sagesse {prajh) l'tat de


graine [bljabht)^ en attendant l'intuition suprme de la hodhi^ ne peut donc tre qu'une

mthode; une thrapeutique, non pas du dsir, mais de la pense; une critique de l'intelligence
1. Nous adopterons le point de vue des Mdlayamikas-Prsaregikas (Buddhaplita-Candrakrti-ntideva), et ngligerons l'cole Sources Madhyamade Bhvaviveka, chef des Svtantrikas.

kavrtti,
2.
sif

Madhyamakvatra, Bodhicaryvatra.
i6.

Voir Madhyamakavrtti, p.
fait
vrtti, 269.5).
ix, 2;

Il

que

Ngrjuna du KtyyanTavda (Samyutta,

faut noter l'emploi abuII, p. 17

Madh.
3.

Bodhicaryvatra,

voir Kern, Manual, p. 127.

MADHYAMIKAS
et

I97

de l'apparence au point de vue de l'intelligence et de l'apparence mmes. Car le Madhyamika ne parle jamais en son nom propre il n'a pas de systme; il n'a pas d'argument^ toute sa dialectique se rsume dans la rduction l'absurde; tout son effort tend montrer que la rai; ;

son,

qui est erreur, se


elle

comme

condamne elle-mme condamne l'exprience sensible.


dites tendues

Les choses

ou matrielles ne

sont pas tendues, donc le premier lment, forme ou matire [riipa]^ n'existe pas. Le concours de l'objet, de l'organe des sens et de l'organe intellectuel est impossible; donc la sensation ou perception [vedan) est impossible. Si l'esprit ne se connat pas soi-mme, et il ne se connat pas, il ne connat pas autrui; donc la connaissance est une illusion. La cause ne peut
tre ni antrieure, ni simultane, ni postrieure l'effet; donc le rapport de cause effet est

absurde^.

Une chose ne

nat pas d'elle-mme,

1. Candrakrti reproche BhTaYi"vaka d'abandonner sur ce point l'attitude de Ngrjuna, prcise par Buddhaplita. 2. Il est pnible l'diteur de textes mdbyamikas de copier et de l'lire indfiniment toutes ces niaiseries : mais quelques spcimens seront peut-tre les bienvenus. Le deuxime chapitre du Trait du Milieu tablit l'absurdit de l'ide de mouvement. Aprs avoir insist sur les antinomies du concept tendue , l'auteur se demande qui se meut Celui qui a march ne
:

marche pas

marchera ne marche pas celui qui marcar il faudrait deux che, le marcheur, gantai', ne marche pas actions de marche, celle qui vaut au marcheur le nom de marLe cheur, celle qu'on lui attribue en disant qu'il marche.
;

celui qui

ig8

SYSTMES MTAPHYSIQUES

car elle n'arrterait pas de renatre; elle ne nat pas d'autrui, car rien n'est autrui l'gard de

mme
donc

ce qui n'existe pas; elle ne nat pas de soiet d'autrui elle ne nat pas sans cause
:

l'ide
^

de
.

production

{utpda) est con-

tf'adictoire

Mais, dans cette extrmit, les Madhyamikas sont des ralistes. Pour travailler utilement au
salut, c'est--dire l'abolition
il

se,

faut,

de l'illusoire pend'une part, reconnatre le vide ab-

solu, le caractre irrel de l'exprience, et, d'autre part, accepter l'exprience telle quelle dans

Au point de vue critique, l'apest trangre toute relation avec la parence


son ensemble.
ralit;

au point de vue empirique {avicratas vyavahratas)^ elle est toute vraie elle existe, non de droit, mais de fait, sinon en soi, du moins par soi, et volue conformment des lois
^
:

caractre n'est pas antrieur la chose caractrise avant d'tre caractrise, la chose n'existe pas, par consquent le non caractris ne peut recevoir un caractre quant au cai-actris, il est dj caractris et n'a que faire d'un second caractre iden: ;

tique au premier . /^ 1. Ce raisonnement dit quatre branches et qu'on appelle prasanga (rduction l'absurde, d'o le nom de Prsaregikas donn ) une branche des Madhyamikas) est de Ngrjuna. La question est de savoir s'il s'applique au monde de la contingence (samvrj

/
i

tisatya) : c'est l'avis de Buddhaplita et de Gandrakrti est vrai seulement au point de vue de la vrit absolue

ou
:

s'il

c'est

l'opinion de Bhvaviveka. Les premiers nient, non seulement la ralit, mais encore l'existence phnomnale des phnomnes :

rien n'arrive; naturellement, ils ne sont pas toujours d'accord avec eux-mmes, et bien souvent leur vide se rduit la ngation de la chose en soi {sfabhfa) .

MADHYAMIKAS

IQQ

immuables. Les choses vides engendrent des


choses vides; le culte d'un Bouddha illusoire confre un mrite illusoire le meurtre d'un fantme mrit en douleurs imaginaires dans des
;

enfers magiques.

La pense,

illusoire, voit

un

illusoire, s'attache des biens inexistants, dsire, pche, souffre, est susceptible de Si se purifier et de s'apaiser dfinitivement.

monde

l'apparence tait autre chose qu'une magie, elle serait indestructible la thorie des Anciens,
:

l'hypothse d'une srie compose de membres rels, ne peut satisfaire le bouddhiste orthodoxe,
car elle suppose l'anantissement, la disparition sans reste (niranvayavina) du dernier

terme de

de la dernire pense qui nirvana : notion peu philosophique prcde et formellement condamne par le Bouddha. Mais, par bonheur, l'apparence n'est qu'illusion, et on ne peut parler, au point de vue critique, ni de l'origine, ni du prolongement, ni de la fin de l'illusion puisqu'elle est un pur vide, semblable la fille d'une femme strile. Par
la srie, le
le fait,

le nirvana est actuellement, ternellement ralis dans son nant absolu ^ ou sa


1. Comme l'observe trs judicieusement M, Oldenberg (trad., p. 212), cette conclusion outrancire est implicitement enseigne dans le vieux canon. D'aprs Kathvatthu, xix, 2, les hrti-

ques (Andliakas) soutiennent que les choses (sa/Mskras) sont vides comme le nirvana et non pas seulement par l'absence de

moi

200

SYSTMES MTAPHYSIQUES
:

transcendance

il

est offusqu [smvrta) par

l'ignorance {avidy^ sainvrti) qui cre la connaissance et le connaissable , comme l'ophtal-

mie met des cheveux dans l'cuelle et l'ide de cheveux dans l'esprit du taimirika. Mais ce voile du connaissable {jieyvarana) peut se
loi ce

dchirer. Si le processus de l'illusion a pour principe que les choses vides engendrent

c'est du des choses vides , il parat certain, moins notre esprance, que ls choses vides, une fois reconnues pour vides, cessent d'tre fcondes; le stock des imaginations s'puise et rien ne le renouvelle plus.

la

idalistes^, partisans de l'existence de seule pense {yijnnavdins cittamtravdins)^ se rclament aussi de la thorie du vide

Les

[nyat]
la

mais
. Ils

ils

vacuit

comprennent diffremment n'admettent pas que l'illusion

elle-mme et en elle-mme, sans aucun leur avis elle suppose une support pense illusionne. De mme, vacuit suppose
existe par
:

1.

Sources

BodhicaryTatra,
; ;

ix, 15 et suiv.

Madhyamak;

vatra, ch. vi; Lankvatra Mahynaraddhotpda Sti'laTwkra; Bodhisattvabhmi Sarvadaranasamgraha et Wassilieff.

VIJNANAVADINS

201

un contenant sans contenu. Ce contenant, c'est la pense vide, sans caractres, exempte de la
triade

Les

objet, sujet et acte de connaissance. plus anciens textes laissent entendre que
:

akyamuni fut un idaliste les apocalypses modernes sont formelles et le raisonnement les
;

confirme.

Le monde extrieur

n'existe pas,

non seu-

lement au point de vue mtaphysique, mais encore au point de vue dit de l'apparence ou de
l'exprience. L'eau

du mirage

et l'eau
;

du puits

sont au mme titre des illusions la seule diffrence est que la vue seule est intresse dans le premier cas; que, dans le second, on croit voir,
toucher, goter et digrer mais, en fait, cette diffrence procde de causes psychologiques.
;

Existe
nit

seule la pense se connaissant elleconnaissant ses reprsentations, c'estmme, -dire les formes qu'elle affecte. Le rve four-

un exemple trs satisfaisant. Les reprsentations se lient dans une chane ininterrompue; les notions et volitions contenues dans des tats d'esprit antrieurs en engendrent de nouveaux; elles forment comme un magasin {cilayavijhna) o l'avenir s'labore mystrieusement. Nous retrouvons ici, avec des nuances, la vieille doctrine de la causation et de la srie intellectuelle d'une des coles du Petit Vhicule.

202
Il

SYSTMES METAPHYSIQUES

y a donc, ct des purs imagins {parikalpita)^ par exemple l'objet conu comme extrieur ou encore le moi personnel, un ordre de choses dites causes {paratantra) ces cho;

ses, qui sont les

phnomnes intellectuels, existent vraiment, mais non pas en vrit absolue. En effet, l'image intellectuelle n'est qu'une
forme de
la pense l'acte par lequel on prend connaissance de cette forme est, lui aussi, pense. Ces trois donnes, objet de la connaissance, sujet de la connaissance, acte de connaissance ou connaissance particulire, ne sont qu'une
;

seule et

mme

chose, la pense triphase. Mais

l'objet est inexistant

comme

tel,

de

mme

le

l'acte. Tout cela n'est donc La ralit dernire [parinispanna) qu'une magie. est pense vide, tre sans plus [sanmtra^ vastumtr). Cependant, c'est une question discute dans l'cole de savoir si le jeu de l'intellect {manas)^ le flux des connaissances en volution {pravrttivijhnni) ou des connaissances

sujet,

de

mme

particulires [prativikalpavijnnni) laisse intacte et translucide l'intelligence vide, comme

un bruit rpercut sur la paroi de rochers ou une image rflchie dans le miroir laissent le
;

rocher ou le miroir dans leur tat premier ou bien si l'intelligence est souille par les images; si, au souffle de l'ignorance, l'intelligence fournit des images particulires comme

VIJNANAVADINS

3o3

l'ocan se

ride
la

sous

le vent.

On

peut enfin

considrer

pense dans son processus indiessence, tre

viduel, srie et rservoir d'images,

conception

orthodoxe; ou dans son transcendant et universel,


et

pur, conception moniste

pense ou intelligencerceptacle {lay avijnna) procde l'intellect; de l'intellect, l'intellect souill {klistamanas) de l'intellect souill, les connaissances particula
;

brahmanique. De

lires

des

traces

ces connaissances particulires laissent , des virtualits, dans l'intelligenceainsi


l'intellect

rceptacle qui les supporte ou les contient, et


elles

alimentent

souill.

-^

L'cole se divise donc en branches multiples dont la plupart sont encore trs imparfaitement

connues^.

Cependant tout

le

monde

est d'accord,

sem-

ble-t-il, sur la triple mditation qui purifie la pense ou dissipe, le voile qui l'obscurcit. 11 faut reconnatre l'inexistence des choses imagines {parikalpita) le moi permanent, l'objet
:

extrieur,. etc.

reconnatre l'existence de
:

ce

la pense sans caracqui existe absolument tres s'abstenir de toute intention, de tout dsir [pranidhna) relatif cette entit transcendante.
;

a de longues explications sur ces subdivisions mais" il est, par malheur, peu prs inintelligible. Sur la transition du Grand Vhicule au monisme Tdantique, voir par exemple Suzuki, Outlines of Mahyna et J. R. A. S., 1908, p. 885; ci-dessous, pp. 282 et 391.
1. Wassilieff
-,

de l'coe

204

SYSTMES MTAPHYSIQUES

Telle est, pour les idalistes, la mthode de dlivrance; elle se complique de notions et
d'aspirations religieuses trs concrtes et trs

ferventes, sur lesquelles nous donnerons plus loin les claircissements ncessaires i.

1.

Il

ne faut demander ni aux bouddhistes ni Camkai'a

quelle est l'origine de l'illusion. Leur rponse, que l'illusion d'aujourd'hui procde de l'illusion d'hier et ainsi de suite sur la l'infini, nous paratra peu satisfaisante. Elle repose Nous ne comprecroyance l'ternit de la transmigration. nons pas comment les choses ont pu commencer, mais nous voyons trs bien qu'elles ne peuvent exister depuis toujours. Les bouddhistes et les hindous pensent tout juste le contraire : les cratures n'ont pas pu commencer d'exister.

CHAPITRE

III

BOUDDHISME MYTHOLOGIQUE ET RELIGIEUX


1.

le Petit Vhicule 2. Caractre de la lgende 3. Les marques et autres de la divinit du Bouddha. traits surnaturels dans le canon pli. 4. Bouddhologie des sectes supranaturalistes. 5. Bouddhologie du Grand Vhi-

Le culte dans

et

cule.

Amitbha.

Nulle question ne prte plus


celle

la

controverse

de l'importance, dans le Bouddhisme que de la bouddhologie (spculations sur la primitif, nature des Bouddhas), de la mythologie et de
la

dvotion.

Deux points sont hors de doute


tre rationaliste,
irrligieux ,

le caracla vieille

de

discipline monastique conise ; le caractre dvot des diverses coles

et

du

culte qu'elle pr-

du Grand Vhicule. Reste savoir si le Grand Vhicule n'est pas en germe dans le Petit, si la littrature protocanonique ne trahit pas l'existence d'une vritable religion ^
.

Gomment se fait-il 1. Senart, Origines bouddhiques, p. 15 que le Bouddhisme qui affecte des allures rationalistes, qui exclut -tout dieu digne de ce nom, ait si aisment et si vite affubl de travestissements mythiques, d'un rle plus qu' moiti divin, le personnage de son fondateur, rel et rcent
: .'

206

MYTHOLOGIE ET DVOTION

Le culte dans

le

Petit Vhicule

Pour

tous

comme les

les bouddhistes, kyamuni, autres Bouddhas, est infiniment su-

prieur ceux des disciples qui parviennent la saintet [arhattva) et ont droit, comme lui, au

nirvana; sa naissance, son autorit, sa lutte pour rillumination {bodhi)^ sa mort et ses funrailles, ses rapports avec les divinits et avec les hommes sont miraculeux. Cependant les

moines des anciennes coles n'ont jamais avou que le nirvana d'un Bouddha diffrt du
nirvana des saints ordinaires
ils n'ont jamais cru qu'un Bouddha dfunt, dsormais invisible aux dieux et aux hommes pt intervenir dans les choses d'ici-bas.
; ,

Je doute qu'on rencontre dans les critures de langue plie la jolie distinction qu'tablissent les docteurs de langue sanscrite entre le ww/ifl! de kyamuni et celui des simples mortels Tout nirvana^ ditMtrceta, est nant, ou plus correctement, vide. Mais le vide o s'tend la vote azure et le creux que forment les pores, les puits des poils , peuvent-ils tre compars ^ ?
:

1, Varnanrhavarnana, i, xi, texte tibtain et traduction publis par F.-W. Thomas dans Indian Antiquary, 1905.

PETIT VHICULE PALI

20^

Mais quand bien mme les Presbytres auraient


compris que le nirvana du Bouddha est un trs grand vide, ils affirment qu'un Bouddha n'est C'est vous-mme de faire pas un sauveur a dit le Matre, les Bienheureux ne effort,
:

font qu'expliquer le chemin du salut , et ailleurs Soyez vous-mme votre le (ou votre
:

lampe), votre recours ne cherchez pas d'autre recours. Que la Loi soit votre le, votre recours, votre seul secours*.
;

Mais, en raison d'une touche particulire au en raison aussi de l'influence gnie hindou,

exerce par les foules bouddhiques et peut-tre certaines fractions dissidentes de la Commu-

naut qui adoraient dans lcya un sauveur les sentiments que nourriset un dieu vivant,

sent

rdacteurs des livres plis pour le Matre disparu sont pntrs d'une profonde affection. Il demeure ce qu'il tait jadis, le chef de la confrrie; il rgne dans les curs, non
les

pas titre de modle,

mera que plus

notion ne gerdans le Grand Vhicule, mais comme la bontet la sagesse personnifies. On n'est pas bouddhiste si on ne prend pas recours dans le Bouddha si on ne l'entoure pas
tard,
;

cette

d'une perptuelle commmoration ianusmrti) si, en propres termes, on n'est pas un fils du
;

Bouddha
1,

,
II,

un

fils

de kya

Mais

le

Dgha,

p. 101.

208

MYTHOLOGIE ET DEVOTION
teint
:

Matre est
sible

l'objet du culte est insenquels fruits le culte pourra-t-il Cette question invitable fut pose de porter? bonne heure, semble-t-il, et la rponse, iden;

ou

irrel

tique chez tous les docteurs, sort du fond de la doctrine ^


.

mme

principe irrversible, y fut


il

D'aprs le

de

l'acte

personnel et

fait d'ailleurs,

rons, des drogations notables, comme tout mal nous vient de


c'est

nous le vertout bien

nous-mmes; une hrsie de croire que quelqu'un donne mon bienfaiteur, dieu ou homme, n'est que le
:

dlgu de

mon mrite.
que
les

Ilenrsulte que le culte


le

du Bouddha entr dans

nirvana porte les


et les servi-

mmes

fruits

hommages
vivant.

ces rendus au

Bouddha

Le grand
;

saint ni n'accorda ni n'accorde au-

cune faveur aux orants, et la vrit on ne le mais la pit est fconde parce que prie pas se recueille, se purifie, se prpare au l'esprit nirvana quand il se repose et se complat dans la contemplation du saint. La commmoration du Bouddha est distincte de la commmoration de la Loi, laquelle estaussi un objet de culte, le deuxime joyau. Sans doute akyamuni mourant disait que la
1.

Le

l'utilit

du

Sur Milinda, l'Abhidharmakoa et ntideva sont d'accord. culte des reliques, voir Milinda, pp 95 et 117 (trad I,
.
.

246). C'est d'ailleurs une opinion canonique qu'on obtient le ciel en vnrant les stupas, Mahparinibbna, v, 12.

144,

PETIT VHICULE PALI

aOQ

plusieurs reprises, reremplacera des dvots exalts, il expliquait qu'on prenant voit le Bouddha quand on voit la Loi, mais que le moine mme qui touche le vtement du Matre est trs loin de lui s'il ne voit pas la Loi^. Cependant, pour ne pas parler des deux marchands qui reurent de kyamuni quelquesuns de ses cheveux sacrs et qui furent les premiers adorateurs et les premiers fidles lacs 2, pour ngliger tout ce qu'il y a de latrie dans le plus ancien culte, la pit du moine philos'attache au Grand Disparu non seulement sophe parce qu'il fut la Loi personnifie, le fondateur de la Confrrie, la porte du salut, mais
le
;

Loi

aussi parce qu'il est le saint par excellence, riche de tous les mrites, orn de toutes les perfections:

dit

Quand on prend recours dans le Bouddha , un texte, on prend recours dans les qua-

lits

que possde le Bouddha, dans les qualits font un Bouddha^ . Le fidle se rjouit de qui cette saintet aussi agissante et efficace aujourd'hui qu'au temps de la sublime prdication car si le Matre n'est plus en relation avec les
:

hommes,

ceux-ci sont en relation avec lui tous


;

les jours et l'heure dernire


tait jadis,
1.

il

est ce qu'il

un

champ

o croissent merveilJ,

Oldenberg, Buddh. Studien. p. 677;


Voir ci-dessous, p. 212.

R. A. S. 1906, p. 947.

2.
3.

Buddka/sraka dharma (Abhidharmakoavyky).


LE BOUDDHISME. 14

2IO

MYTHOLOGIE ET DEVOTION

leusement, pour les croyants, les semences de bonne pense, les hommages et les dons. On sait que les aumnes ont une valeur propor-

tionnelle la saintet ou la dignit du champ ou du vase o on les verse. Combien il est


difiant et

doux de penser qu'un moine


sert de l'cuelle
!

irr-

prochable se

et

de

la natte

qu'on lui a donnes Le mot


les saints ordinaires

mme
.

qui dsigne

du Petit Vhicule, arhat, digne d'aumnes Mais une simple signifie fleur offerte au Bouddha dfunt est plus pr-

^-~\cieuse

que tout prsent des tres infrieurs. i5^ Donc, d'une part, la, vaine superstition que le Bouddha, sensible aux marques de respect, donnera des biens comme en donnent les dieux des paens ou aidera le fidle d'une grce prvenante, cette vaine superstition est exclue de d'un orthodoxe. Chacun travaille la pense

pour soi et mange les fruits de ses actes ^ Sans doute la dvotion, si Ton peut ainsi parler, rend plus que ne valent les dispositions qu'on y ap petite porte, car

semence porte grand fruit , surtout quand elle est seme dans un champ mais sa fcondit, comme celle de privilgi
;

l'aumne aux ncessiteux,


pect
filial,

comme
de
la

celle

du res-

comme

celle

bienveillance

pour

le

prochain,

n'a

rien

de mystrieux.

1. On verra que la doctrine de l'acte personnel et irrversible a t modifie dans le Grand Vhicule, ci-dessous p. 295.

PETIT VEHICULE PALI

21

ment,

Elle s'explique scientifiquement, psychologiquesans r'intervention d'aucune efficace

trangre. D'autre part, personne ni n'est parvenu ni

ne parviendra au salut en dehors du triple refuge , c'est--dire sans la mditation du saint disparu, sans l'enseignement de la loi, sans l'ordination monastique. Le Bouddha, bien qu'il soit mort, inconscient ou inactif, demeure l'indispensable aliment de la vie spirituelle. Ce serait une erreur grave de le considrer comme le hros ponyme d'une secte asctique, une sorte de Pythagore ou d'Epicure. Nous sommes en Asie et la comparaison bouddhique, qu'il faut prendre la lettre, nous dfend de l'oublier le Bouddha gurit encore aujourd'hui ces dangereuses maladies qu'on appelle les passions, comme le poteau de gurison , consacr par un charmeur de serpents, continue gurir bien longtemps aprs la mort du charmeur^. Le culte d'un dieu mort ou certainement inactif doit, notre avis, manquer de sincrit mais nous sommes mauvais juges, car nous ne croyons ni au poteau de gurison , ni au sorcier vers dans la science des serpents . Il n'est donc pas impossible que l'attitude de l'orthodoxe l'gard du Matre aboutisse une sorte de latrie; cependant l'ancien Bouddhisme
:

1.

Bodhicaryvatara,

ix, 38.

212

MYTHOLOGIE ET DEVOTION

monastique
votion, une

n'est

pas une

bhakti^
a

une

d-

cheveux qui demeurrent attachs aux deux marchands y qui lui demandaient ce qu'ils devaient dsormais adorer , et, ajoute Buddhaghosa, ils s'en allrent, horripils de joie, comme s'ils mais le Maavaient t oints d'ambroisie ^ dans sa loi destine aux moines, vhicule tre, de nirvana^ n'a fait place ni la grce, ni la prire. La langue mme accuse cette indigence doctrinale le terme bouddhique qu'on
;
;

religion. kyamuni sa tte de la main et donner les

pu

caresser

traduit quelquefois par prire

, pranidhi, pranidhna^ signifie vu, aspiration, rsolution. Souvent aussi la prire n'est qu'une application du mrite telle ou telle fin, une dclaration de vrit {satyavacanci): Aussi vrai que

je n'ai pas commis telle faute, que j'ai donn telle aumne, ainsi puiss-je obtenir tel bien,

raliser tel miracle

et le

miracle s'ensuit.

Si diffrent qu'il soit tous gards des systmes athes de l'Occident, modernes ou anti-

ques, le

Bouddhisme ancien ou, plus exacteBouddhisme dit orthodoxe n'est pas ment, une religion en ce sens qu'il demeure tranger
le

toute ide, je
1.

ne dis pas de Dieu,

comme nous

L'pisode des deux marchands, dans


le

manque dans

canon

pli,

sa teneur complte, mais non pas dans le commentaire


p. 160,

du Mahvagga, voir Minayeff, Recherches,

PETIT VHICULE

PAU

2l3

l'entendons, mais d'un tre quelconque dont on puisse craindre ou esprer quoi que ce soit, c'est-

qu'on puisse adorer en ce sens qu'il note d'hrsie toute notion de secours gratuit, puisque la des;

-dire, suivant la dfinition de Malebranche,

tine

des cratures est fixe par leurs actes propres Le moi est le protecteur du moi quel
: ;

autre protecteur

mme

Le culte moins de ncessit de salut, de mme, sinon au mme titre, que l'abstention du meurtre, du vol ou de l'amour. Ce culte est l'occasion d'un
?

pourrait-on

avoir

du Bouddha

que soiest nan-

genre de mrite indispensable, d'une dification morale et intellectuelle que rien ne peut remplacer; il n'est pas, proprement parler,
religieux.

* *

Or, ds avant notre re, les bouddhistes ont des dieux vivants, misricordieux, ternels ou peu s'en faut, dont ils vnrent les icnes ou les symboles, auxquels ils adressent de ferventes
prires pour le bonheur et pour le salut. Ces dieux sont le Bouddha historique, kyamuni,
les

Bouddhas ses prdcesseurs

et

ceux qui r-

gnent dans d'autres univers, le futur Bouddha Maitreya, l'Amical, dont kyamuni a prdit l'avnement, et d'autres futurs Bouddhas en

grand nombre, plus charitables et plus ingnieux

2l4

MYTHOLOGIE ET DEVOTION

les

uns que les autres. En mme temps, l'ide du nirvana^ trop obscur et dconcertant, est pripar
la

me

description des
les

terres bienheureu-

ses

lus,

eux-mmes

futurs

Boud-

dhas, poursuivent leur ascension spirituelle en

prsence et sous les rayons des grands saints. Les bouddhistes, depuis l'origine, savent que les

bonnes gens peuvent obtenir les svargas^ les paradis de style hindou qu'Aoka recommande
peupls de nymphes et aux joies, comme on a dit, mdiocrement quintessencies Mais telles ne sont pas les terres bienheureuses , bien plutt des chteaux spirituels o les saints incomplets achvent de s'purer^
ses sujets,
.

II

Lgende

et divinit

du Bouddha

Quel est le caractre de la divinit des Bouddhas et tout d'abord de kyamuni, sous l'influence de quelles causes, par quels apports

ou quelles tapes elle s'est forme, c'est un problme capital pour l'intelligence du Bouddhisme historique et aussi pour celle des origines. Les indianistes s'en sont mdiocrement proccups
:

l'attention fut juste titre absorbe par la doctrine de la plus archaque communaut, par
1.

Voir ci-dessous, p. 307 et suivantes.

DIVINIT

DU BOUDDHA.

2l5

morale et ses institutions disciplinaires, et il sembla que l'invasion des mythes et de la dvotion marquait la dgnrescence de la Bonne Loi. Qu'une terre bienheureuse soit substitue au nirvjia^ n'est-ce pas un comble d'abomination ? N'est-ce pas une piti que la forme fantastique du Bouddha du Lotus* remplace
sa
le

matre humain et disert des vieux Sttas?

n'est pas justifi, quelle que soit la valeur philosophique des deux Bouddhismes, le rationaliste et le religieux, car ce dernier

Ce ddain

donn naissance des difices doctrinaux d'une rare beaut et c'est bien lui qui a conquis, au prix de cruelles dformations, il est vrai, le Turkestan, le Tibet, la Chine et le Japon, pour ne pas parler de l'Insulinde.
a

Mais, pense-t-on, ce Bouddhisme estmoderne? On craint qu'il ne puisse nous renseigner sur
les

premiers sicles on afiirme qu'il comporte des lments extra-hindous. Max Mller, par exemple, a cherch ses origines dans l'influence des populations turques ou scythes qui envahirent l'Inde du nord vers les dbuts de notre
;

re.
1.

On

a parl aussi

de

l'Iran,

de

l'art

grec

2.

Voir ci-dessous, p. 261. D'aprs Fergusson et Gunningham a les Indiens ont appris des Grecs le cuite des images , la pratique d'adorer des effigies du
2.

Bouddha a t inaugure par la population semi-grecque du Penjb VoirFoucher, Art bouddhitfue dans Vinde, p. 8 (R. H. R. 1895). Sur l'influence jranienne, Grtin-wedel, Buddhistische Kunst in In-

diejfi^ p. 170.

';

2l6

MYTHOLOGIE ET DVOTION

Ces hypothses ne sont pas sans intrt, mais paraissent un peu courtes. On ne peut vraiment douter que l'apothose pique et dogmatique de kyamuni ne soit hindoue mais plusieurs sont ports croire qu'elle a eu lieu au sein de la
;

Communaut, par un processus vhmriste, lentes tapes, et que ces tapes sont marques
par le dveloppement de la lgende attest dans les sources littraires. Nous sommes d'avis, au contraire, que le dogme, la lgende et le culte du Bouddha furent un facteur essentiel de l'extraordinaire fortune del

Communaut et du Bouddhisme. De
rence,
si

toute appa-

l'Inde est

devenue et reste pendant

plusieurs sicles, sinon bouddhiste, comme le veut M. Rhys Davids, du moins bouddhisante, ce n'est pas seulement par la vertu des institutions disciplinaires et doctrinales de la confrrie, parce que la rgle conventuelle tait plus raison-

nable chez les


Jainas ou

de kyamuni que chez les les Ajvikas, parce que la mtaphysique tait plus savante: ces qualits mmes et la modration du chemin du milieu pouvaient tre une faiblesse dans la surenchre doctrinale et asctique. Quant la supriorit de la morale, il
fils

faut aussi faire bien des rserves.


tout, croyons-nous, parce

C'est sur-

que la pit a reconnu dans kyamuni un tre surnaturel et infiniment charitable. Et les tmoignages de la tradition

LGENDE DU BOUDDHA.

21 7

monastique, seuls documents littraires que nous possdions pour les temps primitifs, marqueraient, non pas le dveloppement de la croyance, mais les conqutes que la croyance, ds le dbut trs prcise, a faites dans les cercles des Presbytres, exclusivement proccups de nirvana et de gnose. 11 serait outr de prtendre tablir ici une dmonstration rigoureuse; mais on peut, on doit envisager l'histoire bouddhique de ce point de vue. La lgende de kyamuni ou, pour mieux dire,

du Bouddha,

car la personnalit historique derrire le type, n'est pas unelgende disparat

proprement parler, le souvenir magnifi d'un matre trs sage et trs vnr un moine parmi les autres, primiis interpares, tel qu'il apparat souvent dans le canon, et que la reconnaissance de ses disciples aurait difi, alors qu'en bonne
:

thologie ils n'avaient plus s'en occuper, alors que, suivant la tradition, ils s'en occuprent
trs peu. Tels taient d'ailleurs les ordres du Disparu Que devrons-nous faire , interroge
:

Ne Ananda, du corps du Bouddha ? le Bienheuperdez pas votre temps , rpond reux, rendre un culte mon corps mais occupez-vous en toute diligence et application de
;

votre bien spirituel


les

y a parmi les nobles, brahmanes et les bourgeois, des hommes


:

il

2l8

MYTHOLOGIE ET DVOTION

iiStruits et croyants; ils rendront corps Iq culte qui lui est d 1 Et, par le fait, tandis que
.

mon

les lacs,

ou adorateurs [upsakd)^ clbrent les

funrailles et

se disputent les reliques, les moines organisent le concile et fixent la Loi, la Loi qui. est, pour les sages, le vrai corps

du Bouddha

du souvenir de kyamuni, aboutissant au type divin du Bouddha, paratrait moins invraisemblable si, dans la geste canonique ou deutrocanonique, nous avions affaire des donnes accidentelles ou incohrentes . Mais, ainsi que M. Senart Fa dmontr et dans toute la mesure o ces chosesl se dmontrent 2, la lgende est forme d'lments qui sont peut-tre solaires, qui, coup
lente transformation
sr, n'ont rien d'yhmriste, et qui forment bloc. Elle s'est visiblement alimente au torrent

Une

des sources qui dbordent dans les mythologies D'autre visnuites, ou, en gnral, hindoues.

part, cette souverainet, jadis partage entre des saints ou des dieux anonymes et qui, sous

l'emprise de

la

spculation bouddhisante, con-

stituera la dignit de

Bouddha, kyamuni Fa
;

apparemment revtue en raison de l'impression qu'il fit sur les foules dvotes et nous sommes
1. Dgha Gandhara,
II, p.
I,

141 {Buddhist Suttas, p. 91), Foncher, Art

du

2.

Essai

p, 573. sur la lgende

du Buddha.

DIVINIT

DU BOUDDHA

219

quelque peu renseigns sur ce grand inIl n'est pas connu. impossible que Kanakamuni, en pli Kongamana, un des Bouddhas
ainsi

qui ont prcd le ntre, soit un personnage 1 en tout cas, l'Inde attendait des historique Victorieux ou j'inas, des hommes-sauveurs.
:

* *

Mais on nous arrte ds que nous ouvrons


cette voie la conjecture on demande si les notions qui pouvaient concourir l'apothose de akyamuni existaient dans l'Inde on doute
;
;

qu'elles aient trouv accs dans les premires confrries. M. Oldenberg, dont tout historien est
l'oblig, soit qu'il le suive, soit qu'il le contre-

ne fait qu'une place accessoire au dogme du Bouddha, la personne de kyamuni en tant que Bouddha Nous n'en parlons gure, dit-il, que comme d'un appendice d'autres dveloppements plus importants. Et, en vrit, supprimer ce dogme, on n'ignore rien, ou peu de chose, de la discipline de dlivrance C'est vous-mme de faire effort , a dit le Matre, les Bienheureux ne sont que des prdicateurs. Il lui est arriv de se comparer au premier-n d'une couve Tout de mme,
dise,
:

brahmane,
1.

lorsqu'une

poule a pondu des

Voir Kern, Manual, p. 64.

220

MYTHOLOGIE ET DEVOTION

ufs, huit ou dix ou douze, et que la poule s'est couche sur eux et les a tenus au chaud et les
a couvs suffisamment;
lors

poussins, le premier, avec la ou son bec, brise la coquille et sort heureusement de l'uf, comment nommera-t-on ce pous-

donc qu'un des pointe de sa griffe

plus jeune?... De mme aussi, brahmane, entre les tres qui vivent dans l'ignorance et sont comme enferms et emprisin, l'an

ou

le

sonns dans un uf, je l'ai brise, la coquille de l'ignorance, et seul dans le monde j'ai obtenu
la

suprme

et

complte illumination. C'est pour-

quoi je suis l'an et le plus noble d'entre les tres ^ kyamuni a dcouvert le chemin

du salut, mais, dit M. Oldenberg, le disciple qui va droit la saintet est un Bouddha aussi bien Et on ne voit pas quelle suque le Matre . priorit mtaphysique pourrait lui choir en Prenons, dit notre auteur 2, une partage doctrine qui, comme celle de Jsus, grandit ayant sa base une forte croyance en Dieu quelle ide se fera la communaut de celui qui

matre, comme prcepteur, comme modle imiter, prend dans la vie de ses disciples une importance si considrable? Tout natu-

comme

rellement, elle fera descendre sur sa personne

un
1.

reflet,

et

mieux encore qu'un

reflet,
,

de

la

2.

Suttavibhanga, Par. i, 1.4; Odenberg-Foucher2 p. 321. Oldenberg;, p. 380; Oldenberg-FoucherS, p. 320.

DIVINITE

DU BOUDDHA

221

plnitude du Dieu trs puissant et trs bon... le Matre devient ainsi le Mdiateur... Son essence

en dignit mtaphysique jusqu' s'identifier avec l'essence de Dieu... Les conditions que suppose une telle volution n'existaient pas dans le cas du Bouddha et, par suite, rien d'analogue ne s'est produit autour de sa personne. La croyance aux anciens dieux [du Veda] avait disparu devant le panthisme de la doctrine de l'Atman [le souffle universel, l'tre en soi], et l'Atman, dans son ternel repos d'tre unique
s'lve
et universel, n'tait

compassion pour efficacement en sa faveur.

la race

pas un dieu qui pt, par humaine, intervenir


Il

n'tait pas d'ail-

leurs jusqu' cette croyance en l'Atman qui n'et pli. L'empire de ce monde soupirant vers la

dlivrance n'appartenait plus un dieu; il tait pass la loi naturelle de l'enchanement ncessaire des causes et des effets^...

pouvait pas tre car ce n'tait pas


salut.
. .

kyamuni ne un sauveur d'origine divine,


d'un dieu qu'on attendait le

Aucune supriorit mtaphysique ne devait le placer de par sa naissance au-dessus des autres tres ; seulement plus grand, plus
puissant dans ses efforts, il lui tait rserv de dcouvrir le chemin sur lequel les autres n'ont
plus qu' suivre ses traces.
1 Cette loi est le principe cardinal de la mtaphysique et de la morale bouddhiques, voir ci-dessus, p. 175.
,

222

MYTHOLOGIE ET DEVOTION

M. Oldenberg explique

trs bien

comment

les moines, professionnels de la dlivrance, dsabuss des dieux et mme du Dieu-Tout, confiants

dans la discipline du renoncement, n'ont senti le besoin de difier leur Matre. Et pas c'est pour cela que la Communaut est, comme

nous l'avons vu, irrligieuse . D'ailleurs, il est trop clair que manquaient dans les antcdents du Bouddhisme et dans la carrire de Gautama les donnes, juives ou vangliques, qui firent que les chrtiens adorrent en Jsus le fils de Matis on peut se deDieu, Dieu lui-mme. mander si de fortes croyances monothistes

sont favorables l'adoration d'un homme-dieu si, au contraire, le polythisme hindou n'off're
;

those.

pas un champ merveilleusement propre l'apoNous nous souviendrons des avertissede Garrez, de MM. Barth et Senart^, des ments leons que nous a donnes M. Oldenberg dans ses beaux travaux sur le Veda, des suggestives il est certain observations de Sir A. Lyall que de l'Inde ancienne n'est pas toute la religion enferme dans les Upanisadsou les Brahmanas,
:

dans

la tradition

sacerdotale, ritualistique ou

gnostique, des brahmanes. Le Bouddha ouvre le chemin du nirvana aux spirituels qui cherchent la dlivrance de la douleur par une mthode strictement pnitentiaire
1.

Notamment dans Origines bouddhiques,

p. 2 et suivantes.

DIVINIT

DU BOUDDHA

223

pour les rationalistes qu'est fait l'enseignement du canon. Mais il eut d'autres clients: Fondateur d'ordre , remarque M. Senart, il fut aussi un entraneur de foules. Autour de la fraternit monastique, les
:

OU asctique

c'est

lacs se

grouprent troitement. Ils apportaient des besoins religieux qui, nulle part, ne sont plus ardents que dans l'Inde ^
avait des simples qui n'entendaient pas le salut comme un nirles convertis,
il

Parmi

vana indfinissable qui demandaient d'abord Que devons-nous adorer maintenant? ; qui dsiraient la pluie, des vaches, des fils, des paracomme aux temps du Veda dis, l'immortalit, et comme aujourd'hui. Et parmi les sages
;

enrls sous le froc bouddhique se rencontraient, nous le savons de science certaine, des Yogins
,

ou pnitents, auxquels la vieille discipline accorde un rglement de vie spcial- et qui apportaient toute une technique de l'extase mle sans doute de spculations religieuses; des Jatilas, particulirement favoriss par le fondateur, et qui vnrent le feu ou Agni^ nier l'utilit de l'oblation au feu, c'est une des
:

Origines bouddhiques, p. 42. Voir ci-dessous, p. 356 et suivantes. 3. D'aprs l'Avadnaataka, les disciples de kyamuni sont d'abord exclusivement recruts parmi les Jatilas, voir II, p. 111, Voir Mahvagga, i, 38.11; Rockhill, Life, p. 140, Senart, L1.

2.

gende,

p. 416, note.

224

MYTHOLOGIE ET DVOTION

hrsies condamnes par nos textes^; des Ajlvikas qui vnrent Nryana^, un des noms

ou un des aspects de Visnu. Si dsutes que fussent alors tous les dieux, nous croirons que
le

crpuscule (?) des cultes vdiques et l'aurore (?) des dvotions hindoues faisaient quelque
clart

dans

le ciel.

Tous

les

Hindous ne confesici

saient pas l'enchanement ncessaire des causes


et

des

effets.

Etsi nous enfonons

une porte

ouverte, c'est, dirai-je avec quelque irrespect, parce que M. Oldenberg affecte de la clore

par un

artifice tout rhtorique.

* *

toute vidence existaient dans l'Inde, chez les Hindous bouddhisants, les notions dont est
sorti le type divin du Bouddha : ce type, en effet, est attest par des documents catgoriques et

De

anciens.

On

kyamuni

voit trs bien, d'abord, a pu ou a d passer dieu

comment
:

ne pos-

sde-t-il pas, les suprmaties


et des
la

un degr surminent, toutes


de
la

pnitence, de la science
la fin

bonnes uvres? Depuis

vdique,
1.

de l'ge indienne se demande spculation

Voir ci-dessus, p. 64. Kern, Geschiedenis, I, p. 14. M. Hoernle, dans son tude trs dtaille de VEnc. of Religion and Ethics de Hastings, ne mentionne pas ce trait. M. Kern n'indique pas sa source. Voir ci-des2.

sous, p. 245.

Le Bouddha sous

l'arbre de la Bodhi.

{Voir paje 230.)

DIVINIT

DU BOUDDHA
;

225

pourquoi les dieux sont dieux elle se dtourne de cette purile hypothse que la qualit de dieu est ternelle ou due au hasard de la naissance; elle voit dans les souverains du ciel ou de la terre, dans les divinits ou dans les rois la roue , monarques universels*, d'anciens matres de l'asctisme, des magiciens ou des sacrificateurs, c'est--dire des savants, ou, plus des saints. akyamuni, gal aux plus pufe, grands sous ce triple aspect, austrit, science,

vertu, est

un

tre surnaturel

du

coup, qu'on se fait des tres surnaturels, il devient le hros de rcits mythiques d'origine et de
.
Il

mme

tant

du premier rang donne la conception


:

caractre^

ne sera pas un dieu transcendant ou ni, comme le Krsna de lgat de Dieu)

le
la

Bhagavadgt,

la

manifestation

Dieu-Tout

ni

une

intgrale du manifestation partielle,

comme

mme

cent asctes ou brigands hindous et des officiers anglais. Plus tard, beaucoup

plus tard, adopt par les brahmanes, le Bouddha prendra rang parmi les dix avatars de Visnu.

Mais les brahmanes apparemment ne parlaient encore du Dieu-Tout qu' mots couverts et ne l'avaient pas vulgaris dans les couches profondes de l'Hindouisme. Le Bouddha sera donc,
1.

Voir ci-dessous, p. 243.


Senai't, Origines,
p. 7.

2.

LE BOUDDHISME.

13

2a6

MYTHOLOGIE ET DVOTION

tout simplement, un tre de puissance et de vie


illimites, un dieu du paganisme pour ses fidles le plus grand dieu,

hindou,

A vrai dire, les dieu pour tout le monde. Hindous, qu'ils soient bouddhisants ou brahmanisants, se sont rarement fait une autre ide de la divinit. Gomme l'a observ M. A. Barth et
comme
l'explique le spirituel brahmane Vamadeo de Sir A. Lyall*, ils ne peuvent se passer d'un dieu-patron [istadevat)^ d'un dieu bio-

un grand

graphie, et ne lui refusent aucun attribut du Tout-Puissant; en mme temps, ils se refusent enfermer l'ternel et l'Absolu dans un tre

anthropomorphe, et humilient tous leurs dieux. Faute de Discours de la mthode Les dieux des Brhmanas, ou commentaires liturgiques du
!

Veda, sont dieux parce qu'ils ont aperu telle ou telle combinaison prosodique, telle ou telle formule d'offrande Indra doit son paradis et ses nymphes au mrite de cent sacrifices; Brahma
;

lui-mme n'est que le dlgu temporaire 2, de la pour quelques milliards de sicles, force cosmique, et il doit ses uvres grande

ce haut emploi; iva est le plus formidable des pnitents. Les rits, les connaissances magiques, l'ascse sous toutes ses formes et sur1.

siatic Studies, deuxime srie.

2.

M. Oldenberg

(trad. p. 215, note)

observe qu'Empdocle aussi

dnie aux dieux l'immortalit.

LA.

TENTATION

22^

tout

pnitence, sont non seulement utiles aux buts mondains, l'acquisition des pouvoirs occultes, mais encore transforment les hommes
la

en dieux dans une vie venir. Aussi bien la lgende pique est pleine d'asctes dont les mortifications inquitent la scurit des tres clestes, qui ne sont que des pnitents parvenus, qui savent que leur gloire va s'puisant par la jouissance et qui redoutent dans tout jeneur obstin, dans tout solitaire de marque, un rival ou un remplaant. Alors, suivant une formule stylise, les dieux dputent au saint des ondines ou Apsaras, et on sait que akuntal, la plus touchante des filles de l'Hindoustan, naquit du royal solitaire Vivamitra et de la belle Menaka. Et ces histoires de sduction

ne manqueront pas dans


le

la carrire asc-

tique de kyamuni.

tmoignage unanime des biographes, kyamuni est un solitaire, un muni, dont les austrits tonnent le monde. Trait
D'aprs
la

digne de remarque, car le Bouddha a organis vie conventuelle et condamn Tasctisme


outr ^
le

quatrime grande erreur, d'aprs canon, est de croire que les rites et les vux pnitentiaires sont utiles diuriirvna. Maisakya
:

la

prtendait sans doute autre chose qu'au nirvana il voulait devenir un Bouddha; un grand
:

1.

Voir ci-dessous, p. 358.

228

MYTHOLOGIE ET DVOTION

tapas est ncessaire, une grande production de cette force mystrieuse dont le nom signifie la fois chaleur et pnitence , qui rend immortel d'aprs le Rig Veda, qui, au dire des

Brhmanas, est

la force

cosmique elle-mme
;

Ce monde n'existait pas Prajpati, le Matre des gnrations, peina, s'chauffa et pronona Aussi la tradition les mots crateurs ^..

monastique place-t-elle la tentation pendant la priode d'austrit 2. Les dieux n'ont pas pris ombrage des efforts du saint, car ils savent que akyamuhi, devenu Bouddha, ne leur jalousera pas leurs nymphes. Mais Mra le Mauvais, ailleurs Mrtyu ou la Mort, entit mtaphysique et cosmique de l'idologie des brahmanes, ailleurs Namuci, dmon des tnbres, Mra
enverra ses filles. Soif, Volupt, Dsir charnel de leurs noms allgoriques; elles se changeront en trois cents jouvencelles pour accuser la fois la vertu du Matre et le mauvais got des
bouddhistes.

Cependant l'opposition de Mra, considrer l'ensemble de la tradition, a un caractre trs


spcial qui transporte la scne^

du

lieu

commun

de l'hagiographie hindoue, en pleine mythologie et en pleine dogmatique. Nous rencon1. Maitri, 66.

W- b

Sur 66; Mara


2.

= Kma; arbre = immortalit. Oldenberg-Foucher'^, p. 80;

la tentation, voir

Senart, Lgende; Kern, Geschiedenis,

I,

Windisch, Mra und Bouddha.

LA.

TENTATION

229

trons

plusieurs traits propres la lgende du Bouddha, hros solaire; nous constatons sa souici

veraine puissance.
le

vainement espionn pendant six ans grand ascte; mais l'heure approche o la partie sera dcidment perdue. kya a rompu le jene; il s'est rconfort d'un breuvage du lait de mille vaches qu'elle ambrosiaque, faisait patre dans un bois plein de rglisse, la
a

Mra

pieuse Sujta, Eugnie avait nourri cinq cents vaches le lait des cinq cents avait suffi deux cent cinquante, et ainsi de suite jusqu'au mo, ;

ment o, en dpit de l'arithmtique


de
la zoologie, le lait

et peut-tre

de huit dernires vaches

et donn une crme trs paisse, trs douce et trs forte Brahma, par surcrot, y versa le
;

miel de la grande ruche cosmique de la force vitale. Rconfort par ce beurre merveilleux, kyamuni se dirige vers l'arbre sous lequel il doit devenir un Bouddha, l'Arbre de l'illumination ou de la science; c'est alors que Mra tente le suprme effort. Tous les dieux se sont
est-ce enfuis, car Mra leur fait peur l'homme, un homme ? reste seul en face du dieu-dmon,

an princeps mundi^ assis sur un lphant gigantesque et qui excite ses hordes. Les traits et les projectiles, hideux ou fantastiques, retombent autour de akya en couronnes de fleurs. Mais ce ne sont l que des prliminaires emprun-

aSo

MYTHOLOGIE ET DVOTION

ts au locus classicus

mchants dieux; la pouvoir temporel de Mra, sur son dclin,

du combat des bons et des lutte qui met en conflit le

et la force, temporelle et spirituelle la fois, de kya, se prcise quand Mra revendique


le

droit de s'asseoir sous l'Arbre fatidique, droit que lui ont acquis, prtend-il, ses charits. Si mchant que soit Mara, il fut. bon jadis,
puisqu'il est puissant, et ses compagnons affirment en effet ses mrites. Mais akya-

muni invoque
:

le

tmoignage de

la terre

Tu

as ici des personnes vivantes pour te servir de tmoins je n'en ai pas. C'est pourquoi j'invo-

querai Des mille

la terre

noms que kyamuni

encore qu'elle soit inconsciente. a ports au

cours de mille existences hroques, un seul suffira pour confondre le Mauvais. La terfe , dit le Saint, sera tmoin que dans ma dernire existence humaine, quand on me nommait Vivaintara,j'ai distribu sept cents dons extraor-

quand le doigt de kyamuni touche le sol, la voix de la terre se fait entendre Mra et ses acolytes sont disperss. Ds lors, l'Arbre et la hodhi, c'est--dire
dinaires. Et aussitt,
;

la science

qui fait les Bouddhas, appartiennent au grand solitaire, et comme pour affirmer clairement le caractre mythique de cette lutte et de cette conqute, le serpent Mucilinda, dans le rcit pli comme dans les deutrocanoniques.

LA TKNTATION

23 I

vient
replis.

abriter

le

Bouddha de

ses

multiples

peut expliquer, et on a expliqu en effet l'pisode dit de la tentation comme le travestissement lgendaire de la crise morale traverse par le Matre au moment o il comprit l'inutilit du jene et avant qu'il recouvrt le calme par une subite illumination. Mra-MrtyuNamuci, dmon tnbreux, porte aussi le nom de Kama, le Dsir frre de la mort, ennemi de la saintet et du renoncement. Les donnes ne manquent pas pour donner la lutte sous l'Arbre un aspect tout moral et psychologique. L'Arbre mme, dont la conqute est si importante d'aprs certaines sources puisqu'il reprsente la science, l'immortalit, le souverain pouvoir, n'est-ce pas tout uniment un des nombreux figuiers au pied desquels, de tout temps, mditrentles asctes*? D'aprs le premier canon, le facteur unique de l'illumination fut la quadruple extase au cours de laquelle kyamuni se sentit devenir un Bouddha^. Les diver tmoignages que nous allons passer en revue, parmi beaucoup d'autres, permettront d'apprcier la valeur de cette exgse.
Vor notamment Oldenberg-(Foucher2, p. 86 et suivantes). le culte de l'arbre, Rhys Davids, Buddhist India, p. 226 et suivantes. 2. Oldenberg-Foucher^, p. 89 et note. Le malheur est que les
1.

On

Sur

quatre extases sont du

Yoga

(Senart, Origines, p. 16),

232

MYTHOLOGIE ET DEVOTION

III

Caractres surnaturels de

akyamuni

en juger d'aprs des aveux formels de la c'estplus vieille littrature, ni le Bouddha, -dire akyamuni depuis la conqute de l'illumi-

ni le a futur Bouddha mme nation ihodhi), ne sont proprement parler des hommes.
* *

Examinons d'abord l'humanit du Bouddha. Le Bienheureux se compare au lotus, car, n dans le monde, il est sorti du monde en devenant Bouddha Comme le lotus nat de l'eau
:

et de la boue, grandit dans l'eau, s'lve au-dessus de l'eau et demeure sans que Teau le souille de mme j'ai grandi dans le monde, j'ai dpass
;

le

ne suis plus souill parle monde Mais, dpasser le monde , n'est-ce pas simplement entrer dans le chemin an- n^vna ou dlivrance? Les textes ne sont pas tous galement explicites plusieurs pourraient nous gale rer^, mais quelques-uns sont assez clairs

monde,

je

1.

Samyutta,

111, p,

140 et ailleurs.
la

Le Milinda,

p. 375, appli-

que aux moines ordinaires


en
effet,

comparaison du lotus, qui se peut,

2.

entendre de diverses faons (yoir aussi p. 75). Voir ci-dessous, p. 250.

HUMANIT DU BOUDDHA

233

Bouddha

n'est pas un homme mr pour le ni?^vna^ c'est--dire un arhat, comme furent presque tous ses disciples immdiats car, lui-mme
;

l'a

dclar,

il

n'est pas

un homme.
les pieds

Le brahmane Dona aperut sur

c'est Bienheureux ou du Seigneur, hhagavat^ sous ce nom, un des plus marquants de la religion krsnate que l'on dsigne communment des milliers de roues avec leurs le Bouddha^,

du

rayons, leurs
il

et toutes leurs beauts; merveille qu'tant un homme Quelle Sans doute , il puisse avoir de tels pieds demande-t-il au Saint, tu es un de, un Non, brahmane. Tu es donc dieu?

moyeux

s'cria

un gandharva? , c'est--dire un musicien c Non, brahmane. Serais-tu donc leste. un yaksa? , et par yaksa on entend, tantt un dmon, tantt un esprit cleste d'apparition

merveilleuse et mystrieuse 2. mane , fut encore la rponse.

unhomme? Pas davantage. Qui donc es-tu? En moi , explique enfin le Maxc

Non, brahAlors tu es

ont disparu tout jamais les passions qui pourraient faire que je fusse un gandharva, un
tre,

yaksa ou un homme tel un lotus n dans l'eau, une fois sorti de l'eau n'est plus souill par l'eau, tel je suis sorti du monde. Sache,
;
-

1.

2.

Voir Senart, Origines, p. 27; Kern, Maniial, p. 63, n. 4. Voir ci-dessous, pp. 352, 368, 374.

234

MYTHOLOGIE ET DEVOTION

brahmane, que

je suis

un Bouddha.
:

Les doc-

teurs bouddhistes ou occidentaux peuvent diffau moins rer d'avis sur la porte de ce texte
prouve-t-il que homme, ni n'avoue
le

Bouddha
tre

ni n'a l'aspect d'un

un homme ^ Aussi
part

bien l'appelle-t-on quelque

adorable

Yaksa^

Cependant le Bienheureux se conduit comme un simple mortel. S'il est homme , dit le roi Bimbisara frapp de sa majest, il mangera la
nourriture qu'il vient de recueillir dans son
cuelle^ , et il la mange en effet. De mme abondent dans la vieille biographie les dtails familiers de tout style, depuis l'histoire des purgatifs administrs au Matre par le mdecin

Jvaka jusqu'au rcit poignant

des derniers

jours. Gela n'empche pas que le Bouddha ne soit le premier des tres le dominateur insurpass le contrleur et le souverain du monde et de ce qu'il renferme, Mra, Brahm, toute la gnration des vivants, hommes et dieux, asctes
; ;

et

brahmanes

. Il

est le Seigneur

Bouddha,

le

Buddba

Hre the A7?guttara II, 37; d'aprs Kern, Manual, p. 64 dnies flatly and categorlcally that he is a man ; mais Oldenberg (trad. p. 320, note) Kern a mal compris l'intention de ce passage. Il est hors de doute que les Arhats, dlivrs, comme le Bouddiia lui-mme, des passions qui font renatre dieu, homme
1.
:

ou gandharva, n'ont pas aux pieds des milliers de belles roues. 2. Majjhima I, 386; Kern, Manual, p. 59.
3.

Jtaka,

I,

66; Kern, Geschiedenis,

f,

p. 54.

POUVOIRS DIVINS DU BOUDDHA

235

lion

incomparable

Quand

le

dieu de

la

lune et le dieu
le

dmon de
:

ont recours

soleil sont attaqus par Rahu, Tclipse, c'est au Bouddha qu'ils Rahu , dit kyamuni, le dieu
;

du

lune a eu recours moi lche la lune, car les Bouddhas ont piti du monde. Et le dmon Si je de Fclipse se sauve le poil hriss n'eusse lch la lune, ma tte se ft fendue en sept morceaux^. Un Bouddha, d'aprs l'ancienne foi, est de sa nature le souverain et le matre spirituel de l'unide
la
:

vers; donc,

unique deux Bouddhas ne peuvent coexister. La dogmatique des temps postrieurs ne contredira jamais ce
il

comme Brahm,

est

pi'esslon

Awguttara, If, p. 23, Samyutta, I, p, 67. Il semble que l'exdev&tideua, the paramount god of gods , (Milinda, p. 381, Jtaka, IV, 158, comm. du Dhammapada, 148; Divyva114.20 devdhideva], dna, p. 391; Lofus, vii, 31, Lalita, 131.3 [ etc.) ne se rencontre pas dans le canon (Milinda, trad. II, p. 305, mais le Sainyutta, I, 141 dit d'un q. V., et Kern, Lotus, p. xxv) Arhat qu'il est atidevapatta.
1.

Samyutta, I, 50-51; Kern, Manual, p. 64. D'aprs Aguttara, pp. 227-228, kyamuni rpand sa splendeur et fait entendre sa voix dans le triple grand chiliocosme (tisahassi mahsahass lokadhatu), c'est--dire dans un milliard d'univers quatre continents, ou davantage (comparer Amitbha, ci-dessous, p. 268). Ananda se rjouit de savoir que le matre possde un si grand pouvoir Udyin se moque de lui Qu'est-ce que cela peut bien te faire ? Mais
2.
I,
;
:

Bouddha l'approuve Ne parle pas ainsi, Udyin, ne parle pas ainsi. Si Ananda vient mourir sans tre dbarrass de tout attache:

ment, il obtiendra, par la vertu de cette foi et de cette complaisance en mon pouvoir [anena cittappasSidena), d'tre pour sept existences roi des dieux et pour sept autres roi de la terre (du Jambudvpa). Mais, Udyin, Ananda obtiendra le nirvana ds cette prsente
existence.

236

MYTHOLOGIE ET DEVOTION

principe essentiel, et comme la fantaisie mythologique ou dvote rclamera de nombreux

Bouddhas,
le

logera dans les univers qui entourent le ntre tout cosmos est le domaine,
elle les
:

champ
il

d'un Bouddha

Rigoureuse-

temps comme pour l'espace le rgne de Brahm, d'unBrahm

ment

devrait en tre pour le


:

dtermin, remplit toute la priode qui spare deux chaos, ce qu'on nomme un kalpa ou ge du monde. Le Bouddha, suprieur Brahm et tous les dieux, peut-il ne possder qu'une souverainet phmre ? Ce point de vue, trs lgitime, entre au conflit avec un des dogmes fondamentaux des Jainas et des bouddhistes, savoir que les Saints apparaissent des intervalles lointains et irrguliers, et qu'ils renoncent l'existence lorsqu'ils ont rempli leur tche, mis en

mouvement la roue de la prdication


plus
:

[clharmacakra) et fond l'Ordre destin leur survivre

ou moins longtemps cette conception rapproche singulirement les Bouddhas et les Jinas, des Manus et des Avatars de Yisnu. Cependant c'est une doctrine canonique que kyamuni aurait pu demeurer parmi nous pendant un ge du monde ou jusqu'au terme du prsent ge du monde. Il ne demandait pas
mieux,
il

et,

comme

le

dernier jour approchait,

dit

Ananda,

le disciple favori

pourrait, s'il le voulait, rester

Le Bouddha pour un ge du
:

TRANSFIGURATION

23'J

monde ou jusqu'au terme de


qu' trois fois

cet ge

, et jus-

Mra

il rpta ces mmes paroles. Mais Mauvais possdait le cur d'Ananda et si claire et propice que ft l'occasion , le disciple n'en profita point. Lorsque son oreille et son esprit s'ouvrirent, il tait trop tard le Bienheureux avait renonc dpasser la limite de la vie humaine. Ce rcit figure dans tous les canons, dans celui mme des Presbytres, si rationalistes Avant de mourir de dysenterie, -r- maladie provoque par un mets mystrieux, porc, champignons ou poison, on discute, mais je crains

le

fort

que cet aliment'^^oit mythologique^, akyamuni manifesta sa gloire sa peau resplendit comme de l'or vif et le brocart dont Pukkusa l'avait revtu en devint sombre. Cette manire
:

1.

Mahparinibbna,

iii,

3 et 45
;

(=

Milinda, p. 140 (trad.


ciles

I,

p. 198)

Kathvatthu,

Diglia, II, pp. 103 et 117); xi, 5, et nos Con-

Bouddhiques, i, p. 29 (= Muson, iQoS, p. 29). Sur la dure de la vie des Bouddhas et leur distribution au cours des ges cosmiques, voir Dgha,

Une donne

II, p. 3 et Oldenberg^, p. 384, note. trs curieuse sur la dure de la vie des

Bouddhas

nous est fournie par le document obscur dchiffr rcemment par MM. Sieg et Siegling (Acad. de Berlin, 1908, 16 juillet). On attribue gnralement akyamuni une vie de 80 ans, 35 ans avant l'acquisition de la dignit de Bouddha, 45 ans d'enseignement termins par le nirvana. D'aprs la nouvelle source, qui donne ces deux derniers chiffres, il faut ajouter 4o ans depuis la fin de l'enseignement jusqu'au nirona.
244, note; Fleet, J.

Voir Senart, Lgende, p. 331 et suivantes; Milinda, trad. I, R. A. S., 1096, p. 881; Neumann, die Reden (Majjhima), I, p. xix; Watters. Yuan Chwangs, II, p. 27; voir
2.

ci-dessus, p. 39, note.

238

MYTHOLOGIE ET DVOTION

de transfiguration se produit deux fois dans la carrire des Saints la nuit o le futur Bouddha La devient Bouddha et la nuit du nirvana^. littrature canonique admet en effet que les Bienheureux dissimulent leur vraie nature tous
:

les tres

y a , dit kyamuni, u huit sortes d'assembles nobles, brahmanes, bourgeois ou matres de maison, asctes, dieux compagnons des quatre gardiens du monde, dieux du groupe des trente-trois dieux, dieux du monde de Mra, dieux du ciel de Brahm. Avant
:

Il

d'entrer parmi eux je fais que mon aspect soit semblable au leur, que ma voix soit comme la
leur; je les instruis, je les claire, je les rjouis

de

mon enseignement

de

salut.

Mais

ils
:

ne

me

connaissent pas tandis que je leur parle Quel est cet tre qui nous instruit? un dieu ou un homme? Ainsi pensent-ils. Et quand je disparais aprs les avoir instruits, ils ne me connais Quel est celui sent pas davantage qui a dis:

paru,

un dieu ou un homme^?

Quoi qu'en dise l'auteur de cette belle page, extraite du livre du nirvana , vnrable entre
tous et si plein dj de l'esprit du Grand Vhicule,

Gkyamuni n'a pas drob


dignit, et d'ailleurs
il

nos yeux sa sublime

a pris soin de nous raconter sa prhistoire. Pour les rdacteurs des


1,

2.

Mahparinibbna, iv, 37. Mahparinibbna, iii, 22.

DESCENTE DU FUTUR BOUDDHA

aScj

plus anciens Discours, avant mme de devenir un Bouddha, kya, futur Bouddha, est un tre
surnaturel, de son vrai

nom, un mahpurusa

ou

grand mle

Celui qui devait tre notre Bouddha, riche du mrite acquis au cours de nombreuses transmigrations, rgnait, depuis plusieurs sicles, dans le ciel sublime des dieux Tusitas, dieux satisfaits ou sereins Quand les temps furent il pntra, pendant son sommeil, accomplis, dans le sein de Maya, femme du roi des akyas. Rien n'indique dans la premire tradition,
.

mon

avis

du moins, que Maya


la littrature

ft vierge^; mais,

connue, un seul passage semble parler d'une conception d'ordre naturel, et il a toute l'apparence d'un blasphme^. Le dieu des Tusitas, de son plein
dans toute
gr, aprs

mre

dlibration sur la caste, le

pays, la famille, la

mre

et l'poque

que son

1. C'est seulement aprs la conception que My renonce au meurtre, au vol, l'amour dfendu, etc. (Dgha, II, p. 1.2). LeDgha attribue tout Bouddha un pre et une mre; le Milinda (p. 75)

explique comment kyamuni porte les marques, est envelopp d'une aurole d'une coude, bien que ses parents soient du type

normal
2.

de mme le lotus nat de la boue. dha's Geburt, p. 142.


:

Voir Windisch, Budcit

Version tibtaine de l'Abhiniskramana,


II,

par Foucaux, Rgya-

cher-rol-pa,

p. xxi.

240

MYTHOLOGIE ET DEVOTION

avnement doit illustrer, descend sous la forme d'un lphant six dfenses. C'est bien, en effet, comme l'observe M. B. Senart,une descente , avatra^ plutt qu'une renaissance ^ Je ne rappellerai qu'en passant les miracles del vie utrine comment le Bienheureux resplen-

dieux runis comment il nat du flanc droit de My, sans la blesser; comment celle-ci, ainsi que Latone, tenait en main la branche d'un arbre fleuri. Dans l'histoire d'un
dit

ador par tous

les

autre Bouddha, Dipainkara, c'est--dire celui

qui fait la lumire et, par un heureux calembour, celui qui fait une le , la nativit a lieu sur une sorte de Dlos, une le magique du

Gange

et la

ressemblance avec l'hymne hom-

rique prend

un tour

trs piquant.

Cependant, le point capital, le mieux attest car les par les sources, le plus concluant,

miracles de

la

conception et de

la

naissance

n'ont rien de trs caractristique et ils ont rencontr des incrdules, honte de la GommuJe n'ignore pas que la thse oppose peut considre parfois le futur Bouddha, au moment o il va s'incarner, comme un tre dans l'tat intermdiaire (antarsibhacika), et c'est un problme pourquoi il apparat sa mre, Sur la descente sous la en songe, sous la forme d'un lphant.
\.

Lgende, p. 270.

tre dfendue.

On

forme d'lphant, voir Rhys Davids, Buddhist Suttas, p. 46; Speyer, Ueber den Bodhlsattva als Elefant mit sechs Hauzhnen (Z.D. M. G.) et Windisch, Buddka's Geburt, p, 153, 174; Hastings, Encycl. of Religion and Ethics, art. Bodhisattva in Sanskrit Literature^

LES MARQUES

DU FUTUR BOUDDHA

2^1

nature merveilleuse du corps du nouveau-n. Ce corps est orn des trentedeux marques principales et des quatre-vingts
naut^
,

c'est la

marques accessoires du mahpurusa, grand mle 2 . Qu'est-ce que le grand mle ? Nous possdons des textes, de tendance vhmriste, o
ce

homme

grand ou tel moine , remarquable par ses talents^; mais que cette interprtation ne soit artificielle, il ne faut pas en

nom,

compris dans est accord

le

sens de

tel

douter, car toute l'antiquit bouddhique atteste qu'un grand mle est celui qui porte les

marques

Les astrologues et les liseurs de


trompe pas
il
il

signes dclarent que le nouveau-n sera un roi la roue {cakravartin)^ un monarque universel; mais le sage Asita, qu'on a surnomm
le le
la

Simon bouddhique, ne
roue;
s'il
il

s'y

Si

prince reste dans la vie laque,


quitte le monde, et sera un Bouddha*.
(=87.10) dclare

sera roi
quittera le

monde,
1.

qu'il y aura des infmes puret de la descente dans la matrice (garbhsivakrsLntipariuddhij ; mais la puret doit s'entendre du non contact avec l'impuret de la matrice (uccraprasrai>a...l

Le

Lalita, p. 100.18

(ramanamala) pour nier

la

Comparer Digha, II, p. 14. 2. Le terme mahpurusa ou /?Hrasa est intraduisible. On lit gnralement grand homme j'carte cette version pour viter, comme on va voir, une fausse interprtation.
;

3. Araguttara,

Buddha,

II, p. 33 et autres sources cites par E. Hardy, p. 95 et suiv.' 4. J'accepte la version traditionnelle ; cependant, je ne pense pas

LE BOUDDHISME.

16

242

MYTHOLOGIE ET DEVOTION

On
des
la

a parfois considr les

marques comme

y ait de dans l'arrangement des trentescolastique deuxprincipalesetdes quatre-vingts secondaires, sans parler des variantes, c'est bien certain tout, dans l'Inde, est scolastique. Mais elles ne sont pas une invention d'cole; elles ne sont inspires ni par l'idal indien de la perfection physique , ni par des souvenirs directs de
attributs scolastiques^ , et qu'il
:

quelques particularits propres la personne historique de kyamuni^ . Pour rencontrer des traits rebelles toute interprtation raliste, il suffit de citer, au hasard, les roues aux mille rayons et la belle Jante qui dcorent les pieds
;

la

membrane

qui unit les doigts et qui a pro-

comme M.

E. Senart {Lgende, p. 88) que le passage Lalita 121.8 Rgya-cher-rol-pa 98.19 qui traduit ca par ni et non par (== 106.6 davi) soit altr : Asita y dit, avec beaucoup de perspicacit, que

marques du nouveau-n ne sont pas des marques de roi la roue, mais des marques de futur Bouddha (plus exactement de futur Bouddha sa dernire existence). D'aprs la bouddhologie du Bodhisattvabhmi, le poste de Gakravartin est rserv aux futurs
les

Bouddhas vers

le

commencement de

leur carrire,

un moment o

leurs marques ne sont pas encore parfaites. (Nous reviendrons sur ce point ci-dessous, pp. 279 et 307). La question est de savoir si la thorie des marques et des stades des futurs Bouddhas tait dj porte ce point de prcision lorsque le Lalita fut rdig : dans de nombreux endroits (118.12), comme l'observe M. Senart, les signes du roi la roue et du futur Bouddha sont donns comme identiques. [Il semble, 121.10, que ce soient les signes secondaires

qui clairent Asita sur la destine du prince]. Telle tait, sans aucun doute, la conception primitive. 1. Gldenberg-Foucher^, p. 324. Ne faisons pas, cependant, dire l'auteur ce qu'il n'a pas voulu dire! 2. Senart, Lgende, p. 89.
'

LES MARQUES DU FUTUR BOUDDHA

243

voqu de faciles plaisanteries sur Bouddha palmipde; Vjm^ cercle de poils laineux et blancs qui s'tend entre les sourcils et dont la lgende fait sortir de merveilleux rayons la disposition rigide de l'pine dorsale qui empche un Bouddha de tourner la tte la protubrance du crne, et le reste. Nous avons affaire ici un type d'ordre mythique, antrieur kyamuni, et dont nous
;

connaissons, outre le Bouddha, deux exposants,


le roi la

roue et Nryana.

roi la roue, de toute vidence, tient du hros solaire. Il rgne non seulement sur le

Le

continent dont l'Inde


les trois

fait partie,

mais encore sur


qu'claire

autres parties du

monde

notre soleil, celles o on a l'aurore, minuit ou le crpuscule, quand nous avons midi'. On a
n'a

soutenu que l'ide d'un monarque universel pu natre dans l'Inde que deux sicles aprs

kyamuni, lorsque Gandragupta, le SvSpoxoTTo des Grecs, se fut taill un large empire au lendemain de l'aventure macdonienne. Mais c'est l une trop douteuse application du paradoxe sociologique pour qu'il convienne de s'y arrter; la roue du grand roi est certainement le
soleil^.

Voici, en effet,
1. II

une histoire du temps,

jadis,

2.

y a des rois la roue qui ne possdent qu'un continent. Lgende, p. 423.

2^4

MYTHOLOGIE ET DVOTION

de l'poque o

le futur

akyamuni, monarque

universel, s'appelait le roi Beau voir . Gomme il se trouvait sur la terrasse du palais,
la divine

roue apparut, parfaite dans sa jante, son moyeu et ses mille rayons. Le roi se leva de son trne, ramena sa robe en dcouvrant respectueusement l'paule gauche, prit dans la main gauche un vase d'or, de la droite aspergea la roue et lui dit Roulez, roue, et triomphez La roue roula vers l'orient, suivie du roi et de
:
!

l'arme; et

accepta le Puis la roue plongea pentalogue bouddhique. dans les grandes eaux, mergea, roula vers le sud, vers l'ouest, vers le nord. Elle revint enfin la capitale et se fixa sur la terrasse du palais, illuminant les appartements. Cette capitale, avec son septuple rempart de pierres prcieuses qui rappelle aux comparatistes la cit

tout l'orient conquis

de l'Apocalypse, est digne des prestiges de la roue et de son monarque ^ Nous connaissons surtout le roi la roue parles sources bouddhiques qui l'identifient ou le comparent au Bouddha mmes marques, mme mise en mouvement de la roue , mmes funrailles. Cependant les marques du grand
:

1. Mahsudassanasutta, Dglia, xvii, traduit et comment par Rhys Sur le roi la roue, ses Davids dans Buddkist Suttas, p. 237 joyaux (comp. Sainyutta, V, p- 99), etc., voir Senart, Lgende; les observations de Ed. Hardy, Buddha, p. 105, quoique tendancieuses,
.

sont intressantes.

LES MARQUES DU FUTUR

BOUDDHA

245

mle et le nom mme de mahpurusa rappellent des donnes familires la vieille littrature du Veda et de l'pope. Plusieurs des tranges caractristiques que nous avons releves se retrouvent notamment chez Nara et Nryana^

deux divinits ou hypostases du cycle visnuite


auxquelles le Mahablirata accorde le nom de grands mles, et qui ne sont qu'un ddouble-

ment de Nryana,
excellence, le

le grand

mle ou le mle

dieu unique qi\' adorent les par habitants d'un mythique paradis, l'le Blanche, eux aussi faonns suivant le type de leur dieu.

Applique Nryana-Visnu, l'expression mahpurusa voque l'ide vdique de Thomme primordial, victime du sacrifice primitif et dont le
corps

dmembr

constitua l'univers. Nryana


:

est l'tre
l'unit et

A lui suprme; Brahm s'crie la grandeur il est appel le mle uni;

que; cet tre unique, ternel, porte le

nom

de

grand mle^. Tel est Nryana, que clbre le Mahbhrata qu'adoraient les Ajlvikas, asctes brahmaniques, rivaux des primitifs bouddhistes 3; que le
;

Lalitavistara
1

identifie

formellement

avec

le

homme, qui pour = Visnu flottant sur Nryanaprimordiales. Voir les eaux
.

Nara

= celui

domaine

les eaux Hopkins, Reli-

gions, p. 412.
2. Voir Senart, Lgende, notamment p. 91 et suivantes; Kern, Geschiedenis,l, 234. Bliagavadgt, xi, 18, &c. 3. Voir ci-dessus, p. 224, n. 2.

246

JIYTHOLOGIE ET DEVOTION

Bouddha; dans lequel


Il

les docteurs orthodoxes

se refusent voir le crateur ^


les asctes

que les brahmanes et de toute qualification doctrinale, pour lesquels kyamuni, s'il est vraiment un grand homme , doit tre un grand mle , un avatar ou une manifestation divine, se soient enquis avec inquitude des marques L'criture nous rapporte les dmarches toutes pareilles de Sela et de Brahm^yu, deux sages qui furent convertis, non par des discours, mais par la vision du corps sublime de kyamuni. Un jour le brahmane Sela rencontra son ami Keniya,un Jatila ou adorateur du feu, qui se prparait recevoir le Bouddha avec son habituel cortge de douze cent cinquante moines. Sela n'en croit pas ses oreilles Tu as bien dit que
n'est pas surprenant
.

Gautama

Oui, je Vraiment, tu dis dis qu'il est Bouddha. Oui, je dis qu'il est qu'il est Bouddha? Bouddha. coup sr, pense Sela, ce mot

est

Bouddha?

s'crie-t-il.

Bouddha

est

dcrivent les
1.

une chose rare mais nos livres trente-deux marques de tout


;

Candrakrti dclare que le

monde

n'est l'uvre ni de

ni de Nryaiia (Madhyamakvatara, documents tudis par M. E. Senart,

fol.

305

a)

Aux nombreux

Purusa

on peut ajouter quelques rfde'Nryana {"bhaktika) sont assurs du salut, Karunpuwtfarika, p. 79,21 Nryana est un des Bouddhas de confession, ikssamuccaya, p^ 169,12; la force de Nrayana (Mahvyutpatti, 252,7) est dcrite Abhidharmakoavykhy, Burn,, fol. 441; comparer Sukhvat, p. 17.4, Lotus, Kern, p, 397;
rences
:

les dvots

LES MARQUES DU FUTUR BOUDDHA


j'irai voir si

2^7

Bouddha; possde en Observons en effet. passant que le narrateur identifie Bouddha et grand mle , au point
les

Gautama

que les marques de l'un portent

le

nom

de

l'au-

tre ; et qu'il atteste le caractre et l'origine marques, consignes, dit-il, dans les livres

des des brahmanes . La fin du rcit n'est pas sans intrt. Sela constata aisment sur la personne de Gakya les caractres surhumains, deux

excepts, la disposition anormale, de l'organe sexuel et la longueur de la langue . Or un parfait


doit possder toutes les marques. Mais le Bienheureux eut piti de son incertitude
:

Bouddha

par un souci de pudeur, que l'exgse monastique ne trouva pas toujours assez circonspect, il fit apparatre le premier de ces signes invisi-

bles dans un fantme

magique cr

son

image

puis

il

rvla sans rserve les merveilles de sa


:

langue
front 1.

celle-ci vint caresser le nez, puis les

oreilles et s'talant

De mme on dit des

Blanche, la

en ventail recouvrit tout le hommes de l'le tte en forme de parasol, que

leurs langues lchent tout entier leur visage semblable au soleil .

Cette langue du Bouddha, atteste par le Suttanipata, un des plus anciens parmi nos recueils,
1. Selasutta, dans Sultanipta, p. 99 (iii, 7) Majjhima, n" 92; Mil'enqute de Brahmyu, Majjhinaa, II, p. 135. Dgha, II, 17. linda, p. 67 et suivantes.

2^8

MYTHOLOGIE ET DEVOTION la

retrouverons plus rayonnante et plus dans le Lotus de la Bonne Loi, qui marque longue le complet dveloppement de la bouddhologie du Grand Vhicule. Mais entre la littrature protocanonique que nous venons d'examiner et le Lotus doivent se placer les systmes, hypothses ou anticipations de plusieurs sectes du Petit Vhicule; la scolastique rejoint, en effet, par des voies qui lui sont propres, les intuitions de la mythologie et de la pit elle transforme ou organise le dogme du Bouddha, soutenue
;

nous

par la croyance populaire, guide par les souvenirs canoniques,

IV
Sectes supranaturalistes

Nous avons vu que


s'est enrichie

la

plus vieille littrature

de donnes qu'on peut dire inorthodoxes et qui sont tout au moins trangres la stricte doctrine de la dlivrance. Nous connaissons par le canon pli le nom de grand mle , les marques corporelles, la prexistence de kyamuni dans le ciel Tusita, la lutte avec Mra, la toute-puissance et le privilge de la vie
immortelle, les deux transfigurations, la promesse de l'avnement du futur Bouddha Mai-

SECTES SUPRANATURALISTES

2^9

treya^,le nom de six Bouddhas dupasse, les miracles des funrailles, d'autres traits encore qui

font de akyamuni, Bouddha ou futur Bouddha, un tre suprieur au monde {tokottard).

D'autre part, les textes


liques et

comme les monuments

figurs attestent l'importance

du culte des redes symboles, les pieds, la roue, l'arbre, etc., en attendant les icnes. Il faudrait, pour faire apprcier la nature exacte de cette latrie , rsumer une bonne moiti de V Essai sur la lgende du Buddha, les pages de Minayeff sur l'ancien culte bouddhique, plusieurs mmoires de M. A. Foucher. Disons, au plus

bouddhistes rpondent dj, aux premiers sicles, la tardive dfinition qu'en les bouddhistes donneront les brahmanes ont pour dieu Bouddha.
court,

que

les

Cependant tout culte d'adoration est antipathique aux dogmes les plus lmentaires du Bouddhisme 2 , et les Presbytres, gardiens du

dogme

et

de

la tradition

vhmriste, restau-

rateurs ou crateurs de ce

tradition,

dogme

et

de cette

il

est difficile de

dessus avec exactitude, le caractre surnaturel du fondateur, qu'attestent


. ,

s'exprimer ltendent dissimuler

1 La prdiction do l'avnement de Maitreya (Metteyya) rapporte par Milinda, p. 159, se rencontre dans le Cakkavattisuttanta (OldenbergB, p. 164, note).

2.

Essai sur

la

Lgende du Buddha,

p, 345.

25o

MYTHOLOGIE ET DVOTION
le

cependant

canon lui-mme,

le culte

et la

lgende. Le nom mythologique

et divin,

grand

mle

peut s'entendre

grand

cette interprtation est attribue,

avons vu, au Bouddha lui-mme ^.


la fin

kyamuni

homme , et comme nous

a dclar qu'il pourrait demeurer ici-bas jusqu' de la priode cosmique ou kalpa : on ren-

contre des thologiens minimistes qui traduisent effrontment jusqu' la fin d'une pleine
existence humaine
ans^.

avons aussi remarqu que les miracles de la conception et de vie utrine dplaisent aux rationalistes pour eux, le Bouddha est tout simplement un homme, tel que MM. Oldenberg, Rhys Davids ou E. Hardy l'ont voqu. L'expression lokottara, suprieur au monde , supranaturel , a droit de cit dans le canon. Mais, dans d'innombrables passages, elle ne comporte aucune notion de supriorit meta
:

Nous

, c'est--dire

jusqu' cent

kyamuni demeure impollu auphysique. dessus du monde, comme le lotus au-dessus de l'eau ; il est suprieur au monde il n'est ni dieu,
;

ni esprit cleste, ni homme uniquement parce qu'il va sortir de l'existence; parce que, dlivr des passions, il possde virtuellement le nir:

vana. Le canon, en
1.

effet,

dsigne

comme

sup-

2,

Aussi le titre de Mahpurisa est-il accord des Arhats. Voir nos Conciles Bouddhiques, I, p. 29 (Muson, 1905, p. 241).

SECTES SUPRANATURALISTES

201

rieures au

monde

les connaissances et les

mditations qui aboutissent au nirvana. Cette exgse, adopte par la plupart des savants europens, parat justifie, en effet, lorsqu'on s'en tient au canon pli mais ce canon ne
;

reprsente, de son aveu, qu'une des branches de la tradition qui se rclame des Presbytrs, Le la branche dite de la distinction^ disent les Pres du concile de Patna, Bouddha, tait partisan de la distinction. Nous n'en sommes pas convaincus ou du moins doutons-nous que la tendance rationaliste ait exclusivement prdomin dans la plus archaque communaut,
:

celle qui inaugura les compilations scripturaires. Dans cette hypothse, on s'expliquerait mal

qu'eussent t canoniss des textes comme les discours sur la vie immortelle, sur les marques, sur les funrailles, sur les anciens Bouddhas et leur conception, et beaucoup d'autres^.
qu'il eh soit, ct des sectes rsolues considrer le fondateur comme un matre humain, dans la mesure o cela est possible

Quoi

tinction {yibhajja vxdd)

de dire en quoi consiste, au plus juste, la dis; on peut seulement signaler quelques passages du commentaire du Kathvattliu. Ad xix, 2, les Andhakas ne distinguent pas le sens du mot vide et concluent l'inexistence des choses ad xi, 5, les Mahsinghikas ne discernent pas le sens du mot kappci; ailleurs, il s'agit de l'existence du pass et de l'avenir. L'cole de langue plie attribue au Bouddha les diverses interprtations exgtiques qu'elle dfend contre les coles rivales. 2. II est cependant digne de remarque que presque toutes ces dclarations se trouvent dans le livre du Nirvana .
1. Il est difficile
;

202

MYTHOLOGIE ET DEVOTION
il

des orientaux \

en est plusieurs qui prennent

la lettre les textes magnifiant le Bouddha, qui attachent un sens trs raliste et p rgnant
elles en l'expression suprieur au monde font leur devise; elles prennent et reoivent le nom de supranaturalistes^. Ce sont des co:

les savantes

leur activit porte sur la donne

essentielle, la nature du Bouddha, L'cole dite orthodoxe distinguait, la suite

des brahmanes, deux nirvanas ou, plus exactement, deux degrs de nirvana : le nirvana complet o s'abme akyamuni lorsqu'il a rendu le dernier soupir; le nirvana incomplet, ou saintet, dont akyamuni prit possession sous l'Arbre en devenant un Bouddha mais, et ceci est fort important, aux termes mmes de l'criture
:

le

processus spculatif par lequel akyamuni devient un Bouddha ne se distingue pas de celui par lequel il s'vade dans le complet nirvana. Ds l'origine, la qualit de Bouddha tendait donc se confondre avec le nirvana.

1. Windisch admet dass das Mythologische mit zum Wesen des Buddhismus gehort und von diesem nicht getrennt -werden kann. Denn wenn auch der historische Buddha ein einfacher Mensch gewesen ist, so hat es doch wahrscheinlich nie einen Buddhismus vllig ohne Mythologie gegeben . [M&ra, p. 182.) 2. Nous ne sommes pas trs bien renseigns sur les sectes supranaturalistes . Elles semblent constituer le groupe dit les Mahasmghikas. Voir surtout le Mahvastu (articles de Barth dans /. des Savants, aot-octobre 1899), les sommaires de Vasumitra, de Bha-

vya

et de Vintadeva (Wassilieff et Rockhill) et le Kathvatthu (An-

dlika, Aparaseliya, Pubbaseliy, Malisamghika,

VetuUaka).

SECTES SUPRANATUHALISTES

253

on se demande si un Bouddha, de dsir et de piti *, plong dans de exempt suprmes extases, au-dessus de la conscience et de la non-conscience, peut boire, manger, souffrir, prcher la loi ? Quelques-uns le croient et soutiennent qu'on peut parler en tat de mdilors
tation; d'autres le nient

Ds

toute activit disparat avec le dsir, avecla pense discursive^. Un texte canonique assure que, depuis la nuit de l'illumi:

nation jusqu' la nuit du nirvana^ le Matre n'a rien dit d'inexact; mais, d'aprs une autre ver-

Bouddha n'a pas, durant cet intervalle, prononc une seule syllabe^. La gnose suprme qui fait un Bouddha laisse peut-tre subsister le
sion, le

on dit que l'odeur des excrments de kyamuni surpasse infiniment tout par mais fum^ est incompatible avec
corps,

elle

la

parole

ce n'est pas le Bouddha, c'est


5.

Ananda

qui a prch

Ou

entendent

la

Loi,
3

bien encore les disciples chacun telle qu'il la peut


natthi buddhassa bhagavato
.

1.

Kathvatthu,

xviii,

karun
3, xviii,

(Doctrine des Uttarpathakas) 2. C'est dans ce sens que je


8 et
3.

un des

points de
II, 24,

comprends Kathvatthu, Mahadeva.

ii,

Awguttara,

et

Aryatathgataguhyastra
4.

Itivuttaka, 112, Sumangalavilsin, I, p. 16, cit Bodhicaryavatra, ix, 36, et Madhya-

makavrtti, p. 366.

Kathvatthu,

xviii,

buddhassa bhagavato uccrapassvo

ati-

viya aune gandhajte adliiganhti (Doctrine de quelques


et

Andhakas

des Uttarpathakas).
5.

Kathvatthu,

xviii, 1.

204
:

MYTHOLOGIE ET DVOION

porter mais le Matre garde le silence de parole et de pense qui lui vaut le titre de muni, c'est--dire de silencieux . D'aprs quelques-

uns, la lumire des poils blancs de Vrn illumine les esprits; d'aprs d'autres docteurs, ce sont les murs mmes de la chambre de prche

Les brahmanes qui rvlent la doctrine. trouvent cette ide trs ridicule ^

Le Bouddha

tant ainsi magnifi,

comment

sa

transcendante extase prendrait-elle fin? Il demeure, videmment, jusqu' la fin de la priode

cosmique, et par consquent ce qu'on nomme nirvana n'est que la prolongation ternelle de l'tat de Bouddha. La statuaire du Gandhra reprsente, en effet, de nombreux Bouddhas,

vivants ou teints, akyamuni, ses prdcesses collgues, plongs dans seurs baet
la

tifique mditation.

Ou bien on peut dire que le Bouddha entre en nirvana quand il cesse d^tre
aux dieux
et

visible

aux

hommes

et s'enferme

dans le stpa^ reliquaire, tumulus cleste ou Encore ne faut-il pas s'tonner, si terrestre'^.

1. lokavarttika, p. 86. 10; Bodhicaryvatra, ix, 36. Voir J. R. A, S., 1902, p. 374. 2. Il est peine utile de le remarquer, toutes les vues sur le

nirvana et la qualit de Bouddha manquent de rigueur. En vrit l'acquisition de la qualit de vraie, rien n'existe, rien n'arrive Bouddha est illusoire. En vrit relative, la qualit de Bouddha consiste dans le non-savoir; le vrai corps des Bouddhas, le
:

corps de la

loi

(dharmakya)^ est un non-corps, un pur nant

SECTES SUPRANATURALISTES

205

Puissant Joyau , un Bouddha des anciens ges, depuis longtemps vanoui, dploie l'occasion tout le prestige des fantasmagories my-

mais ceci appartient au Grand thologiques Vhicule, et nous avons encore examiner ce que les anciennes sectes supranaturalistes
;

enseignent sur le

futur

Bouddha

Le futur Bouddha sa dernire naissance, descendu du Tusita pour conqurir sous l'Arbre la dignit de Bouddha, est un tre surnaturel. La plus ancienne tradition rapporte,
c'est--dire

en

effet,

que

la

naissance de akyamuni fut

merveilleuse

et

que
;

son corps

portait

les

ou la connsssance indiffrencie le corps dit de jouissance et le Donc tout ce qu'on dit corps magique sont galement illusoires. des Bouddhas, de leur enseignement, de leurniruna, est pure fantasmagorie. Le Lankvatra, qui relate les entretiens de akyamuni avec Rvana et Mahmati, condamne tout d'abord cette opinion des mauvais bouddhistes que les Bouddhas, pour lesquels tout objet de connaissance a disparu , puissent faire entendre le grand clat de rire qui inaugure la prdication; les divinits de forme bouddhique, akyamuni ou Amitbhadans le Lotus, sont des corps magiques, car les Bouddhas sont silencieux et pour affirmer plus nettement l'irralit de toute la bouddhologie, on nous dit que Rvaa se voit multipli en de nombreux Rvanas installs sur de nombreuses montagnes, en prsence de Bouddhas aux trente-deux mar-

ques.

Cependant la phrasologie et la mythologie distinguent le plus souvent les Bouddhas en exercice des Bouddhas passs et venir.
Mais, en bonne dogmatique, les Bouddhas n'existent que dans le corps non-pensant et impensable qu'on appelle corps do la loi .

256

MYTHOLOGIE ET DEVOTION

l'cole des Presbytres, qui a conserv ces prcieuses indications, n'a pas saisi leur porte; dans les dtails anthropomorphiques o il faut reconnatre la condescen-

marques. Mais

vu des preuves de la faiblesse pas dgag le prinkyamuni, cipe fondamental de l'exgse


dance d'un dieu,
elle a
;

humaine

elle n'a

avant

comme aprs

au monde; mais
l'habitude

il

l'illumination, est suprieur a voulu se conformer


,

du monde {loknuvartana)'^ Quel admettra que le futur Bouddha ait croyant vcu si longtemps dans le harem que son fils
;

Rhula fut engendr suivant la loi commune; que la vocation ait t provoque par la rencontre du malade, du mort et du moine; que le jeune sage se soit mis l'cole de matres

humains
rits;

et qu'il ait pratiqu

d'inutiles aust-

que le Bouddha ait hsit prcher la loi? Toutes ces choses ne sont racontes ou ne sont
Voici arrives que pour notre dification. des milliards de sicles qu'en prsence d'un

archaque Bouddha qui s'appelait aussi kyamuni, le futur kyamuni, notre kyamuni, a
fait

vu de

devenir un Bouddha

il

a travers au

cours des sicles dix tages ou' terres de perfectionnement moral. S'incarnant pour la dernire fois, descendant du ciel Tusita, il revt
1 . Ceci est

en somme

seignements

le principe de la distinction des deux entransport dans le domaine bouddhologique.

SECTES SUPRANATURALISTES

aB^

de Maya, qui est vierge, un corps spirituel [manomaya) qui donnera le change aux hommes; son pouse aussi est yierge, car le futur Bouddha, dans sa dernire existence,
dans
le sein

ignore

les

dsirs

sensuels.

kyamuni apparut, sinon

En un mot, comme semblable

aux autres hommes, du moins sous une form presque humaine, et il enseigna par son exemple la vie idale du bouddhiste. Pure condescendance, pure charit l'gard du monde. Ici trouve son explication et son complment la belle page du livre du nirvana que nous le Bouddha prend l'aspect citions plus haut et la voix de ses auditeurs mais ceux-ci souponnent sa dignit Qui nous a parl , disent-ils, un dieu ou un homme ? Observons cependant que, faute peut-tre de suffisante information, toutes ces vues supranaturalistes du Petit Vhicule, parses dans divers ouvrages, ne donnent pas l'impression on dirait plutt des d'un systme cohrent faites au hasard. Il est remarques exgtiques notamment difficile de dire en quoi consiste le
:

corps spirituel d'un futur Bouddha sa dernire naissance. M. Senart veut entendre qu'il

est,

subtil. J'aime autant,

non pas immatriel, mais seulement trs reprend M. Barth, le


il

est des choses qu'il ne faut pas vouloir creuser. Ne doutons pas que les
laisser tel quel;
LE BOUDDHISME.
17

258

MYTHOLOGIE ET DVOTION
l'aient

bouddhistes ne

tra, le corps spirituel est la forme , c'est--dire

creuse D'aprs ripuun corps du monde de de la matire; d'aprs il mais akyamuni lui donne tort, Udyin, au monde de la non-matire. Un texte appartient canonique enfin appelle corps spirituels les fantmes que crent les magiciens ou les saints. Nous ne sommes pas mieux fixs sur des points plus essentiels il semble bien que cer-

1.

Yoir Barth,
:

/.

des Savants, aot 1899, premier article sur le

Quant aux Bodhisattvas parvenus leur dernire naissance, on sait qu'ils viennent au monde en sortant du flanc droit de leur mre sans la blesser; c'est, ajoute le Mahvastu, que leur forme [rpa)^ c'est--dire leur corps, est tout spirituel (/Karaornat/a), I, 218. M. Senart veut entendre par l qu'il est, non immatriel, mais seulement trs subtil; j'aime autant le laisser tel quel; il est des choses qu'il ne faut pas vouloir creuser. Je crois bien que il l'interprtation de M. Senart est justifie s'agit d'un corps du monde de la forme (rpf ocar), mais subtil (comparer Dgha, I, pp. 34 et 202) non engendr suivantla loi du monde de la concupis-

Mahvastu

matriel, parce parce qu'il n'est pas engendr (upapduhatct ; uhraonitam api-pya prdurbhict)... Tels sont les corps des premiers hommes et des dieux Rpvacaras. Dans Araguttara, I, p. 24 manomayam /ryam abhinimminan de ceux t&nam qui crent des corps spirituels . Dans Lalitavistara, 68.2, un palais est dit spirituel, fait de pierre prcieuses...

cence,

comme l'explique l'Abhidharmakoavykhy


{dTyarpatvd)
;

qu'il est visible

spirituel,

cr par l'esprit). Les futurs Bouddhas possdent un corps spirituel ds la huitime terre (Lawkvatfira, p. 83j manoi>ad apratihataighragmitot : parce qu'ils se meuvent travers les obstacles et aussi vite que la pense . [Il y a d'ailleurs trois espces de corps spirituels, p. 138 dcidment ce n'est pas un problme creuser !] beaucoup d'autres saints ont la mme pr(et le tibtain traduit
:

rogative [Kern, Lotus, p. 194]. La perfection du corps dit rpalu-ya comporte la perfection des marques principales et secondaires, la perfection des forces, la perfection du corps et des os solides comme
le

diamant (Abhidharmakoavykhy). Voir Windisch, Buddha's Geburt, p. ^3, et Bodhisattca in Sanskrit Literature dans Hastings.

SECTES SUPRANATURALISTES

269

taines manifestations historiques de

akyamuni

furent seulement apparentes , par exemple ses austrits, ses relations avec les femmes du

harem mais la conqute de l'illumination n'estelle pas un vnement rel? o est la limite entre la condescendance l'gard du monde
;

et la

pure fantasmagorie ?
faire

cette question on aimerait fond sur une dcision du concile pouvoir de Patna, en 256 avant notre re, condamnant l'hrsie attribue plus tard aux Vetullakas et qui est une des caractristiques du Grand Vhi akyamuni n'a pas rellement rsid cule dans le monde des hommes; il est demeur dans le ciel des Tusitas; les hommes et les dieux n'ont vu de lui qu'un fantme. C'est, au plus juste, du doctisme. Je ne partage pas, en ce qui concerne la tradition du troisime concile, la confiance de M. Rhys Davids ou de M. Oldenberg; mais il
:

Pour rpondre

n'est pas impossible qu'avant l'poque


les

d'Aoka

supranaturalistes possdassent dj, dans ses traits essentiels, la bouddhologie dont


le

la

thse docte est une des expressions, et que Lotus de la Bonne Loi, qui doit tre du premier sicle de notre re^ dveloppe dans toute son ampleur doctrinale et mythologique.
1.

La traduction chinoise la plus ancienne se place entre 265


elle contient les chapitres

mais

et 316 xxi-xxvi qui sont certainement des


;

200

MYTHOLOGIE ET DEVOTION

Bouddhologie du Grand

Vhicule'^.

Amitbha

un grand mle,

kyamuni, dans ls livres plis, quoique tant n'est qu'un homme prdestin devenir le plus grand des dieux et devenu tel, en effet, par la conqute del qualit de Bouddha. Encore ce dieu disparat-il aprs quarante annes de rgne il pourrait, dit-on, pieuse con:

On assure que le Ratnakadditions. (Voir Kern, io^Ms, p. xxi). tastraa t traduit avant 170,1' Aksobhyavyha, la Daashasrik et la Mahsukhvat avant 186. 1. Il se peut bien que les Vetullakas appartiennent au Grand Vhicule (voir Kern, Versl. en med. der K. Ak. van Wetenscliappen, D'autre part, les Pr1907, p. 312et J. R. A.S., 1907, p. 432); vaailas et les Sautrntikas qui poussent trs loin le supranaturaIl n'entre lisme sont classs dans le Petit Vhicule. pas dans notre plan de dcrire la littrature du Grand Vhicule et d'exposer les diverses hypothses qu'on peut formuler sur sa gense. Notons 1. Cette littrature repose sur les seulement les points suivants anciens carions (voir Windisch, Buddha und M&ra; Kern, traduction du Lotus, prface, etc.); elle est tout entire dans la forme de Stras, appels Vaipulyastras ( Stras dvelopps ) ou Stras du Grand Vhicule (mahyanastras), caractriss par la nature de l'audience, toujours cleste, qui coute les discours du Bouddha; les uns ont t composs d'abord en pracrit, sanscrltiss ensuite du moins dans les parties en prose; les autres furent sanscrits ds l'origine. 2. Le Vinaya comporte a) des livres sur la pratique des Bodhisattvas, ordination, rgles, stades, etc.

et ,5), pour les moines seuls, le Vinaya (voir ci-dessous, pp. 327, 341) des anciennes coles plus ou moins modifi. 3. Les Stras surtout philosophiques appartiennent soit l'cole Mdhyaraika (Prajnpramt), soit l'cole Vijnnavdin (Larekvatra). 4. Les Stras surtout dvots glorifient soit kyamuni (Lotus), soit Amitbha

(Sukhavat), soit Avalokitevara (Krandavyha).

LE BOUDDHA. DU LOTUS

261

jecture,

demeurer ici-bas jusqu' la fin de cette priode du monde, mais il considre sa tche comme remplie et il abdiqu. C'est un dogme que tout Bouddha s'en va lorsqu'il a constitu la confrrie. Les supranaturalistes du Petit Vhicule, et aussi du Lalitavistara, cherchent tton une solution plus conforme la dignit du grand saint; mais, si haut qu'ils le

placent, ils gardent quelque conscience de son

humanit sauf surprise, ils lui reconnaissent un corps rel, impassible et transcendant, mais qui a laiss de vraies reliques ils distinguent les deux priodes, celle qui prcde et celle
: ;

qui suit l'illumination

ils

croient l'historicit

du grand drame de Gy, la lutte avec Mra, la conqute de l'Arbre et de l'ambroisie. En un mot, akyamuni est un dieu de forme humaine qui devient Bouddha. Le akyamuni du Lotus de la Bonne Loi et, en gnral, des stras du Grand Vhicule

remplit, au contraire, toute cette priode cosmique. De la gense de sa qualit de Bouddha

nous ne savons rien, sinon qu'il est devenu au commencement , c'est--dire, rester orthodoxe, au commencement de pour cet ge du monde; mais cependant il se vante

Bouddha

d'enseigner la loi pendant un nombre incomprhensible de dizaines de millions de priodes cos-

miques.

Il

possde

le vrai

corps d'un Bouddha,

202

MYTHOLOGIE KT DVOTION

le

corps dit de jouissance [sambhoga)^ marqu des trente-deux signes dont il rvle la

magnificence aux nombreux saints qui l'entourent. Cette langue longue et mince que Brahmyu et Sela furent anxieux d'apercevoir, manifeste sa splendeur igne. Un des plus curieux chapitres du livre lui est consacr. Le bienheureux kyamuni, lisons-nous i, et le bienheureux Puissant-Joyau qui tait entr dans le complet nirvana^ se mirent sourire ensemble leur langue sortit de l'ouverture de leur bouche et atteignit jusqu'au monde de Brahma. Il s'en chappa en mme temps plusieurs centaines de mille de myriades de dix millions de rayons. De chacun de ces rayons s'lancrent plusieurs centaines de milliards de futurs Bouddhas dont le corps tait de couleur d'or, et qui taient dous des trente-deux signes. Les Bienheureux oprrent cet effet de leur puissance surnaturelle pendant cent mille annes compltes. Ensuite, la fin de ces cent mille annes, ils
:
. .

ramenrent leur langue, et ce fut un bruit formidable accompagn d'un tremblement cosmique des milliards de champs de Bouddha en furent secous. Et kyamuni reprit ses discours
:

mtaphysiques un instant interrompus par cette admirable exhibition.


1. Burnouf, Lotus, p. 234. Kern {Lotus, p. xxxi) compare Bliagavadgit, xi. 30.

LE

BOUDDHA DU LOTUS

203

Mais, de rares exceptions prs, les saints dj


batifis sont seuls

admis

la

contemplation du

vrai corps.

Bouddha
le

se manifestent, que le soit encore vivant ou qu'il ait atteint

Aux hommes

nirvana^ des corps appels artificiels ou crs par magie {nirmnakyd), des avatars, rductions du corps dejouissance et dont toute la
gloire est amortie. Tel fut, parmi beaucoup d'autres Bouddhas de forme humaine, le kya'

muni historique, qui se plia aux conditions du monde, feignit d'atteindre la qualit de Bouddha,
d'entrer dans le nirvana^ de laisser des reliques. Cependant le vrai corps rgne dans un ciel su-

blime, jusqu'au jour du vrai nirvana

alors, con-

formment au vu formul par le Bouddha, le corps fera place un stpa^ l'imitation des reliquaires d'ici-bas \ et le Bienheureux gotera le repos aprs avoir savour les joies de l'enseignement; quelquefois il surgira l'vo-

cation d'un de ses collgues. Cette bouddhologie peut aboutir

une sorte

de monothisme, et de fait, d'assez bonne heure, sans doute avant le v ou vi sicle de notre re, certains bouddhistes reconnaissaient un Bouddha primordial ou du commencement (di-

buddha) qui est un

Bouddha sans commen-

1. Sur les stupas clestes, voir Kern, Lotus, p. 227; Senart, LVoir ci-dessus, p. 254, n. 2. gende, p. 436.

204

MYTHOLOGIE ET DEVOTION

cernent^ et duquel pourront maner les autres Bouddhas. Mais cette conception et plusieurs autres analogues sont inorthodoxes^. D'aprs

l'ensemble de nos textes, les Saints, d'ailleurs gaux en nature sinon en gloire, sont en nombre infini tous possdent la science intgrale, tous l'ont acquise grand peine Ils ont t des insectes, des moustiques, des mouches ou des
;
:

Bouddhas souverains, akyamuni, Ratnaikhin, Dpamkara et les autres. En s'efForant, ils ont obtenu la suprme illumination,
vers, ces
si difficile

obtenir

3.

La multiplication des Bouddhas

eu lieu

par tapes. L'ancienne croyance n'a pas suppos que deux Bouddhas pouvaient coexister^ et ne s'est enquis que des Saints du pass. Les plus anciens documents [plis] ne parlent
1. Asaga (Strlamkra, ix.77) condamne en effet la doctrine d'un Bouddha primordial Personne n'est Bouddha d'origine, car la qualit de Bouddha suppose raccumulation [du mrite et du savoir] et l'intervention d'un autre Bouddha pour inaugurer [la carrire de futur Bouddha]. Donc, comme il n'y a pas de commencement [ l'existence des tres], il est impossible qu'il n'y ait qu'un seul Bouddha. Mais, [dans un autre sens], il n'existe pas plusieurs Bouddhas, puisque la nature suprme d'un Bouddha est indivisible.
:

deux Bouddhas en mme temps dans le mme cosmos. Kathvatthu xxi.6 semble nier la coexistence de Bouddhas mme dans des univers distincts, contre l'opinion des Mahsnighikas. Les Lokottaravdins, d'aprs Vintadeva, disent Beaucoup de Bouddhas appa-

Voir ci-dessous, p. 396. 3. Bodhicaryvatra, vii.18. 4. Anguttara, I, p. 27 (01denberg5,p. 385) nie l'existence de
2.

raissent en

mme

temps.

BOUDDHAS ET BODHISATTVAS

265

encore que de six prdcesseurs de akyamuni, les seuls aussi qui figurent sur les bas-reliefs de Bharhut [200 av. J.-G.]; mais, avant la clture
pli, ce nombre avait t port vingtLa srie y commence avec Dpamkara quatre... aux pieds duquel le futur akyamuni prononce et fait agrer son premier pranidhna ou vu solennel de devenir un jour, lui aussi, Bouddha et commence en attendant sa carrire de Bo-

du canon

dhisattva [ou de futur Bouddha]. Mais interviennent les spculations sur les priodes cosmiques et sur la pluralit des mondes les
'

supranaturalistes et les crivains du Grand Vhicule reculent vers l'infini l'origine de la

carrire

nit et l'tendue

du futur Bouddha; ils peuplent l'terde Bouddhas souverains; la


des vingt-quatre prdcesseurs est

tradition

comme touffe par une vgtation parasite... On pouvait en numrer des milliers, on savait positivement qu'ils avaient t en nombre infini... le Lalitavistara et d'autres li-

Comme

vres sanscrits, le Mahvastu fait grand usage de ces interminables numrations. C'est par

douzaines qu'il nous les sert d'un bout l'autre et que, sans se lasser, avec une joie enfantine, il se plat enfler ces creuses vessies. Quand
l'addition
1.

ne

suffit plus,

il

y ajoute

la multipliVoir 01-

Dj dveloppes dans Dgha,

II,

p. 2 et suivantes.

denberg'i, p. 384.

206

MYTHOLOGIE KT DVOTION

cation

et servi huit mille

kara,

kyamuni se souvient d'avoir honor Buddhas du nom de Dlpamcinq cents du nom de Padmottara [Su:

blime

Lotus],

dix -huit

mille

Maradhvajas

[tendards de

Mra], quatre-vingt mille Ktrois cents millions de akyamunis, yapas... et ainsi de suite travers des pages. Au besoin

on multiplie simplement par l'infini, car les Bouddhas sont en nombre infini, non seulement dans le temps, mais aussi dans l'espace leurs kshetras ou champs d'action, dont chacun comprend des milliards de mondes, sont en quantit illimite, et, de ce chef, bien que chacun de ces domaines ne soit occup qu' d'immenses intervalles, le nombre des Bouddhas coexistants un moment donn est incal:

culable

cosmologie prsente de multiples avantages elle permet, notamment, de mettre en tte tte ces tres merveilleux elle ouvre le panthon des personnalits plus sublimes encore que kyamuni. Parmi les innombrables Bouddhas, la plupart ne sont que des noms, de vaines images accumules par la rverie mythologique mais plusieurs sont de vrais dieux,
Cette
: ;
;

chers

la pit.
Savants (aot 1899), pp. 17 et 20,

1 Barth, /. des

AMITABHA

a^

dbut de notre re, Amitabha, Lumire infinie , d'un autre nom, Amityus, Vie infinie , efface singulirement akyamuni, du moins dans certains milieux. Celui-ci, mme dans

Ds

le

le Lotus, reste tant soit


il

peu anthropomorphe;
;

rside sur le double cleste du Pic des vau-

tours,
feint

montagne voisine de Bnars il parle ou le de parler. D'autre part, son univers, est ml de bien et de mal en dessous ntre, du paradis o s'difie la mre de akyamuni en coutant Maitreya, le prochain Bouddha, s'agitent les gnrations des dieux sensuels, des hommes, des animaux et des damns. N'existet-il pas un Bouddha plus glorieux ou plus bien-

veillant

que le ntre, qui rgne sur un univers parfait et bienheureux? N'existe-t-il pas une terre bienheureuse , uneSukhvati,ipe\ip\e d'lus et de saints? Sans doute, et ce sera, analogue r Heureuse du rgent de l'ouest, la Cit du couchant de la littrature brahmanique, la terre occidentale et solaire o trne Amitabha. Tous les tres, sauf les aveugles, possdent
la

vue, et tous voient le soleil couchant.

Assieds-toi, regarde l'ouest, prpare ta pense une profonde mditation sur le soleil.
C'est dans ces termes que

akyamuni
la foi, le

expli-

quait

Ananda

les

mditations qui rvlent

aux voyants, aux voyants de

royaume

208

MYTHOLOGIE ET DEVOTION

dcrirons pas, malgr de cette imagerie dans les cultes rimportance de l'Extrme-Orient, les merveilles de cette la lumire qui rjouit la peau et l'esprit; cit* la fantasmagorie dont le dieu, grand de milliers de lieues, remplit son aurole de figures saintes et magiques ni comment tous les habitants de ce paradis, miraculeusement conus dans le cur des lotus parfums, j grandissent nourris de l'cho du divin enseignement, en sortent radieux, fils du Bouddha, en prsence du Bouddha, quand les doigts ou les rayons du Bouddha ont enfin mri la fleur. Tout Bouddha a le domaine ou champ qu'il mrite. Si Amitbha, dont l'clat rayonne
; ;

d'Amitbha. Nous ne

travers les cosmos de ses confrres, a obtenu ce privilge de possder la Terre bienheu-

reuse

et d'y appeler, de partout, les tres destins l'ternel salut, c'est par la vertu du

vu sublime qu'il Au temps jadis,


moine qui
Loi
, s'adressa au

il

a jadis prononc. y a trs longtemps, certain

Dharmkara, Mine de la Bouddha alors rgnant, Lokevararja, Roi souverain du monde Je fais vu , dit-il, de devenir un jour Bouddha et de gouverner un univers exempt de souffrances
s'appelait
:

et peupl
1.

de saints. Si

mon

champ

ne doit
ville

Gomme
Beau

l'a

observ M. Rhys Davids,

elle rappelle la

du

roi

voir (ci-dessus, p. 244).

AMITABHA

269

une Terre bienheureuse, plutt ne j amais devenir Bouddha! De cette rsolution, dite originelle qui se divise en 46 ou en 48 artipas tre
,

prometteurs et sublimes les uns que les autres, sont issues, aprs de longs sicles de charit et de mditation, et la gloire d'Amitbha, transformation dernire de Dharmkara, et la Terre bienheureuse, et l'efficace

cles,

tous plus

qui y

D'aprs quelques coles, la grce du dieu est non seulement prvenante, mais suffisante. Quiconque prononce le nom d'Amita, ft-ce par distraction, ft-ce dans un blasphme, est assur du paradis les plus grands pcheurs, ceux qui ont commis un des pchs dits immdiats , punis, dans l'ancien Bouddhisme, par une chute immdiate dansles enfers, ne sont pas exclus des lotus-matrices, purgatoires parfums, o mrissent les lusembryons. Seulement ils y resteront enferms plus longtemps, privs du spectacle sublime au;

fait

renatre

les lus.

quel

aspirent, purifis par l'enseignement qui D'autres tholoperce les ptales opaques. giens, et plus orthodoxes, sont moins accommodants soit qu'ils cartent les grands pcheurs

ils

soit qu'ils exigent la pit et les bonnes uvres ; soit que, plus subtils et voisins, si je ne m'abuse,

des

thories luthriennes, ils demandent dfaut des uvres que le fidle s'approprie par la foi le vu originel de Dharmkara-

2^0

MYTHOLOGIE ET DVOTION
Il

Amitblia.

faut, tout le

moins, se reposer

dans

la

vertu salvatrice du dieu^.,

plus exactement Cependant Amitbha, les anciens mrites d' Amitbha et l'efficace de son vii ne sont pas les seules ressources du fidle. Innombrables sont les futurs Bouddhas qui accumulent les bonnes actions et nous en appliquent le mrite. Maitreya, le premier en date, n'est ni le meilleur ni le plus
puissant-. Plus proche et plus actif est Avalkitevara, le Compatissant par excellence,

Seigneur qui regarde d'en haut , ou bien le Seigneur qu'on regarde , ou encore le Seigneur des dfunts . Premier ministre d'Amitbha, ce futur Bouddha a rsolu de ne pas devenir Bouddha avant d'avoir introduit toutes les cratures dans le nirvana Puisse, a-t-il dit, ma tte se briser en dix morceaux si 11 j'prouve une pense de dcouragement. y a aussi des divinits fminines, d'une tendresse maternelle, qui portent le nom de Taras, SauEn principe, tout veuses ou Etoiles ^ . a pour associs, en qualit de dauBouddha
le
:

1. Sur la religion d'Amitbha, Toir les Sukhvats et le Stra d'Amityus (traduits dans SacredBoohs, vol. xlix) De Groot, Code du Ma/iyna et surtout Religious perscution in China; Fujishima, Bouddhisme japonais ; Foucher, Iconographie bouddhique, I Hastings, Encycl. of Religions S" Ethics, article Avalokitefara
;

2. 3.

Voir Foucher, Iconographie. G. de Blonay, La Desse bouddhique Tara.

SUKHAVATIS ET NIRVANA

27 1

pliins

ou de princes consorts , deux futurs Bouddhas de premier rang qui visitent la terre
et l'enfer,

tent les

prennent soin des mourants*, escorle paradis; en tout temps ils revtent les formes les plus propres la conversion des pcheurs.

mes vers

* * *

Nous avons, dans ces dernires pages, marqu un des points d'aboutissement de la spculation

bouddhologique
la

et esquiss la thologie
Il

qui supporte

dvotion populaire.

n'est pas

douteux que, pour les innombrables fidles, hindous, chinois ou japonais, d'Amitbha-Amito ou d'Avalokitevara-Kvanyin^, la Sukhvatl soit au plus court et au plus juste un paradis o les
lus sont convoys par des saints misricordieux
et o ils jouissent de la vision batifique d'un dieu ternel. Du nirvana^ il est peine question. Cependant cette dvotion n'est pas in-

conciliable avec des vues plus conformes aux

tendances fondamentales du Bouddhisme. Les docteurs savent merveille que tout


1.
2.

ikssamuccaya,

p. 175, Lotus, xxiv, 25.

cration de la pit chinoise orthodoxie, tant plie que sanscrite, jamais un futur Bouddha ne revt le sexe fminin, voir notamment Lotus, traduction de Kern, p. 253, et Foucher, Reprsentations de

Kvanyin

semble-t-il.

est

un Avalokita femme,

En bonne

Jtakas sur

les bas-reliefs

du Barhut.

272

MYTHOLOGIE ET DVOTION

Bouddha

est entr dans le nirvana

la vraie

nature d'un Bouddha


;

pensable et invisible Loi , identique au grand vide . Le dieu qui trne dans les paradis pour l'dification et la des saints, n'est pas plus rel que flicit humaine et phmre dont les hommes l'image ont cru entendre la parole, et qu'ils ont nomme kyamuni. Mais, avant d'entrer dans le nirvana^ dans ce grand vide qui est la fois la matrice et le tombeau des Bouddhas, tout futur Bouddha
a entass

est par consquent imtel est le corps de la

une masse inapprciable d mrites

ces mrites s'panchent sur la multitude des tres, conformment au vu du futur Bouddha;

hommes

chacun y participant suivant sa capacit, les ordinaires obtiennent de voir et d'entendre ce fantme que fut, ici-bas, kyamuni d'autres, moins fortuns, ont du moins la grce de vivre une poque o survit sa commuet
;

naut; tandis que les saints jouissent pendant des milliards de sicles de l'enseignement et
la lumire du corps cleste. Lorsque stock des mrites est puis, comme c'est cas, par exemple, pour Puissant Joyau ,

de

le

le
la

brillante fantasmagorie disparat et fait place des reliquaires encore trs efficaces en fruits
d'dification.

Cette spculation n'est pas, tant s'en faut, Tabri de toute critique elle repose sur la thse,
:

Avalokitevara.

IDALISME

2ij3

presque inorthodoxe, de l'application du mrrite^ mais nous pouvons Tentendre du point de vue d'un idali&me rigoureux, et voici comment.
;

La crature misrable, trouble par cre des images qui correspondent


vation
:

le dsir, se

c'est ainsi

qu'elle

croit

souffrir

sa dprales

mille tortures des enfers; qu'elle est, plus qu' demi, prive de raison dans le corps des btes;

que, parvenue la dignit d'homme, elle s'attarde aux viles superstitions des payens. De mme, purifie, elle obtient d'apercevoir un

Bouddha de forme humaine,


reprsentation;

plus
;

qui n'est que sa

pure, elle s'imaginera

contempler, dans un merveilleux paradis, kyamuni ou Amitabha elle aspirera une perfection plus haute, aura conscience d'tre un futur Bouddha , accumulera les actes de compassion, parviendra enfin au complet repos en conqurant la science suprme ou illumination des Bouddhas. Telle est, en raccourci, la carrire des futurs Bouddhas , ou Grand Vhicule, que nous allons tudier avec quelque dtail.
1.

Voir ci-dessous, p. 295.

LE BOUDDHISME.

18

CHAPITRE IV
LA CARRIERE DU FUTUR BOUDDHA
1.

Petit Vhicule 2. Critique du Petit lgende de Prna. savoir et piti. 3. Le Vhicule; le double quipement futur Bouddha dbutant; le vu; les tages ou terres de son ascension. 4, Le Grand Vhicule est-il le seul vhicule ? Souffrances et avantages de la noble carrire ; casuistique et laxisme.
:

y a, dans un recueil appartenant au Petit Vhicule sanscrit, une trs belle lgende, atteste pour l'essentiel dans le canon pli, qu'aucun historien n'oubliera de rappeler comme une des gloires du Bouddhisme. C'est la lgende de Prna. Elle fournit une preuve trs nette de l'esprit du Grand Vhicule dans la littrature
Il

authentique du Petite

D'aprs le document sanscrit, Prna, ds sa


1. La lgende de Prna est canonique, Samyutta, IV, p. 60 (01denberg-Foucher2, p. 269); Majjhima, IH, 267 (J. P. T. S. 1887, mais la mention des signes physiques est propre au Divyp. 23) vad&na (dont on a tabli rcemment les relations avec le Vinaya des Sarvstivdins), p. 24 et suiv.; voir Burnouf, Introduction, p. 235.
;

aij

CARRIRE DU BODHISATTVA

naissance, tait
il

beau, agrable voir, ravissant; peau de coula tte en forme de parasol, les bras leur d'or,
avait le teint blanc et la

longs, le front large, les sourcils runis, le nez ce sont l, on s'en souvient, prominent
:

quelques-unes des marques des hommes de l'le Blanche, du grand mle , du futur Bouddha^. Aprs une carrire bien remplie, consacre au commerce paternel et aux expditions d'outremer, Prna fut touch de la grce, dsira subitement embrasser la vie religieuse et reut
,

du Bouddha lui-mme

les paroles d'ordination


il

aussitt et miraculeusement,

se trouva ras,

revtu du manteau religieux, muni du pot aux aumnes, avec l'extrieur dcent d'un religieux
qui aurait reu l'investiture depuis cent ans . Ce n'tait pas un moine ordinaire, car (et ici
les

documents

pli

demande au Bouddha de
en abrg,

et sanscrit concordent), il lui enseigner la Loi

afin que, aprs l'avoir

mdite,

il

puisse faire embrasser aux autres la vie religieuse. Et dans quel pays exercera-t-il son apostolat ? Dans le pays des ronparntakas. Mais
,

dit le

Bouddha,

ils

sont violents, emports,

cruels, colres, furieux et insolents, les hommes du ronparnta. Lorsqu'ils se mettront en

colre et t'injurieront, que penseras-tu de cela?

1. Voir ci-dessus, p. 242-7. Les marques vont se dveloppant au cours de la carrire du futur Bouddha, voir p. 279.

PURNA

2'J7

Je penserai que ce sont certainement des


et doux,

ceux qui m'adressent en face des paroles mchantes, grossires et insolentes, ceux qui se mettent en colre contre moi et qui m'injurient, mais qui ne me frappent Ils ni de la main ni coups de pierres. sont violents et emports les gens de ce pays-l. S'ils te frappent de la main ou coups de

hommes bons

Je penserai que penseras-tu? sont bons et doux, puisqu'ils ne me frapqu'ils

pierres,

pent ni du bton ni de l'pe. frappent du bton ou de l'pe ?


serai qu'ils sont

Et

s'ils te

Je

pen-

doux puisqu'ils ne me Et privent pas compltement de la vie. s'ils te privent compltement del vie, que pen Voici ce seras-tu? que je penserai. Ce sont certainement des hommes bons que les ronparntakas, ce sont des hommes doux
bons
et

ceux qui me dlivrent avec si peu de douleur de ce corps rempli d'ordures. Bien, bien, Prna tu peux, avec la perfection de patience dont tu es dou, tu peux fixer ton sjour dans

ce pays

violents. Va, Prna; dlivr, arriv l'autre rive, fais-y arriver les dlivre; autres consol, console parvenu au complet
;

d'hommes

nirvna\ conduis-y
.

les autres.

1 Nirona pariniruna^ dlivrance complte de la passion et par consquent de la douleur, laquelle est produite par l'attache-

ment. kyamuni, vivant, est frquemment

dit

parinibbuta.

2^8

CARRIRE DU BODHISATTVA

Quel est ce type nouveau de saint, si diffrent deTidaldela littrature canonique? Qu'est devenue la permanente proccupation de l'apathie, deTataraxie, si troitementlie, dans l'ancienne discipline, au lgitime souci de ne manquer de rien et de savourer, dans d'exquis recueillements, l'avant-got du nirvana"^ Et combien le genre dvie adopt par Piirna s'carte des fruits actuels de la vie religieuse dcrits par le Bouddha lui-mme! Le- premier de ces fruits, on
s'en souvient,
l'esclave,

est la vnration universelle

devenu moine,

ancien matre. tion des marques physiques de Prna, qui aussi extraordinaires manquent dans le pli, chez un simple mortel que la perfection de la patience et le dsir ardent de l'apostolat peuvent l'tre chez un moine aspirant au nirvna-

est respect de son est encore la significaQuelle

sur- terre 1?
cette double question se d'elle-mme. Prna, bien qu'il soit prsente glorifi dans la littrature protocanonique, n'est

La rponse

pas un adepte de l'ancien Bouddhisme mais du nouveau il n'appartient pas au Petit Vhicule mais au Grand, ou, pour parler plus exactement, la charit du Grand Vhicule, comme sa mtaphysique et sa bduddhologie, existent en
;

1. Je ne nie pas l'esprit d'apostolat dans le Petit Vhicule. Le textes (Mahvagga) et l'histoire (Aoka) sont beaucoup trop formels

iPURNA

279

germe dans
:

le Petit. L'idal religieux

va se d-

les saints n'aspireront plus devenir placer des arhats^ c'est--dire possder au plus tt et au moins de frais possible le nirvana^ mais

prendre, plus sr et plus noble, mais plus pnible, le chemin qu'a suivi kyamuni lui-mme.

lent

Les vrais fidles du Grand Vhicule s'appelde leur vrai nom bodhisattvas, futurs

Bouddhas . Tel est, croyons-nous, Prna. Rien de surprenant qu'on lui accorde, dans la lgende remanie, quelques marques d'un Bouddha, puisqu'il est un Bouddha en puissance, mais non pas toutes ni parfaites, car, nous apprend un texte scolastique Il faut un m:

de toutes les cratures de l'univers pour donner un seul cheveu l'apparence crpue des cheveux d'unBouddha^ L'acquisition des marques est donc infiniment longue mais nous pensons que Prna est dj fort avanc dans la carrire sa tte en forme de parasol, la longueur de ses bras, les sourcils runis par les poils qui deviendront, chez le Bouddha, la glorieuse rii^ sont des traits fort indicatifs. Et sa perfection de patience n'existe pas seulement en paroles, mais en effets. Gar, ds qu'il arrive au pays des ronparntakas, il rencontre d'abord un de ces hommes mchants qu'a rvls l'exprience des missionnaires, car le type en est trs
rite gal celui
;

1.

Bodhisattvabhmi.

28o

CARRIRE DU BODHISATTVA
^
:

peu hindou
la

Or,

un chasseur, tenant son

arc

main, sortait en ce

moment pour

aller chas:

ser l'antilope. Il vit Prna et fit cette rflexion C'est un objet de mauvais augure que ce religieux tondu Puis, ayant ainsi rflchi, il banda son arc de toute sa force et courut vers
!

l'endroit

o se trouvait Prna. Ds que le resPrna le vit, il rejeta son vtement supectable


prieur,

marque de
le

respect,
la

et lui dit

Toi dont

visage annonce

bont, je viens

pour accomplir ce difficile sacrifice, frappe ici. Et il rcita une stance approprie la cir-

constance.
II

Critique

du

Petit Vhicule

Le double

quipement

du futur Bouddha

La pratique ou carrire des futurs Bouddhas {bodhisattvacary)^ la mthode par laquelle on devient Bouddha, a intress les
bouddhistes depuis l'origine. On cherchait deviner la prhistoire lgendaire, mythologique et spirituelle de kyamuni les sectes supranaturalistes ont t trs loin dans cette voie. Dans le Grand Vhicule, le problme passe au
:

1. Lg Bouddha dit dans le Lotus, x, 25 : Si on attaque (le prdicateur) avec des pierres, des piques, des injures et des menaces, souffre tout cela en pensant moi. qu'il

INSUFFISANCE DU PETIT VEHICULE

28 1

premier plan, car tout

fidle

prtend marcher

sur les traces du Matre. La noble carrire des vrais fils et imitateurs des Bouddhas runit

combine des lments divers qu'il faudra rappeler ou dfinir on essaiera aussi de dterminer la place qu'elle occupe dans la suite de la
et
;

religion bouddhique.
*

On

vu comment,
qui a

parallle la spculation
l'identification
, la

mythologique

pour centre

du Bouddha et du grand mle

spculation

philosophique aboutit, dans les sectes

supra-

naturalistes {lokottaravdin), la quasi-ternit de akyamuni et la thorie docte^. On ne

conoit pas que akyamuni, devenu Bouddha, ne survive que quarante-cinq ans^, ni qu'un Bouddha, plong dans les ultimes mditations, soit actif. On n'admet pas davantage, et nous n'avons

pas encore insist sur ce point, que la science d'un Bouddha soit intgralement reprsente
rappelonsl'enseignement canonique, nous la parabole des feuilles de la fort de simou que l'intelligence des simples saps^,

par

Voir ci-dessus, p. 259. L'explication des rationalistes que akyamuni est mort aussi jeune en punition d'un meurtre ancien, est rejete avec mpris
1. 2.

dans avec
3.

le

le livre

Suvarnaprabhsa. Aussi bien est-elle peu en harmonie du nirvana du Petit Vhicule.

Voir ci-dessus, p, 58.

282

CARRIRE DU BODHISATTVA

mortels soit capable d'puiser ce savoir et d'en

mesurer l'tendue. La bodhi, ou illumination qui fait un Bouddha, doit tre une gnose ineffable. C'est un blaspbfne de supposer que -

kyamuni

a pu l'acqurir la hte durant la nuit sainte qu'il passa sous l'Arbre. C'est une illusion d'enfermer cette gnose dans les trange

petites formules des quatre vrits et


:

de l'enchanement des causes comme nous l'avons vu, la dialectique, dans certains cercles de la

Communaut,
((

philosophie phnomnaliste. La nouvelle cole, qu'elle enseigne le vide ou affirme Texistence de la seule pense, favorise des conjectures mystiques sur la nature de la chose en soi que
le

a ruin l'ancienne

connatre. Les termes qui ou ralit suprme, identit {tathat)^ vacuit, perfection de la sagesse, lment nirvana^ lment loi, corps de la loi, matrice des Bouddhas, flottent aux confins de la mtaphysique, de la mystique et de la dvotion. L'homme ne peut pas raliser leur profonde signification, mais du moins envelop Aussi pent-ils la bodhi d'un halo de mystre.

Bouddha seul peut

dsignent la vrit

pense-t-on que l'enseignement traditionnel est provisoire, prparatoire, insuffisant au salut;

que
\

les

sages

suivant

l'ancienne

formule,

trangers la sont pas

mme

, ne suprme sur le chemin qui conduit la

thorie du vide

INSUFFISANCE DU PETIT VEHICULE

288

vrit, la

dlivrance du dsir, au nirvana. Le terme de ce chemin, c'est le savoir d'un Bouddha. Pour tre dlivr, il faut devenir Bouddha les arhats ou saints du Petit Vhi:

cule se vantent vainement d'tre des dlivrs

vivants

se trompent eux-mmes et trompent les autres. Le vrai bouddhiste est le futur


. Ils

Bouddha,

le candidat l'omniscience, le candidat la possession d'un savoir infiniment audessus de la raison humaine et qu'on ne peut
^

acqurir qu'aprs des rincarnations multiplies dans les sphres suprieures Mais si le Petit Vhicule s'illusionne sur la valeur de ses doctrines abstraites, combien plus encore sur l'efficacit de sa thrapeutique morale! Gomment Varhat^ goste, dpouill de toute passion, de haine comme de tendresse, serait-il sur le chemin du nirvana? Que m'im.

porte sa saintet,

mme 2?

que pour D'ailleurs, l'ide du sage dpouill

s'il

n'est saint

lui-

de passion est contradictoire. Est-il exempt de dsir celui qui ne pense qu' la dlivrance de la douleur, qui ne pense qu' soi ? Le seul moyen de ne pas s'aimer soi-mme, c'est d'aimer les autres comme d'autres soi-mmes. Le vrai saint, le seul qui puisse arriver au but, ce n'est pas
1. Je pense que la thorie des Angmins rpond au mme besoin de placer hors de notre porte l'acquisition du divin savoir. 2. Bodhicaryvatra, viii, 145.

284

CARRIRE DU BODHISATTVA

Varhat^ c'est le futur Bouddha qui passe d'existence en existence pour sauver toute crature,
qui prodigue le bon enseignement, qui donne sa Il chair manger aux tigresses affames.

devient vident, pour une partie de la communaut bouddhique, que tout savoir et tout mrite sont insuffisants au salut, except le savoir et le mrite du Bouddha ce savoir et ce mrite,
;

c'est

la

double tche

remplir, le
il

double

munir quipement arriver au terme. pour L'enseignement primitif, apparent aux spsambhra^ dont
faut se

culations des Upanisads, plaait le salut [nirvana) trs proche du fidle, dans la vue de vrits simples, dans l'exercice de mditations faciles, dans l'ataraxie familire tout ascte et, en quelque mesure, tout Indien.

On
la

devient aisment, trop aisment, un


!

d-

livr-vivant

Parfois

il sufft,

comme Gautam
la

mort de son compte que les morts sont plus nombreux que les vivants , et
Maigre, dsole d'abord de
enfant, de se rendre

d'accepter la sentence invitable.

Une

fois per-

suad de l'universelle dcadence des choses,, le moine est saint et comme en dehors de l'humanit
^
.

Un
1.

et purile

idal suprieur cette conception goste de la saintet devait tt ou tard se

Voir ci-dessus, p. 111,

JATAKAS

285

dgager dans
pas sans

la

fruit,

mentalit bouddhique. Ce n'est ni apparemment sans cause

historique, que la clbrer la bont

Communaut
du Matre,
le

s'est

complue
de bienet les

la force

veillance qui lui concilie les

animaux.

Bienheureux de faire un grand personnage de la maison que Roja,


des Mallas qui
tait hostile

Ananda pria

hommes

convertisse et croie. Gen'est

la religion, se pas chose difficile

de convertir Roja le Malla, rpondit le Bouddha et il dirigea sur ce prince sa bienveillance. Et Roja le Malla, atteint par le Bienheureux avec la force de sa bienveillance, s'enallait, comme une vache qui cherche son veau, d'une maison l'autre, d'une cellule l'autre, et il demandait O donc se trouve le Bienheureux, le Suprme La Communaut la plus ancienne, Bouddha^ ? avec prdilection, a expliqu la gloire et la puissance du Bouddha par les hroques charits de ses existences anciennes. Elle a faonn et vulgaris cette extraordinaire pope, o se coudoient le folk-lore et l'homlie, des 547 dernires naissances du Matre (Jtakas). Elle a fix le moment o commence la carrire du futur sauveur, lorsque le futur akyamuni prit, en prsence de l'ancien Bouddha Dpamkara,la rsolu:

1. Mahvagga, vi, 36.4; 01denberg-Foucher2, p. 295, Le Bouddha convertit tous ceux qui peuvent tre convertis : il tue les autres; c'est--dire qu'ils sont vraiment perdus ceux qui rsistent

sa grce, Anguttara,

II,

p.

112.

286

CARRIRE DU BODHISATTVA

tion de devenir, lui aussi, un Bouddha souverain pour le salut des cratures. Ondressala liste des

vertus parfaites, notamment la piti et la charit, dont il avait donn des preuves clatantes. L'histoire de kyamuni

quand il taitle sage livre,^ ce livre, incapable de faire l'aumne comme ses compagnons de la fort, le singe, le chacal et la

en donnant quelque produit de chasse ou d'industrie, et qui se fait rtir pour apaiser la faim l'histoire aussi de Yessantara, d'un brahmane, ravant-dernire incarnation de .kyamuni, qui donne sa femme et ses enfants avant de donner et beaucoup d'autres de mme sa propre chair, style, crites dans toutes les langues de l'Inde ou sculptes en bas-reliefs, dfinissent cette notion fondamentale qu'un futur Bouddha est un donneur. Point encore dveloppe dans le canon pli, elle acquiert une grande prcision dans les critures sanscrites du Petit Vhiloutre,

cule

i.

Cette conception du Bouddha avant et aprs la bodhi^ trs diffrent du saint apais, du dlivr-vivant, ne peut pas demeurer sans influence

sur l'idal moral et la rgle pratique. Sans doute les bodhisattvas sont, pour l'orthodoxe Communaut, des tres d'exception. kyamuni
1.

Ce

serait le lieu d'tudier le dveloppement, dans le Petit Vhi;

du futur Bouddha elle est, sans doute, beaucoup du Jtaka et dans l'Abhidharmakoa que plus nette dans la prface dans la littrature canonique.
cule, de la thorie

MAITRI OU BIENVEILLANCE

287
la

n'en a dsign qu'un seul parmi

multitude

des vivants, Maitreya l'Invincible, et en stricte


orthodoxie, le fidle ne doit penser qu' luimme; il doit teindre toute affection. Mais,

par un heureux illogisme, le fondateur de l'Ordre exige non seulement la concorde et l'amiti de frres entre moines, mais aussi cette vague et un peu niaise tendresse, parse sur les hom-

mes

animaux, panche vers chacun des points cardinaux et qui remplace avantageusement toute activit charitable. La maitri ou
et les
charit

bouddhique

n'est qu'une disposila

tion de bienveillance

ncessaire

bonne

hygine de l'me; elle est trangre toute sympathie mais sans doute s'est-elle chauffe au souvenir des gnrosits anciennes du Matre, et de vieux textes contiennent des
;

stances comme celle-ci, qui sont du Grand Vhicule avant lalettre Ainsi qu^unemre protge son enfant, son fils unique, au prix de la vie, ainsi doit-on aimer sans mesure tous les tres 1, On a eu parfois l'impression, dans les de la communaut la plus archaque, que, rangs pour tre un saint, il fallait non seulement
:

1. Suttanipta, 149, signal, avec d'autres passages trs curieux, par Pischol, Buddha, p. 80. M. Oldenberg, dans un rcent article A.Q la, Deutsche Rundschau (1908, vi, p. 380), s'lve contre certaine exagration de M. Pischol la maitri n'est pas la charit chrtienne, et, d'autre part, elle ne constitue pas le centre de la Bonne Loi. Taine (Nouveaux Essais) avait commis une erreur analogue (voir Oldenberg, Ans Indien und Iran, p. 121).
:

a88

CARRIRE DU BODHISATTVA

ressembler au Bouddha dans son absolu dtachement, mais encore au futur Bouddha dans son active charit i. Ce point de vue, si lgitime, acquiert une valeur nouvelle par le progrs, que je crois assez rapide, des thories bouddhologiques et cosmo-

logiques. Les Bouddhas sont devenus trs nombreux; ils sont entours, dans leurs radieux
paradis, d'innombrables futurs Bouddhas, les seuls tres assez sublimes pour leur tenir com-

pagnie. Ces futurs Bouddhas clestes sont de puissantes et misricordieuses divinits, car ils
sont arrivs presque au terme de la carrire mais on sait que leurs dbuts furent trs humbles. On
;

raconte de akya qu'il atbateleur, barbier, ma-

quignon, antilope, chien, chacal, oie dore ou mme assassin Ils ont t des vers et desinsec;

tes ces

par l'efficace de l'effort, ils ont conquis la suprme qualit de Bouddha. Et moi, je suis homme, capable de distinguer le bien et le mal, et je manqueToute me gnreuse vourais de courage^? dra se mler la cohorte des futurs Bouddhas et goter la joie de la charit, joie auprs de laquelle le bonheur mme du nirvana est sans saveur 3.
:

Bouddhas

tout- puissants

1.

Les Pratyekabuddhas

et les

Arhats eux-mmes sont compas-

sions dans Avadnaataka, II, pp. 116, 139. 2. Voir ci-dessus, p. 264.
3.

Bodhicaryvatra,

viii,

108.

BRANCHES DU GRAND VHICULE

289

Il y aura donc, ct des spculatifs qui restent fidles, dans sa modration un peu sche,

l'antique formule du nirvana^ c'est le Petit Vhicule proprement dit {astngamrga) ct des bonnes gens qui dsirent les paradis et remettent Amitbha le soin d'achever leur c'est la branche purement dvote conversion, des dvots qui aspirent la {hkakmrga), dignit de Bouddha par le savoir et le mrite, qui montent dans le vhicule des Bouddhas ou des futurs Bouddhas, dans le Grand Vhicule proprement parler. Au point de vue logique, ils
;

prennent place entre

les

purs dvots et les purs

les premiers, ils attachent rationalistes; une grande importance au culte de Isitrie {bkakti)
et la grce
;

comme

comme les seconds, ils croient qu'il

faut acqurir le divin savoir et pratiquer les mditations. Mais, et ce trait essentiel a t mis

en pleine lumire par MM. Rhys Davids^ et Kern, ils diffrent des uns et des autres par le rang qu'ils assignent, dans la vie spirituelle et dans la pratique, la charit et l'apostolat, don par excellence, puisque c'est le don de la et par l'espoir de devenir un jour parole ,

Lotus, p. xxxiii).

Lectures on the origin and growth of Religion, p. 254 (Kern, Le bouddhiste qui fait vu de devenir Bouddha : tel est, par dfinition, le fidle du Grand Vhicule. Ce vu est insparable de la latrie des Bouddhas et des futurs Bouddhas clestes, lesquels sont aussi adors par des adeptes du Petit Vhi1.

cule .

LE BOUDDHISME.

l'J

gO

GARRliSRE

DU BODHISATTVA

des Bouddhas, source d'un enthousiasme trs ml d'humilit et de saint orgueil. Ces pieux philosophes ont droit une place, on peut dire un casier part dans l'histoire religieuse, non seulement parce que leur rve de divinisation graduelle, de perfectionnement moral, intellectuel et mythologique au cours d'un nombre infini d'existences, constitue une catgorie curieuse

de mysticisme,
que, chez eux,

mais encore

et surtout parce

la pit, la charit et l'effort

se

peu dire, se combinent troitement avec une gnose tantt nihiliste, tantt idaliste et moniste. Cette soudure entre la charit
concilient, c'est
et la

dvotion d'une part,

la

mtaphysique

la

plus outrancire de l'autre, est le chef-d'uvre de la dialectique hindoue et un objet d'tonnement ou d'admiration pour l'historien i.

presque tous les documents connus nous reprsentent les adeptes du Grand Vhicule, les futurs saints qui entrent dans la carrire des Bouddhas, comme des adeptes de la doctrine Mdhyamika ou del doctrine Vijnnavdin^.
effet, Le monisme vdantique prsente des problmes analogues Le Madhyamakvatra (p. 22.15) veut que le Grand Vhicule comporte deux lments 1" la science du vide, 2" le vu ou carrire de futur Bouddha. Il observe que des sectes du Petit Vhicule
1
.

En

2.

connaissent le vide (voir Wassilieff, 264) il aurait les Sautrnlikas, qui n'admettent pas le vide (du
;

pu ajouter que moins au sens

des docteurs attitrs du Grand Vhicule), adhrent la sainte carrire leur Bouddha d'ailleurs est surnaturel, il (voir Wassilieff, p. 274) possde les dix forces (ibid., 285), comme dans Milinda, et un corps de jouissance ou cleste, Comparer Strlainkra, i, 15.
;

VRIT d'apparence

29 1

se rappelle les thormes professs par les coles qui portent ces noms. La premire

On

enseigne la vacuit absolue, l'impossibilit de la connaissance, l'absurdit des concepts cause et effet, la non-production de quoi que ce soit elle nie non seulement la substance, mais le devenir. La seconde soutient que la pense seule existe, contenant sans contenu, exempte de sujet, d'objet et de connaissance mme. Par quel artifice la pit et la charit peuvent-elles s'accommoder de semblables m;

taphysiques?

La distinction des deux vrits donne le mot de l'nigme. Pour les deux coles, offusquant la ralit vraie, la vtit de droit que souponne la raison pure, il y a une vrit de fait, une illusion irrsistible en vertu de laquelle, d'existence en existence et depuis toute ternit, nous croyons penser, faire de bonnes et de mauvaises actions, jouir des paradis, rtir ou geler dans les enfers. Tout se passe comme si causes et effets s'enchanaient en une indissoluble srie comme si la pense vierge tait rellement souille

comme
viduel;
tres

si le

moi

tait

un

tre

comme

s'il

y avait

permanent et indiautour de nous d'au-

ceci , souffrants et souills, et, accuse le contraste entre les deux Vhicules,

moi

comme

s'il

avait,

au-dessus de nous, de

grandes divinits propices qui sont les

Bouddhas

292

CARRIRE DU BODHISATTVA

et les Bodhisattvas clestes, des futurs bouddhas dj fort avancs dans la carrire.
et tout objet de pense ne sont rien n'arrive dans l'ordre absolu; qu'illusion mais, comme telle, l'illusion se continue indfi:

Toute pense

niment.

Gomment pourra-t-elle prendre fin? Par l'influence, par l'action de prsence de plus en plus efficace de la vrit.
Cette vrit n'est pas celle du Petit Vhicule. Les anciens bouddhistes, incapables de discer-

ner

profond enseignement du Matre, prnent du dsir ou renonce mais ils ne combattent pas la pense, aliment ment du dsir ils ont compris l'inexistence de
le

et juste titre l'abandon


;

la

personne , la non-substantialit du moi psychologique {pudgalanairtmya)^ mais ils admettent la ralit des lments du moi {skandha). Insenss en effet car on ne peut penser sans dsirer, on ne peut se convaincre de l'inexis!

tence du moi aussi longtemps qu'on croit la Pour liminer le dsir, pense et la douleur.

il

faut abolir la pense, et,

vide

pour cela, mditer le Les sens fournissent des impressions,


des ides
:

l'intellect labore

si

persuad que

soit l'ascte

du double

du moi, nant donn de se soustraire

et ternel nant, nant des phnomnes, il ne lui est pas

l'illusion

du moins

peut-il se rpter que les sensations ne sont pas senties, que les penses ne sont pas penses, et

INSUFFISANCE DU SAVOIR

298

combattre la notion d'existence par celle de non-existence. L'ide de non-existence s'insi-

nuera dans ce tissu toujours renouvel qu'est la pense, source de l'illusion et l'illusion mme
;

fausse, par qu'elle est une ide, l'ide de non-existence est cependant indispenle fait

mme

sable, car de sa nature elle limine l'ide d'existence, et disparatra spontanment lorsqu'elle aura rempli cette mission. Par cette voie seule-

ment on parvient au nirvana. Sans la mditation du vide, On ne peut draciner les passions, obtenir le renoncement . Mais, considrer le mcanisme du salut, la mditation du vide, pour en tre la pice matresse,

en est aussi la plus difficile, la plus dangereuse manier. Les Anciens se sont fait, sur ce point, de singulires illusions l'histoire ecclsiastique est pleine de saints, ou Arhats, qui ont obtenu au cours d'une rapide extase la vue de la vrit et joui, ici-bas, du nirvana. Admettons que l'Arhat soit, en effet, purifi du
:

dsir
tre
;

il continue cependant sentir, connadonc il retombera dans la ghenne du dsir, donc il renatra 1. L'organisme complexe qu'est la pense ne peut tre dissoci par un coup de force ou par
:

surprise
t.

il

fonctionne de toute ternit. Aussi


techniques, l'Arhat no

En termes
il

jnna;

ne peut se dpouiller de

la csan.

peut obtenir Van^srava (Madhyamakvatra).

294
faut-il,

CARRIRE DU BODHISATTVA

l'anantir, trois priodes incalculables , c'est--dire un nombre d'annes repr-

pour

sent par l'unit suivie d'autant de zros qu'il y a d'units dans 2 port la 103^ puissance. En crivant ce nombre raison d'un millimtre par
chiffre,

terre autour

on dcrirait plus de fois l'orbite de la du soleil que cet orbite ne contient

de millimtres*.
cultive la

Que

l'ascte, tous les jours,


;

vertu de mditation qu'il rve au nant du moi et des phnomnes, ou qu'il s'absorbe dans la non-pense en regardant le bout

du nez. C'est excellent! Mais c'est insuffisant on


:

c'est

indispensable!

obtient, soit des re-

cueillements qui durent environ une. demiheure, soit, l'expresse condition de mourir

pendant l'extase, ce qui est, nous dit-on, difficile ou impossible, de renatre pour quelques mildans un ciel une seconde, liers de sicles, tout compte de dieux inconscients. Et c'est l, fait, du temps perdu. akyamuni n'a jamais, au cours de ses existences si nombreuses, habit Connaissonsdans ces nirvanas temporaires. nous mieux! connaissons mieux la convoitise

1.

Uasavikliyeya ou
103*^

incalculable
102"'... I02"'

de la srie
le

103^
;

correspond au 104' terme


qu'on peut dfinir celle dont

IO2 soit l'exposant n^nerme^est 10(2"" ); le 104 terme 101.409 suivi de 26 autres chiffres. Telle est du moins l'arithmEsttique de l'Avatamsaka d'autres Stras sont moins exigeants. il besoin de dire que la carrire du futur Bouddha ne comporte pas
'''

toujours trois incalculables

APPLICATION DU MRITE

2g5

qui fait dsirer le nirvana et la joie des extases! Ne cherchons pas abrger, par des efforts orgueilleux et prmaturs, l'uvre qui doit tre

longue

de front l'illusion qui Le demeurera pour bien des sicles la vrit contingente et pratique. Il convient, pour viter les doctrines de la permanence et de l'anantissement, de savoir que l'illusion est un pur nant; de connatre les lois Les Anciens ont reconnu le qui principe de Fenchainement des causes, la thorie de l'acte et du fruit, et c'est l, en effet, la condition normale du processus de l'illusion psychologique ou cosmique. Mais ils ont mconnu un aspect, mystrieux et trs important, de la loi

et pnible. fidle n'attaque pas

mais

il

est indispensable

la rgissent.

de l'acte, savoir la rversibilit le bnfice d'une bonne action peut tre appliqu autrui; on peut tourner l'action vers autrui, renoncer au mrite qu'elle produira et en faire profi:

ter les cratures.

Ds lors les cloisons tanches o le vieux Bouddhisme avait enferm chacune des sries
intellectuelles qui constituent les mes, sont brises. 11 n'est plus vrai que les Bouddhas

soient uniquement des prdicateurs, que les

entendent les Bouddhas parce qu'ils mque personne ne puisse rien pour le bonheur ou la souffrance d'autrui.
fidles

ritent de les entendre,

296

CARRIRE DU BODHISATTVA

nous concevons de bonnes penses, c'est par la grce des Bouddhas; si nous vitons la peine de nos pchs, c'est qu'ils nous protgent ainsi
Si

qu'un chevalier dfend un coupable contre la vindicte de la loi. La desse Tara, pouse du Bouddha ou plutt futur Bouddha fminin, d'une tendresse particulirement intime, barque de salut, mrite son nom qui signifie Sauveuse et toile . Avalokitevara est bien le Seigneur qui regarde d'en haut , Toute compasLa pit et la grce, exclues en thorie sion . du vieux Bouddhisme par la notion de l'acte personnel et irrversible, dbordent dans le Grand Vhicule, aux dpens peut-tre de la stricte

orthodoxie.

Cependant le principe de l'application du mrite entrane des consquences beaucoup plus importantes et plus orthodoxes; il fournit

un point d'appui solide la mthode, mthode de la dlivrance.

l'unique

L'ascte qui dsire la dlivrance ne l'obtiendra pas; le dsir du salut, sentiment goste, suppose et entretient l'ide de moi qui lie et renouvelle le complexe psychologique. C'est

pour cela que akyamuni interdisait les spculations sur la fin dernire et parfois niait l'existence de l'me. Mais il est impossible et dange-

reux d'ignorer
tirer parti

le moi et ses destines. Reste des ides fausses qui constituent la

ALTRUISME INTRKSS

297

mme de notre pense. Nous croyons invinciblement l'existence du moi, du prochain, de la douleur, et nous ne pouvons pas mais la foi nous vader de cette illusion nous enseigne que le mrite des bonnes oeuvres ^st applicable au prochain ds lors nous pouvons purifier notre dsir et notre activit de
trame
;

tout retour sur

nous-mme;

faire le bien,

non

pour des rcompenses clestes, mais pour soulager les cratures; convoiter la science bouddhique et
la

ignorants et

saintet pour aux pcheurs.

les distribuer

aux

III

Le futur Bouddha dbutant; le u; les tages de V ascension vers la qualit de Bouddha


Trs pratiques, les docteurs du Grand Vhicule s'adressent l'homme tel qu'il est, incapable de penser autre chose qu' son intrt Si on aime vaches, femme, fils ou propre
:

richesses, c'est pour soi qu'on les aime , dit Il faut donc prouver d'abord l'Upanisad. que

toutes les vertus altruistes, respect des tres vivants, aumne, piti, etc., sont infiniment
utiles au point de

vue du bonheur temporel.

L'homme colre, vindicatif, jaloux, avare, goste,

2g8

CARRIRE DU BODHISATTVA

dtruit son

bonheur dans
:

la vie

prsente et dans

les vies venir

Tous ceux qui sont malheureux ici-bas sont malheureux parce qu'ils ont cherch, au cours de leurs
anciennes existences, leur propre bonheur; tous ceux qui sont heureux ici-bas sont heureux parce qu'ils ont cherch le bonheur du prochain.
Si je donne, que me restera-t-il manger? goste, tu renatras dans le corps d'un dmon

vampire!

Si je mange, que pourrai-je donner? Charitable, tu renatras roi des dieux Tu fais souffrir le prochain dans ton intrt tu
(c
!

brleras dans l'enfer.


rt

Tu te

fais souffrir

dans

l'int-

du prochain

toutes les bndictions te sont

assures.

Tu prtends t' lever au-dessus des autres


tras

tu rena-

dans

les destines

mauvaises, damn, revenant

ou animal, et si tu obtiens, plus tard, l'existence humaine, tu seras un homme mpris et stupide. Mais si tu transposes ta vanit au bnfice d'autrui, tu obtiendras bonne destine, honneurs, intelligence.

Tu commandes,
toi
:

tu fais travailler le prochain

pour

tu seras, dans une vie venir, esclave et misrable. Tu te mets au service du prochain : tu seras

riche et puissant'.

L'aumne surtout

est

un placement

intrt. Ils sont bien inspirs


1. Bodhicaryvatra, viii, 129, 125-128 tique des futurs Bouddhas, p, 102.

gros ceux qui ressemIntroduction la pra-

ALTRUISME INTRESS
^,

299

ces marchands qui troquent des objets de peu de valeur contre fortes sommes , comme s'exprime Gandrakrti^. L'amour du prochain et le renoncement sont de Tgosme bien entendu

blent

De toutes les calamits, de toutes les souffrances, de toutes les terreurs de ce monde, l'unique cause, c'est le sentiment ou l'amour de soi il faut y re:

noncer.

On ne
moi du feu.

peut viter la souffrance qu'en sortant du on ne peut viter la brlure qu'en sortant

chain

me donne au prochain, si j'adopte le procomme un autre et mon vrai moi-mme, c'est donc autant pour apaiser ma souffrance que pour
Si je

apaiser celle du prochain... Plus tu fais pour pargner au corps la souffrance, plus tu le rends sensible et plus bas tu le fais

tomber.

mer

Si je m'aime vritablement, il ne faut pas m'aiSi je veux me sauvegarder, il ne faut pas me


!

sauvegarder^!

Faire le

bien et renoncer soi-mme par

amour de soi, c'est le commencement de la sagesse. L'homme prudent qui pratique les vertus altruistes dans des vues intresses ne peut

pas manquer d'attirer la grce des Bouddhas, de rencontrer des saints, d'entendre prcher la
1.

2.

Madliyamakavati-a, 25.14, trad. franaise, p. 26. Bodhicaryvatra, viii, 134-136, 174, 173.

300

CARRIRK DU BODHISATTVA

Loi.

soulager les malheureux, se trouver en contact avec des donneurs compassionns, l'goste sentira fondre ses glaces et s'prendra

de

pour ceux qui souffrent, de pit pour les Bodhisattvas, d'admiration pour les Bouddhas dont la gloire merveilleuse est le fruit de la charit. Notre souffrance est si peu de chose quand on la compare la souffrance univerpiti
selle, damns, revenants affams, animaux, malades et abandonns Quel homme bien n, ayant dans l'me une semence de bonne pense ou d'altruisme^, ne s'imposera pas quelque lger sacrifice par pure tendresse? Encore quelque
!

temps,

les sicles, vrai dire,

comptent peu

pour qui dispose des

priodes incalculables , fidle s'ingniera ne jamais viser l'intrt le du moi , notre grand, notre seul ennemi s'il
:

mange, ce n'est pas pour se sustenter, mais pour alimenter les 84.000 micro-organismes
logs dans le corps^;
s'il

vite le

pch

et accu-

mule

pour se de l'enfer, des mauvaises destines, prserver de la maladie, de la pauvret, mais seulement
les

bonnes

actions, ce n'est pas

parce que les damns, les animaux, les infirmes


1,

Cet

homme

Bouddhas.
2.

Voir ci-dessous,

bien n

appartient la race des futurs


p. 307, note.

corps,

Dans l'ancien Bouddhisme, il faut manger pour soutenir le non par sensualit (Milinda, p,367, 378; trad. II, 281, 299). Ce point de vue n'est pas tranger au Grand Vhicule, voir Bodhicaryvatara, v, 69 ot 85.

LE

VU

Soi

et les indigents sont inutiles

au prochain; s'il dsire des renaissances glorieuses ou divines, c'est pour mettre son pouvoir au service de la
religion bouddhique.

Mais combien sont mdiocres les avantages que les cratures retirent de nos sacrifices Dnus de mrite, nous sommes des pauvres, de
!

grands pauvres, aussi incapables d'honorer les Bouddhas que de satisfaire le prochaine Et d'ailleurs, dans toutes ces charits intimement lies la possession des biens de ce monde, le souci du bonheur personnel joue, ft-ce inconsciemment, un rle capital. Le bouddhiste doit donc

prendre un parti hroque, une dcision qui prvienne toute arrire-pense et qui, ternellement fconde, enrichisse l'univers de mrites et de flicits; ou, pour mieux parler, lorsque le bouddhiste est capable de la supporter, les Bouddhas suscitent en lui une pense d'origine manifestement surnaturelle, tant elle est sublime et contraire aux instincts des misrables que nous sommes tous renoncer librement l'espoir d'une prompte dlivrance dans le nirvana^ se condamner demeurer dans le cercle de la transmigration durant des sicles, donner toutes ses existences au prochain, en un mot, prononcer solennellement, avec les dispositions de ces

saints personnages, le
1.

vu

qu'ont prononc

Bodhicaryavatara,

ii^

7.

302

CARRIRE DU BODHISATTVA

kyamuni et tous les Bouddhas, le vu de devenir un Bouddha parfaitement accompli, car seuls les Bouddhas peuvent sauver les
et d'accumuler, pour le salut, les cratures, ineffables mrites de la carrire des futurs

Bouddhas. C'est ce qu'on appelle produire la pense de bodhi ou de l'illumination des BoudSans aucun retour sur soi-mme, dhas. envisageant avec calme les charits et les souf-

frances auxquelles il s'engage, le fidle purifie son cur par la confession et par un hommage

solennel aux Saints,


il

il

se complat dans leurs

monde perfections, et de retarder leur nirvana^ il fait amende honorable pour ses pchs, il se donne aux Bouddhas
les supplie d'illuminer le

aux cratures en qualit d'esclave et prononce enfin la formule sainte par laquelle il monte dans le Grand Vhicule Moi, un tel, en prsence de mon matre un tel, en prsence de tous les Bouddhas, je produis la pense de bodhi\ j'applique l'acquisition de la qualit de parfait Bouddha le mrite de ma confession, de la prise du refuge, de la production de la pense de bodhi. Puiss-je, dans cet univers des vivants, [ une poque o aucun Bouddha n'apparatra], tre le refuge,
et
^
:

l'abri, le salut, l'le

des cratures; puiss-je leur faire traverser l'ocan des existences [jusqu'
1.

Bodhicaryvatra,

iii,

6-21.

LE BODHISATTVA

DBUTANT

3o3

du nirvana]. J'adopte pour mre, pour pre, frres, fils, surs et parents, toutes les cratuTle
res.

Dsormais, de tout

mon

bonheur des cratures, je pratiquerai


le savoir, l'habilet

pouvoir, pour le le don, la

moralit, la patience, l'hrosme, la mditation, [dans les moyens de salut]. Je suis un futur Bouddha. Que mon matre

m'accepte comme futur Bouddha! Alors le matre se prosterne devant les idoles des Bouddhas et devant tous les Bouddhas des
dix points cardinaux, et il dit Je suis tmoin qu'un tel a prononc le vu de devenir Bouddha.
:

Je le fais savoir aux trs nobles [Protecteurs monde] et toutes les cratures ^
# #

du

du moment o il a prononc le vu, bouddhiste est mont, disons-nous, dans le Grand Vhicule trois priodes incalculables , plus de sicles qu'il n'y a de grains de sable dans un million de Ganges, s'couleront avant qu'il ne soit transport au terme, l'tat de Bouddha parfait. Cette longue carrire se divise en deux parties durant la premire, du moins en thorie, le fidle n'est encore qu'un candidat
le
: :

A partir

la saintet,

un commenant

{dikarinikd) ;

A. D'aprs

le

Bodhisattvaprtimoka, manuscrit de G. Bendall.

3o4
il

CARRIRE DU BODHISATTVA

pas impeccable; mme il arrive qu'il commette de grands pchs et mrite l'enfer
n'est
;

ses fautes sonttoujours graves, car il s'est engag sauver le monde et le bonheur universel repose

sur lui. Quel malheur et quelle responsabilit s'il frustrait de sihautes esprances! Quel pch pour
les
le

qui, ignorant sa saintet latente, mpriseraient cause de ses dfaillances!


fait, le

hommes

Mais, en

futur saint

est

dj

un

saint.

et les rsolutions qu'il renouvelle trois fois par jour le purifient de toute souillure;

Les prires
Il

pratique le don, la force, la patience, la mditation. Il n'oublie pas que la crainte est le commencement de la sagesse et considre les dangers de la mort, les douleurs de l'enfer, la ncessit de mettre profit cette

vite le

pch

il

courte vie.
si utile

Il

se familiarise avec la douleur,

puisqu'elle dissipe l'orgueil, inspire le

dgot de l'existence, engendre la piti pour tous ceux qui souffrent et l'affection pour les

Bouddhas charitables. Il comprend que la patience est, de toutes les austrits, la meilleure ;
combien
il est insens de s'irriter contre nos ennemis, car ils ne sont que les dlgus de nos anciens pchs, car ils contribuent grande-

ment

notre salut

Un ennemi est
il

aussi utile

qu'un Bouddha.
truire l'ide

Surtout,

s'efforce

de dla

du

moi

non seulement par


et
la

recherche philosophique

mditation du

LE BODHISATTVA DEBUTANT

3o5

vide, mais surtout par la pratique de l'aumne, de l'humilit, du renoncement sous toutes ses

formes.

Deux vertus
ncessaires
^

trs difficiles sont

d'abord

ne pas

rence entre
vants, des

le

prochain et

absolument de diffsoi-mme Ne somfaire


.

mes-nous pas tous au

mme

titre

des tres

vi-

membres de ce grand corps qu'est la communaut des tres qui souffrent? Ma douleur, frre

en soi, diffre-t-elle de la douleur de mon Car nous sommes frres, et le Bouddha, qui aime tous les tres comme un pre aime ses enfants, chrit surtout ceux qui sont malades, ceux qui sont coupables. Si les Bienheureux pouvaient souffrir, ils souffriraient de la douleur des
?

cratures.

Ne mprisons personne

les plus

humbles ont de redoutables vengeurs dans les Bouddhas de mme la foule s'carte avec respect devant un soldat du roi, car elle sait que le roi punira svrement le moindre affront fait ses gens. Mais la crainte ne doit pas seule nous animer. N'avons-nous pas obtenir des Bouddhas le pardon de nos pchs, leur mon:

trer notre reconnaissance? Et

comment remplir

ce devoir sinon par le service des cratures ? Il faut traiter tous les tres comme s'ils taient des

Bouddhas.
1.
viii.

Bodhicaryavatra, chap.

LE BOUDDHISME.

3o6

CARRIRE DU BODHISATTVA

Cependant le sentiment de son indignit


:

et le

souvenir de ses anciennes injustices imposent au fidle une vertu plus haute se traiter soi-mme

comme
chain
tures
,
:

les

hommes du monde

adopter en qualit de

traitent le promoi les cra-

Nous arriverons, par la force de l'habivoir dans le prochain notre vrai moi tude, alors nous ne tirerons plus gloire, orgueil,

espoir de rcompense, du bien que nous aurons

au prochain voil un grand mrite que de subvenir ses besoins personnels Le bouddhiste accepte et recherche les emplois ls plus hunibles; il cache ses bonnes uvres; il les compte pour rien; il loue la vertu partout o elle se trouve il poursuit l'amour-propre dans ses secrtes dmarches et le sacrifie sans piti au bien d'autrui, jaloux, envieux, mprisant l'gard
fait
:
!

Telle est l'gard des autres.


de purification,
moi; je
le
la

du moi comme, hlas

il l'a

t si

longtemps

la vraie

mthode

meilleure et l'unique stratgie


:

contre l'illusion

du moi Je renonce mon vends aux cratures; je fais tomber


;
. .

mmes d'autrui je confesse au Bouddha jusqu' ses moindres dfaillances.


sur sa tte les fautes
De mme que les lments, terre, eau, feu et vent, sont, de toutes manires et sans gosme, au service des innombrables cratures dans

l'immensit du monde, ainsi puiss-je contribuer la vie de toute crature aussi longtemps

LE VRAI BODHISATTVA

3o'J

que toute crature n'est pas dlivre de leur dans le nirvana^

la

dou-

Aprs de longs

efforts,

l'gosme est enfin


:

dracin. La priode prliminaire^ est close le fidle devient un vritable futur Bouddha

[pramrthika

en rptant, non un effort de volont et jadis, par plus, avec une demi-bonne foi, mais de tout son cur,
bodhisattva)

comme

en parfaite spontanit et sincrit, le vu de bodhi. Il prend alors possession de la premire


des Bodhisattvas , appele la Joyeuse, en raison de la flicit dont elle dborde. Dsormais le saint ne peut plus revenir en arrire
terre
;

son progrs est certain [niyata) le vu, port dans une me vierge d'gosme, est d'une souveraine efficace. Non seulement les mauvaises destines sont fermes pour le futur Bouddha en possession d'une terre , mais toutes ses passions se consument au feu de sa charit et, dans ses naissances de plus en plus nobles, roi la
:

1. Ibid., iii, 20, 21.

2. Elle se subdivise en deux tages ou terres gotrabhmi, priode pendant laquelle le futur saint se dispose, ou est race, famille) prononcer le dispos par naissance {gotra vu de devenir Bouddha; adhimukticarybkxxmi, priode qui suit
:

le

vu, pratique imparfaite des rsolutions, qui aboutit la puret (uddhdhy&ayabkmi) et au vu dfinitif, lequel inaugure les terres proprement dites.
d'intention
, ^

3o8

CARRlnE DU BODHISATTVA
il

roue, dieu Brahm, roi de cieux suprieurs, participe l'uvre de salut en faisant rgner

la

justice. partir de la septime terre, son savoir et sa force de mditation correspondent

plus haut, il trne dans le paradis de quelque Bouddha en qualit de prince du sang ou de dauphin, tandis qu'il descend sous diverses formes magiques, ici-bas ou dans
ses mrites
;

les enfers,
enfin, dans

pour convertir
la terre

les cratures
la

il

reoit

Nuage de

prme conscration comme


il

Loi , la suroi de la Loi


:

devient Bouddha. Il lui reste s'incarner, mettre pour la dernire fois un corps magique,

un corps orn des signes du

grand mle , qui rpte les gestes strotyps de kyamuni et des autres Bouddhas de forme humaine. C'est le terme de son ascension tri-millnaire depuis le jour o chtif, peine chapp de l'enfer et
des matrices animales,
la
il

dcouvrait miraculeuil

bonne pense , sement bonne pense germe de


Bouddhas,

sentait en lui le

dpos par les


:

et surpris de cet espoir invraisemblable s'criait en prsence de tous les Saints

des cratures, ft-ce pour les souffrances, devenir un au prix de toutes


Puiss-je,

le salut

parfait

Bouddha M

1. Sur les dix terres ou tages , le texte classique, tant pour les Mdhyamikas que pour les Vijnnavdins, est le Daabhmaka (dont une recension porte le nom de Daabhmvara), traduit

SAVOIR ET COMPASSION

SoQ

L'cole, avons-nous dit, enseigne que la pense de bodhi^ la mentalit qui aboutit la possession de la qualit de Bouddha, est forme de deux lments, le savoir ijnna) ou connaissance du vide [cnyata)^ le mrite [punya) ou comNous pouvons maintenant passion {karun). l'action et les rapports de ces deux apprcier facteurs dans la discipline de la bouddhification . La qualit de Bouddha consiste dans la dlivrance de l'existence, c'est--dire dans la suppression de la pense en termes techniques, dans l'limination de ce voile ou rseau qu'on nomme l connaissable . La connaissance d'un Bouddha est une non-connaissance. De toute vidence, il appartient au seul savoir , la notion du nant de tout connaissable , de dtruire ce voile et de transformer un futur Bouddha en Bouddha. Mais le savoir ne peut prendre racine et se dvelopper que dans une me vierge de dsir il faut tre dtach pour supporter la notion

pour y adhrer. Or la non seulement dans le rseau du connaissable , mais encore dans le rseau du dsir ou de la passion [kle) et le
;

du

vide, combien plus pense est enveloppe,

en chinois en 265-316. Je ne connais pas Daabhmikleacchedikstra traduit en 70. Les bhmis du Mahvastu, livre du Petit Vhicule, tablissent l'orthodoxie de cette thorie, d'aprs la source de Wassilieff, p. 264. Voir Varticle Bodkisattca in Sanskrit
le
(?)

Literature dans l'Encyclopdie de Hastings.

,3lO

CARRIRE DU BODHISATTVA
ici,

connatre le nant ou de l'objet aimable ne prvient pas la l'impuret naissance de l'amour. N'arrive-t-il qu'un magicien s'prenne de la femme magique cre par ses propres formules? Pour dtruire le dsir, le savoir rclame un auxiliaire, un moyen [upya)^ qui est la compassion ou dsir du bien d' autrui. De mme qu'il faut deux ailes l'oiseau pour voler, de mme, pour obtenir le nirvana^ il faut le mrite et le savoir, la compassion et le sentiment du nant. Les adeptes du vieux vhicule, gens presss, s'efforcent de conqurir de haute lutte la vrit et le nirvana immdiat qui est son fruit; le Grand Vhicule rserve ses saints de la huitime terre , la possession virtuelle du vrai savoir, la science de la non-production de quoi
savoir,

est inefficace

Deux priodes incalculables sont requises pour en arriver l! Le concept, un peu simpliste, du /ztrp/i<2-sur-terre est dcidment abandonn. La dlivrance ne peut tre obtenue
que ce
soit
.

que par tapes {kramaniukti)K


Aussi, sans ngliger le recueillement qui double les ressources de l'esprit, qui est aussi ncessaire la pratique de la charit qu' l'acquisition de la science, possdant la science l'tat de graine et gardant cette graine l'abri de tout accident, le futur Bouddha choie dli1.

Cette expression est brahmanique.

SAVOIR ET COMPASSION

3ll

brment cette double illusion qu'il existe des tres malheureux et que les saints sont mme d'apaiser la douleur. Dans le fond de sa conscience, il sait que rien n'existe, ni le prochain, ni cette sensation, cet piphnomne qu'on appelle douleur; mais, si j'ose ainsi dire, il refuse de se l'avouer soi-mme.
et
la vacuit qu' titre de thse autant qu'il s'agisse du moi encore pour est-il plus soucieux de sentir sa bassesse morale,
Il
;

n'admet

son indigence en bonnes uvres, que de pntrer son nant mtaphysique. Il ne s'arrte pas l'irralit des phnomnes, tant la douleur

universelle l'attendrit il ne contemple pas la srnit inconsciente des Bouddhas, tant la gnreuse activit des divins Bodhisattvas l'mer;

veille et l'encourage
il

Tout son bonheur est se plonge dans l'action comme dans l'action; dans le lac aux feux du midi^ Ferme l'lphant et il ne croyant en la ralit des pchs, siens de la douleur, et il ne pense qu'aux de la grce des sent que celle du prochain et il en attend la justification et Bouddhas, tel est le futur Bouddha dbul'nergie,
:

tant.

Ses vertus, moralit, don, force, patience, recueillement, sont appeles pramits^ vertus d'au-del , parce que leur mrite est appliqu l'acquisition de la qualit de Bouddha;
1
.

Bodhicaryvatra,

vii, 65.

3l2

CARRIRE DU BODHISATTVA

mais quelque chose leur manque aussi longtemps qu'elles ne sont pas pntres par la science ou sagesse [jnna^ prajh)^ c'est-dire par la notion du vide . Le donneur qui croit sa propre existence, la ralit de

l'aumne et du pauvre qu'il nourrit, ne possde que la charit naturelle [laukika). Par la force mme de l'exercice et la conscience de plus en plus efficace de la vrit mtaphysique, le donneur compatissant obtiendra le stade o le concept de personnalit disparait
:

compassion dsormais pour objet, non plus le malheureux qui souffre, mais la souffrance. Enfin, plus haut encore, la compassion n'a plus
la

d'objet

elle s'exerce inconsciemment {an^ sans notion de moi et de toi, sans ide bhoga)^ de l'aumne. Telles sont les vertus surnaturelles {lokottara)\ Alors manent du futur
;

Bouddha transfigur, dj en possession virtuelle de la qualit de Bouddha, des manifestations illusoires, des corps magiques qui
prchent et convertissent. Ainsi se trouvent unies la vacuit et la compaission.
1.

Madhjramakvatra,

p. 30.7; trad. p. 29.

RELATIONS DES DEUX VEHICULES

3l3

IV
Relations des bouddhistes des deux vhicules; hrosme des futurs Bouddhas ; avantages de
leur carrire
y)
;

casuistique et laxisme.

Comme on voit, la thorie de salut est fort bien quilibre; mais elle est susceptible de multiples interprtations. On peut croire que les bouddhistes les ont toutes exprimentes. Le Grand Vhicule a donn naissance de nobles et raisonnables disciplines; mais il n'a vit ni les exagrations asctiques, ni les con-

descendances dangereuses pour la vie cnobitique et mme pour la morale vulgaire. Nous n'avons pas ici raconter son histoire, ni dcrire en dtail son influence sur les destines indiennes et extra-indiennes du Bouddhisme; mais il faut signaler deux problmes d'ordre
dogmatique. La premire question qui se pose est de savoir si l'cole considre le vhicule des futurs Bouddhas comme le seul vhicule de salut. Tous les docteurs proclament qu'il mrite le nom de Grand, parce qu'il transporte plus loin

que l'ancienne discipline, jusqu'


veraine de Bouddha
les tres,
;

dignit sous'ouvre tous parce qu'il


la

aux

lacs

comme aux

moines, aux

3l4

CARRIRE DU BODHISATTVA

femmes, mal vues dans l'antiquit, voire, du moins en Chine, aux animaux, comme aux hommes. Mais est-il le seul vhicule de nirvana? C'est beaucoup moins vident. Or ce point de doctrine n'intresse pas seulement
des relations des sectes bouddhiques, mais encore l'ide qu'il faut se faire du Grand Vhicule en effet, si le seul moyen de conqurir le repos bienheureux est d'accumuler les mrites et le savoir d'un futur Bouddha, il s'ensuit que l'altruisme si vant du fidle n'est, au fond, qu'gosme bien compris. La trs noble carrire des vrais fils du Bouddha n'est D'autre part^ pas une carrire de libre choix.
l'histoire
:

et

quelque rponse que reoive cette premire

question, cette carrire est-elle aussi pnible et difficile qu'on veut nous le faire croire ? exiget-elle

une hroque abngation? Les bouddhistes sont de bonnes gens et nous savons, par les plerins chinois et par
indignes, que les communauts ou du Grand Vhicule vivaient en paix, comme, malgr des dsaccords thoriques ou disciplinaires, les grands ordres religieux de notre moyen ge. 11 est d'ailleurs certain, ne ft-

les sources

du

Petit

ce que par l'iconographie javanaise, que la Petite Eglise faisait dans la pratique de larges concessions,

des Bouddhas et des Bodhisattvas, se rapprochait beaucoup des


favorisait le culte

RELATIONS DES DEUX VHICULES

3l5

sectes thoriquement plus dvotes de la


Eglise.

que sentiment contemporain quand il dit: Les deux vhicules sont en parfaite harmonie avec la noble doctrine du Bouddha ils sont, l'un et l'autre, conformes la vrit et mnent tous deux au nirvana'^. Mais la littrature des coles exprime ncessairement des opinions moins clectiques. Sans aucun doute, les docteurs du Petit Vhibien
le
;

On

croit

le plerin I-tsing

Grande rsume

y>

cule considraient les spculations

du Grand

bien que les Vhicule comme renseignements prcis fassent dfaut, on peut aisment se faire une ide de leurs criti-

inorthodoxes

ques.

Les prtendus

livres sacrs

du second

canon sont, disaient-ils, trangers la vieille tradition des conciles la thorie du vide, les terres des futurs Bouddhas, sont des inven;

tions nouvelles.

Les Bouddhas sont des tres


;

infiniment rares
dhas.

c'est folie et

viter toutes les cratures devenir des

blasphme d'inBoudc'est le

La seule chose qui importe,


suffit.

nirvana^ et l'ancien vhicule, organis par Gkya-

muni,y

Un moine rgulirement ordonn

est infiniment suprieur n'importe quel lac, Maitreya lui-mme, le seul futur Bouddha

existant, prdit par


1.

akyamuni,
I,

et qui

rgne

Takakusu, p. Pour Hiouen-Tsang, 14; Barth, voir Watters

Voir

Journal des Savants, sept. 1898.


164.

3l6

CARRIRE DU BODHISATTVA
le ciel

actuellement dans

des Tusitas. Tel moine

dont on nous

dit le

nom, passant par ce para-

dis, se refuse saluer le futur Bouddha, caria robe jaune ne doit jamais s'humilier devant un
lac.

Que dire de l'abstention totale de viande, des mutilations extravagantes, de l'abandon de la

discipline monastique favoriss par les modernistes ? Bien plus, les novateurs tombent dans
l'idoltrie

leurs monastres ressemblent aux des payens ils oublient que la Loi est temples le vrai corps du Bouddha et ils fabriquent des
;
;

icnes

Les champions de

la

nouvelle orthodoxie ne

manquent

pas, leur tour, de

condamner

les

Anciens. Sans doute, toute parole du Bouddha il ne faut est vnrable prcher la nouvelle foi qu' ceux qui en sont dignes il ne faut dire personne Rejette le Petit Vhicule mais ce nom mme, car le mot hlna si;

mdiocre; mauvais gnifie forcerait peine note, accuse


petit,
fait

ou

insuffisant

la le mpris qu'on de cet enseignement provisoire destin aux gostes et aux inintelligents. Les docteurs du Grand Vhicule, soit dans la polmique, soit dans les uvres d'dification, entendent exalter tout prix leur mthode de salut, et ce souci entrane, cela va de soi, des contradictions plutt fcheuses. Suivant Toccasion, ils

clbrent l'admirable dvouement du saint qui

l'enfant gar

3i7

choisit,
dificile

pour atteindre le nirvana^ la route si des futurs Bouddhas, ou dplorent

l'aveuglement des ignorants qui se refusent entrer dans cette carrire, la seule qui mne au salut, pleine de suavit et de la libert des enfants du Bouddha, si j'ose ainsi dire. Cette
libert,

nous

le

verrons, avoisine parfois le re-

lchement.

La doctrine suivant laquelle


vhicule

il

de

salut,

le

vhicule

n'y a qu'un des futurs

Bouddhas, est admirablement illustre dans une clbre parabole du Lotus de la Bonne Loi^.

C'est

comme
la

si

un homme venait

s'loi-

prsence de son pre et que, s'en tant loign, il allt dans une autre partie du

gner de

pays. Qu'il passe l


trente, quarante

beaucoup d'annes, vingt, ou cinquante ans. Que le pre devienne un grand personnage, et que le fils au contraire soit pauvre, parcourant le pays pour chercher sa subsistance. Cependant le pre, possesseur d'or vierge et monnay, de richesses, de grains, de trsors, de greniers et de
rabole,
Il faut signaler aussi la D'aprs Burnouf. pa plusieurs stras, de la ville magique cre au milieu de la fort par l'habile chef de caravane. Les voyageurs prennent courage et avancent de mme les disciples du Petit V1
.

Chapitre

iv.

commune

hicule travaillent

en vue d'un prtendu nirvana qui ne marque

qu'une tape.

3l8

CARRIRE DU BODHISATTVA
,

maisons

se dsole de n'avoir pas de fils

mais

un jour

qu'il tait assis la porte de son palais traitant des affaires de millions ^ aurei{suvania)

et entour

de toute

la

pompe de
fils,

l'opulence,
et

il

aperoit et reconnat
nill.

son

pauvre

dgue:

L'homme pauvre

pre, mais il Sans contredit, c'est le roi ou le ministre du roi. Je n'ai rien faire ici. L o est le chemin

aussi voit son propre ne le reconnat pas, et il pense

des pauvres, c'est l que j'obtiendrai des vtements et de la nourriture sans beaucoup de peine. J'ai tard assez longtemps; puiss-je ne pas tre arrt ici et mis en prison! Et quand l'homme riche le fait amener devant lui, il pense Puiss-j e ne pas tre puni comme un criminel et, se trouvant mal, il tombe par terre priv de
:
!

connaissance. Le pre est ses cts et dit

aux domestiques

homme

tirez pas ainsi cet de l'eau froide au viayant jet sage, il n'en dit pas davantage. Pourquoi cela? C'est que le matre de maison connat les misrables dispositions de ce pauvre homme et sa propre grandeur, et qu'il pense C'est bien l
:

Ne

et lui

mon
tre

fils.

heureux de ne pas mis en prison; tout heureux de vivre au service du riche en nettoyant l'endroit o on jette les ordures, logeant avec deux compagnons de travail dans une hutte de chaume. Et le
est tout

Le pauvre homme

l'enfant gar

3ig

matre d maison se dpouille d ses parures et de ses beaux vtements, se souille de poussire et aborde son fils. Je te donnerai, lui dit-il, un salaire suffisant pour ta subsistance les choses dont tu auras besoin, demande-les
;

moi avec
reux.

confiance... J'ai

un vieux vtement;

si

tu en as besoin, je te le donnerai... Sois heu-

Regarde-moi comme ton propre pre. Pourquoi cela? C'est que je suis vieux et que tu es jeune, et que tu as fait pour moi beaucoup d'ouvrage en nettoyant l'endroit o on jette
les ordures, et qu'en faisant ton

ouvrage tu n'as

donn aucune preuve de mensonge, de fausset,


tude...

de mchancet, d'orgueil, d'gosme, d'ingratiTu es maintenant mes yeux comme si

tu tais

mon

jour,

le

Depuis ce propre fds chri. matre de maison appelle le pauvre

homme

mon

fils ,

et le

pauvre
fils

homme
en
la

se

prsence de son pre, et pendant vingt ans il continue sa vile besogne. Alors son matre l'tablit intendant gnral de ses biens; et il les administre sans s'y attacher, restant dans sa

sent en sa prsence

comme un

hutte de
Enfin,

chaume

et se croyant toujours pauvre.

quand son ducation est acheve, son pre le reconnat solennellement pour son fils et son hritier.

De mme

disent

akyamuni

les saints

du Lotus de

la

Bonne

Loi^ de

mme, nous

320

CARRIRE DU BODHISATTVA

sommes
nous

les

fils

du Bouddha
:

et le

dit aujourd'hui

Vous

tes

Bouddha mes fils ,


:

comme l'homme riche a dit au pauvre Tu es mon fils. Mais, comme le pauvre, nous n'avions
aucune notion de notre dignit c'est pourquoi le Bouddha nous a fait rflchir un grand nombre de principes infrieurs semblables l'endroit o on jette les ordures, c'est le Petit Vhicule nous nous y sommes applicherchant pour salaire de notre journe qus,
;
-

le seul

nirvana^ et trouvant que c'est dj beaucoup trop pour nous. Cependant le Bouddha nous a tablis dispensateurs de la sublime science

des Bouddhas, et nous l'avons prche sans la dsirer pour nous-mmes. Enfin le Bouddha nous a rvl que cette science doit tre la ntre
et

blables lui-mme.

que nous devons devenir des Bouddhas semTous les tres en ef'et sont des Bouddhas en puissance on ne peut ar-

river au vrai nirvana ^2,y la saintet des Arhats.


* *

notion la plus orthodoxe, sinon la plus ancienne dans l'cole du moins la plus rpandue, c'est que le Grand Vhicule n'est Le brave Hiuen-tsang pas le seul vhicule i.

Cependant

la

n'tait pas

du tout persuad qu'il deviendrait un Bouddha; on signale des Arhats dans les
1.

Madhyamakvatva, 280.6.

2
P3

DESCENTE AUX ENFERS

321

paradis d'Amitabha. Et, quoi qu'il en soit, c'est

par hrosme de charit (dna) et de compassion {karun) que les saints ne se rfugient pas dans le repos auquel ils ont droit. Non contents de demeurer dans l'existence durant des sicles sans nombre, les futurs

Bouddhas ne s'pargnent aucune peine. Pour soulager les damns, ils se prcipitent dans les abmes de Vavici, la plus terrible des ghennes
bouddhiques, comme des flamants dans l'tang lotus ^ . Tantt cette descente aux enfers n'est qu'une apparition glorieuse, lorsque de
trs grands Bodhisattvas, Vajrapn, celui qui
tient 1^ foudre dieu au lotus ,

en main , ou Padmapni, ou Manjughosa, le prince de


parole
,

le

la

sagesse et de

la

viennent transformer

les ardeurs et les froidures infernales en joies

paradisiaques, ou emmnent avec eux, purifis de toute faute, la foule des damns-; tantt il semble que le futur Bouddha revte les p-

chs du monde et s'abandonne titre de ranon. Cette dernire conception est dveloppe avec beaucoup de virtuosit dans plusieurs Stras le plus remarquable est le livre de l'tendard
;

de diamant^
1.

Bodhicaryvatra, viii, 107; ikssamuccaya, p. 360. Bodhicaryvatra, x, 11 et suivants. 3. Voir ikssamuccaya, p. 280. Nous ne savons rien sur la date du Vajradhvajastra d'o est extrait ce fragment. Bodhicaryvatra, X, 56 : Puisse toute la douleur du monde mrir en moi
2.

LE BOUDDHISME

21

322

CARRIRE DU BODHISATTVA

Je prends sur moi, sur mon propre corps, les actes des cratures, dans les enfers, dans les autres terres et sjours de chtiment
:

puissent les
les

cratures

en

transmigrer

[vers
!

bonnes

destines d'homme ou de dieu]

Je prends cette

prise de souffrance, je m'y rsous, je la supporte, je ne m'y drobe pas, j e ne recule pas, je n'en tremble pas,jen'enfrissonne pas,jen'enai pas peur, je ne reviens pas en arrire, je ne me dcourage
pas. Et pourquoi?
le fardeau
Il

est ncessaire

que

je porte

de tous les tres. Ce n'est pas chez moi acte de bon plaisir, car le vu que j'ai assum est de sauver, de dlivrer tous les tres, de sauver l'ensemble des vivants je dois faire traverser tous la fort del naissance, de la vieillesse, de la maladie, de la mort et de la renaissance, de toutes les calamits, des lieux de tourment, de la transmigration, de l'hrsie, de la destruction des uvres pies, de l'ignorance... Je ne pense pas seulement me dlivrer de l'existence; le but de mon activit, c'est d'installer tous les tres dans la royaut du savoir sublime [des Bouddhas]... Aussi je prends toutes les douleurs de tous lestres; je suis rsolu supporter dans tous les lieux de tourment de tous les univers toutes les souffrances. Je veux bien demeurer, dans chacun de ces innombrables enfers, des sicles sans fin. Et pourquoi? Il vaut bien mieux que moi seul je souffre, et
:

SATISFACTION POUR AUTRUI

SsS

non pas cette multitude de donne en change; je rachte

cratures. Je

me

l'univers de cette

fort de l'enfer, de la matrice animale,

du royaume

de Yama. Puiss-je, avec ce corps que voici, supporter la masse de toutes les sensations douloureuses au bnfice de toute crature J'accepte de servir de ranon tous les tres, dans l'intrt de tous les tres. Je dis la vrit; je mrite confiance; je ne trompe pas; je n'abandonne pas les cratures. Et pourquoi? C'est pour les cratures que j'ai conu la pense de conqurir
!

l'omniscience [des Bouddhas], c'est pour dlivrer le monde. Nous lisons ailleurs Cette pauvre humanit, esclave des passions, est incapable de quoi
:

que ce

soit

sa place et pour elle; je comme les autres ^

pour son bien je dois faire tout ne suis pas impuissant


:

Admirons
tion tion
si .

ce dsintressement et cette intuila

prcise de la ncessit de

On peut expliquer, crojons-nous, comarrivs.

substitu-

ment les bouddhistes y sont


la

D'une part

conscience rpugne admettre l'ternit de la damnation; d'autre part le mcanisme de la rtribution de l'acte rend mal compte de la dlivrance des damns. Mauvaise graine porte ncessairement de mauvais fruits; le pch, en rgle gnrale, produit non seulement la
1
.

Bodhicaryvatra,

vii,

49-50.

324

CARRIRE DU BODHISATTVA

souffrance, qui est le fruit dit de maturit

[ipkaphala), mais encore des dispositions pcheresses, qui sont le fruit dit d'coulement

[nisyandaphala). Ajoutons que les damns, d'aprs certains thologiens, n'arrtent pas de commettre de nouveaux pchs *. Le mrite est
ncessaire pour compenser le pch, et puisque les damns sont sans mrite, il faut, semblet-il,

pour les sortir de l'enfer, l'application des mrites d'autrui. Gomme, d'ailleurs, les peines du pch doivent tre manges , reste en
accabler les saints.

Mais cette conception est

'

foncirement htrodoxe. J'en suis convaincu, le vu d'assumer les tortures des damns ne dpasse pas les bornes d'un enthousiasme littraire et tout platonique. Irralisable, ce vu n'en est pas moins fficace et pour le Bodhisattva
et

pour ses frres malheureux toute la discipline altruistique du Grand Vhicule est en effet
:

pntre d'un idalisme intense. L'intention vaut videmment le fait au point de vue du hros de charit qui parfume son me des sentiments les plus convenables sa purification;

quant aux cratures, qui sait si le dsir de les assister ne les soulage pas en effet? Aucun la bouddhiste, aucun hindou n'en doutera
et,
:

J'examinerai quelque jour le problme de l'ternit de l'enfer en traitant du mcanisme de la rtribution, La question est comici comme ailleurs, les bouddhistes ne savent pas au plexe et,
1.

juste ce qu'ils pensent.

SES AVANTAGES

325

pense et la parole sont des forces magiques; d'o la grande importance du vu .


* *

Nous ne pouvons prendre


:

la lettre tout ce

qu'on nous raconte de Throsme du futur Bouddha l'cole tient prouver que sa charit fantastique est la porte des plus humbles. Non seulement le fidle du Grand Vhicule ne se substitue pas auxdamns, mais c'est peine nous verrons s'il souffre pour ses pchs, tout l'heure pourquoi. Mrite-t-il de renatre dans une matrice animale, il sera toujours un animal noble et intelligent, lphant, cheval, grand serpent; s'il devient prta y>^ mort affam, il

sera
il

pouvoir magique^; damn, aura droit au rgime de la pistole, comme dit spirituellement M. Barth, et jouira d'un enfer individuel et de courte dure ^. Quant au Bo-

un prta

dhisattva vertueux, il est en thorie l'abri de la souffrance car, si le corps soufiPre, c'est en
;

si l'me souffre, c'est en raison de l'ignorance. C'est du pch que proviennent non seulement les souffrances des mauvaises destines , mais encore les maladies,

raison du pch;

les inimitis,
1.

les

outrages

Qui offensera

2.

Madhyainakvati'a,p. 39,14, Journal des SacantSy Article sur le Mahvastu.

Sa

CARRIRE DU BODHISATTVA.

celui qui n'offense personne? Le saint, vigilant observateur de la loi morale [Ua), vite
l'tat

de damn, de revenant et de brute; accumulant les aumnes et les bonnes uvres, il obtient, de vie en vie, beaut, sant, richesse, sans parler des pouvoirs divins. popularit, Mais, dira-t-on,le fidle du Grand Vhicule, lac ou moine, ne doit-il pas courir au-devant de la souffrance? ne doit-il pas imiter kyamuni dvor par latigresse,ou cet autre Bouddha, clbr par le Lotus de la Bonne Loi, qui brle, pour le salut du monde, ses mains touincendie jours renaissantes et tout son corps, qui claire, fconde et sanctifie le monde des

vivants, car ce

Bouddha incendi

les textes, le soleil

lui-mme, curieuse appli-

c'est,

disent

cation de l'idologie bouddhique l'antique donne du dieu-soleil ? Quelques-uns ont cru, en


effet,

que
;

le

vu de

sacrifier sa chair, ses os, et

des os, ne devait pas rester plapourquoi des moines chinois se tonique brlent l'index ou la main, ou procdent avec calme leur crmation Moi, pauvre moine, je dsire partir; ayez la bont de me donner du combustible pour me brler. Ce sont l des cas isols et le plus grand nombre se contente de la brlure du crne qui est devenue un rite essentiel de l'ordination. M. De Groot nous a fait connatre en dtail
la

moelle

mme

et c'est

BRULURE DU ORANE

827

on colle sur le crne tondu, avec un onguent fait de fruits sches de Fil-dedragon, des btonnets de bois de senteur carbonis on les allume tous ensemble la braise descend peu peu, atteint la peau et la pte de fruits se met cuire. Le candidat qui verse au couvent la plus forte somme inaugure la crmonie il a droit des btonnets plus nombreux; il est incendi de la main mme de
cette

crmonie

l'abb 1.

Mais supposer, ce qui est plus que probable,

n'en dplaise au plerin


est

I-tsing^,

que

ces pratiques ou d'autres semblables aient t d'usage dans le Grand Vhicule indien, elles n'en sont pas moins peu orthodoxes. Le Boud-

dha

un grand mdecin contraire


;

des empiriques qui soumettent douloureuses oprations ou des dites svres, c'est par une mthode toute de douceur qu'il gurit ces terribles maladies qui s'appellent passions et l'attachement au moi qui est le principe de tous les autres attachements Notre matre commence par imposer des sacrifices faciles donnez, dit-il, des lgumes et du riz ensuite et graduellement, il fait en sorte que le fidle
: :

la plupart le malade de

abandonne volontiers jusqu' sa propre


1. 2.

chair.

Voir J. J. M. de Groot, Code du Makyna en Chine, p. 230. Voir Takakusu, chap. xxxviii et xxxix et Barth, Journal des Sacants, septembre 1898, ad finem.

328

CARRIRE DU BODHISATTVA

La pratique de la charit anantit peu peu tout gosme et quand le futur Bouddha n'a pas plus d'attachement pour son corps que pour des lgumes, lui est-il difficile de donner sa chair et ses os*? Le don de chair n'est pas douloureux
possession de la vrit confre l'impassibilit quand, grce la science du vide, je ne regarde plus la sensation comme ma

quand

la

sensation.

Mais, remarque Gandrakirti, il n'est pas douteux que chez le futur Bouddha qui n'a pas atteint le stade de non-attachement, la rencontre d'objets contraires la persistance du corps ne

et le cas produise la souffrance corporelle , est prvu du saint, imparfait au point de vue intellectuel, mais d'ardente charit, qui abandonne son corps aux mutilations. Alors , dit notre auteur, il apprcie d'exprience person-

propre souffrance, les souffrances qu'endurele prochain dans les enfers etailleurs, souffrances mille fois plus grandes que celle des mutilations aussitt, avec un zle accru, il s'applique mettre un terme la douleur Mais ces expriences du sauniverselle^. crifice de la chair ne doivent pas tre tentes par des novices Qui sommes-nous , se demande I-tsing, nous qui ne connaissons que
nelle, par sa
:

1.

Bodhicaryvatra,

vi,

25-26.

2.

Madhyamakvatra, p. 29.10.

DON DE

GHA.IR

629

quelques bribes des critures et ne faisons que dbuter dans la mditation de l' impermanence ?

Gomment
ble*?

pourrions-nous penser un sacrifice

aussi insignifiant que celui d'un corps misra-

Depuis longtemps, nanmoins, le don de chair proccupe l'imagination maladive des bouddhistes. Le Vinaya pli en rapporte un mmorable exemple, celui de l'excellente Suppiy, la trs aimable , qui s'amputa la cuisse pour nourrir de viande un moine malade, aucun boucher de Bnars n'ayant tu ce jour-l. Son mari Suppiya fut dans l'admiration, mais kyamuni prit la chose fort mal; il gurit la blessure, mais dit aux moines: 11 y a des gens pieux et croyants qui donnent jusqu' leur chair. Que personne, moines, ne mange de la viande d'homme. Je vous dfends de manger de la viande sans savoir d'o elle vient^. L'ide de se faire manhante ces pauvres cerveaux; ger, disons-nous, mais, comme il est trop absurde de se faire manger de son vivant, on se contente de donner aux cratures les cadavres. Je ne connais pas de texte bouddhique qui recommande formellement ce mode de funrailles, mais nous savons que certain Bodhisattva fit apparatre dans les cimetires des grandes villes son corps gigantesque

1.
"2.

Takakusu, p. 196. Mahvagga, vi, 23.

33o

CARRIRE DU BODHISATTVA

les

repurent et, leur mort, renaquirent parmi les dieux; de l ils progressrent jusqu'au nirvana. Car cet
excellent Bodhisattva avait
fait

animaux nombreux

s'en

un vu

Puis-

sent tous ceux

qui mangeront mes cadavres


!

renatre dans le ciel et conqurir le nirvana ^ Ainsi se trouvent justifis par la religion

bouddhique des rites sauvages analogues ceux des Parsis, parfois beaucoup plus rpugnants. Au Cambodge, comme au Tibet, comme sans doute dans d'autres pays plus ou moins bouddhiss, les funrailles sont parfois un banquet pour les cratures , et on juge, par le nombre des oiseaux de proie, des mrites et de la charit du dfunt. Plus il en vient, mieux est accept son sacrifice posthume^. Mais ce sont l des extravagances ou des superstitions. De mme que le saint du Petit
Vhicule vite les pnitences qui affaiblissent le corps et l'esprit, et rserve toutes ses forces pour la mditation, de mme le futur Bouddha ne doit pas sacrifier un grand bien un petit son altruisme doit tre bien entendu, ce qui comporte le souci du corps, de la sant, de la
;

vie, voire
1.

de

la rputation

Le futur Bouddha

Stra cit ikssamuccaya, p. 158.7.

Pour le Cambodge, voir l'ouvrage rcent de M. Ad. Leclre, L'incinration Crmation et 7'ites funraires au Cambodge, p. 72. est le mode orthodoxe, voir de Groot, Code du Makxyna et Secta2.

rianism and religious perscution in China.

LE DON EXCESSIF

33 1

les trois quarts des aumnes qu'il reoit aux misrables, aux abandonns, aux religieux il ne mange ni trop, ni trop peu; il ne donne jamais son froc, tendard du Bouddha. Il ne fait pas souffrir son corps, qui pratique la

donne

Bonne
trait

Loi, pour un avantage mdiocre; avec modration, ce corps remplira bientt les esprances des cratures. Il ne sacrifie

pas sa vie pour quelqu'un dont les dispositions de charit sont imparfaites, mais seulement pour quelqu'un qui est aussi bon ou meilleur que
lui.

En

salt des tres


saint plus

d'autres termes, le but suprme est le je dois sacrifier ma vie pour un


;

aux cratures que je ne suis moi-mme; je n'ai pas le droit de la sacrifier pour quelqu'un qui ne me vaut pas. D'un autre point de vue, il n'est rien en moi qui n'appartienne aux dshrits et aux malheureux mais quoi sert-il de donner une semence ? mieux vaut donner les fruits que portera l'arbre n de la semence. Il faut donc veiller sur la semence de Bonne Pense, sur cette pousse de Bouddha que je suis, et me garder moiutile
;

mme

pour mieux garder les autres i. D'ailleurs, comme nous l'avons vu, la charit mentale ou symbolique est aussi fconde que la charit de fait. Le vu de devenir Bouddha
1.

Bodhicaryvatra, V, 86-87, Bodhisattvabhmi,

I, ix.

iks-

samuccaya, sur l'tmaraks,

self-preservation , p. 34, suiv.

332

CARRIRE DU BODHISATTVA

est l'acte

essentiellement mritoire.

On

offre

aux Bouddhas, tous ls jours, l'univers avec son soleil et ses continents figurs dans un cercle

magique: c'est la fois don et hommage. Les moines tibtains, par le mauvais temps, abandonnent Touragan de mauvaises gravures sur bois reprsentant des chevaux secours insuffisant aux voyageurs, mais chapeut-tre rit mritoire. Les rituels tantriques fourmilou pires, de lent d'applications analogues,
:

la loi

de compassion.

La charit hroque des futurs Bouddhas consiste surtout, en ce qui regarde les lacs, nourrir les moines et doter les monastres, nous savons qu'ils n'y ont pas manqu en ce qui regarde les moines, qui n'ont rien et ne

peuvent que recevoir, qui sont d'excellents rceptacles d'aumnes et sanctifient tous les
dons, tudier
saints,
la

Bonne

Loi, copier les livres

composer des traits d'exgse ou d'dification, et surtout prcher par tout l'univers le vritable don, ce n'est pas le don de chair, mais le don de la parole . Ils n'ont pas t infrieurs cette tche. L'histoire de la propagande bouddhique, encore obscure, formera un chapitre trs intressant des annales religieuses. On connat le zle des plerins chinois les aptres hindous n'ont sans doute pas montr moins de dsintressement, ni moins
:

APOSTOLAT

333

d'adresse politique. Notons en passant que le clerg du Grand Vhicule, --- au scandale des
fidles de vieille observance, n'hsita pas donner l'investiture royale des princes tran1 il ne fait pas de diffrence entre l'hingers
:

dou
nois.

et le

barbare tibtain, scythe, turc ou chiest

Le Bouddha
que

venu pour tout le monde:

Qu'ouverte soit

a-t-il dit;

tous la porte de l'ternit, celui qui a des oreilles coute la

parole et croie

^.

Et le futur Bouddha doit tre


il

un

pcheur
la rive

d'hommes;
^.

doit retirer les

cratures de l'ocan de l'existence et les

ame-

ner

du nirvana

Si pnibles qu'aient pu tre aux aptres du Grand Vhicule les sentiers du Pamir, les obli-

gations du

exigent l'esprit des actes douloureux de que renoncement; bien plus, comme nous allons le voir, elles sont singulirement adoucies par une consquence logique, mais draisonnable, du systme, par un de ces mouvements tournants qui dplacent le centre de gravit d'une

futur

Bouddha

de

sacrifice plutt

1. D'aprs les songes du roi Krkin , dans Abhidharmakoavykhy, Soc. As. fol. 219 b., et Sumgadhvadna, voir les Studien de Tokiwai. 2.

1883, p. 77. Kern, II, 208.


3.

Mahvagga, I, Sur

5.12. Voir Oldenberg, p. 339 etBendalI, J. P. T. S. les lacs prdicateurs Geylan et en Birmanie,

ikssamuccaya,

p. 94.

334

CARRIRE DU BODHISATTVA
la

doctrine et transforment
socit religieuse.
*

physionomie d'une

La grande diffrence entre le Petit Vhicule Grand, enseigne kyamuni dans un apocryphe \ c'est que le premier est un systme rsultats immdiats, le second une discipline long terme {drnupravista). Le futur Bouddha a devant lui une quasi-ternit pour praet le

tiquer les vertus et dtruire les passions; et la science morale exige qu'on traite les passions il ne faut avec douceur et mthode pas don:

ner au hasard des coups de cogne dans ces enveloppantes lianes. Parmi les passions, la seule qui soit vraiment mauvaise en soi, c'est la haine ou aversion {dvesa, pratigha),
colre ou mcontentement, car elle est essen-

tiellement oppose au principe mme de la carrire du futur Bouddha aussi nos docteurs
:

parlent-ils admirablement de la rsignation, du pardon des injures, de l'amour des ennemis, de la patience sous tous ses aspects, mme

l'gard des perscuteurs de la Foi et des iconoclastes Ne va pas, par pit, har ceux qui
:

dtruisent ou insultent les images des Boud1, Uplipariprccha, un des ouvrages capitaux du Vinaya du Grand Vhicule (Ms. de G. Bendall).

PURET d'intention

335

dhas. Les reliques, la Bonne Loi, les Bouddhas, les futurs Bouddhas ne souffrent pas de ces insultes^. Mais les passions de l'amour

ont quelque rapport avec le vu du futur Bouddha, car la compassion ne va pas sans affection, sans attachement. Le saint , dit ntideva,
s'applique sans relche au bien du prochain ; il doit mme commettre un pch, s'il y aperoit

par l'il de cratures ^.


fait?

la

science quelque utilit pour les

Qu'importe
si

le plaisir
le

personnel

qu'il y trouve,
Il

d'abord
la

prochain est satis-

puret d'intention, l'amour dsintress des cratures, justifie non seules'ensuit

que

ment

le mariage, mais encore, pour les moines d'observance stricte, la violation de leurs vux.

Le Grand Vhicule ne prche


cien, le

pas,

comme

l'An-

dgot de toutes choses, le dtacheabsolu, la terreur des renaissances car, invitant les saints conqurir la dignit de

ment

Bouddha, conqute trs longue et difficile, il ne peut, sans contradiction, les dgoter de l'existence. Bien au contraire, la nouvelle loi surabonde en satisfactions du cur et dborde de tendresse. On peut mme, et pendant des
Comparer Dgha, I, p. 3, et ci-dessus, pas impossible de signaler des cas o les bouddhistes chinois ont dfendu main arme la Religion ou l'Etat; voir de Groot, Code du Malmyna.
Bodhicaryvatra,
p. 281, n. 1.
1.

vi, 64.

Il

ne

serait

2.

Bodhicaryvatra, v. 84.

336

CARRIRE DU BODHISATTVA

milliers de sicles, jouir des cinq plaisirs sensibles sans que le vu de devenir Bouddha

jouissances ne vont pas sans quelques pchs (qui en doutera ?) mais le Grand Vhicule est une discipline de rmissoit amoindri.
:

Ces

, L'excs de tristesse, de rede crainte, est svrement interdit, car mords, il entrane dcouragement, mcontentement, aversion. Le Bouddha, dans sa misricordieuse clairvoyance, a prvu nos chiites invitables aussi nous a-t-il donn le remde. En rcitant midi les formules d'hommage aux Bouddhas, de confession et d'universel amour, le fidle

sion des pchs

pchs qu'il a pu commettre depuis l'aube. Les prires du soir purifient des souillures de l'aprs-midi; les prires du matin des souillures de la nuit. En renouvelant trois fois le jour les saintes penses de sa vocation, le futur Bouddha reste toujours digne de l'amour de ses Matres divins, il ne fait pas tache dans la famille sans tache des fils du
efface tous les

Bouddha

On

dirait,

en langage chrtien, que

le fidle

du Grand Vhicule est, de par son vu, en tat de grce, et que d'innombrables saints ou
vnrables {vandya)^ au premier rang les trentecinq Bouddhas dits de confession, l'accablent

de grces actuelles. Mais cette comparaison est dcevante, car les textes affirment en pro-

CASUISTIQUE

337

prs termes

qu'il faut confesser les petites fautes, conformment la rgle monastique, 10, 5, 2, ou 1 moine; mais que les grands

pchs, viol, bris des reliquaires, parricide, schisme, etc., sont pardonnes par les trentecinq Bouddhas sans confession auriculaire ^

Donc, monter dans

le

Grand Vhicule,

c'est

se faire convoyer dans un char tran par des antilopes; le Petit Vhicule est un char

bufs 2. Non seulement on avance peine, mais on n'est pas sr d'arriver presque aucun espoir de rmission des pchs, presque aucun secours des Bouddhas, toutes les rigueurs du
:

clibat monastique, complte inutilit pour le salut des cratures. Qui hsitera entre l'an-

cienne et

rcente apocalypse ? Cependant, n'en doutons pas, le Grand Vhicule, s'il a eu ses probabilistes , a eu ses
la
tutioristes; et si j'avais qualit

pour prendre donnerais raison aux seconds. L'histoire du moine fidle au vu de chastet depuis quarante-deux mille ans, et qui condescend, par charit, aux dsirs d'une folle, n'a pas la valeur d'un exemple. C'est un cas thoparti, je

logique.
si

je viole
!

Eh quoi! , se dit le vieil mon vu, je suis destin


la
p. 169.

ascte, l'en-

fer
1.

Mais je veux bien supporter


ikssamuccaya,

douleur

2. Ibid., p. 7.

LE BOUDDHISME.

22

338

CARRIRE DU BODHISATTVA.

que cette femme soit heureuse et qu'elle ne meure, pas ^. Et encore (c Si le saint concourt au salut d'une seule crature et commet un pch qui mrite cent mille sicles d'enfer, il doit prendre sur lui de commettre ce pch, il doit supporter cette douleur infernale, mais il ne doit jamais ngliger le salut d'une seule crature ^. A mon avis, les docteurs veulent ici tablir qu'une pense de piti, ft-elle mle de dsir, est extrmement mritoire ils veulent, non pas excuser le dsir, mais exalter la piti, non pas prconiser la restriction mentale, mais montrer que la puret d'intention est le tout de la saintet. Par le fait, nous savons que le clibat est rest la rgle du monachisme; de mme, sur plusieurs points de discipline, le Grand Vhicule est-il trs austre il proscrit notamment l'usage de la viande que la vieille communaut autorisait la condition que l'animal n'ait pas
infernale pourvu
:

t abattu exprs

pour les moines^.


:

Quant au laxisme qu'entrane la facile rmission des pchs, il n faut pas l'exagrer nos auteurs combattent le dcouragement, mais ne
1. Upyakaualya, cit ikssamuccaya, p. 167; voir nos Etudes, de dogmatique bouddhique, II, p. 70 {Journal Asiatique, 1903, II,

426.
2.

Ibidem.

Voir Ghavannes, Religieux Eminents, 48,50, le Code du Mahy&na, ikssamuccaya, p. 132 et 174, Bodhicaryvatra, v, 97.
3.

VERTU d'nergie

SSg

prchent pas le quitisme; ils ont en vue, non pas ds pchs formels, mais les dfaillances Le saint n'a qu'une pense se invitables des coups des passions, leur porter des garder coups dcisifs. Tel le hros qui combat l'pe, plus habile encore, un habile adversaire.. Toute blessure est grave, car si le poison pntre dans le sang, il se rpand dans tout le corps de mme le mal dans la pense, s'il trouve une
:
:
.

fissure par o s'introduire... Gomme si un serpent se glissait sur sa poitrine, le saint ragit

violemment contre

le

sommeil

et la torpeur

qui s'insinuent. S'il lui arrive de faiblir, c'est comme un vaillant qu'il faiblit; il s'afflige et
rflchit
:

Gomment

faire

que cela ne m'ar-

rive plus ? Il recherche les amis spirituels, suit leurs avis, et se soumet leurs chti-

ments ^

Nous tenons cependant pour certain que le Grand Vhicule a diminu les forces de rsistance de l'organisme monachique et prcipit la ruine du Bouddhisme indien.

Ses thories sur


d'affection {rga)

que chose; que le Grand Vhicule fit sortir le Bouddhisme du clotre o la vieille tradition l'enfermait jalousement. Les Anciens n'admettaient pas qu'un
1.

grce et les pchs dits sont sans doute pour quely mais le mal vint surtout de ce
la

Bodhicaryvatra,

vii,

67 et suiv.

34o
lac

CARRIRE DU BODHISATTVA
^
;

du moins affrpt prtendre la saintet maient-ils que le lac, parvenant la saintet, se trouve miraculeusement tondu et couvert du froc. Au contraire, c'est peu de dire que l'homme mari, le matre de maison peut entrer dans
le

l'extrme rigueur, seul il peut viser la qualit de Bouddha, car kyamuni, dans ses anciennes naissances, a vcu
:

Grand Vhicule

dans

le sicle.

Le futur Bouddha

doit avoir

une femme, pour pouvoir accomplir un des hrosmes de charit, le don de la femme et des enpour que sa femme puisse protype de fidlit conjugale, de vivre avec lui d'existence en existence. Les lacs sont donc mis, ou peu prs, sur le mme
fants; et aussi
le

noncer

vu

rang que les religieux. Ainsi s'organisa, sous la direction spirituelle des communauts rgutoute famille lires, une vritable religion^ fut une famille de futurs Bouddhas; croyante elle eut ses icnes, son stpa ou reliquaire, des rites domestiques pntrs de Bouddhisme, et presque un trait de matrimonio
:

'^\

1. Minayeff, Recherches, p. 225 et sources cites; Milinda, pp. 242 et 348. Qu'on ne s'tonne pas cependant que nos textes ne soient pas d'accord. Les Sarvstivdins croient qu'un lac peut tre

arhat.
2. Ce n'est pas dire que le Bouddhisme de Geylan ou de Birmanie ne soit pas une religion (voir p. 207) mais il n'est religieux qu'en dpit du dogme, lequel prescrit un asctisme purement
;

goste.
3.

Voir par exemple ikssamuccaya, p. 78.

BODHISATTVAS LACS

34 I

Cependant, du
la vie laque
;

mme

coup, le clotre s'ouvre

gu

rien n'empchera le moine, fatide la vie religieuse, de se dfroquer, et la


s'tablit

mode

de prendre successivement et quelques jours d'intervalle les deux ordinations ^ Ordonn suivant les prceptes du Petit Vhicule, tondu et muni du froc etdel'cuelle, le nophyte revient trouver son matre et lui ^ Les dit je veux tratemps sont mauvais vailler au salut du monde: recois-moi comme futur Bouddha. Et ds lors il rentre dans la viecommune^. Un jour vient o, dans certaines proviaces, la notion mme de la vie monastique disparat; les couvents cachemiriens abritrent et les couvents npalais abritent
: :

1. Voir Minayeff, Recherches,^. 271 et suivantes; De Groot, Co(/e Mahyna, p. 211, 2. Nous arrivons en effet au derniers temps du Kaliyuga; la dure normale de la vie humaine dcline de 100 ans vers 10 ans qui est

le relvement attendu. Diverses calamits accablent les vivants. 3. Dans l'cole plie, il est permis de sortir de l'ordre, voir 01denberg-Foucher^, p. 345, Milinda, p. 246; il est difficile de concilier les textes cits par Oldenberg avec la formule du vu, pris pour la vie . ^ Au Siam, tous les jeunes gens, parvenus l'ge de vingt ans, doivent se faire ordonner bonzes. Les fils du roi eux-mmes n'en sont pas exempts (Pallegoix, 11, 27 et 317, cit par Koppen, (, 338, que cite Oldenberg). Sur l'habitude des lacs de s'obliger pour une priode plus ou moins longue aux huit premiers vux des moines, ikssamuccya, p. 175 (ils obtiennent de renatre chez Amitbha) et Spence Hardy, Manual, p. 488 et suivantes. Leclre, Crmation et rites funraires, p, 81, et les rela limite

extrme avant

morales

et matrielles

marques de L.

Finot,

B.E.F.E.O.,

vii, p.

385.

342

CARRIRE DU BODHISATTVA
;

bonzes, bonzesses et moinillons les religieux bouddhistes constituent une caste ^. D'autre part, substituer le futur Bouddha
l'Arhat, c'tait largir la mystique, chauffer la tendresse un peu froide de l'ancienne Bonne

Loi, multiplier les dieux, crer la dvotion, mais aussi favoriser la gnose et la thurgie.

et

Ce mysticisme

contient

un principe d'erreur
le

de corruption prochaine . Nous trop bien en tudiant le Tantrisme.


1.

verrons

Hodgson, Essaye, pp. 52, 139; Rjatarangin (1148 A.. D.) iu, 12 (d. I, p. 9). Dans une partie du monastre, la reine installa ls religieux d'observance; dans l'autre, ceux qui, possdant femme, enfants, btail et biens, mritaient le blme en qualit de gens / Pour le Npal moderne, voir S. Lvi, Npal, II, p. 30,/ maris.
Stein,

CHAPITRE V
LE BOUDDHISME ET LE SURNATUREL HINDOU LE TANTRISME

1.

L'enseignement du Bouddha et les croyances populaires les conrentuels et les forestiers. exor2. Vhicules oi*thodoxes cismes et divinits bouddhises, 3, Docteurs, littrature, panthon, gnose, rites et thurgies tantriques; le Tantrisme et

les destines

du Bouddhisme indien.

En

dpit du caractre

irrligieux de l'en-

seignement de akyamuni, une religion s'tait constitue, ct ou en dessous des strictes disciplines du Petit Vhicule elle avaitpour foyers, d'une part, le souvenir du Bouddha historique,
;

le

icnes,

culte des lieux saints, des reliques et des d'autre part, le dogme du Bouddha

dont l'panouissement peuplait les univers de Bouddhas lumineux et de Bodhisattvas bienfaisants. Nous avons nomm Maitreyav Amitbha, Avalokitevara nous avons vu comment la dvotion a fcond les systmes des mtaphysiciens et s'est exalte pour la carrire ou vocation des futurs Bouddhas. La religion du Grand
;

344

BOUDDHISME ET HINDOUISME
;

Vhicule est foncirement bouddhique elle se ramne tout entire avec ses dieux, ses prires, ses crmonies, son eschatologie, des principes qu'on peut dire orthodoxes.

A partir d'une poque difficile dterminer, certainement fort antrieure au x^ sicle, un paganisme ml de chamanisme et de thosophie tale dans des icnes et dans des livres, qu'on des diviniTantras, d'o Tantrisme, appelle ts et des pratiques non seulement trangres au vieux Bouddhisme, mais encore formellement rpudies par la grande majorit des coles, mais insusceptibles d'tre bouddhises sinon la surface et d'un point de vue tout sotrique. La plupart des historiens du Bouddhisme ignorent dlibrment ce ct fcheux de la tradition indienne mais cette omission ne va pas sans de graves inconvnients. Nous avons eu l'occasion de le remarquer,

les

grandes religions, brahmaniques

propre-

ment
ou

parler, c'est--dire visnouites et ivates, bouddhiques, sectes d' Amitbh eu d' Avaloki-

tevara, n'ont pas exerc sur la superstition po-

pulaire (c'est--dire sur l'Hindouisme) une prise comparable celle des glises d'Occident,
celle

mme du Mahomtisme. En dpit des spcuou monistes, l'Inde


la

lations et des instituts thistes

est reste

payenne

et la superstition

garde une grande place dans

vie quotidienne

VHICULE TANTRIQUE

345

des bouddhistes les plus dvots ou des vedantins les plus svres. Et, par un contraire effet, les doctrines bouddhiques et les thosor

phies brahmaniques, descendant dans les couches infrieures, ont fourni l'Hindouisme des

fragments de doctrine, des lambeaux de spculation mystique. De mme les philosophies grec-

ques ont fcond les vieux polythismes d'Asie et vivifi, dans le syncrtisme de l'poque impriale, les rites ftichistes ou erotiques de Syrie ou d'Anatolie.

La superstition ge indien se sont

dmonologie du moyen cristallises, pour ainsi dire,


et la

sous l'influence des thologies des coles du Grand Vhicule; elles ont donn naissance une thorie nouvelle du salut, domine par une exgse inattendue, mais logique, de la gnose
savante.
tre la science
l'activit

L'adepte des Tantras aspire connasuprme du


vide, supprimer

de

la

pense dans le nvna^ devenir

un Bouddha. Mais, s'il ne nglige pas la mditation du vide , il a plus souvent recours tantt
des formules magiques, tantt l'hypnose, tantt des crmonies erotiques. En mme

temps des dieux payens d'origine

et

de

ca-

ractre, unis leurs pouses, sont dcidment, pour ces soi-disant bouddhistes, les seuls

Bouddhas, les seules Sauveuses (Taras.) H y a ici une dogmatique, un panthon et une

346
tiui'gie qui,

BOUDDHISME ET HINDOUISME

opposs aux notions traditionnelles, n'en sont pas moins mls ou contamins de Bouddhisme de mme les cultes de Krsna ou de iva, ds qu'ils se haussent la thologie et au document crit, exploitent la littrature et les philosophoumnes des brahmanes. L'tude du Tantrisme bouddhique prsente un Ses dieux et ses rites sont multiple intrt.

pour tre

fort

extrmement curieux pour l'indianiste et l'ethnographe, car aucun paganisme n'a t aussi
luxuriant et aussi sincre.

C'est

ici

qu'est
:

'/ l'aboutissement naturel de la dbauche doctrinale et mythologique des grandes coles si le

Bouddhisme a disparu de l'Inde, c'est notamment pour cette raison qu'il s'est fondu dans l'Hindouisme, et cela par les voies du Tantrisme et si le Tantrisme a triomph, c'est un peu parce que le Grand Vhicule a diminu la force de rsistance de la Communaut. Ce paga;

nisme, enfin, a de trs lointains antcdents diffrente aux dans le Bouddhisme mme diverses poques, la religion du dehors a, ds l'origine et dans des mesures variables, ragi sur la Communaut c'est ainsi que l'identification du Bouddha au roi la roue, au grand
;
:

mle

fut

admise par

les

premiers fidles ou

par les rdacteurs du canon. Il est impossible d'puiser ici ce vaste sujet;

PROGRAMME DE RECHERCHES

"

S^^

il est mme trs difEcile de dcrire le Tantrisme avec quelque dtail, et pour de multiples raisons, l'extrme complexit et l'extrme indcence des dieux et des rites. Mais nous essayerons

cependant de deviner toute


tions

la suite

des rela:

du Bouddhisme avec le surnaturel indien comment la communaut orthodoxe a patronn


et bouddhis certaines pratiques et certaines di-

ts

comment un panthon foncirement payen

et des liturgies l'avenant ont reu l'estampille bouddhique dans certain milieu d'asctes
forestiers et les hommes des cimetires comment, abusant des dogmes du Grand Vhicule et appliquant au

demi bouddhistes, les

grand uvre du nirvana


ces

les

vulgaire magie, fabriqu de toutes pices le Tantrisme.

asctes

recettes de la ou sorciers ont

V enseignement
populaires.

Conventuels

du Bouddha

et

les

croyances

et forestiers

Le premier point qui doive retenir notre attention_, c'est la faiblesse du Bouddhisme
en ce qui concerne l'ducation des foules. Sous ce rapport, de mme que toutes les religions
connues,
il

offre avec le

Christianisme le con-

traste le plus accus.

La grande glise catho-

348

BOUDDHISME ET HINDOUISME

lique, dit Sir Alfred Lyall, n'ajamais permis au plus rustre des paysans anglais de considrer saint

Thomas et

saint

Edmond comme

autre

chose que des intercesseurs glorifis, avec une sorte de pouvoir miraculeux par dlgation. Et cependant rgiise a connu de mauvais jours: Quand elle recevait dans son giron une mle de tribus et de communauts payennes, aux sombres heures o rgnait une crdulit anarchique, avant que le grand Pan ft tout fait mort, il n'a fallu rien moins qu'une autorit

suprme pour empcher le Christianisme de tomber dans une sorte de polythisme*. A vrai dire, on a parfois considr le Bouddhisme comme une religion de l'esprit substitue la religion de la lettre et de la loi, emprisonne et comme ankylose dans la multiplicit

de ses pratiques thurgiques^;


:

comme

une rforme du Brahmanisme ou de l'Hindouisme condamnation du rgime des castes; mpris des dieux du Vda, des rites du sacrifice, et

des dmons; substitution de la morale du recueillement la thologie, aux pnitences et la superstition. Et cette manire de voir est exacte en quelque mesure, et on peut en
et
1.

[==
t.

Etudes sur

Librement, d'aprs Asiatic Studies, premire srie, p. 28-29, les murs religieuses et sociales de l'Extrme-Orient,
p, 44, Fonteraoing, Paris.)

I,

2.

Voir Brunetire, DtscoKrs de Combat, troisime srie, p, 190 et

suivantes.

DEUX ASPECTS DU BOUDDHISME

S/jQ

dire autant de la religion des Upanisads. Bien

Bouddhisme est demeur jusqu' nos dans certains milieux, Geylan, au Japon, jours, peut-tre mme au Tibet, ce qu'il a t ds l'origine, une communaut de mditatifs maintenue un niveau intellectuel et moral assez lev.
plus, le

Cependant
n'ont

ni le

Bouddha

ni ses

disciples

rompu avec le vieux naturalisme. En

dpit

de ses hautes aspirations, le Bouddhisme, n dans un milieu payen, a toujours conserv un grand fond de paganisme et toujours fait une large place au folk-lore et au panthon varis et renouvels des divers pays et des diverses poques o il s'est propag ou continu. Si formels qu'y soient le dogme de la souverainet des Bouddhas et des saints, et le sentiment du bien et du mal, il s'encombre de tous les rves des demi-civiliss que sont ses adeptes.

La contradiction
Il

n'est qu'apparente.

est trs vrai

que

le

Bouddhisme, en tant

que vhicule de nirvana, en tant que chemin de la dlivrance, ne connat ni les brahmanes, ni les castes, ni les dieux. akyamuni enferme
ses vrais disciples, c'est--dire les moines, dans une discipline toute spirituelle; il nie l'utilit

des

rites,

du

salut,

pnitences, et les bonzes opposent ce principe


:

observances ou
le

en vue
le

nos missionnaires

Brahmanisme, tombe sous

Christianisme, la note de llavrata-

comme

35o

BOUDDHISME ET HINDOUISME

parmara^ croyance la ncessit des sacrements {samskra) ou des pratiques pieuses Cependant la pense du Matre manqua sou-

vent de rigueur il exalta les extases et la possession des pouvoirs magiques. Mais si kyamuni distingue ce qui est utile ou nuisible la dlivrance, il croit tout ce
:

que croient ses contemporains, il admet tout ce cosmologie, tholoque le monde admet il ne fait rien, ou fait gie, dmonologie; peu de chose, pour rgler l'imagination populaire et circonscrire le domaine du surnaturel Sans doute il proclame pour tous les fidles, nioines ou lacs, le grand principe de lartribution des actes Tu ne tueras pas, tu ne et le pentalogue commettras pas l'adultre ... ses yeux, la vraie puret est la puret de Fme, non la puret rituelle, et le reste. Mais, si nous examinons son systme du monde, nous verrons qu'il se hausse
:
.

tout au plus la conception dualiste que la lgende de l Tentation met en vive lumire
:

d'une part, grand mle , demeur seul aprs la fuite ds dieux; de l'autre, les puissances mauvaises du sicle, Mra, ses dmons
le

et ses filles, convoitise, envie, luxure. Le grand mle triomphe; mais les fruits de sa victoire

sont pour
les

lui, non pour nous. Il n'anantit pas dmons comme fait Visnu dans ses diverses incarnations, et la lgende ment quand elle

DMONOLOGIE

35 1

assure qu'il les a tous convertis. Partout les disciples rencontreront des hommes et des dieux auxquels le nom mme de kyamuni
est inconnu.

Les livres anciens ne contestent le pouvoir d'aucune divinit, quelle qu'elle soit, bonne ou mchante Brahm, Indra, les rgents des points cardinaux, la multitude des esprits de desses des arbres, serpents second ordre des sources, des lacs et de la jungle, musiciens rotomanes de l'atmosphre, ogres-gants comme les Rksasas, revenants (prtas)^ tres des profondeurs de la terre, dont on compte sept mille dans la seule cit de Kapilavastu^, en un mot cette cohue de puissances redoutables qu'on appelait dans l'Inde des Yaksas, qui sont les Yi-dam {istadeat) au Tibet et les Nats en Birmanie^. En quelque endroit
:

s'tablisse, dit kyamuni, l'homme prudent doit faire des offrandes aux dits qui peuventy rsider. Honores, elles l'honoreront
qu'il
;

seront gracieuses pour lui comme une mre pour le fils de son cur. Et l'homme protg des dieux, tout succde-^. Dans leur
elles
Dgha, II, p. 256. D'aprs Foucher, Iconographie, ii, p. 105. 3. Mahvagga, vi, 28, 11 Dgha, II, p. 88 voir les remarques de Rhys Davids, Buddhist Suttas, p, 20, note. This passage gives Buddhaghosa (le commentateur orthodoxe du canon pli) a good deal of difficulty, as it apparently inculcates offorings to the
1. 2.
; ,

352

BOUDDHISME ET HINDOUISME

sphre ou dans leur district, dits hindoues et esprits locaux conservent leur suprmatie celle-ci leur appartient en propre, soit d'origine, soit par l'efficace des austrits ou des formules
:

mme

chroniqueurs n'hsitent pas dire que Mra doit son rang presque souverain d'anciennes gnrosits. Rappelons que kyamuni lui-mme a t par de la geste solaire et des marques de Naryana, et qu'on Plus lui donne le titre d'adorable Yaksa^
les pieux

tard,

mme quand
un monde

cr

Bouddhisme se sera surnaturel, Bouddhas dieux et


le

Bodhisattvas

demi-dieux,

le

gardera sa prise sur l'imagination des dhistes.

panthon payen boud-

Les dieux hindous demeurent, en principe, trangers Fuvre du salut mais le fidle a de nombreuses et lgitimes proccupations pour lesquelles la Bonne Loi, surtout l'origine, ne prsente gure de ressources. Le Bouddhisme
;

des anciens temps n'encadre pas toute la vie c'est un ordre monastique, sans plus il ne possde pas de rites pour la naissance, pour le mariage, pour la mort et lorsque, beaucoup plus tard, il s'organisera en glise, il ne saura
:

gods, which
.

Buddhism, but also

contrary not only to both the letter and spirit of to the practice of Buddhlsts... 1 Majjhima, I, p. 366 voir Kern, Manual, p. 59, et Boyer, Journal Asiatique, 1906, I.
is
;

NAGAS, TIRTHAS, ETC.

353

pas dmarquer ses emprunts multiplis, sauf peut-tre dans les sectes pieuses et les tiersordres consacrs Amitabha.

on dsire la pluie, si on craint les inondations ou la morsure des serpents, on continuera prier et exorciser les Ngas, les rois-dragons, la forme mi-humaine et mi-serpentine , gnies des eaux souterraines et atmosphriques, apparents du reste aux serpents
Si

ordinaires, redoutables surtout lorsqu'ils font rcolte avec l'eau blanche des glaciers ou avec
la

grle Les gus outlrthas et les confluents des rivires garderont leur clientle avide de
purification, quoi qu'ait pu dire kyamuni, et la littrature abonde en advertisements for

bathing resorts , comme dit plaisamment M. Hopkins^. Surtout la prhistorique magie et la puissance attribue aux sorciers et aux pnitents demeurent un objet d'pouvante et de charmes d'amour, de longue vie, convoitise de vengeance, avec les rites qui conviennent.
:

Que la morale bouddhique les condamne, comme


1.

Voir Foucher, Art grco-bouddhique,


I,

I,

p. 544-6; Sylvain Lvi,

Npal,

p. 320. Il

y a de

trs

restres, aquatiques, ariens, gie se mle au folk-lore, Senart, Le'^ererfe, p. 371.


2.

nombreuses classes de Ngas, terLa mytholodu mont Meru, clestes.

Sur

la purification des
(J. A. S.

pchs par les bains


2, p.

rituels,

voir no(?),

tamment Thergth, 239; Gittaviuddhiprakarana d'Aryadeva


58 etsuiv.
B. LXVII,
180)
;

Wassilieff, p. 265, et Gth580).

aamgraha de Vasubandhu {Mlanges Asiatiques^ p.


LE BOUDDHISME

23

354

BOUDDHISME ET HINDOUISME

l'ancien

Brahmanisme
:

et le Mahblirata^, c'est

vident

il

est

mme

dfendu aux futurs Boud-

dhas d'employer des usages profanes leur connaissance de l'avenir^; mais aucun bouddhiste n'a mis en doute Tefficacit des rites, incantations

ou austrits, qui confrent les vertus magiques. La plupart des coles admettent mme que les asctes non bouddhistes, non seulement prennent leur gr telle ou telle forme, passent 4ravers les murs, mettent des torrents d'eau ou de flamme, magie vulgaire, mais encore qu'ils lisent la pense d'autrui, savent ce qui se passe dans les cieux grce la vue et l'oue divines, connaissent leurs anciennes existences. Ce sont des Bouddhas au

petit pied

la vraie saintet

leur

manque avec

l'espoir du nirvana ; mais, comme les dieux et les dmons, personnalits essentiellement ma-

giques, ils sont tout-puissants sur l'homme et sur la nature aussi longtemps qu'un pouvoir quivalent ou suprieur ne vient pas contrebalancer ou primer le leur. On voit que la doctrine bouddhique,
si

solide

quand on

la

considre comme chemin de

la dli-

vrance, prsente d'autres gards de graves lacunes. Elle tait peu capable de dtruire les
1. xii, 197.7; voir Hopkins, Yoga-technique, 3 . A. 0. S., 1891, surnaturel ne doit jamais tre prostipp. 344, 372, 373. Le pouvoir tu des buts mondains.
2,

Astashasrik, p. 334;

De

Groot,

Code du Mahyna,

p. 98.

CONVENTUELS ET FORESTIERS

355

conceptions et les pratiques superstitieuses, car elle ne contenait, dans son fond, rien qui pt
les remplacer.
* * *

compte pour comprendre en particulier la gense d'un fait parfois ignor ou nglidu Tantrisme, g si la doctrine bouddhique est insuffisante, les institutions disciplinaires ne sont pas ce miracle d'harmonie et d'unit qu'on a trop souvent
l'influence

Il

faut encore tenir

hindoue

et

admir.

Sans doute, avec le noviciat, les prcautions qui entourent l'ordination, la vie cnobitique, les runions bi-mensuelles de lecture et de confession, l'asctisme modr, la sage tation des exercices mditatifs, la

estime des pouvoirs magiques, certaines branches de la Communaut taient armes, en effet, ou s'armrent pour braverles sicles, immobiles
sagesse un peu troite. Qu'on ait embelli quelques dtails, que les sources mmes nous offrent une image retouche de la ralit,

rglemenmdiocre

dans leur

cela importe assez peu.


les

Mais nous savons que

confrries bouddhiques,

la

naut des quatre points cardinaux , constituent une Eglise non seulement sans pape, mais encore sans vques et sans prieurs ^ nous
;

Commu-

1.

Voir Oldenberg-FoucherS, p, 332 et suivantes.

356

BOUDDHISME ET HINDOUISME

savons aussi que le principe de l'autorit du matre immdiat est, dans l'Inde, gnralement reconnu. Aussi les tendances les plus diverses se feront jour en mtaphysique, en bouddhologie, et aussi dans la conception de
la vie religieuse.

Les critures plies reconnaissent et admettent, ct des moines d'observance stricte, une catgorie mal dfinie d'asctes [yogins^ yogla fois

vacaras^ plus tard yogcras'^)^ qm sont des saints et des irrguliers, schismati-

ques ou hrtiques. On les dsigne sous le nom d'hommes de la fort {ranyakas) ou des cimetires (p/?zpawjA;5) dispenss du noviciat et de la vie en commun, astreints des lois rigou:

reuses d'asctisme, ils sont par profession des solitaires et des pnitents, donc des thaumaturges.

eu des disciples particulirement verss dans la discipline monastique, dans la les discours concidoctrine, dans la magie
a
;

Le Matre

liants

qu'on nous savons de


Pour yoghvacara^

lui prte ^
la

correspondent ce que tolrance des bouddhistes.

1.

n. 2 (Je crois p, 68, II, p. 269,

voir Milinda, pp. 43 et 366 et la traduction, I, que les remarques de M. Rhys Davids

ne sont pas de tout point exactes) et le Yogvacara-Manual. Jer pense que dans Mahvastu, I, 420.9 les Yogcras, dont il est parl avec dfaveur, sont, non pas des adhrents de la doctrine du Vijnnavda, mais des asctes thaumaturges
2.

Araguttara, JII, p. 355.

CONVENTUELS ET FORESTIERS
Il

SB^

y eut certainement des

conflits

entre les

conventuels et les solitaires , mais la formule bouddhique fut assez accommodante pour encadrer des spirituels de toute sorte, et on s'arrangea tant bien que mal; le canon et la chronique ecclsiastique tmoignent des diver

gences profondes qui troublrent la Communaut et des efforts plus ou moins heureux des diasc vastes^.
C'est ainsi que le

comme
lois

ou

aurait prescrit, obligations surrogatoires, les quatre appuis de la vie religieuse en fait
:

Bouddha

d'aliments, quatre ou cinq bouches reues dans la sbile comme vtement, un pagne
;

ou des haillons ramasss dans

les cimetires

comme
la

logis, le plein air, le

pied d*un arbre,

l'urine

et, comme remde, Et cependant le Bouddha, dcompose^. dans son premier sermon, fonde la via mdia

vertu en guise de toit;

1. Il n'entre

pas dans notre intention d'examiner

ici

les diverses

diverses interprtations : on dit, d'ordinaire, que kyamuni a autoris la fois les deux genres de vie (avec quelques rserves en ce qui concerne l'asctisme il condamne la nudit et dfend le sjour dans la fort pendant les pluies) on croit aussi qu'il
traditions et les
: ;

modifi son Institut : les prceptes lgoureux appartiendraient sa premire manire. L'important est de noter que les forestiers ne sont officiellement, dans le Vinaya pli, l'objet d'aucune dfaveur. Comparer Astashasrik, p. 388.
a,

au cours de sa longue

carrire,

2. Theragth, 1057; Mahvagga i.30.4; CuUavagga, vii, 3.14 (schisme de Devadatta) Kern, Manual, p. 75 Fo-koue-ki, p. 60; Burnouf, Introduction, p. 309. I-tsing (Takakusu, p. 140) interdit l'emploi de l'urine en guise de drogue.
;

358

BOUDDHISME ET HINDOUISME
la

sur

condamnation de l'asctisme *; de son

autorisation formelle, les moines mangent du poisson et de la viande, font provision, dnent

en

lacs, rsident

donnes par les dans de luxueux couvents et, sous prtexte de remdes, introduisent dans leur
ville,

se vtent de robes

ordinaire toute une confiserie.

Les contradictions de mme nature clatent partout, avoues ou dissimules. Pour signaler

un point important, akyamuni, croyons-nous,


avait

dfendu d'aspirer aux pouvoirs magile texte canonique, remani, interdit ques seulement de se vanter faux de les pos:

sder^.
Il

faut donc considrer la

Communaut comme

compose de moines d'observance rgulire, ne se laissant manquer de rien, gardiens de la loi et du culte des reliques, dcents et orthoet doxes par temprament et par tradition, d'asctes dguenills, vtus de rouge (P)^, vaga-

1.

On peut

croire

que

le

Bouddhisme

s'appelle fia

mdia parce

qu'il

la fois, incompatibles avec le salut, la vie de matre de maison et l'asctisme, Majjhima, I, pp. 81, 240; Milinda, 11.60; Kern, 1.84. Comparer Mahbhrata, III, 200, 99

condamne

comme

(Hopkins, Yoga-technique, p. 373), Gt, vi.16 (Oltramare, Thosophie, I, p. 320). 2. Le texte du Prtimoksa est en contradiction avec la premire partie de Mahvagga, i.78.5, o il est mme interdit de dire Je me complais dans la solitude la seconde partie du paragraphe modifie la loi dans le sens que nous disons et que l'orthodoxie a adopt
:

(Comparer Manu, ii.56, cit par Kern, II, 80). 3. Je pense que certains indices tablissent une distinction de

CONVENTUELS ET FORESTIERS

869

bonds, sans eau et sans feu, pnitents et thaumaturges. Au point de vue de la mentalit, de la doctrine et des murs, le contraste entre les deux catgories de religieux alla, croyons-nous, en
s'accentuant; qu'on mesure la distance entre le moine singhalais ou birman et le sorcier de

rouge du Tibet. Il apparat dj trs net dans les documents indiens les forestiers ou hommes des cimetires jouissent du prestige de la saintet; on accorde aux plus minents le rang de Bouddhas individuels
l'Eglise
:

costume entre

tinction tibtaine

et les solitaires, analogue la disdu bonnet jaune et du bonnet rouge. Non seulement les solitaires ramassent leurs haillons dans les

les conventuels

kyamuni qui se fit un pagne de l'charpe de la pauvre Rdh, l'ayant tir avec le pied gauche , mais, fidles au froc teint en rouge, couleur de cuivre, ils blment les conventuels a revtus de robes propres, brillantes, blanc-jaune (??) (odta), semblables celles des non-bouddhistes pars comme des courtisanes, etc. (Therigths). Au xi" sicle, des miniatures distinguent les moines de figure verte vtus de jaune et les moines jaunes vtus de rouge. Quelle est celte diffrence, se demande M. .Foucher? Consistait-elle dans la race et s'agit-il de moines indiens ou non? L'hypothse est peu vraisemblable... S'agit-il au contraire d'une diffrence de secte et voulait-on opposer de faon tranche les sectateurs du Grand Vhicule ceux du Petit Vhicule par exemple? Nous inclinerions volontiers le croire, mais nos manuscrits ne nous donnent aucune indication dcisive ce sujet. On attribue Tson-kha-pa (xiv sicle) la fondation de l'Eglise jaune; mais il se peut que Tson-kha-pa ait remis en honneur, comme signe extrieur de sa rforme, un usage ancien. [Iconocimetires, l'exemple de
;

graphie, premire tude, p. 73). Dj Kppen souponnait que la distinction des deux frocs remonte Padraasambhava et Thmisambhota (II, p. 79). A signaler l'Acrya rouge dont parle Trantha, p. 241.

Voir cependant, p.

360, n. 2.

36o

BOUDDHISME ET HINDOUISME

(pratyekabuddha)', on rclame d'eux, surtout les lacs, les services dont leur pouvoir magique les rend capables ils sont exorcistes et gurisseurs, tant au courant de tous les secrets
:

qui s'apprennent dans la jungle et dans les cimeMais la frquentation des asctes de toute qualification doctrinale et des esprits maltires i.

fams les rend suspects


:

telle

enseigne que les

communauts

sanscrites leur interdisent l'accs

des couvents et des sanctuaires, et la prdication^. Dans le Vinaya pli, on observe qu'ils ont parfois un aspect dmoniaque ou d'adorateurs de dmons (? piscillika), vivant dans des arbres creux ou dans les branches, portant des crnes en guise d'cuelle aumnes^. Au moyen ge, ces asctes seront les truchements tout indiqus des croyances et des rites hindous
:

1. Dans l'Eglise jaune de Tson-kha-pa, les clotres les plus orthodoxes possdent un homme de l'Eglise rouge, exorciste et gurisseur patent, et, comme ses congnres, mari. On le mprise, mais il tient un office indispensable dans un pays superstitieux. Les bouddhistes de l'Inde avaient-ils moins besoin de thaumaturges que leurs frres du Tibet?

2. Dul-va, cit par Rockhill, Life, p. 29. Quand il se trouve avec des gens bien, le sorcier doit dire sa profession. Je suis un homme des cimetires . (Donc il n'est pas reconnaissable son

D'aprs Eitel, Handbook, p. 98, les hommes de cimetire ne peuvent s'approcher du village la porte du beuglement de la vache. Les trois classes de forestiers de Eitel (mtaraga",

accoutrement?)

ters,
3.

dharma", dnataka") rappellent les forts de Majjhima, I, 378, WatYuan Ghwang, II, 199. Mtarega est le nom d'un Pratye-

kabuddha du

Lalita.
iii,

Mahvagga,

12.3

CuUa,

v, 10.2 et 27.5;

Vinaya Texts,

I,

p. 318, III, p. 89.

CONVENTUELS ET FORESTIERS

36 1

nous savons que les Tantras ont t rdigs par des hommes de cimetires . A une poque antrieure, leur influence,.pour tre moins facile prciser, n'en fut sans doute pas moins profonde. Les quatre extases, les diverses concentrations , les kasinas et en gnral la mystique, la lgende des mortifications de akyamuni, qui sait ? la glorification de akyamuni comme Seigneur, grand mle , Naryana, toutes ces donnes, ainsi que l'a observ M. Senart, * portent la marque du Yoga et du Visnouisme
;

les asctes forestiers , recruts

un peu par-

tout, dispenss du noviciat, ont peut-tre fait le pont entre la croyance trangre et la Com-

munaut.

Ds

l'origine, le

Bouddhisme

a eu des out-

siders fortement soumis l'influence hindoue


et qui ont ragi sur les croyances et les prati-

ques
1.

officielles.

11 est Voir Senart, Origines bouddhiques, et R. H. R. 1901, de dlinli- au plus court le Yoga. Entendons cette discipline la fois physique et intellectuelle qui procure ses adeptes les pouvoirs magiques et le nirvana ou bonheur dfinitif. Le Yoga s'accommode de toutes les spculations et de toutes les dvotions il a

difficile

t vdisant, visnouisant, ivasant.

362

BOUDDHISME ET HINDOUISME

II

Vhicules orthodoxes
et divinits

exorcismes bouddhises
:

Nous connaissons maintenant les conditions dans lesquelles se prsente le problme de l'influence hindoue. La Bonne Loi consiste essentiellement dans une discipline toute spirituelle dont les adeptes ignorent les dieux, les dmons, toutes les ncessits de la prsente vie. Elle admet officiellement une conception foncirement payenne de l'univers visible, celle mme des demi-civiliss que sont les Hindous. Elle a pour reprsentants et interprtes deux catgories de religieux, les premiers soumis la rgle conventuelle et soucieux d'orthodoxie, les seconds en marge de la tradition disciplinaire et doctrinale.

Notre enqute ne peut porter que sur les

documents

crits

s'ils

ne rvlent pas

l'infinie

complexit des

faits et les

multiples phases de

l'volution historique,

du moins permettent-ils

d'apprcier, aux diverses poques et dans les diffrents cercles, les relations officielles du

Bouddhisme

et

du surnaturel hindou.

Ils

se divi-

sent en trois classes, suivant qu'ils appartien-

SAUVEGARDES

363

nent au Petit Vhicule, au Grand Vhicule Tantrisme proprement dit.


* *

et

au

Dans
ici

le Petit la

Vhicule, nous n'avons relever


la

plus supersti et encore est-ce vraiment superstition? tion, savoir l'exorcisme, de son nom indien
la

que

forme

anodine de

la

sauvegarde La croyance commune, comme on l'a remarqu ci-dessus, peuple le monde de puissances malignes ou ambigus, humaines ou non-

[paritr^ paritt^ pirit).

humaines,
tient de les

dmoniaques. Il appardes pouvoirs reconnus comme suprieurs, la vrit et aux vertus bouddhiques, considres comme des forces en dans le Grand soi, aux saints, kyamuni, Vhicule aux nombreux Bouddhas et aux futurs et aux dieux convertis. On peut Bouddhas,
combattre

c'est--dire

distinguer divers degrs d'orthodoxie suivant que la sauvegarde ou cuirasse est tablie

par l'efficace de la bienveillance ou de la confession de foi , prise du refuge en Bouddans la Loi et la Communaut, dha, par la des Bouddhas, par l'intervention des dieux grce

du dehors
Il

va de soi qu'un saint proprement parler ou arhat^ est l'abri des serpents, des rdeurs de

364

BOUDDHISME ET HINDOUISME

cimetires 1,

des puissances nocives de toute

du moins aussi espce, assassins ou esprits, longtemps qu'il n'est pas arriv au terme de la
vie fix par ses actes.

La

saintet ne va pas, d'or-

dinaire, sans pouvoirs magiques, de mme qu'elle suppose les extases et l'emploi de toute

une technique payenne.

Mais certains docu-

ments, d'un trs haut intrt, enseignent pour se sauvegarder des mchants une mthode purement spirituelle, la porte de tout le monde et vraiment bouddhique. Je ne suis pas sr qu'elle soit la plus efficace et la plus souvent pratique, mais elle montre que le Bouddhisme peut tre dgag de toute superstition. Cette mthode est l'application de la force de la bienveillance , celle mme dont le Bienheureux disposa pour convertir Roja le Malla^, dompter l'lphant en rut, dsarmer les sides de Devadatta. Il n'est pas dfendu aux moines, pour se mettre l'abri des serpents pendant la saison des pluies, de remplacer la natte par un lit surlev^; mais cette prudence est-elle louable? En
(c

tout cas elle est superflue.


texte,

Il

arriva, dit le

qu'un moine mourut de la morsure d'un serpent. On dit la chose au Bienheureux qui parla ainsi Ce moine n'avait pas panch sa
:

Prtas

2. 3.

grand pouvoir magique Mahvagga, vi, 36.4; voir ci-dessus GuUavagga, vi, 2.5.

et autres Vetlas.
p. 285.

SAUVEGARDES

365

bienveillance sur les quatre familles royales des


serpents.
la
S'il l'avait fait, il ne serait pas mort de morsure d'un serpent... Je vous autorise, moines, vous faire une sauvegarde en pan-

chant votre bienveillance sur les quatre familles royales des serpents. Voici ce que vous devez dire Je suis l'ami des serpents Virpakkhas, des serpents Erpathas, des serpents Ghaby:

puttas, des serpents Ka?ihagotamakas Je suis l'ami des tres sans pieds, des bipdes, des quadrupdes, des multipdes! Qu'aucun tre sans
!

pied, qu'aucun bipde,

quadrupde ou multi!

Que tous les tres, tous les les esprits soient heureux Qu'auvivants, tous
cun
pch! Le Bouddha, la Loi sont tout puissants de puissance limite au contraire sont les tres ramne.
le

pde ne

me

nuise!

commette

et la

Communaut

pants,

serpents, scorpions, cent-pattes, araignes, lzards et rats. Ma sauvegarde est faite, ma dfense est faite. Que les esprits se retirent!

Hommage
Bouddhas
1.

au Bienheureux,
parfaits*

hommage aux

sept

p. 72,

[Vinaya Texts, III, p. 75), Araguttara, II, Khandhavattajtaka (FausboU, II, 144, trad. II, p. 100), Bower Ms. pp. 228, 234. Les stances constituent la Khandhaparitt, la garde de Khandha (Milinda, p. 150), Prventives dans les sources plies, elles sont, d'aprs le Bower Ms., appliques au malade et accompagnent la mdication; elles sont d'ailleurs prcdes de dASur l'usage ranis (voir p. 370). Voir les observations de Hoernle, singhalais, Ghildrs sub voc. paritt. Spence Hardy, traduit dans Barthlmy Saint-Hilaire, p. 387.

Gullavagga, V, 6.1

366

BOUDDHISME ET HINDOUISME
la

force de la bienveillance se joint

ici

la prise

du

triple refuge
'

ou

confession de

foi. Celle-ci, isole,

constitue

un charme appel

et qui semble tre surSutta des Joyaux tout employ contre les maladies : Que tous
le

les esprits runis

ici, ceux de la terre et ceux de l'atmosphre, soient joyeux et m'coutent avec respect! Esprits, coutez! Soyez bienveillants pour la race humaine! Protgez sans dfaillance ceux qui, jour et nuit, vous apportent

leurs offrandes! Quels que soient les trsors de ce monde ou de l'autre, quels que soient les
excellents joyaux des cieux, rien n'est gal au Bouddha ; que cette dclaration vridique nous

Dans des termes anal'ogues, le protge! dvot vnre le joyau qui s'appelle Loi et celui qui s'appelle Communaut, et il poursuit en associant tous les esprits au culte bouddhique Que tous les esprits runis ici, terriens ou
:

ariens,

honorent avec nous le Bouddha que vnrent les dieux et les hommes qu'ils vn^ rent avec nous la Loi et la Communaut Bonheur et prosprit
!

Un autre charme trs clbre, celui du paon, nous intresse surtout parce qu'il montre l'addition d'une formule bouddhique une formule
solaire
1.
I,
:

Ratanasutta (Suttanipta,

p. 213, note).

Warren,

ii,

1)

Milinda, 150 (voir

Rhys Davids,

p. 321.

SAUVEGARDES

Il

867

se lve, le roi unique et qui regarde,

couleur d'or, lumire de la terre. Je te vnre, Etre dor et lumineux! Puiss-je passer cette journe sous ta garde! On invoque ensuite les anciens Bouddhas et les qualits des Bouddhas Hommage aux sages omniscients Puissent:
!

ils

me

protger

Hommage

aux Bouddhas et
:

l'illumination, aux dlivrs et la dlivrance!

Et de mme, au crpuscule
Il s'en va, le roi unique... cette nuit sous ta garde

Puiss-je passer

En

rcitant,

matin et

soir, cette

double invo-

kyamuni, grand paon dor, chappa pendant plusieurs sicles tous les dangers. Le paon, comme on sait, est l'ennemi n des serpents aussi le charme du paon
cation,
;

alors

est-il

employ comme

prservatif et

comme

morsure des serpents. L'adaptation bouddhique d'un rituel prexistant est encore plus vidente dans une autre forme d'exorcisme, appele une trs haute
curatif de la

fortune

pour combattre ogres, revenants et dragons, il est tout indiqu de s'adresser leurs rois qui passent pour debons bouddhistes. Le canon pli nous a conserv un spcimen,
:

1. Morajtaka (FausboU, II, p. 33; trad. II, p. 23), La deuxime strophe avec des Tariantes dans Bower-Ms. p. 230 et aussi dans Mahmyrividy, voir Watanebe, J. R, A. S, 1907, p. 261 et sui-

vantes.

368

BOUDDHISME ET HINDOUISME

trs ortliodoxe d'ailleurs, de ce genre de littrature profane d'origine mais bouddhise^.

Les quatre souverains des points cardinaux,


suivis de la troupe

des esprits {yaksas)^ des musiciens clestes, des gnies obscnes et des dragons, se prsentent devant le Bouddha. Le souverain du Nord se fait leur porte-parole et 11 tient ce remarquable discours y a des dmons de puissance grande, moyenne ou petite parmi eux, les uns sont favorables au Bouddha, les autres lui sont hostiles. Et pourquoi cela ? Parce que le Bouddha interdit le meurtre, le vol, l'amour dfendu, le mensonge et l'alcool. Et cela ne leur plat pas. Or, il y a des disciples du Bouddha qui se livrent la mditation dans des forts o rsident de puissants dmons hos: ;

tiles la loi

du Bouddha. Veuille donc accepter, Seigneur, cette formule de protection pour la sauvegarde des religieux, des nonnes et des lacs des deux sexes. Le Bienheureux agre cette proposition, et le souverain du Nord rcite l'exorcisme nomm tntiya du nom de sa capitale; il est form par une srie d'hommages aux six anciens Bouddhas et kyamuni, suivis d'une description sommaire des tres non-humains (c'est--dire divins ou dmoniaques) qui rsident chaque point cardinal, et de
1.

Atantiyasutta,

Comparer Mss. Bendall,

Digha, xxxii (Grimblot, Sept Suttas plis). II, J. R. A. S. 1908, p. 51.

SAUVEGARDES

36g

l'affirmation

que ces dits se joignent de tout

cur au

du Bouddha. devront apprendre par cur


culte

Tous les fidles


cette formule

de

protection les ordres de son roi,


:

si

quelque tre

dmoniaque

enfreint

comme font

les voleurs et

les brigands

humains, et s'attaque au moine protg par l'exorcisme, le moine invoquera les rois des dmons qui sont rapidement numrs.
L'agresseur sera reni par ses congnres et excut de leurs mains.

Les mthodes du Petit Vhicule, je crois que nous avons rencontr tous les documents typiques,

sont caractrises, ainsi


;

par une extrme sobrit

qu'il convient, la prire n'y est pas

ardente, car la dvotion est touffe par le sentiment qu'a le saint de sa dignit personnelle les formules sont vierges de toute magie; les dieux du dehors sont trs effacs. On sent trs bien le travail de retouche et d'adaptation. Il en va autrement, sous ce triple aspect, dans
;

le

Grand Vhicule.
*

toute une bibliothque d'oraisons jaculatoires, de litanies en d'hymnes,

Nous possdons

l'honneur des Bouddhas, des Bodhisattvas et des Taras, divinits attentives. Avalokita surtout est invoqu avec confiance; bien plus, il suffit de

penser

lui

pour chapper tous

les prils
24

LE BOUDDHISME.

S'JO

BOUDDHISME ET HINDOUISME

Quand un homme

est entour d'esprits

mau:

vais,

de dragons, de gants clestes {asui'as), de revenants et d'ogres, qu'il pense Avalokita pas un poil de son corps ne tombera. Formules d'incantation, herbes magiques, revenants et vampires retournent d'o ils viennent ds qu'on pense Avalokita.

La dvotion
sont
si

est si sincre et les Bodhisattvas

vertueux qu'on se demande magie dmonologie pourront trouver place. Mais, prenons-y garde, les cercles du Grand Vhicule sont divers, et d'ailleurs un bouddhiste peut tre l'homme de plusieurs mthodes et de plusieurs dieux. Except chez nous, la magie se lie troiteet si

bons

la

et la

ment

la pit, car il faut prier suivant les rites et le dieu tend disparatre derrire les mots

prononcs ou

crits,

valeur intrinsque. des textes sacrs, chez les bouddhistes, est souveraine-

auxquels La lecture

on reconnat une

ment

efficace,

tion ,

non seulement comme protecmais encore comme moyen de purifica-

tion morale. L'archaque abracadabra, syllabes dpourvues ou vides de sens, les svh^ hm, phat et autres flches spirituelles qui doi-

vent blesser d'amour le cur du dieu, mais qui valent par elles-mmes et sont autant de cuirasses [kavaca)^ encadrent les invocations

bouddhiques. Peu peu se

fait

pressentir la

DHARANIS

Syl

mthode

tibtaine des moulins prires remplis de formules ou de textes mtaphysiques. Le Petit Vhicule avait vit ce genre de folie.
aussi, et plus forte raison, gard en guise de talismans les mots magid'agrer ques en cours chez les payens et comportant quelque reprsentation religieuse ou mythologique. Par exemple, dans l'tanatiyasutta que nous rsumions l'instant, les seuls acteurs sont des divinits mles, et elles se contentent de promettre leurs services aux fidles qui se rclameront du Bouddha. Pas un mot n'est dit de la manire dont il faut les invoquer il n'est pas douteux cependant que, dans la pratique, leur intervention ne fut subordonne l'emploi des formules mais celles-ci l'glise plie refuse l'estampille orthodoxe. Au contraire, dans le o Avalokita est si Lotus de la Bonne Loi,
Il s'tait
:

dignement lou,

des

divinits fminines

du

caractre le plus suspect rvlent comme dhraiiis des fragments de litanies; avec l'ordinaire

abracadabra du genre, nous y reconnaissons quelques-uns des mille noms de la desse qu'on appelle au plus court et au plus juste la Grande

Desse

Mahdev, l'horrible et redoute , de iva, le Grand Dieu , Cette pouse est trangre au panthon du Lotus, de desse mme que son culte est antipathique l'inspiration du Grand Vhicule mais sans doute croyait-

3^2

BOUDDHISME ET HINDOUISME
utile

de l'invoquer. On accepta les oraisons jaculatoires tout en rpudiant les rituels dont elles sont extraites ^ L'histoire des dieux dment patronns par le Grand Vhicule prsente les mmes accidents. De tout temps les dieux honntes, ceux qui approuvent le pentalogue et renoncent au meurtre, au vol et l'alcool, sont les amis du Bouddha et de ses disciples tels ils nous sont apparus dans les documents plis. Dans le Grand Vhi-

on

cule, leurs attaches avec le Bouddhisme deviennent plus troites ils se font ermites et pni;

tents^;

ils

tendent devenir des saints, prendre

rang parmi les clestes candidats la dignit de Bouddha^. Le premier, sinon en date du moins en importance, parmi les dieux que la Communaut s'est annexe titre de protecteur ou de saint,
c'est Vajrin
le

dieu
.

ouVajrapni, le dieu foudroyant, qui tient un foudre en main^ . Ses oriles plus anciehnement faut noter celles du Suvarna-

1 Parmi promues

les formules et les crmonies


la dignit d'orthodoxes,
il

prabhsa (trad. chinoise en 397-439), Les desses r, Sarasvati, Mahdev, y jouent un rle important. De Lgende van Kunjarakarna, p. 11 (Acadmie d'Am2. Kern, sterdam, 1901), traduit dans Indian Antiquary, par Miss L. A. Tho-

mas
3.

Dans le Karunpundarlka, p. 27, Vairavana, roi des Yaksas, L'histoire de la conet tous ses sujets sont des Bodhisattvas. version de Hrit, desse de la petite vrole, tueuse d'enfants, est fort intressante.

4.

Sur Vajrapani, Schiefner, Schlagintweit, Gruenwedel, Foucher;

VAJRAPANI

SijS

gines sont obscures; constatons que son foudre en fait un doublet d'Indra, que son arme dmo-

niaque rappelle fort celle de Rdra-iva^, qu'il est d'ailleurs apparent Kuvera, dieu des
richesses.

tout cas, c'est un personnage depuis longtemps orthodoxe. L'iconographie, en quelque mesure confirme par la tradition plie,
le

En

reprsente

comme

le

garde du corps de
,

akyamuni. Tantt jeune garon imberbe tantt figure barbue d'homme dj mr, toujours de petite taille, il convertit les gens en tenant son foudre, une masse de fer rouge, au-dessus de leur

dompte les dragons et tranche les montagnes; il amne les mchants dmons, NamuciMra en tte, en prsence du Matre; iL assiste
tte
;

il

nirvana avec les dmonstrations de la plus vive douleur. Le Grand Vhicule en fait un Bodhisattva glorieux et serein, terreur des dmons, bienfaisant visiteur des enfers 2. Un bas-relief d'Ellora met en pleine lumire sa prminence Vajrapni dpasse de toute la tte quatre autres Bodhisattvas au-dessus desquels trnent les cinq Bouddhas de cette priode cosmique; sa
2i\i

Senart, Va/raprxi dans les sculptures du Gandli&ra (XI V Congrs des Orientalistes), qui je fais de multiples emprunts, et G. M. Plyte, Vajrapuii als Dharmapxla, Bijdragen... van Nederlandsch-Indie 1902.
1.

Vajrin est expressment glos par

Rudra dans

le

commen-

taire
2.

du Pacakiama,
Voir ci-dessus, p. 321.

374

BOUDDHISME ET HINDOUISME
taille a

haute
le

empch l'artiste de le placer sous kyamuni dont il est la providence D'un constant incarne et arme du foudre^. accord, les textes lui attribuent cependant une origine dmoniaque. Le Lalitavistara croit qu'il
mditatif

appartient la race des Yaksas, dii minores dont quelques-uns sont vicieux, et la caste des Gu-

hjakas, gnies des cavernes 2. Le Bodhisattvabhiimi se souvient qu'il est un Yaksa de noble

de grand corps et de grande force. Dans des ouvrages beaucoup plus modernes, Vajrapni dispose de formules magiques par millions; mais il se plaint du mpris de certains
caste,

biographie tibtaine du grand dieu hindou, partageait ce sentiment des orthodoxes. Mal, d'ailleurs, lui en advint. Un jour que Vajrapni convoquait tous les dieux sur l'ordre du Bouddha, iva lui rpon-

moines 3,

et,

d'aprs
le

la

Bouddha, iva,

dit

Gomment

pourrais-je

t'

obir, car tu n'es

1. Telle est, je crois, l'interprtation la plus plausible du relief publi par Gruenwedel, Buddh. KunsP, p. 170, d'aprs A. S. "W. I., t. V, plate XX. I. Vajrapni, de nain, est pass gant, comme nous l'apprend le Bodhisattvabhmi : les prdicateurs doivent, pour dtourner les hommes du pch, crer par la magie soit Vajrapni, soit un autre Yaksa de grande taille , vajrapmim anyatamava. va.

udracarnam mak\k.yam

riiahbalava.

yaksam,

Dans Hiuen-

tsang, Vajrapni se divise en huit Vajrapnis. 2. Le texte (p. 75 Lefman, p. 66 Rgya-cher-rol-pa, p. 72) n'est pas clair ; on a littralement : Les vingt-huit grands Yaksasrois et la famille de Yaksas, nomme souveraine des Guhyakas, d'o

Vajrapni a son origine.


3. Wassilieff, 198.

PROTECTEURS DE

LA.

RELIGION

3'j5

qu'un Yaksa ? Vajrapni, revtant alors son aspect dit de colre et ses mille bras, crasa iva du pied droit et Um, son pouse, du pied Cette histoire est trangre au Grand gauche Vhicule mais elle montre que Vajrapni, tout Bodhisattva qu'il soit, a conserv et reprend
^
.

l'occasion ses attributs dmoniaques. La distinction que les textes tablissent entre
les

mchants dieux, entre les dieux bouddhiques, n'est pas toujours trs nette dans la pratique. C'est une loi du paganisme que la puissance surnaturelle choisie
et les

bons

et les saints

comme protectrice [istadevat) soit par dfinie tion redoutable, sans plus. La moralit, cer-

tes, ne luijdemeure pas trangre; mais elle ne pntre pas au fond. Dans certains cas, elle serait

fort

gnante pour ses


la

clients. C'est ainsi que,

dans

Rudra, cher qui massacre les troupeaux et le btail humain, comme fait l'Apollon de l'Iliade, est aussi le grand gurisseur et reoit le nom de iva, clment , propice , destin une si Au cours de sa longue hishaute fortune. le Bouddhisme a rclamJe concours d'un toire, grand nombre de dieux, dmons de naissance, des avous du dehors qui, plus complaisants et plus abordables, rivaliseront en popularit

plus vieille littrature le dieu rouge, le dieu

des brahmanes, des larmes, l'ar-

1.

Tib^tische Lebensbeschreibung, p. 244.

876

BOUDDHISME KT HINDOUISME

avec les puissances bouddhiques, Bouddhas et Bodhisattvas, vques du dedans, prposs la rmission des pchs et au progrs spirituel.

Les deux types se sont rejoints et superposs dans la personne de Vajrapni mais ils demeu:

rent distincts
les milieux

tour tour, suivant les poques, ou mme les besoins du moment, l'un des deux efface l'autre. Le dieu foudroyant, promu au rang de saint Michel ou de saint Georges du Bouddhisme ou de telle ou telle communaut bouddhique, apparat toujours dans la
;

littrature et l'iconographie officielle

du Grand

Vhicule sous un aspect bienveillant et glorieux. Mais, pour les besognes de colre, de propice iwa)
il

devient terrible [rudra), tout pareil

aux dieux hindous et aux dmons qu'il doit craser. Derrire lui se dissimulent d'autres Protecteurs de la religion , ceux-ci exempts de tout rang dans l'hagiographie orthodoxe et qui ne manifestent leur hideur et leur obscnit que dans les Tantras. Tel nous parat tre, dans l'ensemble, au point de vue des lments payens qu'il tolre ou exploite, le Grand Vhicule une accommodation de l'Hindouisme orthodoxe encore, mais beaucoup plus large que ne l'admit le Petit Vhicule. La dvotion l'gard des Bouddhas n'exclut ni les formules magiques, celles mme qui sont toutes ivates, ni le culte de divini;

ORTHODOXIE

3'57

ts

dmoniaques d'origine avec de fcheuses survivances de leur nature premire la sumais elle ne dborde pas, perstition affleure, elle ne se hausse pas la dignit de systme.
:

En

effet,

toutes les concessions au surnaturel

hindou que nous avons releves jusqu'ici, la place honorable mais subordonne accorde par le folk-lore des premiers temps aux dieux et aux esprits contemporains, Brahma, Indra, dragons ou yaksas^ et les rituels de dprcation; de mme les mthodes d'extase et les pouvoirs qu'elles confrent de mme l'identification de kyamuni et de Nryana; l'adoration d'Ami;

tabha, d'Avalokita, de Vairocana, qui sont peuttre des hypostases solaires le culte des Taras, divinits fminines l'adoption de Vajrapni
; ;

comme gardien du
de
la

corps de kyamuni et avou Communaut, l'emploi mme des formules

magiques,

toutes ces concessions n'atteignent

pas l'orthodoxie. La discipline de la dlivrance reste essentiellement morale et spirituelle; les

dieux trangers, ou sont bouddhiss, ou sont confins au rang de protecteurs. Ces puissants barons distribuent les faveurs qui sont de leur ressort, biens temporels ou magiques, mais ils n'imposent ni aux Bouddhas ni aux moines leurs murs et celles de leurs compagnes. Les

communauts du Grand Vhicule ont pu faire bon accueil toutes ces dvotions, toutes ces

S'jS

BOUDDHISME ET HINDOUISME

superstitions parasites

vna ou de
cause.

la

conqute du nir^ qualit de Bouddha n'est pas en


:

la

III

Docteurs^ littratures

panthon^ gnose^

rites

et thurgies tantriques

Tantrisme au contraire, panthon, bouddhologie, gnose, rgle de vie et de salut,


le

Dans

tout est boulevers.

Des dieux hindous, monstrueux et obscnes, beaucoup plus dmons que dieux, obtiennent pour la premire fois dans le Bouddhisme les honneurs de la littrature et de l'iconographie on les accepte tels quels, ou, pour mieux dire,
;

sont, par nature, rebelles toute retouche orthodoxe. L'pithte de protecteur de la loi [dharmaplas) leur est parfois accorde et
ils

certaines bonnes gens affecteront de les considrer sous cet aspect; mais ils sont trop puissants et trop vivants pour se contenter d'un rang infrieur; ils sont surtout trop pntrs de gnose

panthiste et erotique pour pntrer dans le Le solipanthon sans en renouveler l'esprit.

taire prcautionn qui rend un culte aux divinits des arbres ou aux vampires, et l'adorateur du soleil sous le nom d'Amitbha sont d'excel-

TANTRISMK

S'jg

lents bouddhistes; mais le dvot de iva et de sa monstrueuse pouse, qui se dit et se croit

bouddhiste, ne peut manquer de verser la gnose ivate dans les cadres de la mtaphysique du

Grand Vhicule,

et ces cadres, nous

le savons,

sont vides, car cette mtaphysique se rsume dans la thorie du vide et des deux vrits. Les

Bouddhas, les Bodhisattvas et les Sauveuses seront conus d'aprs le type du grand dieu et de la grande desse . Le mot vajra, foudre, diamant, vide et illumination, signifie aussi phallus et rsume tous les mystres cosmiques
et rituels
l'tre

du ivasme bouddhis^ Vajrasattva,


:

de foudre, proche parent de Vajrapni, Bouddha suprme, exposant de la ralit Et pour primordiale, cratrice et immanente. devenir Bouddha, l'cole prconise les mthodes dites de la main gauche . Toutes les lois bouddhiques sont abolies. Nous sommes actuellement rduits, en ce qui regarde l'histoire et la prhistoire de l'cole
est le

mi-bouddhique, mi-payenne, qui compila et organisa les divagations des Tantras, des conjectures plus ou moins plausibles. En attendant que M. P. Gordier ait dbrouill le Rgyud (ou
1.

Sur

le rle

du

oaj'r-a,

ter les

dmons [vinyakas),

foudre, dans les incantations, pour caretc., voir Wassilieff, 193. Le sens de

diamant est tabli par l'quivalence, corps imbrisable corps de diamant [abhedyahxya =: f'a/raAya Nryanakya), Voir ci-des-

sus, p. 246, note et ci-dessous, p. 403,

38o

BOUDDHISME ET HINDOUISME

section tantrique) du canon tibtain, les meilleures sont celles qui s'appuient sur la tradition tibtaine telle

que l'expose Trantha, le clbre historien du xyii" sicle.


interprter son tmoignage ^ digne de foi quoique tardif, on dira que des coles stricte-

ment sotriques
pant

se sont d'abord formes, grou-

les asctes [yogins)

Les

hommes

dont nous avons parl. des cimetires , candidats aux

facults surnaturelles

ou perfections [siddhif^

les serpents-dragons, les goules et autres puissances dmoniaques; Utilisent

commercent avec

toutes les ressources de la magie; se flattent d'ailleurs de contempler au cours de leurs extases
aussi des

non seulement les gnies infrieurs, mais Bouddhas et des Bodhisattvas, Vajra-

pni, Avalokita, Tara. Sous forme d'instructions secrtes [upadea) comportant de toute rigueur

des initiations et des thurgies, une littrature en langage chiffr courait dans les cercles ou branches des, yogins bouddhistes. Le public Personne ne en savait peu de chose pouvait
:

dire
1

assure Trantha,
p.

que quelqu'un s'occu-

Trantha,

russite ,

104 de la version allemande.

2.

Proprement

une

russir les

vux

le mot svidhana [vocation, conjuration] signifie entendez une opration magique destine faire de l'oprateur [sd/taka, sorcier], soit qu'il souhaite

de conjurer un mal ou un pril, soit plutt qu'il projette d'obtenir un bien quelconque depuis la science suprme [bodlii, illumination des Bouddhas], en passant par les facults surnaturelles {siddhi), jusqu'aux femmes et l^or.n Foucher, Iconographie, deuxime tude, p. 7.

0HARANIS

38 1

pt des rites tantriques, avant qu'il n'et manifest son pouvoir par

ment en
effet,

s'levant'dans les airs

quelque miracle , notamil semble, en


:

qu' cette poque la thaumaturgie fut devela

nue

proprit des
si

hommes

qui connaissent

les formules, l'exclusion des

au nirvana^

moines candidats miraculeux dans le canon pli.

Cependant les Yogins publiaient quelques-uns de leurs secrets, surtout des formules, gardes [raksa)^ supports [dhranl) ou sciences [vidy). Nous les rencontrons dans des livres sacrs du Grand Vhicule, par exemple dans le Lotus de la Bonne Loi*, o elles sont visiblement des additions, mais des additions anciennes, antrieures au m" sicle. Bien plus, la plus clbre des formules, la Science en six syllabes , le om mani padme hm, est attribue au Bouddha lui-mme par le Divyvadna, recueil dont certaines parties dpendent des Sarvastivdins (Petit Vhicule).
Elle passe d'ailleurs pour la proprit d'Avalokitevara, le
1.

grand Bodhisattva magicien^.

Au

Chapitre xxi. Voir ci-dessus, p. 371 et ci-dessous, p, 386, n. 2. semble que la sadaksar fidy. du rdlakarna, (Divya, p. 614) soit le om mani. Mais cet avadna a d tre remani (voir le chinois; Burnouf, Introibid., p. 65;7, le MatawgasQtra d'aprs
2. Il

La littrature de cette formule est duction, p. 541, Kern, I, p. 400). fort tendue, citons Krandavyha, p. 78 o un prdicateur (dharmabhnaka) mari, manquant de moralit et d'observance, aperoit la science des six syllabes, obtient le stade de foudre [cajrapada).
Page 81, la formule est vnre par la Prajn; elle est inconnue des Bouddhas eux-mmes. Les six essential syllables tombent du ciel au Tibet en 427 (Rockhill, Life, p. 210).

382

BOUDDHISME ET HINDOUISME

dire de Hiuen-tsang, certaine cole possdait ct des trois corbeilles canoniques une corbeille des formules

magiques

ou

des Vidya-

, gnies ariens dont les privilges de toute sorte sont fort envis {dhranl ou vidy-

dharas^

dhai^apitaka). Cette corbeille aurait t rdige au premier concile par les Mahasmghikas, les premiers hrtiques. Cependant les dhranls sont les moindres parmi les dcouvertes des asctes, et d'aprs Trantha, trs digne de foi assurment, ce n'est

qu' une poque tardive, partir du vi sicle, que se rpandirent ou furent composs les Tantras

proprement dits il ne s'agit plus de formules-talismans, d'expriences de magie amusante, mais d'vocations de divinits, de rituels
:

et de spculations

de

la

main gauche

, c'est--

dire erotiques. Ces apocalypses, analogues aux

Tantras ivates pour le contenu comme pour la forme, auraient t prches jadis par kyamuni

aux dragons

et aux goules par le fait, elles sont rvles par les divinits dmoniaques
;

des personnages semi-historiques dont un bon


1.

Hiuen-tsang,

p. 101-104,

37; Nous en 158, connaissons deux


I,

p.

III, p.

I-tsIng, Religieux jnnents, citations : Le recueil

s'lever jusqu'au ciel, monter sur les des prires magiques dit dragons, s'asservir les cent esprits, savoir tre le bienfaiteur des tres vivants, ce n'est que par les prires magiques qu'on y arrive. ))
:

(Ghavannes, p. 103), et

Pnitences, prires, etc., ne servent rien

quand

l'esprit est distrait .

(Adikarmapradpa, dans nos Etudes

et

Matriaux, p, 203),

AUTEURS DES TANTRAS

383

nombre sont connus par

leur nom. Il y a, sans des crits tantriques dont la promulgadoute, tion est attribue Ngrjuna, Saraha, Aryadeva, docteurs illustres du Grand Vhicule ^ Mais cette fraude littraire ne peut tromper personne, et les auteurs de nos livres sont trs probablement les sorciers postrieurs au yi sicle

que dcrit Tarantha, par profession vocateurs de divinits de second rang, frotts
de philosophie bouddhique, mais totalement trangers l'esprit de la Bonne Loi. Ces sorciers sont lgion la tradition en clbre surtout quatre-vingt-quatre 2. Leur biogra:

phie se ramne quelques pisodes styliss, et on peut prendre comme type Padmasambhava, N du Lotus ,raptre du Tibet etqui appartient

au
1.

IX sicle

^.

Originaire de TUdyna,
11

cette

sera question ci-dessous, une stance de ntideva On considre com(Cittaviuddhi, 83= Bodhicaryvatra, ix, 3). munment Asaga comme le crateur ou l'organisateur du Tantrisme; noter que Asarega distingue quatre sciences et non cinq comme font les docteurs tanlriques (voir ci-dessous, p. 396). Sur la date d'Asa/iga (485-560 ou 405-480??), voir Wogihara, Asanga's
p.

Le Gittaviuddhiprakarana, dont

406, est attribu

Aryadeva;

il

cite

Bodhisattvabhmi, p. 14. 2. Yo'ir le Bka-babs-bdun-ldan, dit par arad Candra Wad* Les diverses dell, Lamaism, p. 42; Laufer, Monist, 1908, p. 576. traditions mystiques, bouddhistes, alchimistes, yogins, rclament les toutes, peut-tre, bon droit. quatre-vingt-quatre sorciers 3. Sur Padmasambhava, notamment Waddell, Lamaism, et Gruen-

wedol, Mythologie et Orientalischen Religlonen


L'histoire DufF, p. 65. trs caractristique.

du sorcier

pour la date, Mabel Lalitavajra, Tr, 189, est aussi


,

384

BOUDDHISME ET HINDOUISME

marche du nord-nord-ouest i, trs mle ethnographiquement, o a fleuri l'art indo-grec, o le


Tantrisme est iiens avoir pris naissance, il tous ls livres et toutes les pliilosophies apprend du Bouddhisme; voque et interroge dans les cimetires des goules qui l'instruisent de doctrines plus profondes et plus utiles; pouse quatre sorcires [yogins)^ femmes, diablesses ou

Taras, on ne sait trop; dcouA^re l'art de changer le sang en boisson d'immortalit, et, arm de tout l'attirail mystique, second par ses quatre

pouses, crase ou convertit les sorciers et les dmons autochtones du Tibet. Il y fait rgner
le

Bouddhisme tantrique ou de l'glise rouge. Sa mission accomplie, il disparat sous la forme d'un cheval et va prcher dans quelque le fortune.

plbe des sorciers, on raconte tantt sont instruits, de caste noble, de ligne qu'ils bouddhique, tantt qu'ils sont ignorants et borla

De

ns, de mdiocre origine, payens de naissance; mais toujours, partags entre l'asctisme et les

dbauches

rituelles,

ils

s'efforcent

longtemps

d'obtenir la vue de quelque divinit bouddhique qui les oigne et les dirige sur ses conseils, ils procdent, dans les cimetires, des incanta;

tions varies avec le lait d'une chienne noire,


1. Il

semble bien

cher. Iconographie,

11,

qu'il s'agisse, p. 36.

en

efFet,

de l'Udyna. Voir Fou-

PANTHON TANTRIQUE
le

385

ou des cadavres,

beurre d'une vache rouge, avec des crnes etc.; ils voquent ainsi les vamet goules, entrent dans le corps des pires, ogres divinits ou les font entrer e eux-mmes^ leur extorquent de force ou de gr, par formules ou

par amour, les grands secrets qui permettent de parcourir les espaces, de consacrer des cruches d'abondance, de vaincre les charmes hostiles, et le reste, magie blanche et noire.
*

en furent les patrons, on ne s'tonnera pas que le panthon des Tantras soit extrmement peu bouddhique. Nous en avons dit un mot, mais il convient d'ajouter quelques dtails L'iconographie tant la tibtaine que Tindienn e et la javanaise, et la littrature de conjuration ou d'vocation [sdhana) nous renseignent sur le caractre et l'aspect physique des divinits. A premire vue*, on n'aperoit qu'une horde grimaante et obscne de gnies monstrueux qui semblent avoir t enfants dans le dlire de la fivre , multimanes, polycphales, trioculaires, arms d'attributs guerriers, pars d'ornements macabres, tous enproie aux fureurs
Si tels
.

Je m'inspire de Foucher, [Iconographie, deuxime tude, 1. pp. 50, 61, 101, 107) que je copie 1 occasion. Signalons Pleyte, Bijdragc tt de. hennis van het MahxyZxna. op Jara, dans les Bijdragen van Nederlandsch-Indie, 1901 et 1902.

hH

BQVOUliitiiUi,

&

386

BOUDDHISME ET HINDOUISME
la colre
,

de l'amour ou de
attentif

Un examen

plus

permet de distinguer diverses cat filles

gories.

D'abord des dits fminines,

de basse

caste {mtang, pulkas) et diablesses >> (pici), comme les textes l'avouent, Parnaabarl, la sauvagesse vtue d'un pagne de feuilles ; Jangul, la charmeuse de serpents; les

groupes des vierges {kujnr)^ des mres et des terribles surs ; les quatre, six, huit ou
vingt-cinq sorcires {yogin) l'essaim des gouCe les {dkins) nues, cheveles et dansantes
;
.

n'est l, observe M. Foucher, que de la populace parmi les divinits, des sorcires trs puis
sants, vicieuses par temprament, bonnes l'occasion ; n'oublions pas cependant que l'pouse

de l'Himalaya, reoit elle aussi les surnoms de Mata/zgl, de Candalik et plusieurs autres qui dsignent des castes impuMais il y a mieux voici res et mprises 2.

de iva,

la fille

cinq desses, les cinq Protections, qui prsident chacun des sens et chacun des lments, nes pour les envotements et l'acquisition des

pouvoirs surnaturels. Puis de trs grands dieux, le dieu He, le dieu Hm, le dieu des sept syllabes, ainsi nomms des sons magiques qu'ils incar1.

Sur

le

Sur la Kumr p. 375 et suivantes. zumdar, J. R. A. S., 1906, p. 355 .


2.

panthon fminin"du Npal, voir S. Levi, Npal, I, (Durg) du Vindhya, B. G. Map.

Voir Kern, Lotus,

373.

PANTHON TANTRIQUE

'887

nent et dont on les fait sortir par l'vocation. Puis iva lui-mme, sous ses multiples aspects, et son pouse, elle aussi une et multiple on ne les invoque pas sans les soumettre des altrations qui intressent surtout le vocable les
: :

Bodhisattvas,Vajrapni, Avalokita, Manjur, recevront les pithtes caractristiques des grands

dieux hindous et assumeront pour femmes les Bodhisattvas fminins, les Taras ou Sauveuses par exemple, Avalokita s'appelle, comme iva, le souverain du monde {Lokevara)^ le dieu au poisson [Halhala) ou la gorge lioire , le prince de la danse {Nartevara). Ce polydmonisme cache mal un panthisme
:

trs conscient.

De mme

que, denos jours en-

core, n'importe quelle divinit del jungle peut tre reconnue par les brahmanes comme une

forme de iva ou un avatar de Visnu, tmoin le porc, animal sacr des Mnas, pieusement identi^ fi Visnu dans son incarnation du sanglier^, de mme toutes ces diviuits dmoniaques,
zoomorphiques, peuvent tre promues et sont promues au rang suprme. Il sufft, cette fin, de prcder leur nom du mol magique vajra. Vajrasattva, ou l'tre de foudre , est, comme nous avons vu, l'ternel et
1.

mme

Ailleurs c'est Vajrapanl qui a aval le poison (Schlagintwet,

Irad. franaise, p. 63). 2. Voir Sir A. Lyall,

Etudes sur
I,

les

murs

religieuses

et

sociales de l'Extrme-Orient, vol.

p. 79.

388

BOUDDHISME ET HINDOUISME

unique Bouddha*, avec les hypostases interchangeables, Vajradhara Porteur de foudre et Vajrapni, Foudre en main en dessous de lui, les saints du vieux Bouddhisme transforms en Bodhisattvas de foudre (Vajrabodhisattvas), et toutes les desses ' de foudre , depuis les bienheureuses ou les dames {bhagavat)^ pouses des Bouddhas, jusqu'aux sorcires de foudres [vajrayogins)^ jusqu' la desse foudroyante du Gandhra [vajragntZ^^r) 2, jusqu' la laie de foudre {yajrava;

rht)^

toutes terribles surs, toutes reprsentant quelque aspect de la Grande Desse


[nahdevi).

ces dieux, petits ou grands, on rend le qui convient^; ils sont colriques et redoutables, mais connatre leurs noms mysticulte

ques, les cercles o il faut inscrire les syllabes, c'est acqurir sur eux tout pouvoir. Les premiers sorciers ont longtemps pein pour obtenir leurs
1.

Comme

il

de foudre

de diffrents noms

est trop naturel, les diverses sectes appellent l'tre un des plus clbres est Yairocana
;

(Celui qui brille), qui est tantt le Bouddha unique, tantt l'un des Dans la Lgende de Kunjarakarna ?>, dont cinq Bouddhas.

la version javanaise parat tre du xii sicle, nulle mention c'est Vairocana, le bhatlra ou n'est faite du Buddha historique Suprme Seigneur, qui est le Buddha, lequel est le dieu des baud;

dhas

[=

bouddhistes],

comme

iva est

le dieu

des aivas

[=

i-

vates] ; et non seulement il est le Buddha, mais il est aussi iva, et les moines (bouddhistes) qui nient cela ou qui l'ignorent sont des hrtiques et iront en enfer (Barth, Bulletin, 1902, p. 72) , 2. La Vajragndhr est la grande desse du Gandhra.
3.

D'aprs

le principe yc?/'o ya/csas

tdro balth.'

THOSOPHIE TANTRIQUE

38^

bonnes grces, jenes, macrations, postures incommodes prolonges pendant des annes ou des sicles; mais la science qu'ils ont conquise
est conserve par la tradition sotrique avec la manire de s'en servir. Et les matres ou
giirus^

de leur nom vajrcryas, docteurs en foudre , la rvlent contre rcompense.

Quoi qu'on leur donne, c'est bon march qu'on obtient les faveurs dont ils disposent, longue
vie, lixirs,

houris et miracles
rituel

aussi,

comme

les

prtres du

drent
tion

comme

brahmanique, ils se consides dieux et rclament l'adora-

du nophyte^

Que des

asctes ou des dvots payens adorent

des dieux payens sous le nom de Bouddhas ou de Taras, cela ne leur donne aucun droit d'tre de mme regards comme des bouddhistes, les innombrables Chinois qui vnrent quelque que, idole de Pousa (= Bodhisattva) ne sont pas bouddhistes en effet, sinon dans des statistiques artificielles. Mais le contact de l'Hindouisme et

du Bouddhisme ne provoqua pas seulement des superpositions de cultes, il aboutit un vritable


i.

Le matre

est identique

au suprme Bouddha Vajradhara.

3gO

BOUDDHISME ET HINDOUISME

et syncrtisme. Les sorciers, nous dit-on, la chose est sre, sont verss dans toutes les de l'cole; ils ne se contentent philosophies

pas de collectionner des talismans, d'voquer les dmons, de faire des miracles ils veulent,
;

du Grand Vhicule, obtenir rillumination des Bouddhas. Des notions bouddhiques pntrent donc cette magie de bas
tout
les saints

comme

tage et ce panthon, ou, plus exactement, la magie et les dieux sont mis au service de concepts doctrinaux qui prtendent tre bouddhi-

ques et le sont, en effet, dans quelque mesure. Essayons de les dfinir avec autant de prcision
qu'il convient.

Le Grand Vhicule n'tait pas seulement, comme le Petit, une mthode de renoncement
et de silence intellectuel ,

mais encore ou

surtout une mtaphysique abstruse, double d'une mystique visant la bouddhi fi cation

d'une thologie qui multipliait les puissances charitables dans les cieux superposs. Mtaphyet

sique, mystique et thologie sont utilises et dformes par les rdacteurs des Tantras.

La spculation des deux grandes coles, Mdhyamikas et Vijnnavdins, repose sur la distinction des deux vrits la vrit d'apparence
;

contient la saine tradition; la vrit vraie se rsume dans ce mot vacuit Le Boud:

dha n'est qu'un mot,

le

nirvana n'est qu'un mot,

THOSOPHIE TANTRIQUK

SqI

quelque chose de plus distingu [viista) que le nirvana^ je dirais que ce n'est qu'un mot. Ainsi parle kyamuni lui-mme. Et ailleurs Rien n'existe que la pense exempte de sujet, d'objet et d'acte de connaissance,
et
s'il

y avait

La

problme mtaphysique que d^en nier les donnes du nihilisme on passera, presque sans en avoir conscience, au monisme, la doctrine de l'immanence, cet axiome qui domine et justifie la thurgie des Tantras Toutes les cratures sont
: :

vrit vraie, c'est le silence. Mais ce n'est pas rsoudre le

spirituel

des Bouddhas ou, pour mieux parler, le corps et vide du Bouddha ; et le vide deviendra Vens realissimitm'^ L'cole strictement nihiliste des Mdhyamikas vide, exispose les deux quations nirvana vide. Deux choses tence (ou transmigration) gales une troisime tant gales entre elles, on formule une quivalence plus contestable: existence nirvana. L'existence n'est qu'une illusion, donc le nirvana est ternellement ralis or le nirvana^ c'est la possession de l'tat de Bouddha; donc nous sommes des Bouddhas/ parce que nous sommes vides et en tant
.

'^quea vides.
;

Chez

les

idalistes

ou Vijnnavdins,

la

i.

semblei-t-il,

Les Gaudapdakriks, trait vdantique, sont pour une part, une adaptation de la piilosophie mdhyamika;

Sga

BOUDDHISME ET HINDOUISME

spculation va beaucoup plus loin. Si nous sommes des Bouddhas en nirpna^ c'est parce qu'en nous rside la pense pure, exempte des notions de

moi

et

de non-moi, enveloppe

il

est

vrai dans les imaginations errones comme un joyau est cach dans un tas d'ordures. Nous

sommes en

des embryons de Bouddhas {iathgatagarbha); nous sommes en esprance, en ralit ultime, le Bouddha, le corps unique de tous les Bouddhas, la pense vierge. Tel est, au plus juste, l'enseignement de kyamuni dans le Lawkvatra. Son interlocuteur lui fait observer que semblable systme n'est pas bouddhique, mais brahmanique, vdantique le Matre n'en disconvient pas il vient de parfait

ler suivant la vrit d'apparence.


la pense

En effet,

tout

non-pensante et rapport entre se quelconque qui soit pense , est absurde; le corps des Bouddhas est un non-corps, sa
;
,

une pen-

pense une non-pense la pense vierge doit tre regarde comme le terme d'une purification progressive del pense souille, comme la suppression de la pense, non pas comme une Mais l'cole des idalisralit immanente tes, du moins dans quelques-unes de ses branches, et l'cole des Tantras prennent la vrit
.

kyamuni, apparente pour la vrit vraie, lui-mme les distingue assez mal dans le La/ika, et elles considrent la pense vierge comme

THOSOPHIE TANTRIQUE

SgS-

le principe ou le lieu d'une souillure et purification^ La ralit suprme (^?^c),

double volution^

est pense {citta)^ nyat)^ indiffrenciation

mme,

considre en ellerceptacle vide [laya^


[tathat),

lment

foudre {vajradhtu)^ corps spirituel des Bouddhas {dharmakya). En rapports avec l'intellect [manas)^ elle apparat comme matrice {gcirle corps de jouissance des des Bodhisattvas {sambhogakya). Mais l'intellect se souille {klistamanas), d'o les tres de tous les tages du monde, ou, plus exactement, l'volution de la pense, impollue en sa nature propre, travers les multiples

bhadhtu)^

comme

Bouddhas

et

illusions. Et, inversement, l'intellect est purifi et aboli par la sagesse ou science {prajndp-

ramit)^ mre des Bouddhas, d'un autre nom o^Ai, l'illumination qui fait les Bouddhas. Ainsi
la

pense, ou corps spirituel des Bouddhas, est restitue dans sa vacuit essentielle.

D'aprs les adhrents du Grand Vhicule, nimme hilistes, idalistes, peut-tre monistes, quand ils s'embrouillent dans la dfinition dit il n'est vide et du corps des Bouddhas, qu'une

seule mthode pour raliser ou dgager la se de Bouddha ou illumination {bodhi)

penc'est

1. Voir Lankvatra (B. T. S.), p, 80. Cette double volution de vyavadna et de samklea s'appelle le siksma prattyasamutpda (Commentaire de la Nmasaugti ad 123).

394-

BOUDDHISME ET HINDOUISME

des vertus parfaites, don, patience et recueillement {pramitiiaya)^ la pratique des x< futurs Bouddhas au cours de trois priodes incalcula-

l'imitation de

kyamuni,

la carrire

bles aboutissant la possession d'une gnose


ineffable.
facile et
n'existe-t-il pas un chemin plus court? N'en doutons pas c'est plus celui que nous offre le systme des formules

Mais

imniranayd) oudesTantras {taiitranaya)\c!%^l Vhicule de foudre ou de diamant {vajrayna) En somme, nops dit-on, une priode incalculable ou une seconde, c'est la mme Les adeptes desTantras reprenchose ^. nent donc le programme des Upanisads et de la plus ancienne cole bouddhique, savoir l'obtention immdiate du nirvana^ la dlivrance mais dans des conditions tous ds cette vie, les points de vue diffrentes. Bien que notre pense soit en apparence souille, elle est, de fait, l'intelligence pure donc nous sommes des Bouddhas, le Bouddha, -^ les Upanisads diraient Ycttman^ le brahmdn. Mais si le Bouddha, en sa ralit profonde, en son corps spirituel, est l'intelligence pure, il possde ou assume des aspects visibles, perisables et pensants, dieu prdicateur dans les empyres, ou, conception ivate, Bienheureux {bhagavat) uni la Bienheureuse Perfection de
le
:

1.

Fujishima, Bouddhisme Japonais, p. 68.

THURGIES TANTRIQUES
la

Sq

sagesse

{bhagavatiPrajn pramit)\

divi-

nit quelconque unie son pouse. Le fidle, iden-^

tique au Bouddha dans son essence, doit et peut s'assimiler aux formes clestes ou dmoniaques

que revt illusoirement le Bouddha et qui sont l'indispensable acheminement vers la restauration de la nature vraie et permanente. Il lui suffit pour cela de se faire le corps, la voix et la pense d'un dieu bouddhique, de tous les dieux entre lesquels se partagent et se diversifient les attributs de Tunique Bouddha. Et l'autosuggestion, servie par la magie, est videmment efficace dans ce grand uvre puisque rien n'existe

que la pense, que notre pense. Tel est, proprement parler, leTantrisme bouddhique: une mditation, une thurgie, dans laquelle et par
laquelle l'ascte se reconnat et s'adore comme tel.
la

comme le Bouddha

Cette thurgie tire parti, et c'est sa forme plus dcente et la plus orthodoxe, d'une discipline que le vieux Bouddhisme avait hrite

de ou

la
la

prhistorique thosophie,

la

suppression

rglementation de

la respiration.

l'ori-

gine, c'tait peut-tre nose, une recette d'

un simple procd d'hyphommes de mdecine la tout comme la manie manire des sauvages, fcheuse de fixer le regard sur le bout du nez.

1. Voir les textes cit^s dans notre Bouddhisme, Etudes et matriaux, p. 144.

3g6

BOUDDHISME ET HINDOUISME

Les brahmanes,

identifiant l'me individuelle,

c'est--dire le souffle, avec l'me du monde, ralisent l'intuition suprme en concentrant les souffles vitaux

la pointe

dans le lieu o rside l'ternel Brahma, du cur, ou en leur frayant un che-

min vers l'empyre par un canal mystrieux qui va du cur au sommet du crne. kyamuni et le Petit Vhicule virent surtout dans ces pratiques une mthode de recueillement. Les docteurs des Tantras, mi-mahyanistes\ mi-hindous, dvelopprent dans les Tantras dits de
l'union [yogatantras] un systme compliqu qui met les cinq souffles vitaux en relation avec toutes les pentades mythologiques, mystiques. et

cosmologiques. Une

fois le

que nous sommes

pos le principe fcond Bouddha, des rapports

troits s'tablissent entre les cinq souffles, les cinq sens, les cinq lments qui constituent

notre corps, les cinq lments du monde les les voyelles, les couleurs, extrieur, cinq sciences qui puisent la science de la vacuit , les cinq Bouddhas historiques, les

cinq Bouddhas clestes dont

ils

sont le reflet^,

l/Mahynistes, adeptes du Mahyna ou Grand Vhicule. 2. Ces cinq Bouddhas, que les sources appellent les cinq Bouddhas 0, (( les ciiiq Tathgatas , sont gnralement dsigns, dans las ouvrages europens, sous le nom de dhynibuddhas. Bouddhas de mditation. Je ne crois pas qu'on l'ait jamais lu dans un texte' Quoi qu'il en soit, les cinq Boudsanscrit, tibtain ou chinois. dhas appartiennent au Tantrisme plutt qu'au Grand Vhicule.

THUROIES TANTRIQUES

897

les cinq

grands Bodhisattvas. De toutes lespentadesqui constituent le non-moi, l'homme est un

rsum,

microcosme, Bouddha en rduction.

Cependant les cinq Bouddhas clestes ne sont eux-mmes que des diffrenciations d'un sixime Bouddha, essence de foudre , lumire immacule, bont universelle {samantabhadra)\ et, paralllement, les cinq souffles, les cinq lments
,

les cinq organes, les cinq sciences se ramnent l'unit dans un sixime souffle, dans un sixime

lment, dans un organe suprme, dans

la

gnose

du Bouddha.

Aux spculations sur le triple aspect de l'activit et de la nature des tres vivants, pense, voix et corps, se rattache une discipline fort bien
entendue o trouvent place les diverses formes de la mditation et de la thurgie.
est pense pure, pense de vacuit , diffrencie par la bienveillance, la compassion, le plaisir ou le calme. Il faut donc purifier l'intelligence par de pieux

La pense du Bouddha

exercices et la vider enfin de toute notion intelligible par la contemplation du vide. ou voix du Bouddha est concentre

La parole

dans des formules mystrieuses, dans le oin marii padme hm^ dans les hm^ hi'm, phat, dans le arapaDans quelques crits bouddhiques, par exemple dans le Svayambhpurna, l'univers, dieux et choses, est cr par la mditation du Bouddha primordial (voir p. 264, n. 1). C'est du brahmanisme
peine voil.

Hastings,

s.

voc.

Adibuddha.

'AgU

BOUDDHISME ET HINDOUISME

cana dont chacune des syllabes est la semence d'uiL des cinq Bouddhas mans de l'tre silenil faut donc se faire une cieux et innomm voix de Bouddha en rptant les formules jus:

qu' illumination, c'est--dire jusqu' complet hbtement. Le corps du Bouddha, qui est un comme sa pense est non-pense, non-corps, a pour hypostases .comme sa voix est silence, les corps orns des marques du grand mle et, en gnral, les corps divins. Le Grand Vhi-

cule croyait que les


sive etmllnaire
:

marques apparaissent spon-

tanment au cours d'une sanctification progresd'aprs les magiciens, il sufft, dans sa plnitude le corps de pour possder foudre , de consacrer chaque membre au moyen des lettres sacres, mres des Bouddhas visibles, et d'introduire

mcaniquement ples Bouddhas en sa personne.

les multi-

Mais, sans la connaissance exacte des formules et des gestes, l'ascte est sans action sur les
cette manire de parler est car les puissances clestes ne sont plus exacte, l'ascte est impuisque des noms de l'Etre,
divinits, ou,

et

sant raliser les mditations qui font monter, par l'chelle des apparences, jusqu'au stade
d'identification dfinitive.
tiations,
11

faut

donc des

ini-

il faut des crmonies pour voquer les dieux [sdhanas). Ne doutons pas qu^elles drivent directement, les unes et les autres, du

RITES d'vocation

899

pyen mais, dans les documents littrisoudes au Grand Vhicule. Le avant de recevoir de la main de son manovice,
rituel
;

i'Si

elles sont

tre les aspersions d'ambroisie qui le qualifieront pour le grand uvre, prononcera les vux de

futur Bouddha

le

gardes en qualit de rois del Loi, rserve par le Grand Vhicule aux Bodhisattvas de la dixime terre. Et toutes les vocations des divinits seront prcdes de prires et de vux emprunts k pit des meilleurs temps du Bouddhisme. Je ne peux mieux faire que de citer l'analyse fine et substantielle que M. A. Foucher a donne de ces crmonies, en renvoyant son livre pour le dtail iconographique et aux commentaires de la Nmasamgti, ou litanie deManjurl , dieu de la sagesse, pour les rites complexes o foisonnent les divinits dans les nombreux compartiments des manalas on cercles magiques. Au jour choisi , dit notre auteur^, le magicien improvis [sdhaka^ mantriii ou yogiri) se lve et, sa toilette faite, se rend en un endroit
solitaire etsuivant

comme

ces aspersions seront resymbole de la conscration

son cur, tantt riant,

comme

unboisou un confluent de rivires, tantt sinistre, comme un lieu de crmation {mana, un cimetire). L il s'asseoit nous dirions son aise sur une place purifie cette intention
:

1.

Iconographie, deuxime tude,

p. 8.

400

BOUDDHISME ET HINDOUISME

voquant dans l'espace ouvert devant lui la lgiondes Buddhas et des Bodhisattvas, il leur
offre

un culte accompagn d'offrandes,


et

effectives

de parfums. 11 commence parla confession de ses pchs {ppadean)^ puis prononce tour tour un acte de sympathie joyeuse pour le mrite d'autrui(^Mwywi^modan), un acte de foi dans les trois joyaux du Bouddha, de la Loi et de la Communaut [ratnatrayaaraiiLagamana)^ un acte de persvrance dans la bonne voie {mrgrayaTxa)^ une invitation tous les Bienheureux pour qu'ils consentent prcher
doctrine {adhyesan) et une requte aux mmes pour qu'ils se refusent
la

ou imaginaires, de fleurs

l'extinction finale (t/cn) enfin, il voue au salut universel des tres le mrite qu'il vient d'ac;

qurir {parinman).G'esl\k le septuple office {saptavidh pj) auquel vient s'ajouter la ralisation par la pense {bhvan)eB quatre qualits infaits

commensurables [catur^apramn) ou tats par[brahmavihra) qui sont la tendresse pour tous (maitri) ^la. compassion pour les malheureux [karun)^ la joie du bonheur d'autrui (mudit)
et enfin l'quanimit {upeks). Suivent encore

deux autres mditations, l'une sur la puret originelle de tous les principes des choses (5rpdharmaprakrtipariuddhata) et l'autre sur leur
vide ou nant absolu {nyat)^ ce qui revient d'ailleurs au mme. Mais toutes ces oraisons

RITES d'identification

4oI

verbales ou mentales ne sont qu'une prparation au grand uvre qui va s'accomplir: Par
le feu

de

la notion

du

vide, est-il dit, sont d-

truits sans retour les cinq lments qui cons-^ ti tuent l'individu. G'estnous avertir que, la per-

sonnalit de l'vocateur tant abolie,

il

se trouve

en meilleure posture pour susciter, du son de la syllabe magique qui est son germe ihija), la divinit qu'il dsire et s'identifier elle

compl-

tement.

Le magicien connat avec prcision les caractres physiques, les attributs, les acolytes des toute erreur ou toute omission divinits
:

Par la vertu d'une intense hallucination, le dieu sort de la syllabegerme, se dtachant sur le fond du ciel comme un reflet dans un miroir ou comme en songe alors le magicien s'imagine qu'il est le dieu luiserait fatale la russite .
:

mme.
Voici le rituel d'identification avec Avalokita ador sous le nom de Seigneur au rugissement de lion , c'est--dire Avalokita prdicateur.
la

Que
a

le

syllabe

PamI

conjurateur voie, dvelopp de blanche (c'est--dire

crite

en blanc sur le cercle magique) un lotus; de la syllabe i4m.( et par-dessus, dvelopp blanche, un disque de lune; et par-dessus, dvelopp de la syllabe Ah blanche, un lion blanc; et par-dessus, dvelopp de la syllabe
LE BOUDDHISME.
26

4 02

BOUDDHISME ET HINDOUISME

.Ami , blanche, un lotus blanc; et sur le cur dudit une syllabe Hi'lh , blanche et toute rayonnante. Ayant dvelopp tout cela, qu'il se
voie sous les espces du Rugissement de lion {STjihanda) le corps tout blanc, deux bras, une seule face, trois yeux; le chignon en
:

tiare; la tte orne d'Amitbha; acl'indienne), le genou droit relev, assis croupi ( sur un lion, vtu d'une peau de tigre, les cinq

forme de

Bouddhas manant de sa personne... dans sa main gauche se tient au-dessus d'un lotus blanc, un glaive blanc, et prs de lui, sur un lotus blanc, un crne blanc rempli de diverses fleurs parfumes; adroite, sur un lotus blanc, un tri;

dent dont l'extrmit est enveloppe d'un serpent cobra blanc... Les procds d'identification de ce type, avec
<

les exercices respiratoires {yogatantras) et les rituels {kalpas)k^vo^vem.QnX parler liturgiques,

construction des stupas ou reliquaires, conscration des idoles, offrandes de fleurs et le reste, constituent le Tantrisme de la main droite , le
seul dont

puisse faire profession.

un bouddhiste tant soit peu honnte Le Tantrisme de la main


ft

rature,

occupe malheureusement, dans la litttrs grande place. Bouddhique ou il ivate, s'assigne pratiquement comme but C'est la l'abolition del pense pense qu'il

gauche

une

1. Ibid., p. 32,

RITES DE LA

IVIAIN

GAUCHE

4o3

faut tuer

aurait dit le Bouddha. Aussi ne naucun des cinq makras^ les cinq glige-t-il choses dont le nom commence par m, l'alcool
,

[madya]^

les gestes

viande [mmsa)^ le poisson {matsya), magiques [mudrY et l'amour [maiDe bons juges ont assur que les ruthuna). nions des gens de la main gauche, bouddhistes ou ivates, sont surtout consacres la bois Qu'il boive, qu'il boive encore, qu'il son
la
:

boive jusqu' tomber par terre qu'il se relve et boive encore il obtiendra le salut ternel^. Mais, thoriquement, le Tantrisme repose sur ce et principe que de toutes les illusions
; :

tout n'est qu'illusion

femme

qui s'appelle est la plus sublime , la plus ncessaire au salut. La divinit des Bouddhas est modele sur celle de iva, dieu de l'amour ternellement uni son pouse qui est son nergie cratrice

l'illusion

de mme les Bienheureux Bouddhas jouissent du nirvana dans les bras des Bienheureuses Taras. Tel est leur quatrime corps, le corps du grand bonheur [mahsukhakya) ou de foudre [vajrakya) dont les coles du Grand Vhicule n'ont pas eu connaissance et
{akti)\
1.

Le terme mudr.

a,

signification, 1 geste,

disposition des

du moins dans les Tantras, une double mains et des doigts [Voir,

par exemple, Si-do-in-dzon, Gestes de l'officiant , Bibl. d'tudes du Muse Guimet, vol. VIII); 2"> la femme ou jeune fille, associe aux rits, et pralablement initie et consacre. 2. V^^ilson, Select Works, I, pp. 260, 261. Il s'agit du tantrisme le bouddhique. ivate, mais l'observation vaut probablement pour

4q4.

bouddhisme et hindouisme

auquel les sorciers rotomanes des Tantras prtendent s'identifier par l'amour des sorcires adores comme des Bouddhas fminins. Tantt l'ascte, qui est mort l'existence hu-

maine parles
trer

rites appropris,

comme embryon dans le sein de

s'imagine pnl'pouse du

Bouddha

et aussitt, devenu Bouddha, il emarmes magiques pour carter son pre ploie des et prendre sa place; tantt le sorcier et sa compagne se transforment en Bouddha et en Tara, plus exactement en dmon et en diablesse^,

par des hallucinations parallles; tantt le sor Qu'il cier s'identifie la divinit fminine
:

contemple un couteau n del syllabe <.<Hm\


et orn

de cette syllabe, et qu'il se conoive comme dvelopp de ce couteau et identique elle est debout et fendue la Sauveuse (Trin)
:

vers

droite, terrifiante, laissant pendre Une guirlande de ttes coupes, naine et obse, terrila

ble, resplendissante (de la teinte)


1.

du lotus bleu
,

Voir notre note Une pratique des Tantras


I,
!

Orientalistes de Paris.

et

Bouddhisme, Etudes
terribles

et

Congrs des matriaux,

p. 153 et suiv. 2. On s'identifie surtout

des Bouddhas, Comparer Wilson, I bhaiiavo 'ham iti jn.tf> sarcajno 'kam gun.ni>ita/i 255, note l iti'samcintya yogtndrah kulapjsim samcaret. (Extrait du ymaChez les bouddhistes on distingue plusieurs Kulas. rahasya), Sur les Bhairavas et les Bhairavs du Npal, S. Lvi, 1, p. 382. [La
les seules qui soient accouples des Taras.
:
,

aux formes

qui crasent les dmons sous leurs comparaison de ces dieux; avec les saint Georges et les saint Michel, est sans doute pieds j

un peu

force].

KITES DE LA MAIN GAUCHE

4o5

une face et trois yeux; surnalurelle, elle clate en un gros rire terrifiant toute frissonnante de joie, elle est monte sur un cadavre et pare de huit serpents ses yeux sont rouges et ronds; elle est dans la fleur de la jeunesse ^ Les amours de ces Taras sont dignes de leurs Il n'est charmes. pas possible de rencontrer
elle a
; ;

des femmes ornes de trois yeux rouges et ronds, mais les textes recommandent de choisir une

soit hideuse,

compagne qui il manque un membre, qui mprise, de caste abjecte. Aucune


^

infamie, j compris Tinceste, n'est oublie dans le culte del femme [s trpj) divinit su-

prme. Aussi cette littrature a-t-elle rvolt tous les Europens qui s'y sont aventurs ds qu'on en saisit le langage volontairement nigmatique, on admire que la recherche de l'horrible pour l'horrible et de Tabsurde pour l'ab:

surde ait pu tre pousse aussi loin. L'absurde clate surtout dans la theosophi qui assigne un caractre spcial au Tantrisme bouddhique parmi les multiples formes de mysticisme sensuel. Nous rencontrons d'abord, comme ailleurs, mais proclam avec une particulire impudence, le principe que tout est pur pour les purs le mal ne rside que dans
:

l'intention, car, le

met pas un
1.

on ne comon tue son pre en parricide quand


l'a dit,

Bouddha

Foucher, Iconographie, deuxime tude, p. 7G.

4o6

BOUDDHISME ET HINDOUISME
la

croyant frapper un melon ^ Et


tion rsulte de la connaissance

puret d'inten:

du vide

celui

qui sait que l'univers n'est qu'une magie, il n'y a pour lui ni tre qui jouisse, ni objet de jouis-

sance

Ds

lors, ce

qui est pch pour les


sait
:

ignorants est mrite

pour celui qui


la

de

mme en effet que

le teinturier efface les taches

d'un vtement avec de

couleur, de

mme

on

peut purifier la pense par l'impuret, expulser le dsir par le dsir ^ Il faut donc s'appliquer des actions que les ignorants tiennent pour coupables quand l'ascte gorg d'alcool et de viande, uni sa divinit protectrice, garde pure
: :

sa pense, les amantes affoles du poison et du feu du dsir lui apportent la fois les fruits de

l'amour et du nirvana, Il faut prendre le bien et courtiser la femme d'autrui, ne profrer que des mensonges et assassiner tous les BoudMais il faut agir en esprit de foi et avec dhas^. la connaissance des mystres l'alcool, la viande, l'amour ne produisent le salut qu' des con-

ditions trs strictes

s'il

en

tait

autrement,

tous les ivrognes, tous les carnivores, tous les tres sexus seraient des saints. On se damne
pratiquer les rites de la
1.
2.

main gauche

si

on

Source jana. D'aprs Citlaviuddhiprakarana et aussi Subtisilasaiiigralia, foU. 51 et suiv. (Muson. 1905.) 3. D'aprs Mahlakmpda, Subhsitasamgraha, fol. 55.

RITES DE LA MAIN GAUCHE

4o7

n'est pas
*
.

dment

qualifi par l'initiation et la


leur

gnose Les sorciers bouddhisants appliquent


la

trange thurgie {pramits) qui produisent les Bouddhas; ils mettent en relation avec les cinq plaisirs (/ztnc^fl)
les cinq

thorie des vertus parfaites

Bouddhas et les cinq sciences composantes de l'intuition suprme; ils voquent et interprtent leur faon cette partie de la lgende de kyamuni sur laquelle l'histoire dcente jette un voile^

Gkyamuni

est

le sjour dans le harem. devenu Bouddha en pratiquant


:

les rites tantriques^.

Nous ne croyons pas cependant que tout impur dans cette thosophie erotique, ou,
tt, qu'elle
:

soit

plu-

ne soit pas susceptible d'une interon a eu souvent l'occasion prtation honnte de le remarquer, la contradiction est une des lois de la pense hindoue, et le Tantrisme ne s'y drobe pas. De mme que le Gtagovinda, le pome des amours de Krisna et des vachres, a t interprt et peut-tre compos dans un esprit de mysticisme pur, de mme nos textes
1.

D'aprs Kulrnava, Wilson,


les

I,

p. 261.
.

De mme

les bouddhistes

condamnent

kinamtrapari/anaa Il y a, pour les moines, une particulire imprudence suivre la mthode tanlrique, arad Gandra Das, Tib. Dict. 867a. 2. Voir Senart, Lgende, p. 30-i, sur la parent de cet pisode et de la lgende krsnaite. 3. Voir nos tudes et matriaux, p. 144.

V
BOUDDHISME ET HINDOUISME

/jOS

distinguent parfois les


spirituels,

hommes

charnels et les

les
,

commenants

et les saints.

Le

novice, et

en gnral ls gens de mdiocre puissance mditative, doivent accomplir le rit en effet, ne ft-ce qu'une fois mais cette mthode dite des divinits ou des femmes rituelles
:

{devat^,

karmamudryoga) est, pour les

saints,

superflue. Le saint s'unit spirituellement la femme intellectuelle {jhnamudr) qui rside

dans son cur; il opre avec les entits ou, plus exactement, avec les non- entits mtaphysiques ^ En somme, il pratique la mditation vdantique lorsque le sage adore le grand Bouddha de foudre en disant Hommage
: :

toi,

hommage, hommage

c'est

soi-mme

qu'il adresse sa louange, car la distinction entre

le dieu-tout et

l'homme est illusoire ^. Enfin, et nous sommes certains de ne pas nous tromper, nos textes ne valent que pour
.

les professionnels des dbauches rituelles, pour les dvots de la main gauche Le culte des divinits fminines est, par dfinition, sotrique,

dans le Bouddhisme comme dans le ivasme. Le proverbe hindou est cet gard instructif
<

Dans

le

se font passer

monde, pour Visnouites


fol.

les

gens de
;

la
ils

main gauche
avouent ado-

1,

Voir Subhsitasaingraba,

82.

2.

Pancakrama,

iii,

1 et commentaire.

DCADENCE DU BOUDDHISME
;

4o9

rer Ci va ce n'est qu'en secret qu'ils adorent ses pouses^.

Peut-tre le lecteur attend-il une apprciation de l'importance du Tantrisme dans les destines
la Bonne Loi il n'est pas douteux qu'il ait contribu sa dcadence et sa disparition.

de

C'est

un indice grave que, certaine poque, partir du xi" sicle, l'histoire compte dix sorciers pour un docteur; qu'un ouvrage comme le Tathagataguhyaka soit un des neuf livres capitaux du canon npalais; que les lamas de Gsoma aient pu considrer le livre du Terrible-grand-colrique, un ramassis d'abominaIl faut, tions, comme un excellent Tantra. cependant, garder ici quelque mesure mme

quand

^t une

possda une littrature, une imagerie tbosophie, l'Hindouisme bouddhisant resta suspect aux communauts rgulires c'est seulement au Tibet, croyons-nous, que se constitua l'Eglise des frocs rouges. M. A. Foclier, trs bon juge, a sur cette question des remarques dont nous ferons notre pro Que ces dits [hindoues], en dpit des fit hyperboles des tantra, n'aient jamais jou un rle prdominant dans le Bouddhisme, la
il
;
:

1.

Wilson,

I,

p. 254,

n.l.

4lO

BOUDDHISME ET HINDOUISME
facile

trouver dans ce qui se passe aujourd'hui sous nos yeux. Les hordes dmoniaques ou obscnes des Yakkhas, des Nats ou des Yi-dam n'empchent nullement les bonzes de Geylan ou de Birmanie ou les lamas du Tibet de faire, pour peu qu'ils soient instruits,
les diffrences qui conviennent entre les diverses classes de divinits qui peuplent leur panthon. Si nous avons des raisons de croire que les Bouddhistes du iii sicle avant notre re

preuve en est

n'avaient pas moins peur des gnies et des fes que leurs descendants, nous devons galement

reconnatre que,

mme

au

xi^ sicle], les reli-

ques relles ou supposes du Bouddha continuent tenir officiellement la premire place dans la dvotion des fidles, tout comme au
et son organisation monasdurrent dans l'Inde aussi longtemps que tique le Bouddhisme mme. Les moines du Grand Vhicule ajoutaient aux obligations des futurs Bouddhas celles des religieux rguliers. Les grands cultes d'Amitbha et d'Avalokita conservaient leur empire les miniatures du xi sicle, si ing:

temps d'Aoka'. Le Petit Vhicule

nieusement commentes par M. Foucher, nous montrent un panthon dcent, tranger dans l'ensemble non seulement toute influence de main
1. Iconographie, deuxime tude, p. 105. Sur les Kalas (ou sas) Java, Barth, Bulletin, 1902, p. 72.

Yak-

DCADENCE DU BOUDDHISME

41

gauche, mais encore la polycphalie et autres monstruosits physiques <. Quels que fussent

les abus, la

Communaut contenait des lments de ragir, et nous savons en effet qu' capables des poques tardives comme celle d'Ata (10381053) l'Inde envoyait au Tibet des missionnaires rformateurs que, sous les Plas du Bengale, aux plus beauxtemps de la sorcellerie bouddhique, des moines de vieille observance brisrent l'idole du Bouddha Heruka et brlrent
;

des livres tantriques le roi, protecteur cependant desrits hindous, n'osa pas les punir^. Enfin le nom de Tson-kha-pa (1407) marque le triomphe au Tibet, dans un milieu o le Tantrisme paraissait solidement tabli, de la loi de clibat En un mot, le et de l'orthodoxie rituelle 3.
:

Bouddhisme

rsista.

Sa force, aux temps anciens comme aux temps modernes, rsida surtout dans les institutions disciplinaires, dans les communauts d'observance stricte, dans le Petit Vhicule. C'est le Grand Vhicule qui ouvrit des brches au
1. La seule akti ou nergie qui figure dans les miniatures est celle d'Avalokita-Halhala.

Sur Ata.aradCandra, J, A.S. B.,1591, p. 221. Buddhist Text Society^ I, p. ii. On voit dans Trantha, p. 206, que les bouddhistes hsitaient prendre part aux vocations de vampires. 3. Sur le discrdit de l'Eglise rouge, Kppen, II, pp. 117, 119. Noter que l'Eglise rforme a pour protecteur Vajrabhairava (Wad2.

Trantha,

p. 46, /.

dell, p. 362).

4l2

BOUDDHISME ET HINDOUISME

Tantrisme, en poussant fond les tendances


nihilistiques et idalistes,

en dprciant la vie ne pas l'avouer? monastique, en faisant la dvotion, la bhakti^ une large place dans la discipline du saluti. Les bouddhistes se vantent tort d'tre des docteurs du milieu le saint du Petit Vhicule ne reconnat pas les dieux et verrait sans frmir son fils dvor parles chacals les successeurs gars de ntideva arrivent nier les pchs de la chair, faire tourner des dh'ans dans les moulins a prires, vnrer tous les dieux hindous, proclamer que le seul dieu, c'est le moi .
et aussi,' pourquoi
:

'^

1. Voir les remarques de M. Goblet d*AlvielIa, Bulletins de l'Acadmie de Bruxelles, juin 1904. Ci-dessus, p. 335 et suiv. 2. Auteur du Bodhicaryfivatra cit ci-dessus p. 298 et suivantes.

ADDITIONS ET CORRECTIONS

Page

3, note. Je suis

peut-tre trop svre pour les


;

Outlines de

mon confrre T. Suzuki mais peut-on


Sermons of
Il

l'excuser d'avoir traduit et publi les

a Buddhist Abbat?
Page
10.

Cette chimrique discipline...

faut

distinguer,

comme

le

fait

M. Goblet d'Alviella

[Congres des Religions d'Oxford, t. Il, p. 365), la description des documents (textes, monuments figurs, rits, etc.), leur interprtation, leur mise

en uvre dans d larges et philosophiques synthses. Qui dit histoire des religions , suppose des vues d'ensemble, peut-tre utiles la recherche, mais dont chacun jugera en dernier ressort' d'aprs son temprament. Quand on a pein sur des textes, on apprcie sans indulgence les interprtes des tabous, des haches de Crte et ds faucons d'Egypte. Je m'en tiendrai donc aux rmarques de M. A. Barth, cites p. 11, note. Si nous ne connaissons pas l'histoire bouddhique, encore moins connaissons-nous l'histoire religieuse universelle.

Page

kyamuni condamne toute gnose, voir Rhys Davids, Early Buddhism, p. 70.
60.

4l4

ADDITIONS ET CORRECTIONS

Le salut exige l'limination du dsir . Je ne pensais pas en crivant ces mots tomber dans
l'hrsie,

p. 59)
s

mais M. Rhys Davids [Early Buddhism, This portion of the Path (Right Desires)

indeed quite simple, and would require no com-

mentary were it not for the still constantly repeated blunder that Buddhism teaches the suppression of ail desires.

Page

traduction est trs libre, trop 69, note 1. libre. Voir Rhys Davids, I, p. 295.
:

Ma

Page 75, note. On peut tre plus catgorique dans une large mesure, reconnaissons-le, nous nous somms tromps sur le panthisme ou monisme hindou. C'est la faute de Cawkara et de M. Paul Deussen, le second corrigeant au besoin le premier qui, dj, avait corrig les Upanishads. Les travaux de M. G. Thibaut contribuent mettre les choses au point.

Page 79, note 1. Anattalakkha/iasuttanta, Mahavagga,


i,

6, 36,

Page

89.

S'il

Sa/wyutta, III, p. 66 et IV, pp. 1 et 34. existe un moi, vous n'en saurez rien.

Je tiens de M. A. Barth cette dfinition de l'agnosticisme du Bouddha. Celui-ci, d'ailleurs, se dfend

de tout sotrisme, Anguttara,


II,

I,

p. 283 et

Dgha,

p. 100.
122.

Page

Sur

les

avantages temporels des moines,


I,

biens, honneurs, rputation, voir Majjhima, p. 201.

Page
ici

Le roi s'en amusa fort... J'ai commis une mprise. C'est le Bouddha qui raconte

134.

l'apologue et tire la morale.

ADDITIONS ET CORaECTIONS

4l&

Page Page

138.

Sur

la foi, voir aussi Beal, Catena, p. 32.

Gomment reconnat-on {anumtavya) un Bouddha? A l'apaisement [pradnta] des actes


142.

du corps
Page
147.

et

de la voix.

(Stra cit

bhidharma-

koav. 309

a.)

Pour bien
l,

faire, il faut la lettre et le sens,

Anguttara,

p. 59,

Page 200. On se demandera peut-tre comment les Mdhyamikas entendent les textes agnostiques . Leur attitude est celle de Ngasena (cit dans Abhidharmakoa, voir Sylvain Lvi, Sances de
I. etB.-L., 1893, p. 232) et de riputra ci-dessus pp. 171, 172 et 162, note 2). On ne (voir peut pas dire que l'me {jH>a) soit identique au

VAc. des

d'me

corps ou diffrente du corps, parce qu'il n'y a pas de mme on ne peut rien dire des fruits
:

des manguiers du palais du roi Milinda, parce qu'il n'y a pas de manguiers dans le palais. Page 215. Terre bienheureuse ; j'emploie, ici comme ci-dessous p. 267 et suiv., cette traduction Bienheugnralement admise de Sukhvati reuse . Mais il faut sous-entendre lokadhtu (= univers) qui est souvent fminin en langue

bouddhique, et non pas bhmi (= terre). Page 216. Le titre de l'ouvrage de M. Rhys Davids auquel je fais allusion, Buddhist India [collection S tory of the Nations, Fisher Unwin), prte la critique, mais l'ouvrage mme est du plus grand
mrite
.

Page 229. Voir Warren, Buddhism


p. 72 et suiv.

in translations,

4l6

ADDITIONS ET CORRECTIONS

Page 2M. L'Astashasrik admet


liques.

la ralit

des re-

Page 307. Les mauvaises destines sont fermes pour le futur Bouddha... Le futur Bouddha dbutant, comme les autres tres, renat en raison de ses actes lorsqu'il possde une terre , il renat en conformit avec les rsolutions qu'il
;

prend pour l salut ds cratures

(parfois

dans

les

situations les plus modestes, .arad Candra, Dict., p. 566); parvenu aux terres suprieures, ses

naissances sont seulement apparentes. Page 309. Cette notion que la dlivrance dpend du savoir est aussi bien vdantique que s;wkhya.

Page 310. La possession virtuelle du vrai savoir. Le Bodhisattva de la huitime terre pourrait prendre possession du savoir, et,' par le fait mme, entrer dans le mV-f'na/ mais, pour acqurir les forces et les dons des parfaits Bouddhas, il se contente de supporter , de cultiver , de mditer

matriser ce savoir; il vite d'en conscience [skstkriy). Il possde prendre la patience de la notion de la non-production de quoi que ce soit , mais il ne ralise pas
,
tt

de

cette notion.

Page 328. Dans l'ancien Bouddhisme, le samddhi, ou concentration de l'esprit, confre l'impassibilit. C'est ainsi que Moggallna, frapp sur la tte par un dmon arm d'une massue bonne
briser des montagnes, n'en ressent qu'une lgre

migraine (Udna, p. 41). Page 346. On ne croit plus beaucoup

la

perscu-

ADDITIONS ET GOUKEGTIONS

4l7

tion des bouddhistes par les rois brahmanisants. Mais les invasions musulmanes ont t funestes au

Bouddhisme.
Page
391. Je tiens de

M. Barth

cette

l'quivalence, transmigration les deux quations avec vide

= nirvana, suppose

remarque que

comme terme com-

mun.

tE BOUDDHISME.

27

TABLE DES MATIRES

Introduction
I.

........

Pages

II. Dans quelle mesure nous connaissons l'histoire du Bouddhisrne, 10. III. Le caractre et les grandes lignes de cette his-

Intrt des tudes bouddhiques, 1.

toire, 17.

Chapitre Premier.

L'enseignement de
.

kyamuni
1.

29

Authenticit des Ecritures du Petit Vhicule, 29. Mtempsychose, rtribution des actes, non-substan3. Le chemin du milieu, 78* tialit, nirvana, 53. 4. Le nirvna-sur-terre et le Bouddhisme positiviste, 103.
2.

Chapitre IL

Systmes mtaphysiques du Bouddhisme


.

129

1. Foi, raison et intuition,


listes

3. Les Phnomnalistes (pudgalavdins), 156. Les Sautrntikas et l'me(skandhavdins), 164.

srie,

178.

130.

2.

Les Personna-

4.

Les Nihilistes (mdhyamikas)

et les

Idalistes (vijnnavdins), 186.

Chapitre IIL

Bouddhisme philosophi205

que
1.

et religieux

2. Caracculte dans le Petit Vhicule, 206; tre de la lgende et de la divinit du Bouddha, 214.

Le

420
Les

TABLE DES MATIERES


Pages

.3.

marques

canon

pli, 232.

5. Bouddhologie naturalistes, 248. Amitbha, 266. cule, 260,

et

autres traits surnaturels dans le

4.

Bouddhologie des sectes supradu Grand Vhi-

Chapitre IV.

La carrire du futur
.

Bouddha
1.

275
:

Petit Vhicule

que

2. Critilgende de PQrna, 275. du Petit Vhicule le double quipement

savoir et pit, 280.

vu; les tages ou 4, Le Grand Vhicule


et

Le futur Bouddha dbutant terres de son ascension, 297.


3.

le

est-il le seul

vhicule

Souffrances

avantages de la

noble carrire

casuistique et

laxisme, 313.

Le Bouddhisme et le surChapitre V. naturel hindou. Le Tantrisme

343

et les croyances popu2. Vhilaires; les conventuels et les forestiers, 347. cules orthodoxes exorcismes et divinits bouddhi1,

L'enseignement du Bouddha
:

ses, 362.

3.

Docteurs, littrature, panthon, gnose,

rites et thurgies tantriques; le

Tautrisme et

les desti-

nes du Bouddhisme indien, 378.

Additions et Corrections

413

Paris.

Imp.

51T
Levj, rue Cassette, 17.

S.

UNIVERSITY OF CHICAGO

15 807 808

m
BL
.L38
lA

VALEE POUSSIN Bouddhisme

317U19

THE UNIVERSITY OF CHICAGO LIBRARY