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PRFACE Ctait un sommet de montagne, plat et dnud, sur le versant occidental de la Sierra Madre, dans le centre du Mexique, qui avait servi de cadre ma dernire rencontre avec don Juan et don Genaro, ainsi quavec leurs deux autres apprentis, Pablito et Nestor. tant donn la solennit et la porte de ce qui stait pass en cet endroit, je ne conservais pas le moindre doute : nos apprentissages taient parvenus leur terme, et ctait vraiment la dernire fois que je voyais don Juan et don Genaro. Vers la fin, nous nous tions tous dit au revoir, et ensuite nous avions saut ensemble, Pablito et moi, depuis le haut de la montagne dans un prcipice. Avant ce saut, don Juan avait nonc le principe de base de tout ce qui allait marriver. Daprs lui, en sautant dans labme, jallais devenir perception pure et jallais me dplacer entre les deux royaumes inhrents toute cration le tonal et le nagual , rebondissant de lun lautre. Au cours de mon saut, ma perception tait passe par dix-sept rebonds lastiques entre le tonal et le nagual. Pendant mes dplacements au sein du nagual, je percevais mon corps en tat de dsagrgation. Je ne pouvais ni penser ni ressentir de faon cohrente, univoque, comme je le fais normalement, et pourtant, en quelque autre

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manire, je pensais et je ressentais. Au cours de mes dplacements dans le tonal, jexplosais dans lunit. Jtais un tout. Ma perception avait une certaine cohrence. Javais des visions dun certain ordre. Leur force contraignante tait si intense, elles avaient lair tellement relles, et elles taient si complexes que je navais pas t capable de les expliquer de faon satisfaisante. Dire qu'il sagissait de visions, de rves saisissants ou mme dhallucinations, ne contribuait gure jeter quelque clart sur leur nature. Aprs avoir examin et analys de la manire la plus complte et la plus attentive mes sentiments, mes perceptions et mes interprtations relatives ce saut dans labme, jen tais parvenu ne plus pouvoir, rationnellement, croire quil avait rellement eu lieu. Et cependant, une autre partie de moi-mme, inbranlable, saccrochait au sentiment que cela stait rellement pass, que javais vraiment saut. Don Juan et don Genaro ntaient plus ma disposition ; leur absence avait cr en moi un besoin extrmement pressant : le besoin de foncer la tte la premire au milieu de contradictions apparemment insolubles. Je retournai donc au Mexique voir Pablito et Nestor pour leur demander de maider rsoudre mes conflits. Mais ce quoi je fus confront au cours de mon voyage ne peut tre dcrit autrement que comme un dernier assaut lanc contre ma raison, une attaque range conue davance par don Juan lui-mme. Ses apprentis, sous sa direction quoique en son absence, allaient dmanteler en quelques jours, de la manire la plus mthodique et la plus mticuleuse qui soit, le dernier bastion de ma raison. Et au cours de ces mmes journes, ils me rvlrent lun des deux aspects pratiques de leur sorcellerie: lart du rveur, qui constitue le cur mme de cet ouvrage. Quant lart du traqueur, autre aspect pratique de leur

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sorcellerie, et clef de vote des enseignements de don Juan et de don Genaro, il me fut prsent au cours de visites ultrieures ctait, de trs loin, laspect le plus complexe de leur tre-au-monde en tant que sorciers.

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Jeus soudain la prmonition que Pablito et Nestor ntaient pas chez eux. Ma certitude fut si profonde que jarrtai la voiture. J'tais l'endroit o l'asphalte s'interrompt brusquement, et je voulais examiner de nouveau si je continuerais ce jour-l : la conduite serait longue et difficile sur la route escarpe, revtue de gravier grossier, qui mne leur ville, dans les montagnes du centre du Mexique. Je baissai la vitre de ma voiture. Il y avait du vent et il faisait plutt froid. Je sortis pour me dgourdir les jambes. La tension des longues heures de conduite m'avait raidi le dos et le cou. Je marchai jusqu'au bord de la route revtue. Le sol tait rest humide aprs une onde matinale. La pluie tombait encore trs fort sur le versant des montagnes, vers le sud, non loin de l'endroit o je me trouvais. Mais droit devant moi vers l'est, et aussi vers le nord, le ciel tait clair. certains dtours de la route, javais pu apercevoir les cimes bleutes des sierras, qui brillaient dans le lointain sous l'clat du soleil. Aprs avoir rflchi un instant, je dcidai de faire demi-tour vers la ville, car javais prouv le sentiment trs singulier que j'allais trouver don Juan dans le march. Aprs tout, je navais jamais fait que cela le trou-

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ver au march depuis que je m'tais mis le frquenter. En rgle gnrale, si je ne le trouvais pas Sonora, je continuais ma route jusqu'au centre du Mexique et j'allais au march de la ville en question : tt ou tard don Juan se prsentait. Jamais je navais eu l'attendre plus de deux jours. Jtais si habitu le rencontrer de cette manire que javais la certitude la plus absolue que je le retrouverais, comme toujours. Jattendis dans le march tout laprs-midi. Je marchai de long en large dans les alles comme si je cherchais quelque chose acheter. Puis j'attendis autour du jardin public. Au crpuscule, je sus quil n'tait pas en chemin. J'eus ce moment-l la sensation claire quil avait t l mais qu'il tait parti. Je massis sur un banc du jardin, l'endroit o je masseyais d'habitude avec lui, et j'essayai d'analyser mes sentiments. En arrivant dans la ville, j'avais cru savoir de faon certaine que don Juan tait l, dans les rues et cela m'avait transport de joie. Ce que javais ressenti tait davantage que le souvenir de lavoir dj trouv l tant de fois ; mon corps savait quil me recherchait. Mais ensuite, assis sur le banc, j'avais prouv une autre espce de certitude trange. Je savais quil ntait plus l. Il tait parti et je lavais manqu. Aprs un certain temps, je cessai de me poser des questions. Je me dis que lendroit o je me trouvais commenait influer sur moi. Je me mettais ne plus raisonner logiquement ; cela m'tait toujours arriv aprs tre rest quelques jours en ces lieux. Jallai dans ma chambre d'htel me reposer quelques heures, puis je ressortis errer dans les rues. Je ne ressentis pas la mme esprance de trouver don Juan que dans laprs-midi. Je renonai. Je retournai mon htel pour prendre une bonne nuit de sommeil. Le matin venu, avant de me lancer vers les montagnes, je parcourus les principales rues en tous sens, au volant de ma voiture, mais de toute faon je savais que je perdais mon temps. Don Juan n'tait pas l. Il me fallut toute la matine pour parvenir la petite ville o Pablito et Nestor vivaient. Jarrivai vers midi. on Juan mavait dit de ne jamais entrer directement dans la ville en voiture, pour ne pas attirer la curiosit des oisifs. Chaque fois que jtais venu l, javais toujours quitt la route juste avant datteindre la ville, pour mengager sur un terrain plat o des jeunes jouaient souvent au football. La terre tait bien tasse jusqu

une piste, assez large pour une voiture, qui passait prs des maisons de Pablito et de Nestor, au pied des collines situes au sud de la ville. Ds que je parvins au bout du terrain, je dcouvris que la piste avait t amnage en route gravillonne. Je dlibrai si jirais la maison de Nestor ou celle de Pablito. Le sentiment qu'ils ntaient pas l persistait encore. Joptai pour la maison de Pablito : je me dis que Nestor vivait seul, tandis que Pablito demeurait avec sa mre et ses quatre surs. Sil ntait pas l, les femmes pourraient m'aider le trouver. Quand je parvins plus prs de chez lui, je remarquai que le sentier montant de la route la maison avait t largi. On avait limpression que le sol tait dur, et comme il y avait assez de place pour ma voiture, je roulai presque jusqu' la porte de devant. On avait ajout la maison dadobe un porche neuf avec un toit de tuiles. Aucun chien n'aboyait, mais j'en vis un, norme, assis paisiblement dans un parc cltur : il m'observait, lil en alerte. Une bande de poulets qui picoraient devant la maison s'tait disperse alentour en caquetant. Je coupai le moteur et je mtirai en posant mes mains sur ma tte. Mon corps tait raide. La maison paraissait dserte. Une pense me traversa

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l'esprit : peut-tre Pablito et sa famille avaient-ils dmnag ; peut-tre quelqu'un d'autre vivait-il ici. Soudain la porte de devant s'ouvrit grand fracas et la mre de Pablito sortit comme si quelquun lavait pousse dehors. Elle me fixa pendant un instant d'un air absent. Lorsque je sortis de ma voiture, elle parut me reconnatre. Son corps fut travers dun frisson plein de grce et elle courut vers moi. Je pensai quelle devait tre en train de faire un somme et que le bruit de la voiture lavait rveille ; lorsqu'elle tait sortie pour voir ce qui se passait, elle navait pas su aussitt qui jtais. La vision incongrue de la vieille femme courant vers moi me fit sourire. Lorsquelle sapprocha, jeus un instant de doute : elle se dplaait avec tant de lgret quelle ne ressemblait pas du tout la mre de Pablito. Bon sang ! a, c'est une surprise ! scria-t-elle. Doa Soledad ? demandai-je, incrdule. Vous ne me reconnaissez pas ? rpliqua-t-elle en riant. Je fis quelques remarques stupides sur son agilit surprenante. Pourquoi me considrez-vous toujours comme une vieille femme rduite limpuissance ? demandat-elle en me fixant dun air de dfi simul. De but en blanc, elle m'accusa de lavoir surnomme Mme Pyramide . Je me souvins d'avoir dit une fois Nestor que sa silhouette me rappelait la forme d'une pyramide. Elle avait des hanches massives, trs larges, et une petite tte pointue. Les longues robes qu'elle portait dhabitude accentuaient encore cet effet. Regardez-moi ! dit-elle. Jai encore lair dune pyramide ? Elle souriait mais ses yeux me mirent mal laise. Je tentai de me dfendre en faisant une plaisanterie, mais elle me coupa la parole et me fora admettre que

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j'tais responsable de ce surnom. Je lui assurai que je n'avais jamais eu cette intention, et que, de toute faon, elle tait si maigre en ce moment que sa silhouette tait vraiment l'oppos dune pyramide. Que vous est-il arriv, doa Soledad ? demandaije. Vous tes transforme. Vous lavez dit, rpliqua-t-elle vivement. J'ai t transforme ! Je lentendais au sens figur. Cependant, y regarder de plus prs, il me fallait admettre que toute mtaphore tait hors de propos. Elle tait vritablement une personne diffrente. Je me sentis soudain la bouche sche, avec un got de mtal. Javais peur. Elle mit les poings sur les hanches et se dressa face moi, les jambes lgrement cartes. Elle avait une jupe

plisse-vert clair et un corsage presque blanc. Sa jupe tait plus courte que celles quelle portait de coutume. Je ne pouvais pas voir ses cheveux : elle les avait remonts avec un bandeau large un morceau de tissu semblable un turban. Elle tait pieds nus, et elle frappait le sol de faon rythmique avec ses grands pieds, tout en souriant avec une candeur de jeune fille. Jamais je navais vu autant de force maner de quelqu'un. Je remarquai une lueur trange dans ses yeux, une lueur provoquant le trouble mais non la frayeur. Je me dis que je ne lavais peut-tre jamais regarde bien attentivement. Cest encore une de ces choses que je me reprochais : d'avoir nglig bien des gens au cours de mes annes avec don Juan. La force de sa personnalit m'avait fait paratre tous les autres tres ples et sans importance. Je lui dis que jamais je n'avais imagin quelle puisse avoir une vitalit aussi formidable ; si je ne l'avais pas connue pour ce quelle tait, l'inattention en tait cause ; pas de doute, il allait falloir que je refasse entirement connaissance avec tout le monde.

18 Le second anneau de pouvoir Elle vint prs de moi. Elle sourit et mit sa main droite sur l'arrire de mon bras gauche, en lempoignant avec douceur. a, c'est sr, murmura-t-elle mon oreille. Son sourire se figea et ses yeux devinrent de verre. Elle tait si prs de moi que je sentis ses seins presss contre mon paule gauche. Jessayai de me convaincre que je navais aucune raison de m'alarmer, mais mon sentiment de malaise augmenta dautant. Je me rptais sans cesse que je n'avais jamais vritablement connu la mre de Pablito, et quen dpit de son comportement singulier, elle tait probablement dans son tat normal. Mais la partie effraye de moi-mme savait que jtais simplement en train de me bercer de penses, rconfortantes certes, mais sans aucune substance : en effet, mme si je mtais trop peu intress sa personne, non seulement je me souvenais parfaitement delle, mais je lavais trs bien connue. Elle reprsentait pour moi l'archtype de la mre ; j'estimais qu'elle avait la cinquantaine bien sonne et mme davantage. Ses faibles muscles avaient normment de mal dplacer son poids encombrant. Elle avait beaucoup de cheveux gris. Ctait dans mon souvenir une femme triste, sombre, avec des traits aimables, agrables : une mre dvoue, connaissant la souffrance, toujours dans sa cuisine, toujours fatigue. Je me souvenais aussi delle comme dune femme trs gentille et gnreuse, ainsi que trs timide, timide au point de se montrer extrmement soumise toute personne survenant dans son entourage. Telle tait l'image que javais delle, image confirme par des annes de relations fortuites. Ce jour-l, il y avait en elle quelque chose de terriblement diffrent. La femme qui se trouvait devant moi ne correspondait pas du tout limage que javais de la mre de Pablito, et pourtant ctait la mme personne, plus maigre et

La transformation de doa Soledad 19 plus robuste, paraissant vingt ans de moins que lors de ma dernire rencontre. Je sentis mon corps frissonner. Elle recula de quelques pas, et me dvisagea. Laissez-moi vous regarder, dit-elle. Le Nagual nous a dit que vous tes un diable. Je me souvins alors que tous Pablito, sa mre, ses surs, ainsi que Nestor avaient toujours montr quelque rticence prononcer le nom de don Juan, et quils l'appelaient le Nagual, usage que javais adopt moi-mme lorsque je parlais avec eux. Elle posa hardiment les mains sur mes paules, chose qu'elle navait jamais faite auparavant. Mon corps se raidit. Je ne savais vraiment pas quoi dire. Il y eut un long temps mort qui me permit de me reprendre. Elle mavait tellement effray par son aspect et par sa faon

d'tre que j'en avais oubli de linterroger sur Pablito et Nestor. Dites-moi... O est Pablito ? lui demandai-je, tandis qu'une vague dapprhension montait soudain en moi. Oh ! il est parti dans les montagnes, rpondit-elle d'un ton neutre, et elle s'carta de moi. Et o est Nestor ? Elle roula les yeux comme pour montrer son indiffrence. Ils sont ensemble dans les montagnes, dit-elle sur le mme ton. Je me sentis sincrement soulag et je lui dis que javais su, sans lombre dun doute, qu'ils se portaient trs bien. Elle me lana un regard et sourit. Une vague de bonheur et dexubrance s'empara de moi et je la pris dans mes bras. Elle me rendit hardiment mon treinte et je sentis ses mains me serrer ; cet acte tait si incongru 20 Le second anneau de pouvoir

La transformation de doa Soledad 21 que jen eus le souffle coup. Son corps tait rigide. Je sentis en elle une force extraordinaire. Mon cur commena taper dans ma poitrine. J'essayai de la repousser avec douceur, tout en lui demandant si Nestor voyait encore don Genaro et don Juan. Au cours de notre rencontre d'adieu, don Juan avait exprim des doutes propos de Nestor : peut-tre ntait-il pas prt terminer son apprentissage. Genaro est parti pour toujours, dit-elle en me lchant. Elle se mit tourmenter nerveusement lourlet de son corsage. Et don Juan ? Le Nagual est parti lui aussi, dit-elle en plissant les lvres. O sont-ils alls ? Vous voulez dire que vous ne le savez pas ? Je lui expliquai quils m'avaient dit au revoir tous les deux, deux ans auparavant, et que tout ce que je savais, ctait qu' ce moment-l, ils partaient. Je navais vraiment pas os faire des conjectures sur l'endroit o ils taient alls. Ils ne mavaient jamais fait part de leurs demeures dans le pass, et jen tais venu accepter le fait que, s'ils dsiraient disparatre de ma vie, il leur suffisait de refuser de me voir. Ils ne sont pas par ici, a cest sr, dit-elle en fronant les sourcils. Et ils ne vont pas revenir, a aussi c'est sr. Sa voix tait extrmement neutre. Elle commenait de ma voiture. Compare son attitude d'autrefois, sa hardiesse tait stupfiante. Mais dabord, je vais vous montrer mon ami, ditelle, et elle me conduisit d'autorit sur le ct de la maison. Il y avait un espace cltur, comme un petit enclos. Un norme chien mle s'y trouvait. La premire chose qui attira mon attention fut son pelage brun-jaune, luisant, en pleine sant. Il n'avait pas l'air d'un chien mchant. Il n'tait pas enchan et la clture ntait pas assez haute pour l'arrter. Le chien demeura impassible pendant notre avance vers lui, sans mme remuer la queue. Doa Soledad me montra du doigt une assez grande cage, l'arrire. Il y avait dedans, enroul sur lui-mme, un coyote. Cest lui mon ami, dit-elle. Pas le chien. Il appartient mes filles. Le chien me regarda et grogna. Il me plut. J'prouvai un sentiment absurde de parent avec lui.

mindisposer. J'eus envie de partir. Mais vous, vous tes ici, dit-elle, changeant en sourire son froncement de sourcils. Il faut que vous attendiez Pablito et Nestor. Ils mouraient denvie de vous voir. Me tenant fermement par le bras, elle mattira lcart

Venez, entrons dans la maison, dit-elle en me tirant par le bras. Jhsitai. Une certaine partie de moi tait extrmement alarme et dsirait se tirer de l toute allure, mais une autre fraction de moi ne serait partie pour rien au monde. Vous navez pas peur de moi, n'est-ce pas ? demanda-t-elle d'un ton accusateur. Oh que si ! m'criai-je. Sans le moindre doute ! Elle eut un petit rire, puis, dun ton trs rconfortant, elle dclara quelle tait une femme primitive, maladroite, ayant du mal se servir des mots, et sachant peine comment traiter les gens. Elle me regarda droit dans les yeux et dit que don Juan lavait charge de m'aider, parce quil tait inquiet mon sujet. Il nous a dit que vous ntiez pas srieux et que

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La transformation de doa Soledad 23 vous vous baladiez en causant des tas d'ennuis des gens innocents, dit-elle. Jusque-l, ses affirmations avaient t cohrentes pour moi, mais je ne pouvais pas concevoir don Juan disant des choses pareilles mon sujet. Nous entrmes dans la maison. J'eus envie de m'asseoir sur le banc o nous avions lhabitude de nous asseoir, Pablito et moi. Elle marrta. Ce n'est pas une place pour vous et moi, dit-elle. Allons dans ma chambre. Je prfrerais m'asseoir ici, dis-je dun ton ferme. Je connais cet endroit et je m'y sens l'aise. Elle marqua sa dsapprobation d'un petit claquement de lvres. Elle se comportait comme un enfant du. Elle contracta sa lvre suprieure pour la rendre semblable au bec plat dun canard. Il y a quelque chose qui ne va pas du tout ici, disje. Je crois que je vais m'en aller si vous ne me dites pas ce qui se passe. Elle devint trs agite et elle prtendit que ce qui l'ennuyait, ctait de ne pas savoir comment me parler. Je paraissait aussi vide que je lavais vue auparavant, sauf qu'il y avait un lit, exactement au centre, et deux modestes commodes prs de la porte. Le badigeon la chaux des murs, un peu pass, tait devenu dun blanc jauntre trs apaisant. Le bois du plafond stait patin lui aussi. En constatant la propret des murs lisses, j'eus limpression quils taient frotts tous les jours l'ponge. La pice ressemblait beaucoup une cellule monastique, trs dpouille et asctique. Nul ornement d'aucune sorte. Aux fentres, d'pais volets de bois mobiles, renforcs par une barre de fer. Pas de chaises, ni rien dautre pour s'asseoir. Doa Soledad me prit mon carnet de notes, le tint contre sa poitrine puis sassit sur son lit, fait de deux matelas pais, sans sommier. Elle me fit un signe : il fallait que je m'assoie prs delle. Vous et moi, nous sommes pareils, dit-elle en me tendant mon carnet de notes. Je vous demande pardon ? Vous et moi, nous sommes pareils, rpta-t-elle sans me regarder.

lui opposai sa transformation vidente, et j'exigeai qu'elle me raconte ce qui stait pass. Il fallait que je sache comment un tel changement tait survenu. Si je vous le dis, vous resterez ? me demanda-t-elle d'une voix enfantine. II faudra bien. Dans ce cas, je vous dirai tout. Mais il faut que ce soit dans ma chambre. Je connus un instant de panique. Je fis un effort suprme pour me calmer, puis nous entrmes dans sa chambre. Elle vivait l'arrire, o Pablito avait construit une chambre pour elle. J'avais dj t dans cette pice au cours de sa construction, et mme aprs sa finition, juste avant quelle nemmnage. La pice

Je ne pouvais pas concevoir ce qu'elle voulait dire. Elle me fixa, comme dans l'attente d'une rponse. Que voulez-vous dire exactement par l, doa Soledad ? demandai-je. Ma question parut la drouter. De toute vidence, elle sattendait que je sache ce quelle voulait dire. D'abord, elle clata de rire, mais ensuite, lorsque je raffirmai que je ne comprenais pas, elle se mit en colre. Elle sassit toute droite et m'accusa d'tre dloyal son gard. Ses yeux tincelrent de rage ; sa bouche se contracta en une moue de fureur trs laide, qui la fit paratre extrmement vieille. En toute sincrit, jtais dsorient, et je sentais que tout ce que je pourrais dire n'arrangerait rien. Elle sem-

24 Le second anneau de pouvoir blait se trouver, elle aussi, dans le mme embarras. Sa bouche s'ouvrit pour dire quelque chose, mais ses lvres tressaillirent et ce fut tout. Finalement elle grommela quil ntait pas impeccable dagir comme je lavais fait en un moment aussi grave. Elle me tourna le dos. Regardez-moi, doa Soledad ! dis-je avec force. Je ne cherche absolument pas vous embrouiller. Vous devez savoir quelque chose que j'ignore compltement. Vous parlez trop, dit-elle dun ton cassant, en colre. Le Nagual ma dit de ne jamais vous laisser parler. Vous emberlificotez tout. Elle se leva soudain et frappa du pied par terre comme un enfant gt. Je m'aperus ce moment-l que la pice avait un sol diffrent. Dans mon souvenir, c'tait un sol de terre battue, fait avec la terre sombre des environs. Le nouveau sol tait rose rougetre. Renonant lui tenir tte, en tout cas pour linstant, je me mis marcher autour de la pice. Je ne parvenais pas imaginer comment javais pu ne pas remarquer le sol ds mon entre. Il tait magnifique. Au dbut, je crus que ctait de largile rouge que lon avait tale comme du ciment au moment o elle tait encore molle et humide ; mais ensuite, je vis quil n'y avait pas de craquelures la surface. En schant, l'argile se serait contracte, craquele, et des blocs se seraient agglutins. Je me penchai et je fis glisser mes doigts doucement sur la surface. Ctait aussi dur que des briques. Largile avait t cuite. Je m'aperus alors que le sol tait fait de dalles d'argile plates, trs grandes, assembles sur un lit d'argile meuble servant de matrice. Les dalles formaient un dessin trs enchevtr et attrayant, mais extrmement discret : il fallait vraiment y faire attention. Lhabilet avec laquelle les dalles avaient t mises en place mindiqurent quil sagissait dun projet trs bien conu. Jeus envie de savoir comment des

La transformation de doa Soledad 25 dalles aussi grandes avaient pu cuire sans se gauchir. Je fis demi-tour pour poser la question doa Soledad. Je renonai aussitt. Elle n'aurait pas su de quoi je parlais. Je fis de nouveau quelques pas sur le sol. L'argile tait un peu rugueuse, presque comme du grs. Cela faisait une surface parfaitement antidrapante. C'est Pablito qui a pos ce sol ? demandai-je. Elle ne rpondit pas. Cest un travail superbe, dis-je. Vous devriez tre trs fire de votre fils. C'tait Pablito qui l'avait fait, jen tais certain. Il tait le seul avoir l'imagination et la comptence ncessaires pour concevoir une chose pareille. Je calculai quil devait lavoir fait pendant la priode o javais t

absent. Mais la rflexion, je me rendis compte que je ntais jamais entr dans la chambre de doa Soledad depuis lpoque de sa construction, six ou sept ans auparavant. Pablito ! Pablito ! Bah ! s'cria-t-elle dune voix furieuse, pre. Qu'est-ce qui vous fait penser quil est le seul pouvoir faire des choses ? Nous changemes un long regard appui, et tout coup je sus que ctait elle qui avait fait ce sol, et que don Juan ly avait incite. Nous restmes debout, en silence, nous regardant mutuellement pendant un certain temps. Je savais quil aurait t absolument superflu de lui demander si j'tais dans le vrai. Je lai fait moi-mme, dit-elle finalement dun ton sec. Le Nagual ma dit comment. Ses paroles provoqurent en moi un sentiment deuphorie. Je la soulevai presque dans mes bras. Je la fis tournoyer. Jtais incapable de penser quoi que ce soit, sinon la bombarder de questions. Javais envie de savoir comment elle avait fabriqu les dalles, ce que 26 Le second anneau de pouvoir La transformation de doa Soledad 2 7

reprsentaient les dessins, o elle avait pris largile. Mais elle ne partageait pas ma gaiet enthousiaste. Elle demeurait calme et impassible, me jetant de temps autre des regards obliques. Je me remis arpenter le sol. Le lit avait t plac l'picentre mme de certaines lignes en convergence. Les dalles d'argile avaient t coupes angles vifs pour crer des motifs convergents qui semblaient rayonner partir de dessous le lit. Je ne trouve pas de mots pour vous dire leffet que a me fait, lui dis-je. Des mots ! Qui a besoin de mots ? dit-elle d'un ton cassant. J'eus un clair d'intuition. Ma raison mavait trahi. Il ny avait quune manire possible dexpliquer sa magnifique mtamorphose : don Juan avait fait delle son apprentie. De quelle autre faon une vieille femme comme doa Soledad aurait-elle pu devenir un tre aussi singulier, aussi puissant ? Cela aurait d tre vident pour moi ds l'instant o j'avais pos les yeux sur elle, mais lventail de possibilits que je rattachais alors doa Soledad ne comportait pas cette ventualit-l. Je conclus que tout ce que don Juan lui avait fait devait avoir eu lieu au cours des deux annes o je ne l'avais pas vue, quoique deux annes ne fussent semblait-il qu'un instant, pour une modification aussi sublime. Je crois savoir maintenant ce qui vous est arriv, dis-je gaiement, d'un ton dsinvolte. Une chose vient de

s'lucider dans mon esprit juste l'instant. Ah oui ? dit-elle, sans aucun intrt dans la voix. Le Nagual vous apprend tre sorcire. C'est la vrit, non ? Elle me fixa dun air de dfi. Je sentis que javais dit la pire des choses possible. Il y avait sur son visage une expression de pur mpris. Elle ne me rvlerait rien. Quel salopard vous tes ! s'cria-t-elle soudain, tremblant de rage. Je pensai que sa colre tait injustifie. Je massis un bout du lit tandis quelle tapait nerveusement du talon sur le sol. Puis elle sassit l'autre bout, sans me regarder. Qu'est-ce que vous voulez de moi, au juste ? lui demandai-je dun ton ferme et intimidant. Je vous lai dj dit ! dit-elle dans un cri. Vous et moi, nous sommes pareils. Je lui demandai d'expliquer ce quelle voulait dire et de ne pas supposer un seul instant que je savais quelque chose. Ces dclarations augmentrent encore sa colre. Elle se leva brusquement et fit tomber sa jupe sur le sol. Voil ce que je veux dire ! cria-t-elle en se caressant le pubis. Ma bouche souvrit involontairement. Je maperus que jtais en train de la fixer des yeux comme un idiot. Vous et moi, nous ne faisons qu'un ici ! dit-elle. Jtais muet de stupeur. Doa Soledad, la vieille femme indienne, la mre de mon ami Pablito, tait rellement demi nue quelques pas de moi, me montrant ses parties gnitales. Je la regardais, incapable de formuler une seule pense. La seule chose que je savais, ctait que son corps ntait pas le corps d'une vieille femme. Elle avait de belles cuisses muscles, brunes et sans poils. La charpente osseuse de ses hanches tait large, mais sans la moindre graisse. Elle devait avoir remarqu que je lexaminais attentivement, car elle se jeta sur le lit. Vous savez quoi faire, dit-elle en mindiquant son pubis. Nous ne faisons quun, ici. Elle dcouvrit ses seins vigoureux. 28 Le second anneau de pouvoir

La transformation de doa Soledad 29 Doa Soledad! Je vous en supplie t mcriai-je. Qu'est-ce qui vous prend ? Vous tes la mre de Pablito. Non ! Non ! dit-elle dun ton brusque. Je ne suis la mre de personne. Elle sassit et me jeta un regard ardent. Je suis comme vous, un morceau du Nagual, ditelle. Nous sommes faits pour nous confondre. Elle ouvrit les jambes ; je sautai l'cart. Un moment, doa Soledad, dis-je. Parlons un peu. Je me surpris en train de lui expliquer qu'elle ne mavait pas dplu, et que ce qui tait entr en ligne de compte, c'tait mes sentiments l'gard de Pablito; puis je maperus que je navais pas la plus vague ide de ce que jtais en train de raconter. Doa Soledad, semblant comprendre ma position embarrassante, dit quil fallait oublier notre msaventure. Vous devez mourir de faim, dit-elle d'un ton

Jeus un instant de frayeur irraisonne, et soudain une pense folle me traversa lesprit. Serait-il possible, me demandai-je, que don Juan soit cach dans les parages en train de rire s'en faire sauter la tte ? Don Juan ! hurlai-je. Mon cri tait si fort et si profond que doa Soledad bondit de son lit et se couvrit en hte avec sa jupe. Je vis quelle l'enfilait tandis que je hurlais de nouveau : Don Juan ! Je courus travers la maison en hurlant le nom de don Juan jusqu' en avoir mal la gorge. Doa Soledad, pendant ce temps-l, avait couru hors de la maison, et elle se tenait debout prs de ma voiture, me regardant d'un air dconcert. Je mavanai vers elle et lui demandai si don Juan lui avait dit de faire tout cela. Elle acquiesa dun geste. Je lui demandai s'il tait dans les parages. Elle dit non. Racontez-moi tout, dis-je. Elle m'affirma quelle se bornait suivre les ordres de don Juan. Il lui avait command de changer son tre en celui dun guerrier pour pouvoir maider. Elle dclara qu'elle attendait depuis des annes pour accomplir cette promesse. Je suis trs forte maintenant, dit-elle doucement. Juste pour vous. Mais je vous ai dplu dans ma chambre, cest a ?

enjou. le vais vous faire manger. Il y a un tas de choses que vous ne mavez pas expliques, dis-je. Je serai franc avec vous. Je ne resterai ici pour rien au monde. Vous meffrayez. Vous tes oblig d'accepter mon hospitalit ; ne serait-ce quune tasse de caf, rpondit-elle imperturbable. Venez. Oublions ce qui sest pass. Elle fit un mouvement vers la maison. cet instant, jentendis un grondement. Le chien, dress sur ses pattes, nous regardait, comme sil comprenait nos paroles. Doa Soledad me fixa d'un regard tout fait effrayant. Puis elle radoucit ses yeux et sourit. Ne vous laissez pas tracasser par mes yeux, ditelle. La vrit, cest que je suis vieille. Rcemment, je suis devenue sujette des tourdissements. Je crois quil me faudrait des lunettes. Elle clata de rire et se mit faire des singeries, mettant des doigts en cercle et regardant travers comme si c'taient des lunettes. Une vieille Indienne lunettes ! Quelle rigolade ! s'cria-t-elle en gloussant de rire. Je dcidai alors dtre grossier et de partir de l sans la moindre explication. Mais avant de prendre le volant, je dsirais laisser certaines choses lintention de Pablito et de ses surs. J'ouvris le coffre de la voiture pour prendre les cadeaux que je leur avais apports. Je

30 Le second anneau de pouvoir me penchai trs en avant pour atteindre en premier les deux paquets placs contre le dos du sige, derrire la roue de secours. J'en saisis un, et jtais sur le point de prendre l'autre lorsque je sentis sur ma nuque une main douce, recouverte de fourrure. Je poussai un cri involontaire et je me cognai la tte contre le capot ouvert. La pression exerce par la main de fourrure ne me permit pas de me retourner compltement, mais je fus mme dentrevoir dun coup dil fugitif un bras (ou une patte) argent se balanant au-dessus de mon cou. Je me tortillai de panique, je m'cartai du coffre et je me laissai tomber sur les fesses, avec le paquet toujours la main. Tout mon corps tremblait, les muscles de mes jambes se contractaient et je me surpris en train de bondir et de courir lcart. Je navais pas l'intention de vous effrayer, dit doa Soledad d'un ton dexcuse, tandis que je lobservais dix pas. Elle tendit vers moi les paumes de ses mains en un geste de soumission, comme pour massurer que ce que javais senti ntait pas sa main. Quest-ce que vous m'avez fait ? demandai-je, essayant de paratre calme et dtach. Elle sembla, soit extrmement gne, soit dconcerte. Elle murmura quelque chose et secoua la tte comme si elle ne pouvait pas le dire, ou comme si elle ne savait pas de quoi je parlais. Allons, doa Soledad, dis-je en venant plus prs delle, cessez de me jouer des tours. Elle parut au bord des larmes. J'eus envie de la consoler, mais quelque chose en moi sy opposa. Aprs un bref instant, je lui racontai ce que javais senti et vu. Cest tout simplement horrible ! dit-elle dune voix stridente. D'un geste trs enfantin elle cacha son visage au La transformation de doa Soledad 31 creux de son avant-bras droit. Je crus quelle pleurait. Je mavanai vers elle et j'essayai de passer le bras autour de ses paules. Je ne pus me rsoudre le faire. Allons, allons, doa Soledad, dis-je, oublions tout cela et permettez-moi de vous donner ces paquets avant de partir. Je me plaai devant elle pour lui faire face. Derrire son bras, je pouvais voir ses yeux noirs brillants et une partie de son visage. Elle ne pleurait pas. Elle tait en train de sourire. Je fis un bond en arrire. Son sourire me terrifiait. Nous restmes tous les deux sans bouger pendant un long moment. Elle gardait son visage cach, mais je pouvais voir ses yeux qui mobservaient. Jtais debout, paralys par la frayeur, et je me sentais extrmement abattu. J'tais tomb dans un puits sans fond. Doa Soledad tait une sorcire. Mon corps le savait, et cependant, je ne pouvais pas vraiment le croire. Ce que je dsirais croire, ctait que doa Soledad tait 'devenue folle et quon la gardait la maison au lieu de la mettre dans un asile. Je nosais ni bouger ni dtacher mes yeux de son

visage. Nous restmes certainement dans cette position pendant cinq ou six minutes. Elle avait gard son bras lev, et pourtant sans mouvement. Elle tait debout larrire de la voiture, presque penche contre laile gauche. Le capot du coffre tait encore ouvert. Je dcidai de me ruer vers la portire droite. Les cls de contact taient au volant. Je me dtendis un peu de faon prendre mon lan pour courir. Elle sembla remarquer mon changement de position immdiatement. Son bras s'abaissa, rvlant son visage en entier. Ses dents taient serres. Ses yeux taient fixs sur les miens. Ils paraissaient durs et mchants. Soudain elle fit un bond vers moi. Elle frappa

32 Le second anneau de pouvoir du pied droit, comme un escrimeur, et elle tendit ses mains armes de griffes pour me saisir par la taille, tout en poussant le plus glacial des cris. Mon corps bondit en arrire hors de sa porte. Je courus la voiture, mais avec une agilit inconcevable elle roula devant mes pieds et me fit trbucher par-dessus elle. Je tombai la tte la premire et elle m'empoigna par le pied gauche. Je contractai ma jambe droite et je lui aurais lanc un coup de pied la figure avec la semelle de ma chaussure si elle ne m'avait pas lch, en roulant en arrire. Je me relevai dun bond et essayai douvrir la portire de la voiture. Elle tait ferme. Je m'lanai sur le capot pour atteindre lautre ct mais doa Soledad s'arrangea pour y parvenir avant moi. Je tentai de faire demi-tour par-dessus le capot, mais au beau milieu, je sentis une douleur aigu dans mon mollet droit. Elle m'avait attrap par la jambe. Je ne pouvais pas la frapper avec mon pied gauche, car elle avait immobilis mes deux jambes contre le capot. Elle me tira vers elle et je lui tombai dessus. Nous nous mmes lutter par terre. Elle tait dune force redoutable et ses cris aigus taient terrifiants. Je pouvais peine bouger sous la pression gigantesque de son corps. Ce n'tait pas une question de poids mais plutt de tension, et elle l'emportait. Soudain jentendis un grognement et le chien norme lui sauta sur le dos et la repoussa loin de moi. Je me levai. J'avais envie dentrer dans ma voiture, mais la femme et le chien combattaient contre la porte. La seule retraite possible consistait entrer dans la maison. Il ne me fallut pour cela quune ou deux secondes. Sans me retourner pour les regarder, je me prcipitai lintrieur et fermai la porte derrire moi, la renforant avec la barre de fer qui se trouvait derrire. Je courus vers larrire et fis de mme pour lautre porte. De l'intrieur, je pouvais entendre le grognement La transformation de doa Soledad 33 furieux du chien et les cris inhumains de la femme. Puis soudain, les aboiements et les grondements du chien se transformrent en gmissements et en hurlements, comme sil souffrait ou comme si quelque chose l'effrayait. Je sentis un choc au creux de lestomac. Mes oreilles commencrent bourdonner. Je me rendis compte que jtais pris au pige l'intrieur de la maison. Jeus un accs de pure terreur. J'tais rvolt : quelle stupidit davoir couru dans la maison ! Lattaque de la femme mavait plong dans une telle confusion que javais perdu tout sens stratgique : je mtais comport comme si jtais en train de fuir un opposant ordinaire, que lon peut maintenir dehors en fermant simplement une porte. Jentendis quelquun venir vers la porte et sappuyer contre elle, essayant de louvrir de force. Puis il y eut des coups frapps trs fort. Ouvrez la porte ! dit doa Soledad dune voix dure. Cette salet de chien m'a fait mal. Je me demandai si j'allais oui ou non la laisser entrer. Javais lesprit le souvenir dune confrontation, des annes auparavant, avec une sorcire qui avait, selon don Juan, adopt cette forme pour me tromper et me frapper d'un coup mortel. De toute vidence doa Soledad n'tait pas telle que je l'avais connue autrefois, mais javais des raisons de douter qu'elle ft une sorcire. Le facteur temps jouait un rle dcisif dans ma conviction. Pablito, Nestor et moi avions t en relation avec don Juan et don Genaro pendant des annes, et nous ntions pas du tout des sorciers. Comment doa Soledad aurait-elle pu tre sorcire ? Peu importait quel point elle avait chang, elle navait pas la possibilit d'improviser quelque chose dont l'accomplissement exigeait toute une vie.

Pourquoi mavez-vous attaqu ? lui demandai-je en haussant la voix pour tre entendu travers la porte paisse.

34 Le second anneau de pouvoir Elle rpliqua que le Nagual lui avait dit de ne pas me laisser partir. Je lui demandai pourquoi. Elle ne rpondit pas ; la place, elle cogna sur la porte furieusement et je lui rpliquai en cognant plus fort encore. Nous continumes donner des coups la porte pendant quelques minutes. Elle sarrta et se mit me supplier douvrir. Jeus un sursaut dnergie nerveuse. Je savais que si jouvrais la porte je pouvais avoir une chance de fuir. Je retirai la barre de fer. Elle entra en titubant. Son corsage tait dchir. Le bandeau qui retenait sa coiffure tait tomb et ses longs cheveux se rpandaient en dsordre sur son visage. Regardez ce que cette saloperie de chien ma fait ! cria-t-elle. Regardez ! Regardez ! Je repris mon souffle. Elle semblait passablement mal en point. Elle sassit sur un banc et commena enlever son corsage en lambeaux. J'en profitai pour courir hors de la maison et bondir dans la voiture. Avec une rapidit que seule la peur peut susciter, jentrai, refermai la porte, mis automatiquement le moteur en marche et passai en marche arrire. J'appuyai sur l'acclrateur et tournai la tte pour regarder par la lunette arrire. Au moment mme o je me retournai, je sentis une haleine chaude sur mon visage : jentendis un grognement terrifiant et dans un clair japerus les yeux dmoniaques du chien. Il se tenait debout sur la banquette arrire. Je vis ses dents horribles presque dans mes yeux. Je baissai instinctivement la tte. Ses dents se refermrent sur mes cheveux. ce moment-l, j'ai d me recroqueviller sur le sige, et mon pied doit avoir lch lembrayage, car lembarde de la voiture fit perdre lquilibre la bte. l'ouvris la porte et je sautai dehors. La tte du chien jaillit par la portire. Jentendis ses dents normes claquer au moment o ses mchoires se refermrent, manquant mes mollets dune paisseur de main. La voiture

La transformation de doa Soledad 35 commena rouler en marche arrire et je mlanai une fois de plus vers la maison. Je marrtai avant davoir atteint la porte. Doa Soledad tait l, debout. Elle avait remont ses cheveux. Elle avait jet un chle sur ses paules. Elle me regarda pendant un instant, puis elle se mit rire, trs doucement au dbut, comme si ses blessures lui faisaient mal, et ensuite de plus en plus fort. Elle tendait le doigt vers moi et se tenait les ctes en se tordant de rire. Elle se penchait et se redressait, apparemment pour reprendre haleine. Elle tait nue au-dessus de la taille. Je pouvais voir ses seins, que les convulsions de son rire faisaient tressaillir. Je sentis que tout tait perdu. Je jetai un regard la voiture derrire moi. Elle s'tait arrte delle-mme aprs avoir roul quatre ou cinq mtres ; la porte s'tait rabattue, enfermant le chien. Je pouvais voir et entendre la bte norme qui mordait le sige avant et griffait les glaces des portires. Il fallait que je me dcide et le choix ntait pas ordinaire. Je ne savais ce qui m'effrayait le plus : doa Soledad ou le chien. Aprs un moment de rflexion, je dcidai que le chien n'tait qu'une bte stupide. Je revins la voiture en courant et je grimpai sur le toit. Le bruit mit le chien en rage. Je lentendis arracher les garnitures des siges. Couch sur le toit, je m'efforai d'ouvrir la portire du cot du volant. Mon ide, ctait d'ouvrir les deux portires, puis de glisser du toit dans la voiture par lune d'entre elles, aprs que le chien serait sorti par l'autre. Je me penchai pour ouvrir la portire de droite. J'avais oubli qu'elle tait ferme cl. ce moment-l, le chien passa la tte par la portire ouverte. J'eus un accs de panique aveugle l'ide que le chien puisse sauter hors de la voiture et de l sur le toit.

36 Le second anneau de pouvoir En moins dune seconde, j'avais gliss terre et je me retrouvais debout la porte de la maison. Doa Soledad, sur le seuil, retrempait ses forces. Le rire sortait de son corps par saccades qui paraissaient presque douloureuses. Le chien tait rest lintrieur de la voiture, cumant encore de rage. Apparemment il tait trop gros pour faire glisser sa carcasse massive par-dessus le dossier du sige avant. J'allai la voiture et je refermai doucement la portire. Je commenai chercher un bton assez long, pour dbloquer le verrou de scurit de la portire droite. Je cherchai devant la maison. Il n'y avait pas un seul morceau de bois qui tranait. Doa Soledad, entretemps, avait disparu l'intrieur. Je fis le bilan de la situation. Il me fallait lui demander de laide, je n'avais pas dautre choix. Le cur battant, je franchis le seuil, regardant en tous sens au cas o elle se serait cache derrire la porte pour mattendre. Doa Soledad ! criai-je. Qu'est-ce que vous voulez ? rpliqua-t-elle en criant depuis sa chambre. Voulez-vous venir, je vous prie, pour faire sortir votre chien de ma voiture ? Vous voulez rire, ou quoi ? rpondit-elle. Ce nest pas mon chien. Je vous lai dj dit, il appartient mes filles. O sont vos filles ? demandai-je. Elles sont dans les montagnes. Elle sortit de sa chambre et me fit face. Vous voulez voir ce que cette saloperie de chien ma fait ? demanda-t-elle dun ton sec. Regardez ! Elle ta son chle et me montra son dos nu. Je ne vis aucune trace visible de morsures sur son dos ; simplement quelques gratignures superficielles La transformation de doa Soledad 37 qu'elle aurait aussi bien pu se faire au contact du sol dur. Dailleurs, elle pouvait s'tre corche au moment o elle m'avait attaqu. Vous n'avez rien du tout, lui dis-je. Venez voir la lumire, rpliqua-t-elle en s'avanant vers la porte. Elle insistait pour que je regarde avec soin les entailles faites par les dents du chien. Je me sentis stupide. Javais une sensation de poids autour de mes yeux, en particulier sur mes arcades sourcilires. Je sortis sans regarder. Le chien n'avait pas boug et il recommena aboyer ds que je parus la porte. Je me maudis moi-mme. Tout tait ma faute. J'avais mis le pied dans ce pige comme un imbcile. Je rsolus aussitt de partir pour la ville pied. Mais mon portefeuille, mes papiers, tout ce que j'avais se trouvait dans ma serviette sur le plancher de la voiture, juste sous les pattes du chien. Jeus un accs de dsespoir. Aller la ville ne servirait rien. Je navais mme pas assez dargent dans mes poches pour payer une tasse de caf. En outre, je ne connaissais pas un chat en ville. Je n'avais

pas le choix : il fallait que je fasse sortir le chien de la voiture. Qu'est-ce quon lui donne manger, ce chien ? lui criai-je depuis la porte. Essayez donc votre jambe ! rpondit doa Soledad depuis sa chambre. Elle se mit ricaner. Je cherchai dans la maison quelque chose de cuit. Les pots taient vides. Je ne pouvais faire autrement quaffronter doa Soledad de nouveau. Mon dsespoir s'tait mu en rage. Je me prcipitai dans sa chambre, prt pour un combat mort. Elle tait allonge sur son lit, couverte de son chle. Je vous en prie, pardonnez-moi de vous avoir fait

38 Le second anneau de pouvoir toutes ces choses, dit-elle brusquement, les yeux fixs au plafond. Son audace arrta ma rage. Il faut que vous compreniez ma position, poursuivit-elle. Je ne pouvais pas vous laisser partir. Elle se mit rire doucement, et dune voix claire, calme et trs agrable, elle s'accusa dtre impatiente et maladroite : puis elle dit quelle avait presque russi me faire fuir de frayeur avec ses bouffonneries, mais que la situation avait soudain chang. Elle sarrta et s'assit sur son lit en recouvrant ses seins avec son chle, puis elle ajouta quune trange confiance tait descendue dans son corps. Elle leva les yeux au plafond et ses bras sanimrent en une trange coule rythmique, comme les ailes dun moulin. Maintenant, vous n'avez plus aucun moyen de vous en aller, dit-elle. Elle mobserva sans rire. Ma rage intrieure stait calme, mais mon dsespoir tait plus cruel que jamais. Je savais sans conteste que sur le plan de la force pure je ne pouvais rivaliser ni avec elle ni avec le chien. Elle dit alors que notre rendez-vous avait t fix des annes lavance, et que nous n'avions, ni lun ni lautre, assez de pouvoir pour le prcipiter ou pour l'annuler. Ne perdez pas vos forces essayer de fuir, dit-elle. C'est aussi inutile que ma tentative de vous garder ici. Quelque chose au-del de votre volont vous librera d'ici, et quelque chose au-del de ma volont vous gardera ici. Au demeurant, sa confiance ne lavait pas seulement adoucie, elle lui avait confr une grande matrise sur les mots. Ses paroles, d'une clart de cristal, foraient ladhsion. Don Juan avait toujours dit que j'tais une me confiante lorsquil s'agissait de mots. Tandis quelle par-

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lait, je me surpris en train de penser quelle n'tait pas en ralit aussi menaante que je lavais cru. Elle ne donnait plus l'impression d'avoir quelque chose de fl audessus des paules. Ma raison tait presque son aise ; mais une autre partie de moi-mme ne ltait pas. Tous les muscles de mon corps taient comme des fils de fer tendus ; cependant, il me fallait bien le reconnatre : bien quelle met enray au point de me faire perdre lesprit, je la trouvais extrmement attirante. Elle mobservait. Je vais vous montrer quel point il est inutile dessayer de partir, dit-elle en sautant du lit. Je vais vous aider. Quest-ce quil vous faut ? Elle me regardait, une lueur dans les yeux. Ses petites dents blanches donnaient son sourire une touche diabolique. Son visage plein tait trangement lisse et vraiment sans rides. Les deux lignes profondes qui couraient de part et dautre de son nez jusqu'aux commissures de

ses lvres donnaient son visage l'apparence de la maturit, mais non celle de l'ge. En se levant du lit, elle laissa tout naturellement tomber son chle par terre, dcouvrant ainsi ses seins gnreux. Elle ne se soucia gure de se recouvrir. Au contraire elle bomba la poitrine et souleva ses seins. Oh ! Vous avez remarqu, hein ? dit-elle, en berant son corps d'un ct et de l'autre, comme si elle tait satisfaite delle-mme. Je garde toujours les cheveux tirs derrire la tte. Cest le Nagual qui ma dit de le faire. La traction des cheveux rajeunit mon visage. Jtais sr qu'elle allait me parler de ses seins. Le dcalage me surprit. Je ne veux pas dire que tirer mes cheveux me fait paratre plus jeune, continua-t-elle avec un sourire enchanteur. Tirer mes cheveux me rend plus jeune. Comment est-ce possible ? demandai-je. Elle me rpondit par une question. Elle voulait savoir

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Le second anneau de pouvoir

si javais correctement compris don Juan lorsqu'il disait que tout est possible si on le dsire avec une intention inflexible. Ce que je recherchais, c'tait une explication plus prcise. Je dsirais savoir ce quelle faisait d'autre, en dehors dattacher ses cheveux, pour paratre aussi jeune. Elle dit qu'elle sallongeait sur son lit et se vidait de toute pense et de tout sentiment, puis qu'elle laissait les lignes de son sol attirer les rides au loin. Je la pressai pour obtenir davantage de dtails : les sentiments, les sensations, les perceptions quelle avait ressentis tandis qu'elle reposait sur son lit. Elle rpta quelle ne ressentait rien, quelle ne savait pas comment fonctionnaient les lignes du sol et que la seule chose quelle savait, c'tait ne pas laisser ses penses sinterposer. Elle plaa ses mains sur ma poitrine et me repoussa avec une grande douceur. On aurait dit que ce geste montrait qu'elle en avait assez de mes questions. Nous sortmes par la porte de derrire. Je lui dis que j'avais besoin dun long bton. Elle alla directement vers un tas de bois brler, mais il ny avait pas de bton long. Je lui demandai si elle pouvait me trouver quelques clous pour mettre bout bout deux petites bches. Nous cherchmes des clous partout dans la maison. En vain. En dernier recours, jallai dans le poulailler que Pablito avait construit larrire de la maison et je dtachai le bton le plus long que je pus trouver. Il n'tait gure solide, mais je me dis quil ferait laffaire. Doa Soledad n'avait ni souri ni plaisant au cours de notre recherche. Elle paraissait extrmement absorbe dans sa tche : elle maidait. Sa concentration tait si intense que javais le sentiment quelle dsirait me voir russir. Je me dirigeai vers ma voiture, arm du bton long, et dun autre plus petit, pris sur le tas de bois. Doa Sole-dad demeura debout prs de la porte de devant.

La transformation de doa Soledad 41 Je me mis exciter le chien avec le bton court dans ma main droite, tout en essayant de librer le verrou de scurit avec le bton long que je tenais dans ma main gauche. Le chien faillit me mordre la main droite et me fit lcher le bton court. La rage et la puissance de lnorme bte taient si intenses que je faillis perdre l'autre bton galement. Le chien tait sur le point de le briser en deux dans sa gueule, lorsque doa Soledad vint mon secours : en frappant contre la lunette arrire elle attira l'attention du chien et il lcha prise. Encourag par sa manuvre de diversion, je plongeai la tte la premire et, aplati sur toute la longueur du sige avant, je parvins librer le verrou de scurit. Je tentais aussitt de revenir en arrire, mais le chien me chargea de toute sa puissance. Il lana en avant ses paules massives et ses pattes de devant, par-dessus le sige, avant mme que j'aie eu le temps de battre en retraite. Je sentis ses pattes sur mes paules. Je m'aplatis. Je savais qu'il allait me

faire mal. Le chien baissa la tte pour en finir avec moi mais au lieu de me mordre il heurta le volant. Je fonai dehors et dun seul mouvement je grimpai sur le capot, puis, de l, sur le toit. Javais la chair de poule sur tout le corps. J'ouvris la portire de droite. Je demandai doa Soledad de me faire passer le bton long, et je men servis pour pousser le levier qui immobilisait le dossier-couchette en position verticale. J'avais calcul que si jexcitais le chien, il pousserait le dossier vers lavant, ce qui lui donnerait assez d'espace pour sortir de la voiture. Mais il ne bougea pas. Au lieu de cela, il se mit mordre furieusement le bton. Cest alors que doa Soledad sauta sur le toit de la voiture et sallongea prs de moi. Elle voulait m'aider exciter le chien. Je lui dis quelle ne pouvait pas rester sur le toit, car lorsque le chien sortirait de la voiture,

42 Le second anneau de pouvoir jallais y entrer et partir. Je la remerciai de son aide et lui dis quelle ferait mieux de rentrer dans la maison. Elle haussa les paules, sauta terre et retourna la porte. Jabaissai de nouveau le levier et avec mon chapeau je continuai exciter le chien. Je le frappai autour des yeux, sur le bout du museau. La fureur du' chien tait son comble mais il ne voulait pas quitter le sige. Finalement, ses mchoires massives me firent sauter le bton des mains. Je descendis pour le reprendre sous la voiture. Soudain, jentendis doa Soledad crier. Attention ! Il va sortir ! Je jetai un regard vers lintrieur. Le chien se glissait par-dessus le sige. Il avait ses pattes de derrire prises dans le volant ; part cela, il tait presque dehors. Je fonai vers la maison et je parvins l'intrieur juste temps pour viter dtre renvers par lanimal. Son lan tait si puissant qu'il scrasa contre la porte. Tout en fixant la barre de fer pour renforcer la porte, doa Soledad me dit d'une voix ironique : Je vous avais bien dit que a ne servirait rien. Elle sclaircit la gorge et se retourna pour me regarder. Pouvez-vous attacher le chien avec une corde ? demandai-je. J'tais sr quelle allait me faire une rponse dnue de signification, mais mon grand tonnement, elle dit quil nous fallait tout essayer, et mme attirer le chien dans la maison pour l'y prendre au pige. Son ide me sduisit. Jouvris la porte de devant, non sans prcautions. Le chien n'tait plus l. Je me risquai un peu plus loin. Il ntait pas en vue. Jesprais qu'il tait rentr dans son enclos. Jallais attendre encore un instant puis foncer dans ma voiture, lorsque jentendis un grognement sourd : je vis alors la tte massive du chien lintrieur de la voiture. Il tait revenu se glisser sur le sige avant.

La transformation de doa Soledad 43 Doa Soledad avait raison : il tait inutile d'insister. Une vague de tristesse m'enveloppa. Dune manire ou dune autre, je savais que ma fin tait proche. En un accs de pur dsespoir, je dis doa Soledad que j'allais prendre un couteau dans la cuisine et tuer le chien, ou bien tre tu par lui, et cest ce que jaurais fait mais il se trouvait que la maison ne contenait pas un seul objet de mtal. Le Nagual ne vous a pas enseign accepter votre sort ? demanda doa Soledad, qui ne cessait de me suivre. Ce chien, dehors, nest pas un chien ordinaire. Ce chien a du pouvoir. C'est un guerrier. Il fera ce quil a faire. Mme si c'est vous tuer. Pendant un instant j'prouvai un sentiment de frustration incontrlable, je la saisis par les paules et je criai. Elle ne parut ni surprise ni froisse de cet clat soudain. Elle me tourna le dos et laissa glisser son chle sur le sol. Son dos tait fort et trs beau. Jeus une envie irrsistible de la frapper, mais au lieu de cela je fis courir mes mains sur ses paules. Sa peau tait douce et lisse. Ses bras et ses paules taient muscls sans tre gros. Elle semblait avoir une trs lgre enveloppe de graisse sur les muscles, ce qui donnait tout le haut de son corps un aspect satin ; et cependant, lorsque j'appuyais du bout des doigts en quelque endroit de sa peau, je pouvais sentir la fermet des muscles invisibles sous la surface lisse. Je ne voulus pas regarder ses seins. Elle alla dans une sorte de patio couvert qui servait de cuisine, larrire de la maison. Je la suivis. Elle sassit sur un banc et, calmement, elle se lava les pieds dans un seau. Tandis qu'elle remettait ses sandales, jentrai tout tremblant dans un nouvel appentis que lon avait construit l'arrire. Lorsque je ressortis, elle se tenait debout prs de la porte. Vous aimez parler, dit-elle d'un ton dtach en me

44 Le second anneau de pouvoir conduisant vers sa chambre. Rien ne presse. Maintenant nous pouvons parler jamais. Elle prit mon carnet de notes sur le haut de sa commode l'endroit o elle avait d le mettre, et elle me le tendit avec un excs de prcautions. Puis elle retira son dessus-de-lit, le plia avec soin, et le plaa sur le haut de la mme commode. Je remarquai alors que les deux commodes taient de la couleur des murs, blanc jauntre, et que sans le dessus-de-lit, le lit tait rouge ros, plus ou moins de la couleur du sol. Le dessus-de-lit, d'autre part, tait brun sombre, comme le bois du plafond et les volets de bois des fentres. Parlons, dit-elle en s'asseyant confortablement sur le lit aprs avoir t ses sandales. Elle remonta ses genoux contre ses seins nus. On aurait dit une jeune fille. Sa manire dtre, agressive et dominatrice, stait adoucie et mtamorphose en charme. En cet instant, elle tait lantithse de ce quelle avait t plus tt. La faon dont elle me pressait dcrire me fora rire. Elle me rappelait don Juan. Maintenant, nous avons le temps, dit-elle. Le vent a chang. Vous n'avez pas remarqu ? Je l'avais remarqu. Elle dit que la nouvelle direction du vent tait sa propre direction bnfique ; le vent tait donc devenu son auxiliaire. Que savez-vous propos du vent, doa Soledad ? lui demandai-je en masseyant paisiblement au pied de son lit. Seulement ce que le Nagual ma enseign, dit-elle. Nous autres, c'est--dire les femmes, nous avons chacune une direction particulire, un vent particulier. Les hommes, non. Je suis le vent du nord ; quand il souffle, je suis diffrente. Le Nagual dit qu'un guerrier-femme peut se servir de son vent particulier pour tout ce quil veut. Je m'en suis servie pour arranger mon corps et le La transformation de doa Soledad 45 refaire. Regardez-moi ! Je suis le vent du nord ! Sentezmoi quand je viens par la fentre. Il y avait un vent fort, soufflant par la fentre place stratgiquement face au nord. Pourquoi pensez-vous que les hommes nont pas un vent ? demandai-je. Elle rflchit un instant puis rpliqua que le Nagual n'avait jamais dit pourquoi. Vous vouliez savoir qui a fait ce sol, dit-elle en enroulant sa couverture autour de ses paules. Je l'ai fait moi-mme. Il ma fallu quatre annes pour le mettre en place. Maintenant ce sol est comme moi-mme. Tandis qu'elle parlait, je remarquai que les lignes convergentes du sol taient orientes pour que leur origine soit au nord. La pice, cependant, ntait pas par-

faitement aligne avec les points cardinaux ; ainsi, son lit faisait des angles singuliers avec les murs, de mme que les lignes des dalles dargile. Pourquoi avez-vous fait le sol rouge, doa Soledad ? C'est ma couleur. Je suis rouge, comme la terre rouge. Jai pris l'argile rouge dans les montagnes autour dici. Le Nagual ma dit o chercher, et il ma galement aide la porter, et tous les autres aussi. Tous mont aide. Comment avez-vous cuit largile ? Le Nagual ma fait creuser une fosse. Nous l'avons remplie de bois de feu puis nous y avons empil les dalles d'argile, avec des morceaux de rocher bien plats entre les dalles. J'ai referm la fosse avec un couvercle de terre et des fils de fer, puis jai mis le feu au bois. a a brl pendant des jours. Comment avez-vous empch les dalles de se gauchir ? Ce nest pas moi. Cest le vent qui la fait, le vent du nord qui a souffl pendant que le feu brlait. Le

46 Le second anneau de pouvoir Nagual m'a montr comment creuser la fosse de manire qu'elle soit face au nord et au vent du nord. Il m'a galement fait laisser quatre trous pour que le vent du nord souffle dans la fosse. Puis il m'a fait laisser un trou au centre du couvercle pour laisser sortir la fume. Le vent a fait brler le bois pendant des jours ; quand la fosse est redevenue froide, je l'ai ouverte et j'ai commenc polir et galiser les dalles. Il ma fallu plus dun an pour faire assez de briques pour terminer mon sol. Comment avez-vous dtermin le dessin ? Cest le vent qui me la appris. Quand jai fait mon sol, le Nagual mavait dj enseign ne pas rsister au vent. Il mavait montr comment m'abandonner mon vent, et le laisser me guider. Il lui avait fallu beaucoup de temps pour a, des annes et des annes. Au dbut jtais une vieille femme sotte, trs obstine ; il me l'a dit luimme et il avait raison. Mais j'ai appris trs vite. Peuttre parce que je suis vieille et que je n'ai plus rien perdre. Au commencement, ce qui me rendait les choses plus difficiles encore, ctait la crainte que j'avais. La simple prsence du Nagual me faisait bgayer et mvanouir. Le Nagual faisait le mme effet tous les autres. C'tait son sort d'tre si effrayant. Elle sarrta de parler et me fixa. Le Nagual nest pas humain, dit-elle. Quest-ce qui vous fait dire cela ? Le Nagual est un diable de qui sait quel temps. Ses paroles me glacrent. Je sentis mon cur cogner dans ma poitrine. Elle naurait srement pas pu trouver meilleur auditoire. J'tais intrigu l'infini. Je la sup-

pliai d'expliquer ce quelle voulait dire par l. Son contact changeait les gens, rpondit-elle. Vous savez cela. Il a chang votre corps. Dans votre cas vous ne saviez mme pas quil tait en train de le faire. Mais il

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est entr dans votre vieux corps. Il y a mis quelque chose. Il a fait la mme chose avec moi. Il a laiss quelque chose en moi et ce quelque chose a pris la suite. Il n'y a quun diable pour faire a. Maintenant je suis le vent du nord et je ne crains rien ni personne. Mais avant quil ne met change, jtais une vieille femme laide et faible, et il suffisait que j'entende son nom pour mvanouir. Pablito, bien sr, n'tait daucun secours pour moi, car il craignait le Nagual plus que la mort ellemme. Un jour, le Nagual et Genaro sont venus la maison alors que jtais seule. Je les ai entendus prs de la porte, comme des jaguars en chasse. Je me suis signe : pour moi ctaient deux dmons, mais je suis sortie tout de mme voir ce que je pouvais faire pour eux. Ils avaient faim et jai t heureuse de leur prparer manger. Javais quelques grosses boulettes de courge, et je leur ai donn chacun un bol de soupe. Le Nagual na pas paru apprcier la nourriture ; il ne voulait pas manger des aliments prpars par une femme aussi faible, alors il a fait semblant dtre maladroit et dun revers de main, il a fait tomber le bol de la table. Mais le bol, au lieu de se retourner et de se renverser partout sur le sol, emport par la force du coup donn par le Nagual, est venu tomber sur mon pied, sans clabousser une goutte. Le bol avait vraiment atterri sur mon pied, et il est rest jusqu ce que je me penche pour le prendre. Je l'ai pos sur la table, en face du Nagual, et je lui ai dit que mme si jtais une faible femme, mme si je lavais toujours redout, mes aliments avaient de bons sentiments. Ds cet instant-l, le Nagual a chang mon gard. Le fait que le bol de soupe tait tomb sur mon pied et ne stait pas renvers lui prouvait quun pouvoir m'avait dsigne lui. Je lignorais ce moment-l, et je pensais quil avait chang mon gard parce quil

48 Le second anneau de pouvoir avait honte d'avoir refus ma nourriture. En fait, je ne pensais rien de son changement. l'tais encore ptrifie et je ne pouvais mme pas le regarder dans les yeux. Mais il a commenc faire de plus en plus attention moi. Il ma mme apport des cadeaux : un chle, une robe, un peigne et dautres choses. a a fait natre en moi des sentiments horribles. Javais honte, parce que je le prenais pour un homme en qute dune femme. Le Nagual avait des jeunes filles, qu'est-ce quil voulait dune vieille femme comme moi ? Au dbut je nai pas voulu porter ses cadeaux, ni mme les regarder, mais Pablito my a pousse, et jai commenc les porter. Jai commenc aussi avoir encore plus peur de lui, et je ne voulais pas tre seule avec lui. Je savais que ctait un homme diabolique. Je savais ce quil avait fait sa femme. Je me sentis contraint linterrompre. Je lui dis que je navais jamais connu de femme dans la vie de don Juan. Vous savez bien qui je veux dire, rpondit-elle. Croyez-moi, doa Soledad, je ne sais rien. Vous ne me ferez pas avaler a. Vous savez bien que je parle de la Gorda. La seule Gorda que je connaissais tait la sur de Pablito, une norme fille adipeuse surnomme la Garda , la grosse. Javais eu le sentiment, bien que nul ne met rien dit ce sujet, quelle ntait pas vraiment la fille de doa Soledad. Je ne voulus pas la presser pour obtenir d'autres renseignements. Je me souvins tout coup que la grosse fille avait disparu de la maison, et que personne n'avait pu, ou os, me dire ce qui lui tait advenu. Un jour, poursuivit doa Soledad, j'tais seule devant la maison, en train de coiffer mes cheveux au soleil avec le peigne que le Nagual mavait donn ; je ne La transformation de doa Soledad 49 me suis pas rendu compte de sa venue : il tait l, debout derrire moi. Tout coup, j'ai senti ses mains me prendre par le menton. Je lai entendu me dire trs doucement de ne pas bouger, parce que mon cou risquait de se briser. Il ma tordu la tte vers la gauche. Pas tout fait, mais un peu. J'ai eu trs peur. J'ai cri, et jai essay de me dgager de sa prise en me tordant dans tous les sens, mais il a maintenu fermement ma tte pendant un temps long, trs long. Quand il a lch ma tte, je me suis vanouie. Je ne me souviens pas de ce qui sest pass ensuite. Quand je me suis veille, j'tais couche par terre, juste l'endroit o je suis assise en ce moment. Le Nagual tait parti. Javais une telle honte que je ne voulais voir personne, en particulier la Gorda. Pendant longtemps jai

mme pens que le Nagual ne m'avait jamais tordu le cou, et que javais eu un cauchemar. Elle sarrta. J'attendis une explication de ce qui stait pass. Elle semblait distraite, pensive peut-tre. Quest-il arriv exactement, doa Soledad ? demandai-je, incapable de me contenir. Vous a-t-il fait quelque chose ? Oui. Il ma tordu le cou pour changer la direction de mes yeux, dit-elle ; et devant mon regard de surprise, elle se mit rire trs fort. Je veux dire, est-ce qu'il a... ? Oui. Il a chang ma direction, poursuivit-elle, ngligeant ma question. Il vous a fait a vous aussi, et tous les autres. C'est vrai. Il ma fait cela. Mais pourquoi pensezvous qu'il la fait ? Il le fallait. C'est la chose la plus importante faire. Elle se rfrait un acte particulier que don Juan avait jug absolument ncessaire. Je navais jamais parl de

50 Le second anneau de pouvoir cela personne. En fait, je lavais presque oubli. Une fois, au dbut de mon apprentissage, il avait construit deux petits feux dans les montagnes du nord du Mexique. une distance d'environ sept mtres. Il m'avait fait rester debout, sept mtres deux galement, en maintenant mon corps, et surtout ma tte, dans une position trs dtendue et naturelle. Ensuite, il mavait fait mettre en face de l'un des feux, puis, venu derrire moi, il mavait tordu le cou vers la gauche, et il h avait align mes yeux mais non pas mes paules avec l'autre feu. Il avait maintenu ma tte dans cette position pendant des heures, jusqu' ce que le feu steigne. Javais cru comprendre que toute cette affaire n'tait que lune des singularits impntrables de don Juan, lun de ses rites absurdes. Le Nagual disait que nous tous, au cours de nos vies, nous exploitons une seule direction de regard, poursuivit-elle. Et cette direction devient la direction des yeux de l'esprit. Avec les annes, cette direction spuise et devient faible et dsagrable ; et comme nous sommes lis cette direction particulire, nous devenons nous-mmes faibles et dsagrables. Le jour o le Nagual m'a tordu le cou, et la maintenu jusqu ce que je mvanouisse de frayeur, il ma donn une nouvelle direction. Quelle direction vous a-t-il donne ? Pourquoi me demandez-vous cela ? dit-elle avec une violence dplace. Vous pensez que peut-tre le Nagual ma donn une direction diffrente ? Je peux vous dire la direction qu'il ma donne, rpondis-je. Nimporte ! dit-elle dun ton cassant. Il ma dit a lui-mme. Elle paraissait agite. Elle changea de position et se coucha sur le ventre. Mon dos me faisait mal force

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d'crire. Je lui demandai si je pouvais masseoir sur son sol et utiliser le lit comme table. Elle se leva et me tendit le dessus-de-lit pli, en guise de coussin. Quest-ce que le Nagual vous a fait d'autre ? demandai-je. Aprs avoir chang ma direction, le Nagual a vraiment commenc me parler de pouvoir, dit-elle en se recouchant. Au dbut, il a voqu des choses un peu au

hasard, parce qu'il ne savait pas exactement quoi faire avec moi. Un jour, il ma emmene faire une petite promenade pied dans les sierras. Puis un autre jour, i ma emmene en autobus jusqu' son propre pays dans le dsert. Peu peu je me suis habitue aller loin avec lui. Est-ce qu'il vous a donn des plantes de pouvoir ? Il m'a donn Mescalito, une fois o nous tions dans le dsert. Mais comme jtais une femme vide, Mescalito ma refuse. J'ai eu avec lui une rencontre affreuse. Cest ensuite que le Nagual a su quil devait la place me mettre en rapport avec le vent. a s'est pass, bien sr, aprs quil eut obtenu un prsage. Ce jour-l, il avait dit souvent, trs souvent, qu'il avait beau tre un sorcier ayant appris voir, sil nobtenait pas de prsage il n'avait aucun moyen de savoir quelle voie prendre. Il avait dj attendu pendant des jours une indication certaine mon sujet. Mais aucun pouvoir ne dsirait la donner. En dsespoir de cause, ce que je crois, il ma prsente sa guaje, et jai vu Mescalito. Je linterrompis. Elle avait utilis le mot guaje , gourde, et cela m'embrouillait. Examin dans le contexte de ce qu'elle tait en train de me raconter, ce mot n'avait aucun sens. Je pensai quelle parlait peut-tre par mtaphore, ou que gourde tait un euphmisme. Quest-ce qu'une guaje, doa Soledad ?

52 Le second anneau de pouvoir Elle me regarda dun air surpris. Elle marqua un temps avant de rpondre. Mescalito est la guaje du Nagual, dit-elle enfin. Sa rponse rendait les choses encore plus confuses. Je me sentis humili, car elle semblait vraiment avoir cur de tout clarifier mon intention. Quand je lui demandai de m'expliquer davantage, elle rpta que je savais tout cela moi-mme. C'tait le stratagme prfr de don Juan pour luder mes questions prcises. Je lui dis que don Juan mavait racont que Mescalito tait une divinit, ou une force contenue dans les boutons de peyotl. Dire que Mescalito tait sa gourde n'avait absolument aucun sens. Le Nagual peut vous mettre en relation avec nimporte quoi par lintermdiaire de sa gourde, dit-elle aprs un temps darrt. Cest la cl de son pouvoir. N'importe qui peut vous donner du peyotl, mais seul un sorcier, par sa gourde, peut vous mettre en relation avec Mescalito. Elle s'arrta de parler et fixa les yeux sur moi. Son regard tait froce. Pourquoi avez-vous besoin de me faire rpter ce que vous savez dj ? demanda-t-elle d'un ton de colre. Je fus compltement dsaronn par son revirement subit. Linstant d'avant elle tait presque douce. Ne faites pas attention mes sautes dhumeur, ditelle en souriant de nouveau. Je suis le vent du nord. Je suis trs impatiente. Toute ma vie je nai jamais os dire ce que j'avais dans lesprit. Maintenant je ne crains personne. Je dis ce que je ressens. Pour me faire face, il faut tre fort. Elle glissa plus prs de moi, sur son ventre. Bon... Le Nagual ma mise en relation avec le Mescalito qui est sorti de sa gourde, poursuivit-elle. Mais il ne pouvait pas deviner ce qui marriverait. Il

La transformation de doa Soledad 53 s'attendait quelque chose comme votre propre rencontre avec Mescalito, ou bien celle d'Eligio. Dans ces deux cas, il tait dsorient. Alors, il avait laiss sa gourde dcider de ce qu'il fallait faire aprs. Dans les deux cas sa gourde lavait aid. Avec moi, a a t diffrent ; Mescalito lui a dit de ne jamais memmener par l-bas. Le Nagual et moi, nous avons quitt lendroit en toute hte. Nous sommes alls au nord au lieu de venir la maison. Nous avons pris un autobus pour aller Mexicali, mais nous en sommes descendus au milieu du dsert. Il tait trs tard. Le soleil se couchait derrire les montagnes. Le Nagual voulait traverser la route et aller pied vers le sud. Nous attendions le passage de quelques voitures rapides, lorsque soudain il ma tap sur lpaule et il m'a dsign la route en face de nous. Jai vu une spirale de poussire sur le bord de la route.

Nous l'avons regarde qui se dplaait vers nous. Le Nagual a travers la route en courant et le vent m'a enveloppe. Il ma fait rellement tourner trs doucement sur moi-mme, et ensuite il a disparu. C'tait a le prsage que le Nagual attendait. partir de ce momentl nous sommes alls dans les montagnes ou le dsert, dans le but de chercher le vent. Au dbut le vent ne m'aimait pas, parce que jtais mon ancien moi. Alors le Nagual s'est mis en devoir de me changer. Dabord, il m'a fait construire cette pice et ce sol. Puis il m'a fait porter des nouveaux vtements et dormir sur un matelas au lieu d'une paillasse. Il ma fait porter des chaussures, et avoir des tiroirs pleins de vtements. Il ma force marcher pendant des centaines de kilomtres, et il ma enseign tre calme. Jai appris trs vite. Il ma aussi fait faire des choses tranges sans aucune raison du tout. Un jour o nous tions dans les montagnes de son propre pays, jai cout le vent pour la premire fois. Il

54 Le second anneau de pouvoir est venu directement dans ma matrice. Jtais allonge sur le haut d'un rocher plat et le vent virevoltait autour de moi. Je lavais dj vu ce jour-l tourbillonner autour des buissons, mais cette fois il est venu au-dessus de moi et il sest arrt. Jai senti comme un oiseau qui se serait pos sur mon ventre. Le Nagual m'avait fait quitter tous mes vtements ; j'tais nue comme la main, mais je navais pas froid car le vent tait en train de me rchauffer. Vous aviez peur, doa Soledad ? Peur ? J'tais ptrifie. Le vent tait vivant; il ma lche de la tte aux pieds. Et ensuite il a pntr dans mon corps tout entier. J'tais comme un ballon, et le vent sortait de mes oreilles et de ma bouche, ainsi que d'autres endroits que je ne veux pas nommer. Jai pens que j'allais mourir, et je me serais enfuie en courant, ntait que le Nagual me maintenait sur le rocher. Il me parlait loreille, et il est parvenu me calmer. Je suis reste allonge, paisible, et jai laiss le vent faire avec moi ce qu'il dsirait. Cest ce moment-l que le vent ma dit quoi faire. Quoi faire de quoi ? De ma vie, de mes choses, de ma chambre, de mes sentiments. Au dbut ce n'tait pas clair. Je croyais que ctait moi qui pensais. Le Nagual disait que cela nous arrive tous. Quand nous sommes calmes, pourtant, nous nous rendons compte que cest quelque chose dautre qui nous dit des choses. Vous avez entendu une voix ? Non. Le vent se dplace lintrieur du corps dune femme. Le Nagual dit que cest comme a parce

que les femmes ont une matrice. Une fois quil est lintrieur de la matrice, le vent vous soulve, tout simplement, et vous dit de faire certaines choses. Plus la femme est calme et dtendue, meilleurs sont les rsul-

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tats. On peut dire que tout dun coup, la femme s'aperoit qu'elle fait des choses dont elle n'avait pas la moindre ide. Depuis ce jour-l, le vent est venu moi tout le temps. Il m'a parl dans ma matrice et il m'a dit tout ce que je dsirais savoir. Le Nagual a vu ds le dbut que j'tais le vent du nord. D'autres vents ne m'ont jamais parl comme a, bien que j'aie appris les distinguer. Combien y a-t-il d'espces de vents ? Il y a quatre vents, comme il y a quatre directions. Cest--dire, bien sr, pour les sorciers et pour tout ce que les sorciers font. Quatre est un nombre-pouvoir pour eux. Le premier vent est la brise, le matin. Elle apporte lespoir et la clart ; elle est le messager du jour. Elle vient et va et pntre dans tout. Parfois elle est douce et elle passe inaperue ; dautres fois elle est hargneuse et importune. Autre vent, le vent dur ; il est, soit trs chaud, soit trs froid, soit les deux. Un vent de la mi-journe. Explosant, plein dnergie, mais aussi plein daveuglement. Il brise les portes et abat les murailles. Une sorcire doit tre terriblement forte pour satteler au vent dur. Ensuite, il y a le vent froid de l'aprs-midi. Triste et pnible. Un vent qui ne vous laisse jamais en paix. Il vous glace et vous fait pleurer. Le Nagual disait quil y a une telle profondeur lie lui que cela vaut tout de mme vraiment la peine de le rechercher. Enfin, il y a le vent chaud. Il rchauffe, protge et enveloppe tout. C'est un vent de la nuit pour les sorciers. Son pouvoir s'accorde avec l'obscurit. Voil les quatre vents. Ils sont galement associs aux quatre directions. La brise est lest. Le vent froid est louest. Le vent chaud est le sud. Le vent dur est le nord. Les quatre vents ont aussi des personnalits. La

56 Le second anneau de pouvoir brise est allgre, doucereuse et sournoise. Le vent froid est maussade, mlancolique et toujours pensif. Le vent chaud est heureux, dvergond et esbroufeur. Le vent dur est nergique, dominateur et impatient. Le Nagual ma dit que les quatre vents sont des femmes. Cest pourquoi les guerriers-femmes les recherchent. Les vents et les femmes sont semblables. C'est galement la raison pour laquelle les femmes sont meilleures que les hommes. Je dirais que les femmes apprennent plus vite si elles saccrochent leur vent spcifique. Comment une femme peut-elle savoir quel est son vent spcifique ? Si la femme se calme et ne se parle plus ellemme, son vent la soulvera, juste comme a. Elle fit le geste de saisir quelque chose. Faut-il quelle soit allonge nue ? a aide. En particulier si elle est timide. Jtais une grosse vieille femme. Je n'avais jamais enlev mes vtements de ma vie. Je dormais avec eux, et quand je prenais un bain, je gardais toujours mes dessous. Pour moi, montrer mon gros corps au vent, ctait comme mourir. Le Nagual le savait, et il sen est servi au mieux. Il tait au courant de lamiti des femmes pour le vent, mais il m'a prsente quand mme Mescalito, parce que je le dconcertais. Aprs m'avoir tourn la tte, ce premier jour terrible, le Nagual sest retrouv avec moi sur les bras. Il ma dit qu'il n'avait aucune ide de ce qu'il allait faire avec moi. Mais une chose tait certaine, il ne voulait pas quune grosse vieille femme vienne fourrer son nez partout dans son monde. Le Nagual disait quil se sentait mon sujet comme pour vous. Dsorient. Nous n'aurions pas d tre l, ni lun ni lautre. Vous n'tes pas indien et je ne suis quune vieille bique. Nous sommes

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l'un et l'autre inutiles, voir les choses de prs. Et regardez-nous ! Quelque chose a d se passer. Une femme, bien sr, est beaucoup plus souple quun homme. Une femme change trs facilement par le pouvoir d'un sorcier comme le Nagual. Les apprentishommes, daprs le Nagual, sont extrmement obstins. Par exemple, vous-mme : vous navez pas autant chang que la Gorda, et elle a commenc son apprentissage bien aprs vous. Une femme est plus douce, plus gentille et par-dessus tout, une femme est comme une gourde : elle reoit. Mais dun autre ct, un homme commande plus de pouvoir. Le Nagual na pourtant jamais t d'accord sur ce point. Il croyait que les femmes sont sans pareilles : le sommet. Il croyait galement que je ressen-

tais la supriorit des hommes uniquement parce que je suis une femme vide. Il doit avoir raison. l'ai t vide pendant si longtemps que je ne peux pas me souvenir quoi a ressemble dtre complte. Le Nagual disait que si jamais je devenais complte un jour, je changerais de sentiments ce sujet. Mais sil avait raison, sa Gorda aurait fait aussi bien quEligio ; or, comme vous le savez, ce nest pas le cas. Je ne pouvais pas suivre le cours de son rcit, car elle taisait certaines choses, supposant que je savais ce quoi elle faisait allusion. Dans ce cas prcis, je n'avais aucune ide de ce quEligio ou la Gorda avaient fait. De quelle manire la Gorda tait-elle diffrente dEligio ? demandai-je. Elle me regarda pendant un moment, comme si elle soupesait quelque chose en moi. Puis elle sassit avec les genoux contre la poitrine. Le Nagual me racontait tout, dit-elle d'un ton anim. Le Nagual navait pas de secrets pour moi. Eligio tait le meilleur ; cest pourquoi il nest plus au monde maintenant. Il nest pas revenu. En fait il tait si

58 Le second anneau de pouvoir bon qu'il na pas eu sauter d'un prcipice quand son apprentissage a t termin. Il tait comme Genaro ; un jour, tandis qu'il travaillait dans le champ, quelque chose est venu lui et la entran. Il a su lcher prise. Jeus envie de lui demander si javais rellement saut dans un abme. Jhsitai pendant un instant avant de lancer ma question. Aprs tout, ctait pour clarifier ce point que j'tais venu voir Pablito et Nestor. Toute information que je pourrais obtenir sur ce sujet de toute personne implique dans le monde de don Juan serait vraiment une prime pour moi. Elle clata de rire ma question, comme je l'avais prvu. Vous voulez dire que vous ne savez pas ce que vous avez fait vous-mme ? demanda-t-elle. Cest trop tir par les cheveux pour tre rel, dis-je. C'est le monde du Nagual, c'est sr. Pas une seule chose en lui nest relle. Lui-mme m'a dit ne me fier rien. Mais pourtant, il faut que les apprentis-hommes sautent. Sauf s'ils sont vritablement magnifiques, comme Eligio. Le Nagual nous a emmenes, moi et la Gorda, cette montagne, et nous a fait regarder vers le bas, tout au fond. L, il nous a montr quelle sorte de Nagual volant il tait. Mais seule la Gorda a pu le suivre. Elle a voulu galement sauter dans labme. Le Nagual lui a dit que c'tait inutile. Il a dit que les guerriers-femmes ont faire des choses plus pnibles et plus difficiles que a. Il nous a dit aussi que le saut tait uniquement pour vous quatre. Et cest ce qui est arriv, vous avez saut tous les quatre. Elle disait que nous avions saut tous les quatre, mais ma connaissance seuls Pablito et moi-mme lavions fait. la lumire de ses dclarations, je me dis que don La transformation de doa Soledad 59

Juan et don Genaro devaient nous avoir suivis. Cela ne me parut pas extraordinaire, ctait plutt prvenant et mme touchant de leur part. Qu'est-ce que vous racontez ! me dit-elle aprs que jeus exprim mes penses. Je voulais dire : vous et les trois apprentis de Genaro. Vous, Pablito et Nestor avez saut le mme jour. Qui est lautre apprenti de don Genaro ? Je connais seulement Pablito et Nestor. Vous voulez dire que vous ne saviez pas que Benigno tait l'apprenti de Genaro ? Absolument pas. C'tait le plus ancien apprenti de Genaro. Il a saut avant vous, et il a saut de lui-mme. Benigno tait lun des cinq jeunes Indiens que j'avais

rencontrs une fois, alors que jerrais dans le dsert de Sonora avec don Juan. Ils taient en qute d'objetspouvoir. Don Juan mavait dit qu'ils taient tous apprentis en sorcellerie. J'avais nou avec Benigno une certaine amiti, les rares fois o je lavais vu aprs ce jour-l. Il tait du sud du Mexique. Je laimais beaucoup. Pour je ne sais quelle raison il semblait se complaire crer autour de sa vie personnelle un mystre qui m'intriguait. Je navais jamais pu dcouvrir qui il tait ou ce quil faisait. Chaque fois que je lui parlais, il me dcontenanait par la candeur dsarmante avec laquelle il ludait mes questions. Une fois, don Juan mavait donn spontanment des renseignements sur Benigno, disant quil avait eu beaucoup de chance davoir trouv un matre et un benefactor. J'avais pris ces paroles de don Juan comme une remarque banale sans grande importance. Doa Soledad venait dclaircir ce qui avait t pour moi un mystre de dix ans. votre avis, pourquoi don Juan ne ma-t-il jamais rien dit sur Benigno ?

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La transformation de doa Soledad 61 Qui sait ? Il devait avoir une raison. Le Nagual na jamais rien fait la lgre. Avant de me remettre crire, je dus calmer mon dos endolori en l'appuyant contre son lit. Quest-il arriv d'autre Benigno ? Il va merveille. Il s'en est peut-tre mieux sorti quaucun autre. Vous verrez. Il est avec Pablito et Nestor. En ce moment, ils sont insparables. La marque de Genaro est sur eux. La mme chose est arrive aux filles ; elles sont insparables parce que la marque du Nagual est sur elles. Je dus linterrompre de nouveau et lui demander dexpliquer quelles filles elle faisait allusion. Mes filles, rpondit-elle. Vos propres filles ? Je veux dire, les surs de Pablito ? Ce ne sont pas les surs de Pablito. Ce sont des apprenties du Nagual. Cette rvlation fut un choc pour moi. Depuis que j'avais rencontr Pablito, des annes auparavant, javais toujours t amen croire que les quatre filles vivant dans sa maison taient les vritables filles de doa Soledad. Don Juan lui-mme mavait prsent les choses ainsi. Je retombai soudain dans le sentiment daccablement que javais prouv tout l'aprs-midi. On ne pouvait pas faire confiance doa Soledad. Elle maniganait quelque chose. Jtais certain que don Juan, en aucune annes sont celles du Nagual. Ctaient ses apprenties. Maintenant que le Nagual est parti, elles sont le Nagual lui-mme. Mais ce sont aussi mes filles. moi ! Vous voulez dire que vous n'tes pas la mre de Pablito et quelles sont en ralit vos propres filles ? Je veux dire quelles sont moi. Le Nagual me les a donnes en sauvegarde. Vous tes toujours dans lerreur, parce que vous comptez sur les mots pour expliquer chaque chose. Comme je suis la mre de Pablito et que vous avez entendu dire que ce sont mes filles, vous en avez dduit quils devaient tre frre et surs. Les filles sont mes vrais bbs. Pablito, bien qu'il soit lenfant sorti de ma matrice, est mon ennemi mortel. Ma raction ses paroles fut un mlange de rpulsion et de colre. Je pensai quelle n'tait pas seulement une femme lesprit gar, mais une femme dangereuse. En quelque manire, une partie de moi l'avait su ds mon arrive. Elle mobserva pendant un long moment. Pour viter de la regarder, je massis de nouveau sur le dessusde-lit. Le Nagual mavait prvenu que vous tiez trange, dit-elle soudain, mais je ne pouvais pas comprendre ce quil voulait dire. Maintenant je sais. Il m'a dit de faire trs attention ne pas vous mettre en colre, parce que vous tes violent. Je regrette de ne pas avoir fait atten-

circonstance, n'avait pu minduire en erreur de faon aussi grossire. Doa Soledad mexaminait avec une curiosit manifeste. Le vent vient de me dire que vous ne croyez pas ce que je vous dis, scria-t-elle en clatant de rire. Le vent a raison, rpondis-je schement. Les filles que vous avez vues pendant toutes ces

tion autant que j'aurais d. Il m'a dit aussi que tant que vous avez la possibilit dcrire, vous pourriez aller dans l'enfer mme sans vous en rendre compte. Je ne vous ai pas tracass avec a. Ensuite, il m'a dit que vous tiez souponneux parce que les mots vous embrouillaient. Je ne vous ai pas non plus tracass avec a. Jai dit ce que javais dans la tte, en essayant de ne pas vous embrouiller. Il y avait dans le ton de sa voix une accusation infor-

62 Le second anneau de pouvoir mule. Je me sentis quelque peu gn de lavoir contrarie. Ce que vous me disiez est trs difficile croire, dis-je. On m'a menti dune faon terrible, soit vous, soit don Juan. Nous navons menti ni lun ni l'autre. Vous ne comprenez que ce que vous dsirez comprendre. Le Nagual disait que ctait une modalit de votre vide. Les filles sont les enfants du Nagual, tout comme vous et Eligio tes ses enfants. Il a fait six enfants, quatre femmes et deux hommes. Genaro a fait trois hommes. Il y en a neuf en tout. L'un deux, Eligio, a dj russi, alors maintenant c'est vous, les huit autres, d'essayer. O est all Eligio ? Il est all rejoindre le Nagual et Genaro. Et o sont alls le Nagual et Genaro ? Vous savez bien o ils sont alls. Vous vous moquez de moi, pas vrai ? Mais cest justement le problme, doa Soledad. Je ne me moque pas de vous. Alors je vais vous le dire. Je ne peux rien vous refuser. Le Nagual et Genaro sont retourns au mme endroit do ils taient venus, dans lautre monde. Lorsque leur temps est arriv, ils sont simplement sortis dans l'obscurit au-dehors ; et depuis, ils n'ont pas dsir revenir : lobscurit de la nuit les a avals. Je sentis qu'il tait inutile de linterroger davantage. Jtais prt changer de sujet, mais elle me devana. Vous avez jet un regard fugitif sur lautre monde quand vous avez saut, poursuivit-elle. Mais peut-tre le saut vous a-t-il troubl. Dommage. Nul ne peut rien faire ce sujet. Cest votre destin dtre un homme. Les femmes sont meilleures que les hommes cet gard. Elles nont pas sauter dans un abme. Les femmes ont leurs propres voies. Elles ont leur propre abme. Les

La transformation de doa Soledad 63 femmes ont des menstrues. Le Nagual ma dit que, pour elles, c'tait la porte. Pendant leurs priodes, elles deviennent quelque chose d'autre. Je sais que ctait ce moment-l quil enseignait mes filles. C'tait trop tard pour moi, je suis trop vieille, aussi je ne sais pas vraiment de quoi cette porte a l'air. Mais le Nagual rptait aux filles de faire attention tout ce qui leur arrivait ce moment-l. Pendant ces journes-l, ils les emmenait dans les montagnes, et il restait avec elles jusqu ce quelles voient la flure entre les mondes. Le Nagual navait ni scrupules ni crainte propos de quelque acte que ce soit, aussi les poussait-il sans piti pour quelles puissent dcouvrir par elles-mmes quil y a une flure dans les femmes, une flure quelles masquent trs bien. Pendant leurs priodes, le masque a

beau tre trs bien fait, il tombe, et les femmes sont dcouvert. Le Nagual poussait mes filles jusqu ce quelles soient demi mortes, pour ouvrir cette flure. Elles l'ont fait. Il le leur a fait faire, mais il leur a fallu des annes. Comment sont-elles devenues apprenties ? Lidia a t sa premire apprentie. Il la trouve un matin o il s'tait arrt prs d'une cabane en ruine dans les montagnes. Le Nagual ma dit quil ny avait personne en vue et que pourtant certains prsages lappelaient vers cette maison depuis les premires heures du matin. La brise l'avait terriblement drang. Il a dit quil ne pouvait mme pas ouvrir les yeux chaque fois quil essayait de scarter de cet endroit-l. C'est pourquoi, quand il a dcouvert la maison, il a su que quelque chose s'y trouvait. Il a regard sous un tas de paille et de brindilles, et il a trouv une fille. Elle tait trs malade. Elle pouvait peine parler, mais elle lui a dit cependant quelle n'avait besoin de personne pour laider. Elle allait continuer dormir l, et si elle ne se

64 Le second anneau de pouvoir rveillait plus, personne ny perdrait grand-chose. Le Nagual a apprci son esprit, et il lui a parl dans sa langue elle. Il lui a dit quil allait la soigner et prendre soin delle jusqu ce quelle soit forte de nouveau. Elle a refus. Ctait une Indienne qui navait connu que privations et souffrances. Elle a dit au Nagual quelle avait dj pris tous les remdes que ses parents lui avaient donns, mais sans aucun effet. Plus elle parlait, et plus le Nagual comprenait que le prsage lavait dsigne lui dune faon tout fait spciale. Le prsage ressemblait beaucoup un ordre. Le Nagual a soulev la fille et la mise sur ses paules, comme un enfant, et il l'a emmene auprs de Genaro. Genaro a fait un remde pour elle. Elle ne pouvait plus ouvrir les yeux. Ses paupires taient colles ensemble. Elles taient gonfles et il y avait dessus une crote jauntre. Elles suppuraient. Le Nagual l'a soigne jusqu ce quelle soit bien. Il m'a engage pour que je veille sur elle et que je fasse ses repas. Je lai aide se rtablir avec ma nourriture. Elle est mon premier bb. Quand elle a t bien et il a fallu presque une anne le Nagual a voulu quelle retourne auprs de ses parents, mais la fille a refus dy revenir et, la place, elle est alle avec lui. Peu de temps aprs avoir trouv Lidia, qui tait encore malade et ma charge, le Nagual vous a trouv. Vous aviez t conduit lui par un homme quil navait jamais vu de sa vie. Le Nagual a vu que la mort de l'homme planait au-dessus de sa tte, et il a trouv trs singulier que cet homme vous dsigne lui en un tel moment. Vous avez fait rire le Nagual et tout de suite, le Nagual vous a tendu une preuve. Il ne vous a pas emmen, il vous a dit de venir le trouver. Depuis ce moment-l il vous a toujours fait passer des preuves comme personne dautre. Il disait que telle tait votre voie.

La transformation de doa Soledad 65 Pendant trois ans il n'a eu que deux apprentis, Lidia et vous. Puis un jour, alors quil rendait visite son ami Vicente, un gurisseur du Nord, des gens lui ont amen une fille folle, une fille qui ne faisait rien dautre que pleurer. Ces gens ont pris le Nagual pour Vicente et ils ont remis la fille entre ses mains. Le Nagual ma dit que la fille a couru vers lui et qu'elle s'est accroche lui comme si elle le connaissait. Le Nagual a dit ses parents qu'ils devaient la laisser avec lui. La question du prix les inquitait, mais le Nagual leur a assur que ce serait gratuit. Je suppose que la fille tait pour eux un tel calvaire quils nont pas t mcontents de sen dbarrasser. Le Nagual me l'a amene. Quel enfer ! Elle tait vraiment toque. Cest Josefina. Il a fallu des annes au Nagual pour la gurir. Mais mme aujourdhui elle est plus toque qu'une teigne. Elle tait, bien sr, toque du

Nagual et il y a eu une lutte terrible entre Lidia et Josefina. Elles se hassaient. Mais je les aimais toutes les deux. Cependant le Nagual, voyant quil ne pourrait pas en venir bout, devint trs ferme avec elles. Comme vous le savez, le Nagual peut devenir fou furieux contre n'importe qui. Alors il les a effrayes au point de les laisser demi mortes. Un jour, Lidia est devenue folle furieuse et elle est partie. Elle avait dcid de se trouver un jeune poux. Sur la route, elle a trouv un poussin minuscule. Il venait dclore et il tait perdu au milieu de la route. Lidia la ramass, et comme elle tait dans un endroit dsert, sans maisons autour, elle a estim que le poussin nappartenait personne. Elle la mis dans son corsage, entre ses seins pour le tenir au chaud. Lidia m'a dit quelle s'tait mise courir et qu ce moment-l le petit poussin avait commenc se dplacer sur le ct de son corps. Elle a essay de le ramener en avant, mais elle n'a pas pu lattraper. Le poussin cou66 Le second anneau de pouvoir

La transformation de doa Soledad 67 rait trs vite autour de ses flancs et dans son dos, lintrieur de son corsage. Au dbut, les pattes du poussin la chatouillaient, puis elles lont rendue folle. Lorsqu'elle sest aperue quelle ne pourrait pas le faire sortir, elle est revenue vers moi en hurlant, hors delle-mme ; et elle ma dit de faire sortir ce fichu trucl de son corsage. Je l'ai dshabille, mais sans aucun rsultat. Il ny avait pas de poussin du tout, et pourtant elle sentait encore ses pattes sur sa peau, tournant et tournant sans cesse. Le Nagual est arriv ce moment-l, et il lui a dit que le poussin s'arrterait de courir, uniquement lorsquelle abandonnerait son ancien moi. Lidia est reste folle pendant trois jours et trois nuits. Le Nagual ma dit de lattacher. Je la nourrissais, je la lavais et je lui donnais de l'eau. Le quatrime jour, elle est devenue trs paisible et calme. Je lai dtache. Elle a mis ses vtements, et quand elle a t de nouveau vtue comme le jour o elle s'tait enfuie, le petit poussin est ressorti. Elle la pris entre ses mains, elle l'a cajol, elle la remerci et elle est alle le remettre l'endroit o elle lavait trouv. Je lai accompagne pendant un bout de chemin. partir de ce moment-l, Lidia n'a plus importun personne. Elle a accept son sort. Le Nagual est son sort ; sans lui, elle aurait perdu la vie. Dans ces conditions, quoi bon essayer de refuser ou de modifier des choses qui ne peuvent qutre acceptes ? a Ensuite, cest Josefina qui a draill. Elle avait dj eu peur, cause de ce qui tait arriv Lidia, mais elle lavait vite oubli. Un dimanche aprs-midi, alors qu'elle rentrait la maison, une feuille sche s'est fixe la maison, elle a essay de la dgager. Or il ny avait aucun moyen, la feuille tait fixe. Josefina, dans un accs de colre, a empoign le chle et la feuille, et elle a miett la feuille dans sa main. Elle se figurait que des petits morceaux seraient plus faciles enlever. J'ai entendu un hurlement vous rendre fou, et Josefina est tombe par terre. Jai couru vers elle et je me suis aperue qu'elle ne pouvait pas ouvrir la main. Elle avait eu la main coupe en charpie par la feuille, comme si celleci tait des morceaux de lame de rasoir. Nous lui avons port secours, Lidia et moi, et nous l'avons soigne pendant sept jours. Josefina tait plus ttue que personne. Elle a failli mourir. la fin, elle est parvenue ouvrir la main, mais seulement aprs avoir, dans son propre esprit, rsolu dabandonner ses anciennes voies. Elle a encore des douleurs dans son corps de temps en temps, en particulier dans sa main, provoques par les mauvaises attitudes qui reviennent encore en elle. Le Nagual leur a dit toutes les deux quelles ne devaient pas compter sur leur victoire, parce que le combat que chacun de nous engage contre son moi ancien est un combat de toute la vie. Lidia et Josefina nont jamais lutt de nouveau. Je ne pense pas qu'elles sapprcient mutuellement, mais elles font certainement bon mnage. Ce sont ces deux-l que j'aime le plus. Elles ont t avec moi depuis toutes ces annes. Je sais qu'elles maiment aussi. Et les deux autres filles ? O se placent-elles ? Un an plus tard, Elena est venue; c'est elle la Gorda. Elle tait dans un tat pire que tout ce que vous pouvez imaginer. Elle pesait cent dix kilos. Ctait une femme dsespre. Pablito lui avait offert un refuge dans

dans la trame de son chle. Il tait tiss de faon trs lche. Elle a essay de tirer la petite feuille, mais elle craignait dabmer son chle. Alors, ds son entre dans

son atelier. Elle faisait des lessives et du repassage pour vivre. Un soir, en venant chercher Pablito, le Nagual a trouv la grosse fille au travail, avec des papillons de

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Le second anneau de pouvoir La transformation de doa Soledad 69

nuit volant en cercle au-dessus de sa tte. Il a dit que les papillons avaient fait un cercle parfait pour attirer son attention. Il a vu que la femme tait proche de la fin de sa vie, mais les papillons de nuit devaient avoir toute la confiance du monde, pour lui avoir donn un tel prsage. La Nagual agit vite et la prit avec lui. Elle a russi bien faire pendant un certain temps, mais les mauvaises habitudes qu'elle avait apprises taient trop profondment ancres, et elle na pas pu les abandonner. Alors, un jour, le Nagual a envoy chercher le vent pour l'aider. Il s'agissait de laider ou d'en finir avec elle. Le vent a commenc souffler sur elle, au point de l'entraner hors de la maison ; elle tait seule ce jour-l, et personne na vu ce qui se passait. Le vent la pousse par-dessus les collines et dans les ravins, jusqu ce qu'elle tombe dans un foss, un trou dans la terre semblable une tombe. Le vent l'a maintenue l pendant plusieurs jours. Lorsque le Nagual la enfin trouve, elle tait parvenue arrter le vent, mais elle tait trop faible pour marcher. Comment les filles sont-elles parvenues arrter ce qui agissait sur elles, quoi que ce soit ? Eh bien, tout dabord, ce qui agissait sur elles, ctait la gourde que le Nagual portait attache sa ceinture. Et qu'est-ce qu'il y a dans la gourde ? Les allis que le Nagual porte avec lui. Il disait que l'alli se coule travers sa gourde. Ne men demandez pas davantage, parce que je ne sais rien dautre sur lalli. Tout ce que je peux vous dire, cest que le Nagual commande deux allis et se fait aider par eux. Dans le cas de mes filles, lalli a battu en retraite lorsqu'elles ont t prtes changer. Pour elles, bien sr, c'tait changer ou mourir. Mais cest le cas avec nous tous, dune manire ou dune autre. Et la Gorda a chang 70 Le second anneau de pouvoir

plus que nimporte qui dautre. Elle tait vide ; en fait, plus vide que moi ; mais elle a travaill son esprit jus-qu ce quelle devienne pouvoir mme. Elle ne me plat pas. Elle me fait peur. Elle me connat. Elle sintroduit dans moi et dans mes sentiments, et a me gne. Mais personne ne peut rien lui faire parce qu'elle ne baisse jamais sa garde. Elle ne me hait pas, mais elle pense que je suis une mauvaise femme. Elle a peut-tre raison. Je pense quelle me connat trop bien, et je ne suis pas aussi impeccable que je voudrais tre ; mais le Nagual ma dit de ne pas m'inquiter de mes sentiments son gard. Elle est comme Eligio; le monde ne la touche plus. Qu'est-ce que le Nagual lui a fait de si particulier ? II lui a enseign des choses quil na enseignes personne dautre. Il ne l'a jamais dorlote, ni rien de ce genre. Il lui faisait confiance. Elle sait tout sur tout le monde. Le Nagual ma tout dit moi aussi, sauf des choses au sujet dElena. Cest peut-tre pour a qu'elle ne me plat pas. Le Nagual lui a dit d'tre ma gelire. O que jaille je la trouve. Quoi que je fasse, elle le sait. En ce moment mme, par exemple, si elle se montrait, je n'en serais pas surprise. Vous pensez quelle le fera ? a m'tonnerait. Ce soir le vent est avec moi. Qu'est-elle cense faire ? Est-ce qu'elle a une tche particulire ? Je vous en ai assez dit son sujet. Je crains que si je continue parler d'elle, elle ne me remarque depuis lendroit o elle est, quel qu'il soit ; et je nai pas envie que a arrive. Alors parlez-moi des autres. Quelques annes aprs avoir trouv la Gorda, le Nagual a trouv Eligio. Il m'a dit qu'il tait all avec vous dans son propre pays. Eligio tait venu vous voir,

par curiosit votre gard. Le Nagual ne la pas remarqu. Il le connaissait depuis qu'il tait gamin. Mais un matin, comme le Nagual avanait vers la maison o vous l'attendiez, il est tomb sur Eligio, en chemin lui aussi. Ils ont march ensemble sur une courte distance, et ensuite un morceau sch de cholla1 sest fix sur le bout de la chaussure gauche dEligio. Il a essay de le dtacher en secouant le pied, mais ses pines taient comme des aiguilles. Elles avaient pntr profondment dans la semelle de la chaussure. Le Nagual a dit quEligio a indiqu le ciel avec son doigt, puis qu'il a secou son pied, et le cholla est parti comme une balle, et il est mont dans les airs. Eligio a cru que ce n'tait quune grosse farce et il a clat de rire, mais le Nagual a su quil avait du pouvoir, bien quEligio lui-mme ne sen soit mme pas dout. Cest pour cette raison qu'il est devenu, sans aucune peine du tout, le parfait guerrier impeccable. Jai pu le connatre, jai eu cette chance. Le Nagual pensait que nous tions semblables sur un seul point, Eligio et moi : une fois que nous nous accrochons quelque chose nous ny renonons jamais. La grande chance de connatre Eligio a t une chance que je nai partage avec personne d'autre, mme pas avec la Gorda. Elle a rencontr Eligio, mais elle na pas vraiment pu le connatre, tout comme vous-mme. Le Nagual savait depuis le dbut quEligio tait exceptionnel, et il lisolait. Il savait que vous et les filles tiez sur un ct de la mdaille et que, par nature, Eligio tait de l'autre ct. Le Nagual et Genaro avaient vraiment eu beaucoup de chance de lavoir trouv. Je lai rencontr pour la premire fois quand le
1. Il s'agit d'un cactus arborescent trs pineux poussant au sud-ouest des tats-Unis et au Mexique (N.d.T.J.

La transformation de doa Soledad 71

Nagual la amen ma maison. Eligio n'a pas fait bon mnage avec mes filles. Elles le hassaient, et elles le craignaient aussi. Mais il tait compltement indiffrent. Le monde ne le touchait pas. Le Nagual ne voulait pas que vous ayez, vous particulirement, beaucoup de relations avec Eligio. Le Nagual disait que vous tes le genre de sorcier dont on devrait toujours se tenir lcart. Il disait que votre contact napaise pas ; au lieu de cela, il abme. Il m'a dit que votre esprit prend des prisonniers. Il tait en quelque manire rvolt par vous, et en mme temps il vous apprciait. Il disait que vous tiez plus toqu que Josefina quand il vous a trouv, et que vous ltes encore. Ctait vraiment troublant dentendre quelqu'un d'autre me raconter ce que don Juan pensait de moi. Au dbut, je tentai de faire abstraction de ce que disait doa Soledad, mais bientt je sentis quil tait parfaitement stupide et dplac dessayer de protger mon ego. Il se tracassait pour vous, poursuivit-elle, parce qu'il lui tait command par pouvoir d'agir ainsi. Et, en guerrier impeccable quil tait, il se soumettait son matre, et il accomplissait avec joie ce que le pouvoir lui disait de faire avec vous. Il y eut un silence. Cela me faisait mal au cur de l'interroger davantage sur les sentiments de don Juan mon gard. la place, je lui demandai de me parler de l'autre fille. Un mois aprs avoir trouv Eligio, le Nagual a trouv Rosa, dit-elle. Rosa a t la dernire. Une fois Rosa trouve, il a su que son nombre tait complet. Comment la-t-il trouve ? Il tait all voir Benigno dans son propre pays. Il avanait vers la maison lorsque Rosa est sortie des buissons pais, sur le bord de la route, en pourchassant un cochon qui stait dtach et qui s'enfuyait. Le cochon

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Le second anneau de pouvoir

La transformation de doa Soledad 73 courait trop vite pour Rosa. Elle a but contre le Nagual et elle na pas pu rattraper le cochon. Alors elle sest retourne contre le Nagual et elle a commenc lui crier dessus. Il a fait le geste de l'attraper et elle s'est enclos. Et cest bien ce qu'elle a fait. Elle est venue ici, et tout le monde la apprcie. Elle n'tait jamais mchante ni importune ; le Nagual navait jamais la forcer ou lui tendre des piges pour quoi que ce soit. Je ne lui plais pas

aussitt prpare lutter contre lui. Elle la insult et elle l'a mis au dfi de porter la main sur elle. Le Nagual a apprci son esprit immdiatement, mais il ny avait pas de prsage. Le Nagual a dit quil avait attendu un moment avant de s'en aller, et qualors le cochon tait revenu en courant se mettre ct de lui. C'tait le prsage. Rosa a fait passer une corde autour du cochon. Le Nagual lui a demand de but en blanc si elle tait heureuse dans son travail. Elle a rpondu que non. Elle tait domestique loge. Le Nagual lui a demand si elle voulait aller avec lui, et elle a dit que si ctait pour ce qu'elle croyait, la rponse tait non. Le Nagual a dit que c'tait pour du travail, et elle a voulu savoir combien il la paierait. Il lui a donn un chiffre, et elle a demand alors de quel genre de travail il s'agissait. Le Nagual lui a dit que ctait pour travailler avec lui dans les champs de tabac de Veracruz. Elle lui a dit alors quelle l'avait mis l'preuve : sil avait dit qu'il voulait la faire travailler comme servante, elle aurait su quil tait menteur, car il avait lair de quelquun nayant jamais eu de foyer dans sa vie. Le Nagual tait ravi de son attitude, et il lui a dit que si elle dsirait sortir du pige o elle se trouvait il lui fallait venir la maison de Benigno avant midi. Il lui a dit aussi qu'il n'attendrait pas plus tard que douze heures ; si elle venait, il fallait qu'elle soit prte pour une vie difficile et beaucoup de travail. Elle lui a demand quelle distance de l'endroit se trouvaient les champs de tabac. Le Nagual a dit: trois jours de trajet en autobus. Rosa a dit que si ctait aussi loin, elle serait certainement prte partir ds quelle aurait ramen le cochon dans son

du tout, et pourtant elle prend soin de moi mieux que personne d'autre. Je lui fais confiance, bien quelle ne me plaise pas du tout, et quand je partirai, cest elle qui me manquera le plus ! C'est un comble, non ? Je vis dans ses yeux une lueur de tristesse. Mon manque de confiance ne put se prolonger. Elle essuya ses yeux d'un geste machinal de la main. Il y eut ce moment-l une rupture naturelle dans la conversation. Il commenait faire sombre, et crire devenait trs difficile ; par ailleurs, il fallait que jaille la toilette. Elle insista pour que jutilise l'appentis avant elle, comme laurait fait le Nagual lui-mme. Par la suite, elle apporta deux baquets ronds de la taille dune baignoire d'enfant, les remplit moiti deau chaude et ajouta quelques feuilles vertes aprs les avoir entirement crases avec ses mains. Elle me dit dun ton autoritaire de me laver dans l'un des baquets tandis quelle faisait de mme dans l'autre. Leau avait une senteur presque parfume. Elle provoquait une sensation de chatouillement. On aurait dit du menthol doux sur mon visage et mes bras. Nous retournmes dans sa chambre. Elle posa sur le dessus dune de ses commodes le ncessaire crire que j'avais laiss sur son lit. Les fentres taient ouvertes et il y avait encore de la lumire. Il devait tre prs de sept heures. Doa Soledad s'allongea sur le dos. Elle me souriait. Je pensai quelle tait l'image de la chaleur. Mais en mme temps et en dpit de son sourire, ses yeux exprimaient un sentiment d'implacabilit et de force inflexible. Je lui demandai combien de temps elle tait reste

74 Le second anneau de pouvoir avec don Juan, en tant que sa femme ou son apprentie. Elle trouva drle que je prenne tant de prcautions pour lui mettre une tiquette. Sa rponse fut sept ans. Elle me rappela alors que je ne l'avais pas vue depuis cinq ans. Jusque-l, jtais persuad l'avoir vue deux ans auparavant. J'essayai de me rappeler ma dernire visite, mais j'en fus incapable. Elle me dit de mallonger prs d'elle. Je m'agenouillai sur le lit, son ct. D'une voix trs douce, elle me demanda si j'avais peur. Je dis non, ce qui tait la vrit. L, dans sa chambre, en ce moment prcis, je me trouvais en prsence d'une de mes anciennes ractions, qui s'tait manifeste un nombre incalculable de fois : un mlange de curiosit et dindiffrence suicidaire. Presque dans un murmure, elle dit quelle se devait dtre impeccable avec moi, et quelle devait m'annon-cer que notre rencontre tait cruciale pour l'un et lautre. Elle dit que le Nagual lui avait donn des ordres directs et dtaills sur ce quil fallait faire. Tout en parlant, elle ne put sempcher de rire de ses efforts normes pour donner la mme impression que don Juan. Jcoutais ses paroles et je pouvais prdire ce quelle dirait aussitt aprs. Soudain elle s'assit. Son visage tait quelques centimtres du mien. Je pouvais voir ses dents blanches luire dans la pnombre de la pice. Elle plaa ses bras autour de moi pour m'enlacer et elle mattira sur elle. Mon esprit tait trs clair, et cependant quelque chose me guidait de plus en plus profond dans une sorte de marcage. Je faisais l'exprience de moi-mme comme d'une chose dont je n'avais aucune conception. Soudain je sus que javais, en quelque manire, ressenti depuis le dbut ses sentiments elle. Cest elle qui tait trange. Elle mavait magntis avec des mots. C'tait une vieille femme froide. Et ses desseins n'taient pas ceux de la

La transformation de doa Soledad 75 jeunesse et de la vigueur, malgr sa vitalit et sa force. Je sus aussitt que don Juan navait pas tourn sa tte dans la mme direction que la mienne. Cette pense aurait t ridicule dans tout autre contexte ; nanmoins, ce momentl, je la pris pour une intuition vritable. Un sentiment dalarme me traversa le corps. Je voulus descendre de son lit. Mais il semblait exister autour de moi une force extraordinaire qui me maintenait immobilis, incapable de m'carter. Jtais paralys. Elle dut ressentir ma prise de conscience. Brusquement, elle retira le bandeau qui attachait ses cheveux et, en un mouvement vif, elle lenroula autour de mon cou. Je sentis la tension du bandeau sur ma peau, mais d'une certaine manire il ne semblait pas rel. Don Juan m'avait toujours dit que notre grand ennemi est le fait que nous ne croyons jamais ce qui nous arrive. Au moment mme o doa Soledad tait en train d'enrouler le tissu comme un collet autour de ma gorge, je sus ce quil voulait dire. Mais, mme aprs que j'eus fait cette rflexion sur le plan de l'intellect, mon corps ne ragit pas. Je demeurai flasque, presque indiffrent ce qui semblait tre ma mort. Je sentis les efforts de ses bras et de ses paules tandis qu'elle resserrait le bandeau autour de mon cou. Elle m'tranglait, avec beaucoup de force et d'habilet. Je commenai perdre le souffle. Ses yeux me fixrent, brillants de colre, me rendre fou. Je sus alors quelle songeait me tuer. Don Juan avait dit que lorsque nous nous apercevons finalement de ce qui se passe, il est en gnral trop tard pour faire marche arrire. Il soutenait que c'est toujours l'intellect qui nous fourvoie, car c'est lui qui reoit le message en premier, mais au lieu de lui prter foi et d'agir sans dlai en fonction du message, il se met foltrer avec lui.

76 Le second anneau de pouvoir J'entendis alors, ou peut-tre je ressentis, un son la base de mon cou, comme un claquement, juste derrire ma trache. Je sus qu'elle mavait bris le cou. Mes oreilles bourdonnrent, puis se mirent tinter. Je fis lexprience dune clart d'audition

exceptionnelle. Je pensai que je devais tre en train de mourir. Jtais dgot par mon incapacit de faire quoi que ce soit pour me dfendre. Je ne pouvais mme pas bouger un muscle pour donner un coup de pied doa Soledad. Jtais dsormais incapable de respirer. Mon corps frissonna et soudain je me redressai : jtais libre, dgag de son treinte de mort. Je baissai les yeux vers le lit. Javais l'impression de regarder vers le bas depuis le plafond. Je vis mon propre corps, sans mouvement, mou au-dessus du sien. Je vis de l'horreur dans ses yeux. Je dsirai quelle relche le collet. J'eus un accs de colre pour avoir t aussi stupide, et je la frappai en plein sur le front avec mon poing. Elle poussa un cri, porta les mains sur sa tte, puis s'vanouit ; mais avant cela, japerus de faon fugitive une scne fantasmagorique. Je vis doa Soledad projete hors du lit par la force de mon coup. Je la vis courir vers le mur et se tapir contre lui comme un enfant terroris. Limpression que j'prouvai aussitt aprs fut une terrible difficult de respiration. Mon cou me faisait mal. Ma gorge paraissait stre sche de faon si intense que je ne pouvais pas avaler. Il me fallut un long moment pour rcuprer suffisamment de forces pour me lever. J'examinai ensuite doa Soledad. Elle tait tendue inconsciente sur le lit. Elle avait une norme bosse rouge sur le front. Je pris un peu d'eau et je la lui jetai sur le visage, exactement comme don Juan avait toujours fait avec moi. Lorsquelle reprit conscience, je la fis marcher en la soutenant par les aisselles. Elle tait trempe de sueur. Je lui appliquai sur le front des ser-

La transformation de doa Soledad

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viettes imbibes d'eau froide. Elle vomit ; j'tais presque sr qu'elle avait une commotion crbrale. Elle frissonnait. J'essayai d'entasser des vtements et des couvertures sur son corps pour la rchauffer, mais elle enleva tous ses vtements et tourna son corps face au vent. Elle me demanda de la laisser seule et elle dit que si le vent changeait de direction, ce serait signe qu'elle irait mieux. Elle me serra la main en une sorte de poigne de main rapide et elle me dit que ctait le destin qui nous avait mis aux prises lun contre lautre. Je pense que lun de nous tait cens mourir ce soir, dit-elle. Ne soyez pas stupide. Vous ntes pas encore au bout du rouleau, lui dis-je, et je le pensais vraiment. Quelque chose me poussait croire qu'elle allait trs bien. Je sortis de la maison, pris un bton et me dirigeai vers ma voiture. Le chien grogna. Il tait encore blotti sur le sige. Je lui dis de sortir. Il sauta dehors, soumis. Il y avait quelque chose de diffrent en lui. Je vis sa silhouette norme sloigner dans la pnombre en trottant. Il rentra dans son enclos. J'tais libre. Je massis dans la voiture pendant un ins-

tant, pour rflchir. Non, je ntais pas libre. quelque chose mattirait de nouveau dans la maison. J'y avais laiss un travail inachev. Je navais plus peur de doa Soledad. En fait, une indiffrence extraordinaire avait pris possession de moi. Je sentis que doa Soledad mavait donn, de propos dlibr ou de faon inconsciente, une leon suprmement importante. Sous la tension horrifiante de sa tentative de me tuer, javais rellement agi sur elle depuis un niveau qui aurait t inconcevable dans des circonstances normales. Javais presque t trangl ; quelque chose dans cette maudite chambre de doa Soledad m'avait rduit l'impuissance, et cependant je men tais tir. Je ne pouvais pas

78 Le second anneau de pouvoir me reprsenter ce qui stait pass. Peut-tre en tait-il comme don Juan lavait toujours soutenu : nous avons tous un potentiel en surplus, quelque chose qui est l mais qui a rarement loccasion de servir. J'avais rellement frapp doa Soledad depuis une position fantme. Je pris ma lampe de poche dans la voiture, revins dans la maison, et allumai toutes les lampes ptrole que je pus trouver ; puis je massis la table de la pice de devant. Pour crire. Le fait de travailler me dtendit. Vers laurore, doa Soledad sortit de sa chambre en chancelant. Elle pouvait peine conserver son quilibre. Elle tait compltement nue. Elle se trouva mal et seffondra prs de la porte. Je lui donnai un peu deau et essayai de la couvrir avec une couverture. Elle la refusa. Je minquitai lide quelle puisse perdre la chaleur de son corps. Elle murmura qu'il lui fallait tre nue car elle escomptait que le vent la soignerait. Elle fit un empltre de feuilles crases, l'appliqua sur son front et le maintint en place avec son turban. Elle enroula une couverture autour de son corps, vint vers la table o jtais en train dcrire et sassit en face de moi. Ses yeux taient rouges. Elle avait lair vraiment malade. Il y a quelque chose que je dois vous dire, commena-t-elle d'une voix faible. Le Nagual ma mise ici pour vous attendre ; il fallait que jattende, mme si cela durait vingt ans. Il ma donn des instructions sur la faon de vous sduire et de vous voler votre pouvoir. Il savait que tt ou tard il vous faudrait venir voir Pablito et Nestor, alors il ma dit de saisir cette occasion pour vous ensorceler et prendre tout ce que vous avez. Le Nagual disait que si je vivais une vie impeccable, mon pouvoir vous attirerait ici quand il ny aurait personne dautre la maison. Mon pouvoir a fait a. Aujourd'hui, vous tes venu quand tout le monde tait parti. Ma vie

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impeccable mavait aide. Tout ce qui me restait faire, c'tait prendre votre pouvoir et ensuite vous tuer. Mais pourquoi vouliez-vous faire une chose aussi horrible ? Parce que jai besoin de votre pouvoir pour mon propre voyage. Le Nagual tait oblig de rgler les choses de cette faon. Vous tiez forcment le seul; aprs tout, je ne vous connais pas vraiment. Vous ne signifiez rien pour moi. Alors, pourquoi ne devrais-je pas prendre quelque chose dont j'ai aussi dsesprment besoin quelquun qui ne compte pas du tout ? Ce sont les paroles mmes du Nagual. Pourquoi le Nagual aurait-il voulu me faire du mal ? Vous avez dit vous-mme qu'il se tracassait mon sujet. Ce que je vous ai fait cette nuit n'a rien voir avec ce quil ressent pour vous ou pour moi. Cest uniquement entre nous deux. Il n'y a eu aucun tmoin de ce qui sest pass aujourdhui entre nous, parce que l'un et lautre nous faisons partie du Nagual lui-mme. Mais vous, en particulier, vous avez reu et conserv quelque chose de lui que je nai pas, quelque chose dont j'ai dsesprment besoin, le pouvoir spcial quil vous a donn. Le Nagual a dit qu'il avait donn quelque chose chacun de ses six enfants. Je ne peux pas atteindre Eligio. Je ne peux pas le prendre mes filles, donc vous tes la seule proie quil me reste. Jai fait grandir le pouvoir que le Nagual m'a donn, et en grandissant il a chang mon corps. Vous avez fait grandir votre pouvoir vous aussi. Je voulais obtenir ce pouvoir de vous, et pour cela, il fallait que je vous tue. Le Nagual a dit que mme si vous ne mourriez pas, vous tomberiez sous mon charme et deviendriez mon prisonnier vie, si je le voulais ainsi. Dune manire ou de lautre, votre pouvoir allait tre moi.

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Mais comment ma mort aurait-elle pu vous tre profitable ? Pas votre mort, mais votre pouvoir. Je lai fait parce que jai besoin dun coup de pouce ; sans a, je vais passer un moment infernal pendant mon voyage. Je n'ai pas assez de cran. C'est pour cette raison que je dteste la Gorda. Elle est jeune et elle est pleine de cran. le suis vieille et jai des rticences et des doutes. Si vous voulez savoir la vrit, la lutte relle se passe entre Pablito et moimme. Cest lui mon ennemi mortel, pas vous. Le Nagual disait que votre pouvoir pourrait faciliter mon voyage et m'aider obtenir ce dont jai besoin. Mais comment Pablito pourrait-il tre votre ennemi ? Quand le Nagual ma change, il savait ce qui

pouvait se passer. Avant tout, il ma mise en position de telle sorte que mes yeux soient face au nord, et bien que vous et mes filles soyez pareils, je suis l'oppos de vous autres. Je vais dans une direction diffrente. Pablito, Nestor et Benigno sont avec vous ; la direction de leurs yeux est la mme que la vtre. Vous tous irez ensemble vers le Yucatan. Pablito est mon ennemi, non pas parce que ses yeux ont t mis dans la direction oppose, mais parce quil est mon fils. Cest ce qu'il fallait que je vous dise, quand bien mme vous ne sauriez pas ce dont je parle. Il faut que j'entre au sein de lautre monde. L o est le Nagual maintenant. L o sont Genaro et Eligio maintenant. Mme s'il me faut dtruire Pablito pour le faire. Quest-ce que vous dites, doa Soledad ? Vous tes folle ! Non, je ne suis pas folle. Rien n'est plus important pour nous, les tres vivants, que dentrer au sein de ce monde-l. Je vous affirme que pour moi cest la vrit. Pour parvenir ce monde-l, je vis la voie que le Nagual

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ma enseigne. Sans l'espoir de ce monde-l, je ne suis rien, rien. Jtais une grosse vieille bique. Maintenant cet espoir me donne un guide, une direction, et mme si je ne peux pas vous prendre votre pouvoir, il me reste toujours mon dessein. Elle posa la tte sur la table, avec ses bras pour oreiller. La force de ses paroles mavait engourdi. Je n'avais pas compris ce qu'elle avait voulu dire exactement, mais je me sentais presque en rsonance avec elle, bien que sa dclaration ft la chose la plus trange que jeusse entendue de sa bouche cette nuit-l. Son dessein tait un dessein de guerrier, dans le style de don Juan, et selon sa terminologie. Pourtant, jamais je n'avais appris quil fallait dtruire des tres humains pour pouvoir laccomplir. Elle leva la tte et me regarda, les paupires micloses. Aujourd'hui, tout a bien march pour moi au commencement, dit-elle. J'ai eu un peu peur quand vous tes arriv. J'avais attendu ce moment-l pendant des annes. Le Nagual me disait que vous ressemblez aux femmes. Il disait que vous tes pour elles une proie facile ; alors, jai lanc le jeu tambour battant. Je me figurais que vous tomberiez dans le panneau. Le Nagual mavait enseign comment vous saisir en un instant avec mon corps. Mais vous tes devenu souponneux. Jai t trop maladroite. Je vous ai emmen dans ma chambre, comme le Nagual mavait dit de le faire, de faon que les lignes de mon sol vous prennent au pige et vous rduisent limpuissance. Mais vous avez djou mon sol en laimant, et en observant ses lignes avec une attention soutenue. Je navais aucun pouvoir aussi longtemps que vos yeux demeuraient sur ces lignes. Votre corps savait quoi faire. Ensuite vous avez effray mon sol en criant comme vous lavez fait. Les bruits soudains, comme a,

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82 Le second anneau de pouvoir sont mortels, et surtout la voix dun sorcier. Le pouvoir de mon sol mourut comme une flamme. Je le savais, mais vous non. Vous avez t sur le point de partir ce moment-l, aussi a-t-il fallu que je vous arrte. Le Nagual m'avait montr comment me servir de ma main pour vous saisir. Jai essay de le faire, mais mon pouvoir tait faible. Mon sol tait effray. Vos yeux avaient engourdi ses lignes. Personne dautre navait jamais pos les yeux sur elles. Cest pourquoi jai manqu ma tentative de vous saisir le cou. Vous tes sorti de mon treinte avant que j'aie eu le temps de vous coincer. lai su ce moment-l que vous glissiez hors de porte, et jai essay une attaque dfinitive. Je me suis servie de la cl dont le Nagual disait qu'elle vous affecterait le plus : la frayeur. Je vous ai effray par mes cris et cela m'a donn assez de pouvoir pour vous soumettre. Jai pens que je vous tenais, mais mon chien stupide s'est excit. Il est stupide et il ma repousse loin de vous au moment o je vous tenais presque sous mon charme. Mais je men rends compte maintenant, mon chien ntait pas si stupide aprs tout. Peut-tre avait-il remarqu votre double. Il la charg, mais il ma renverse la place. Vous disiez que ce ntait pas votre chien. Je mentais. C'tait mon atout. Le Nagual ma enseign toujours avoir un atout, un truc insouponn. D'une manire ou dune autre, je savais que je pourrais avoir besoin de mon chien. Quand je vous ai emmen voir mon ami, ctait lui en ralit ; le coyote est lami de mes filles. Je voulais que mon chien vous renifle. Quand vous avez couru dans la maison, il a fallu que je sois dure avec lui. Je l'ai pouss dans votre voiture en le faisant crier de douleur. Il tait trop gros et il a eu du mal passer par-dessus le sige. Je lui ai dit juste ce moment-l de vous mettre en lambeaux. Je

La transformation de doa Soledad 83 savais que si vous aviez t gravement mordu par mon chien vous seriez rduit limpuissance, je pourrais alors en finir avec vous sans aucune difficult. Vous vous tes encore chapp, mais vous ne pouviez pas quitter la maison. Alors, jai su quil me fallait prendre patience et attendre lobscurit. Puis le vent a chang de direction et jai t certaine de russir. Le Nagual mavait dit qu'il savait sans aucun doute que je vous plairais en tant que femme. Il sagissait dattendre le bon moment. Le Nagual disait que vous vous tueriez vous-mme aprs vous tre rendu compte que javais vol votre pouvoir. Mais au cas o je ne russirais pas le voler, ou bien au cas o vous ne vous tueriez pas, ou encore au cas o je ne voudrais pas vous garder en vie en tant que mon prisonnier, je devais alors utiliser le bandeau de ma tte pour vous touffer mort. Il ma mme montr lendroit o il fallait que 'e jette votre carcasse : une fosse sans fond, une flure dans la montagne, pas trop loin dici, o les chvres disparaissent toujours. Et pourtant, le Nagual na jamais parl de votre ct terrifiant. Je vous ai dit que lun de nous tait cens mourir cette nuit. Je ne savais pas que ce serait moi. Le Nagual m'a donn le sentiment que je vaincrais. Quelle cruaut de sa part de ne pas mavoir tout dit votre sujet ! Pensez moi, doa Soledad. Jen savais encore moins que vous-mme. Ce n'est pas pareil. Le Nagual m'a prpare pendant des annes pour a. Je savais tous les dtails. Vous tiez dans mon sac. Le Nagual ma mme montr les feuilles que je devais toujours garder fraches sous la main pour vous engourdir. Je les ai mises dans le bain comme pour le parfumer. Vous n'avez pas remarqu que j'ai utilis une autre espce de feuilles pour mon propre bain. Vous tes tomb dans tout ce que j'avais

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prpar pour vous. Et pourtant c'est votre ct terrifiant qui a gagn la fin. Mon ct terrifiant... Qu'est-ce que vous voulez dire ? Celui qui ma frappe et qui me tuera cette nuit. Votre double horrible qui est sorti pour machever. Je ne l'oublierai jamais, et si je vis mais a mtonnerait je ne serai jamais plus la mme. Est-ce quil me ressemblait ? C'tait vous, bien sr, mais pas comme vous paraissez maintenant. Je ne peux pas vraiment dire quoi cela ressemblait. Quand je veux y penser, je suis prise de vertiges.

Je lui parlai de la perception fugitive que j'avais prouve : elle avait quitt son corps sous limpact de mon coup. J'avais lintention de la pousser men faire le rcit. Il me semblait que la raison sous-jacente tout ce qui s'tait pass avait t de nous forcer faire appel des ressources qui nous taient ordinairement interdites. Le fait est que je lui avais donn un coup terrible ; j'avais caus son corps un prjudice profond, et pourtant je ne pouvais pas l'avoir fait moi-mme. Je sentais vraiment que je lavais frappe avec mon poing gauche, lnorme bosse rouge sur son front lattestait, mais mes jointures ntaient pas gonfles, et elles ne me faisaient absolument pas souffrir. Or un coup de cette puissance aurait pu me briser la main. En mentendant lui dcrire comment je lavais vue se blottir contre le mur, elle devint compltement dsespre. Je lui demandai si elle avait eu quelque soupon de ce que javais vu, comme, par exemple, la sensation de quitter son corps, ou une perception fugitive de la pice. Je sais maintenant que je suis condamne, dit-elle. Rares sont ceux qui survivent un contact du double. Si

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mon me est dj partie, je ne survivrai pas. Je deviendrai de plus en plus faible jusqu ce que je meure. Ses yeux avaient un clat sauvage. Elle se dressa et sembla sur le point de me frapper, mais elle seffondra de nouveau. Vous avez pris mon me, dit-elle. Vous devez lavoir dans votre sac maintenant. Pourquoi faut-il que vous me parliez malgr tout ? Je lui jurai que je navais eu aucune intention de la blesser ; quoi que j'aie fait, javais agi seulement par lgitime dfense. Donc je ne lui voulais aucun mal. Si vous navez pas mon me dans votre sac, cest encore pire, dit-elle. Elle doit tre en train derrer sans but. Dans ce cas, je ne rentrerai plus en sa possession. Doa Soledad paraissait vide de toute nergie. Sa voix devenait plus faible. Je voulus quelle aille sallonger. Elle refusa de quitter la table. Le Nagual a dit que si jchouais compltement, il faudrait que je vous donne son message, dit-elle. Il ma dit de vous dire qu'il avait remplac votre corps il y a longtemps. Vous tes lui-mme maintenant. Quest-ce que vous voulez dire par l ? Il est sorcier. Il est entr dans votre ancien corps et il a remplac sa luminosit. Maintenant, vous brillez comme le Nagual lui-mme. Vous n'tes plus le fils de votre pre. Vous tes le Nagual lui-mme. Doa Soledad se leva. Elle chancelait. Elle parut vouloir dire quelque chose d'autre, mais elle avait du mal parler. Elle partit vers la chambre. Je laidai jusqu la porte ; elle ne voulut pas que j'entre. Elle laissa tomber

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la couverture qui lenveloppait et elle sallongea sur son lit. Elle me demanda dune voix trs douce si je voudrais bien aller sur une colline, non loin de la maison, et me mettre en observation l-bas pour voir si le vent venait. Elle ajouta, de la faon la plus banale, que je

86 Le second anneau de pouvoir devais prendre son chien avec moi. Dune certaine manire, sa requte ne sonnait pas juste. Je lui rpondis que j'allais monter sur la maison pour regarder depuis le toit. Elle me tourna le dos et dit que le moins que je puisse faire pour elle tait d'emmener son chien sur la colline pour quil puisse attirer le vent. Je fus en proie une vive irritation son gard. La pice, dans l'obscurit, communiquait un sentiment plein de mystre. Jallai dans la cuisine, je pris deux lampes et les ramenai. A la vue de la lumire, elle cria de faon hystrique. Je poussai un cri moi-mme, mais pour une raison diffrente. Lorsque la lumire frappa la pice, je vis le sol enroul, comme un cocon, autour de son lit. Ma perception fut si fugitive que l'instant suivant, jaurais pu jurer que cette scne horrible avait t cre par les fils de fer protgeant le verre des lampes. Ma perception spectrale me rendit furieux. Je la secouai par les paules. Elle se mit pleurer comme un enfant et promit de ne plus essayer aucun de ses tours. Je plaai les lampes sur la commode et elle s'endormit instantanment. Au milieu de la matine, le vent avait chang. Je sentis une rafale passer par la fentre nord. Vers midi, doa Soledad sortit de nouveau. Elle semblait un peu chancelante. La rougeur dans ses yeux avait disparu et lenflure de son front avait diminu : cest peine si l'on pouvait voir une bosse. Je sentis quil tait temps pour moi de partir. Je lui dis que j'avais transcrit le message quelle mavait donn de la part de don Juan, mais quil ne clarifiait rien du tout. Vous n'tes plus le fils de votre pre. Vous tes maintenant le Nagual lui-mme, dit-elle. Il y avait quelque chose de vraiment inconsquent en moi. Quelques heures auparavant, javais t rduit l'impuissance et doa Soledad avait rellement essay

La transformation de doa Soledad 87 de me tuer ; or, en cet instant, tandis qu'elle me parlait, j'avais oubli l'horreur de ce qui s'tait pass. Mais en mme temps, il existait une autre partie de moi qui pouvait passer des jours ruminer des conflits futiles avec certaines personnes, propos de mon caractre ou de mon travail. Cette partie-l semblait tre le moi rel, le moi que j'avais connu toute ma vie. En revanche, le moi qui avait livr la nuit prcdente un assaut contre la mort, et qui ensuite l'avait oubli, n'tait pas rel. C' 'tait moi, et pourtant ce n'tait pas moi. Compares de telles inconsquences, les affirmations de don Juan semblaient moins tires par les cheveux, quoique encore inacceptables. Doa Soledad semblait avoir lesprit ailleurs. Elle souriait paisiblement. Ah, les voil ! s'cria-t-elle soudain. Quelle chance pour moi ! Mes filles sont ici. Maintenant, elles prendront soin de moi.

Les choses navaient pas lair de sarranger pour elle. Elle paraissait aussi forte que jamais, mais son comportement tait plus incohrent. Mes craintes augmentrent. Je ne savais pas si je devais la laisser l ou lemmener un hpital de la ville, plusieurs centaines de kilomtres. Tout coup, elle se mit sauter comme un petit enfant, puis elle sortit en courant par la porte de devant et descendit le chemin jusqu la route principale. Son chien courait derrire elle. Je bondis dans ma voiture pour pouvoir la rattraper. Il me fallut descendre le chemin en marche arrire, car il n'y avait pas la place de faire demi-tour. Lorsque jarrivai prs de la route, je vis par la lunette arrire que doa Soledad tait entoure par quatre jeunes femmes.

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Doa Soledad avait l'air dexpliquer quelque chose aux quatre femmes qui lentouraient : elle agita les bras de faon dramatique, puis elle mit sa tte entre ses mains. De toute vidence elle leur parlait de moi. Je remontai le chemin jusqu l'endroit o je mtais gar auparavant, avec l'intention de les attendre l. Jhsitai : allais-je rester dans la voiture ou bien m'asseoir, dsinvolte, sur laile gauche ? Je dcidai de demeurer debout prs de la portire, prt bondir l'intrieur et prendre le large au cas o il se produirait quelque chose de semblable aux vnements de la veille. Jtais trs fatigu. Je navais pas ferm lil depuis plus de vingt-quatre heures. Je me proposais de rvler aux jeunes femmes, du mieux que je pourrais, lincident avec doa Soledad, pour leur permettre de prendre les mesures ncessaires pour la soigner. Ensuite je partirais. Leur prsence avait dtermin un changement radical. Tout semblait s'tre charg d'une vitalit et d'une nergie nouvelles. Javais senti ce changement ds que j'avais vu doa Soledad au milieu delles. En me rvlant quelles taient les apprenties de don Juan, doa Soledad leur avait confr un tel attrait mes yeux que j'avais du mal attendre patiemment leur venue. Je me demandai si elles taient comme doa

90 Le second anneau de pouvoir Soledad. Elle avait dit quelles taient comme moi-mme, et que nous allions dans la mme direction. Cela pouvait tre facilement interprt dans un sens positif. C'est ce que je voulais croire plutt que toute autre chose. Don Juan les appelait las hermanitas , les petites surs, et ce nom convenait trs bien au moins aux deux que javais rencontres, Lidia et Rosa : deux petits bouts de bonnes femmes, jeunes, charmantes, semblables des lutins. mon avis, elles ne devaient avoir gure plus de vingt ans lorsque je les avais rencontres la premire fois, bien que Pablito et Nestor aient toujours refus de parler de leur ge. Les deux autres, Josefina et Elena, taient pour moi un mystre absolu. J'tais habitu entendre prononcer leur nom de temps autre, toujours dans un contexte dfavorable. J'avais dduit de certaines remarques fortuites de don Juan qu'elles devaient tre, dune manire ou dune autre, des phnomnes : lune tait folle, lautre obse ; c'est pourquoi on les maintenait isoles. Une fois, jtais tomb par hasard sur Josefina en entrant dans la maison avec don Juan. Il m'avait prsent elle, mais elle s'tait recouvert le visage et elle s'tait enfuie en courant sans mme me laisser le temps de la saluer. Une autre fois, j'avais surpris Elena en train de laver du linge. Elle tait norme. Elle devait, mon sens, souffrir dun trouble glandulaire. Je lui avais dit bonjour mais elle ne stait pas retourne. Je n'avais jamais vu son visage. Par ses rvlations, doa Soledad avait vraiment trs bien prpar leur entre en scne, et je me sentais contraint de parler avec ces mystrieuses hermanitas , mais en mme temps javais un peu peur delles. Je jetai un regard dsinvolte vers le chemin, rassemblant tout mon courage pour les affronter toutes en

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mme temps. Le chemin tait dsert. Personne napprochait. Et pourtant, une minute plus tt, pas davantage, elles taient peine trente mtres de la maison. Je montai sur le toit de la voiture pour jeter un coup dil. Personne ne venait, pas mme le chien. Je fus pris de panique. Je me laissai glisser terre, et jtais sur le point de sauter dans la voiture et de prendre le large, lorsque jentendis une voix. H ! Regarde qui est l ! Je me retournai aussitt, pour me trouver en face de deux filles qui venaient juste de sortir de la maison. Jen dduisis quelles devaient toutes mavoir dpass en courant pour entrer dans la maison par la porte de derrire. Je poussai un soupir de soulagement. Les deux jeunes filles vinrent vers moi. Je fus oblig d'admettre en moi-mme que je navais jamais vraiment fait attention elles auparavant. Elles taient belles, hles et extrmement maigres mais sans tre dcharnes. Leurs longs cheveux noirs taient tresss. Elles portaient des jupes unies, des vestes de toile bleue et des chaussures marron talon bas et semelle souple. Elles taient jambes nues, des jambes bien faites et muscles.

Elles devaient faire entre un mtre soixante et un mtre soixante-cinq. Elles paraissaient trs saines , il y avait dans leurs mouvements quelque chose de fier, de vaillant. L'une tait Lidia, lautre tait Rosa. Je les saluai, puis, comme lunisson, elles me tendirent la main. Elles se mirent chacune d'un ct de moi. Elles paraissaient pleines de sant et de vitalit. Je leur demandai de m'aider sortir les paquets du coffre, elles les portrent lintrieur de la maison, et juste ce moment-l jentendis un grognement profond, si profond et si proche qu'on aurait dit plutt un rugissement de lion. Quest-ce que ctait ? demandai-je Lidia.

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Vous ne le savez pas ? demanda-t-elle, incrdule. a doit tre le chien, dit Rosa. Au mme instant, elles entrrent en courant dans la maison, mentranant leur suite. Nous posmes les paquets sur la table et nous nous assmes sur deux bancs. Les deux filles me ' aient face. Je leur dis que doa Soledad tait trs malade et que javais failli l'emmener lhpital de la ville, ne sachant pas quoi faire dautre pour lui venir en aide. Tout en parlant, je me rendis compte que jtais en train de me lancer sur un terrain dangereux. Je n'avais aucun moyen dvaluer quelle quantit dinformation il valait mieux leur divulguer sur la vritable nature de mon combat avec doa Soledad. Je me mis chercher des indices : je me dis que si je les observais attentivement, leurs voix ou lexpression de leurs visages trahiraient ce quelles savaient. Mais elles demeurrent silencieuses et me laissrent faire toute la conversation. Jen vins penser que je ferais mieux de ne leur offrir spontanment absolument aucune indication. Dans mes efforts pour calculer comment faire et pour viter tout faux pas, je finis par dire des sottises. Lidia me coupa la parole. Dun ton sec, elle me dit de ne pas me soucier de la sant de doa Soledad, car elles avaient dj pris des mesures pour lui venir en aide. Ces paroles me forcrent lui demander si elle savait de quel mal souffrait doa Soledad. Vous lui avez pris son me, dit-elle dun ton accusateur. Ma premire raction fut de me dfendre. Je me mis parler avec vhmence, mais je terminai en me contredisant moi-mme. Elles me regardrent fixement. Ce que je disais navait absolument aucun sens. Je tentai de nouveau d'expliquer la mme chose dune manire diffrente, mais ma fatigue tait si intense que j'avais du mal

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mettre de lordre dans mes penses. Finalement je renonai. O sont Pablito et Nestor ? demandai-je aprs un long silence. Ils seront ici sous peu, dit Lidia vivement. Vous tiez avec eux ? demandai-je. Non ! s'crirent-elles, et elles me dvisagrent, tonnes. Nous nallons jamais ensemble, expliqua Rosa. Ces tocards sont diffrents de nous. Lidia fit avec son pied un geste impratif pour la faire taire. Cest elle qui semblait donner les ordres. Le fait davoir surpris le mouvement de ses pieds me rappela un des aspects les plus secrets de ma relation avec don Juan. Au cours de nos innombrables rencontres, lorsque nous errions ensemble, il tait parvenu m'enseigner, sans sy appliquer vraiment, un systme de communication secrte, fond sur certains mouvements cods de ses pieds. Je venais de remarquer que Lidia avait adress Rosa le signe horrible , que l'on fait lorsquil survient quelque chose de dplaisant ou de dangereux. En l'occurrence, ctait de moi quil sagissait. J'clatai de rire : je me souvenais que don Juan m'avait fait ce signe la premire fois que j'avais rencontr don Genaro. Je feignis de ne pas mtre aperu de ce qui s'tait pass, pour pouvoir dcouvrir si je parviendrais dcoder tous leurs signes. Rosa fit le signe indiquant qu'elle voulait foncer sur moi. Lidia rpondit par un signe non impratif.

Selon don Juan, Lidia avait beaucoup de talent. l'entendre, elle tait plus sensible et plus vive que Pablito, Nestor et moi-mme. J'avais toujours t incapable de me lier d'amiti avec elle. Elle maintenait ses distances, et elle tait trs sche. Elle avait de trs grands yeux noirs sournois qui ne regardaient jamais 94 Le second anneau de pouvoir personne en face. Ses pommettes taient hautes et son nez, quoique bien dessin, tait un peu plat et large la base. Je me souvenais qu'elle avait les paupires malades, rouges, et que tout le monde se moquait delle ce sujet. La rougeur de ses paupires avait disparu, mais elle continuait de se frotter les yeux, et elle le clignait beaucoup. Au cours des annes o javais frquent don Juan et don Genaro, ctait Lidia que javais vue le plus souvent, et pourtant nous n'avions probablement jamais chang plus de dix mots. Pablito la considrait comme un tre trs dangereux. l'avais toujours pens qu'elle tait seulement timide lextrme. Rosa, en revanche, tait trs turbulente. mon sens, elle tait plus jeune. Ses yeux taient trs francs et trs vifs. Elle ne faisait jamais preuve de sournoiserie, mais elle avait trs mauvais caractre. J'avais parl Rosa plus qu'avec aucune autre. Elle tait amicale, trs hardie et trs drle. O sont les autres, demandai-je Rosa. Elles ne vont pas se montrer ? Dans peu de temps, rpondit Lidia. Je pouvais constater lexpression de leurs visages quelles n'taient gure disposes se montrer amicales. en juger par les messages de leurs pieds, elles taient aussi dangereuses que doa Soledad ; et pourtant, tout en les observant, assis en face delles, je ne pouvais mempcher de reconnatre quelles taient magnifiquement belles. Je me mis prouver pour elles les sentiments les plus ardents. En fait, plus elles plongeaient leurs regards dans mes yeux et plus ces sentiments devenaient intenses. un moment donn, ce que je ressentis fut de la passion ltat pur. Elles taient si attirantes que j'aurais pu rester assis au mme endroit pendant des heures, uniquement pour les regarder ; mais une pense soudaine me fit reprendre mon sang-froid et

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me ressaisir. Je n'allais pas recommencer le gchis de la nuit prcdente. Je dcidai que la meilleure dfense tait de mettre cartes sur table. Dun ton ferme, je leur dis que don Juan avait prpar une espce dpreuve pour que je me serve de doa Soledad, ou vice versa. Il

y avait des chances pour quil les ait places elles aussi dans la mme situation, et pour que nous soyons mis aux prises les uns contre les autres dans une sorte de bataille dont certains d'entre nous ne ressortiraient peut-tre pas indemnes. Je fis appel leur conscience de guerrier. Si elles taient les hritiers fidles de don Juan, elles devaient tre impeccables avec moi, rvler leurs desseins et ne pas se comporter comme des tres humains ordinaires, qui gardent tout pour eux. le me tournai vers Rosa et lui demandai pour quelle raison elle dsirait me foncer dessus. Elle fut dsaronne pendant un instant, puis elle se mit en colre. Ses yeux brillrent de rage et sa petite bouche se contracta. Lidia, de faon tout fait logique, mexpliqua que je n'avais rien craindre d'elles, et que Rosa tait furieuse contre moi parce que j'avais fait du mal doa Soledad. Ses sentiments taient uniquement une raction personnelle. Je dis alors quil tait temps pour moi de partir. Je me levai. Lidia fit un geste pour m'arrter. Elle paraissait effraye ou profondment inquite. Elle se mit protester, lorsquun bruit venant de lautre ct de la porte attira mon attention. Les deux filles bondirent mes cts. Quelque chose de lourd sappuyait, on poussait contre la porte. Je remarquai alors que les filles lavaient renforce avec la lourde barre de fer. Jprouvai un certain dgot. Tout allait recommencer comme la veille, or jtais malade et fatigu de tout. Les filles se jetrent un coup d'il, puis me regardrent et se regardrent de nouveau.

96 Le second anneau de pouvoir Jentendis le gmissement et la respiration puissante d'un gros animal de l'autre ct de la porte. Ctait peut-tre le chien : l'puisement maveuglait ce point ! Je me prcipitai vers la porte, tai la lourde barre de fer et commenai l'ouvrir. Lidia se jeta contre la porte et la referma. Le Nagual avait raison, dit-elle bout desouffle. Vous tes toujours en train de penser et de penser. Vous tes plus bouch que je ne croyais. Elle me tira jusqu' la table. Je me mis tudier en moi-mme la meilleure faon de leur dire, une fois pour toutes, que j'avais eu mon compte. Rosa s'assit prs de moi, me toucher ; je pouvais sentir sa jambe se frotter nerveusement contre la mienne. Lidia, debout en face de moi, me regardait fixement. Ses yeux noirs brlants semblaient en train de dire quelque chose que je ne pouvais pas comprendre. Je commenai une phrase, mais je ne lachevai pas. Javais soudain une lucidit trs profonde. Mon corps tait conscient d'une lumire verdtre, dune fluorescence l'extrieur de la maison. Je ne voyais ni n'entendais rien. Jtais simplement conscient de la lumire, comme si jtais soudain en train de mendormir : mes penses se transformaient en images qui venaient en surimpression sur le monde de tous les jours. La lumire se dplaait une grande vitesse. Je pouvais la percevoir avec mon ventre. Je la suivis, ou plutt je concentrai mon attention sur elle pendant un instant tandis qu'elle faisait le tour. Une grande clart d'esprit succda ma concentration dattention sur la lumire. Je sus ce moment-l que dans cette maison-l et en prsence de ces gens-l, ce serait une erreur et une erreur dangereuse que de se comporter en spectateur innocent. Vous navez pas peur ? demanda Rosa en montrant la porte du doigt.

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Sa voix rompit ma concentration. Je reconnus que, quoi que ce ft, ce qui tait l meffrayait un niveau trs profond, suffisamment pour me faire mourir deffroi. Je voulais dire autre chose, mais j'eus au mme instant un sursaut de fureur et je voulus voir doa Soledad et lui parler. Je ne lui faisais pas confiance. J'allai directement dans sa chambre. Elle n'y tait pas. Je commenai l'appeler, rugissant son nom. La maison avait une pice de plus. Je poussai la porte et bondis lintrieur. Il ny avait personne non plus. Ma colre augmenta dans la mme proportion que ma peur. Je sortis par la porte de derrire et fis le tour jusqu la faade. Personne en vue, mme pas le chien. Je cognai la porte de devant, furieux. Lidia louvrit. J'entrai. Je lui hurlai de me dire o tait tout le monde. Elle baissa les yeux sans rpondre. Elle essaya de fermer la porte mais je ne le lui laissai pas faire. Elle s'loigna rapidement et entra dans l'autre pice.

Je massis de nouveau devant la table. Rosa navait pas boug. Elle semblait glace sur place. Nous sommes pareils, dit-elle soudain. Le Nagual nous la dit. Alors dites-moi ce qui rdait autour de la maison, demandai-je. Lalli, rpondit-elle. O est-il maintenant ? Il est encore ici. Il ne sen ira pas. linstant o vous serez faible, il vous crasera. Mais ce nest pas nous de vous dire quoi que ce soit. Qui peut me parler, dans ce cas ? La Gorda! scria Rosa, en ouvrant les yeux tout grands. C'est elle. Elle sait tout. Rosa me demanda si elle pouvait fermer la porte, juste pour tre plus tranquille. Sans attendre de rponse elle se glissa jusqu la porte et la claqua. 98 Le second anneau de pouvoir

Nous ne pouvons rien faire, dit-elle, sinon attendre que tout le monde soit l. Lidia revint dans la pice avec un paquet, un objet envelopp dans un morceau de tissu jaune fonc. Elle semblait trs dtendue. Je remarquai quelle avait un air trs imprieux. Jignore comment, mais elle communiquait son humeur Rosa et moi-mme. Vous savez ce que j'ai l ? me demanda-t-elle. Je n'en avais pas la moindre ide. Elle commena dfaire le paquet dune faon trs calcule, en prenant tout son temps. Puis elle sarrta et me regarda. Elle paraissait hsiter. Elle sourit, comme si elle tait trop timide pour montrer ce qui se trouvait dans lemballage. Cest le Nagual qui a laiss ce paquet pour vous, murmura-t-elle, mais je pense que nous ferions mieux dattendre la Gorda. Jinsistai pour qu'elle le dballe. Elle me lana un regard farouche et emmena le paquet hors de la pice sans dire un mot de plus. Javais pris plaisir au jeu de Lidia. Ce quelle avait excut tait tout fait dans la ligne des enseignements de don Juan. Elle mavait fait une dmonstration de la faon d'utiliser au mieux une situation banale. En me prsentant le paquet et en feignant dtre prte louvrir aprs avoir rvl que don Juan l'avait laiss pour moi, elle avait vraiment cr un mystre presque insupportable. Elle savait quil me faudrait rester si je voulais dcouvrir le contenu de ce paquet. Je pouvais penser mille choses susceptibles de se trouver l'intrieur de lemballage. Peut-tre la pipe que don Juan utilisait lorsqu'il manipulait les champignons psychotropiques. Il avait laiss entendre que cette pipe serait confie ma garde. moins que ce ne ft son couteau, ou son sac de cuir, ou mme ses objets-pouvoir de sorcellerie. D'un autre ct, tout cela ntait peut-tre quun mauvais

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tour de la part de Lidia : don Juan tait trop complexe, trop abstrait, pour m'avoir laiss un cadeau d'adieu. Je dis Rosa que jtais mort de fatigue et affaibli par la faim. Mon ide tait daller en voiture la ville, de my reposer quelques jours, puis de revenir voir Pablito et Nestor. Je leur dis qu' mon retour, jaurais certainement loccasion de rencontrer les deux autres filles. Lidia revint sur ces entrefaites, et Rosa lui fit part de mon intention de partir. Le Nagual nous a donn des ordres pour que nous veillions sur vous comme si vous tiez lui-mme, dit Lidia. Nous sommes toutes le Nagual lui-mme, mais vous ltes encore davantage, pour une raison que personne ne comprend. Elles se mirent aussitt parler toutes les deux et elles me garantirent que personne ne tenterait quoi que ce soit contre moi, comme doa Soledad lavait fait. Elles avaient dans les yeux l'une et l'autre un air dhonntet si ardent que mon corps ne put rsister : je leur fis confiance. Il faut que vous restiez jusqu ce que la Gorda revienne, dit Lidia. Le Nagual a dit quil faudrait que vous dormiez dans son lit, ajouta Rosa. Je me mis marcher de long en large, en proie aux tracas dun trange dilemme. D'un ct, je dsirais rester et me reposer : je me sentais physiquement laise et heureux en leur prsence chose que je navais pas ressentie la veille en face de doa Soledad. Mon ct raisonnable, d'autre part, ntait pas dtendu du tout. ce niveau-l, jtais aussi effray que javais pu l'tre depuis le dbut. Javais eu des moments de dsespoir aveugle, et j'avais accompli des actes audacieux, mais une fois tomb llan de ces actes, je mtais senti aussi vulnrable que jamais.

100 Le second anneau de pouvoir Tout en arpentant frntiquement la pice, je tentai de mettre un peu de clart dans mon tat dme. Les deux filles restrent sans bouger, me regardant dun air anxieux. Puis tout coup l'nigme fut rsolue : je sus quen moi quelque chose feignait dtre effray, rien de plus. Javais pris lhabitude de ragir de cette manire en prsence de don Juan. Tout au long des annes o je lavais frquent, j'avais beaucoup compt sur lui pour me fournir les apaisements qui convenaient ma frayeur. Ma dpendance son gard mavait donn consolation et scurit. Mais ce ntait plus valable. Don Juan s'en tait all. Ses apprenties navaient ni sa patience, ou sa complexit de caractre, ni son autorit ltat pur. Avec elles, mon besoin de rechercher des consolations ntait que stupidit pure et simple. Les filles me conduisirent dans lautre pice. La fentre tait face au sudest, de mme que le lit, compos d'une paillasse paisse, comme un matelas. Un gros morceau de tige de maguey1, long de soixante centimtres, avait t creus de sorte que les fibres poreuses servent d'oreiller, ou de repose-nuque. Il y avait au milieu une courbe lgre. La surface du maguey tait trs lisse. Elle semblait avoir t polie la main. Jessayai le lit et l'oreiller. Le confort et la satisfaction corporelle que je ressentis taient inhabituels. Couch ainsi sur le lit de don Juan, je me sentis en scurit et exauc. Une paix sans quivalent enveloppa mon corps de toutes parts. J'avais prouv un sentiment semblable une seule fois auparavant, quand don Juan mavait fait un lit sur le haut dune colline dans le dsert, au nord du Mexique. Je mendormis. Je me rveillai en dbut de soire. Lidia et Rosa
1. Maguey, espce dagave trs rpandue dans les rgions arides du Mexique (N.d.T.).

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taient presque sur moi, profondment endormies. Je demeurai immobile pendant une ou deux secondes, puis elles sveillrent toutes deux en mme temps. Lidia billa et dit qu'elles avaient d dormir prs de moi pour me protger et me faire me reposer. J'tais affam. Lidia envoya Rosa la cuisine pour nous prparer de quoi manger. En attendant, elle alluma toutes les lampes de la maison. Lorsque le repas fut prt, nous nous mmes table. J'avais l'impression de les avoir connues ou davoir t avec elles toute ma vie. Nous mangemes en silence. Tandis que Rosa dbarrassait la table, je demandai Lidia si elles dormaient toutes dans le lit du Nagual : ctait le seul lit de la maison en dehors de celui de doa Soledad. Lidia dit, dun ton banal, qu'elles avaient quitt cette maison des annes auparavant pour s'installer dans un endroit elles, dans les environs, et que Pablito avait dmnag lui aussi, en mme temps quelles : il vivait avec Nestor et Benigno. Mais qu'est-ce quil vous est arriv tous ? demandai-je. Je pensais que vous tiez tous ensemble. Plus maintenant, rpliqua Lidia. Depuis que le Nagual est parti, nous avons des tches spares. Le Nagual nous avait runis et le Nagual nous a dsunis. Et o est le Nagual maintenant ? demandai-je sur le ton le plus banal quil me fut possible daffecter.

Elles me regardrent toutes les deux, puis changrent un coup doeil. Oh, nous ne le savons pas, dit Lidia. Ils sont partis, lui et Genaro. Elles semblaient dire la vrit, mais jinsistai une fois de plus pour quelles me disent ce qu'elles savaient. Nous ne savons vraiment rien, me jeta Lidia, apparemment trouble par mes questions. Ils sont partis pour une autre rgion. Il vous faudra poser cette question la

102 Le second anneau de pouvoir Gorda. Elle a quelque chose vous dire. Elle a su, hier, que vous tiez arriv, et nous nous sommes htes pendant toute la nuit pour parvenir jusquici. Nous avions peur que vous soyez mort. Le Nagual nous a dit que vous tiez le seul que nous devions aider et qui nous devions faire confiance. Il a dit que vous tes lui Elle se couvrit le visage et se mit glousser de rire, puis elle ajouta, comme si elle y songeait aprs coup : Mais c'est difficile croire. Nous ne vous connaissons pas, dit Rosa. Cest a lennui. Nous ressentons les choses de la mme faon toutes les quatre. Nous avons eu peur que vous soyez mort, et ensuite, quand nous vous avons vu, nous sommes devenues folles de rage contre vous parce que vous ntiez pas mort. Soledad est comme notre mre ; peut-tre davantage encore. Elles changrent des regards de conspirateurs, ce que j'interprtai aussitt comme un signe avant-coureur de problmes. Elles n'taient capables de rien de bien. Lidia remarqua ma dfiance soudaine, qui devait sinscrire sur tous les traits de mon visage. Elle ragit par une srie daffirmations sur leur dsir de m'aider. Je n'avais en ralit aucune raison de douter de leur sincrit. Si elles avaient voulu me faire du mal, elles auraient eu la possibilit de le faire pendant mon sommeil. Elle avait lair si srieuse que je me sentis mesquin. Je dcidai de distribuer les cadeaux que je leur avais apports. Je leur dis quil y avait des babioles sans importance dans les paquets et quelles pouvaient choisir ce qui leur plaisait le plus. Lidia dit quelles prfreraient que je dtermine chaque cadeau moi-mme. D'un ton trs poli, elle ajouta quelle serait trs reconnaissante si je voulais galement gurir Soledad. votre avis, que dois-je faire pour la gurir ? lui demandai-je aprs un long silence.

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Utilisez votre double, dit-elle d'un ton banal Je rcapitulai soigneusement le fait que doa Soledad m'avait presque assassin et que javais survcu par la grce de quelque chose en moi, qui ntait ni mon habilet ni ma connaissance. En ce qui me concernait, ce quelque chose dindfini, qui semblait avoir donn un coup doa Soledad, tait rel mais hors d'atteinte. Bref, je ntais pas plus en mesure daider doa Soledad que de marcher sur la Lune. Elles m'coutrent attentivement et demeurrent immobiles, quoique agites. O est doa Soledad en ce moment ? demandai-je Lidia.

Elle est avec la Gorda, dit-elle d'un ton abattu. La Gorda la emmene et elle essaie de la gurir, mais nous ne savons pas rellement o elles sont. Cest la vrit. O est Josefina ? Elle est alle chercher le Tmoin. Il est le seul qui puisse gurir Soledad. Rosa pense que vous en savez plus que le Tmoin, mais comme vous tes furieux contre Soledad, vous voudriez quelle soit morte. Nous ne vous blmons pas. Je leur assurai que je n'tais pas furieux contre doa Soledad, et surtout que je ne dsirais pas sa mort. Gurissez-la, dans ce cas ! dit Rosa d'une voix haut perche, pleine de colre. Le Tmoin nous a dit que vous savez toujours ce quil faut faire, et le Tmoin ne peut pas se tromper. Et qui diable est le Tmoin ? Cest Nestor, le Tmoin, dit Lidia comme si elle prononait son nom regret. Vous le savez. C'est forc. Je me souvins quau cours de notre dernire runion, don Genaro avait appel Nestor le Tmoin. J'avais pens ce moment-l que ce nom tait une plaisanterie ou une taquinerie dont don Genaro s'tait servi pour

104 Le second anneau de pouvoir dtendre l'atmosphre poignante et chasser l'angoisse de ces derniers moments ensemble. Ce n'tait pas une plaisanterie, dit Lidia dune voix ferme. Genaro et le Nagual ont suivi un sentier diffrent avec le Tmoin. Ils l'ont emmen avec eux partout o ils sont alls. Et quand je dis partout, je veux dire partout ! Le Tmoin a tmoign de tout ce quil y a tmoigner. De toute vidence, il y avait entre nous un malentendu pouvantable. Je m'efforai de leur expliquer que jtais quasiment tranger leur groupe. Don Juan mavait tenu l'cart de tout le monde, y compris Pablito et Nestor. En dehors des bonjours et des bonsoirs habituels, aucun dentre eux navait chang des ides avec moi au cours des annes ; nous n'avions jamais rellement parl. Je les connaissais tous, principalement grce aux descriptions que don Juan mavait fournies. Javais rencontr Josefina une fois, mais je ne pouvais pas me rappeler quoi elle ressemblait, et tout ce que javais jamais vu de la Gorda tait son gigantesque derrire. Je leur dis que je ne savais mme pas, la veille encore, quelles taient apprenties de don Juan, ni que Benigno faisait galement partie du groupe. Elles changrent un regard plein de rserve. Rosa remua les lvres pour dire quelque chose, mais Lidia lui donna un ordre avec ses pieds. Aprs lexplication, longue et sincre, que je venais de leur donner, elles nauraient pas d continuer se glisser des messages en cachette. Mes nerfs taient si tendus que leur langage secret suffit faire clater ma rage. Je les invectivai pleins poumons et je frappai la table de ma main droite. Rosa se leva avec une rapidit incroyable, et ragissant, je suppose, son mouvement soudain mon corps, de lui-mme, sans aucun ordre de ma raison, fit un pas en arrire, juste temps pour me permettre

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d'esquiver d'un cheveu le coup dun bton massif ou de quelque objet pesant que Rosa brandissait dans sa main gauche. Cela tomba sur la table avec un bruit de tonnerre. De nouveau jentendis, exactement comme je lavais entendu la nuit prcdente pendant que doa Soledad mtouffait, un son trs particulier et mystrieux, un son sec comme celui d'un tuyau qui se brise, juste derrire ma trache-artre, la base de mon cou. Mes oreilles tintrent et, la vitesse de l'clair, mon bras gauche descendit sur le haut du bton de Rosa et lcrasa. Je vis moi-mme toute la scne, comme si jtais en train de regarder un film. Rosa hurla et je me rendis compte alors que je mtais pench en avant de tout mon poids et que javais frapp le dessus de sa main avec mon poing gauche. Jtais pouvant. Ce qui m'arrivait, quoi que ce ft, ntait pas rel. C'tait un cauchemar. Rosa continuait de hurler. Lidia lemmena dans la chambre de don Juan. Jentendis ses cris de douleur pendant encore un certain temps, puis ils cessrent. Je m'assis devant la table. Mes penses taient dissocies et incohrentes. Le son particulier la base de mon cou tait quelque chose dont j'avais pris une conscience aigu. Don Juan l'avait dcrit comme le son que l'on fait au moment de changer de vitesse. Javais une vague rminiscence d'en avoir fait lexprience en sa compagnie. J'en avais eu vaguement conscience au cours de la nuit prcdente, mais je ne l'avais vraiment reconnu comme tel que lorsque c'tait arriv avec Rosa. Je me rendis compte alors que le son avait cr

une sensation particulire de chaleur sur la vote de mon palais et lintrieur de mes oreilles. La force et la scheresse du son me faisaient penser aux rsonances dune grosse cloche fle. Lidia revint un instant plus tard. Elle paraissait plus 106 Le second anneau de pouvoir calme et plus matresse delle-mme. Elle sourit. Je lui demandai de bien vouloir maider claircir cette nigme et me dire ce qui s'tait pass. Aprs une longue hsitation, elle me dit que lorsque j'avais cri et frapp sur la table, Rosa tait devenue nerveuse et agite ; croyant que j'allais leur faire du mal, elle avait essay de me donner un coup avec sa main de rve . J'avais esquiv son coup et je lavais frappe sur le dos de la main, tout comme j'avais frapp doa Soledad. Lidia me dit que la main de Rosa serait inutilisable jusqu ce que je trouve un moyen de lui porter secours. Rosa revint alors dans la pice. Son bras tait envelopp d'un morceau de tissu. Elle me regarda. Ses yeux taient comme ceux dun enfant. Mes sentiments taient au comble de lagitation. Une certaine partie de moi se sentait mauvaise et coupable. Mais, une fois de plus, une autre partie demeurait imperturbable. Net t cette partie-l, je naurais survcu ni lattaque de doa Soledad, ni au coup destructeur de Rosa. Aprs un long silence, je leur dis que c'tait srement trs mesquin de ma part de me laisser emporter par leurs messages cods, mais qu'il n'y avait aucune commune mesure entre crier ou taper sur la table dune part, et ce que Rosa avait fait dautre part. tant donn que je n'tais nullement familier avec leurs pratiques, elle aurait pu me blesser le bras avec son coup. Sur un ton trs imprieux, j'exigeai qu'elle me montre sa main. regret, elle la dplia. Elle tait gonfle et rouge. Il ny avait plus aucun doute dans mon esprit : ces gens-l taient en train de me faire passer une sorte dpreuve que don Juan avait prpare mon intention. En m'opposant eux, j'tais prcipit dans un domaine quil tait impossible datteindre ou daccepter en termes rationnels. Il avait dit maintes et maintes fois que ma rationalit englobait seulement une trs petite part de ce

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qu'il avait appel la totalit du soi-mme. Sous l'impact du danger inhabituel, et cependant trs rel, dannihilation physique de ma personne, mon corps avait t contraint faire usage de ses ressources caches sinon ctait la mort. La cl de tout semblait tre daccepter en confiance la possibilit que de telles ressources existent et puissent tre atteintes. Mes annes dapprentissage navaient t que des tapes pour parvenir accepter ce fait. Confiant dans son principe de refuser tout compromis, don Juan avait, mon sujet, vis une victoire complte ou une dfaite totale. Si l'apprentissage navait pas russi me mettre en contact avec mes ressources caches, lpreuve laurait dmontr sans quivoque, et dans ce cas, il ne me serait rest que des possibilits trs limites. Don Juan avait dit doa Soledad que je me serais tu. Comme il connaissait vraiment la nature humaine en profondeur, il avait probablement raison. Le moment tait venu d'adopter une nouvelle modalit daction, Lidia avait dit que je pouvais aider Rosa et doa Soledad avec la mme force qui les avait blesses ; le problme tait donc de parvenir la squence juste de sensations, de penses ou de quoi que ce soit, qui puisse conduire mon corps librer cette force. Je pris la main de Rosa et je me mis la frotter. Je voulais quelle soit gurie. Je navais pour elle que de bons sentiments. Je caressai sa main et je serrai Rosa entre mes bras pendant longtemps. Je lui caressai la tte et elle sendormit sur mon paule, mais il n'y eut aucun changement dans la rougeur ou dans lenflure.

Lidia m'observait sans dire un mot. Elle me sourit. Jeus envie de lui dire que comme gurisseur, j'tais un vrai dsastre. Ses yeux semblrent saisir mon humeur et ils la conservrent jusqu ce qu'elle se fige. Rosa avait sommeil. Elle tait soit morte de fatigue,

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soit malade. Mais peu m'importait. Je la soulevai dans mes bras ; elle tait plus lgre que jaurais cru. Je lemmenai vers le lit de don Juan et je la dposai avec douceur. Lidia la couvrit. La pice tait trs sombre. Je regardai par la fentre et je vis un ciel sans nuages, garni d'toiles. Jusqu' cet instant-l, le fait que nous tions trs haute altitude mtait sorti de l'esprit. Tandis que je regardais le ciel, je ressentis un sursaut d'optimisme. Je ne sais pourquoi, les toiles me parurent en fte. Se tourner en direction du sud-est, c'tait vraiment dlicieux. Jprouvai une impulsion soudaine que je me sentis oblig de satisfaire. Je voulus voir quel point l'aspect du ciel serait diffrent depuis la fentre de Soledad, qui faisait face au nord. Je pris Lidia par la main avec l'intention de la conduire l-bas, mais je fus arrt par une sensation de chatouillement sur le haut de ma tte. Cette sensation descendit comme une onde le long de mon dos jusqu' ma taille, et de l, elle alla au creux de mon ventre. Je massis sur la paillasse. Je fis un effort pour rflchir sur mes impressions. On aurait dit qu'au moment o j'avais ressenti le chatouillement sur ma tte, mes penses avaient diminu en nombre et en intensit. Malgr toutes mes tentatives, je ne parvins pas m'engager dans le processus mental usuel que je nomme penser . Mes dbats mentaux m'avaient fait perdre de vue Lidia. Elle s'tait agenouille sur le sol, en face de moi. Je maperus que ses yeux immenses me scrutaient quelques centimtres de distance. Je repris machinalement sa main et jallai dans la chambre de doa Soledad. Au moment o nous atteignmes la porte je sentis que tout son corps se raidissait. Il fallut que je la tire. Jtais sur le point de franchir le seuil lorsque japerus la masse sombre, volumineuse, dun corps humain blotti Les petites saurs 10 9

contre le mur en face de la porte. Ctait si inattendu que je sursautai et que je lchai la main de Lidia. Ctait doa Soledad. Elle avait la tte appuye contre le mur. Je me tournai vers Lidia. Elle avait recul de quelques pas. Je voulus murmurer que doa Soledad tait revenue, mais mes paroles demeurrent prives de son, bien que je fusse certain de les avoir prononces. J'aurais essay de parler une seconde fois si je n'avais pas prouv une impulsion dagir. Ctait comme si les paroles prenaient trop de temps et comme si jen avais trs peu. Jentrai dans la chambre et mavanai vers doa Soledad. Elle semblait beaucoup souffrir. Je maccroupis son ct et, plutt que de lui demander quoi que ce soit, je relevai son visage pour la regarder. Je vis quelque chose sur son front : cela ressemblait lempltre de feuilles quelle stait compos. Ctait noir, visqueux au toucher. Je sentis le besoin impratif de le lui enlever du front. Faisant preuve d'une grande audace, je pris sa tte, la penchai en arrire et arrachai l'empltre d'un coup sec. Ce fut comme si javais dtach du sparadrap. Elle ne bougea pas, elle ne se plaignit pas d'avoir souffert. Sous lempltre, il y avait une tache d'un vert jauntre. Elle bougeait, comme si elle tait vivante ou imprgne d'nergie. Je la regardai pendant un instant, incapable de faire quoi que ce soit. Je la touchai du bout des doigts et elle se fixa ma peau comme de la colle. Je ne fus pas pris de panique comme je laurais t dans des circonstances ordinaires ; au contraire, la chose me plaisait plutt. Je la fis bouger du bout des doigts et elle sortit compltement du front de doa Soledad. Je me relevai. La substance enleve donnait une impression de chaleur. Elle resta un instant comme une pte collante, puis elle se desscha entre mes doigts et sur la paume de ma main. Je ressentis alors un autre sursaut d'apprhension, et je courus vers la chambre de don Juan. Je saisis

110 Le second anneau de pouvoir le bras de Rosa et jessuyai sur sa main la mme chose fluorescente, dun vert jauntre, que j'avais essuye sur le front de doa Soledad. Mon cur battait si fort que je pouvais peine tenir sur mes jambes. J'eus envie de me coucher, mais quelque chose en moi me poussa vers la fentre et me fit sautiller sur place. Je ne peux pas me souvenir du temps que je passai sautiller cet endroitl. Soudain je sentis que quelqu'un tait en train d'essuyer ma nuque et mes paules. le maperus que jtais peu prs nu et que je transpirais abondamment. Lidia avait pos un tissu autour de mes paules et elle essuyait la sueur de mon visage. Mon processus normal de pense revint moi dun seul coup. Je regardai tout autour de la pice. Rosa dormait profondment. Je courus la chambre de doa Soledad. Je m'attendais la trouver endormie, elle aussi, mais il n'y avait personne. Lidia tait venue ma suite. Je lui dis ce qui stait pass. Elle se prcipita vers Rosa et la rveilla tandis que je remettais mes vtements. Rosa ne voulait pas se rveiller. Lidia saisit sa main blesse et la serra. Dun seul mouvement, comme un ressort, Rosa se leva, compltement veille. Elles se mirent courir partout dans la maison, teignant les lampes. Elles semblaient se prparer partir. J'tais sur le point de leur demander la raison d'une telle prcipitation, quand je me souvins que je m'tais habill en toute hte moi-mme. Nous nous prcipitions... Et ce ntait pas tout : elles semblaient attendre de moi des ordres directs. Nous sortmes de la maison au pas de course, emportant tous les paquets que j'avais apports. Lidia mavait engag nen laisser aucun derrire nous ; je navais pas encore dtermin qui appartiendrait chaque chose, aussi tout tait-il encore moi. Je les jetai sur le sige

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arrire de la voiture tandis que les deux filles sentassaient l'avant. Je fis dmarrer la voiture et partis lentement en marche arrire, cherchant mon chemin dans le noir. Une fois sur la route, il me fallut rsoudre un problme extrmement urgent. l'unisson, elles me dirent toutes les deux que j'tais le guide ; leurs actes dpendaient de mes dcisions. J'tais le Nagual. Nous ne pouvions pas simplement nous enfuir de la maison et rouler sans but. Il fallait que je les guide. Mais en toute franchise, je ne savais ni o aller, ni quoi faire. Je me tournai, machinalement, pour les regarder. Les phares jetaient une lueur l'intrieur de la voiture et leurs yeux taient comme des miroirs qui la rflchissaient. Je me souvins que les yeux de don Juan faisaient de mme ; ils semblaient reflter davantage de lumire que les yeux dune personne ordinaire. Je savais que les deux filles taient conscientes de l'impasse o je me trouvais. Plutt que de dissimuler mon incapacit en faisant quelque plaisanterie, je plaai carrment entre leurs mains la responsabilit de trouver une solution. Je leur dis que je manquais de pratique en tant que Nagual, et que je leur saurais gr de bien vouloir me faire la faveur dune suggestion ou dune allusion concernant l'endroit o nous devions aller. Ma conduite sembla les indigner. Elles claqurent la langue et secourent la tte. Tant bien que mal, je passai en revue plusieurs possibilits d'action, toutes aussi irralisables les unes que les autres, comme par exemple les conduire la ville, les emmener la maison de Nestor, ou mme Mexico. Jarrtai la voiture. Javais roul en direction de la ville. Je dsirais, plus que toute autre chose, avoir une conversation cur ouvert avec les filles. Jouvris la bouche pour commencer, mais elles se dtournrent de

112 Le second anneau de pouvoir moi : elles se firent face et chacune posa ses bras autour des paules de lautre. Cela semblait vouloir dire qu'elles senfermaient en elles-mmes et qu'elles ne mcoutaient pas. Cela me contraria normment. Ce dont javais le plus pressant dsir cet instant, ctait de la matrise de don Juan sur quelque situation quil advienne, de sa camaraderie intellectuelle, de son humour. Au lieu de cela, jtais en compagnie de deux Nicodmes. Je surpris une raction de dcouragement sur le visage de Lidia, et cela arrta aussitt mon avalanche dapitoiement sur moi-mme. Je pris pleinement conscience, pour la premire fois, que notre dception mutuelle naurait pas de fin. De toute vidence, elles taient accoutumes elles aussi, quoique d'une manire diffrente, la matrise de don Juan. Pour elles, passer du Nagual moi-mme devait tre catastrophique. Je restai assis pendant un long moment, en laissant tourner le moteur. Puis, d'un seul coup, j'eus de nouveau un frisson corporel qui dbuta sur le haut de ma tte comme une sensation de chatouillement ; je sus alors ce qui tait arriv lorsque j'tais entr dans la chambre de doa Soledad un moment plus tt. Je ne lavais pas vue au sens ordinaire du mot. Ce que javais pens tre doa Soledad blottie contre le mur, c'tait en fait le souvenir du moment o elle avait quitt son corps aussitt aprs que je leus frappe. Je sus galement que lorsque j'avais touch cette substance mobile phosphorescente, je lavais gurie : c'tait quelque espce d'nergie que j'avais laisse dans sa tte, et dans la main de Rosa, lorsque je les avais frappes. La vision d'un ravin particulier me traversa l'esprit. Je fus aussitt convaincu que doa Soledad et la Gorda sy trouvaient. Ma connaissance ntait pas une simple conjecture, ctait plutt une vrit nexigeant aucune

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confirmation. La Gorda avait emmen doa Soledad au fond de ce ravin-l, et, en ce moment prcis, elle tait en train dessayer de la gurir. Je voulus lui dire que c'tait une erreur de soigner lenflure sur le front de doa Soledad, et qu'il n'tait plus ncessaire qu'elles restent l-bas. Je dcrivis ma vision aux filles. Elles me dirent toutes les deux, exactement comme don Juan me le disait autrefois, de ne pas me laisser aller. De sa part, toutefois, cette raction semblait plus valable. Je ne m'tais jamais vraiment formalis de ses critiques ou de son ddain, mais les deux filles faisaient partie dun autre camp. Je me sentis insult. Je vous ramne chez vous, dis-je. O habitezvous ? Lidia se tourna vers moi et d'une voix furieuse dclara quelles taient toutes les deux sous ma tutelle et quil fallait que je les remette en scurit car, la demande du Nagual, elles avaient renonc leur libert pour agir de

faon pouvoir m'aider. Ces paroles suscitrent en moi un accs de colre. J'eus envie de gifler les deux filles, mais ensuite je sentis de nouveau le frisson trange parcourir mon corps. Une fois de plus, cela commena par un chatouillement sur le haut de ma tte, puis cela descendit le long de mon dos jusqu la rgion ombilicale, et je sus aussitt o elles habitaient. Le chatouillement tait comme un cran protecteur, une pellicule douce et chaude. Je pouvais le percevoir physiquement, il recouvrait la zone entre mon pubis et le bas de ma cage thoracique. Ma colre disparut, remplace par une srnit trange, une sorte de dtachement, et en mme temps le dsir dclater de rire. Je connus alors quelque chose de transcendantal. Sous limpact des actes de doa Soledad et des petites surs, mon corps avait suspendu tout jugement ; javais,

114 Le second anneau de pouvoir selon les termes de don Juan, arrt le monde. Javais amalgam deux sensations dissocies. Le chatouillement tout en haut de ma tte et le bruit de craquement sec la base de mon cou : entre ces deux lments rsidait le moyen conduisant cette suspension de jugement. Assis dans ma voiture avec ces deux filles, au bord dune route de montagne dserte, je sus comme un fait certain que, pour la premire fois, j'avais eu une prise de conscience totale d'arrter le monde. Ce sentiment fit resurgir dans mon esprit le souvenir d'une autre premire prise de conscience corporelle similaire, que j'avais eue des annes auparavant. Elle tait lie avec le chatouillement du haut de la tte. Don Juan avait dit que les sorciers devaient cultiver une sensation comme celle-l, et il lavait dcrite longuement. Selon lui, c'tait une sorte de dmangeaison qui ntait ni agrable ni pnible, et qui survenait tout en haut de la tte. Pour pouvoir men faire prendre conscience sur un plan intellectuel, il avait dcrit et analys ses caractristiques, puis, sur le plan pratique, il avait tent de me guider dans le dveloppement de la prise de conscience corporelle ncessaire et dans la fixation de ce sentiment par la mmoire, en me faisant courir sous des branches ou des rochers faisant saillie horizontalement quelques centimtres de plus que ma taille. Pendant des annes, j'avais essay de suivre ses indications, mais, d'une part, j'tais incapable de comprendre ce quil voulait dire par sa description, et d'autre part, jtais incapable de doter mon corps de la mmoire adquate en suivant ses exercices pratiques. Jamais je navais senti quoi que ce soit sur le haut de ma tte en courant sous les branches ou sous les rochers quil avait choisis pour ses dmonstrations. Mais un jour, mon corps avait dcouvert de lui-mme cette sen-

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sation, alors que je conduisais un fourgon tl assez haut dans un parking de trois tages. Je pntrai dans le parking la mme vitesse que si j'avais t, comme d'habitude, dans ma petite conduite intrieure deux portes ; il sensuivit que depuis le sige lev du camion, je perus le linteau de ciment supportant le toit comme sil se prcipitait sur ma tte. Je ne pus pas arrter le camion temps et jeus la sensation que la poutre de ciment me scalpait. Jamais je n'avais conduit un vhicule aussi lev que ce camion-l, javais donc t incapable de faire les indispensables corrections de perception; Lespace entre le toit du camion et le toit du parking avait paru ne pas exister pour moi. Javais ressenti la poutre avec le haut de mon crne. Ce jour-l, javais conduit pendant des heures lintrieur du parking, donnant mon corps l'occasion d'emmagasiner le souvenir de cette sensation de chatouillement. Je me tournai vers les deux filles et je voulus leur dire que je venais de dcouvrir l'endroit o elles vivaient. J'y renonai. Il nexistait aucun moyen de leur expliquer que la sensation de chatouillement mavait fait me souvenir d'une remarque fortuite faite par don Juan en passant devant une maison un jour o nous nous rendions chez Pablito. Il avait fait remarquer un lment exceptionnel dans les environs, et il avait dit que cette maison tait un endroit idal pour le silence, mais non un endroit pour le repos. Cest l que je les conduisis. Leur maison tait plutt grande. Comme celle de doa Soledad, elle tait construite en adobe avec un toit de tuiles. Elle avait une longue pice rectangulaire sur le devant, une cuisine sous appentis lair libre A l'arrire de la maison, un vaste patio prs de la cuisine et une aire pour les poules au-del du patio. La partie la plus importante de leur maison tait cependant une pice ferme,

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avec deux portes dont lune ouvrait sur la pice de devant et lautre sur larrire. Lidia dclara qu'elles lavaient construite elles-mmes. Je voulus la voir, mais elles me dirent toutes deux que ce n'tait pas le bon moment, car Josefina et la Gorda ntaient pas prsentes pour me montrer les parties de la pice qui leur appartenaient. Dans langle de la pice de devant, il y avait une plateforme intgre la construction, dassez belle taille, en brique. Elle avait environ quarante-cinq centimtres de haut, et elle avait t construite comme un lit, avec un ct contre le mur. Lidia mit plusieurs paillasses paisses sur la surface plate et me pressa de mallonger et de dormir tandis quelles veilleraient sur moi. Rosa avait allum une lampe et l'avait suspendue un clou au-dessus du lit. Il y avait assez de lumire pour crire. Je leur expliquai que le fait dcrire dissipait ma tension, et je leur demandai si cela les importunait. Pourquoi vous croyez-vous oblig de demander, rpliqua Lidia. Faites-le, cest tout. Me sentant dhumeur fournir une explication superficielle, je leur dis que javais toujours fait certaines choses comme prendre des notes qui taient tranges pour don Juan et don Genaro, et qui devaient donc, plus forte raison, tre tranges pour elles. Nous faisons tous des choses tranges, rpondit Lidia dun ton sec. Je massis sur le lit, sous la lampe, le dos contre le mur. Elles sallongrent prs de moi, une de chaque ct. Rosa se couvrit avec une couverture et se mit dormir comme s'il lui suffisait de sallonger pour cela. Lidia dit que nous tions alors en un temps et un lieu appropris pour parler tous les deux, mais quelle prfrerait que j'teigne la lumire parce quelle lui donnait sommeil.

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Notre conversation dans l'obscurit se concentra autour de lendroit o se trouvaient les deux autres filles. Elle me dit quelle tait incapable dimaginer o se trouvait la Gorda, mais que Josefina tait sans aucun doute dans les montagnes, toujours la recherche de Nestor, en dpit de lobscurit. Elle expliqua que Josefina tait, plus que toute autre, capable de veiller sur elle-mme en des circonstances comme celles de ce jour-l : seule dans un endroit dsert, dans le noir. C'tait pour cette raison que la Gorda lavait choisie pour faire cette course. Je relevai le fait qu'en les coutant parler de la Gorda, jen tais venu penser qu'elle tait le patron . Lidia rpliqua qu'effectivement la Gorda tait responsable, et que le Nagual lui-mme lui avait donn le commandement. Elle ajouta que mme sil ne lavait pas fait, la Gorda aurait pris le dessus tt ou tard, car elle tait la meilleure. ces paroles je me sentis contraint dallumer la lampe pour pouvoir crire. Lidia se plaignit que la lumire l'empchait de rester veille, mais je demeurai ferme sur ce point. Quest-ce qui fait que la Gorda est la meilleure ? demandai-je.

Elle a plus de pouvoir personnel, dit-elle. Elle sait tout. En outre, le Nagual lui a enseign dominer les gens. Est-ce que vous enviez la Gorda parce quelle est la meilleure ? Autrefois, oui, mais pas maintenant. Pourquoi avez-vous chang ? Jai finalement accept mon sort, comme le Nagual me la dit. Et quel est votre sort ? Mon sort... Mon sort est dtre la brise. D'tre un rveur. Mon sort est d'tre un guerrier.

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Est-ce que Rosa ou Josefina envient la Gorda ? Non, non. Nous avons toutes accept notre destin. Le Nagual disait que le pouvoir vient seulement aprs que l'on a accept son destin sans rcriminations. Autrefois, je me plaignais beaucoup et je me faisais horreur parce que le Nagual me plaisait. Je pensais que jtais une femme. Mais il ma montr que je ne ltais pas. Il m'a montr que j'tais un guerrier. Ma vie avait pris fin avant que je l'aie rencontr. Ce corps que vous voyez ici est nouveau. La mme chose nous est arrive toutes. Peut-tre ntiez-vous pas comme nous, mais pour nous, le Nagual a t une nouvelle vie. Quand il nous a dit qu'il allait partir, parce quil avait d'autres choses faire, nous avons pens mourir. Mais regardez-nous maintenant. Nous sommes vivantes, et vous savez pourquoi ? Parce que le Nagual nous a montr que nous tions lui-mme. Il est ici avec nous. Il sera toujours ici. Nous sommes son corps et son esprit. Et toutes les quatre, vous ressentez les choses de la mme faon ? Nous ne sommes pas quatre. Nous ne faisons qu'un. Cest notre destin. Il faut que nous nous portions mutuellement. Et vous tes pareil. Nous sommes tous pareils. Mme Soledad est pareille, bien quelle aille dans une direction diffrente. Et Pablito, Nestor et Benigno ? O se placent-ils ? Nous ne savons pas. Ils ne nous plaisent pas. En particulier Pablito. C'est un lche. Il n'a pas accept son sort et il cherche des faux-fuyants pour y chapper. Il veut mme plaquer ses chances en tant que sorcier et vivre une vie ordinaire. Ce serait formidable pour Soledad. Mais le Nagual nous a donn lordre de laider. Nous commenons tout de mme tre fatigues de laider. Peut-tre qu'un de ces jours, la Gorda le poussera hors de la voie pour toujours.

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Est-ce quelle peut faire a ? Si elle peut faire a ? Et comment ! Elle a obtenu davantage du Nagual que le reste d'entre nous. Peuttre mme davantage que vous. votre avis, pourquoi le Nagual ne ma-t-il jamais dit que vous tiez ses apprenties ? Parce que vous tes vide. Il a dit que j'tais vide ? Tout le monde sait que vous tes vide. Cest crit sur votre corps. Quest-ce qui vous permet de dire a ? Il y a un trou dans le milieu. Dans le milieu de mon corps ? O ? Avec une grande douceur, elle toucha un point sur le

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ct droit de mon ventre. Elle traa un cercle avec son doigt comme si elle suivait le bord dun trou invisible de dix ou douze centimtres de diamtre. Et vous, Lidia, est-ce que vous tes vide ? Vous voulez rire ! Je suis complte. Vous ne pouvez pas le voir ? Ses rponses mes questions prenaient un tour assez inattendu pour moi. Je ne voulais pas veiller son hostilit par mon ignorance. Je secouai affirmativement la tte. Pourquoi pensez-vous que jai ici un trou qui fait que je suis vide ? lui demandai-je aprs avoir cherch quelle pourrait bien tre la question la plus innocente. Elle ne rpondit pas. Elle me tourna le dos et se plaignit que la lumire de la lampe lui drangeait les yeux. Jinsistai pour avoir une rponse. Elle me regarda d'un air de dfi. Je ne veux plus parler avec vous, dit-elle. Vous tes stupide. Mme Pablito n'est pas aussi stupide, et pourtant cest lui le pire.

120 Le second anneau de pouvoir Peu dsireux daboutir une autre impasse en feignant de savoir ce dont elle me parlait, je lui demandai de nouveau ce qui provoquait mon vide. Je l'encourageai gentiment parler en lui assurant formellement que don Juan ne mavait jamais expliqu cette question. Il mavait dit maintes reprises que j'tais vide, et je l'entendais au sens o nimporte quel Occidental aurait compris ces paroles. Je pensais quil voulait dire que j'tais en quelque sorte vide de dtermination, de volont, de rsolution, ou mme dintelligence. Il ne m'avait jamais parl dun trou dans mon corps. Il y a un trou, l, sur le ct droit, dit-elle dun ton positif. Un trou qu'une femme vous a fait quand elle vous a vid. Vous sauriez qui est cette femme ? Vous tes le seul qui puisse le dire. Le Nagual affirmait que les hommes, la plupart du temps, ne pouvaient pas dire qui les avait vids. Les femmes ont plus de chance : elles connaissent rellement qui les a vides. Est-ce que vos surs sont vides, comme moi ? Ne soyez pas stupide. Comment pourraient-elles tre vides ? Doa Soledad a dit quelle tait vide. Est-ce quelle avait le mme aspect que moi ? Non. Le trou dans son ventre tait norme, Il tait des deux cts, ce qui voulait dire quun homme et une femme lavaient vide. Quavait fait doa Soledad avec un homme et une femme ? Elle leur avait donn sa plnitude. Jhsitai un instant avant de poser la question suivante. Je voulais valuer toutes les implications de ses paroles. La Gorda tait encore pire que Soledad, poursuivit Lidia. Elle avait t vide par deux femmes. Le trou

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dans son ventre tait comme une caverne, Mais maintenant elle la ferm. Elle est de nouveau complte. Parlez-moi de ces deux femmes. Je ne peux rien vous dire de plus. Absolument rien, rpliqua-t-elle d'un ton trs imprieux. Seule la Gorda peut vous parler ce sujet. Attendez quelle vienne. Pourquoi uniquement la Gorda ? Parce quelle sait tout. Est-elle la seule tout savoir ? Le Tmoin en sait autant, peut-tre mme davantage, mais il est Genaro lui-mme ; c'est ce qui le rend

trs difficile manipuler. Il ne nous plat pas. Pourquoi ne vous plat-il pas ? Ces trois tocards sont pouvantables. Ils sont aussi fous que Genaro. C'est--dire, ils sont Genaro lui-mme. Ils sont toujours en train de se battre contre nous parce quils avaient peur du Nagual ; alors maintenant, ils prennent leur revanche sur nous. De toute faon, cest ce que dit la Gorda. Et qu'est-ce qui fait dire a la Gorda ? Le Nagual lui a dit des choses quil ne nous a pas dites. Elle voit. Le Nagual a dit vue vous aussi, vous voyez. Josefina, Rosa et moi, nous ne voyons pas, et pourtant, tous les cinq nous sommes pareils. Nous sommes pareils. La phrase nous sommes pareils dont doa Soledad stait servie la nuit prcdente, faisait surgir une avalanche de penses et de craintes. Je posai mon carnet de notes lcart. Je regardai autour de moi. Jtais dans un monde trange, allong sur un lit trange, entre deux jeunes femmes que je ne connaissais pas. Et pourtant, je me sentais laise en ce lieu. Mon corps prouvait de labandon et de lindiffrence. Javais confiance en elles. Vous allez dormir ici ? demandai-je.

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Sinon, o irai-je ? Et votre propre chambre ? Nous ne pouvons pas vous laisser seul. Nous ressentons les choses de la mme manire que vous ; vous tes un tranger, sauf que nous sommes destines vous aider. La Gorda a dit qu'aussi stupide que vous soyez, il nous fallait veiller sur vous. Elle a dit que nous devions dormir dans le mme lit que vous, comme si vous tiez le Nagual lui-mme. Lidia teignit la lampe. Je demeurai assis, le dos contre le mur. Je fermai les yeux pour rflchir, et je mendormis instantanment. Nous nous tions assis, Lidia, Rosa et moi, sur une aire plane, juste l'extrieur de la porte de devant, pendant prs de deux heures, partir de huit heures du matin. J'avais essay de les pousser la conversation mais elles avaient refus de parler. Elles paraissaient trs dtendues, presque somnolentes. Mais leur tat d'abandon n'tait pas contagieux. Le fait de demeurer assis, comme cela, dans un silence forc, m'avait mis dans un tat desprit bien particulier. Leur maison tait situe en haut dune petite colline. La porte de devant tait tourne vers lest. De lendroit o jtais assis, je pouvais voir presque toute la valle troite qui s'tendait d'est en ouest. Je ne pouvais pas voir la ville, mais japercevais les taches vertes des champs cultivs en bas de la valle. De l'autre ct, encadrant la valle dans toutes les directions, se trouvaient des collines gantes, rondes, uses par lrosion. Il nexistait pas de hautes montagnes au voisinage de cette valle, seulement ces normes collines rondes ronges par l'rosion dont la vue provoquait en moi un sentiment doppression trs intense. Javais la sensation que ces collines taient sur le point de me transporter dans un autre temps.

Les petites surs Lidia me parla tout coup, et sa voix rompit ma rverie. Elle me tira la manche. Voil Josefina, dit-elle. Je regardai sur la piste qui serpentait de la valle la maison. Je vis une femme remontant lentement le sentier, cinquante mtres environ. Je remarquai aussitt la diffrence d'ge frappante entre Lidia et Rosa dune part, et la femme qui approchait d'autre part. Je n'aurais jamais pens que Josefina ft si vieille. en juger par sa dmarche lente et par l'attitude de son corps, elle semblait avoir largement dpass la cinquantaine. Elle tait mince, vtue dune longue jupe noire, et elle portait une charge de bois brler sur son dos. Elle avait un paquet attach la taille : on aurait dit un enfant emmaillot califourchon sur sa hanche gauche. Elle semblait tre en train de l'allaiter tout en marchant. Ses pas taient presque dfaillants. Elle eut beaucoup de mal franchir la dernire pente raide avant d'atteindre la maison. Lorsqu'elle se trouva enfin devant nous, quelques mtres, elle tait si essouffle que je voulus laider sasseoir, elle fit un geste qui semblait dire quelle allait trs bien. Jentendis Lidia et Rosa glousser de rire. Je ne les regardai pas parce que toute mon attention tait acca-

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pare ailleurs : la femme devant moi tait absolument la crature la plus dgotante et la plus infecte que j'aie jamais vue. Elle dtacha le fagot de bois et le jeta par terre grand fracas. Je fis un bond involontaire, en partie cause du grand bruit et en partie parce que la femme tait presque tombe sur mes genoux, entrane par le poids du bois. Elle me regarda un instant puis baissa les yeux, apparemment confuse de sa maladresse. Elle se redressa et soupira, de soulagement, semblait-il. De toute vidence la charge tait trop importante pour son vieux corps.

124 Le second anneau de pouvoir Comme elle tirait ses bras, une partie de ses cheveux se libra. Elle portait un foulard de tte crasseux attach sur son front. Ses cheveux, longs et grisonnants, paraissaient sales et colls ensemble. Je pouvais distinguer les cheveux blancs sur le marron fonc du foulard. Elle me sourit et me fit une espce de signe de tte. Toutes ses dents semblaient tre tombes : je ne vis que le trou noir de sa bouche dente. Elle passa la main sur son visage et se mit rire. Elle ta ses sandales et entra dans la maison sans me laisser le temps de dire un mot. Rosa la suivit. Jtais muet de stupeur. Doa Soledad avait laiss entendre que Josefina avait le mme ge que Lidia et Rosa. Je me tournai vers Lidia. Elle me scrutait des yeux. Je n'avais pas ide qu'elle tait si vieille, dis-je. Oui, elle est drlement vieille, rpondit-elle le plus naturellement du monde. Est-ce quelle a un enfant ? demandai-je. Oui, et elle lemmne partout. Elle ne le laisse jamais avec nous. Elle a peur que nous le mangions. Cest un garon ? Un garon. Il a quel ge ? Elle la eu il y a quelque temps. Mais je ne connais pas son ge. Nous pensions qu son ge, elle naurait pas d avoir denfant. Mais elle na rien voulu entendre. Cest lenfant de qui ? De Josefina, bien sr. Je veux dire : qui est le pre ? Le Nagual Qui voulez-vous que ce soit d'autre ? Je pensai que notre conversation prenait une tournure tout fait extravagante et dconcertante. Je suppose que tout est possible dans le monde du Nagual, dis-je.

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Je l'entendais davantage comme une pense moimme que comme une dclaration Lidia. Et comment ! s'cria-t-elle en clatant de rire. Le caractre oppressant de ces collines rodes devint insupportable. Il y avait quelque chose de vraiment rpugnant dans cet endroit, et Josefina avait port le coup fatal. Outre un corps affreux, vieux et puant, outre son absence de dents, elle semblait avoir une espce de paralysie faciale. Les muscles du ct gauche de son visage semblaient atteints, ce qui provoquait une distorsion trs dplaisante de son il gauche et du ct gauche de sa bouche. Mon sentiment d'oppression se transforma en angoisse pure. Pendant un instant, je caressai l'idee, dsormais familire, de sauter dans ma voiture et de prendre le large. Je me plaignis Lidia de ne pas me sentir trs bien. Elle rit, disant que Josefina devait certainement mavoir effray. Elle fait cet effet sur les gens, ajouta-t-elle. Tout le

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monde dteste son culot. Elle est plus laide qu'un cancrelat. Je me rappelle lavoir vue une fois, dis-je, mais elle tait jeune. Les choses changent. Dune manire ou d'une autre, dit Lidia non sans philosophie. Regardez Soledad. Quel changement, hein ? Et vous-mme, vous avez chang. Vous paraissez plus massif que dans mon souvenir. Vous tes en train de ressembler de plus en plus au Nagual. Javais envie de dire que le changement de Josefina tait rpugnant, mais jeus peur quelle ne puisse se mprendre sur mes paroles. Je regardai les collines rodes de lautre ct de la valle. Je me sentis comme en train de fuir loin delles. Le Nagual nous a donn cette maison, dit-elle,

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mais ce n'est pas une maison pour le repos. Nous avions auparavant une autre maison, qui tait vraiment belle. Ici, c'est un endroit pour se mettre sous pression. Ces montagnes l-haut vous rendent vraiment timbre. Laudace avec laquelle elle lisait dans mes sentiments mapporta un certain soulagement. Je ne sus que rpondre. Nous sommes tous paresseux par nature, poursuivit-elle. Nous naimons pas faire des efforts. Le Nagual le savait, alors il a d calculer que cet endroit nous pousserait hors de nous-mmes. Elle se leva brusquement et elle dit qu'elle avait envie de manger. Elle alla la cuisine, un espace demi clos, avec seulement deux murs. Du ct ouvert, droite de la porte, se trouvait un fourneau en terre ; de l'autre ct, lendroit o se rejoignaient les deux murs, il y avait un grand espace pour manger, avec une table rectangulaire et trois bancs. Le sol tait pav de gros cailloux lisses de rivire. Le toit plat, environ trois mtres, reposait sur les deux murs et, pour les cts ouverts, sur de grosses poutres porteuses. Lidia me versa un bol de haricots et de viande pris dans un pot o ils cuisaient feu trs doux. Elle fit rchauffer quelques tortillas sur le feu. Rosa entra, s'assit prs de moi, et demanda Lidia de lui donner galement quelque chose manger. Je fus fascin par la faon dont Lidia se servait de sa louche pour puiser les haricots et la viande. Elle semblait avoir vraiment lil pour la quantit exacte, Elle dut sapercevoir que j'admirais sa faon de faire. Elle prit deux ou trois haricots dans le bol de Rosa et les remit dans le pot. Du coin de lil, japerus Josefina entrer dans la cuisine. Mais je ne la regardai pas vraiment. Elle s'assit en face de moi, de lautre ct de la table. J'prouvai une

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sensation de nause au creux de l'estomac. Je sentis quil me serait impossible de manger sous les yeux de cette femme-l. Pour relcher un peu ma tension, je plaisantai avec Lidia : n'y avait-il pas encore dans le bol de Rosa deux haricots de trop, quelle avait oublis ? Elle puisa les deux haricots la louche avec une prcision qui me coupa le souffle. Je fus pris d'un rire nerveux, sachant quune fois Lidia assise, il me faudrait cesser de regarder le fourneau, et constater la prsence de Josefina. Finalement, de mauvais gr, je regardai de lautre ct de la table : Josefina. Il y eut un silence de mort. Je la fixai des yeux sans y croire. Ma bouche s'ouvrit. J'entendis le rire sonore de Lidia et de Rosa. Il me fallut un instant infini pour mettre un peu d'ordre dans mes penses et dans mes sentiments. La personne en face de moi, qui que ce ft, ntait pas la Josefina que javais

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vue un moment plus tt mais une trs jolie fille. Elle navait pas les traits indiens comme Lidia et Rosa. Elle semblait tre plus latine qu'indienne. Elle avait un teint mat assez clair, de petites dents blanches et des cheveux noirs boucls, coups court. Elle avait sur le ct gauche de son visage une fossette qui donnait son sourire une certaine effronterie. Ctait bien la fille que j'avais rencontre pendant quelques instants plusieurs annes auparavant. Elle soutint mon regard inquisiteur. Ses yeux taient amicaux. Une nervosit incontrlable prit progressivement possession de moi. Pour finir, en dsespoir de cause, jexprimai par des pitreries mon authentique stupfaction. Elles clatrent de rire comme des enfants. Lorsque leurs rires sapaisrent, je voulus connatre la raison de l'exhibition mlodramatique de Josefina. Elle pratique lart du traceur, dit Lidia. Le Nagual nous a enseign tromper les gens de faon

128 Le second anneau de pouvoir quils ne nous remarquent pas. Josefina est trs jolie. Quand elle sen va seule dans la nuit, personne ne limportunera si elle est laide et puante ; mais si elle sortait telle qu'elle est en ralit, eh bien, je n'ai pas besoin de vous dire ce qui se passerait ! Josefina acquiesa dun signe de tte, puis se contorsionna le visage, faisant la plus affreuse grimace qu'il soit possible dimaginer. Elle ne peut pas conserver ce masque toute la journe, dit Lidia. J'affirmai que si javais vcu dans ces parages, j'aurais certainement reconnu Josefina dans son dguisement plus aisment que si elle nen avait pas eu du tout. Ce dguisement tait uniquement pour vous, dit Lidia, et elles clatrent de rire toutes les trois. Et regardez donc comme il vous a tromp. Vous avez fait attention son enfant davantage qu elle-mme. Lidia entra dans leur chambre et revint avec un paquet de chiffons ressemblant un enfant emmaillot. Elle le jeta devant moi sur la table. Je me joignis leurs rires tapageurs. Vous avez toutes des dguisements particuliers ? demandai-je. Non. Seulement Josefina. Dans les environs, personne ne la connat comme elle est en ralit, rpliqua Lidia. Josefina acquiesa et sourit, mais elle garda le silence. Elle me plut normment. Il y avait en elle quelque chose de trs innocent et de trs doux. Dites quelque chose, Josefina, commenai-je en la prenant par les avant-bras. Elle me regarda, abasourdie, et recula. Je pensai quemport par mon exaltation, je lavais peut-tre serre trop fort. Je la lchai. Elle se redressa aussitt, puis, tordant sa petite bouche et ses lvres minces, elle pro-

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duisit une srie de grognements et de cris extrmement grotesques. Tout son visage changea soudain. Son expression tranquille de nagure fut gche par une srie de spasmes involontaires, plus affreux les uns que les autres Je la regardai, horrifi. Lidia me tira par la manche. Imbcile ! murmura-t-elle. Vous vous tes cru oblig de lui faire peur, ou quoi ? Vous ne savez pas qu'elle est devenue muette et quelle ne peut pas du tout parler ?

De toute vidence Josefina comprit Lidia et parut tenir absolument protester. Elle montra son poing serr Lidia et laissa chapper une autre avalanche de cris terrifiants, extrmement sonores, puis elle perdit le souffle et se mit tousser. Rosa commena lui taper dans le dos. Lidia voulut faire de mme mais Josefina faillit la frapper au visage. Lidia sassit prs de moi et fit un geste dimpuissance. Elle haussa les paules. Elle est comme a ! murmura-t-elle mon intention. Josefina se tourna vers elle. Son visage tait tordu par une horrible grimace de colre. Elle ouvrit la bouche et de sa voix la plus aigu, elle poussa pleins poumons quelques autres sons gutturaux effrayants. Lidia se glissa hors du banc et quitta la cuisine discrtement. Rosa tenait Josefina par le bras. Josefina semblait tre la fureur faite femme. Sa bouche sagitait, son visage se tordait. En quelques minutes elle avait perdu toute la beaut et linnocence qui m'avaient enchant. Je ne savais que faire. J'essayai de prsenter des excuses, mais les sons inhumains de Josefina couvrirent mes paroles. En fin de compte, Rosa lentrana lintrieur de la maison.

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Lidia revint et sassit en face de moi, de lautre ct de la table. Elle a quelque chose qui sest dtraqu, dit-elle en se touchant le front. C'est arriv quand ? demandai-je. Il y a longtemps. Le Nagual a d lui faire quelque chose, parce que tout dun coup, elle a perdu la parole. Lidia paraissait triste. J'eus l'impression que cette tristesse s'exprimait contre son gr. Je fus mme tent de lui dire de ne pas lutter autant que cela pour dissimuler ses motions. Comment Josefina communique-t-elle avec vous ? demandai-je. Est-ce quelle crit ? Allons, ne faites pas lidiot. Elle n'crit pas. Elle nest pas vous. Elle se sert de ses mains et de ses pieds pour nous dire ce quelle veut. Josefina et Rosa revinrent dans la cuisine. Elles restrent debout de mon ct. De nouveau Josefina tait l'image de l'innocence et de la candeur. Son expression panouie ne permettait absolument pas de souponner qu'elle puisse devenir si affreuse, et une telle vitesse. En la regardant, je me dis soudain que sa fabuleuse capacit sur le plan gestuel devait tre sans doute intimement lie son aphasie : seule une personne ayant perdu son potentiel verbal pouvait tre aussi verse dans la mimique. Rosa me dit que Josefina avait avou quelle aimerait pouvoir parler, parce que je lui plaisais beaucoup. Jusqu' votre arrive, elle tait heureuse d'tre comme elle tait, dit Lidia d'une voix dure. Josefina secoua la tte affirmativement, confirmant les paroles de Lidia, puis elle se mit mettre une srie de sons doux. Je voudrais bien que la Gorda soit l, dit Rosa. Lidia met toujours Josefina en colre.

Les petites surs Je ne le fais pas exprs ! se dfendit Lidia. Josefina lui sourit et tendit le bras pour la toucher. On aurait dit quelle essayait de lui prsenter des excuses. Lidia repoussa sa main d'un geste brusque. Espce dimbcile muette ! murmura-t-elle entre ses dents. Josefina ne se mit pas en colre. Elle dtourna la tte. Il y avait tant de tristesse dans ses yeux que je n'osai pas la regarder. Je me sentis oblig d'intercder en sa faveur. Elle croit qu'elle est la seule femme au monde avoir des problmes ! me jeta Lidia. Le Nagual nous a dit de la mener durement, sans piti, jusqu ce quelle

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cesse de s'apitoyer sur elle-mme. Rosa me regarda et confirma d'un hochement de tte les paroles de Lidia. Lidia se tourna vers Rasa et lui ordonna de ne pas rester ct de Josefina. Rosa s'carta de bonne grce et sassit sur le banc prs de moi. Le Nagual a dit qu'un de ces jours elle parlera de nouveau, me dit Lidia. H ! dit Rosa en me tirant la manche. C'est peuttre vous qui la ferez parler. Oui ! scria Lidia comme si elle avait eu la mme pense. C'est peut-tre pour a qu'il fallait que nous vous attendions. a me parat trs clair ! ajouta Rosa, comme si elle avait eu une vritable rvlation. Elles sautrent toutes les deux sur leurs jambes et embrassrent Josefina. Tu vas te remettre parler ! s'cria Rosa en secouant Josefina par les paules. Josefina ouvrit les yeux et les fit tourner en tous sens. Elle commena par pousser de petits soupirs assourdis, comme si elle sanglotait, et elle termina en courant en avant et en arrire, tout en geignant comme un animal.

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Son excitation tait telle qu'elle semblait stre dcroch la mchoire. Franchement, je crus quelle tait au bord dune crise nerveuse. Lidia et Rosa se prcipitrent vers elle et laidrent refermer sa bouche. Mais elles n'essayrent pas de la calmer. Tu vas te remettre parler ! s'criaient-elles. Tu vas te remettre parler ! Josefina sanglota et poussa un gmissement qui m'envoya des frissons glacs tout le long de la colonne vertbrale. Jtais absolument confondu. J'essayai de leur dire des paroles de bon sens. Je fis appel leur raison, mais je me rendis compte alors qu'elles n'en avaient gure, en tout cas selon mes normes. Je me mis marcher de long en large devant elles, essayant de rflchir une ligne daction. Vous allez l'aider, pas vrai ? demanda Lidia. Je vous en prie, monsieur, je vous en prie ! ajouta Rosa. Je leur dis quelles taient folles ; il tait absolument impossible que je sache ce qu'il fallait faire. Et pourtant, tout en parlant, je remarquai qu'il y avait en moi, comme en arrire-pense, un curieux sentiment d'optimisme et de certitude. Je voulus l'carter ds labord, mais il s'empara de moi. Une fois dj, javais prouv un sentiment similaire, en relation avec une amie trs chre, qui tait atteinte dune maladie mortelle. J'avais pens que je pouvais amliorer son tat, et javais aussitt quitt lhpital o elle agonisait. Javais mme consult don Juan ce sujet. Bien sr, mavait-il rpondu. Tu peux la gurir et la faire sortir de ce pige de mort. Comment ? lui avais-je demand. Cest un procd trs simple. Tout ce que tu as faire, cest lui rappeler quelle est une malade incurable.

Les petites surs


Comme elle en est au stade final, elle a du pouvoir. Elle n'a plus rien perdre. Elle a dj tout perdu. Quand on na rien perdre, on devient courageux. Nous sommes timides uniquement lorsqu'il nous reste quelque chose quoi nous raccrocher encore. Mais est-ce quil suffit vraiment de lui rappeler cela ? Non. Cela lui donnera le coup de pouce dont elle a besoin. Ensuite, il faut qu'elle repousse la maladie avec sa main gauche. Elle doit pousser son bras vers lextrieur, devant elle, avec la main crispe comme si elle tenait un bouton de porte. Elle doit pousser et continuer

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de pousser en disant : dehors, dehors, dehors. Dis-lui a. Comme il ne lui reste rien d'autre faire, elle doit consacrer chaque seconde de vie quil lui reste excuter ce mouvement. Je t'assure qu'elle peut se rtablir et s'en sortir si elle le veut. a a l'air si simple ! dis-je. Don Juan ne put retenir un petit rire. a semble simple, dit-il, mais a ne lest pas. Pour pouvoir faire a, il faut que ton amie ait un tat d'esprit impeccable. Il me regarda pendant un long moment. On aurait dit quil valuait le degr d'inquitude et de tristesse que je ressentais pour mon amie. videmment..., ajouta-t-il. Pour commencer, si ton amie avait un tat d'esprit impeccable, elle nen serait pas l. Je rapportai mon amie les paroles de don Juan. Mais elle tait dj trop faible, ne serait-ce que pour tenter de remuer le bras. Dans le cas de Josefina, la raison d'tre de ma confiance secrte tait le fait quelle tait un guerrier l'tat d'esprit impeccable. Serait-il possible, me demandai-je, de lui appliquer le mme mouvement de main ?

134 Le second anneau de pouvoir Je dis Josefina que son incapacit de parler tait due une sorte de blocage. Oui, oui, cest un blocage, rptrent Lidia et Rosa aprs moi. J'expliquai le mouvement de bras Josefina et je lui dis quelle devait repousser ce blocage en bougeant le bras de cette faon-l. Les yeux de Josefina taient ptrifis. Elle avait lair dtre en transe. Elle remua la bouche, faisant des sons peine audibles. Elle essaya de remuer le bras, mais son excitation tait si intense qu'elle agitait son bras sans aucune coordination. Jessayai de corriger ses mouvements, mais elle semblait dans un tel tat divresse gnrale quelle ne pouvait pas entendre ce que je lui disais. Ses yeux cessrent daccommoder, et je maperus quelle allait svanouir. Rosa parut se rendre compte de ce qui se passait, elle se prcipita, saisit une tasse d'eau et en claboussa le visage de Josefina. Les yeux de Josefina se rvulsrent et l'on ne vit plus que le blanc de sa corne. Elle cligna des yeux sans cesse, jusquau moment o de nouveau son regard put devenir net. Sa bouche se mit remuer mais il n'en sortit aucun son. Touchez sa gorge ! me cria Rosa. Non ! Non ! rpliqua Lidia en criant de plus belle. Touchez sa tte ! Cest dans sa tte, espce dimbcile ! Elle me saisit la main et, non sans rticence, je la lui laissai placer sur la tte de Josefina. Josefina frissonna, puis, petit petit, elle mit une srie de sons faibles. De toute faon, ils me parurent plus mlodieux que les sons inhumains quelle profrait auparavant. Rosa dut, elle aussi, avoir remarqu la diffrence. Vous avez entendu ? me demanda-t-elle dans un murmure. Vous avez entendu ?

Les petites surs

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Mais quelle quait pu tre la diffrence, Josefina mit bientt une autre srie de sons, plus grotesques que jamais. Lorsquelle se calma, elle sanglota pendant un moment puis entra dans un nouvel tat deuphorie. Finalement, Lidia et Rosa la calmrent. Elle tomba raide sur le banc, apparemment puise. Elle pouvait peine soulever les paupires pour me regarder. Elle madressa un sourire rsign. Je suis dsol, dis-je en lui prenant la main, vraiment, vraiment dsol. Tout son corps se mit trembler. Elle baissa la tte et se remit pleurer. Je ressentis pour elle un dernier sursaut de commisration. En cet instant, j'aurais donn ma vie pour laider. Tout en sanglotant sans pouvoir se contrler, elle

essaya de me parler. Lidia et Rosa paraissaient tellement saisies par son drame qu'elles faisaient les mmes mouvements avec leurs lvres. Pour lamour du ciel, faites quelque chose ! scria Rosa sur un ton suppliant. J'prouvai une anxit insupportable. Josefina se leva et me prit dans ses bras, ou plutt elle s'agrippa frntiquement moi et me bouscula l'cart de la table. cet instant, avec une agilit, une vitesse et une matrise stupfiantes, Lidia et Rosa me saisirent deux mains par les paules, tout en accrochant mes talons avec leurs pieds. Sous le poids du corps de Josefina, et cause de son treinte (sans parler de la vitesse de manuvre de Lidia et de Rosa), je fus rduit limpuissance. Elles entrrent en mouvement aussitt, et, avant que jaie eu le temps de me rendre compte de ce qui marrivait, elles mavaient couch sur le sol, avec Josefina au-dessus de moi. Je sentais son cur battre trs fort. Elle se cramponnait avec une puissance extraordinaire, le son de son cur se rverbrait dans mes oreilles. Je le sentais battre

136 Le second anneau de pouvoir dans ma propre poitrine. Jessayai de la repousser mais elle saccrocha ferme. Rosa et Lidia me fixaient au sol en appuyant de tout leur poids sur mes bras et mes jambes. Rosa ricana de faon dmente et se mit mordiller le ct de mon corps. Ses petites dents acres cliquetaient tandis que ses mchoires souvraient et se refermaient sous limpact de spasmes nerveux. Tout coup j'prouvai une sensation monstrueuse o se mlaient la souffrance, la rpulsion physique et la terreur. Je perdis le souffle. Mes yeux cessrent d'accommoder. Je compris que jtais en train de me trouver mal. J'entendis alors le son sec et craquant la base de mon cou, comme un tuyau qui se brise, et je perus la sensation de chatouillement, dabord sur l haut de ma tte, puis comme un frisson courant dans tout mon corps. Ensuite, la premire chose que je sus, cest que je les regardais depuis lautre ct de la cuisine. Allonges sur le sol les trois filles me fixaient. Quest-ce que vous faites ? entendis-je dire par quelqu'un, d'une voix forte, dure et autoritaire. J'prouvai alors un sentiment inconcevable. Je sentis Josefina me lcher et se lever. J'tais allong sur le sol, et pourtant jtais galement debout une certaine distance delles, regardant une femme que je n'avais jamais vue auparavant. Elle tait prs de la porte. Elle marcha vers moi et sarrta deux mtres environ. Elle me fixa pendant un instant. Je sus immdiatement que c'tait la Gorda. Elle exigeait de savoir ce qui se passait. Nous tions seulement en train de lui faire une petite farce, dit Josefina en sclaircissant la gorge. Je faisais semblant dtre muette. Les trois filles se serrrent l'une contre lautre et se mirent rire. La Gorda demeura impassible, les yeux fixs sur moi. Elles mavaient jou un tour ! Je me jugeai dune stu-

Les petites soeurs

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pidit et d'une jobardise si outrageantes que je fus pris d'un accs de rire hystrique presque incontrlable. Mon corps frissonnait. Je savais que Josefina ne stait pas borne plaisanter, comme elle venait de le prtendre. Elles avaient, toutes les trois, quelque chose derrire la tte. Javais rellement peru le corps de Josefina comme une force qui, ctait un fait, pntrait dans mon propre corps. Le grignotement de Rosa sur le ct de mon corps sans aucun doute une ruse pour distraire mon attention concidait avec la sensation que javais prouve du cur de Josefina battant lintrieur de ma poitrine. J'entendis la Gorda me presser de retrouver mon calme. Je ressentis un tressaillement nerveux dans la partie mdiane de mon corps, puis une colre froide, calme, menvahit. Je me mis les dtester. J'en avais assez delles. Jaurais bien pris ma veste et mon carnet de notes, pour dguerpir

de cette maison sans plus attendre, mais je n'tais pas encore tout fait moi-mme. Javais encore quelques vertiges et mes sens taient nettement dcals. Javais eu la sensation, la premire fois que j'avais regard les filles depuis lautre ct de la cuisine, que je les fixais rellement d'une position plus leve que le niveau de mes yeux, d'un endroit proche du plafond. Mais, ce qui tait encore plus dconcertant, javais rellement peru que ctait bien la sensation de chatouillement du haut de ma tte qui mavait arrach d'un seul coup ltreinte de Josefina. Ce ntait pas comme si quelque chose tait sorti du haut de ma tte ; quelque chose tait rellement sorti du haut de ma tte. Quelques annes auparavant, don Juan et don Genaro avaient amen adroitement ma perception dans une impasse, et javais eu une double sensation impossible :

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Le second anneau de pouvoir

je sentais que don Juan tait tomb sur moi, et jtais fix au sol, tout en sentant simultanment que jtais encore debout. J'tais rellement aux deux endroits la fois. Dans la terminologie des sorciers, je pouvais dire que mon corps avait emmagasin le souvenir de cette double perception, et il semblait lavoir rpte. Pourtant cette fois, deux choses nouvelles taient venues sajouter mon souvenir corporel. La premire, ctait que la sensation de chatouillement (dont javais pris une conscience si nette au cours de mes confrontations avec ces femmes) tait le vhicule permettant de parvenir cette double perception, et la seconde, ctait que le son la base de mon cou librait en moi quelque chose susceptible de sortir du haut de ma tte. Aprs une minute ou deux, je sentis nettement que je descendais de l'endroit prs du plafond, et bientt je me perus debout sur le sol. Mes yeux mirent un certain temps sadapter la vision au niveau normal de mon regard. Je regardai les quatre femmes et je me sentis nu et vulnrable. Puis j'eus un instant de ddoublement, ou un manque de continuit dans la perception. Ctait comme si j'avais ferm les yeux, et que soudain une force inconnue m'avait fait tourner sur moi-mme plusieurs reprises. Lorsque jouvris les yeux, les filles me fixaient bouche be. Mais, dune manire ou dune autre, jtais redevenu moi-mme.

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3 La Gorda
La premire chose que je remarquai chez la Gorda, ce fut ses yeux : trs sombres et calmes. Elle semblait en train de mexaminer de la tte aux pieds. Ses yeux balayaient mon corps de la mme faon que ceux de don Juan autrefois. En fait, ses yeux avaient le mme calme et la mme force. Je sus aussitt pourquoi ctait elle la meilleure. Il me vint lesprit la pense que don Juan devait lui avoir laiss ses yeux. Elle tait lgrement plus grande que les trois autres filles. Elle avait un corps mince, une peau sombre, et un dos superbe. Je remarquai la ligne gracieuse de ses larges paules au moment o elle tourna demi le haut de son corps pour faire face aux trois filles. Elle leur donna un ordre que je ne compris pas et elles s'assirent toutes les trois sur un banc ; juste derrire la Gorda. Elle leur faisait rellement un bouclier de son corps pour les protger de moi. Elle se retourna pour me faire face de nouveau. Son expression tait dune extrme gravit, mais sans aucune trace de mlancolie ou de tristesse. Elle ne souriait pas et cependant elle tait amicale. Elle avait des traits vraiment plaisants : un visage de forme dlicate, ni rond ni anguleux ; une petite bouche avec des lvres fines ; un nez large ; des pommettes hautes ; de longs cheveux, noir de jais.

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Je ne pus mempcher de remarquer ses belles mains muscles, quelle tenait serres devant elle, sur sa rgion ombilicale. Le dos de ses mains tait tourn vers moi. Je pouvais voir ses muscles se contracter de faon rythmique chaque fois quelle serrait ses paumes. Elle portait une longue robe de coton, d'une couleur orange un peu passe, manches longues, ainsi quun chle marron. Il y avait en elle quelque chose de terriblement apaisant, rassurant. Je ressentis la prsence de don Juan. Mon corps se dtendit. Asseyez-vous, asseyez-vous, me dit-elle d'un ton cajoleur. Je revins prs de la table. Elle mindiqua une place o masseoir, mais je restai debout. Elle sourit alors pour la premire fois, et ses yeux devinrent plus doux et plus lumineux. Elle ntait pas aussi jolie que Josefina, et pourtant elle tait la plus belle de toutes. Nous restmes sans bouger pendant un instant. En guise d'explication, elle me dit qu'elles avaient fait de leur mieux pendant les annes ayant suivi le dpart du Nagual, et qu'en raison de leur grande application, elles staient parfaitement accoutumes la tche quil leur avait laisse excuter. Je ne compris pas trs bien quoi elle faisait allusion, mais tandis qu'elle parlait, je ressentis plus que jamais la prsence de don Juan. Non point quelle copit ses manires ou l'inflexion de sa voix : elle avait une matrise intrieure qui la faisait agir la faon de don Juan. Leur similarit partait de l'intrieur. Je lui dis que j'tais venu parce que javais besoin de laide de Pablito et de Nestor. Jexpliquai que j'tais plutt lent et mme stupide comprendre les faons des sorciers, mais que jtais sincre ; or elles m'avaient toutes trait avec malveillance et fourberie.

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Elle voulut prsenter des excuses, mais je ne la laissai pas terminer. Je pris mes affaires et sortis par la porte de devant. Elle courut me rejoindre. Elle ne mempcha pas de partir, mais elle se mit parler trs vite, comme sil fallait qu'elle dise le plus possible de choses avant que je prenne ma voiture. Elle me dit que je devais absolument lcouter jusquau bout, quelle tait d'accord pour maccompagner jusqu ce qu'elle mait transmis tout ce que le Nagual l'avait charge de me dire. Je vais Mexico, lui rpondis-je. Je partirai avec vous jusqu' Los Angeles sil le faut ! rpliqua-t-elle, et je savais qu'elle tait sincre. Trs bien ! dis-je, uniquement pour l'prouver.

Montez dans la voiture. Elle hsita un instant, puis elle se redressa sans mot dire et se tourna face sa maison. Elle posa ses mains serres juste au-dessous de son nombril. Elle se retourna, face la valle, et fit avec ses mains le mme mouvement. Je savais ce quelle faisait. Elle disait adieu sa maison et ces horribles collines rondes qui l'entouraient. Don Juan mavait enseign ce geste d'adieu, plusieurs annes auparavant. Il avait soulign quil s'agissait d'un geste extrmement puissant, et qu'un guerrier ne devait lutiliser quavec modration. Je navais eu que trs peu d'occasions de lexcuter moi-mme. Le geste d'adieu que la Gorda accomplissait tait une variante de celui que don Juan mavait enseign. Il m'avait dit que l'on devait serrer les mains comme pour une prire : soit doucement, soit trs vite, et mme avec un claquement sonore. Que lon agisse dune manire ou de l'autre, le fait de serrer les mains avait pour but demprisonner le sentiment que le guerrier dsirait ne pas laisser derrire lui. Ds que les mains s'taient

142 Le second anneau de pouvoir refermes et avaient captur ce sentiment, on les amenait avec une grande force jusquau milieu de la poitrine, au niveau du cur. L, le sentiment devenait un poignard et le guerrier se poignardait avec lui, comme sil tenait le poignard deux mains. Don Juan mavait dit quun guerrier disait adieu de cette faon uniquement lorsquil avait une raison de penser quil pourrait ne pas revenir. Ladieu de la Gorda me fascina. Vous dites adieu ? lui demandai-je, pouss par la curiosit. Oui, rpondit-elle schement. Vous ne mettez pas vos mains sur votre poitrine ? demandai-je. Ce sont les hommes qui le font. Les femmes ont une matrice. Cest l quelles emmagasinent leurs sentiments. Mais en principe, ne devez-vous pas dire adieu uniquement lorsque vous ne reviendrez pas ? demandaije. Il y a des chances que je ne revienne pas, rpliquat-elle. Je m'en vais avec vous. Jeus un accs de tristesse injustifie ; injustifie en ce sens que je ne connaissais pas du tout cette femme. Javais seulement des doutes et des soupons son sujet. Mais, tandis que je plongeais mon regard dans ses yeux clairs, jeus la sensation dune parent fondamentale avec elle. Je me radoucis. Ma colre avait disparu, faisant place une trange tristesse. Je regardai autour de moi, et je sus que ces mystrieuses collines rondes, normes, taient en train de me dchirer. Ces collines l-haut sont vivantes, dit-elle, lisant dans mes penses. Je me tournai vers elle et je lui dis que cet endroit, aussi bien que ces femmes, m'avait branl un niveau

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trs profond, un niveau quil mtait impossible de concevoir dans des circonstances ordinaires. Je ne savais pas ce qui avait t le plus dvastateur, le lieu ou bien les femmes. Les attaques des femmes avaient t directes et terrifiantes, mais l'influence de ces collines tait une apprhension continue, lancinante, un dsir de fuir loin delles. ces paroles, la Gorda rpondit que j'avais correctement valu l'influence de cet endroit, que le Nagual les avait laisses l, toutes les quatre, cause de cette influence, et que je ne devais faire de reproches personne pour ce qui tait arriv, parce que le Nagual lui-mme avait donn ces femmes l'ordre dessayer de me dtruire. Vous a-t-il donn, vous aussi, un ordre de ce genre ? lui demandai-je. Non, pas moi. Je suis diffrente de ce qu'elles

sont, rpondit-elle. Elles sont surs. Elles sont pareilles, exactement pareilles. Tout comme Pablito, Nestor et Benigno sont pareils. Mais nous sommes les seuls, vous et moi, pouvoir tre exactement pareils. Nous ne le sommes pas en ce moment parce que vous tes encore incomplet. Mais le jour viendra o nous serons pareils, exactement pareils. On m'a dit que vous tes la seule savoir o sont actuellement le Nagual et Genaro, dis-je. Elle me fixa pendant un instant, puis hocha affirmativement la tte. Cest juste, rpliqua-t-elle. Je sais o ils sont. Le Nagual ma dit de vous y emmener si je peux. Je lui demandai de cesser de tourner autour du pot et de me rvler immdiatement l'endroit exact o ils se trouvaient. Ma requte parut la plonger dans la confusion. Elle me prsenta ses excuses et me raffirma que plus tard, quand nous serions en chemin, elle me rvlerait tout. Elle me supplia de ne plus rien lui demander

144 Le second anneau de pouvoir leur sujet, parce quelle avait l'ordre strict de ne rien dclarer avant le moment convenable. Lidia et Josefina vinrent la porte et braqurent les yeux sur moi. Je me prcipitai dans la voiture. La Gorda monta aussitt aprs moi, et pendant son mouvement, je ne pus mempcher de remarquer qu'elle tait entre dans la voiture comme elle serait entre dans un passage troit. Elle avait pour ainsi dire ramp lintrieur. Don Juan faisait cela lui aussi. Je lui avais dit une fois en plaisantant, aprs l'avoir vu procder ainsi maintes reprises, que c'tait plus fonctionnel de monter dans la voiture comme je le faisais. Javais pens quil entrait peut-tre de cette manire trange parce quil navait pas l'habitude des voitures. Il mavait alors expliqu que la voiture tait une caverne, et quil faut entrer dans les cavernes de cette manire, si l'on a lintention de les utiliser. Il existait un esprit inhrent aux cavernes, quelles soient naturelles ou fabriques par l'homme, et lon devait aborder cet esprit avec respect. Se glisser en rampant tait la seule faon de tmoigner ce respect. J'hsitai : demanderais-je la Gorda si don Juan lui avait fait des recommandations propos de dtails comme celui-l ? Mais elle parla la premire. Elle dit que le Nagual lui avait donn des instructions spcifiques sur ce quelle devait faire au cas o je survivrais aux attaques de doa Soledad et des trois filles. Puis elle ajouta ngligemment quavant de partir pour Mexico, il nous fallait aller dans les montagnes, un endroit dtermin, o don Juan et moi avions lhabitude daller ; l elle rvlerait tout ce que le Nagual ne mavait jamais divulgu. Je demeurai indcis pendant un instant, puis quelque chose en moi, qui ntait pas ma raison, me fit prendre la direction des montagnes. Nous roulmes dans un

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silence complet. Je tentai, plusieurs moments opportuns, de lancer la conversation, mais elle s'y refusa en secouant nergiquement la tte chaque fois. Bientt, visiblement lasse par mes tentatives, elle me dclara dun ton violent que ce quelle avait dire exigeait un lieu de pouvoir ; jusqu' ce que nous en ayons atteint un, il fallait nous abstenir de nous vider par des bavardages inutiles. Aprs avoir roul longtemps, et aprs une marche puisante l'cart de la route, nous atteignmes enfin notre destination. Nous tions dans un profond canon. Le fond tait dj sombre, alors que le soleil brillait encore sur la cime des montagnes qui le dominaient. Nous marchmes jusqu une petite caverne, quelques mtres au-dessus de la face nord du canon, qui stendait dest en ouest. Javais pass beaucoup de temps avec don Juan en cet endroit. Avant que nous entrions dans la caverne, la Gorda balaya soigneusement le sol avec des branches, exactement comme don Juan, de faon enlever des rochers les tiques et les parasites. Puis elle coupa sur les buissons

des environs un grand tas de petites branches pourvues de feuilles douces, et elle les plaa sur le sol de rocher pour servir de paillasse. Elle me fit signe d'entrer. Javais toujours laiss don Juan entrer le premier, en tmoignage de respect. le voulus faire de mme pour elle, mais elle refusa. Elle dit que jtais le Nagual. Je me glissai en rampant dans la caverne, de la mme faon quelle s'tait glisse en rampant dans ma voiture. Je ris de mon inconsquence. Je n'avais jamais pu traiter ma voiture comme une caverne. Elle mencouragea me dtendre et me mettre mon aise. La raison pour laquelle le Nagual na pas pu vous rvler tous ses desseins, c'est que vous tes incomplet,

146 Le second anneau de pouvoir dit la Gorda tout coup. Vous l'tes encore, mais maintenant, aprs vos assauts avec Soledad et les surs, vous tes plus fort quauparavant. Quest-ce que a veut dire, tre incomplet ? demandai-je. Tout le monde ma dit que vous tes la seule pouvoir lexpliquer. C'est trs simple, rpondit-elle. Une personne complte est une personne qui na jamais eu denfants. Elle s'arrta, comme pour me donner le temps dcrire ce quelle avait dit. Je levai les yeux de mes notes. Elle me fixait, jugeant de l'effet produit par ses paroles. Je sais que le Nagual vous a dit exactement ce que je viens de vous dire, poursuivit-elle. Vous n'avez pas fait attention lui, et vous n'avez probablement pas fait davantage attention moi. Je relus mes notes haute voix et je rptai ce qu'elle avait dit. Elle gloussa de rire. Le Nagual a dit quune personne incomplte est une personne qui a eu des enfants, dit-elle comme si elle me faisait une dicte. Ses yeux me scrutrent ; elle attendait visiblement une question ou un commentaire. Je nen avais pas faire. Maintenant, je vous ai tout dit sur le fait dtre complet ou incomplet, poursuivit-elle. Et je vous lai dit exactement comme le Nagual me la dit. Cela ne voulait rien dire pour moi ce moment-l, et cela ne veut rien dire pour vous en ce moment, Je ne pus mempcher de rire de la faon dont elle prenait modle sur don Juan. Les personnes incompltes ont un trou dans le ventre, poursuivit-elle. Un sorcier peut le voir aussi distinctement que vous pouvez voir ma tte. Quand le trou est du ct gauche du ventre, lenfant qui a cr ce trou

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est du mme sexe. Sil est sur le ct droit, lenfant est du sexe oppos. Le trou du ct gauche est noir, celui du ct droit est marron fonc. Vous pouvez voir ce trou dans tous ceux qui ont eu des enfants ? Bien sr. Il y a deux faons de le voir. Un sorcier peut le voir en rvant, ou en regardant directement la personne. Un sorcier qui voit n'a aucun problme visualiser ltre lumineux pour dcouvrir s'il y a un trou dans la luminosit du corps. Mais mme si le sorcier ne sait pas voir, il peut regarder et distinguer rellement le caractre obscur du trou travers les vtements. Elle sarrta de parler. Je la pressai de poursuivre. Le Nagual m'a dit que vous crivez, et quensuite vous ne vous souvenez plus de ce que vous avez crit,

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dit-elle d'un ton accusateur. Je voulus me dfendre, mais je memptrai dans mes paroles. Quoi quil en soit, ce quelle avait dit tait la vrit. Les paroles de don Juan avaient toujours t double effet pour moi : d'abord quand jentendais pour la premire fois ce quil disait, ensuite quand je lisais, chez moi, ce que j'avais crit et que j'avais oubli. La conversation avec la Gorda tait cependant intrinsquement diffrente. Les apprenties de don Juan ne me submergeaient absolument pas au mme degr que lui-mme. Leurs rvlations, quoique extraordinaires, n'taient que les pices manquantes d'un puzzle. Le caractre insolite de ces pices, cest qu'elles ne contribuaient pas clarifier le tableau reprsent, au contraire, elles le faisaient apparatre de plus en plus complexe. Vous aviez un trou marron sur le ct droit de votre ventre, poursuivit-elle. a veut dire quune femme vous a vid. Vous avez fait un enfant femelle. Le Nagual disait que j'avais moi-mme un norme trou noir, parce que javais fait deux femmes. Je n'ai

148 Le second anneau de pouvoir jamais vu le trou, mais jai vu dautres gens avec des trous comme le mien. Vous avez dit que javais un trou ; est-ce que je ne lai plus ? Non. Il a t raccommod. Le Nagual vous a aid le rapicer. Sans son aide vous seriez maintenant plus vide que vous ne ltes. De quelle sorte de rapiage s'agit-il ? Une pice pose dans votre luminosit. Il ny a pas dautre faon de le dire. Le Nagual disait qu'un sorcier comme lui peut remplir le trou n'importe quel moment. Mais ce remplissage est seulement une pice sans luminosit. Toute personne qui voit ou qui rve vraiment peut dire que a a lair dune pice rapporte, couleur de plomb, sur la luminosit jaune du reste du corps. Le Nagual nous a rapics, vous, moi et Soledad. Mais ensuite, il nous a laisss nous-mmes le soin de rtablir le brillant, la luminosit. Comment nous a-t-il rapics ? C'est un sorcier : il a mis des choses dans nos corps. Il nous a remplacs. Nous ne sommes plus les mmes. La pice est ce quil a mis l lui-mme. Mais comment a-t-il mis ces choses-l, et de quoi sagit-il ? Ce quil a mis dans nos corps, c'est de sa propre luminosit, et il sest servi de sa main pour le faire. Il sest simplement introduit dedans nos corps et il y a laiss de ses fibres. Il a fait de mme avec tous ses six enfants, et aussi avec Soledad. Tous sont pareils. Sauf Soledad ; elle est quelque chose dautre. La Gorda parut ne pas vouloir continuer. Elle hsita et se mit presque bredouiller. Doa Soledad est quoi ? insistai-je. Cest difficile dire, dclara-t-elle, visiblement

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regret. Elle est pareille vous et moi, et pourtant elle est diffrente. Elle a la mme luminosit, mais elle n'est pas ensemble avec nous. Elle va dans la direction oppose. Juste en ce moment, cest vous qu'elle ressemble le plus. Vous avez tous les deux des pices qui ont lair de plomb. La mienne est partie et je suis de nouveau complte, un uf lumineux. Cest la raison pour laquelle jai dit que nous serons exactement pareils vous et moi, un jour ou lautre, quand vous serez complet de nouveau. En ce moment, ce qui nous rend presque pareils, cest la luminosit du Nagual et le fait que nous allons tous les deux dans la mme direction ; et aussi que nous tions tous les deux vides. De quoi a l'air une personne complte pour un

sorcier ? demandai-je. L'air dun uf lumineux, fait de fibres, dit-elle. Toutes les fibres sont compltes ; elles ont lair de cordes, de cordes bandes. Des cordes tendues comme pour tendre un tambour. En revanche, sur une personne vide, les fibres sont recroquevilles sur les bords du trou. Quand la personne a eu beaucoup denfants, les fibres ne ressemblent mme plus des fibres. Ces gens ont lair de deux tronons de luminosit spars par du noir. Cest une vision terrifiante. Le Nagual me les a fait voir un jour o nous tions la ville, dans un jardin public. votre avis, pourquoi le Nagual ne ma-t-il jamais parl de tout a ? Il vous a tout dit, mais vous ne lavez jamais compris correctement. Ds quil se rendait compte que vous ne compreniez pas ce quil tait en train de dire, il tait forc de changer de sujet. Votre vide vous empchait de comprendre. Le Nagual disait que ne pas comprendre tait pour vous parfaitement naturel. Une fois devenue incomplte, une personne est rellement vide comme

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une courge que lon a creuse. Il vous a dit maintes et maintes fois que vous tiez vide, mais cela ne comptait pas pour vous. Vous ne vous intressiez mme pas ce qu'il vous lexplique. Vous navez jamais su ce quil voulait dire, ou (ce qui est encore pire) vous n'avez jamais voulu savoir. La Gorda s'avanait sur un terrain dangereux. Jessayai de len dtourner par une autre question mais elle me remit ma place. Vous aimez un petit garon et vous ne voulez pas comprendre ce que voulait dire le Nagual, dit-elle dun ton accusateur. Le Nagual ma dit que vous avez une fille que vous navez jamais vue, et que vous aimez ce petit garon. Lune vous a pris votre tranchant, l'autre vous a clou terre. Vous les avez amalgams. Je dus marrter dcrire. Je me glissai en rampant hors de la caverne, puis je me redressai. Je me mis descendre la pente raide conduisant au fond du ravin. La Gorda me suivit. Elle me demanda si jtais boulevers par son franc-parler. Je ne voulus pas mentir. Qu'en pensez-vous ? demandai-je. Vous en fumez de rage ! s'cria-t-elle, et elle clata de rire avec un abandon que javais rencontr uniquement chez don Juan et don Genaro. Elle parut sur le point de perdre son quilibre et elle se raccrocha mon bras gauche. Voulant l'aider descendre au fond du ravin, je la soulevai par la taille. Je m'aperus quelle ne devait pas peser plus de cinquante kilos. Elle plissa les lvres la manire de don Genaro et me dit qu'elle en pesait cinquante-sept. Nous clatmes de rire tous les deux en mme temps. Ce fut un instant de communication directe, immdiate. Pourquoi tes-vous tellement gn de parler de ces choses ? demanda-t-elle.

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Je lui dis quautrefois, javais eu un petit garon que j'avais immensment aim. Je sentis quil me fallait imprativement lui parler de cet enfant. Un besoin extravagant, dpassant mon entendement, me poussa me confier cette femme qui mtait tout fait inconnue. Lorsque je me mis parler de ce petit garon, une vague de nostalgie m'enveloppa ; peut-tre tait-ce lendroit, ou la situation, ou bien le moment de la journe. Dune manire ou dune autre, j'avais fusionn le souvenir de ce petit garon avec le souvenir de don Juan, et pour la premire fois depuis tout le temps o je ne lavais pas vu, don Juan me manqua. Lidia avait dit quil tait toujours avec elles : il tait leurs corps et leurs esprits. J'avais su instantanment ce qu'elle voulait dire. Je ressentais les choses de la mme faon. Dans ce ravin, pourtant, un sentiment inconnu stait abattu sur moi. Je dis la Gorda que jamais avant cet instant don Juan ne mavait manqu. Elle ne rpondit pas. Elle dtourna les yeux, Peut-tre mon sentiment de nostalgie pour ces deux tres tait-il li au fait quils avaient provoqu, lun et lautre, des catharsis dans ma vie. Puis, lun et l'autre, ils sen taient alls. Je ne m'tais pas rendu compte, avant cet instant-l, quel point cette sparation tait dfinitive. Je dis la Gorda que ce petit garon avait t, plus que toute autre chose, mon ami, et qu'un jour il avait t emport brusquement par des forces que je ne pouvais pas matriser. Ctait peut-tre l'un des coups les plus durs que j'avais reus. Jtais mme all voir don Juan pour lui demander secours. Ctait la seule fois o je lui avais demand de laide. Il avait cout mes plaintes, puis il avait clat dun rire

fracassant. Sa raction tait si inattendue que je n'avais mme pas pu me mettre en colre. Je m'tais born lui faire des observations sur ce que je pensais tre chez lui de linsensibilit.

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Et que veux-tu que je fasse ? mavait-il demand. Je lui avais rpondu qutant un sorcier, il pouvait peut-tre maider rcuprer mon petit ami pour mon soulagement. Tu as tort, m'avait-il dit sur un ton qui n'admettait pas de rplique. Un guerrier ne recherche rien pour son soulagement. Ensuite il s'tait mis rduire en pices tous mes arguments. Il mavait dit qu'un guerrier ne pouvait absolument rien laisser au hasard, qu'un guerrier influait rellement sur lissue des vnements par la force de sa prise de conscience et par son intention inflexible. Il mavait dit que si javais eu lintention inflexible de garder et d'aider cet enfant, jaurais pris des mesures pour garantir quil demeure avec moi. Mais tel quil se prsentait, mon amour tait simplement un mot, un lan inutile, venu d'un homme vide. Ensuite, il m'avait dit quelque chose propos du vide et du complet, mais je navais pas voulu lentendre. Tout ce que javais ressenti alors tait un sentiment de perte, et le vide auquel il avait fait allusion (jen tais sr) se rfrait au sentiment davoir perdu quelquun dirremplaable. Tu laimais, tu honorais son esprit, tu lui voulais du bien, maintenant tu dois loublier, avait-il dit. Mais je nen avais pas t capable. Il y avait quelque chose de terriblement vivant dans mes motions, mme si le temps les avait adoucies. un moment donn, je crus avoir oubli, mais par la suite, un soir, un incident produisit en moi le plus profond des bouleversements motionnels. J'allais mon bureau pied, quand une jeune Mexicaine savana vers moi, Linstant d'avant, elle tait assise sur un banc, attendant lautobus. Elle voulait savoir si l'autobus en question allait un hpital pour enfants. Je l'ignorais. Elle m'expliqua que son petit garon avait depuis longtemps une trs forte fivre, et

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quelle tait inquite car elle navait pas d'argent. Je mavanai vers le banc et vis un petit garon debout sur la planche horizontale, la tte appuye contre le dossier du banc. Il portait une veste, une culotte courte et une casquette. Il navait certainement pas plus de deux ans. Il avait d me voir, car il marcha jusquau bout du banc et posa sa tte contre ma jambe. Jai mal ma petite tte, me dit-il en espagnol. Sa voix tait si menue et ses yeux noirs si tristes qu'une vague d'angoisse irrpressible surgit en moi. Je le pris dans mes bras et lemmenai en voiture, avec sa mre, jusqu l'hpital le plus proche. Je les y laissai et

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je donnai la mre assez dargent pour payer la note. Mais je ne voulus pas rester, ni en savoir davantage son sujet. Je voulais croire que je lavais aid et qu'en agissant ainsi j'avais rembours lesprit de lhomme. C'est de don Juan que javais appris lacte magique de rembourser l'esprit de lhomme . Un jour, accabl lide que je ne pourrais jamais le rembourser de tout ce quil avait fait pour moi, je lui avais demand sil ny avait rien au monde que je puisse faire pour rtablir un peu lquilibre. Nous sortions dune banque aprs avoir chang un peu dargent mexicain. Je nai pas besoin que tu me rembourses, dit-il, mais si tu tiens rembourser, fais ton dpt l'esprit de l'homme. Cest toujours un compte trs faible, et quoi quon lui dpose, cest plus que suffisant. En aidant cet enfant malade, j'avais simplement rembours lesprit de lhomme pour toute aide que mon petit garon pourrait recevoir de la part d'trangers, tout au long de son chemin. Je dis la Gorda que mon amour pour lui resterait vivant le reste de mon existence, mme si je ne le revoyais jamais. Je voulais lui dire que le souvenir que javais de lui tait si profondment enfoui que rien ne

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pourrait l'atteindre, mais jy renonai. Au demeurant, il commenait faire sombre et j'avais envie de sortir de ce ravin. Nous ferions mieux de partir, dis-je, je vais vous ramener chez vous. Peut-tre pourrons-nous reparler de tout a un autre moment ? Elle se mit rire, exactement comme don Juan quand il se moquait de moi. Ce que j'avais dit semblait tre extrmement drle. Pourquoi riez-vous, Gorda ? demandai-je. Parce que vous savez trs bien que nous ne pouvons pas quitter ce lieu juste comme a, dit-elle. Vous avez, ici, un rendez-vous avec le pouvoir. Et moi de mme. Elle remonta vers la caverne et se glissa lintrieur en rampant. Allons, venez, me cria-t-elle depuis lintrieur. Il ny a aucun moyen de partir. Je ragis de la manire la plus incongrue : je me glissai l'intrieur et je massis de nouveau ct delle. Il tait vident quelle mavait jou un tour, elle aussi. Je n'tais pas venu l pour subir des agressions. J'aurais d tre furieux. Au lieu de cela, jtais indiffrent. Je ne pouvais pas me mentir moi-mme au point de croire que je mtais simplement arrt ici sur mon chemin vers Mexico. Jtais venu ici contraint par quelque chose qui dpassait mon entendement. Elle me tendit mon carnet de notes et me fit signe dcrire. Elle dit que si jcrivais, non seulement je me dtendrais, mais je la dtendrais elle aussi. Ce rendez-vous avec le pouvoir, quest-ce que cest ? demandai-je. Le Nagual m'a dit que nous avions, vous et moi, ici, un rendez-vous avec quelque chose de l dehors. D'abord, vous avez eu un rendez-vous avec Soledad,

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ensuite un rendez-vous avec les petites surs. Elles taient supposes vous dtruire. Le Nagual a dit que si vous surviviez leurs assauts, il fallait que je vous emmne ici pour que nous puissions assister ensemble au troisime rendez-vous. C'est un rendez-vous de quelle sorte ? Je ne le sais vraiment pas. Comme tout le reste, cela dpend de nous. Juste en ce moment, il y a certaines choses, l dehors, qui sont en train de vous attendre. Je dis quelles vous attendent, vous, parce que je viens tout

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le temps ici toute seule, et que rien narrive jamais. Mais ce soir c'est diffrent. Vous tes ici et ces choses viendront. Pourquoi le Nagual est-il en train dessayer de me dtruire ? demandai-je. Il n'essaie de dtruire personne ! scria la Gorda d'un ton de protestation. Vous tes son enfant. Maintenant il veut que vous soyez lui-mme. Davantage luimme quaucun de nous. Mais pour tre un vrai Nagual, il faut que vous rclamiez votre pouvoir. Autrement, il naurait pas pris tant de soins disposer Soledad et les petites surs pour vous traquer. Il a enseign Soledad comment changer sa forme et se rajeunir. Il lui a fait construire un sol diabolique dans sa chambre. Un sol qui personne ne peut sopposer. Vous comprenez, Soledad est vide, alors le Nagual l'a mise en place pour faire quelque chose de gigantesque. Il lui a donn une tche trs difficile et trs dangereuse, mais la seule qui puisse lui convenir : il s'agissait den finir avec vous. Il lui a dit que rien ne pouvait tre plus difficile pour un sorcier que de tuer un autre sorcier. Il est plus facile pour un homme ordinaire de tuer un sorcier que pour un sorcier de tuer un homme ordinaire, mais quand deux sorciers sont aux prises, a ne va pas du tout. Le Nagual a dit Soledad que sa meilleure chance, c'tait de vous surprendre et de

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vous effrayer. Et c'est ce qu'elle a fait. Le Nagual la mise en condition dtre une femme dsirable pour quelle puisse vous attirer dans sa chambre, et l, son sol vous aurait ensorcel, parce que (comme je l'ai dit) personne, mais vraiment personne ne peut tenir ce sol-l en chec. Ce sol tait le chef-d'uvre du Nagual en faveur de Soledad. Mais vous avez fait quelque chose son sol, et il a fallu que Soledad change sa tactique, en accord avec les instructions du Nagual. Il lui avait dit que si son sol chouait, et si elle ne pouvait pas vous effrayer et vous surprendre, il fallait qu'elle vous parle, quelle vous dise tout ce que vous voudriez savoir. Le Nagual lavait entrane parler trs bien : ctait sa dernire ressource. Mais Soledad na pas pu vous dominer, mme avec a. Pourquoi tait-il si important quelle me domine ? Elle s'arrta et plongea son regard en moi. Elle s'claircit la gorge et sassit toute droite. Elle leva les yeux vers la paroi suprieure, assez basse, de la caverne, et elle fit par le nez une expiration bruyante. Soledad est une femme comme moi-mme, ditelle. Je vais vous raconter quelque chose de ma propre vie, et peut-tre la comprendrez-vous. Autrefois, jai eu un homme. Il ma mise enceinte quand j'tais trs jeune, et j'ai eu deux filles avec lui. Lune aprs l'autre. Ma vie tait un enfer. Cet homme tait un ivrogne et il me battait jour et nuit. Et je le has-

sais, et il me hassait. Et je suis devenue grosse comme une truie. Un jour, un autre homme est pass et il ma dit que je lui plaisais et qu'il avait envie que j'aille avec lui travailler en ville comme servante salarie. Il savait que j'tais une femme dure la tche, et tout ce quil voulait, ctait mexploiter. Mais ma vie tait si misrable que je me suis prise de sentiment pour lui et que je lai accompagn. Il tait pire que le premier, mchant

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faire peur. Il na gure pu me supporter plus dune semaine. Et il me flanquait les pires corrections que vous puissiez imaginer. Jai cru quil me tuerait, et il ntait mme pas saoul. Tout a parce que je navais pas trouv de travail. Ensuite il m'a envoye mendier dans les rues avec un bb malade. Il payait quelque chose la mre de lenfant, en le prlevant sur largent que je ramenais. Il me battait si je ne rapportais pas assez. Lenfant devint de plus en plus malade, et je savais que s'il mourait pendant que je mendiais, l'homme me tuerait. Alors un jour, sachant qu'il ntait pas l-bas, j'allai voir la mre de lenfant et je lui rendis son petit, avec un peu de largent que javais obtenu ce jour-l. Ce fut pour moi un jour de chance ; une dame de l'tranger, trs aimable, m'avait donn cinquante pesos pour acheter des remdes au bb. Jtais reste avec cet homme horrible pendant trois mois, mais javais l'impression que cela durait depuis vingt ans. Je me servis de mon argent pour rentrer chez moi. Jtais encore enceinte. Lhomme avait voulu que jaie un enfant moi pour ne pas avoir payer pour celui d'une autre. Lorsque j'arrivai dans ma ville natale, jessayai de retourner voir mes enfants, mais ils avaient t emmens par la famille de leur pre. Toute la famille se rassembla, sous prtexte de me parler, mais au lieu de cela, ils memmenrent dans un endroit dsert et se mirent me battre avec des btons et avec des pierres. Ils me laissrent pour morte. La Gorda me montra plusieurs cicatrices sur le haut de son crne. Aujourdhui encore, je ne sais pas comment jai pu revenir la ville. J'avais mme perdu lenfant que javais dans mon ventre. Jallai chez une tante que javais encore ; mes parents taient morts. Elle me donna un endroit o me reposer et elle me soigna. Elle me donna

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manger, la pauvre, pendant deux mois, jusqu' ce que je puisse me lever. Un jour, par la suite, ma tante me dit qu'un homme, en ville, me recherchait. Il avait parl la. police, et il leur avait dit qu'il mavait donn de l'argent en avance pour un travail, et que je m'tais enfuie en volant largent aprs avoir tu le bb dune femme. Je me suis rendu compte que tout tait fini pour moi. Mais la chance a tourn de mon ct une fois de plus, et j'ai pu partir dans le camion d'un Amricain. J'ai vu le camion arriver sur la route et le dsespoir ma fait lever la main ; l'homme sest arrt et ma laiss monter. Il m'a conduite directement jusqu' cette partie du Mexique. Il ma fait descendre dans la ville. Je ne connaissais personne. Jai err partout pendant des jours comme un chien enrag, en mangeant des ordures de la rue. Cest ce moment-l que la chance a tourn de mon ct une dernire fois. Jai rencontr Pablito, et j'ai son gard une dette impossible rembourser. Pablito m'a prise dans son atelier de charpentier et m'a donn un coin o poser mon lit. Il a fait a parce quil avait de la peine pour moi. Il m'avait rencontre dans le march, o il avait trbuch, tombant sur moi. J'tais assise, en train de mendier. Un insecte, une abeille, ou je ne sais quoi, avait vol vers lui et lui tait entr dans lil. Il stait retourn sur ses talons, avait trbuch et tait tomb juste sur moi. Je pensais quil serait tellement fou de colre qu'il me battrait, mais au lieu de cela il m'a donn un peu d'argent. Je lui ai demand sil pouvait me donner du travail. Alors, il m'a emmene aussitt son atelier et m'a installe avec un fer et une planche repasser pour faire du blanchissage. Je m'en suis trs bien sortie. Sauf que je suis devenue encore plus grosse, parce que la plupart des gens dont je

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faisais la lessive me donnaient leurs restes manger. Il mest arriv de manger seize fois par jour. Je ne faisais que manger. Les gosses dans la rue se moquaient de moi : ils se faufilaient derrire moi et se couchaient derrire mes talons, ensuite un autre me poussait et je tombais. Ces gosses m'ont fait pleurer avec leurs farces cruelles, surtout quand ils faisaient exprs de salir ma lessive. Un jour, trs tard dans laprs-midi, un trange vieil homme est arriv pour voir Pablito. Je navais jamais vu

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cet homme auparavant. Je navais jamais su que Pablito tait en relation avec un homme aussi effrayant, aussi terrible. Je lui ai tourn le dos et jai continu mon ouvrage. Jtais seule dans le maison. Soudain jai senti les mains de cet homme sur mon cou. Mon cur sest arrt. Je ne pouvais pas crier, je ne pouvais mme pas respirer. Je suis tombe par terre et cet homme affreux ma tenu la tte, peut-tre pendant une heure. Ensuite il est parti. Javais si peur que je suis reste lendroit o jtais tombe jusqu'au lendemain matin. C'est l que Pablito ma trouve ; il a ri et il a dit que je devrais tre trs fire et trs heureuse parce que ce vieil homme tait un sorcier puissant, lun de ses propres matres. Les bras men sont tombs ; je ne pouvais pas croire que Pablito tait un sorcier. Il ma dit alors que son matre avait vu un cercle parfait d'insectes volant au-dessus de ma tte. Il avait galement vu ma mort faisant des cercles autour de moi. Et ctait pour a quil avait agi comme l'clair et quil avait chang la direction de mes yeux. Pablito a dit aussi que le Nagual avait pos les mains sur moi, quil avait atteint lintrieur de mon corps, et que bientt je serais diffrente. Je navais aucune ide de ce dont il parlait. Je navais d'ailleurs aucune ide de ce que ce vieil homme dment avait fait. Mais cela ne nimportait gure. J'tais comme un chien 160 Le second anneau de pouvoir qui chacun donne un coup de pied en passant. Pablito avait t la seule personne gentille avec moi. Au dbut, j'avais pens quil voulait me prendre pour femme. Mais j'tais trop laide, trop grosse et puante. Il voulait simplement tre gentil avec moi. Le vieil homme dment est revenu un autre soir et, une fois de plus, il ma saisie par le cou depuis derrire mon dos. Il ma fait terriblement mal. J'ai pleur et j'ai cri. Je ne savais pas ce qu'il faisait. Il ne me disait jamais un mot. Javais de lui une peur mortelle. Ensuite, plus tard, il a commenc me parler, et il m'a dit quoi faire de ma vie. Ce qu'il m'a dit ma plu. Il ma emmene partout avec lui. Mais mon vide tait mon pire ennemi. Je ne pouvais pas accepter ses faons dtre, alors un jour il en a eu par-dessus la tte de me dorloter et il a envoy le vent contre moi. J'tais seule ce jour-l l'arrire de la maison de Soledad, et jai senti que le vent devenait trs fort. Il soufflait travers la clture. Il a pntr dans mes yeux. Jai voulu rentrer dans la maison, mais mon corps a eu peur, et au lieu de passer par la porte, je suis passe par la barrire de la clture. Le vent ma pousse et ma fait virevolter. Jai essay de revenir la maison, mais en vain. Je ne pouvais pas briser la force du vent. Il m'a pousse par-dessus les collines ma chasse de la route et j'ai abouti un trou profond, un trou comme une tombe. Le vent m'a maintenue l pendant des jours et des jours, jusqu ce que jaie dcid de

changer et daccepter mon sort sans rcrimination. Ensuite le vent s'est arrt, le Nagual m'a trouve et ma ramene la maison. Il ma dit que ma tche tait de donner ce que je navais pas : amour et affection ; et quil fallait que je prenne soin des surs, Lidia et Josefina, mieux encore que s'il sagissait de moi-mme. Cest ce moment-l que jai compris ce que le Nagual m'avait dit pendant plusieurs annes. Ma

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vie stait termine longtemps auparavant. Il mavait offert une nouvelle vie ; et il fallait que cette vie soit compltement neuve. Je ne pouvais pas introduire dans ma vie nouvelle mes anciennes mauvaises manires. La premire nuit o il mavait trouve, les papillons mavaient dsigne lui ; je navais pas le droit de me rebeller contre mon destin. J'ai commenc changer en prenant soin de Lidia et de Josefina mieux que je ne prenais soin de moi-mme. J'ai fait tout ce que le Nagual m'a dit, et une nuit, dans ce mme ravin, dans cette mme caverne, je me suis retrouve complte. Je m'tais endormie exactement lendroit o je suis en ce moment, et ensuite un bruit ma rveille. Jai lev les yeux et je me suis vue comme jtais autrefois, mince, jeune, frache. C'tait mon esprit qui revenait moi. Au dbut, il na pas voulu venir plus prs parce que javais encore l'air drlement affreuse. Mais ensuite il na pas pu sempcher de venir moi. Jai alors compris, aussitt et tout dun coup, ce que le Nagual avait eu tant de mal me dire pendant des annes. Il m'avait dit que quand on a un enfant, cet enfant prend le bord tranchant de notre esprit. Pour une femme, avoir une fille signifie la fin de ce bord tranchant. En avoir eu deux comme moi, cela signifiait la fin de moi-mme. Le meilleur de ma force et de mes illusions sen tait all avec ces filles. Elles ont vol mon tranchant (comme disait le Nagual) de la mme faon que j'avais vol celui de mes parents. Cest notre destin. Un garon vole la plus grande part de son tranchant son pre, une fille sa mre. Le Nagual disait que les gens qui ont eu des enfants sils ne sont pas aussi ttus que vous peuvent dire que quelque chose manque en eux-mmes. Une certaine folie, une certaine vigueur, un certain pouvoir qu'ils avaient auparavant, ont disparu. Ils avaient cela, mais o est-ce maintenant ? Le Nagual

162 Le second anneau de pouvoir disait que cest dans le petit enfant courant en tous sens dans la maison, plein dnergie, plein dillusions. En dautres termes, complet. Il disait que si nous observons les enfants, nous pouvons affirmer quils sont audacieux : ils se meuvent par bonds. Si nous observons leurs parents, nous pouvons voir quils sont circonspects et timides. Ils ne bondissent plus. Le Nagual m'a dit que nous expliquons cela en disant que les parents sont des adultes, et qu'ils ont des responsabilits. Mais ce nest pas vrai. La vrit ce sujet c'est quils ont perdu leur tranchant. Je demandai la Gorda ce que le Nagual aurait dit si je lui avais affirm que je connaissais des parents ayant beaucoup plus d'esprit et de tranchant que leurs enfants. Elle clata de rire, se recouvrant le visage en un geste dembarras simul. Vous pouvez me le demander, dit-elle en gloussant. Vous voulez entendre ce que jen pense ? Bien sr, je veux l'entendre ! Ces gens nont pas davantage desprit ; mais ils avaient au dpart beaucoup de vitalit, et ils ont form leurs- enfants lobissance et la rsignation. Ils ont effray leurs enfants toute leur vie, c'est tout. Je lui dcrivis le cas d'un homme de ma connaissance, pre de quatre enfants, qui avait chang sa vie compltement lge de cinquante-trois ans. Cela impliquait notamment de quitter sa femme et son poste de directeur d'une grande entreprise, aprs plus de vingt-cinq ans consacrs btir une carrire et une famille. Il avait tout plaqu avec beaucoup d'audace, et il tait parti vivre sur une le du Pacifique. Vous voulez dire quil est all l-bas tout seul ? me demanda la Gorda dun ton surpris. Elle avait ananti mon argument. Je fus oblig de

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reconnatre quil tait parti avec sa jeune fiance de vingt-trois ans. Qui est sans aucun doute complte, ajouta la Gorda. Je dus lui donner raison une fois de plus. Un homme vide se sert toujours de la plnitude d'une femme, poursuivit-elle. Une femme complte est dangereuse du fait quelle est complte, beaucoup plus quun homme, On ne peut pas compter sur elle, elle a de lhumeur, elle est nerveuse, mais elle est aussi capable de grands changements. Des femmes comme a peuvent se prendre en charge et aller nimporte o. Elles n'y feront rien, mais cest avant tout parce qu'elles n'avaient rien en cours daccomplissement. Les gens vides, en

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revanche, ne peuvent plus sauter comme a, mais on peut davantage compter sur eux. Le Nagual disait que les gens vides sont comme des vers qui regardent dans tous les sens avant d'avancer tant soit peu ; ensuite ils prennent appui, avant d'avancer encore un tout petit peu plus. Les gens complets sont toujours en train de bondir et de faire des cabrioles ; presque toujours ils atterrissent sur leurs ttes, mais a na pas dimportance pour eux. Le Nagual disait que pour entrer dans l'autre monde il faut que l'on soit complet. Pour tre sorcier il faut que lon ait toute sa luminosit : pas de trous, pas de pices, et tout le tranchant de l'esprit. Cest pourquoi un sorcier qui est vide doit retrouver sa plnitude. Homme ou femme, il doit tre complet pour entrer dans ce monde l-dehors, cette ternit o le Nagual et Genaro sont maintenant, en train de nous attendre. Elle s'arrta de parler et me fixa pendant un long moment. Il y avait peine assez de lumire pour crire. Mais comment tes-vous redevenue complte ? demandai-je. 164 Le second anneau de pouvoir Au son de ma voix, elle sursauta. Je rptai ma question. Elle fixa le plafond de la caverne avant de me rpondre. Il a fallu que je refuse ces deux filles, dit-elle. Une fois, le Nagual vous a dit comment faire, mais vous n'avez pas voulu l'entendre. Son raisonnement, c'tait quil faut que lon revole ce tranchant. Il disait que nous lavions obtenu par la manire forte, en le volant, et quil nous fallait le rcuprer de la mme faon, par la manire forte. Il ma guide dans cette voie, et la premire chose quil ma fait faire a t de refuser mon amour pour ces deux enfants. J'ai d faire a en rvant. Petit petit ,jai appris ne pas les aimer, mais le Nagual a dit que c'tait inutile : on doit apprendre ne pas accorder d'importance, et non pas ne pas aimer. Lorsque ces filles nont plus rien voulu dire pour moi, il a fallu que je les revoie, que je pose mes yeux et mes mains sur elles. Il a fallu que je les caresse doucement sur la tte et que je laisse mon ct gauche arracher le tranchant hors delles. Quest-ce qui leur est arriv ? Rien. Elles n'ont absolument rien ressenti. Elles sont rentres chez elles, et maintenant elles sont comme deux adultes. Vides comme la plupart des gens autour delles. Elles naiment pas la compagnie des enfants, parce qu'ils ne leur servent rien. Je dirais mme qu'elles sont mieux ainsi. Je leur ai enlev la folie. Elles nen avaient pas besoin, tandis que moi, si. Je ne savais pas ce que je faisais quand je la leur avais donne. D'un autre ct, elles conservent encore le tranchant quelles ont vol leur pre. Le Nagual avait raison : personne

na remarqu la perte, mais jai remarqu mon gain. Lorsque jai regard hors de cette caverne, jai vu toutes mes illusions alignes comme une range de soldats. Le

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monde tait brillant, nouveau. La pesanteur de mon corps et de mon esprit s'tait envole et j'tais vraiment un tre nouveau. Savez-vous comment vous avez pris votre tranchant vos enfants ? Ce ne sont pas mes enfants ! Je n'en ai jamais eu. Regardez-moi. Elle se glissa hors de la caverne, enleva sa jupe et me montra sa nudit. Ce que je remarquai tout d'abord, ce fut quel point elle tait svelte et muscle. Elle me pressa de venir plus prs et de lexaminer. Son corps tait si mince et si ferme quil me fallut conclure qu'elle ne pouvait absolument pas avoir eu denfants. Elle posa sa jambe droite sur un gros rocher et elle me montra son vagin. Son insistance prouver le changement survenu en elle tait si vive que je dus clater de rire pour surmonter ma nervosit. Je balbutiai que, n'tant pas mdecin, je ne saurais juger, mais que jtais sr quelle avait raison. Bien sr, j'ai raison ! scria-t-elle en revenant dans la caverne. Rien nest jamais sorti de cette matrice-l. Aprs un instant de silence, elle rpondit ma question que j'avais dj oublie sous le choc de sa dmonstration. Mon ct gauche a repris mon tranchant, dit-elle. Tout ce que j'ai fait, c'est d'aller rendre visite aux filles. J'y suis alle quatre ou cinq fois pour leur donner le temps de se sentir l'aise avec moi. C'taient des grandes filles et elles allaient l'cole. Je pensais quil me faudrait lutter pour ne pas les aimer, mais le Nagual disait que a n'avait pas dimportance, que je devais les aimer si j'en avais envie. Alors je les ai aimes. Mais les aimer, c'tait juste comme on aime un tranger. Ma volont tait dtermine, mon dessein inflexible. Je veux pntrer dans l'autre monde tant encore en vie, comme

166 Le second anneau de pouvoir le Nagual me l'a dit. Pour pouvoir le faire, j'ai besoin de tout le tranchant de mon esprit. J'ai besoin de ma plnitude. Rien ne peut me dtourner de ce monde-l ! Rien ! Elle me jeta un regard plein de dfi. II faut que vous les refusiez tous les deux la femme qui vous a vid et le petit garon qui a votre amour si vous recherchez vraiment votre plnitude. La femme, vous pouvez facilement la refuser. Le petit garon, cest quelque chose d'autre. Pensez-vous que votre affection inutile pour cet enfant mrite vraiment que vous vous priviez de pntrer dans ce royaume-l ? Je ne sus que rpondre. Non pas parce que je voulais y rflchir davantage. Mais jtais dans un tat de confusion extrme. Il faut que Soledad reprenne son tranchant Pablito si elle veut pntrer dans le nagual, poursuivitelle. Comment diable va-t-elle pouvoir faire ? Pablito, mme s'il est faible, est un sorcier. Mais le Nagual avait donn Soledad une chance unique. Il lui a dit que sa seule occasion serait quand vous entreriez dans la maison, et partir de ce moment-l, non seulement il nous a fait dmnager dans lautre maison, mais il nous a fait aider Soledad largir le chemin vers la maison, de faon que vous puissiez parvenir en voiture jusqu la porte mme. Il lui a dit que si elle vivait une vie impeccable, elle vous mettrait dans son sac, et vous sucerait toute votre luminosit, qui est tout le pouvoir que le Nagual a laiss lintrieur de votre corps. a ne lui serait pas difficile. Puisquelle allait dans la direction oppose, elle pourrait vous vider fond. L'exploit, ctait de vous conduire un instant dimpuissance. Aprs quelle vous aurait tu, votre luminosit aurait accru son pouvoir, et ensuite elle se serait attaque nous. Jtais la seule le savoir ; Lidia, Josefina et Rosa laiment. Moi pas. Je savais quels taient ses desseins.

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Elle nous aurait prises une par une, au moment choisi par elle, car elle n'avait rien perdre et tout gagner. Le Nagual ma dit qu'il n'y avait pour elle aucun autre moyen. Il m'a confi les filles, et il m'a dit ce quil fallait faire au cas o Soledad vous tuerait et sattaquerait notre luminosit. Il estimait que j'avais une chance de me sauver et de sauver peut-tre une des trois autres filles. Vous comprenez, Soledad n'est pas du tout une mauvaise femme ; simplement, elle fait ce que ferait tout guerrier impeccable. Les petites surs laiment davantage qu'elles naiment leurs propres mres. Elle est une vraie mre pour elles. Ctait cela, selon le Nagual, le

grand avantage de Soledad. Je navais pas t capable de tirer les filles hors de sa porte, quoi que j'aie pu faire. Alors, si elle vous avait tu, elle aurait pris au moins deux de ces trois mes pleines de confiance, Aprs quoi, sans vous dans le tableau, Pablito nest rien. Soledad laurait cras comme un insecte. Et ensuite, avec toute sa plnitude et tout son pouvoir, elle aurait pntr dans ce monde l dehors. Si javais t sa place, j'aurais essay de faire exactement ce qu'elle a fait. Comme vous le voyez, pour elle, ctait tout ou rien. Au dbut, quand vous tes arriv, tout le monde tait parti. On pouvait croire que pour vous, et pour certaines d'entre nous, c'tait la fin. Mais en dfinitive ce fut : rien pour elle et une chance pour les surs. Ds que j'ai su que vous aviez russi, jai dit aux trois filles que leur tour tait venu. Le Nagual avait dit quelles devraient attendre jusquau matin pour vous prendre au dpourvu. Il disait que le matin n'tait pas un moment favorable pour vous. Il m'avait ordonn de me tenir l'cart, de ne pas contrecarrer les surs, et de venir uniquement si vous tentiez de blesser leur luminosit. Est-ce quelles taient censes me tuer elles aussi ? Mais oui. Vous tes le ct mle de leur lumino168 Le second anneau de pouvoir sit. Leur plnitude est parfois leur dsavantage. Le Nagual les rgentait dune main de fer et il les quilibrait, mais maintenant quil est parti, elles n'ont aucun moyen de rattraper le niveau. Votre luminosit pouvait faire a pour elles. Et vous, la Gorda ? Est-ce que vous tes cense en finir avec moi, vous aussi ? Je vous ai dj dit que je suis diffrente. Je suis quilibre. Mon vide, qui tait mon handicap, constitue maintenant mon avantage. Une fois quun sorcier a rcupr sa plnitude, il est quilibr ; alors qu'un sorcier qui a toujours t complet est un peu dcal. Tout comme Genaro tait un peu dcal. Le Nagual tait quilibr parce quil avait t incomplet, comme vous et moi, et mme davantage que vous et moi. Il avait eu trois fils et une fille. Les trois surs sont comme Genaro, un peu dcales, et la plupart du temps, tellement tendues craquer qu'elles nont aucune mesure. Et moi dans tout a, la Gorda ? Faudra-t-il que je les attaque ? Non. Elles taient les seules pouvoir gagner quelque chose en suant toute votre luminosit. Vous ne pouvez rien gagner de la mort de quiconque. Le Nagual a laiss un pouvoir spcial en vous, un quilibre d'une certaine espce, que na aucune dentre nous. Peuvent-elles apprendre avoir cet quilibre ? Bien sr, elles le peuvent. Mais cela n'a rien voir avec la tche que les petites surs avaient excuter. Leur tche tait de voler votre pouvoir. Pour cela, elles

sont devenues si unies qu'elles forment maintenant un tre unique. Elles se sont exerces vous avaler comme un verre de soda. Le Nagual les avait prpares tre des leurres de lordre le plus lev, en particulier Josefina. Le spectacle quelle a mont tait sans pareil.

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Compare son art, la tentative de Soledad ntait quun jeu denfant. Soledad est une femme fruste. Les petites surs sont d'authentiques sorcires. Deux dentre elles ont gagn votre confiance pendant que la troisime vous portait le coup qui devait vous rduire limpuissance. Elles ont jou leurs cartes la perfection. Vous tes tomb dans le panneau et vous avez presque succomb. La seule faille, cest que vous aviez bless, puis guri, la luminosit de Rosa pendant la nuit prcdente ; a lui avait mis les nerfs vif. Si elle navait pas t aussi nerveuse, elle ne vous aurait pas mordu le flanc aussi fort, et vous ne seriez pas ici en ce moment en tout cas il y a de grandes chances. Jai tout vu depuis la porte. Je suis venue au moment prcis o vous tiez sur le point de les annihiler. Mais que pouvais-je faire pour les annihiler ? Comment le saurais-je ? Je ne suis pas vous. Je veux dire : que mavez-vous vu faire ? J'ai vu votre double sortir de vous. quoi ressemblait-il ? vous, quoi d'autre voulez-vous quil ressemble ? Mais il tait trs grand et menaant. Votre double les aurait tues. Cest pour a que je suis venue minterposer. Jai pris le meilleur de mon pouvoir pour vous apaiser. Les surs ntaient daucun secours. Elles taient perdues. Et vous tiez furieux et violent. Vous avez chang de couleur, juste devant nous, par deux fois. Une des couleurs tait si violente que j'ai eu peur que vous ne me tuiez moi aussi. Quelle couleur tait-ce, Gorda ? Blanc. Quoi dautre ? Le double est blanc, blanc jauntre comme le soleil. Je la fixai. Le sourire dans ses yeux me parut tout nouveau. Oui, poursuivit-elle, nous sommes des morceaux 170 Le second anneau de pouvoir de soleil. Cest pourquoi nous sommes des tres lumineux. Mais nos yeux ne peuvent pas voir cette luminosit parce qu'elle est trs ple. Seuls les yeux dun sorcier peuvent la voir. Et cela arrive aprs un combat de toute une vie. Sa rvlation mavait pris compltement au dpourvu. Je tentai de remettre de l'ordre dans mes penses pour pouvoir poser la question la plus approprie.

Est-ce que le Nagual vous a dit quelque chose sur le soleil? demandai-je. Oui. Nous sommes tous comme le soleil, mais trs, trs ples. Notre lumire est trop faible, mais c'est tout de mme de la lumire. Mais, est-ce qu'il a dit que le soleil tait peut-tre le nagual ? insistai-je encore. La Gorda ne rpondit pas. Elle fit une srie de bruits de lvres involontaires. Elle tait apparemment en train de rflchir la rponse donner ma question. J'attendis, prt la transcrire. Aprs un long silence, elle se glissa hors de la caverne. Je vais vous montrer ma lumire ple, dit-elle sur un ton neutre. Elle alla au centre du ravin troit, devant la caverne, et elle saccroupit. De l'endroit o je me trouvais, je ne pouvais pas voir ce quelle faisait, il fallut donc que je sorte de la caverne moi aussi. Je restai debout, trois ou quatre mtres delle. Toujours accroupie, elle mit les mains sous sa jupe. Soudain elle se releva. Ses mains taient fermes en forme de poing, mais non serres ; elle les leva au-dessus de sa tte et elle carta brusquement ses doigts. J'entendis un son rapide, claquant, et je vis des tincelles s'envoler de ses doigts. Elle referma ses mains puis les rouvrit brusquement, et il en sortit une autre vole d'tincelles, beaucoup plus grosses. Elle saccroupit de nouveau et remit les mains sous sa jupe.

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On aurait dit qu'elle tirait quelque chose de son pubis. Elle rpta le mouvement dcarter les doigts en jetant les mains en avant, au-dessus de sa tte, et je vis un jet de longues fibres lumineuses senvoler de ses doigts. Il me fallut basculer la tte vers le haut pour les voir se dtacher sur le ciel dj sombre. On aurait dit des filaments longs et fins de lumire rougetre. Aprs un certain temps, ils s'estomprent et disparurent. Elle saccroupit une fois de plus, et lorsqu'elle rouvrit ses doigts, il mana d'eux une tonnante gerbe de lumires. Le ciel tait empli de larges rayons de lumire. Ctait un spectacle envotant. Je me laissai compltement absorber par lui ; mes yeux se fixrent. Je cessai de faire attention la Gorda. Je regardai les lumires. Jentendis soudain un cri qui me fora tourner les yeux vers elle, juste temps pour la voir saisir une des lignes qu'elle tait en train de crer, et tournoyer jusqu'au sommet mme du caon. Elle plana l-haut pendant un instant, comme une norme ombre noire se dtachant sur le ciel, puis elle descendit jusquau fond du ravin, par embardes, ou par petits sauts, ou comme si elle descendait un escalier sur le ventre. Je la vis soudain debout devant moi. Je ne mtais pas rendu compte que jtais tomb sur les fesses. Je me levai. Elle tait trempe de sueur et elle haletait, cherchant reprendre son souffle. Elle resta longtemps sans pouvoir parler. Elle se remit sautiller sur place. Je n'osai pas la toucher. Finalement elle sembla s'tre suffisamment calme pour rentrer dans la caverne. Elle prit quelques minutes de repos. Ses actes avaient t si rapides que j'avais peine eu le temps de concevoir ce qui tait arriv. Au moment de son exhibition, javais ressenti un chatouillement douloureux insupportable dans la zone situe juste au-dessous de mon nombril. Je n'avais fait personnellement

172 Le second anneau de pouvoir aucun effort physique, et cependant j'tais haletant moi aussi. Je pense qu'il est temps d'aller notre rendezvous, dit-elle, encore hors dhaleine. Mon vol nous a ouverts tous les deux. Vous avez ressenti mon vol dans votre ventre ; a veut dire que vous tes ouvert et prt rencontrer les quatre forces. De quelles forces parlez-vous ? Des allis du Nagual et de Genaro. Vous les avez vus. Ils sont terrifiants. Maintenant, ils sont librs des gourdes du Nagual et de Genaro. Vous avez entendu lun d'eux autour de la maison de Soledad l'autre nuit. Ils vous attendent. Au moment o sinstallera l'obscurit de la journe, on ne pourra plus les contenir. Lun d'eux est mme venu vous attaquer en plein jour chez Soledad. Maintenant, ces allis appartiennent vous et moi. Nous en prendrons deux chacun. Je ne sais pas lesquels. Et je ne sais pas non plus comment. Tout ce que le Nagual ma dit, cest quil nous faudrait les cravater par nous-mmes. Une minute, une minute ! criai-je. Elle ne me laissa pas parler. Elle posa gentiment sa main sur ma bouche. Je sentis une crispation de terreur au .creux de lestomac. Dans le pass, j'avais t confront certains phnomnes inexplicables que don Juan et don Genaro avaient appel leurs allis. Il y en avait quatre, et ctaient des entits aussi relles que quoi que ce soit dans le monde. Leur prsence tait tellement hors du commun quelle crait en moi, chaque fois que je les percevais, un tat de frayeur sans quivalent. Le premier que j'avais rencontr tait l'un de ceux de don Juan ; ctait une masse sombre, rectangulaire, de deux mtres cinquante trois mtres de hauteur, et d'un mtre vingt-cinq un mtre soixante-quinze de large. Il se dplaait avec la lourdeur crasante dun rocher

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gant, et il respirait si fort que cela mavait rappel le son dun soufflet de forge. Je lavais toujours rencontr de nuit, dans l'obscurit. Je lavais imagin comme une porte qui aurait march en pivotant sur un de ses angles puis sur l'autre. Le deuxime alli que javais rencontr tait un de ceux de don Genaro. Ctait un homme incandescent, au visage long, la tte chauve, extraordinairement grand, avec des lvres paisses et d'normes yeux en accent circonflexe. Il portait toujours une culotte trop courte pour ses longues jambes osseuses. J'avais vu ces deux allis un grand nombre de fois, toujours en compagnie de don Juan et de don Genaro. Leur vue provoquait invariablement une cassure insurmontable entre ma raison et ma perception. Dun ct, je navais pas la moindre base rationnelle pour croire que ce qui m'arrivait avait rellement lieu, mais dun autre ct, il nexistait aucun moyen valable de rfuter l'authenticit de ma perception. Comme ils taient toujours apparus alors que don Juan et don Genaro se trouvaient dans les parages, je les avais classs une fois pour toutes comme des produits de l'influence puissante que ces deux hommes exeraient sur ma

personnalit suggestible. Dans mon entendement, c'tait soit cela, soit que don Juan et don Genaro avaient en leur possession des forces quils appelaient leurs allis, forces capables de se manifester moi sous l'aspect de ces entits horrifiantes. Trait caractristique des allis, ils ne mavaient jamais permis de les examiner fond. Javais essay plusieurs reprises de focaliser sur eux mon attention bien concentre, mais, chaque fois, jtais pris de vertiges et je me dissociais. Les deux autres allis taient plus insaisissables encore. Je ne les avais vus quune fois : un gigantesque

174 Le second anneau de pouvoir jaguar noir avec des yeux jaunes brillants, et un norme coyote vorace. Les deux btes taient extrmement agressives et d'une puissance irrsistible. Le jaguar tait lalli de don Genaro et le coyote celui de don Juan. La Gorda se glissa hors de la caverne. Je la suivis. Elle me montra le chemin. Nous sortmes du ravin pour atteindre une longue plaine rocailleuse. Elle s'arrta et me laissa marcher en tte. Je lui dis que si elle me laissait nous conduire, j'allais essayer de regagner la voiture. Elle fit un hochement de tte affirmatif et se cramponna moi. Je pouvais sentir sa peau moite. Elle semblait tre en tat d'agitation intense. Nous tions moins de deux kilomtres de l'endroit o nous avions . laiss la voiture, et pour latteindre il nous fallait traverser la plaine rocailleuse dserte. Don Juan m'avait montr une piste cache au milieu de certains gros rochers, presque sur le flanc de la montagne qui bordait la plaine vers lest. Je me dirigeai vers cette piste. Une impulsion inconnue me guidait; sinon jaurais pris la piste que nous avions suivie auparavant, lorsque nous avions travers la plaine en terrain plat. On aurait dit que la Gorda pressentait quelque chose de terrifiant. Elle sagrippa moi. Ses yeux taient gars. Nous allons dans le bon chemin ? demandai-je. Elle ne rpondit pas. Elle retira son chle et le tordit jusqu ce qu'il ait l'air dune grosse corde, assez longue. Elle encercla ma taille avec lui, croisa les bouts et sencercla galement. Elle fit un nud : elle nous avait attachs ensemble par un lien qui ressemblait au chiffre huit. Pourquoi avez-vous fait a ? demandai-je. Elle secoua la tte. Ses dents claquaient et elle tait incapable de dire un mot. Elle semblait au comble de sa frayeur. Elle me poussa pour que je continue mar-

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cher. Je ne pus mempcher de me demander pourquoi la frayeur ne me faisait pas, moi aussi, perdre la tte. Au moment o nous atteignmes la piste, lexercice physique commena me faire payer son tribut. Je soufflais comme un phoque et il me fallut respirer par la bouche. Je pouvais voir la forme des gros rochers. Il n'y avait pas de lune, mais le ciel tait si clair que la lumire tait suffisante pour distinguer les formes. Je pouvais entendre la Gorda souffler bruyamment elle aussi. J'essayai de m'arrter pour reprendre haleine, mais elle me poussa doucement en secouant ngativement la tte. Je voulus faire une plaisanterie pour rompre la ten-

sion, mais juste ce moment-l jentendis un trange bruit, comme un martlement sourd. Ma tte se tourna machinalement sur ma droite pour permettre mon oreille gauche de sonder les environs. Je m'arrtai de respirer pendant un instant, et jentendis alors que quelqu'un dautre, en plus de la Gorda et de moi-mme, tait en train de respirer bruyamment. Je vrifiai une seconde fois, pour en tre sr avant d'en parler la Gorda. Il ny avait aucun doute possible : cette forme massive tait par l, au milieu des rochers. Je posai ma main sur la bouche de la Gorda sans cesser davancer et je lui fis signe de retenir son souffle. Je pouvais affirmer que la forme massive tait trs proche. Elle semblait se glisser aussi silencieusement quil lui tait possible. Elle respirait doucement. La Gorda tait atterre. Elle saccroupit et me tira vers le bas en mme temps quelle, par le chle attach autour de ma taille. Elle mit ses mains sous sa jupe pendant un instant puis elle se leva. Ses mains taient fermes, et lorsqu'elle ouvrit ses doigts dun coup sec, il en sortit une vole dtincelles. Pissez dans vos mains ! murmura la Gorda travers ses dents serres.

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Hein ? dis-je, incapable de comprendre ce quelle voulait que je fasse. Elle murmura le mme ordre trois ou quatre fois, dun ton de plus en plus pressant. Elle dut se rendre compte que je ne comprenais pas ce quelle voulait, car elle s'accroupit de nouveau pour me montrer qu'elle urinait dans ses mains. Je la regardai, muet de stupeur, faire voler son urine comme des tincelles rougetres. Mon cerveau cessa de fonctionner. Je ne savais pas ce qui tait le plus absorbant, la vision que la Gorda crait avec son urine, ou bien le sifflement de lentit qui savanait. Je ne parvenais pas dcider sur lequel des deux stimuli concentrer mon attention : tous les deux taient captivants. Vite ! Faites dans vos mains ! gronda la Gorda entre ses dents. Je l'entendais, mais mon attention tait dcroche. Dune voix suppliante, la Gorda ajouta que mes tincelles feraient battre en retraite la crature, quelle qu'elle soit. Elle se mit geindre et je me laissai aller au dsespoir. Non seulement je pouvais entendre, mais je pouvais percevoir de tout mon corps lentit qui approchait. l'essayai duriner dans mes mains ; mes efforts furent inutiles. J'tais trop gn et trop nerveux. Possd par l'agitation de la Gorda, je luttai avec acharnement pour uriner. En fin de compte, j'y parvins. J'cartai mes doigts trois ou quatre fois, mais rien ne s'en envola. Recommencez ! dit la Gorda. Il faut du temps pour faire des tincelles. Je lui dis que javais utilis toute lurine que javais. Ses yeux exprimrent le plus intense des dsespoirs. Au mme instant, je vis la forme rectangulaire massive savancer vers nous. Elle ne semblait nullement me menacer, bien que la Gorda ft sur le point de s'vanouir de frayeur.

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Soudain, elle dnoua son chle et sauta sur un petit rocher qui se trouvait derrire moi, puis, de derrire, elle passa les bras autour de mon cou, en posant son menton sur ma tte. Elle tait pratiquement monte sur mes paules. Ds linstant o nous emes adopt cette position, la forme cessa de bouger. Elle continuait de souffler, sept ou huit mtres de nous environ. Je sentis une tension colossale qui semblait concentre dans la partie mdiane de mon corps. Un instant plus tard, je sus, sans lombre d'un doute, que si nous restions dans cette position, toute notre nergie s'coulerait hors de nous, et nous deviendrions une proie facile pour ce qui nous traquait, quoi que ce ft. Je lui dis qu'il nous fallait fuir si nous voulions sauver nos vies. Elle secoua ngativement la tte. Elle parais-

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sait avoir rcupr sa force et sa confiance. Elle rpondit qu'il fallait nous cacher la tte dans les bras et nous coucher par terre avec les cuisses serres contre le ventre. Je me souvins alors que des annes auparavant, don Juan m'avait fait faire la mme chose, une nuit o j'avais t surpris, dans un champ dsert du nord du Mexique, par quelque chose de tout aussi inconnu et de tout aussi rel pour mes sens. cette poque-l, don Juan mavait dit quil tait inutile de fuir : la seule chose faire tait de rester sur place dans la position que la Gorda venait de prescrire. Jtais sur le point de me mettre genoux lorsque jprouvai le sentiment inattendu que nous avions commis une erreur terrible en quittant la caverne. Il fallait tout prix que nous y retournions. le passai le chle de la Gorda sur mes paules et pardessous mes bras ; je lui demandai de tenir les bouts audessus de ma tte, de grimper sur mes paules et de sy maintenir debout, en tirant sur les extrmits du chle, et en l'attachant comme un harnais. Des annes aupa-

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ravant, don Juan mavait dit que lon devait parer aux vnements tranges comme la forme rectangulaire devant nous par des actes inattendus. Il avait dit quune fois, tant tomb limproviste sur un cerf qui lui avait parl , il stait mis debout sur la tte pendant toute la dure de l'vnement, pour pouvoir assurer sa survie et librer la tension provoque par une rencontre comme celle-l. Mon ide, ctait d'essayer de contourner la forme rectangulaire jusqu' la caverne, en marchant avec la Gorda debout sur mes paules. Elle murmura que la caverne tait hors de question. Le Nagual lui avait dit de ne pas y rester du tout. Je rpliquai, tout en arrangeant le chle son intention, que mon corps avait la certitude que dans la caverne nous serions trs bien. Elle rpondit que ctait vrai, et que tout marcherait bien, sauf que nous n'avions absolument aucun moyen de matriser ces forces-l. Il nous fallait un rcipient spcial, une gourde d'une certaine espce, comme celles que j'avais vues brimbaler la ceinture de don Juan et de don Genaro. Elle ta ses chaussures, monta sur mes paules et s'y tint debout. Je lui pris les mollets. Lorsquelle tira sur les extrmits du chle, je sentis la tension du tissu sous mes aisselles. J'attendis qu'elle ait trouv son quilibre. Marcher dans le noir en portant cinquante-sept kilos sur les paules ntait pas une mince affaire. l'avanai trs lentement. Je comptai trente-trois pas, puis il fallut que je la fasse descendre. La douleur sur mes paules tait intolrable. Je lui dis que, bien quelle soit trs mince, son poids mcrasait les clavicules. Toujours est-il que la forme rectangulaire ntait plus en vue. Notre stratgie avait fonctionn. La Gorda proposa de me porter sur ses paules pendant un bout de chemin. Je trouvai l'ide grotesque ; mon poids tait plus que ne pourrait supporter sa petite stature. Nous

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dcidmes de marcher pendant quelque temps pour voir ce qui allait se passer. Il rgnait autour de nous un silence de mort. Nous avancions pas lents, nous accrochant lun lautre. peine avions-nous franchi quelques mtres, que je commenai de nouveau entendre d'tranges bruits de respiration, un chuintement doux et prolong, comme un sifflement de flin. En toute hte, je laidai remonter sur mes paules, et j'avanai de dix pas plus loin. Je savais qu'il nous fallait continuer dutiliser la tactique de l'inattendu, si nous voulions quitter cet endroit. Jessayai dimaginer une autre srie dactions inattendues susceptibles de remplacer notre marche avec la Gorda debout sur mes paules. Aussitt, elle ta sa longue robe. D'un seul mouvement elle tait nue. Elle se mit quatre pattes pour chercher quelque chose par terre. Jentendis un craquement, puis elle se releva, avec la main une branche prise

un buisson bas. Elle glissa son chle autour de mes paules et de mon cou, puis elle fit, dans mon dos, une sorte de bricole o elle sassit, les jambes passes de chaque ct de ma taille, comme un enfant califourchon. Elle fit passer la branche lintrieur de sa robe et elle la brandit au-dessus de sa tte. Elle se mit faire tournoyer la branche, faisant valser la robe de faon trs trange. Elle complta cet effet par un sifflement imitant le cri particulier dun oiseau de nuit. Une centaine de mtres plus loin, peine, j'entendis les mmes sons qui venaient de derrire nous et de tous les cts. Elle changea de cri doiseau, imitant le son perant que font les paons. Quelques minutes plus tard, les mmes cris rsonnaient tout autour de nous, comme un cho. Javais t tmoin dun phnomne similaire ces rponses des cris d'oiseaux, quelques annes auparavant, avec don Juan. J'avais pens l'poque que les

180 Le second anneau de pouvoir sons taient peut-tre produits par don Juan lui-mme, cach dans le noir, non loin de l, ou mme par un de ses proches, comme don Genaro, qui laidait crer en moi une frayeur insurmontable ; une frayeur qui me faisait courir dans lobscurit absolue sans mme trbucher. Don Juan avait appel cet action de courir dans lobscurit la marche de pouvoir. Je demandai la Gorda si elle savait faire la marche de pouvoir. Elle dit oui. Je lui dis que nous allions lessayer, bien que je ne fusse pas tout fait sr de pouvoir la faire. Elle dit que ce n'tait ni le moment ni l'endroit pour cela, et elle tendit le doigt vers lavant. Mon cur, qui avait battu trs vite tout ce temps-l, se mit cogner comme un fou dans ma poitrine. Droit devant nous, peut-tre trois mtres, en plein milieu de la piste, se trouvait un des allis de don Genaro, ltrange bonhomme incandescent avec le long visage et le crne chauve. Je restai glac sur place. J'entendis le cri perant de la Gorda comme s'il venait de trs loin. Elle frappait frntiquement mes flancs avec ses poings. Cet acte brisa ma fixation sur lhomme. Elle me tourna la tte vers la gauche, puis vers la droite. Sur le ct gauche, presque toucher ma jambe, se trouvait la masse noire dun flin gant, avec des yeux jaunes menaants. A ma droite, je vis un norme coyote phosphorescent. Derrire nous, touchant presque le dos de la Gorda, se tenait la forme noire rectangulaire. Lhomme nous tourna le dos et se mit avancer sur la piste. Je me mis marcher moi aussi. La Gorda continua de crier et de gmir. La forme rectangulaire frlait son dos. Je lentendais se dplacer avec un martlement sourd. Le son de ses pas se rverbrait sur les collines autour de nous. Je pouvais sentir son haleine froide sur mon cou. Je savais que la Gorda tait sur le point de devenir folle. Et moi de mme. Le flin et le coyote se

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frottaient presque contre mes jambes. Je pouvais entendre le feulement de lun et le grognement de lautre augmenter de volume. Jeus ce moment-l l'impulsion irrationnelle dmettre un certain son que don Juan m'avait enseign. Les allis me rpondirent. Je continuai d'mettre ce son-l comme un forcen, et ils me rpondirent de plus belle. La tension diminua progressivement, et jusqu' notre arrive sur la route, j'assistai, ou plutt je participai une scne des plus extravagantes : la Gorda, califourchon sur mes hanches, faisait valser gaiement sa robe au-dessus de sa tte comme si de rien ntait, en synchronisant les mouvements du tissu avec les sons que je faisais, cependant que quatre cratures dun autre monde me rpondaient, et avanaient en rglant leur allure sur la mienne ; elles nous cernaient de tous les cts. Nous atteignmes la route de la sorte. Mais je ne voulus pas partir. Javais limpression que tout n'tait pas termin. Je demeurai sans bouger, avec la Gorda sur le dos, et je fis un son trs particulier que don Juan m'avait enseign : comme de petits coups secs. Il mavait dit que c'tait lappel des papillons de nuit. Pour le produire, il fallait se servir du bord intrieur de la main gauche et des lvres. Ds que je fis ce son, tout sembla se mettre paisiblement au repos. Les quatre entits me rpondirent et lorsquelles le firent, je sus quelles taient celles qui iraient avec moi. Jallai ensuite la voiture, et je fis descendre la Gorda de mon dos sur le sige du chauffeur, avant de la pousser de son ct. Nous roulmes dans un silence absolu. Quelque chose mavait touch je ne savais o, et mes penses avaient t comme dbranches. La Gorda suggra que nous allions chez don Genaro au lieu de revenir sa maison. Elle me dit que Benigno,

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Nestor et Pablito y vivaient, mais quils ne sy trouvaient pas. Sa proposition me plut normment. Une fois dans la maison, la Gorda alluma une lampe. Lendroit semblait exactement comme la dernire fois que javais rendu visite don Genaro. Nous nous assmes sur le sol. Je tirai un banc et jy posai mon carnet de notes. Je ntais pas fatigu et javais envie d'crire, mais jen tais incapable. Jtais compltement incapable dcrire. Quest-ce que le Nagual vous a dit au sujet des allis ? demandai-je. Ma question sembla la prendre au dpourvu. Elle ne sut pas y rpondre. Je ne peux pas penser, dit-elle enfin. On aurait dit quelle ne stait jamais trouve en pareil tat auparavant. Elle se mit marcher de long en large devant moi. De fines gouttes de sueur staient formes la naissance de son nez et sur sa lvre suprieure. Soudain elle me saisit par la main et me tira l'extrieur de la maison. Elle me conduisit une ravine toute proche et, arrive l, elle fut prise de vomissements. Je fus galement pris de nauses. Elle me dit que la traction exerce par les allis avait t trop forte, et que je ferais mieux de me forcer vomir. Je la fixai des yeux, attendant une plus ample explication. Elle prit ma tte entre ses mains et enfona ses doigts dans ma gorge, avec lassurance dune nourrice soccupant dun enfant ; et effectivement, elle me fit vomir. Elle mexpliqua que l'tre humain avait une lueur trs dlicate autour de l'estomac, et que cette lueur tait toujours tire par tout ce qui se trouvait alentour. Parfois, lorsque la traction tait trop forte, comme dans le cas d'un contact avec les allis, ou mme dans le cas dun contact avec des gens forts, la lueur devenait trs agite, changeait de couleur,

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ou mme sestompait compltement. Dans de telles circonstances, la seule chose faire tait tout simplement de vomir. le me sentis mieux, mais pas tout fait dans mon assiette malgr tout. Nous retournmes la maison. Quand nous atteignmes la porte, la Gorda renifla l'air la manire dun chien, et dit quelle savait quels allis taient les miens. Ses paroles, qui dans des circonstances ordinaires nauraient pas eu dautre signification que ce quoi elle faisait allusion, ou que ce que moimme je lisais en elles, eurent la qualit distinctive dun dispositif cathartique. Elles me firent exploser en pen-

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ses. Les dbats intellectuels dont je suis coutumier surgirent dun seul coup. Je me sentis sauter en lair, comme si les penses avaient une nergie propre. La premire pense qui me vint lesprit, ce fut que les allis taient des entits relles, comme je lavais souponn sans jamais oser l'admettre, mme au fond de moi. Je les avais vus, je les avais ressentis, javais communiqu avec eux. J'tais dans l'euphorie. Jembrassai la Gorda et je me mis lui expliquer le point crucial de mon dilemme intellectuel. J'avais vu les allis sans laide de don Juan ou de don Genaro, et cela changeait les choses du tout au tout. Je dis la Gorda qu'une fois, lorsque j'avais rapport don Juan que javais vu un des allis, il avait clat de rire, et mavait recommand de ne pas me prendre tellement au srieux, et de ne pas tenir compte de ce que j'avais vu. Je navais jamais voulu croire que javais des hallucinations, mais je ne voulais pas admettre non plus quil y avait des allis. Mon vieux fond rationnel demeurait inflexible. Jtais incapable de sauter le pas. Cette fois, cependant, tout tait diffrent, et la pense qu'il y avait rellement des tres, sur cette terre, qui taient d'un autre monde sans tre trangers la terre, tait plus que I 184 Le second anneau de pouvoir je ne pouvais supporter. Je dis la Gorda, plaisantant demi, qu'au fond de moi j'aurais donn n'importe quoi pour tre fou. Cela aurait affranchi une certaine partie de moi-mme de la responsabilit crasante de ramnager ma comprhension du monde. Lironie de tout cela, ctait que je faisais preuve de la meilleure volont possible pour ramnager ma comprhension du monde, mais sur le plan intellectuel exclusivement. Or cela ne suffisait pas. Cela navait jamais suffi. Et ctait depuis toujours mon obstacle insurmontable, mon dfaut mortel. Javais accept de bonne grce de me balader dans le monde de don Juan, mais convaincu seulement demi ; en consquence, javais t un presque-sorcier. Tous mes efforts navaient t rien de plus que mon ardeur insense m'escrimer avec mon intellect, comme si javais t dans une universit, o lon peut faire cette chose-l de huit heures du matin cinq heures du soir, puis, fatigu comme il se doit, rentrer paisiblement chez soi. Don Juan avait lhabitude de dire, en manire de plaisanterie, quaprs avoir amnag le monde de la manire la plus esthtique et la plus logique possible, ltudiant rentre chez lui cinq heures pour pouvoir oublier ce merveilleux amnagement. Tandis que la Gorda nous prparait manger, je travaillai fivreusement sur mes notes. Je me sentis beaucoup plus dtendu aprs avoir mang. La Gorda tait d'une humeur excellente. Elle se livrait des singeries, la manire de don Genaro, imitant les gestes que je

faisais en crivant. Que savez-vous des allis, la Gorda ? demandai-je. Seulement ce que le Nagual m'a dit, rpliquat-elle. Il disait que les allis taient des forces qu'un sorcier apprend matriser. Il en avait deux dans sa gourde, et Genaro de mme. Comment les gardaient-ils dans leurs gourdes ?

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Personne ne sait a. Tout ce que savait le Nagual, cest quil faut trouver une petite gourde1 parfaite, avec un col, avant de pouvoir harnacher les allis. O peut-on trouver cette sorte de gourde ? Nimporte o. Le Nagual ma laiss le message, au cas o nous survivrions lattaque des allis, de commencer chercher la gourde parfaite, qui doit tre de la taille du pouce de la main gauche. C'tait la taille de la gourde du Nagual. Vous avez vu sa gourde ? Non. Jamais. Le Nagual disait qu'une gourde de cette espce nest pas dans le monde des hommes. C'est comme un petit paquet que lon peut entrevoir pendu leurs ceintures. Mais si vous le regardez exprs, vous ne voyez rien. Une fois qu'on la trouve, il faut apprter la gourde avec le plus grand soin. En gnral, les sorciers trouvent des gourdes comme a sur des plantes grimpantes qui poussent dans les bois. Ils les ramassent, les font scher, puis les creusent. Ensuite ils enlvent les rugosits et ils les polissent. Une fois que le sorcier a sa gourde, il doit loffrir aux allis et les inciter y vivre. Si les allis consentent, la gourde disparat du monde des hommes et les allis deviennent un auxiliaire du sorcier. Le Nagual et Genaro pouvaient faire faire leurs allis tout ce qui devait tre fait. Des choses quils ne pouvaient pas faire eux-mmes. Comme par exemple envoyer le vent me pourchasser, ou bien envoyer ce poussin courir l'intrieur du corsage de Lidia. J'entendis un son sifflant prolong, trs particulier, l'extrieur de la porte. Ctait exactement le son que
1. Gourde, n. f. Plante ornementale d'origine indienne, la tige grimpante, aux feuilles velues, aux fruits ligneux extrieurement, et pouvant servir de bouteilles aprs avoir t vids. Dsigne le fruit lui-mme, vid et sch (N.d.T.).

186 Le second anneau de pouvoir javais entendu dans la maison de doa Soledad deux jours plus tt. Cette fois, je savais que ctait le jaguar. Le son ne me fit pas peur. En fait, je serais sorti voir le jaguar si la Gorda ne mavait pas arrt. Vous tes encore incomplet, dit-elle. Les allis se repatraient de vous si vous sortiez tout seul. Surtout l'audacieux qui est en train de rder dehors, en qute d'une proie. Mon corps se sent trs en scurit, protestai-je. Elle me donna de petites claques dans le dos, et me maintint baiss contre le banc sur lequel j'tais en train d'crire. Vous ntes pas encore un sorcier complet, ditelle. Vous avez une pice norme au milieu de vous, et la force de ces allis larracherait d'un seul coup. Ils ne plaisantent pas. Qu'tes-vous cense faire quand un alli vient vous de cette faon-l ? Je ne me soucie d'eux en aucune manire. Le Nagual ma enseign tre quilibre et ne rien rechercher avec impatience. Cette nuit par exemple, j'ai su quels allis viendraient vous, si vous pouviez vous procurer une gourde et l'apprter. Peut-tre tes-vous impatient de les avoir. Moi non. Il y a des chances pour que je ne les aie jamais moi-mme. Ils sont casse-pieds. Pourquoi ? Parce que ce sont des forces, et en tant que telles, ils peuvent vous vider fond. Le Nagual disait quon est bien mieux avec rien, sauf son dessein et sa libert. Un jour, quand vous serez complet, peut-tre aurez-vous choisir entre les garder ou non. Je lui dis que personnellement, le jaguar m'avait plu, bien qu'il y et quelque chose dintimidant en lui. Elle me fixa attentivement. Il y avait dans ses yeux une expression de surprise et de trouble.

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Celui-l ma vraiment plu, rptai-je. Dites-moi ce que vous avez vu, me demanda-t-elle. Je me rendis compte au mme instant que javais automatiquement suppos quelle avait vu les mmes choses que moi. Je lui dcrivis avec force dtails les quatre allis tels que je les avais vus. Elle couta avec une attention extraordinaire, comme envote par ma description. Les allis nont aucune forme, dit-elle quand jeus termin. Ils sont comme une prsence, comme un vent, comme une lueur. Le premier que nous avons trouv cette nuit tait une noirceur qui dsirait pntrer dans

mon corps. C'est pourquoi jai cri. Je le sentais remonter le long de mes jambes. Les autres taient seulement des couleurs. Leur lueur tait cependant si forte que la piste semblait comme en plein jour. Ses paroles me stupfirent. J'avais finalement admis, aprs des annes de lutte et uniquement sur la base de notre rencontre avec eux cette nuit, que les allis avaient une forme reconnue par tous, une substance que les sens de chacun pouvaient apercevoir pareillement. Je le dis en plaisantant la Gorda : javais dj crit dans mes notes que ctaient des cratures dotes dune forme. Et maintenant, que vais-je faire ? demandai-je (c'tait une simple clause de style). Cest trs simple, dit-elle, crivez quils ne le sont paS. Je me dis qu'elle avait absolument raison. Pourquoi les ai-je vus comme des monstres ? demandai-je. Il ny a pas de mystre, dit-elle. Vous n'avez pas encore perdu votre forme humaine. La mme chose m'est arrive. Autrefois, je voyais les allis comme des personnes ; ctaient tous des hommes, des Indiens,

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avec des visages horribles et des regards mauvais. Ils m'attendaient dans des endroits dserts. Je croyais qu'ils me poursuivaient en tant que femme. Le Nagual riait de mes frayeurs sen faire sauter la tte. Mais pourtant jtais moiti morte deffroi. L'un d'eux venait sasseoir sur mon lit et le secouait jusqu ce que je me rveille. L'effroi que cet alli me donnait tait une chose que je ne veux pas voir se reproduire, mme maintenant que je suis change. Cette nuit, je crois que jai eu peur des allis comme javais peur autrefois. Vous voulez dire que vous ne les voyez plus comme des tres humains ? Non. Plus maintenant. Le Nagual vous a dit quun alli est sans forme. Il a raison. Un alli est seulement une prsence, un auxiliaire qui nest rien, et pourtant il est aussi rel que vous et moi Est-ce que les petites surs ont vu les allis ? Tout le monde les a vus un moment ou un autre. Est-ce que pour elles aussi les allis sont seulement une force ? Non. Elles sont comme vous ; elles nont pas encore perdu leur forme humaine. De mme pour tous les autres. Pour eux les petites surs, les Genaros et Soledad les allis sont des choses terrifiantes ; avec eux, les allis sont des cratures de la nuit, malveillantes et redoutables. Il suffit de faire allusion aux allis pour que Lidia, Josefina et Pablito entrent en transe. Rosa et Nestor nont pas aussi peur, mais ils ne veulent rien avoir faire avec les allis, eux non plus. Benigno son

dessein bien lui, alors les allis ne l'intressent pas. Ils ne limportunent pas, moi non plus, dailleurs. Mais les autres sont des proies faciles pour les allis, en particulier maintenant que les allis sont hors des gourdes du Nagual et de Genaro. Ils viennent tout le temps votre recherche.

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Le Nagual ma dit quaussi longtemps que lon se cramponne la forme humaine, on peut seulement reflter cette forme ; et comme les allis se nourrissent directement de notre force-vie du milieu du ventre, en gnral ils nous rendent malades, et nous les voyons alors comme des cratures lourdes et laides. Existe-t-il une chose que nous puissions faire pour nous protger, ou pour changer laspect de ces cratures ? Ce que vous devez faire tous, c'est perdre vos formes humaines. Qu'est-ce que vous voulez dire ? Ma question ne sembla avoir aucun sens pour elle. Elle me dvisagea, les yeux vides, comme si elle attendait que je prcise mes paroles. Puis elle ferma les yeux pendant un instant. Vous ne savez rien du moule humain et de la forme humaine, nest-ce pas ? demanda-t-elle. Je la regardai fixement. Je viens de voir que vous ne savez rien ce sujet, dit-elle en souriant. Vous avez absolument raison, dis-je. Le Nagual m'a dit que la forme humaine est une force, dit-elle. Et le moule humain est... euh... un moule. Il disait que toute chose a son moule particulier. Les plantes ont des moules, les animaux ont des moules, les vers ont des moules. Vous tes sr que le Nagual ne vous a jamais montr le moule humain ? Je lui dis quil avait parl de la chose, mais grands traits, dune manire trs brve, un jour o il avait essay dexpliquer quelque chose propos dun rve que javais eu. Dans le rve en question, j'avais vu un homme qui, apparemment, se cachait dans lobscurit d'un ravin troit. Je malarmai de le dcouvrir l. Je le regardai pendant un moment, et ensuite lhomme fit un pas en 190 Le second anneau de pouvoir avant et sexposa ma vue. Il tait nu et son corps luisait. Il paraissait dlicat, presque frle. Ses yeux me plaisaient. Ils taient amicaux et profonds. Je les jugeai trs doux. Mais ensuite, il fit un pas en arrire dans l'obscurit du ravin et ses yeux devinrent comme deux miroirs, comme les yeux d'un animal froce.

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Don Juan mavait dit alors que j'avais rencontr le moule humain en rve . Il mexpliqua que les sorciers ont l'avenue de leur rve pour les conduire jusquau moule, et que le moule des hommes tait prcisment une entit, une entit qui pouvait tre vue, par certains dentre nous certains moments, quand nous sommes imprgns de pouvoir, et coup sr par tout le monde, au moment de la mort. Il dcrivit le moule comme tant la source, lorigine de lhomme, car sans le moule pour regrouper la force de vie, il n'existait aucun moyen pour que cette force s'assemble d'elle-mme en forme dhomme. Il interprta mon rve comme un coup d'il fugitif et extraordinairement simpliste sur le moule. Il dit que mon rve avait corrobor le fait que jtais un homme naf et trs terrestre. La Gorda rit et dit quelle aurait fait la mme remarque. Voir le moule comme un homme normal tout nu et ensuite comme un animal, ctait rellement avoir une vue simpliste du moule. Peut-tre tait-ce juste un stupide rve ordinaire, dis-je, pour me dfendre. Non, rpondit-elle avec un grand sourire. Vous comprenez, le moule humain luit, et on le trouve toujours dans des trous deau et dans des ravins troits. Pourquoi dans des ravins et dans des trous d'eau ? Il se nourrit deau. Sans eau il ny a pas de moule, rpliqua-t-elle. Je sais que le Nagual vous a amen rgulirement prs de trous d'eau, dans lespoir de vous

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montrer le moule. Mais votre vide vous empchait de voir quoi que ce soit. Il mest arriv la mme chose. Il me faisait souvent mallonger nue sur un rocher, au centre mme dun certain trou deau assch, mais tout ce dont jtais capable, c'tait de ressentir la prsence de quelque chose qui me rendait folle de terreur. Pourquoi le vide empche-t-il de voir le monde ? Le Nagual disait que tout dans le monde est une force : une traction ou une pulsion. Pour que nous puissions tre pousss ou tirs, il nous faut tre comme une voile, comme un cerf-volant dans le vent. Mais si nous avons un trou au milieu de notre luminosit, la force passe travers ce trou et nagit jamais sur nous. Le Nagual m'a dit que Genaro vous aimait beaucoup et quil essayait de vous faire prendre conscience du trou au milieu de vous. Il faisait voler son sombrero comme un cerf-volant pour vous asticoter; il vous a mme tir par ce trou jusqu' ce que vous ayez la diarrhe, mais vous navez jamais saisi ce quil faisait. Pourquoi ne me lont-ils pas dit tout simplement, comme vous lavez dit vous-mme ? C'est ce qu'ils ont fait, mais vous n'avez pas prt attention leurs paroles.

Je trouvai cette affirmation impossible croire. Admettre qu'ils mavaient parl de cela et que je ne men tais pas aperu, ctait impensable pour moi. Et vous, Gorda, vous avez dj vu le moule ? demandai-je. Bien sr. Quand je suis redevenue complte. Je suis alle un jour, toute seule, ce trou d'eau particulier, et voil. Ctait un tre lumineux, rayonnant. Je nai pas pu le regarder. Il m'aveuglait. Et rien dautre ne comptait. Rien. Juste tre l, ctait tout ce que je voulais. Le Nagual disait que parfois, si nous avons assez de pouvoir personnel, nous pouvons entrevoir le

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moule, mme si nous ne sommes pas des sorciers ; quand a arrive, nous disons que nous avons vu Dieu. Il disait que si nous lappelons Dieu, cest la vrit. Le moule est Dieu. Jai pass des moments terribles comprendre le Nagual, parce que j'tais une femme trs religieuse. Je navais rien dautre au monde que ma religion. Alors, entendre le Nagual dire les choses quil disait me faisait frissonner. Mais ensuite je suis devenue complte, les forces du monde ont commenc me tirer, et j'ai su que le Nagual avait raison. Le moule est Dieu. Quest-ce que vous en pensez ? Le jour o je le verrai, je vous le dirai, Gorda, rpondis-je. Elle se mit rire, et dit que le Nagual se moquait de moi en disant que le jour o je verrais le moule, je deviendrais probablement un moine franciscain, parce qu'au plus profond de moi, j'avais une me religieuse. Le moule que vous avez vu, c'tait un homme ou une femme ? demandai-je. Ni lun ni l'autre. C'tait simplement un humain lumineux. Le Nagual ma dit que jaurais pu demander quelque chose pour moi-mme, quun guerrier n'a pas le droit de laisser passer une telle occasion. Mais aucune chose demander ne mest venue l'esprit. Ctait mieux comme a. J'en conserve le plus beau des souvenirs. Le Nagual disait qu'un guerrier avec assez de pouvoir peut voir le moule trs souvent. Quel grand bonheur ce doit tre ! Mais si le moule humain est ce qui nous met ensemble, quest-ce que la forme humaine ? Quelque chose qui colle, une force collante qui fait de nous les gens que nous sommes. Le Nagual ma dit que la forme humaine n'a pas de forme. Comme les allis qu'il portait dans sa gourde, elle nest rien, mais

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quoique n'ayant pas de forme, elle nous possde pendant nos vies et ne nous quitte qu notre mort. Je nai jamais vu la forme humaine mais je l'ai ressentie dans mon corps. Elle dcrivit alors une srie trs complexe de sensations quelle avait prouves au cours d'un certain nombre d'annes : le point culminant de lexprience avait t une maladie grave se traduisant, son paroxysme, par un tat corporel qui me rappelait certaines descriptions de crises cardiaques violentes. Elle me dit que la forme humaine la force qu'elle est en tant que telle avait quitt son corps aprs une dure bataille intrieure qui s'tait manifeste en tant que maladie. On dirait bien que vous avez eu une crise cardiaque, dis-je. Peut-tre ! rpliqua-t-elle. Mais je suis certaine dune chose : le jour o je lai eue, jai perdu ma forme humaine. Je suis devenue si faible que pendant des jours je nai mme pas pu sortir de mon lit. Depuis ce jour-l, je nai jamais eu l'nergie de mon ancien moi. De temps en temps, j'ai essay de reprendre mes anciennes habitudes, mais je n'ai jamais eu la force dy prendre plaisir la manire dautrefois. En fin de compte, jai renonc essayer. Et quoi bon perdre sa forme ? Un guerrier doit laisser tomber la forme humaine pour pouvoir changer, vraiment changer. Sinon il ne s'agit que de changement en paroles, comme dans votre cas. Le Nagual disait qu'il est inutile de croire ou desprer quon peut changer ses habitudes. On ne peut pas changer un iota aussi longtemps que lon se cramponne la forme humaine. Le Nagual m'a dit qu'un guerrier sait qu'il ne peut pas changer, et cependant il s'attache essayer de changer, tout en sachant qu'il nen sera pas capable. Cest le seul avantage que possde le guerrier

194 Le second anneau de pouvoir sur les hommes du commun. Le guerrier nest jamais du de ne pas russir h changer. Mais vous tes encore vous-mme, Gorda, nest-ce pas ? Non. Plus maintenant. La seule chose qui vous fait penser que vous tes vous-mme, cest la forme. Une fois quelle est partie, vous ntes rien. Mais vous parlez, vous pensez, vous ressentez encore comme vous l'avez toujours fait, nest-ce pas ? Pas du tout. Je suis neuve. Elle se mit rire et me prit dans ses bras, comme si elle voulait consoler un enfant. Seuls Eligio et moi avons perdu notre forme, poursuivit-elle. Nous avons eu beaucoup de chance de la perdre pendant que le Nagual tait parmi nous. Vous aurez passer des moments horribles, vous autres. Cest votre destine. Le prochain qui la perdra naura que moi pour compagnie. Je suis dj dsole pour lui, quel quil soit. Quavez-vous ressenti d'autre, Gorda, quand vous avez perdu votre forme, en dehors de ne pas avoir assez d'nergie ? Le Nagual mavait dit quun guerrier sans forme commence par voir un il. Je voyais un oeil en face de moi toutes les fois que je fermais les yeux. a allait tellement mal que je ne pouvais plus me reposer ; lil me suivait o que jaille. Je suis devenue presque folle. Finalement, je suppose que je my suis habitue. Maintenant, je ne le remarque mme plus, car il est devenu une partie de moi. Le guerrier sans forme se sert de cet oeil pour commencer rver. Si vous n'avez pas de forme, vous navez pas besoin de vous endormir pour rver. Loeil, devant vous, vous entrane chaque fois que vous voulez vous en aller,

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O se trouve exactement cet oeil, Gorda ? Elle ferma les yeux et bougea sa main de ct et d'autre, juste devant ses yeux, couvrant la largeur de son visage. Parfois, poursuivit-elle, lil est trs petit, et d'autres fois, il est norme. Quand il est petit votre rve est prcis. Sil est grand votre rve est comme un vol audessus des montagnes, et vous ne voyez vraiment pas grand-chose. Je n'ai pas encore fait assez de rve, mais le Nagual m'a dit que cet il est mon atout matre. Un jour, quand je deviendrai vritablement sans forme, je ne verrai plus lil, l'il deviendra juste comme moi, rien, et pourtant il sera comme les allis. Le Nagual disait que tout est ncessairement filtr par notre forme humaine.

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Alors, quand nous n'avons pas de forme, rien n'a de forme, et cependant tout est prsent. Je ne pouvais pas comprendre ce quil voulait dire par l, mais je me rends compte maintenant qu'il avait absolument raison. Les allis sont seulement une prsence, et il en sera de mme pour l'il. Mais en ce moment, cet il est tout pour moi. En fait, comme jai cet il, je ne devrais avoir besoin de rien dautre pour faire monter mon rve, mme quand je suis veille. Je n'ai pas encore t capable de faire a. Peut-tre suis-je comme vous, un peu ttue et paresseuse. Comment avez-vous effectu le vol que vous mavez montr cette nuit ? Le Nagual m'a enseign comment me servir de mon corps pour faire des lumires, parce que de toute faon nous sommes lumire ; alors je fais des tincelles et des lumires ; et leur tour ces lumires font miroiter les lignes du monde. Ds que jen vois une, il mest facile de magripper elle. Comment vous agrippez-vous ? Je la prends. Elle fit le geste avec ses mains : elle carta les doigts,

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recourbs en forme de griffes, puis elle plaa ses deux mains l'une contre lautre la hauteur des poignets, formant une sorte de boule avec le bout des doigts joints, tourns vers le haut. Il vous faut saisir la ligne comme un jaguar, poursuivit-elle, et ne jamais sparer les poignets. Si vous le faites, vous tombez et vous vous cassez le cou. Elle se tut, et cela me fora me retourner vers elle, dans l'attente dautres rvlations. Vous ne me croyez pas, nest-ce pas ? demandat-elle. Sans me donner le temps de rpondre, elle saccroupit, et commena produire son mission d'tincelles. Jtais calme et matre de moi, ce qui me permit de concentrer toute mon attention sur ses actes. Lorsqu'elle ouvrait ses doigts brusquement, chaque fibre de ses muscles semblait se tendre dun seul coup. Cette tension semblait se concentrer tout au bout de ses doigts, et elle tait projete lextrieur comme des rayons de lumire. Lhumidit du bout de ses doigts tait en ralit un vhicule pour transporter une certaine espce dnergie manant de son corps. Comment avez-vous fait a, Gorda ? demandai-je, sincrement merveill par elle. Je ne le sais pas vraiment, rpondit-elle. Je le fais, un point c'est tout. Je lai fait des tas de fois et pourtant je ne sais pas comment je le fais. Quand jattrape un de ces rayons, je sens que je suis tire par quelque chose. Quand je veux revenir, je sens que la ligne ne veut pas me librer et je perds la tte. Le Nagual disait que c'tait mon plus gros dfaut. Je prends tellement peur quun de

ces jours je finirai par me blesser le corps. Mais j'imagine quun de ces jours je serai encore plus sans forme, et j'aurai moins peur ; alors, si je tiens le coup jusqu ce jour-l, je suis tranquille.

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Dites-moi, Gorda : comment vous laissez-vous tirer par les lignes ? On en vient toujours au mme point: je ne sais pas. Le Nagual mavait prvenue votre sujet. Vous voulez savoir des choses que l'on ne peut pas savoir. J'eus beaucoup de mal lui faire clairement comprendre que ce que je recherchais, c'taient les faons de faire. Javais vraiment renonc esprer des explications de leur part tous, parce que leurs explications nexpliquaient rien mes yeux. Mais me dcrire les dmarches suivies tait une chose tout fait diffrente. Comment avez-vous appris laisser saisir votre corps sur les lignes du monde ? demandai-je. J'ai appris a en rvant, dit-elle, mais je ne sais vraiment pas comment. Pour un guerrier-femme, tout commence en rvant. Le Nagual ma dit (tout comme il vous l'a dit) de chercher, en premier lieu, mes mains dans mes rves. Je ne pouvais pas du tout les trouver. Dans mes rves, je n'avais pas de mains. Jai essay, essay de les trouver pendant des annes. Chaque nuit, je me donnais lordre de trouver mes mains, mais sans aucun rsultat. Je ne trouvais jamais rien dans mes rves. Le Nagual a t impitoyable avec moi. Il ma dit quil fallait que je les trouve ou que je prisse. Alors je lui ai menti, je lui ai dit que j'avais trouv mes mains dans mes rves. Le Nagual. na pas prononc un seul mot, mais Genaro a jet son chapeau sur le sol et sest mis danser dessus. Il ma caress la tte et ma dit que jtais vraiment un grand guerrier. Et plus il me faisait de louanges, plus je me sentais mal laise. Jtais sur le point de dire la vrit au Nagual lorsque ce fou de Genaro ma vise avec son derrire et il a lch le pet le plus sonore et le plus long que j'aie jamais entendu. Il ma pousse en arrire, vraiment, avec son pet. C'tait

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comme un vent chaud, infect, dgotant et puant, tout comme moi-mme. Le Nagual stranglait de rire. Jai couru me cacher dans la maison. Jtais trs grosse lpoque. Je mangeais des quantits et javais des tas de gaz. Alors j'ai dcid de ne pas manger pendant un certain temps. Lidia et Josefina mont aide. Je nai rien mang pendant trente-trois jours, et ensuite, une nuit, j'ai trouv mes mains dans mes rves. Elles

taient vieilles, laides et vertes, mais c'tait les miennes. Voil comment a a commenc. Le reste a t facile. Et le reste, Gorda, ce fut quoi ? Ce que le Nagual a voulu que je fasse ensuite : essayer de trouver des maisons ou des btiments dans mes rves, et puis les regarder, en essayant de ne pas fondre les images, II disait que lart du rveur, c'est de maintenir limage de son rve. Parce que cest ce que nous faisons de toute faon au cours de toute notre vie. Quest-ce quil voulait dire par l ? Notre art, en tant d'hommes ordinaires, c'est que nous savons maintenir l'image de ce que nous sommes en train de regarder. Le Nagual disait que nous faisons a sans savoir comment. Nous le faisons, un point c'est tout ; cest--dire, nos corps le font. Dans lacte de rver il nous faut faire la mme chose, sauf que dans le cas du rve, il nous faut apprendre comment faire. Il nous faut lutter, non seulement pour regarder, mais pour simplement jeter un coup dil, tout en maintenant l'image. Le Nagual ma dit de trouver dans mes rves une protection pour le bouton de mon ventre. a ma pris beaucoup de temps parce que je ne comprenais pas ce quil voulait dire. Il disait qu'en rvant nous faisons attention avec le bouton du ventre ; donc il fallait le protger. Nous avons besoin dun peu de chaleur, ou de la sensation que quelque chose est en train de presser le

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bouton du ventre, pour pouvoir maintenir les images dans nos rves. Jai trouv dans mes rves un caillou qui sadaptait au bouton de mon ventre, et le Nagual me l'a fait rechercher, jour aprs jour, dans des trous d'eau et des canons, jusqu' ce que je le trouve. J'ai fabriqu une ceinture pour lui, et je le porte encore jour et nuit. Le fait de le porter me permet de maintenir plus facilement les images dans mes rves. Ensuite, le Nagual ma donn pour tche daller, dans mon rve, des endroits particuliers. Je men sortais vraiment trs bien, mais ce moment-l jai perdu ma forme et jai commenc voir l'il devant moi. Le Nagual a dit que lil avait tout chang, et il m'a donn l'ordre de commencer me servir de l'il pour me tirer daffaire. Il disait que je navais pas eu le temps d'accder mon double, dans mon rve, mais que l'il tait encore mieux. Je me suis sentie dupe. Maintenant, je nen fais aucun cas. Je me suis servie de cet il du mieux que j'ai pu. Je le laisse me tirer, dans mon rve. Je ferme les yeux et je mendors en un clin dil, mme en plein jour, nimporte o. Lil me tire et jentre dans un autre monde. La plupart du temps, je me contente de m'y promener. Le Nagual nous a dit, moi et aux petites surs, que, pendant nos priodes menstruelles, rver devient

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pouvoir. a me rend un peu folle, mais pour une seule chose je deviens plus tmraire. Et comme le Nagual nous la montr, une flure s'ouvre devant nous pendant ces jours-l. Vous n'tes pas une femme, alors a ne peut pas avoir de sens pour vous, mais deux jours avant ses priodes, une femme peut ouvrir cette flure et pntrer, travers elle, dans un autre monde. De sa main gauche elle suivit le contour d'une ligne invisible qui semblait courir verticalement devant elle, longueur de bras.

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Pendant ce laps de temps, si elles le veulent, les femmes peuvent lcher les images du monde, poursuivit la Gorda. Cest a, la flure entre les mondes et, comme disait le Nagual, elle est droit devant nous, les femmes. La raison pour laquelle le Nagual croit que les femmes sont de meilleurs sorciers que les hommes, cest parce quelles ont toujours la flure devant elles, alors que les hommes doivent la fabriquer. Voil. Cest au cours de mes priodes que jai appris, en rve, voler avec les lignes du monde. Jai appris faire des tincelles avec mon corps pour amorcer les lignes, et ensuite jai appris les attraper. Et jusquici c'est tout ce que j'ai appris rver. Je lui dis en riant que je n'avais rien lui montrer aprs toutes mes annes de rves . Vous avez appris appeler les allis en rve, ditelle avec beaucoup dassurance. Je lui dis que don Juan m'avait enseign faire ces sons. Elle neut pas lair de me croire. Dans ce cas, dit-elle, les allis doivent venir vous parce quils recherchent sa luminosit, la luminosit qu'il a laisse en vous. Il ma dit que chaque sorcier a uniquement une quantit dtermine de luminosit abandonner. Alors il la dcoupe entre tous ses enfants, en fonction d'un ordre qui lui vient de quelque part hors de cette immensit. vous, il a mme donn son propre appel. Elle claqua la langue et me fit un clin dil. Si vous ne me croyez pas, dit-elle, pourquoi ne faites-vous pas le son que le Nagual vous a enseign, pour voir si les allis viendront vous ? Je nen avais gure envie : non pas parce que je croyais que mon appel ferait venir quoi que ce ft, mais parce que je ne voulais pas me plier tous ses caprices. Elle attendit pendant un instant, et quand elle fut cer-

La Gorda
taine que je nallais pas essayer, elle plaa la main sur sa bouche et imita les petits coups secs de mon appel.

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Elle continua pendant cinq ou six minutes, ne sarrtant que pour reprendre haleine. Vous voyez ce que je veux dire ? demanda-t-elle en souriant. Les allis se fichent de mon appel comme d'une guigne, si semblable au vtre soit-il. Et maintenant, essayez, vous ! Jessayai. Quelques secondes plus tard, jentendis que lon rpondait mon appel. La Gorda se leva brusquement. J'eus limpression trs nette qu'elle tait encore plus surprise que moi-mme. En toute hte elle me fit arrter, teignit la lampe, et rassembla mes notes. Elle tait sur le point d'ouvrir la porte de devant, mais elle interrompit son geste : un son extrmement effrayant clata juste de l'autre ct de la porte. On aurait dit un grognement. Il tait si horrible et si menaant quil nous fit bondir tous les deux en arrire, loin de la porte. Mon agitation physique tait si intense que j'aurais pris la fuite s'il y avait eu un endroit o aller. Quelque chose de lourd tait appuy contre la porte ; et cela la faisait craquer. Je regardai la Gorda. Elle avait l'air encore plus alarme. Elle avait toujours le bras tendu comme pour ouvrir la porte. Elle tait bouche be. Elle semblait s'tre fige au milieu de son geste. La porte tait sur le point de cder tout instant. Aucun coup n'tait donn, simplement une pression terrifiante, non seulement sur la porte mais tout autour de la maison. La Gorda se redressa et me dit de la prendre dans mes bras, trs vite, en restant derrire elle, et de refermer mes mains autour de sa taille, par-dessus le bouton de son ventre. Elle excuta ensuite, avec ses mains, un mouvement trange. C'tait comme si elle faisait claquer une serviette en la tenant au niveau de ses yeux. Elle le fit

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quatre fois. Puis elle fit un autre mouvement trange. Elle plaa les mains au milieu de sa poitrine, paumes tournes vers le haut, lune au-dessus de lautre sans quelles se touchent. Ses coudes taient carts de chaque ct de son corps. Elle referma brusquement ses mains comme si elle avait saisi soudain deux barres invisibles. Elle retourna lentement ses mains jusqu' ce que les paumes soient vers le bas, puis elle fit un mouvement extrmement beau, rclamant beaucoup d'efforts, un mouvement qui parut mettre en jeu chaque muscle de son corps. C'tait comme si elle ouvrait une lourde porte coulissante qui aurait offert une grande rsistance. Son corps trembla sous leffort. Ses bras se dplacrent lentement, comme si elle ouvrait une porte trs, trs lourde, jusqu ce quils soient compltement allongs sur les cts. J'eus l'impression trs nette que ds quelle eut ouvert cette porte, un vent sy engouffra. Ce vent nous tira, et nous traversmes le mur. Rellement. Ou plutt, les murs de la maison nous traversrent ; ou bien peut-tre, tous les trois, la Gorda, la maison et moi-mme, nous traversmes la porte quelle avait ouverte. Tout dun coup, jtais dehors, au milieu dun champ. Je pouvais voir les formes sombres des montagnes et des arbres alentour. Javais cess de tenir la taille de la Gorda. Un bruit au-dessus de moi me fit lever les yeux, et je vis qui planait, peut-tre trois mtres audessus de moi, comme la silhouette noire d'un cerf-volant gant. Je ressentis une dmangeaison terrible dans le bouton de mon ventre, et ensuite la Gorda fona vers le sol toute vitesse, mais au lieu de scraser, elle fit un arrt trs doux. Au moment o la Gorda se posa, la dmangeaison autour de mon ombilic se transforma en une douleur des nerfs qui mpuisait de faon horrible. Ctait comme si

La Gorda
en se posant elle avait attir au-dehors ce qui est dans moi. Je criai de douleur, de ma voix la plus aigu. Ensuite, la Gorda se trouva debout devant moi, compltement hors dhaleine. J'tais assis. Nous tions de nouveau dans la pice de la maison de don Genaro o nous nous trouvions auparavant. La Gorda semblait incapable de reprendre son souffle. Elle tait inonde de sueur. Il nous faut sortir dici, murmura-t-elle. Il nous fallut peu de temps pour aller en voiture jusqu la maison des petites surs. Aucune d'elles ne sy trouvait. La Gorda alluma une lampe et me conduisit directement l'arrire, dans la cuisine en plein air. L, elle se dshabilla et me demanda de la laver comme un cheval, en lui jetant de leau sur le corps. Prenant un petit baquet deau je me mis le verser doucement sur elle, mais elle voulut que je l'inonde. Elle mexpliqua quun contact avec les allis, comme celui que nous venions davoir, produisait une transpiration extrmement nocive, quil fallait aussitt enlever en se lavant. Elle me fit quitter mes vtements et elle minonda deau glace. Puis elle me tendit un morceau de tissu propre et nous nous schmes tout en rentrant dans la maison. Elle sassit sur le grand lit de la pice de devant, aprs avoir suspendu la lampe au mur, audessus du lit. Ses genoux taient relevs et je pouvais voir chaque partie de son corps. Je serrai dans mes bras son corps entirement nu et, au mme instant, je pris conscience de ce que doa Soledad avait voulu dire lorsquelle avait dclar que la Gorda tait la femme du Nagual. Elle tait sans forme comme don Juan. Il ne m'tait absolument pas possible de penser elle en tant que femme.

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Je commenai remettre mes vtements. Elle me les enleva. Elle dit quavant de pouvoir les porter de nou-

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veau, il fallait que je leur fasse prendre le soleil. Elle me donna une couverture pour mettre sur mes paules, et elle en prit une pour elle-mme. Cette attaque des allis tait vraiment effrayante, dit-elle (nous tions en train de nous asseoir sur le lit). Nous avons eu rellement de la chance de pouvoir nous tirer de leur poigne. Je navais aucune ide de la raison pour laquelle le Nagual m'avait dit d'aller chez les Genaros avec vous. Maintenant je le sais. Cette maison est l'endroit o les allis sont les plus forts. Ils nous ont

manqu d'un cheveu. Nous avons eu de la chance que je sache comment sortir. Comment avez-vous fait, Gorda ? En ralit, je ne sais pas, dit-elle. Je lai fait, cest tout. Mon corps savait comment, bien sr, mais quand je veux penser la faon dont je lai fait, je ne peux pas. Nous avons travers, tous les deux, une grande preuve. Jusqu' cette nuit, je ne savais pas que je pouvais ouvrir cet il, mais regardez ce que j'ai fait ! J'ai rellement ouvert cet il, juste comme le Nagual disait que je pouvais le faire. Je nai jamais pu le faire avant que vous veniez. J'avais essay, mais a ne marchait jamais. Cette fois-ci, la peur de ces allis m'a fait attraper lil exactement comme le Nagual me lavait dit, en le secouant quatre fois, dans ses quatre directions. Il disait que je devais le secouer comme si je secouais un drap de lit, puis que je devais louvrir comme une porte en le prenant juste par le milieu. Le reste a t trs facile. Une fois que la porte a t ouverte, j'ai senti comme un vent puissant qui me tirait au lieu de me repousser. Le problme, disait le Nagual, cest de revenir. Il faut que vous soyez trs fort pour faire a. Le Nagual, Genaro et Eligio pouvaient entrer et sortir de cet il comme un rien. Pour eux, lil ntait mme pas un il ; ils disaient que c'tait une lumire orange, comme le soleil. Et le

La Gorda
Nagual et Genaro taient de mme une lumire orange lorsqu'ils volaient. Je suis encore trs bas sur lchelle ; le Nagual disait que quand je fais mon vol, je mtale plat, et que j'ai lair dun tas de bouse de vache dans le ciel. Je nai pas de lumire. Cest pour a que le retour est si terrible pour moi. Cette nuit, vous mavez aide et vous mavez tire en arrire deux fois. Si je vous ai montr mon vol cette nuit, cest parce que le Nagual mavait donn lordre de vous le faire voir, quil soit malhabile ou moche n'avait pas dimportance. Avec mon vol, jtais cense vous aider, de mme que vous tiez cens m'aider quand vous mavez montr votre double. Depuis la porte, j'ai vu toute votre manuvre. Vous tiez tellement occup avoir piti de Josefina que votre corps n'a pas remarqu ma prsence. Jai vu comment votre double est sorti du haut de votre tte. Il est sorti en se tortillant comme un ver. Jai vu un frisson commencer vos pieds et parcourir tout votre corps, et ensuite votre double est sorti. Il tait comme vous, mais trs brillant. Il tait comme le Nagual lui-mme. C'est pour a que les surs ont t ptrifies. Je savais qu'elles croyaient que c'tait le Nagual lui-mme. Mais je nai pas pu voir tout. Et jai manqu le son, parce que je n'ai pas d'attention pour a. Je vous demande pardon ? Le double exige une quantit formidable dattention. Le Nagual vous a donn cette attention vous,

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mais pas moi. Il m'a dit quil tait court de temps. Elle dit autre chose encore, propos dune certaine espce dattention, mais jtais trs fatigu. Je mendormis de faon si soudaine que je n'eus mme pas le temps de mettre mes notes de ct.

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4 Les Genaros
Je me rveillai vers huit heures le lendemain matin et je constatai que la Gorda avait fait prendre le soleil mes vtements et prpar le petit djeuner. Nous le prmes dans la cuisine, dans la partie rserve aux repas. Quand nous emes termin, je l'interrogeai sur Lidia, Rosa et Josefina. Elles semblaient avoir disparu de la maison. Elles sont en train daider Soledad, rpondit-elle. Elle se prpare partir. O s'en va-t-elle ? Quelque part loin dici. Elle n'a plus aucune raison de rester. Elle vous attendait et votre venue fait dj partie du pass. Est-ce que les petites surs vont sen aller avec elle ? Non. Seulement, elles ne veulent pas tre ici aujourd'hui. On dirait bien quelles ne sont pas dans un bon jour. En tout cas pour traner par ici. Pourquoi nest-ce pas un bon jour ? Les Genaros viennent vous voir aujourd'hui, et les filles ne font pas bon mnage avec eux. S'ils se trouvent ici tous ensemble, ils vont se lancer dans un combat terrible. La dernire fois que cest arriv, ils se sont presque entretus. Est-ce quils se combattent physiquement ?

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Et comment ! Ils sont tous trs forts et aucun ne veut accepter la seconde place. Le Nagual m'avait dit que c'tait ce qui arriverait, mais je suis sans pouvoir pour les arrter ; non seulement a, mais je suis bien force de prendre parti, et c'est la catastrophe. Comment savez-vous que les Genaros viennent aujourdhui ? Je ne leur ai pas parl. Je sais seulement quils viendront aujourd'hui, c'est tout. Vous le savez parce que vous voyez, n'est-ce pas, Gorda ? C'est exact. Je les vois en train de venir. Et lun d'eux vient directement vers nous parce que vous le tirez. Je lui affirmai que je ne tirais personne en particulier. Je lui dis que je n'avais rvl personne l'objet de mon voyage, mais quil tait li certaines choses que je voulais demander Pablito et Nestor.

Avec un sourire timide, elle me dit que le destin mavait appari avec Pablito, que nous tions trs semblables, et que sans aucun doute il serait le premier venir me voir. Elle ajouta que tout ce qui arrivait un guerrier pouvait tre interprt comme un prsage ; ainsi ma rencontre avec Soledad tait un prsage de ce que jallais dcouvrir pendant ma visite. Je lui demandai dexpliquer ce quelle voulait dire. Les hommes vous donneront trs peu cette fois-ci, dit-elle. Ce sont les femmes qui vous dchireront en lambeaux, comme l'a fait Soledad. C'est ce que je dirais si je lisais le prsage. Vous attendez les Genaros, mais ce sont des hommes comme vous. Et considrez cet autre prsage : ils sont un peu en retard. Je dirais plusieurs jours en retard. Cest votre destin, aussi bien que le leur en tant dhommes dtre toujours plusieurs jours la trane.

Les Genaros
la trane de quoi, Gorda ? la trane de tout. la trane par rapport nous, les femmes, par exemple. Elle se mit rire et me donna quelques tapes amicales sur la tte. Si ttu que vous soyez, poursuivit-elle, il vous faudra admettre que j'ai raison. Vous verrez... Est-ce que le Nagual vous a dit que les hommes sont la trane par rapport aux femmes ? Bien sr, rpliqua-t-elle. Il vous suffit de regarder autour de vous. Cest ce que je fais, Gorda. Mais je ne vois rien de pareil. Ce sont les femmes que je vois toujours la trane. Elles dpendent des hommes. Elle rit. Son rire n'tait ni mprisant ni amer ; ctait plutt un carillon clair et joyeux. Vous connaissez le monde des gens mieux que moi, dit-elle d'un ton nergique. Mais en ce moment mme je suis sans forme et vous ne ltes pas. Je vous le dis, les femmes sont de meilleurs sorciers que les hommes parce quil y a une flure devant nos yeux, et qu'il n'y en a pas devant les vtres. Elle ne semblait pas en colre, mais je me sentis oblig de lui expliquer que je posais des questions et faisais des commentaires, non pas parce que je voulais attaquer ou dfendre telle ou telle opinion, mais parce que je voulais la faire parler. Elle rpondit quelle n'avait rien fait d'autre, depuis le dbut de notre rencontre, sinon parler ; et que le Nagual lavait entrane parler parce quelle avait pour tche, tout comme moi, d'tre dans le monde des gens.

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Tout ce que nous disons, poursuivit-elle, est un reflet du monde des gens. Vous vous apercevrez, avant la fin de votre visite, que vous parlez et que vous agissez

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comme vous le faites, parce que vous vous cramponnez la forme humaine tout comme les Genaros et les petites surs se cramponnent la forme humaine lorsqu'ils combattent pour s'entre-tuer. Mais ntes-vous pas, toutes les quatre, censes cooprer avec Pablito, Nestor et Benigno ? Genaro et le Nagual ont dit chacun de nous quil nous fallait vivre en bonne harmonie, nous aider et nous protger mutuellement, parce que nous sommes seuls au monde. Pablito nous a t confi toutes les quatre, mais cest un lche. Sil ne tenait qu lui, il nous laisserait mourir comme des chiens. Pourtant, quand le Nagual tait par ici, Pablito se montrait trs gentil avec nous et il prenait bien soin de nous. Tout le monde le taquinait et se moquait de lui en le voyant prendre soin de nous comme si nous tions ses pouses. Le Nagual et Genaro lui ont dit, peu de temps avant leur dpart, quil avait une chance relle de devenir un jour le Nagual, parce que nous deviendrions peut-tre ses quatre vents, ses quatre coins. Pablito a compris que ctait cela sa tche, et depuis ce jour-l, il a chang. Il est devenu insupportable. Il a commenc nous commander en tous sens comme si nous tions vraiment ses femmes. Jai interrog le Nagual propos des chances de Pablito et il ma rpondu que je devrais savoir que tout, dans le monde dun guerrier, dpend de son pouvoir personnel; et que tout pouvoir personnel dpend de limpeccabilit de chacun. Si Pablito tait impeccable, il aurait une chance. Jai ri quand il m'a dit a. Je connais Pablito trs bien. Mais le Nagual ma expliqu que je ne devrais pas prendre ces choses-l la lgre. Il ma dit que les guerriers ont toujours une chance, si mince soitelle. Il ma fait observer que j'tais moi-mme un guerrier et que je ne devrais pas faire obstacle Pablito par mes penses. Il ma dit que je devrais les faire taire et

Les Genaros
laisser Pablito tranquille; que pour moi, ce qui tait impeccable, c'tait daider Pablito en dpit de ce que je savais de lui. Jai compris les paroles du Nagual. De plus, javais moi-mme une dette lgard de Pablito, et jai profit de loccasion pour l'aider. Mais je savais galement que malgr tous mes efforts, il allait lchec. J'ai toujours su quil navait pas ce qu'il faut pour tre comme le Nagual. Pablito est trs puril et il ne veut pas accepter sa dfaite. Il est trs malheureux parce qu'il nest pas impeccable, et pourtant il essaie encore, dans ses pen-

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ses, dtre comme le Nagual. Comment a-t-il chou ? Ds que le Nagual est parti, Pablito a eu une querelle terrible avec Lidia. Des annes plus tt, le Nagual lui avait donn la tche dtre lpoux de Lidia, juste pour les apparences. Les gens, autour dici, croyaient quelle tait sa femme. Lidia naimait pas a du tout. Elle est trs dure. Le vrai dans tout a, c'est quelle a toujours inspir Pablito une frousse mortelle. Ils nont jamais pu sentendre et s'ils se tolraient mutuellement, c'tait uniquement parce que le Nagual tait dans les parages ; mais quand il est parti, Pablito est devenu encore plus fou qu'il ne ltait dj, et il sest persuad qu'il avait assez de pouvoir personnel pour nous prendre pour pouses. Les trois Genaros se sont runis pour discuter ce que Pablito devrait faire, et ils ont dcid qu'il devrait prendre en premier lieu la plus forte de toutes les quatre : Lidia. Ils ont attendu quelle soit seule, puis ils sont entrs dans la maison tous les trois, ils l'ont saisie par les bras et ils l'ont jete sur le lit. Pablito s'est mis sur elle. Au dbut, elle a cru que les Genaros plaisantaient. Mais quand elle s'est rendu compte quils taient srieux, elle a donn Pablito un coup de tte au milieu du front, et elle l'a presque tu. Les Genaros se sont 212 Le second anneau de pouvoir enfuis et Nestor a d soigner la blessure de Pablito pendant des mois. Y a-t-il quelque chose que je puisse faire pour les aider comprendre ? Non. Malheureusement, comprendre n'est pas leur problme. Ils comprennent trs bien tous les six. Le vritable ennui, cest quelque chose dautre, quelque chose de trs laid, et nul ne peut les aider ce sujet. Ils se complaisent ne pas essayer de changer. Depuis quils savent quils ne russiront pas changer en dpit de tous leurs efforts, de leur volont et de leur besoin de changer ils ont compltement renonc essayer. C'est aussi mauvais que de se laisser dcontenancer par ses checs. Le Nagual a dit chacun d'entre nous que des guerriers, hommes aussi bien que femmes, devaient tre impeccables dans leurs efforts pour changer, de faon effrayer la forme humaine et la jeter dehors. Aprs des armes d'impeccabilit, disait le Nagual, il viendra un moment o la forme ne peut pas rsister plus longtemps, et elle sen va, exactement comme elle m'a quitte. En s'en allant, bien sr, elle fait mal au corps, et elle peut mme le faire mourir, mais un guerrier impeccable survit, toujours. Un coup frapp soudain la porte de devant interrompit ses paroles. La Gorda se leva pour aller ouvrir la porte. Ctait Lidia. Elle me salua de faon trs crmonieuse et demanda la Gorda de l'accompagner. Elles partirent ensemble. J'tais fort satisfait de me retrouver seul. Je travaillai sur mes notes pendant plusieurs heures. Lendroit

rserv au repas tait frais et trs bien clair. La Gorda revint vers midi. Elle me demanda si je voulais manger. Je navais pas faim mais elle insista pour que je mange. Elle maffirma que les contacts avec les allis taient trs amoindrissants et quelle se sentait elle-mme trs faible.

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Aprs avoir mang, je m'assis avec la Gorda et je me prparais lui poser des questions sur le rve lorsque la porte de devant souvrit grand bruit : Pablito entra. Il tait hors dhaleine. De toute vidence il avait couru, et il semblait tre dans un tat dagitation extrme. Il resta debout prs de la porte pendant un instant, reprenant son souffle. Il navait pas beaucoup chang. Il semblait un peu plus g, ou plus lourd, ou peut-tre seulement plus muscl. Il tait cependant encore trs maigre et trs sec. Son teint tait ple comme sil navait pas t au soleil depuis longtemps. La couleur brune de ses yeux tait accentue par de lgres marques de lassitude sur son visage. Je me souvenais de Pablito comme d'un homme au sourire enjleur ; et tandis qu'il me regardait, debout prs de la porte, son sourire me parut aussi charmeur que jamais. Il se prcipita vers l'endroit o jtais assis et il saisit mes avant-bras pendant un instant, sans dire un mot. Je me levai. Alors, il me secoua gentiment et me prit dans ses bras. J'tais moi-mme tout fait ravi de le voir. Je sautillai sur place, pris d'une joie enfantine. Je ne savais que dire. C'est lui qui rompit enfin le silence. Maestro ! dit-il doucement, en inclinant lgrement la tte comme sil me faisait la rvrence. Le titre de maestro matre me prit au dpourvu. Je me retournai, comme s'il stait adress quelqu'un d'autre, derrire moi. J'exagrai volontairement mon geste pour bien lui faire comprendre que jtais intrigu. Il sourit, et la seule chose qui me vint lesprit fut de lui demander comment il savait que j'tais l. Il rpondit quavec Nestor et Benigno, il avait t contraint de venir, cause d'une apprhension trs inhabituelle, qui les avait fait courir jour et nuit sans sarrter. Nestor tait all leur propre maison pour voir sil s'y tait pass quoi que ce soit pouvant justifier

214 Le second anneau de pouvoir le sentiment qui les avait pousss. Benigno tait all la maison de Soledad, et lui-mme tait venu la maison des filles. Tu as tap dans le mille, Pablito, dit la Gorda en riant. Pablito ne rpondit pas. Il lui lana un regard furieux. Je parie que tu es en train de tchauffer pour me jeter dehors, dit-il sur un ton de grande colre. Ne me cherche pas, Pablito ! rpondit la Gorda imperturbable. Pablito se tourna vers moi et sexcusa, puis il ajouta dune voix trs forte, comme sil voulait tre entendu par quelquun d'autre dans la maison, quil avait apport sa propre chaise pour s'asseoir, et qu'il pouvait la mettre partout o cela lui plaisait. Il ny a personne d'autre que nous par ici, dit la Gorda doucement, puis elle gloussa de rire. J'apporterai ma chaise de toute faon, dit Pablito. Vous ny voyez pas dinconvnient, maestro, n'est-ce pas ? Je regardai la Gorda. Elle me fit un signe affirmatif, presque imperceptible, avec le bout de son pied. Apportez-la, dis-je. Apportez tout ce que vous voulez. Pablito sortit de la maison. Ils sont tous comme a, dit la Gorda. Tous les trois. Pablito revint un moment plus tard, portant sur ses paules une chaise daspect inhabituel. Elle avait t taille pour pouser le contour de son dos, aussi, lorsqu'il lavait sur les paules, sens dessus dessous, elle avait lair dune hotte. Je peux la poser par terre ? me demanda-t-il. Bien sr, rpliquai-je, en poussant le banc pour faire de la place,

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Il rit avec une aisance force. Ntes-vous pas le Nagual ? me demanda-t-il. Puis il regarda la Gorda, avant d'ajouter : Ou bien faut-il que vous attendiez des ordres ? le suis le Nagual, dis-je en plaisantant pour ne pas le contrarier. Je sentis qu'il tait sur le point de chercher querelle la Gorda; elle dut avoir la mme impression car elle sexcusa et sortit vers l'arrire. Pablito posa sa chaise terre puis, lentement, il fit le tour de moi comme sil examinait mon corps. Ensuite, il prit sa chaise troite dossier bas dans une seule main, la retourna et sassit en reposant ses bras croiss sur le dossier de la chaise, qui tait conue pour lui donner le confort maximal lorsquil tait assis califourchon sur elle. Je massis en face de lui. Son humeur avait chang du tout au tout ds linstant o la Gorda tait partie. Je dois vous demander de me pardonner d'avoir agi de cette faon, me dit-il en souriant. Mais il fallait que je me dbarrasse de cette sorcire. Est-elle si mauvaise que a, Pablito ? Et comment ! rpliqua-t-il. Pour changer de sujet, je lui dis qu'il avait lair de se porter trs bien et d'tre trs heureux. Vous avez l'air daller trs bien vous aussi, maestro, dit-il. Quest-ce que cest que cette idiotie ? lui demandai-je sur le ton de la plaisanterie. Pourquoi mappeler maestro ? Les choses ne sont pas comme auparavant, rpliqua-t-il. Nous sommes dans un nouveau domaine, et le Tmoin dit que vous tes un maestro maintenant ; or le Tmoin ne peut pas avoir tort. Mais il vous racontera lui-mme toute lhistoire. Il sera ici dans peu de temps et il va tre content de vous revoir. Je pense quen ce 216 Le second anneau de pouvoir moment mme, il doit avoir senti que vous tes ici. Pendant que nous revenions, nous avons eu tous les trois le sentiment que vous tiez peut-tre en chemin, mais aucun de nous n'a senti que vous tiez dj arriv. Je lui dis alors que jtais venu dans le seul but de les voir, lui et Nestor, quils taient les deux seules personnes au monde avec qui je puisse parler de notre dernire runion avec don Juan et don Genaro, et que j'avais besoin, plus que de toute autre chose, de clarifier les incertitudes que cette dernire runion avait fait natre en moi. Nous sommes lis l'un lautre, dit-il. Je ferai tout mon possible pour vous aider. Vous le savez. Mais je dois vous prvenir que je ne suis pas aussi fort que vous

le souhaiteriez. Peut-tre vaudrait-il mieux que nous ne parlions pas du tout. Mais dun autre ct, si nous ne parlons pas, nous ne comprendrons jamais rien. Je formulai ma question d'une manire prcise aprs lavoir bien pese. Jexpliquai qu'il y avait une seule et unique solution au dilemme qui tenait ma raison en chec. Dites-moi, Pablito, dis-je, avons-nous vritablement saut avec nos corps dans labme ? Je ne sais pas, rpondit-il. Vraiment, je ne sais pas. Mais vous tiez l-bas avec moi ? Cest a la question. Est-ce que j'tais rellement l-bas ? Ses rpliques nigmatiques magacrent. Javais la sensation que si je le secouais ou si je le bousculais un peu, quelque chose se librerait en lui. Il tait vident mes yeux quil gardait dlibrment pour lui une chose de grande valeur. Je lui reprochai de se montrer cachottier mon gard, alors que nous avions pris un engagement de confiance totale.

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Pablito secoua la tte, comme pour repousser mon accusation, mais sans prononcer un mot. Je lui demandai de me raconter lensemble de son exprience, en commenant par l'instant prcdant notre saut, quand don Juan et don Genaro nous avaient prpars ensemble pour lassaut final. Le rcit de Pablito fut confus et contradictoire. Tout ce dont il pouvait se souvenir sur les derniers instants avant notre saut dans labme, ctait ceci : aprs que don Juan et don Genaro nous eurent dit au revoir tous les deux et quils eurent disparu dans l'obscurit, la force lui avait manqu, il avait failli tomber la tte la premire, mais je lavais pris par le bras et je lavais port sur le bord de l'abme ; l, il tait tomb en syncope. Et qu'est-ce qui s'est pass aprs que vous tes tomb en syncope, Pablito ? Je ne sais pas. Vous avez eu des rves ou des visions. Quest-ce que vous avez vu ? En ce qui me concerne, je nai eu aucune vision. Ou alors si jen ai eu, je nai pas t capable de faire attention elles. Mon manque dimpeccabilit mempche absolument de men souvenir. Et ensuite, quest-ce qui sest pass ? Je me suis rveill dans lancienne maison de Genaro. Je ne sais pas comment je my suis rendu. Il garda le silence, tandis que je me cassais la tte pour trouver une question, un commentaire, une critique ou quoi que ce soit qui puisse donner un peu plus de consistance ce quil avait dit. Tel qu'il se prsentait, le rcit de Pablito ne pouvait en aucune faon m'aider

comprendre ce qui mtait arriv. Je me sentis trahi. Je faillis me laisser aller la colre contre lui. Mes sentiments taient un mlange de piti pour Pablito et pour moi-mme, en mme temps quune dception extrme.

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Je suis dsol de vous dcevoir ce point, dit Pablito. Je ragis aussitt ses paroles en dissimulant mes sentiments, et je lui affirmai que je n'tais pas du le moins du monde. Je suis un sorcier, dit-il en riant. Pas trs bon, daccord. Mais tout de mme assez pour savoir ce que me dit mon corps. Et en ce moment mme, il me dit que vous tes en colre contre moi. Je ne suis pas en colre, Pablito ! m'criai-je. Cest ce que dit votre raison, mais pas votre corps, rpondit-il. Votre corps est en colre. Mais comme votre raison ne trouve aucune raison de se mettre en colre contre moi, vous vous trouvez pris entre deux feux. Le moins que je puisse faire pour vous, cest de dmler tout a. Votre corps est en colre parce quil sait que je ne suis pas impeccable, et que seul un guerrier impeccable peut vous aider. Votre corps est en colre parce qu'il sent que je me gaspille moi-mme. Il a su tout cela la minute o je suis entr par cette porte. Je ne sus que rpondre. Je me sentis envahi par une srie de prises de conscience aprs coup. Peut-tre avaitil raison de dire que mon corps savait tout cela. De toute faon, le fait de m'avoir confront avec mes sentiments dune manire aussi directe avait mouss le tranchant de ma frustration. Je commenai me demander si Pablito ntait pas, tout simplement, en train de me jouer la comdie. Je lui dis qu'tant si direct et audacieux, il tait impossible qu'il ft aussi faible quil le prtendait. C'est ma faiblesse qui me fait avoir des dsirs, ditil presque dans un murmure. J'en suis mme arriv au point o j'ai le dsir de ma vie, tout comme un homme ordinaire. C'est incroyable, non ? Vous ne parlez pas srieusement, Pablito, cest impossible ! mcriai-je.

Les Genaros
Si. Je dsire avoir l'immense privilge de marcher sur la face de la terre, comme un homme ordinaire, sans avoir ce fardeau terrible. Je trouvais son attitude parfaitement absurde et je me surpris rpter sans discontinuer que c'tait impossible, quil ne parlait pas srieusement. Pablito me

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regarda et poussa un soupir. Je fus envahi par une apprhension soudaine. Il semblait tre au bord des larmes. Mon apprhension fit place un intense sentiment de commisration. Nous ne pouvions pas nous aider mutuellement. La Gorda revint de la cuisine ce moment-l. Pablito parut se revitaliser instantanment. Il sauta sur ses jambes et tapa du pied sur le sol. Qu'est-ce que tu veux encore ? cria-t-il d'une voix stridente, nerveuse. Pourquoi es-tu toujours l fouiner ? La Gorda s'adressa moi comme sil n'existait pas. Elle dit poliment quelle allait la maison de Soledad. Quest-ce que tu veux que a nous foute, lendroit o tu vas ? cria-t-il. Tu peux aller au diable si tu veux ! Il trpignait sur le sol comme un enfant gt tandis que la Gorda, en face de lui, riait. Sortons de cette maison, maestro, dit-il trs fort. Son revirement soudain de la tristesse la colre tait stupfiant. Je l'observais et mon attention tait compltement absorbe. Lune des caractristiques que j'avais toujours admires en lui tait son agilit ; mme en trpignant ainsi ses mouvements ne manquaient pas de grce. Soudain, il tendit la main par-dessus la table et il faillit m'arracher des mains mon carnet de notes. Il lavait saisi entre le pouce et l'index de sa main gauche et il fallut que je le retienne deux mains, en me servant de toutes mes forces. Il tirait avec une force si extraor220 Le second anneau de pouvoir dinaire que sil avait rellement voulu le prendre il aurait pu facilement l'arracher d'un coup sec. Mais il lcha prise, et au moment o il retira sa main, je vis limage rmanente dune extension de cette main. Cela se passa si vite que jaurais pu lexpliquer par une distorsion visuelle de ma part, produite par le soubresaut de mon corps : entran par la force de sa traction, je m'tais lev demi. Mais j'avais appris depuis longtemps quavec ces gens-l je ne pouvais ni me comporter de manire habituelle, ni expliquer quoi que ce soit de manire habituelle ; aussi, je nessayai mme pas. Qu'est-ce que c'est, Pablito ? demandai-je. L, dans votre main ? Il recula, surpris, et cacha sa main derrire son dos. Il prit une expression neutre et grogna quil voulait que nous quittions cette maison parce qu'il se sentait pris de vertiges. La Gorda se mit rire de plus belle et dit que Pablito tait un fourbe d'aussi bonne qualit que Josefina, et peut-tre de meilleure qualit encore : si je le pressais de me dire ce quil avait dans la main, il allait s'vanouir et Nestor serait oblig de le soigner pendant des mois. Pablito commena stouffer. Son visage devint

presque violet. La Gorda lui dit dune voix nonchalante de cesser sa comdie parce quil navait pas de public ; elle-mme sen allait et quant moi, je ntais pas trs patient. Ensuite, elle se tourna vers moi et me dit dune voix trs imprieuse de demeurer ici et de ne pas aller la maison des Genaros. Et pourquoi pas, hein ? cria Pablito, bondissant devant elle comme pour essayer de l'empcher de partir. Quel culot ! Dire au maestro ce qu'il faut quil fasse ! Nous avons eu un combat avec les allis dans votre maison la nuit dernire, dit la Gorda Pablito dune voix normale. Nous sommes encore faibles, le Nagual et moi,

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cause de a. A ta place, Pablito, je ferais un peu travailler mes mninges. Les choses ont chang. Tout a chang. Tout a chang depuis qu'il est arriv. La Gorda partit par la porte de devant. Je pris alors conscience quelle avait vraiment l'air trs fatigue. Ses chaussures paraissaient trop justes, ou peut-tre taitelle si affaiblie quelle tranait un peu les pieds. Elle semblait petite et frle. Je songeai alors que je devais paratre aussi fatigu quelle. Comme il n'y avait aucun miroir dans leur maison, j'eus limpulsion de sortir me regarder dans le rtroviseur de ma voiture. Je l'aurais peut-tre fait, mais Pablito m'en dtourna. Il me demanda d'un ton trs srieux de ne pas croire un mot de ce quelle avait dit propos de sa fourberie. Je lui rpondis de ne pas sinquiter ce sujet. Vous n'apprciez pas du tout la Gorda, nest-ce pas ? lui demandai-je. a, vous pouvez le dire ! rpliqua-t-il avec un regard farouche. Vous savez mieux que personne quels monstres sont ces femmes. Le Nagual nous a dit quun jour vous viendriez ici juste pour tomber dans leur pige. Il nous a supplis d'tre en tat. d'alerte et de vous prvenir de leurs desseins. Le Nagual disait que vous aviez une chance sur quatre : si votre pouvoir tait grand, nous pourrions vous amener ici nous-mmes, vous prvenir et vous sauver ; si votre pouvoir tait faible, nous narriverions ici que pour voir votre cadavre, la troisime chance, c'tait de vous trouver soit l'esclave de cette sorcire de Soledad, soit lesclave de ces sales bonnes femmes hommasses ; la quatrime chance la plus faible de toutes ctait que nous vous trouvions vivant et bien portant. Le Nagual nous a dit quau cas o vous survivriez, vous seriez le Nagual. Il faudrait alors que nous vous 222 Le second anneau de pouvoir fassions confiance, car vous seriez le seul pouvoir

nous aider. Je ferai n'importe quoi pour vous, Pablito. Vous le savez bien. Pas seulement pour moi. Je ne suis pas seul. Le Tmoin et Benigno sont avec moi. Nous sommes ensemble et il faut que vous nous aidiez tous. Bien sr, Pablito. Cela va sans dire. Les gens autour dici ne nous ont jamais ennuys. Nos problmes viennent de ces hommasses, de ces affreux phnomnes. Nous ne savons pas quoi faire avec elles. Le Nagual nous a donn lordre de rester prs d'elles quoi qu'il arrive. Il ma donn une tche personnelle, mais je n'ai pas russi laccomplir. J'tais trs heureux auparavant. Vous vous en souvenez. Maintenant on dirait que je ne sais plus diriger ma vie. Quest-ce qui s'est pass, Pablito ? Ces sorcires m'ont mis la porte de ma maison. Elles en ont pris possession et m'ont pouss dehors comme un malpropre. Maintenant, je vis dans la maison de Genaro avec Nestor et Benigno. Il faut mme que nous prparions nos repas. Le Nagual savait que a pourrait arriver, et il avait donn la Gorda la tche de s'interposer entre nous et ces trois garces. Mais la Gorda est encore comme l'appelait le Nagual : Deux-Cent-Vingt-Croupions. Ctait son surnom, pendant des annes, parce quelle faisait monter la balance deux cent vingt livres. Pablito gloussa de rire ce souvenir de la Gorda. C'tait la plus grasse et la plus puante de toutes les grognasses quon puisse imaginer, poursuivit-il. Aujourd'hui elle est la moiti de sa corpulence relle, mais dans sa tte elle est toujours la mme grosse femme attarde, et elle ne peut absolument rien pour nous. Mais maintenant que vous tes l, maestro, nos soucis sont finis. Maintenant, nous sommes quatre contre quatre.

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Je voulus l'interrompre par un commentaire, mais il men empcha. Laissez-moi terminer ce que jai dire avant que cette sorcire ne revienne me jeter dehors, dit-il en regardant nerveusement vers la porte. Je sais qu'elles vous ont dit que vous tes pareils tous les cinq parce que vous tes les enfants du Nagual. C'est un mensonge ! Vous tes aussi comme nous, les Genaros, parce que Genaro vous a galement aid faire votre luminosit. Vous tes aussi lun de nous. Vous voyez ce que je veux dire ? Alors, ne croyez pas ce quelles vous racontent. Vous appartenez aussi nous. Ces sorcires ne savent pas que le Nagual nous a tout dit. Elles croient tre les seules savoir. Il a fallu deux Toltques pour nous faire. Nous sommes les enfants des deux. Tandis que ces sorcires... Une minute, Pablito, une minute, dis-je en posant ma main sur sa bouche.

Il se leva, effray (sembla-t-il) par mon mouvement brusque. Quest-ce que vous voulez dire par il a fallu deux Toltques pour nous faire ? Le Nagual nous a dit que nous sommes des Toltques. Nous tous, nous sommes des Toltques. Il disait quun Toltque est celui qui reoit et dtient des mystres. Le Nagual et Genaro taient des Toltques. Ils nous ont donn leur luminosit spciale et leurs mystres. Nous avons reu leurs mystres et maintenant nous les dtenons. Son utilisation du mot Toltque me droutait. Je ne connaissais que sa signification en ethnologie. Dans cette discipline, il se rapporte toujours la culture dun peuple de langue nahuatl, tabli au centre et au sud du Mexique, mais dj teint lpoque de la Conqute.

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Pourquoi nous appelait-il des Toltques ? demandai-je faute de trouver autre chose dire. Parce que c'est ce que nous sommes. Au lieu de dire que nous tions des sorciers ou des sorcires, il disait que nous tions des Toltques. Si c'est le cas, pourquoi appeliez-vous les petites surs sorcires ? Oh ! cest parce que je les dteste. a na rien voir avec ce que nous sommes. Est-ce que le Nagual a dit cela chacun dentre vous ? Eh bien... Certainement. Nous le savons tous. Mais il ne m'a jamais dit a, moi ! Oh ! cest parce que vous tes un homme trs cultiv, et que vous tes toujours en train de discuter de choses stupides. Il rit dune manire force, sur un ton trs aigu, et il me tapa dans le dos. Est-ce que par hasard le Nagual vous aurait dit que les Toltques taient un peuple vivant autrefois dans cette rgion du Mexique ? demandai-je. Vous voyez ! Vous voil reparti ! Cest pour a qu'il ne vous la pas dit. Le vieux corbeau ne savait probablement pas que ce sont des gens dautrefois. Il clata de rire, faisant balancer sa chaise. Ctait un rire trs agrable, et trs communicatif. Nous sommes les Toltques, maestro, dit-il. C'est ce que nous sommes, vous pouvez dormir tranquille. Cest tout ce que jen sais. Mais vous pouvez demander au Tmoin. Il sait. Jai perdu tout intrt pour a il y a bien longtemps. Il se leva et savana vers le fourneau. Je le suivis. Il examina le pot de nourriture qui cuisait feu doux. Il me demanda si je savais qui avait fait cette nourriture. Jtais pratiquement sr que ctait la Gorda, mais je

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rpondis que je l'ignorais. Il renifla quatre ou cinq fois, de manire brve, comme un chien. Puis il dclara que son nez lui disait que ctait la Gorda qui lavait fait cuire. Il me demanda si jen avais pris, et quand je lui dis que je venais juste de finir de manger au moment de son arrive, il prit un bol sur une tagre et se servit une norme portion. Il me recommanda en termes trs insistants de ne manger que de la nourriture apprte par la Gorda, et de n'utiliser que son bol, comme il faisait luimme. Je lui dis que la Gorda et les petites surs mavaient servi ma nourriture dans un bol sombre qu'elles gardaient sur une tagre lcart des autres. Il me dit que ce bol-l appartenait au Nagual. Nous retournmes prs de la table. Il mangea lentement et sans prononcer un seul mot. Comme il sabsorbait totalement dans lacte de manger, je me rendis compte quils faisaient tous de mme : ils mangeaient dans un silence complet. La Gorda est une grande cuisinire, dit-il en terminant sa nourriture. C'est elle qui me donnait manger, dans le temps. Il y a bien longtemps, avant quelle ne me hasse, avant quelle ne devienne une sorcire, je veux dire une Toltque. Il me regarda, amus, et me lana un clin d'il. Je me sentis oblig de lui faire remarquer que la Gorda ne m'avait pas paru capable de har qui que ce soit. Je lui demandai s'il savait quelle avait perdu sa forme. C'est un tas de couillonnades ! scria-t-il. Il me dvisagea comme pour valuer ma raction de surprise et ensuite il cacha son visage sous son bras et se mit rire btement comme un enfant qui se sent gn. Bon, bon, ajouta-t-il, elle a vraiment fait a. Elle est sublime. Dans ce cas pourquoi vous dplat-elle ?

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Je vais vous dire quelque chose, maestro. Parce que j'ai confiance en vous. Elle ne me dplat pas du tout. Elle est ce quil y a de mieux. Elle est la femme du Nagual. Jagis ainsi son gard uniquement parce que j'aime quelle me dorlote, et cest ce quelle fait. Elle ne se met jamais en rogne contre moi. Je pourrais faire nimporte quoi. Parfois je m'emporte, je deviens physique avec elle et jai envie de la battre. Quand a arrive, elle saute lcart, tout simplement, comme faisait le Nagual. la minute suivante elle ne se soucie

mme plus de ce que jai fait. Pour vous, cest un vritable guerrier sans forme. Elle fait la mme chose avec chacun de nous. Mais ce qui reste de nous nest qu'un dplorable dsastre. Nous sommes vritablement mauvais. Ces trois sorcires nous hassent et nous le leur rendons bien. Vous tes des sorciers, Pablito ; ne pouvez-vous pas cesser ces chamailleries ? Bien sr, nous le pouvons. Mais nous ne le voulons pas. Quattendez-vous de nous ? Quon soit comme frres et surs ? Je ne sus que rpondre. Elles taient les femmes du Nagual, poursuivit-il. Et maintenant chacun attend de moi que je les prenne. Comment vais-je faire a, pour lamour du ciel ? Jai essay avec lune delles, et au lieu de maider, cette saloperie de sorcire ma presque tu. Alors maintenant, chacune de ces bonnes femmes veut me faire la peau comme si javais commis un crime. Tout ce que jai fait, ctait suivre les instructions du Nagual. Il ma dit quil fallait que jaie des relations avec chacune delles, une par une, jusqu' ce que je puisse les tenir toutes en mme temps. Mais je nai mme pas pu avoir des relations avec une seule. Je voulais lui poser des questions propos de sa mre,

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doa Soledad, mais je ne trouvai aucun biais pour orienter la conversation sur elle ce moment-l. Nous restmes silencieux quelques instants. Est-ce que vous les hassez pour ce quelles ont essay de vous faire ? me demanda-t-il tout coup. Ctait une occasion saisir. Non, pas du tout, rpondis-je. La Gorda ma expliqu leurs motifs. Mais lattaque de doa Soledad tait vraiment pouvantable. Vous la voyez beaucoup ? Il ne rpondit pas. Il regarda vers le plafond. Je rptai ma question. Je remarquai alors que ses yeux s'taient remplis de larmes. Son corps tremblait, agit de sanglots silencieux. Il me dit quautrefois il avait une mre trs belle, dont sans doute je pouvais encore me souvenir. Son nom tait Manuelita, et c'tait une sainte femme qui avait lev deux enfants, en travaillant comme une mule pour les nourrir. Il ressentait la plus profonde des vnrations pour cette mre qui lavait aim et qui l'avait lev. Mais un jour horrible, son destin s'tait accompli et il avait eu linfortune de rencontrer Genaro et le Nagual, et eux deux, ces hommes avaient dtruit sa vie. Sur un ton trs pathtique, Pablito dclara que ces deux diables avaient pris son me et l'me de sa mre. Ils avaient tu sa Manuelita et laiss la place cette terrifiante sorcire, Soledad. Il me fixa de ses yeux baigns de larmes et me dit que cette femme hideuse ntait pas sa mre. Elle ne

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pouvait absolument pas tre sa Manuelita. Il sanglotait de faon convulsive. Je ne sus que rpondre. Sa crise motionnelle tait si authentique, et ses affirmations si premptoires, que je me sentis flchir sous cette avalanche de sentimentalit. Si je me mettais penser la manire d'un homme civilis ordinaire, j'tais bien forc de tomber daccord avec lui. Ctait pouvait-on croire sans doute une grande calamit

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pour Pablito que de s'tre trouv sur le chemin de don Juan et de don Genaro. Je passai mon bras autour de ses paules, et je me mis presque pleurer moi aussi. Aprs un long silence il se leva et sortit par larrire. Je l'entendis se moucher et se laver le visage dans un seau d'eau. Quand il revint, il tait plus calme. Il tait mme souriant. Ne me faites pas dire ce que je ne pense pas, maestro, dit-il. Je ne m'en prends personne pour ce qui m'est arriv. Ctait mon destin. Genaro et le Nagual ont agi comme des guerriers impeccables quils taient. Seulement, je suis faible, cest tout. Et j'ai failli ma tche. Le Nagual disait que ma seule chance d'viter l'attaque de cette horrible sorcire, c'tait de parquer les quatre vents, et d'en faire mes quatre coins. Mais j'ai chou. Ces femmes se sont mises en combine avec cette sorcire de Soledad, et elles ont refus de m'aider. Elles ont souhait ma mort. Le Nagual disait aussi que si jchouais, vous nauriez pas la moindre chance vous-mme. Il disait que si elle vous tuait, il me faudrait fuir pour sauver ma vie. Il doutait mme que je puisse atteindre la route. Il disait quavec votre pouvoir, et avec ce que cette sorcire sait dj, elle aurait pu tre sans rival. Alors, quand j'ai senti que javais chou parquer les quatre vents, je me suis considr comme mort. Et bien sr, j'ai dtest ces femmes. Mais aujourd'hui, maestro, vous mapportez un nouvel espoir. Je lui dis que ses sentiments pour sa mre mavaient profondment mu. Jtais vraiment pouvant par tout ce qui s'tait pass, mais je doutais fort de lui avoir apport quelque espoir. Mais vous l'avez fait ! scria-t-il dun ton trs affirmatif. Jtais pendant tout ce temps dans un tat atroce. Voir votre propre mre se prcipiter vers vous une hache

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la main ne peut pas vous rendre heureux. Mais maintenant elle nest plus dans la course, grce vous et ce que vous avez fait quoi que ce soit. Ces femmes me hassent parce qu'elles sont

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convaincues que je suis un lche. Elles narrivent mme pas enfoncer dans leurs ttes paisses le fait que nous sommes diffrents. Vous et ces quatre femmes vous tes diffrents de moi, du Tmoin et de Benigno, d'une manire trs importante. Vous cinq, vous tiez presque tout fait morts avant que le Nagual ne vous trouve. Il nous a dit quune fois, vous avez mme tent de vous tuer. Nous ntions pas comme a, nous. Nous tions bien vivants, et heureux. Nous sommes loppos de vous. Vous tes des dsesprs, nous ne le sommes pas. Si Genaro navait pas crois mon chemin, je serais aujourd'hui un charpentier heureux. Ou peut-tre serais-je mort. Peu importe : jaurais vcu de mon mieux et tout aurait t trs bien. Ses paroles me plongrent dans un tat dme curieux. Il avait raison (j'tais forc de ladmettre) : ces femmes et moi-mme, nous tions vraiment des dsesprs. Si je n'avais pas rencontr don Juan, je serais mort, sans aucun doute, mais je ne pouvais pas dire, comme Pablito, que tout aurait t trs bien pour moi de toute manire. Don Juan avait apport vie et vigueur mon corps, et libert mon esprit. Les affirmations de Pablito me rappelrent une chose que don Juan mavait dite, un jour o nous parlions dun vieil homme de mes amis. Don Juan avait dit, avec beaucoup dinsistance, que la vie ou la mort de ce vieil homme navaient aucune signification, pas la moindre . Je me sentis un peu gn par ce que j'avais pris pour une redondance inutile de la part de don Juan. Je lui dis quil allait sans dire que la vie et la mort de ce vieil homme navaient aucune signification, puisque rien au monde

230 Le second anneau de pouvoir ne pouvait avoir de signification, sauf pour chacun de nous personnellement. Tu l'as dit ! scria-t-il en riant. Cest exactement ce que je voulais dire. La vie et la mort de ce vieil homme nont aucune signification pour lui personnellement. Il aurait pu mourir en 1929, ou en 1995. Peu importe. Tout est stupidement pareil pour lui. Ma vie avant ma rencontre avec don Juan avait t comme cela. Rien navait jamais compt pour moi. J'agissais comme si certaines choses influaient sur moi, mais ctait seulement de la frime, une attitude calcule pour avoir l'apparence dun homme raisonnable. Pablito se mit me parler, interrompant mes rflexions. Il voulait savoir sil avait heurt mes sentiments. Je lui affirmai quil n'en tait rien. Pour relancer la conversation, je lui demandai o il avait rencontr don Genaro. Mon destin a fait que mon patron tombe malade, dit-il. Et il a fallu que jaille sa place au march de la ville, construire une nouvelle range de baraques pour des marchands d'habits. J'y ai travaill trois mois. Pendant que jtais l-bas, jai rencontr la fille du propritaire dune de ces baraques. Nous sommes tombs amoureux. Jai construit le stand de son pre un peu plus grand que les autres pour pouvoir faire l'amour avec elle sous le comptoir pendant que sa sur s'occupait des clients. Un jour, Genaro a apport un sac de plantes mdicinales un marchand de dtail, de lautre ct de lalle, et tout en parlant, il a remarqu que ltal de vtements remuait. Il a regard avec attention, mais il na vu que la sur en train de somnoler sur une chaise. L'homme a dit Genaro que tous les jours vers la mme heure, le stand remuait de la mme faon. Le lendemain, Genaro a emmen le Nagual pour lui montrer que le stand

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remuait, et le stand, bien sr, a remu. Ils sont revenus le surlendemain, et il a remu de nouveau. Alors ils ont attendu jusqu ce que je sorte. Cest ce jour-l que jai fait leur connaissance, et peu aprs Genaro m'a dit qu'il tait herboriste et il m'a propos de me faire une potion laquelle aucune femme ne pourrait rsister. Jaimais les femmes, alors je my suis laiss prendre. Il ma fait la potion, cest sr, mais il lui a fallu dix ans. Pendant ce temps, jai appris le connatre trs bien, et j'en suis venu l'aimer davantage que si ctait mon propre frre. Et maintenant, cest terrible comme il me manque. Vous voyez bien quil ma eu. Parfois jen suis heureux ; la plupart du temps, tout de mme, je lui en veux. Don Juan ma dit quil faut que les sorciers aient un prsage avant de choisir quelquun. Est-ce quil y a eu quelque chose de ce genre en ce qui vous concerne, Pablito ? Oui. Genaro ma dit quen remuant, ltal avait attir sa curiosit et qualors il avait vu que deux personnes faisaient l'amour sous le comptoir. Il stait assis pour attendre que ces personnes sortent ; il voulait voir qui elles taient. Un moment plus tard, la fille tait

apparue dans le stand, mais il mavait manqu. Il avait jug trs trange de mavoir manqu alors quil tait vraiment dtermin me voir de ses yeux. Le lendemain, il tait revenu avec le Nagual. Il avait galement vu que deux personnes faisaient l'amour, mais au moment de me surprendre, ils mavaient manqu tous les deux. Quand ils sont revenus le jour suivant, Genaro a fait le tour vers l'arrire du stand, tandis que le Nagual restait sur le devant. Je suis tomb sur Genaro quand je me suis gliss dehors. Jai cru d'abord qu'il ne mavait pas vu parce que j'tais encore derrire le morceau de tissu qui recouvrait une petite ouverture carre que javais pratique dans la cloison latrale. Je me suis

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mis aboyer, pour lui faire croire quil y avait un petit chien derrire le drap. Il m'a rpondu en grondant et en aboyant, et il ma vraiment fait croire quil y avait, de lautre ct du trou, un norme chien furieux. Jai eu tellement peur que je me suis prcipit par lautre ct, et je suis all mcraser contre le Nagual. Sil avait t un homme ordinaire, je laurais jet par terre, parce que je lai heurt de plein fouet. Mais au lieu de cela, il ma soulev comme un enfant. Jen ai eu le souffle coup, absolument. Pour un homme de son ge, il tait vraiment trs fort. Jai pens que je pourrais me servir d'un homme de cette force pour me porter des grumes. En outre, je ne voulais pas perdre la face devant les gens qui mavaient vu menfuir de sous le comptoir. Je lui ai demand sil voulait travailler pour moi. Il a dit oui. Le jour mme il est venu latelier et il sest mis travailler ; il me servait daide. Il a travaill comme a tous les jours pendant deux mois. Je n'avais pas la moindre chance, avec ces deux diables. Limage insolite de don Juan travaillant pour Pablito ne manquait pas de saveur. Pablito se mit imiter la faon dont don Juan portait les grumes sur ses paules. Je dus reconnatre, comme l'avait dit la Gorda, que Pablito tait aussi bon comdien que Josefina. Pourquoi se sont-ils donn tout ce mal, Pablito ? Ils taient bien forcs de me prendre par la ruse. Vous ne pensez tout de mme pas que je serais all avec eux juste comme a ! Toute ma vie javais entendu parler de sorciers, de gurisseurs, de sorcires et desprits, et je nen avais jamais cru un seul mot. Ceux qui parlaient de ces choses-l n'taient que des ignorants. Si Genaro m'avait dit que son ami et lui taient des sorciers, je me serais spar d'eux. Mais ils taient trop malins pour moi. C'taient deux renards vraiment matois. Ils ntaient pas presss du tout. Genaro ma dit

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qu'il maurait attendu vingt ans s'il lavait fallu. C'est pour a que le Nagual tait venu travailler pour moi. Je le lui avais demand, donc ctait moi en ralit qui leur avais ouvert la porte. Le Nagual tait trs appliqu au travail. Jtais un peu canaille l'poque et javais limpression que c'tait moi qui lui jouais un tour. Je croyais qu'il ntait qu'un vieil Indien stupide, alors je lui ai racont que j'allais le prsenter au patron comme mon grand-pre, sinon on ne lengagerait pas. Mais il me fallait un pourcentage sur son salaire. Le Nagual m'a rpondu que c'tait parfait pour lui et il ma donn quelque chose sur les maigres pesos qu'il gagnait chaque jour. Mon patron tait trs impressionn par mon grandpre, parce que ctait un gros travailleur. Mais les autres compagnons se moquaient de lui. Comme vous le savez, il avait lhabitude de faire craquer toutes ses jointures de temps en temps. latelier, il les faisait craquer chaque fois quil portait quelque chose. Les gens pensaient videmment qu'il tait si vieux, que ds quil prenait une charge sur son dos, tout son corps se mettait craquer. J'tais plutt malheureux d'avoir le Nagual pour grand-pre. Mais dj Genaro m'avait soumis lui, en se servant de mon ct rapace. Il mavait dit quil nourrissait le Nagual avec une formule spciale, faite de plantes, et que cela le rendait fort comme un buf. Chaque jour, il apportait un petit sachet de feuilles vertes crases et il le lui donnait manger. Genaro disait que son ami ntait rien sans sa petite prparation, et pour me le prouver, il cessa de lui en donner pendant deux jours. Sans la substance verte, le Nagual avait tout juste l'air dun vieil homme comme les autres. Genaro ma dit alors que je pourrais utiliser moi aussi sa petite prparation pour rendre les femmes amoureuses de moi. a ma 234 Le second anneau de pouvoir beaucoup intress, et il m'a dit que nous pourrions nous associer, si je voulais l'aider prparer sa formule et la donner son ami. Un jour, il m'a montr de l'argent amricain et il ma dit quil avait vendu son premier lot un Amricain. C'est a qui m'a ferr et je suis devenu son associ. Nous avions de grands desseins, mon associ Genaro et moi. Il disait que je devais avoir mon propre atelier, parce que avec l'argent que nous allions gagner grce sa formule, je pouvais moffrir tout ce que je voulais. J'ai achet un atelier, et mon associ la pay. Jen suis devenu fou. Mon associ tait un associ pour de vrai, et je me suis mis au travail, prparer sa substance verte. J'eus la conviction trange, en entendant cela, que don Genaro avait d utiliser des plantes psychotropiques dans sa prparation. Je me dis quil avait d faire prendre certaines de ces plantes par Pablito son insu

pour pouvoir sassurer de sa soumission. Est-ce quil vous a donn des plantes-pouvoir, Pablito ? demandai-je. Bien sr, rpliqua-t-il. Il ma donn sa substance verte. Jen ai pris des tonnes. Il dcrivit en limitant comment don Juan sasseyait prs de la porte de devant de la maison de don Genaro dans un tat de profonde lthargie, et comment il revenait brutalement la vie ds que ses lvres touchaient la prparation. Pablito dit aussi qu'aprs avoir vu une transformation de ce genre, il stait senti forc de lessayer sur lui-mme. Qu'est-ce quil y avait dans cette formule ? demandai-je. Des feuilles vertes, rpliqua-t-il. Toutes sortes de feuilles vertes sur lesquelles il pouvait mettre la main. Voil lespce de diable que Genaro tait. Il me parlait de sa formule et il me faisait rire jusqu ce que je sois

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aussi haut quun cerf-volant. Bon Dieu, jai vraiment aim cette poque-l. Je me mis rire, par nervosit. Pablito secoua la tte dun ct lautre et s'claircit deux ou trois fois la gorge. Il semblait faire des efforts pour ne pas pleurer. Comme je lai dj dit, maestro, poursuivit-il, j'tais pouss par lavarice. En secret, je prvoyais de laisser tomber mon associ ds que jaurais appris faire la substance verte moi-mme. Genaro sest certainement rendu compte de mes intentions de lpoque, car juste avant de partir, il ma serr dans ses bras et il m'a dit que le moment tait venu de raliser mon dsir : le moment tait venu de laisser tomber mon associ, car javais fini d'apprendre fabriquer la substance verte. Pablito se leva. Ses yeux taient pleins de larmes. Cet enfant de salaud de Genaro, dit-il doucement. Ce diable pourri. Je l'aimais vraiment, et si je ntais pas le lche que je suis, je serais en train de fabriquer sa substance verte lheure quil est. Je n'avais plus envie dcrire. Pour dissiper ma tristesse, je dis Pablito que nous devrions aller chercher Nestor. Je rangeai mes carnets de notes pour partir lorsque la porte de devant souvrit la vole, non sans grand fracas. Nous sursautmes, Pablito et moi, et nous nous retournmes aussitt pour regarder. Nestor tait debout prs de la porte. Je courus vers lui. Nous nous rencontrmes au milieu de la pice de devant. Il bondit sur moi, pour ainsi dire, et me secoua par les paules. Il paraissait plus grand et plus fort que la dernire fois que je lavais vu. Son long corps maigre avait acquis une souplesse presque fline. Je naurais su dire en quelle manire, mais la personne qui me faisait face, les yeux fixs sur moi, ntait pas le Nestor que j'avais connu. Je

me souvenais de lui comme d'un homme trs timide, 236 Le second anneau de pouvoir gn chaque sourire, parce quil avait les dents de travers, un homme dont Pablito tait charg de prendre soin. Le Nestor qui me dvisageait tait un mlange de don Juan et don Genaro. Il tait sec et agile comme don Genaro, mais il avait la mme autorit magntique que don Juan. J'aurais voulu me laisser aller l'tonnement, mais je ne pus que me joindre son rire. Il me donna des claques dans le dos. Il ta son chapeau. C'est ce moment-l seulement que je me rendis compte que Pablito nen avait pas. Je remarquai aussi que Nestor tait beaucoup plus hl et plus vigoureux. ct de lui, Pablito paraissait presque frle. Ils portaient tous les deux des blue-jeans amricains, des grosses vestes et des chaussures semelles de crpe. La prsence de Nestor dans la maison claircit aussitt l'atmosphre oppressante. Je lui demandai de venir se joindre nous dans la cuisine. Tu es arriv au bon moment, dit Pablito Nestor avec un norme sourire quand nous nous assmes. Nous tions en train de pleurer, le maestro et moi, au souvenir de ces diables de Toltques. Vous pleuriez vraiment, maestro ? demanda Nestor avec un sourire malicieux sur son visage. .Tu parles, quil pleurait ! rpliqua Pablito. Un craquement trs doux, venant de la porte de devant, fit taire Pablito et Nestor. Si javais t seul, je naurais rien remarqu, rien entendu. Pablito et Nestor se levrent; je fis de mme. Nous regardmes vers la porte de devant ; elle tait en train de souvrir, avec une prcaution extrme. Je pensai que la Gorda tait peuttre revenue et qu'elle ouvrait la porte sans bruit pour ne pas nous dranger. Lorsque la porte fut juste assez ouverte pour qu'une personne puisse passer, Benigno entra, comme s'il se faufilait dans une pice sombre. Il avait les yeux ferms et il marchait sur la pointe des

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pieds. On aurait dit un gamin se faufilant dans un cinma par une sortie de secours dverrouille pour assister une matine sans payer, n'osant faire aucun bruit, et en mme temps incapable de voir quoi que ce soit dans le noir. Sans mot dire, nous ne quittmes pas Benigno des yeux. Il ouvrit un oeil, juste ce qu'il fallait pour lancer un regard lui permettant de s'orienter, puis, toujours sur la pointe des pieds, il traversa la pice de devant jusqu la cuisine. Il se tint debout prs de la table pendant un moment, les yeux toujours clos. Pablito et Nestor s'assirent et me firent signe de les imiter. Benigno se glissa alors sur le banc ct de moi. Avec douceur, il

poussa mon paule avec sa tte : un coup lger pour que je me dplace un peu, et quil ait assez de place sur le banc ; ensuite seulement il s'assit confortablement, les yeux toujours ferms. Il portait des blue-jeans, comme Pablito et Nestor. Son visage stait lgrement rempli depuis la dernire fois que je l'avais vu, des annes auparavant, et sa coupe de cheveux tait diffrente, mais je naurais pas pu dire en quoi. Il avait le teint plus clair que dans mon souvenir, des dents trs petites, des lvres charnues, des pommettes hautes, un nez petit et de grandes oreilles. Il avait toujours voqu pour moi un enfant dont les traits nauraient pas mri. Pablito et Nestor, qui avaient interrompu leur conversation pour observer l'entre de Benigno, se remirent parler ds qu'il se fut assis, comme si rien ne s'tait pass. Bien sr quil pleurait avec moi, rpta Pablito. Ce nest pas un pleurnichard comme toi, lui rpondit Nestor. Puis il se tourna vers moi et me prit dans ses bras. Je suis tellement content que vous soyez vivant, 238 Le second anneau de pouvoir dit-il. Nous venons de parler la Gorda, et elle nous a dit que vous tiez le Nagual, mais elle ne nous a pas dit comment vous aviez survcu. Comment avez-vous survcu, maestro ? Je me trouvais en face d'un choix trange. Je pouvais suivre ma voie rationnelle, comme je l'avais toujours fait, et dire que je nen avais pas la plus vague ide : j'aurais t absolument sincre en agissant ainsi. Ou bien je pouvais dire que mon double mavait arrach des griffes de ces femmes. Jtais en train dvaluer dans ma tte les consquences possibles de chacune de ces deux attitudes, lorsque soudain Benigno dtourna mon attention. Il entrouvrit un il, me regarda, puis gloussa de rire et se cacha la tte entre ses bras. Vous avez envie de me parler, Benigno ? demandai-je. Il secoua la tte en signe de dngation. Sa prsence prs de moi me gnait et je dcidai de demander ce quil avait. Quest-ce quil lui prend ? demandai-je Nestor voix basse. Nestor frotta la tte de Benigno et le secoua. Benigno ouvrit les yeux, puis les referma. . Il est comme a, vous savez, me dit Nestor. Il est extrmement timide. Mais il ouvrira les yeux, tt ou tard. Ne faites pas attention lui. Sil en a marre, il ira dormir. Benigno secoua la tte affirmativement, mais sans ouvrir les yeux. Alors, comment vous en tes-vous sorti ? insista Nestor.

Vous ne voulez pas nous le dire ? demanda Pablito. Tout bien pes, je leur dis que mon double tait sorti du haut de ma tte par trois fois. Je leur fis un rcit prcis de tout ce qui stait pass.

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Ils ne parurent absolument pas surpris et ils acceptrent mon rcit comme allant de soi. Pablito tait ravi de pouvoir esprer que doa Soledad risquait de ne pas se rtablir et peut-tre mourrait. Il voulut savoir si j'avais galement frapp Lidia. D'un geste impratif, Nestor lui ordonna de se taire et Pablito, soumis, sarrta au milieu de sa phrase. Je regrette, maestro, dit Nestor, mais ce n'tait pas votre double. Mais tout le monde ma dit que c'tait mon double. Je sais avec certitude que vous avez mal compris la Gorda, parce que sur notre chemin vers la maison de Genaro, la Gorda nous a rencontrs, Benigno et moi, et elle nous a dit que vous tiez ici, dans cette maison, Pablito et vous. Elle vous a appel le Nagual, vous savez pourquoi ? En riant, je rpondis qu mon avis ctait parce quelle imaginait que j'avais obtenu une grande partie de la luminosit du Nagual. Lun de nous, ici, est un idiot ! dit Benigno dune voix retentissante sans ouvrir les yeux. Le son de sa voix tait si extraordinaire que je mcartai brusquement de lui. Ses paroles tout fait inattendues, suivies de ma raction, les firent tous clater de rire. Benigno ouvrit un il et me regarda pendant un instant, puis il enfouit son visage entre les bras. Vous savez pourquoi nous appelions Juan Matus le Nagual ? me demanda Nestor. Je rpondis que javais toujours cru que c'tait de leur part une manire aimable de lappeler sorcier. Benigno se mit rire si fort que son rire couvrit celui des autres. Il semblait vraiment se rjouir beaucoup. Il reposa sa tte sur mon paule, comme un objet lourd dont il naurait pas pu supporter le poids plus longtemps.

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La raison pour laquelle nous lappelions le Nagual, poursuivit Nestor, cest parce quil tait divis en deux. En d'autres termes, chaque fois qu'il en avait besoin, il pouvait passer sur une autre piste, que nousmmes navons pas ; quelque chose sortait de lui, quelque chose qui n'tait pas un double mais une forme terrifiante, menaante, qui lui ressemblait mais qui

avait deux fois sa taille. Nous appelons cette forme le nagual, et toute personne qui la est, bien sr, le Nagual. Le Nagual nous a dit que nous pouvons tous faire sortir cette forme de nos ttes si nous le voulons, mais il y a de fortes chances pour que nous ne le voulions pas. Genaro ne le voulait pas, alors je crois que nous ne le voulons pas non plus. On dirait bien que vous tes le seul vous tre fait avoir avec a. Ils se mirent pousser des cris comme sils rassemblaient un troupeau de vaches. Benigno posa ses bras autour de mes paules (sans ouvrir les yeux) et continua de rire jusqu ce que les larmes coulent sur ses joues. Pourquoi avez-vous dit que je me suis fait avoir avec a ? demandai-je Nestor. a prend trop dnergie, rpondit-il, trop defforts. Je ne comprends pas comment vous pouvez encore tenir debout. Le Nagual et Genaro vous ont divis, une fois, dans le bosquet deucalyptus. Ils vous avaient emmen l parce que l'eucalyptus est votre arbre. Jy tais moi-mme et j'ai t tmoin du moment o ils vous ont divis et o ils ont tir votre nagual dehors. Ils vous ont tir chacun dun ct par les oreilles jusqu' ce que votre luminosit se divise : vous ntiez plus un oeuf mais deux longs tronons de luminosit. Ensuite ils vous ont runi de nouveau, mais tout sorcier qui voit peut dire quil y a une norme brche au milieu. Quel est l'avantage d'tre divis ?

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Vous avez une oreille qui entend tout et un il qui voit tout, et vous serez toujours capable d'aller un peu plus loin, en cas de ncessit. Cest galement cause de cette division quils nous ont dit que vous seriez le maestro. Ils ont essay de diviser Pablito, mais on dirait que a n'a pas russi. Il est trop gt et il s'est toujours laiss aller comme un salopard. C'est pour a qu'il est tellement coinc en ce moment. Mais dans ce cas qu'est-ce qu'un double ? Le double cest lautre, le corps que lon obtient en rve. Il ressemble soi-mme. Est-ce que vous avez tous des doubles ? Nestor me dvisagea d'un regard surpris. H, Pablito, parle de nos doubles au maestro, ditil en riant. Pablito se pencha au-dessus de la table et secoua Benigno. toi, Benigno, dit-il. Dis-lui. C'est mieux maintenant, montre-le lui. Benigno se leva, ouvrit les yeux tout grands, le plus

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possible, et regarda le plafond ; ensuite il baissa son pantalon et me montra son pnis. Les Genaros furent pris de fou rire. Quand vous m'avez pos cette question, maestro, c'tait vraiment ce que vous vouliez dire ? me demanda Nestor avec une expression nerveuse. Je lui affirmai que j'tais terriblement srieux et que mon dsir d'apprendre tout ce qui tait li leur connaissance tait sincre. Je me lanai dans de longues explications ; don Juan mavait tenu lcart de leurs activits pour des raisons que je n'tais pas en mesure de juger, et cela m'avait empch den savoir plus long sur eux. Songez-y, dis-je. Je ne savais mme pas il y a trois

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jours que ces quatre filles taient des apprenties du Nagual, ni que Benigno tait lapprenti de Genaro. Benigno ouvrit les yeux. Songez-y vous-mme, rpondit-il. Je ne savais mme pas il y a deux minutes que vous tiez aussi stupide. Il referma les yeux et ils se remirent tous rire comme des fous. Il ne me restait quune chose faire : me joindre eux. C'tait juste une taquinerie de notre part, maestro, dit Nestor en guise dexcuse. Nous pensions que vous nous taquiniez, en retournant le fer dans la plaie. Le Nagual nous a dit que vous pouvez voir. Si vous voyez, vous savez que nous ne sommes quun tas de minables. Nous navons pas de corps de rve. Aucun de nous n'a de double. Cessant toute plaisanterie, Nestor me dit sur un ton trs srieux que quelque chose tait venu s'interposer entre euxmmes et leur dsir d'avoir un double. Je compris quil voulait dire qu'une sorte de barrire stait dresse depuis que don Juan et don Genaro taient partis. Je me dis que cela venait peut-tre du fait que Pablito avait failli sa tche. Pablito ajouta que depuis le dpart du Nagual et de Genaro quelque chose semblait les pourchasser ; mme Benigno, qui vivait lpoque lextrme sud du Mexique, avait d revenir. Ils ne se sentaient laise que lorsquils taient tous les trois ensemble. Que pensez-vous que ce soit ? demandai-je Nestor. Il y a quelque chose, l dehors dans cette immensit, qui nous attire, rpliqua-t-il. Pablito pense que cest de sa faute cause de son hostilit contre ces femmes. Pablito se tourna vers moi. Il y avait une lueur dexaltation dans ses yeux.

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Elles ont jet une maldiction sur moi, maestro, dit-il. Je sais que je suis, moi, la cause de tous nos ennuis. Jai voulu disparatre du coin aprs mon combat avec Lidia, et quelques mois plus tard je suis parti pour Vera-cruz. Jai vraiment t trs heureux l-bas, avec une fille que je voulais pouser ; j'avais du boulot et je m'en sortais trs bien, jusquau jour o en rentrant chez moi, je me suis aperu que ces quatre phnomnes hommasses m'avaient traqu lodeur, comme des btes de proie. Elles taient dans ma maison, en train de tourmenter ma femme. Cette garce de Rosa avait mis ses sales pattes sur le ventre de ma femme et elle la faisait chier sur le lit, ni plus ni moins. Leur chef, Deux-Cent-Vingt-Croupions, m'a dit qu'elles avaient travers le continent pied pour me trouver. Elle m'a simplement

pris par la ceinture et tir dehors. Elles mont pouss jusqu' la gare des autocars pour me ramener ici. Jtais plus fou que tous les diables, mais avec Deux-Cent-Vingt-Croupions, je n'tais pas la hauteur. Elle m'a mis dans lautocar. En chemin, je me suis enfui. Jai couru travers les buissons et par-dessus les collines jusqu' ce que mes pieds soient si gonfls que je nai pas pu enlever mes chaussures. J'ai failli mourir. Je suis rest malade pendant neuf mois. Si le Tmoin ne m'avait pas trouv, je serais mort. Ce n'est pas moi qui l'ai trouv, me dit Nestor. Cest la Gorda. Elle ma conduit l o il se trouvait, et nous deux nous lavons port jusqu l'autocar et ramen ici. Il dlirait et nous avons d payer un supplment pour que le conducteur lui permette de rester dans lautocar. Dun ton trs dramatique, Pablito dit quil navait pas chang dide ; il voulait encore mourir. Mais pourquoi ? lui demandai-je. Benigno rpondit sa place dune voix gutturale, tonitruante.

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Parce que son machin est en panne, dit-il. Le son de sa voix tait si extraordinaire que pendant un instant jeus limpression qu'il parlait du fond dune caverne. C'tait la fois effrayant et insolite. Jclatai de rire malgr moi. Nestor dit que Pablito avait tent d'accomplir sa tche : tablir des relations sexuelles avec les femmes, en accord avec les instructions du Nagual. Il avait dit Pablito que les quatre coins de son monde taient dj en position et que la seule chose qu'il avait faire tait de les rclamer. Mais lorsque Pablito tait all rclamer son premier coin Lidia elle lavait presque tu. Nestor ajouta que la raison pour laquelle Lidia l'avait assomm dun coup de tte, c'tait que Pablito navait pas pu se conduire en homme, alors plutt que de se trouver gne par tout a, elle l'avait frapp. Est-ce que Pablito a t vraiment malade la suite de ce coup, ou bien est-ce quil faisait semblant ? demandai-je, plaisantant demi. Benigno rpondit de la mme voix caverneuse. Il faisait juste semblant ! dit-il. Tout ce qu'il avait, ctait une bosse sur la tte ! Pablito et Nestor se mirent pousser des cris. Nous nen voulons pas Pablito davoir peur de ces femmes, dit Nestor. Elles sont comme le Nagual luimme : des guerriers redoutables. Elles sont mchantes et dmentes. Vous croyez vraiment qu'elles sont mauvaises ? lui demandai-je. Dire qu'elles sont mauvaises, cest seulement une partie de toute la vrit, rpondit Nestor. Elles sont exactement comme le Nagual. Elles sont srieuses et sombres.

Quand le Nagual tait par ici, elles sasseyaient souvent prs de lui et fixaient leurs regards au loin, les yeux miclos, pendant des heures, parfois pendant des jours.

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Est-il exact que Josefina a t rellement folle il y a longtemps ? demandai-je. Cest une blague ! rpondit Pablito. Pas il y a longtemps . Elle est folle en ce moment. Cest elle la plus dmente de toute la bande. Je leur dis ce quelle mavait fait. J'tais sr qu'ils allaient apprcier l'humour de sa magnifique interprtation. Mais mon rcit fit sur eux un effet contraire. Ils m'coutrent comme des enfants saisis de frayeur ; mme Benigno ouvrit les yeux pour couter mon histoire. Oh l l ! scria Pablito. Ces garces sont vraiment terribles. Et vous savez que leur chef, cest Deux-CentVingt-Croupions. C'est elle qui jette le caillou, et ensuite elle met la main derrire son dos, et elle joue les petites innocentes. Faites attention elle, maestro. Le Nagual a appris Josefina tre nimporte quoi, dit Nestor. Elle peut faire tout ce qu'on veut : pleurer, rire, se mettre en colre, nimporte quoi. Mais de quoi a-t-elle lair quand elle ne joue pas ? demandai-je Nestor. Elle est encore plus dmente quune teigne, rpondit Benigno d'une voix douce. J'ai rencontr Josefina le jour mme de son arrive. Il a fallu que je la porte dans la maison. Nous l'attachions tout le temps sur son lit, le Nagual et moi. Un jour, elle s'est mise pleurer pour avoir son amie, une petite fille avec qui elle jouait souvent. Elle a pleur pendant trois jours. Pablito la consolait et lui donnait manger comme un bb. Elle est comme lui. Ils ne savent pas s'arrter une fois quils sont lancs. Benigno se mit soudain renifler l'air. Il se leva et savana vers le fourneau. Est-il vraiment timide ? demandai-je Nestor. Il est timide et excentrique, rpondit Pablito. Il sera comme a jusqu ce qu'il perde sa forme. Genaro

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nous a dit que tt ou tard nous perdrions tous notre forme, alors quoi bon nous rendre malheureux pour nous changer nous-mmes comme le Nagual nous le disait ? Genaro nous a dit de prendre du plaisir et de ne nous soucier de rien. vous et aux femmes, les soucis et les efforts. nous, au contraire, le plaisir. Vous ne savez pas prendre plaisir aux choses, et nous, nous ne savons

pas nous rendre malheureux. Se rendre malheureux, le Nagual appelait a : impeccabilit; nous, nous lappelons stupidit, pas vrai ? Tu parles pour toi, Pablito, dit Nestor. Nous ne voyons pas les choses comme a, Benigno et moi. Benigno rapporta un bol de nourriture et le posa devant moi. Puis il servit tout le monde. Pablito examina les bols et demanda Benigno o il les avait trouvs. Benigno rpondit quils taient dans une bote lendroit o la Gorda lui avait dit quelle les avait rangs. Pablito me confia que ces bols leur appartenaient autrefois, avant leur rupture. Il faut que nous fassions attention, dit Pablito dun ton nerveux. Ces bols sont sans doute ensorcels. Ces garces y ont mis quelque chose. Je prfrerais manger dans le bol de la Gorda. Nestor et Benigno se mirent manger. Je remarquai alors que Benigno mavait donn le bol marron. Pablito semblait tre en grande effervescence. Je voulus le calmer un peu, mais Nestor marrta. Ne le prenez pas tellement au srieux, me dit-il. Il aime tre ainsi. Il va sasseoir et manger. C'est l le point o vous chouez, vous et les femmes. Vous n'arrivez pas comprendre que Pablito est comme a. Vous vous attendez ce que chacun soit comme le Nagual. La Gorda est la seule qui ne perde pas son calme avec lui, mais ce nest pas parce quelle comprend, cest parce quelle na plus de forme.

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Pablito s'assit et se mit manger ; nous quatre, nous achevmes tout un pot de nourriture. Benigno lava les bols et les remit soigneusement dans la bote. Ensuite, nous nous assmes tous confortablement autour de la table. Nestor proposa d'aller faire une promenade, ds qu'il ferait sombre, dans un ravin des environs, o don Juan, don Genaro et moi avions lhabitude daller. Cette perspective ne menchantait gure. Je ne me sentais pas assez en confiance en leur compagnie. Nestor me dit quils taient habitus marcher dans l'obscurit et que l'art du sorcier, c'tait de passer inaperu mme au milieu des gens. Je lui rptai ce que don Juan m'avait dit une fois, avant de me laisser dans un endroit dsert des montagnes, non loin de l. Il m'avait demand de me concentrer entirement sur le fait d'essayer de ne pas attirer lattention. Il disait que les gens de cette rgion connaissaient tout le monde de vue. Il n'y avait pas beaucoup de gens vivant ici, mais ils se dplaaient tout le temps, et pouvaient reprer un tranger des kilomtres de distance. Il mavait dit que bien des gens avaient des armes feu et qu'ils nauraient pas hsit me tirer dessus. Ne vous proccupez pas d'tres d'un autre monde,

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mavait dit don Juan en riant. Ceux qui sont dangereux, ce sont les Mexicains. Cest encore valable, dit Nestor. a la t de tout temps. Cest pour cette raison que le Nagual et Genaro taient devenus de vrais artistes. Ils avaient appris passer inaperus au milieu de tout a. Ils connaissaient lart du traqueur. Il tait encore trop tt pour effectuer notre marche dans lobscurit. Jeus envie de passer le temps en posant Nestor ma question cruciale. Je l'avais carte tout ce temps-l ; un sentiment trange mavait empch de la

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poser. Ctait comme si javais puis tout intrt cet gard aprs la rponse de Pablito. Mais Pablito vint mon secours de lui-mme et mit soudain le sujet sur le tapis, comme s'il avait lu dans mes penses. Nestor a saut lui aussi dans labme, le mme jour que nous, dit-il. Et cest par ce moyen quil est devenu le Tmoin, comme vous tes devenu le maestro, et moi lidiot du village. Dun ton neutre, je demandai Nestor de me parler de son saut dans labme. J'essayai davoir lair moyennement intress, pas davantage. Mais Pablito se rendit compte de la vritable nature de mon indiffrence feinte. Il se mit rire et dit Nestor que je me surveillais parce que j'avais t profondment du par son propre rcit de l'vnement. Je suis pass aprs vous deux, dit Nestor, et il me regarda comme sil attendait une autre question. Vous avez saut aussitt aprs nous ? demandai-je. Non, il m'a fallu pas mal de temps avant dtre prt. Genaro et le Nagual ne m'avaient pas dit ce quil fallait faire. C'tait une journe d'preuve pour nous tous. Pablito semblait dprim. Il se leva de sa chaise et se mit arpenter la pice. Puis il se rassit, secouant la tte en un geste de dsespoir. Est-ce que vous nous avez rellement vus en train de passer par-dessus le bord ? demandai-je Nestor. Je suis le Tmoin, dit-il. tre tmoin tait mon sentier de connaissance ; vous dire impeccablement ce dont je suis tmoin est ma tche. Mais quest ce que vous avez rellement vu ? insistai-je. Je vous ai vus tous les deux, vous tenant mutuellement et courant vers le bord, dit-il. Et ensuite, je vous ai vus tous les deux comme deux cerfs-volants se dta-

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chant sur le ciel. Pablito sest dplac plus loin en ligne droite, puis il est tomb. Vous, vous vous tes lev un peu, puis vous vous tes dplac une faible distance du bord, avant de tomber. Mais, est-ce que nous avons saut avec nos corps ? demandai-je. Eh!... Je ne pense pas quil y ait eu un autre moyen de le faire, dit-il en riant. Est-ce que ce pouvait tre une allusion, demandaije. Qu'est-ce que vous essayez de dire, maestro ? demanda-t-il d'un ton sec. Je veux savoir ce qui sest rellement pass, rpondis-je. Est-ce que par hasard vous seriez tomb en syncope, comme Pablito ? me demanda Nestor, avec une lueur ironique dans le regard. Jessayai de lui expliquer la nature de mes doutes concernant mon saut. Il ne put pas se tenir tranquille et il m'interrompit. Pablito intervint pour le rappeler l'ordre et ils se lancrent dans une querelle. Pablito parvint s'en dgager en faisant le tour de la table, moiti assis et se cramponnant sa chaise. Nestor ny voit pas plus loin que le bout de son nez, me dit-il. Benigno, cest pareil. Vous nen tirerez rien. En tout cas, vous avez ma sympathie. Il se mit pousser des cris, il fit tressaillir ses paules, et il se cacha le visage avec le chapeau de Benigno. En ce qui me concerne, vous avez saut tous les deux, me dit Nestor, explosant soudain. Genaro et le Nagual ne vous avaient pas laiss dautre choix. C'tait a leur art, vous rassembler comme dans un corral et puis vous conduire par le seul passage ouvert. Et donc vous tes passs tous les deux par-dessus le bord. C'est cela dont jai t tmoin. Pablito dit quil na pas res-

250 Le second anneau de pouvoir senti quoi que ce soit. Cest contestable. Je sais qu'il tait parfaitement conscient de tout, mais il a choisi de sentir et de dire quil ntait pas conscient. Je ntais pas conscient, vraiment, me dit Pablito dun ton d'excuse. Peut-tre, rpondit Nestor schement. Mais jtais conscient moi-mme, et j'ai vu vos corps faire ce qu'ils avaient faire : sauter. Les affirmations de Nestor me mirent dans un tat d'esprit trange. Depuis le dbut, javais cherch une confirmation de ce que j'avais peru moi-mme. Mais aprs l'avoir reue, je me rendis compte que cela ne faisait aucune diffrence. Savoir que javais saut, et avoir peur de ce que j'avais peru tait une chose ; rechercher une validation par un consensus en tait une autre. Je compris alors que l'une n'avait aucune corrlation ncessaire avec l'autre. Javais cru depuis le dbut, que le fait de voir quelqu'un dautre corroborer la ralit de mon plongeon absoudrait mon intellect de ses doutes et de ses craintes. J'avais tort. Au contraire, je devins plus tourment, plus concern par le problme. Je me mis expliquer Nestor que tout en tant venu les voir tous les deux dans le but prcis de me faire confirmer que javais saut, javais chang d'ide et je navais rellement plus envie de parler de tout cela. Ils se mirent parler tous les deux en mme temps, et nous nous lanmes ds cet instant dans une querelle triangulaire. Pablito soutenait qu'il navait pas t conscient. Nestor disait que Pablito se laissait aller ses caprices, et je disais que je ne voulais plus entendre un seul mot propos de ce saut. Cela me sauta aux yeux pour la premire fois : aucun de nous ne conservait son calme et sa matrise de soi. aucun de nous ne voulait de bon gr accorder l'autre une attention sans partage, comme faisaient don Juan

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et don Genaro. tant incapable dimposer un certain ordre notre change dopinions, je me laissai absorber par mes propres rflexions. J'avais toujours pens que le seul grain de sable m'ayant empch d'entrer totalement dans le monde de don Juan tait mon insistance vouloir tout rationaliser, mais la prsence de Pablito et de Nestor venait de susciter en moi une intuition nouvelle. Ma timidit constituait un autre grain de sable . Chaque fois que je mcartais des rails protecteurs du sens commun, je perdais toute confiance en moi-mme et je me laissais intimider par le caractre impressionnant de ce qui se droulait devant moi. Par exemple, j'estimais qu'il tait impossible de croire que javais saut dans un prcipice. Don Juan avait maintes fois rpt que l'aboutissement total de la sorcellerie tait perception. Fidle ce principe, il avait, avec don Genaro, mis en scne pour notre dernire runion sur le plateau en haut de la montagne, un immense drame cathartique. Ils mavaient fait exprimer, voix haute et en paroles claires, mes remerciements chaque personne m'ayant jamais aid, puis une sorte dexaltation mavait ptrifi. ce stade, ils avaient retenu toute mon attention et ils avaient amen mon corps percevoir le seul acte possible au sein de leur cadre de rfrence : le saut

dans l'abme. Ce saut tait laccomplissement pratique de ma perception, non pas en tant quhomme ordinaire, mais en tant que sorcier. Je mtais tellement absorb dans la transcription de mes penses, que je navais pas remarqu que Nestor et Pablito s'taient arrts de parler, et que maintenant tous les trois me regardaient. Je leur expliquai quil nexistait pour moi aucun moyen de comprendre ce qui s'tait pass lors de ce saut. Il ny a rien comprendre, dit Nestor. Les choses 252 Le second anneau de pouvoir arrivent, cest tout ; on ne peut pas dire comment. Demandez Benigno s'il a envie de comprendre. Vous avez envie de comprendre ? demandai-je Benigno en manire de plaisanterie. Et comment ! s'cria-t-il dune voix grave et profonde, qui fit rire tout le monde. Quand tu dis que tu veux comprendre, tu te laisses aller ton caprice, poursuivit Nestor. Tout comme Pablito se laisse aller son caprice en disant qu'il ne se souvient de rien. Il regarda Pablito et me fit un clin dil. Pablito baissa la tte. Nestor me demanda si javais remarqu quelque chose de particulier dans l'tat desprit de Pablito juste au moment prcdant notre plongeon. Je dus reconnatre que je navais pas t en mesure de remarquer une chose aussi subtile que ltat desprit de Pablito. Un guerrier doit tout remarquer, dit-il. Cest l son artifice et, comme disait le Nagual, cest en cela que consiste son avantage. Il sourit et fit un geste dembarras volontairement exagr, cachant son visage derrire son chapeau. Quest-ce que jai donc manqu, concernant ltat d'esprit de Pablito ? lui demandai-je. Pablito avait dj saut avant de passer par-dessus, dit-il. Il n'avait pas faire quoi que ce soit. Il aurait aussi bien pu s'asseoir sur le bord au lieu de sauter. Quest-ce que vous voulez dire par l ? demandai-je. Pablito tait dj en train de se dsagrger, rpliqua-t-il. C'est pour a qu'il croit avoir perdu conscience. Pablito ment. Il cache quelque chose. Pablito se mit me parler. Il marmonna quelques paroles inintelligibles, puis renona et se rencogna dans sa chaise. Nestor commena dire quelque chose lui

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aussi. Je l'interrompis. Je ntais pas sr de lavoir compris correctement. Est-ce que ctait le corps de Pablito qui se dsagrgeait ? demandai-je. Il me dvisagea pendant un certain temps sans dire mot. Il tait assis ma droite. Il alla en silence se mettre sur le banc en face de moi.

Vous devez prendre ce que je dis au srieux, scria-t-il. Il nexiste aucun moyen de tourner la roue du temps reculons vers ce que nous tions avant ce saut. Le Nagual disait que c'est un honneur et un plaisir dtre guerrier, et que le sort du guerrier, cest de faire ce quil a faire. Jai vous dire de faon impeccable ce dont jai t tmoin. Pablito se dsagrgeait. Au moment o vous couriez vers le bord tous les deux, vous tiez le seul tre solide. Pablito tait comme un nuage. Il pense quil tait sur le point de tomber la tte la premire, et vous pensez que vous lavez tenu par le bras pour laider parvenir au bord. Vous ntes exacts ni l'un ni l'autre, et je suis persuad qu'il aurait mieux valu pour tous les deux que vous n'ayez pas soulev Pablito. Je me sentis plus embrouill que jamais. Je le croyais vraiment sincre dans sa faon de rendre compte de ce qu'il avait peru, mais je me souvenais davoir uniquement tenu le bras de Pablito. Quest-ce qui serait arriv si je ne men tais pas ml ? demandai-je. Je ne peux pas rpondre a, rpliqua Nestor. Mais je sais que vous avez influ sur vos luminosits respectives. Au moment o vous avez pass le bras autour de lui, Pablito est devenu plus solide, mais vous avez gaspill pour rien une partie de votre pouvoir, qui est prcieux. Quavez-vous fait aprs notre saut ? demandai-je Nestor aprs un long silence.

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Tout de suite aprs votre disparition tous les deux, dit-il, mes nerfs taient si branls que je ne pouvais plus respirer. Je suis tomb en syncope moi aussi. J'ignore pendant combien de temps. Je crois que a n'a dur quun instant. Quand j'ai retrouv mes sens, jai cherch des yeux, autour de moi, Genaro et le Nagual ; ils taient partis. J'ai couru de tous cts sur le haut de cette montagne, et je les ai appels jusqu en perdre la voix. Alors jai su que j'tais seul. Je me suis avanc sur le bord de la falaise et j'ai essay de chercher le signe que fait la terre quand un guerrier ne va pas revenir, mais je lavais dj manqu. Alors j'ai su que Genaro et le Nagual s'en taient alls pour toujours. Je navais pas encore pris conscience du fait qu'ils staient retourns vers moi aprs vous avoir dit au revoir tous les deux : pendant que vous couriez vers le bord, ils me disaient au revoir de la main. Me retrouver seul ce moment-l de la journe et en cet endroit abandonn, c'tait plus que je ne pouvais supporter. Dun seul coup, je venais de perdre tous les amis que javais au monde. Je me suis assis pour pleurer. Et, comme je prenais de plus en plus peur, je me suis mis crier de toutes mes forces : de toute ma voix j'appelais Genaro par son nom. ce moment-l, il fai-

sait dj noir comme dans un four. Je ne pouvais plus rien distinguer du paysage. Je savais quen tant que guerrier, je n'avais aucune raison de me laisser aller ma douleur. Pour me calmer, je me suis mis faire le cri du coyote, comme le Nagual me lavait enseign. Aprs avoir continu pendant un certain temps, je me suis senti tellement mieux que jai oubli ma tristesse. J'ai oubli que le monde existait. Plus je faisais le cri du coyote, et plus il mtait facile de ressentir la chaleur et la protection de la terre. Il a d se passer des heures. Soudain jai ressenti un

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coup en moi, derrire ma gorge, et le son dune cloche dans mes oreilles. Je me suis rappel ce que le Nagual avait dit Eligio et Benigno avant quils ne sautent. Il avait dit que cette sensation dans la gorge survenait juste avant que lon soit prt changer de vitesse, et que le son de la cloche tait le vhicule que lon pouvait utiliser pour accomplir tout ce dont on avait besoin. J'ai eu, ce moment-l, envie d'tre un coyote. Jai regard mes bras, qui taient par terre devant moi. Ils avaient chang de forme et ils avaient lair de ceux dun coyote. J'ai vu du pelage de coyote sur mes bras et ma poitrine. Jtais un coyote ! a m'a rendu si heureux que j'en ai pleur, la manire dont un coyote doit pleurer. Jai senti mes dents de coyote, mon museau long et pointu, et ma langue. Je savais en quelque manire que j'tais mort, mais je ne men proccupais pas. Peu m'importait dtre chang en coyote, ou d'tre mort, ou dtre en vie. Je me suis avanc comme un coyote quatre pattes, jusquau bord du prcipice, et jai saut dedans. Ctait pour moi la seule chose faire. J'ai senti que je tombais et que mon corps de coyote tournoyait dans les airs. Puis j'ai t de nouveau moimme ; virevoltant entre ciel et terre. Mais avant de toucher le fond, jtais devenu si lger que je ne tombais plus : je flottais. Lair passait travers moi. J'tais tellement lger ! J'ai cru que ma mort allait finalement venir au-dedans de moi. Quelque chose a agit mes entrailles et je me suis dsagrg comme du sable sec. La paix et la perfection rgnaient dans le lieu o jtais. Je savais en quelque manire que jtais cet endroit-l et pourtant je n'tais pas. Je ntais rien. Cest tout ce que je peux dire ce propos. Ensuite, de faon trs soudaine, la mme chose qui mavait fait comme du sable sec ma rassembl de nouveau. Je suis revenu la vie et je me suis retrouv assis dans la cabane d'un vieux sorcier

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mazatque. Il ma dit que son nom tait Porfirio. Il ma dit quil tait heureux de me voir et il sest mis m'enseigner, sur des plantes, certaines choses que Genaro ne m'avait pas enseignes. Il ma emmen avec lui l o les plantes sont faites, et il ma montr le moule des plantes, et en particulier les marques sur les moules. Il m'a dit que si j'observais ces marques sur les plantes, je pouvais facilement dire quoi ces plantes taient bonnes, mme si je ne les avais pas vues auparavant. Ensuite, quand il a su que javais appris les marques, il ma dit au revoir, mais il m'a invit revenir le voir. ce moment-l jai ressenti une forte traction et je me suis dsagrg, comme avant. Je suis devenu un million de morceaux. Ensuite jai t de nouveau tir dans moi-mme et je suis revenu voir Porfirio. Aprs tout, il mavait invit. Je savais que jaurais pu aller nimporte o, mais jai choisi la cabane de Porfirio parce qu'il tait aimable avec moi et parce qu'il menseignait des choses. Je ne voulais pas risquer de trouver quelque chose de terrible la place. Cette fois-l, Porfirio m'a emmen voir le moule des animaux. L, jai vu mon propre animalnagual. Nous nous sommes reconnus aussitt. Porfirio tait ravi de voir une telle amiti. J'ai vu aussi le nagual de Pablito et le vtre, mais ils n'ont pas voulu me parler. Ils avaient l'air tristes. le n'ai pas insist pour leur parler. Je ne savais pas quel avait t votre sort pendant votre saut. Je savais que moi-mme j'tais mort, mais mon nagual disait que je ne ltais pas, et que vous tiez galement en vie tous les deux. Jai pos des questions propos d'Eligio, et mon nagual a dit quil s'en tait all pour toujours. Je me suis alors souvenu quau moment ou j'avais t tmoin du saut dEligio et de Benigno, javais entendu le Nagual recommander Benigno de ne pas rechercher des

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visions bizarres ou des mondes en dehors de son propre monde. Le Nagual lui avait dit de n'apprendre que des choses concernant son propre monde, parce qu'en agissant ainsi, il trouverait la seule forme de pouvoir qui soit sa porte. Le Nagual leur avait donn des instructions spcifiques pour que leurs morceaux explosent le plus loin quils pourraient, afin de pouvoir rgnrer leur force. J'ai fait pareil moi-mme. Jai fait des aller et retour du tonal au nagual onze fois. Chaque fois cependant, j'ai t reu par Porfirio qui ma instruit plus avant. Chaque fois que ma force a dclin, je lai rgnre dans le nagual, jusqu'au moment o je l'ai tellement rgnre que je me suis retrouv de retour sur cette terre.

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.Doa Soledad m'a dit qu'Eligio n'avait pas eu sauter dans labme, dis-je... Il a saut avec Benigno, dit Nestor. Demandez-lelui, il vous le dira de sa voix prfre. Je me tournai vers Benigno et je linterrogeai propos de son saut. Et comment! Nous avons saut ensemble ! rpliqua-t-il d'une voix de tonnerre. Mais je n'en parle jamais. Quest-ce qu'Eligio aurait fait, selon Soledad P demanda Nestor. Je leur dis que selon doa Soledad, Eligio avait t pris dans un tourbillon de vent, et quil avait quitt le monde tandis qu'il travaillait dans un champ en plein air. Elle sembrouille compltement, rpondit Nestor. Eligio a t pris dans un tourbillon par les allis. Mais il na voulu aucun dentre eux, alors ils l'ont relch. a na rien voir avec le saut. La Gorda a dit que vous avez eu une bagarre avec les allis la nuit dernire ; je ne sais pas ce que vous avez fait, mais pour les attraper ou les inciter rester avec vous, il vous aurait fallu tourbillon-

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ner avec eux. Parfois, ils viennent de leur propre gr vers le sorcier, et ils le font tourbillonner. Eligio tait le meilleur guerrier qui soit, c'est pourquoi les allis sont venus lui de leur propre gr. Si lun de nous dsirait les allis il nous faudrait les supplier pendant des annes, et mme ainsi, a m'tonnerait que les allis envisagent de nous aider. Il a fallu qu'Eligio saute comme tous les autres. J'ai t tmoin de son saut. Il tait associ Benigno. Une grande partie de ce qui nous arrive en tant que sorciers dpend de ce que fait notre associ. Benigno est un peu marteau parce que son associ n'est pas revenu. Pas vrai, Benigno ? Et comment! rpondit Benigno de sa voix prfre. Cest alors que je succombai la curiosit terrible qui me tourmentait depuis la premire fois o j'avais entendu parler Benigno. Je lui demandai comment il faisait sa voix de tonnerre. Il se tourna face moi. Il sassit tout raide et il me montra sa bouche du doigt, comme s'il voulait que je la regarde fixement. Je ne sais pas ! hurla-t-il. louvre simplement ma bouche et cette voix en sort. Il contracta les muscles de son front, crispa ses lvres et fit une sorte de hue retentissante. Je m'aperus alors qu'il avait sur les tempes des muscles formidables, qui avaient donn un contour diffrent sa tte. Ce ntait pas sa coupe de cheveux qui tait diffrente mais toute la partie suprieure de sa tte. Genaro lui a laiss ses bruits, me dit Nestor. Si vous saviez, quand il pte...

Jeus le sentiment que Benigno tait en train de se prparer faire une dmonstration de ses capacits. Une minute, Benigno, une minute ! lui dis-je. Ce nest pas ncessaire.

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Oh, crotte ! scria Benigno d'un ton du. Jen avais un trs beau, rien que pour vous. Pablito et Nestor partirent dun clat de rire si violent que mme Benigno perdit son masque srieux et se mit ricaner avec eux. Dites-moi ce qui est encore arriv Eligio, demandai-je Nestor quand ils eurent retrouv leur calme. Aprs le saut d'Eligio et de Benigno, rpondit Nestor, le Nagual ma fait aussitt regarder par-dessus le bord pour que je peroive le signe que fait la terre quand un guerrier saute dans labme. S'il y a quelque chose comme un petit nuage, ou un faible coup de vent, le temps sur terre du guerrier nest pas encore son terme. Le jour o Eligio et Benigno ont saut, jai senti une bouffe dair du ct o Benigno avait saut, et jai su que son temps n'tait pas encore chu. Mais le ct d'Eligio est rest muet. Que croyez-vous quil soit arriv Eligio ? Est-ce quil est mort ? Ils me dvisagrent tous les trois. Ils se turent pendant un moment. Nestor se gratta les tempes avec ses deux mains. Benigno rit btement et secoua la tte. Je voulus leur expliquer, mais Nestor marrta d'un geste des deux mains. Est-ce que vous tes srieux quand vous nous posez des questions comme a ? me demanda-t-il. Benigno rpondit ma place. Quand il ne faisait pas de .singeries, sa voix tait profonde et mlodieuse. Il dit que le Nagual et Genaro nous avaient mis en place de sorte que nous ayons chacun des lments d'information que les autres ne possdaient pas. Eh bien, si cest le cas, nous vous dirons de quoi il retourne, dit Nestor en souriant comme si lon avait t un grand poids de ses paules. Eligio n'est pas mort. Pas du tout.

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O est-il maintenant ? demandai-je. De nouveau, ils se regardrent. Ils me donnrent l'impression de faire de gros efforts pour ne pas clater de rire. Je leur affirmai que tout ce que je savais dEligio, ctait ce que doa Soledad mavait dit. lentendre, Eligio sen tait all dans l'autre monde pour rejoindre le Nagual et Genaro. Pour moi, cela semblait vouloir dire quils taient morts tous les trois.

Pourquoi parlez-vous comme a, maestro ? demanda Nestor d'un ton extrmement proccup. Mme Pablito ne parle pas comme a. Je crus que Pablito allait protester. Il faillit se lever, mais il parut changer d'avis. Oui, cest vrai, dit-il. Mme moi je ne parle pas comme a. Bon, mais si Eligio n'est pas mort, o est-il ? demandai-je. Soledad vous la dj dit, rpondit Nestor avec douceur. Eligio est all rejoindre le Nagual et Genaro. Je dcidai quil valait mieux ne pas poser d'autres questions. Il ntait pas dans mes intentions de formuler des requtes agressives, mais au bout du compte, elles le devenaient toujours. De plus, javais l'impression qu'ils nen savaient pas beaucoup plus long que moi. Nestor se leva soudain et se mit marcher de long en large devant moi. Finalement, il mcarta de la table en me tirant par les aisselles. Il ne voulait pas que j'crive. Il me demanda si j'tais rellement tomb en syncope comme Pablito au moment de sauter, et si je ne me souvenais de rien. Je lui dis que j'avais eu un certain nombre de rves ou de visions trs vivants que je ne pouvais pas expliquer : j'tais venu les voir pour justement les clarifier. Ils me demandrent de parler des visions que j'avais eues. Aprs avoir entendu mes rcits, Nestor dit que mes

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visions taient d'une espce bizarre et que seules les deux premires avaient une grande importance et appartenaient cette terre ; les autres taient des visions de mondes trangers. Il expliqua que ma premire vision avait une valeur spciale, parce que ctait un prsage vritable. Il disait que les sorciers considrent toujours le premier vnement de toutes les sries comme le trac original, ou le cartogramme de ce qui va se produire par la suite. Au cours de la vision en question, je m'tais trouv en train de regarder un monde non terrestre. Il y avait un norme rocher juste en face de mes yeux, un rocher qui avait t fendu en deux. travers une large faille dans le rocher, je pouvais voir une plaine phosphorescente illimite, une valle en quelque sorte, que baignait une lumire jaune verdtre. D'un ct de la valle, vers la droite et en partie dissimule ma vue par lnorme rocher, se trouvait une structure incroyable, ressemblant un dme. Elle tait sombre, presque dun gris de fusain. Si ma taille avait t la mme que dans le monde de la vie de tous les jours, le dme aurait d avoir presque vingt mille mtres de haut et des kilomtres et des kilomtres de large. Une telle normit me stupfia. J'eus une sensation de vertige et je sombrai brusquement dans un tat de dsagrgation. Je rebondis de cet tat une fois de plus, et je me trouvai sur une surface trs ingale, mais cependant plate. C'tait une surface brillante, interminable, exactement comme la plaine que javais vue auparavant. Elle s'tendait perte de vue. Je me rendis compte bientt que je pouvais tourner la tte en tous sens sur un plan horizontal, mais que je ne pouvais pas me regarder moi-mme. Jtais cependant capable dexaminer les environs en faisant tourner ma tte de gauche droite et vice versa. Nanmoins, lorsque je voulus me retourner pour regar-

262 Le second anneau de pouvoir der derrire moi, il me fut impossible de dplacer ma masse. La plaine stendait de faon uniforme, sur ma gauche de la mme faon que sur ma droite. Il ny avait rien dautre en vue, sauf une lueur blanchtre sans fin. Je voulus regarder le sol sous mes pieds, mais mes yeux ne purent pas se baisser. Je levai la tte pour regarder le ciel; tout ce que je vis, ce fut une autre surface blanchtre sans limites, qui semblait relie celle sur laquelle je me tenais. Jprouvai alors une certaine apprhension et je sentis que quelque chose tait sur le point de mtre rvl. Mais la secousse soudaine et dvastatrice de la dsagrgation arrta ma rvlation. Une forme me tira vers le bas. Ce fut comme si la surface blanchtre m'avait aval. Nestor me dit que ma vision d'un dme tait dune importance formidable, parce que cette forme particulire avait t signale par le Nagual et Genaro comme la vision de l'endroit o nous tions tous censs les retrouver un jour. Benigno me parla ce moment-l, et me dit quil avait entendu que l'on recommandait Eligio de chercher ce dme-l. Il dit que le Nagual et Genaro insistaient sur ce point, de faon quEligio le comprenne correctement. Ils avaient toujours cru qu'Eligio tait le meilleur ; donc ils lui donnaient les directives convenables pour quil trouve ce dme, et pour qu'il pntre dans ses votes blanchtres maintes et maintes reprises. Pablito dit quils avaient reu des instructions tous les trois pour trouver ce dme, sils le pouvaient, mais quaucun d'eux ne l'avait fait. Je me plaignis alors de ce que ni don Juan ni don Genaro ne m'aient jamais parl de quoi que ce soit de ce genre. Je n'avais reu aucune instruction concernant ce dme. Benigno, qui tait assis de l'autre ct de la table par

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rapport moi, se leva soudain et passa de mon ct. Il sassit ma gauche et murmura trs doucement dans mon oreille que peut-tre les deux hommes mavaient donn des instructions dans ce sens, mais que je ne men souvenais pas, ou bien qu'ils navaient rien dit sur ce point pour que je ne fixe pas mon attention sur le dme aprs l'avoir trouv. Pourquoi le dme tait-il si important? demandai-je Nestor. Parce que cest l o sont maintenant le Nagual et Genaro, rpliqua t-il. Et o est ce dme ? demandai-je. Quelque part sur cette terre, dit-il. Je dus leur expliquer en long et en large qu'il tait impossible quune structure de cette ampleur existe sur notre plante. Je dis que ma vision tait plutt comme un rve, et que des dmes de cette hauteur peuvent exister seulement en fantasmes. Ils se mirent rire et me donner des tapes amicales, comme un enfant que l'on ne veut pas contrarier. Vous voulez savoir o est Eligio ? dit Nestor tout

coup. Eh bien, il est dans les votes blanches de ce dme avec le Nagual et Genaro. Mais ce dme tait une vision, protestai-je. Alors Eligio est une vision, dit Nestor. Rappelezvous ce que Benigno vient de vous dire. Le Nagual et Genaro ne vous ont pas dit de chercher ce dme et d'y retourner plusieurs reprises. Sils lavaient fait, vous ne seriez pas ici. Vous seriez comme Eligio, dans le dme de cette vision. Alors vous voyez, Eligio nest pas mort comme meurt l'homme de la rue. Simplement, il n'est pas revenu de son saut. Ses affirmations me dsaronnrent. Je ne pouvais pas carter le caractre extrmement vivant des visions que j'avais eues, mais pour certaines raisons tranges, je 264 Le second anneau de pouvoir voulais discuter avec lui. Sans me laisser le temps de dire quoi que ce soit, Nestor enfona son argument un cran plus loin. Il me rappela l'une de mes visions : l'avant-dernire. Ctait la plus cauchemardesque de toutes. Je m'tais trouv pourchass par une crature trange, jamais vue. Je savais quelle tait l, mais je ne pouvais pas la voir, non pas parce quelle tait invisible, mais parce que le monde o je me trouvais tait si incroyablement peu familier que je ne pouvais pas dire ce qutaient les choses, quelles quelles fussent : quels que fussent les lments de ma vision, ils n'taient certainement pas de cette terre. La dtresse motionnelle que j'avais ressentie du fait dtre perdu en un tel endroit tait presque au-del du supportable. un moment donn, la surface o je me tenais commena trembler. Je sentis quelle se creusait sous mes pieds, et je me cramponnai une sorte de branche, ou lappendice dune chose qui me rappelait un arbre. linstant o je la touchai, la chose senroula autour de mon poignet, comme si elle avait possd des nerfs capables de tout percevoir. Je me sentis hiss une hauteur formidable. Je regardai vers le bas, et je vis un animal incroyable ; je sus que ctait la crature jamais vue qui m'avait pourchass. Elle sortait dune surface qui ressemblait au sol. Je pouvais voir sa bouche norme ouverte comme une caverne. Jentendis un rugissement pouvantable, tout fait surnaturel, quelque chose comme un rle strident, mtallique ; le tentacule qui mavait saisi se droula et je tombai dans cette bouche caverneuse. Pendant la dure de ma chute, je vis tous les dtails de cette bouche. Puis elle se referma sur moi. Je sentis une pression instantane qui mit mon corps en bouillie. Vous tes dj mort, dit Nestor. Cet animal vous a mang. Vous vous tes aventur au-del de ce monde-ci et vous avez rencontr l'horreur mme. Notre vie et

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notre mort ne sont ni plus ni moins relles que notre courte vie en cet endroit, et que votre mort dans la bouche de ce monstre. Cette vie que nous sommes en train d'avoir maintenant n'est qu'une longue vision. Vous comprenez, non ? Mon corps fut parcouru de spasmes nerveux. Je ne suis pas all au-del de ce monde-ci, poursuivit-il, mais je sais de quoi je parle. Je nai pas d'histoires dhorreur comme vous. Tout ce que j'ai fait, cest rendre visite Porfirio dix fois. S'il navait tenu qu' moi, je serais all l-bas pour toujours, mais mon onzime rebond tait si puissant quil a chang ma direction. Jai senti que javais dpass la cabane de Porfirio, et au lieu de me trouver sa porte je suis arriv dans la ville, tout prs de la maison d'un de mes amis. Jai pens que ctait drle. Je savais que j'tais en train de voyager entre le tonal et le nagual. Personne ne mavait dit que les voyages devaient tre de telle ou telle sorte. Alors, pouss par la curiosit, jai dcid d'aller voir mon ami. J'ai commenc me demander si je parviendrais vraiment le voir. Je suis venu devant sa maison et j'ai frapp la porte, exactement comme j'avais frapp des dizaines de fois. Sa femme ma fait entrer, comme toujours et, bien sr, mon ami tait chez lui. Je lui ai dit que j'tais venu en ville pour affaires, et il ma mme vers de largent quil me devait. J'ai mis l'argent dans ma poche. Je savais que mon ami, et sa femme, et largent, et sa maison, et la ville taient exactement comme la cabane de Porfirio : une vision. Je savais qu'une force au-del de moi allait me dsagrger d'un moment l'autre. Alors je me suis assis pour profiter au mieux de mon ami. Nous avons bien ri et bien plaisant. Et je peux dire que jai t drle, frivole et gentil. Je suis rest l assez longtemps, attendant la secousse ; comme elle ne venait pas, jai dcid de men aller. J'ai dit au revoir et je lai remerci

266 Le second anneau de pouvoir pour largent et pour son amiti. Je suis parti. J'ai voulu voir la ville avant que la force ne m'emporte. Je my suis promen en tous sens pendant toute la nuit. J'ai march tout au long du chemin qui monte aux collines surplombant la ville, et au moment o le soleil sest lev, jai t frapp par une vidence comme par un coup de foudre : j'tais revenu dans le monde, et la force qui me dsagrgera un jour tait au repos, elle allait me laisser sjourner pendant quelque temps. J'allais voir mon propre pays et cette terre merveilleuse pendant quelque temps encore. Quelle grande joie, maestro ! Mais je ne dirais pas que je navais pas pris plaisir lamiti de Porfirio. Ces deux visions sont gales, mais je prfre la vision de ma forme et de ma terre. Cest peut-tre ma faon moi de me laisser aller mon caprice. Nestor sarrta de parler et ils se mirent tous me dvisager. Je me sentis menac comme jamais je ne l'avais t. Une partie de moi tait pouvante

de ce qu'il avait dit, une autre dsirait se battre contre lui. Je me mis discuter avec lui, sans la moindre raison. Mon humeur insense se prolongea quelques instants, puis je m'aperus que Benigno me regardait avec une expression trs mauvaise. Il avait fix son regard sur ma poitrine. Je sentis que quelque chose dinquitant stait mis soudain me presser sur le cur. Je me mis transpirer comme si un appareil de chauffage se trouvait plac juste devant mon visage. Mes oreilles se mirent tinter. La Gorda savana vers moi cet instant prcis. Ctait une apparition tout fait inattendue. Je me rendis compte que les Genaros prouvaient le mme sentiment. Ils interrompirent ce qu'ils taient en train de faire et ils la regardrent. Pablito fut le premier revenir de sa surprise. Pourquoi faut-il que tu entres comme a ? lui

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demanda-t-il d'un ton suppliant. Tu tais en train d'couter depuis l'autre pice, pas vrai ? Elle rpondit qu'elle n'tait reste dans la maison que deux ou trois minutes, puis qu'elle tait sortie vers la cuisine. Et si elle navait pas fait de bruit ctait pour sentraner passer inaperue beaucoup plus que pour couter. Sa prsence avait cr un calme plat, assez trange. Je voulus reprendre le cours des rvlations de Nestor, mais avant que j'aie pu dire quoi que ce soit, la Gorda annona que les petites surs taient en route vers la maison et quelles franchiraient incessamment la porte. Les Genaros se levrent dun seul coup, comme des pantins tirs par la mme ficelle. Pablito plaa sa chaise sur son paule. Allons faire une petite balade dans le noir, me dit Pablito. Dun ton trs imprieux, la Gorda dclara aussitt que je ne pouvais pas encore aller avec eux, car elle n'avait pas encore fini de me rapporter tout ce que le Nagual lui avait ordonn de me dire. Pablito se tourna vers moi et me fit un clin d'il. Je vous lai dit, murmura-t-il. Ce sont des garces, autoritaires et sinistres. Jespre tout de mme que vous ntes pas comme a, maestro. Nestor et Benigno dirent bonne nuit et membrassrent. Pablito s'en alla sans un geste, portant sa chaise comme une hotte. Ils sortirent par l'arrire. Quelques secondes plus tard un coup horriblement fort, frapp la porte de devant, nous fit sursauter, la Gorda et moi. Pablito entra de nouveau, portant sa chaise. Vous avez cru que je nallais pas vous dire bonne nuit, pas vrai ? me demanda-t-il. Et il partit en riant.

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5 Lart du rve
Le lendemain, je demeurai seul toute la matine. le travaillai sur mes notes. Dans laprs-midi, je pris ma voiture pour aider la Gorda et les petites surs transporter dans leur maison les meubles de la maison de doa Soledad. En dbut de soire nous nous assmes, la Gorda et moi, tout seuls, dans la partie de la cuisine rserve aux repas. Nous demeurmes silencieux un moment. Jtais trs fatigu. La Gorda rompit le silence en disant quils avaient tous fait preuve de trop de faiblesse depuis que le Nagual et Genaro taient partis. Chacun deux, chacune delles, s'tait laiss absorber dans sa tche particulire. Elle me dit que le Nagual lui avait ordonn dtre un guerrier sans passion et de suivre le sentier que son propre destin choisirait pour elle, quel qu'il soit. Si Soledad mavait vol mon pouvoir, la Gorda aurait d fuir pour essayer de sauver les petites surs, et ensuite rejoindre Benigno et Nestor, les deux seuls Genaros qui auraient survcu. Si les petites surs mavaient tu, elle aurait d rejoindre les Genaros, parce que les petites surs nauraient plus eu besoin d'tre avec elle. Si je navais pas survcu l'attaque des allis, et qu'elle y soit parvenue, elle aurait d quitter cette rgion et se dbrouiller seule. 270 Le second anneau de pouvoir Les yeux brillants, elle mavoua qu'elle avait vraiment cru que nous ne survivrions ni lun ni lautre : c'tait pour cela qu'elle avait dit au revoir ses surs, sa maison et aux collines. Le Nagual m'a dit que dans le cas o nous survivrions tous les deux aux allis, poursuivit-elle, il faudrait que je fasse tout pour vous, parce que ce serait mon sentier de guerrier. Cest pour cette raison que je suis intervenue, hier soir, dans ce que vous faisait Benigno. Il pressait votre poitrine avec ses yeux. Cest en cela que consiste son art, en tant que traqueur. Vous avez vu la main de Pablito, plus tt dans la journe ; cela fait galement partie du mme art. Cet art, Gorda, quest-ce que cest ? L'art du traceur. C'tait ce que le Nagual mettait au-dessus de tout, et les Genaros sont bien ses vrais enfants sur ce point. Nous, en revanche, nous sommes des rveurs. Votre double est rve. Ce quelle disait tait nouveau pour moi. Je voulus qu'elle prcise un peu le sens de ses paroles. Je marrtai un instant pour relire mes notes de faon choisir la question qui conviendrait le mieux. Je lui dis que je voulais tout dabord dcouvrir ce qu'elle savait sur mon double, puis que j'aimerais savoir en quoi consistait l'art de traquer. Le Nagual ma dit que votre double est quelque chose qui prend beaucoup de pouvoir pour sortir, ditelle. Il estimait que vous auriez peut-tre assez d'nergie pour le faire sortir de vous deux fois. Cest pourquoi il a mis en place Soledad et les petites surs : soit pour tuer, soit pour vous aider.

La Gorda me dit ensuite que j'avais eu davantage d'nergie que ne le pensait le Nagual, et que mon double tait sorti trois fois. Apparemment, lattaque de Rosa navait pas t une action irrflchie ; au contraire, elle

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avait trs finement calcul que si elle me blessait, je serais rduit limpuissance ; doa Soledad avait essay de me jouer le mme tour avec son chien. Javais donn Rosa une occasion de me frapper lorsque je mtais mis crier contre elle, mais elle navait pas russi me blesser. Au lieu de cela, mon double tait sorti et lavait blesse. La Gorda me dit que Lidia lui avait rapport que Rosa ne voulait pas se rveiller au moment o nous avions tous d nous prcipiter hors de la maison de Soledad; Lidia lui avait alors serr trs fort la main que j'avais blesse. Rosa navait senti aucune douleur, et elle avait compris aussitt que je lavais gurie, ce qui voulait dire pour elles que je mtais vid de mon pouvoir. La Gorda affirma que les petites surs taient trs intelligentes, et quelles avaient projet de me vider de mon pouvoir ; cest pour cette raison quelles n'avaient cess dinsister pour que je gurisse Soledad. Ds que Rosa stait aperue que je lavais gurie elle aussi, elles avaient pens que je m'tais affaibli au-del de tout rtablissement. Tout ce qui leur restait faire, c'tait attendre que Josefina machve. Les petites surs ignoraient que tout en gurissant Rosa et Soledad, vous vous tiez recharg, dit la Gorda, et elle se mit rire comme sil sagissait dune bonne plaisanterie. Cest pour a que vous avez eu assez dnergie pour faire sortir votre double une troisime fois quand les petites surs ont essay de vous prendre votre luminosit. Je lui parlai de la vision que javais eue de doa Soledad tapie contre le mur de sa chambre, et je lui dis comment javais fusionn cette vision avec mon sens du toucher, et abouti la sensation d'une substance visqueuse sur son front. C'tait vritablement voir, dit la Gorda. Vous avez vu Soledad dans sa chambre, bien quelle ait t ce il 272 Le second anneau de pouvoir moment-l prs de la maison de Genaro avec moi ; et ensuite vous avez vu votre nagual sur son front. Je me sentis alors contraint de lui raconter les dtails de lensemble de mon exprience, en particulier ma prise de conscience du fait que j'tais vraiment en train de gurir doa Soledad et Rosa en touchant la substance visqueuse, qui, je le sentais, faisait partie de moi. Voir cette chose sur la main de Rosa, c'tait aussi

vritablement voir, dit-elle. Et vous avez absolument raison, cette substance tait vous-mme. Elle tait sortie de votre corps et ctait votre nagual. En la touchant, vous l'avez attire vous de nouveau. La Gorda me dit ensuite, comme si elle me dvoilait un mystre, que le Nagual lui avait command de ne pas me rvler le fait que, comme nous avions tous la mme luminosit, si mon nagual touchait lun deux, je ne serais pas affaibli, comme ce serait normalement le cas si mon nagual touchait un homme ordinaire. Si votre nagual nous touche, dit-elle en me donnant une tape amicale sur la tte, votre luminosit reste la surface. Vous pouvez la ramasser et rien ne se perd. Je lui dis qu'il mtait impossible de croire la teneur de son explication. Elle haussa les paules, comme pour me faire comprendre quelle s'en moquait compltement. Je linterrogeai alors sur la faon dont elle utilisait le mot nagual. Je lui dis que don Juan mavait expliqu le nagual comme tant le principe impossible dcrire, la source de tout. Bien sr, dit-elle en souriant. Je sais ce quil voulait dire. Le nagual est dans tout. Je lui fis remarquer, sur un ton un peu ddaigneux, quon pouvait galement dire loppos : le tonal est dans tout. Elle m'expliqua trs soigneusement qu'il ny avait pas dopposition, que mon affirmation tait exacte, que le tonal tait galement dans tout. Elle me dit que le

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tonal qui est dans tout pouvait tre aisment apprhend par nos sens, tandis que le nagual qui est dans tout se manifestait uniquement lil du sorcier. Elle ajouta que nous pouvions tomber sur des aspects trs extraordinaires du tonal, et tre effrays par eux, ou bien troubls par eux, ou encore tre indiffrents eux, parce quil nous tait possible, nous tous, de percevoir ces aspects. La vision du nagual, en revanche, ncessitait les sens spcialiss d'un sorcier pour pouvoir tre ne serait-ce qu'aperue. Et pourtant le tonal et le nagual sont prsents dans tout, en mme temps et en tout temps. Il tait donc lgitime pour un sorcier de dire que regarder consiste percevoir le tonal qui est dans tout, et que voir , en revanche, consiste percevoir le nagual qui est galement dans tout. Ainsi donc, si un guerrier observe le monde en tant qu'tre humain, il regarde, mais sil lobserve en tant que sorcier, il voit , et ce quil voit doit donc juste titre tre appel le nagual. Ensuite, elle rpta la raison (que Nestor mavait donne plus tt) pour laquelle on appelait don Juan le Nagual, et elle me confirma que jtais galement le Nagual, cause de la forme qui sortait de ma tte. Je voulus savoir pourquoi elles avaient parl de double propos de la forme qui tait sortie de ma tte. Elle rpondit quelles avaient cru me faire partager une

petite plaisanterie qui leur tait familire : elles avaient toujours appel cette forme le double, parce que sa taille tait le double de celle de la personne qui lavait. Nestor ma dit quavoir cette forme n'tait pas une trs bonne chose, repris-je. Ce n'est ni bon ni mauvais, rpondit-elle. Vous lavez, et cela fait de vous le Nagual. C'est tout. Il faut que l'un de nous huit soit le Nagual, et c'est vous. Cela aurait pu tre Pablito, ou moi, ou nimporte qui d'autre.

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Dites-moi maintenant, quest-ce que lart de traquer ? demandai-je. Le Nagual tait un traqueur, dit-elle en me scrutant des yeux. Vous devez savoir a. Il vous a enseign traquer. Ds le dbut. Il me vint lesprit qu'elle faisait allusion ce que don Juan avait appel le chasseur . Il mavait videmment enseign tre un chasseur. Je lui dis que don Juan mavait enseign chasser et faire des piges. Le terme de traqueur utilis par la Gorda tait cependant plus prcis. Un chasseur se borne chasser, dit-elle. Un traqueur traque tout, y compris lui-mme. Comment cela ? Un traceur impeccable peut changer nimporte quoi en proie. Le Nagual m'a dit que nous pouvons mme traquer nos propres faiblesses. Je marrtai dcrire pour tenter de me rappeler si don Juan ne mavait jamais fait part dune perspective aussi singulire : traquer mes faiblesses. Je ne parvins pas me souvenir de l'avoir entendu prononcer ces mots. Comment peut-on traquer ses propres faiblesses, Gorda ? Exactement comme on traque une proie. Vous tudiez vos habitudes jusqu' ce que vous connaissiez tout ce que font vos faiblesses, et ensuite vous leur tombez dessus et vous les ramassez comme des lapins dans une cage. Don Juan mavait enseign la mme chose propos des habitudes, mais dans le sens dun principe gnral que tout chasseur doit connatre. Mais la faon dont la Gorda comprenait et appliquait ce principe tait beaucoup plus pragmatique que la mienne. Don Juan avait dit que toute habitude tait, par

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essence un faire , et que tout faire , pour pouvoir fonctionner, avait besoin de tous ses lments. Si certains lments venaient manquer, le faire tait en panne. Par faire , il entendait toute srie dactions la fois

cohrente et doue de signification, En dautres termes pour pouvoir tre une activit vivante, chaque habitude avait besoin de tous les actes qui la composaient. La Gorda dcrivit ensuite comment elle avait traqu sa propre faiblesse : manger lexcs. Elle dit que le Nagual lui avait suggr de s'attaquer d'abord au plus gros morceau de cette habitude, qui tait li son travail de blanchisseuse : elle mangeait tout ce que ses clients lui offraient lorsqu'elle allait de porte en porte livrer sa lessive. Elle sattendait ce que le Nagual lui dise ce qu'il fallait faire, mais il se borna rire et se moquer delle, disant que si jamais il lui prescrivait quoi que ce soit, elle allait lutter pour ne pas le faire. Il avait dit que les tres humains sont ainsi faits : ils aiment quon leur dise quoi faire, mais ils aiment encore plus lutter pour ne pas faire ce quon leur a dit, et donc ils sont amens har celui qui, au dpart, les a conseills. Pendant de nombreuses annes, elle navait rien trouv faire pour traquer sa faiblesse. Mais un jour, elle tait devenue si malade et si fatigue par son obsit quelle avait refus de manger pendant trente-trois jours. C'est cette premire action qui avait bris sa fixation. Ensuite, elle avait eu lide de glisser une petite ponge dans sa bouche pour faire croire ses clients quelle avait une dent infecte et qu'elle ne pouvait pas manger. Ce subterfuge avait fonctionn non seulement avec ses clients, qui staient arrts de lui donner de la nourriture, mais aussi avec ellemme, car mcher l'ponge lui donnait l'impression de manger. La Gorda ne put sempcher de rire en me racontant comment 276 Le second anneau de pouvoir elle stait promene avec une ponge enfonce dans la bouche pendant des annes, avant de briser son habitude de trop manger. Il ne vous a fallu rien dautre pour perdre votre habitude ? demandai-je. Si. Jai d apprendre manger comme un guerrier. Et comment mange un guerrier ? Un guerrier mange en silence, lentement, et trs peu la fois. Javais lhabitude de parler en mangeant, et je mangeais des tas et tas de nourriture chaque repas. Le Nagual m'a dit qu'un guerrier mange quatre bouches de nourriture la fois. Un peu plus tard, il mange quatre autres bouches, et ainsi de suite. En outre, un guerrier marche des kilomtres et des kilomtres chaque jour. Mon faible pour la nourriture ne me permettait jamais de marcher. Je l'ai bris en mangeant quatre bouches toutes les heures et en marchant. Il mest arriv de marcher toute la journe et toute la nuit. C'est comme a que jai perdu la graisse de mon croupion. Elle rit au souvenir du surnom que don Juan lui avait donn. Mais traquer ses faiblesses ne suffit pas pour sen dbarrasser, dit-elle. On peut les traquer jusquau Jugement dernier sans que a fasse la moindre diffrence. Cest pour a que le Nagual ne voulait pas me dire quoi faire. Ce dont un guerrier a besoin, en ralit, pour pouvoir tre un traceur impeccable, cest dun dessein. La Gorda me raconta comment elle avait vcu au jour le jour, avant sa rencontre avec le Nagual, avec rien devant soi pour porter ses regards. Elle navait ni espoirs ni rves, et elle ne dsirait rien. Or l'occasion de manger demeurait toujours sa porte ; pour une raison qu'elle ne pouvait pas pntrer, elle avait eu chaque jour de sa vie beaucoup de nourriture sa disposition. Tellement

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de nourriture qu'elle en tait arrive peser cent dixhuit kilos. Manger tait la seule chose dont je pouvais jouir dans la vie, poursuivit la Gorda. Et dailleurs, je ne me croyais pas grosse. Je me jugeais plutt jolie et je croyais plaire aux gens comme jtais. Tout le monde me disait que javais bonne mine. Le Nagual m'a dit une chose trs trange. Il m'a dit que j'avais une quantit norme de pouvoir personnel, et que ctait pour a que je mtais toujours dbrouille pour obtenir de la nourriture auprs d'amis, alors que dans ma propre maison mes parents souffraient de la faim. Chacun a assez de pouvoir personnel pour quelque chose. En ce qui me concerne, lartifice a consist transfrer mon pouvoir personnel, le faire passer de la nourriture mon dessein de guerrier. Et quel est ce dessein, Gorda ? lui demandai-je, plaisantant demi. Entrer dans lautre monde, rpliqua-t-elle en souriant. Elle fit semblant de me frapper sur le haut de la tte avec les jointures de ses doigts, exactement comme don Juan lorsquil pensait que je me laissais aller mon caprice. Il n'y avait plus assez de lumire pour crire. Je lui demandai d'apporter une lampe, mais elle se plaignit dtre trop fatigue : elle avait besoin de dormir un peu avant l'arrive des petites surs. Nous allmes dans la pice de devant. Elle me donna une couverture, puis elle s'enveloppa dans une autre et sendormit instantanment. Je massis, le dos appuy au mur. La surface du lit, faite de brique, tait dure malgr les quatre paillasses. Il tait plus confortable de s'allonger. linstant o je le fis, le sommeil me saisit. 278 Le second anneau de pouvoir Je me rveillai soudain avec une soif insupportable. Je voulus aller dans la cuisine boire un peu d'eau, mais je ne parvins pas morienter dans l'obscurit. Je pouvais sentir la Gorda empaquete dans sa couverture tout prs de moi. Je la secouai deux ou trois fois et je lui demandai de maider trouver de leau. Elle murmura quelques paroles inintelligibles. Elle avait lair si profondment endormie qu'elle ne voulait pas se rveiller. Je la secouai de nouveau et elle sveilla brusquement ; seulement ce ntait pas la Gorda. La personne que je secouai me cria de la fermer d'une grosse voix masculine. Il y avait un homme la place de la Gorda ! Je fus aussitt saisi d'une frayeur incontrlable. Je bondis hors du lit et courus vers la porte de devant. Mais javais perdu mon sens de lorientation et jaboutis dans la cuisine. Je saisis une lampe et je lallumai le plus vite que je pus. La Gorda sortit ce moment-l de l'appentis de derrire et me demanda ce qui nallait pas. Encore sur les nerfs, je lui racontai ce qui stait pass. Elle paraissait passablement dsoriente elle aussi : elle tait bouche be et ses yeux avaient perdu leur clat habituel.

Elle secoua vigoureusement la tte, et cela sembla lui redonner sa vivacit. Elle prit la lampe et nous entrmes dans la pice de devant. Il ny avait personne dans le lit. La Gorda alluma trois autres lampes. Elle parut inquite. Elle me dit de rester o j'tais, puis elle ouvrit la porte de sa chambre. Je remarquai qu'il y avait de la lumire venant de l'intrieur. Elle referma la porte et me dit dun ton naturel de ne pas minquiter, que ce ntait rien, et qu'elle allait nous faire quelque chose manger. Avec la rapidit et l'efficacit dune cuisinire experte, elle prpara de la nourriture. Elle fit galement du chocolat chaud avec des flocons de crales. Nous nous assmes face face et nous mangemes dans un silence complet.

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La nuit tait froide. On avait l'impression qu'il allait pleuvoir. Les trois lampes ptrole quelle avait apportes lendroit rserv aux repas diffusaient une lumire jauntre trs apaisante. Elle prit quelques planches empiles sur le sol, contre le mur, et elle les plaa verticalement dans une cannelure profonde creuse dans la poutre matresse soutenant le toit. Il y avait sur le sol, paralllement la poutre, une longue rainure qui servait maintenir les planches en place. Cela constituait une cloison amovible qui fermait l'endroit rserv aux repas. Qui tait dans le lit ? demandai-je. Dans le lit, prs de vous ? Josefina ! Qui dautre ? rpliqua-t-elle comme si elle savourait ses paroles, puis elle se mit rire. Elle est passe matre dans ce genre de plaisanteries. Pendant un moment, jai cru que ctait autre chose, mais jai reconnu l'odeur que prend le corps de Josefina lorsquelle se livre ce genre de tours. Quest-ce quelle voulait ? demandai-je. Me faire mourir de frayeur ? Vous ne leur plaisez pas du tout, vous savez, rpliqua-t-elle. Elles n'aiment pas tre entranes hors des sentiers quelles connaissent bien. Elles dtestent le fait que Soledad s'en aille. Elles ne veulent pas comprendre que nous allons tous nous en aller de cette rgion. On dirait que notre temps est chu. Je le sais depuis aujourdhui. Quand j'ai quitt la maison, j'ai senti que ces collines dnudes l dehors commenaient mpuiser. Je n'avais jamais ressenti a auparavant. O allez-vous partir ? Je ne le sais pas encore. On dirait que a dpend de vous. De votre pouvoir. De moi ? Mais de quelle manire, Gorda ? Je vais vous expliquer. La veille de votre arrive, nous sommes alles la ville, les petites surs et moi. Je voulais vous trouver en ville parce que j'avais eu une

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vision trs trange, en rve. Dans cette vision jtais dans la ville avec vous. Je vous ai vu dans ma vision aussi distinctement que je vous vois maintenant. Vous ne saviez pas qui jtais mais vous me parliez. Je ne parvenais pas saisir ce que vous disiez. Je suis revenue

dans la mme vision trois fois, mais je ntais pas assez forte dans mon rve pour dcouvrir ce que vous me disiez. Je jugeai donc que ma vision me disait quil me fallait partir la ville, et me fier mon pouvoir pour vous y trouver. Jtais sre que vous tiez dj en route. Est-ce que les petites surs savaient pourquoi vous les emmeniez la ville ? demandai-je. Je ne leur ai rien dit, rpliqua-t-elle. Je les ai simplement emmenes. Nous nous sommes promenes dans les rues toute la matine. Ses paroles me mirent dans un tat desprit trs trange. Tout mon corps fut agit de spasmes dexcitation nerveuse. Il me fallut me lever et marcher de long en large pendant un moment. Quand je me rassis, je lui dis que jtais en ville le mme jour, et que je mtais promen du ct de la place du march pendant tout laprs-midi, la recherche de don Juan. Elle me regarda fixement, bouche be. Nous avons d passer tout prs l'un de l'autre, ditelle en soupirant. Nous sommes alles dans le march et dans le jardin public. Nous sommes restes assises sur les marches de lglise la plus grande partie de l'aprsmidi, de faon ne pas attirer l'attention sur nous. Lhtel o jtais descendu tait pour ainsi dire toucher lglise. Je me souvenais davoir regard pendant longtemps les gens assis sur les marches. Quelque chose mavait pouss les dvisager. Javais eu l'ide absurde que don Juan et don Genaro allaient se trouver tous les deux au milieu de ces gens, assis comme des mendiants, uniquement pour me faire une surprise.

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Quand avez-vous quitt la ville ? demandai-je. Nous sommes parties vers cinq heures, en direction de chez le Nagual, dans les montagnes, rpliquat-elle. Javais eu galement la certitude que don Juan tait parti en fin de journe. Les sentiments que javais prouvs au cours de tout cet pisode de ma recherche de don Juan devinrent alors trs clairs pour moi. la lumire de ce quelle m'avait rapport, il fallait que je revienne sur mes conclusions. Javais trop facilement cart de mes penses la certitude que javais prouve de la prsence de don Juan dans les rues de la ville, certitude que j'avais prise pour une esprance irrationnelle, rsultant du fait que je lavais constamment rencontr cet endroit dans le pass. Or la Gorda stait rellement trouv dans la ville, ma recherche, et elle tait par temprament ltre le plus proche de don Juan. J'avais ressenti sans cesse que la prsence de don Juan tait l. Les paroles de la Gorda ne faisaient que confirmer quelque chose que mon corps avait su sans lombre dun doute. Je remarquai un frmissement nerveux dans son corps lorsque je lui racontai en dtail ce que j'avais res-

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senti ce jour-l. Qu'est-ce quil se serait pass si vous maviez trouv ? lui demandai-je. Tout aurait t diffrent, rpliqua-t-elle. Pour moi, le fait de vous trouver aurait voulu dire que j'avais assez de pouvoir pour aller de l'avant. C'tait pour a que j'avais emmen mes surs avec moi. Tous ensemble, vous, moi et les petites surs, nous serions partis ce jour-l. Partis o, Gorda ? Qui sait ? Si javais eu le pouvoir de vous trouver, jaurais galement eu le pouvoir de savoir a. Maintenant, cest votre tour. Peut-tre aurez-vous assez de 282 Le second anneau de pouvoir pouvoir, prsent, pour savoir o nous devrions aller. Vous voyez ce que je veux dire ? Je fus alors saisi par une profonde tristesse. Je ressentis plus intensment que jamais le dsespoir dtre homme, faible et limit par le temps. Don Juan avait toujours soutenu que le seul moyen de chasser notre dsespoir tait la prise de conscience de notre mort vritable cl du systme des choses tel que le conoit le sorcier. Son ide, c'tait que la prise de conscience de notre mort est la seule chose capable de nous donner la force de rsister la contrainte et la souffrance de nos vies et nos craintes en face de l'inconnu. Mais ce quil navait jamais pu me dire, ctait comment faire surgir au premier plan cette prise de conscience. Il avait rpt, chaque fois que je l'avais interrog, que seule ma volont spontane tait le facteur dcisif; en dautres termes, il fallait que je faonne mon esprit de manire amener cette prise de conscience porter tmoignage de mes actes. Je pensais lavoir fait. Mais confront la dtermination avec laquelle la Gorda avait dcid de me trouver et de partir avec moi, je me rendis compte que si elle m'avait trouv en ville ce jour-l, je ne serais jamais retourn chez moi, et je n'aurais jamais revu certaines personnes qui me sont trs chres. Je ntais pas prpar cela. J'avais tendu ma volont vers l'acte de mourir, mais non vers celui de disparatre, pour le restant de ma vie, en pleine conscience, sans colre ni dception, en renonant mes sentiments les plus importants. J'tais plutt gn de dire la Gorda que je ntais pas un guerrier digne davoir le genre de pouvoir qu'il fallait pour accomplir un acte de cette nature : partir pour de bon et savoir o aller et quoi faire. Nous sommes des cratures humaines, dit-elle. Qui sait ce qui nous attend et quel genre de pouvoir nous sommes susceptibles davoir ?

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Je lui dis que ma tristesse lide de partir comme a

tait trop grande. Les changements par lesquels passent les sorciers taient trop radicaux et trop dfinitifs. Je lui racontai ce que Pablito mavait dit sur la tristesse insupportable qu'il ressentait pour avoir perdu sa mre. La forme humaine se repat de ces sentiments, ditelle dun ton sec. J'ai eu piti de moi-mme et de mes petits enfants pendant des annes. Je ne pouvais pas comprendre que le Nagual puisse avoir la cruaut de me demander de faire ce que j'ai fait : quitter mes enfants, les dtruire et les oublier. Elle me dit qu'il lui avait fallu des annes pour comprendre que le Nagual avait eu, lui aussi, choisir de quitter la forme humaine. Il ntait pas cruel. Simplement, il navait plus de sentiments humains. Pour lui, tout tait gal. Il avait accept son destin. Le problme avec Pablito (et avec moi cet gard), c'tait que nous navions ni l'un ni l'autre accept notre destin. La Gorda me dit, sur un ton mprisant, que Pablito pleurait au souvenir de sa mre, de sa Manuelita, surtout quand il lui fallait prparer ses repas. Elle mexhorta me souvenir de la mre de Pablito telle quelle tait : une vieille femme stupide qui ne savait quune chose, tre la servante de Pablito. Elle me dit quils pensaient tous que Pablito tait un lche parce qu'il ne parvenait pas se rjouir de ce que sa servante Manuelita tait devenue la sorcire Soledad, qui pouvait le tuer comme elle aurait cras une punaise. La Gorda se leva de faon thtrale, et se pencha pardessus la table jusqu ce que son front touche presque le mien. Le Nagual a dit que Pablito avait une chance extraordinaire, dit-elle, la mre et le fils luttant pour la mme chose ! Sil n'tait pas aussi lche, il accepterait son destin et s'opposerait Soledad en guerrier, sans crainte ni

284 Le second anneau de pouvoir haine. la fin, le meilleur gagnerait et prendrait tout. Si Soledad tait victorieuse, Pablito devrait tre heureux de son sort et lui souhaiter du bien. Mais seul un vrai guerrier peut ressentir cette sorte de bonheur. Quels sont les sentiments de Soledad propos de tout cela ? Elle ne se laisse pas aller ses sentiments, rpliqua la Gorda, et elle se rassit. Elle a accept son destin de meilleur cur qu'aucun d'entre nous. Avant que le Nagual ne let aide, elle s'en sortait encore plus mal que moi. Au moins, jtais jeune ; ce ntait quune vieille bique, grasse et lasse, suppliant la mort de venir. Maintenant, la mort devra combattre pour lobtenir. Le facteur temps tait, propos de la transformation de Soledad, un dtail qui m'avait troubl. Je dis la Gorda que je me souvenais d'avoir vu doa Soledad moins de deux ans auparavant, et quelle tait la mme vieille femme que javais toujours connue. La Gorda rpondit que la dernire fois que jtais venu dans la maison de Soledad, le Nagual les avait mis en place de faon qu'ils agissent comme si rien navait chang. Doa Soledad mavait salu, comme toujours, depuis la cuisine, et je ne mtais pas vraiment trouv en face d'elle. Lidia, Rosa, Pablito et Nestor avaient jou leur rle la perfection de faon m'empcher de dcouvrir quelles taient leurs vritables activits. Pourquoi le Nagual sest-il donn tout ce mal, Gorda ? Il vous gardait en rserve pour quelque chose qui nest pas encore trs clair. Il vous tenait volontairement lcart de chacun de nous. Genaro et lui m'ont dit de ne jamais montrer mon visage quand vous tiez dans les parages. Est-ce quils ont dit la mme chose Josefina ? Oui. Mais elle est folle, et elle ne peut pas se rete-

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nir. Elle voulait essayer ses tours sur vous. Elle vous suivait souvent et vous ne vous en tes jamais aperu. Une nuit o le Nagual vous avait emmen dans les montagnes, elle a failli vous pousser au fond dun ravin dans lobscurit. Le Nagual la dcouverte au bon moment. Elle ne fait pas ces choses-l par mchancet, mais parce quelle prend plaisir tre comme a. Cest a, sa forme humaine. Elle sera comme a jusqu' ce quelle la perde. Je vous ai dit quils sont tous les six un peu drangs. Vous devez en tre conscient de faon ne pas vous laisser prendre dans leurs filets. Si vous tes pris, ne vous mettez pas en colre. Ils ne peuvent pas s'en empcher.

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Elle garda le silence pendant un moment. Je notai un signe presque imperceptible d'agitation travers son corps. Son regard sembla perdre toute nettet et sa bouche tomba comme si les muscles de ses mchoires se relchaient. Je mis toute mon attention lobserver. Elle secoua la tte deux ou trois fois. Je viens de voir quelque chose, dit-elle. Vous tes exactement comme les petites surs et les Genaros. Elle se mit rire doucement. Je ne dis rien. Je voulais qu'elle explique sans que jintervienne. Ils se mettent tous en colre contre vous, parce quil ne leur est pas venu l'esprit que vous ntes pas diffrent deux-mmes, poursuivit-elle. Ils vous considrent comme le Nagual, et ils ne comprennent pas que vous vous laissiez aller votre caprice, vous aussi : vous avez votre faon de le faire comme ils ont chacun la leur. Elle dit que Pablito pleurnichait, se plaignait et jouait la femmelette. Benigno jouait au timide qui ne peut mme pas ouvrir les yeux. Nestor jouait au sage qui sait tout. Lidia jouait la femme dure, qui peut craser nimporte qui dun seul regard. Josefina tait la folle 286 Le second anneau de pouvoir qui lon ne pouvait pas faire confiance. Rosa tait la fille de mauvais caractre, qui mangeait les moustiques qui la piquaient. Et jtais lidiot qui venait de Los Angeles avec un bloc de papier et des tas de mauvaises questions. Et tous nous nous complaisions dans notre faon dtre. Jtais autrefois une grosse femme puante, poursuivit-elle aprs un temps de silence. a mtait gal d'tre chasse coups de pied comme un chien, du moment que je n'tais pas seule. Ctait a, ma forme. Je leur dirai tous ce que jai vu propos de vous, pour quils ne s'offensent plus de vos actes. Je ne trouvai rien rpondre. Je sentais quelle avait indniablement raison. Ce qui tait le plus important pour moi, ce ntait pas tellement la justesse de ses vues, mais le fait que javais t tmoin de la faon dont elle tait parvenue A sa conclusion irrfutable. Comment avez-vous vu tout cela ? demandai-je. a mest venu, c'est tout, rpliqua-t-elle. Comment cela vous est-il venu ? J'ai prouv le sentiment de voir, qui arrivait sur le haut de ma tte, et alors j'ai su ce que je viens de vous dire. Je la pressai de me dcrire chaque dtail de limpression de voir laquelle elle faisait allusion. Elle s'excuta aprs avoir hsit un instant, et elle me fit le rcit de la mme sensation de chatouillement dont javais si bien pris conscience au cours de mes affrontements avec doa Soledad et les petites surs. La Gorda me dit que la sensation avait commenc sur le haut de sa tte, puis quelle tait descendue le long de son dos et autour de

sa taille jusqu' sa matrice. Elle lavait ressentie lintrieur de son corps comme un chatouillement brlant qui stait transform en la connaissance du fait que je me cramponnais ma forme humaine, comme tous les

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autres sauf que ma manire personnelle de le faire leur tait incomprhensible. Est-ce que vous avez entendu une voix vous dire tout cela ? demandai-je. Non. Jai seulement vu tout ce que je vous ai dit sur vous-mme, rpliqua-t-elle. Je voulus lui demander si elle avait eu une vision de moi en train de me cramponner quelque chose, mais j'y renonai : je ne voulais pas me laisser aller mon comportement habituel. De plus, je savais ce qu'elle voulait dire quand elle parlait de voir . La mme chose mtait arrive alors que je me trouvais avec Rosa et Lidia. J'avais su soudain o elles vivaient; je navais pas eu une vision de leur maison. l'avais simplement senti que je le savais. Je lui demandai si elle avait galement senti un son sec la base de son cou, comme un bout de bois creux que l'on casse. Le Nagual nous a enseign tous comment obtenir la sensation sur le haut de la tte, dit-elle. Mais nous ne pouvons pas tous le faire. Le son derrire la gorge est encore plus difficile. Aucun d'entre nous ne la jamais peru jusqu'ici. C'est trange que vous l'ayez peru alors que vous tes encore vide. Comment fonctionne ce son ? demandai-je. Et quest-ce quil est en fait ? Vous savez a mieux que moi. Que puis-je vous dire de plus ? rpliqua-t-elle dune voix pre. Son impatience sembla la surprendre. Elle sourit dun air penaud et baissa la tte. vous dire ce que vous savez dj, je me sens stupide, rpondit-elle. Est-ce que vous me posez des questions comme a pour vrifier si j'ai rellement perdu ma forme ? Je lui dis que jtais confus, car javais le sentiment que 288 Le second anneau de pouvoir je savais ce qutait ce son, et pourtant ctait comme si je n'en savais rien ; en effet, pour moi, connatre quelque chose, ctait vritablement tre capable de formuler ma connaissance sous forme de mots. Dans le cas qui nous occupait, je ne savais mme pas par quoi commencer ma formulation. La seule chose, donc, que je pouvais faire, c'tait de lui poser des questions, dans l'espoir que ses rponses maideraient. Je ne peux pas vous aider en ce qui concerne ce son, dit-elle.

Je me sentis soudain terriblement mal laise. Je lui dis que jtais habitu avoir affaire don Juan et que javais besoin de lui, en ce moment plus que jamais, pour m'expliquer tout cela. Le Nagual vous manque ? dit-elle. Je lui dis que oui, et jajoutai qu'avant dtre retourn une fois de plus dans son pays natal, je navais pas ressenti quel point il me manquait. Il vous manque parce que vous vous cramponnez encore votre forme humaine, dit-elle, et elle se mit glousser de rire comme si ma tristesse lui faisait plaisir. Il ne vous manque pas, vous, Gorda ? Non. Pas moi. Je suis lui. Toute ma luminosit a t change. Comment une chose qui est moi-mme pourrait-elle me manquer ? En quoi votre luminosit est-elle diffrente ? Tout tre humain, toute crature vivante, a une lueur jaune clair. Les animaux sont plus jaunes, les humains sont plus blancs. Mais un sorcier est couleur ambre, comme du miel clair au soleil. Certaines femmes sorcires sont verdtres. Le Nagual disait que ce sont les plus puissantes et les plus difficiles. De quelle couleur tes-vous, Gorda ? Ambre, tout comme vous et comme nous tous. C'est ce que le Nagual et Genaro mont dit. Je ne me

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suis jamais vue moi-mme. Mais j'ai va tous les autres. Nous sommes tous ambre. Et tous, lexception de vous, nous sommes comme des pierres tombales. Les tres humains ordinaires sont comme des ufs ; c'est pourquoi le Nagual les appelait des oeufs lumineux. Les sorciers changent non seulement la couleur de leur luminosit mais aussi leur forme. Nous sommes comme des pierres tombales ; sauf que nous sommes ronds aux deux bouts. Est-ce que je suis encore form comme un uf, Gorda ? Non. Vous tes form comme une pierre tombale, sauf que vous .avez une pice laide et terne en votre milieu. Tant que vous aurez cette pice, vous ne serez pas capable de voler, comme volent les sorciers, comme jai vol pour vous la nuit dernire. Vous ne serez mme pas capable d'abandonner votre forme humaine. Je me lanai alors sans rflchir dans une discussion passionne, non pas tant avec elle quavec moi-mme. l'affirmai bien haut que leur conception de la faon dont on pouvait recouvrer cette prtendue plnitude tait tout simplement absurde. Je lui dis quil lui serait absolument impossible de me dmontrer de faon convaincante quil fallait tourner le dos ses propres enfants pour pouvoir poursuivre le plus vague de tous les objectifs imaginables : pntrer dans le monde du nagual. J'tais si parfaitement convaincu davoir raison que je memportai et lui lanai au visage des paroles violentes. Elle ne fut nul-

lement dmonte par mon clat. Tout le monde na pas faire a, dit-elle. Seulement les sorciers qui veulent entrer dans l'autre monde. Il y a beaucoup de sorciers qui voient et qui sont incomplets. C'est seulement pour nous, les Toltques. Prenez Soledad par exemple. Cest la meilleure sorcire que lon puisse trouver, et elle est incomplte. Elle

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a eu deux enfants ; lun d'eux tait une fille. Par bonheur pour Soledad, sa fille est morte. Le Nagual disait que le tranchant de lesprit dune personne qui meurt revient aux donateurs, ce qui signifie que ce tranchant revient aux parents. Si les donateurs sont morts et si la personne a des enfants, ce tranchant va l'enfant qui est complet. Et si tous les enfants sont complets, ce tranchant va celui qui est dou de pouvoir, et pas ncessairement au meilleur ou au plus appliqu. Par exemple, quand la mre de Josefina est morte, le tranchant est all la plus folle de toutes, Josefina. Il aurait pu aller son frre, qui est un homme responsable, un bon travailleur, mais Josefina est doue de plus de pouvoir que son frre. La fille de Soledad est morte sans laisser denfants, et Soledad a donc eu un coup de pouce, qui lui a bouch la moiti du trou quelle avait. Maintenant, son seul espoir de le boucher compltement est la mort de Pablito. Et rciproquement, le plus grand espoir de Pablito de recevoir un coup de pouce, c'est la mort de Soledad. Je lui dis de faon trs nette que ce quelle racontait l tait pour moi dgotant et horrifiant. Elle convint que javais raison. Elle affirma qu une poque, elle avait cru elle aussi que cette attitude particulire des sorciers tait la chose la plus affreuse que l'on puisse imaginer. Elle me lana un regard brillant. Il y avait quelque chose de malicieux dans son sourire. Le Nagual ma dit que vous comprenez tout, mais que vous ne voulez rien faire ce sujet, dit-elle dune voix douce. Je me remis discuter. Je lui dis que ce que le Nagual avait dit mon sujet navait rien voir avec ma rpulsion pour l'attitude particulire dont nous tions en train de parler. J'expliquai que jaimais les enfants, que javais pour eux le plus profond respect et que je compatissais trs intensment avec leur impuissance en face

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du monde terrible qui les entourait. Je ne pouvais pas concevoir que lon fasse du mal un enfant, en aucune manire, ni pour aucune raison. Ce nest pas le Nagual qui a fait la rgle, rponditelle. La rgle est faite quelque part l dehors, et pas par

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un homme. Je me dfendis en disant que je ntais pas en colre contre elle ou contre le Nagual, mais que je discutais dans labstrait, parce que je ne pouvais pas pntrer la valeur de tout cela. La valeur, c'est que nous avons besoin de tout notre tranchant, de tout notre pouvoir, de toute notre plnitude, pour pouvoir pntrer dans cet autre monde, dit-elle. Jtais une femme religieuse. Je pourrais, encore aujourd'hui, vous rciter ce que j'avais l'habitude de rpter sans en comprendre le sens. Je voulais que mon me pntre dans le royaume des cieux. Cest encore a que je veux, sauf que je suis sur un sentier diffrent. Le monde du Nagual est le royaume des cieux. Par principe, je fis objection ce parallle avec la religion. Don Juan mavait habitu ne jamais marrter ce genre de choses. Elle m'expliqua trs calmement qu'elle ne voyait aucune diffrence, en matire de style de vie, entre nous-mmes et de vraies religieuses et de vrais prtres ; et elle me fit remarquer que non seulement les vritables religieuses et les vritables prtres taient complets par principe, mais mme quils ne s'affaiblissaient pas par des actes sexuels. Le Nagual disait que ctait la raison pour laquelle ils ne seraient jamais extermins, quelles que soient les personnes qui cherchent les exterminer, dit-elle. Leurs perscuteurs sont toujours vides ; ils nont pas la vitalit quont les vraies religieuses et les vrais prtres. Ces paroles mont fait aimer le Nagual. J'ai toujours beaucoup apprci les religieuses et les prtres. Nous

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sommes comme eux. Nous avons renonc au monde et pourtant nous sommes en plein milieu. Les prtres et les religieuses feraient de grands sorciers volants si quelqu'un leur disait qu'ils peuvent le faire. Je me souvins alors de ladmiration de mon pre et de mon grand-pre pour la rvolution mexicaine. Ils admiraient principalement la tentative d'limination du clerg. Mon pre avait hrit cette admiration de son pre et moi, je lavais hrite des deux. Ctait une sorte de lien particulier qui nous unissait. L'une des premires choses que don Juan avait sap dans ma personnalit, ctait ce lien parental. Il mtait arriv de dclarer don Juan, comme s'il sagissait d'une opinion personnelle, une chose que j'avais entendu dire toute ma vie : la tactique favorite de lEglise consistait nous maintenir dans l'ignorance. Le visage de don Juan tait devenu trs grave. Ctait comme si mes propres paroles avaient touch en lui une fibre profonde. J'avais immdiatement song aux sicles dexploitation que les Indiens avaient subis. Ces sacrs salopards ! avait-il dit. Ils m'ont maintenu dans l'ignorance, et toi aussi.

Javais aussitt compris son ironie, et nous avions clat de rire. Jamais je n'avais vraiment tudi de prs cette prise de position. Je ny croyais pas, mais je navais rien dautre mettre la place. Je parlai don Juan de mon grand-pre et de mon pre, ainsi que de leurs opinions sur la religion : ctaient des libraux. Peu importe ce que dit ou ce que fait un tel ou un tel, m'avait rpondu don Juan. Tu dois tre, toi, un homme impeccable. Le combat se situe exactement l, dans ta poitrine. Il mavait donn de petites tapes amicales sur la poitrine. Si ton grand-pre et ton pre avaient essay dtre

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des guerriers impeccables, avait poursuivi don Juan, ils n'auraient pas eu de temps pour des combats mesquins. Il nous faut tout le temps et toute l'nergie dont nous disposons pour conqurir lidiotie en nous. Et c'est a qui compte. Le reste n'a aucune importance. Rien de ce que ton grand-pre ou ton pre ont dit sur l'glise ne leur a donn du bien-tre. tre un guerrier impeccable, en revanche, te donnera vitalit, jeunesse et pouvoir. Alors, il vaut mieux que tu choisisses sagement. Mon choix, c'tait limpeccabilit et la simplicit dun guerrier. Du fait de ce choix, je sentais que je devais prendre trs au srieux les paroles de la Gorda, et elles taient plus menaantes pour moi que les actes mmes de don Genaro : il m'effrayait un niveau extrmement profond, mais ses actes, quoique terrifiants, taient intgrs dans le continuum cohrent de leurs enseignements. Les paroles et les actes de la Gorda reprsentaient, pour moi, une menace d'une espce diffrente, plus concrte en quelque manire, et plus relle que lautre. Le corps de la Gorda frissonna pendant un instant. Il fut travers par une onde qui lui fit contracter les muscles des paules et des bras. Elle saisit le rebord de la table, maladroitement, avec raideur. Puis elle se dtendit, et redevint son moi habituel. Elle me sourit. Ses yeux et son sourire taient blouissants. Elle me dit dun ton tout naturel quelle venait de voir mon dilemme. A quoi bon fermer les yeux et faire semblant de ne vouloir rien faire ou de ne savoir rien, dit-elle. Vous pouvez faire a avec les gens, mais pas avec moi. Je sais maintenant pourquoi le Nagual m'a charge de vous dire tout cela. Je ne suis personne. Vous admirez les grands hommes ; le Nagual et Genaro taient les plus grands de tous. 294 Le second anneau de pouvoir

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Elle sarrta pour me scruter du regard. Elle semblait attendre ma raction ses paroles. Vous avez combattu contre ce que le Nagual et Genaro vous ont dit, poursuivit-elle. Tout le temps. C'est pour cette raison que vous tes en retard. Et vous les avez combattus parce quils taient grands. Cest votre faon d'tre. Mais vous ne pouvez pas combattre contre ce que je vous dis, parce que vous ne pouvez absolument pas prouver dadmiration pour moi. Je suis votre pair ; je suis dans votre cycle. Vous vous plaisez combattre ceux qui sont meilleurs que vous. Il ny a aucun honneur, aucun mrite particulier combattre mes opinions. C'est pourquoi ces deux diables vous ont finalement possd par mon entremise. Pauvre petit Nagual, tu as perdu la partie ! Elle se rapprocha de moi et murmura mon oreille que le Nagual lui avait dit aussi quelle ne devrait jamais essayer de menlever mon carnet de notes, car ce serait aussi dangereux que dessayer d'arracher un os de la bouche d'un chien affam. Elle passa ses bras autour de moi, reposant sa tte sur mon paule ; elle se mit rire doucement, en silence. Ce quelle avait vu m'avait glac. Je savais quelle avait absolument raison. Elle mavait pingl la perfection. Elle me serra dans ses bras pendant un long moment, sa tte appuye contre la mienne. La proximit de son corps tait en quelque manire trs apaisante. Elle tait exactement comme don Juan cet gard. Il manait d'elle force, conviction et rsolution. Elle avait tort de dire que je ne pouvais pas ladmirer. Oublions tout a, dit-elle soudain. Parlons de ce que nous avons faire cette nuit. Quallons-nous faire exactement cette nuit, Gorda ? Nous avons notre dernier rendez-vous avec le pouvoir.

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Est-ce encore une terrible bataille avec quelqu'un ? Non. Les petites surs vont simplement venir vous montrer quelque chose : le complment de votre visite ici. Le Nagual ma dit quaprs a, il se pourrait que vous partiez pour ne jamais revenir, ou bien que vous choisissiez de rester avec nous. Dans les deux cas, ce qu'elles ont vous montrer, cest leur art. Lart du rveur. Et quel est cet art ? Genaro m'a dit qu'il avait trs souvent essay de vous faire part de lart du rveur. Il vous a montr son autre corps, son corps de rve ; une fois, il vous a mme fait tre en deux endroits la fois, mais votre vide ne vous a pas permis de voir ce quil vous montrait. Ctait comme si tous ses efforts passaient par le trou de votre corps. Maintenant, on dirait que cest diffrent. Genaro a pris les petites surs et en a fait des rveurs ; ce soir elles vous montreront lart de Genaro. cet gard, les petites surs sont les vraies filles de Genaro.

Cela me rappela ce que Pablito m'avait dit plus tt : nous tions les enfants des deux matres, et nous tions des Toltques. Je demandai la Gorda ce qu'il avait voulu dire par l. Le Nagual ma dit que les sorciers taient appels Toltques dans la langue de son benefactor, rpliquat-elle. Et quelle tait cette langue, Gorda ? Il ne me l'a jamais dit. Mais souvent, avec Genaro, il parlait dans une langue quaucun de nous ne pouvait comprendre. Or ici, entre nous tous, nous comprenons quatre langues indiennes. Est-ce que Genaro disait aussi quil tait un Toltque ? Son benefactor tait le mme homme, alors il disait la mme chose lui aussi. Les rponses de la Gorda me donnrent penser que 296 Le second anneau de pouvoir soit elle ne savait pas grand-chose ce sujet, soit elle ne voulait pas men parler. Je lui en fis la remarque. Elle avoua quelle navait jamais fait trs attention a ; elle se demandait si je n'accordais pas trop dimportance ce genre de choses. Je faillis lui servir une confrence sur lethnologie du centre du Mexique. Un sorcier est un Toltque lorsque ce sorcier a reu les mystres de la traque et du rve, dit-elle le plus naturellement du monde. Le Nagual et Genaro ont reu ces mystres de leur benefactor, et ensuite ils les ont gards dans leurs corps. Nous faisons pareil, et de ce fait, nous sommes Toltques comme le Nagual et Genaro. Le Nagual vous a appris, et moi de la mme faon, tre sans-passion. Je suis davantage sans-passion que vous, parce que je suis sans-forme. Vous avez encore votre forme et vous tes vide, alors vous vous laissez encore prendre tous les obstacles. Mais un jour vous serez de nouveau complet et vous comprendrez alors que le Nagual avait raison. Il disait que le monde des gens a des hauts et des bas, et que les gens ont des hauts et des bas avec leur monde ; nous, les sorciers, nous navons absolument pas les suivre dans leurs hauts et leurs bas. L'art du sorcier, cest dtre en dehors de tout et dtre inaperu. Et plus que toute autre chose, lart du sorcier, cest de ne jamais gaspiller son pouvoir. Le Nagual ma dit que votre problme, c'est que vous vous laissez toujours prendre des idioties, comme en ce moment. Je suis sre que vous allez interroger chacun de nous sur les Toltques, mais que vous nallez interroger aucun de nous sur notre attention. Son rire tait clair et communicatif. Je reconnus quelle avait raison. Les petits problmes mavaient toujours obnubil. Je lui dis aussi que jtais un peu dsorient par sa faon d'employer le mot attention.

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Je vous ai dj dit ce que le Nagual ma appris concernant l'attention, dit-elle. Nous maintenons les images du monde avec notre attention. Un sorcierhomme est trs difficile entraner parce que son attention est toujours ferme, concentre sur quelque chose. Une femme-sorcier, au contraire, est toujours ouverte, parce que la plupart du temps elle ne concentre son attention sur rien. En particulier pendant sa priode menstruelle. Le Nagual ma dit, et ensuite il m'a montr, que pendant cette priode je pouvais rellement relcher mon attention des images du monde. Si je ne focalise pas mon attention sur le monde, le monde svanouit. Comment cela se fait-il, Gorda ? Cest trs simple. Lorsquune femme a ses menstrues, elle ne peut pas focaliser son attention. Cest la flure dont le Nagual m'a parl. Au lieu de lutter pour focaliser, la femme devrait relcher les images, en regardant dans le vide, fixement, vers des collines lointaines, la surface de l'eau (une rivire par exemple), ou sur les nuages. Si on regarde dans le vide avec les yeux ouverts, on est pris de vertige et les yeux se fatiguent, mais si on les ferme demi et que lon cligne beaucoup, et si on les dplace de montagne en montagne ou de nuage en nuage, on peut regarder pendant des heures, ou mme pendant des jours si cest ncessaire. Le Nagual nous faisait asseoir prs de la porte et regarder ces collines rondes de l'autre ct de la valle. Parfois nous restions assises pendant des jours avant que la flure ne souvre. Jaurais voulu en entendre davantage sur ce sujet, mais elle sarrta de parler et s'assit en toute hte trs prs de moi. De la main, elle me fit signe dcouter. J'entendis un faible bruissement de tissu, et soudain Lidia

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entra dans la cuisine. Je crus quelle devait tre en train de dormir dans sa chambre et que le son de nos voix lavait rveille. Elle avait t les vtements amricains qu'elle portait la dernire fois que je lavais vue, et elle avait mis une robe longue comme en portent les femmes indiennes de la rgion. Elle avait un chle sur les paules et elle tait nu-pieds. Sa robe longue, loin de la faire paratre plus ge et plus lourde, lui donnait l'air dun enfant revtu des vtements d'une femme ge. Elle s'avana vers la table et salua la Gorda dune manire trs crmonieuse. Bonsoir, Gorda.

Puis elle se tourna vers moi et dit : Bonsoir, Nagual. Ce salut de sa part tait si inattendu, et le ton de ses paroles si srieux, que je faillis clater de rire. Je surpris un avertissement venant de la Gorda : elle faisait semblant de se gratter le haut de la tte avec le dos de sa main gauche, dont les doigts taient replis comme des griffes. Je rpondis Lidia de la mme manire que la Gorda : Bonsoir vous, Lidia. Elle s'assit au bout de la table ma droite. Je me demandai si je devais engager la conversation ou me taire. J'allais dire quelque chose lorsque la Gorda me heurta la jambe avec son genou puis, dun mouvement presque imperceptible de ses sourcils, me fit signe d'couter. Jentendis de nouveau le son touff dune robe longue glissant sur le sol. Josefina demeura debout prs de la porte pendant un instant avant de savancer vers la table. Elle salua Lidia, la Gorda et moi-mme, dans cet ordre. Il me fut impossible de garder mon srieux en face delle. Elle portait elle aussi une robe longue et un chle elle tait pieds nus mais dans

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son cas la robe tait trois ou quatre fois trop grande et elle avait mis par-dessous un rembourrage volumineux. Elle avait une allure tout fait insolite : son visage tait mince et jeune, mais son corps semblait bouffi de manire grotesque. Elle prit un banc, le plaa au bout de la table ma gauche, et sassit. Elles avaient, toutes les trois, lair extrmement srieuses. Elles taient assises avec les genoux serrs et le dos trs droit. Jentendis une fois de plus le frmissement dune robe, et Rosa parut. Elle tait vtue exactement comme les autres et elle tait pieds nus elle aussi. Ses salutations furent aussi crmonieuses, et Josefina y fut videmment inclue, dans lordre. Chacune rpondit du mme ton solenneL Elle sassit en face de moi, de l'autre ct de la table. Nous restmes tous dans un silence absolu pendant un long moment. La Gorda parla soudain, et le son de sa voix fit sursauter tout le monde. Elle dit, en me dsignant, que le Nagual allait leur montrer ses allis ; et quil allait se servir de son appel spcial pour les appeler dans la pice. Je voulus faire une plaisanterie, et je dis que le Nagual ntait pas l, et quil ne pourrait faire apparatre aucun alli. Je m'attendais les voir rire. La Gorda se cacha le visage et les petites surs me lancrent des regards indigns. La Gorda mit sa main sur ma bouche et me murmura loreille qu'il fallait absolument que je me retienne de dire des btises. Elle me regarda dans les yeux et me dit quil fallait que jappelle les allis en faisant l'appel des papillons de nuit. Je m'y dcidai, contrecur. Mais peine avais-je commenc que l'ambiance de la situation prit le dessus, et je maperus quen quelques secondes jtais parvenu ma plus grande concentration possible pour produire le son. Je modulai son mission et je contrlai la faon 300 Le second anneau de pouvoir dont mes poumons expulsaient l'air de faon produire le battement le plus long possible. Le son en tait trs mlodieux. Je pris une norme quantit d'air pour commencer une nouvelle srie. Je m'arrtai immdiatement : quelque chose, hors de la maison, rpondait mon appel. Les petits sons secs venaient de tout le tour de la maison, et

mme du toit. Les petites surs se levrent et se pelotonnrent comme des enfants apeurs autour de la Gorda et de moi-mme. Je vous en prie, Nagual, ne faites rien entrer dans la maison, me supplia Lidia. Mme la Gorda sembla passablement effraye. De la main, elle me donna lordre impratif de cesser. De toute faon, je navais pas lintention de continuer de produire le son. Mais les allis, soit en tant que forces sans-forme, soit en tant qu'tres rdant de l'autre ct de la porte, n'taient pas sous la dpendance de mon battement sonore. Je sentis de nouveau, comme deux nuits auparavant dans la maison de don Genaro, une pression insupportable, une pesanteur qui sappuyait contre la maison tout entire. Je pouvais la percevoir sur mon ombilic comme un chatouillement, comme une nervosit qui se transforma bientt en une angoisse physique pure. La frayeur avait mis les trois petites surs hors delles-mmes, surtout Lidia et Josefina. Elles gmissaient toutes les deux comme des chiens blesss. Elles se serrrent toutes autour de moi et se cramponnrent moi. Rosa se glissa sous la table et fit remonter sa tte entre mes jambes. La Gorda se mit face moi, en essayant de conserver son calme. En quelques instants la frayeur hystrique de ces trois filles prit des proportions normes. La Gorda se pencha en avant et me murmura de faire le son inverse, le son qui les disperserait. Je fus

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plong pendant un moment dans une incertitude extrme. Je ne connaissais vraiment aucun autre son. Mais jprouvai bientt une sensation fugitive de chatouillement sur le haut de la tte, un frisson dans mon corps, puis un souvenir venu de nulle part me rappela un sifflement particulier que don Juan excutait souvent pendant la nuit, et quil s'tait efforc de menseigner. Il me lavait prsent comme un moyen de conserver son quilibre en marchant, de faon ne pas scarter de la piste dans lobscurit. Je me mis faire ce sifflement et la pression sur ma rgion ombilicale cessa. La Gorda sourit et poussa un soupir de soulagement ; les petites surs scartrent de moi, en pouffant de rire comme si tout cela navait t qu'une plaisanterie. Je voulus me laisser aller quelques rflexions de caractre introspectif, en liaison avec la transition brutale entre la conversation plutt agrable que javais eue avec la Gorda et cette situation hors du commun. Pendant un instant, je me demandai srieusement sil ne sagissait pas dun stratagme de leur part. Mais jtais trop faible. Je me sentis au bord de l'vanouissement. Mes oreilles se mirent tinter. La tension autour de mon estomac devint si intense que je me crus prt tomber malade sur-le-champ. Je reposai ma tte sur le bord de la table. Mais quelques minutes plus tard, je fus de nouveau assez dtendu pour masseoir convenablement. Les trois filles semblaient avoir oubli quel point elles avaient t effrayes. Elles riaient et se bousculaient tout en attachant leurs chles autour de leurs hanches. La Gorda ne semblait pas nerveuse, mais elle navait pas l'air dtendue non plus. un moment donn, Rosa, bouscule par les deux autres filles, tomba du banc o elles taient assises toutes les trois. Elle atterrit sur ses fesses. Je crus quelle 302 Le second anneau de pouvoir allait se mettre en fureur, mais elle pouffa de rire. Je me tournai vers la Gorda, en qute de directives. Elle tait assise, le dos trs droit. Ses yeux

taient mi-clos, fixs sur Rosa. Les petites surs riaient trs fort, comme des gamines nerveuses. Lidia bouscula Josefina, la faisant culbuter pardessus le banc de faon quelle tombe par terre, tout prs de Rosa. linstant o Josefina toucha le sol, leur rire cessa. Rosa et- Josefina agitrent leurs corps, faisant avec leurs hanches un mouvement incomprhensible ; elles les dplaaient en tous sens comme si elles voulaient moudre quelque chose contre le sol. Puis elles bondirent comme deux jaguars silencieux, et elles prirent Lidia par les bras. Toutes trois, sans le moindre bruit, se mirent tourner sur place plusieurs fois. Rosa et Josefina soulevrent Lidia par les aisselles et se mirent la porter faisant deux ou trois fois le tour de la table sur la pointe des pieds. Puis elles s'effondrrent toutes les trois, comme si, dans leurs jambes, des ressorts s'taient contracts en mme temps. Leurs longues robes se gonflrent, leur donnant lapparence de grosses boules. Ds quelles furent sur le sol, le silence fut encore plus grand. Pas le moindre bruit, sauf le frou-frou trs doux de leurs robes tandis quelles roulaient et quelles rampaient. C'tait comme si javais regard un film en trois dimensions dont on aurait coup le son. La Gorda, qui tait reste assise prs de moi, sans mot dire, les yeux fixs sur les petites surs, se leva soudain et, avec lagilit d'un acrobate, courut vers la porte de leur chambre, langle de lendroit rserv aux repas. Avant datteindre la porte, elle culbuta sur le flanc et sur l'paule droite, juste ce quil fallait pour tourner sur elle-mme et se retrouver debout, pousse par llan de sa roulade, avant douvrir brutalement la porte. Elle avait excut tous ses mouvements dans un silence absolu. Les trois filles roulrent et ramprent dans la pice

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comme des cloportes gants. La Gorda me fit signe d'avancer l'endroit o elle se trouvait ; nous entrmes dans la pice et elle me fit asseoir sur le sol, le dos appuy au chambranle de la porte. Elle sassit ma droite, le dos galement appuy au chambranle. Elle me fit entrecroiser les doigts, puis elle plaa mes mains sur le bouton de mon ventre. Au dbut, je fus oblig de partager mon attention entre la Gorda, les petites surs et la pice. Mais ds que la Gorda eut fini de m'installer en position assise, mon attention fut compltement absorbe par la pice. Les trois filles taient allonges au milieu d'une grande pice carre, de couleur blanche, avec un sol de brique. Il y avait quatre lampes essence, une pour chaque mur, poses sur des corniches bties dans le mur, situes environ deux mtres audessus du sol. La pice navait pas de plafond. Les poutres soutenant le toit avaient t teintes de couleur sombre et cela faisait leffet d'une norme pice sans couvercle. Les deux portes taient places juste aux angles opposs. Regardant la porte ferme en face de l'endroit o j'tais assis, je remarquai que les murs de la pice taient orients face aux points cardinaux. La porte o nous nous trouvions tait langle nord-ouest. Rosa, Lidia et Josefina roulrent plusieurs reprises autour de la pice, en sens inverse des aiguilles d'une montre. Je me concentrai pour entendre le bruissement de leurs robes, mais le silence tait absolu. Je ne pouvais entendre que la respiration de la Gorda. Bientt les petites surs s'arrtrent et sassirent, le dos contre le mur, chacune sous une lampe. Lidia sassit contre le mur Est, Rosa contre celui du Nord et Josefina contre celui de lOuest. La Gorda se leva, ferma la porte derrire nous et la renfora avec une barre de fer. Elle me fit glisser de I 304 Le second anneau de pouvoir quelques centimtres, sans que je change de position, de faon que je sois assis le dos contre la porte. Puis elle roula en silence sur toute la longueur de la pice et s'assit au-dessous de la lampe du mur Sud ; le fait

qu'elle prenne cette position assise sembla donner le signal. Lidia se leva et se mit marcher sur la pointe des pieds sur les bords de la pice, prs des murs. Elle ne marchait pas proprement parler, elle glissait sans bruit. Elle augmenta de vitesse et se mit se dplacer comme si elle planait, passant sur l'angle sparant le sol et les murs. Elle sautait par-dessus Rosa, Josefina, la Gorda et moi-mme chacun de ses passages lendroit o nous tions assis. Je sentais chaque fois sa longue robe m'effleurer. A mesure que sa vitesse augmentait, elle montait plus haut sur le mur. Bientt, elle se mit tourner littralement autour des quatre murs de la pice, sans un son, deux mtres et mme davantage au-dessus du sol. La voir courir ainsi perpendiculairement au mur tait tellement hors du commun que cela frisait le grotesque. Sa longue robe rendait le spectacle encore plus fantastique. Les lois de la pesanteur semblaient navoir aucun effet sur Lidia, mais elles en avaient sur sa jupe longue qui tombait vers le bas. Je la sentais, chaque fois qu'elle passait au-dessus de ma tte, balayer mon visage comme une draperie tombante. Elle avait capt ma facult dattention un niveau dpassant toute imagination. Leffort que jeffectuais pour lui accorder la totalit de mon attention tait si intense que je me mis avoir des convulsions dans le ventre. Je percevais sa course avec mon ventre. Mon regard devint flou. Avec la dernire parcelle de concentration qui me restait, je vis Lidia descendre le mur Est en diagonale et venir faire halte au milieu de la pice. Elle haletait, bout de souffle, et elle tait inonde de sueur, tout comme la Gorda aprs sa dmonstration de

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vol. Elle avait du mal se maintenir en quilibre. Au bout dun instant, elle regagna sa place du ct du mur Est et elle seffondra sur le sol comme un tas de linge mouill. Je crus quelle stait vanouie, mais ensuite, je remarquai quelle respirait par la bouche avec application. Aprs quelques minutes de calme, le temps que Lidia rcupre ses forces et se rassoie bien droite, Rosa se leva et courut sans le moindre bruit au milieu de la pice ; elle tourna sur ses talons et revint lendroit o elle tait assise. Sa course lui permit de prendre llan ncessaire pour effectuer un saut tout fait extraordinaire. Elle bondit dans les airs comme un joueur de basket-ball, le long de la paroi verticale du mur, et ses mains parvinrent au-del de la hauteur du mur, qui tait peut-tre de plus de trois mtres. Je vis son corps rellement frapper le mur, bien quil n'y et aucun son correspondant. Je mattendais ce qu'elle rebondisse au sol sous la force de l'impact, mais elle demeura l-haut ; attache au mur comme un pendule. De l'endroit o jtais assis, on aurait dit qu'elle tenait une sorte de crochet dans sa main gauche. Elle se balana sans bruit un instant, comme d'un mouvement de pendule, puis elle se catapulta plus d'un mtre au-dessus delle sur sa gauche, en poussant son corps loin du mur avec son bras droit, juste au moment o son oscillation tait au maximum. Elle rpta ce balancement et ce catapultage trente ou quarante fois. Elle fit le tour de toute la pice, puis elle monta jusqu'aux poutres du toit, o elle continua dosciller dangereusement, suspendue un crochet invisible. Alors qu'elle se trouvait parmi les poutres, je me rendis compte que ce que j'avais cru tre un crochet dans sa main gauche, tait en ralit un attribut particulier de cette main, qui lui permettait dy suspendre son poids.

306 Le second anneau de pouvoir Ctait avec la mme main quelle m'avait attaqu deux nuits plus tt. Sa dmonstration sacheva par une oscillation depuis les poutres, audessus du centre mme de la pice. Soudain, elle lcha prise. Elle tomba dune hauteur de plus de cinq mtres. Ses longs cheveux flottrent vers le haut et se rassemblrent autour de sa tte. Pendant un instant, avant

quelle ne se pose sans bruit, elle eut l'air dun parapluie retourn l'envers par la force du vent. Son corps, mince, nu, semblait comme une canne attache la masse sombre de sa robe. Mon corps ressentit limpact de sa chute, peut-tre davantage quelle ne le ressentit elle-mme. Elle toucha le sol en position accroupie et elle demeura immobile, essayant de reprendre haleine. Pris de crampes douloureuses dans le ventre, je me tordis sur le sol. La Gorda roula travers la pice, ta son chle et lattacha autour de ma rgion ombilicale comme une tailleuse, faisant deux ou trois boules autour de mon corps. Puis, comme une ombre, elle revint en roulant vers le mur Sud. Au moment o elle avait arrang le chle autour de ma taille, javais perdu Rosa de vue. Quand je relevai les yeux, elle tait de nouveau assise contre le mur Nord. Un moment plus tard, Josefina se dplaa doucement vers le centre de la pice. Elle se mit aller et venir, sans aucun bruit, entre sa propre place contre le mur Ouest, et lendroit o Lidia tait assise. Elle demeurait tout le temps face moi. Soudain, alors quelle s'approchait de sa place, elle leva son avant-bras gauche et le plaa droit devant son visage, comme si elle voulait me dissimuler sa vue. Pendant un instant, elle cacha la moiti de son visage derrire son avant-bras. Elle labaissa, puis le releva, dissimulant cette fois son visage en entier. Elle rpta ce mouvement, de baisser et relever son avant-

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bras gauche, un nombre incalculable de fois, tout en allant et venant sans bruit d'un ct de la pice l'autre. Chaque fois qu'elle relevait son avant-bras, une fraction plus importante de son corps disparaissait ma vue. Il arriva un moment o son corps, malgr le rembourrage de ses vtements, fut entirement dissimul derrire son avant-bras, pourtant trs mince. C'tait comme si, en dissimulant sa propre vue mon corps situ quatre ou cinq mtres d'elle chose qu'elle aurait trs bien pu faire avec l'paisseur de son avant-bras , elle tait galement parvenue ce que je dissimule son corps ma propre vue chose qu'il tait absolument impossible de faire avec l'paisseur de son avant-bras. Lorsqu'elle eut dissimul tout son corps, la seule chose que je fus capable de distinguer fut la silhouette d'un avantbras suspendu en l'air, bondissant d'un ct de la pice l'autre, et un moment donn il me fut presque impossible de voir le bras lui-mme. Je ressentis une contraction, une nause insupportable. L'avant-bras qui bondissait me vidait de mon nergie. Je glissai sur le ct, incapable de conserver mon aplomb. Je vis le bras tomber terre... Josefina tait allonge sur le sol, couverte de vtements, comme si ses habits gonfls avaient explos. Elle tait tendue sur le dos, les bras carts. Il me fallut assez longtemps pour retrouver mon quilibre physique. Mes vtements taient tremps de sueur. Je n'tais pas le seul avoir t atteint de cette faon-l. Elles taient toutes puises et inondes de transpiration. La Gorda tait la moins touche, mais sa matrise de soi semblait au bord de leffondrement. Je pouvais les entendre toutes, y compris la Gorda, respirer par la bouche. Lorsque je fus redevenu compltement matre de moi, 308 Le second anneau de pouvoir chacune tait assise sa place. Les petites surs me regardaient fixement. Je vis du coin de l'il que les yeux de la Gorda taient mi-clos. Elle roula soudain mes cts et me murmura loreille de commencer faire mon appel du papillon de nuit, en le continuant jusqu ce que les allis se prcipitent dans la maison et soient sur le point de nous saisir. Jeus un instant dhsitation. Elle me chuchota qu'il ny avait aucun moyen de modifier les directives, et qu'il nous fallait achever ce que nous avions commenc. Aprs avoir dtach son chle de ma taille elle

retourna sa place en roulant, et elle sassit. Je portai ma main gauche mes lvres et je tentai de produire le son de battement rapproch. J'eus beaucoup de mal au dbut. Mes lvres taient sches, et mes mains pleines de sueur, mais aprs un dbut maladroit, un sentiment de vitalit et de bien-tre s'empara de moi. Je produisis le battement le plus pur que jaie jamais russi. Il me rappela les sons que javais toujours entendus en rponse mes propres appels. Ds que je cessai de respirer, je pus entendre le battement sonore qui me rpondait, venant de toutes les directions. La Gorda me fit signe de continuer. Je fis trois sries de plus. La dernire fut parfaitement magntique. Je n'eu pas besoin dinspirer une gorge d'air et de la faire sortir petits coups, comme je lavais toujours fait. Cette fois-l, le battement sortit de ma bouche librement. Je n'eu mme pas besoin du tranchant de la main pour le produire. La Gorda se prcipita soudain vers moi, me souleva en prenant mon corps par les aisselles et me poussa au milieu de la pice. Son action rompit ma concentration absolue. Je remarquai que Lidia saccrochait mon bras droit, Josefina mon bras gauche, et que Rosa, devant moi mais me tournant le dos, me tenait par la

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taille de ses bras tendus vers larrire. La Gorda tait derrire moi. Elle mordonna de tendre mes bras en arrire et de m'accrocher son chle, quelle avait fait passer autour de son cou et de ses paules comme un harnais. Je remarquai ce moment-l qu'il y avait dans la pice quelque chose en plus de nous-mmes, mais jtais incapable de dire ce que c'tait. Les petites surs frissonnrent. Je savais quelles avaient pris conscience de la chose que j'tais incapable de distinguer. Je savais galement que la Gorda allait essayer de faire ce qu'elle avait fait dans la maison de don Genaro. Tout coup, je sentis que le vent de la porte de l'il nous attirait. Je me cramponnai au chle de la Gorda de toutes mes forces, tandis que les petites surs se cramponnrent moi. Je nous sentis tourner sur nous-mmes, culbuter, et nous balancer dun ct et de lautre comme une feuille sans pesanteur. Jouvris les yeux et je vis que nous tions rassembls comme un faisceau. Nous tions soit debout, soit allongs horizontalement dans lair. Il mtait impossible de le prciser car je navais aucun point de repre sensible. Ensuite, d'une faon aussi soudaine que nous avions t arrachs en l'air, nous fmes jets terre. Je ressentis notre chute dans la partie mdiane de mon corps. Je hurlai de douleur et les cris des petites surs se joignirent aux miens. Lintrieur de mes genoux me fit mal. Je sentis un choc insupportable sur mes jambes : je crus qu'elles venaient de se briser. Mon impression suivante fut que quelque chose pntrait dans mon nez. Il faisait trs sombre et jtais allong sur le dos. Je m'assis. Je me rendis compte ce moment-l que la Gorda me chatouillait les narines avec une brindille. Je ne me sentais pas puis, ni mme moyennement fatigu. Je bondis sur mes jambes et cest seulement

310 Le second anneau de pouvoir alors que je pris conscience non sans stupfaction que nous n'tions plus dans la maison. Nous tions sur une colline, une colline rocailleuse, dnude. Je fis un pas et je faillis tomber. Javais trbuch sur un corps. Ctait Josefina. Elle tait brlante au toucher. Elle paraissait enfivre. J'essayai de la faire asseoir, mais elle tait flasque. Rosa tait ct delle. Au contraire de celui de Josefina, son corps tait glac. Je les mis l'une au-dessus de l'autre et je les berai. Ce mouvement les fit revenir elles. La Gorda avait trouv Lidia, et elle la faisait marcher. Quelques minutes plus tard, nous tions tous debout. Nous nous trouvions plus d'un kilomtre l'est de la maison. Des annes auparavant, don Juan avait produit en moi une exprience

similaire, mais avec laide d'une plante psychotropique. Apparemment, il m'avait fait voler et j'avais atterri une certaine distance de sa maison. l'poque, javais essay dexpliquer l'vnement en termes rationnels, mais il ny avait pas matire explications rationnelles et, faute dadmettre que javais vol, il fallait que je men tienne aux deux seules solutions possibles : je pouvais tout expliquer en prtendant que don Juan m'avait transport dans le champ loign alors que j'tais encore inconscient sous leffet des alcalodes psychotropiques de la plante en question ; ou bien, en prtendant que sous l'influence de ces alcalodes, j'avais cru ce que don Juan m'avait ordonn de croire : que je volais. Cette fois-ci, je n'avais pas dautre recours que de rassembler toutes mes forces pour accepter, tel quil se prsentait, le fait que j'avais vol. Mais je voulus me laisser aller mes doutes, et je me mis me demander si les quatre filles n'avaient pas eu la possibilit de me transporter sur cette colline. Jclatai dun rire sonore, inca-

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pable de contenir une joie cache : jtais en train d'avoir une rechute de ma vieille maladie. Ma raison, qui avait t temporairement mise hors jeu, tait en train de reprendre possession de moi. Je voulais prendre sa dfense. Ou plutt, il serait plus juste de dire ( la lumire des actes non terrestres dont j'avais t le tmoin et que javais moimme excuts depuis mon arrive) que ma raison se dfendait elle-mme, indpendamment de l'ensemble plus complexe qui semblait tre le moi . Je ne savais pas. Jtais le tmoin, presque la manire dun observateur plein d'intrt, de la faon dont ma raison luttait pour trouver des justifications logiques valables, tandis quune autre fraction de moi beaucoup plus vaste aurait pu ne pas se soucier dexpliquer quoi que ce soit. La Gorda fit mettre les trois filles en rang. Puis elle me tira ct d'elles. Elles croisrent toutes leurs bras derrire le dos. La Gorda me fit faire de mme. Elle tira mes bras en arrire le plus loin possible, puis elle me les fit plier, et me fit serrer chaque avant-bras le plus fort possible le plus prs des coudes que je pouvais. Cela provoqua une grande pression musculaire aux articulations de mes paules. Elle poussa le haut de mon corps en avant jusqu ce que je sois courb au maximum. Ensuite, elle fit le cri d'un oiseau particulier. Ctait un signal. Lidia se mit marcher. Dans lobscurit, ses mouvements me rappelrent ceux dun patineur sur glace. Elle avanait rapidement, sans bruit, et en quelques minutes elle disparut de ma vue. La Gorda fit deux autres cris d'oiseaux, l'un aprs l'autre, et Rosa et Josefina s'en furent, exactement comme Lidia. La Gorda me dit de la suivre de prs. Elle fit un autre cri d'oiseau, et nous nous mmes tous les deux en marche. La facilit avec laquelle je marchais me surprit. Tout

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Le second anneau de pouvoir

mon quilibre tait centr dans mes jambes. Le fait davoir les bras derrire le dos, au lieu de gner mes mouvements, m'aidait conserver une stabilit trange. Mais surtout, ce qui me surprit le plus, ce fut le silence de mes pas. Quand nous atteignmes la route, nous nous mmes marcher normalement. Nous rencontrmes deux hommes qui allaient dans la direction oppose la ntre. La Gorda les salua et ils lui rpondirent. Lorsque nous arrivmes la maison, nous trouvmes les petites surs debout prs de la porte, n'osant pas entrer. La Gorda leur dit que tout en tant incapable de matriser les allis, je savais soit les appeler, soit leur ordonner de partir : les allis ne nous inquiteraient donc pas davan-

tage. Les filles la crurent, mais dans ce cas prcis, il me fut impossible de les imiter. Nous entrmes. En silence, sans un geste de trop, elles se dshabillrent, saspergrent d'eau froide et changrent de vtements. Je fis de mme. Jenfilai les vieux vtements que je laissais toujours dans la maison de don Juan (la Gorda me les apporta dans un carton). Nous tions tous trs gais. Je demandai la Gorda de m'expliquer ce que nous avions fait. Nous parlerons de a plus tard, me dit-elle dune voix ferme. Je me souvins alors que les paquets apports pour elles se trouvaient encore dans la voiture. Je me dis que, la Gorda tant en train de nous faire manger, ce serait une bonne occasion de les distribuer. J'allai les chercher et je les apportai dans la maison. Je les dposai sur la table. Lidia me demanda si javais dj assign chaque cadeau une personne prcise, comme elle me l'avait suggr. Je rpondis que je voulais quelles prennent ce qui leur plairait. Elle refusa, disant quil y avait sans doute quelque chose de spcial pour Pablito et Nestor,

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mais pour elles, tout un tas de babioles, que je jetterais sur la table dans la perspective de les voir se les disputer. En outre, vous n'avez rien apport pour Benigno, dit Lidia en venant prs de moi, avec dans les yeux une gravit feinte. Vous ne pouvez pas blesser les sentiments des Genaros et offrant deux cadeaux pour trois. Elles clatrent de rire, toutes ensemble, Je me sentis gn. Elle avait absolument raison, sur tous les points. Vous tes ngligent, c'est pour a que je ne vous ai jamais aim, me dit Lidia. Son sourire disparut et ses sourcils se froncrent. Vous ne m'avez jamais salue avec affection ou avec respect, ajouta-t-elle. Chaque fois que nous nous sommes rencontrs, vous avez seulement fait semblant dtre heureux de me voir. Elle imita mes salutations, dont la chaleur tait de toute vidence simule salutations dont j'avais d la gratifier extrmement souvent dans le pass. Pourquoi ne m'avez-vous jamais demand ce que je faisais ici ? me dit-elle. Je marrtai dcrire pour tudier sa question. Il ne mtait jamais venu lide de lui demander quoi que ce soit. Je lui dis que je navais aucune excuse. La Gorda intervint en ma faveur : la raison pour laquelle je navais jamais dit plus de deux mots Lidia ou Rosa chaque fois que je les avais vues, ctait que j'tais habitu ne parler quaux femmes dont j'avais le bguin, d'une manire ou d'une autre. La Gorda ajouta que le Nagual leur avait dit que si je leur demandais directement quoi que ce soit, elles devaient rpondre mes questions,

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mais tant que je ne demandais rien, elles ntaient pas censes dire quoi que ce soit. Rosa dit quelle ne maimait pas, parce que jtais toujours en train de rire et dessayer d'tre drle. Josefina ajouta que, comme je ne l'avais jamais rencontre, je lui 314 Le second anneau de pouvoir dplaisais juste pour rire, parce quelle trouvait a drle. Je veux que vous sachiez que je ne vous accepte pas comme Nagual, me dit Lidia. Vous tes trop bouch. Vous ne savez rien. Jen sais plus que vous. Comment vous respecterais-je ? Elle ajouta qu'en ce qui la concernait, je pouvais revenir d'o je venais ou sauter dans un lac, a ne lui ferait ni chaud ni froid. Rosa et Josefina ne dirent pas un mot. en juger par les expressions sinistres et hostiles que je lisais sur leurs visages, elles semblaient daccord avec Lidia. Comment cet homme peut-il nous diriger ? demanda Lidia la Gorda. Ce n'est pas un vrai nagual. Cest un homme. Il va faire de nous des idiotes comme lui-mme. Tandis quelle parlait je pouvais voir les expressions hostiles de Rosa et de Josefina devenir plus dures encore. La Gorda intervint pour leur expliquer ce quelle avait vu mon sujet un peu plus tt. Elle ajouta que, tout comme elle m'avait recommand de ne pas me laisser induire en erreur par leurs apparences, elle leur recommandait de ne pas se laisser induire en erreur par les miennes. tant donn la faon dont Lidia venait dexprimer une animosit sincre et justifie, je fus abasourdi de voir avec quelle facilit elle se rendit aux remarques de la Gorda. Elle me sourit. Elle vint mme sasseoir prs de moi. Vous tes rellement comme nous, hein ? me demanda-t-elle, d'un ton surpris. Je ne sus que rpondre. J'avais peur de faire une gaffe. De toute vidence, Lidia tait le chef des trois surs. linstant mme o elle mavait souri, les deux autres avaient paru pntres par le mme tat d'me.

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La Gorda leur dit de ne pas faire attention mes papiers et mon crayon, ni ma faon de poser des questions ; en retour, je ne me laisserais pas dmonter lorsquelles se mettraient faire ce qu'elles aimaient le plus : se laisser aller leurs caprices. Elles sassirent toutes les trois prs de moi. La Gorda avana vers la table, prit les paquets et les ramena dans ma voiture. Je demandai Lidia de me pardonner toutes mes gaffes inexcusables dautrefois, et je leur demandai

toutes de me dire comment elles taient devenues les apprenties de don Juan. Pour les mettre l'aise, je leur fis le rcit de la manire dont javais rencontr don Juan moi-mme. Leurs propres rcits furent semblables ce que mavait dj rapport doa Soledad. Lidia me dit quelles avaient t, toutes les trois, libres de quitter le monde de don Juan, mais elles avaient choisi dy rester. Elle-mme, tant la premire apprentie, avait eu une occasion de sen aller. Aprs que le Nagual et Genaro leurent gurie, le Nagual lui avait montr la porte du doigt et lui avait dit que si elle ne la franchissait pas aussitt, la porte l'enfermerait, et ne se rouvrirait plus. Mon destin a t scell quand cette porte sest referme, me dit Lidia. Il vous est arriv exactement la mme chose. Le Nagual me l'a dit : aprs quil vous eut pos une pice, vous avez eu une occasion de partir, mais vous navez pas voulu la prendre. Je me souvenais de cette dcision-l de manire plus prcise et plus vivante que de toute autre chose. Je lui racontai le tour que don Juan m'avait jou, en me faisant croire quune sorcire voulait lattaquer ; cest alors quil mavait mis en face du choix : soit partir dfinitivement, soit rester pour l'aider faire la guerre son agresseur. Il stait avr que ce prtendu agresseur tait l'une de ses comparses. Ma confrontation avec elle, croyant agir il 316 Le second anneau de pouvoir pour le compte de don Juan, lavait fait se retourner contre moi, et elle tait devenue ce quil avait appel mon adversaire valable . Je demandai Lidia si elles avaient eu, elles aussi, un adversaire valable. Nous ne sommes pas si bouches que vous, rpondit-elle. Nous n'avons jamais eu besoin d'tre peronnes par personne. Pablito est aussi bouch que a, dit Rosa. Cest Soledad son adversaire. Mais je ne sais pas quel point elle est valable. En tout cas, comme dit le proverbe, faute de grives on mange des merles. Elles se mirent rire en tapant sur la table. Je leur demandai si lune delles connaissait la sorcire avec qui don Juan mavait mis aux prises, la Catalina. Elles secourent la tte en signe de dngation. Je la connais, dit la Gorda depuis le fourneau. Elle est du cycle du Nagual, mais elle parat la trentaine. Quest-ce quun cycle, Gorda ? demandai-je. Elle savana vers la table, posa un pied sur le banc et mit son menton au creux de sa main, son coude tant pos sur son genou. Des sorciers comme le Nagual et Genaro ont deux cycles, dit-elle. Le premier, cest quand ils sont humains,

comme nous. Nous sommes dans notre premier cycle. Chacun de nous a t charg d'une tche et cette tche est en train de nous faire abandonner la forme humaine. Eligio, nous cinq et les Genaros, nous sommes du mme cycle. Le second cycle, c'est quand un sorcier nest plus humain, comme le Nagual et Genaro. Ils sont venus nous enseigner, et aprs nous avoir enseigns ils sont partis. Nous sommes le second cycle d'eux-mmes. Le Nagual et la Catalina sont comme vous et Lidia.

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Ils sont dans les mmes positions. C'est une sorcire pouvantable, tout comme Lidia. La Gorda revint prs du fourneau. Les petites surs semblaient nerveuses. Ce doit tre la femme qui connat les plantespouvoir, dit Lidia la Gorda. La Gorda rpondit que c'tait elle. Je leur demandai si le Nagual leur avait parfois donn des plantes-pouvoir. Non, pas nous trois, rpliqua Lidia. On donne des plantes-pouvoir des personnes vides. Comme vousmme et la Gorda. Est-ce que le Nagual vous a donn des plantespouvoir, Gorda ? demandai-je en haussant la voix. La Gorda leva deux doigts au-dessus de sa tte. Le Nagual lui a donn sa pipe deux fois, dit Lidia. Et les deux fois elle a perdu les pdales. Que sest-il pass, Gorda ? demandai-je. Jai perdu les pdales, dit-elle en sapprochant de la table. On nous a fait utiliser des plantes-pouvoir parce que le Nagual posait une pice sur nos corps. La mienne a tenu trs vite, mais la vtre a eu du mal. Le Nagual disait que vous tiez plus toqu que Josefina et aussi impossible que Lidia : il a d vous en donner beaucoup. La Gorda expliqua que les plantes-pouvoir n'taient utilises que par des sorciers passs matres dans leur art. Ces plantes taient une chose si puissante, que pour pouvoir tre manipules correctement, elles ncessitaient de la part du sorcier lattention la plus impeccable. Il fallait toute une vie pour entraner son attention au degr exig. La Gorda ajouta que les gens complets navaient pas besoin de plantes-pouvoir, et que ni les petites surs ni les Genaros nen avaient pris : plus tard cependant, lorsquelles auraient port la perfection leur art de rveurs, elles les utiliseraient pour obtenir un 318 Le second anneau de pouvoir coup de pouce dfinitif et total, un coup de pouce d'une

telle amplitude, qu'il dpasserait notre entendement. Est-ce que nous en prendrons aussi, vous et moi ? demandai-je la Gorda. Nous tous, rpliqua-telle. Le Nagual a dit que vous devriez comprendre ce point-l mieux qu'aucun de nous. Je rflchis un instant au problme. Leffet des plantes psychotropiques avait t terrifiant pour moi. Elles semblaient atteindre en moi un vaste rservoir, et en extraire un monde total. Leurs inconvnients, ctaient le tribut qu'elles avaient fait payer mon bien-tre physique, et limpossibilit de contrler leur effet. Le monde dans lequel elles me plongeaient tait rebelle et chaotique. Je manquais de la matrise du pouvoir selon les termes de don Juan ncessaire pour faire usage dun monde comme celui-l. Mais si je parvenais la matrise, les possibilits seraient stupfiantes pour l'esprit. Jen ai pris, moi, dit Josefina tout coup. Quand j'tais folle, le Nagual m'a donn sa pipe, dans l'ide de me gurir ou de me tuer. a ma gurie ! Le Nagual a effectivement donn de sa fume Josefina, dit la Gorda depuis le fourneau. Elle revint vers la table.

Il savait, poursuivit-elle, qu'elle faisait semblant dtre plus folle qu'elle ne ltait. Elle a toujours t un peu drange, et comme elle est trs hardie, elle se permet ses fantaisies comme personne. Elle a toujours voulu vivre o personne ne se soucierait delle, et o elle pourrait nen faire qu sa tte. Alors le Nagual lui a donn de sa fume et la emmene vivre dans un monde de son got pendant quatorze jours, jusqu' ce quelle sennuie tellement, quelle en a t gurie. Elle a cess ses caprices. Voil quelle a t sa gurison. La Gorda retourna prs du fourneau. Les petites

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surs se mirent rire en se donnant des claques dans le dos. Je me souvins alors qu la maison de doa Soledad, Lidia avait non seulement affirm que don Juan avait laiss un paquet mon intention, mais quelle mavait effectivement montr un colis qui mavait fait songer ltui dans lequel don Juan conservait sa pipe. Je rappelai Lidia ce qu'elle mavait dit : elle devait me donner ce paquet lorsque la Gorda serait prsente. Les petites surs se regardrent, puis se tournrent vers la Gorda. Elle fit un signe de tte. Josefina se leva et sortit par la porte de devant. Elle revint un moment plus tard avec le paquet que Lidia mavait montr. Je ressentis une crispation de curiosit au creux de l'estomac. Josefina posa avec soin le paquet sur la table, en face de moi. Elles se rassemblrent tout autour. Josefina se mit le dfaire aussi crmonieusement que Lidia la premire fois. Lorsque le paquet fut compltement dfait, elle en versa le contenu sur la table. Ctaient des garnitures priodiques. Je restai dcontenanc un instant, mais le rire de la Gorda, plus fort que les autres, tait si gentil que je fus forc dclater de rire moi aussi.

Cest le paquet personnel de Josefina, dit la Gorda. L'ide de Lidia tait sensationnelle : jouer sur votre dsir d'avoir un cadeau du Nagual pour vous pousser rester. Vous devez admettre que ctait une bonne ide, me dit Lidia. Elle imita l'envie quexprimait mon visage pendant quelle ouvrait le paquet, puis mon air du lorsquelle s'tait interrompue. Je dis Josefina que son ide tait vraiment sensationnelle, quelle avait fonctionn comme prvu, et que j'avais eu envie de ce paquet davantage que je ne voulais l'admettre.

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Il est vous si vous le voulez ! dit Josefina, et tout le monde clata de rire. La Gorda dit que le Nagual avait su ds le dbut que Josefina ntait pas rellement malade c'tait la raison pour laquelle il lui avait t si difficile de la gurir. Les gens qui sont vraiment malades sont plus souples. Josefina tait trop consciente de tout, et trs indiscipline ; il avait d la fumer un grand nombre de fois. Don Juan avait dit une fois la mme chose mon sujet, savoir quil mavait fum. Javais toujours cru qu'il faisait allusion son utilisation des champignons psychotropiques pour se faire une opinion de moi. Comment vous a-t-il fume ? demandai-je Josefina. Elle haussa les paules sans rpondre. De la mme faon qu'il vous a fum, vous, dit Lidia. Il tirait votre luminosit et il la schait avec la fume d'un feu quil avait fait. Jtais certain que jamais don Juan ne mavait expliqu une chose pareille. Je demandai Lidia de me dire ce quelle savait sur ce sujet. Elle se tourna vers la Gorda. La fume est trs importante pour les sorciers, dit la Gorda. La fume est comme le brouillard. Le brouillard est mieux, bien sr, mais il est trop difficile manipuler. Il nest pas aussi pratique que la fume. Alors si un sorcier veut voir et connatre quelquun qui est toujours en train de se cacher, comme vous et comme Josefina, qui est capricieuse et difficile, le sorcier fait un feu, de sorte que la fume enveloppe la personne. Tout ce que la personne cache, quoi que ce soit, sort dans la fume. La Gorda dit que le Nagual utilisait la fume non seulement pour voir et connatre les gens, mais aussi pour gurir. Il avait donn Josefina des bains de fume : il lavait fait mettre debout, ou assise, prs du

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feu dans la direction vers laquelle le vent soufflait. La fume lenveloppait et la faisait suffoquer et pleurer, mais cette incommodit tait temporaire et sans consquence ; les effets positifs, au contraire, correspondaient un nettoyage progressif de la luminosit. Le Nagual nous a donn des bains de fume tous, dit la Gorda. Et il vous a donn, vous, encore plus de bains qu Josefina. Il disait que vous tiez insupportable, et que vous ne faisiez mme pas semblant, comme elle. Tout devint clair mes yeux. Elle avait raison ; don

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Juan mavait fait asseoir en face d'un feu des centaines de fois. La fume mirritait la gorge et les yeux un tel degr que je commenais avoir peur ds qu'il se mettait rassembler des brindilles et des branches sches. Il disait qu'il me fallait apprendre matriser ma respiration et sentir la fume tout en gardant les yeux ferms ; de cette faon, je pouvais respirer sans suffoquer. La Gorda dit ensuite que la fume avait aid Josefina tre thre et insaisissable, et que sans aucun doute, la fume mavait aid gurir ma folie, quelle qu'elle ait t. Le Nagual disait que la fume prend tout de vous, poursuivit la Gorda. Elle vous rend clair et franc. Je lui demandai si elle savait comment faire sortir, avec la fume, ce quune personne dissimulait. Elle dit quelle pouvait aisment le faire, ayant perdu sa forme, mais que les petites surs et les Genaros, bien qu'ils aient vu le Nagual et Genaro le faire trs souvent, ntaient pas encore en mesure de le faire par eux-mmes. J'tais curieux de savoir pourquoi don Juan n'avait jamais fait allusion ce sujet devant moi, bien qu'il m'ait fum comme un poisson sch des centaines de fois. Il la fait, maffirma la Gorda avec sa conviction 322 Le second anneau de pouvoir habituelle. Le Nagual vous a mme enseign contempler le brouillard. Il nous a dit quune fois vous aviez fum tout un endroit dans les montagnes, et que vous aviez vu ce qui se dissimulait derrire ce paysage. Il nous a dit qu'il en tait rest abasourdi lui-mme. Je me souvins d'une trs agrable distorsion 'de la perception que j'avais eue, une sorte d'hallucination dont j'avais cru qu'elle tait le rsultat dun concours de circonstances : la conjonction dun brouillard des plus denses et dun orage lectrique. Je leur racontai lpisode, ajoutant que don Juan ne m'avait jamais vraiment enseign de manire directe quoi que ce soit concernant le brouillard ou la fume. Sa mthode avait consist faire des feux ou memmener dans des nappes de brume. La Gorda ne dit pas un mot. Elle se leva et retourna son fourneau. Lidia secoua la tte et fit claquer sa langue. Vous en tenez une couche ! dit-elle. Le Nagual vous a tout enseign. Comment pensez-vous que vous avez vu ce que vous venez de nous raconter P Il y avait un abme entre nos faons respectives de comprendre comment on enseigne les choses. Je leur dis que si javais leur enseigner quelque chose que je sais, comme par exemple conduire une automobile, je procderais pas pas, en massurant qu'elles aient compris chacun des aspects de lensemble du processus. La Gorda revint vers la table. a, cest seulement si le sorcier enseigne quelque

chose propos du tonal, dit-elle. Quand le sorcier traite du nagual, il doit donner l'instruction, qui consiste montrer le mystre au guerrier. Et c'est tout ce quil a faire. Le guerrier qui reoit les mystres doit rclamer la connaissance en tant que pouvoir, en faisant ce qui lui a t montr.

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Le Nagual vous a montr davantage de mystres qu nous tous runis. Mais vous tes paresseux, comme Pablito, et vous prfrez vous embrouiller vous-mme. Le tonal et le nagual sont deux mondes diffrents. Dans l'un on parle, dans lautre on agit. Au moment mme o elle parla, ses paroles prirent un sens absolu pour moi. Je sus ce quelle voulait dire. Elle revint au fourneau, remua quelque chose dans un pot, puis retourna prs de la table. Pourquoi tes-vous si bouch ? me demanda Lidia de but en blanc. Il est vide, rpondit Rosa. Elles me firent me lever et se forcrent loucher en scrutant mon corps. Elles louchrent, lune aprs l'autre, sur ma rgion ombilicale. Mais pourquoi tes-vous encore vide ? demanda Lidia. Vous savez quoi faire, n'est-ce pas ? ajouta Rosa. Il tait fou, leur dit Josefina. Il doit encore ltre. La Gorda me vint en aide en leur disant que j'tais encore vide pour la mme raison qu'elles avaient encore leur forme. Secrtement, nous ne dsirions pas le monde du nagual. Nous avions peur, nous y regardions deux fois. Bref, aucun dentre nous ntait meilleur que Pablito. Elles ne rpondirent pas un mot. Elles avaient l'air extrmement gnes toutes les trois. Pauvre petit Nagual ! me dit Lidia dun ton sincrement inquiet. Vous tes aussi effray que nous. Je fais semblant d'tre dure, Josefina fait semblant d'tre folle, Rosa fait semblant davoir mauvais caractre, et vous, vous faites semblant d'tre bouch. Elles se mirent rire et, pour la premire fois depuis mon arrive, elles eurent pour moi un geste d'amiti. Elles me prirent dans leurs bras et posrent leurs ttes contre la mienne.

324 Le second anneau de pouvoir La Gorda sassit en face de moi et les petites surs sassirent autour d'elle. J'tais en face de toutes les quatre. Maintenant, nous pouvons parler de ce qui est arriv cette nuit, nous avons tous mis la main la pte pour vous aider ; tous, y compris les allis. Le Nagual aurait aim a. Cette nuit vous avez vu sans discontinuer. Cest vrai ? demandai-je. Vous nallez pas recommencer ! dit Lidia, et elles clatrent toutes de rire. Parlez-moi de la faon dont jai vu, Gorda, insistai-je. Vous savez que je suis bouch. Il ne faut pas quil y ait de malentendus entre nous. Daccord, dit-elle. Je vois ce que vous voulez dire. Cette nuit vous avez vu les petites surs. Je leur dis que j'avais galement t tmoin dans le pass de numros incroyables excuts par don Juan et don Genaro. Je les avais vus aussi nettement que j'avais vu les petites surs, et pourtant don Juan et don Genaro taient toujours parvenus la conclusion que je n'avais pas vu. Il m'tait donc impossible de dterminer en quoi les numros des petites surs taient diffrents. Vous voulez dire que vous n'avez pas vu comment elles se tenaient aux lignes du monde ? demanda-t-elle. Non. Vous ne les avez pas vues se glisser travers la flure entre les mondes ? Je leur racontai ce dont j'avais t tmoin. Elles coutrent en silence. la fin de mon rcit, la Gorda avait lair au bord des larmes. Quel dommage !..., scria-t-elle. Elle se leva, fit le tour de la table et m'embrassa. Ses yeux taient clairs et sereins. Je sus qu'elle ne m'en voulait pas du tout.

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Cest votre destin d'avoir le bouchon enfonc ce point-l, dit-elle. Mais vous tes toujours le Nagual pour nous. Je ne veux pas vous porter tort avec de mauvaises penses. Vous pouvez au moins tre sur de a. Je savais quelle tait sincre. Personne, en dehors de don Juan, ne s'tait adress moi avec une telle lvation d'esprit. plusieurs reprises, elle m'avait expliqu que ce niveau de pense tait li la perte de sa forme humaine ; elle tait vraiment un guerrier sans forme. Je fus pris par une vague d'affection profonde pour elle. Je me sentis sur le point de pleurer. Or, linstant mme o je pris conscience du fait quelle tait un guerrier tout fait magnifique, il marriva une chose trs surprenante. La manire la plus prcise de la dcrire serait de dire que javais senti soudain mes oreilles claquer.

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Sauf que javais ressenti le claquement au milieu de mon corps, juste au-dessous de mon nombril, plus intensment quavec mes oreilles elles-mmes. Aussitt aprs le claquement, tout devint plus distinct : oue, vue, odorat. Ensuite je sentis un bourdonnement intense qui, bizarrement, ne perturba pas ma capacit auditive : le bourdonnement tait fort, mais il ne noyait pas les autres sons. C'tait comme si j'entendais le bourdonnement avec une partie de moi, autre que mes oreilles. Un clair brlant traversa mon corps. Et aussitt aprs je me souvins dune chose que je navais jamais vue. C'tait comme si une mmoire trangre avait pris possession de moi. Je me rappelai Lidia en train de se soulever en tirant sur deux cordes horizontales de couleur rougetre, tandis quelle marchait sur le mur. Elle ne marchait pas vraiment ; en fait elle glissait sur un faisceau pais de lignes quelle tenait avec ses pieds. Je me rappelai lavoir vue haleter, bouche ouverte, la suite de l'effort de traction sur les cordes rougetres. La raison pour 326 Le second anneau de pouvoir laquelle je ne pouvais plus conserver mon quilibre la fin de sa dmonstration, ctait que je la voyais en tant que lumire se dplaant autour de la pice une telle vitesse que j'en tais saisi de vertiges ; cela me tirait par la zone autour de mon nombril. Je me rappelai avec la mme nettet les actes de Rosa et de Josefina. En fait, Rosa avait avanc en se suspendant par un seul bras son bras gauche qui se tenait de longues fibres rougetres verticales, pareilles aux rameaux dune plante grimpante tombant du toit obscur. De son bras droit, elle tenait galement des fibres verticales, qui semblaient lui confrer sa stabilit. Elle se maintenait galement aux mmes fibres avec ses orteils. Vers la fin de sa dmonstration, elle tait devenue comme une phosphorescence sur le toit. Les lignes de son corps avaient t effaces. Josefina stait cache derrire certaines lignes qui semblaient sortir du sol. Lorsquelle levait son avant-bras, c'tait pour soulever les lignes et pour les runir de faon leur donner l'paisseur quil fallait pour dissimuler son volume. Ses vtements rembourrs constituaient un accessoire formidable : ils avaient en quelque manire contract sa luminosit. Les vtements taient volumineux uniquement pour lil qui regardait. la fin de sa dmonstration Josefina, comme Lidia et Rosa, n'tait plus quun petit bout de lumire. Je pouvais, dans ma tte, passer d'un souvenir l'autre. Quand je leur parlai de mes souvenirs parallles, les petites surs me jetrent des regards de stupfaction. Seule la Gorda parut comprendre ce qui marrivait. Elle rit, vraiment heureuse, et dclara que le Nagual avait raison de dire que jtais trop paresseux pour me souvenir de ce que javais vu ; et que par consquent je ne me souciais que de ce que javais regard. Est-il possible, me dis-je, que je sois en train de faire

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une slection parmi mes souvenirs ? Ou bien est-ce la Gorda qui est en train de crer tout ceci ? S'il tait exact

que javais, au dpart, opr une slection dans mon souvenir et qu'ensuite j'avais libr ce que javais censur, alors il tait forcment exact que je devais avoir peru beaucoup plus de choses dans les actes de don Juan et de don Genaro ; et cependant, je ne pouvais me souvenir que de la fraction prslectionne de ma perception totale de ces vnements. J'ai du mal croire, dis-je la Gorda, que je puisse me souvenir maintenant dune chose dont je ne me souvenais pas du tout il y a quelques instants. Le Nagual disait que chacun de nous peut voir et que pourtant nous choisissons de ne pas nous souvenir de ce que nous voyons, dit-elle. Je comprends maintenant quel point il avait raison. Nous pouvons tous voir ; certains plus que d'autres. Je dis alors la Gorda qu'une partie de moi savait que javais dcouvert l une cl transcendantale. Une pice manquante quelles venaient de me fournir, toutes les quatre. Mais il m'tait difficile de discerner de quoi il sagissait. Elle annona qu'elle venait de voir que j'avais pratiqu beaucoup de rve , et que javais dvelopp mon attention, mais que je me laissais duper par mon air de ne rien savoir. J'ai essay de vous parler de lattention, poursuivit-elle, mais vous en savez autant que nous sur ce sujet. Je leur assurai que ma connaissance tait intrinsquement diffrente de la leur ; la leur tait infiniment plus impressionnante que la mienne. Tout ce qu'elles pouvaient me dire sur leur pratique tait donc tout bnfice pour moi. Le Nagual nous a dit de vous montrer quavec

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notre attention nous pouvions maintenir les images d'un rve, de la mme faon que nous maintenons les images du monde, dit la Gorda. Lart du rveur est l'art de lattention. Des penses se prcipitrent sur moi en avalanche. Il me fallut me lever et me mettre marcher autour de la cuisine. Je me rassis. Nous restmes silencieux un long moment. Je comprenais ce qu'elle avait voulu dire en affirmant que l'art des rveurs est lart de lattention. Et je compris aussitt que don Juan mavait dit et mavait montr tout ce quil lui tait possible de dire et de montrer. Mais je navais pas t capable en sa prsence de prendre conscience, dans mon corps, des prmisses de sa connaissance. Il avait dit que ma raison tait le dmon qui me tenait enchan, et qu'il me fallait le terrasser si je voulais parvenir la conscience de ses enseignements. Le problme avait donc t : comment terrasser ma raison. Jamais il ne mtait venu l'esprit de le presser de dfinir ce qu'il entendait par raison. Javais suppos, du dbut la fin, quil entendait par l la capacit de comprendre, de dduire ou de penser de manire rationnelle, logique. Ce qu'avait dit la Gorda mavait fait comprendre que pour lui raison signifiait attention. Don Juan disait que le cour de notre tre tait lacte de percevoir, et que la magie de notre tre tait l'acte de prendre conscience. Pour lui, perception et prise de conscience formaient une cellule fonctionnelle unique, compacte, une unit qui avait deux domaines. Le premier tait l attention du tonal , cest--dire la capacit des gens ordinaires de percevoir et de situer leur conscience sur le monde ordinaire de la vie quotidienne. Don Juan appelait galement cette forme dattention notre premier anneau de pouvoir , et il le dcrivait comme notre capacit formidable mais tenue pour

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banale de mettre de lordre dans notre perception du monde quotidien. Le second domaine tait l attention du nagual , cest--dire la capacit des sorciers de placer leur conscience sur le monde non ordinaire. Il appelait ce domaine de lattention le second anneau de pouvoir , cest--dire la capacit tout fait prodigieuse que nous avons tous, mais que seuls les sorciers utilisent de mettre de l'ordre dans le monde non ordinaire. La Gorda et les petites surs, en me dmontrant que lart des rveurs consistait maintenir les images de leurs rves avec leur attention, avaient mis en vidence le ct pragmatique du systme de don Juan. Elles taient les praticiennes qui taient alles au-del de laspect thorique de ses enseignements. Pour pouvoir me prsenter une dmonstration de cet art, elles avaient d faire usage de leur second anneau de pouvoir ou attention du nagual . Pour pouvoir tre tmoin de leur art, il mavait fallu faire de mme. En fait, il semblait bien que j'avais situ mon attention sur les deux domaines. Nous sommes peut-tre tous en train de percevoir sans cesse des deux manires, mais en choisissant disoler lune pour le souvenir, et dcarter l'autre ; ou bien peut-tre enregistrons-nous l'une et lautre, comme je lavais fait moi-mme. Sous certaines conditions de contrainte ou dassentiment, le souvenir censur fait surface et nous pouvons alors avoir deux souvenirs distincts du mme vnement. Ce que don Juan stait efforc de vaincre, ou plutt de supprimer en moi, ce n'tait pas ma raison en tant que capacit de penser rationnellement, mais mon attention du tonal , c'est--dire ma conscience du monde du sens commun. Pourquoi voulait-il que je procde ainsi ? La Gorda venait de me lexpliquer en disant que le monde quotidien existe parce que nous savons comment

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maintenir ses images ; en consquence, si lon renonce l'attention ncessaire maintenir ces images, ce monde s'effondre. Le Nagual nous disait que ce qui compte, c'est la pratique, dit la Gorda soudain. Une fois votre 'attention parvenue aux images de votre rve, votre attention est harponne pour de bon. la fin, vous pouvez tre comme Genaro, vous pouvez maintenir les images de nimporte quel rve. Chacune de nous a cinq autres rves, dit Lidia. Mais nous vous avons montr le premier, parce que cest le rve que le Nagual nous a donn. Est-ce que vous pouvez toutes vous mettre rver quand vous voulez, n'importe quel moment ? demandai-je. Non, rpliqua la Gorda. Rver prend trop de pouvoir. Aucune de nous n'a assez de pouvoir pour a. La raison pour laquelle les petites surs ont d rouler sur le sol aussi souvent, c'est que lorsquelles roulaient, la terre leur donnait de l'nergie. Vous pourriez peut-tre vous souvenir de les avoir vues sous laspect dtres lumineux obtenant de l'nergie de la lumire de la terre. Le Nagual disait que la meilleure faon dobtenir de lnergie, c'est bien sr de faire pntrer le soleil dans ses yeux, surtout l'il gauche. Je lui dis que j'ignorais tout de cela, et elle me dcrivit une faon de faire que don Juan leur avait enseigne. Pendant quelle parlait, je me souvins que don Juan mavait galement enseign la mme faon de procder. Il sagissait de dplacer lentement la tte dun ct l'autre, tout en prenant la lumire du soleil avec les yeux mi-clos. Il disait quon pouvait utiliser non seulement la lumire solaire mais nimporte quelle lumire susceptible de frapper les yeux. La Gorda dit quil leur avait recommand d'attacher

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leurs chles au-dessous de la taille pour protger leurs hanches pendant qu'elles roulaient. Je fis observer que jamais don Juan ne mavait parl de cette faon de rouler. Elle rpondit que seules les femmes peuvent rouler, parce qu'elles ont une matrice et que lnergie vient directement dans leur matrice ; en roulant, elles distribuent cette nergie sur tout le reste de leur corps. Pour quun homme soit aliment en nergie, il faut quil soit sur le dos, les genoux plis de faon que les plantes de ses pieds se touchent. Les bras doivent tre allongs sur le ct, avec les avant-bras dresss verticalement, et les doigts recourbs comme des griffes vers le haut.

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Nous avons rv ces rves pendant des annes, dit Lidia. Ce sont nos meilleurs rves, parce que notre attention y est complte. Dans les autres rves que nous avons, notre attention est encore chancelante. La Gorda dit que maintenir les images des rves tait un art toltque. Aprs des annes de pratique puisante, chacune dentre elles tait capable dexcuter un numro dans nimporte quel rve. Lidia pouvait marcher sur n'importe quoi, Rosa pouvait se suspendre nimporte quoi, Josefina pouvait se cacher derrire nimporte quoi, et elle-mme pouvait voler. Mais elles ntaient que des dbutantes, des apprenties dans l'art. Elles avaient l'attention complte pour une seule activit. Elle ajouta que Genaro tait le matre du rve . il pouvait faire tout basculer et avoir de lattention pour un aussi grand nombre dactivits que nous en avons dans notre vie quotidienne ; pour lui les deux domaines de l'attention taient de mme valeur. Je me sentis contraint de leur poser ma question habituelle, il fallait que je connaisse leurs faons de procder ; que je sache comment elles maintenaient les images de leurs rves.

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Le second anneau de pouvoir

Vous le savez aussi bien que nous, dit la Gorda. La seule chose que je peux dire, c'est qu'aprs tre alles au mme rve maintes et maintes fois, nous commenons sentir les lignes du monde. Elles nous aident faire ce que vous nous voyez faire. Don Juan avait dit que notre premier anneau de pouvoir est impliqu trs tt dans notre vie, et que nous vivons sous limpression que cest tout ce quil y a pour nous. Notre second anneau de pouvoir l attention du nagual reste cach pour l'immense majorit d'entre nous, et c'est seulement au moment de notre mort quil nous est rvl. Mais il existe cependant une voie pour latteindre. Cette voie est la disposition de chacun de nous, mais seuls les sorciers la suivent : cette voie passe par le rve . Rver c'est, en substance, transformer des rves ordinaires en vnements impliquant la volont. Les rveurs, en engageant leur attention du nagual et en la focalisant sur certains points et sur certains vnements de leurs rves ordinaires, changent ces rves en rves . Don Juan disait qu'il nexistait pas de mthode pour parvenir l'attention du nagual. Il ne mavait donn que des jalons. Trouver mes mains dans mes rves tait le premier jalon; puis lexercice consistant concentrer son attention tait tendu la dcouverte dobjets, la recherche de caractristiques spcifiques, par exemple des btiments, des rues, et ainsi de suite. De l, il sagissait de sauter au rve de lieux spcifiques des moments spcifiques de la journe. Ltape finale consistait entraner l attention du nagual se focaliser sur

le moi total. Don Juan disait que ce stade final sannonait en gnral par un rve quun grand nombre d'entre nous ont eu un moment ou un autre, un rve au cours duquel on se regarde en train de dormir dans un lit. Au moment o le sorcier parvient ce rve, son attention a

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t dveloppe un tel degr qu'au lieu de se rveiller, comme la plupart dentre nous le feraient en pareil cas, il tourne les talons pour se mettre en activit, comme sil s'agissait dans le monde de la vie de tous les jours. partir de cet instant, il se produit une rupture, pour ainsi dire une division dans sa personnalit jusque-l unifie. Le rsultat de lengagement dans l' attention du nagual et de son dveloppement un niveau aussi lev et aussi complexe que notre attention quotidienne pour le monde, cest, dans le systme de don Juan, l'autre moi un tre identique soi-mme, mais fabriqu par le rve . Don Juan m'avait dit quil n'existait aucune mthode type bien dfinie pour duquer ce double, tout comme il n'existe aucune mthode bien dfinie pour nous faire atteindre notre conscience quotidienne. Nous le faisons simplement par la pratique. Il prtendait que par lacte dengager notre attention du nagual , nous trouverions la mthode. Il mavait press de pratiquer le rve sans laisser mes angoisses transformer cet acte en une production encombrante. Il avait fait de mme avec la Gorda et les petites surs, mais de toute vidence quelque chose en elles les avait rendues plus rceptives lide d'un autre niveau d'attention. Genaro tait dans son corps de rve la plupart du temps, dit la Gorda. Il le prfrait. Cest pour a quil pouvait faire les choses les plus extraordinaires et vous faire moiti mourir de frayeur. Genaro pouvait entrer et sortir par la flure entre les mondes comme vous et moi pouvons entrer et sortir par une porte. Don Juan mavait galement parl en long et en large de la flure entre les mondes. Javais toujours cru quil parlait par mtaphore dune division subtile entre le monde que peroit l'homme ordinaire, et le monde que peroivent les sorciers. 334 Le second anneau de pouvoir La Gorda et les petites surs mavaient montr que la flure entre les mondes tait davantage quune mtaphore. C'tait plutt la capacit de changer de niveau dattention. Une partie de moi comprenait la Gorda parfaitement, tandis quune autre partie de moi tait plus effraye que jamais. Vous avez demand o sont partis le Nagual et

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Genaro, dit la Gorda. Soledad, carrment, vous a dit quils taient alls dans l'autre monde, Lidia vous a dit qu'ils avaient quitt cette rgion ; les Genaros, stupidement, vous ont effray. La vrit, c'est que le Nagual et Genaro sont passs par cette flure. Pour quelque raison indfinissable pour moi, ses affirmations me plongrent dans un profond chaos. J'avais toujours ressenti qu'ils taient partis sans retour. Je savais quils ntaient pas partis au sens ordinaire, mais j'avais conserv les choses dans le domaine de la mtaphore. Tout en ayant parl de cela de bons amis, je pense que je ny avais jamais rellement cru moi-mme. Au trfonds de moi, javais toujours t un homme rationnel. Mais la Gorda et les petites surs avaient transform mes mtaphores obscures en possibilits relles. La Gorda nous avait rellement transports prs d'un kilomtre avec lnergie de son rve . La Gorda se leva, disant que javais tout compris et quil tait temps de manger. Elle nous servit la nourriture quelle avait cuisine. Je n'avais gure envie de manger. la fin du repas, elle se leva pour venir ct de moi. Je pense qu'il est temps que vous partiez, me ditelle. Ce fut comme un signal pour les petites surs. Elles se levrent leur tour. Si vous restez au-del de ce moment, poursuivit la Gorda, vous ne serez plus capable de repartir. Le

Lart du rve 335


Nagual vous a donn la libert une premire fois, mais vous avez choisi de rester avec lui. Il ma dit que si nous survivions tous au dernier contact avec les allis, il faudrait que je vous donne manger, tous, et que je fasse en sorte que vous vous sentiez bien ; puis il faudrait que je vous dise au revoir tous. Jimagine que les petites surs et moi-mme navons aucun endroit o aller, alors il ny a pas de choix pour nous. Mais pour vous, il nen est pas de mme. Les petites surs mentourrent, et me dirent au revoir tour tour. Il y avait dans cette situation une monstrueuse ironie. Jtais libre de partir mais je navais aucun endroit o aller : il ny avait aucun choix pour moi non plus. Des annes auparavant, don Juan mavait donn une occasion de me dgager : jtais rest, parce que dj je navais aucun endroit o aller. Nous ne choisissons qu'une fois, avait-il dit alors. Nous choisissons soit dtre des guerriers, soit dtre des hommes ordinaires. Il n'existe pas de seconde possibilit de choisir. Pas sur cette terre.

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6 Lattention seconde
Il vous faudra partir plus tard dans la journe, me dit la Gorda aussitt aprs le petit djeuner. Puisque vous avez dcid daller avec nous, vous vous tes engag nous aider accomplir notre nouvelle tche. Le Nagual ma laiss les choses en main uniquement jusqu' votre venue. Il m'a confi, comme vous le savez dj, certaines choses vous dire. Je vous ai dit la plupart d'entre elles. Mais il en reste encore, dont je ne pouvais pas vous parler tant que vous n'aviez pas fait votre choix. Aujourd'hui, cest delles que nous allons nous occuper. Aussitt aprs, il vous faudra partir pour nous donner le temps de faire nos apprts. Nous avons besoin de quelques jours pour tout rgler et pour nous prparer quitter ces montagnes pour toujours. Nous sommes restes ici trs longtemps. La rupture est difficile. Mais tout est soudain arriv son terme. Le Nagual nous avait prvenus du changement total que vous apporteriez, quelle que soit lissue de vos combats, mais je crois que personne ne l'avait vraiment cru. Je ne vois pas pourquoi vous devriez changer quoi que ce soit, dis-je. Je vous lai dj expliqu, protesta-t-elle. Nous avons perdu notre ancien dessein. Maintenant nous en avons un nouveau et ce nouveau dessein exige que nous

338 Le second anneau de pouvoir devenions aussi lgres que la brise. La brise est notre nouvel tat dme. Jusquici c'tait le vent chaud. Vous avez chang notre direction. Vous parlez par nigmes, Gorda. Oui, mais cest parce que vous tes vide. Je ne peux pas rendre les choses plus claires. Quand vous reviendrez, les Genaros vous montreront lart du traqueur, et aussitt aprs, nous partirons tous. Le Nagual a dit que si vous dcidiez dtre avec nous, la premire chose que je devrais vous dire, c'est quil faut vous souvenir de vos combats avec Soledad et les petites soeurs, et examiner une une les choses qui vous sont arrives avec elles, parce que chacune est un prsage de ce qui vous arrivera sur votre voie. Si vous tes attentif et impeccable, vous dcouvrirez que ces combats taient des dons de pouvoir. Quest-ce que doa Soledad va faire, prsent ? Elle sen va. Les petites surs lont dj aide dmonter son sol. Ce sol l'aidait parvenir son attention du nagual. Les lignes avaient pouvoir de faire a. Chacune delles l'aidait runir un lment de cette attention. Pour certains guerriers, tre incomplet ne constitue pas un handicap pour parvenir cette attention plus vite quaucun dentre nous. Elle na plus besoin de fixer les yeux sur son sol pour pntrer dans cet autre monde, et puisque le sol n'a plus dutilit, elle la rendu la terre, lendroit o elle lavait pris. Vous tes vraiment dtermine partir, Gorda, nest-ce pas ? Nous le sommes toutes. Cest pourquoi je vous demande de vous loigner pendant quelques jours, pour nous donner le temps de dfaire ce que nous possdons. Et cest moi qui dois trouver un endroit pour vous toutes, Gorda ? Si vous tiez un guerrier impeccable, cest ce que

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vous feriez, oui. Mais vous ntes pas un guerrier impeccable, et nous non plus. Pourtant, il nous faut quand mme faire de notre mieux pour relever le nouveau dfi qui se prsente nous. Je perus une sensation oppressante de fatalit. Je navais jamais t de ceux que les responsabilits stimulent. Jestimais que l'engagement de les guider tait une charge crasante qu'il m'tait impossible de prendre en main. Peut-tre nest-il pas ncessaire que nous fassions quoi que ce soit, dis-je. Oui. C'est exact, dit-elle en riant. Pourquoi ne vous rpteriez-vous pas cela sans cesse jusqu ce que

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vous vous sentiez compltement rassur ? Le Nagual vous la dit trs souvent ; la seule libert que possde un guerrier c'est son comportement impeccable. Elle me dit quel point le Nagual avait insist pour qu'ils comprennent tous que non seulement impeccabilit tait libert, mais que ctait le seul moyen de chasser la forme humaine par la peur. Je lui racontai la faon dont don Juan mavait fait comprendre ce qu'il entendait par impeccabilit. Un jour o nous traversions pied, lui et moi, un ravin trs profond, un norme rocher se libra de sa matrice, dans la paroi rocheuse, tomba avec une force formidable et atterrit au fond du canon vingt ou trente mtres de lendroit o nous nous trouvions. La taille de ce rocher avait fait de sa chute un vnement trs impressionnant. Don Juan avait saisi cette occasion pour en tirer une leon dramatique. Il avait dit que la force rgissant nos destines est en dehors de nous-mmes et na rien faire avec nos actes ou notre volont. Parfois cette force nous fait nous arrter de marcher sur notre chemin, et nous fait nous courber pour renouer nos lacets, comme je venais de le faire. Et en nous faisant nous arrter, 340 Le second anneau de pouvoir cette force nous fait gagner un instant prcieux. Si nous avions continu de marcher, cet norme rocher nous aurait trs certainement tus en nous crasant. Mais un autre jour, dans un autre ravin, la mme force dcisive nous ferait nous arrter de nouveau, et nous courber pour renouer nos lacets, tandis quun autre rocher se librerait prcisment au-dessus de lendroit o nous nous trouverions. En nous faisant nous arrter, cette force nous aurait fait perdre un instant prcieux. Cette fois, si nous avions continu de marcher, nous nous serions sauvs. Don Juan mavait dit qu'tant donn mon impossibilit totale de matriser les forces qui dcident de mon destin, ma seule libert possible dans ce ravin consistait nouer impeccablement mes lacets. La Gorda parut mue par mon rcit. Pendant un instant, par-dessus la table, elle prit mon visage entre ses mains. L'impeccabilit, pour moi, cest de vous dire, au moment juste, ce que le Nagual m'a dit de vous dire. Mais le pouvoir doit minuter la perfection ce que jai vous rvler, sinon cela naura aucune efficacit. Elle sarrta, mnageant ses effets. Ce temps de retard, trs tudi, fut terriblement efficace sur moi. De quoi s'agit-il ? lui demandai-je, brlant dimpatience. Elle ne rpondit pas. Elle me prit par le bras et me conduisit sur laire situe juste lextrieur de la porte de devant. Elle me fit asseoir sur le sol de terre battue, le dos appuy contre un gros poteau denviron cinquante centimtres de haut, et qui avait lair dune souche darbre plante presque contre le mur de la maison. Il y

avait une range de cinq poteaux semblables, plants environ soixante-dix centimtres les uns des autres. Javais eu lintention de demander la Gorda quelle tait leur fonction. Ma premire impression avait t quun

Lattention seconde341
ancien propritaire de la maison s'en tait servi pour attacher des animaux. Mais ma supposition me parut absurde, car ctait une sorte de porche couvert qui se trouvait juste lextrieur de la porte de devant. Je fis part de mes prsomptions la Gorda, qui tait en train de sasseoir prs de moi, sur ma gauche, le dos appuy un autre poteau. Elle me rpondit en riant que les poteaux avaient effectivement servi attacher des animaux dune certaine espce ; mais pas un ancien propritaire, car elle stait presque rompu lchine creuser les trous pour les planter. quoi vous ont-ils servi ? demandai-je. Disons que nous nous attachons eux, rpliquat-elle. Et ceci m'amne la chose que le Nagual ma demand de vous dire. Il ma dit quen raison de votre vide, il avait d rassembler votre attention seconde votre attention du nagual dune manire diffrente de la ntre. Nous avons rassembl cette attention travers le rve ; et vous, vous lavez fait avec ses plantespouvoir. Le Nagual ma dit que ses plantes-pouvoir ont rassembl le ct menaant de votre attention seconde en un seul bloc, et c'est a la forme qui sort de votre tte. Il a dit que c'est ce qui arrive aux sorciers quand on leur donne des plantes-pouvoir. S'ils ne meurent pas, les plantes-pouvoir distordent leur attention seconde en cette forme terrifiante qui sort de leur tte. Maintenant, nous en venons ce quil voulait que vous fassiez. Il m'a dit que dsormais vous deviez changer de direction et commencer rassembler votre attention seconde dune autre manire, davantage comme nous. Il ne vous faut pas continuer sur le sentier de la connaissance sans avoir quilibr votre attention seconde. Jusqu'ici, votre attention de cette nature chevauchait le pouvoir du Nagual, mais maintenant vous tes seul. Voil ce quil voulait que je vous dise.

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Le second anneau de pouvoir

Mais comment quilibrer mon attention seconde ? Il faudra que vous fassiez du rve, tout comme nous faisons. Le rve est le seul moyen de rassembler l'attention seconde sans la blesser, sans la rendre menaante et terrible. Votre attention seconde est actuellement fixe sur le ct terrifiant du monde ; la ntre lest sur la beaut du monde. Il vous faut changer de ct et venir avec nous. C'est cela que vous avez choisi la nuit dernire quand vous avez dcid daller avec nous.

Est-ce que cette forme pourrait sortir de moi n'importe quand ? Non. Le Nagual a dit quelle ne ressortirait plus avant que vous ne soyez aussi g que lui. Votre nagual est dj sorti autant de fois que ncessaire. Le Nagual et Genaro y ont veill. Ils l'excitaient souvent pour le faire sortir. Le Nagual ma dit que parfois vous vous tes trouv deux doigts de la mort, parce que votre attention seconde est trs capricieuse. Il ma dit quune fois, vous lavez mme effray : votre nagual la attaqu et il a d chanter son intention pour l'apaiser. Mais ce qui vous est arriv de plus mauvais, cest Mexico : un jour, il vous a pouss, vous tes entr dans un bureau, et l, vous tes pass par la flure entre les mondes. Il avait uniquement l'intention de dissiper votre attention du tonal. Mais quand il vous a donn cette pousse, votre tonal tout entier s'est contract, et votre tre tout entier est pass travers la flure. Il a eu un mal de chien vous retrouver. Il ma dit que pendant un moment il vous avait cru parti hors de sa porte. Mais ensuite, il vous avait vu errer sans but, et il vous avait ramen. Il m'a dit que vous aviez franchi la flure vers dix heures du matin. Donc, ce jour-l, dix heures du matin est devenu votre nouveau temps. Mon nouveau temps pour quoi ? Pour tout. Si vous demeurez homme, vous mour-

Lattention seconde
rez vers cette heure-l. Si vous devenez sorcier, vous quitterez ce monde-ci vers cette heure-l. Eligio a suivi, lui aussi, une voie diffrente, une voie dont aucun de nous ne sait rien. Nous lavons rencontr juste avant quil ne sen aille. Eligio tait un rveur tout fait merveilleux. Il tait si bon que le Nagual et Genaro lemmenaient souvent travers la flure, et quil avait le pouvoir de le supporter, comme si de rien ntait. Il ntait mme pas essouffl. Le Nagual et Genaro lui ont donn un coup de pouce final avec des plantes-pouvoir. Il a eu la matrise et le pouvoir de se servir de ce coup de pouce. Et cest ce qui la envoy l o il est. Les Genaros mont dit quEligio a saut avec Benigno. C'est vrai ? Bien sr. Au moment o il a fallu quil saute, son attention seconde avait dj t dans cet autre monde. Le Nagual a dit que la vtre a dj t l-bas elle aussi, mais que pour vous cela avait t un cauchemar, parce que vous aviez perdu le contrle. Il a dit que ses plantespouvoir vous avaient fait basculer d'un ct ; elles vous avaient fait couper travers votre attention du tonal pour vous placer directement dans le domaine de l'attention seconde mais sans aucune possibilit de matriser cette attention. Le Nagual n'a donn de plantes-pouvoir Eligio qu lextrme fin.

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Est-ce que vous pensez, Gorda, que mon attention seconde a t blesse ? Le Nagual na jamais dit a. Il pensait que vous tiez dangereusement fou, mais a n'a rien voir avec les plantes-pouvoir. Il a dit que vos deux attentions taient difficiles diriger. Si vous pouviez les conqurir, vous seriez un grand guerrier. J'aurais voulu quelle men dise davantage sur ce sujet. Elle posa la main sur mon carnet de notes et me dit que nous avions devant nous une journe terrible-

344 Le second anneau de pouvoir ment charge : il nous fallait emmagasiner de l'nergie pour pouvoir tenir le coup. Il nous fallait donc nous alimenter en nergie avec la lumire du soleil. Elle me dit qutant donn les circonstances, il nous fallait prendre la lumire du soleil avec lil gauche. Elle se mit dplacer sa tte d'un ct lautre tout en regardant directement dans le soleil travers ses yeux mi-clos. Un moment plus tard, Lidia, Rosa et Josefina se joignirent nous. Lidia s'assit ma droite. Josefina prit place ct d'elle, tandis que Rosa sasseyait ct de la Gorda. Nous avions tous le dos appuy contre les poteaux. J'tais au milieu de la range. Ctait une belle journe. Le soleil tait juste au-dessus de la chane de montagnes au loin. Elles se mirent dplacer la tte en parfait synchronisme. Je me joignis elles et jeus le sentiment davoir moi aussi synchronis mon mouvement avec le leur. Elles continurent ainsi pendant environ une minute, puis elles s'arrtrent. Elles portaient toutes des chapeaux, dont elles utilisaient le bord pour se protger le visage du soleil quand elles ne baignaient pas leurs yeux dans sa lumire. La Gorda m'avait fait mettre mon vieux chapeau. Nous restmes ainsi une demi-heure environ. A ce moment-l, nous rptmes lexercice un nombre incalculable de fois. J'avais l'intention de faire, pour chaque fois, un trait sur mon carnet, mais la Gorda, le plus naturellement du monde, poussa mon carnet hors de ma porte. Lidia se leva soudain en murmurant quelques paroles inintelligibles. La Gorda se pencha vers moi et me dit tout bas que les Genaros montaient sur la route. Je mefforai de regarder mais il ny avait personne en vue. Rosa et Josefina se levrent aussi, puis rentrrent dans la maison avec Lidia. Je dis la Gorda que je ne pouvais voir personne. Elle

Lattention seconde345
rpliqua que les Genaros avaient t visibles un certain endroit de la route, et elle ajouta quelle avait redout le moment invitable de notre runion ; mais elle me faisait confiance pour tenir la situation bien en main. Elle me conseilla de prendre un surcrot de prcautions avec Josefina et Pablito parce qu'ils navaient aucune matrise d'eux-mmes. Elle dit que pour moi, le plus sens serait demmener les Genaros l'cart au bout dune heure environ. Je continuai de regarder la route. Il n'y avait aucun signe indiquant la venue de quelquun. Vous tes sre qu'ils viennent ? demandai-je. Elle rpondit quelle ne les avait pas vus, mais que Lidia les avait vus. Les Genaros avaient t visibles uniquement pour Lidia parce quelle avait contempl en mme temps quelle se baignait les yeux. Je ntais pas sr de ce quavait voulu dire la Gorda, et je lui demandai d'expliquer. Nous sommes des contemplateurs, dit-elle. Tout comme vous. Nous sommes tous pareils. Inutile de nier que vous tes un contemplateur. Le Nagual nous

a parl de vos grands exploits en matire de contemplation. Mes grands exploits en matire de contemplation ! De quoi parlez-vous, Gorda ? Elle contracta la bouche : ma question avait lair de la mettre au bord de lirritation ; puis elle parut se reprendre : elle sourit et me donna une bourrade amicale. Au mme instant, son corps fut soudain travers d'un frisson. Elle fixa les yeux dans le vide au-del de moi, puis elle secoua la tte nergiquement. Elle dit qu'elle venait de voir que les Genaros, tout compte fait, n'taient pas en train de venir ; ctait trop tt pour eux. Ils allaient attendre un moment avant de faire leur apparition. Elle sourit, comme ravie de ce retard.

346

Le second anneau de pouvoir

De toute faon, il est trop tt pour nous, dit-elle. Et ils prouvent la mme sensation notre gard. O se trouvent-ils en ce moment ? demandai-je. Ils doivent tre assis quelque part, sur le bord de la route, rpliqua-t-elle. Benigno a sans doute contempl la maison pendant quils marchaient, il nous a vus assis ici, et cest pourquoi ils ont dcid dattendre. Cest parfait. a nous donne du temps. Vous me faites peur, Gorda. Du temps pour quoi ? II faut qu'aujourd'hui vous rassembliez votre attention seconde, seulement pour nous quatre. Comment puis-je faire a ? Je ne sais pas. Vous tes trs mystrieux pour nous. Le Nagual vous a fait des dizaines de choses avec ses plantes-pouvoir, mais il vous est impossible de considrer cela comme une forme de connaissance. C'est ce que jessaie de vous faire comprendre. Cest seulement en vous rendant matre de votre attention seconde que vous pouvez l'utiliser pour laction, sinon vous demeurerez toujours fix mi-chemin entre les deux, comme vous l'tes en ce moment. Tout ce qui vous est arriv depuis votre retour a t orient pour forcer cette attention basculer. Je vous ai donn des instructions petit petit, exactement comme le Nagual me l'avait dit. Comme vous avez pris une autre voie, vous ne savez pas les choses que nous savons, de mme que nous ne savons rien des plantes-pouvoir. Soledad en sait un peu plus, parce que le Nagual la emmene dans son propre pays. Nestor connat des plantes mdicinales, mais aucun de nous n'a reu les enseignements de la mme faon que vous. Nous n'avons pas encore besoin de votre connaissance. Mais un jour, quand nous serons prts, vous serez celui qui saura quoi faire pour nous donner un coup de pouce avec des plantes-pouvoir. Je suis la seule savoir o la pipe du Nagual est cache, dans lattente de ce jour-l.

Lattention seconde

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Le commandement du Nagual, c'est qu'il vous faut changer de voie et aller avec nous. a veut dire quil faut que vous fassiez du rve avec nous et que vous traquiez avec les Genaros. Vous ne pouvez pas vous permettre de rester plus longtemps o vous tes, du ct terrifiant de votre attention seconde. Un autre choc de votre nagual sortant de vous pourrait vous tuer. Le Nagual ma dit que les tres humains sont des cratures fragiles, composes de nombreuses couches de lumino-

sit. Quand vous les voyez, ils semblent avoir des fibres, mais ces fibres sont en ralit des couches, comme un oignon. Les chocs, de nimporte quel genre, sparent ces couches et peuvent mme provoquer la mort de certains tres. Elle se leva et me ramena dans la cuisine. Nous nous assmes face face. Lidia, Rosa et Josefina saffairaient dans la cour. Je ne pouvais pas les voir, mais je les entendais parler et rire. Le Nagual disait que nous mourons parce que nos couches se librent et ne peuvent plus se remettre ensemble. Vous avez dj vu ces couches, Gorda ? Bien sr. J'ai vu un homme mourir dans la rue. Le Nagual ma dit que vous aviez rencontr vous aussi un homme en train de mourir, mais que vous naviez pas vu sa mort. Le Nagual ma fait voir les couches du mourant. Elles taient comme les pelures d'un oignon. Quand les tres humains sont en bonne sant, ils sont comme des ufs lumineux, mais sils sont blesss, ils se mettent peler, comme un oignon. Le Nagual ma dit que votre attention seconde tait parfois si forte quelle poussait tout vers le dehors. Il fallait qu'avec Genaro, il maintienne vos couches ensemble ; sinon vous seriez mort. C'est pour a qu'il avait estim que vous auriez assez dnergie pour faire sortir de vous 348 Le second anneau de pouvoir votre nagual deux fois. Il voulait dire que vous pourriez maintenir vos couches ensemble deux fois par vousmme. Vous l'avez fait plus souvent que a, et maintenant vous en avez fini : vous navez plus assez dnergie pour maintenir vos couches ensemble au cas o surviendrait un autre choc. Le Nagual mavait charge de prendre soin de tout le monde ; dans votre cas, il fallait que je vous aide consolider vos couches. Il ma expliqu que le centre de notre luminosit, qui est lattention du nagual, est toujours en train de pousser vers lextrieur, et cest a qui libre les couches. Alors la mort a beau jeu de se glisser entre elles et de les sparer compltement. Les sorciers doivent faire de leur mieux pour conserver leurs couches fermes. Cest pour a que le Nagual nous a enseign rver. Rver consolide les couches. Quand un sorcier apprend rver, il relie l'une l'autre ses deux attentions, et ce centre na plus pousser vers l'extrieur. Vous voulez dire quun sorcier ne meurt pas ? C'est exact. Un sorcier ne meurt pas. Vous voulez dire quaucun de nous ne va mourir ? Je ne parlais pas de nous. Nous ne sommes rien. Nous sommes des espces de phnomnes, ni ici ni l. Je voulais dire les sorciers. Le Nagual et Genaro sont des sorciers. Leurs deux attentions sont si troitement ensemble que peut-tre ne mourront-ils jamais. Est-ce que cest le Nagual qui a dit a, Gorda ?

Oui. Lui et Genaro, tous les deux mont dit a. Peu de temps avant leur dpart, le Nagual nous a expliqu le pouvoir d'attention. Jamais auparavant je navais su quoi que ce soit du tonal et du nagual. La Gorda raconta la faon dont don Juan leur avait enseign cette dichotomie capitale tonal-nagual. Elle dit quun jour le Nagual les avait tous runis pour les emmener faire une longue marche jusqu' une valle dsole,

L'attention seconde349
rocailleuse, au milieu des montagnes. Il avait fait un gros paquet assez lourd, avec toutes sortes de choses ; il avait mme mis dedans la radio de Pablito. Il avait alors donn le paquet porter Josefina, et il avait plac une lourde table sur les paules de Pablito ; puis, ils staient tous mis en marche. Il leur avait fait porter le paquet tour tour, ainsi que la table, au cours de cette marche de plus de soixante kilomtres jusqu cet endroit dsol, en altitude. leur arrive l-haut, le Nagual avait fait installer la table par Pablito, au centre mme de la valle. Puis il avait demand Josefina de disposer sur la table le contenu du paquet. Une fois la table garnie, il leur avait expliqu la diffrence entre le tonal et le nagual dans les termes mmes avec lesquels il me lavait explique dans un restaurant de Mexico, sauf que dans leur cas, son exemple tait infiniment plus pittoresque. Il leur avait dit que le tonal tait l'ordre dont nous sommes conscients dans notre monde quotidien, et galement lordre personnel que nous portons sur les paules travers la vie, tout comme ils avaient port cette table et le paquet. Le tonal personnel de chacun de nous tait comme la table dans cette valle, une le minuscule garnie des choses qui nous sont familires. Le nagual, en revanche, c'tait la source inexplicable qui maintenait cette table en place, ctait comme l'immensit de cette valle dserte. Il leur avait dit que les sorciers taient obligs de surveiller leur tonal depuis une certaine distance, pour pouvoir mieux saisir ce qui se trouvait rellement autour deux. Il les avait fait marcher jusqu une crte du haut de laquelle ils pouvaient embrasser du regard l'ensemble du paysage. De la crte, la table tait peine visible. Il les avait fait revenir vers la table et il les avait fait se pencher au-dessus d'elle, pour leur montrer qu'un homme ordinaire ne peut pas saisir les choses comme un sor-

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Le second anneau de pouvoir

cier ; parce quun homme ordinaire est juste au-dessus de la table, et saccroche chacun des objets qui s'y trouve. Ensuite, il avait demand chacun deux, tour tour, de regarder de faon normale les objets sur la table, et il avait prouv leur mmoire en enlevant telle ou telle chose, quil cachait, pour voir sils avaient t attentifs. Ils avaient tous pass lpreuve haut la main. Il leur fit remarquer que leur capacit de se souvenir si facilement des objets sur cette table tait due au fait quils avaient tous dvelopp leur attention du tonal, ou attention au-dessus de la table. Ensuite, il leur avait demand de regarder de faon normale tout ce qui se trouvait par terre au-dessous de la table, et il avait prouv leur mmoire en enlevant des cailloux, des brindilles, ou toute autre chose se trouvant l. Aucun d'eux n'avait pu se souvenir de ce qu'il avait vu sous la table. Alors, le Nagual avait balay d'un geste tout ce qui se trouvait sur le plateau de la table, et il avait demand chacun d'eux, tour tour, de se coucher sur le ventre en travers de la table et d'examiner avec soin le sol au-dessous. Il leur avait expliqu que pour un sorcier, le NaguaI tait la zone juste au-dessous de la table. Comme il tait impensable de s'attaquer limmensit du nagual reprsente par cette immensit dsole , les sorciers prenaient pour domaine d'activit la zone directement au-dessous de lle du tonal reprsente de faon pittoresque par ce qui se trouvait au-dessous de cette table. Cette zone tait le domaine de ce quil appelait l'attention seconde, ou attention du nagual, ou encore attention au-dessous de la table. Les guerriers pouvaient parvenir cette attention uniquement aprs avoir balay et nettoy le dessus de leur table. Il disait qu'atteindre l'attention seconde transformait les deux attentions en

L'attention seconde
un lment unique, et que cette unit, ctait la totalit de son propre moi. La Gorda me dit que sa dmonstration avait t si claire pour elle, quelle avait aussitt compris pourquoi le Nagual lui avait fait nettoyer sa propre vie ; balayer son le du tonal, comme il lavait appele. Elle avait senti quelle avait eu beaucoup de chance, en vrit, davoir suivi chaque suggestion qu'il lui avait faite. Elle tait alors encore trs loin de pouvoir unifier ses deux attentions, mais son application avait abouti une vie impeccable, ce qui constituait, comme il le lui avait assur, le seul moyen pour elle de perdre sa forme humaine. Perdre la forme humaine tait la principale condition pralable lunification des deux attentions. Lattention au-dessous de la table est la cl de tout ce que font les sorciers, poursuivit-elle. Pour que nous puissions atteindre cette attention, le Nagual et Genaro nous ont enseign rver ; et vous, ils vous ont enseign des choses sur les plantes-pouvoir. Je ne sais pas ce qu'ils vous ont fait pour vous enseigner piger votre attention seconde avec des plantes-pouvoir ; mais pour nous enseigner comment faire du rve, le Nagual nous a appris contempler. Il ne nous a jamais dit ce quil nous faisait en ralit. Il nous a simplement enseign contempler. Nous navons jamais su que contempler tait le moyen de piger notre attention seconde. Nous pensions que notre acte de contempler tait compltement gratuit. Mais ce ntait pas le cas. Il faut qu'un rveur soit contemplateur avant de pouvoir piger son attention seconde. Le Nagual a commenc ainsi : il a pos une feuille sche sur le sol, et il me la fait regarder pendant des heures. Chaque jour il apportait une feuille et la mettait devant moi. Au dbut, jai cru quil sagissait de la mme feuille, quil conservait dun jour sur l'autre, mais 352 Le second anneau de pouvoir ensuite jai remarqu que les feuilles taient diffrentes. Le Nagual ma dit que lorsquon se rend compte de cela, on nest plus en train de regarder, mais de contempler. Ensuite il a pos devant moi des petits tas de feuilles sches. Il ma dit de les disperser avec ma main gauche et de sentir les feuilles comme si je les contemplais. Un rveur dplace les feuilles en spirale, les contemple, et ensuite il rve les dessins que font les feuilles. Le Nagual ma dit que les rveurs peuvent se considrer comme ayant matris la contemplation des feuilles lorsquils rvent dabord les dessins de feuilles, puisqu'ils retrouvent ces mmes dessins le lendemain dans leur pile de feuilles-sches.

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Le Nagual disait que contempler les feuilles fortifie l'attention seconde. Quand on contemple une pile de feuilles pendant des heures, comme il me faisait souvent faire, les penses se taisent. Sans penses, l'attention du tonal diminue, et soudain votre attention seconde saccroche aux feuilles, et les feuilles deviennent quelque chose d'autre. Le Nagual appelait arrter le monde le moment o lattention seconde s'accroche quelque chose. Et c'est exact, le monde s'arrte. C'est pourquoi il vaut toujours mieux avoir quelquun ses cts quand on contemple. On ne sait jamais ce qui peut natre des caprices de lattention seconde. Comme nous ne lavons jamais utilise, nous devons nous familiariser avec elle avant de pouvoir nous aventurer contempler tout seuls. La difficult de la contemplation, cest d'apprendre faire taire les penses. Le Nagual disait quil prfrait nous enseigner comment y parvenir avec une pile de feuilles, parce qu'il nous tait toujours possible de trouver toutes les feuilles dont nous avions besoin, quel que soit le moment o nous voulions contempler. Mais n'importe quelle autre chose aurait aussi bien fait laffaire.

Lattention seconde353
Une fois que vous pouvez arrter le monde, vous tes un contemplateur. Et comme le seul moyen d'arrter le monde est dessayer, le Nagual nous a tous fait contempler des feuilles sches pendant des annes et des annes. Je crois que c'est le meilleur moyen datteindre notre attention second. Il combinait contempler les feuilles sches et chercher nos mains en rve. Il ma fallu environ un an pour trouver mes mains, et quatre ans pour arrter le monde. Le Nagual ma dit quaprs avoir pig une fois son attention seconde avec des feuilles sches, on continue de faire de la contemplation et du rve pour la dilater. Et c'est tout ce quil y a contempler. vous entendre, Gorda, les choses ont lair tellement simples ! Tout ce que font les Toltques est trs simple. Le Nagual ma dit que tout ce dont nous avions besoin pour piger notre attention seconde, c'tait d'essayer, d'essayer sans cesse. Nous avons tous arrt le monde par la contemplation de feuilles sches. Vous et Eligio, vous tiez diffrents. Vous-mme, vous lavez fait avec des plantes-pouvoir, mais je ne sais pas quelle voie le Nagual a suivie avec Eligio. Il na jamais voulu me le dire. Il ma dit ce qui vous concernait parce que nous avons la mme tche. Je lui dis que javais crit dans mes notes que javais eu ma premire prise de conscience complte d'avoir arrt le monde seulement quelques jours plus tt. Elle rit. Vous avez arrt le monde avant aucun d'entre nous, dit-elle. Que croyez-vous avoir fait lorsque vous

avez pris toutes ces plantes-pouvoir ? Vous ne l'avez jamais fait par contemplation comme nous, cest tout. Est-ce que la pile de feuilles sches a t la seule chose que le Nagual vous ait fait contempler ?

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Le second anneau de pouvoir

Ds que les rveurs savent comment arrter le monde, ils peuvent contempler dautres choses ; et la fin, lorsque les rveurs perdent tout fait leur forme, ils peuvent contempler n'importe quoi. Je fais a. Je peux entrer en nimporte quoi. Mais il nous a fait suivre un certain ordre dans la contemplation. Tout d'abord, nous avons contempl de petites plantes. Le Nagual nous a prvenus que les petites plantes sont trs dangereuses. Leur pouvoir est concen- d tr ; elles ont une lumire trs intense, et elles sentent quand les rveurs sont en train de les contempler ; elles dplacent aussitt leur lumire et elles la lancent contre le contemplateur. Il faut que les rveurs choisissent pour la contemplation une seule sorte de plantes. Ensuite nous avons contempl des arbres. Le rveur doit galement contempler une espce d'arbres dtermine. cet gard nous sommes pareils, vous et moi, nous sommes des contemplateurs deucalyptus. Elle dut deviner sur les traits de mon visage ce quallait tre ma question suivante. Le Nagual ma dit qu'avec sa fume vous pouviez trs aisment mettre en marche votre attention seconde, poursuivit-elle. Vous avez focalis votre attention bien des fois sur ce que prfrait le Nagual : les corbeaux. Il a dit quune fois, votre attention seconde sest focalise sur un corbeau avec une telle perfection que le corbeau s'est envol, la manire dont fuient les corbeaux, vers le seul eucalyptus se trouvant dans les alentours. Pendant des annes, je mtais pench sur cette exprience. Je ne pouvais la considrer que dune seule manire : un tat hypnotique dune complexit inconcevable, provoqu par les champignons psychotropiques contenus dans le mlange fumer de don Juan, en conjonction troite avec son habilet manipuler les comportements. Il faisait natre en moi une catharsis de

Lattention seconde
la perception : changement en corbeau et perception du monde en tant que corbeau. Le rsultat, c'tait que je percevais le monde d'une manire qui ne pouvait absolument pas faire partie de mon inventaire des expriences passes. Dune certaine manire, lexplication de la Gorda avait tout simplifi.

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Elle me dit quensuite le Nagual leur avait fait contempler des cratures vivantes en mouvement. Il leur avait it que les petits insectes taient de loin le meilleur sujet. Leur mobilit les rendait inoffensifs au contemplateur, 'inverse des plantes qui tirent leur lumire directement de la terre. Ltape suivante avait t la contemplation des rochers. Elle dit que les rochers taient trs vieux et trs puissants ; ils avaient une lumire spcifique qui tait plutt verdtre, par contraste avec celle des plantes, blanche, et avec la lumire jauntre des tres vivants mobiles. Les rochers ne souvrent pas facilement aux contemplateurs, mais cela valait la peine d'insister parce que les rochers ont des secrets spciaux dissimuls au plus profond deux-mmes, des secrets susceptibles daider les sorciers dans leur rve. Quelles sont les choses que les rochers vous ont rvles ? demandai-je. Quand je contemple dans le cur mme dun rocher, dit-elle, je saisis toujours une bouffe d'un parfum spcial, particulier ce rocher. Quand jerre dans mon rve, je sais o je suis parce que je suis guide par ces parfums. Elle dit ensuite que le moment de la journe est un facteur important dans la contemplation de l'arbre et du rocher. Tt dans la matine les arbres et les rochers sont raides, et leur lumire est faible. Cest vers midi quils sont au mieux, et contempler ce moment-l permet de leur emprunter lumire et pouvoir. Tard dans l'aprs-

356 Le second anneau de pouvoir midi et en dbut de soire, les arbres et les rochers sont silencieux et tristes, surtout les arbres. La Gorda disait qu' cette heure-l les arbres donnent la sensation de contempler leur tour le contemplateur. Dans la hirarchie de la contemplation, une deuxime srie consistait contempler des phnomnes cycliques : pluie et brouillard. Elle dit que le contemplateur peut focaliser son attention seconde sur la pluie elle-mme et se dplacer avec elle, ou bien la focaliser sur les arrire-plans et utiliser la pluie, pour ainsi dire, comme un verre grossissant capable de rvler des caractristiques caches. C'est en contemplant travers la pluie que lon dcouvre, par exemple, des endroits de pouvoir ou des endroits viter. Les endroits de pouvoir sont jauntres et les endroits viter sont dun vert intense. La Gorda me dit ensuite que le brouillard tait incontestablement la chose la plus mystrieuse de la terre pour le contemplateur, et quil pouvait tre utilis de deux manires, exactement comme la pluie. Mais il ne se soumet pas facilement aux femmes, et il tait rest hors datteinte pour elle, mme aprs la perte de sa forme humaine. Elle me dit quune fois le Nagual lui avait fait voir une bue verte la tte dune nappe de brouillard et il lui avait dit que ctait lattention seconde dun contemplateur de brouillard vivant dans les montagnes o ils se trouvaient, le Nagual et elle : il se dplaait avec le brouillard. Elle ajouta que l'on se servait du brouillard pour rvler les fantmes des choses qui ne sont plus l, et que le vritable exploit des contemplateurs de brouillard, cest de laisser leur attention seconde pntrer au sein de tout ce que leur contemplation leur rvle. Je lui dis qu'une fois, alors que jtais avec don Juan, j'avais vu un pont constitu partir dune nappe de brouillard. Javais t stupfait de la

nettet et de la pr-

Lattention seconde357
cision des dtails de ce pont. Pour moi, il tait plus que rel. La scne tait si intense et si vivante que j'avais t incapable de loublier. Don Juan mavait fait observer quun jour il me faudrait traverser ce pont. Je suis au courant, me dit-elle. Le Nagual ma dit quun jour, lorsque vous aurez matris votre attention seconde, vous traverserez ce pont avec cette attention. Il a dit que si vous deveniez sorcier, un pont se formera pour vous partir du brouillard, puis vous le traverserez et disparatrez de ce monde-ci pour toujours. Tout comme lui-mme. Est-ce qu'il a disparu comme a, par-dessus un pont ? Pas par-dessus un pont. Mais vous avez t tmoin de la faon dont le Nagual et Genaro pntraient par la flure entre les mondes, sous vos yeux mmes. Nestor a dit que seul Genaro a agit la main pour dire au revoir la dernire fois que vous les avez vus ; le Nagual n'a pas agit la main parce quil ouvrait la flure. Le Nagual ma dit que lorsque l'attention seconde doit tre suscite se rassembler, la seule chose ncessaire, cest le mouvement d'ouvrir cette porte. Cest a le secret des rveurs toltques une fois quils sont sans-forme. Je voulus l'interroger sur la faon dont don Juan et don Genaro pntraient travers cette flure. Elle m'en empcha en effleurant ma bouche du bout de ses doigts. Elle me dit qu'une autre srie tait constitue par la contemplation du lointain et du nuage. Dans les deux cas, l'effort des contemplateurs consistait envoyer leur attention seconde l'endroit quils contemplaient. Ainsi, ils couvraient de grandes distances, ou ils chevauchaient des nuages. Dans le cas de la contemplation de nuage, le Nagual ne leur avait jamais permis de contempler des fronts dorage. Il leur avait dit qu'il fallait tre sansforme avant de pouvoir tenter cet exploit et qualors ils

358 Le second anneau de pouvoir pourraient non seulement chevaucher un front d'orage, mais la foudre elle-mme. La Gorda se mit rire et me demanda de deviner qui avait pu tre assez tmraire et dment pour essayer de contempler des fronts d'orage malgr tout. Le seul nom qui me vint l'esprit fut celui de Josefina. La Gorda me dit que Josefina avait effectivement essay de contempler des fronts d'orage chaque fois qu'elle en avait eu loccasion, en labsence du Nagual, jusquau jour o un coup de foudre l'avait presque tue. Genaro tait un sorcier de la foudre, poursuivit-elle. Ses deux premiers apprentis, Benigno et Nestor, avaient

t dsigns lui par son amie la foudre. Il a racont quil cherchait des plantes dans une rgion trs recule o les Indiens sont trs exclusifs et n'aiment pas les visiteurs, quels qu'ils soient. Ils avaient donn Genaro la permission de rester sur leurs terres car il parlait leur langue. Genaro tait en train de ramasser des plantes lorsqu'il se mit pleuvoir : il y avait quelques maisons non loin de l, mais comme les gens taient peu amicaux, il ne voulut pas les dranger, il tait sur le point de se glisser dans un trou lorsqu'il vit un jeune homme s'avancer sur le chemin avec une bicyclette lourdement charge de marchandises. Ctait Benigno, lhomme de la ville qui commerait avec ces Indiens. Sa bicyclette sembourba dans la boue, et juste ce moment-l un coup de foudre le frappa. Genaro le crut mort. Des gens des maisons, ayant vu ce qui stait pass, sortirent aussitt. Benigno avait eu plus de peur que de mal, mais sa bicyclette tait casse et toutes ses marchandises abmes. Genaro tait rest une semaine avec lui, et il l'avait guri. Il est arriv presque la mme chose Nestor. Il achetait souvent des plantes mdicinales Genaro, et un jour, il l'a suivi dans les montagnes pour voir o il ramassait ses plantes, de faon ne plus avoir les

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payer. Genaro, dessein, alla trs loin dans les montagnes : son intention tait dgarer Nestor. Il ne pleuvait pas mais il y avait de lorage, et soudain un coup de foudre frappa la terre et se mit courir sur le sol dessch, comme un serpent. Il courut juste entre les jambes de Nestor et frappa un rocher dix mtres plus loin. Genaro disait que la foudre avait carbonis l'intrieur des jambes de Nestor. Ses testicules avaient enfl et il tait tomb trs malade. Genaro avait d le soigner pendant une semaine au milieu de ces montagnes. Quand Benigno et Nestor ont t guris, ils taient dj ferrs lhameon. Il faut que les hommes soient ferrs. Les femmes n'en ont pas besoin. Les femmes entrent librement dans tout. C'est leur pouvoir, et en mme temps cest leur dsavantage. Il faut que les hommes soient tirs et que les femmes soient retenues. Elle gloussa de rire et dit que sans aucun doute elle avait en elle pas mal dhommes, car elle avait besoin dtre tire, et que je devais avoir pas mal de femmes, car j'avais besoin dtre retenu. La dernire srie tait la contemplation du feu, de la fume et de l'ombre. Elle dit que pour un contemplateur, le feu nest pas lumineux mais noir, et il en est de mme pour la fume. Les ombres, en revanche, sont brillantes et elles reclent couleurs et mouvement. Il y avait encore deux choses, classes part : la contemplation des toiles et la contemplation de l'eau. La contemplation des toiles tait effectue par des sorciers ayant perdu leur forme humaine. Elle me dit quelle avait contempl les toiles et quelle sen tait

bien trouve. Mais quelle ne parvenait pas contempler l'eau, surtout l'eau courante, qui tait utilise par des sorciers sans-forme pour rassembler leur attention seconde et la transporter partout o ils avaient besoin daller.

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Le second anneau de pouvoir

Nous sommes tous terrifis par leau, poursuivitelle. Une rivire rassemble lattention seconde et l'entrane : il n'y a aucun moyen darrter. Le Nagual ma parl de vos exploits de contemplateur deau, mais il m'a dit aussi qu'une fois, vous vous tes presque dsagrg dans leau d'une rivire peu profonde, et que maintenant vous ne pouvez mme plus prendre un bain. Don Juan m'avait fait, diverses reprises, regarder fixement leau dun foss d'irrigation qui se trouvait derrire sa maison, alors que j'tais sous linfluence de son mlange fumer. J'avais fait lexprience de sensations inconcevables. Une fois, je mtais vu compltement vert, comme si j'tais couvert dalgues. Aprs cela, il mavait recommand dviter leau. Est-ce que mon attention seconde a t blesse par l'eau ? demandai-je. Oui, rpondit-elle. Vous tes un homme trs capricieux. Le Nagual vous avait averti de prendre garde, mais avec leau courante, vous tes all au-del de vos limites. Le Nagual a dit que vous auriez pu utiliser leau comme personne dautre, mais que ce ntait pas votre destin dtre modr. Elle rapprocha son banc du mien. Voil. C'est tout ce quil y a contempler, dit-elle. Mais il y a dautres choses que je dois vous dire avant votre dpart. Quelles choses, Gorda ? Tout dabord, avant que je dise quoi que ce soit, vous devez rassembler votre attention seconde pour les petites surs et moi. Je ne crois pas pouvoir le faire. La Gorda se leva et entra dans la maison. Elle revint un instant plus tard avec un petit coussin pais, rond, fabriqu avec la mme fibre naturelle qui sert faire des filets. Sans dire un mot, elle m'entrana de nouveau sous

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le porche de devant. Elle me dit quelle avait fabriqu ce coussin elle-mme, pour tre plus laise lorsqu'elle apprenait contempler. Parce que la position du corps est trs importante lorsque lon se met contempler. Il faut que lon sassoie sur le sol, sur un matelas doux de feuilles, ou sur un coussin fait de fibres naturelles. Le dos doit tre accot un arbre, ou une souche, ou un rocher plat. Le corps doit tre parfaitement dtendu. Les yeux ne se fixent jamais sur lobjet, pour viter toute fatigue. La contemplation consiste balayer trs lentement lobjet

contempl, en allant en sens inverse des aiguilles dune montre, mais sans remuer la tte. Elle ajouta que le Nagual leur avait fait planter ces gros poteaux pour quelles puissent sy accoter. Elle me fit asseoir sur son coussin, le dos appuy contre un des poteaux. Elle me dit qu'elle allait me guider dans la contemplation d'un endroit-pouvoir que le Nagual avait dans les collines rondes de l'autre ct de la valle. Elle esprait qu'en contemplant cet endroit jobtiendrais lnergie ncessaire rassembler mon attention seconde. Elle s'assit trs prs de moi, ma gauche, et elle se mit me donner des instructions. Presque dans un murmure, elle me dit de garder mes paupires mi-closes, et de fixer des yeux l'endroit o convergeaient deux normes collines rondes. Il y avait l un canon troit et profond, avec un torrent. Elle me dit que cette contemplation particulire tait constitue par quatre actions spares. La premire consistait utiliser le bord de mon chapeau comme visire, pour carter lclat du soleil, en laissant venir sur mes yeux une quantit infime de lumire, pas davantage ; ensuite, il s'agissait de fermer demi mes paupires ; la troisime tape consistait maintenir l'ouverture de mes paupires pour conserver un flux uniforme de lumire ; et la quatrime tape

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Le second anneau de pouvoir

consistait distinguer le canon, l'arrire-plan, travers les mailles des fibres de lumire se trouvant sur mes cils. Au dbut, il me fut impossible de suivre ses instructions. Le soleil tait haut au-dessus de l'horizon et il fallait que je penche ma tte en arrire. Je fis basculer mon chapeau jusqu ce que le bord arrte la majeure partie de l'clat. Cela parut suffire. Ds que jeus ferm les yeux demi, un morceau de lumire qui apparut comme sil venait du haut de mon chapeau explosa littralement sur mes cils, qui agissaient comme une trame crant un tissu de lumire. Je regardai mes paupires mi-closes et je jouai un instant avec le rseau de lumire jusqu ce que je puisse distinguer larrire-plan le contour noir, vertical, du canon. La Gorda me dit alors de contempler la partie mdiane du canon jusqu ce que je puisse reprer une tache marron trs fonc. Elle dit que ctait un trou dans le canon, un trou qui ntait pas l pour lil qui regarde, mais uniquement pour lil qui voit . Elle mavertit : il faudrait que j'exerce mon contrle sur moi-mme ds que jaurais isol cette tache, de faon quelle ne m'entrane pas vers elle. Jtais plutt cens resserrer le champ de ma vision sur elle, et contempler au-dedans d'elle. Elle suggra quau moment o je trouverais le trou, j'appuie mes paules contre la sienne pour le lui faire savoir. Elle se glissa de ct jusqu ce quelle soit penche sur moi. Je luttai pendant un moment pour maintenir les quatre actions coordonnes et stables, et soudain un point sombre se forma au milieu du canon. Je remarquai aussitt que je ne le voyais pas de la faon dont je vois dhabitude. Le point sombre tait plutt une impression, une distorsion visuelle en quelque sorte. linstant o mon contrle sur moimme diminua, il dis-

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parut. Il n'tait dans mon champ de perception que si je conservais les quatre actions sous contrle. Je me souvins alors que don Juan m'avait occup une activit semblable un nombre incalculable de fois : il suspendait un petit morceau de tissu la branche basse d'un buisson, se trouvant en ligne avec certaines formations gologiques particulires des montagnes de l'arrire-plan, des canons ou des dclivits. En me faisant asseoir environ quinze mtres de ce morceau de tissu, et en me faisant regarder fixement travers les branches basses du buisson o le tissu tait suspendu, il crait toujours en moi un effet de perception particulier. Le morceau de tissu, qui tait toujours un soupon plus fonc que la formation gologique que je fixais des yeux, paraissait tout d'abord tre une particularit de cette formation. L'ide, ctait de laisser ma perception jouer, sans analyser les choses. Je ne russissais jamais, parce que jtais parfaitement incapable de suspendre tout jugement, et mon esprit se lanait toujours sur quelque conjecture rationnelle concernant le mcanisme de ma perception fantme. Cette fois-ci, je ne ressentis aucun besoin de me poser des questions. La Gorda n'tait pas un personnage imposant que mon inconscient me forait combattre, comme de toute vidence don Juan l'avait t pour moi. La tache fonce dans mon champ de perception devint presque noire. Je me penchai contre l'paule de la Gorda pour le lui faire savoir. Elle me murmura dans loreille quil me fallait m'efforcer de maintenir mes paupires dans la position o elles se trouvaient, et respirer calmement partir de mon abdomen. Il ne fallait pas que je laisse la tache

mentraner, mais que je pntre progressivement en elle. La chose viter, ctait de laisser le trou s'agrandir et mengloutir soudain. Dans le cas o 364 Le second anneau de pouvoir cela se produirait, il fallait que jouvre les yeux immdiatement. Je me mis respirer comme elle me l'avait prescrit, et cela me permit de maintenir indfiniment mes paupires fixes au degr douverture qui convenait. Je demeurai dans cette position pendant un temps assez long. Ensuite, je remarquai que je m'tais mis respirer normalement et que cela navait pas perturb ma perception de la tache obscure. Mais soudain, la tache fonce se mit bouger, anime de pulsations, et avant que j'aie pu reprendre ma respiration calme, le noir savana vers moi et menveloppa. Je fus comme pris de panique. J'ouvris les yeux. La Gorda me dit que je faisais de la contemplation de lointain, et que dans ce cas, il tait ncessaire de respirer de la faon quelle mavait recommande. Elle me pressa de tout recommencer du dbut. Elle me dit que le Nagual les faisait souvent asseoir pendant des journes entires, pour rassembler leur attention seconde en contemplant ce point. Il les avertissait maintes reprises du danger dtre englouti, en raison du choc auquel le corps tait alors soumis. Il me fallut environ une heure de contemplation pour faire ce quelle avait dcrit. Resserrer le champ de ma concentration sur le point et contempler au-dedans de lui, cela signifiait que la tache marron dans mon champ de perception sclairait dune faon trs brusque. Lorsquelle devint plus claire, je me rendis compte que quelque chose en moi tait en train d'accomplir un acte impossible. Je sentis que javanais rellement vers le point ; ctait pour cela que j'avais l'impression quil s'claircissait. Ensuite je fus si prs de lui que je pus distinguer en lui certains dtails comme des rochers particuliers et de la vgtation. Je vins encore plus prs, et je pus voir sur l'un des rochers une formation particulire.

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On aurait dit un sige grossirement taill. Il me plut beaucoup ; compars lui, les autres rochers paraissaient ples et dnus dintrt. Jignore combien de temps je lai contempl. Je pouvais voir avec nettet chacun de ses dtails. Je sentis que je pourrais me perdre jamais le dtailler ainsi, car cela n'avait pas de fin. Mais quelque chose dtourna ma vision ; une autre image trange vint en surimpression sur le rocher, puis une autre, et une autre encore. Cette intrusion me drangea. linstant mme o je me sentis drang, je me rendis compte que la Gorda, derrire moi, me dplaait la tte dun ct et de l'autre. En quelques secondes la concentration de ma contemplation fut entirement dissipe. La Gorda se mit rire et dit quelle comprenait pourquoi javais caus tant de tracas au Nagual. Elle venait de voir quel point je me laissais entraner au-del de mes limites. Elle sassit contre le poteau le plus proche et me dit quavec les petites surs, elle allait contempler au sein de lendroit-pouvoir du Nagual. Elle poussa aussitt un cri d'oiseau trs perant. Linstant daprs les petites surs sortirent de la maison et sassirent pour contempler avec elle. Leur matrise de la contemplation tait vidente. Une rigidit trange s'emparait de leurs corps. Elles avaient lair de ne pas respirer du tout. Leur srnit tait si communicative que je me surpris moi aussi les yeux mi-clos, en train de fixer les collines. La contemplation avait t pour moi une vritable rvlation. En laccomplissant, j'avais confirm certains thmes importants des enseignements de don Juan. La Gorda avait dcrit la dmarche dune manire volontairement vague. Resserrer le champ de ma concentration sur lobjet tait plus un ordre que la description d'un processus, et pourtant c'tait une description, puisque

366 Le second anneau de pouvoir l'unique exigence essentielle avait t remplie ; don Juan avait appel cette exigence : arrter le dialogue intrieur. D'aprs les affirmations de la Gorda concernant la contemplation, il me paraissait vident que leffet recherch par don Juan en les faisant contempler tait de leur apprendre arrter le dialogue intrieur. La Gorda l'avait exprim en disant qu'il fallait faire taire les penses . Don Juan m'avait enseign faire cette mme chose, mais en me faisant suivre la voie oppose : au lieu de m'enseigner focaliser ma vision, comme les contemplateurs, il m'avait enseign llargir : immerger ma conscience en ne concentrant ma vue sur rien. Javais, en quelque sorte, sentir avec mes yeux tout ce qui se trouvait dans la zone de 180 degrs en face de moi, tout en maintenant mon regard flou, juste au-dessus de la ligne de lhorizon. Jprouvai beaucoup de difficults contempler, parce que cela impliquait une inversion complte de cet entranement. Lorsque j'essayais de contempler, javais tendance largir mon champ. Les efforts que je dployai pour tenir cette tendance en chec me permirent pourtant de faire taire mes penses. Aprs avoir coup mon dialogue intrieur, il ne me fut pas difficile de contempler de la manire prescrite par la Gorda. Don Juan avait trs souvent affirm que ce qui caractrisait le plus sa sorcellerie, ctait linterruption du dialogue intrieur. Dans le cadre de lexplication que la Gorda mavait fournie concernant les deux domaines de l'attention, arrter le dialogue intrieur tait une manire pratique de dcrire lacte de dsengager l'attention du tonal. Don Juan avait dit aussi quaprs avoir arrt le dialogue intrieur, nous arrtons galement le monde. Il s'agissait l dune description pratique du processus inconcevable qui consiste focaliser notre attention

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seconde. Il avait dit qu'une partie de nous est toujours maintenue sous cl parce que nous en avons peur, et que pour notre raison cette partie de nous est comme un parent atteint de maladie mentale, que nous gardons enferm dans un cachot. Cette partie, selon les termes de la Gorda, ctait notre attention seconde, et lorsquelle avait enfin la possibilit de se focaliser sur quelque chose, le monde sarrtait. En tant d'hommes ordinaires, nous ne connaissons que lattention du tonal, et donc il nest pas trop invraisemblable de dire que ds lannulation de cette attention, le monde doit vritablement sarrter. La focalisation de notre attention seconde, qui est sauvage, non duque, doit donc tre terrifiante. Don Juan avait raison de dire que le seul moyen dempcher que ce parent atteint de maladie mentale ne fasse irruption en nous, consistait nous abriter derrire le bouclier de notre ternel dialogue intrieur. La Gorda et les petites surs se levrent aprs environ une demi-heure de contemplation. De la tte, la Gorda me montra un banc o masseoir. Elle dit quelle partait sur la route la rencontre des Genaros, pour les

conduire ici. Elle sortit par la porte de devant. Les petites surs sassirent autour de moi. Lidia me proposa spontanment de rpondre tout ce que je voudrais lui demander. Je lui demandai de me parler de sa contemplation dans le lieu-pouvoir de don Juan, mais elle ne me comprit pas. Je suis un contemplateur de lointain, dit-elle, je suis dabord devenue contemplateur, et ensuite le Nagual ma fait tout recommencer par le commencement. Seulement la deuxime fois il m'a fait contempler les ombres des feuilles, des plantes, des arbres et des rochers. Maintenant je ne regarde jamais plus les choses ; je regarde leurs ombres ; mme la nuit, il y a des ombres. Parce que je suis 368 Le second anneau de pouvoir un contemplateur dombre, je suis aussi un contemplateur de lointain, je peux contempler des ombres mme dans le lointain. Les ombres du dbut de la matine ne disent pas grand-chose. Cest le moment o les ombres se reposent. Il est donc inutile de contempler trs tt dans la journe. Vers six heures du matin les ombres se rveillent et cest vers cinq heures de laprs-midi qu'elles sont le mieux. ce moment-l, elles sont pleinement veilles. Qu'est-ce que les ombres vous disent ? Tout ce que je veux savoir. Elles me disent des choses parce qu'elles ont chaud, ou froid, ou parce quelles bougent, ou parce quelles ont des couleurs. Je ne sais pas encore toutes les choses que les couleurs, le chaud et le froid veulent dire. Le Nagual ma laiss le soin de l'apprendre par moi-mme. Comment apprenez-vous ? Dans mon rve. Les rveurs doivent contempler pour pouvoir rver et ensuite ils doivent chercher leurs rves dans leur contemplation. Par exemple le Nagual m'a fait contempler les ombres de rochers, et ensuite, dans mon rve jai dcouvert que ces ombres avaient de la lumire, alors jai recherch la lumire dans les ombres, partir de ce moment-l et jusqu' ce que je laie trouve. Contempler et rver vont ensemble. Il m'a fallu beaucoup contempler d'ombres pour pouvoir faire avancer mon rve dombres. Et ensuite il m'a fallu beaucoup de rve et de contemplation pour mettre les deux ensemble, et vritablement voir dans les ombres ce que je voyais dans mon rve. Vous voyez ce que je veux dire ? Chacune de nous fait pareil. Le rve de Rosa se rapporte des arbres, parce qu'elle est un contemplateur darbres, et celui de Josefina se rapporte des nuages parce quelle est un contemplateur de nuages. Lattention seconde 369

Elles contemplent des arbres et des nuages jusqu' ce quils correspondent leurs rves.

Rosa et Josefina secourent la tte en signe d'assentiment. Et la Gorda ? demandai-je. Cest un contemplateur de puces, dit Rosa, et elles clatrent toutes de rire. La Gorda naime pas tre pique par les puces, expliqua Lidia. Elle est sans-forme, et elle peut contempler n'importe quoi, mais ctait autrefois un contemplateur de pluie. Et Pablito ? II contemple lentrejambe des filles, rpondit Rosa du ton le plus srieux du monde. Elles clatrent de rire. Rosa me donna des tapes dans le dos. Si j'ai bien compris, il est associ vous, non ? Qui se ressemble sassemble ! dit-elle. Elles se mirent taper sur la table. Elles riaient si fort que les bancs en tremblaient. Pablito est un contemplateur de rochers, dit Lidia. Nestor est un contemplateur de pluie et de plantes, et Benigno un contemplateur de lointain. Mais ne me demandez plus rien sur la contemplation, parce que je vais perdre mon pouvoir si je vous en dis davantage. Comment se fait-il que la Gorda mait tout dit ? La Gorda a perdu sa forme, rpliqua-t-elle. Si jamais je perds la mienne, je vous dirai tout moi aussi. Mais ce moment-l, vous n'aurez gure envie de l'entendre. Si vous vous en souciez aujourd'hui, cest uniquement parce que vous tes stupide, comme nous. Le jour o nous perdrons notre forme, nous cesserons tous dtre stupides. Pourquoi posez-vous tant de questions alors que vous savez tout a ? demanda Rosa.

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Le second anneau de pouvoir

Parce quil est comme nous, dit Lidia. Ce nest pas un vrai Nagual. Il est encore homme. Elle se tourna face moi. Pendant un instant, son visage devint dur, et ses yeux perants et froids ; mais son expression s'adoucit ds quelle me parla. Vous tes associs, vous et Pablito, dit-elle Vous l'aimez vraiment, nest-ce pas ? Je rflchis un instant avant de rpondre. Je lui dis que sans savoir pourquoi, javais en lui une confiance implicite. Sans aucune raison manifeste, j'prouvais pour lui un sentiment de parent. Vous l'aimez tellement que vous l'avez pouss hors jeu, dit-elle dun ton accusateur. En haut de cette montagne o vous avez saut, il tait en train de trouver par lui-mme son attention seconde, mais vous lavez forc sauter avec vous. Je lai simplement tenu par le bras, protestai-je. Un sorcier ne tient pas un autre sorcier par le bras, dit-elle. Nous sommes tous trs capables. Vous

n'avez aucun besoin que lune de nous trois vous vienne en aide. Seul un sorcier qui voit et qui est sans-forme peut aider. En haut de cette montagne o vous avez saut, vous tiez cens passer le premier. Maintenant, Pablito est li vous. Je suppose que vous avez en tte de nous aider de la mme faon. Bon Dieu ! plus je pense vous et plus je vous mprise. Rosa et Josefina firent entendre un murmure dacquiescement. Rosa se leva et me fit face, les yeux pleins de rage. Elle exigea de savoir ce que javais l'intention de faire avec elles. Je rpondis que javais lintention de partir bientt. Mes paroles semblrent leur faire un choc. Elles se mirent parler toutes en mme temps. La voix de Lidia s'leva au-dessus de celles des autres : elle dit que le moment de partir avait eu lieu la nuit prcdente, et que sa haine tait ne linstant mme o

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javais dcid de rester. Josefina se mit me crier des obscnits. Je ressentis un frisson soudain et je me levai pour leur crier de se taire, d'une voix qui ntait pas la mienne. Elles me regardrent, horrifies. Jessayai de paratre naturel, mais je mtais effray moi-mme autant que je les avais effrayes. ce moment-l, la Gorda passa dans la cuisine comme si elle stait cache dans la pice de devant en attendant que nous engagions le combat. Elle dit quelle nous avait tous prvenus de ne pas nous laisser prendre au pige de nos illusions rciproques. Je ne pus mempcher de rire en l'entendant nous gronder comme si nous tions des enfants. Elle nous dit que nous nous devions mutuellement le respect, et que le respect entre guerriers tait une affaire extrmement dlicate. Les petites surs savaient se comporter en guerriers entre elles, tout comme les Genaros entre eux, mais lorsque je pntrais au sein de lun des groupes, ou bien quand les deux groupes se runissaient, nous mettions tous notre connaissance de guerrier au rancart, pour nous comporter comme des gtesauce. Nous nous assmes. La Gorda s'assit prs de moi. Aprs un instant de silence, Lidia expliqua quelle avait peur que je leur fasse ce que j'avais fait Pablito. La Gorda dclara en riant que jamais elle ne me laisserait aider aucune d'elles de cette manire-l. Je lui dis que je ne pouvais pas comprendre ce que javais fait de tellement mal lgard de Pablito. Je navais pas t conscient de mes actes, et si Nestor ne me lavait pas racont, je n'aurais jamais su que javais en ralit accroch Pablito. Nestor n'avait-il pas exagr un peu ? Peut-tre avait-il mme fait erreur. La Gorda rpondit que le Tmoin ne ferait jamais une erreur aussi stupide que a, et qu plus forte raison il

372 Le second anneau de pouvoir n'exagrerait pas les choses ; le Tmoin tait le guerrier le plus parfait de leur groupe. Les sorciers ne saident pas mutuellement comme vous avez aid Pablito, poursuivit-elle. Vous vous tes comport comme l'homme de la rue. Le Nagual nous a enseign tous dtre des guerriers. Il nous a dit qu'un guerrier navait de compassion pour personne. Pour lui, avoir de la compassion cela voulait dire que vous dsiriez que l'autre personne soit comme vous, quelle soit votre place ; si vous lui donnez un coup de main, cest uniquement dans ce but. Cest ce que vous avez fait

Pablito. La chose la plus dure au monde pour un guerrier, cest de laisser les autres tranquilles. Quand jtais grosse, je me faisais du souci parce que Lidia et Josefina ne mangeaient pas assez. Javais peur quelles tombent malades et quelles meurent faute de nourriture. Je faisais l'impossible pour quelles grossissent et mes intentions taient les meilleures du monde. Limpeccabilit du guerrier, c'est de laisser vivre les autres et de les accepter tels quils sont. a veut dire, bien sr, que vous vous fiez eux du soin d'tre eux-mmes des guerriers impeccables. Mais... Et sils ne sont pas des guerriers impeccables ? dis-je. Votre devoir est d'tre impeccable vous-mme et de ne pas dire un mot, rpliqua-t-elle. Le Nagual a dit que seul un sorcier qui voit et qui est sans-forme peut se permettre daider quelquun. C'est pourquoi ils nous a aids, et nous a faits ce que nous sommes. Vous ne pensez tout de mme pas que vous pouvez aller vous promener comme a et ramasser dans la rue des gens aider ? Don Juan mavait dj mis face ce dilemme : je ne pouvais en aucune manire aider mes semblables. En fait, dans sa vision des choses, tout effort de notre part

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pour aider autrui tait un acte arbitraire dirig uniquement par notre intrt personnel. Un jour o j'tais en ville avec lui, j'avais ramass un escargot qui se trouvait au milieu du trottoir et je lavais dpos en scurit sous des plantes grimpantes. Jtais certain que si je lavais laiss au milieu du trottoir, quelquun lui aurait march dessus tt ou tard. Je pensais quen le mettant dans un endroit sr, je lavais sauv. Don Juan m'avait fait remarquer que ma supposition tait frivole, parce que je n'avais pas pris en considration deux possibilits importantes. La premire, ctait que l'escargot tait peut-tre en train d'chapper une mort certaine, provoque par un poison dpos sous les feuilles des plantes. Et la seconde possibilit, c'tait que lescargot avait assez de pouvoir personnel pour traverser le trottoir. En intervenant, je navais pas sauv l'escargot, au contraire : je lui avais fait perdre ce qu'il avait si pniblement gagn, sans plus. Je voulus, bien sr, remettre lescargot o je lavais ramass, mais il ne me laissa pas le faire. Il me dit que c'tait le destin de lescargot davoir rencontr en travers de son chemin un imbcile qui lui avait fait perdre son lan. Si je le laissais l'endroit o je l'avais mis, il serait peut-tre encore capable de rassembler assez de pouvoir pour aller o il tait en train daller. Je crus que javais compris son raisonnement. Mais de toute vidence, je ne lui avais donn qu'un assentiment superficiel. La chose la plus difficile pour moi, ctait de laisser vivre les autres.

Je leur racontai lhistoire. La Gorda me donna de petites claques dans le dos. Chacun a ses dfauts, dit-elle. Nous sommes tous les cinq des tre terribles, qui ne veulent rien comprendre. Je suis dbarrasse de l'essentiel de mon ct affreux, mais pas encore de tout. Nous sommes plutt 374 Le second anneau de pouvoir lents, et par rapport aux Genaros, nous sommes sinistres et autoritaires. Les Genaros, en revanche, sont tous comme Genaro : leur caractre terrible est trs peu dvelopp. Les petites surs acquiescrent d'un signe de tte. Vous tes le plus affreux dentre nous, me dit Lidia. Quand je nous compare vous, je me dis que nous ne sommes pas si mauvaises que a. La Gorda gloussa de rire et me donna une tape sur la jambe, comme pour me dire dexprimer mon accord avec les paroles de Lidia. C'est ce que je fis, et elles se mirent toutes rire comme des enfants. Nous restmes un long moment silencieux. Jen viens maintenant la fin de ce que jai vous dire, s'cria la Gorda tout coup. Elle nous fit tous nous lever. Elle me dit quelles allaient me montrer lattitude-pouvoir du guerrier toltque. Lidia se mit debout de mon ct droit. Elle me saisit la main avec sa main droite, paume contre paume mais sans entrelacer les doigts. Puis elle accrocha mon bras droit au-dessus du coude avec son bras gauche et elle me maintint fermement contre son buste. Josefina fit exactement de mme, mais ma gauche. Rosa, debout en face de moi, fit passer ses bras sous mes aisselles et me saisit par les paules. La Gorda vint derrire moi et menlaa par la taille, en entrecroisant ses doigts par-dessus mon nombril. Nous avions tous peu prs la mme taille, et elles purent appuyer leurs ttes contre la mienne. La Gorda se mit parler trs doucement derrire mon oreille gauche, mais assez fort pour tre entendue par nous tous. Elle dit que nous allions essayer de placer notre attention seconde dans lendroit-pouvoir du Nagual, sans que rien ni personne ne nous donne de coup de pouce initial. Cette fois-ci, il ny aurait ni matre

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pour nous aider, ni allis pour nous peronner. Nous allions aller l-bas uniquement par la force de notre dsir. J'prouvai le besoin irrpressible de lui demander ce que je devais faire. Elle rpondit que je devais laisser mon attention seconde se focaliser sur ce que j'avais contempl. Elle expliqua que la position particulire dans laquelle nous nous trouvions constituait un dispositif-pouvoir toltque. Jtais en ce moment le centre et la force de liaison des quatre coins du monde. Lidia tait lEst, l'arme que le guerrier Toltque tient dans sa main droite ; Rosa tait le Nord, le bouclier dont le guerrier est bard vers lavant ; Josefina tait l'Ouest, l'esprit qui saisit, et que le guerrier tient dans sa main gauche ; et la Gorda tait le Sud, la corbeille que le guerrier porte sur son dos, et o il garde ses objets-pouvoir. Elle dit que la position naturelle de tout guerrier tait face

au Nord, car il fallait qu'il tienne l'arme (lEst) dans sa main droite. Mais la direction laquelle nous-mmes devions faire face tait le Sud, lgrement vers l'Est ; donc, lacte de pouvoir que le Nagual nous avait charg dexcuter consistait changer de directions. Elle me rappela que lune des premires choses que le Nagual nous avait faites, ctait de tourner nos yeux face au sud-est. C'tait par ce moyen quil avait incit notre attention seconde accomplir l'exploit que nous allions tenter maintenant. Il y avait pour cet exploit deux ventualits. La premire, ctait que nous tournions tous, en m'utilisant comme pivot, de faon tre face au Sud ; en faisant cela nous changions la valeur et la fonction de base de chacune des filles. Lidia serait l'Ouest, Josefina l'Est, Rosa le Sud et elle-mme le Nord. L'autre ventualit, c'tait de changer notre direction et de faire face au Sud, mais sans tourner. Ctait lventualit de pouvoir,

376 Le second anneau de pouvoir et elle impliquait que nous puissions mettre notre visage second. Je rpondis la Gorda que je ne comprenais pas ce qu'tait notre visage second. Elle me dit qu'elle avait t charge par le Nagual d'essayer dobtenir notre attention seconde tous, runis en faisceau ; et que tout guerrier Toltque avait deux visages, et faisait face deux directions opposes. Le visage second tait l'attention seconde. Soudain, la Gorda relcha sa prise. Toutes les autres l'imitrent. Elle se rassit et me fit signe de masseoir prs delle. Les petites surs demeurrent debout. La Gorda me demanda si tout tait clair pour moi. Ctait clair, et en mme temps a ne ltait pas. Avant que jaie eu le temps de formuler une question, elle dclara tout bonnement que lune des dernires choses que le Nagual lavait charge de me dire, ctait quil fallait que je change ma direction en joignant mon attention seconde avec les leurs, puis de mettre mon visage-pouvoir, pour voir ce qui tait derrire moi. La Gorda se leva et me fit signe de la suivre. Elle me conduisit la porte de leur chambre. Doucement, elle me poussa dans leur chambre. Ds que jeus franchi le seuil, Lidia, Rosa, Josefina et elle me rejoignirent, dans cet ordre, et ensuite la Gorda ferma la porte. La pice tait trs sombre. Il ne semblait y avoir aucune fentre. La Gorda me prit le bras et me plaa, ce que je crus, au centre mme de la pice. Elles taient toutes autour de moi. Je ne pouvais pas du tout les voir ; je pouvais seulement sentir quelles mentouraient des quatre cts. Au bout dun moment, mes yeux shabiturent lobscurit. Je pus voir que la pice avait deux fentres, fermes par des volets. Ils laissaient cependant filtrer un peu de lumire, et je pouvais distinguer tout le monde.

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Bientt, elles me saisirent, exactement comme elles lavaient fait quelques minutes auparavant, et avec un synchronisme parfait elles posrent leurs ttes contre la mienne. Je sentis leurs haleines chaudes tout autour de moi. Je fermai les yeux pour rappeler limage de ma contemplation. Je ny parvins pas. Je me sentis trs fatigu et somnolent soudain. Mes yeux se mirent me dmanger de faon terrible ; je voulus les frotter, mais Lidia et Josefina me maintinrent les bras fermement. Nous demeurmes trs longtemps dans cette position. Ma fatigue devint insupportable, et finalement je m'effondrai. Je crus que mes genoux avaient lch. J'eus le sentiment que jallais mtaler sur le sol et m'endormir dans l'instant. Mais il ny avait pas de sol. En ralit, il n'y avait rien au-dessous de moi. La frayeur que suscita cette constatation fut si intense, que linstant suivant jtais pleinement veill, mais une force plus grande que ma frayeur me repoussa encore dans cet tat de somnolence. Je me laissai aller. Je flottais avec elles comme une montgolfire. Ctait comme si je m'tais endormi et que je rvais ; et que dans ce rve, je voyais une srie dimages dissocies. Nous ntions plus dans lobscurit de leur chambre. Il y avait tant de lumire que jen tais aveugl. certains moments je pouvais voir le visage de Rosa contre le mien ; du coin de l'il, je pouvais voir galement les visages de Lidia et de Josefina.

Je pouvais sentir leurs fronts presser fort contre mes oreilles. Et ensuite l'image changeait, et je voyais, la place, le visage de la Gorda contre le mien. Chaque fois que cela se produisait, elle posait sa bouche contre la mienne et elle inspirait. Cela ne me plut pas du tout. Une certaine force en moi tenta de se librer. Je ressentis une terreur profonde. Jessayai de les pousser toutes loin de moi. Mais plus je les poussais, plus elles me retenaient. Ceci me persuada que la Gorda mavait jou un

378 Le second anneau de pouvoir tour de sa faon pour pouvoir finalement mentraner dans un pige mortel. Mais, la diffrence des autres, la Gorda s'tait montre un joueur impeccable. La pense quelle avait jou impeccablement son jeu me fit me sentir bien mieux. Bientt je ne me souciai plus de me battre. Je fus pris de curiosit pour le moment de ma mort, que je crus imminente, et je lchai prise de moi-mme. Je fis alors lexprience d'une joie sans quivalent, dune exultation qui devait tre j'en tais sr le signe avantcoureur de ma fin, sinon ma mort elle-mme. Jattirai Lidia et Josefina encore plus prs de moi. cet instant, la Gorda fut devant moi. Je ne me souciai pas du fait qu'elle respire dans ma bouche ; en fait je fus surpris lorsquelle sarrta. l'instant o elle le fit, elles sarrtrent toutes de presser leurs ttes contre la mienne. Elles se mirent regarder autour delles, et ce faisant, elles me librrent la tte. Je pus la remuer. Lidia, la Gorda et Josefina tait si proches de moi que je pouvais voir uniquement par les crneaux entre leurs ttes. Je ne pouvais pas me rendre compte de lendroit o nous tions. Jtais certain d'une chose, nous n'tions pas debout sur le sol. Nous tions dans les airs. Et jtais sr d'une chose encore, lordre dans lequel nous tions s'tait invers. Lidia tait ma gauche et Josefina ma droite. Le visage de la Gorda tait couvert de sueur, ainsi que ceux de Lidia et de Josefina. Quant Rosa, je pouvais seulement la sentir derrire moi. Je pouvais voir ses mains sortir de sous mes aisselles pour saccrocher mes paules. La Gorda tait en train de dire quelque chose, que je ne pus pas entendre. Elle nona ses mots lentement, comme pour me donner le temps de lire sur ses lvres, mais je me laissai troubler par les dtails de sa bouche. L'instant suivant je sentis que toutes les quatre staient mises me dplacer : de propos dlibr, elles me

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balanaient. Cela me fora faire attention aux paroles silencieuses de la Gorda. Cette fois-ci, je lus clairement sur ses lvres. Elle me disait de tourner sur moi-mme. Jessayai, mais ma tte avait l'air d'tre fixe. Je sentis que l'on me mordait les lvres. Je fixai la Gorda. Elle ne me mordait pas, mais elle me regardait tout en grimaant son ordre de retourner la tte. Tandis quelle parlait, je sentais en mme temps quelle me lchait tout le visage, rellement, ou quelle me mordait les lvres et les joues. Le visage de Gorda subit une sorte de distorsion. Il parut gros et jauntre. Je crus que, toute la scne tant jauntre, son visage refltait peut-tre cette lueur. Je pus presque l'entendre mordonner de retourner la tte. Finalement, le dsagrment provoqu par les morsures me fit secouer la tte. Et soudain le son de la voix de la Gorda devint clairement audible. Elle tait derrire moi et elle me criait de retourner mon attention. C'tait Rosa qui me lchait le visage. Je la repoussai loin de mon visage avec mon front. Rosa tait moite. Son visage tait couvert de transpiration. Je pouvais entendre la voix de la Gorda derrire moi. Elle disait que je les avais fatigues en luttant contre elles, et quelle ne savait pas comment faire pour ressaisir notre attention originelle. Les petites surs gmissaient. Mes penses taient d'une puret de cristal. Mon raisonnement ntait cependant pas dductif. Je savais des choses trs vite et de faon directe, et il nexistait aucun doute dans mon esprit, daucune sorte que ce soit. Par exemple, je sus immdiatement quil fallait que je retourne dans le sommeil et que cela nous ferait retomber. Mais je sus

galement quil fallait que je les laisse nous ramener leur maison. J'tais sans utilit cet gard. Si je pouvais ventuellement focaliser mon attention seconde, ce serait forcment sur un endroit que 380 Le second anneau de pouvoir don Juan m'avait indiqu, dans le nord du Mexique. Javais toujours t capable de le figurer dans mon esprit comme aucun autre endroit au monde. Je n'osai pas rappeler cette vision. Je savais que nous aurions abouti en cet endroit-l. Je crus quil me fallait dire la Gorda ce que je savais, mais il me fut impossible de parler. Cependant, une partie de moi sut qu'elle avait compris. Je lui fis implicitement confiance et je m'endormis en quelques secondes. Dans mon rve, je regardais la cuisine de leur maison. Pablito, Nestor et Benigno taient l. Ils paraissaient extraordinairement grands, et ils taient brillants. Il me fut impossible de focaliser mon regard sur eux, car il y avait entre eux et moi une feuille' de matire plastique transparente. Ensuite, je me rendis compte que ctait comme si jtais en train de les regarder travers une fentre vitre pendant que quelquun versait de leau sur la vitre. Finalement, la vitre vola en clats et l'eau me frappa le visage. Pablito maspergeait avec un baquet. Nestor et Benigno taient l, eux aussi. La Gorda, les petites surs et moi tions tals sur le sol de la cour, derrire la maison. Les Genaros nous aspergeaient avec des baquets deau. Je sautai sur mes pieds. Je ne sais si c'tait cause de leau froide ou par suite de l'exprience extravagante que je venais de traverser, mais javais retrouv ma vitalit. La Gorda et les petites surs mirent des vtements de rechange que les Genaros avaient d taler au soleil. Mes vtements avaient t, eux aussi, tals avec soin sur le sol. Je me changeai sans dire un mot. Je faisais l'exprience de la sensation particulire qui semble succder la focalisation de l'attention seconde : j'tais incapable de parler, ou plutt je pouvais bien parler, mais je ne le voulais pas. Javais lestomac chavir. La

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Gorda parut sen apercevoir et elle me conduisit aimablement laire qui se trouve derrire la clture. Je vomis. Il en fut de mme pour la Gorda et les petites surs. Je revins dans la cuisine et je me lavai le visage. Le froid de leau parut rtablir ma conscience. Pablito, Nestor et Benigno taient assis autour de la table. Pablito avait amen sa chaise. Il se leva et me serra les mains. Ensuite, Nestor et Benigno firent de mme. La Gorda et les petites surs se joignirent nous. On aurait dit que quelque chose n'allait pas en moi. Mes oreilles bourdonnaient. Je me sentais pris de vertiges. Josefina se leva et saccrocha Rosa pour se soutenir. Je me tournai vers la Gorda pour lui demander quoi faire : Lidia tomba en arrire par-dessus le banc. Je la rattrapai, mais son poids mentrana et je basculai avec elle. Je mtais srement vanoui. Je me rveillai de faon soudaine. Jtais allong sur une paillasse dans la pice de devant. Lidia, Rosa et Josefina dormaient profond-

ment ct de moi. Il fallut que je me glisse par-dessus elles pour me lever. Je les poussai du coude, mais elles ne sveillrent pas. Je me dirigeai vers la cuisine. La Gorda tait assise avec les Genaros autour de la table. Soyez le bienvenu votre retour, dit Pablito. Il ajouta que la Gorda stait veille peu de temps auparavant. Je sentis que j'tais de nouveau mon ancien moi. Javais faim. La Gorda me donna un bol de nourriture. Elle dit quils avaient dj mang. Aprs avoir mang, je me sentis parfaitement bien tous gards, sauf que je ne pouvais pas penser comme je le fais dhabitude. Mes penses staient tues, et ctait effrayant. Cet tat me dplut. Je remarquai alors que nous tions en fin daprs-midi. Jprouvai une pulsion soudaine de sautiller sur place, face au soleil, tout comme don Juan

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Le second anneau de pouvoir

me faisait faire autrefois. Je me levai et la Gorda se joignit moi. Elle devait avoir eu la mme ide. Le fait de me remuer ainsi me fit transpirer. Je fus trs vite hors d'haleine et je revins vers la table. La Gorda me suivit. Nous nous assmes de nouveau. Les Genaros nous fixaient des yeux. La Gorda me tendit mon carnet de notes. Ce Nagual-ci nous a gares, dit la Gorda. Ds linstant o elle se mit parler, je fis lexprience d'une explosion trs particulire. Mes penses revinrent moi en avalanche. Mon expression dut se modifier, car Pablito me prit dans ses bras, et Nestor et Benigno limitrent. Le Nagual va vivre ! scria Pablito, trs fort. La Gorda parut ravie elle aussi. Elle sessuya le front de la main, en un geste de soulagement. Elle dit que j'avais failli les tuer toutes, sans parler de moi-mme, avec ma dtestable habitude de me laisser aller. Focaliser lattention seconde nest pas une plaisanterie, dit Nestor. Qu'est-ce qui nous est arriv, Gorda ? demandai-je. Nous nous sommes gars, dit-elle. Vous vous tes laiss aller votre frayeur et nous nous sommes gars dans cette immensit-l. Il ne nous a plus t possible de focaliser notre attention du tonal. Mais nous avons russi associer notre attention seconde la vtre, et maintenant vous avez deux visages. Lidia, Rosa et Josefina savancrent dans la cuisine ce moment-l. Elles souriaient ; elles avaient l'air aussi frais et dispos que jamais. Elles se servirent elles-mmes un peu de nourriture. Elles sassirent et personne ne pronona un mot pendant quelles mangeaient. l'instant o elles sarrtrent de manger, la Gorda reprit lendroit o elle s'tait interrompue. Maintenant, vous tes un guerrier deux visages,

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poursuivit-elle. Le Nagual a dit quil faudra que nous ayons tous deux visages pour nous dplacer de faon satisfaisante dans les deux attentions. Avec Genaro, il nous a aids rassembler notre attention seconde, et il nous a tourns de faon ce que nous soyons face deux directions, mais ils ne vous ont pas aid, vous, parce que pour tre un vrai Nagual, vous devez acqurir votre pouvoir entirement par vous-mme. Vous tes encore bien loin de a, mais disons que maintenant, vous marchez debout au lieu de ramper. Quand vous aurez regagn votre plnitude et perdu votre forme, alors vous planerez. De la main, Benigno fit le geste dun avion en vol et imita le vrombissement du moteur avec sa voix tonitruante. Le bruit tait vritablement assourdissant. Tout le monde clata de rire. Les petites surs semblaient ravies. Je ne m'tais pas vraiment rendu compte avant cet instant que nous tions en fin daprs-midi. Je dis la Gorda que nous avions d dormir pendant des heures, car nous tions entrs dans leur chambre avant midi. Elle me rpondit que nous n'avions pas dormi longtemps du tout, que la plupart du temps, nous tions rests gars dans lautre monde, et que les Genaros avaient t rellement accabls de peur et de dcouragement parce quils ne trouvaient aucun moyen de nous faire revenir. Je me tournai vers Nestor pour lui demander ce qu'ils avaient fait ou vu en ralit pendant que nous tions partis. Il me dvisagea un instant avant de rpondre. Nous avons apport beaucoup deau dans la cour, me dit-il en montrant plusieurs bidons essence vides. Puis vous tes tous venus dans la cour en chancelant et nous vous avons vers de leau dessus, cest tout. Est-ce que nous sommes sortis de la pice ? lui demandai-je. 384 Le second anneau de pouvoir Benigno clata dun rire norme. Nestor regarda la Gorda, comme pour lui demander la permission, ou un conseil. Est-ce que nous sommes sortis de la pice ? demanda la Gorda. Non, rpondit Nestor. La Gorda semblait tre aussi avide que moi de savoir, et cela me parut alarmant. Elle pressa mme Nestor de parler. Vous tes venus... de nulle part, dit Nestor. Je devrais ajouter que ctait effrayant. Vous tiez, tous, comme du brouillard. Cest Pablito qui vous a vus le premier. Peut-tre tiez-vous dans la cour depuis longtemps, mais nous ne savions pas o vous chercher des

yeux. Puis Pablito a cri et, tous, nous vous avons vus. Nous n'avions jamais rien vu de pareil. Nous ressemblions quoi ? demandai-je. Les Genaros se regardrent. Il y eut un silence dune longueur insupportable. Les petites surs fixaient Nestor des yeux, bouche be. Vous tiez comme des morceaux de brouillard pris dans une nasse, dit Nestor. Quand nous vous avons jet de leau dessus, vous tes redevenus massifs. Je voulus quil continue de parler, mais la Gorda dit quil restait trs peu de temps, car il fallait que je parte la fin de la journe, et elle avait encore des choses me dire. Les Genaros se levrent et serrrent les mains des petites surs et de la Gorda. Ils m'embrassrent et me dirent quils n'avaient besoin que de quelques jours pour se prparer partir. Pablito mit sa chaise lenvers sur son dos. Josefina courut vers le coin prs du fourneau, ramassa un paquet quelles avaient ramen de la maison de doa Soledad, et le plaa entre les pieds de la chaise de Pablito, qui constituait un dispositif idal pour porter.

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Puisque vous rentrez chez vous, tu pourrais aussi bien prendre ceci, dit-elle. De toute faon, a tappartient. Pablito haussa les paules et fit balancer sa chaise pour quilibrer la charge. Nestor fit signe Benigno de prendre le paquet, mais Pablito ne le lui permit pas. C'est parfait, dit-il. Du moment que je porte cette foutue chaise, je peux aussi bien faire la bourrique. Pourquoi portez-vous donc cette chaise, Pablito ? demandai-je. Il faut que jemmagasine mon pouvoir, rpondit-il. Je ne peux pas aller masseoir comme a sur nimporte quoi. Qui sait quelle espce de crtin sest assis au mme endroit avant moi ? Il gloussa de rire et fit sauter le paquet en secouant ses paules. Aprs le dpart des Genaros, la Gorda m'expliqua que Pablito stait lanc dans cette folle complication de sa chaise pour asticoter Lidia. Il ne voulait pas sasseoir l o elle stait assise. Mais il tait all au-del de son but originel, et comme il aimait se laisser aller, il ne sasseyait nulle part, sauf sur sa chaise. Il est capable de la transporter tout au long de sa vie, me dit la Gorda trs sre delle. Il est presque aussi mauvais que vous. Il est bien votre associ : vous transportez votre carnet de notes tout au long de la vie, et il transporte sa chaise. Quelle est la diffrence ? Tous les deux, vous vous laissez aller davantage qu'aucun dentre nous. Les petites surs mentourrent et se mirent rire en me donnant des claques dans le dos.

Il est trs difficile de pntrer dans son attention seconde, poursuivit la Gorda ; et y parvenir quand on se laisse aller comme vous le faites, c'est encore plus dur.

386 Le second anneau de pouvoir Le Nagual a dit que vous devriez savoir mieux quaucun de nous quel point y parvenir est difficile. Avec ses plantes-pouvoir vous avez appris aller trs loin au sein de cet autre monde. C'est pour cela quaujourd'hui vous nous avez tires si fort que nous avons failli mourir. Nous voulions rassembler notre attention seconde sur lendroit du Nagual, et vous nous avez plonges dans quelque chose que nous ne connaissions pas. Nous ne sommes pas prtes pour a, et vous non plus. Mais vous ne savez pas vous tirer daffaire tout seul. Ce sont les plantes-pouvoir qui vous ont fait comme a. Le Nagual avait raison : il faut que, toutes, nous vous aidions contenir votre attention seconde, et il faut que vous nous aidiez toutes lancer la ntre. Votre attention seconde peut aller trs loin, mais elle na aucun contrle ; la ntre ne peut avancer quun tout petit peu, mais nous exerons sur elle un contrle absolu. La Gorda et les petites surs, lune aprs lautre, me dirent quel point l'exprience d'tre gar dans lautre monde avait t effrayante. Le Nagual m'a dit, poursuivit la Gorda, qu'un jour o il tait on train de rassembler votre attention seconde avec sa fume, vous laviez focalise sur un moucheron, et qu'alors le petit moucheron tait devenu le gardien de lautre monde pour vous. Je lui dis que c'tait vrai. sa demande, je leur racontai lexprience que don Juan mavait fait subir. Avec le secours de son mlange fumer j'avais peru un moucheron de trente mtres de haut, un monstre terrifiant qui se dplaait une vitesse et avec une agilit incroyables. La laideur de cette crature tait vous soulever le cur, et pourtant il y avait en elle une magnificence terrifiante. Je n'avais eu aucun moyen de concilier cette exprience avec mon systme des choses, fond sur le ration-

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nel. Le seul point dappui pour mon intellect tait ma certitude bien tablie que lun des effets du mlange fumer psychotropique tait de provoquer en moi une hallucination relative la taille du moucheron. Je leur fis part, notamment la Gorda, de mon explication causale rationnelle de ce qui s'tait pass. Elles clatrent de rire. Il ny a pas d'hallucinations, dit la Gorda dun ton ferme. Si quelquun voit soudain quelque chose de diffrent. quelque chose qui n'tait pas l auparavant, cest parce que l'attention seconde de cette personne a t rassemble, et que cette personne la focalise sur quelque chose. Au demeurant, ce qui rassemble lattention de

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cette personne-l, ce peut tre n'importe quoi, lalcool, par exemple, ou bien la folie, ou encore le mlange fumer du Nagual. Vous avez vu un moucheron et il est devenu le gardien de lautre monde pour vous. Et savez-vous ce quest cet autre monde-l ? Cet autre monde-l est le monde de notre attention seconde. Le Nagual pensait que votre attention seconde serait peut-tre assez forte pour dpasser le gardien, et entrer dans ce monde-l. Mais ce n'tait pas le cas. Sinon, vous seriez peut-tre entr dans ce monde-l pour ne jamais revenir. Le Nagual ma dit qu'il stait prpar pour ventuellement vous suivre. Mais le gardien ne vous a pas laiss passer, et il vous a presque tu. Il a fallu que le Nagual cesse de vous faire focaliser votre attention seconde avec ses plantes-pouvoir parce que vous pouviez uniquement la focaliser sur le ct terrifiant des choses. Il vous a fait faire du rve la place, pour que vous puissiez la rassembler par un autre moyen. Mais il tait sr que votre rve serait galement terrifiant. Il ne pouvait absolument rien y faire. Vous le suiviez sur ses propres traces, et il possdait un ct terrifiant, redoutable. 388 Le second anneau de pouvoir Elles demeurrent silencieuses. Ctait comme si elles avaient t toutes les quatre englouties par leurs souvenirs. La Gorda dit ensuite quun jour le Nagual mavait indiqu un insecte rouge trs particulier dans les montagnes de son propre pays. Elle me demanda si je me le rappelais. Je me le rappelais. Des annes auparavant, don Juan mavait emmen dans une rgion inconnue de moi, dans les montagnes du nord du Mexique. Avec des prcautions extrmes, il m'avait montr plusieurs insectes ronds, de la taille d'une coccinelle. Leurs dos taient dun rouge brillant. Je voulus me baisser par terre pour les examiner, mais il m'en empcha. Il me dit de les observer, mais sans les regarder fixement, jusqu ce que j'aie mmoris leur forme, parce que jtais cens me les rappeler toujours. Ensuite il m'avait expliqu certains dtails compliqus de leur comportement, en donnant limpression quil sagissait dune mtaphore. Il mavait parl de limportance arbitraire que nous accordons aux murs auxquelles nous tenons le plus. Il cita certaines murs attribues ces insectes, et les mit en parallle avec les ntres. La comparaison faisait paratre ridicule limportance que nous accordons nos croyances. Juste avant quils s'en aillent, lui et Genaro, poursuivit la Gorda, le Nagual ma emmene cet endroit des montagnes o vivent ces petits insectes. Jy tais dj alle une fois, et tous les autres aussi. Le Nagual s'est assur que nous connaissions tous ces petites cratures, bien quil ne nous ait jamais laisss les contempler. Cest pendant que jtais l-bas avec lui, quil ma dit