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GEOGRAFIA: ALM DO PROFESSOR?

1 MILTON SANTOS In memoriam

Esta sala para mim um presente. Tentarei colocar-me altura desta sala e altura da mocidade oferecendo-lhes uma aula, isto , um momento de reflexo sisudo e maduro, para o qual naturalmente peo ateno porque uma aula lugar no qual toda contrio tem que ser posta para que o trabalho comum se possa fazer. Foi-me sugerido um tema, dobrei-me ordem, e isso me causou um problema: no a primeira vez que, nos meus 55 anos de ensino, encontro desafios dessa natureza "A Geografia: alm do professor?" O que querem dizer esses meninos, quando me pedem que venha falar sobre este tema, alm do professor? Professor, a sala de aula esses contatos que no so burocrticos, mas que se do em uma temporalidade prevista por alguma forma dita burocrtica tambm, porque so encontros marcados antecipadamente nas mesmas horas, nos mesmos dias durante um perodo. O ensino, o aluno que aprende pode se tornar professor, o que me parece ser uma das questes que os gegrafos brasileiros esto enfrentando. O que fazer alm de ser professor? Ser que entrando numa faculdade de Geografia, no h outro destino, seno esse, grandioso sem dvida, mas estreito diante daquilo que a Geografia pode oferecer e, sobretudo, daquilo que a nao necessita, que venha de parte dos gegrafos. Mas h tambm uma outra vertente a partir do que fazemos em faculdades como a de Geografia, porque eu no me contento com a ideia de que a Geografia seja um Departamento, a Geografia por ela mesmo uma Faculdade. Que todo o Brasil tem certamente a Geografia mais dinmica do hemisfrio, dessa coisa chamada o Ocidente. E h o outro lado
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O presente artigo, na integra, foi a conferncia de abertura do 1 Encontro Regional de Estudantes de Geografia do Sudeste realizado na UFJF em Juiz de Fora, Minas Gerais em maio de1996. Transcrio: gentileza de Cludio Ubiratan Gonalves. 7

das possibilidades abertas a quem chega aqui e a quem sai daqui, a pesquisa; e isso que as universidades descobriram, como se fosse alfa e mega, e que se eu tivesse algum poder eliminaria do nosso vocabulrio: essa palavra horrvel, a extenso. Como se o trabalho acadmico bem feito no fosse algo posto naturalmente disposio da sociedade. Eu creio que h essas duas coisas, vamos trabalh-las agora na medida do possvel. O que essa extenso possvel a partir da Geografia? De um lado h o que se chamou e se chama menos hoje: Geografia aplicada. A Geografia aplicada algo que criado nos anos 50 pelo prof. Jean Tricart, meu mestre. quem, usando esta expresso, prope esta palavra, Geografia Aplicada, o que causou certo frisson em seu pas, a Frana, j que a universidade buscava resguardar-se de todo contato com o mercado e, at certo ponto, com os governos, de modo a preservar a liberdade total de pensamento dos mestres, porque no h universidade onde no h tambm liberdade total de pensamento e de expresso do pensamento. Eu me recordo da polmica que se estabeleceu, ento, tendo de um lado meu mestre Jean Tricart e, de outro lado, aquele que se tornou o mestre de todos ns, ainda que distncia, Pierre George. Ele dizia, e com ele outros, que se toda boa Geografia ser aplicvel para que cham-la de Geografia aplicada? E Jean Tricart respondia: que chamando a Geografia, Geografia aplicada, ns chamamos ateno dos que no so gegrafos, dos que esto nos gabinetes do poder, do poder pblico ou do poder privado, para a existncia de uma disciplina suscetvel de ter um papel na produo de um novo espao e, quem sabe, na produo de uma nova sociedade. Essa discusso que se tornou no momento azeda (desculpe, contar esse fuxico aqui) [risos], foi amenizada pelas esposas dos dois, que intervieram para evitar que a discusso azedasse mais ainda. um momento importante da histria da Geografia, disciplina criada nas faculdades de Letras e Filosofia com a vocao de descrever o mundo, s vezes de maneira crtica, e relegada tambm na Frana a um papel menor do que aquele que merecia, na medida em que o grosso da tropa se dirigia tarefa de ensino, que central, mas no preenche todas as possibilidades oferecidas pela nossa disciplina. Geografia aplicada. Aplicada a qu? Aplicada ao espao das entrncias? Aplicada ao espao dos fluxos? Aplicada ao espao banal? Espao banal o espao de todos os homens, o espao de todas as instituies, o espao de todas as empresas.
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Geografia aplicada ao espao das empresas eu vi o discurso do representante do Banco Real, estamos contentes em saber que o Banco Real ajudou a montar esta reunio e oferece crditos a estudantes e professores, mesmo os que no so de Juiz de Fora, o que significa que amanh pela manh eu me apresentarei [risos] para atender ao gentil convite do diretor do Banco. Na Frana os bancos empregam muitos gegrafos, comum que os bancos franceses empreguem gegrafos, um pas capitalista. Por conseguinte um pas onde h uma concorrncia que se extremou com a competitividade pelo mercado. O mercado sinnimo de territrio, ento a conquista do mercado significa o conhecimento do territrio pelo Banco, pela empresa jornalstica, pelo supermercado, pelo shopping center, por outras grandes organizaes que tm que conhecer como o territrio , para conquistar o territrio. Isto , conquistar o mercado. E a est o gegrafo sendo chamado, quer dizer que o Banco Real vai criar emprego para os gegrafos. S que o Brasil um pas que no organiza os seus fluxos em benefcio da competitividade. E a passamos para a questo dos espaos e dos fluxos a serem estudados pela Geografia, atravs dessa Geografia aplicada, de tal maneira que as grandes empresas no necessitam se preocupar com o territrio. Quando eu falo territrio no estou falando na superfcie nua do pas, eu estou me referindo a um territrio usado, isto , o territrio com seus homens dentro, tal como eles so, eis o territrio que interessa ao gegrafo. Mas no o territrio que interessa apenas s grandes empresas, o territrio que interessa a todas as empresas. A todas as instituies, a todas as pessoas, indiferentemente do que elas so, as instituies, indiferentemente do que elas so, as empresas, indiferentemente do que elas so, do seu poder. Esse territrio o espao banal, o espao do gegrafo. O gegrafo se interessa pelo territrio habitado, vivido, trabalhado, sofrido por todos. O gegrafo no escolhe as empresas, o gegrafo no escolhe as instituies, sobretudo, o gegrafo no pode escolher as pessoas, todas constituem juntas aquilo que faz do territrio um espao. O territrio utilizado de maneira comum, ainda que de forma diversa por todos. Ento, para voltar questo que a gente havia colocado no comeo. Geografia aplicada, mas aplicada a qu? Aplicada s empresas apenas? Aplicada aos fluxos? E ns sabemos que os fluxos so comandados e ns sabemos que h uma diferena entre produzir e caminhar. Isto , entre criar as massas e criar o movimento, o movimento criao do poder. E quando
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a gente fala em espao de fluxo, a gente est ao mesmo tempo dizendo que h instituies, empresas, pessoas que podem mover-se no territrio e outras que no podem, mas ns gegrafos nos interessamos por todos. Todas as empresas, todas as instituies, todas as pessoas, isso que faz o espao banal, que o espao do gegrafo. O espao do gegrafo no o espao do economista. O espao do gegrafo no o mesmo espao das outras disciplinas humanas ou sociais. O espao do gegrafo se distingue, sobretudo, do espao chamado social exatamente porque h o territrio. O territrio que participa da sociedade como um fator, ele no sofrido pela sociedade, ele no um pano de funda da vida social, ele um fator, um ator. Ele um ator porque tem gente, isso que o marketing distingue de outras fraes do territrio. Uma outra possibilidade de uma Geografia fora da escola, alm do professor, a Geografia do militante. Importante, sem dvida, mas igualmente insuficiente e frequentemente enganosa. A militncia vista de forma autnoma, ela pode conduzir a inverter a cadeia causal no processo de produo do conhecimento, colocando o efeito antes da causa, porque com frequncia a militncia aponta para solues ou remdios mesmo antes da anlise. A militncia, para ser adequada, deve ser posterior anlise e no anterior anlise. O grande risco da vida acadmica hoje, da produo cientfica, exatamente este, o risco de o efeito ser dominante sobre a causa. E isto que corrompe, e no Brasil isto claro, esta corrupo de uma boa parte do trabalho das cincias exatas e das cincias naturais que, neste pas, provm do fato de que o efeito quem comanda a pesquisa. O efeito buscado, porque reduz a possibilidade de encontrar, de abraar a verdade. Evidente que eu no posso comparar a militncia do ponto de vista moral entrega que fazem algumas disciplinas a um interesse exclusivo de certas empresas, no a mesma coisa do ponto de vista moral. Mas do ponto de vista epistemolgico, h uma certa familiaridade entre os dois mtodos. A fora do intelectual, a fora do pesquisador, o seu total descompromisso. A fora do pesquisador a sua total incapacidade de ser preconceituoso. a sua disponibilidade permanente para busca, sobretudo nos momentos em que as mudanas so muito rpidas. muito fcil imaginar que aquilo que passado ainda est presente, e somente atravs da anlise feita sem nenhum preconceito, que ns nos encontramos com o novo. Quem no se encontra com o novo, quem no tem essa capacidade, esta fora de esquecer, tampouco capaz de produzir um "corpus" cientfico suscetvel de ter influncia, inclusive poltica. Pois
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a poltica se faz cada vez mais de forma cientfica. Ela feita de forma cientfica a partir de formas simblicas. Da, ns vivemos uma democracia que no chega a s-lo, porque democracia de mercado o que temos neste pas e na Amrica Latina de uma maneira mais geral, e cujo fermento, o marketing. Ento a maneira que as eleies so frequentemente momento de consumo poltico, mas no de poltica. Ora, se ns fazemos esta crtica devemos estend-la a nossa prpria atividade intelectual. O maior perigo, neste caso, confundir aquilo que o grande antroplogo Marcel Mauss chamou de fato social total com a totalidade. No trocar uma coisa pela outra. Mauss dizia: devemos trabalhar o fato social total. E muitos gegrafos, durante a maior parte deste sculo, escreveram isso, basta ler a literatura geogrfica francesa, alem, americana, inglesa e brasileira nas pegadas dessas escolas projetam frequente aluso ao fato social total. O que o fato social total? , ver todos os aspectos de uma determinada coisa, ver todos aspectos de uma determinada coisa, ver todos aspectos de uma determinada rea, ver todos os aspectos de um determinado lugar. Vejamos todos esses aspectos, vejamos at mesmo todas as relaes locais, mas a coisa s se entende a partir da totalidade das coisas. Nenhuma coisa tem significado sozinha. As coisas s tm significado a partir da totalidade. Na realidade o que d significado s coisas muito mais que a totalidade, o movimento da totalidade. Voltaremos a isso daqui a pouco. Ento, o que estou sugerindo, para que a Geografia possa enfrentar as tarefas do presente e, sobretudo, do futuro, discutir novamente aquela ideia do [inaudvel, provavelmente Pierre George], para quem havia muitas Geografias, quer dizer, ele adjetivava as geografias. Ento haveria uma geografia do transporte, uma geografia da indstria, uma geografia no sei mais do qu. O que Geografia? No vou dizer que no se faam essas Geografias particulares, essas Geografias adjetivadas, essas Geografias singulares, essas Geografias especficas. Mas, o que ns precisamos fazer a Geografia sem adjetivo, isto , a Geografia. O espao banal o que nos interessa, porque se eu tomo um aspecto, transporte ou agricultura, estarei cometendo um erro parecido com aquele de tomar um grupo de empresas, um grupo de pessoas, um grupo de instituies. evidente que o trabalho de anlise necessrio, e que no posso ver tudo, ento eu divido o trabalho: voc vai trabalhar a indstria, voc vai trabalhar o comrcio, o outro trabalha os transportes, e ns produziremos a Geografia. Mas temos que ter em mente esse tipo de
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preocupao, por que sem isso, ns no faremos outra coisa seno ensinar. Porque ensinar chegar diante de uma sala e dizer o que deu em nossa cabea, com mais ou menos preparo, evidentemente [risos]. S que a Geografia, hoje, tem grandes dificuldades de crescer porque o mundo no quer. Mas quem que disse que esse mundo vai ser assim todo tempo? Quem que disse que a globalizao tem que ser perversa? No Brasil no nos deixam sequer pensar que h outra coisa, alm dessa globalizao perversa. E o Brasil tem requinte de perversidade. Na produo da globalizao, cada dia a gente acorda com uma perversidade maior, no sabemos se quem organiza a globalizao no Brasil quer ser cmico ou cnico. E como a coisa dita com tanta nfase, acaba-se por acreditar que no h outros caminhos. Mas h outros caminhos. S que, onde o social se torna residual, que o caso do Brasil, o que interessa s pessoas neste pas? Trs sculos de afirmao do homem, depois que o homem descoberto com o Iluminismo, se d uma conquista lenta, gradual, que parecia segura, a da civilizao, a da cultura. De repente, o homem no mais o centro do mundo, o centro do mundo o dinheiro, mas no o dinheiro como o capital a ser aplicado para produzir trabalho, para produzir coisas, para desviar o esforo do homem, mas o dinheiro em estado puro, tudo para o dinheiro em estado puro a tal ponto de aceitarmos a situao oposta, nada para o homem. Nesse clima, a Geografia no tem como prosperar, se ns nos interessamos por todas as instituies, por todas as empresas e por todos os homens. No h lugar para a Geografia num pas que decidiu que o homem residual. Mas o homem no residual, ns nos enganamos, s vezes, porque frequentamos a classe mdia e nos esquecemos que, entre os pobres, h uma produo social e cultural de enorme riqueza. Ns no os tratamos suficientemente nos bancos da universidade, porque os pobres so tratados como as pessoas perigosas da nossa sociedade. E o tratamento da pobreza quase como o tratamento do perigo na produo do medo. Quando na realidade os pobres nas cidades brasileiras, sobretudo, esto produzindo uma nova cultura que no conhecemos. Esta cultura fundamental, pois est intimamente relacionada com o territrio urbano. E no apenas a produo de uma cultura, tambm a produo de uma economia, e uma produo, ainda que fragmentria, de um eixo poltico que a cidade oferece. Num mundo que no deseja totalizaes, a Geografia tem dificuldades de se instalar, ela certamente a nica disciplina que no
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aceita tombar ao comando total do mercado. Mercado que uma palavra muito grande, porque os que fazem parte deste mercado, cada qual est lutando por sua fatia. Por conseguinte, os que aparecem como fatores do mercado global, cada um deles tem uma linha de comportamento prpria que oferece no mundo da competitividade. Por conseguinte, esses agentes da globalizao so exigentes de solues intelectuais pulverizadas, fragmentrias, lineares. O que escapa da ideia central de nossa disciplina, que trata o espao banal, espao de todas as pessoas, empresas e instituies. Da o crculo vicioso em que nos encontramos. Mas a Geografia s tem o mercado da escola, ento vamos trabalhar com a escola ou vou trabalhar com SIGs ou vou trabalhar para uma ONG, ou vou empregar uma parte do meu talento a uma campanha ecolgica qualquer. Quando o espao que interessa o espao de todos os homens, o espao historicamente construdo. Ento, com as solicitaes do CREA ou CONFEA etc., estabelecemos currculos que so uma cpia do mercado. Se aceitamos currculos que so cpia de mercado, o que queremos? Se no nos subordinamos ao mercado, se o mercado apenas do professorado, o que vamos fazer de outra forma? Sendo assim, d a impresso de que no temos mais f, de que no acreditamos que mudanas so possveis, e que a globalizao perversa no tem a possibilidade de mostrar outra cara, numa fase de desemprego provocado, porque s as tcnicas no produzem desemprego e sim a poltica. A tcnica no responsvel, como ouvimos e lemos nestas explicaes simplrias dadas pelo poder, de que a modernizao, a globalizao, o progresso tecnolgico, levam obrigatoriamente queda do emprego. No verdade. A tcnica s tem existncia histrica a partir da poltica. a poltica que decide: 1) a tcnica que escolho; 2) a forma como as combino e 3) onde as combino. Quem aqui testemunha da maneira como se faz o ensino, sabe que se poderia multiplicar por trs o nmero de professores se o ensino fosse feito de uma forma decente. Quem, aqui, conheceu a doena, sabe que os hospitais, as casas de sade poderiam empregar quatro vezes mais gente porque os nossos doentes no so bem tratados. Ento no a tecnologia a responsvel pelo desemprego, mas a poltica. Isto se v melhor atravs da Geografia, medida em que ela examina a histria se fazendo, pois a histria no se faz sem o espao, ento a forma de tomar as tcnicas, historiciz-las, supe o conhecimento e a maneira como o espao se organiza a cada momento.
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Mais uma vez, a Geografia poderia ser uma fiel ajudante da elaborao de polticas, a comear pela poltica de emprego. Na Europa capitalista de hoje, a busca praticamente intil de produo de novos empregos est se dando a partir do territrio. O ministro do Interior da Frana, que quem se preocupa com o territrio, declarou recentemente que aumentar o nmero de empregos s ser possvel a partir de uma poltica territorial adequada. Vejam aqui uma outra possibilidade para a Geografia, quando se decidir uma poltica de emprego neste pas. Isto significa que um engano insistir no pragmatismo na elaborao dos programas de ensino. uma diminuio imaginar que estamos despreparados para as coisas mais altas. Outro dia eu falava em termos parecidos a propsito de outro tema, para uma jornalista, e ela, no fim da entrevista, disse: E o senhor no tem medo que digam que o senhor utpico? Porque eu vou ter medo em dizer que sou utpico? O que distingue o homem dos outros animais o projeto, ento aquele que no utpico aquele que quer ser o objeto. Eu sei que tem muita gente que quer ser objeto, e felizmente no esto nesta sala [risos]. O velho Sartre, de quem me lembro sempre, dizia que cada um de ns pode ser objeto para o outro, mas jamais objeto para si mesmo. E, isso que produz a cada momento um programa na conscincia, que ns sabemos que, mesmo sendo objeto para os outros, no somos objetos para ns prprios. Ento a Geografia se assemelha a uma filosofia, no h disciplina que seja mais prxima Filosofia que a Geografia, porque a Geografia estuda o espao banal, isto , o espao de todos. Por conseguinte ela tem que ser uma disciplina abrangente. No aquilo que se dizia no incio do sculo: a Geografia como rainha das disciplinas, nica capaz de fazer a ligao entre cincias naturais e cincias humanas, v glria boba! Estou me referindo a uma Geografia modesta que prope uma filosofia modesta, mas capaz de ser atuante. Capaz de ajudar a entender e, por conseguinte, a propor, isto , uma disciplina com papel certo na produo da poltica. A Geografia brasileira est bem colocada para este papel, no h disciplina mais dinmica no Brasil e no h Geografia mais dinmica que a brasileira. O Norte, escravo das escolas, dos preconceitos, opondo conceito sobre conceito, s excepcionalmente produz uma Geografia exemplar, como casos da Geografia anglo-saxnica2. Basta ver as principais revistas
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Esta ltima frase foi de difcil compreenso na transcrio. 14

norte-americanas que notamos uma grande quantidade de temas de extrema relevncia mas, frequentemente, tambm, sem relevncia. Dissertaes frequentemente vazias sobre filosofias de que no se entende, amarraes a temas durante longos e longos anos sem que isso desemboque sobre um entendimento das coisas e um progresso da disciplina. A Geografia brasileira parte da realidade nacional, ela inspirada nas fontes da sociedade. A Geografia brasileira tem a vantagem de que o Brasil tem o maior pblico de Geografia no Ocidente, no h pas que tenha o pblico que ns temos, somos 200 departamentos de Geografia e h 17 milhes de pessoas que, no Brasil, so obrigadas a estudar Geografia. Isso no existe em nenhum outro pas, isso significa que temos no Brasil, de um lado, uma vocao a uma Geografia que nasce do debate, que se impe a partir da prpria sociedade, sem escravizaes de escolas e, por outro lado, temos a nossa crtica para realizar essa Geografia. evidente que os autores de livros didticos so, de uma maneira geral, copiadores dos que pensam e se esforam para criar uma Geografia. No importa que sejamos plagiados quotidianamente por esses autores de livros didticos, que tm tiragem milionria, e que, de uma forma ou de outra, levam a esses 17 milhes de brasileiros, atravs da presso que feita hoje, por entidades que vocs organizam, uma Geografia que sem dvida tem uma grande qualidade e que mantm nestes ltimos 25 anos, um debate extraordinrio. Por conseguinte, ns no podemos nos queixar da sorte. Acabamos por entender que a produo dita utpica essa que tem futuro, num mundo que no pode fazer nada que no seja a partir das ideias. Esses 25 anos de histria recente da Geografia brasileira mostram o triunfo de algumas ideias levantadas por um punhado de gegrafos que, com enorme dificuldade, sem organizao, sem meios, acabou por se impor Geografia brasileira, inclusive com aqueles que no esto a favor, que no esto a favor dessas ideias.

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