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Octave MIRBEAU Ouverture de la chasse

Voil encore un plaisir qui bientt disparatra, un plaisir, du moins, comme je laime et le pratique, comme je le pratiquais, hlas ! car ne faut-il pas faire comme tout le monde, sous peine de passer ou pour un fou,ou pour un impoli. * * *

Solidement gutr, les reins bien sangls par la cartouchire, le fusil au bras, le corps souple et dispos, je partais. Laube peine rougissait lhorizon une mince bande de ciel, et des vapeurs, que le soleil allait tout lheure pomper, noyait les prairies encore baignes de crpuscule. Prs de moi, dans mes jambes, le chien bondissait, le nez humide, le fouet joyeux, lil impatient Et je marchais sur le sol dur, humant pleins poumons la frache haleine de la terre repose. Je ne sais rien de bon et rien de sain comme la chasse, qui fait, ainsi que la guerre, les muscles forts et lme rjouie. Perdu dans le sainfoin et les luzernes, o les perdreaux sont blottis, glissant le long des haies touffues o se tapissent les livres, arpentant les gurets nus et les chaumes encore a et l jonchs de javelles et o se htent les derniers moissonneurs, comme on se sent envelopp, tourdi, ravi, et dlicieusement par ce calme silence des choses, si plein de voix et de murmures pourtant, par cette tranquillit robuste, o pourtant fermentent tous les germes de luniverselle fcondation ! Nul bruit discordant, nulle agitation strile. Cest la nature qui poursuit luvre de vie, jamais interrompue. Comme on est loin de tout ce qui blesse, de tout ce qui ment, de tout ce qui dsespre ! Et comme on oublie, sous les cieux gays de clairs soleils, la vie maudite des villes, la vie de proie ! Et les haltes paresseuses, lombre dun vieux arbre, dans lherbe, prs dun ruisseau o lon sest dsaltr, tandis que le chien se couche en rampant, les pattes allonges, les flancs haletants ! Et les bonnes fatigues du retour, quand tombe le soir et quon nentend plus quun coup de fusil retardataire et les rappels lointains des perdrix, qui, tout lheure, vont se retrouver et compter leurs morts !

Aujourdhui on va la chasse comme on va au bal, une fte mondaine. Il faut, ces plaisirs des robustes, les costumes lgants et les accessoires de luxe. Tout y est rgl davance, comme aux comdies de salon. Lon vous poste le long dune alle ratisse et lon vous oblige tirer sur de pauvres faisans peine farouches, qui senvolent sous les pieds des rabatteurs et qui passent, effars, avec leurs grandes queues btes, constamment au-dessus de votre tte. Il ne vous est pas permis, sous peine de grossiret, de dchirer votre blouse aux ronces des halliers et, si vos bottines gardent la poussire des champs ou la boue des fosss, cen est assez pour vous faire manquer un mariage. Cest curieux vraiment quon ne puisse plus avoir un plaisir simple, une distraction forte, et quil est indispensable que le chic correct et obligatoire vienne sy mler pour glacer les joies, touffer les expansions, gourmer les libres allures. La contagion de lexemple est si puissante que la mode a pass des tirs des grands seigneurs aux chasses bourgeoises, aussi tyranniques. Il y a moins de gibier et lon y est moins bien vtu ; mais, au fond, cest la mme chose et la mme recherche de ltiquette. L, aussi, on nest plus un chasseur, on est un fusil. Il ny a plus quun chasseur, un vrai chasseur, un chasseur que jenvie, un chasseur qui a gard les vraies, les seules traditions de la vraie chasse, un chasseur que je salue : le braconnier. Gardniac Le Gaulois, 31 aot 1884