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2. SECTION.

COMMUNICATION14. No

GROL~PE I.

Lrosion des sols Madagascar


par M. P. SEGALEN, Pdologue de lOffice de la Recherche Scientifique Coloniale.

I. I?~troductioit : rappel des travaux pdologiques effectus Madagascar avant la cration de 1I.R.S.M. II. Travaux depuis la criatioti du service de Pdologie O.R.S.C. et I.R.S.M.

Programme des travaux. Les premires prospections.


III. LCS Types de sols ti Madagasar.
IV. Lrosioii des sols. 1) Gnralits.

Actioc de leau. )) du vent. )) de lhomme.


2) Les formes drosion.

nappes - ravins - lavaka. rivieres - vents.

3 ) Lrosion et les types de sol. A. Latrite sous fort et sous prairie.


C.

B. Latrite cuirasse. Terres rouges de lOuest. D. Sols arnacs du Sud.

4 ) L.x moyens de lutte contre lrosion des sols.

Conservation de la couverture vgtale et de lhunius. Faons culturales. Haies et brise-vents.


1~

V. Le model topographique.

I. - INTRODUCTION.
Un des premiers explorateurs scientifiques de Madagascar,
PERRIER DE LA BATHIE, avait souvent formul lopinion quavant toute

tentative de mise en valeur du sol, celui-ci fut bien tudi et connu. a Cest en quelque sorte en rponse- ce vu, que lOffice de l Recherche Scientifique Coloniale crait Madagascar, ds 1945, un service de Pdologie qui devait commencer ltude mthodique des sols de 111e.

- 1128 Cependant, diffrentes personnes, soit appartenant aux services techniques de la colonie, soit envoyes en mission de France avaient dj consacr des tudes aux sols de 111e. Dans son ouvrage fondamental sur la Minralogie de Madagascar. A. LACROIX consacre une partie importante aux sols et en particulier aux latrites qui reprsentent les types les plus abondants. De nombreux exemples y sont donns, accompagns danalyses. ERHART parcourt son tour lle plusieurs reprises. Une trs large part est consacre aux sols de Madagascar dansles deux tomes de son Trait de Pdologie. Lauteur y tudie les thories pouvant expliquer la latritisation, tant du point de vue physico-chimique que climatique. NI. BESAIRIE, Chef du Service Gologique de Madagascar, ajoute trs souvent aux cartes gologiques quil fait publier, un chapitre consacr aux sols. En 1945, il publie un Essai d e carte pdologique d e Madagascar qui fait le point des travaux concernant les sols jusqu cette date.

BONNEFOY GARBet GOHIER DECARY MUNTZet ROUSSEAU se


sont surtout attachs aux qualits agronomiques des sols.

Dautres auteurs se sont attachs ltude de rgions limites :

II.

- LES

TRAVAUX DU SERVICE PEDOLOGIQUE.

Ds le dbut de 1946, loffice de la Recherche Scientifique Coloniale de Paris, envoyait Madagascar ses deux premiers pdologues MM. CLAISSE RIQUIER. et Aprs avoir pris connaissance des sols de dabord, et de M. CHAMINADE lle, sous la direction de M. HNIN ensuite, ils entreprirent de dresser la carte des sols de deux rgions : la valle du bas-Mandrare et la cuvette du Lac Alaotra.
En 1947, le jeune service pdologique sintgre dans lInstitut de Recherche Scientifique de Madagascar que dirigent le Professeur MILLOTet M. PAULIAN. reoit lappoint de deux nouveaux pdoI1 logues, MM. MOUREAUX SEGALEN. outre, le btiment du Laboet En ratoire de pdologie est termin et ds la fin de 1947, aprs avoir reu un premier envoi de matriel de la Mtropole, les dterminations analytiques sur les chantillons prlevs sur le terrain peuvent tre entreprises. Le programme de prospection est particulirement vaste, puisquil ne sagit pas moins que de dresser la carte des sols de toute lle. I1 sexcutera de proche en proche en partant du Sud. Une part a t faite aux besoins immdiats de la Colonie. Cest ainsi que la cuvette du lac Alaotra a dj t cartographie et que lon envisage dtudier la valle de IOnilahy et la rgion volcanique de IAnkaizina. Les travaux dj effectus comportent :

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1 I La cuvette du lac Alaotra. Cette cuvette, situe 175 km. environ au Nord-Est de Tananarive est lobjet dune tude pousse de la part des services techniques de la Colonie. On projette den faire le grenier riz de Madagascar. De vastes espaces, actuellement immergs chaque saison des pluies, pourront tre rcuprs dfinitivement et grce une irrigation bien conduite, livrs une culture intensive et rationnelle. Un chemin de fer relie dj la rgion du Lac Alaotra la ligne Tananarive-Tamatave et permettra lvacuation des produits soit vers la capitale, soit vers la cte. I1 tait normal que les pdologues soient amens soccuper de cette rgion. Lors de leur prospection de 1947, MM. CLAISSE RIQUIER et ont dress une carte dtaille des types de sol et de leur rpartition : latrites, latritites, alluvions lacustres anciennes et rcentes, sols, de marais. Cette carte qui va paratre incessamment sera accompagne dune notice donnant les caractristiques morphologiques, physiques et chimiques des diffrents types de sols.

2 ) Rgion du Bas-Mandrare.
Ltude de cette rgion ainsi que la suivante sintgre dans le programme de cartographie gnrale des sols de Madagascar. Le bassin du fleuve Mandrare appartient par la majeure partie de son cours la rgion de 1Androy situe lextrme-sud de Madagascar, et lune des plus sches de lle. Aprs avoir coul dabord Sud-Nord, le Mandrare sinflchit dabord vers louest puis vers le sud, pour traverser le massif volcanique de 1Androy. I1 se jette la mer lest du cap Andrahomana entre Fort-Dauphin et le cap SainteMarie. Pendant une trs grande partie de lanne, le Mandrare a de leau, ce qui est trs important pour cette rgion o une scheresse prolonge dtermine la disette. Le relev des types de sols de ce bassin a t effectu en 1946 par MM. CLAISSE RIQUIER complt rcemment par MM. RIQUIER et et et MOUREAUX. Ltude des chantillons prlevs sur le terrain na pu tre encore effectue; elle sera commence ds la prochaine saison des pluies.

3 ) Rgion du Bas-Manarandra.
Le fleuve Mnarandra constitue en gros la limite de 1Androy et du Mahafaly. Sa valle commence un peu au sud dIsoanala et est constamment oriente Sud-Sud-Ouest. Le fleuve coule dabord sur le socle cristallin et aprs avoir travers le plateau calcaire ctier, atteint Ia mer entre Androka et le Cap Sainte-Marie.

A part les mois dt, le Mnarandra est assez irrgulirement aliment en eau. Le relev des types de sols de sa valle et leur

- Il30 rpartition ont t commencs dans les premiers mois de 1948 par MM. RIQUIERet MOUREAUXet se poursuit actuellement avec MM. MOUREAUX SGALEN. et

III.

- LES TYPESDE SOLS

A MADAGASCAR.

Les travaux intrieurs la cration du service pdologique (en ERHART, BESAIRIE) ceux effectus M. et particulier ceux de LACROIX, depuis, permettent de subdiviser les sols de lle en deux grands groupes. A, - Les sols autochtones comprennent les latrites parfois cuirasses comme dans les Tampoketsa et lHoromb, des argiles latritiques formes surtout partir de roches mtamorphiques et ruptives du centre et de lEst. On trouve galement des sols jeunes noirs sur des produits volcaniques rcents dans la rgion du lac Itasy. ERHART a assimils des (( tchernoziomes D. Dans dautres rgions les de volcanisme plus ancien, la latrisation est dj avance (Massif de 1Ankaratra). B. - Les sols allochtones comprennent entre autres les sables roux du sud, les cataractes argilo-sableuses de louest, .les sols alluviaux. provenant dlments dj latritiss ou non. Leur remaniement constant par les eaux et le vent, fait que trs souvent, ils ne reposent pas sur la roche-mre qui leur a donn naissance.

IV.

- LEROSION DES SOLS A

MADAGASCAR.

1 ) Gnralits.
Lrosion est, lheure actuelle, le danger no 1 qui menace les sols de lle. Ce phnomne destructeur du relief et du sol arable prend ici des proportions considrables. Laction des eaux et du vent est singulirement renforce par lintervention de lhomme.
a) ACTION DE LEAU. Elle sexerce de faon gnrale suivant les rgions et le type de vgtation. La cete Est est largement arrose pendant toute lanne mais elle est encore largement boise. Les hauts-plateaux du Centre et le Nord-Ouest reoivent les pluies pendant un nombre limit de mois, 4 5 environ. Mais le manque dune bonne couverture vgtale fait que laction des eaux y est particulirement efficace. Les rgions Ouest et Sud sont peu arroses et ont un climat sub-dsertique. Les chutes de pluies y sont courtes et brutales - orages subits - leur action sur le sol peut tre catastrophique:

b) ACTION DU VENT. Elle est importante surtout dans les rgions sches. Les sols arnacs y subissent un remaniement constant. Le port de la vgtation en est influenc (dans IAndroy, par exemple).

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c)

ACTION DE LHOMME. Laction de lhomme est souvent particulirement . nfaste, car les deux causes prcdentes ne peuvent jouer sans elle. Il est en effet admis que si les hauts-plateaux sont compltment dboiss 2 lheure actuelle, cela est uniquement le fait de.lhomme la recherche de pturages pour ses bufs. Le sol priv de sa couverture forestire protectrice est mis nu (le tapis de gramines de la prairie est presque toujours discontinu). La matire organique est ddtruite et les pluies auront tt fait droder le sol avec nergie.

2 ) Les Formes de 1Erosion.


Les principales formes de lrosion des sols Madagascar sont la (( sheet-erosion )I ou rosion en nappes, la (( gully-erosion 1) ou rosion en ravins et enfin une forme tenant la fois des deux prcdentes que lon nomme (( rosion en lavaka N.
ROSION EN NAPPES. Cette forme drosion sexerce peu prs partout, faisant des ravages considrables souvent peu apparents et difficiles apprcier. Elle consiste en lenlvement de couches horizontales de sol. Lorsque sur les hauts-plateaux du centre, une nouvelle surface est dboise, lhorizon meuble de surface est enlev trs rapidement par les eaux des pluies. Dans les rgions du sud, o les sols sont le plus souvent arnacs, les particules les plus fines sont entranes rapidement par le vent laissant sur place un rsidu sableux.

EROSION EN RAVINS. Lrosion en ravins peut se produire dans des terrains de compacits trs diffrentes. Sur les hauts-plateaux, la surface argileuse compacte peut tre entame rgulirement par le passage rpt de bufs au mme endroit. Les eaux largiront le creux form et le transformeront en un vritab!e petit ravin. Dans les rgions Ouest et Sud, la surface est trs souvent battue et durcie; quune fente sy produise et leau sy engouffre ne tardant pas Ilargir en crant un vritable canyon parois verticales. EROSION EN LAVAKA. Lrosion en lavaka combine ces deux processus. Elle est visible surtout sur les argiles latritiques dnudes du Centre. Elle dbute par une fente dans lhorizon suprieur durci, en un point quelconque, gnralement mi-hauteur, sur une pente. Leau qui y pntre affouille les horizons infrieurs plus meubles au niveau de la rochemre. Un glissement de tout le profil se produit alors, entranant rapidement plusieurs milliers de mtres cubes de sol. Une fois la lavaka amorce, elle se*poursuivra vers lamont, la faveur de nouvelles fentes.

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Le travail des eaux se continuera en affouillant la partie meuble sous-jacente. I1 se formera un surplomb qui ne tardera pas seffondrer, faisant reculer la paroi du canyon. Si le sol est meuble, du haut en bas du profil, on naura pas de parois verticales, mais inclines qui se creuseront de multiples rigoles, lesquelles auront un effet non moins intense. Au pied de la lavaka, les boulis formeront de vritables cnes de djection. Plusieurs lavakas agissant sur la mme colline finiront par se rejoindre et mettre nu la roche sous-jacente.
CROSION

E LES RIVII%RES. k

Elle est importante dans les rgions alluviales o les berges sont
mal protges. Les crues souvent violentes attaquent avec nergie les rives constitues dClments fins et fertiles et les font reculer. Un exemple frappant est fourni Ampotaka sur le Mnarandra, o le fleuve fait reculer la terrasse alluviale de 1 m. 2 m. par an, menaant les btiments qui y sont construits.
COMBLEWNT. Tous les lments enlevs de ces diffrentes faons aux sols, sont conduits plus ou moins directement la mer. I1 nen va pas de mme avec les lments vhiculs par les vents. Dans le sud de Madagascar, des dunes mobiles en provenance du rivage ont dj par endroits franchi le plateau calcaire ctier qui slve pourtant plus de 100 m. et menacent actuellement la plaine alluviale du M narandra.

3 ) Lrosion sur les diffrents types de sols.


Le facteur qui conditionne lrosion est labsence ou la prsence de matire organique. On connat son rle primordial dans le maintien de la fertilit dun sol; il nest pas moindre dans la conservation de leau. Un sol riche en humus retiendra des quantits deau considrables et lexcs scoulera limpide; tandis que sur le sol sans matire organique, le ruissellement sera intense et les eaux charges de particules en suspension. Dans Ploughmans Folly, Faultener dclare que lrosion ne commence que lorsque la surface du sol est devenue non-absorbante par perte de la matire organique qui, elle, a une capacit dabsorption trs leve. Mais cette prcieuse matira humique ne peut se maintenir si lon vient dtruire la couverture vgtale forestire qui lui a donn naissance. Par la suite, des proprits physiques dfavorables feront que les sols seront une proie facile pour lrosion.
A. - ARGILES LAT$iRITIQUES. I1 convient de distinguer les argiles latritiques sous fort et sous

prairie.

A.l

I O 20 cm.

Horizon grumeleux gris avec nombreux dbris organiques plus ou moins dcomposs. Horizon jauntre appauvri en fer et gnralement en argile. Dbut de podsolisation.

A.2 de 20 150 cm.

B. 150 cm. et dessous. Argile rouge trs compacte. Zone dattaque de la roche-mre granuleuse C.
grce aux minraux encore peu altrs et ayant gard leur forme.

Sous fort primaire. - Lhorizon suprieur A est gnralement peu pais et prsente une bonne structure physique. Lhumus retiendra la majorit de leau tombe et protgera les collodes argileux en vitant lclatement des agrgats. Le sol se maintient peu prs toujours en place et lrosion est peu craindre. Pas de lavaka. Sous fort secondaire ou Savoka. - Une bonne partie de la matire organique a t dtruite et lhumus ne sest pas encore reconstitu. Le sol est moins protg et peut subir un commencement de dessiccation. Des fentes de retrait pourront se produire et le sol sera divis en de nombreux polydres. Leau de pluie sera divise en petites rigoles et le travail daffouillement sera facilit.
Si lon vient dfricher une zone forestire pour la mettre en culture, lhorizon suprieur humifre meuble, non protg et entretenu, est trs facilement rod si lon ne veille pas sa conservation: Leau pntre travers A jusquen B et entrane la partie suprieure par rosion en nappe.

b ) SOUS prairie, on peut observer le profil typique suivant ; Ao. 1 2 cm. Crote terreuse parfois humifre. B. Horizon rouge compact, trs forte teneur en argile
C.
durcie par dessiccation. Zone dattaque de la roche-mre.

Un tel sol sans humus est pratiquement impermable. Les pluies violentes y pntrent peu. Mme aprs plusieurs jours de pluie, seuls les premiers centimtres sont humides. Les habitants des hauts-plateam creusent leurs greniers riz dans le sol. Leau dterminera la dispersion de largile en surface et la dessiccation ressoudra les diffrents lments pour en faire une vritable brique. Cette impermabilit de surface, due en grande partie labondance de largile, est galement favorise par la prsence doxydes de fer et dalumine qui forment des gels collodaux et empchent la mouillabilit. Les fentes de dessiccation dans largile latritique sont rares; surtout si largile est kaolinique. Cependant, elles existent et ce sont elles qui permettent lrosion. La formation de lavaka est trs abondante sur ce type de sol. I1 se cre de vastes cirques qui une fois

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amorcs slargissent trs rapidement. Les hauteurs dboises voisines du Lac Alaotra sont lheure actuelle nergiquement dgrades par ce processus. Dans les argiles latritiques formes partir de micaschistes, les glissements sont encore facilits par les plans de schistosite fournis par les lits de mica. Les argiles latritiques sur gabbro portent des lavakas parois assez inclines. Le sol y est moins compact et sboule plutt quil ne sarrache. Ceci est peut-tre d une saturation des collodes par le calcium provenant des plagioclases.
B. - LATRITES CUIRASS&ES. Des superficies assez tendues sont actuellement recouvertes de cuirasses latritiques. Ces cuirasses trs dures occupent des surfaces horizontales ou suborizontales qui, elles aussi, sont aux prises avec lrosion. Les pluies agissent peu sur la partie suprieure bien que toujours dnude. Cest par les bords que lattaque se produit. La partie sous-jacente moins rsistante est enleve et la crote est mise en surplomb. Des blocs sen dtachent peu peu et parsment les pentes. Ces blocs leur tour seront morcels et rduits en fragments d e plus en plus petits.
C. - LES TERRES ROUGES DE LOUEST.

Dans tous ces sols, laltration chimique est moins importante que laltration physique. La proportion de sable y sera leve. Le climat se rapproche du climat subdsertique. Les sols seront sensibles lrosion qui agira par enlvement en nappe des particules les plus fines, lesquelles seront entranes et dfinitivement perdues par la cration de ravins qui se ramifieront emportant des quantits considrables de sol.
,

Lrosion olienne enfin y sera intense et remaniera sans cesse les sols.
D. - SOLS A ~ N A C S SUD. DU Ces sols sont caractriss par une absence presque totale dhumus. Laction olienne sera prpondrante si le sol vient tre dcouvert (Androy) Les pluies rares, mais violentes, entraneront les parties fines du sol.

4 ) Les moyens de lutte contre lrosion.


En tte des moyens de lutte contre lrosion des sols Madagascar, il semble que lon puisse placer le retour la couverture vgtale inconsidrment dtruite par lindigne. Larbre est, dans tous les cas, le garant de la conservation du sol. I1 permet le renouvellement de la matire organique qui emmagasine leau et rgularise son coulement. De plus, par ses racines, il aide maintenir le sol en place. Pas de lavaka, en fort; tandis quen prairie, elle nest que trop frquente. Toute mise en exploitation des sols de prairie

- 1135 Madagascar est impossible tant quon naura pas recr et maintenu un stock suffisant de matire organique et pour cela, le seul moyen est de reboiser. Lorsquon met en culture un sol latritique, la matire organique existante aide au maintien de la structure grumeleuse. Lorsque celleci vient disparatre, on peut y remdier par une rgnration artificielle grce au labour. La nouvelle stabilit sera due un miettement mcanique suivi de dessiccation. La dessiccation peut soprer de plusieurs manires : I ) dshydratation des argiles permettant un rapprochement des particules et laugmentation de la cohsion; 2) dshydratation de la couche externe des particules avec augmentation de la cohsion; 3) pectisation des hydroxydes. A la premire pluie, il y aura dispersion des argiles et clatement des agrgats et lon retournera trs rapidement la structure compacte favorable lrosion.
De plus, un labour ainsi conu aura pour effet dachever la destruction de ce qui reste de la matire organique. I1 faudra renouveler celle-ci au moyen de fumure. Lenfouissage dengrais vert parat une sohtion intressante. La construction de terrasses ou de murettes entranerait de trop fortes dpenses sur les hauts-plateaux malgaches. Si lon ne reboise pas, les pentes sont voues la destruction plus ou moins brve chance.
I

Dans les rgions Sud soumises linfluence prpondrante des vents, la matire organique a encore son rle jouer. Actuellement, on lutte contre lrosion olienne par des brise-vent en cactus inerme (Ambovomb).

V. - LE MODELE TOPOGRAPHIQUE DE MADAGASCAR.


Le model topographique de Madagascar est d en grande partie Irosion. Pour comprendre sa formation, il faut remonter la fin du tertiaire ou dbut du quaternaire. A la suite dun long travail de pnplanation, le relief est relativement plat. Tous le pays est bois et laltration latritique des minraux peut jouer cette poque; Sur les surfaces horizontales se forment des cuirasses latritiques, dont nous voyons les restes lheure actuelle. Les sommets sarrondissent, les valles se comblent et le relief tend vers la snilit. Un soulvement continu et lent de lle dtermine une reprise de 16rosion de tous les fleuves Qui recreusent leurs alluvions. Puis l,homme aidant, une rosion actuelle brutale attaque les profils latritiques, mettant nu la roche sous-jacente sur de vastes tendues. Dj, seuls les fonds de valles peuvent tre livrs la culture. Toutes les hauteurs devraient tre reboises et les espaces encore boiss protgs. Cest le seul moyen de limiter les dgts.

1136 -

ESSAI D'UNE CARTE DE L'EROSION A MADAGASCAR

Erosion nulle (fort

- 1137 -

NOTICE EXPLICATIVE DE LA CARTE DE L'EROSION


FACTEURS

D'E ROS ION

J-

. .. .. . .

Erosion par le vent prdominant


Erosion par l ' e a u predominante

TYPE 5
D' E W5iON

e,=

EROSiON TYPE RETION 5EDIWENTAIRE ,501 en dace

1
ni,

par l'eau

et

le

vent

EROSION

TYPE REglON CRISTALLINE


SOI ,squelettipe

E T VOLCANIQUE