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Prlogo de "Que nada se sabe" de Francisco Snchez. Al lector.

Innato es en los hombres el deseo de saber, pero a pocos es concedida la ciencia. Y no ha sido en esta parte mi fortuna diversa de la del mayor nmero de los hombres. Desde mi primera edad, aficionado a la contemplacin de la naturaleza, dime a inquirir minuciosamente sus secretos; y aunque, al principio, mi espritu, vido de saber, sola contentarse con el primer manjar que de cualquier modo se le ofreciese, no se pas mucho tiempo sin que, presa de grave indigestin, comenzase a arrojar de s tan mal acondicionados alimentos. Comenc entonces a buscar algo que mi mente pudiera asimilar y comprender con facilidad y exactitud, algo en cuyo conocimiento y certidumbre hallara luz y reposo, mas nada encontr que a llenar viniera mis deseos. Revolv los libros de los autores pasados; interrogu a los presentes: cada cual deca una cosa distinta; -ninguno me dio respuesta que del todo me satisficiese. Confieso que en algunos avizor y entrev ciertas sombras y dejos de verdad, pero ni uno solo me mostr, sincera y definitivamente, la verdad absoluta ni aun me dio un juicio recto y desinteresado de las cosas. Entonces me encerr dentro de m mismo y ponindolo todo en duda y en suspenso, como si nadie en el mundo hubiese dicho nada jams, empec a examinar las cosas en s mismas, que es la nica manera de saber algo. Me remont hasta los primeros principios, tomndolos como punto de partida para la contemplacin de los dems, y cuanto ms pensaba ms dudaba: nunca pude adquirir conocimiento perfecto. Sent una profunda desesperacin, mas persist no obstante en mi ardentsima y angustiosa empresa intelectual. Volv a acercarme a los maestros, y de nuevo les pregunt con ansia por la verdad codiciada. Y qu me contestaron? Cada uno de ellos se haba construido una ciencia con sus propias imaginaciones o con las ajenas, de las cuales deducan nuevas consecuencias, ms fantsticas an, y de esas consecuencias artificiales inferan otras y otras, fuera ya de las cosas mismas, hasta dar en un laberinto de palabras sin fundamento alguno de verdad. As, en vez de una recta interpretacin de los fenmenos naturales, se nos ofrece un tejido de fbulas y ficciones que ningn cabal entendimiento puede recibir. Pues quin ha de comprender lo que no existe: los tomos de Demcrito, las ideas de Platn, los nmeros de Pitgoras, los universales de Aristteles, el intelecto agente y todas esas famosas invenciones que nada ensean ni descubren si no es el ingenio de sus artfices? Con este cebo pescan a los ignorantes, prometindoles que les revelarn los recnditos misterios de la naturaleza, y los infelices lo creen a pie juntillo, tornan a resobar los libros de Aristteles, los leen y releen, los aprenden de memoria, y es tenido por ms docto el que mejor sabe recitar el texto aristotlico. Qu profunda miseria! Si t, pensador de buena fe, les niegas algo a los tales de lo que all se contiene, te llamarn blasfemo; si arguyeres en contra te apellidarn sofista. Qu les vas a hacer? Engense en buena hora los que quieran vivir engaados. Yo no escribo para tales hombres; ni aun pretendo que lean mis escritos. No faltar, sin embargo, alguno de ellos que leyndome y no entendindome (qu sabe el asno del son de la lira?) pretenda hincarme el diente venenoso; pero le suceder lo que a la sierpe de la fbula espica, que quiso morder la lima y slo consigui quebrarse los dientes en el acero. Yo aspiro a que me lean y entiendan los fuertes y juiciosos varones que no estn acostumbrados a jurar sobre las palabras de ningn maestro, sino a examinar las cosas por s mismos, a acometer con su propia espada todas las cuestiones, guiados por el sentido y la razn. T, lector desconocido, quienquiera que seas, con tal que tuvieres la misma condicin y temperamento que yo; t, que dudaste muchas veces, en lo secreto de tu alma, sobre la naturaleza de las cosas, ven ahora a dudar conmigo; ejercitemos juntos nuestros ingenios y facultades; sanos a los dos libre el juicio, pero no irracional.

Pero dirsme, por ventura: -Qu novedades puedes t traerme despus de tantos y tan ilustres sabios como en el mundo han sido? Te estaba esperando a ti solo la verdad? -Ciertamente que no respondo al punto-. Pero acaso la verdad les haba esperado antes a ellos? Porque Aristteles haya escrito, me he de callar yo? Por ventura Aristteles lleg a apurar en sus obras toda la potestad de la naturaleza y abraz todo el mbito de los seres? No creer tal aunque me lo prediquen algunos doctsimos modernos exageradamente adictos al Estagirita a quien llaman dictador de la verdad y rbitro de la ciencia. No: en la repblica de la ciencia, en el tribunal de la verdad, nadie juzga, nadie tiene imperio sino la verdad misma. Yo tengo a Aristteles por uno de los ms agudos y sutiles escudriadores de la naturaleza que hubo en el mundo; yo le admiro como a uno de los ms frtiles ingenios que ha producido la especie humana: pero afirmo, tambin, que ignor muchas cosas, que en otras muchas anduvo vacilante, que ense no pocas con grande confusin, que algunas cuestiones las trat sucintamente o las pas y huy por no atreverse a afrontarlas. Hombre era al fin, lo mismo que nosotros, y hartas veces, contra su voluntad, hubo de dar muestras de la limitacin y la flaqueza humanas. Tal es nuestro juicio. Suceden tiempos a tiempos, y con los tiempos se mudan las opiniones de los hombres; cada cual cree haber encontrado la verdad, siendo as que de mil que opinan variamente slo uno puede estar en lo cierto. Mas dentro de esa fatal y comn flaqueza, todos los hombres deben ejercitar sus facultades y, sin curar de opiniones ajenas, aun a costa de errores y cadas, investigar las cosas por s mismos. Same, pues, licito, como a todos los dems, y con ellos o sin ellos, hacer la misma indagacin. Quiz encuentre, al apartarme de las antiguas autoridades, un destello de la verdad que busco. Y no te admire, lector, que despus de tantos y tan ilustres varones venga yo, tan humilde, a mover de nuevo esta roca, pues no sera la primera vez que un ratoncillo rompiese los lazos que sujetaban al len; ms fcilmente cobran la presa muchos perros que uno solo. Y no por eso te prometo la verdad, pues yo la ignoro lo mismo que todas las dems cosas; nicamente prometo inquirirla en cuanto me sea posible, para ver si sacndola de las cavernas en que suele estar encerrada puedes t perseguirla en campo raso y abierto. Ni tampoco tengas t muchas esperanzas de alcanzarla nunca ni, menos, de poseerla; contntate, como yo, con perseguirla. ste es mi fin, ste es mi propsito, ste debe ser tambin el tuyo. Empezando, pues, por los principios de las cosas, vamos a examinar los fundamentos ms graves de la filosofa, los que pusieron por base a sus doctrinas los ms insignes pensadores. Pero no me detendr mucho en cuestiones particulares, porque quiero llegar pronto a exponer aquellas nociones filosficas que sirven de cimiento a la medicina, de cuyo arte soy profesor. Si quisiera recorrer todo el campo vastsimo de la ciencia, la vida no me bastara. Ni esperes de m compuesta y atildada expresin. Si me pusiera a escoger las palabras y a usar de giros elegantes, la verdad se me escapara de entre las manos. Si buscas elocuencia, pdesela a Cicern, cuyo era este oficio: yo hablar con suficiente hermosura si hablare con suficiente verdad. Qudense las bellas palabras para los poetas, los cortesanos, los amantes, las meretrices, los rufianes, aduladores, parsitos y gentes de esa laya, que tanto se precian de hablar bien. A la ciencia le basta siempre, porque es lo nico necesario, la propiedad del lenguaje. Tampoco me pidas autoridades ni falsos acatamientos a la opinin ajena, porque ello ms bien sera indicio de nimo servil e indocto que de un espritu libre y amante de la verdad. Yo slo seguir con la razn a sola la naturaleza. La autoridad manda creer; la razn demuestra las cosas; aqulla es apta para la fe; sta para la ciencia. Y quiera Dios que con el mismo nimo que yo, sincero y vigilante, escribo estos renglones, los recibas t, vigilante y sincero, y los juzgues con mente sana y libre, rechazando con firmes razones aquello que te parezca falso (cosa para m agradable por ser tan propia de un filsofo) y sin necesidad de injurias (cosas, al fin, de mujerzuelas, indignas de un filsofo y para m, por tal, muy desagradables), aprobando y confirmando, ltimamente, aquello que te parezca verdadero. Lo cual aguardo que hagas, en espera de futuras y ms provechosas investigaciones. Vale." Texto 1

"Hay tal concatenacin entre todas las cosas que ninguna est ociosa, sino que, ms bien, se opone o favorece a otra; ms an, la misma cosa est destinada no slo a perjudicar a muchas, sino tambin a ayudar a muchas otras. De aqu se sigue que, para el perfecto conocimiento de una sola, hay que conocerlas todas. Mas... quin es capaz de eso? Nunca he visto a nadie que lo sea. Por esta misma razn, unas ciencias ayudan a otras, y una contribuye al conocimiento de la otra. Incluso, y esto es ms importante, una sola no puede ser conocida perfectamente sin las otras, y por eso unas se ven obligadas a sufrir cambios por influencia de otras, pues sus objetos estn de tal manera relacionados entre s que dependen mutuamente y son mutuamente causa el uno del otro. De donde se sigue de nuevo que nada se sabe, porque quin conoce todas las ciencias?" (pag. 87). Texto 2 "El conocimiento que se tiene de lo externo mediante los sentidos es superado en certeza por el que se obtiene con lo que est en nosotros o por nosotros es producido. Pues estoy ms cierto de que tengo apetito y voluntad, de que ahora estoy pensando esto, de que hace poco evitaba aquello o lo detestaba, que de estar viendo un templo o a Scrates" (pg. 120). Fragmento del resumen final del autor. "Es mi propsito fundar, en cuanto me sea posible, una ciencia segura y fcil, basndola no en quimeras y ficciones, ajenas a la realidad de las cosas, y tiles slo para mostrar la sutileza y el ingenio de quien escribe, sino en los mtodos firmes y positivos que puedan conducir a una concepcin cientfica verdaderamente racional y elevada. No me faltaran a m tampoco agudezas ni ingeniosas invenciones, como al ms pintado, si en tales artificios y arrequives hallara yo contentamiento. Mas qu deleite puede hallar un nimo severo y libre, que sienta la sed de la verdad, en esas ficciones, divorciadas de la naturaleza, que antes engaan que instruyen y acaban por confundir lo falso y lo verdadero? Cmo llamarle ciencia a ese tejer y destejer de sueos, de imposturas y delirios, a esa invencin de charlatanes y prestidigitadores? T, lector, juzgars de todo ello: lo que aqu te pareciere bien recbelo con amor; lo que aqu te disguste no lo rechaces con odio, pues fuera cruel hacer dao a quien intenta fustigar errores. Examnate a ti mismo. Si algo sabes, ensamelo. Te dar las gracias. Yo, en tanto, cindome a examinar las cosas, propondr en otro libro si es posible saber algo y de qu modo; esto es, cul puede ser el mtodo que nos conduzca a la ciencia en cuanto lo permita la humana fragilidad.-VALE." Pequea biografa. El mdico de origen espaol (las malas lenguas dicen que era judo) habra nacido en 1552 en la ciudad de Tuy o en Braga, segn de qu lado de la frontera hispanolucitana sea el historiador que se cite. A temprana edad se muda junto a sus padres a Francia, a la ciudad de Burdeos donde comenz a estudiar medicina, luego se traslada a Italia para completarlos pasando una larga temporada en Roma. Se grada finalmente en Motpellier en 1573 siendo ayudante del famoso mdico Huchet. Fue profesor desde los 24 aos en esa plaza universitaria, actividad que mantuvo durante once aos. Debido a las guerras de religin que afectaron su carrera acadmica tuvo que mudarse a Toulouse donde se estableci hasta su muerte acaecida a los 70 aos de edad. Hasta entonces ejerci la profesin de mdico adquiriendo gran fama entre sus compatriotas espaoles recidentes en Francia y entre los franceses tambin. Se le atribuye con sus escritos el haber inspirado a Descartes, que como mencion al principio se considera el padre del escepticsmo racionalista pero lo cierto es, en mi humilde opinin, que este obscuro mdico espaol bien podra llamarse el abuelo de la escuela escptica moderna.