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Les Grenouilles Aristophane

Publication: Source : Livres & Ebooks

Personnages Xanthias Dionysos Hracls Un mort Charon Chur accessoire de Grenouilles Chur de Mystes aque Servante de Persphone Une cabaretire Plathan Euripide Eschyle Pluton Ditylas Sceblyas Personnages muets Pardocas DidascalieLe lieu de la scne est dabord sur le chemin des Enfers, et ensuite dans les Enfers mmes. DidascalieDionysos est vtu dune peau de lion, arm dune massue comme Hracls, et chauss de cothurnes. Xanthias, mont sur un ne, porte sur son dos le bagage de son matre.

PersonnageXanthiasc Dirai-je, mon matre, quelquun de ces bons mots qui ont le privilge de faire toujours rire les spectateurs ? PersonnageDionysosc De par Zeus ! tout ce que tu voudras, sauf le mot : Je suis reint. Garde-toi de le dire ; il mchauffe la bile. PersonnageXanthiasc Pas non plus quelque autre factie ? PersonnageDionysosc Si, except : Je suis extnu. PersonnageXanthiasc Pourquoi ? Ne puis-je dire quelque chose de bien risible ? PersonnageDionysosc De par Zeus ! dis-le sans crainte. Jen excepte seulement une chose. PersonnageXanthiasc Laquelle ? PersonnageDionysosc De dire, en changeant ton paquet dpaule, que tu as envie de chier. PersonnageXanthiasc Et que, portant moi-mme un si lourd fardeau, si personne ne me soulage, je vais pter. 1

PersonnageDionysosc Rien de tout cela, je ten supplie, sinon quand je devrai vomir. PersonnageXanthiasc quoi bon alors porter tout ce bagage, si je ne fais rien de ce qua lhabitude de faire Phrynichos ? Lycis galement et Amipsias introduisent toujours des porteurs de fardeaux dans leur comdie. PersonnageDionysosc Nen fais rien. Quand je vois au thtre ces sortes dinventions, jen sors plus vieux dun an. PersonnageXanthiasc trois fois malheureuse cette paule ! Elle est rompue, et ne dit pas un mot pour rire. PersonnageDionysosc Nest-ce pas une honte et le comble de la mollesse, que moi Dionysos, ls de Stamnios, jaille pied et me fatigue, tandis que je donne celuici une monture, pour quil ne souffre pas et quil nait pas de fardeau porter ? PersonnageXanthiasc Moi, je ne porte rien ? PersonnageDionysosc Comment porterais-tu, puisquon te porte ? PersonnageXanthiasc Oui, mais jai ceci porter. PersonnageDionysosc Comment ? PersonnageXanthiasc Et cest trs lourd. PersonnageDionysosc Mais ce fardeau que tu portes, nest-ce pas lne qui le porte ? PersonnageXanthiasc Non pas certes ce que jai et que je porte, de par Zeus ! non. PersonnageDionysosc Comment portes-tu, toi qui es port par un autre ? PersonnageXanthiasc Je ne sais, mais cette paule est brise. PersonnageDionysosc Si tu prtends que lne ne te sert de rien, ton tour, prends lne et porte-le. PersonnageXanthiasc Malheureux que je suis ! Pourquoi ntais-je pas au dernier combat naval ? Je te ferais longuement gmir. PersonnageDionysosc Descends, maraud ; je vais mapprocher de cette porte, o je dois aller dabord. Enfant, enfant, hol ! enfant ! PersonnageHraclsc Qui a frapp la porte ? Qui que ce soit, il frappe en vrai centaure. Dis-moi, quy a-t-il ? PersonnageDionysosc Xanthias ! PersonnageXanthiasc Quest-ce ? PersonnageDionysosc As-tu remarqu ? PersonnageXanthiasc Quoi ? PersonnageDionysosc Comme il a eu peur de moi. PersonnageXanthiasc De par Zeus ! tu deviens fou. PersonnageHraklsc Par Dmtr ! je ne puis mempcher de rire. Jai beau me mordre les lvres, il faut que je rie. PersonnageDionysosc Mon garon, avance : jai besoin de toi. PersonnageHraklsc Oh ! je ne suis pas capable dtouffer mon rire, quand je vois cette peau de lion par-dessus une robe jaune. Quelle ide ! Un cothurne, une mas2

sue ! Quel amalgame ! En quel pays as-tu voyag ? PersonnageDionysosc Jai mont Clisthne. PersonnageHraklsc Et tu as combattu sur mer ? PersonnageDionysosc Et nous avons coul bas douze ou treize vaisseaux ennemis. PersonnageHraklsc Vous ? PersonnageDionysosc Oui, par Apollon ! PersonnageXanthiasc Et ensuite je mveillai. PersonnageDionysosc Jtais sur le vaisseau lire lAndromde, quand un dsir soudain vient frapper mon cur, tout ce quil a de plus violent. PersonnageHraklsc Un dsir ? De quelle espce ? PersonnageDionysosc Petit comme Molon. PersonnageHraklsc Dune femme ? PersonnageDionysosc Non. PersonnageHraklsc Dun garon ? PersonnageDionysosc Nullement. PersonnageHraklsc Dun homme ? PersonnageDionysosc Taratata ! PersonnageHraklsc Tu tais avec Clisthne ! PersonnageDionysosc Ne me raille pas, frre. Je ne suis pas du tout mon aise et ce violent dsir me met au supplice. PersonnageHraklsc Mais lequel, frre chri ? PersonnageDionysosc Je ne puis le dire. Toutefois je te lexpliquerai par allusion. As-tu quelquefois eu une envie soudaine de pure ? PersonnageHraklsc De la pure ? Babaeax ! Dix mille fois dans ma vie. PersonnageDionysosc Mon explication est-elle claire ou en faut-il une autre ? PersonnageHraklsc Inutile pour la pure : je comprends parfaitement. PersonnageDionysosc H bien, cest le dsir qui me consume pour Euripide. PersonnageHraklsc Quoi ! pour un homme mort ? PersonnageDionysosc Et pas un mortel ne me dtournerait daller le trouver. PersonnageHraklsc Chez Hads, en bas ? PersonnageDionysosc Oui, de par Zeus ! et plus bas encore. PersonnageHraklsc Que veux-tu ? PersonnageDionysosc Jai besoin dun bon pote. Il ny en a plus : ceux qui vivent sont mauvais. PersonnageHraklsc Quoi donc ? Iophon ne vit-il plus ? PersonnageDionysosc II ne reste que lui de bon, si toutefois il lest ; car je ne sais pas au juste ce quil en est rellement. PersonnageHraklsc Et Sophocle, suprieur Euripide, ne peux-tu pas le faire remonter, sil faut que tu retires quelquun dici ? 3

PersonnageDionysosc Non, pas avant davoir pris lophon part et de mtre assur de ce quil fait sans Sophocle. Dailleurs, Euripide, en n matois, fera tous ses efforts pour schapper et revenir avec moi, tandis que lautre, bonhomme ici, est bonhomme l-bas. PersonnageHraklsc Agathon, o est-il ? PersonnageDionysosc II ma quitt ; il est parti : bon pote et regrett de ses amis. PersonnageHraklsc O est-il, linfortun ? PersonnageDionysosc Au banquet des Bienheureux. PersonnageHraklsc Et Xnocls ? PersonnageDionysosc Quil crve, de par Zeus ! PersonnageHraklsc Et Pythangelos ! PersonnageXanthiasc Et de moi pas un mot ; et mon paule est brise pouvantablement ! PersonnageHraklsc Ny a-t-il donc pas ici dautres jouvenceaux, faiseurs de tragdies, plus que par dix mille, et plus bavards quEuripide de plus de la longueur dun stade ? PersonnageDionysosc Ce sont de frles rejetons, babillards, orchestres dhirondelles, gte-mtier, promptement puiss, ds quils ont obtenu un chur et piss contre la Muse tragique. Mais un pote de gnie, tu nen trouveras pas un, en cherchant bien, qui produise de gnreux accents. PersonnageHraklsc Que veut dire ce gnie ? PersonnageDionysosc Le pote de gnie est celui qui fait entendre des expressions hardies, telles que LEther, palais de Zeus , le pied du Temps , un cur qui ne veut pas jurer par un serment sacr , une langue qui jure sans la participation du cur . PersonnageHraklsc Cela te plat ? PersonnageDionysosc Peu sen faut que je nen raffole. PersonnageHraklsc Ce sont de pures sottises, tu le sens toi-mme. PersonnageDionysosc Nhabite pas mon esprit, tu as une maison. PersonnageHraklsc En vrit je trouve cela tout fait dtestable. PersonnageDionysosc Enseigne-moi lart des bons repas. PersonnageXanthiasc Et de moi pas un mot ! PersonnageDionysosc Quant au motif pour lequel, sous cet accoutrement imit du tien, jai entrepris ce voyage, cest pour apprendre de toi, au besoin, les htes dont tu as fait usage, quand tu es descendu chez Cerbre ; dis-moi les ports, les boulangeries, les maisons de dbauche, les stations, les auberges, les fontaines, les routes, les villes, les restaurants, les cabarets o il y a le moins de punaises. PersonnageXanthiasc Et de moi pas un mot ! PersonnageHraklsc Malheureux ! tu oseras faire ce voyage ? PersonnageDionysosc Ne me dis rien l contre, mais indique la route la plus prompte 4

pour descendre chez Hads, en bas. Quelle ne soit ni trop chaude, ni trop froide. PersonnageHraklsc Voyons, laquelle tindiquerai-je dabord ? Laquelle ? Il y en a une : qui serait de prendre une corde et un escabeau, et de te pendre. PersonnageDionysosc Assez ! cest une route touffante, que tu me proposes... PersonnageHraklsc Il y a encore un chemin raccourci et bien battu : celui du mortier. PersonnageDionysosc Tu veux dire la cigu ? PersonnageHraklsc Oui. PersonnageDionysosc Il est froid, glacial, et il engourdit tout de suite les deux jambes. PersonnageHraklsc Veux-tu que je ten indique un en pente et rapide ? PersonnageDionysosc Oui, de par Zeus ! dautant que je ne suis pas marcheur. PersonnageHraklsc Rends-toi de ce pas au Cramique. PersonnageDionysosc Et puis ? PersonnageHraklsc Monte au haut de la tour. PersonnageDionysosc Quy faire ? PersonnageHraklsc Aie de l les yeux sur la torche allume, et puis, lorsque les spectateurs crieront : Lancez !... lance-toi toi-mme. PersonnageDionysosc O ? PersonnageHraklsc En bas ! PersonnageDionysosc Mais je me briserais les deux membranes du cerveau je ne veux pas prendre cette route. PersonnageHraklsc Laquelle, alors ? PersonnageDionysosc Celle que tu as jadis suivie. PersonnageHraklsc Mais le trajet est long. Tu arriveras dabord un marais immense et trs profond. PersonnageDionysosc Comment le traverserai-je ? PersonnageHraklsc Un vieux nocher te passera dans une toute petite barque moyennant un page de deux oboles. PersonnageDionysosc Oh ! quel pouvoir ont partout les deux oboles ! Comment sont-elles descendues l ? PersonnageHraklsc Cest Thse qui les a portes. Aprs cela tu verras des milliers de serpents et des monstres effroyables. PersonnageDionysosc Nessaie pas de me frapper de terreur : tu ne me feras pas changer de rsolution. PersonnageHraklsc Puis un bourbier pais et des excrments ternels, o plonge quiconque a jadis fait injustice son hte, priv de son salaire lenfant dont il abusa, outrag sa mre, bris la mchoire son pre, fait un faux serment, ou transcrit des vers de Morsimos. PersonnageDionysosc Au nom des dieux, on devrait y ajouter quiconque a appris 5

la pyrrhique de Cinsias. PersonnageHraklsc Plus loin, tu seras envelopp par le son des tes ; tu verras une brillante lumire, comme ici ; des buissons, des myrtes, dheureux thiases dhommes et de femmes, avec de bruyants applaudissements. PersonnageDionysosc Et qui sont ceux-l ? PersonnageHraklsc Les initis. PersonnageXanthiasc Et moi, de par Zeus ! je suis lne qui porte les mystres. Non, je ne supporterai pas cela pendant plus longtemps. PersonnageHraklsc Ils te diront tout au long ce quil te faudra, car ils demeurent tout auprs de la route voisine des portes de Pluton. Mille prosprits, frre. PersonnageDionysosc Et toi, de par Zeus ! bonne sant. Toi, esclave, reprends ton bagage. PersonnageXanthiasc Avant de lavoir dpos ? PersonnageDionysosc Et au plus vite ! PersonnageXanthiasc Non, vraiment, je ten conjure, loue plutt un des morts quon transporte, et qui se rend ici. PersonnageDionysosc Et si je nen trouve pas ? PersonnageXanthiasc Alors emmne-moi. PersonnageDionysosc Bien dit. Or, voil justement un mort quon emporte. H ! le mort ! cest toi que je parle, toi, le mort ! Dis, lhomme, veux-tu porter un petit paquet chez Hads ? PersonnageLe Mortc Comment est-il ? PersonnageDionysosc Le voici. PersonnageLe Mortc Tu paieras deux drachmes de commission. PersonnageDionysosc De par Zeus ! pas tant que cela. PersonnageLe Mortc Continuez votre route, vous autres. PersonnageDionysosc Attends. un peu, lami, que je marrange avec toi. PersonnageLe Mortc Si tu nallonges pas deux drachmes, pas un mot. PersonnageDionysosc Voici neuf oboles. PersonnageLe Mortc Jaimerais mieux revivre l-haut. PersonnageXanthiasc Fait-il le er, ce coquin-l ! Ne lui en cuira-t-il pas ? Jirai moi-mme. PersonnageDionysosc Tu es un bon et brave garon. Courons la barque ! PersonnageCharonc Oh ! on aborde ! PersonnageXanthiasc Quest-ce que cela ? PersonnageDionysosc Cela ? De par Zeus ! cest le marais quon nous a dit, et je vois la barque. PersonnageXanthiasc Par Posidon ! et celui-ci, cest Charon lui-mme. PersonnageDionysosc Salut, Charon ! Salut, Charon ! Salut, Charon ! PersonnageCharonc Qui vient ici, du sjour des maux et des tribulations, dans 6

lasile du Lth, ou vers la toison de lme, ou chez les Cerbriens, ou chez les corbeaux, ou vers le Tnare ? PersonnageDionysosc Moi. PersonnageCharonc Embarque vite ! PersonnageDionysosc O te proposes-tu daborder ? Est-ce rellement chez les corbeaux ? PersonnageCharonc Oui, de par Zeus ! pour tobliger. Embarque. PersonnageDionysosc Esclave, ici ! PersonnageCharonc Je ne passe pas desclave, moins quil nait combattu sur mer pour sa peau. PersonnageXanthiasc De par Zeus ! impossible : javais mal aux yeux. PersonnageCharonc Eh bien, tu feras, en courant, le tour du marais. PersonnageXanthiasc O marrterai-je ? PersonnageCharonc Auprs de la pierre de Scheresse , prs des htelleries. PersonnageDionysosc Comprends-tu ? PersonnageXanthiasc Je comprends bien. Malheureux que je suis ! Quelle rencontre ai-je faite en sortant ? PersonnageCharonc Assieds-toi la rame. - Sil y en a encore embarquer, quon se hte ! - Eh bien, que fais-tu l ? PersonnageDionysosc Ce que je fais ? Pas autre chose que dtre assis la rame, comme tu men as donn lordre, toi. PersonnageCharonc Assieds-toi donc ici, gros ventru. PersonnageDionysosc Voici. PersonnageCharonc Avance les bras, tends-les. PersonnageDionysosc Voici. PersonnageCharonc Pas de plaisanterie ! Rame ferme et du cur louvrage ! PersonnageDionysosc Mais comment pourrai-je, ntant ni exerc, ni marin, ni Salaminien, me mettre ramer ? PersonnageCharonc Trs simplement : tu entendras, en effet, de trs beaux chants, une fois que tu ty seras mis ! PersonnageDionysosc Lesquels ? PersonnageCharonc Des grenouilles la voix de cygne : cest ravissant. PersonnageDionysosc Commande, alors ? PersonnageCharonc Oh ! op, op ! Oh ! op, op ! PersonnageLes Grenouillesc Brekekekex coax coax, brekekekex coax coax ! Filles marcageuses des eaux, unissons les accents de nos hymnes aux sons de la te, le chant harmonieux coax coax, que nous entonnons dans le marais, en lhonneur de Dionysos de Nysa, ls de Zeus, lorsque la foule enivre, le jour de la fte des Marmites, se porte vers notre temple. Brekekekex coax coax ! PersonnageDionysosc Moi, je commence avoir mal aux fesses. Oh ! coax coax ! 7

Mais vous nen avez sans doute nul souci. PersonnageLes Grenouillesc Brekekekex coax coax ! PersonnageDionysosc Foin de vous avec votre coax ! Vous navez pas autre chose que coax ? PersonnageLes Grenouillesc Et cest tout naturel, faiseur dembarras ! car je suis aime des Muses la lyre mlodieuse, de Pan aux pieds de corne, qui se plat aux sons du chalumeau. Je suis chrie du Dieu de la cithare, Apollon, cause des roseaux que je nourris dans les marais, pour tre les chevalets de la lyre. Brekekekex coax coax ! PersonnageDionysosc Et moi, jai des ampoules, et depuis longtemps le derrire en sueur, et bientt, force de remuer, il va dire Brekekekex coax coax ! Aussi, race musicienne, cessez. PersonnageLes Grenouillesc Nous allons donc crier plus fort. Si jamais, par des journes ensoleilles, nous avons saut parmi le souchet et le phlos, joyeuses des airs nombreux quon chante en nageant ; ou si, fuyant la pluie de Zeus, retires au fond des eaux, nous avons ml nos churs varis au bruissement des bulles, rptons : Brekekekex coax coax ! PersonnageDionysosc Je vous linterdis. PersonnageLes Grenouillesc Nous en souffrirons cruellement. PersonnageDionysosc Et moi, plus cruellement encore, de crever en ramant. PersonnageLes Grenouillesc Brekekekex coax coax ! PersonnageDionysosc La peste soit de vous ! PersonnageLes Grenouillesc Peu mimporte ! Tant que notre gosier y sufra, tout le long du jour nous crierons : Brekekekex coax coax ! PersonnageDionysosc Vous ne lemporterez pas sur moi. PersonnageLes Grenouillesc Ni toi sur nous. PersonnageDionysosc Ni vous sur moi, jamais. Car je chanterai toute la journe : Brekekekex coax coax, jusqu ce que je domine votre coax. PersonnageLes Grenouilles et Dionysosc Brekekekex coax coax ! PersonnageDionysosc Je devais nir par faire cesser votre coax. PersonnageCharonc Assez, assez ! Un dernier coup de rame. Dbarque, et paie ton passage. PersonnageDionysosc Prends ces deux oboles. - Xanthias ! O est Xanthias ? H ! Xanthias ! PersonnageXanthiasc Iau ! PersonnageDionysosc Viens ici. PersonnageXanthiasc Salut, matre. PersonnageDionysosc Quy a-t-il par l-bas ? PersonnageXanthiasc Tnbres et fange. PersonnageDionysosc As-tu vu quelque part les parricides et les parjures, dont il 8

nous parlait ? PersonnageXanthiasc Et toi ? PersonnageDionysosc Par Posidon ! jen vois prsent. Allons, que ferons-nous ? PersonnageXanthiasc Le meilleur est daller plus loin ; car cest ici le lieu, disait-il, o sont les monstres horribles. PersonnageDionysosc Comme il gmira ! II faisait le fendant, pour meffrayer, me sachant brave. Pure jalousie. Je ne connais rien de plus hbleur que Hrakls. Oui, je souhaiterais quelque rencontre, quelque lutte qui signalt mon voyage. PersonnageXanthiasc De par Zeus ! jentends je ne sais quel bruit. PersonnageDionysosc Par o, par o est-ce ? PersonnageXanthiasc Par derrire. PersonnageDionysosc Marche derrire. PersonnageXanthiasc Non, cest par devant. PersonnageDionysosc Marche devant. PersonnageXanthiasc H ! de par Zeus ! je vois un monstre norme. PersonnageDionysosc Comment est-il ? PersonnageXanthiasc Effrayant. Il prend toutes les formes, tantt buf, tantt mulet, puis femme charmante. PersonnageDionysosc O est-elle ? Que jaille de son ct. PersonnageXanthiasc Mais ce nest plus une femme, cest un chien maintenant ! PersonnageDionysosc Cest donc Empousa ! PersonnageXanthiasc Tout son visage alors est en feu. PersonnageDionysosc A-t-elle une jambe dairain ? PersonnageXanthiasc Oui, de par Zeus ! et lautre est une jambe dne, sois-en certain. PersonnageDionysosc O me sauverai-je ? PersonnageXanthiasc Et moi ? PersonnageDionysosc Prtre, sauve-moi, pour boire avec toi. PersonnageXanthiasc Cest fait de nous, souverain Hrakls. PersonnageDionysosc H ! lhomme ! Ne me nomme pas, je ten conjure, ne prononce pas mon nom. PersonnageXanthiasc Dionysos, alors. PersonnageDionysosc Encore moins ce nom que lautre. PersonnageXanthiasc Va droit devant toi. - Ici, ici, matre ! PersonnageDionysosc Quy a-t-il ? PersonnageXanthiasc Rassure-toi : nous avons russi : il nous est permis de dire comme Hgloque : Au sortir des ots je vois le chat. Empousa a disparu. PersonnageDionysosc Jure-le ! PersonnageXanthiasc Oui, de par Zeus ! PersonnageDionysosc Jure encore ! 9

PersonnageXanthiasc De par Zeus ! PersonnageDionysosc Jure ! PersonnageXanthiasc De par Zeus ! PersonnageDionysosc Malheureux ! Comme jai pli en la voyant ! PersonnageXanthiasc Mais celui-ci a eu encore plus peur que toi. PersonnageDionysosc Hlas ! Do tant de maux ont-ils fondu sur moi ? Quels dieux dois-je accuser de vouloir ma perte ? LEther palais de Zeus ou le pied du Temps ? PersonnageXanthiasc H ! h ! PersonnageDionysosc Quy a-t-il ? PersonnageXanthiasc Tu nas pas entendu ? PersonnageDionysosc Quoi ? PersonnageXanthiasc Le son des tes. PersonnageDionysosc Je lai entendu ; et lodeur mystique des torches envoie ses exhalaisons jusqu nous. Retirons-nous lcart, pour couter. PersonnageLe Chur des Mystesc lakkhos, Iakkhos ! Iakkhos, Iakkhos ! PersonnageXanthiasc Cest cela mme, mon matre. Ce sont les jeux habituels des Mystes, dont il nous a parl. Ils chantent lakkhos, comme Diagoras. PersonnageDionysosc Cest ce qui me semble aussi. Le meilleur est donc de demeurer tranquilles, pour bien voir ce quil en est. PersonnageLe Churc lakkhos, toi qui habites ces retraites vnres, Iakkhos, lakkhos ! viens sur ce gazon prsider aux danses, parmi les thiases sacrs, agitant sur ton front la couronne de myrte aux mille fruits et toute frmissante. Dun pied hardi gure ces attitudes libres, joyeuses, pleines de grce, religieuses : la danse sainte des Mystes sacrs. PersonnageXanthiasc respectable et vnre lle de Dmtr, quelle est suave pour moi lodeur de la chair des porcs ! PersonnageDionysosc Tu ne pourras pas rester coi, si tu sens quelque tripe. PersonnageLe Churc Ranime la amme des torches en les secouant dans tes mains, Iakkhos, Iakkhos ! astre lumineux de linitiation nocturne ! La prairie brille de feux, le genou des vieillards recouvre sa souplesse. Ils chassent les chagrins de lge et les ennuis des annes coules, grce la solennit. Et toi, qui brilles dune vive lumire, viens et guide sur cet humide tapis de eurs une jeunesse dansante, heureux Iakkhos ! Quil garde un religieux silence et quil sloigne de nos churs, celui qui, tranger ces chants, na point une me pure ; ou qui na vu ni les orgies, ni les danses des Muses ; ou qui na pas t initi au langage bachique de Cratinos le taurophage ; ou qui se plat aux propos bouffons et dplacs ; ou qui, loin dapaiser une sdition ennemie et dtre bienveillant pour ses concitoyens, les excite et les enamme, en vue de son propre intrt ; ou qui, plac la tte dune cit en proie aux orages, est 10

corrompu par les prsents ; ou qui livre soit une forteresse, soit des vaisseaux ; ou qui dEgine, comme Thorycion, ce misrable percepteur des vingtimes, envoie pidaure des denres prohibes : des cuirs, du lin, de la poix ; ou qui conseille de prter de largent aux ennemis pour des constructions navales ou qui souille dexcrments les images de Hcate, en mlant ses chants la ronde des churs ; ou tout orateur qui rogne le salaire des potes, parce quil a t bafou dans les antiques solennits de Dionysos : tous ceux-l je dis, je redis, je rpte et redis encore pour la troisime fois, de cder la place nos churs mystiques ! Et vous, levez la voix et chantez nos hymnes nocturnes en usage pour cette fte ! Que chacun maintenant savance hardiment dans les retraites euries de nos prs, du pied frappant la terre, dcochant la raillerie, le mot plaisant, la satire. Assez de festins ! En avant ! Chante de tout cur, exalte par ta voix Sotira, qui promet dassurer jamais le salut de ce pays, malgr le mauvais vouloir de Thorycion. Chantez prsent un autre genre dhymnes la Reine des Rcoltes, la divine Dmtr ; que vos hommages clatent en merveilleuses mlodies ! Dmtr, souveraine des chastes orgies, sois-nous favorable et protge le chur qui test consacr ; fais que je puisse toujours et sans trouble me livrer aux jeux et la danse ; me rpandre en mots plaisants et en propos srieux, dignes de ta fte, et, vainqueur en badinage et en raillerie, tre couronn de bandelettes ! Voyons, maintenant, appelez ici par vos chants laimable Dieu, qui prend toujours part vos danses. Iakkhos vnr, inventeur des douces mlodies de cette fte, guide nos pas auprs de la Desse, et montre que, sans fatigue, tu accomplis une longue route. Iakkhos, ami de la danse, conduis-moi : car cest toi qui as dchir, pour provoquer le rire et pour tre simple, ce brodequin et ces vtements ngligs, et qui as trouv de la sorte moyen de rire impunment et de danser. Iakkhos, ami de la danse, conduis-moi : car, il ny a quun instant, du coin de lil, jai vu une llette tout fait charmante, jouant avec ses compagnes, et, par un trou de sa tunique, sa gorge saillir. Iakkhos, ami de la danse, conduis-moi. PersonnageDionysosc Moi, jaime toujours tre lun des vtres, et je veux, en dansant, mbattre avec cette llette. PersonnageXanthiasc Et moi aussi. PersonnageLe Churc Voulez-vous que nous nous moquions ensemble dArchdmos qui, sept ans, ntait pas encore inscrit dans sa phratrie, et qui, maintenant, dmagogue parmi les morts den haut, y tient le premier rang de la perversit ? Japprends que Clisthne sur les tombeaux spile le derrire et se gratte les joues, puis, le front contre terre, il gmit, il appelle Sbinos, dAnaphlystos. On dit aussi que Callias, lillustre ls de Hippobinos, sest vtu dun pelage de lionne, pour aller combattre sur mer. 11

PersonnageDionysosc Pourriez-vous nous dire o est la demeure de Pluton ? Nous sommes deux trangers, arrivs rcemment. PersonnageLe Churc Ne va pas plus loin, et ne me ritre pas la question ; mais sache que tu es arriv devant la porte mme. PersonnageDionysosc Esclave, reprends tes paquets. PersonnageXanthiasc Toujours la mme affaire ! Cest donc la Corinthos de Zeus que ces paquets ! PersonnageLe Churc Dansez une ronde, maintenant, en lhonneur de la Desse, et jouez dans ce bocage euri, vous qui tes admis cette fte religieuse. Moi, je me joins aux lles et aux femmes, lendroit o elles clbrent la fte nocturne de la Desse, et je porterai le ambeau sacr. Allons dans les prairies mailles de roses et de eurs former, selon notre coutume, ces belles danses que conduisent les Moires bienheureuses. Pour nous seuls brille le soleil, et sa lumire nous rjouit, nous tous qui avons t initis, et qui avons men une conduite pieuse lgard des trangers et de nos concitoyens. PersonnageDionysosc Or , comment frapperai-je cette porte ? De quelle manire frappent donc les gens de ce pays ? PersonnageXanthiasc Ne perds pas de temps, mais attaque la porte la faon de Hrakls, dont tu as laccoutrement et le courage. PersonnageDionysosc Hol, esclave ! Personnageaquec Qui est l ? PersonnageDionysosc Hrakls le vigoureux. Personnageaquec Effront, impudent, tmraire, sclrat, trs sclrat, le plus sclrat des tres, cest toi qui nous as enlev le chien Cerbre, en lui serrant le cou, et qui tes drob par la fuite avec lanimal con ma garde. Mais aujourdhui je te tiens. Les pierres noires du Styx et le rocher sanglant de lAchron tenferment ; les chiens errants du Cocyte et lchidna aux cent ttes dchireront tes entrailles ; la murne tartsienne te dvorera les poumons ; les Gorgones tithrasiennes mettront en lambeaux tes reins et tes entrailles rouges de sang, et moi je cours les chercher dun pied rapide. PersonnageXanthiasc H ! quas-tu fait ? PersonnageDionysosc Jai tout lch. Invoque le Dieu. PersonnageXanthiasc Drle de corps ! Lve-toi vite avant quun tranger te voie. PersonnageDionysosc Je tombe en dfaillance. Allons, applique-moi une ponge sur le cur. PersonnageXanthiasc Voici, prends. PersonnageDionysosc Applique. PersonnageXanthiasc O est-il ? Dieux dor, cest l que tu as le cur ? PersonnageDionysosc Il a eu peur, et il mest descendu dans le bas-ventre. PersonnageXanthiasc le plus poltron des dieux et des hommes ! 12

PersonnageDionysosc Moi poltron, parce que je tai demand une ponge ? Pas un autre homme ne let fait. PersonnageXanthiasc Quest-ce dire ? PersonnageDionysosc Un lche serait rest dans la matire odorante ; moi, je me suis lev et torch. PersonnageXanthiasc Exploit viril, par Posidon ! PersonnageDionysosc Je le crois, de par Zeus ! Mais toi, nas-tu pas eu peur du fracas de ses paroles et de ses menaces ? PersonnageXanthiasc Non, de par Zeus ! je ne men suis point inquit. PersonnageDionysosc Eh bien, comme tu es brave et vaillant, fais-toi moi, prends cette massue et cette peau de lion, puisque tu as du cur au ventre. Moi, je serai ton sceuophore, mon tour. PersonnageXanthiasc Soit ! Fais vite : il faut bien obir. Regarde Hraklo-Xanthias ; vois si je suis un lche, et si jai une me comme la tienne. PersonnageDionysosc De par Zeus ! tu as vraiment lair du gibier fouet de Mlit. Voyons, maintenant, je vais prendre ce bagage. PersonnageLa servante de Persphonec Sois le bienvenu, ami Hrakls : entre ici. Ds que la Desse a su ton arrive, aussitt elle a cuit des galettes, mis au feu des marmites de pois casss, deux ou trois de pure, fait rtir un buf entier, griller des gteaux et des cottabes. Mais entre. PersonnageXanthiasc Cest au mieux : approuv. PersonnageLa servantec Par Apollon ! je ne te laisserai pas aller : elle a fait bouillir de la volaille, rissol des drages et tremp le vin le plus doux. Mais entre avec moi. PersonnageXanthiasc Parfaitement bien. PersonnageLa servantec Tu te moques ; je ne te lcherai pas : tu auras l dedans une joueuse de te trs jolie, et deux ou trois danseuses. PersonnageXanthiasc Comment dis-tu ? Des danseuses ? PersonnageLa servantec Fraches de jeunesse et rcemment piles. Mais entre ; car le cuisinier allait bientt retirer les poissons du feu, et on dressait la table. PersonnageXanthiasc Eh bien, dis tout de suite aux danseuses de l dedans que je vais entrer. - Esclave, suis-moi de ce ct, et apporte le bagage. PersonnageDionysosc Hol, arrte un peu ! Tu ne prends pas au srieux sans doute ma plaisanterie de te dguiser en Hrakls Pas de niaiseries, Xanthias, reprends vite et porte de nouveau les bagages. PersonnageXanthiasc Quest-ce dire ? Tu ne songes pas assurment me reprendre ce que tu mas donn toi-mme ? PersonnageDionysosc Non pas bientt, mais cest tout de suite que je le fais. Quitte cette peau. PersonnageXanthiasc Moi, jen atteste les dieux, et cest eux que je me cone. PersonnageDionysosc Quels dieux ? Quelle ineptie et quelle folie de te mettre dans 13

la tte, toi un esclave et un mortel, que tu es le ls dAlcmne. PersonnageXanthiasc Cela suft, cest bon. Voici. Peut-tre un jour auras-tu besoin de moi, si un dieu le veut. PersonnageLe Churc Il est dun homme sens, prudent, et qui a beaucoup navigu, de se porter toujours vers la paroi solide du navire plutt que de se tenir, comme une image peinte, dans la mme attitude. Mais se retourner du ct le plus avantageux est le fait dun habile homme, la faon de Thramne. PersonnageDionysosc Ne serait-ce pas ridicule, si Xanthias, un esclave, stalant sur des tapis de Milet, cajolait une danseuse et demandait un pot de chambre, tandis que moi, les yeux xs sur lui, je me gratterais le ventre, et que lui, mauvais comme il est, massnant un coup de poing sur la mchoire, me briserait les dents de devant ? PersonnageUne cabaretirec Plathan, Plathan, viens ici ; voici le gredin qui, entr lautre jour dans notre cabaret, nous a mang seize pains. PersonnagePlathanc De par Zeus ! cest lui-mme. PersonnageXanthiasc Cela va mal pour quelquun. PersonnageLa cabaretirec Et de plus vingt portions de viandes bouillies, dune demi-obole chacune. PersonnageXanthiasc Quelquun en portera la peine. PersonnageLa cabaretirec Et avec cela beaucoup dail. PersonnageDionysosc Tu plaisantes, femme, et tu ne sais ce que tu dis. PersonnageLa cabaretirec Tu te gurais donc, parce que tu avais des cothurnes, que je ne te reconnatrais pas ? Mais quoi ? Je nai encore rien dit de tant de salaison. PersonnagePlathanc Ni moi, de par Zeus ! voyez le malheur ! de ce fromage jaune quil a aval avec les claies dosier. PersonnageLa cabaretirec Et, comme je lui demandais largent, il me regarda de travers et se mit mugir. PersonnageXanthiasc Cest tout fait de lui ; il se conduit de mme partout. PersonnageLa cabaretirec Et il a tir son pe dun air furieux. PersonnagePlathanc De par Zeus ! malheureux ! PersonnageLa cabaretirec Et nous deux, saisies de crainte, nous nous lanons vers le grenier, tandis quil disparat dun bond, emportant les nattes quil a prises. PersonnageXanthiasc Cest bien son fait ; mais il fallait agir. PersonnageLa cabaretirec Va vite, appelle Clon, qui me protge. PersonnagePlathanc Et toi, appelle-moi, si tu le rencontres, Hyperbolos, pour que nous lcrasions. PersonnageLa cabaretirec gueule vorace, avec quel plaisir je briserais, coups de pierre, les mchoires laide desquelles tu as mang mes provisions ! PersonnagePlathanc Et moi, comme je te jetterais dans le Barathron ! 14

PersonnageLa cabaretirec Moi, je te couperais, arme dune faux, le gosier par o tu as englouti les tripes. PersonnagePlathanc Mais je vais trouver Clon, qui aujourdhui dbrouillera tes mfaits, en tappelant en justice. PersonnageDionysosc Que je meure de malemort, si je naime pas Xanthias ! PersonnageXanthiasc Je sais, je sais ta pense : nis, nis ce propos. Je ne voudrais plus tre Hrakls. PersonnageDionysosc Ne dis pas cela, mon petit Xanthias. PersonnageXanthiasc Et comment serais-je le ls dAlcmne, moi tout ensemble esclave et mortel ? PersonnageDionysosc Je sais que tu es fch, et que tu as raison de ltre. Mme tu me battrais que je ne ten voudrais pas. Mais si dornavant je te reprends ce costume, que je prisse misrablement, tranch dans la racine, moi, ma femme, mes enfants et le chassieux Archdmos ! PersonnageXanthiasc Je reois ton serment, et, ces conditions, jaccepte. PersonnageLe Churc toi, maintenant, puisque tu as repris le costume que tu avais au dbut, de faire de nouveau le jeune homme, de regarder encore de travers, en souvenir du Dieu que tu reprsentes. Mais si lon te prend niaiser, si tu te laisses aller quelque faiblesse, il te faudra, de toute ncessit, reprendre encore les paquets. PersonnageXanthiasc Votre conseil nest pas mauvais, braves gens ; mais il se trouve que je viens de penser tout cela moi-mme. Si les choses tournent bien, il essaiera de nouveau de me dpouiller, je le sais. Mais je nen montrerai pas moins un courage viril, un regard pntrant comme lorigan. Il va le falloir, car jentends le bruit dune porte. Personnageaquec Didascalie ses esclavesGarrottez vite ce voleur de chiens, an quon le punisse ! Dpchez ! PersonnageDionysosc Cela va mal pour quelquun. PersonnageXanthiasc Allez aux corbeaux ! Napprochez pas ! Personnageaquec H ! h ! Tu veux te battre ? Ditylas, Scblyas, Pardocas, venez ici, marchez contre cet homme ! PersonnageDionysosc Nest-ce pas une indignit que celui-l batte les gens, qui a lhabitude de les voler ? PersonnageXanthiasc Cela dpasse toutes les bornes ! PersonnageDionysosc Oui, cest une indignit, une monstruosit. PersonnageXanthiasc Jen atteste Zeus, si jamais je suis venu ici, je consens mourir, ou si je tai vol la valeur dun cheveu. Et je ten donnerai une preuve tout fait clatante. Mets la question lesclave que voici, et, si tu me trouves coupable, tuemoi sans hsiter. Personnageaquec Et quel genre de question ? 15

PersonnageXanthiasc Nimporte laquelle : garrottage lchelle, pendaison, trivires pointes, corchure, torture, infusion de vinaigre dans les narines, entassement de briques, tout le reste, sauf le fouet avec des poireaux et de lail nouveau. Personnageaquec Bien dit ; et si jestropie ton esclave en le frappant, on te comptera de largent. PersonnageXanthiasc moi, pas du tout : mets-le la question, emmne-le. Personnageaquec Ici mme, pour quil parle sous tes yeux. Toi, dpose ton paquet tout de suite ; et, quoi que tu dises, pas un mensonge. PersonnageDionysosc Je dis quon ne doit pas me mettre la question, moi, un Immortel : autrement, ne ten prends qu toi-mme. Personnageaquec Que dis-tu ? PersonnageDionysosc Je dis que je suis un Immortel, Dionysos, ls de Zeus, et que voici lesclave. Personnageaquec Tu lentends ? PersonnageXanthiasc Oui, jentends. Et cest pour cela quil faut fouetter beaucoup plus fort. tant dieu, il ne le sentira pas. PersonnageDionysosc Quoi donc ? Puisque tu prtends tre dieu, pourquoi ne reois-tu pas les mmes coups que moi ? PersonnageXanthiasc Cest juste. Celui de nous deux que tu verras pleurer le premier ou se montrer sensible aux coups, conclus que celui-l nest pas dieu. Personnageaquec Non, on ne saurait nier que tu ne sois un brave. Tu vas audevant de ce qui est juste. Allons, dshabillez-vous ! PersonnageXanthiasc Comment donc nous appliqueras-tu la question dune faon quitable ? Personnageaquec Aisment : coup par coup chacun. PersonnageXanthiasc Bien dit. Tiens, regarde si tu me vois remuer. Personnageaquec Voil, je tai frapp. PersonnageXanthiasc Non, de par Zeus ! Personnageaquec En effet, je ne le croirais pas. Mais je vais celui-ci, et je frappe. PersonnageDionysosc Quand donc ? Personnageaquec Mais jai frapp. PersonnageDionysosc Comment se fait-il que je naie pas ternu ! Personnageaquec Je ne sais. Je vais recommencer sur lautre. PersonnageXanthiasc Finis-en. Iattatai ! Personnageaquec Que signie ce Iattatai ? As-tu souffert ? PersonnageXanthiasc Non, de par Zeus ! Je pensais au temps o les Hraklia se clbrent Diomia. Personnageaquec Homme pieux ! Passons maintenant lautre. PersonnageDionysosc Iou ! Iou ! Personnageaquec Quest-ce donc ? 16

PersonnageDionysosc Japerois des cavaliers. Personnageaquec Pourquoi pleures-tu ? PersonnageDionysosc Je sens lodeur de loignon. Personnageaquec Dis si tu as souci de quelque chose. PersonnageDionysosc Je nai souci de rien. Personnageaquec Il faut revenir celui-ci. PersonnageXanthiasc Hol ! Personnageaquec Quest-ce donc ? PersonnageXanthiasc te-moi cette pine. Personnageaquec Que signie cela ? Il faut retourner lautre. PersonnageDionysosc Apollon, Dieu souverain de Dlos ou de Pytho ! PersonnageXanthiasc Il a souffert : nas-tu pas entendu ? PersonnageDionysosc Moi ? Pas du tout : je me rappelais un iambe de Hipponax. PersonnageXanthiasc Tu ne fais rien comme cela : secoue les intestins ! Personnageaquec Allons, de par Zeus ! prsente le ventre. PersonnageDionysosc Posidon !... PersonnageXanthiasc On a souffert. PersonnageDionysosc Qui rgne sur les caps de la mer Ege, ou sur les ots dazur, au fond des abmes. Personnageaquec Par Dmtr ! je ne puis pas savoir lequel de vous deux est dieu. Mais entrez. Le matre et Persphone, dieux tous les deux, en jugeront. PersonnageDionysosc Bien dit. Mais jaurais voulu que tu ten fusses avis avant de mappliquer des coups. PersonnageParabase ou Churc Muse, assiste nos churs sacrs, et viens prendre plaisir mes chants, en voyant cette foule nombreuse dhommes assis, dont les dix mille intelligences sont plus ambitieuses que celle de Clophon, de qui les lvres bavardes mettent un son strident, comme lhirondelle de Thrace, assise sur un arbre barbare. Il croasse le chant lamentable du rossignol, jusqu ce quil prisse, et-il les suffrages gaux. Il est juste que le Chur sacr conseille et enseigne ce qui est utile ltat. Et dabord il nous semble bon que les citoyons soient gaux et exempts de crainte. Si quelquun a commis la faute dtre dupe des artices de Phrynichos, je dis quil faut que ces dlinquants dalors puissent exposer leur cause et se disculper de leurs mfaits passs. Jajoute que personne dindigne ne doit faire partie de la cit. Car il est honteux que ceux qui se sont trouvs une seule bataille navale soient tout de suite des Platens, et desclaves deviennent matres. Ce nest pas que je dise que la mesure na pas t bonne ; je lapprouve : cest le seul acte de bon sens que vous ayez fait. Mais il convient aussi que ceux qui ont pris part avec vous, ainsi que leurs pres, de nombreux combats sur mer, et vos allis par la race, obtiennent le pardon, rclam par eux, dune faute unique. Relchez-vous 17

de votre colre, hommes dune nature trs sage ; faisons de bon gr nos parents et nos concitoyens honors tous les hommes qui ont pris part nos combats sur mer. Si nous sommes si arrogants et si renchris sur ce point, au moment o la ville est la merci des ots, dans lavenir nous ne semblerons pas avoir gard notre bon sens. Si jai lesprit assez juste pour voir la vie et le caractre de ceux qui auront bientt gmir, cest le tour de ce singe, qui trouble maintenant la ville, du petit Cligne, le pire de tous les baigneurs, qui emploient un mlange de sable, de cendre, de pseudonitre et de craie de Cimolos : il nattendra pas longtemps. Voyant cela, il na rien de pacique ; car de peur dtre dpouill, quand il est ivre, il ne marche jamais sans bton. Souvent la ville nous a paru en user lgard des citoyens beaux et bons, comme pour la vieille monnaie et la nouvelle. Les premires ne sont pas falsies : ce sont les plus belles de toutes les monnaies, ce quil semble, les seules frappes au bon coin et dun son lgal ; et cependant, nulle part, ni chez les Hellnes, ni chez les Barbares, nous nen faisons usage, prfrant ces mchantes pices de bronze, frappes hier ou avant-hier au plus mauvais coin. Il en est de mme pour ceux des citoyens que nous savons bien ns, modrs, hommes justes, beaux et bons, nourris dans les palestres, dans les churs, dans la musique, nous les couvrons de boue, tandis que les hommes faits de bronze, trangers, aux cheveux roux, mchants issus de mchants, nous en usons pour tout derniers venus dont jadis la ville net pas facilement voulu pour victimes expiatoires. Du moins aujourdhui, insenss, changez de conduite, usez de nouveau de ceux qui sont utiles : si vous russissez, on vous donnera raison ; et, si vous tombez, ce sera dune branche respectable ; si vous avez quelque chose souffrir, vous paratrez aux sages avoir honorablement souffert. Personnageaquec Par Zeus Sauveur ! cest un brave homme que ton matre. PersonnageXanthiasc Comment ne serait-ce pas un brave homme, lui qui ne sait que boire et faire lamour ? Personnageaquec Pourquoi ne ta-t-il pas battu, lorsquil ta pris en agrant dlit de dire, toi esclave, que tu tais le matre ? PersonnageXanthiasc Il aurait eu en gmir. Personnageaquec Tu tes montr bon esclave en faisant ce que je me plais faire moi-mme. PersonnageXanthiasc Tu te plais cela ? Comment, je ten prie ? Personnageaquec II me semble que je suis popte, quand je maudis mon matre en cachette. PersonnageXanthiasc Et lorsque, en grognant, rou de coups, tu ten vas vers la porte ? Personnageaquec Je suis galement ravi. 18

PersonnageXanthiasc Et quand tu te mles de mille affaires ? Personnageaquec De par Zeus ! je ne sache rien au-dessus. PersonnageXanthiasc Zeus, Dieu de la fraternit ! Et lorsque tu coutes ce que disent les matres. Personnageaquec Cest plus que du dlire. PersonnageXanthiasc Et quand tu le racontes ceux qui sont la porte ? Personnageaquec Moi ? De par Zeus ! quand je le fais, je suis au comble de la jouissance. PersonnageXanthiasc Par Phbus Apollon, donne-moi la main, faisons un change de baisers, et dis-moi, au nom de Zeus, mon compagnon de fouettade, dis-moi quel est ce tapage de l-dedans, ces cris, cette dispute. Personnageaquec Cest entre Eschyle et Euripide. PersonnageXanthiasc Ah ! Personnageaquec Cest une affaire, une grosse affaire en mouvement ; grande motion chez les morts ; dbat grave tout fait. PersonnageXanthiasc propos de quoi ? Personnageaquec Il y a ici une loi, qui porte que, dans les arts grands et ingnieux, tout homme suprieur ses confrres sera nourri au Prytanion et sigera auprs de Pluton... PersonnageXanthiasc Je comprends. Personnageaquec Jusquau moment o il arrivera un autre artiste plus habile que lui ; alors il faut quil lui cde la place. PersonnageXanthiasc Or, en quoi cela trouble-t-il Eschyle ? Personnageaquec Il occupait le trne tragique, comme tant le premier dans son art. PersonnageXanthiasc Et qui est-ce qui loccupe maintenant ? Personnageaquec Lorsque Euripide descendit ici, il t un talage devant les voleurs dhabits, les coupeurs de bourse, les parricides, les perceurs de murs, qui foisonnent chez Hads, et ces gens-l, entendant ses pour et contre, ses tours de souplesse, ses artices, en raffolrent, et le jugrent le plus habile : lui, dans sa prsomption, sempara du trne o sigeait Eschyle. PersonnageXanthiasc Et on ne la pas lapid ! Personnageaquec Non, de par Zeus ! La foule criait quil fallait un jugement pour dcider lequel des deux est le plus habile dans son art. PersonnageXanthiasc Les gredins ! Personnageaquec De par Zeus ! leurs cris allaient jusquau ciel. PersonnageXanthiasc ct dEschyle, ny en a-t-il pas dautres qui soient ses partisans ? Personnageaquec Les gens de bien sont rares, comme ici (Didascaliemontrant les spectateurs). 19

PersonnageXanthiasc Et quest-ce que Pluton compte faire ? Personnageaquec Ouvrir tout de suite un dbat, un jugement, une preuve de leur talent. PersonnageXanthiasc Et comment Sophocle na-t-il pas aussi rclam le trne ? Personnageaquec Loin de l, de par Zeus ! Quand il est descendu ici, il a embrass Eschyle, lui a tendu la main, et lui a laiss le trne ; mais maintenant, a dit Clidmids, il va lui servir dphdre : si Eschyle est vainqueur, il lui cde la place ; sinon, il dit quil disputera Euripide la supriorit dans leur art. PersonnageXanthiasc La chose va-t-elle se faire ? Personnageaquec De par Zeus ! avant peu. Ici mme, la grande lutte va sagiter, et le talent dramatique sera pes dans une balance. PersonnageXanthiasc Eh quoi ? Ils vont peser la tragdie ? Personnageaquec Oui, ils apporteront des rgles, des toises vers, des moules compacts... PersonnageXanthiasc Ils vont mouler de la brique ? Personnageaquec Des diamtres, des querres. Euripide dit quil soupsera les tragdies vers par vers. PersonnageXanthiasc Je pense quEschyle doit avoir de la peine supporter cela. Personnageaquec Il a des regards de taureau, il baisse la tte. PersonnageXanthiasc Mais qui jugera laffaire ? Personnageaquec Ce ntait pas chose facile ; car il y avait disette de gens senss. Les Athniens nagraient pas Eschyle. PersonnageXanthiasc Peut-tre y voyait-il beaucoup de perceurs de murs. Personnageaquec Et dailleurs il regardait comme une plaisanterie de connatre du gnie des potes. Ils ont ni par sen remettre ton matre, expert en fait dart. Mais entrons : quand les matres sintressent une chose, pour nous gare les coups ! PersonnageLe Churc Certes, le pote au courroux frmissant sentira en lui de la colre, quand il verra son rival bavard aiguiser ses dents ; alors, pris dune folie terrible, il fera rouler ses yeux. Ce sera une lutte panache de paroles crins de cheval, de subtilits glissant sur lpieu, de copeaux mis en mouvement par un pote rivalisant avec les mots bondissants dun gnie crateur. Celui-ci, hrissant la crinire hirsute de son cou chevelu, fronant un sourcil redoutable, va venir rugissant, arrachant les mots comme des planches cloues, avec le soufe dun gant. Lautre, artisan de paroles, langue experte, bien afle, dlie, rongeant le frein de lenvie, piloguera sur des mots dissqus, travail dun robuste poumon. PersonnageEuripidec didascalie Dionysos. Je ne quitterai pas le trne ; cesse de me le conseiller ; je prtends tre suprieur celui-ci dans notre art. PersonnageDionysosc Eschyle, pourquoi gardes-tu le silence ? Tu entends ce quil dit. 20

PersonnageEuripidec II va dabord prendre un ton solennel, comme il le fait dordinaire dans ses tragdies, o se dploie son charlatanisme. PersonnageDionysosc Homme important, pas de paroles si arrogantes ! PersonnageEuripidec Je le connais, et jai, depuis longtemps, perc jour ce crateur dhommes farouches, ce pote au langage hautain, la bouche sans frein, sans rgle, sans mesure, emporte, pleine dentassements emphatiques. PersonnageEschylec Vraiment, cest toi, le ls dune dit agreste, qui me parles ainsi, toi, un dbitant de collections de sottises, un faiseur de mendiants, un rapetasseur de haillons ; mais il ten cuira de tenir ces propos. PersonnageDionysosc Finis, Eschyle ; que la colre ne tchauffe pas la bile. PersonnageEschylec Non, certes, pas avant que jaie montr clairement si ce faiseur de boiteux a sujet de faire le er. PersonnageDionysosc Une brebis, une brebis noire ! Esclaves, amenez-la ; un orage menace dclater. PersonnageEschylec assembleur de monodies crtiques, introducteur dans lart dhymnes incestueux ! PersonnageDionysosc Modre-toi, vnrable Eschyle ; et toi, pour viter la grle, misrable Euripide, drobe-toi vite, si tu es sage, de peur que, dans sa colre, il ne te lance la tte quelque grand mot qui en fasse jaillir Tlphos ! Toi, Eschyle, apaise ton courroux ; mais, en critiquant, critique avec modration. Il ne convient pas que des potes sinjurient comme des boulangres ; et toi, tu cries tout de suite comme de lyeuse enamme. PersonnageEuripidec Moi, je suis tout prt, sans broncher, mordre ou tre mordu le premier, si bon lui semble, sur les vers, sur les morceaux lyriques, sur le nerf de la tragdie, et, jen atteste Zeus ! sur Ple, sur Aolos, sur Mlagre, et mme sur Tlphe. PersonnageDionysosc Et toi, que rsous-tu de faire ? Parle, Eschyle. PersonnageEschylec Moi, jaurais dsir ne pas combattre ici ; car la partie nest pas gale. PersonnageDionysosc Pourquoi ? PersonnageEschylec Cest que ma posie nest pas morte avec moi, tandis que la sienne est morte avec lui, si bien quil aura matire parole. Toutefois, puisque cest ton dsir, il faut agir ainsi. PersonnageDionysosc Voyons, maintenant, quon apporte ici lencens et le feu pour prier le ciel, avant leur lutte ingnieuse, de me faire juger ce dbat en habile connaisseur. Et vous, chantez un hymne aux Muses. PersonnageLe Churc neuf Vierges, lles de Zeus, chastes Muses, vous qui voyez les mes subtiles et ingnieuses des forgeurs de penses, lorsquils entrent en dispute, arms de leurs artices les plus dlis, venez contempler la puissance de deux bouches trs loquentes, fournissez-leur des paroles et le prisme des vers. 21

Cest aujourdhui le grand combat du gnie : la lutte est prs de sengager. PersonnageDionysosc Faites tous deux quelque prire, avant de dire vos vers. PersonnageEschylec Dmtr, qui as nourri mon esprit, puiss-je me montrer digne de tes Mystres ! PersonnageDionysosc Toi aussi, prends et brle de lencens. PersonnageEuripidec Cest juste ; car jai aussi dautres dieux que jinvoque. PersonnageDionysosc Des dieux toi, de fabrique nouvelle ? PersonnageEuripidec Assurment. PersonnageDionysosc Eh bien ! adresse-toi ces dieux particuliers. PersonnageEuripidec Ether, qui me sers de nourriture, volubilit de la langue, nesse de lesprit, subtilit de lodorat, donnez la force persuasive aux rfutations que je vais prononcer. PersonnageLe Churc Certes, nous brlons dentendre les paroles rhythmes de ces deux hommes habiles et leurs ingnieux procds. Leur langue est acre ; ni lun ni lautre na le cur dpourvu daudace ; leur me est intrpide. Il faut donc sattendre ce que lun ne dise rien que dlgant et de lim, et que lautre, sarmant de paroles tout dune pice, fonde sur son adversaire et mette en droute les nombreux artices de ses vers. PersonnageDionysosc Mais il faut se hter de prendre la parole. Seulement nusez que de termes polis, sans gures, et sans rien de ce quun autre pourrait dire. PersonnageEuripidec De moi-mme et de mes titres potiques je ne parlerai quen dernier lieu, mais je veux dabord le convaincre dtre un hbleur, un charlatan, qui trompe les spectateurs grossiers, forms lcole de Phrynichos. Et dabord, par exemple, il faisait asseoir un personnage voil, Achille ou Niob, dont il ne montrait pas le visage, vrais gurants de tragdie, ne soufant pas un mot. PersonnageDionysosc De par Zeus ! cest tout fait cela. PersonnageEuripidec Le chur, cependant, dbitait des tirades de chants, jusqu quatre de suite, et sans discontinuer ; mais eux se taisaient toujours. PersonnageDionysosc Moi, jaimais ce silence ; il ne me dplaisait pas plus que le bavardage daujourdhui. PersonnageEuripidec Cest que tu tais un imbcile, sache-le bien ! PersonnageDionysosc Je le crois aussi. Mais pourquoi le drle agissait-il ainsi ? PersonnageEuripidec Par charlatanisme, pour que le spectateur demeurt dans lattente du moment o Niob parlerait ; en attendant, le drame allait son train. PersonnageDionysosc Le vaurien ! Que de fois jai t dup par lui ! mais pourquoi ces regards furieux, cette impatience ? PersonnageEuripidec Cest parce que je le confonds. Puis, aprs ces radotages, lorsque le drame tait arriv la moiti, il lanait une douzaine de termes beuglants, ayant sourcils et aigrettes, affreux, pouvantables, inconnus aux spectateurs. 22

PersonnageEschylec Malheur moi ! PersonnageDionysosc Silence ! PersonnageEuripidec Il ne disait rien dintelligible : pas un mot. PersonnageDionysosc Ne grince pas des dents. PersonnageEuripidec Ce ntaient que Scamandre, abmes, aigles bec de griffon sculpts sur lairain des boucliers, mots guinds cheval, pas commodes saisir. PersonnageDionysosc De par les dieux ! il mest arriv, moi, de veiller une grande partie de la nuit, cherchant son hippalektryon jaune, quel oiseau ctait ! PersonnageEschylec Ignorant, ctait comme un emblme sculpt sur les vaisseaux. PersonnageDionysosc Moi, je croyais que ctait le ls de Philoxne, ryxis. PersonnageEuripidec tait-il donc ncessaire de mettre un coq dans des tragdies ? PersonnageEschylec Et toi, ennemi des dieux, dis-nous ce que tu as fait. PersonnageEuripidec Chez moi, jen atteste Zeus ! jamais comme chez toi de hippalektryons, ni de capricerfs, comme on en dessine sur les tapis mdiques. Javais reu de tes mains la tragdie, gone de termes ampouls et de propos pesants ; je lai tout dabord allge, et jai diminu ce poids, laide de petits vers, de digressions, de poires blanches, tendues de suc de sornettes extrait des livres anciens ; ensuite je lai nourrie de monodies, doses de kphisophn ; puis je ne radotais pas au hasard, et je ne brouillais pas tout laventure ; mais le premier qui sortait exposait tout de suite lorigine du drame. PersonnageDionysosc Cela valait mieux, de par Zeus ! que de rappeler la tienne. PersonnageEuripidec Alors, ds les premiers vers, nul ne restait inactif ; mais tout le monde parlait dans ma pice, femme, esclave ou matre, jeune lle ou vieille. PersonnageEschylec Ne mritais-tu pas la mort pour cette audace ? PersonnageEuripidec Non, par Apollon ! Je faisais une uvre dmocratique. PersonnageDionysosc Laissons cela de ct, mon cher ; car la discussion sur ce point ne serait pas pour toi une trs belle affaire. PersonnageEuripidec De plus jai appris ces gens-ci parler. PersonnageEschylec Jen conviens, mais avant de le leur apprendre, que nas-tu craqu par le milieu ! PersonnageEuripidec Et puis la mise en uvre des rgles subtiles, les coins et recoins des mots, rchir, voir, comprendre, ruser, aimer, intriguer, souponner le mal, songer tout. PersonnageEschylec Jen conviens. PersonnageEuripidec Introduisant sur la scne la vie intime, nos habitudes quotidiennes, de manire provoquer la critique : car chacun sy connaissant pouvait critiquer mon procd. Mais je ne faisais pas un fracas capable de troubler la raison, je ne les frappais point dtonnement avec des Cycnos et des Memnons 23

guinds sur des chevaux dont les harnais rsonnent. Tu vas connatre quels sont ses disciples et les miens. lui Phormisios, Mgaentos de Magnsie, hrisss de trompettes, de lances et de barbes, dont les sarcasmes plient les pins ; moi Clitophon et le gracieux Thramne. PersonnageDionysosc Thramne, cet homme habile et prt tout, qui, tombant dans quelque mchante affaire, et voyant limminence, se tire de peine, en disant quil nest pas de Chios, mais de Cos ? PersonnageEuripidec Voil comment je suis parvenu leur former le jugement, en introduisant dans mon art le raisonnement et la rexion ; de sorte que maintenant ils comprennent et pntrent tout, gouvernent mieux leur maison quautrefois, en se disant : O en est cette affaire ? Quest devenu ceci ? Qui a pris cela ? PersonnageDionysosc Oui ! de par les dieux ! Aujourdhui tout Athnien rentrant chez lui crie ses serviteurs et sinforme : O est la marmite ? Qui a mang la tte de lanchois ? Le plat que jai achet lan dernier nexiste plus. O est lail dhier ? Qui a mang les olives ? Auparavant, ctaient des sots, bouche bante, plants l, comme des Mammacythes et des Mlitides. PersonnageLe Churc Tu vois cela, brillant Achille ! Et toi, voyons, que vas-tu rpondre ? Seulement, que la passion ne temporte pas au del des oliviers : car son attaque a t vive. Mais, mon brave, ne riposte pas avec colre ; cargue tes voiles et ne fais usage que de leur extrmit ; puis avance doucement, doucement, et veille ne prendre le vent que quand tu le sentiras doux et rgulier. Alors toi, qui, le premier des Hellnes, as crnel les hauteurs du langage, relev les jeux de la tragdie, dchane sans peur le torrent. PersonnageEschylec Je suis irrit de cette rencontre ; mes entrailles sindignent davoir contredire cet homme ; mais quil ne prtende point mavoir jet dans lembarras. Rponds-moi, quest-ce qui rend un pote digne dadmiration ? PersonnageEuripidec Ladresse et la justesse, avec laquelle nous rendons les hommes meilleurs dans les cits. PersonnageEschylec Si donc tu ne las point fait, mais si de bons et gnreux tu les as rendus tout fait pervers, de quoi, dis-le-moi, es-tu passible ? PersonnageDionysosc De la mort : ne le demande pas. PersonnageEschylec Vois donc quels hommes il a, tout dabord, reus de mes mains : gnreux, hauts de quatre coudes, ne se drobant point aux charges publiques, ni neurs, ni bouffons, comme aujourdhui, ni toujours prts au mal, mais respirant lances et javelots, casques aux blanches aigrettes, armets, bottines, boucliers sept cuirs de buf. PersonnageEuripidec Voil qui va mal : il massommera avec ses casques. Mais comment fais-tu pour leur enseigner la bravoure ? PersonnageDionysosc Rponds, Eschyle, et ne donne pas lessor ta jactance fa24

rouche. PersonnageEschylec En faisant un drame rempli dArs. PersonnageDionysosc Lequel ? PersonnageEschylec Les Sept devant Thbes . Tous les spectateurs souhaitaient dtre hommes de guerre. PersonnageDionysosc En cela tu as mal fait : tu as rendu les Thbains plus ardents au combat. Aussi mrites-tu dtre frapp. PersonnageEschylec Il ne tenait qu vous de vous exercer ; mais vous ne vous tes point tourns de ce ct. Depuis, en faisant reprsenter les Perses , je vous ai appris dsirer vaincre toujours les ennemis ; et jai produit un chef-duvre admirable. PersonnageDionysosc Moi, jprouvai une grande joie, en apprenant la mort de Darius, lorsque le chur, battant des mains, scria Iau ! Iau ! PersonnageEschylec Voil les sujets o les potes doivent sexercer. Remarquez, en effet, ds lorigine, combien les potes de gnie ont t utiles. Orphe a enseign les mystres et lhorreur du meurtre ; Muse, les remdes des maladies et les oracles ; Hsiode, lagriculture, la saison des fruits, les labours ; et le divin Homre, do lui est venu tant dhonneur et de gloire, si ce nest davoir enseign, mieux que personne, la tactique, les vertus et les armures des guerriers ? PersonnageDionysosc Il na pourtant rien appris ce grand niais de Pantacls : en effet, tout rcemment, faisant partie dune pompe, il avait attach son casque sa tte, oubliant dy adapter laigrette. PersonnageEschylec Mais il a form un grand nombre dautres hros, parmi lesquels est le vaillant Lamaque. Ma muse, tout imprgne de lui, a clbr les vertus hroques des Patrocles, des Teucros au cur de lion, an dentraner chaque citoyen sgaler eux, ds quil entend la trompette. Mais, de par Zeus ! je ne mettais point en scne des Phdres impudiques, ni des Sthnbes, et je ne sache point avoir jamais cr le personnage dune femme amoureuse. PersonnageEuripidec Non, de par Zeus ! car Aphrodite ntait rien pour toi. PersonnageEschylec Et quil en soit toujours ainsi ! Mais quelle rgne sans cesse attache toi et aux tiens ! Car elle a ni par te perdre toi-mme. PersonnageDionysosc De par Zeus ! cest tout fait cela. Les crimes que tu imputais aux femmes des autres, tu en as t toi-mme frapp. PersonnageEuripidec Eh ! malheureux ! Quel tort mes Sthnbes font-elles ltat ? PersonnageEschylec Que tu as pouss des femmes honntes, pouses dhonntes citoyens, boire la cigu, prises de honte en face de tes Bellrophons. PersonnageEuripidec Est-ce que jai mis en uvre une fausse lgende relative Phdre ? PersonnageEschylec Non, elle est relle. Mais le pote doit jeter un voile sur le mal, ne pas le produire au jour, ni sur la scne. Ce quest le matre pour lducation de lenfance, le pote lest pour lge viril. Nous ne devons rien dire que dabsolu25

ment bien. PersonnageEuripidec Lors donc que tu nous parles des Lycabtes ou des hauteurs du Parnasse, est-ce enseigner des choses bonnes, quand il fallait user dun langage humain ? PersonnageEschylec Mais, malheureux, il faut pour les grandes sentences, pour les grandes penses, crer des expressions la hauteur. Dailleurs, il est naturel que les demi-dieux se servent de mots sublimes, comme ils sont habills de vtements plus magniques que les ntres. Ce que javais ennobli, tu las raval, toi. PersonnageEuripidec De quelle manire ? PersonnageEschylec Dabord, tu as revtu les rois de haillons pour paratre dignes de compassion aux yeux des hommes. PersonnageEuripidec Quel mal ai-je fait en cela ? PersonnageEschylec Cela fait que pas un riche ne veut tre trirarque, mais senveloppe de haillons, pleure et dit quil est pauvre. PersonnageDionysosc Par Dmtr ! ils ont par-dessous un chiton de laine ne, et tel, qui ment ainsi, on le voit poindre tout coup sur le march aux poissons. PersonnageEschylec Cest encore toi qui as enseign le got du bavardage et des arguties, fait dserter les palestres, montr serrer le derrire des jeunes diseurs de riens, appris aux matelots tenir tte leurs chefs. Au contraire, de mon vivant, ils ne savaient que crier : H ! la galette ! ou bien : hyppapae ! PersonnageDionysosc Oui, par Apollon ! Puis pter au nez des thalamistes, embrener les camarades de gamelle, dtrousser les habitants des ports de relche. Maintenant ils disputent, et ils voguent laventure, soit par ici, soit par l. PersonnageEschylec De quels crimes nest-il pas lauteur ? Na-t-il pas mis en scne des entremetteuses, des femmes accouchant dans des temples, des surs incestueuses, et dautres qui disent que vivre cest ne pas vivre ? Voil comment notre ville est remplie de scribes et de bouffons, singes populaires, qui trompent le peuple sans cesse : si bien que personne nest plus en tat aujourdhui de porter le ambeau, faute dexercice. PersonnageDionysosc Personne, de par Zeus ! Aussi, aux Panathnes, jai failli mourir de rire, en voyant courir un lourdaud, pli en deux, blanc, gras, laiss en arrire, se donnant un mal affreux. Ceux qui taient aux portes du Cramique lui frappent le ventre, les ctes, les reins, les fesses ; en rponse ces claques, le battu teint son ambeau, et senfuit. PersonnageLe Churc Srieuse est laffaire, grand dbat, lutte rudement engage. Le jugement sera difcile rendre ; car, si lun attaque avec vigueur, lautre sait se retourner et rsister avec prestesse. Mais ne restez pas toujours sur le mme terrain. Vous avez mille moyens, et dautres encore, de lancer vos attaques. Tous les points que vous avez dbattre, exposez-les ; allez de lavant ; dployez les arguments vieux ou nouveaux, et nhsitez point dire quelque chose de subtil et 26

dingnieux. Si vous craignez que lignorance des spectateurs ne saisisse pas vos nesses de langage, nayez pas peur. II ne peut plus se faire quil en soit ainsi. Ils ont t la guerre : chacun a son livre, o il apprend la sagesse. Ce sont, dailleurs, des cratures dlite et aujourdhui plus aiguises que jamais. Ne redoutez donc rien, dployez tout votre talent ; vous tes devant des spectateurs clairs. PersonnageEuripidec Eh bien, je mattaquerai dabord tes prologues. Cest la premire partie de la tragdie, cest donc le premier point que jexaminerai dans cet habile pote. II ntait pas clair dans lnonc des faits. PersonnageDionysosc Et quel est celui de ses prologues que tu critiques ? PersonnageEuripidec Une foule. Rcite-moi dabord celui de l Orestie. PersonnageDionysosc Que tout le monde se taise. Parle, Eschyle. PersonnageEschylec Herms souterrain, qui veilles sur le royaume paternel, sois mon sauveur et mon aide, je ten supplie : car je viens dans cette contre et jy rentre. As-tu l quelque mot reprendre ? PersonnageEuripidec Plus de douze. PersonnageEschylec Mais il ny a en tout ici que trois vers. PersonnageEuripidec Chacun deux a au moins vingt fautes. PersonnageEschylec Ne vois-tu pas que tu dis une niaiserie ? PersonnageEuripidec Cest le dernier de mes soucis. PersonnageDionysosc Eschyle, je te conseille de te taire ; sinon, outre ces trois iambes, tu seras responsable de plusieurs encore. PersonnageEschylec Moi, me taire devant lui ? PersonnageDionysosc Si tu men crois. PersonnageEuripidec Et de fait, ds le dbut, il a commis une faute immense comme le ciel. PersonnageEschylec O dis-tu que jai commis une faute ? PersonnageEuripidec Rpte ce que tu as dit tout dabord. PersonnageEschylec Herms souterrain, qui veilles sur le royaume paternel. PersonnageEuripidec Oreste ne dit-il pas cela sur la tombe de son pre mort ? PersonnageEschylec Je ne dis pas autre chose. PersonnageEuripidec Veut-il dire que Herms, quand le pre dOreste mourait sous les coups dune femme, par une odieuse perdie, veillait sur le royaume paternel ? PersonnageEschylec Ce nest pas Herms, dieu de la ruse, mais Herms Secourable quil invoque sous le titre de Souverain, et il dit nettement quil tient ces fonctions de son pre. PersonnageEuripidec Ta faute est encore plus grosse que je ne voulais le dire, sil tient de son pre ces fonctions souveraines. PersonnageDionysosc Ainsi son pre en aurait fait un fossoyeur. PersonnageEschylec Dionysos, tu bois un vin dpourvu de bouquet. 27

PersonnageDionysosc Passe lautre vers ; et toi, observe les fautes. PersonnageEschylec Sois mon sauveur et mon aide, je ten supplie : car je viens dans cette contre, et jy rentre. PersonnageEuripidec Cest deux fois la mme chose que nous dit lhabile Eschyle. PersonnageDionysosc Comment deux fois ? PersonnageEuripidec Vois bien la phrase ; je vais te la dire : Je viens dans cette contre, et jy rentre. PersonnageDionysosc De par Zeus ! cest comme si quelquun disait son voisin : Prte-moi ta huche, ou, si tu veux, ton ptrin. PersonnageEschylec Ce nest pas cela du tout, insigne bavard, mais mon expression est excellente. PersonnageDionysosc Comment cela ? Indique-moi de quelle manire tu lentends. PersonnageEschylec Venir dans une contre est le fait de tout homme qui en est tranger : car il y vient sans avoir prouv aucune infortune ; mais un exil y vient et y rentre . PersonnageDionysosc Bien, par Apollon ! Que dis-tu, Euripide ? PersonnageEuripidec Je dis quOreste nest pas rentr dans sa patrie : il est venu en secret, sans laveu des matres du pays. PersonnageDionysosc Bien, par Herms ! Mais je ne te comprends pas. PersonnageEuripidec Passe un autre. PersonnageDionysosc Allons, achve, Eschyle, et vivement. Toi, aie lil sur le mauvais. PersonnageEschylec Au sommet de ce tombeau, je prie mon pre de mcouter, de mentendre. PersonnageEuripidec Cette redite des mots couter, entendre , est une tautologie toute pure. PersonnageEschylec Mais, malheureux, il parle des morts, auxquels il ne nous suft pas de dire trois fois la mme chose. Et toi, comment faisais-tu tes prologues ? PersonnageEuripidec Je vais le dire ; et, si jemploie deux fois la mme expression, ou si tu vois du remplissage dborder de mon style, conspue-moi. PersonnageDionysosc Allons, dis ; je nai rien faire qu tcouter et constater lallure droite du vers de tes prologues. PersonnageEuripidec dipe tait dabord un heureux homme. PersonnageEschylec De par Zeus ! non pas ; mais de sa nature destin au malheur, puisque, avant mme sa naissance, Apollon prdit quil tuerait son pre. Ainsi comment tait-il tout dabord un heureux homme ? PersonnageEuripidec Et ensuite il devint le plus malheureux des mortels. PersonnageEschylec De par Zeus ! non pas ; car il ne cessa jamais de ltre. En effet, peine est-il n quon lexpose, en plein hiver, dans un vase de terre, de peur 28

que, si on llevait, il ne devnt le meurtrier de son pre ; il se rend ensuite chez Polybe, avec ses pieds ens ; puis, jeune encore, il pouse une vieille femme, et, pour comble dtranget, sa propre mre ; enn, il se crve les yeux. PersonnageDionysosc Certes, il aurait t heureux, sil avait t stratge avec rasinids. PersonnageEuripidec Tu radotes ; je suis un excellent faiseur de prologues. PersonnageEschylec Assurment, de par Zeus ! je nplucherai pas chacune de tes paroles ; mais avec laide des dieux, dun seul petit lcythe je mettrai nant tes prologues. PersonnageEuripidec Toi, mes prologues, dun seul petit lcythe ! PersonnageEschylec Dun seul. Tu fais de faon quon peut adapter quoi que ce soit, petite toison, petit lkythe, petit sac , tes iambes : je le montrerai tout de suite. PersonnageEuripidec Voyons ; toi, le montrer ? PersonnageEschylec Je lafrme. PersonnageDionysosc Il faut le prouver : parle. PersonnageEuripidec Egyptos, selon la tradition rpandue, accompagn de ses cinquante ls, faisant voile vers Argos... PersonnageEschylec A perdu son petit lcythe. PersonnageEuripidec Quest-ce que cest que ce lcythe ? Ne va-t-on pas le faire crier ? PersonnageDionysosc Rcite-lui un autre prologue, an quil voie encore. PersonnageEuripidec Dionysos, qui, arm de thyrses et couvert de peaux de faon, danse sur le Parnasos, la lueur des torches... PersonnageEschylec A perdu son petit lcythe. PersonnageDionysosc Hlas ! nous voil de nouveau frapps par le petit lcythe. PersonnageEuripidec Mais cela narrivera plus : il ne pourra pas ce prologue ajuster son petit lkythe. Il nest pas dhomme heureux en tout point : lun, issu dune illustre origine, na pas de quoi vivre ; lautre, dune basse naissance... PersonnageEschylec A perdu son petit lcythe. PersonnageDionysosc Euripide ! PersonnageEuripidec Quy a-t-il ? PersonnageDionysosc Je crois quil te faut carguer la voile : ce petit lcythe va soufer violemment. PersonnageEuripidec Par Dmtr ! je ne men ferai pas de souci : linstant mme il va tre bris. PersonnageDionysosc Allons, dis-en un autre ; mais gare le petit lcythe. PersonnageEuripidec Cadmos, ls dAgnor, ayant un jour quitt la ville de Sidon... PersonnageEschylec A perdu son petit lcythe. 29

PersonnageDionysosc Ah ! mon pauvre ami, achte ce petit lcythe, pour quil ne gte pas nos prologues. PersonnageEuripidec Eh quoi ! moi, jachterais quelque chose de lui ? PersonnageDionysosc Oui, si tu men crois. PersonnageEuripidec Jamais ; jai encore dire beaucoup de prologues, auxquels il ne ne trouvera pas moyen dadapter son petit lcythe. Plops, ls de Tantalos, tant venu Pisa sur de rapides coursiers... PersonnageEschylec A perdu son petit lcythe. PersonnageDionysosc Tu vois, il a encore ajust son petit lcythe. Allons, mon bon, cde-le maintenant, quelque prix que ce soit ; pour une obole, tu en auras un tout fait bel et bon. PersonnageEuripidec Non, non, de par Zeus ! Jai encore bien des prologues. neus dans les champs... PersonnageEschylec A perdu son petit lcythe. PersonnageEuripidec Laisse-moi dabord dire le vers tout entier. neus, dans les champs, ayant fait une abondante rcolte et offert les prmices... PersonnageEschylec A perdu son petit lcythe. PersonnageDionysosc Pendant le sacrice ? Et qui donc le lui a enlev ? PersonnageEuripidec Laisse-le, mon cher : quil essaie avec celui-ci. Zeus, comme on la dit en toute vrit... PersonnageDionysosc Tu es perdu ; il va dire : A perdu son petit lcythe. Ce lcythe, en effet, est tes prologues comme un pic qui sattache aux yeux. Mais, au nom des dieux, passons la partie lyrique. PersonnageEuripidec Ah ! je puis dmontrer quil est un mauvais compositeur de churs, faisant toujours des tautologies. PersonnageLe Churc Comment laffaire va-t-elle aller ? Je suis inquiet de voir quel reproche il peut adresser un pote qui a compos un si grand nombre de trs beaux vers suprieurs ceux daujourdhui. Je mtonne quil reprenne rien ce roi des ftes bachiques, et je crains pour lui. PersonnageEuripidec Oui, dadmirables chants lyriques : on le verra bientt. Je vais runir tous les churs en un seul. PersonnageDionysosc Et moi jen compterai les fragments avec ces cailloux. PersonnageEuripidec Hros de la Phthie, Achille, pourquoi, la nouvelle du carnage, h ! ne cours-tu pas soulager les travaux ? Habitants des marais, nous honorons Herms, Dieu de cette race ; h ! ne cours-tu pas soulager les travaux ? PersonnageDionysosc Cela fait, Eschyle, deux travaux pour toi. PersonnageEuripidec le plus illustre des Achens, ls dAtre, qui rgnes sur un peuple nombreux, dis-moi ; h ! ne cours-tu pas soulager les travaux ?... PersonnageDionysosc Eschyle, cest pour toi le troisime travail. PersonnageEuripidec Silence, Mlissonomes, on va ouvrir le temple dArtmis ; 30

h ! ne cours-tu pas soulager les travaux ? Je puis rappeler lheureux et favorable dpart de nos guerriers ; h ! ne cours-tu pas soulager les travaux ? PersonnageDionysosc Zeus Souverain, quelle innit de travaux ! Je veux aller aux bains : ces travaux mont donn des douleurs nphrtiques. PersonnageEuripidec Attends ; coute auparavant cet autre chant xe, arrang sur des airs de cithare. PersonnageDionysosc Allons, fais vite ; mais najoute pas de travaux. PersonnageEuripidec Comment ce couple de rois Achns, qui rgne sur la jeunesse hellnique... Tophlattothratto phlattothrat, envoie la Sphinx redoutable, la Chienne puissante, Phlattothratto phlattothrat, arm de la lance et dun bras vigoureux. Loiseau guerrier, Phlattothratto phlattothrat, livre aux chiens audacieux, qui traversent les airs, Phlattothratto phlattothrat, le parti qui incline vers Aas, Phlattothratto phlattothrat. PersonnageDionysosc Quest-ce que ce phlattothrat ? Vient-il de Marathon, ou bien as-tu recueilli les chansons dun tireur deau ? PersonnageEschylec Moi, jai ajout de la beaut ce qui tait beau, pour ne point paratre faucher dans la prairie sacre des Muses le mme gazon que Phrynichos. Lui, il emprunte au langage des courtisanes, aux scolies de Mltos, aux airs de te cariens, aux thrnes, aux airs de danse. Cela sera bientt mis en vidence. Quon mapporte une lyre ! Mais quoi bon une lyre pour lui ? O est la joueuse de coquilles ? Viens ici, Muse dEuripide ; toi revient la tche de moduler ces vers. PersonnageDionysosc Jamais cette Muse na imit les Lesbiennes, jamais. PersonnageEschylec Alcyons, qui gazouillez sur les ots intarissables de la mer, le corps parfum de gouttes de rose ; et vous, araignes, qui, dans les coins, ti-titi-ti-tissez avec vos doigts la trame dune toile dlie, chef-duvre de la navette harmonieuse, o le dauphin se plat bondir, au son de la te, autour des proues azures. Oracles, stades, pampre, dlice de la vigne ; enlacements qui soutiennent le raisin. Entoure-moi de tes bras, mon enfant ! Vois-tu quel rhythme ? PersonnageDionysosc Je le vois. PersonnageEschylec Quoi, vraiment ! Tu le vois ? PersonnageDionysosc Je le vois. PersonnageEschylec Et, aprs cela, tu oses critiquer mes chants, toi qui, pour les tiens, prends modle sur les douze postures de Cyrne. Voil tes vers lyriques ; mais je veux encore examiner le procd de tes monodies. noire obscurit de la Nuit, quel songe funeste menvoies-tu du fond des tnbres, ministre de Hads, dou dune me inanime, ls de la sombre Nuit, dont le terrible aspect fait frissonner, envelopp dun noir linceul, aux regards farouches, farouches, muni dongles allongs ? Femmes, allumez-moi la lampe ; de vos urnes puisez la rose des euves ; chauffez leau, pour que je me purie de ce songe divin. Dieu des mers, cest cela 31

mme. mes compagnes, contemplez ces prodiges. Glyca ma enlev mon coq et a disparu. Nymphes des montagnes, Alania, arrtez-la. Et moi, infortune, jtais alors tout entire mon uvre, ti-ti-ti-tissant de mes mains le lin qui garnissait mon fuseau, faisant un peloton, pour le porter de grand matin lAgora et pour le vendre. Pour lui, il senvolait, il senvolait dans lair, sur les pointes rapides de ses ailes. Et moi il ne ma laiss que les douleurs, les douleurs, et les larmes, les larmes coulant, coulant de mes yeux. Infortune ! Allons, Crtois, ls de lIda, prenez vos ches, venez mon aide, donnez lessor vos pieds, investissez la maison. Toi, Dictynna, desse virginale, belle Artmis, parcours, avec tes chiens, la demeure entire. Et toi, lle de Zeus, Hcate, prends deux torches dans tes mains agiles, et claire-moi jusque chez Glyca, an que jy dcouvre son larcin. PersonnageDionysosc Laissez l les chants. PersonnageEschylec Jen ai moi-mme assez. Je veux maintenant le mettre en face de la balance, qui, seule, fera connatre la valeur de notre posie et dterminera le poids de nos expressions. PersonnageDionysosc Approchez donc, puisque je dois apprcier le gnie des deux potes en marchand de fromage. PersonnageLe Churc Les habiles sont inventifs ; car voici une merveille singulire, neuve, pleine dtranget, et quel autre let imagine ? Rellement, moi, si lon met dit quelque chose de ce qui arrive, je ne laurais pas cru, mais jaurais pens que ctait une plaisanterie. PersonnageDionysosc Voyons, maintenant, mettez-vous prs des balances. PersonnageEschyle et EuripidecVoici. PersonnageDionysoscQue chacun de vous, en les tenant, rcite un vers, et ne lchez pas avant que jaie cri : Coucou ! PersonnageEschyle et EuripidecNous y sommes. PersonnageDionysosc prsent rcitez un vers, la main sur la balance. PersonnageEuripidec Plt aux dieux que le navire Argo net jamais vol sur les ots ! PersonnageEschylec Fleuve Sperchios, gras pturages des gnisses. PersonnageDionysosc Coucou ! lchez ! Ce dernier vers descend bien plus bas que celui de lautre. PersonnageEuripidec Quelle en est la cause ? PersonnageDionysosc Parce quil a mis un euve dans le plateau et quil a rendu son vers humide selon le procd des vendeurs de laine. Toi, tu as mis dans le plateau un vers ail. PersonnageEuripidec Eh bien, quil en dise un autre et quil le fasse peser. PersonnageDionysosc Prenez encore la balance. PersonnageEschyle et Euripidec. Voici. 32

PersonnageDionysosc Parle. PersonnageEuripidec La Persuasion na pas dautre temple que lloquence. PersonnageEschylec Seule parmi les divinits, la Mort est insensible aux prsents. PersonnageDionysosc Lchez, lchez ! Cest celui-ci qui lemporte encore sur lautre : il a mis au plateau la Mort, le plus lourd des maux. PersonnageEuripidec Et moi la Persuasion ; mon vers est excellent. PersonnageDionysosc Mais la Persuasion est lgre et elle na pas de sens. Cherche un autre vers, qui emporte la balance du ct favorable pour toi, un vers vigoureux, grand. PersonnageEuripidec Voyons, o en ai-je un de cette espce ? O ? PersonnageDionysosc Je te le dirai : Achille a amen au jeu de ds deux et quatre. Parlez ; ceci est pour vous la dernire preuve. PersonnageEuripidec Sa main saisit une massue lourde comme le fer. PersonnageEschylec Char sur char, mort sur mort. PersonnageDionysosc Tu as encore le dessous cette fois. PersonnageEuripidec Comment cela ? PersonnageDionysosc Il a mis au plateau deux chars et deux morts : cest un poids que ne soulveraient pas cent Egyptiens. PersonnageEschylec Quil ne moppose plus un vers, mais quil mette dans la balance lui-mme, ses enfants, sa femme, Cphisophon ; quil sy tienne aprs, lui et ses livres ; moi dire deux de mes vers, cela me sufra. PersonnageDionysosc Ce sont des amis, je ne les jugerai point ; car je ne veux tre pour aucun deux un objet de haine ; je regarde lun comme sage, et lautre me plat. PersonnagePlutonc Ainsi tu nauras point fait ce pour quoi tu tais venu ? PersonnageDionysosc Et si je prononce ? PersonnagePlutonc Pars, et emmne celui des deux que tu auras prfr, an de ntre pas venu pour rien. PersonnageDionysosc la bonne heure ! Eh bien, sachez de moi ceci. Je suis descendu ici chercher un pote. PersonnageEuripidec Dans quelle intention ? PersonnageDionysosc An que la ville sauve organise des churs. Celui de vous deux qui donnera la Rpublique un bon avis, jai rsolu de lemmener. Et dabord quel est lun et lautre votre sentiment sur Alcibiade ; car ltat est en travail denfant. PersonnageEuripidec Et que pense-t-on de lui ? Et quel sentiment a-t-on son gard ? PersonnageDionysosc Quel sentiment ? On le regrette, on le hait, et on veut lavoir. Mais ce que vous deux vous pensez de lui, dites-le ! 33

PersonnageEuripidec Je hais un citoyen lent servir sa patrie, prompt lui causer les plus grands torts, habile pour lui-mme, et inutile pour ltat. PersonnageDionysosc Bien, par Posidon ! Et toi, quel est ton sentiment ? PersonnageEschylec II ne faut pas nourrir un lionceau dans une ville, et, si lon en nourrit un, il faut obir ses caprices. PersonnageDionysosc Par Zeus Sauveur ! jai de la peine dcider : lun a parl sagement ; lautre, clairement. Mais dites-moi encore lun et lautre votre sentiment sur le moyen de sauver ltat. PersonnageEuripidec Ce serait de donner Clocrite pour ailes Cinsias, an que le soufe des vents les emporte par del le rivage de la mer. PersonnageDionysosc Plaisant spectacle, mais quel en est le sens ? PersonnageEuripidec En cas de combat naval, ils auraient des oles pleines de vinaigre, dont ils arroseraient les yeux des ennemis. Mais jai une ide et je veux vous la dire. PersonnageDionysosc Parle. PersonnageEuripidec Ce qui nest pas, en ce moment, digne de conance, ayonsy conance ; et ce qui est digne de conance, ny ayons pas conance. PersonnageDionysosc Comment ? Je ne comprends pas. Parle moins savamment et plus clairement. PersonnageEuripidec Si ceux des citoyens qui ont maintenant notre conance, nous nous en dons, et si ceux dont nous nusons pas, nous en faisons usage, nous sommes sauvs. Car si, en ce moment, il y en a qui font notre malheur, comment, en oprant le contraire, ne serions-nous pas sauvs ? PersonnageDionysosc Trs bien, Palamde, trs sage nature ! As-tu trouv cela tout seul, ou est-ce Cphisophon ? PersonnageEuripidec Moi seul. Les oles sont de Cphisophon. PersonnageDionysosc Et toi, que dis-tu ? PersonnageEschylec Dis-moi dabord de quels hommes la Rpublique fait usage en ce moment. Est-ce des honntes gens ? PersonnageDionysosc Le moyen ! Elle les dteste profondment ; mais les mchants, elle les aime. PersonnageEschylec Non pas, mais elle sen sert malgr elle. Comment donc sauver un tat qui ne convient ni drap n, ni bure ? PersonnageDionysosc Trouve un moyen, de par Zeus ! de le sauver encore du naufrage. PersonnageEschylec Je le dirai l-haut ; ici je ne veux pas. PersonnageDionysosc Non certes ; mais envoie-lui dici mme le bonheur. PersonnageEschylec Ce serait regarder la terre des ennemis comme ntre, et la ntre comme celle des ennemis ; nos vaisseaux comme nos revenus, et nos revenus comme une ruine. 34

PersonnageDionysosc Bien ; mais le juge mange cela, lui tout seul. PersonnagePlutonc Dcides-tu ? PersonnageDionysosc vous de dcider ; je choisirai celui que mon cur prfre. PersonnageEuripidec Souviens-toi maintenant des dieux par lesquels tu as jur de memmener avec toi, et choisis tes amis. PersonnageDionysosc La langue a jur ; mais je choisis Eschyle. PersonnageEuripidec Quas-tu fait, le plus odieux des hommes ? PersonnageDionysosc Moi ? Jai donn la victoire Eschyle. Pourquoi non ? PersonnageEuripidec Aprs avoir fait laction la plus honteuse, oses-tu me regarder ? PersonnageDionysosc Quy a-t-il de honteux, si les spectateurs nen jugent pas ainsi ? PersonnageEuripidec Mchant, me laisseras-tu donc parmi les morts ? PersonnageDionysosc Qui sait si la vie nest pas une mort, le soufe un dner, le sommeil une toison ? PersonnagePlutonc Entrez donc, Dionysos, lintrieur. PersonnageDionysosc Pourquoi ? PersonnagePlutonc Pour que je vous traite en htes, avant votre dpart. PersonnageDionysosc Bien dit, jen prends Zeus tmoin. Je ne suis pas fch de laffaire. PersonnageLe Churc Heureux lhomme dune sagesse accomplie ! Beaucoup de preuves lattestent. Celui-ci, pour stre montr sage, reverra sa maison, au grand avantage de ses concitoyens, au grand avantage de ses parents et de ses amis, parce quil a t intelligent. Il est donc bon de ne pas demeurer assis auprs de Sokrats, pour bavarder, ddaignant la musique et mprisant les sublimits de lart tragique. Tenir des discours emphatiques, dbiter des subtilits niaises, et passer cela une vie oisive, cest le fait dun homme qui a perdu la raison. PersonnagePlutonc Pars avec joie, Eschyle ; sauve notre patrie par de sages leons et instruis les fous : ils sont nombreux. Emporte et donne ceci Clophon, cela aux receveurs publics Myrmex et Nikomaque, et ceci Archnomos. Dis-leur de venir vite ici vers moi, et de ne point tarder. Sils ne se htent pas, je jure par Apollon de les marquer au front, de leur lier les pieds, et de les jeter vite sous terre avec Adimante, ls de Leucolophos. PersonnageEschylec Ainsi ferai-je. Et toi, donne ma place Sophocle pour quil la garde et me la conserve, si jamais je reviens ici. Car je le regarde comme le second dans lart dramatique. Mais noublie pas que cet intrigant, ce menteur, ce fourbe, ne doit jamais sasseoir sur mon sige, mme de force. PersonnagePlutonc Vous, clairez-le de vos torches sacres, et, en lui faisant cortge, chantez sa gloire ses hymnes et ses churs. PersonnageLe Churc Et dabord accordez un heureux voyage au pote qui re35

monte la lumire, vous, divinits souterraines ; puis inspirez la Rpublique les bonnes ides qui font les grandes prosprits ; par l, en effet, vous mettrez n pour toujours de grands malheurs et au tumulte affreux des armes. Quant Clophon et tous ceux qui le veulent, quils aillent combattre dans les champs de leur patrie !

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