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02/06/12

L'essence du nolibralisme, par Pierre Bourdieu (Le Monde diplomatique)

CETTE UTOPIE, EN VOIE DE RALISATION, DUNE EXPLOITATION SANS LIMITE

Lessence du nolibralisme
par Pierre Bourdieu, mars 1998

LE monde conomique est-il vraiment, comme le veut le discours dominant, un ordre pur et parfait, droulant implacablement la logique de ses consquences prvisibles, et prompt rprimer tous les manquements par les sanctions quil inflige, soit de manire automatique, soit - plus exceptionnellement - par lintermdiaire de ses bras arms, le FMI ou lOCDE, et des politiques quils imposent : baisse du cot de la maindoeuvre, rduction des dpenses publiques et flexibilisation du travail ? Et sil ntait, en ralit, que la mise en pratique dune utopie, le nolibralisme, ainsi convertie en programme politique, mais une utopie qui, avec laide de la thorie conomique dont elle se rclame, parvient se penser comme la description scientifique du rel ? Cette thorie tutlaire est une pure fiction mathmatique, fonde, ds lorigine, sur une formidable abstraction : celle qui, au nom dune conception aussi troite que stricte de la rationalit identifie la rationalit individuelle, consiste mettre entre parenthses les conditions conomiques et sociales des dispositions rationnelles et des structures conomiques et sociales qui sont la condition de leur exercice. Il suffit de penser, pour donner la mesure de lomission, au seul systme denseignement, qui nest jamais pris en compte en tant que tel en un temps o il joue un rle dterminant dans la production des biens et des services, comme dans la production des producteurs. De cette sorte de faute originelle, inscrite dans le mythe walrasien (1) de la thorie pure , dcoulent tous les manques et tous les manquements de la discipline conomique, et lobstination fatale avec laquelle elle saccroche lopposition arbitraire quelle fait exister, par sa seule existence, entre la logique proprement conomique, fonde sur la concurrence et porteuse defficacit, et la logique sociale, soumise la rgle de lquit. Cela dit, cette thorie originairement dsocialise et dshistoricise a, aujourdhui plus que jamais, les moyens de se rendre vraie, empiriquement vrifiable. En effet, le discours nolibral nest pas un discours comme les autres. A la manire du discours psychiatrique dans lasile, selon Erving Goffman (2), cest un discours fort , qui nest si fort et si difficile combattre que parce quil a pour lui toutes les forces dun monde de rapports de forces quil contribue faire tel quil est, notamment en orientant les choix conomiques de ceux qui dominent les rapports conomiques et en ajoutant ainsi sa force propre, proprement symbolique, ces rapports de forces. Au nom de ce programme scientifique de connaissance, converti en programme politique daction, saccomplit un immense travail politique (dni puisque, en apparence, purement ngatif) qui vise crer les conditions de ralisation et de fonctionnement de la thorie ; un programme de destruction mthodique des collectifs. Le mouvement, rendu possible par la politique de drglementation financire, vers lutopie nolibrale dun march pur et parfait, saccomplit travers laction transformatrice et, il faut bien le dire, destructrice de toutes les mesures politiques (dont la plus rcente est lAMI, Accord multilatral sur linvestissement, destin protger, contre les Etats nationaux, les entreprises trangres et leurs investissements), visant mettre en
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question toutes les structures collectives capables de faire obstacle la logique du march pur : nation, dont la marge de manoeuvre ne cesse de dcrotre ; groupes de travail, avec, par exemple, lindividualisation des salaires et des carrires en fonction des comptences individuelles et latomisation des travailleurs qui en rsulte ; collectifs de dfense des droits des travailleurs, syndicats, associations, coopratives ; famille mme, qui, travers la constitution de marchs par classes dge, perd une part de son contrle sur la consommation. LE programme nolibral, qui tire sa force sociale de la force politicoconomique de ceux dont il exprime les intrts - actionnaires, oprateurs financiers, industriels, hommes politiques conservateurs ou sociauxdmocrates convertis aux dmissions rassurantes du laisser-faire, hauts fonctionnaires des finances, dautant plus acharns imposer une politique prnant leur propre dprissement que, la diffrence des cadres des entreprises, ils ne courent aucun risque den payer ventuellement les consquences -, tend globalement favoriser la coupure entre lconomie et les ralits sociales, et construire ainsi, dans la ralit, un systme conomique conforme la description thorique, cest--dire une sorte de machine logique, qui se prsente comme une chane de contraintes entranant les agents conomiques. La mondialisation des marchs financiers, jointe au progrs des techniques dinformation, assure une mobilit sans prcdent de capitaux et donne aux investisseurs, soucieux de la rentabilit court terme de leurs investissements, la possibilit de comparer de manire permanente la rentabilit des plus grandes entreprises et de sanctionner en consquence les checs relatifs. Les entreprises elles-mmes, places sous une telle menace permanente, doivent sajuster de manire de plus en plus rapide aux exigences des marchs ; cela sous peine, comme lon dit, de perdre la confiance des marchs , et, du mme coup, le soutien des actionnaires qui, soucieux dobtenir une rentabilit court terme, sont de plus en plus capables dimposer leur volont aux managers, de leur fixer des normes, travers les directions financires, et dorienter leurs politiques en matire dembauche, demploi et de salaire. Ainsi sinstaurent le rgne absolu de la flexibilit, avec les recrutements sous contrats dure dtermine ou les intrims et les plans sociaux rptition, et, au sein mme de lentreprise, la concurrence entre filiales autonomes, entre quipes contraintes la polyvalence et, enfin, entre individus, travers l individualisation de la relation salariale : fixation dobjectifs individuels ; entretiens individuels dvaluation ; valuation permanente ; hausses individualises des salaires ou octroi de primes en fonction de la comptence et du mrite individuels ; carrires individualises ; stratgies de responsabilisation tendant assurer lauto-exploitation de certains cadres qui, simples salaris sous forte dpendance hirarchique, sont en mme temps tenus pour responsables de leurs ventes, de leurs produits, de leur succursale, de leur magasin, etc., la faon d indpendants ; exigence de l autocontrle qui tend l implication des salaris, selon les techniques du management participatif , bien audel des emplois de cadres. Autant de techniques dassujettissement rationnel qui, tout en imposant le surinvestissement dans le travail, et pas seulement dans les postes de responsabilit, et le travail dans lurgence, concourent affaiblir ou abolir les repres et les solidarits collectives (3). Linstitution pratique dun monde darwinien de la lutte de tous contre tous, tous les niveaux de la hirarchie, qui trouve les ressorts de ladhsion la tche et lentreprise dans linscurit, la souffrance et le stress, ne pourrait sans doute pas russir aussi compltement si elle ne trouvait la complicit des dispositions prcarises que produit linscurit et lexistence, tous les niveaux de la hirarchie, et mme aux niveaux les plus levs, parmi les cadres notamment, dune arme de rserve de main-doeuvre docilise par la prcarisation et par la menace permanente du chmage. Le fondement ultime de tout cet ordre conomique plac sous le signe de la libert, est en effet, la violence structurale du chmage, de la prcarit et de la menace du licenciement quelle implique : la condition du fonctionnement harmonieux du modle micro-conomique individualiste est un
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phnomne de masse, lexistence de larme de rserve des chmeurs. Cette violence structurale pse aussi sur ce que lon appelle le contrat de travail (savamment rationalis et dralis par la thorie des contrats ). Le discours dentreprise na jamais autant parl de confiance, de coopration, de loyaut et de culture dentreprise qu une poque o lon obtient ladhsion de chaque instant en faisant disparatre toutes les garanties temporelles (les trois quarts des embauches sont dure dtermine, la part des emplois prcaires ne cesse de crotre, le licenciement individuel tend ntre plus soumis aucune restriction). On voit ainsi comment lutopie nolibrale tend sincarner dans la ralit dune sorte de machine infernale, dont la ncessit simpose aux dominants eux-mmes. Comme le marxisme en dautres temps, avec lequel, sous ce rapport, elle a beaucoup de points communs, cette utopie suscite une formidable croyance, la free trade faith (la foi dans le libre-change), non seulement chez ceux qui en vivent matriellement, comme les financiers, les patrons de grandes entreprises, etc., mais aussi chez ceux qui en tirent leurs justifications dexister, comme les hauts fonctionnaires et les politiciens, qui sacralisent le pouvoir des marchs au nom de lefficacit conomique, qui exigent la leve des barrires administratives ou politiques capables de gner les dtenteurs de capitaux dans la recherche purement individuelle de la maximisation du profit individuel, institue en modle de rationalit, qui veulent des banques centrales indpendantes, qui prchent la subordination des Etats nationaux aux exigences de la libert conomique pour les matres de lconomie, avec la suppression de toutes les rglementations sur tous les marchs, commencer par le march du travail, linterdiction des dficits et de linflation, la privatisation gnralise des services publics, la rduction des dpenses publiques et sociales. SANS partager ncessairement les intrts conomiques et sociaux des vrais croyants, les conomistes ont assez dintrts spcifiques dans le champ de la science conomique pour apporter une contribution dcisive, quels que soient leurs tats dme propos des effets conomiques et sociaux de lutopie quils habillent de raison mathmatique, la production et la reproduction de la croyance dans lutopie nolibrale. Spars par toute leur existence et, surtout, par toute leur formation intellectuelle, le plus souvent purement abstraite, livresque et thoriciste, du monde conomique et social tel quil est, ils sont particulirement enclins confondre les choses de la logique avec la logique des choses. Confiants dans des modles quils nont pratiquement jamais loccasion de soumettre lpreuve de la vrification exprimentale, ports regarder de haut les acquis des autres sciences historiques, dans lesquels ils ne reconnaissent pas la puret et la transparence cristalline de leurs jeux mathmatiques, et dont ils sont le plus souvent incapables de comprendre la vraie ncessit et la profonde complexit, ils participent et collaborent un formidable changement conomique et social qui, mme si certaines de ses consquences leur font horreur (ils peuvent cotiser au Parti socialiste et donner des conseils aviss ses reprsentants dans les instances de pouvoir), ne peut pas leur dplaire puisque, au pril de quelques rats, imputables notamment ce quils appellent parfois des bulles spculatives , il tend donner ralit lutopie ultraconsquente (comme certaines formes de folie) laquelle ils consacrent leur vie. Et pourtant le monde est l, avec les effets immdiatement visibles de la mise en oeuvre de la grande utopie nolibrale : non seulement la misre dune fraction de plus en plus grande des socits les plus avances conomiquement, laccroissement extraordinaire des diffrences entre les revenus, la disparition progressive des univers autonomes de production culturelle, cinma, dition, etc., par limposition intrusive des valeurs commerciales, mais aussi et surtout la destruction de toutes les instances collectives capables de contrecarrer les effets de la machine infernale, au premier rang desquelles lEtat, dpositaire de toutes les valeurs universelles associes lide de public, et limposition, partout, dans les hautes sphres de lconomie et de lEtat, ou au sein des entreprises, de cette sorte de darwinisme moral qui, avec le culte du winner, form aux mathmatiques suprieures et au saut llastique, instaure comme normes de toutes les
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pratiques la lutte de tous contre tous et le cynisme. Peut-on attendre que la masse extraordinaire de souffrance que produit un tel rgime politico-conomique soit un jour lorigine dun mouvement capable darrter la course labme ? En fait, on est ici devant un extraordinaire paradoxe : alors que les obstacles rencontrs sur la voie de la ralisation de lordre nouveau - celui de lindividu seul, mais libre - sont aujourdhui tenus pour imputables des rigidits et des archasmes, et que toute intervention directe et consciente, du moins lorsquelle vient de lEtat, par quelque biais que ce soit, est davance discrdite, donc somme de seffacer au profit dun mcanisme pur et anonyme, le march (dont on oublie quil est aussi le lieu dexercice dintrts), cest en ralit la permanence ou la survivance des institutions et des agents de lordre ancien en voie de dmantlement, et tout le travail de toutes les catgories de travailleurs sociaux, et aussi toutes les solidarits sociales, familiales ou autres, qui font que lordre social ne seffondre pas dans le chaos malgr le volume croissant de la population prcarise. Le passage au libralisme saccomplit de manire insensible, donc imperceptible, comme la drive des continents, cachant ainsi aux regards ses effets, les plus terribles long terme. Effets qui se trouvent aussi dissimuls, paradoxalement, par les rsistances quil suscite, ds maintenant, de la part de ceux qui dfendent lordre ancien en puisant dans les ressources quil recelait, dans les solidarits anciennes, dans les rserves de capital social qui protgent toute une partie de lordre social prsent de la chute dans lanomie. (Capital qui, sil nest pas renouvel, reproduit, est vou au dprissement, mais dont lpuisement nest pas pour demain.) MAIS ces mmes forces de conservation , quil est trop facile de traiter comme des forces conservatrices, sont aussi, sous un autre rapport, des forces de rsistance linstauration de lordre nouveau, qui peuvent devenir des forces subversives. Et si lon peut donc conserver quelque esprance raisonnable, cest quil existe encore, dans les institutions tatiques et aussi dans les dispositions des agents (notamment les plus attachs ces institutions, comme la petite noblesse dEtat), de telles forces qui, sous apparence de dfendre simplement, comme on le leur reprochera aussitt, un ordre disparu et les privilges correspondants, doivent en fait, pour rsister lpreuve, travailler inventer et construire un ordre social qui naurait pas pour seule loi la recherche de lintrt goste et la passion individuelle du profit, et qui ferait place des collectifs orients vers la poursuite rationnelle de fins collectivement labores et approuves. Parmi ces collectifs, associations, syndicats, partis, comment ne pas faire une place spciale lEtat, Etat national ou, mieux encore, supranational, cest-dire europen (tape vers un Etat mondial), capable de contrler et dimposer efficacement les profits raliss sur les marchs financiers et, surtout, de contrecarrer laction destructrice que ces derniers exercent sur le march du travail, en organisant, avec laide des syndicats, llaboration et la dfense de l intrt public qui, quon le veuille ou non, ne sortira jamais, mme au prix de quelque faux en criture mathmatique, de la vision de comptable (en un autre temps, on aurait dit d picier ) que la nouvelle croyance prsente comme la forme suprme de laccomplissement humain.

Pierre Bourdieu Sociologue, professeur au Collge de France.

(1 ) NDLR : par rfrence Auguste Walras (1 800-1 866), conomiste franais, auteur de De la nature de la richesse et de lorigine de la valeur (1 848) ; il fut lun des premiers tenter dappliquer les mathmatiques ltude conomique. (2) Erv ing Goffman, Asiles. Etudes sur la condition sociale des malades mentaux, Editions de Minuit, Paris, 1 968. (3) On pourra se reporter, sur tout cela, aux deux numros des Actes de la recherche en sciences sociales consacrs aux Nouv elles formes de domination dans le trav ail (1 et 2), no 1 1 4, septembre 1 996, et no 1 1 5, dcembre 1 996, et tout spcialement lintroduction de Gabrielle Balazs et Michel Pialoux , Crise du trav ail et crise du politique , no 1 1 4, p. 3-4.

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