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12/06/12

ENS-LSH - section de sociologie

Le sens pratique BOURDIEU Pierre, Paris, Editions de Minuit, 1980


Fiche de lecture ralise par Eric Paris (ENS Lyon)
Avertissement : la prsente fiche porte essentiellement sur les aspects lis au corps du Sens pratique. On sest essentiellement intress au chapitre 4 " La croyance et le corps ", ainsi quaux aspects plus pistmologiques et mthodologiques, prsents dans la prface et lavant-propos.

Le sens pratique dans ldifice bourdieusien


Dans Le sens pratique, Bourdieu explicite sa thorie de laction. Celle-ci rpond la question " comment les agents dcident-ils dagir de telle ou telle faon ? Quels sont les dterminants sociaux de la pratique ". Autrement dit, il sagit de rendre compte de la logique des pratiques. A la diffrence de livres, tels que Les hritiers ou lAmour de lart, qui explorent surtout la logique des champs, Le sens pratique explore les motifs de laction, de la pratique. Cela dit, comme on va le voir, la logique pratique ne peut gure se penser indpendamment de la logique du champ dans lequel elle prend place. Aussi lexplicitation de cette logique des champ a-t-elle malgr tout la part belle dans Le sens pratique. Il faut entendre pratique comme oppos thorique. En dautres termes, on se situe plus du ct du faire que du ct du discours. Dans la pratique, Bourdieu implique les actions rituelles, et tend montrer que la pratique est gouverne par la logique du rituel, cest dire la logique symbolique. Le sens pratique est la fois un ouvrage de sociologie gnrale, qui prtend dcrire les logiques universelles sous-tendant la pratique, et un ouvrage anthropologique explorant la culture, les pratiques et les reprsentations de la socit Kabyle. Ce terrain est largement privilgi dans luvre bourdieusienne, puisquil donne la base empirique de Travail et travailleurs en Algrie, du Dracinement (Paris, 1964, avec A. Sayad), de La domination masculine (Paris, 1998). En outre, le premier livre publi par Pierre Bourdieu est un Que sais-je ? Sociologie de lAlgrie (19??). Les principaux rsultats du Sens pratique sont repris, de faon plus lisible mais moins systmatique dans Raisons pratiques (Seuil, Paris, 1994). pistmologie et mthodologie La perspective sociologique du Sens pratique pourrait se rsumer ces mots " Il faut objectiver lobjectivation ". En effet, le rapport du discours savant la pratique est gouvern par un double biais. Dabord, la posture de surplomb du discours savant par rapport la pratique tend rejeter la pratique dans une position domine, dimpens prlogique, ventuellement irrationnel, pourquoi pas primitif. De fait, le savant ne considre la pratique qu partir de sa propre vision du monde social, socialement construite et issues dun long processus de dsenchantement scientifique. Autrement dit, le surplomb du savant est avant tout lexpression dun rapport social refltant un certain arbitraire.
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Par ailleurs, le discours savant sur la pratique est avant tout un discours catgorisant. En dautres terme, il tend isoler les diffrentes pratiques dun groupe social les unes des autres, pour les tudier indpendamment. Ainsi, il y aurait dun ct les rituels de la femme et de la fcondit, dun autre les rituels initiatiques de passage, dun autre ct encore les jeux festifs masculins, spares toujours les techniques spcifiques de production etc. Cette catgorisation effectue, les diffrentes pratiques sont qualifies dans le discours savant par la place arbitraire qui leur est dvolue dans la catgorisation savante, et sont compares en fonction de cette catgorisation arbitraire. Or, ce que Bourdieu montre essentiellement dans le Sens pratique est que les pratiques ne peuvent tre comprises indpendamment du contexte dans lequel elles sont socialement produites et quelles produisent socialement. De mme, les pratiques ne peuvent tre comprise indpendamment les unes des autres, dans la mesure o elles participent ensemble la production dun contexte symbolique cohrent et spcifique. chapper ce double biais ncessite dviter certaines apories de la science sociale. Dabord, il faut se mfier de lobjectivation, qui tend considrer les pratiques sous langle arbitraires des catgorisations quelle produit. Pour paraphraser Marx, lobjectivation tendrait confondre " les choses de la logique et la logique des choses ". Lobjectivation repose sur la fiction dune rupture entre lobjectivisme et le subjectivisme, accordant une valeur explicative suprieure lobjectivisme. Lautre aporie viter est le subjectivisme faux de lobservation participante. Lobservateur ne peut parvenir tre un participant de bonne foi, dans la mesure o le terrain quil tudie lui est par dfinition tranger, et quil ne peut rellement incorporer les schmes spcifiques de perception qui le sous-tendent. Sil le faisait en effet, il deviendrait incapable de reprer ceux-ci, car le principe mme de lincorporation de ces schmes de perception est leur naturalisation, qui rend impossible un discours sociologique sur ces schmes. Et tant que lobservateur nincorpore pas ces schmes, il reste incapable de participer rellement au terrain quil tudie. Pour Bourdieu, ce mode dobservation est avant tout une fiction sociologique romantique, un double jeu (voir un double je) qui suppose une rupture entre lobjectivisme et le subjectivisme, en offrant une valeur explicative suprieure la subjectivit. " Les bons sentiments font le plus souvent de la mauvaise sociologie. " Pour chapper au double biais de la posture dominante du discours savant sur la pratique, et au caractre arbitrairement catgorisant du discours objectiviste, sans tomber dans le romantisme du subjectivisme faux, le sociologue doit dabord objectiver lobjectivation, cest dire mesurer et prendre conscience du caractre social, cest dire socialement construit, de sa propre pratique sociologique, et toujours mettre en relation lobjet tudi et le contexte qui la produit. Ainsi, il faut " caractriser tout lment par les relations qui lunissent aux autres en un systme, dont il tient son sens et sa fonction ", et non le caractriser selon les catgories arbitraires du discours savant. " Lintellectualisme est, si lon permet lexpression, un intellectualocentrisme conduisant mettre au principe de la pratique analyse, travers les reprsentations construites pour en rendre raison (rgles, modles etc.), le rapport au monde social qui est celui de lobservateur et, par l, le rapport social qui rend possible lobservation. Le fait de projeter un rapport thorique non objectiv dans la pratique que lon sefforce dobjectiver est au principe dun ensemble derreurs scientifiques, toutes lies entre elles (en sorte que ce serait dj un progrs considrable si lon faisait prcder tout discours savant sur le monde social dun signe qui se lirait " tout se passe comme si " et qui, fonctionnant la faon des quantificateurs de la logique, rappellerait continment le statut pistmologique du discours savant). " Pour autant, cela ne signifie pas quil faut se borner dcrire les pratiques telles quelles sont dcrites par les informateurs. Il faut chercher la logique sous-jacente au systme des reprsentations, des reprsentations des pratiques et des pratiques elles-mmes, qui souvent chappe aux agents. Il faut appliquer un mode de
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pense relationnel, car pour Bourdieu, le rel nest pas rationnel (comme le veut montrer lobjectivisme) mais relationnel. Il faut cependant rester mfiant vis vis de cette reconstruction, car la logique pratique nest pas absolument cohrente. " Si jvoque ces heures passes avec Abdelmalek Sayad () essayer de rsoudre ces contradictions au lieu den prendre acte demble et dy apercevoir leffet des limites inhrentes la logique pratique qui nest jamais cohrente quen gros, jusqu un certain point, cest surtout pour faire voir combien il tait difficile dchapper cette sorte de demande sociale, renforce par une vulgate structuraliste, qui me portait recherche la cohrence parfaite du systme. " Dfinitions et concepts La dmonstration du Sens pratique repose sur lutilisation de quelques concepts, quon se propose de dfinir brivement ici. Habitus : systme de gots ou de dispositions acquis commun un ensemble dagents qui donne une mme signification lensemble de leur pratique. Au del, cest aussi un systme de dfinition du monde, reposant sur des catgories peu prs cohrentes et socialement construites. La combinaison de ces catgories rend le monde ainsi socialis lisible et sens pour lagent, qui trouve dans cette cohrence la justification de ses pratiques, qui naturalise, rentrent dans la logique de lvidence (" Cest comme a "). Hexis corporelle : lie lhabitus, lhexis corporelle est un ensemble de dispositions pratiques corporelles, manires de se tenir, de parler, de marcher Ces manires, naturalises dans la logique de lhabitus, renvoient mtaphoriquement la logique catgorique de lhabitus et deviennent par l des manires durables de sentir et de penser. Lhexis corporelle est dans cette perspective lhabitus fait corps. Autrement dit, ces dispositions corporelles ne sont pas naturelles, mais socialement construites, font sens et tiennent leur logique du contexte social et du systme des reprsentations qui les construisent. Schme de perception : il sagit dun module logique de lhabitus qui substitue spontanment, dans la pense de lacteur, un objet rel et neutre un objet socialis et sens dans son inscription dans le monde social. Les objets sont alors penss et perus comme lis des catgories sociales, tels que le genre (une chaise, un canap, un bton, une vigne) Schme gnrateur ou schme moteur : cest un module logique de lhabitus qui permet lagent, lorsquil a peru une situation, de gnrer un comportement pratique adquat, correspondant ce qui est attendu de lui par le contexte social dans lequel il est inscrit. Cest en quelque sort le sens du jeu, qui permet lacteur de savoir intuitivement et immdiatement ce qui doit tre fait face une situation donne, identifie et classe par le jeu des schmes de perceptions. Sens pratique : ces quatre concepts fondamentaux du Sens pratique font du monde objectif un monde socialement construit, dans lequel oprent des agents socialement construits dont les pratiques rpondent des exigences essentiellement sociales, exigences qui, incorpores dans lhab itus, sont naturalises et rendues videntes. Cest dans cette capacit faire correspondre une situation particulire une pratique adquate, sans quun calcul pralable et fastidieux soit ncessaire, que rside le sens pratique. " Le sens pratique oriente des " choix " qui pour ntre pas dlibrs nen sont pas moins systmatiques, et qui, sans tre ordonns et organiss par rapport une fin, nen sont pas moins porteurs dune sorte de finalit rtrospective ".

Le sens pratique et son contexte


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Le jeu et ses enjeux Le sens pratique nest pas totalement arbitraire, bien quil soit essentiellement un arbitraire culturel. Cela dit, il sinscrit dans un contexte objectif prcis dans lequel il est oprant. Insr dans un autre contexte, il cesse de ltre : lagent multiplie les fautes de got, impolitesses, nagit pas conformment aux normes implicites de ce contexte. Paralllement, cest le sens pratique, coupl aux schmes de perception, qui donne du sens au contexte, qui fait que celui-ci napparat pas comme tant totalement absurde, mais au contraire tourn vers une direction, un venir, qui fait que ceux qui y participent en peroivent les enjeux. Lintriorisation de lhabitus adquat fait que cet enjeux spcifique est jug comme digne dintrt, et permet ladhsion aux prsupposs du jeu. Cest ce que Bourdieu appelle lillusio. En effet, ces enjeux spcifiques sont conformes la logique du champs social dans lequel ils sinscrivent, et participe sa prennisation, sa reproduction. Autrement dit, les enjeux perus par les agents, pour lesquels ils acceptent de jouer et estiment que le jeu en vaux la peine, ne sont pas les enjeux objectifs reconstruits par le sociologue, qui trouve dans ladquation des enjeux et des pratiques du champ des mcanismes sociaux de reproduction et de domination. Ainsi, les enjeux subjectifs de lcole rpublicaine par exemple, sont la diffusion dune culture juge valable, une haute culture, la formation dun ethos citoyen et la construction de la nation. Le sociologue bourdieusien y voit un mcanisme de reproduction social des lites (cf. Les Hritiers). Lentre dans le jeu suppose une adhsion ses enjeux. Lorsque le jeu se donne comme une construction sociale arbitraire cest le cas dun sport ou dun jeu de socit comme le Monopoly cette adhsion peut tre objective dans un quasi-contrat, tel que le serment olympique, ou lacceptation tacite ou explicite de rgles du jeu explicites. Cest le fameux fair play, sans lequel les enjeux perdent de leur validit. Mais lorsque le jeu nest pas conu par les agents comme un construct arbitraire, lorsque cest un champ social, ladhsion ses rgles de fonctionnement et aux enjeux spcifiques nest pas explicite, ni mme consciente. On nentre pas consciemment dans le jeu, on nat dans le jeu. Lillusio, qui se donne pour ce quelle est dans le cadre dun jeu (" ce nest quun jeu ", " limportant, cest de participer ") est alors dautant plus inconditionnelle quelle signore comme telle. " Le mot de Paul Claudel, " connatre, cest natre avec ", sapplique ici plein, et le long processus dialectique, souvent dcrit comme " vocation ", par lequel " on se fait " ce par quoi on est fait et on " choisit " ce par quoi on est " choisi ", et au terme duquel le diffrents champs sassurent les agents dots de lhabitus ncessaire leur bon fonctionnement, est peu prs lapprentissage dun jeu ce que lacquisition de la langue maternelle est lapprentissage dune langue trangre : dans ce dernier cas, cest une disposition dj constitue qui saffronte une langue perue comme telle, cest dire comme un jeu arbitraire, explicitement constitu comme tel sous forme de grammaires, de rgles dexercices, et expressment enseign par des institutions expressment amnages cette fin ; dans le cas de lapprentissage primaire, au contraire, on apprend en mme temps parler le langage () et penser dans ce langage (plutt quavec ce langage). " Lentre dans le jeu Le champ suscite ladhsion par deux modes, qui sont deux formes varis de la socialisation, cest dire lacquisition de lhabitus, des schmes de perception et des schmes gnrateur, du sens pratique adquat. Le premier mode est celui de la socialisation primaire effectue lorsquon nat effectivement dans le jeu. Le
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second mode est celui du droit dentre. Le droit dentre est un processus par lequel lagent acquiert lhabitus et lhexis correspondant au champ par lequel il va tre adopt, et que sanctionne un rite de passage correspondant une nouvelle naissance. Le concept de rite de passage a t dvelopp par Van Gennep [1] et Turner. Un rite de passage se droule en trois tapes. Lors de la phase de sparation, ou phase prliminaire (de limen, le seuil), le candidat linitiation est symboliquement spar du groupe social auquel il appartient. Cela peut prendre la forme dune mort symbolique, comme cest le cas dans certains socits ou le rite de passage lge adulte sinitie par un simulacre denterrement. Suit la phase de latence ou phase liminaire. Celle-ci est relativement longue. Le candidat est symboliquement et souvent matriellement isol du monde social, car il nappartient plus aucune catgorie. Dans le rite dadoubement, le futur chevalier doit rester seul prier une nuit durant, et nul ne doit lui adresser la parole. Cette phase lors de linitiation lge adulte chez les Guayakis [2], le candidat est isol dans la fort pendant trois jours, et doit survivre seul sans voir personne. Ceux qui le voient sont maudits, et doivent conjurer le sort par un rite spcifique de purification. Enfin vient la phase dagrgation ou phase post liminaire. Au cours de celle-ci, le candidat est symboliquement accueilli dans son nouveau groupe. Cette phase est souvent matrialise par le passage dun seuil, un marquage (scarifications), la remise dun symbole (diplme) refltant la russite dune preuve (laccolade dans le rite dadoubement). Chez Bourdieu, ce rite de passage peut prendre des formes informelles. Les diffrentes squences sallongent, et au cours de celle-ci, le candidat acquiert les automatismes de pense et de pratique entranant son adhsion au jeu et ses enjeux. Cette lente dconstruction et reconstruction de lindividu est marque par la sanction ou lexclusion de ceux qui dtruisent le champ (avertissement de travail et de conduite au collge). Mais pratiquement, les oprations de slection et de formation des nouveaux entrants sont de nature obtenir quils accordent aux prsupposs fondamentaux du champ ladhsion indiscute et prrflexive permettant de naturaliser la logique interne du champ (" cest comme a "). " On comprend que lon nentre pas dans le cercle magique par une dcision instantane de la volont, mais seulement par la naissance ou par un lent processus de cooptation et dinitiation qui quivaut une seconde naissance. "

Le corps et ses catgories culturelles


Lanalogie Les schmes de perception sont avant tout des manires de dfinir et de classer le rel. Mais cette manire de classer rpond une structure objective reconstruite par Bourdieu. Pour lui, le classement sopre par lapposition de paires dichotomiques de qualification. Ces paires dichotomiques, beau/laid, grand/petit, sec/humide, ne sont pas isoles les unes des autres. Au contraire, elles forment un rseau analogique de significations. Ainsi, chaque paire est une mtaphore de toutes les autres. Ainsi, lorsquil applique une paire particulire un objet, il inscrit celui-ci dans un monde catgoris par lensemble du rseau analogique. Aussi un objet nest-il jamais apprhend par lagent comme un lment isol, mais comme la partie dun systme cohrent de significations, qui lie chaque objet tous les autres. Mtaphore les unes des autres, ces structures dichotomiques refltent galement le rapport de domination spcifique luvre dans un champ, qui permettent celui-ci de perdurer et de se reproduire. Cette mise en rapport gnralise rend la domination dans le champ logique et videmment lgitime pour les agents. Ainsi, lintriorisation du rapport de domination participe de son occultation, et donc de sa reproduction. Les postures corporelles nchappent pas cette rgle de classement. Intriorise, et naturalise par des
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exigences de confort (les manuels de savoir-vivre sont remplis de justifications de ce type : il faut se tenir confortablement table, tre laise dans son costume trois pice avec cravate, utiliser le langage adquat confortablement Les postures corporelles, qui refltent un ordre social particulier sont justifies par des exigences quasiment biologiques) ou de biensance nayant dautre justification quelle mme. La posture corporelle est alors prsente comme une fin en soi, alors quelle renvoie des sentiments et des penses qui lui sont associes et qui prend sa place dans la logique du champ. Ces postures sont de vritables valeurs faites corps, une mythologie politique incorpore. La pdagogie se rend alors " capable dinculquer toute () une politique travers des injonctions aussi insignifiantes que " tiens toi droit " ou " ne tiens pas ton couteau de la main gauche " et dinscrire dans le dtail des apparences les plus insignifiants de la tenue, du maintien ou des manires corporelles et verbales les principes fondamentaux de larbitraire culturel, ainsi placs hors des prises de conscience et de lexplication. " La division sexuelle du travail et la division du travail sexuel Ce jeu de coextensivit est particulirement visible dans les oppositions entre homme et femme, dans la socit Kabyle. Lexcellence masculine, le nif, se caractrise de multiples faon. Lhomme dhonneur est dcid et rsolu, il se tient droit, mange franchement avec toute la bouche, va droit au but, est tourn vers le haut et lextrieur. Lexcellence fminine, lahia, elle se pose comme tant, peu prs, lexact contraire. La femme vertueuse a peur de sengager, marche courbe, mange du bout des lvres, est rserve, tourne vers le bas et lintrieur. De fait, on peut montrer le caractre mtaphorique des paires dichotomiques dans le tableau suivant :
Masculin Fminin

Nif lah'ia Droit Sec Courb Humide

Extrieur Intrieur Haut Grand Fort Bas Petit Habile

Ce jeu dopposition, dont le support matriel est le corps mme, se traduit dans la division sexuelle du travail. Bourdieu donne lexemple de la cueillette des olives : la femme tend le tabouret lhomme (bas), lhomme dress (droit) fait tomber les olives avec la gaule (extrieur, fort) que la femme ramasse (bas, courb, habile). On le retrouve aussi dans dautres socits : les femmes tapent la machine parce quelles sont habiles de leurs doigts, raison pour laquelle aussi on les retrouve majoritaires dans les mtiers du textile, lorsque les professions fortement masculinises sont marques par la force (manuvre), la rigueur (le comptable, qui est parfois une femme, garde une dsignation masculine). De fait, la division sexuelle du travail devient une mtaphore de la division du travail sexuel : on pntre (extrieur) ou on est pntr (intrieur), on a le dessus (haut) ou le dessous (bas) etc. Ici se lit encore le caractre occulte des rapports de domination, la place dans la division du travail semblant dcouler de la
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vocation naturelle. Et, dans la lgitimation de la domination, le corps occupe une place centrale, de part son caractre fondamental : on est un corps. Aussi est-ce dans soi-mme que se lit la lgitimit de lordre social, inscrit dans la nature reconstruite dun corps symbolique. " Ce qui est appris par corps nest pas quelque chose que lon a, mais quelque chose que lon est ". " Qualifier socialement les proprits et les mouvements du corps, cest la fois naturaliser les choix sociaux les plus fondamentaux et constituer le corps, avec ses proprits et ses dplacements, en oprateur analogique instaurant toutes sortes dquivalences pratiques entre les diffrentes divisions du monde social, divisions entre les sexes, entre les classes dge et entre les classes sociales (). " La socialisation du corps Cest lors du processus de socialisation que ces oppositions axiologiques sont incorpores. De fait, lenfant construit son identit sexuelle, lment capital de son identit sociale, en mme temps quil acquiert ses reprsentations de la division sexuelle du travail. En fait, ces deux constructions se font partir dun mme ensemble insparablement biologique et social : le monde est tel quil est parce que les corps de lhomme et de la femme sont tels quil sont (droit, sec, tourn vers lextrieur ; courb, humide, tourn vers lintrieur), mais ces corps sont perus tels quils sont parce quils sont faonns par le champ dans lequel ils sinscrivent. Aussi le rite de passage est-il aussi une entreprise de faonnage du corps, faonnage rappelant les oppositions axiologiques catgorisant lunivers. Ce nest pas un hasard si les socits les plus holistes sont les socits o les rites de passage sinscrivent sur le corps par des tatouages, scarifications, mutilations Lacquisition de lhabitus et de lhexis corporelle correspond donc la fois lentre dans le jeu, et la fabrication mme du jeu par la participation celui-ci selon les canons de lillusio. " Tout se passe comme si lhabitus fabriquait de la cohrence et de la ncessit partir de laccident et de la contingence ; () comme sil produisait une lecture biologique (et spcialement sexuelle) des proprits sociales et une lecture sociale des proprits sexuelles, conduisant ainsi une rexploitation sociale des proprits biologiques et une rutilisation biologique des proprits sociales. "

Notes
[1] VAN GENNEP, Les rites de passages, Picard, Paris, 1981 et TURNER Victor, Les tambours d'affliction, Gallimard, Paris, 1972. [2] CLASTRES Pierre, Chroniques des indiens Guayakis, chasseurs nomades du Paraguay, Paris, 1978

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