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Bible et morale.

Les racines bibliques de l'agir chrtien

Commission Biblique Ponticale

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Les racines bibliques de l'agir chrtien
Commission Ponticale Biblique

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Bible et morale. Les racines bibliques de l'agir chrtien

Commission Biblique Ponticale

COMMISSION BIBLIQUE PONTIFICALE

BIBLE ET MORALE
LES RACINES BIBLIQUES DE LAGIR CHRTIEN

Exode 20,2-17

Je suis le Seigneur ton Dieu, qui tai fait sortir du pays dgypte, de la maison desclavage. Tu nauras pas dautres dieux que moi. Tu ne feras aucune idole, aucune image de ce qui est l-haut dans les cieux, ou en bas sur la terre, ou dans les eaux par-dessous la terre. Tu ne te prosterneras pas devant ces images, pour leur rendre un culte. Car moi, le Seigneur ton Dieu, je suis un Dieu jaloux : chez ceux qui me hassent, je punis la faute des pres sur les ls, jusqu la troisime et la quatrime gnration ; mais ceux qui maiment et observent mes commandements, je leur garde ma dlit jusqu la millime gnration. Tu ninvoqueras pas le nom du Seigneur ton Dieu pour le mal, car le Seigneur ne laissera pas impuni celui qui invoque son nom pour le mal. Tu feras du sabbat un mmorial, un jour sacr. Pendant six jours tu travailleras et tu feras tout ton ouvrage ; mais le septime jour est le jour du repos, sabbat en lhonneur du Seigneur ton Dieu : tu ne feras aucun ouvrage, ni toi, ni ton ls, ni ta lle, ni ton serviteur, ni ta servante, ni tes btes, ni limmigr qui rside dans ta ville. Car en six jours le Seigneur a fait le ciel, la terre, la mer et tout ce quils contiennent, mais il sest repos le septime jour. Cest pourquoi le Seigneur a bni le jour du sabbat et la consacr.
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Honore ton pre et ta mre, an davoir longue vie sur la terre que te donne le Seigneur ton Dieu. Tu ne commettras pas de meurtre. Tu ne commettras pas dadultre. Tu ne commettras pas de rapt. Tu ne porteras pas de faux tmoignage contre ton prochain. Tu ne convoiteras pas la maison de ton prochain ; tu ne convoiteras pas la femme de ton prochain, ni son serviteur, ni sa servante, ni son buf, ni son ne: rien de ce qui lui appartient. Matthieu 5,3-12

Heureux les pauvres de cur : le Royaume des cieux est eux. Heureux les doux : ils obtiendront la terre promise. Heureux ceux qui pleurent : ils seront consols. Heureux ceux qui ont faim et soif de la justice : ils seront rassasis. Heureux les misricordieux : ils obtiendront misricorde. Heureux les curs purs : ils verront Dieu. Heureux les artisans de paix : ils seront appels ls de Dieu. Heureux ceux qui sont perscuts pour la justice : le Royaume des cieux est eux. Heureux serez-vous si lon vous insulte, si lon vous perscute et si lon dit faussement toute sorte de mal contre vous, cause de moi. Rjouissez-vous, soyez dans lallgresse, car votre rcompense sera grande dans les cieux. Cest ainsi quon a perscut les prophtes qui vous ont prcds.

PRFACE

Laspiration au bonheur, cest--dire le dsir dobtenir une vie pleinement satisfaisante, senracine depuis toujours dans les profondeurs du cur humain. La ralisation de ce dsir dpend en grande partie de lagir de lindividu, qui saccorde mais souvent aussi se heurte lagir des autres. Comment est-ce possible de russir dterminer lagir juste, celui qui mne les personnes individuelles, les communauts et, plus globalement, les nations, vers une vie russie ou, en dautres termes, vers le bonheur ? Pour les chrtiens, la Sainte criture nest pas seulement la source de la rvlation, la base de la foi, mais aussi lincontournable point de rfrence de la morale. Les chrtiens sont convaincus que,
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dans la Bible, on peut trouver des indications et des normes pour agir correctement et pour atteindre la vie en plnitude. cette conviction sopposent diverses objections. Signalons une premire difcult: le refus des normes, obligations et commandements, qui est instinctif dans la personne humaine et qui, de nos jours, est particulirement vif. Dans la socit daujourdhui, deux dsirs se manifestent avec une force quivalente: celui dun bonheur plein et celui dune libert sans limites, cest--dire le dsir de pouvoir agir selon son propre jugement, dgag de toute norme. Pour certaines personnes, cette libert sans limites est carrment essentielle pour atteindre le vrai bonheur en plnitude. Selon cette mentalit, la dignit de la personne humaine exigerait de celle-ci quelle naccepte aucune norme qui lui soit impose de lextrieur, mais quelle dtermine elle-mme en toute libert et autonomie ce quelle tient pour juste et valable. Par consquent, lensemble de normes prsent dans la Bible, le dveloppement de la Tradition ainsi que le Magistre de lglise qui interprte et concrtise ces normes apparaissent comme des obstacles qui sopposent au bonheur et dont il faut se librer. Une deuxime difcult tient la Sainte criture elle-mme: les crits bibliques ont t rdigs il y a au moins mille neuf cents ans; de plus, ils remontent des poques lointaines o les conditions de vie taient trs diffrentes de celles daujourdhui. Un trs grand nombre de situations et de problmes actuels sont compltement ignors dans les crits bibliques et, donc, on conclut quil est impossible dy trouver des rponses appropries ces problmes. En consquence, mme quand on reconnat la valeur fondamentale de la Bible comme texte inspir et normatif, il reste chez certaines personnes une attitude fortement sceptique, puisquon considre que la Bible ne peut pas servir trouver les solutions tant de problmes actuels. Lhomme daujourdhui est confront quotidiennement des questions morales dlicates que le dveloppement des sciences humaines et la mondialisation remettent constamment sur le tapis, au point que mme les croyants convaincus ont limpression que certaines certitudes dantan sont branles. Quon pense simplement aux thmes de la violence, du terrorisme, de la guerre, de limmigration, du partage des richesses, du respect des ressources naturelles, de la vie, du travail, de la sexualit, des recherches en gntique, de la famille ou de la vie communautaire. Face cette problmatique complexe, on a pu tre tent de marginaliser lcriture, en tout ou en partie. Mme dans ce cas, quoique avec des motivations diverses, on fait plus ou moins abstraction du texte sacr et on cherche par dautres moyens des solutions aux problmes importants et urgents daujourdhui. Ds 2002, conformment la tche que lui avait cone son prsident dalors, le Cardinal Joseph Ratzinger, la Commission Biblique Ponticale a donc voulu examiner le rapport entre Bible et morale, en se posant directement la question suivante: quelle valeur et quelle signication a le texte inspir pour la morale, une poque comme la ntre o on ne saurait ignorer le difcults mentionnes prcdemment ? On trouve dans la Bible beaucoup de normes, de commandements, de lois, de recueils de codes, etc. Mais une lecture attentive fait ressortir le fait que de telles normes ne sont jamais isoles, prises pour elles-mmes ; au contraire, elles sinscrivent toujours dans un contexte dtermin. On peut dire que, dans lanthropologie biblique, ce qui est primordial et fondamental, cest lagir de Dieu qui prcde celui de lhomme, les dons de sa grce, son invitation la communion : lensemble de normes est une consquence, pour indiquer lhomme quelle est la manire adquate daccueillir le don de Dieu et de le vivre. la base de cette conception biblique, il y a la vision de la personne humaine comme Dieu la cre : elle nest jamais un tre isol, autonome, dtach de tout et de tous, mais elle se situe dans un rapport radical et essentiel avec Dieu et avec la communaut des frres et surs. Dieu a cr lhomme son image: lexistence mme de lhomme est le don premier et fondamental quil a reu de Dieu. Dans la perspective biblique, un discours sur les normes morales ne peut pas se limiter celles-ci, considres isolment, mais il doit toujours sinscrire dans le contexte de la vision biblique de lexistence humaine.
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La premire partie du document se propose de prsenter cette conception biblique caractristique o anthropologie et thologie se compntrent mutuellement. Suivant lordre canonique de la Bible, la personne humaine apparat dabord comme crature, qui Dieu a donn la mme vie, puis comme membre du peuple lu avec lequel Dieu a conclu une alliance particulire, et, nalement, comme frre et sur de Jsus, le Fils de Dieu venu dans la chair. La seconde partie du document met en vidence le fait que, dans la Sainte criture, on ne peut pas trouver directement des solutions aux nombreux problmes daujourdhui. La Bible, pourtant, bien quelle noffre pas de solutions prfabriques, prsente des critres dont lapplication aide trouver des solutions valables pour lagir humain. On indique, dabord et avant tout, deux critres de base : la conformit avec la vision biblique de ltre humain et la conformit avec lexemple de Jsus. Ensuite sont indiqus dautres critres particuliers. De lensemble de la Sainte criture, en effet, on peut dduire au moins six lignes de force pour en arriver des prises de position morales solides qui sappuient sur la rvlation biblique : 1) une ouverture aux diverses cultures et donc un certain universalisme thique (critre de convergence) ; 2) une prise de position ferme contre les valeurs incompatibles (critre dopposition) ; 3) un processus dafnement de la conscience morale, observable lintrieur de chacun des deux Testaments (critre de progression) ; 4) une rectication de la tendance relguer les dcisions morales dans la seule sphre subjective, individuelle (critre de la dimension communautaire) ; 5) une ouverture un avenir absolu du monde et de lhistoire, susceptible de marquer en profondeur le but et la motivation de lagir moral (critre de nalit) ; 6) une dtermination ne, selon les cas, de la valeur relative ou absolue des principes et des prceptes moraux (critre du discernement). Tous ces critres, dont la liste est reprsentative mais non exhaustive, sont profondment enracins dans la Bible et leur application pourra aider le croyant : il sagit de montrer quels sont les points que nous offre la rvlation biblique pour nous aider, aujourdhui, dans le processus dlicat dun juste discernement moral. Aux membres de la Commission Biblique Ponticale, jexprime mes remerciements pour leur travail patient et exigeant. Je souhaite que le prsent document aide dcouvrir toujours davantage les valeurs fascinantes de la vie chrtienne authentique et considrer la Bible comme un trsor inpuisable et toujours actuel pour la dtermination de lagir juste, dont dpendent la russite et le plein bonheur des personnes individuelles et de la communaut humaine tout entire. William Cardinal Levada Prsident 11 mai 2008 Solennit de la Pentecte

Introduction
1. Depuis toujours, lhomme est en qute de bonheur et de sens. Comme le dit nement saint Augustin, il dsire tre heureux, mme quand il vit dune manire telle quil rend le bonheur impossible (La Cit de Dieu, XIV, 4). Cest dj poser le problme de la tension entre le dsir profond de ltre humain et ses options morales plus ou moins conscientes. Pascal exprime admirablement la mme dchirure: Si lhomme nest pas fait pour Dieu, pourquoi nest-il heureux quen Dieu ? Si lhomme est fait pour Dieu, pourquoi est-il si contraire Dieu ? (Penses, II, 169).
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En proposant une rexion, aussi articule que possible, sur le sujet dlicat des rapports entre Bible et morale, la Commission Biblique part intentionnellement de deux prsupposs dterminants. 1Dieu est, pour tout croyant et pour tout homme, la rponse ultime cette qute de bonheur et de sens. 2- Lcriture sainte, une, cest--dire comprenant lun et lautre Testament, est un lieu valide et protable de dialogue avec lhomme contemporain sur les questions qui touchent la morale. 0.1 Un monde qui cherche des rponses 2. On ne peut gure, en abordant un tel propos, faire abstraction de la conjoncture actuelle. lre de la mondialisation, on observe dans beaucoup de nos socits une transformation rapide de certains choix thiques, sous le choc des dplacements de populations, de rapports sociaux devenus plus complexes, et des progrs de la science, notamment dans le domaine de la psychologie, de la gntique et des techniques de communication. Tout cela exerce une inuence profonde sur la conscience morale de bien des personnes et des groupes, au point quune culture fonde sur le relativisme, la tolrance et louverture aux nouveauts tend se dvelopper, pas toujours approfondie sufsamment dans ses fondements philosophiques et thologiques. Mme chez bon nombre de chrtiens catholiques, cette culture de la tolrance a pour contrepartie une mance accrue, voire une intolrance marque face certains aspects de lenseignement moral de lglise solidement enracins dans lcriture. Comment en arriver lquilibre ? 0.2 Nos objectifs 3. Dans le prsent document, le lecteur ne trouvera ni une thologie biblique complte du point de vue de la morale, ni, encore moins, des recettes ou des rponses toutes faites aux questions morales, anciennes ou nouvelles, quon discute de nos jours sur toutes les tribunes, y compris dans les mass media. Notre travail nentend en rien se substituer celui des philosophes et des thologiens moralistes. Un clairage adquat des problmes concrets poss par la morale ncessiterait un approfondissement rationnel et mme un clairage des sciences humaines qui dbordent nettement le champ de notre comptence. Notre objectif, plus modeste, est double. 1- Il consiste, dabord, situer la morale chrtienne dans un horizon plus vaste danthropologie et de thologie bibliques. Cela aidera dentre de jeu faire ressortir plus clairement sa spcicit et son originalit par rapport aux thiques et aux morales naturelles, fondes sur lexprience humaine et la raison, ainsi quaux morales proposes par dautres religions. 2- Lautre objectif est, disons, plus pratique. Il nest pas facile dutiliser la Bible bon escient quand il sagit dy chercher des lumires pour approfondir une rexion morale ou pour apporter des lments de rponse des problmatiques ou des situations morales dlicates. Pourtant, la Bible elle-mme fournit au lecteur certains critres mthodologiques susceptibles de faciliter cette dmarche. Ce double objectif commande et explique la structure bipartite du prsent document. Dans un premier temps : Une morale rvle : don divin et rponse humaine . Puis : Quelques critres bibliques pouvant servir une rexion morale . Du point de vue de la mthode, sans mettre de ct lapproche historico-critique, incontournable bien des gards, il nous a sembl avantageux, pour les ns de notre expos, de privilgier nettement lapproche canonique de lcriture (cf. Commission Biblique Ponticale, Linterprtation de la Bible dans lglise, I, C, 1). 0.3 Quelques lignes de fond pour saisir lorientation du document 0.3.1 Un concept cl : morale rvle
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4. Dans un premier temps, par dlit au mouvement de fond de lcriture dans sa totalit, nous introduirons le concept, peut-tre inhabituel, de morale rvle . Cest, pour notre expos, un concept cl. Pour en arriver parler de morale rvle , il faut se dpartir de certaines prcomprhensions courantes. Tant quon ramne la morale un code de comportement individuel et collectif, un ensemble de vertus pratiquer, ou mme aux impratifs dune loi naturelle censment universelle, on ne peut gure saisir toute la spcicit, la beaut et lactualit permanente de la morale biblique. Quil nous soit permis dintroduire tout de suite deux ides fondamentales, que nous aurons loccasion plus loin de dvelopper. 1- La morale, sans tre secondaire, est seconde. Ce qui est premier et fondateur, cest linitiative de Dieu, que nous exprimerons thologiquement en termes de don. Dans une perspective biblique, la morale senracine dans le don pralable de la vie, de lintelligence et dune volont libre (cration), et, qui plus est, dans loffre purement gratuite dune relation privilgie, intime, de lhomme avec Dieu (alliance). Elle nest donc pas dabord rponse de lhomme, mais dvoilement du projet de Dieu et don de Dieu. En dautres termes, pour la Bible, la morale est conscutive lexprience de Dieu, plus prcisment lexprience que Dieu fait faire ltre humain par don purement gratuit. 2- De ce fait, la Loi elle-mme, partie intgrante du processus dalliance, est don de Dieu. Elle nest pas dabord une notion juridique, axe sur les comportements et attitudes, mais un concept thologique, que la Bible elle-mme rend au mieux par le terme chemin (derek en hbreu, hodos en grec): un chemin propos. Dans le contexte actuel, un tel angle dabordage simpose tout particulirement. Lenseignement moral, certes, fait partie de la mission essentielle de lglise, mais en second par rapport la mise en valeur du don de Dieu et de lexprience spirituelle, ce que les hommes de notre temps ont parfois de la peine saisir et exprimer adquatement. Le terme morale rvle nest peut-tre pas classique ni courant. Il sinscrit pourtant dans lhorizon trac par le Concile Vatican II dans sa Constitution dogmatique sur la divine Rvlation. Le Dieu de la Bible ne dvoile pas dabord un code, mais lui-mme dans son mystre et le mystre de sa volont. Cette conomie de la rvlation se fait par des actions et des paroles si troitement lies entre elles, que les oeuvres accomplies par Dieu dans lhistoire du salut rendent videntes et corroborent la doctrine et lensemble des choses signies par les paroles, et que les paroles proclament les oeuvres et font dcouvrir le mystre qui sy trouve contenu (Dei Verbum, I, 2). De la sorte, tous les actes par lesquels Dieu se rvle ont une dimension morale, du fait quils appellent les humains conformer leur pense et leur agir au modle divin : Soyez saints, car moi, le Seigneur votre Dieu, je suis saint (Lv19,2) ; Vous donc, soyez parfaits, comme votre Pre cleste est parfait (Mt 5,48). 0.3.2 Lunit des deux Testaments 5. Toute la Rvlation autrement dit, le projet de Dieu de se faire connatre et douvrir tous le chemin du salut converge vers le Christ. Au cur de la Premire Alliance, le chemin dsigne tout la fois une route dexode (lvnement librateur primordial) et un contenu didactique, la Torah. Au cur de la Nouvelle Alliance, Jsus dit de lui-mme : Moi, je suis le Chemin, la Vrit, la Vie (Jn 14,6). Il condense donc, en sa personne et sa mission, toute la dynamique libratrice de Dieu et mme, en un sens, toute la morale, thologiquement conue comme don de Dieu, cest-dire chemin pour accder la vie ternelle, lintimit totale avec lui. On peroit ds lors lunit profonde des deux Testaments. Hughes de Saint-Victor exprimait cette intuition dans une formule saisissante : Toute lcriture divine est un seul livre, et ce livre unique, cest le Christ (De arca Noe, II, 8).

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On veillera donc ne pas opposer Ancien et Nouveau Testament, en matire de morale comme en toute autre matire. En ce sens, le prcdent document de la Commission Biblique pourra fournir des balises utiles, quand il envisage les rapports entre les deux Testaments en termes de continuit, discontinuit et progression (Le peuple juif et ses Saintes critures dans la Bible chrtienne, n. 40-42). 0.4 Les destinataires du document 6. Nous sommes conscients que nos propos apparatront plus facilement acceptables des croyants ; cest eux, dailleurs, quils sadressent en premier lieu. Toutefois, nous souhaitons, si possible, susciter un dialogue plus large entre hommes et femmes de bonne volont, de diverses cultures et religions, qui cherchent, par del les vicissitudes du quotidien, un chemin authentique de bonheur et de sens.

PREMIRE PARTIE UNE MORALE RVLE : DON DIVIN ET RPONSE HUMAINE


7. Le rapport entre don divin et rponse humaine, entre action premire de Dieu et devoir de lhomme, est dterminant pour la Bible et pour la morale qui sy trouve rvle. En commenant par la cration, nous essaierons de dcrire les dons de Dieu, selon les diverses tapes de son agir en faveur de lhumanit et du peuple lu, aprs quoi, dans chaque cas, nous ferons ressortir les devoirs que Dieu a mis en rapport avec ses dons. Outre ce rapport que nous venons de mentionner, deux autres facteurs sont fondamentaux pour bien dnir la morale biblique. Celle-ci ne se distingue pas par un moralisme rigide; bien au contraire, le pardon offert aux personnes qui ont trbuch fait partie du don de Dieu. De plus, comme le Nouveau Testament le fait voir avec clart, lagir terrestre se droule dans lhorizon de la vie ternelle: celle-ci devient pour lagir une source dinspiration privilgie et constitue laccomplissement ultime des dons de Dieu.

1. Le don de la cration et ses implications morales 1.1. Le don de la cration


8. La Bible nous prsente Dieu comme le Crateur de tout ce qui existe, spcialement dans les premiers chapitres de la Gense et dans un certain nombre de Psaumes.

1.1.1. Au dbut de la Gense


Le grand cycle narratif qui se dploie dans le Pentateuque est introduit par les deux rcits des origines (Gn 12). Selon la perspective canonique, lacte divin de la cration vient en tte du rcit biblique. Cette cration initiale englobe toutes choses, le ciel et la terre (Gn 1,1). On afrme ds lors que tout est d une dcision de Dieu, tout est un don libre de la part de Dieu Crateur. Pour Isral, toutefois, reconnatre Dieu comme Crateur de toutes choses nest pas le point de dpart de la connaissance de Dieu, mais un fruit de son exprience avec Dieu et du dveloppement de sa foi travers lhistoire.
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Le don fait lhomme par le Crateur a pour caractristique spcique le fait que Dieu la cr son image : Faisons lhomme notre image, notre ressemblance (Gn 1,26). Selon lordre du rcit (Gn 1,1-31), ltre humain apparat comme le but de la cration de Dieu. Gn1,26-28 le dcrit comme le lieutenant de Dieu, de telle manire quil se rfre son Crateur et que celui-ci invisible et sans image sen remette sa crature, ltre humain. On est ici en prsence dun programme danthropologie thologique au sens strict du terme, puisque seul peut parler de Dieu celui qui parle de ltre humain et, linverse, seul peut parler de ltre humain celui qui parle de Dieu. Pour peu quon veuille spcier davantage, ltre humain est image de Dieu en raison dau moins six caractristiques : 1. la rationalit, cest--dire la facult et lobligation de connatre et de comprendre lunivers cr ; 2. la libert, qui implique la capacit et le devoir de dcider, ainsi que la responsabilit dcoulant de la prise de dcision (Gn 2); 3. un rle de leader, qui nest pas du tout absolu, toutefois, mais qui sexerce sous la gouverne de Dieu ; 4. la capacit dagir en conformit avec celui dont la personne humaine est limage, cest--dire dimiter Dieu ; 5. la dignit dtre une personne, un tre relationnel, capable de rapports personnels avec Dieu et les autres tres humains (Gn 2) ; 6. la saintet de la vie humaine.

1.1.2. Dans certains Psaumes


9. La partie de la Bible o on parle le plus de Dieu Crateur est une srie de Psaumes: par exemple, 8 ; 19 ; 139 ; 145 ; 148. Les Psaumes font preuve dune comprhension sotriologique de la cration: en effet, on y voit un lien entre lactivit de Dieu dans la cration et son activit dans lhistoire du salut. Ils dcrivent la cration non pas dans un langage scientique mais symbolique; ils ne prsentent mme pas des rexions prscientiques sur le monde, mais ils expriment la louange dIsral envers son Crateur. On y trouve afrmes la transcendance et la prexistence du Crateur, qui existe avant tout le cr : Avant que naissent les montagnes, que la terre et le monde soient engendrs, depuis toujours et pour toujours toi, tu es Dieu (Ps 90, 2). Dautre part, le monde est caractris par le temps et lhistoire, le commencement et le provisoire. Dieu nappartient pas au monde, il ne fait pas partie du monde. Au contraire, le monde existe seulement parce que Dieu la cr, et il continue dexister seulement parce que Dieu le conserve tout moment dans lexistence. Celui qui a cr fournit le ncessaire toute crature : Les yeux de tous sont tourns vers toi, attendant que tu leur fournisses la nourriture au temps voulu. Tu ouvres ta main et tu assouvis la faim de tout tre vivant (145,15-16). Lunivers nest pas un ensemble ferm sur lui-mme, se soutenant par lui-mme. Bien au contraire, les humains, avec toutes les cratures, dpendent de manire continuelle et radicale de leur Crateur. Cest Dieu qui, dans une cration continue, leur donne la vitalit et les maintient dans lexistence. Tandis que Gn 1 parle de Dieu et de son uvre cratrice, le Ps 104 parle Dieu Crateur dans une prire base sur lexprience de la bont merveilleuse de la cration, non sans constater la dpendance totale de tout le cr : Si tu caches ta face, ils sont bouleverss ; tu retires
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leur soufe, ils expirent et retournent leur poussire. Tu envoies ton soufe, ils sont crs, et tu renouvelles la face de la terre (104,29-30). Du mme Dieu qui a cr et qui maintient toutes choses, Isral attend le secours : Notre secours est dans le nom du Seigneur qui a fait le ciel et la terre (124,8 ; cf. 121,2). La puissance de ce Dieu ne se limite pourtant pas Isral; elle sexerce sur tout lunivers, sur tous les peuples : Que toute la terre craigne le Seigneur, que tremblent devant lui les habitants du monde (33,8). Linvitation la louange du Crateur stend mme tout le cr : ciel et terre, soleil et lune, monstres marins et btes sauvages, rois et peuples, jeunes et vieux (148). Le domaine de Dieu comprend tout ce qui existe. Le Crateur a assign ltre humain une place spciale. Malgr la fragilit et la caducit de celuici, le psalmiste afrme, tonn : peine las-tu fait moindre quun dieu ; tu las couronn de gloire et dhonneur, tu lui as donn pouvoir sur les uvres de tes mains, tu as tout mis sous ses pieds (8,6-7). Gloire et honneur sont des attributs du roi ; ainsi, dans la cration de Dieu, une position royale est attribue ltre humain. Ce statut rend ltre humain proche de Dieu, puisque dj la gloire et l honneur caractrisent celui-ci (cf. 29,1 ; 104,1), et place ltre humain au-dessus des autres cratures. De l lappel gouverner, dans lunivers cr, mais de manire responsable, sage et bienveillante, autant de traits qui caractrisent le rgne du Crateur luimme.

1.1.3. lments fondamentaux de lexistence humaine


10. tre crature de Dieu, avoir tout reu de Dieu, tre essentiellement et intimement un don de Dieu, voil llment fondamental de lexistence humaine et donc aussi de lagir humain. Cette relation Dieu ne sajoute pas lexistence humaine comme un lment secondaire ou transitoire, mais elle en constitue le fondement permanent et irremplaable. Selon cette conception biblique, aucun tre cr ne provient de lui-mme, dans une sorte dauto-cration, ou nest d hasard, mais il est fondamentalement dtermin par la volont et la puissance cratrice de Dieu. Ce Dieu est transcendant, et non pas une partie de lunivers. Mais lunivers et ltre humain dans lunivers nexistent pas sans Dieu, ils dpendent radicalement de Dieu. Ltre humain ne peut acqurir une comprhension vraie et relle de lunivers et de lui-mme sans Dieu, sans reconnatre cette dpendance totale par rapport Dieu. Ce don initial et fondamental demeure, en ce sens quil nest pas supprim mais plutt perfectionn par les interventions et les dons subsquents de Dieu. Ce don tant dtermin par la volont cratrice de Dieu, ltre humain ne peut donc pas le traiter ou lutiliser de manire arbitraire, mais il doit dcouvrir et respecter les caractristiques et les structures dont le Crateur a dot sa crature.

1.2. Lhomme cr limage de Dieu et sa responsabilit morale


11. Ds que lon a compris que tout lunivers est cr par Dieu et quil est un don, intimement et continuellement dpendant de Dieu, il faut sengager srieusement dcouvrir les modes dagir inscrits par Dieu dans ltre humain et dans toute la cration.

1.2.1. Selon les rcits de la cration


Chacune des caractristiques qui rendent ltre humain image de Dieu comporte en elle-mme dimportantes implications morales. 1. La connaissance et le discernement font partie du don de Dieu. Ltre humain est capable et, en tant que crature, oblig de scruter le projet de Dieu et de chercher discerner la volont de Dieu pour pouvoir agir correctement.

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2. cause de la libert qui lui est donne, ltre humain est appel au discernement moral, au choix, la dcision. En Gn 3,22, aprs le pch dAdam et sa sanction, Dieu dit : Voici que lhomme est devenu comme lun de nous, pour la connaissance du bon et du mauvais . Le texte est difcile expliquer. Dune part, tout indique que lafrmation a une signication ironique, du fait que lhomme, malgr linterdit, a cherch mettre la main sur le fruit sans attendre que Dieu le lui donne au temps opportun. Dautre part, la signication de larbre de la connaissance totale ainsi faut-il comprendre lexpression biblique bon et mauvais ne se limite pas une perspective morale, mais larbre symbolise aussi la connaissance des sorts bons et mauvais, autrement dit, de lavenir et du destin: cela implique la matrise du temps, comptence exclusive de Dieu. Quant la libert morale donne ltre humain, elle ne se rduit pas une simple autorgulation et autodtermination, le point de rfrence ntant ni le je ni le tu, mais Dieu lui-mme. 3. Le rle de leader con ltre humain implique responsabilit, engagement dans la gestion et ladministration. De plus, la tche lui est dvolue dorganiser avec crativit le monde faonn par Dieu. Il doit accepter cette responsabilit, aussi parce que la cration na pas tre conserve dans un tat dtermin ; au contraire, elle est en processus de dveloppement, et ltre humain, du fait quil conjugue en lui-mme nature et culture, se trouve li toute la cration. 4. Cette responsabilit doit sexercer dune manire sage et bienveillante, en imitant la seigneurie de Dieu lui-mme sur la cration. Les humains peuvent conqurir la nature et explorer toute ltendue de lespace. On peut considrer les progrs extraordinaires de la science et de la technologie notre poque comme des ralisations de la tche cone par le Crateur aux humains, qui doivent nanmoins respecter les limites xes par le Crateur. Autrement la terre devient lieu dune exploitation abusive qui peut dtruire lquilibre dlicat et lharmonie de la nature. Ce serait certainement naf de penser quon peut trouver dans le Psaume 8 une solution la crise cologique actuelle; celui-ci, pourtant, compris dans le contexte de toute la thologie de la cration en Isral, remet en question certaines pratiques daujourdhui et exige un sens renouvel des responsabilits envers la terre. Dieu, lhumanit et lunivers cr sont des ralits relies entre elles; de l dcoule la connexion intime de la thologie, de lanthropologie et de lcologie. Sans la reconnaissance du droit de Dieu vis--vis de nous et vis--vis de lunivers, le leadership dgnre facilement en domination effrne et en exploitation sordide qui mnent au dsastre cologique. 5. La dignit que les personnes humaines possdent en tant qutres relationnels les invite et les oblige rechercher et vivre un rapport juste avec Dieu, qui elles doivent tout; pour ce rapport avec Dieu, la gratitude est fondamentale (cf. ci-aprs, n. 12). De plus, entre les personnes humaines elles-mmes, cela entrane une dynamique relationnelle de responsabilit commune, de respect de lautre et de constante recherche dquilibre, non seulement entre les sexes, mais galement entre la personne et la communaut (entre les valeurs individuelles et sociales). 6. La saintet de la vie humaine exige quon la respecte, quon la protge tous gards et quon vite de rpandre le sang de ltre humain, parce qu limage de Dieu celui-ci a fait lhomme (Gn 9,6).

1.2.2. Selon les Psaumes


12. Le fait de reconnatre Dieu comme Crateur mne la louange et ladoration de Dieu, parce que la cration tmoigne de la sagesse, de la puissance et de la dlit divines. En louant Dieu, avec le psalmiste, pour la splendeur, lordre et la beaut de la cration, nous sommes incits un profond respect lgard de lunivers dont les humains font partie. La personne humaine constitue le sommet de la cration, parce que seuls les humains sont capables dentretenir un rapport personnel avec Dieu et darticuler la louange de Dieu titre de reprsentants des autres cratures. Par la mdiation humaine et travers le culte de la communaut, toute la cration exprime la louange de Dieu crateur (cf. Ps 148). Les psaumes de la cration conduisent aussi une valuation saine et
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positive du monde actuel, parce que la vie en ce monde est fondamentalement bonne. Dans le pass, il a pu arriver que la tradition chrtienne se montre tellement soucieuse du salut ternel quelle na pas t sufsamment attentive la mise en uvre du monde naturel. La dimension cosmique de la foi en la cration, comme on la trouve articule dans les Psaumes, exige quon accorde toute lattention voulue la nature et lhistoire, au monde humain et infrahumain, en impliquant conjointement tant la cosmologie que lanthropologie et la thologie. Le psautier sintresse aussi aux thmes invitables de lexistence humaine dans un monde de mystre, dincertitude et de menace (cf. psaumes de lamentation). Les psalmistes gardent conance en un Crateur bienveillant qui continuellement prend soin de ses cratures. Cela suscite un hymne de louange et daction de grce incessant : Louez le Seigneur car il est bon, car ternel est son amour (Ps 136,1) 1.2.3. Conclusion : sur les traces de Jsus 13. Le Nouveau Testament assume pleinement la thologie de la cration de lAncien Testament, en lui confrant en plus une dimension christologique dterminante (par exemple,Jn 1,1-18 ; Col 1,15-20). Cela implique videmment des consquences morales. Jsus rend caduques les prescriptions antiques sur le pur et limpur (Mc 7,18-19), acceptant par le fait mme, dans le sillage de la Gense, que toutes les choses cres sont bonnes. Paul va exactement dans le mme sens (Rm 14,14 ; 1 Tm 4,4-5). Quant lexpression cl image de Dieu , le corpus paulinien la reprend pour lappliquer non seulement au Christ, premier-n de toute crature (Col 1,15), mais tout tre humain (1 Co 11,7 ; Col 3,10). On ne stonnera pas de retrouver dans les lettres les caractristiques anthropologiques suggres par lexpression, en lien avec laspect moral : rationalit ( loi crite dans les curs , loi de la raison : Rm 2,15 ; 7,23), libert (1 Co 3,17 ; Ga 5,1.13), saintet (Rm 6,22 ; Ep 4,24), etc. Plus loin (cf. n. 97 et 99), nous aurons loccasion de traiter de la dimension relationnelle, spcialement en regard de linstitution matrimoniale (cf. Gn 1,27 : homme et femme il les cra ).

2. Le don de lalliance dans lAncien Testament et les normes pour lagir humain
14. La cration et ses implications morales constituent le don initial et demeurent le don fondamental de Dieu, mais ce nest pas le seul et unique don. Outre la cration, Dieu a manifest son innie bont et sest adress tout spcialement ses cratures humaines dans llection du peuple dIsral et dans lalliance quil a conclue avec ce peuple, rvlant du mme coup le juste chemin pour lagir humain. Pour rendre compte de toute la richesse du thme biblique de lalliance, il convient de lenvisager dans une double perspective: la prise de conscience progressive de cette ralit dans lhistoire dIsral, et la prsentation narrative adopte dans la rdaction nale de la Bible canonique.

2.1. La prise de conscience progressive de lalliance (approche historique)


2.1.1. Une premire exprience fondamentale et fondatrice : un chemin collectif vers la libert 15. On convient gnralement de dater du temps de Mose la naissance dIsral en tant que peuple constitu. Plus prcisment, dans une perspective de thologie biblique, on identie la sortie dgypte lvnement historique fondamental et fondateur.

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Cest aprs coup seulement, et partir de lvnement fondateur, quon a rcupr et rinterprt les traditions orales relatives aux anctres de lpoque patriarcale, et quon a reconstitu les origines de lhumanit dans des rcits dominante thologique et symbolique. Grosso modo, donc, on peut considrer les vnements raconts dans la Gense comme appartenant la pr-histoire dIsral en tant que peuple constitu. 2.1.2.Une premire intuition dinterprtation thologique 16. Si la sortie dgypte a permis lmergence dIsral en tant que peuple constitu, cest la faveur dune interprtation thologique de lvnement, que lon suppose prsente au moins en germe ds les origines. Cette interprtation thologique sommaire se ramne ceci: la prise de conscience de la prsence et de lintervention dun Dieu protecteur du groupe en exode sous la direction de Mose, prsence et intervention perceptibles de manire frappante lors de lvnement primordial et fondateur, le passage de la mer, vcu comme un prodige. En tmoigne le nom symbolique que ce Dieu protecteur se donne et rvle (Ex 3,14). La Bible hbraque utilisera frquemment ce nom sous la forme YHWH ou la forme abrge YH. Les deux sont difciles traduire mais impliquent, du point de vue philologique, une prsence dynamique et active de Dieu au milieu de son peuple. Les juifs ne prononcent pas ce nom, et les traducteurs du texte hbreu en grec lont rendu par le mot Kyrios, Seigneur . Conformment la tradition chrtienne, nous suivons cet usage et, pour identier les occurrences du mot YHWH dans le texte hbreu, nous crirons le Seigneur en petites capitales. Lintuition thologique initiale peut sexprimer en quatre traits principaux: le Dieu dIsral accompagne, libre, donne et rassemble. 1. Il accompagne : il trace le chemin dans le dsert, en vertu dune prsence symbolise, selon les traditions, par lange guide ou par le nuage vocateur dun mystre impntrable (Ex 14,19-20 et passim). 2. Il libre du joug de loppression et de la mort. 3. Il donne, doublement: dune part, il se donne lui-mme, comme Dieu du peuple naissant; de lautre, il donne ce peuple le chemin (derek), cest--dire le moyen dentrer et de demeurer en relation avec Dieu, cest--dire de se donner Dieu en retour. 4. Il rassemble le peuple naissant autour dun projet commun, un projet de vivre-ensemble (de former un qahal, auquel peut correspondre en grec le mot ekklsia). 2.1.3 Un concept thologique original pour exprimer lintuition initiale : lalliance 17. Comment, dans sa littrature sacre, Isral a-t-il exprim cette relation unique entre lui-mme et le Dieu qui, depuis lorigine, laccompagne, le libre, se donne lui et le rassemble ? a) Des alliances humaines lalliance thologique un moment donn, difcile dterminer avec exactitude, un cadre interprtatif majeur (englobant) sest impos aux thologiens dIsral: la notion dalliance. Le thme est devenu si important quil a marqu ds labord, au moins rtrospectivement, la conception des relations entre Dieu et son peuple privilgi. En effet, dans le rcit biblique, lvnement historique fondamental et fondateur dbouche presque immdiatement sur une conclusion dalliance [ la troisime nouvelle lune aprs la sortie dgypte (Exode 19,1),
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respectivement symbole numrique dun temps divin et symbole astral dun commencement]. Qui plus est, lvnement fondamental et fondateur, dans sa porte transhistorique, englobe cette conclusion dalliance au Sina, au point que, sous langle dune thologie biblique diachronique, on dcrira lvnement primordial en termes d exode-et-alliance. Bien plus, ce concept interprtatif appliqu aux vnements entourant la sortie dgypte stend rtrospectivement au pass, par mode dtiologie. En effet, on le retrouve dans la Gense.Lide dalliance en vient, en seconde analyse, rendre compte mme de la relation entre le Seigneur Dieu et Abraham lanctre (Gn 15 ; 17), voire, dans un pass encore plus lointain et plus mystrieux, entre le SeigneurDieu et les vivants qui survivent au dluge au temps de No le patriarche (Gn 9,8-17). Dans lancien Proche et Moyen-Orient, les alliances entre partenaires humains taient courantes : traits, conventions, contrats, mariages, voire pactes damiti. Et les dieux protecteurs servaient de tmoins et de garants dans le processus de conclusion de ces alliances humaines. La Bible aussi fait tat dalliances de ce genre. Cependant, jusqu preuve du contraire aucun document archologique dcouvert jusqu maintenant ninrme cette constatation , la transposition thologique de lide dalliance est une originalit biblique : l seulement on trouve le concept dune alliance proprement dite entre un partenaire divin et un ou des partenaires humains. b) Lalliance entre partenaires ingaux 18. Aux origines, il est certain quIsral naurait mme pas pu songer exprimer sa relation privilgie avec Dieu, le Tout-Autre, le Transcendant, le Tout-Puissant, selon un schme galitaire, horizontal : Dieu Isral Au moment o sest introduite lide dalliance thologique, spontanment, on ne pouvait gure concevoir un autre point de rfrence concret que les alliances entre partenaires ingaux, bien connues dans la pratique diplomatique et juridique de lancien Proche-Orient extrabiblique: les fameux traits de vassalit. Il est difcile dexclure compltement linuence de lidologie politique de la vassalit comme rfrent concret dans lintelligence de lalliance thologique. Lintuition dun partenaire divin qui prend et conserve toute linitiative dun bout lautre du processus dalliance sous-tend peu prs tous les textes majeurs dalliance dans lAncien Testament : Dieu Isral Dans ce type de relation entre partenaires, le suzerain sengage envers le vassal et engage le vassal envers lui. Autrement dit, il soblige envers le vassal autant quil oblige le vassal son endroit. Dans le processus de dtermination des stipulations de lalliance, il est seul sexprimer ; le vassal, ce stade-l, reste muet. Ce double mouvement, transpos thologiquement, sexprime par deux thmes cls : la Grce (le Seigneur sengage lui-mme) et la Loi (le Seigneur engage le peuple dont il fait sa proprit : Ex
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19,5-6). Dans ce cadre thologique, la Grce peut se dnir comme le don (inconditionnel, dans certains textes) que Dieu fait de lui-mme. Et la Loi, comme le don que Dieu fait lhomme collectif, dun moyen, dune voie, dun chemin (derek) thico-cultuel qui permet lhomme dentrer et de demeurer en situation dalliance. un stade ultrieur, cette dynamique dalliance semble stre concentre dans une expression strotype, quon appelle couramment la formule dalliance (Bundesformel) je serai ton Dieu et tu seras mon peuple ou lquivalent : celle-ci sest rpandue un peu partout dans lun et lautre Testament, spcialement dans le cadre de la nouvelle alliance annonce par Jrmie (Jr 31,31-34). Signe assez vident quil sagit l dun thme cl, dune vague de fond. Un schme semblable sapplique David et sa descendance : Je serai pour lui un pre et il sera pour moi un ls (2 S 7,14) c) La place de la libert humaine 19. Dans ce cadre thologique, la libert morale de ltre humain nintervient pas comme un oui ncessaire et constitutif de lalliance: il sagirait alors dune alliance paritaire, autrement dit, entre partenaires gaux. La libert intervient plutt par aprs, comme une suite, une consquence, une fois boucl tout le processus dalliance. Tous les textes bibliques pertinents distinguent, dune part, le contenu de lalliance, et de lautre, le rite ou crmonial qui suit le don de lalliance. Lengagement du peuple, sous serment, fait partie non pas des stipulations ou clauses, mais seulement des lments de garantie juridique, dans un cadre de clbration cultuelle. L nat la moralervle, la morale-en-situation-dalliance: un don de Dieu, purement gratuit, qui, une fois offert, interpelle la libert de ltre humain pour un oui entier, une acceptation intgrale, la moindre drogation srieuse quivalant un refus. Cette morale rvle, exprime dans un cadre dalliance thologique, reprsente une nouveaut absolue par rapport aux codes thiques et cultuels qui rgissaient la vie des peuples des alentours. Elle est, essentiellement, responsoriale,conscutive la Grce, lauto-engagement de Dieu. 2.1.4 Consquences pour la morale 20. Il est clair que la morale est beaucoup plus quun code de comportements et dattitudes. Elle se prsente comme un chemin [derek] rvl, donn en cadeau : leitmotiv bien dvelopp dans le Deutronome, chez les prophtes, dans la littrature sapientiale et les psaumes dinstruction. Deux lments de synthse surtout sont retenir. 1. Au sens biblique, ce chemin doit tre conu dabord et avant tout dune manire globale, selon son sens thologique profond: il dsigne la Loi, comme don de Dieu, comme fruit de linitiative exclusive dun Dieu suzerain qui sengage lui-mme dans une alliance et engage son partenaire humain. Cette Loi se distingue des lois plurielles par lesquelles elle sexprime et se concrtise par crit, sur la pierre, sur parchemin ou papyrus, ou autrement. 2. Ce chemin moral narrive pas sans prparation. Dans la Bible, il sinscrit dans un chemin historique de salut, de libration, qui revt un caractre primordial, fondateur. Force nous est de dduire, de cette constatation, une consquence extrmement importante: la morale rvle ne vient pas en premier, elle dcoule dune exprience de Dieu, dune connaissance au sens biblique, rvle travers lvnement primordial. La morale rvle continue, pour ainsi dire, le processus de libration amorc dans larchtype de lexode: elle en assure, elle en garantit la stabilit. Bref, ne dune exprience daccs la libert, la morale-en-situation-dalliance vise prserver et dvelopper cette libert, tant extrieure quintrieure, au l du quotidien. Loption morale du
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croyant prsuppose une exprience personnelle de Dieu, mme innomme et plus ou moins consciente.

2.2. Les diverses expressions de lalliance (approche canonique)


21. Abordons maintenant le thme de lalliance, tel quil se prsente dans lordre canonique de la Bible.

2.2.1. Lalliance avec No et avec toute chair a. Punition et alliance


Les premires occurrences du mot alliance dans lAncien Testament se trouvent dans le rcit du dluge (Gn 6,18; 9,8-17). Dans cette tradition thologique, on souligne fortement la gratuit de linitiative divine et sa porte inconditionnelle. La punition, cosmique, correspond la situation, dune ampleur proportionnelle : La terre se pervertit devant Dieu et se remplit de violence. Dieu vit la terre et voici quelle tait pervertie, car toute chair avait perverti sa conduite sur la terre. Et Dieu dit No : Pour moi, la n de toute chair est arrive (6,11-13). Mais tout de suite intervient le projet dalliance. En ce qui a trait aux partenaires, lalliance est tablie en cercles concentriques, cest--dire en mme temps avec No lui-mme (6,18), avec sa famille et sa future descendance (9,9), avec toute chair autrement dit, toute respiration vivante (9,10-17), et mme avec la terre (9,13). On peut donc parler dune alliance cosmique, proportionnelle ltat de perversit et la punition. De cette alliance, Dieu donne un signe , un signe cosmique, videmment : Jai mis mon arc dans la nue (9,13-16) On a limpression, premire vue, que limage se rfre simplement larc-en-ciel en tant que phnomne mtorologique qui se produit aprs une pluie. Mais, selon toute probabilit, la connotation militaire nest pas exclure, compte tenu du fait que Dieu dit mon arc et que le mot arc (sauf dans Ez 1,28) dsigne toujours larme de guerre et non pas larc-en-ciel. Ici, du point de vue symbolique, deux dtails mritent considration. Dabord, la forme mme de larc, tendu vers le ciel et non plus vers la terre, suggre lide de paix, fruit dune initiative purement gratuite de Dieu : dans une telle position, aucune che ne peut plus se diriger vers la terre. Par ailleurs, du fait quil touche le ciel et sappuie sur la terre comme une espce de pont vertical, larc symbolise le contact rtabli entre Dieu et lhumanit re-ne, sauve.

b. Consquences pour la morale


22. Pour le lecteur daujourdhui, trois aspects sautent aux yeux. 1. Du point de vue de lcologie. La corruption et la violence humaines ont de graves rpercussions sur lhabitat, lenvironnement (6,13). Elles risquent de ramener au chaos luvre cratrice de Dieu (cf. Os 4,2-3). 2. Du point de vue de lanthropologie. Mme au sein dun monde corrompu, ltre humain conserve intacte sa dignit d image de Dieu (Gn 9,6; cf. 1,26-27). On se doit dendiguer le mal pour que ltre humain, exprimentant le salut de Dieu, remplisse sa mission de fcondit (9,1.7). 3. Du point de vue de ladministration des ressources. ltre humain est attribu un certain pouvoir sur la vie des animaux (comparer 9,3 et 1,29). Toutefois, il doit respecter toute vie comme quelque chose de mystrieux (9,4). Lextension de lalliance tous les vivants et la terre entire met en relief le statut de ltre humain comme compagnon de tous les tres de la cration. On
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remarquera ce propos que lexhortation adresse No, nouvel Adam, comporte une modication. Au lieu de : Soyez fconds et multipliez-vous, remplissez la terre et soumettez-la, dominez (1,28), on trouve seulement : Soyez fconds et multipliez-vous, soyez nombreux sur la terre et multipliez-vous sur elle (9,7). Tout au plus, les animaux sont donns ltre humain pour lui servir de nourriture (9,3). Lexprience concrte du mal, de la violence , semble avoir jet une ombre sur la mission idale cone lhomme dans lacte initial de la cration : le rle dadministration et de rgence par rapport lenvironnement se trouve quelque peu relativis. Mais la rfrence explicite de Gn 9, 1-2 Gn 1, 26-27 montre bien que lhorizon moral de Gn 1, loin dtre supprim, demeure le point de rfrence principal pour les lecteurs du livre de la Gense.

2.2.2. Lalliance avec Abraham a. Les rcits relatifs Abraham-Isaac et Jacob


23. Le cycle dAbraham-Isaac (Gn 12, 125, 18 ; 26, 1-33) est, du point de vue littraire, troitement li au cycle de Jacob (25, 19-34 ; 26, 3437, 1). Les rcits propos dAbraham-Isaac et ceux propos de Jacob se ressemblent jusque dans les dtails. Abraham et Jacob parcourent les mmes itinraires, traversant le pays du nord au sud et suivant la mme crte de montagnes. Ces indications topographiques servent de cadre lensemble littraire de Gn 1236 (cf. 12,6-9 et 33,1835,27). Les donnes littraires nous invitent lire les narrations sur Abraham dans le contexte plus vaste de la squence qui concerne Abraham-Isaac et Jacob.

b. Alliance, bndiction et loi


Le don de lalliance fait par le Seigneur comporte trois corollaires: une promesse, une responsabilit et une loi. 1. La promesse est double : une terre (Gn 15, 18 ; 17, 8 ; 28, 15) et une descendance (cf. 17, 15-19 ; 26, 24 ; 28, 14). Elle sadresse dabord Abraham, puis Isaac et nalement Jacob. Thme qui par aprs sest spiritualis (cf. Commission Biblique Ponticale, Le peuple juif et ses Saintes critures dans la Bible chrtienne, n. 56-57). 2. La responsabilit cone Abraham concerne non seulement son propre clan mais, plus largement, toutes les nations. Pour exprimer cette responsabilit, la Bible recourt au vocabulaire de la bndiction : Abraham est appel devenir une nation grande et puissante, et en lui seront bnis (brk) tous les peuples de la terre (18,18). Lintercession en faveur de Sodome, qui suit immdiatement dans le rcit, illustre ce rle de mdiation qui incombe Abraham. Ainsi, lalliance na pas pour seule consquence de recevoir en hritage le don de Dieu (une descendance, un pays), mais elle confre en mme temps une mission. 3. Lengagement dAbraham dans lalliance passe travers lobissance la loi : Je lai choisi pour quil prescrive ses ls et sa famille aprs lui dobserver le chemin du Seigneur et dagir selon la justice et le droit (18,19).

c. Consquences pour la morale


1. Le lien thologique que le cycle dAbraham tablit entre alliance et responsabilit universelle permet de prciser la vocation particulire du peuple de Dieu: mis part en vertu dune alliance spcique, celui-ci reoit de ce fait une responsabilit toute spciale vis--vis des nations, pour lesquelles il devient mdiateur de la bndiction divine. Une telle piste thologique semble fconde pour articuler la dimension particulire et la validit universelle de la morale biblique.

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2. Le cycle dAbraham et celui de Jacob insistent sur la dimension historique de la vie morale. Abraham et Jacob suivent tous deux un itinraire de conversion que le rcit cherche dcrire avec prcision. Lalliance que Dieu propose se heurte aux rsistances humaines. Le rcit biblique tient compte ici de la dimension temporelle dans la manire quil propose daborder la dlit lalliance et lobissance Dieu.

2.2.3. Lalliance avec Mose et avec le peuple dIsral


24. Dans notre expos sur la prise de conscience progressive de lalliance, nous en avons fait ressortir certains traits essentiels. Cest au Sina que lexprience de lalliance trouve son fondement. Elle se prsente dans un vnement historique fondateur. Elle est compltement don de Dieu, fruit de sa totale initiative, et elle engage tout autant Dieu (la Grce) que les humains (la Loi). Elle confre Isral nouveau-n le statut de peuple de plein droit. Une fois conclue, elle requiert une rponse libre de ltre humain, comprendre dabord comme lacceptation dun chemin de vie (la Loi, au sens thologique) et aprs seulement comme la mise en uvre dobservances prcises (les lois). Nous voulons prsenter ici une telle rponse, non plus dans sa globalit thologique et immuable (la Loi), mais dans son expression plurielle et dtaille et, le cas chant, adaptable aux circonstances (les lois). La conclusion de lalliance au Sina comporte une srie de normes. Parmi elles, force nous est de reconnatre un statut spcial au Dcalogue. Nous examinerons dabord celui-ci, pour ensuite nous pencher sur les codes lgislatifs et lenseignement moral des prophtes.

2.2.3.1. Le Dcalogue
25. Tout peuple nouveau-n doit se donner, en priorit, une constitution. Celle dIsral rete la vie fruste des clans semi-nomades qui le formaient lorigine. Grosso modo, abstraction faite des retouches et des dveloppements ajouts, les dix paroles tmoignent assez bien du contenu substantiel de la loi fondamentale du Sina. La position rdactionnelle du Dcalogue juste avant le Code de lalliance (Ex 20, 2223, 19) et sa rptition (Dt 5, 6-21), avec quelques variantes, en tte du Code deutronomique (Dt4,4426, 19), indiquent dj son importance prpondrante dans lensemble de la Torah. En hbreu, ce dernier mot veut dire Instruction, Enseignement ; il a donc un sens beaucoup plus large et plus profond que notre mot Loi , pourtant retenu par lensemble des traducteurs. Paradoxalement, dans sa teneur originale, le Dcalogue rete une thique la fois inchoative et potentiellement trs riche. a. Une thique son point de dpart 26. Les limites sobservent trois points de vue: lextriorit, la porte essentiellement communautaire, et la formulation souvent ngative de lexigence morale. 1. La plupart des exgtes, en qute du sens littral, soulignent qu lorigine tous et chacun des interdits concernaient des actes extrieurs, observables et vriables, y compris le hamad( convoiter ) qui introduit les deux derniers commandements (Ex 20, 17) ; en stricte rigueur de termes, celui-ci nexprime pas vraiment une pense ou un dsir inefcace, tout intrieur ( convoiter ), mais bien un stratagme concret pour raliser un mauvais dessein ( convoiter en acte , viser , sarranger pour ). 2. Par ailleurs, une fois sorti dgypte, le peuple libr avait un urgent besoin de rgles prcises pour rgir sa vie collective au dsert. Le Dcalogue rpond essentiellement cette exigence, telle enseigne quon peut y voir une loi fondatrice, une charte nationale primitive.
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3. Des dix commandements, huit sont formuls ngativement, sous couleur dinterdits, un peu la manire de garde-fous. Deux seulement prennent une forme positive, celle de prceptes accomplir. Laccent est donc mis sur labstention de comportements socialement prjudiciables. Cela npuise videmment pas toutes les virtualits de la morale qui, en principe, a pour objectif dclairer et de stimuler lagir humain dans la poursuite du bien. b. Une thique potentiellement trs riche 27. Trois autres traits, par contre, font du Dcalogue original un fondement irremplaable pour une morale stimulante et bien adapte aux sensibilits de notre temps: sa porte virtuellement universelle, son inscription dans un cadre thologique dalliance, et aussi son enracinement dans un contexte historique de libration. 1. y regarder de prs, tous et chacun des commandements ont une porte qui dpasse de loin les frontires dune nation particulire, ft-elle le peuple lu de Dieu. Les valeurs quils promeuvent peuvent sappliquer toute lhumanit, sous toutes les latitudes et toutes les priodes de lhistoire. cet gard, nous le verrons, mme les deux premiers interdits, par del la particularit apparente de la dnomination le Seigneur Dieu dIsral , illustrent une valeur universelle. 2. Le fait que le Dcalogue sinscrive dans un cadre thologique dalliance a pour effet de subordonner les dix lois, telles qunonces, la notion de Loi elle-mme, entendue comme un cadeau, un don gratuit de Dieu, un chemin global, une autoroute qui rend possible et facilite lorientation fondamentale de lhumanit vers Dieu, vers lintimit, la communion avec lui, vers le bonheur et non pas le malheur, vers la vie et non pas la mort (cf. Dt 30, 19-20). 3. Dans lintroduction au Dcalogue, le Seigneur rappelle essentiellement son geste librateur : il a fait sortir les siens dune maison o ils taient asservis (Ex 20,2). Or, un peuple qui veut se librer dun joug extrieur touffant, ou qui vient de le faire, doit prendre garde de ne pas se recrer un joug intrieur tout aussi asservissant, asphyxiant. Le Dcalogue, en fait, ouvre largement la voie une morale de libration sociale. Cette valorisation de la libert, en Isral, ira si loin quelle touchera mme la terre, le sol cultivable : tous les sept ans (anne sabbatique), et encore plus tous les quarante-neuf ans (anne jubilaire), il est de rigueur de laisser la terre tranquille, libre de toute violence, labri des pioches et des socs de charrue (cf. Lv 25, 1-54). c. Consquences pour la morale actuelle 28. En pratique, le Dcalogue peut-il servir de base une thologie et une catchse morales adaptes aux besoins et aux sensibilits de lhumanit actuelle ? 1) Les inconvnients apparents Lextriorit, la porte essentiellement communautaire et la formulation ngative prdominante de lthique isralite primitive font que le Dcalogue, lui seul, du moins sil est reproduit tel quel, devient moins apte exprimer adquatement tout lidal de vie morale que lglise propose nos contemporains. 1. Lhomme moderne, en effet, marqu par les perces de la psychologie, insiste beaucoup sur lorigine interne, mme inconsciente, de ses actes extrieurs, en termes de penses, de dsirs, de motivations obscures et mme de pulsions difciles contrler. 2. Certes, il prend conscience des exigences de la vie collective, mais du mme coup, il tend ragir contre les impratifs dune mondialisation tous azimuts, et dcouvre dautant plus limportance de lindividu, du moi, des aspirations lpanouissement personnel.
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3. Par ailleurs, dans bien des socits depuis quelques dcennies, se dveloppe une sorte dallergie contre tout ce qui sappelle interdictions: on les interprte, mme tort, comme des limites et des entraves la libert. 2) Les avantages rels 29. Par contre, la porte virtuellement universelle de la morale biblique, le fait quelle sinscrive dans un cadre thologique dalliance et son enracinement dans un contexte historique de libration peuvent exercer un certain attrait auprs de nos contemporains. 1. Qui ne rve dun systme de valeurs qui surplombe et relie les nationalits et les cultures ? 2. Chez ceux quindisposent les lois apparemment restrictives pour la libert, linsistance prioritaire sur une orientation de fond thologique, plutt que sur une multitude de comportements viter ou pratiquer, pourrait susciter un intrt accru pour les fondements de la morale biblique. 3. plus forte raison, la prise de conscience des circonstances concrtes o le Dcalogue a pris forme dans lhistoire montre bien quel point ce texte fondamental et fondateur, bien loin dtre limitatif et oppressif, est au service de la libert de ltre humain, tant individuel que collectif. 3) La dcouverte des valeurs travers les obligations 30. En fait, le Dcalogue recle tous les lments voulus pour fonder une rexion morale bien quilibre et adapte notre temps. Pour cela, cependant, il ne suft pas de le traduire de lhbreu original lune ou lautre de nos langues modernes. Dans sa formulation canonique, en effet, il prend la forme de lois apodictiques et sinscrit donc dans la ligne dune morale de devoirs (ou dontologie). Rien nempche quon retraduise autrement, mais tout aussi dlement, le contenu de la charte isralite: en termes de morale de valeurs (ou axiologie). On se rend compte que, transcrit dans un tel registre, le Dcalogue acquiert une force dclairage et dinterpellation beaucoup plus grande pour notre temps. En ralit, non seulement on ne perd rien au change, mais on y gagne normment en profondeur. De soi, linterdit table uniquement sur les comportements viter, encourageant, la limite, une morale de type frein de secours (par exemple, on vite ladultre quand on sabstient de courtiser la femme dun autre). Le prcepte positif, lui, peut saccommoder de quelques gestes et attitudes pour se donner bonne conscience, encourageant, la limite, une morale de gestes minimaux (par exemple, on pense pratiquer le sabbat quand on consacre au culte une heure par semaine). Tout au contraire, la poursuite dune valeur correspond un chantier toujours ouvert, dont on ne vient jamais bout de faon satisfaisante, qui en appelle constamment un plus. Transposs dans un registre terminologique de valeurs, les prceptes du Dcalogue donnent lieu la liste suivante : lAbsolu, la rvrence religieuse, le temps, la famille, la vie, la stabilit du couple homme et femme, la libert de disposer de soi (ici le verbe hbreu gnb se rfre probablement au rapt et non au vol dobjets matriels), la rputation, lconomie domestique en termes de personnel humain ( maison ici a le sens de maisonne ), et nalement lconomie domestique en termes de proprits matrielles. Chacune de ces valeurs ouvre un programme, cest--dire un chantier moral jamais achev. Les noncs suivants, introduits par des verbes, illustrent la dynamique engendre par la poursuite de chacune de ces valeurs. Trois valeurs verticales (touchant les relations de la personne humaine avec Dieu) :
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1. rendre un culte un seul Absolu 2. respecter la prsence et la mission de Dieu dans le monde (ce que le nom symbolise) 3. valoriser la dimension sacre du temps. Sept valeurs horizontales (touchant les relations entre les personnes humaines) : 4. honorer la famille 5. promouvoir le droit la vie 6. maintenir uni le couple mari et femme 7. dfendre le droit de chacun de voir sa propre libert et sa propre dignit respectes de tous 8. prserver la rputation dautrui 9. respecter le personnel (rattach une maison, une famille, une entreprise) 10. laisser lautre ses possessions et proprits matrielles. analyser les dix valeurs sous-jacentes au Dcalogue, on se rend compte quelles suivent un ordre de progression dcroissante (de la valeur prioritaire la moins importante) : Dieu en premier lieu, les choses matrielles en dernier; et, lintrieur des rapports humains, viennent en tte de liste famille, vie et mariage stable. Il y a l, pour une humanit en mal daccrotre son autonomie, une base lgale et morale qui pourrait bien savrer fconde et incontournable. Mais difcile promouvoir dans le contexte actuel, puisque lchelle de valeurs qui a cours dans la plupart de nos socits de par le monde prend le contre-pied de la proposition biblique: lhomme dabord, Dieu ensuite ; et mme, en tte de liste, les proprits matrielles, cest--dire, en un sens, lconomie. Quand, ouvertement ou non, un systme politique ou social se fonde sur de fausses valeurs suprmes (ou sur une concurrence de valeurs suprmes), quand lchange des biens de consommation passe avant lquilibre des personnes, ce systme est lzard ds le dpart et promis la ruine, moyen ou long terme. Le Dcalogue, en fait, ouvre largement la voie une morale libratrice: laisser la premire place la seigneurie de Dieu sur le monde (valeurs n. 1 et 2), donner chacun la possibilit de garder du temps pour Dieu et de grer son temps de manire constructive (n. 3), favoriser un espace vital pour la famille (n. 4), prserver la vie, mme diminue et apparemment non productive, des dcisions arbitraires du systme et des manipulations subtiles exerces sur lopinion publique (n. 5), neutraliser les germes de division qui fragilisent, surtout en notre temps, la vie matrimoniale (n. 6), enrayer toutes formes dexploitation du corps, du cur et de la pense (n. 7), protger la personne contre les atteintes la rputation (n. 8) et contre toutes formes descroquerie, dexploitation, dabus et de coercition (n. 9 et 10). 4) Une consquence juridique Encore ici nous nous situons surtout dans une perspective dactualisation. Ces dix valeurs sousjacentes au Dcalogue offrent un fondement clair pour une charte des droits et liberts valable pour toute lhumanit : 1. droit un rapport religieux avec Dieu ;
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2. droit au respect des croyances et des symboles religieux ; 3. droit la libert de pratique religieuse et, secondairement, au repos, au loisir, la qualit de vie ; 4. droit des familles des politiques justes et favorables, droit des enfants dtre soutenus par leurs parents, de faire le premier apprentissage de la socialisation, droit des parents vieillissants dtre respects et soutenus par leurs enfants ; 5. droit la vie (natre), au respect de la vie (grandir, mourir naturellement), lducation ; 6. droit de la personne au libre choix du conjoint, droit du couple au respect, lencouragement et au soutien de ltat et de la socit en gnral, droit de lenfant la stabilit parentale (motionnelle, affective, nancire) ; 7. droit au respect des liberts civiles (intgrit corporelle, choix de vie et de carrire, libert de circuler et de sexprimer) ; 8. droit la rputation et, secondairement, au respect de la vie prive, la vrit, une information non dforme ; 9. droit la scurit et la tranquillit domestiques et professionnelles, et, secondairement, droit la libre entreprise ; 10. droit la proprit prive (y compris une garantie de protection civile pour les biens matriels). Mais dans loptique dune morale rvle , ces droits humains inalinables sont absolument subordonns au droit divin, cest--dire la souverainet universelle de Dieu. Ainsi dbute le Dcalogue : Je suis le Seigneur ton Dieu (Ex 20, 2 ; Dt 5, 6). Cette souverainet divine, telle que manifeste dj dans lvnement fondateur de lexode, sexerce non pas selon un schme autoritariste et despotique, comme on lobserve trop souvent dans la gestion humaine des droits et liberts, mais dans une optique de libration de la personne et des communauts humaines. Le droit divin implique, entre autres choses, de la part de lhomme, un culte exclusif, un temps consacr la prire personnelle et communautaire, la reconnaissance du pouvoir suprme de Dieu de disposer de la vie de ses cratures, de gouverner les personnes et les peuples, dexercer le jugement. Enn, le thme biblique de la souverainet divine suggre une vision du monde selon laquelle non seulement lglise mais le cosmos, lenvironnement et la totalit des biens de la terre sont, en dernire analyse, la proprit de Dieu (cf. Ex 19,5). Bref, en tablant sur les valeurs fondamentales contenues dans le Dcalogue, la thologie morale, non moins que la catchse qui en dcoule, peut proposer lhumanit actuelle un idal dquilibre qui, dune part, ne privilgie jamais les droits au dtriment des devoirs ou vice-versa, et qui, dautre part, vite lcueil dune thique purement sculire qui ne tiendrait aucun compte du rapport de lhomme avec Dieu. 5) Conclusion : sur les traces de Jsus 32. Prsenter le Dcalogue comme fondement prenne dune morale universelle rpond trois objectifs importants : ouvrir le trsor de la Parole de Dieu, le mettre en valeur, et utiliser un langage qui puisse toucher les cordes sensibles des hommes et des femmes de notre temps. En proposant une relecture axiologique de la Loi fondamentale du Sina, base sur les valeurs qui y sont impliques, nous ne faisons que marcher sur les traces de Jsus. En voici quelques indices frappants.
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1. Dans son Discours sur la montagne, Jsus reprend son compte certains prceptes du Dcalogue. Mais il en pousse le sens beaucoup plus loin, un triple point de vue: approfondissement, intriorisation, dpassement de soi jusqu atteindre la perfection quasi divine (Mt 5,17-48). 2. Discutant du pur et de limpur, Jsus signale que ltre humain devient vraiment impur sous leffet de ce qui vient de lintrieur, du cur, et qui le pousse des actions contraires au Dcalogue (Mt 15, 19). 3. Lpisode du jeune homme riche (Mt 19, 16-22 et parallles) fait bien comprendre ce plus exig par Jsus. Dune morale minimale, essentiellement communautaire et formule surtout ngativement (v. 18-19), on passe une morale personnalise, programmatique, consistant principalement suivre Jsus, une morale toute centre sur le dtachement, la solidarit avec les pauvres et le dynamisme damour dont la source est aux cieux (v. 21). 4. Interrog sur le plus grand commandement , Jsus lui-mme a prlev deux prescriptions scripturaires qui se fondent sur une valeur la plus importante, lamour et qui ouvrent un programme moral sans cesse inachev (Mt 22, 34-40 et parallles). En puisant ainsi le suc le meilleur des deux plus grandes traditions lgales de lAncien Testament (deutronomique et sacerdotale), Jsus se trouve synthtiser de manire admirable la pluralit de lois symbolise par le nombre mme des dix paroles . En termes symboliques, trois voque normalement la totalit dans lordre du divin, de linobservable, et sept, dans lordre de lobservable. La valeur amour de Dieu rsume elle seule les trois premiers commandements du Dcalogue, et amour du prochain , les sept derniers. 5. Dans le sillage de Jsus, Paul, citant des prceptes du Dcalogue, voit lui aussi dans lamour du prochain le plein accomplissement de la Loi (cf. Rm 13, 8-10). Encore l en se rfrant au Dcalogue (Rm 2,21-22), Paul afrme dans une longue discussion que Dieu se sert de la mme norme pour juger tant les Juifs, instruits de la Loi, que les paens qui par nature agissent selon la Loi (Rm 2,14).

2.2.3.2. Les codes lgislatifs


33. On considre habituellement comme tels le Code de lalliance (Ex 21, 123,33), la Loi de saintet (Lv 17, 126,46) et le Code deutronomique (Dt 4, 4426,19). Ceux-ci se prsentent en lien troit avec la conclusion de lalliance au Sina et constituent, avec le Dcalogue, une concrtisation du chemin de vie qui sy trouve rvl et offert. Nous exposons ici trois thmes moraux qui apparaissent tout spcialement pertinents dans ces codes. a. Les pauvres et la justice sociale Les lois apodictiques du Code de lalliance, du Code deutronomique et de la Loi de saintet saccordent pour tablir des mesures destines viter lesclavage des plus pauvres, en prenant en considration la remise priodique de leurs dettes. Ces dispositions revtent parfois une dimension utopique, telle la loi sur lanne sabbatique (Ex 23, 10-11) ou sur lanne jubilaire (Lv 25, 8-17). Toutefois, en assignant la socit isralite lobjectif de combattre et de vaincre la pauvret, elles demeurent ralistes quant la difcult dune telle lutte (cf. Dt 15,4 et 15,11). La lutte contre la pauvret prsuppose la mise en place dune justice honnte et impartiale (cf.Ex 23, 1-8 ; Dt 16, 18-20). Celle-ci sexerce au nom de Dieu lui-mme. Pour en spcier le fondement, on recourt des orientations thologiques diverses: les lois apodictiques du Code de lalliance reprennent lintuition prophtique de la proximit de Dieu lendroit des plus pauvres. Le Deutronome, pour sa part, insiste sur le statut particulier de la terre cone par Dieu aux Isralites : Isral, bnciaire de la bndiction divine, nest pas le propritaire absolu de la terre, mais seulement lusufruitier (cf. Dt 6, 10-11). Voil pourquoi la mise en uvre de la justice sociale apparat comme la rponse
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croyante dIsral au don de Dieu (cf. 15, 1-11) : la loi rgle lusage du don et rappelle la souverainet de Dieu sur la terre. b. Ltranger 34. La Bible hbraque utilise un vocabulaire vari pour dsigner les trangers : le mot gerdsigne ltranger rsidant qui vit de manire durable aux cts dIsral. Le terme nokriconcerne ltranger de passage, tandis que les termes tshab et sakir, dans la Loi de saintet, sappliquent aux salaris trangers. La sollicitude pour le ger se manifeste constamment dans les textes lgislatifs de la Torah : sollicitude purement humanitaire dans Ex 22, 20 et 23, 9 ; sollicitude fonde sur le souvenir de lesclavage en gypte et de la libration donne par Dieu, dans Dt 16,11-12. Cest la Loi de saintet qui, par rapport ltranger, formule les rgles les plus audacieuses : le ger nest plus objet de la loi, mais il en devient le sujet, coresponsable, avec les natifs du pays, de sa propre sanctication et de sa propre puret. Originaires du pays et trangers sont ainsi unis par une responsabilit commune et par un lien dcrit en recourant la terminologie de lamour (cf. Lv 19,33-34). La Loi de saintet prvoit donc des procdures pour intgrer les trangers ou du moins les germ dans la communaut des ls dIsral. c. Culte et thique 35. La littrature prophtique est sans doute la premire qui a pris en considration la corrlation entre le culte rendu Dieu et le respect du droit et de la justice. La prdication dAmos (cf. Am 5,21) et celle dIsae (cf. Is 1,10-20) sont particulirement reprsentatives de cette intuition thologique. Le Code deutronomique, dun ct, juxtapose lois cultuelles et prescriptions dthique sociale : les lois concernant lunicit du sanctuaire ddi Dieu et linterdit de lidoltrie (cf. Dt 12-13) prcdent les lois sociales de Dt 14,2215,18. Dun autre ct, il unit intimement impratifs cultuels et thiques. Ainsi, la dme triennale, qui tait lorigine un impt cultuel, on attribue une fonction nouvelle la faveur de la centralisation du culte Jrusalem: pourvoir au soutien des veuves, des orphelins, des trangers et des lvites (cf. 14, 28-29 ; 26, 12-15). Enn, les ftes de plerinage requirent la participation des plus pauvres (16, 11-12.14) : le culte rendu Dieu au temple de Jrusalem nacquiert sa validit que sil intgre une sollicitude thique fonde sur le souvenir de lesclavage en gypte, de la libration dIsral et du don que Dieu lui a fait dun pays. Les lois de la Torah attirent donc lattention du lecteur sur les implications thiques de toute clbration cultuelle, ainsi que, linverse, sur la dimension thologale de lthique sociale. Les thmes exposs dans le prsent paragraphe sur les enseignements moraux montrent bien que les codes lgislatifs de la Torah sont particulirement attentifs la morale sociale. La comprhension quIsral a de son Dieu lamne une attention particulire aux plus pauvres, aux trangers, la justice. De la sorte, culte et thique sont troitement associs: offrir un culte Dieu et manifester de la sollicitude envers le prochain sont les deux expressions insparables de la mme confession de foi.

2.2.3.3. Lenseignement moral des Prophtes


36. La justesse du comportement moral est un thme fondamental chez tous les prophtes, mais jamais ils ne le traitent pour lui-mme et de manire systmatique. Toujours ils envisagent lthique en ayant pour toile de fond laction de Dieu qui guide le peuple travers lhistoire. Cela fonctionne de manire rtrospective: autrement dit, du fait que Dieu a libr Isral de lesclavage en gypte et la conduit un pays possd en propre, les Isralites doivent vivre suivant les commandements donns Mose au mont Sina (cf. le cadre des dix commandements dans Dt 5, 1-6.28-33). Toutefois, parce quils ont drog ce devoir et adopt les usages des nations, Dieu sest rsolu
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mobiliser contre eux des envahisseurs trangers pour dvaster leur pays et amener le peuple en exil (Os 2 ; Jr 2, 1-3, 5). Mais cela fonctionne aussi de manire prospective : Dieu va sauver de la dispersion parmi les nations un reste du peuple et le fera revenir dans son pays ; l, nalement, ils vont vivre comme une communaut dle autour du temple, dans lobissance aux commandements anciens (Is 4 ; 43). Ce lien fondamental entre thique et histoire, aussi bien passe que future, se trouve bien labor dans Ez 20, qui constitue la grande charte de lIsral ren. Prenant pour point dappui la prsence de Dieu dans lhistoire dIsral, les prophtes ont accul le peuple examiner de front son propre mode de vie, qui tait carrment oppos la Loi de Dieu (Is 1, 10 ; 42, 24 ; Jr 2, 8; 6, 19 ; Ez 22, 26 ; Os 4, 6 ; Am 2, 4; So 3, 4 ; Za 7, 12). Cette rgle divine sappliquant la conduite dIsral comportait toutes sortes de normes et de coutumes, provenant la fois du droit tribal et local, des traditions familiales, de lenseignement des prtres et des instructions des sages. Dans leur prdication morale, les prophtes mettent laccent sur le concept social de justice (mipth, tsedq) (Is 1, 27 ; 5, 7 ; 28, 17 ; 58, 2; Jr 5, 1 ; 22, 3 ; 33, 15 ; Ez 18, 5 ; Os 5, 1 ; Am 5, 7). Sous tous les aspects, ils confrontent la socit isralite avec ce modle divin et humain : les diffrents rles dans le processus juridique, du roi au juge et du tmoin laccus (Is 59, 1-15 ; Jr 5, 26-31 ; 21, 1122, 19 ; Am5,7-17), la corruption des classes dirigeantes (Ez 34 ; Os 4 ; Ml 1,62,9), les droits des classes sociales et des individus, spcialement des personnes marginalises (Is 58 ; Jr 34), le foss conomique qui se creuse toujours davantage entre les grands propritaires terriens et les travailleurs agricoles appauvris (Is 5, 8.12 ; Am 8; Mi 2), lincohrence entre la pratique du culte et le comportement habituel (Is 1,1-20; Jr 7), et mme la dgradation de la moralit publique (Is 32,1-8; Jr 9,1-9). Enn, pour comprendre adquatement lthique des crits prophtiques, on doit tenir compte du fait que la morale, tant publique que prive, provient en dnitive de Dieu lui-mme, de sa rectitude (Is 30,18; 45,8; Jr 9,24; So 3,5) et de sa saintet (Ex 15,11; Is 6,3; 63,10-11; Ez 37,28; Os 11,9).

2.2.4. Lalliance avec David


37. Dune faon toute spciale, lalliance avec David est pur don de Dieu, dans le sens suivant: elle ne dpend pas de lattitude humaine, elle est destine durer toujours et trouve son accomplissement dans la mission messianique de Jsus (cf. Lc 1, 32-33). lorigine, cette alliance a pris naissance quand le peuple a demand Dieu un roi, sans comprendre que son vritable roi, ctait Dieu lui-mme. Dieu a concd linstitution de la monarchie (1 S 8; Dt 33,5). Le roi, cependant, ne se situe pas en dehors de lalliance conclue par Dieu avec son peuple; au contraire, il sy trouve conjointement engag ; par consquent, il doit se comporter lui aussi selon les lois xes par Dieu. Le rgne de David a t, pour ainsi dire, concd, de manire raliser une relation diffrente avec le Seigneur (1 S 16, 1-13 ; 2 S5, 1-3 ; cf. Dt 17, 14-20). Dans le rcit de la fondation de cette dynastie, le mot alliance napparat pas. Loracle de Nathan ne comporte aucune condition explicite et constitue une promesse ferme. Lengagement du Seigneur est absolu (2 S 7,1-17). En cas de dfection chez les successeurs de David cela a dbut dj, en fait, ds lpoque de Salomon , Dieu va les chtier, non pas tant pour les punir que pour les corriger. Jamais son attitude paternelle envers la descendance de David ne cessera (2 S 7, 14-15 ; cf. Ps 2,6-7). Par consquent, le rgne de cet lu de Dieu durera toujours (2 S 7, 13-16) parce que, selon le psalmiste, Dieu a jur de faon claire: Jamais je ne romprai mon alliance. (Ps 89, 35).

2.2.5. L alliance nouvelle selon Jrmie


38. Le texte de Jr 31, 31-34 est le seul qui parle explicitement dune alliancenouvelle :

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Voici venir des jours o je conclurai avec la maison dIsral et la maison de Juda une alliance nouvelle. Non pas comme lalliance que jai conclue avec leurs pres, quils ont rompue Telle est lalliance que je conclurai Je donnerai ma loi au fond deux-mmes, je lcrirai sur leur cur. Alors je serai leur Dieu et eux seront mon peuple. Ils nauront plus sinstruire les uns les autres Car tous me connatront Parce que je pardonnerai leur faute et je ne me souviendrai plus de leur pch . Il convient de remarquer les points suivants : 1. Au dbut et la n se trouvent deux afrmations sur lintervention du Seigneur par rapport lalliance : cette inclusion smitique souligne la nouveaut de lalliance, du ct de Dieu lui-mme, en termes de pardon et de non-souvenir. Isral lui-mme na tout simplement rien faire : aucune confession ni expiation de la faute, aucune initiative de conversion. Il appartient compltement au Seigneur de crer une attitude positive du ct dIsral. 2. Deux caractristiques de la nouvelle alliance sajoutent. Dsormais la Torah est donne au fond de ltre humain et crite dans le cur (cf. Ez 36,26-27). En consquence, tous connatront Dieu, cest--dire, selon le sens fort du verbe en hbreu, auront une relation intime, incluant la pratique de la justice (cf. Jr 22,15-16). 3. Deux antithses soulignent la spcicit de lalliance nouvelle par contraste avec celle conclue avec les anctres au dsert. Celle-ci, crite sur pierre, avait t rompue par eux et les gnrations qui ont suivi. Lautre est absolument nouvelle, du fait quelle sera crite dans les curs. De plus, lenseignant sera le Seigneur lui-mme, et non plus des mdiateurs humains. 4. Au centre de la pricope merge la formule dalliance, qui afrme lappartenance rciproque du Seigneur et de son peuple. Cette formule demeure inchange, encore valide, et constitue, du point de vue littraire et thmatique, le cur du passage. 5. Tout compte fait, la nouvelle alliance nest pas diffrente de lancienne du triple point de vue des partenaires, de lobligation dobserver la Torah et du rapport avec le Seigneur. Lexgse qui prcde nous amne la conclusion quil y a un engagement unique du Seigneur envers Isral tandis que celui-ci traverse les sicles, bien quil soit vrai que sa formulation effective, lalliance, subit des modications aux diverses priodes de lhistoire dIsral jusqu sa rforme fondamentale au temps de lexil. Une pareille conception de lalliance, caractrise par la dlit inconditionnelle de Dieu, peut se trouver galement dans dautres textes (Lv 26, 44-45 ;Ez 16,59-60), ou mme dans lhistoire du veau dor (Ex 3234) comme dans un parallle narratif (en particulier Ex 34, 1-10). 6. Lide de nouvelle alliance nimplique pas du tout une opposition entre le Nouveau Testament et lAncien, et pas davantage entre les chrtiens et les juifs (cf. Le peuple juif et ses Saintes critures dans la Bible chrtienne, n. 39-42). Au contraire, elle a pour effet un renouvellement fondamental dans lhistoire mme de lalliance, du fait que le Seigneur fait don au peuple dune capacit connaturelle de vivre selon la Torah sur la base du pardon de leurs fautes et du don de lEsprit Saint. Pour les chrtiens, cela sest ralis pleinement dans la mort de Jsus sauveur pour la rmission des pchs (Mt 26,28).

2.2.6. Lenseignement moral des sages


39. Les livres sapientiaux ont pour but denseigner aux humains le comportement le plus juste. Cest pourquoi ils constituent une source importante de lthique biblique. Certains se situent plutt dans la ligne de lexprience humaine (par exemple, le livre des Proverbes) ou offrent une rexion sur la condition humaine (comme Job; ds lors, ils tablissent un lien prcieux avec la sagesse des
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autres peuples. Dautres se situent en lien plus troit avec lAlliance et la Torah. Au premier groupe appartient le livre de Qohlet, au second, le livre du Siracide. Nous retenons ces deux livres titre dexemples.

a. Le livre de Qohlet
Qohlet appartient au mouvement sapientiel, mais se distingue par son approche critique. Il dbute par la constatation suivante : Vanit des vanits, dit Qohlet, vanit des vanits, tout est vanit (Qo 1,2), et la rpte dans la section nale (12,8). Le mot vanit (hebel) veut dire littralement: respiration, vapeur, soufe. Il connote tout ce qui est phmre, fugace, instable, incomprhensible, nigmatique. Qohlet caractrise ainsi tous les phnomnes de la vie humaine. Les humains vivent dans un monde sur lequel ils nont aucun contrle, monde rempli dincohrences et mme de contradictions. Rien de ce quon obtient en ce monde na de valeur durable: sagesse, richesse, plaisir, dur labeur, jeunesse, et la vie elle-mme. Les gens peuvent recevoir ou non ce quils mritent. Tout est soumis au spectre de la mort, lunique facteur, dans la vie, qui soit invitable et auquel personne nchappe. Malgr les incohrences et les vicissitudes de la vie, les humains doivent accepter leur position par rapport Dieu. Telle est la signication de ladmonition de Qohlet : Aie la crainte de Dieu (5, 6 ; 12, 13). lencontre des diverses tentatives et efforts humains pour matriser et comprendre la vie, Qohlet propose comme unique solution raliste daccepter que le contrle soit impossible et de laisser aller les choses. Cest la seule manire de trouver joie et satisfaction dans tout ce quon fait. Sept fois Qohlet exhorte explicitement les humains se rjouir, chaque fois que loccasion se prsente (2, 24-16 ; 3, 12-13.22 ; 5, 18-20 ; 8, 15 ; 9, 7-10 ; 11, 712, 1), car tel est le sort que Dieu leur donne en partage comme remde aux misres de la vie. Mais en aucun cas il ne recommande un style de vie hdoniste. Mme si lthique de Qohlet nexige pas un changement radical des structures, elle comporte nanmoins dintressants lments de critique politique et sociale. Le sage fustige certains scandales et abus inhrents au systme monarchique: le cas du roi vieillissant qui devient ttu et autocrate (4,13), lusurpation du pouvoir par un criminel ou un arriviste (4, 14-16), la corruption des fonctionnaires aux dpens des pauvres et des paysans (3, 16 ; 4, 1 ; 5, 7-8), linutile multiplication des administrateurs publics sil leur manque la sagesse (7,19), lattribution de promotions et de responsabilits des incapables (10, 5-7), la fte continuelle la cour du roi enfant (10, 16). Du point de vue social, il dnonce les attitudes suivantes : la jalousie et la comptition (4,4), loisivet et la paresse (4, 5), le surmenage et lactivisme (4, 6), lindividualisme et lappt du gain (4, 7-12). Bref, dans cet crit sapiential presque moderne sous certains aspects, on trouve une mine de rexions trs utiles susceptibles dinspirer une vie quilibre, tant au plan personnel que collectif.

b. Le livre du Siracide
40. Ben Sira voit la sagesse non seulement dans son rapport avec lexprience humaine et selon son origine divine, mais il la rattache rsolument lhistoire du salut et la Loi de Mose (Si 24,23). Pour lui, les deux ralits rvlation et exprience sont lies et intgres, sans sexclure le moindrement lune lautre. Conformment cette vision des choses, il peut prsenter les hros dIsral (4450) comme des exemples de sagesse, insister sur lobservance de la Torah et en mme temps apprcier la beaut et lharmonie de la cration (42, 1543, 33), tirer les leons de la nature et accueillir les observations et les maximes des sages qui lont prcd. Le livre est en grande partie une collection dinstructions, dexhortations et de maximes diverses concernant toute la gamme des thmes relatifs la vie vertueuse et la conduite morale. On y trouve, pour la formation de la conscience morale, des devoirs envers Dieu, des devoirs
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domestiques, des obligations et responsabilits sociales, des vertus pratiquer et des vices viter. Le livre constitue une espce de manuel de comportement moral. Il exalte lhritage unique dIsral, insiste tout particulirement sur lexigence, pour le peuple de Dieu, de participer dune manire spciale la sagesse divine, parce quil a sa disposition, dans la Torah, une autre source de sagesse. Le commencement et le couronnement, la perfection et la racine de la sagesse, cest la crainte du Seigneur (1, 14.16.18.20). Pour Ben Sira, sagesse et crainte du Seigneur sont pratiquement synonymes, et se manifestent dans lobissance la Loi de Mose (24, 22). La sagesse agit galement dans le dveloppement des relations lintrieur de la famille : devoirs des enfants envers les parents (3, 1-16 ; 7, 27-28), devoirs des parents envers leurs enfants (7, 23-25 ; 16, 1-14), relations avec les femmes, lpouse (7, 19 ; 23, 22-26 ; 25, 1226, 18), les lles (7, 24-26 ; 22, 4-5), la gent fminine en gnral (9, 1-9). La sagesse touche galement divers aspects de la vie sociale: distinction entre vrais et faux amis (6, 5-17 ; 12, 8-18), prudence vis--vis des trangers (11, 29-34), attitude face la richesse (10, 30-31 ; 13, 18-26), modration et rexion en affaires (11, 7-11 ; 26, 2927, 3), et bon nombre dautres sujets. Pour la sagesse biblique, il nest aucun champ dactivit de la vie courante qui ne soit digne dattention. La vie de tous les jours comporte dinnombrables situations qui exigent des attitudes dtermines, elle oblige des dcisions et des actions pour lesquelles les grandes lois ne donnent pas dorientations prcises. De tout cela soccupe la tradition sapientiale. Convaincu que toute la vie se droule sous le contrle de Dieu, Isral rencontre aussi son Crateur au cur de la vie quotidienne. Le Siracide combine exprience personnelle et sagesse traditionnelle avec la rvlation divine dans la Torah, la pratique liturgique et la dvotion personnelle. Les sages sintressent au monde que Dieu a cr ; dans la beaut, lordre et lharmonie de celui-ci se rvle quelque chose du Crateur. Grce la sagesse, Isral rencontre son Dieu dans une relation vitale qui est galement ouverte aux autres peuples. Louverture de la sagesse isralite aux nations et le caractre international vident du mouvement sapientiel peuvent fournir une base biblique utile pour un dialogue avec les autres religions et pour la recherche dune thique globale. Le Dieu Sauveur des juifs et des chrtiens est galement le Crateur qui se rvle dans le monde quil a cr.

3. Lalliance nouvelle en Jsus Christ comme ultime don de Dieu, et ses implications morales
41. Comme nous lavons vu dans notre expos sur lAncien Testament, la catgorie alliance est prdominante pour qui veut concevoir et dcrire la relation privilgie entre Dieu et le peuple dIsral. Dans le Nouveau Testament, ce terme nest pas trs frquent: on le trouve trente-trois fois, dont six avec la spcication alliance nouvelle . Pour ce qui est du rapport qui unit Dieu avec le peuple dIsral et avec lhumanit entire, dterminante et fondamentale est, dans le Nouveau Testament, la personne de Jsus, y compris son uvre et son destin. Voyons maintenant comment, dans les principaux crits du Nouveau Testament, se manifeste ce don que Dieu a fait en son Fils Jsus Christ, et quelles sont les orientations qui en dcoulent pour la vie morale. Nous conclurons avec les textes sur leucharistie, o Jsus tablit un rapport troit entre, dune part, sa personne et son chemin, et, dautre part, lalliance nouvelle.

3.1. La venue du Rgne de Dieu et ses implications morales


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3.1.1. Le Rgne de Dieu: thme principal de la prdication de Jsus chez les Synoptiques
42. Du terme Rgne de Dieu (ou Royaume de Dieu quand la nuance de sens est plus statique), Jsus a fait une mtaphore centrale de son ministre terrestre et lui a confr une signication et une force nouvelles, qui sexpriment travers les traits marquants de son enseignement et de sa mission. Compris comme un quivalent de la prsence souveraine de Dieu lui-mme qui vient pour vaincre le mal et transformer le monde, le Royaume de Dieu est pur don gratuit, dcouvrir comme un trsor cach dans un champ ou une perle de grande valeur quil faut acqurir (cf. Mt 13,44-46). Il ne sagit donc daucune manire dun droit naturel, ni de quelque chose quon pourrait mriter.

a. Lexpression le Rgne de Dieu


Lexpression senracine dans une conviction de fond de la foi biblique suivant laquelle Dieu est le Seigneur souverain, ide quon trouve proclame dans les Psaumes et dans dautres livres bibliques (cf. Ps 93, 1-2 ; 96, 10 ; 97, 1 ; 99, 1; 103, 19 ; 145, 13 ; Is 52, 7). Sans tre un thme commun ou prdominant, lardent dsir du Rgne de Dieu venir tait dj prsent dans lIsral daprs lexil: il sagissait de dsirer la venue de Dieu pour loigner les menaces et les injustices subies par le peuple. La notion de Rgne de Dieu revtait un caractre essentiellement communautaire (drivant dun concept politique qui concernait la communaut entire dIsral), eschatologique (en tant quexprience dnitive de la prsence de Dieu, surpassant toute autre exprience de souverainet) et sotriologique (compte tenu de la conviction que Dieu allait vaincre le mal et transformer la vie dIsral). Tandis que le terme se trouve seulement de faon marginale et sporadique dans lAncien Testament et la littrature du judasme, il devient un leitmotiv central dans lenseignement et la mission de Jsus.

b. La dimension prsente et future du Rgne de Dieu


43. Depuis longtemps, les interprtes du Nouveau Testament ont not que lenseignement de Jsus sur le Rgne de Dieu a une porte tantt future, tantt prsente. Certains propos et paraboles de Jsus dcrivent le Rgne de Dieu comme un vnement futur, non encore ralis. Cela se vrie, par exemple, dans la deuxime demande de la prire du Seigneur : Que ton Rgne vienne , et galement dans le texte cl de Mc 1,14-15 (Mt 4,17) qui dcrit le Rgne de Dieu comme proche ou en train de sapprocher , mais pas encore prsent. Les Batitudes elles-mmes, avec leur promesse de bndiction et de justication futures, prsentent le Rgne de Dieu comme un vnement encore venir. En mme temps, il y a des dclarations de Jsus qui parlent du Rgne de Dieu comme dune ralit prsente de quelque manire. Une afrmation cl, la fois chez Matthieu et chez Luc, tablit un lien entre lexprience du Rgne de Dieu et les gurisons et exorcismes accomplis par Jsus : Si moi, je chasse les dmons par le doigt de Dieu (Mt : le Soufe de Dieu), cest donc que le Rgne de Dieu est arriv jusqu vous (Mt 12, 28 ; Lc 11, 20). La fameuse afrmation de Lc 17, 20-21 Le Rgne de Dieu ne vient pas comme un fait observable, et on ne dira pas : Le voici ! ou Le voil ! Car voici que le Rgne de Dieu est au milieu de vous ! conrme galement le caractre prsent et imprvu du Rgne de Dieu. La dynamique qui se manifeste ici a dimportantes implications pour la moralit chrtienne. La ralit future du Rgne de Dieu dborde dj sur le prsent (et le dtermine). Le destin vritable et dnitif de lhumanit avec Dieu demeure une exprience future: le Rgne surviendra quand le mal sera vaincu, que la justice sera rtablie, et que sera pleinement ralise laspiration profonde des humains la vie et la paix. Mais les contours de cet avenir qui rvle le but ultime de la volont
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de Dieu pour lhumanit aident dnir ce que devrait tre la vie humaine dj dans le prsent. En effet, valeurs et vertus qui nous rendent conformes la volont de Dieu seront pleinement afrmes et rvles dans le futur Royaume de Dieu; mais nous devons les mettre en pratique ds maintenant, dans la mesure du possible, compte tenu des circonstances de la vie actuelle marque par le pch et limperfection: tel est lenseignement des paraboles de la moisson et du let (Mt 13, 24-30.36-43.47-50). Cela correspond la dimension essentiellement eschatologique de la vie et de lthique chrtiennes. Non seulement Jsus proclame la proximit du Rgne de Dieu (Mt 4,17), mais il enseigne aussi en faire lobjet de la prire : Que ton Rgne vienne ! Que ta volont soit faite sur la terre comme au ciel! (Mt 6,10) Cet ardent dsir de la venue de Dieu et de lajustement de la ralit humaine la volont de Dieu souligne, en plus, le fondement strictement thologique de lthique chrtienne, dimension qui ressort avec vidence de lensemble de la tradition biblique : Soyez saints, car moi, le Seigneur votre Dieu, je suis saint (Lv 19,2).

c. Le Rgne de Dieu, lalliance nouvelle et la personne de Jsus


44. Le Rgne de Dieu ne survient pas du tout selon le modle courant des manifestations de la royaut humaine. On ne peut le dcouvrir quen xant son attention sur Jsus et sa mission, et en pratiquant les vertus caractristiques dont lui-mme offre lexemple dans son ministre. Les afrmations rapportes prcdemment (Mt 12, 28 ; Lc 11,20) font prcisment le lien entre les actions que Jsus accomplit et lexprience prsente du Rgne de Dieu. Ses exorcismes et ses gurisons acculent un chec total le mal et le pouvoir du Malin sur le corps et la personne humaine, et donnent lieu une exprience de libration lie au Rgne de Dieu. Par son ministre, il exprime sa compassion lendroit des foules de malades qui viennent lui (cf. Mt9, 35-36) et rvle laccueil qui leur est rserv dans le Royaume de Dieu (Mt 4, 23-25 ; 15, 29-31) : les deux perspectives se prsentent comme typiques de lenseignement de Jsus sur le Royaume (cf. par exemple les paraboles de la misricorde dans Lc 15 et du banquet dans Lc14). Mme si le terme est rare chez les Synoptiques, l alliance nouvelle est mise en relation avec le Rgne de Dieu. Lors de linstitution de leucharistie, Jsus dit : Ceci est mon sang, [le sang] de lalliance, vers pour la multitude en vue de la rmission des pchs , et il ajoute aussitt : Je vous le dis, dsormais je ne boirai plus du fruit de la vigne jusquau jour o je le boirai, nouveau, avec vous, dans le Royaume de mon Pre (Mt 26,28-29). Au banquet du Royaume, dans une parfaite communion avec Jsus et avec le Pre, lalliance nouvelle atteint sa plnitude et la promesse est entirement ralise: Je serai leur Dieu et eux seront mon peuple (Jr 31, 33b ; cf. Ap 21, 3). En Jsus mdiateur, Dieu ralise aussi deux autres traits caractristiques de l alliance nouvelle , mme si on ne trouve pas le terme explicitement. Il sagit du pardon des pchs (ou fautes) et de la connaissance de Dieu (cf. Jr 31,34). Dans un pisode rapport par les trois Synoptiques, Jsus prsente sa mission auprs des pcheurs comme une partie essentielle de la tche que Dieu lui a cone (Mt 9,2-13 et parallles). Jsus pardonne les pchs dun paralytique quon lui a amen avec une grande foi et un effort remarquable; dans un premier temps, cela provoque chez quelques scribes une profonde indignation. Cest dans un deuxime temps seulement quil gurit le paralytique par sa parole, interprtant la gurison elle-mme comme une conrmation de son autorit et de son pouvoir de pardonner les pchs. Par aprs, il insiste sur le fait que cette autorit ne se limite pas un cas particulier; elle est la base dune mission qui, pour lui, a une porte universelle, comme latteste lafrmation suivante : Ce ne sont pas les gens bien portants qui ont besoin du mdecin, mais les malades. Allez donc apprendre ce que veut dire : Cest la misricorde que je veux, et non le
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sacrice. En effet, je ne suis pas venu appeler les justes, mais les pcheurs (9, 12-13) Jsus est venu de par la volont de Dieu, et cest Dieu qui veut la misricorde. travers Jsus, Dieu manifeste sa misricorde et accorde le pardon des pchs, ralisant ainsi un trait fondamental de lalliance nouvelle (cf. Jr 31,34b). Lautre promesse tous me connatront (Jr 31,34a) se trouve ralise en Jsus dune manire minente. De son rapport avec Dieu, il dit : Tout ma t donn par mon Pre ; personne ne connat le Fils sinon le Pre, et personne ne connat le Pre sinon le Fils, et celui qui le Fils veut bien le rvler (Mt 11, 27 ; Lc 10, 22 ; cf. Jr 22,16). En tant que Fils de Dieu, Jsus est capable dune connaissance exclusive de Dieu en tant que Pre; mais il a aussi reu la tche exclusive de rvler, cest--dire de faire connatre aux humains Dieu en tant que Pre. Ainsi la promesse de Jr 31,34a se trouve prcise et concrtise : travers Jsus, Fils de Dieu et grati dune parfaite connaissance du Pre, on accde lintime et parfaite connaissance de Dieu. Il faut cette connaissance pour comprendre adquatement le Rgne de Dieu , qui constitue le contenu central de la prdication de Jsus ; Jsus lappelle aussi quelquefois le Rgne de leur Pre ou de mon Pre (Mt 13, 43 ; 26, 29). Les Synoptiques prsentent le pardon des pchs (autrement dit, la rconciliation avec Dieu) et la connaissance de Dieu (ou communion avec lui) comme les activits principales de Jsus. Cette double mission sinscrit, certes, dans lannonce du Rgne de Dieu, mais nen correspond pas moins aux traits caractristiques de lalliance nouvelle dans Jr 31,31-34. Jsus, en tant que Fils, connat le Pre de manire parfaite et exclusive; il vit dans lunion la plus intime avec Dieu. Cette relation sans pareille avec Dieu est la base de ses principaux engagements. Toute son activit montre concrtement que cest travers lui, le mdiateur qui jouit de telles prrogatives, que Dieu offre son don dnitif et remplit la promesse dune alliance nouvelle. Puisquil est au centre de la relation de lhomme avec Dieu, Jsus est donc aussi au centre de la vie morale. Il reprsente en sa personne non seulement le Rgne de Dieu et la nouvelle Alliance mais aussi la Loi, parce quil se laisse guider de la manire la plus parfaite par la volont du Pre (cf. Mt 26, 39.42), jusqu la manifestation suprme de son amour, leffusion de son sang. Pour marcher sur le chemin de Dieu, on se doit donc dagir dans son Esprit et de suivre son exemple.

3.1.2. Lannonce du Rgne de Dieu et ses implications morales


45. Jsus annonce lvangile de Dieu et dit : Le temps est accompli et le Rgne de Dieu est proche ; il ajoute aussitt lexhortation morale suivante : Convertissez-vous et croyez la Bonne Nouvelle ! (Mc 1,15). Il annonce la venue prochaine du Rgne de Dieu, de manire susciter des attitudes dcoute et daccueil, de foi et de conversion. Il faut un changement de mentalit, un nouveau mode de penser et de voir dtermin par le Rgne de Dieu; ainsi, avec une foi consciente, on pourra reconnatre celui-ci dans sa pleine ralit. Rvler Dieu le Pre, son Rgne et son mode dagir, telle est la tche principale de la mission de Jsus (Mt 11,27), quil accomplit travers sa proclamation, ses uvres de puissance, sa passion et sa rsurrection. Ce faisant, Jsus rvle du mme coup les normes dun agir humain conforme la justice du Royaume. Il afrme cette corrlation de faon explicite et exemplaire quand il dit: Vous donc, soyez parfaits comme votre Pre cleste est parfait. (Mt 5,48) Cest sur ce principe de base quil conclut son enseignement sur lamour des ennemis (5,43-48) et mme toute la section des antithses (5,21-48). Prsentons maintenant quelques aspects plus particuliers.

a. Jsus comme guide


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46. Lors de la vocation des disciples, Jsus manifeste son autorit de faon spciale pour indiquer le chemin dun agir humain qui soit juste. Les quatre vangiles rapportent cet appel au dbut du ministre de Jsus (Mt 4, 18-22 ; Mc 1, 16-20 ; Lc 5, 1-11 ; Jn 1, 35-51). Dans linvitation Suivezmoi ! , exprime sous forme de commandement (Mc 1,17), il se prsente comme le guide qui connat la fois le but et le chemin pour y arriver; ceux quil appelle, il offre la communion de vie avec lui et lexemple du chemin quil a lui-mme trac. Il concrtise ainsi lexhortation qui prcde convertissez-vous et croyez ! (1,15) : les disciples vivent la conversion et la foi en acceptant son invitation le suivre et en sen remettant lui comme guide. Le chemin trac par Jsus ne se prsente pas comme une norme autoritaire impose de lextrieur: Jsus lui-mme parcourt ce chemin et ne demande rien dautre au disciple que de suivre son exemple. De plus, sa relation avec ses disciples ne consiste pas du tout en une sorte de dressage fond sur lascse et le dsintressement: il les appelle petits enfants (Jn 13,33; 21,6), mes amis (Jn 15,14-15), mes frres (Mt 12, 50 ; 28, 10 : Jn 20, 17). Et pas seulement eux, puisquil invite tous les hommes et toutes les femmes venir lui, entrer dans une communion de vie troite et cordiale avec lui (Mt 11, 28-30). Cest dans cette communion de vie quils apprennent le juste comportement de Jsus, participent son Esprit et marchent dun seul pas avec lui. La relation de Jsus avec ses disciples nest donc pas quelque chose de ferm, de limit, mais un modle valable pour toutes gnrations. Quand Jsus envoie les onze disciples en mission dans lunivers, il fait allusion son autorit illimite et leur dit : Tout pouvoir ma t donn au ciel et sur la terre. Allez donc, de toutes les nations faites des disciples, baptisez-les au nom du Pre, du Fils et du Saint Esprit, enseignez-leur observer tout ce que je vous ai command. Voici, je suis avec vous tous les jours, jusqu la n des temps (Mt 28,18-20). Jusqu la n des temps, tous les individus sont destins devenir disciples de Jsus, quelque peuple quils appartiennent. La relation et lexprience quont vcues les premiers disciples avec la personne de Jsus, ainsi que lenseignement quils ont reu de lui, sont valables et exemplaires pour tous les temps.

b. Les Batitudes (attitudes particulirement soulignes)


47. On trouve dans les Batitudes une srie de vertus ou dattitudes fondamentales. Matthieu en numre huit et Luc quatre, au dbut du premier et du plus long discours de Jsus (cf. Mt 5,3-10; Lc 6,20-22), lequel se prsente comme une sorte de synthse de tout son enseignement. Les Batitudes correspondent un genre littraire utilis dans lAncien Testament et aussi dans dautres parties du Nouveau Testament: joie et bonheur, souvent assortis dune promesse de future bndiction, sont attribus certaines personnes ou mis en rapport avec certaines attitudes. Dans lun et lautre vangile, la premire batitude sadresse aux pauvres et la dernire, aux victimes de perscution: Jsus les dclare propritaires du Royaume de Dieu, crant ainsi un lien troit entre le thme central de son enseignement et les attitudes quil met en vidence. Chez Matthieu (Mt 5, 3-10), les Batitudes mentionnent dabord les pauvres en esprit, cest--dire ceux qui vivent dans une situation prcaire mais, surtout, savent et reconnaissent quils nont rien par eux-mmes et dpendent totalement de Dieu; puis, les afigs qui ne se replient pas sur euxmmes mais participent, avec compassion, aux besoins et aux souffrances dautrui. Viennent ensuite les doux, qui ne recourent pas la violence mais respectent le prochain tel quil est. Ceux qui ont faim et soif de la justice dsirent intensment agir selon la volont de Dieu dans lattente de son Rgne. Les misricordieux aident activement les ncessiteux (cf. Mt25, 31-46) et sont toujours prts pardonner (cf. Mt 18, 33). Les purs de cur cherchent la volont de Dieu par un engagement entier, sans compromis. Les artisans de paix font tout pour maintenir et rtablir entre les humains une vie en commun qui sinspire de lamour. Les perscuts pour la justice demeurent dles la volont de Dieu en dpit des graves difcults quentrane leur situation.

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De telles vertus et attitudes correspondent en fait lenseignement de Jsus dans tous les vangiles et retent galement le comportement de Jsus lui-mme. Cest pourquoi suivre Jsus mne une vie tout anime de ces vertus. Nous avons dj rappel le lien troit entre lattitude humaine et lagir divin (le Rgne de Dieu) dans la premire et la dernire batitude. Mais ce lien se trouve en fait dans toutes les batitudes. Chacune delles, dans la partie nale, parle, parfois de manire un peu voile, de lagir futur de Dieu: Dieu consolera, donnera la terre en hritage, rassasiera, fera misricorde, se laissera voir, reconnatra ses ls. Dans les Batitudes, Jsus ntablit pas un code de normes et dobligations abstraites touchant lagir humain: en montrant quel agir humain est conforme la justice, il rvle du mme coup lagir futur de Dieu. Cest pourquoi les Batitudes constituent lune des rvlations sur Dieu les plus denses et les plus explicites contenues dans les vangiles. Elles prsentent le futur agir de Dieu non seulement comme la rcompense de lagir humain juste, mais aussi comme la base et le motif qui rendent possible et raisonnable lagir humain exig. tre pauvre en esprit ou dle dans la perscution ne correspond pas, en soi, une obligation: celui qui accueille avec foi la rvlation de Jsus sur lagir divin, condense dans lannonce du Rgne de Dieu, devient capable de ne pas senfermer dans sa propre autonomie mais plutt de reconnatre sa complte dpendance par rapport Dieu, de ne pas chercher sauver sa vie tout prix, mais plutt de subir, sil le faut, la perscution. Il nous serait impossible de mentionner toutes les attitudes justes qui se manifestent dans le comportement et lenseignement de Jsus. Contentons-nous de rappeler la forte insistance de Jsus sur le pardon accorder ceux qui nous doivent (Mt 6, 11.14-15 ; 18, 21-35), la sollicitude envers les enfants (Mc 9, 35-37 ; 10, 13-16) et lattention porter aux personnes simples (Mt 18, 10-14). Suivre Jsus implique tout particulirement la volont de servir et non dtre servi. Jsus fonde explicitement cette exigence sur lexemple quil a donn lui-mme : Le Fils de lhomme nest pas venu pour tre servi mais pour servir, et donner sa vie en ranon pour la multitude (Mc 10,45). Pour Jsus, le service nadmet pas de limites; il inclut le sacrice de sa propre vie. Sa mort en croix pour lhumanit entire est lexpression la plus haute de son amour. Cest pourquoi linvitation tre disciple ne signie pas seulement suivre Jsus dans son agir, son style de vie et son ministre ; cela inclut aussi linvitation participer ses souffrances et sa croix, accepter des perscutions et mme, le cas chant, une mort violente. De l la requte adresse tous, aux disciples et la foule : Si quelquun veut venir derrire moi, quil se renie lui-mme, quil prenne sa croix et quil me suive (Mc 8,34).

3.2. Le don du Fils et ses implications morales, selon Jean 3.2.1. Le don du Fils, expression de lamour salvifique de Dieu
48. Le Fils est venu et vient parce que le Pre la envoy : Dieu a tant aim le monde quil a envoy son Fils unique, pour que quiconque croit en lui ne meure pas mais aie la vie ternelle (Jn 3,16). Le Fils est venu et continue venir, comme nous lexplique sans cesse lEsprit qui annonce ce qui doit venir (16,13). Depuis sa premire venue, le Fils est m par le dsir de se tenir aux cts de lhomme pour laider surmonter sa solitude. Lhomme a besoin de lui, mme son insu. Le fait de laccueillir quand il vient apporte le salut.

a. La venue de Jsus
La venue de Jsus dans notre monde introduit, pour ltre humain, un ordre nouveau en ce qui a trait au mode de vie. Lannonce dune telle transformation se laisse percevoir clairement dans le
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dialogue avec Nicodme (Jn 3,1-21). Le vocabulaire privilgi est, dans le quatrime vangile, celui qui exprime lide de nouvelle vie ou de nouvelle naissance; dans la premire lettre, lide de liation, et tout spcialement le terme n de Dieu ; dans lun et lautre crit, le verbe demeurer ( partir de lallgorie de la vigne et des sarments), mais aussi lantithse entre lordre de la chair et celui de lesprit. La nouveaut quapporte Jsus est le fruit dun don gratuit qui exige dtre accueilli. Qui refuse ce don est coupable, il se place lui-mme en dehors du plan de salut. Pourquoi un tel refus, se demandera-t-on ? Encore ici, il faut se rfrer celui qui a apport une telle nouveaut: en dernire analyse, il sagit du refus de la souverainet amoureuse de Dieu manifeste dans la venue de son envoy.

b. Les signes et les discours de rvlation de Jsus


49. Un moyen spcial qui dmontre la nouveaut apporte par lintervention de Jsus, cest le signe (en grec smeion), dot de la puissance particulire du miracle. La structure mme du miracle indique son efcacit particulire: dune situation de dpart, marque par un besoin, une peur, un danger ou plus souvent une souffrance, on passe une situation o ce manque se trouve combl. Ainsi, par lintervention de Jsus, on passe dune fte nuptiale o le vin (la joie) fait dfaut des noces o le vin coule en abondance (2, 1-11), dune maladie dangereuse (4, 46-54) ou de longue dure (5, 1-9) une sant pleinement recouvre, de la faim dune foule nombreuse son plein rassasiement (6, 1-15), de la ccit la lumire (9, 1-7) et du tombeau de la mort la vie retrouve (11, 1-44). Dans trois cas, Jsus expose en dtail la signication profonde de ces passages: la multiplication des pains (6, 22-70), la gurison de laveugle-n (9, 8-41) et la rsurrection de Lazare (11,1-44). Tout cela, il le synthtise dans des afrmations remarquables sur sa personne : Je suis le pain de la vie ; qui vient moi naura jamais faim, qui croit en moi naura jamais soif (6,35). Je suis la lumire du monde; qui me suit ne marche pas dans les tnbres, mais il aura la lumire de la vie. (8,12) Je suis la porte ; si quelquun entre par moi, il sera sauv ; il entrera et sortira, et trouvera un pturage (10,9). Je suis le bon berger; le bon berger donne sa vie pour ses brebis (10, 11; cf. 10,14-15). Je suis la rsurrection et la vie; qui croit en moi, mme sil meurt, vivra ; quiconque vit et croit en moi ne mourra jamais (11,25-26). Je suis le chemin, la vrit et la vie ; personne ne vient au Pre sinon par moi (14,6). Je suis la vigne, vous, les sarments ; qui demeure en moi et moi en lui, porte beaucoup de fruit, car sans moi vous ne pouvez rien faire (15,5). Dans ces dclarations, Jsus exprime ce que, dans la personne du Fils, Dieu le Pre a donn lhumanit. Jsus est pain, lumire, porte, berger, rsurrection et vie, chemin, vrit et vie, vigne. En mme temps, il indique ce que doivent faire les humains pour pouvoir proter des biens de sa prsence : venir lui, croire en lui, le suivre, demeurer en lui. Il rvle du mme coup les biens quil communique : la vie, la sortie des tnbres et toute lorientation suivre, le dpassement de la mort par la rsurrection, la connaissance du Pre et la pleine communion avec lui. Malgr la lgre divergence de terminologie, on trouve ici les dons de lalliance nouvelle: la connaissance de Dieu (lumire, vrit), la loi (porte, berger, chemin), et le fruit qui en rsulte, la vie. Tout cela est prsent dans la personne de Jsus ; il le communique dune manire intrieure et organique, symbolise par le rapport entre la vigne et les sarments.

3.2.2. Le comportement du Fils et ses implications morales


50. Face lavnement du Fils de Dieu dans lhistoire, ltre humain est invit exprimer son acceptation totale et souvrir au salut. Cette acceptation se manifeste comme une adhsion de tout son tre; elle se rete dans toutes ses attitudes.

a. Suivre lexemple du Fils


Le comportement du Fils lui-mme offre le modle parfait de cette adhsion totale. Il fait concider sa volont avec celle du Pre dans lacceptation et laccomplissement de sa mission: sa nourriture
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est de faire la volont du Pre (4, 34), il fait toujours ce qui plat au Pre, observe sa parole (8, 29.55), dit les choses telles que le Pre le lui a command (12, 49). Or tout enseignement de Jsus suggre une manire dagir. Lengagement de ceux qui adorent en esprit et en vrit (4, 24) va jusque l. Au mme titre que ce quil dit, tout ce que Jsus fait devient normatif, par la force exemplaire de ce quil accomplit. Lapplication est tout particulirement vidente en ce qui concerne son attitude de service (quon se rappelle le lavement des pieds : je vous ai donn lexemple 13, 15), et le don de sa vie (15, 13 : donner la vie pour ses amis; lnonc se prsente sous la forme littraire dune maxime, mais il ajoute un point dappui au commandement qui prcde, que vous vous aimiez comme je vous ai aims ). En raison de lautorit de Jsus, son comportement fonde lobligation morale, devient critre du choix moral : la conjonction comme connote limitation. Tout aussi fondateur est son commandement, qui offre le gabarit daprs lequel on peut valuer lamour authentique du disciple : Celui qui accueille mes commandements et les observe, celui-l maime (14, 21). Limitation atteint son point culminant quand le disciple ralise sa mission comme Jsus a ralis la sienne (20, 21), ce qui permet de vrier lamour que le disciple nourrit envers son Seigneur (21, 19). Bref, la parnse johannique fait de Jsus le point de rfrence du comportement moral, dans le sillage mme de son enseignement : Celui qui prtend demeurer en lui doit se conduire comme lui-mme sest conduit (1 Jn 2,6).

b. Foi en Jsus et amour envers les frres


51. La venue de Jsus a apport du nouveau. Or la nouveaut anthropologique et sotriologique rend possible et requiert un comportement nouveau. La foi est lattitude nouvelle par excellence exige de ltre humain: croire, cest sabandonner soi-mme et venir Jsus, se dpartir de lillusion de sa propre autosufsance et reconnatre sa ccit, son besoin de Jsus Lumire ; cest changer son habitude de juger selon les apparences ; cest mettre zro, face lenvoy divin, sa propre autonomie pour acqurir la vraie libert (liale) et vaincre le pch. Avec la foi vient lamour envers les frres et surs. Voil galement un moyen dentrer concrtement dans le mystre de Jsus, qui prend sa source dans lamour du Pre. Le Pre aime Jsus, Jsus aime les disciples, les disciples doivent saimer les uns les autres. Cette ralit nouvelle a la puissance dun signe (Jn 13,36) et le pouvoir de surmonter la mort (1 Jn3,14). Lamour est le fruit de la foi (Jn 15,8). Qui croit en Jsus et aime ses frres ne pche pas , cest--dire ne vit pas dans le pch (1 Jn3,6). Tous, certes, nous avons des manquements en ce sens nous sommes tous pcheurs , mais le sang de Jsus, le Fils [de Dieu], nous purie de tout pch (1 Jn 1,7). Qui croit en Jsus et aime ses frres connat Dieu vritablement, parce que seul connat Dieu celui qui observe ses commandements (1 Jn 2,3), celui qui fait ce que Jsus a fait : Il a donn sa vie pour nous ; cest pourquoi nous aussi, nous devons donner notre vie pour nos frres (1 Jn 3, 16). Au contraire, celui qui naime pas na pas connu Dieu, car Dieu est amour (1 Jn 4,8). Qui croit en Jsus et aime ses frres a vraiment compris que Dieu est amour (1 Jn 4,16), vrit suprme qui sera reconnue de tous dans la mesure seulement o les croyants saimeront les uns les autres, non seulement en paroles mais en actes , avec une prfrence marque pour les ncessiteux ; car celui qui voit son frre dans le besoin et lui ferme ses entrailles, comment lamour de Dieu demeurerait-il en lui ? (1 Jn 3,17-18).

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Cette dimension anthropologique de la foi en Jsus concide avec la critique de la fausse religion chez les prophtes, comme on la trouve bien synthtise dans Os 6, 6 : Cest lamour (hesed, cest--dire stabilit, loyaut) que je veux, et non le sacrice; la connaissance de Dieu (celle qui conduit la justice : cf. Jr 22,15-16), plutt que les holocaustes . Ainsi, lthique johannique est fondamentalement une thique de lAmour. Elle a pour modle le don que Jsus a fait de sa propre vie. Et elle commence avec la foi foi christologique, vcue comme un tmoignage adress tous. Cet Amour est commandement, instruction, Torah, linstar de toute lthique biblique. Il est projet de Dieu pour ses enfants, projet que ceux-ci doivent assumer de manire rsolue en luttant contre le pouvoir du mal qui nous pousse en direction contraire. Or cet Amour, cette Foi, a vaincu (et continue de vaincre) le monde (cf. 1 Jn 5,4).

c. La responsabilit vis--vis du monde


52. On a constamment mis laccent sur la rponse que lindividu est appel donner ce que Dieu offre dans le Christ. Cela a pu faire penser que, dans lenseignement johannique, lengagement moral requis avait une porte exclusivement individuelle. La prsence de la communaut corrige cette impression: le mal a une dimension collective (quil sufse de penser au sens que prend parfois chez Jean le mot monde ) ; le bien aussi a la fois une provenance et une destination collectives. On arrive clairement identier la communaut des croyants, mais aussi celle du monde, destinataire dune uvre de salut qui implique non seulement laction de Jsus mais galement la participation des siens. Si lamour mutuel que Jsus commande (Jn 13, 34 ; 15, 12-17 ; 1 Jn 2, 10-11 ; 3, 11.23 ; 4, 7-12) est plus immdiatement orient vers les frres et surs dans la foi, nanmoins, la prise de conscience de luniversalit de la mission est dcisive pour une attitude de responsabilit bienveillante, et non de condamnation, vis--vis du monde. Ces quelques observations mettent en lumire limportance que Jean accorde la pratique de lamour en rapport avec le salut du monde: lglise et le chrtien sont continuellement envoys au monde pour que le monde croie ; or, proprement parler, cette foi nat de la pratique de lamour ( cela ils reconnatront 13, 35). Non seulement le chrtien individuel mais galement la communaut se dmarque par une pratique nouvelle, mystrieuse (comme le vent, dont on ne sait do il vient ni o il va 3, 8), qui attire lattention du monde de manire lamener la foi et, consquemment, cette pratique de lamour.

3.3. Le don du Fils et ses implications morales, selon les ptres pauliniennes et autres 3.3.1. Le don de Dieu selon Paul
53. Pour laptre Paul, la vie morale ne peut se comprendre que comme une rponse gnreuse lamour et au don de Dieu. Celui-ci, en effet, voulant faire de nous ses enfants, a envoy dans le monde son propre Fils et dans nos curs lEsprit de son Fils qui crie : Abba, Pre (Ga 4, 6 ; cf. Ep 1, 3-14), pour que nous ne soyons plus prisonniers du pch mais que nous marchions selon lEsprit (Rm 8,5) ; puisque nous vivons de lEsprit, marchons aussi selon lEsprit (Ga 5,25). Les croyants sont donc invits rendre grce constamment (1 Th 5, 18 ; Ep 5, 20 ; Col 3, 15). Si Paul les invite vivre une vie digne de leur appel, il le fait toujours en leur mettant devant les yeux limmense don que Dieu leur a fait. La vie morale, en effet, ne trouve son sens plein et vritable que si elle est vcue comme une offrande de soi-mme pour rpondre au don de Dieu (Rm 12,1).

3.3.2. Lenseignement moral de Paul


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54. Dans ses crits, Paul insiste sur le fait suivant: chez tout croyant, lagir moral est un effet de la grce de Dieu qui la rendu juste et le fait persvrer. Puisque Dieu nous a pardonn et nous a rendus justes, il accueille favorablement notre agir moral, qui tmoigne du salut opr en nous.

a. Lexprience de lamour de Dieu comme base de la morale


55. La morale chrtienne ne nat pas dune norme extrieure, mais plutt de lexprience de lamour de Dieu pour chacun, exprience que laptre tient rappeler dans ses lettres, an quon puisse bien comprendre et accueillir ses exhortations. Il fonde ses conseils et ses exhortations sur lexprience vcue dans le Christ et dans lEsprit, sans rien imposer de lextrieur. Si les croyants doivent se laisser clairer et guider de lintrieur, et si ses exhortations et ses conseils ne peuvent quexiger deux de ne pas oublier lamour et le pardon reus, cest quils ont fait lexprience de la misricorde de Dieu, dans le Christ, quils sont intimement unis au Christ et quils ont reu son Esprit. On pourrait formuler comme suit le principe qui oriente les exhortations de Paul: plus les croyants sont guids par lEsprit, moins il est ncessaire de leur donner des rgles de conduite. Un fait conrme la manire de procder de laptre: il ne commence pas ses lettres par des exhortations morales et ne rpond pas tout de suite aux problmes des destinataires. Il laisse toujours une distance, dans le texte, entre les problmes poss et les rponses quil apporte. Il reprend les grandes lignes de son vangile (par exemple, Rm 18), en montrant comment ses destinataires doivent dvelopper leur manire de le comprendre; puis, petit petit, il arrive formuler ses conseils face aux difcults diverses des jeunes glises (par exemple, Rm 1215). On peut se demander si Paul encore aujourdhui crirait de cette manire, tant il est vrai quune majorit de chrtiens peut-tre nont pas fait lexprience de linnie gnrosit de Dieu leur gard et se trouvent plutt dans une situation de christianisme purement sociologique. Une autre question se pose, dans la mme ligne: ne sest-il pas cr, au long des sicles, une sparation trop grande entre les impratifs moraux prsents aux croyants et les racines vangliques de ces impratifs ? Aujourdhui, en tout cas, il importe de rexprimer le rapport entre les normes morales et leurs motivations vangliques, pour mieux faire comprendre quel point lexpos des normes dpend de la manire de prsenter lvangile.

b. La relation au Christ comme fondement de lagir du croyant


56. Pour Paul, ce qui dtermine lagir moral nest pas une conception anthropologique, cest--dire une certaine ide de lhomme et de sa dignit, mais bien la relation avec le Christ. Si Dieu justie toute personne humaine par la foi seule, sans les uvres de la Loi, ce nest certainement pas pour que nous continuions tous vivre dans le pch : Nous qui sommes morts au pch, comment pourrions-nous vivre encore dans le pch ? (Rm 6,2) Or la mort au pch est une mort avec le Christ. On trouve ici une premire formulation du fondement christologique de lagir moral des croyants, fondement exprim comme une union impliquant du mme coup une sparation: unis au Christ, les croyants dsormais cessent de vivre dans le pch. De l limportance que litinraire des croyants sassimile de quelque manire celui du Christ. En dautres termes, loin dtre abstraits, les principes de lagir moral dcoulent plutt dune relation au Christ qui, en mme temps que lui, nous a fait mourir au pch : lagir moral se fonde directement sur lunion au Christ et linhabitation de lEsprit; il vient de lEsprit et en est lexpression. Ainsi, cet agir nest pas, au fond, dict par des normes extrieures, mais il provient dune relation intense qui, dans lEsprit, relie les croyants au Christ et Dieu. Paul dduit aussi certaines implications morales de son afrmation unique et caractristique selon laquelle lglise est le corps du Christ . Pour laptre, lexpression, bien plus que simple mtaphore, atteint presque un statut mtaphysique. Puisque le chrtien est membre du corps du Christ, commettre la fornication quivaut joindre au corps du Christ le corps de la prostitue (1 Co
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6,15-17). Puisque les chrtiens forment lunique corps du Christ, on doit utiliser les dons (charismes) varis impartis aux diffrents membres, dans lharmonie, dans lamour et le respect mutuels, en accordant une attention spciale aux membres les plus vulnrables (1 Co 1213). Quand ils clbrent leucharistie, les chrtiens ne doivent pas violer ni ngliger le corps du Christ en offensant les membres les plus pauvres (11, 17-34 ; cf. plus loin, les implications morales de leucharistie, n. 77-79).

c. Les principales attitudes envers le Christ Seigneur


57. tant donn que la relation au Christ est ce point fondamentale pour lagir moral des croyants, Paul explique clairement quels sont les comportements justes adopter face au Seigneur. Mme si lafrmation nest pas frquente, dans deux textes qui concluent des crits pauliniens, il est dit quil faut aimer le Seigneur Jsus Christ : Si quelquun naime pas le Seigneur, quil soit anathme ! (1 Co 16,22). Et : Que la grce soit avec tous ceux qui aiment notre Seigneur Jsus Christ dun amour incorruptible ! (Ep 6,24). Bien loin dtre un sentiment inefcace, cet amour doit se concrtiser clairement dans des actions. Comment mieux exprimer ce processus quen tablant sur le titre le plus souvent attribu au Christ, celui de Seigneur ? Le mot seigneur soppose videmment esclave: ce dernier, il appartient de servir. On le sait par ailleurs, Seigneur est un titre proprement divin attribu au Christ. De fait, les chrtiens sont appels servir le Seigneur (Rm 12, 11 ; 14, 18 ; 16, 18). Ce rapport des croyants avec le Christ Seigneur inue fortement sur leurs rapports mutuels. Ce nest pas conforme la loi de lamour de se comporter en juge vis--vis dun serviteur qui appartient ce Seigneur (Rm 14, 4.6-9). De la sorte, les relations entre ceux qui, dans la socit antique, sont esclaves et ceux qui sont seigneurs se trouvent relativises (1 Co 7, 22-23 ; Phm ; cf. Col 4, 1 ; Ep 6, 5-9). Il convient quun serviteur du Seigneur serve, par amour du Seigneur, ceux qui appartiennent ce Seigneur (2 Co 4, 5). Compte tenu de lattribution au Christ du titre divin de Seigneur, on peut constater que les attitudes du croyant de lAncien Testament envers Dieu sappliquent galement au Christ: on croit en lui (Rm 3, 22.26 ; 10, 14; Ga 2, 16.20 ; 3, 22.26 ; cf. Col 2, 5-7; Ep 1,15) ; on espre en lui (Rm 15, 12 ; 1 Co 15, 19); on laime (1 Co 16, 22 ; cf. Ep 6, 24); on lui obit (2 Co 10, 5). En somme, lagir juste englobe toutes ces attitudes envers le Christ Seigneur. On peut le dcouvrir partir de sa volont lui, qui sexprime travers ses paroles, certes, mais tout spcialement travers son exemple.

d. Lexemple du Seigneur
58. Les instructions morales de Paul sont assez diversies. Il afrme clairement et fortement quels comportements sont pernicieux et excluent du Rgne de Dieu (cf. Rm 1, 18-32 ; 1 Co 5, 11 ; 6, 9-10 ; Ga 5, 14). Il se rfre rarement la Loi mosaque comme modle de comportement (cf. Rm 13, 8-10; Ga 5, 14). Il nignore pas les modles thiques des stociens, ni ce que ses contemporains ont tenu pour bon et mauvais. Par ailleurs, il transmet certaines dispositions du Christ sur des cas concrets (1 Co 7, 10 ; 9, 14 ; 14, 37). Il se rfre galement la loi du Christ qui dit : Portez les fardeaux les uns des autres (Ga 6,2). Plus souvent, Paul cite lexemple du Christ, un exemple imiter et suivre. Dune manire un peu globale, il dit : Soyez mes imitateurs comme je le suis moi-mme du Christ (1 Co11,1). Exhortant les Philippiens pratiquer lhumilit et ne pas rechercher leur propre intrt (Ph 2,4), il les interpelle : Ayez entre vous les mmes sentiments qui sont dans le Christ Jsus ! (2, 5) ; puis il dcrit tout le processus de labaissement et de la glorication du Christ (2, 6-11). Il cite aussi en
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exemple la gnrosit du Christ qui sest fait pauvre pour nous rendre riches (2 Co 8,9), ainsi que sa douceur et sa mansutude (10,1). Paul souligne avec un relief spcial quel point lamour du Christ, qui parvient son achvement dans la passion, constitue pour nous un fort appel lengagement. Car lamour du Christ nous presse, la pense que si un seul est mort pour tous, alors tous sont morts. Et il est mort pour tous, an que les vivants ne vivent plus pour eux-mmes, mais pour celui qui est mort et ressuscit pour eux (2 Co 5, 14-15). Il nest plus possible qui suit Jsus de mener une vie qui lui appartient en propre, selon ses projets et ses dsirs, mais uniquement une vie en union avec Jsus. Dans sa personne, Paul tmoigne dune telle vie : Ce nest plus moi qui vis, mais Christ qui vit en moi. Ma vie prsente dans la chair, je la vis dans la foi au Fils de Dieu qui ma aim et sest livr pour moi (Ga 2, 20). Cette attitude se trouve aussi dans lexhortation de la lettre aux phsiens : Marchez dans lamour, comme le Christ lui-mme nous a aims et sest livr pour nous, en offrande et en sacrice, comme un parfum dagrable odeur (Ep 5,2 ; cf. Ep 3, 17 ; 4, 15-16).

e. Le discernement de la conscience sous la direction lEsprit


59. Il arrive rarement que Paul recommande explicitement aux croyants de discerner. Le cas chant, il le fait de manire faire comprendre que toutes les dcisions doivent se prendre avec discernement. preuve, le dbut de la partie exhortative de la lettre aux Romains (Rm 12,2). Les chrtiens doivent discerner, parce que souvent les dcisions prendre ne sont pas claires ni videntes. Le discernement consiste examiner, sous la conduite de lEsprit, ce qui en toutes circonstances est meilleur et parfait (cf. 1 Th 5, 21 ; Ph 1,10 ; Ep 5, 10). En demandant aux chrtiens de discerner, laptre les rend responsables et sensibles la voix de lEsprit en eux. Telle est la conviction de Paul: lEsprit, qui se manifeste travers lexemple du Christ et qui est vivant dans le cur des chrtiens (cf. Ga 5, 25 ; Rm 8,14), va leur donner la capacit de dcider ce qui est convenable en toute occasion.

3.3.3. Suivre le Christ, selon les lettres de Jacques et de Pierre


60. Ces crits font partie du groupe de lettres quon appelle catholiques, du fait quelles ne sadressent pas une communaut particulire mais un public plus vaste.

a. La lettre de Jacques
Prenant pour acquise luvre salvique de Jsus, Jacques sintresse surtout la vie morale des membres de la communaut chrtienne. La lettre met au centre la vraie sagesse qui vient de Dieu (Jc 1,5) et loppose la fausse sagesse en dcrivant les deux attitudes : Cette sagesse-l ne vient pas den haut: elle est terrestre, animale, dmoniaque; car l o il y a jalousie et chicane, il y a dsordre et toutes sortes de mauvaises actions. Mais la sagesse den haut est dabord pure, puis pacique, tolrante, conciliante, pleine de misricorde et de bons fruits, sans partialit ni hypocrisie (3,15-17). La sagesse den haut, lenseignement moral rvl den haut, nest pas luvre de lhomme mais de Dieu. Lhomme peut seulement lanalyser, lapprofondir et la mettre en pratique. Il sagit dune morale objective. Au contraire, la sagesse terrestre, animale, diabolique (3,15) sert souvent justier des comportements amoraux. La sagesse terrestre constitue pour lhomme une tentation permanente dans la mesure o il veut dcider par lui-mme ce qui est bien et ce qui est mal. La lettre est aussi un manifeste en faveur de la justice sociale. Cest pourquoi elle tient pour fondamentale lestime de la dignit de tout tre humain, surtout sil est pauvre, particulirement expos aux humiliations et au mpris de la part des riches et des puissants. Ainsi se continue la dfense des pauvres dj entreprise par les prophtes, surtout Amos et Miche. Mais il y a aussi une dimension christologique. Lauteur se rclame de la foi en notre Seigneur Jsus Christ, Seigneur
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de la gloire (2,1). La dignit du Christ glorieux est une garantie pour la dignit de tout chrtien rachet par le sang du Christ: elle exclut les favoritismes. Jacques insiste beaucoup sur limportance de freiner la langue (1, 26 ; 3, 1-12), jusqu afrmer : Si quelquun ne pche pas en paroles, cest un homme parfait, capable de refrner son corps entier (3,2). Dans lglise, une responsabilit particulire incombe aux matres (cf. 3,1) : ils peuvent crer tellement de dissensions et de divisions dans la communaut chrtienne par leur enseignement (ou leurs crits). Ont une responsabilit semblable tous ceux qui exercent une inuence forte et dterminante sur lopinion publique.

b. La premire lettre de Pierre


61. Lcrit parle abondamment de Jsus Christ, de sa passion, de sa rsurrection et de sa venue future dans la gloire. Cest de ce cheminement que, daprs lui, la vie humaine doit sinspirer pour se construire dans la bonne direction. Le premier thme abord est le baptme (1 P 1,3-5), signe de conversion et de rgnration. La mort au pch doit tre totale et dnitive, comme lest par aprs la renaissance la vie nouvelle. Les chrtiens sont rgnrs au moyen de la Parole de Dieu (1,23) et, en tant que pierres vivantes , ils constituent un dice spirituel, pour un sacerdoce saint, an doffrir, par Jsus Christ, des sacrices spirituels agrables Dieu (2,5). De tels sacrices spirituels concident avec lensemble de la vie chrtienne, vcue sous lanimation et la conduite de lEsprit. Les croyants ne doivent pas saccommoder la socit paenne dans laquelle ils vivent : ils y sont trangers et plerins (2, 11). Il leur faut sabstenir des mauvais dsirs de la chair (2, 11), du mode de vie paen (cf. 4, 3), et, par leurs uvres bonnes, amener les paens rendre gloire Dieu au jour de sa manifestation (2, 12). Mme sils sont diffrents, les croyants nen sont pas moins appels sinsrer dans la socit o ils vivent et se soumettre toute autorit humaine cause du Seigneur (2, 13). Cette participation empresse la vie sociale apparat aussi dans les rgles qui visent les diverses relations entre personnes et groupes (tat, famille, mariage) (2,133,12). Si les croyants ont subir la perscution et souffrir pour la justice, le souvenir de la mort violente du Christ constitue pour eux un encouragement et un soutien (3, 13 ; 4, 1). Mme en de pareilles circonstances, ils ne doivent pas se replier sur eux-mmes : (Soyez) prts rpondre quiconque vous demande compte de lesprance qui est en vous ; toutefois, faites-le avec douceur et respect (3, 15-16). Dans la mesure o ils participent aux souffrances du Christ, lauteur les exhorte: Rjouissez-vous pour que, lors de la rvlation de sa gloire, vous soyez aussi dans la joie et lallgresse (4,13). ct de ces normes pour la conduite en milieu paen, il y a les exhortations pour la vie communautaire, qui doit tre marque par la prire, la charit, lhospitalit et le bon usage des charismes en faveur de la communaut. Que tout se fasse ainsi, pour quen tout, Dieu soit glori par Jsus Christ (4,11) !

3.4. Lalliance nouvelle et ses implications morales, selon la lettre aux Hbreux 3.4.1. Christ, mdiateur de lalliance nouvelle
62. Des trente-trois occurrences du mot alliance dans le Nouveau Testament, dix-sept se trouvent dans la lettre au Hbreux. Celle-ci traite explicitement de lalliance mosaque (He 9, 19-21), cite intgralement la prophtie de Jrmie (8, 8-12), mentionne Jsus comme mdiateur de lalliance nouvelle (8, 6 ; 9, 15 ; 12, 24) et parle de l alliance nouvelle (8, 8 ; 9, 15 ; 12, 24),
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meilleure (7, 22 ; 8, 6) et ternelle (13, 20). Dans sa lettre, lauteur dcrit lintervention de Dieu par lintermdiaire de son Fils Jsus pour raliser lalliance nouvelle.

a. Le mdiateur parfait, nouveau Mose


Pour nous introduire dans un rapport intime avec lui, Dieu a choisi son propre Fils comme mdiateur parfait, ultime et dnitif. Dj dans le prologue, on trouve lafrmation centrale : Dieu nous a parl par le Fils (He 1,2). Dentre de jeu, lauteur prsente une synthse de lhistoire du salut. Il dcrit laction de Dieu pour tablir lalliance et indique les deux aspects du mystre pascal : aprs avoir accompli la purication des pchs, il sest assis la droite de la Majest dans les hauteurs (1, 3). Le Fils a surmont lobstacle qui empchait la relation dalliance et a tabli dnitivement lalliance entre Dieu et nous. Christ, Fils de Dieu (1, 5-14) et frre des humains (2 ,5-18) est, dans la constitution mme de son tre, mdiateur de lalliance. Il reoit le titre de grand prtre (2, 17), qui incombe le rle fondamental dexercer la mdiation entre Dieu et les humains. ce titre sajoutent deux adjectifs : digne de foi et misricordieux , dsignant deux qualits essentielles et ncessaires pour tablir et maintenir une alliance. Digne de foi se rfre la capacit de mettre le peuple en relation avec Dieu ; misricordieux exprime la capacit de comprendre les humains et de les aider fraternellement. Le mystre du Christ inclut ladhsion Dieu et la solidarit fraternelle, deux aspects dune unique disposition dalliance.

b. L alliance nouvelle , fonde sur le sacrifice du Christ


63. Quand Jrmie annonait lalliance nouvelle, il nexpliquait pas sous quelle forme elle serait tablie ni quel en serait lacte fondateur. Lauteur de la lettre aux Hbreux proclame sur un ton dtermin, dans la phrase centrale de toute la lettre : Christ est venu comme grand prtre des biens venir, traversant une tente qui nest pas faite de main dhomme, cest--dire nappartenant pas cette cration; il est entr une fois pour toutes dans le sanctuaire, non pas avec du sang de boucs et de veaux, mais avec son propre sang, obtenant ainsi une rdemption ternelle (He 9,11-12). Christ est entr dans le vritable sanctuaire, a t introduit dans lintimit de Dieu, a ouvert le chemin vers Dieu, tabli la communication de lhomme avec Dieu, ralis lalliance dnitive. Par quel moyen ? Par son propre sang , cest--dire par sa mort violente transforme en offrande, par le sacrice de sa propre vie, moyen par excellence pour raliser lunion parfaite avec Dieu et une extrme solidarit avec les humains. Ainsi, le Christ a obtenu pour beaucoup une rdemption ternelle , la libration des pchs, condition fondamentale pour la mise en place de lalliance nouvelle. Dans 10,1-18, lauteur dcrit leffet, la valeur salvique du sacrice du Christ : il prsente celui-ci comme lintervention dcisive qui a chang radicalement la situation des humains face Dieu. Il insiste sur la suppression des fautes : Dieu ne se souviendra plus des pchs (10,17), il les pardonnera (10,18). Les deux phrases les plus signicatives dnissent cette efcacit salvique du point de vue du don de la saintet (10,10) et de la perfection (10,14). Loffrande unique du Christ produit donc un effet double: il confre la perfection au Christ et aussi nous. Dans sa passion et sa rsurrection, le Christ tait tout la fois passifet actif: il a reu et ralis la perfection, cest--dire la relation parfaite avec Dieu, et en mme temps il nous la communique ; ou mieux, il a reu la perfection pour nous la communiquer. Ainsi a-t-il tabli lalliance nouvelle.

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3.4.2. Les exigences du don de lalliance nouvelle


64. Ceux qui, par leffet de loffrande du Christ, ont reu le pardon des pchs et qui sont sanctis, et donc sont entrs dans lalliance nouvelle, se trouvent dans une situation indite qui, de leur part, requiert un comportement indit. Lauteur en indique les traits caractristiques dans 10,19-25. Le texte comprend deux parties : la premire, de nature descriptive (v. 19-21) et la seconde, de nature exhortative (v. 22-25). La partie descriptive (au mode indicatif) dnit la situation nouvelle cre par lintervention du Christ. Elle prsente donc surtout lalliance nouvelle comme le don merveilleux que Dieu nous fait dans le Christ, et montre que nous possdons trois ralits: un droit dentre, un chemin et un guide. La partie exhortative (au mode impratif) exprime les exigences et invite adopter les trois attitudes de foi, esprance et charit; il importe que lhomme accueille activement le don de Dieu. Le texte prsente de manire exemplaire le lien trs troit entre le don pralable de Dieu et le devoir humain qui sensuit, autrement dit, entre le mode indicatif et le mode impratif.

a. Progresser dans la relation Dieu


65. Nous sommes tous invits nous approcher de Dieu, entrer en communion intime avec lui. Avant tout est exige une adhsion personnelle Dieu. On ralise celle-ci en pratiquant les vertus thologales, qui ont un rapport troit et direct avec lalliance nouvelle. La premire condition pour sapprocher de Dieu, cest ladhsion de foi par la mdiation sacerdotale du Christ. Linvitation atteindre la plnitude de la foi (10,22) se fonde sur lefcacit parfaite du sacrice et du sacerdoce du Christ, qui introduisent rellement les humains dans la communion avec Dieu. La plnitude de la foi sobtient quand on a le cur puri de toute mauvaise conscience et le corps lav dune eau pure (10,22) : rfrence vidente au sacrement du baptme, quant au rite extrieur et lefcacit intrieure. Par ces mots, lauteur indique le changement radical entre alliance ancienne et nouvelle, le passage une alliance davantage intriorise. Laspersion avec le sang du Christ atteint lhomme dans son cur (cf. Jr 31, 33 ; Ez 36, 25), le libre de ses mauvaises dispositions antrieures, le transforme et le renouvelle. La seconde attitude est lesprance (10, 23), en connexion troite avec la foi (cf. 11, 1). Elle exprime laspect dynamique de la foi, parce que le message que nous accueillons nest pas la rvlation dune vrit abstraite mais bien dune personne, qui est chemin et cause de salut. Nous avons lesprance dobtenir lhritage ternel, dentrer pour toujours dans le repos de Dieu. Finalement, lauteur exhorte la charit (10, 24-25). Le rapport entre alliance et charit est trs troit. Celle-ci comprend toujours deux dimensions: lunion Dieu et lunion avec les frres et surs, dimensions fondamentales de lalliance nouvelle. Ces versets nous invitent rester attentifs les uns aux autres pour progresser effectivement dans une charit qui produit des uvres bonnes ; ils soulignent tout particulirement lexigence dtre dles aux assembles de la communaut.

b. Sacrifice de louange Dieu et service des frres et surs


66. Par diverses exhortations, lauteur indique ce quest le comportement appropri de ceux qui, comme Jsus, se sont approchs de Dieu: ils doivent supporter les perscutions et les souffrances, demeurer constants dans la foi et patients dans lesprance (10, 32-39) ; ils sont appels rechercher la paix avec tout le monde et sengager dans un processus de sanctication (12, 14-17). Aprs dautres exhortations un comportement juste (13, 1-14), suit une synthse de la vie morale chrtienne, en connexion troite avec le sacrice du Christ et avec sa mdiation : Par lui, offrons Dieu en tout temps un sacrice de louange, cest--dire le fruit de lvres qui confessent son nom. Noubliez pas les uvres bonnes ni le partage des biens, car le Seigneur se plat de tels sacrices (13, 15-16).
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Le culte chrtien se ralise principalement dans le vcu chrtien de tous les jours. Ce culte est vritablement chrtien en raison de la mdiation du Christ ( par lui 13, 15) ; il consiste unir sa propre existence au sacrice du Christ pour la faire monter jusqu Dieu. Cela se produit de deux manires, lune et lautre ncessaires, qui correspondent aux deux aspects du sacrice du Christ: en donnant sa vie, Christ a glori Dieu et il a sauv ses frres et surs. Semblablement, le chrtien doit louer Dieu et servir ses frres et surs. Christ a fait preuve dune parfaite adhsion la volont de Dieu (cf. 5, 8 ; 10, 7-10) et dune gnreuse solidarit avec les humains (cf. 2, 17-18 ; 4, 15). Par lui et avec lui, toute la vie des chrtiens doit consister transformer leur existence de manire vivre dans lobissance envers Dieu et la gnrosit, le don deux-mmes leurs frres et leurs surs.

3.5. Alliance et engagement des chrtiens : la perspective de lApocalypse 3.5.1. Une alliance en mouvement dans lhistoire
67. Lalliance, comme la conoit lApocalypse, a pour point de dpart lalliance mosaque et davidique, comprise et revcue dans la perspective de lalliance nouvelle propose par Jrmie (Jr 31, 33 ; cf. Ez 36, 26-28). Lauteur de lApocalypse, passant sans trop de transition de lAncien au Nouveau Testament et vice-versa, rinterprte lalliance comme lengagement de Dieu raliser avec les humains, par lintermdiaire du Christ et en relation avec lui, une appartenance rciproque trs intime, maintes fois exprime auparavant par la formule strotype : Vous tes mon peuple et je suis votre Dieu (par exemple, Jr 31, 32 ; Ez 36, 28). La premire allusion explicite lalliance quon rencontre dans lApocalypse quand souvrit le temple de Dieu dans le ciel et [qu]apparut dans son temple larche de lalliance (Ap 11,19) trouve place en conclusion de la grande clbration doxologique (11, 15-18) qui a pour objet un vnement fondamental : La royaut sur le monde appartient maintenant notre Seigneur et son Christ (11, 15). Lavnement du Rgne de Dieu dans le monde des humains dbouche sur une alliance ralise, rendue solennellement visible par lapparition de larche. Pour ce qui est de la dernire allusion lalliance, en conclusion du livre, lauteur reprend la formule de Jrmie et dzchiel et la voit ralise dans la Jrusalem nouvelle, la cit-pouse : Jai vu la nouvelle Jrusalem descendre du ciel, dauprs de Dieu, comme une ance pare pour son poux (21,2). Il explique et illustre aussitt : Et jai entendu, venant du trne, une voix puissante qui disait : Voici la tente de Dieu parmi les humains ! Il mettra se tente au milieu deux et ils seront ses peuples, et lui, Dieu-avec-eux, il sera leur Dieu (21,3). tonnamment, lancienne formule dalliance ici se trouve largie. Lallusion fondamentale au Christ Agneau en tant qupoux et Jrusalem en tant que ance reprise dans 21,9 claire les divers dtails dans cette perspective: la prsence de la tente et le fait que Dieu mettra sa tente parmi les humains rappellent et reprennent Jn 1,14 : La Parole sest faite chair, et elle a mis sa tente parmi nous . Seulement, cest grce au Christ Agneau (Ap 5, 9) que seffectue le passage dun seul peuple, dans lantique formulation, une pluralit de peuples, dans la nouvelle : ils seront ses peuples . Cest uniquement par lintermdiaire du Christ et de toute son action que le Dieu de lancienne alliance, devenu Dieu-avec-nous , devient leur Dieu .

3.5.2. Lengagement des chrtiens


68. Lalliance et le Rgne constituent un don de Dieu, un don du Christ. Celui-ci, toutefois, sous les deux aspects, se ralise par la coopration des chrtiens. Au tout dbut de lApocalypse, on trouve une acclamation au Christ qui exprime cette ralit : celui qui nous aime et qui nous a dlivrs
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de nos pchs par son sang il a fait de nous un royaume, des prtres pour son Dieu et Pre , lui la gloire et la puissance pour les sicles. Amen (Ap1, 5-6). Deux aspects ressortent avant tout: dabord, la dimension de lamour du Christ, dont toute lassemble se sent lobjet ; puis un premier effet de laction rdemptrice de Jsus: par lui, les humains sont constitus royaume et prtres (cf. aussi 5, 9-10). Lamour qui vient du Christ et la rdemption se situent du ct de la rciprocit de lalliance, tandis que les deux autres termes, royaume et prtres, se rattachent plutt au contexte du Rgne. Commenons par ces deux termes.

a. Les chrtiens en tant que royaume


69. partir du baptme, les chrtiens, dlivrs de leurs pchs, appartiennent exclusivement au Christ qui fait deux son royaume (cf. 1, 5-6). Il sagit dun royaume en devenir qui, comme tel, implique une appartenance toujours plus grande au Christ. Ce processus de perfectionnement dtermine la perspective pnitentielle de la premire partie de lApocalypse (ch. 13). Comme nous le verrons mieux plus loin en dtail, le Christ ressuscit, parlant en je , adresse son glise des impratifs qui tendent la changer en mieux, la consolider, lamener la conversion. Ce que le Christ ressuscit demande aux glises particulires dAsie Mineure vaut, de manire plus gnrale, pour lglise de tous les temps. Dans chacune des lettres aux glises se laisse percevoir une dialectique entre lglise locale, au point de dpart, et lglise universelle les glises , au terme. Dans la mesure o lglise accueille ce message, elle dveloppe son appartenance au Christ en devenant toujours davantage royaume , toujours plus capable de suivre le Christ Agneau (14, 4) et dagir en consquence.

b. Les chrtiens en tant que prtres et vainqueurs


70. Les chrtiens, constitus en royaume, se voient qualis paralllement comme prtres (cf. 1, 5 ; 5, 10). Dans 5,10, la clbration sadresse directement au Christ Agneau : dans la terminologie propre lApocalypse, ce titre dsigne le Christ mort et ressuscit, dot de toute la puissance messianique et communiquant aux humains la plnitude de son Esprit (cf. 5, 6). Cest le Christ, en tant quAgneau, qui tablit les chrtiens comme prtres . Cette qualication insolite (cf. aussi 1 P 2,1-10) implique chez les chrtiens outre la puret requise et la dignit relie au statut de royaume un rle de mdiation entre ce quest le projet divin dalliance et sa ralisation dans lhistoire, qui dbouchera sur la ralisation dnitive du Rgne de Dieu. En effet, les chrtiens, prcisment en tant que prtres, rgnent sur la terre (5, 10) : cela ne veut pas dire quils jouissent dun rgne dj achev, mais quils sengagent activement instaurer le Rgne de Dieu et du Christ, en train de se raliser. Lengagement actif des chrtiens, exprim en termes de mdiation, sexerce dans le concret de lhistoire o se droule la confrontation dialectique entre le bien et le mal, entre le systme du Christ et le systme terrestre anti-Rgne et anti-alliance mis en action par linuence du Dmoniaque. Associe la victoire que le Christ, prsent et actif dans lhistoire de lhumanit, est en train de remporter, lactivit propre au chrtien implique une domination du mal, une victoire. Les chrtiens excluent du cadre de leur existence ces choix ngatifs qui contrediraient ou mme risqueraient de dtruire leur statut initial de royaume . La tension morale pour devenir compltement royaume, qui prsuppose un tat de conversion permanente, prserve les chrtiens de toute rgression. Lengagement des chrtiens comme vainqueurs, dans le sens dune collaboration la victoire que le Christ est en train de remporter sur le systme terrestre contraire lalliance, implique de leur part une srie dinitiatives. En premier lieu, la prire: lApocalypse lui attribue un rle dterminant dans la construction du Royaume de Dieu. Unies celles des martyrs (cf. 6, 9-11), les prires des chrtiens sur la terre montent devant Dieu et Dieu rpond par ses interventions dans lhistoire (8, 1-5). La prire, qui
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pour lApocalypse est la fois louange individuelle et clbration chorale, prend souvent la forme dune supplication passionne, propre au chrtien qui, attentif au dveloppement de lhistoire, observe les lacunes qui sy trouvent, au double plan de la morale et de la ralisation du Rgne. ct de la prire, le tmoignage du chrtien se prsente comme un autre engagement actif. Puisque de faon permanente il garde les commandements de Dieu et possde le tmoignage de Jsus (12, 17 ; 19, 10), le chrtien, avec ces valeurs, se pose en adversaire du systme anti-Rgne et anti-alliance quil trouve dans lhistoire. Il en sera vainqueur, en mme temps que le Christ et en vertu de la puissance du Christ, par la parole, certes, mais surtout par la vie, au point mme den faire le don (cf. 12, 11). Pour lApocalypse, le chrtien est toujours un martyr potentiel. Et puis, quand lEsprit le lui suggre, le chrtien pourra aussi, face au systme anti-alliance auquel il ne cesse pas de se confronter, adopter le ton de la dnonciation prophtique. LApocalypse esquisse le portrait du prophte daprs ses traits les plus saillants (cf. 11, 1-13) : il devra avant tout mettre laccent sur la prire, et ensuite, avec la force de lEsprit, dnoncer lattitude agressive du systme terrestre, hostile au Rgne et lalliance; il le fera avec la puissance irrsistible de la Parole de Dieu, linstar des anciens prophtes. Il pourra mme tre appel suivre le Christ jusquau bout, en vivant dans sa propre chair lvnement pascal, au point dtre tu. Mais mme aprs la mort, il exercera une inuence dcisive sur lhistoire. c. Les uvres justes des saints 71. On remarquera enn, dans le cadre des activits exerces par le chrtien, un qualicatif qui les traverses toutes en diagonale comme une sorte de dnominateur commun : lauteur mentionne les uvres justes des saints (19, 8). Il sagit de ces empreintes durables de justice et de droiture que les saints laissent dans lhistoire grce chacune des activits mentionnes. Les activits auxquelles se rfre le terme uvres de justice contribuent toutes au dveloppement du Rgne, mais elles renvoient en mme temps de manire dcisive au thme de lalliance. Lauteur les interprte explicitement comme le lin (19,8) que lglise, encore ance, utilisera pour sa robe de noces quand, dans la phase eschatologique, elle deviendra lpouse.

d. La lecture sapientielle de lhistoire


72. Lappel suivre le Christ, adress au chrtien, apparat troitement li aux vnements de lhistoire. Pour que sa prire, son prophtisme, son tmoignage et toutes ses autres actions contribuent efcacement ltablissement de la justice, il faut, de sa part, une interprtation opportune de la portion dhistoire dans laquelle sa vie se droule. Depuis la premire partie de lApocalypse, il y a eu en plus de linsistance sur lappel devenir royaume une pression constante, tel un feu roulant, en faveur dune lecture interprtative de lhistoire. Voil un point crucial pour la vie chrtienne, comme lenvisage lApocalypse. Il sagit de lire lhistoire, un il braqu sur les valeurs et principes religieux que Dieu a rvls et rvle, et lautre il braqu sur les vnements concrets. En situant les vnements concrets dans le cadre des valeurs et principes religieux et en se laissant clairer par ceux-ci, on obtient une interprtation de type sapientiel. En effet, lApocalypse appelle sagesse, dune part, la sagesse avec laquelle Dieu et le Christ Agneau dirigent vers lavant le dveloppement de lhistoire (cf. 5, 12 ; 7, 12), et dautre part, la capacit qua le chrtien de cueillir cette sagesse transcendante dans le concret de son poque, en oprant une synthse entre les principes et les faits concrets, et en en tirant des propositions pour un agir efcace. Voil ce que vise limpratif sept fois rpt par le Christ ressuscit : Celui qui a une oreille, quil coute ce que lEsprit dit aux glises (2,7.11.17.29; 3,6.13.22). Cest cela aussi que tendent les tableaux symboliques qui contiennent les grands principes religieux rvls; ces tableaux servent insrer et clairer les situations historiques les plus diverses. Leur interprtation et leur application dans le concret permet une lecture sapientielle dle et actualise de lhistoire.
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En insrant dans lhistoire, dune manire bien oriente et dle aux faits, sa prire, son tmoignage, son prophtisme et les autres initiatives que dans chaque cas la lecture sapientielle des vnements lui suggrera, le chrtien cooprera la ralisation ultrieure du Rgne et grandira dans cette rciprocit de lamour du Christ qui est typique de lalliance. e. Conclusion 73. Pour lApocalypse, lalliance reprsente un don de Dieu qui se ramie dans les vnements humains. En passant travers lhistoire par le Christ, Dieu ralise progressivement cette rciprocit maximale qui est un trait typique de la Jrusalem nouvelle: pour que celle-ci sactualise, il faut le plein dveloppement du Rgne. Alliance et Rgne sappellent rciproquement: ils sont en mouvement dans lhistoire dune manire parallle et, quand ils arrivent au terme, ils concident. Considr son point darrive, le Rgne reprsente la pleine ralisation du systme de valeurs mis en place par le Christ dans une situation nale o tout est homogne avec lui et avec le Pre. Lexpression de cette situation en termes interpersonnels, cest la rciprocit de lalliance pleinement ralise, exprimente avec amour. Le don de lalliance, fait par Dieu, apparat ainsi, dans lApocalypse, comme une force motrice sous-jacente qui pousse vers lavant tout le dveloppement de lhistoire du salut et le mne son terme.

3.6. Leucharistie, synthse de lalliance nouvelle


3.6.1. Le don de leucharistie 74. Comme nous lavons dj mentionn, la perspective dune alliance nouvelle se dessine dj chez le prophte Jrmie (Jr 31, 31-34; cf. Ez 36, 26-28). Lintervention dcisive de Dieu : Je donnerai ma loi au fond deux-mmes (Jr 31, 33) aura ceci pour effet : Tous me connatront (31, 34). Jrmie, pourtant, nindique pas le moyen par lequel Dieu va effectuer cette transformation intrieure.

a. La mort de Jsus fonde lalliance dfinitive


Sil est vrai que Jrmie et zchiel avaient annonc une telle opration lintrieur de ltre humain, cest chez les Synoptiques et chez Paul quon trouve concrtement prcis le moyen que Dieu utilise pour leffectuer. Jsus, le Serviteur souffrant de Dieu (Lc 22, 27 ; Jn 13, 4-5.13-17), anticipe dans des signes loquents le don suprme quil sapprte faire en offrant la coupe avec son sang ; or il dsigne celui-ci comme suit : mon sang, [le sang] de lalliance (Mt 26, 28 ; Mc 14, 24 ; cf. Ex 24, 8), ou encore, selon la formulation de Paul et de Luc : Cette coupe est la nouvelle alliance en mon sang (Lc 22, 20 ; 1 Co 11, 25). Dans le don de leucharistie lglise, Jsus sest livr lui-mme, dterminant ainsi le sens de sa passion et de sa rsurrection. Il a transgur la mort, cet acte humain qui signie et effectue la dsagrgation totale, en un moyen dunion extrmement puissant. Normalement, le dcs dune personne cre une rupture irrmdiable entre celui qui sen va et ceux qui restent, et cela se produit encore davantage quand il sagit dun condamn la peine capitale. Pourtant, lors du dernier repas, Jsus condamn a donn sa mort un sens compltement oppos, en en faisant loccasion et la cause dun amour extrme, un instrument de communion avec Dieu ainsi quavec les frres et surs, bref, un moyen dtablir lalliance dnitive. Les paroles dinstitution Buvez-en tous, car ceci est mon sang, [sang] de lalliance rvlent et effectuent cette mtamorphose du sens de la mort. Ce qui est offert comme substance nutritive qui donne vie, cest le sang vers , cest--dire la mort elle-mme, considre non pas comme un chec fatal mais comme mmoire , autrement dit, prsence permanente dun supplici qui
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reviendra; car partir de la nuit o il a t livr (1 Co 11,23), celui quon a jug a t tabli comme celui qui nous juge, an que nous ne soyons pas condamns avec le monde (11, 32).

b. Lefficacit des lments de leucharistie pour construire la communaut


75. Le geste sacramentel exprime de manire toute spciale lefcacit du sacrice par rapport la communaut. Jsus se donne en nourriture et boisson pour tous les humains (cf. Jn 6, 53-58). Cest pourquoi non seulement son sacrice le rend agrable Dieu, mais la forme mme sous laquelle ce sacrice est signi et ralis manifeste aussi le bnce que nous en retirons, du fait quil nous met en troite communion avec Jsus et, par lui, avec Dieu. Le banquet de l alliance nouvelle o Jsus lui-mme se fait nourriture ralise laspect soulign par Jrmie : lactivit de Dieu devant ventuellement transformer les humains de lintrieur. Dans lafrmation il faut manger la chair de Jsus et boire son sang , linsistance est mise sur lassimilation complte, ce qui exprime dune manire optimale laction divine prvue par Jrmie et zchiel lintrieur de ltre humain. Or cette opration divine, loin de se limiter un groupe privilgi, met tous les appels en communion les uns avec les autres. Il sagit dun repas partag o personne nest exclu, du fait que le corps, dit Jsus, est livr pour vous et le sang vers pour vous . Dj tout repas pris en commun porte en lui-mme un dynamisme de communication entre les personnes, daccueil rciproque, de relations amicales et fraternelles. plus forte raison cela vaut-il du banquet eucharistique : celui-ci nest pas le rsultat de convergences horizontales, mais il a son origine dans linvitation du Christ qui verse son sang pour tous et obtient ce que personne, ni tous ensemble, nous ne pourrions obtenir : le pardon des pchs (Jr 31, 34; Mt 26, 28). Cette ralit profonde du repas du Seigneur tait si impressionnante pour la foi que Paul lui-mme, pourtant toujours respectueux de la dualit des lments de leucharistie (1 Co 10,16), fascin par lunit tellement profonde que cre le sacrement, en vient un certain moment se concentrer sur un seul des lments : Parce quil y a un seul pain, nous, pourtant nombreux, nous formons un seul corps : tous, en effet, nous participons lunique pain (10, 17). Cet unique corps, cest lglise. Alors que le Seigneur disait du pain eucharistique : Ceci est mon corps (11, 24), Paul dclare propos des Corinthiens : Vous tes le corps du Christ (12,27). Une chose ne va pas sans lautre, et les sparer, ce nest plus manger le repas du Seigneur (11, 20).

c. Leucharistie, le don
76. Leucharistie est compltement don: cest le don par antonomase. L Jsus se donne lui-mme, il donne sa propre personne. Mais ce quil donne, cest son corps livr et son sang vers; cela veut dire quil se donne lui-mme dans lacte suprme de sa vie, prcisment en livrant sa vie dans une parfaite conscration Dieu et un engagement total en faveur de lhumanit. Jsus se donne dans le pain et le vin, en tant que nourriture et boisson, ce qui signie le changement intrieur qui est caractristique de lalliance nouvelle (cf. Jr 31,33). Par cette union eucharistique, on entre du mme coup dans la plus troite communion avec Dieu et avec les humains. On ne peut pas accder cette union intrieure et vitale avec Jsus, puis adopter des comportements qui contrastent de manire vidente avec le comportement de Jsus envers Dieu et envers les humains.

3.6.2. Les implications communautaires de leucharistie


77. Face au comportement gravement incorrect des Corinthiens durant la clbration eucharistique, Paul rchit sur la nature et la signication de leucharistie et labore les critres dune conduite juste. Le chemin trac nest plus loi et lettre, mais bien personne, action, Esprit toutes choses ralises et prsentes en Jsus. Cest une incohrence et une contradiction de recevoir dans le sacrement le don total du Christ, de sunir intimement sa personne et son corps, cest--dire
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tous les autres membres de la communaut chrtienne, et ensuite de se sparer de ceux-ci en les mprisant et en ne partageant pas avec eux la vie communautaire ni les biens matriels.

a. Eucharistie et communion vcue


La clbration de lalliance nouvelle doit se faire en parfaite cohrence avec la vie, sans quoi elle devient une farce. Elle possde une dimension morale qui touche la ralit quotidienne. Cest pourquoi il importe de bien discerner la cause de la culpabilit des Corinthiens. Ils nont pas abus de leucharistie au sens dune profanation, en ne la traitant pas comme une ralit sacre. Leur responsabilit rside dans le fait quils ne tenaient pas compte des implications communautaires de leucharistie et de la communion personnelle avec le Seigneur : qui mprise le prochain mystrieusement uni lui ne peut pas prtendre estimer le Seigneur. En pratique, les Corinthiens enlevaient lalliance offerte par le Seigneur sa nouveaut , en ltouffant dans les catgories conomiques et sociales rigides du paganisme.

b. Non pas repas pour les parfaits mais remde contre les dfauts
78. Paul dnonce les divisions entre les Corinthiens comme incompatibles avec le repas du Seigneur, mais il ne proclame pas pour autant une grve de leucharistie. Qui voudrait suspendre leucharistie jusqu ce que les communauts ecclsiales se trouvent parfaitement unies et libres du pch, ne pourrait plus jamais actualiser le commandement du Christ : Faites ceci en mmoire de moi (1 Co 11, 24.25). Paul lui-mme met en rapport les deux aspects de la ralit : Il faut bien quil y ait des divisions parmi vous, pour que les vrais [croyants] deviennent reprables parmi vous (11,19). Par le lien quil tablit entre eucharistie et engagement moral, le texte paulinien se situe en parfaite continuit avec de nombreux crits de lAncien Testament qui insistent sur le rapport entre culte et thique (cf. prcdemment, n. 35-36). En raison des manquements observables dans les communauts, leucharistie sera toujours un appel, un stimulant ne pas se contenter de pareilles situations. Cest pourquoi Paul la voit aussi comme une occasion pour que chacun sexamine soi-mme (11, 28). Le fruit sensuivra : Jugs par le Seigneur, nous nous laissons corriger, pour que nous ne soyons pas condamns avec le monde (11, 32). Bien plus, dans la toute premire clbration eucharistique, effectue par Jsus lui-mme, celui-ci se voit oblig de reprocher aux siens leurs dfauts : Il sleva aussi entre eux une dispute: lequel parmi eux pouvait tre tenu pour le plus grand ? (Lc 22, 24) Les deux plerins dEmmas sont pris au pige de leurs rves de messianisme politique (24, 21), mais cela nempche pas Jsus de leur expliquer les critures et de se faire reconnatre la fraction du pain (24, 35). Pour Paul, les vnements dplorables de Corinthe nont pas du tout pour effet une renonciation fataliste aux rencontres eucharistiques; au contraire, ils deviennent des occasions valables pour quon examine sa conscience, tant au plan individuel que collectif, pour quon formule l impratif des changements ncessaires, et quon permette l indicatif de la puissance divine qui agit dans lalliance nouvelle, de dployer son uvre dunication du corps du Christ. En excluant toute tendance obstine dindividus ou de groupes se fermer aux autres, la participation leucharistie sera toujours lappel le plus fort la conversion et le meilleur moyen de donner lalliance une nouvelle vitalit, susceptible de renouveler la vie et les comportements dans lglise et, partant de l, dans le monde.

c. Le dynamisme de lEsprit du Christ


79. Dans leucharistie, Jsus se donne lui-mme la communaut participante, dans son acte suprme, sa conscration totale Dieu le Pre et son engagement sans limites en faveur des hommes pcheurs. En se donnant lui-mme, Jsus communique son Esprit, lEsprit du Christ (Rm
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8,9 ; Ph 1,19). Comme il sadresse des tres libres, ce don implique quon laccueille par des actes concrets, quon se conforme lEsprit du Christ, quon agisse selon son Esprit. Paul arrive donc la conclusion suivante : Si nous vivons par lEsprit, marchons aussi par lEsprit (Ga 5,25). Il sagit non pas dun impratif impos du dehors, que chacun raliserait par ses propres forces, mais dun impratif intrieur, communiqu en mme temps que lEsprit de Jsus lui-mme. Il en rsulte un devoir continuel de souvrir lEsprit de Jsus, de le laisser dterminer notre agir, et de le suivre. LEsprit, vivant en Jsus et communiqu par lui tout spcialement travers le don de leucharistie, devient une ralit dynamique dans le cur des chrtiens, dans la mesure o ceux-ci ne sopposent pas son action. Pour Paul, le comportement des Corinthiens met en danger llment central de la foi chrtienne: la prsence et lactivit de lEsprit du Christ dans le cur des dles. lEsprit du Christ, Esprit damour et de solidarit, ils ont prfr les anciens privilges et les divisions de classes sociales jusqu mpriser ceux qui nont rien (1 Co 11,22). De l la raction vigoureuse de laptre, motive par le mme type de proccupation quil exprime face aux Galates : Vous qui avez commenc par lEsprit, allez-vous maintenant terminer par la chair ? (Ga 3,3) La prsence et le dynamisme intrieur de lEsprit ne dispense pas les chrtiens de faire de durs efforts, avec une dtermination ferme. Jsus lui-mme, qui possde et donne lEsprit, na pas t exempt de mener une lutte ardue pour accomplir son uvre de rdemption. Son comportement doit inspirer ceux qui, par son sang, deviennent participants de lalliance nouvelle.

4. Du don au pardon
80. Fondamental est le don de Dieu: il commence avec la cration, se manifeste dans les expressions varies de lalliance et aboutit lenvoi du Fils, la rvlation de Dieu comme Pre, Fils et Esprit Saint (Mt 28,19) et loffre dune communion de vie sans limites et sans n avec Dieu. Le don est en mme temps invitation laccueil : en effet, il indique implicitement le juste moyen de laccueillir et rend capable dy rpondre adquatement. En exposant les grands traits de la morale rvle, nous nous sommes engags montrer comment Dieu ne dispense pas ses dons sans rvler du mme coup le juste chemin, la manire adquate de les accueillir. Toutefois, comme en tmoigne la Bible, les humains, ds lorigine, naccueillent pas comme il se doit le don de Dieu, refusent la voie que Dieu leur montre et prfrent leurs propres chemins mauvais. Cela se vrie dans toute lhistoire humaine, toutes les gnrations, jusqu la crucixion du Fils de Dieu, au rejet de ses missionnaires, la perscution de ses dles. La Bible est, certes, le rcit des initiatives de Dieu, mais en mme temps le rcit des mchancets, des faiblesses et des checs de lhomme. Se pose alors la question pressante: Quelle est la raction de Dieu face de telles rponses humaines ? Dieu fait-il son offre une fois pour toutes ? Celui qui ne laccueille pas tout de suite comme il faut la perd-il pour de bon, au point de prir inexorablement dans sa rvolte, spar de Dieu qui est source de vie ? Face une telle situation, les livres bibliques nous montrent comment au don sajoute le pardon. Dieu nagit pas en juge et vengeur implacable, mais il a piti de ses cratures qui sont tombes, les invite au repentir, la conversion, et pardonne leurs fautes. Voil bien une donne fondamentale et dcisive de la morale rvle : celle-ci na rien dun moralisme rigide et inexible ; son garant, cest le Dieu plein de misricorde qui ne veut pas la mort du pcheur, mais quil se convertisse et quil vive (cf. Ez 18, 23.32). Prsentons maintenant les principales donnes de cette situation de faveur et de salut selon laquelle le pardon sajoute au don et qui constitue lunique espoir de lhomme pcheur. LAncien Testament
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atteste amplement cette disposition de Dieu pardonner, qui trouve ensuite son plein accomplissement dans la mission de Jsus.

4.1. Le pardon de Dieu selon lAncien Testament


81. Pch et faute, pnitence et expiation jouent un rle important dans la vie quotidienne du peuple de Dieu. Cela se manifeste dans les rcits bibliques fondamentaux sur lorigine du mal dans le monde (Gn 24 ; 69), sur la rvolte dIsral (Jr 31 ; Ez 36) et sur la reconnaissance universelle de la seigneurie divine (Is 45,18-25). Un riche vocabulaire pour exprimer tout le champ smantique du pch et du pardon, de mme quun systme rafn de rituels dexpiation, dmontrent aussi cette importance. Pourtant, il nest pas facile de saisir, selon ses dimensions anthropologiques et thologiques, le processus dynamique qui marque la restauration de la relation entre Dieu et son peuple. Effectivement, ces dimensions diffrent considrablement de nos concepts modernes.

a. Deux prsupposs fondamentaux


Signalons au dpart deux concepts essentiels. Dabord et avant tout: faute et pardon, dans la Bible, ne sont pas matire imputation juridique et remise de dettes. Il sagit, au contraire, de ralits factuelles. Les actions mauvaises produisent une distorsion du cosmos. Elles sont contraires lordre de la cration et peuvent tre contrebalances seulement par des actions qui restaurent lordre du monde. En second lieu, cette conception dun lien naturel de cause effet est signicative du rle que Dieu joue par rapport au pardon: il nest pas du tout le crditeur svre qui dresse linventaire des dettes, mais le Crateur bienveillant qui ramne les tres humains leur condition dtres aims par lui, et qui rpare les dommages quils ont causs au monde. Ces deux prmisses contrastent avec la comprhension juridique du pch et du pardon qui est courante dans notre culture. On doit cependant en tenir compte; autrement, on perd une cl daccs pour russir proclamer la misricorde de Dieu. La comprhension ontologique (plutt que juridique) de lexpiation se rete dans certaines expressions mtaphoriques, comme : Dieu jette au fond de la mer nos pchs (Mi 7,19), il lave [le pnitent] de son pch (Ps 51,4), le rachte de toutes ses fautes (Ps 130,8).

b. La tradition sacerdotale
Les milieux sacerdotaux ont dvelopp une thologie du pardon rafne jusque dans le dtail, spcialement sous la forme quon trouve dans les livres du Lvitique et dzchiel: on retiendra tout particulirement lexpression couvrir (kapper) les pchs . Le Lvitique prsente la lgislation cultuelle relative aux offrandes spciques qui correspondent aux diverses catgories de pch et dimpuret (Lv 47). Le grand rite est celui du jour de lexpiation, quand le bouc destin au Seigneur est immol en sacrice pour les pchs du peuple et que le bouc destin Azazel est envoy au dsert en emportant avec lui les iniquits dIsral (Lv 16). La loi qui xe cette crmonie se trouve exactement au centre des cinq livres de Mose : elle rgit la principale activit cultuelle institue pour rendre possible la prsence permanente du Seigneur au milieu de son peuple dans la tente du dsert (cf. Ex 40). Cest un point fondamental, pour la tradition sacerdotale, que de ne pas prsenter les rites dexpiation comme des moyens dobtenir la misricorde de Dieu, comme si une activit humaine pouvait disposer de sa volont de pardonner ou mme pouvait lobliger au pardon. Au contraire, ces rites reprsentent le signe objectif du pardon du Seigneur, le sang tant considr comme symbole et gage de la vie (cf. Gn 9,4). La rconciliation elle-mme, cependant, est pure initiative de la bienveillance transcendante du Seigneur envers le pcheur pnitent, comme lexplique le Lvitique : Puisque ce jour-l saccomplira pour vous le rite expiatoire, an de vous purier, vous serez puris de tous vos pchs devant le Seigneur (Lv 16,30).
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c. Caractristiques de la rconciliation
Cest sur la toile de fond de cet enseignement sacerdotal quil faut comprendre nombre dafrmations quon trouve et l touchant la rconciliation des humains avec Dieu. Cest le Seigneur, et lui seul, qui pardonne les pchs (Ps 130, 8). Sa misricorde concerne Isral tout entier (Ez 32, 14), y compris la gnration perverse du dsert (Ex 34, 6-7), Jrusalem la ville sainte (Is 54, 5-8) et mme les autres nations (Jon 3, 10). Toujours le pardon est immrit : il dcoule de la saintet de Dieu, cette qualit qui le distingue de tous les tres terrestres (Gn 8, 21 ; Os 11, 9). Le pardon de Dieu produit chez lhomme un renouvellement de son tre cr (Ps51, 12-14 ; Ez 36,26-27), il est porteur de vie (Ez 18,21-13). Il ne cesse dtre offert Isral (Is65, 1-12) et ne peut rester sans effet que si le peuple refuse de revenir au Seigneur (Jr 18, 8 ;Am 4, 6-13). Selon le Dcalogue, si tonnante est la patience de Dieu envers les pcheurs quelle stend jusqu la troisime et la quatrime gnration, en attendant quils abandonnent leurs chemins de mchancet (Ex 20, 5-6 ; Nb 14, 18). Finalement, son pardon met un terme tout chtiment (Is 40, 1-20 ; Jon 3, 10). Celui-ci, dailleurs, ne poursuit pas dautre objectif que de ramener Dieu les pcheurs (Ez 18, 23 ; cf. Is 4).

4.2. Le pardon de Dieu selon le Nouveau Testament


82. Les crits du Nouveau Testament saccordent afrmer comme vrit centrale que Dieu a ralis le pardon travers la personne et luvre de Jsus. Expliquons ce message de manire un peu plus explicite pour lvangile de Matthieu, quitte aborder plus brivement quelques autres crits du Nouveau Testament.

a. Jsus, sauveur des pcheurs (Matthieu)


Matthieu lvangliste le conrme de faon particulire : la mission de Jsus consiste sauver son peuple de ses pchs (Mt 1,21), appeler les pcheurs (9, 13) et leur obtenir le pardon des pchs (26, 28). Joseph, inform par lange du Seigneur de la situation de Marie et du rle quil aura jouer, reoit, ds avant la naissance de Jsus, la tche de lui donner un nom : Tu lappelleras Jsus : en effet, il sauvera son peuple de ses pchs (1, 21). De manire fondamentale et programmatique, travers le nom mme de lenfant se trouve exprim lessentiel de sa mission. Au nom de Jsus (en hbreu Yeshua ou Yehoshua), on attribue dhabitude la signication suivante : Le Seigneur sauve . Ici le don du salut est spci : il sagit du pardon des pchs. Dans sa prire, le psalmiste confesse : Cest lui [Dieu] qui rachtera Isral de toutes ses fautes (Ps 130,8). Dsormais Dieu agit et pardonne les pchs travers la personne de Jsus. Sa venue et sa mission sont centres sur le pardon ; elles attestent de manire irrfutable que Dieu pardonne. Dans les deux versets qui suivent, Matthieu fait allusion laccomplissement de lcriture qui dit : On lappellera Emmanuel, ce qui veut dire Dieu avec nous (Mt 1,22-23). Jsus libre les humains du pch, enlve ce qui les spare de Dieu et en mme temps restaure leur communion avec lui. Dans sa rencontre avec un paralytique, Jsus ralise explicitement cette mission qui est la sienne. Il ne gurit pas le malade tout de suite, mais il lui dit, avec tendresse et bienveillance : Courage, mon enfant, tes pchs sont pardonns (Mt 9,2). Quelques scribes, prsents, sont conscients de la gravit de ce qui se passe: intrieurement, ils accusent Jsus davoir blasphm, de stre arrog une prrogative divine. Devant eux, Jsus met laccent sur son autorit et prsente la gurison comme une conrmation de celle-ci : Pour que vous sachiez que le Fils de lhomme a sur terre le pouvoir de pardonner les pchs (9, 6). cette rencontre se rattachent, au double plan thmatique et littraire, lappel du publicain Matthieu (9, 9) et le repas de fte que prennent Jsus et ses disciples avec de nombreux publicains et pcheurs ; en riposte aux pharisiens qui protestent, Jsus se prsente la fois comme mdecin et expression dune misricorde voulue de Dieu, dnissant ainsi la mission que Dieu lui a cone : En effet, je ne suis pas venu appeler les justes, mais les
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pcheurs (9, 13). Une fois de plus, le but du pardon, tel que Jsus lexprime dans les mots familiers quil adresse au pcheur malade, dans lappel le suivre et dans le signe du repas partag, cest ni plus ni moins la communion. Au cours du dernier repas, vers la n, au moment de donner la coupe aux disciples, Jsus dit : Buvez-en tous, car ceci est mon sang, [sang] de lalliance, vers pour la multitude en vue de la rmission des pchs (26, 28). Ainsi il rvle de quelle manire il obtient le salut son peuple pcheur. Par leffusion de son sang, cest--dire limmolation de sa propre vie, il sanctionne lalliance nouvelle et dnitive et rend effectif le pardon des pchs (cf. He 9,14). Les gestes que Jsus demande ses disciples daccomplir, manger son corps et boire son sang, sont le gage de leur union avec lui et, travers lui, avec Dieu lui-mme union qui devient parfaite et imprissable avec le banquet dans le Royaume du Pre (Mt 26,29).

b. La mission rdemptrice de Jsus dans dautres crits du Nouveau Testament


83. Faisons brivement allusion quelques autres crits: lvangile de Jean, la lettre aux Romains, la lettre aux Hbreux et lApocalypse. On peut stonner de ce que presque toujours, au dbut de ces crits, la mission de Jsus concernant le pardon des pchs soit mise en relief. Ds que Jsus se montre pour la premire fois, Jean le Baptiste le prsente ainsi : Voici lAgneau de Dieu, celui qui enlve le pch de monde ! (Jn 1,29). Le monde, cest--dire lhumanit entire, est imprgn par le pch ; Dieu a envoy Jsus pour quil libre le monde du pch. Ce qui a motiv le Pre envoyer son Fils, cest son amour pour le monde pcheur : Car Dieu a tant aim le monde quil a donn son Fils, lunique, an que quiconque croit en lui ne prisse pas, mais ait la vie ternelle. Dieu na pas envoy le Fils dans le monde pour condamner le monde, mais pour que par lui le monde soit sauv (3, 16-17). De mme, au dbut de sa premire lettre, Jean constate: Le sang de Jsus son Fils nous purie de tout pch (1 Jn 1,7). Il continue : Si nous confessons nos pchs, lui, dle et juste, pardonnera nos pchs, il nous puriera de toute iniquit. Si nous disons que nous navons pas pch, nous faisons de lui un menteur, et sa parole nest pas en nous (1, 9-10). Tout spcialement dans la lettre aux Romains, Paul sintresse au pardon que Dieu accorde et que Jsus ralise : Tous, en effet, ont pch et sont privs de la gloire de Dieu, mais gratuitement justis par sa grce, en vertu de la rdemption accomplie dans le Christ Jsus. Dieu la destin servir dexpiation par son sang, au moyen de la foi (Rm 3, 23-25). tous, la foi en Jsus donne laccs au pardon des pchs (cf. 3, 26) et la rconciliation avec Dieu (cf. 5, 11). Toujours selon Paul, cest lamour de Dieu pour les pcheurs qui motive le don de son Fils : En ceci Dieu prouve son amour envers nous : Christ est mort pour nous, alors que nous tions encore pcheurs (5, 8). Prsentant le Fils travers qui Dieu a parl en dernier et de manire dnitive (He 1,1-4), le dbut de la lettre aux Hbreux mentionne lactivit essentielle de sa mission : il a accompli la purication des pchs (1, 3). Ainsi, ds le dpart, est mis en relief ce qui constitue le thme principal de la lettre. Dans la partie initiale de lApocalypse, Jsus Christ est acclam comme celui qui nous aime et nous a dlivrs de nos pchs par son sang, [qui] a fait de nous un royaume, des prtres pour son Dieu et Pre (Ap 1,5). Cela se retrouve dans la grande clbration solennelle, festive et universelle en hommage lAgneau, et sexprime dans le cantique nouveau : Tu es digne de prendre le livre et den ouvrir les sceaux, parce que tu as t immol et tu as rachet, pour Dieu, par ton sang, des hommes de toute tribu, langue, peuple et nation, et tu as fait deux, pour notre Dieu, un royaume et des prtres, et ils rgneront sur la terre (5,9-10). La cause de cette joie festive toute particulire peut sexprimer comme suit : le sacrice de Jsus Agneau est lacte rdempteur et sauveur par
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antonomase, qui rconcilie avec Dieu lhumanit perdue, la conduit de la mort la vie et la mne des tnbres du dsespoir vers un avenir de bonheur et de lumire en union avec Jsus et avec Dieu. Rappelons enn lexprience des deux principaux aptres, Pierre et Paul. Ils ont vcu lun et lautre un grave chec : Pierre, en niant trois fois quil connaissait Jsus et tait son disciple (Mt26, 69-75 et parallles), Paul, en tant que perscuteur des premiers croyants en Jsus (1 Co 15, 9 ; Ga 1, 13 ; Ph 3, 5-6). Les deux taient profondment conscients de leur faute. Or le Christ ressuscit sest manifest Pierre (1 Co 15, 5 ; Lc 24, 34 ; Jn 21, 15-19) et Paul (1 Co 9, 1 ; 15, 8). Les deux sont des pcheurs gracis. Ils ont fait lexprience du sens profond et indispensable du pardon accord. De ce fait, leur proclamation du pardon de Dieu par lintermdiaire du Seigneur Jsus, cruci et ressuscit, na rien dune thorie ou dune parole gratuite ; cest le tmoignage de leur exprience personnelle. Ayant connu le danger de la perdition, ils ont reu le don de la rconciliation et sont devenus les principaux tmoins du pardon divin travers la personne de Jsus. c. La mdiation de lglise pour la communication du pardon divin 84. Dans le cadre plus global du pouvoir discrtionnaire con Pierre (Mt 16,19) et aux autres disciples responsables dans lglise (Mt 18, 18), sinscrit la mission de remettre les pchs . Celle-ci se prsente dans le contexte rituel dune effusion conscratoire de lEsprit Saint, symbolise par un geste impressionnant du Seigneur ressuscit qui soufe sur les disciples (Jn 20, 22-23). L, au cur de lvnement pascal, prend naissance ce que Paul appelle le ministre de la rconciliation . Il commente : Cest Dieu qui, dans le Christ, se rconciliait le monde, ne tenant plus compte des fautes des hommes et mettant en nous la parole de rconciliation (2 Co 5, 18-19). Trois sacrements servent explicitement la rmission des pchs : le baptme (Ac 2, 38 ; 22, 16 ; Rm 6, 1-11 ; Col 2, 12-14), ladministration du pardon (Jn 20, 23), et, pour les malades, lonction, cone aux presbytres (Jc 5, 13-19).

5. La destination finale, horizon susceptible dinspirer lagir moral


85. Le Nouveau Testament prsente la destination nale de ltre humain comme le dernier degr dunion Dieu que celui-ci est appel atteindre. De la part de Dieu, il sagit dun don qui implique sa transcendance et se ralise par la mdiation du Christ. Ce don requiert, chez lhomme qui en est lobjet, une disponibilit laccueillir et placer tout son agir moral, durant la vie prsente sur terre, dans lhorizon de la plnitude de la vie future, vcue en union parfaite avec Dieu. De cet horizon, on trouve des traces un peu partout dans le milieu du Nouveau Testament. Mais lunion eschatologique avec Dieu, ainsi que son accueil de la part de lhomme, ressortent principalement chez Paul et dans lApocalypse.

5.1. Le Rgne ralis et Dieu tout en tous : le message de Paul


86. Si on considre de manire synchronique lensemble des lettres quon attribue Paul, il est vident quil voit la n ultime de lhomme comme le rsultat dun dynamisme vital qui, mis en route avec le premier accueil de lvangile et le baptme, se termine par ltre-avec-le-Christ.

a. Le don de la vie ternelle


Paul met la vie ternelle en relation avec le Christ, ds linstant o elle est donne : Le don gratuit de Dieu, cest la vie ternelle dans le Christ Jsus notre Seigneur (Rm 6,23). Il dnit plus prcisment la relation au Christ comme une association de dpendance et de participation la rsurrection : Comme le Christ est ressuscit des morts par la gloire du Pre, de mme nous aussi, nous marchons dans une vie nouvelle (6, 4). La participation la vie de ressuscit se ralise ds maintenant: lexistence actuelle du chrtien, constamment en croissance et en dveloppement, atteint la plnitude ltape eschatologique.
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propos de cette vie qui anime le chrtien, un autre aspect mrite dtre soulign: la dpendance par rapport lEsprit. LEsprit sme la vie nouvelle, telle une plante, dans le cur du chrtien, en assure le dveloppement et la mne son plein achvement. Comment nous gurer cet achvement ? Paul nous offre ce propos plusieurs lments de rexion signicatifs. Il parle notamment dune vie dans lincorruptibilit, la gloire et la puissance, dun corps spirituel qui prend le relais de notre situation prsente, pr-eschatologique (1 Co 15, 42-44). Il souligne le fait que, une fois ressuscits, nous porterons limage d[e lAdam] cleste , le Christ (15, 49). Un autre texte de Paul nous renvoie du prsent au futur eschatologique: on le trouve dans 1 Co13, 8-13, en conclusion de la pricope sur la voie de lamour (12, 31b14, 1a). Lamour dont nous aimons maintenant ne tombe jamais (13, 8). Au stade eschatologique vont disparatre la foi et lesprance, mais lamour, atteignant comme il se doit son maximum, va demeurer et donner le ton toute la vie eschatologique. Au sujet de la vie divine en tant que participation la vie du Christ, il y a un passage particulirement synthtique et signicatif : 1 Co 15, 20-28. Aprs avoir illustr dans les versets prcdents le lien essentiel entre la rsurrection du Christ et celle des chrtiens force nous est de conclure, sur cette base, quil existe une seule grande rsurrection, celle du Christ, qui se ramie et stend aux chrtiens individuels sous forme de vie et de vitalit , Paul sempresse de prciser quelques dtails. Cette participation la rsurrection seffectue selon un ordre prcis : dabord le Christ qui, dj ressuscit, devient en quelque sorte les prmices dune rcolte encore en processus de mrissement; mais infailliblement, aprs le Christ, viendront ceux qui lui appartiennent (15,23). La pleine participation des chrtiens la rsurrection aura lieu au moment du retour nal du Christ, lors de sa parousie (15, 23). Alors quil porte le regard dans cette direction partir de son prsent, Paul, utilisant un style apocalyptique, indique ce qui arrivera entre-temps. Il y aura une activit personnelle du Christ tendant tablir son Rgne dans lhistoire. Cela va impliquer, dune part, la victoire sur tous les lments anti-Rgne, htrognes et hostiles, qui se seront concrtiss au cours de lhistoire, jusquau dernier ennemi, la Mort (15, 26). Aprs quoi le Christ ressuscit prsentera celui qui est Dieu et Pre (15, 24) le Royaume ralis, quil formera luimme avec tous ceux qui participeront pleinement sa rsurrection. Alors on atteindra le point darrive de toute lhistoire du salut : Dieu tout en tous (15, 28), cest--dire en parfaite homognit avec les humains, de la mme manire que ds maintenant tout est prsent et en parfaite homognit avec le Christ ressuscit.

b. Les implications morales


87. La poursuite de cet objectif on ne peut plus lev comporte des incidences morales: elle inuence en profondeur lagir chrtien. Le regard tourn vers lavant, le chrtien devra, dabord et avant tout, tenir compte du fait quil porte ds maintenant cette vie nouvelle qui un jour spanouira comme une eur. Le Christ, ds maintenant, ressuscite en lui par le moyen de la vie nouvelle quil lui communique. LEsprit, que le chrtien possde, lui donne cette vie et en assure le bon fonctionnement. Il constitue les arrhes de notre hritage (Ep 1,14), celui que nous allons recevoir une fois le but atteint. Tout accroissement de vie et damour reprsente un pas en avant dans cette direction. Le chrtien, par consquent, doit projeter son regard vers lavenir, considrant celui-ci comme point de rfrence et source dinspiration. Entre son moment prsent et sa n ultime, il y a une continuit de vie en crescendo.
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La vie du Christ en dveloppement implique, de la part du chrtien, des choix prcis. Et Paul ne se lasse pas dinsister : Considrez-vous comme morts au pch et vivants pour Dieu dans le Christ Jsus (Rm 6, 11). Cette vie en dveloppement tend tout entire vers le Royaume futur, celui que le Christ remettra au Pre et dont lui-mme fera partie. Toutefois, la participation au Royaume futur, loin dtre un fait acquis, comporte ds maintenant ses exigences. Aprs avoir numr les uvres de la chair (Ga 5, 19-21), Paul ajoute : ce propos, je vous prviens, comme je lai dj dit, ceux qui font cela nhriteront pas du Royaume de Dieu (5, 21). Il sensuit que, le regard tendu vers son avenir eschatologique, le chrtien doit grandir chaque jour dans la vie nouvelle et dans lamour, mais en mme temps, se garder de tous les lments anti-Rgne qui peuvent dresser des embches sur son chemin.

5.2. Le point darrive de lApocalypse : la rciprocit avec le Christ et avec Dieu


88. LApocalypse prsente de faon originale son enseignement particulirement labor sur la plnitude eschatologique. Ce quest, chez Paul, le Royaume ralis ou Dieu tout en tous , se trouve ici dcrit en termes anthropologiques: une ville, la nouvelle Jrusalem, qui devient lpouse. On distingue deux tapes de ce devenir.

a. La Jrusalem nouvelle : fiance et pouse


Dans la premire tape, la ville, encore ance, franchit le seuil de la nuptialit (Ap 21, 1-8). Dans un cadre cosmique compltement renouvel par les valeurs du Christ un ciel nouveau et une terre nouvelle , Jrusalem descend du ciel, dauprs de Dieu, belle comme une ance pare pour son poux (21,1-2). Maintenant termine, la prparation de la ance sest accompagne dun accroissement graduel de son premier amour (2, 4). Cela, la ance la ralis la fois par laccueil des exigences du Christ (2, 2-3) qui lont fait de plus en plus devenir royaume, et par les empreintes de justice (19, 8) quelle a su laisser derrire elle dans lhistoire. Une fois franchi le seuil de la nuptialit, la ance devient l pouse . Cest la seconde tape. Lauteur de lApocalypse, saidant des ressources les plus riches de son symbolisme, exprime de manire convaincante la situation nouvelle qui en rsulte (21, 922, 5). Dune part, il laisse voir et sentir que la ance devenue lpouse est capable dun amour dgal gal envers le Christ. La Jrusalem nouvelle sest prpare, dans le ciel do elle descend, au contact de la transcendance divine; elle porte lempreinte authentique du Dieu qui est amour; elle apparat tout en rapport avec le Christ, tout imprgne de sa nouveaut. Dautre part, le Christ lui-mme sengage, en quelque sorte, donner son pouse ce quil possde de meilleur: il linonde de lumire et lui communique la gloire de Dieu, lui, son luminaire semblable une pierre trs prcieuse, comme une pierre de jaspe cristallin (21, 11). Il en fait une cit ouverte tous les peuples, avec, sur les douze portes, douze anges et les noms des douze tribus dIsral, tandis quelle a pour fondations les douze aptres de lAgneau (21, 14). Il lui donne stabilit, la construit tout entire aux dimensions de son amour (cf. 21,16 et Ep 3,18-19). Surtout, il la met en contact avec Dieu (Ap 21, 18), contact vivant et palpitant, symbolis par labondance des pierres prcieuses (21, 19). Il linonde d un euve deau vivante, limpide comme du cristal, jaillissant du trne de Dieu et de lAgneau (22, 1). Ni le Christ Agneau ni sa nouvelle pouse ne pourraient se faire un don rciproque plus grand.

b. Le Rgne de Dieu ralis


89. Mais il y a un autre aspect signaler. Avec la Jrusalem nouvelle, pouse de lAgneau (Ap21,9), se ralise en plnitude le Rgne de Dieu et de son Christ (11, 15). Le lien entre nuptialit et
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royaume enthousiasme lauteur de lApocalypse, qui lexprime dans lune des clbrations doxologiques les plus solennelles du livre (19, 6-8) : Allluia ! Car il a tabli son Rgne, le Seigneur notre Dieu, le Tout-Puissant ! Rjouissons-nous, soyons dans lallgresse et rendons-lui gloire. Car elles sont venues, les noces de lAgneau. Et son pouse sest prpare : on lui a donn de se vtir dun lin resplendissant et pur . Le Rgne associ aux noces eschatologique du Christ-Agneau est un Rgne dsormais ralis, et non plus en devenir. On le possde dans un face face ineffable avec Dieu : Ils verront son visage et son nom sera crit sur leurs fronts Le Seigneur Dieu fera briller sur eux sa lumire et ils rgneront pour les sicles des sicles (22, 4-5). Cela implique la pleine ralisation de la rciprocit de lalliance, qui passe compltement par le Christ et devient effective en atteignant le niveau dune relation nuptiale dgal gal. En pareil contexte, le Christ gratie son pouse dune exprience directe de Dieu, vcue dans une parfaite rciprocit. Dans la Jrusalem nouvelle, il nest plus besoin dun temple qui facilite une telle exprience : son temple, cest le Seigneur Dieu tout-puissant, ainsi que lAgneau (21, 22).

c. La coopration responsable
90. Comme nous lavons vu, lauteur de lApocalypse insiste sur la coopration responsable du chrtien, pour que celui-ci puisse recevoir le don eschatologique. Huit fois il met en rapport la victoire remporter par le chrtien, en collaboration avec le Christ, et la rcompense que le Christ lui-mme lui donnera la n (Ap 2, 26 ; cf. 2, 7.11.17.28 ; 3, 5.12.21). Par la bouche de lEsprit sont proclams bienheureux ceux qui meurent dans le Seigneur, parce que leurs uvres les suivent (14, 13). De nouveau, avant de nous montrer la Jrusalem nouvelle, lauteur souligne, dans une mise en scne impressionnante, le jugement qui aura lieu, o tous les humains seront valus selon leurs uvres (20, 13). Pour avoir part la Jrusalem cleste, il faut vaincre le vainqueur aura ces choses en hritage (21, 7) , en surmontant les difcults personnelles et surtout en cooprant la victoire que le Christ ressuscit est en train de remporter dans lhistoire aux dpens du systme anti-Rgne et anti-alliance. Toujours en lien explicite avec lentre dans la Jrusalem nouvelle, lauteur souligne, dans le dialogue liturgique qui conclut le livre (22, 6-22), dune part, lexigence dune purication continue pour le chrtien (Ap 22, 14 : bienheureux ceux qui lavent leurs vtements ), et dautre part, la peine dexclusion inige aux mchants (22, 15).

5.3. Conclusion
91. Les deux manires de voir, celle de Paul et celle de lauteur de lApocalypse, nissent par concider. Lun et lautre prsentent en perspective les deux ples prsent et futur. Dun ct, ils invitent le chrtien dplacer son regard du prsent vers le futur, vers la vie en plnitude qui lattend. De lautre, ils rappellent sans cesse lattention quil faut accorder au prsent et la ncessit de la persvrance dans lengagement pour que se ralise, dans lavenir, cette vie en plnitude. DEUXIME PARTIE QUELQUES CRITRES BIBLIQUES POUVANT SERVIR UNE RFLEXION MORALE
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Introduction
92. La premire partie de ce document avait pour objet de mettre au jour les principaux axes anthropologiques et thologiques qui, dans lcriture, fondent la rexion morale, et de montrer les principales consquences morales qui en dcoulent. La seconde partie part dune problmatique actuelle. Lhomme daujourdhui, tant au plan individuel que collectif, est confront quotidiennement des questions morales dlicates que le dveloppement des sciences humaines, dune part, et la mondialisation des communications, dautre part, remettent constamment sur le tapis, au point que mme des croyants convaincus ont limpression que certaines certitudes dantan sont branles. Quon pense simplement aux manires diverses daborder lthique de la violence, du terrorisme, de la guerre, de limmigration, du partage des richesses, du respect des ressources naturelles, de la vie, du travail, de la sexualit, des recherches en gntique, de la famille ou de la vie communautaire. Face cette problmatique complexe, dans les dernires dcennies, on a pu tre tent, en thologie morale, de marginaliser peu ou prou lcriture. Que faire quand la Bible napporte pas de rponses compltes ? Et comment intgrer les donnes bibliques quand, pour produire un discours moral sur ces questions, il faut recourir aux lumires de la rexion thologique, de la raison et de la science ? Tel sera maintenant notre propos. Un projet dlicat, dans la mesure o le canon de lcriture se prsente comme un ensemble complexe de textes inspirs : une collection de livres manant dauteurs et dpoques trs diversis, exprimant des insistances thologiques multiples, et abordant ou exposant les questions morales de manires bien diffrentes, tantt dans le cadre de textes lgislatifs ou de discours prescriptifs, tantt dans le cadre de rcits ayant pour objet la rvlation du mystre du salut ou prsentant des exemples concrets de vie morale, tant ngatifs que positifs. En outre, au cours de lhistoire biblique, on assiste une volution et un afnement variables de la sensibilit et des motivations morales. Tout cela montre la ncessit de dnir des critres mthodologiques qui permettent de se rfrer lcriture Sainte en matire morale, en tenant compte la fois des contenus thologiques, de la complexit de sa composition littraire et enn de la dimension canonique. ce propos, on tiendra compte tout particulirement de la relecture que le Nouveau Testament fait de lAncien, en appliquant aussi rigoureusement que possible les catgories de continuit, discontinuit et progression qui marquent les relations entre les deux Testaments. 93. Dans lexpos, pour clairer autant que faire se peut, partir de lcriture, les choix moraux difciles, nous distinguerons deux critres fondamentaux (conformit la vision biblique de ltre humain, conformit lexemple de Jsus) et six autres critres plus spciques (convergence, opposition, progression, dimension communautaire, nalit, discernement). Dans chaque cas, nous nonons le critre et nous montrons, sur la base de textes ou de thmes, comment le critre se fonde sur lun et lautre Testament et suggre des orientations pour aujourdhui. Les deux critres de base jouent un double rle essentiel. Dabord, ils servent de pont entre la premire partie (axes fondamentaux) et la seconde (pistes mthodologiques), et donc assurent la cohrence globale de largumentation. Puis, ils introduisent et englobent en quelque sorte les six critres spciques. De lensemble de lcriture, en effet, on peut dduire au moins six lignes de force pour en arriver des prises de position morales solides qui sappuient sur la Rvlation biblique : 1- une ouverture aux diverses cultures et donc un certain universalisme thique
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(convergence) ; 2- une prise de position ferme contre les valeurs incompatibles (opposition) ; 3- un processus dafnement de la conscience morale, observable lintrieur de chacun des deux Testaments et surtout de lun lautre (progression) ; 4- une rectication de la tendance, dans bon nombre de cultures actuelles, relguer les dcisions morales dans la seule sphre subjective, individuelle (dimension communautaire) ; 5- une ouverture un avenir absolu du monde et de lhistoire, susceptible de marquer en profondeur le but et la motivation de lagir moral (nalit) ; 6et enn, une dtermination ne, selon les cas, de la valeur relative ou absolue des principes et prceptes moraux de lcriture (discernement). Le lecteur laura srement compris, il ne devra pas sattendre ce que toutes les questions morales problmatiques soient abordes et traites. Nous avons choisi un certain nombre de points qui, sans tre exhaustifs, exemplient la ou les manires les plus fcondes dclairer une rexion morale en se fondant sur lcriture. Il sagit, somme toute, de montrer quels points de repre la Rvlation biblique fournit pour nous aider, aujourdhui, dans le processus dlicat dun juste discernement moral.

1. Critres fondamentaux
94. Pour illustrer les deux critres fondamentaux, nous nous servons des deux textes de base mis en exergue au tout dbut du prsent document, le Dcalogue et les Batitudes, en raison prcisment de leur caractre de fondement, tant au plan littraire que thologique. 1.1. Premier critre fondamental : conformit la vision biblique de ltre humain 95. Sous prtexte quune bonne part des contenus thiques de lcriture peut se retrouver dans dautres cultures et que les croyants nont pas le monopole des bonnes actions, on a pu prtendre que la morale biblique nest pas vraiment originale et que les principales lumires utiles, en ce domaine, sont chercher du ct de la raison. 1.1.1. Explication Le raisonnement ne vaut pas. vrai dire, selon le cardinal Joseph Ratzinger, loriginalit de la sainte criture dans le domaine moral ne consiste pas dans lexclusivit des contenus proposs, mais dans la purication, le discernement et la maturation par rapport tout ce que la culture ambiante proposait . Son apport spcique est double : 1- le discernement critique de ce qui est vritablement humain, parce que cela nous assimile Dieu, et la purication de tout ce qui est dshumanisant ; 2- son insertion dans un nouveau contexte de signication, celui de lAlliance . Autrement dit, sa nouveaut consiste intgrer la contribution humaine, mais en la transgurant la lumire divine de la Rvlation, qui culmine dans le Christ, nous offrant ainsi le chemin authentique de la vie . Originalit, donc, et aussi pertinence pour notre poque, o la complexit des questions et lbranlement de certaines certitudes requirent un nouvel approfondissement des sources de la foi. Sans Dieu, en effet, on ne peut construire aucune thique. Mme le Dcalogue, qui est sans doute laxe moral de la Sainte criture, et qui prend une telle importance dans le dbat interculturel, ne doit pas dabord tre compris comme loi, mais plutt comme don: il est vangile, et on peut le comprendre pleinement dans la perspective qui culmine en Christ ; ce nest donc pas une liste de prceptes dnis pour eux-mmes, mais un dynamisme ouvert un approfondissement toujours plus grand . (J. RATZINGER, Il rinnovamento della teologia morale : Prospettive del Vaticano II et diVeritatis Splendor : Camminare nella luce: Prospettive della teologia morale a partire da Veritatis Splendor, sous la direction de L. Melina et J. Noriega, Rome, PUL, 2004, 39-40 et 44-45).

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Effectivement, la Bible offre un horizon prcieux pour clairer toutes questions morales, mme celles qui ny trouvent pas de rponse directe et complte. Plus particulirement, quand il sagit de porter un jugement moral, on se posera demble deux questions. 1- Telle position morale est-elle conforme la thologie de la cration, cest--dire la vision de ltre humain dans toute sa dignit, en tant qu image de Dieu (Gn 1, 26), dans le Christ, qui est lui-mme, en un sens inniment plus fort, icne du Dieu invisible (Col 1, 15) ? 2- Telle position morale est-elle conforme la thologie de lalliance, cest--dire la vision de ltre humain appel, tant collectivement que personnellement, une communion intime avec Dieu et une collaboration efcace dans la construction dune humanit nouvelle, qui trouve son achvement dans le Christ ? 1.1.2 Donnes bibliques 96.Comment, plus concrtement, appliquer ce critre gnral ? Le Dcalogue, sorte de fondement de la premire Loi, nous servira dchantillon. Dj dans la premire partie, nous avons propos lesquisse dune lecture axiologique de ce texte fondateur (cest--dire en termes de valeurs positives). Maintenant nous y prlevons deux exemples, pour montrer en quel sens la Loi du Sina ouvre un horizon moral potentiellement riche, capable de soutenir une rexion adapte lampleur dune problmatique morale contemporaine. Les deux valeurs choisies sont la vie et le couple.

a. La vie
Tu ne tueras pas (Ex 20, 13 ; Dt 5, 17). De par sa formulation ngative, linterdit implique un non-agir : ne pas porter gravement atteinte la vie (ici, dans le contexte, la vie humaine). Jsus largira et rafnera le champ de labstention : ne pas blesser son frre par la colre ou des paroles injurieuses (Mt 5, 21-22). On peut donc, en un sens, tuer ce quil y a de plus prcieux en lhomme sans fusil ni bombe ni arsenic ! La langue peut devenir une arme mortelle (Jc 3, 8-10). Et aussi la haine (1 Jn 3,15).

b. Le couple
97. Tu ne seras pas adultre (Ex 20, 14 ; Dt 5, 18). Le commandement original visait principalement un objectif social : assurer la stabilit du clan et de la famille. Objectif faut-il le prciser ? qui na rien perdu de son actualit et de son urgence. Encore l Jsus largit la porte de linterdit, jusqu exclure tout dsir, mme inefcace, dindlit conjugale, et rendre quasi inoprant le droit mosaque relatif au divorce (Mt 5, 27-32). 1.1.3. Orientations pour aujourdhui

a. La vie
98. La transposition du prcepte dans un registre axiologique louvre des perspectives plus larges. 1 - Dabord, on le voit dj dans le discours de Jsus, elle oblige afner le concept mme de respect de la vie . La valeur en question ne concerne pas seulement le corps ; elle sapplique aussi, dans son ouverture programmatique, tout ce qui touche la dignit humaine, lintgration sociale et la croissance spirituelle. 2 - Mais mme si on sen tient au plan biologique, elle prmunit lhomme contre toute tentation de sarroger un pouvoir sur la vie, aussi bien la sienne que celle des autres. Cest pourquoi, de tradition immmoriale, lglise a toujours compris le tu ne tueras pas de lcriture comme lappel absolu ne pas provoquer volontairement la mort dun tre humain quel quil soit, embryon ou ftus, personne handicape, malade en phase terminale, individu considr comme socialement ou conomiquement moins rentable. Dans la mme ligne sexpliquent les rserves srieuses quelle oppose aux manipulations gntiques.
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3 - Avec le cours de lhistoire et le dveloppement des civilisations, lglise a mme afn ses positions morales concernant la peine de mort et la guerre, au nom dun culte de la vie humaine quelle nourrit sans cesse en mditant lcriture et qui prend de plus en plus couleur dun absolu. Ce qui sous-tend ces positions apparemment radicales, cest toujours la mme notion anthropologique de base: la dignit fondamentale de lhomme cr l image de Dieu . 4 - Face la problmatique globale de lcologie de la plante, lhorizon moral ouvert par la valeur respect de la vie pourrait fort bien dborder les intrts de la seule humanit, jusqu fonder une rexion renouvele sur lquilibre des espces animales et vgtales, moyennant toutes les nuances voulues. Le rcit biblique des origines pourrait nous y inviter. Si le couple prototype, avant le pch, se voit adresser quatre consignes, tre fcond, se multiplier, emplir la terre et la soumettre, alors que Dieu lui assigne un rgime vgtarien (Gn 1,28-29), pour sa part, No, ce nouvel Adam qui assure le repeuplement de la terre aprs le dluge, ne reoit plus que les trois premires consignes, ce qui tend relativiser son leadership ; et si Dieu lautorise un rgime de viandes et de poissons, il lui enjoint nanmoins de sabstenir du sang, symbole de la vie (9, 1-4). Dans la pense biblique, quest-ce qui explique, au fond, un pareil respect pour la vie ? Ni plus ni moins, son origine divine. Le don de la vie lhumanit est dcrit symboliquement comme un geste dinsufation de Dieu (2, 7). Qui plus est, ce soufe imprissable est en toutes choses , il remplit le cosmos (Sg 12, 1 ; 1, 7).

b. Le couple
99. Lexpression du devoir par la ngative (viter, sabstenir, ne pas faire) npuise videmment pas le champ thique relatif la vie de couple. Lhorizon moral ouvert par le commandement sexprimera, entre autres, en termes de responsabilit personnelle, mutuelle, solidaire : par exemple, il revient chaque conjoint de prendre au srieux et de renouveler constamment son engagement initial; aux deux, de tenir compte de la psychologie de lautre, de son rythme, de ses gots, de son cheminement spirituel (1 P 3,1-2.7), de cultiver le respect, de pratiquer lun envers lautre lamoursoumission (Ep 5, 21-22.28.33), de rsoudre les conits ou divergences de vues, de dvelopper des relations harmonieuses; et au couple en tant que tel de prendre des engagements responsables en matire de natalit, de contribution sociale et mme de rayonnement spirituel. En effet, la clbration rituelle du mariage chrtien implique essentiellement un projet dynamique, jamais accompli une fois pour toutes: devenir de plus en plus un couple sacramentel, qui tmoigne et symbolise, au cur dun monde de relations souvent phmres ou supercielles, la stabilit, lirrversibilit et la fcondit de lengagement damour de Dieu envers lhumanit, du Christ envers lglise. On comprendra que lglise, dans son engagement de dlit sans faille la Parole, ait toujours prn la grandeur du couple homme et femme, la fois dans sa dignit fondamentale d image de Dieu (cration) et dans son lien dengagement mutuel devant Dieu et avec lui (alliance). Dans son rappel constant et non ngociable de limportance et de la saintet du mariage, lglise nagit pas tant comme une dnonciatrice de licences morales que comme celle qui dfend infatigablement et non sans peine la plnitude de sens de la ralit matrimoniale, en conformit avec le projet de Dieu. 1.2. Deuxime critre fondamental : conformit lexemple de Jsus 1.2.1. Explication 100. Lautre critre fondamental nous centre encore davantage, si lon peut dire, sur le cur de la morale proprement chrtienne: limitation de Jsus, modle ingalable de parfaite conformit entre les paroles et le vcu et de conformit la volont de Dieu. Point nest besoin ici de reprendre ni mme de rsumer tout ce qui a t dit dans la premire partie sur limitation et lappel suivre le
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Christ, thmes importants entre tous, du point de vue qui est le ntre. Jsus tant, pour les croyants, le modle par excellence de lagir parfait, la question qui se pose concrtement, en matire de discernement moral, est la suivante: faut-il considrer lexemple de Jsus comme une norme, un idal plus ou moins inaccessible, une source dinspiration, ou un simple point de rfrence ? 1.2.2. Donnes bibliques 101. Encore ici nous nous appuyons sur un texte de base, celui qui amorce la proclamation de la Loi nouvelle dans le premier vangile. a. Les Batitudes (Mt 5,1-12) Demble, les Batitudes situent la moralit dans un horizon radical. Par mode de paradoxe, elles afrment la dignit fondamentale de ltre humain sous les traits des personnes les plus dfavorises, celles que Dieu dfend dune manire prfrentielle: les pauvres, les afigs, les doux, les affams, les perscuts. Ils sont ls de Dieu (v. 9), hritiers et citoyens du Royaume des cieux (v. 3.10). Or Jsus incarne, dans toute sa radicalit, le type du pauvre (Mt 8, 19 ; cf. 2 Co 8, 9 ; Ph 2,6-8), doux et humble (Mt 11,29) et perscut pour la justice . b. La suite du discours (Mt 5, 137, 29) videmment, on ne saurait lire les Batitudes abstraction faite du long discours quelles introduisent. Celui-ci ouvre un horizon fondamental pour la vie morale et constitue une sorte de parallle au Dcalogue, malgr la diffrence de forme et dintention. Dans la composition du premier vangile, il sagit du premier et du plus long discours de Jsus, discours programmatique, en fait, qui nous plonge tout de suite au cur de ce que veut dire tre un ls de Dieu dans le monde. Lide dune justice qui dpasse (verbe perisseuein pleion) en constitue en quelque sorte la toile de fond (Mt 5,20 ; cf. aussi 3, 15 ; 5, 6.10 ; 6, 1.33 ; 23, 23). Cette justice suprieure, non seulement Jsus la rvle, mais il en est le modle. Le principe de base est nonc en Mt 5, 17-20. Dans lafrmation initiale, on peut voir un programme pour tout lvangile : Nallez pas croire que je sois venu abolir la Loi ou les Prophtes ; je ne suis pas venu abolir, mais accomplir (5, 17). La personne, lagir et lenseignement de Jsus reprsentent la rvlation plnire de ce que Dieu a voulu travers la Loi et les Prophtes, et annoncent la prsence imminente du Rgne de Dieu. un certain point de vue, le long discours culmine dans lafrmation suivante : Soyez parfaits comme votre Pre cleste est parfait (5, 48). Ainsi, lide de lhomme cr l image et ressemblance de Dieu se trouve resitue et transpose dans un registre spciquement moral. Dieu lui-mme est le modle de tout agir (teleios, parfait , au sens de complet , achev ). De l lexhortation chercher dabord le Royaume et sa justice (6, 33) et faire la volont du Pre qui est aux cieux (7, 21). De cette perfection morale (cf. Mt 19, 16-22), le Christ est le modle accompli. 1.2.3. Orientations pour aujourdhui 102. Jusqu quel point la radicalit que Jsus incarne dans sa vie et dans sa mort est-elle normative ? 1- videmment, on ne saurait prendre prtexte des Batitudes pour idaliser la misre humaine sous quelque forme que ce soit, et encore moins pour encourager, face la perscution, une sorte de rsignation passive qui trouverait son unique solution dans lattente de lau-del. Dune part, il est vrai, lglise, la suite de Jsus, apporte ceux qui souffrent une parole de rconfort et un stimulant: si on reconstitue le substrat smitique du mot heureux , on trouve lide de marcher droit (racine r en hbreu); cela suggre lide que dj pauvres et perscuts sont en marche
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dans le Royaume et vers le Royaume. Dautre part, dans le texte mme des Batitudes, cet acheminement ne va pas sans exigences morales, en termes de vertus pratiquer. On rejoint ici lide de recherche de la pauvret, avec ce sens religieux et moral que dj le prophte Sophonie donnait lexpression (So 2,3). 2- Lexhortation pratiquer une justice qui dpasse celle des scribes et des pharisiens (Mt5,20) implique que dsormais, en rgime chrtien, toute norme morale se situe dans le cadre dynamique dune relation liale. Dans le discours, Jsus insiste beaucoup sur cette relation: il parle seize fois de Dieu en lappelant Pre , du point de vue des autres; et cest seulement la n quil lappelle pour la premire fois mon Pre qui est aux cieux (7, 21). Par exemple, il reprend les trois expressions traditionnelles de la pit juive: aumne, prire et jene (6, 1-18) ; dans chaque cas, lattitude du disciple doit jaillir dun lien intrieur avec Dieu et viter tout calcul, toute recherche de prot ou de louange humaine. La suite du discours focalise lattention sur le lien damour et de conance entre Dieu et le disciple. De l dcoule la responsabilit qui incombe au disciple de vivre lvangile. Quand cela ne se produit pas, on fait obstacle la ralit fondamentale de la vie telle que Dieu la veut et que Jsus lenseigne, et on sexpose des consquences dsastreuses. Les textes relatifs au jugement sont eux-mmes des avertissements sur les effets destructeurs quentrane une conduite mauvaise. En particulier, travers une srie de mtaphores, le lecteur, dans son choix, saffronte une alternative: porte large ou troite, chemin large ou resserr, vrais ou faux prophtes, arbre bon ou mauvais, constructeurs de maisons sages ou insenss (7, 13-37). 3- De quelle manire le lecteur chrtien peut-il prendre son compte lenseignement moral spcique et apparemment radical du Discours sur la montagne, commencer par les Batitudes ? Dans lhistoire du christianisme, on a soulev ce sujet deux questions cls. Dabord, qui le discours sadresse-t-il : tous les chrtiens ou seulement une portion choisie ? Et comment comprendre les commandements ? En fait, en cherchant imiter Jsus, les disciples sont incits adopter une manire dagir qui rete ds maintenant la ralit future du Rgne de Dieu: manifester de la compassion, ne pas riposter la violence, viter lexploitation sexuelle, entreprendre des dmarches de rconciliation et damour mme auprs de ses ennemis, voil autant de dispositions et dactions qui retent la justice mme de Dieu et caractrisent la vie nouvelle mener dans le Royaume de Dieu. Parmi celles-ci, la rconciliation, le pardon et lamour inconditionnel occupent une position centrale et fournissent une orientation toute lthique du discours (cf. 22, 34-40). Donc, il ne faut pas voir les instructions et lexemple mme de Jsus comme des idaux inaccessibles, mme sils retent ce qui va caractriser les ls et lles de Dieu seulement dans la plnitude du Royaume. Les orientations donnes par Jsus ont valeur de vritables impratifs moraux: elles fournissent un horizon de fond qui amne le disciple chercher et trouver des manires semblables dajuster son agir aux valeurs et la vision de fond de lvangile, de manire mieux vivre dans le monde, dans lattente du Royaume qui vient. Le discours moral et lexemple de Jsus tablissent les bases thologiques et christologiques de la vie morale, et encouragent le disciple vivre en accord avec les valeurs du Rgne de Dieu telles que Jsus les rvle. 1.3. Conclusion sur les critres fondamentaux 103. Sagit-il, du point de vue de la morale chrtienne, de porter un jugement sur une pratique, il convient donc de se demander demble: Jusqu quel point cette pratique est-elle compatible avec la vision biblique de ltre humain ? Et jusqu quel point sinspire-t-elle de lexemple de Jsus ?

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2. Critres spcifiques
104. Cette dmarche liminaire une fois accomplie, lapplication de critres plus spciques, toujours partir de textes bibliques choisis, devrait complter les contours dune mthodologie protable pour traiter de questions morales. La systmatisation de ces critres repose sur les observations suivantes. 1- Convergence: la Bible manifeste une ouverture la morale naturelle dans lnonc dun grand nombre de lois et dorientations morales. 2- Opposition: la Bible prend position de faon trs nette pour combattre des contre-valeurs. 3- Progression: la Bible atteste un rafnement de la conscience sur certains points de moralit, dabord lintrieur mme de lAncien Testament, puis sur la base de lenseignement de Jsus et sous le choc de lvnement pascal. 4- Dimension communautaire: la Bible met fortement laccent sur la porte collective de toute morale. 5- Finalit: en fondant lesprance en lau-del sur lattente du Rgne (Ancien Testament) et sur le mystre pascal (Nouveau Testament), la Bible fournit lhomme une motivation irremplaable pour tendre vers la perfection morale. 6Discernement: enn, la Bible nonce des principes et donne des exemples de moralit qui nont pas tous mme valeur; do la ncessit dune approche critique. Dj les deux textes de base qui nous ont servi prcdemment illustrent, leur manire, les six critres mthodologiques qui feront lobjet du dveloppement qui suit. 1- Convergence. Quelques prceptes ont leur quivalent dans dautres cultures de lpoque. La rgle dor , par exemple (Mt 7, 12), se trouve, formule soit positivement soit ngativement, dans de nombreuses cultures. 2Opposition. Certaines pratiques paennes sont dnonces : par exemple, les images sculptes (Ex 20, 4) ou les prires prolixes (Mt 6, 7). 3- Progression. Tout le Discours de Jsus sur la montagne illustre la justice plus grande : en proposant une intriorit plus profonde, lintgrit de la pense et de laction, de mme quune activit morale plus exigeante, il porte lintention et lesprit de la Torah leur maximum de dveloppement (cf.Mt 5, 17). 4- Dimension communautaire. Certes, Jsus complte les vises essentiellement collectives de la morale du Dcalogue; mais mme les prceptes qui concernent la personne visent en dnitive construire la communaut; la souffrance elle-mme subie cause de lui est occasion de courage et facteur de cohsion communautaire (Mt 5, 11-12). 5- Finalit. leschatologie terrestre du Dcalogue (la promesse de longs jours dans Ex 20,12), Jsus ajoute, comme motivation de base de tout lagir humain, lesprance en laudel (Mt 5, 3.10 ; 6, 19-21). 6- Discernement. La justication divergente du sabbat, en termes cultuels dans un cas (Ex 20,8-11) et en termes socio-historiques dans lautre (Dt 5, 12-15), ouvre la voie une rexion morale plus riche et nuance sur le repos dominical et sur le temps. un autre point de vue, linvalidation de la coutume du divorce (Mt 5, 31-32), pourtant autoris par la Torah, montre bien la distinction faire entre les lois prennes et celles qui sont lies une culture, un temps, un espace particuliers. Pour chacun des critres, nous nous permettons dunier quelque peu lexpos autour dun mot cl. 1- Convergence : la sagesse, en tant que vertu humaine, potentiellement observable dans toutes les cultures. 2- Opposition : la foi. 3- Progression : la justice , comprendre moins au sens de la thologie classique que dans son acception biblique riche et dynamique (hbreutsedaq, grec dikaiosun), qui implique recherche de la volont de Dieu et chemin de perfection (teleisis). 4Dimension communautaire: lamour fraternel (agap). 5- Finalit : lesprance. 6- Discernement: la prudence, impliquant la ncessit dune validation du jugement moral, tant objective, partir de lexgse et de la Tradition ecclsiale, que subjective, sur la base dune conscience (suneidsis) guide par lEsprit Saint.

2.1. Premier critre spcifique : la convergence


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105. Sur de nombreux points, la Bible manifeste une convergence entre sa morale et les lois et orientations morales des peuples voisins. Des questions morales identiques ont t souleves par la tradition biblique et traites par certains philosophes et moralistes qui navaient pas accs la rvlation biblique et aux solutions quelle prsente. Maintes fois, lintrieur et en dehors de la tradition biblique, on observe une convergence des rponses donnes ces questions. Ici on peut parler de sagesse naturelle, une valeur potentiellement universelle. Cette constatation peut encourager lglise daujourdhui entrer en dialogue avec la culture moderne et avec les systmes moraux dautres religions ou doctrines philosophiques, dans la recherche commune de normes de comportement adquates face aux problmes actuels.

2.1.1. Donnes bibliques


106. Concernant divers aspects de la morale de lAncien Testament aussi bien que du Nouveau, on trouve des textes qui dmontrent une telle convergence. Retenons les aspects suivants : lorigine du mal et du pch, certaines normes de comportement humain, des considrations sapientielles, des exhortations morales et des listes de vertus.

a. Lorigine du pch et du mal


Cest dans les premiers chapitres de la Gense que la Bible expose lessentiel de sa position sur la dignit de ltre humain et sur son inclination au pch. Elle partage plusieurs prsupposs moraux du milieu palo-oriental, tout spcialement ceux quon trouve dans le pome piqueEnuma Elish en Msopotamie. On constate linuence considrable de ce pome par le grand nombre de tmoignages qui dans lantiquit en font tat. Parmi les croyances communes, on compte lide que lunivers a t cr par une divinit personnelle et que dans cet univers les humains ont une place spciale et un rapport privilgi avec la divinit. Dans les deux littratures, la situation de lhomme est caractrise par son incapacit de se comporter de manire cohrente par rapport aux idaux quil accepte, ce qui en dnitive cause sa mort. Les mythes du drame classique en Grce expriment une forte prise de conscience des manquements humains: la tragdie laisse peu de place lesprance et au pardon. Les grandes tragdies classiques dcrivent les consquences invitables et durables de ces manquements et de limplacable vengeance des dieux. Les inscriptions funraires de la Grce antique attestent les mmes convictions: le sentiment dchec et de labsurdit de la vie telle quelle a t vcue y domine, sans rien qui ladoucisse. Il ressort de l une analyse pessimiste de la situation de lhomme. La rexion sur la nature et la condition humaines quon trouve au dbut de la Bible attribue une signication diffrente lexistence humaine. Lesprance tient une place importante dans la conception biblique de la nature humaine faillible, tant donn que le Dieu de la rvlation biblique est un Dieu qui aime, qui pardonne et qui prend soin du monde cr; bien plus, tout tre humain en est limage et le reprsentant. Sans chercher dissimuler ou excuser linclination de lhomme au pch, ces chapitres donnent un sens positif la moralit, en raison de la certitude de lintervention et du pardon de Dieu. Mme si la conception biblique du monde sexprime dans un langage tant soit peu dpendant de la Msopotamie, il y a deux lments bibliques, en particulier, qui manquent dans les mythes msopotamiens. Il sagit du soin que Dieu prend de lhumanit, et de la responsabilit humaine dans la continuation de la cration, responsabilit qui sexprime chez Adam, cr limage de Dieu, en termes thiques de devoir. Dans la conception msopotamienne du monde, les humains ont plutt le devoir de sattirer les faveurs des dieux en leur offrant des sacrices.

b. Les lois
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107. Par ailleurs, on trouve lquivalent de certaines lois de lAncien Testament (par exemple,Ex 2023 ; Dt 1226) dans la grande tradition des lois de lancien Orient (notamment, le code de Hammurabi). La concordance de certaines prescriptions lgales individuelles est tout spcialement impressionnante. La conviction que la loi et la justice, et surtout la protection des plus faibles, sont indispensables toute vie communautaire, explique la haute estime dont jouissait la loi dans la culture de lancien Proche-Orient. Dans ses codes lgislatifs, lAncien Testament ne sadresse pas directement aux juges ni aux rois: eux doivent maintenir la justice et aider le peuple la pratiquer. Le destinataire, cest tout membre du peuple de Dieu: celui-ci doit reconnatre que le bien commun, recherch en esprit de solidarit, constitue le cur de la vie communautaire. On ne trouve rien dans la Bible qui corresponde une Dclaration des droits humains : les obligations quexprime une dclaration de ce genre, la Bible ne les prsente pas comme droits de la personne qui reoit passivement, mais bien comme obligations mettre en oeuvre activement. Ce qui est prioritaire, ce nest pas tant le droit dune personne un traitement dtermin, que le devoir de tout individu de traiter les autres dune manire qui honore la dignit humaine donne par Dieu, autrement dit, qui honore la valeur innie de chaque personne aux yeux de Dieu. Souvent les lois de la Bible ne sont pas de pures rgles lgales, mais des avertissements et des instructions qui exigent davantage que des prescriptions individuelles (par exemple, Ex 23, 4-5 ; Dt 21, 15-17). Les lois de lAncien Testament se situent mi-chemin entre la justice et la moralit : elles visent dvelopper, chez la personne en rapport avec Dieu, une conscience qui constitue la base de la vie communautaire. On note en particulier linsistance prdominante sur la conviction quaucun esclavage humain ne doit diminuer la dignit et lindpendance dont jouit lindividu sous le regard de Dieu (Ex 22, 20-22 ; 23 ,11-12). De plus, la sollicitude lendroit du pauvre ou du faible y est aussi importante, et peut-tre plus importante que dans les codes de lois de lancien Proche-Orient. Et la Loi et les Prophtes insistent pour afrmer quil faut protger lintrt de tout membre vulnrable du peuple de Dieu, le traiter non seulement avec justice mais avec la mme gnrosit dont Dieu a fait preuve lgard dIsral en gypte.

c. La sagesse
108. Pendant la priode hellnistique, lenseignement moral de la Bible se montre ouvert au monde ambiant: il puise en particulier dans la tradition des proverbes, et aussi dans le mouvement de sagesse qui sest dvelopp spcialement en gypte. Certaines collections bibliques de proverbes montrent un rapport troit avec la sagesse dAmen-em-ope et de Ptah-hopep, surtout en matire de respect et de protection de la personne pauvre et vulnrable (cf. Pr22,17-24). Cependant, mme si le rsultat semble provenir simplement du raisonnement humain, Isral est clairement conscient que Dieu est lorigine de toute sagesse (Jb 28 ; Si 24). Ben Sira, en particulier, russit intgrer Torah et sagesse humaine: le scribe fera briller la doctrine quil enseigne, il mettra sa ert dans la loi de lalliance du Seigneur (Si 39,8). Mme Isral nest pas exempt de la dception et de la remise en question des solutions traditionnelles, caractristiques de lpoque hellnistique, face des problmes tels que la prosprit du mchant et la nalit de la vie humaine accule la mort (Jb ; Qo 3,18-22).

d. Paul et les philosophes de son milieu


109. Dans Rm 2,14-15, Paul apprcie et reconnat explicitement la valeur de la loi naturelle, ou mieux, de la capacit qua la conscience humaine de distinguer ce qui doit et ce qui ne doit pas tre fait. On ne stonnera donc pas que le corpus paulinien, malgr le jugement ngatif port sur la morale paenne (par exemple, Ep 4, 17-32), intgre dans son enseignement certains topoicommuns (principes rcurrents) chez les philosophes et les matres moralistes de son temps. Le plus connu de ces topoi, tir lorigine de la Mde dEuripide, se trouve dans Rm 7,16-24 : il a inspir dtroits
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parallles chez Ovide (Mtamorphoses, 7,20-21) et, peu aprs Paul, chez pictte (Colloques, 2, 17-19) ; il a pour leitmotiv lesclavage engendr chez les tres humains par leurs habitudes, leurs passions et leur manque de vritable libert. En outre, un certain nombre de principes et dexhortations pauliniennes ressemblent aux conseils positifs et ngatifs des coles philosophiques de lpoque dans le monde grec. Les ressemblances littraires indiquent un emprunt littraire, rigoureusement dmontr pour Ga 6,1-10, mais la mme chose vaut pour dautres passages pauliniens (par exemple, 1 Co 5,1). Bien quon ne puisse pas parler chez Paul de pur plagiat ou dappartenance une cole philosophique, beaucoup de ses positions et exhortations sont proches de celles de la Stoa. Comme les philosophes de son temps (particulirement les stociens), Paul enseigne que le comportement moral exige la libert par rapport aux passions. En effet, la lutte contre les passions nest pas du tout un thme invent par le Nouveau Testament ou par Paul, mais elle constitue un lieu commun (topos) de lenseignement moral de lpoque. Dune manire semblable, le discours lAropage dans Ac 17,22-31 prsente un Paul qui utilise librement des ides stociennes ou, du moins, populaires dans la philosophie grecque, quand il cite le pote cilicien Aratos de Soles pour dmontrer la proximit de Dieu vis-vis des tres humains. La mme chose vaut pour les lettres de Paul, qui contiennent des listes entires de vertus reconnues et loues dans le monde des alentours, listes qui ont leur quivalent chez les moralistes de lpoque et qui numrent simplicit, modration, justice, patience, persvrance, respect, honntet. Loriginalit de Paul tient lafrmation que seul lEsprit peut venir nous aider dans notre faiblesse (Rm 8, 3-4.26). Mme sil existe pour lui des points fermes de la morale, indispensables quiconque veut entrer dans le Royaume de Dieu (cf. Rm 1,18-32 ; 1 Co 5,11 ; 6,9-10 ; Ga 5,19-21), Paul donne entendre quun code extrieur nest pas ncessaire pour ceux qui reoivent le fruit de lEsprit, oppos radicalement aux uvres de la chair (Ga 5,16-18). Le chrtien, dont la vie avec le Christ est cache en Dieu (Col 3,3; cf. Ph 2,5), a pour guide lEsprit : Puisque nous vivons de lEsprit, marchons aussi selon lEsprit (Ga 5, 25 ;Rm 8,14). Mme quand Paul se prsente luimme comme guide, il faut comprendre que cela provient de lEsprit : Je pense avoir moi aussi lEsprit de Dieu (1 Co 7, 40 ; cf. 7, 25).

2.1.2. Orientations pour aujourdhui


110. La situation actuelle est caractrise par les progrs sans cesse croissants des sciences naturelles et par un dveloppement immense du pouvoir et des possibilits dagir de ltre humain. Les sciences humaines, de leur ct, font progresser toujours davantage la connaissance de lhomme, tant au plan individuel quau plan social. Les mass media favorisent la mondialisation, une connexion et une interdpendance toujours plus grandes entre toutes les rgions de la terre. Cette situation comporte en elle-mme de graves problmes mais aussi de grandes possibilits pour la vie en commun et la survie de lhumanit. Aprs tout, les socits modernes ne manquent pas dides, defforts de sensibilisation, de dsirs, de propositions, de mouvements, de groupes engags ou de groupes de pression pour trouver des solutions aux problmes et assurer une saine gestion des possibilits actuelles. Lglise se trouve en position de dialogue constant avec la culture moderne, dans toute sa complexit; elle participe la recherche de normes justes pour la gestion de la situation globale. Mentionnons quelques champs daction typiques. 1- Laccroissement de la sensibilit pour les droits humains a dabord amen labolition de lesclavage, puis un sens trs net de lgalit des races humaines; il constitue un appel venir bout de toute forme de discrimination.

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2- Linquitude face au dveloppement et la prolifration des armes et des instruments de destruction massive oblige une recherche urgente pour reformuler la morale des conits et de la guerre, et exige un effort dengagement intense en faveur de la paix. 3- La sensibilit lgale dignit des sexes exige un examen svre des conditionnements auxquels sont soumis leurs rles respectifs cause des manires de voir vhicules par bon nombre de cultures, mme actuelles. 4- Le pouvoir technologique de lhomme, bas sur les dcouvertes scientiques, a rendu possible un usage des ressources naturelles mais aussi un abus que jamais auparavant on naurait pu concevoir. La grande diffrence entre les peuples eu gard au pouvoir conomique, scientique, technique, politique, militaire, a amen une ingalit norme dans le partage et lusage des ressources naturelles. Il existe une sensibilit croissante face aux problmes dcologie et de justice qui en dcoulent. On ressent la ncessit dun engagement marqu pour la sauvegarde de la nature, laquelle constitue le patrimoine commun de toute lhumanit, et pour une participation quitable de tous les peuples ce patrimoine. Face ces problmes et tant dautres, la Bible noffre pas de rponses immdiates, toutes prtes davance. Mais son message sur Dieu crateur de tout et de tous, sur la responsabilit humaine par rapport la cration, sur la dignit de toute personne humaine, sur la sollicitude particulire lgard des pauvres, etc., prpare les chrtiens une participation active et fructueuse la recherche commune, dans le but dapporter des solutions adquates aux problmes qui se posent.

2.2. Deuxime critre spcifique : lopposition


111. La Bible soppose clairement certaines normes ou habitudes pratiques par des socits, des groupes ou des individus. Ce qui dtermine ce refus, dans lAncien Testament, cest la foi dans le Seigneur, autrement dit, la dlit lalliance par laquelle le Seigneur sest uni de manire unique au peuple dIsral, et, dans le Nouveau Testament, la foi en Jsus Christ, Fils de Dieu, par lincarnation duquel Dieu sest uni de manire dnitive toute lhumanit.

2.2.1. Donnes bibliques


112. Le Dcalogue, dont les prescriptions disent presque exclusivement ce quil faut viter, prend position contre toute une srie dactes. Aprs stre prsent, Dieu afrme avec grande insistance: Tu nauras pas dautres dieux que moi. Tu ne te feras aucune idole, aucune image Tu ne te prosterneras pas devant ces images, pour leur rendre un culte. Car moi, le Seigneur, ton Dieu, je suis un Dieu jaloux (Ex 20,3-5) De nombreux termes, tout au long de la Bible, servent dsigner cette sorte de comportement comme pch. Dans lenseignement des prophtes, des ralits bien concrtes deviennent pch: par exemple, la violence, le vol, linjustice, lexploitation, la fraude, les fausses accusations, etc. (cf. Am 2, 6-8 ; Os 4, 2 ; Mi 2, 1-2 ; Jr 6, 13 ; Ez 18, 6-8). La littrature paulinienne signale comme pchs spciques : le mensonge, lavidit, la jalousie, les querelles, livrognerie, limmoralit, lenvie, etc. (cf. Rm 1, 29-31 ; 1 Co 5, 10 ; 2 Co 12, 20 ;Ga 5, 19-21). Le pch est vu essentiellement comme une violation de rapports personnels qui oppose la personne Dieu, mais il est vu aussi comme une violation de la dignit et des droits dautres personnes. Cela dit, la lutte contre lindlit envers le Seigneur Dieu dIsral demeure centrale, cest--dire la lutte contre les fausses conceptions de Dieu qui sexpriment dans lidoltrie, le culte rendu dautres dieux. Cette lutte apparat dans la Loi de Mose, elle est au cur de lactivit des prophtes, elle reste tout aussi prsente lpoque postexilique. La tche principale de Jsus, pour sa part, consiste rvler le vrai
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visage de Dieu (Jn 1,18). La lutte contre lapostasie, ou abandon de Dieu, et contre le choix prfrentiel dautres valeurs suprmes nest pas moins prsente chez Paul et dans lApocalypse.

a. La lutte des prophtes contre lidoltrie


113. Au pays de Canaan, le peuple dIsral tait confront au culte dautres dieux. La religion cananenne tait cosmologique, en ce sens quelle tait toute centre sur le rapport entre lordre divin de lunivers et la rponse humaine. Les Cananens vnraient des dieux qui, peu de chose prs, personniaient les forces naturelles; le culte de ces dieux tait li une mythologie sophistique et des rites destins garantir la fertilit de la terre, des animaux et des humains. La Loi et les prophtes ont condamn tout spcialement ces rites de fertilit. Dun autre ct, le Dieu dIsral ntait pas intra-cosmique, mais au-dessus et au-del de toutes les forces de la nature. Pour un temps, lhnothisme (culte rendu un dieu unique) a pu saccommoder de lexistence dautres dieux. Nanmoins, pendant lexil, on en est venu lvidence que les dieux paens ntaient rien dautre que du nant; de la sorte, le Seigneur seul a t considr comme lunique vrai Dieu (monothisme radical). Il semble que lidoltrie ait t passablement rpandue parmi le peuple durant le rgne dAchab (1 R 16,29-34). Le long rcit de 1 R 1719 prsente lie comme celui qui a restaur la foi mosaque, alors que le culte de Baal avait envahi le royaume du Nord. Dans une scne dramatique au mont Carmel o saffrontent lie et les prophtes de Baal (18, 20-40), lie reproche au peuple son comportement ambigu et exige pour le Seigneur une loyaut exclusive. Lui aussi, Ose constate que la cause fondamentale de lagitation sociale et politique est lampleur avec laquelle les pratiques religieuses cananennes se sont inltres dans le culte isralite. Les Isralites ont amalgam dans leur culte certains lments du culte de Baal, li la fertilit (Os 4, 7-14 ; 10, 1-2 ; 13, 1-3). La corruption du culte concide avec les intrigues et les trahisons qui ont lieu au palais royal et dans les rues (7, 1-7 ; 8, 4-7), ainsi quavec laffaissement des standards de moralit (4, 1-3). Quant lidoltrie elle-mme, le prophte lappelle prostitution (12 ; 5, 4). Les prophtes canoniques dveloppement une opinion commune cet gard: le culte de divinits quon a forges soi-mme, de dieux, en dautres termes, qui servent les seuls intrts de leurs dvots, va de pair avec la dgnrescence de la moralit publique et prive (Am 2, 4-8 ; Is 1, 21-31; Jr 7, 1-15 ; Ez 22, 1-4). On peut considrer que lenseignement social de lglise se situe dans cette ligne, puisquelle a toujours soutenu que les systmes socioconomiques qui revendiquent une autorit absolue et subordonnent des idologies de groupe la valeur des tres humains crs limage de Dieu, ne peuvent produire rien dautre quune dgradation de la civilisation. Lexil constitue, semble-t-il, un tournant en ce qui concerne lattitude dIsral envers lidoltrie. Les dports, confronts au culte polythiste de leurs patrons, ont compris que le Seigneur seul est le Crateur et le Matre de toutes choses (Is 40, 12-18.21-26).

b. La lutte contre la pratique force du culte paen


114. Au temps des Maccabes sest produite une confrontation entre la religion juive traditionnelle et lhellnisme, alors quAntiochus IV poursuivait une politique plus agressive que ses prdcesseurs pour rpandre la culture paenne (167-164 a.C.). Ce qui tait en jeu, ctait rien de moins que la survie mme du judasme et de sa foi dans le Seigneur. Cette initiative a provoqu une double raction : une rvolution arme en tmoignent les deux livres des Maccabes et une rsistance passive ; le livre de Daniel a t crit pour appuyer celle-ci, pour encourager la persvrance dans la perscution.
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Le livre de la Sagesse rpond la mentalit qui prvalait dans le monde hellnistique tout juste avant le dbut de lre chrtienne. Cette uvre de Juifs de la Diaspora (ou dispersion) visait leur fournir un moyen de dfense contre linuence sduisante de la philosophie et de la religion hellnistiques, non moins quavec les nouveaux cultes qui se multipliaient alors Alexandrie. La faute des adorateurs de la nature consiste refuser de reconnatre Dieu Crateur dans la beaut des uvres de la cration. Dans leur recherche de Dieu, ils ne russissent pas franchir le dernier pas (Sg 13,1-9). Lidoltrie a pour consquence les cultes des mystres qui portent en eux-mmes leur punition (14, 2215, 6). Cela dmontre la stupidit totale de la vnration des idoles, qui se trouve en contraste frappant avec lattrait des miracles oprs par le vrai Dieu en faveur de son peuple.

c. Lopposition de Paul au culte paen


115. Le christianisme primitif tire son origine dun judasme largement puri de lidoltrie. Ds quil sest rpandu, il est venu en contact avec le paganisme de lempire romain, marqu par une grande varit de cultes religieux et aussi par le culte de lempereur. phse, Paul est confront lidoltrie (Ac 19,24-41) : il sen proccupe et en fait voir les consquences dansRm 1, 18-32. Prenant appui sur les critiques dj labores dans le judasme hellnistique (cf.Sg 1315), il enclenche une polmique traditionnelle contre le monde paen avant dintroduire son interlocuteur juif (Rm 2, 13, 20), de manire montrer que personne, ni juif ni paen, nest juste devant Dieu sans la foi en Jsus Christ (3, 21-26). Lauto-rvlation de Dieu travers la cration devrait amener les personnes humaines une rponse approprie dadoration et daction de grce. Le refus intentionnel de le faire rend leur pense vaine, leurs curs tnbreux; il les pousse se vanter dune fausse sagesse et corrompre le culte vritable en fabriquant et en vnrant des images de choses cres. Un lien existe entre la pratique de lidoltrie et la dpravation sexuelle qui dshonore le corps, instrument dinteraction, dunion et de communication entre les personnes. Un tel comportement fait disparatre les distinctions entre les rles respectifs des deux sexes, lencontre du plan du Crateur. La peine encourue, cest le dsir incontrlable de persister dans cette sorte de comportement dprav. La liste des vices dresse par Paul touche plus largement les rapports sociaux: comme par cercles concentriques, elle dnonce la corruption au niveau individuel (1, 24), interpersonnel (1, 26-27) et social (1,29-31), cette corruption qui envahit et empoisonne la totalit de la vie humaine. La persistance dans le pch et lapprobation quon lui donne explique que beaucoup de gens considrent comme normal et acceptable cette sorte de comportement qui mne invitablement la sparation davec Dieu.

d. Lopposition de lApocalypse au systme dmoniaque, anti-Dieu


116. Le livre de lApocalypse prsente deux grands systmes luvre dans le monde: le Rgne de Dieu, centr sur Jsus et ses partisans, et lanti-Rgne de Satan, systme diffus dans tout lempire romain. Les chrtiens vivent donc leur engagement la suite de Jsus au milieu dun systme terrestre dmoniaque, compltement envahissant et hostile Dieu. Ce systme se concrtise dans la ville de Rome, avec le culte rendu lempereur et rpandu aux dimensions de tout son vaste empire. Puisque lempereur reprsente les dieux et exige dtre ador, il utilise lappareil de ltat et le culte imprial pour rpandre sa propagande dmoniaque partout dans lempire, au dtriment de Dieu. Cela sexprime dans des symboles : la bte qui surgit de la mer (Ap 13,1), la bte qui surgit de la terre (13, 11), et les rois de la terre (17, 2.18 ; 18, 3.9). Leur action se trouve concentre dans un autre symbole: la cit de Babylone (17, 1-7).

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Ap 1718 dcrit la beaut et le luxe de Babylone (= Rome) voue la destruction. La ville symbolise tout un mode de vie paen (17, 3-6), en opposition totale aux valeurs du Royaume : il en rsulte que les chrtiens qui rendent tmoignage le payent de leur propre vie (17, 6). La ville se distingue par son autosufsance (18, 7) ; il sagit dune socit de consommation, qui dpend du commerce et o lon trouve toutes formes de luxe, mais au prix de lexpansion de lesclavage (18, 11-13.22-23). Elle se comporte avec agressivit contre Jsus et quiconque lui appartient (17, 14). Mais nonobstant sa clbrit, cette ville est condamne par Dieu et scroulera soudainement. Sa destruction est prsente comme un drame liturgique (18, 9-24) : les lamentations des rois, des marchands et des marins accentuent le caractre dramatique de son croulement. Les chrtiens sont invits en sortir (18, 4), pour ne pas participer ses crimes et leur chtiment ; ils sont exhorts prendre leurs distances du monde mauvais qui les entoure, et ils ont besoin de sagesse pour se maintenir dans une perspective positive (cf. 17, 7.9). Ils se rjouissent de voir la revanche de Dieu sur leurs ennemis et observent la dsolation de la cit en ruines (18, 20-23). Ce message paradigmatique peut sappliquer tous les chrtiens plongs dans des situations semblables: il les exhorte se dfendre contre une pareille pression insidieuse et compltement envahissante. Cela requiert la capacit de lire les signes des temps et de reconnatre le chiffre de la bte (13, 18), dans lesprance et la certitude que tous ces rgimes dmoniaques sont condamns la destruction. Cest ainsi seulement que les chrtiens seront capables de faire les choix qui simposent et de planier un mode dagir marqu par la maturit et le sens des responsabilits.

2.2.2. Orientations pour aujourdhui


117. De nos jours, les comportements mauvais qui suscitent une prise de position claire et dcisive ne se manifestent pas comme de lidoltrie, au sens de vnration dimages et de statues, mais plutt comme une idoltrie de soi, quil sagisse de personnes individuelles, de classes sociales ou dtats. Dans ce cas, on considre comme valeurs suprmes la libert censment totale de lindividu ou le pouvoir de ltat qui stend tous les domaines. ces attitudes, on assigne des noms descriptifs: scularisme, capitalisme, matrialisme, idologie de la consommation, individualisme, hdonisme, totalitarisme, etc. Entre tous ces ismes, on note un dnominateur commun : le fait quils conoivent la vie humaine dune manire immanentiste, rduite au monde actuel ; en touffant la transcendance, en faisant abstraction de Dieu, en le niant ou en le laissant de ct, ils ne le reconnaissent pas comme origine et n de toutes choses. Il importe de dmasquer un tel oubli et un tel dsintressement par rapport Dieu et den rendre les gens conscients.

a. Des lacunes dans le monde moderne


Mme si les socits dmocratiques occidentales comportent beaucoup dlments positifs au plan culturel, conomique et politique, elles ne manquent pas de graves dciences. En exaltant le droit la libert la plus totale, les individus prtendent exercer leur droit face lavortement, leuthanasie, une exprimentation gntique illimite, aux unions homosexuelles, et se comportent comme les artisans autonomes de leur propre existence. Lavidit de consommer, largement rpandue, trop souvent ne sassouvit qu travers lexploitation de personnes et de peuples plus faibles. La recherche paroxystique du prot, encourage par la technologie moderne, donne lieu un abus effrn des ressources naturelles et, au moins de faon indirecte, loppression dautres individus et collectivits. Tandis que le monde occidental continue jouir dun niveau de vie lev, le prix payer pour cette prosprit, cest la pauvret dune majorit de la population mondiale.

b. Des tendances totalitaires


118. Traditionnellement, les thologies qui traitent des rapports entre lglise et ltat se basent presque exclusivement sur la lettre aux Romains (Rm 13,1-7 ; cf. aussi 1 Tm 2,1-2 ; Tt 3,1 ; 1
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P2,13-17) ; mme des gouvernements autocratiques ont rclam lobissance en se rfrant ce texte. Paul ne fait rien dautre quune constatation gnrale sur lautorit lgitime, en se basant sur la conviction que Dieu dsire le bon ordre lintrieur de la socit, et non pas lanarchie ni le chaos. Mme les chrtiens dpendent de la protection de leur tat et dune vaste gamme de services: ils partagent avec ltat un grand nombre de valeurs et ne peuvent se soustraire ni leur responsabilit civile ni au devoir de participer la vie sociale. Mais aprs un sicle o certains rgimes totalitaires ont dvast des continents et extermin des millions de personnes, il importe de complter cette conception du rapport ltat par la manire dont lApocalypse dcrit linuence dmoniaque dun tat qui prend la place de Dieu et prtend saccaparer tout le pouvoir. Un tel tat soriente selon des valeurs et des attitudes contradictoires par rapport lvangile. Il maintient tous ses citoyens sous pression et exige un conformisme total, exile ceux qui sy refusent ou les tue. Les chrtiens sont appels tre sages , de manire pouvoir lire les signes des temps, critiquer et dmasquer, dabord, la vraie ralit dun tat qui devient serviteur du Dmoniaque, puis mme le style de vie luxueux quon mne au dtriment des autres. Ils sont appels mettre la politique, lconomie, le commerce sous la lumire de lvangile et examiner, sous cette lumire, les projets concrets qui visent au bon fonctionnement de la socit. Parce que les chrtiens ne peuvent pas sortir du temps o ils vivent, il leur faut acqurir une identit propre qui les rende capables de vivre leur foi dans une persvrance patiente et une vigueur prophtique pour tmoigner. Ils sont aussi invits dvelopper des modes de rsistance qui les rendent aptes sopposer en prchant lvangile, en affrontant les puissances dmoniaques qui agissent travers les institutions civiles (cf. Ep6,10-20) et qui exercent leur inuence sur le monde actuel.

c. Lillusion de lautosuffisance
119. la base des idologies, il y a la volont de lhomme qui aspire possder un pouvoir sans limites. Cette volont senracine dans le refus de reconnatre sa condition de crature dpendante de Dieu, et mme dans la rvolte contre Dieu. Elle cherche donc, avec une grande dtermination, raliser une transformation illusoire de lexistence humaine ici et maintenant. En dernire analyse, il ne sagit pas daspirations de type conomique, politique ou scientique, mais dune volont de disposer de soi et de son destin dune manire autonome, et de raliser un paradis sur terre qui puisse conduire lre nale dun bonheur universel. Cette sensation dattente eschatologique peut expliquer lillusion de plus en plus rpandue que les humains, par eux-mmes, sont capables de pourvoir lordre moral et politique, dans une socit sculire qui exclut Dieu systmatiquement ou, du moins, le met au rancart. Bien quune telle idologie exerce encore une fascination intellectuelle et continue davoir une inuence sur la politique, il devient de plus en plus vident que lavenir ne peut pas nous assurer un progrs technologique, industriel, social et politique illimit.

2.3. Troisime critre spcifique : la progression


120. La Bible atteste un processus dafnement de la conscience sur certains points de moralit. Une telle progression se produit en Isral la faveur dune longue rexion sur lexprience de lexil ainsi que, dans quelques traditions, sur lexprience de la diaspora (dispersion) ; elle atteint son achvement sous linuence de lenseignement de Jsus et de son mystre pascal. Aprs le retour de Jsus au Pre, lEsprit Saint accompagne les disciples, alors quils cherchent vivre son enseignement dans des circonstances nouvelles (Jn 14, 25-26). Le critre de la progression invite les chrtiens, dans lapprofondissement de toute question morale, chercher la conformit maximale la justice suprieure du Royaume telle que Jsus en a trac les contours (Mt 5,20).

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2.3.1. Donnes bibliques


121. Tout comme la rvlation, la morale biblique elle aussi revt un caractre graduel et historique: comme cela est arriv pour la connaissance de Dieu en gnral, une volution sest produite dans la connaissance de la volont de Dieu. Dans ce quil est convenu dappeler les antithses du Discours sur la montagne, Jsus fournit des exemples concrets de ce progrs: nous allons examiner de plus prs les deux antithses qui concernent les conits avec le prochain (Mt 5, 38-42) et la morale du mariage (5, 31-32). Nous prendrons aussi pour exemple les diverses formes de culte divin, dont le rle principal consiste maintenir la communion salvique avec Dieu (cf. Jn 4, 19-26).

a. Lvolution de la morale lintrieur de la Bible


La rvlation biblique se dveloppe dans le cadre de lhistoire, et cela vaut tout autant de la morale rvle dans la Bible. Dieu se rvle lui-mme et il enseigne aux humains marcher dans ses voies. Il choisit Abraham et lenvoie sur son chemin ; ensuite il choisit Mose et lui donne mission de former une nation avec les descendants dAbraham ; par aprs, il choisit et envoie des prophtes; en dernier lieu, il envoie son propre Fils (Mt 21, 37 ; Mc 12, 6). Chacun des envoys, une certaine tape de lhistoire du salut, transmet lappel de Dieu, rassemble un peuple pour Dieu, et il linstruit sur Dieu et sur les manires de vivre en accord avec lappel reu (cf. Ep 4, 1 ; Ph 1, 27 ; 1 Th 2, 12). La rvlation de cette morale se ralise progressivement, dans le cadre dun dialogue entre Dieu et son peuple. Lenseignement moral de la Bible ne se rduit donc pas uniquement une srie de principes ou un code de lois casuistiques. On ne saurait aborder les textes bibliques comme sil sagissait des pages dun trait de morale. On doit plutt les envisager dune manire dynamique, la lumire croissante de la rvlation. Dieu entre dans le monde et se rvle toujours davantage, il sadresse aux personnes et les met au d de comprendre plus en profondeur sa volont, il les rend capables de le suivre toujours de plus prs. Cette lumire atteint son znith avec lavnement du Christ, qui conrme lenseignement de Mose et des prophtes (Mt 22, 34-40) : de sa propre autorit, il instruit son peuple et lhumanit entire (Mt28, 19-20). clairs par la rvlation en plnitude que le Christ a apporte, les chrtiens peuvent comprendre la fcondit des phases antrieures de la rvlation. Ce qui auparavant restait cach devient vident pour nous avec la dernire tape de la rvlation, quand la lumire du Christ ressuscit claire les intentions sous-jacentes aux rvlations antrieures de Dieu. De la sorte, cest dans le contexte nal du Nouveau Testament quon arrive dnitivement dchiffrer le message moral de lAncien Testament. LEsprit Saint guide et assiste les disciples de Jsus dans ce processus, lui qui les conduit la vrit tout entire (Jn 16,13). partir dAbraham qui doit quitter sa patrie (Gn 12,1), du peuple qui doit quitter lgypte pour traverser le dsert, et ainsi de suite dans toute lhistoire dIsral et de lhumanit, la rvlation progressive de Dieu et de sa volont se transforme en une sorte de voyage. Le verbe marcher voque bien davantage quun mouvement simplement physique: il devient symbole dune vie de conversion. Ainsi, on accueille avec docilit lappel de Dieu, on fait lapprentissage de sa volont et on y conforme progressivement son agir, en imitant Dieu et en dveloppant des attitudes de dlit, de justice, de misricorde, damour (cf. Gn 18,19 ; Dt 6,1-2 ; Jos 22,5 ; Jr 7,21-23). Le Nouveau Testament reprend ce symbole dans lappel que Jsus adresse tous pour quils marchent derrire lui et le suivent (cf. Mc 1,17 ; 8,34). De lui-mme Jsus dit: Je suis le chemin, la vrit et la vie. Personne ne vient au Pre sinon par moi. (Jn 14,6) Tous sont invits se convertir et devenir les imitateurs de Dieu (cf. Mt 5,48 ; Ep 5,1), du Christ (1 Th 1,6 ; 1 P 2,21) et de ses aptres (1 Co 4,16 ; 11,1 ; Ph 3,17; 2 Th 3,7-9).
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b. Les conflits avec le prochain


122. Dans Mt 5,38-42, Jsus dit : Vous avez entendu quil a t dit : il pour il, dent pour dent. Moi je vous disde ne pas rsister au mchant. Au contraire, si quelquun te frappe la joue droite, tends-lui aussi lautre Clairement, on observe une progression: de la vengeance excessive, on passe une revanche gale, puis de l au dpassement de la chane des reprsailles. Au dpart, Gn 4,23-24 prsente Lamech, un descendant de Can, comme le fanfaron qui, dans son pome, propage lide dune vengeance effrne : Jai tu un homme pour une gratignure, un enfant pour une ecchymose. Can sera veng sept fois, mais Lamech soixante-dix-sept fois . Au lieu de cela, le Code de lalliance tablit la loi du talion : Si un malheur se produit, tu paieras vie pour vie : il pour il, dent pour dent, main pour main, pied pour pied, brlure pour brlure, gratignure pour gratignure, ecchymose pour ecchymose (Ex 21,23-25). On trouve galement cette loi dans les codes des peuples de lancien Orient, dans le but dempcher une vengeance personnelle dmesure. Dans plus dun psaume, Isral proclame, par la voix de celui qui est bless, que la vengeance appartient seulement Dieu : Dieu des vengeances, Seigneur, Dieu des vengeances, montre-toi ! (Ps 94,1) Les sages eux-mmes reconnaissent qualler au-del du talion a des effets bnques : Si ton ennemi a faim, donne-lui manger, sil a soif, donne-lui boire ; car ainsi tu amasseras des charbons sur sa tte et le Seigneur te rcompensera (Pr 25, 21-22). Jsus, de son ct, se rfre explicitement Gn 4,23-24 pour renverser compltement le cycle de la vengeance : Alors Pierre sapprocha et dit : Seigneur, si mon frre pche contre moi, combien de fois vais-je lui pardonner ? Jusqu sept fois ? Jsus lui rpondit : Je ne te dis pas jusqu sept fois, mais jusqu soixante-dix fois sept fois (Mt 18,21-22). Pour Jsus, le pardon et lamour envers les ennemis devient le critre de lappartenance au Pre : Aimez vos ennemis et priez pour ceux qui vous perscutent, an que vous soyez ls de votre Pre qui est aux cieux (Mt 5,44-45 ; cf. 18,21). Paul reprend un peu cette pense quand il donne cet avertissement : Prenez garde que personne ne rende le mal pour le mal, mais recherchez toujours le bien entre vous et lgard de tous (1 Th 5,15). Ou encore : Ne te laisse pas vaincre par le mal, mais sois vainqueur du mal par le bien (Rm 12,21). Cela dit, il faut viter les malentendus. De nos jours, il nest pas rare quon comprenne la loi du talion comme une certaine justication de la vengeance ou des reprsailles violentes, alors quen ralit, lorigine, elle visait limiter la violence et la raction la violence ; elle voulait dvelopper une prdisposition triompher de la recherche instinctive et incontrle de vengeance et de reprsailles. Cette prdisposition tend imiter lattitude de Dieu, qui se prsente comme misricordieux et compatissant (Ex 34,6) et pardonne la faute de son peuple. Si on considre les cinq livres de la Torah comme une grand ensemble littraire, on trouve en plein centre, dans Lvitique 16, le rite du jour de lexpiation, avec comme thme principal Dieu qui pardonne. cette manire de dcrire Dieu rpond, dans le contexte, la fameuse exigence : Tu aimeras ton prochain comme toi-mme (Lv 19,18), quon peut considrer comme la prformulation vtrotestamentaire de la rgle dor (cf. Mt 7,12). Le Nouveau Testament continue donc de manire cohrente les dveloppements dj prsents lintrieur de lAncien Testament.

c. La morale conjugale
123. Jsus afrme dans Mt 5,31-32 : Il a t dit : Celui qui rpudie sa femme, quil lui donne un certicat de divorce. Mais moi je vous dis : celui qui rpudie sa femme, sauf en cas dunion illgale, lexpose ladultre, et celui qui pouse une rpudie commet ladultre . Plus loin, Jsus commente cette instruction dans le cadre dune controverse avec les pharisiens. Se basant sur lacte crateur de Dieu (Gn 1,27) et sa consquence morale pour la vie de couple (Gn 2,24), il exclut le divorce : Ce que Dieu a uni, que lhomme ne le spare pas ! (Mt19,6). En rponse leur
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objection, il interprte la rgle sur le divorce (Dt 24,1-4) comme une concession, de la part de Mose, qui ne supprime pas lordonnance initiale de Dieu : Cest cause de la duret de votre cur que Mose vous a permis de rpudier vos femmes, mais au commencement, il nen tait pas ainsi (Mt 19,8). Dans lAncien Testament, on trouve des cas de polygamie (Lamech dans Gn 4,19 ; Jacob dansGn 29, 21-30 ; Elqana dans 1 S 1,2 ; David dans 1 S 25,43 ; Salomon dans 1 R 11,3) ; il faut y voir lexpression du contexte anthropologique et social de lancien Proche-Orient. Il y a aussi, nous lavons vu, la rgle sur le divorce. Toutefois, on observe dans lAncien Testament une volution vers lidal du mariage monogamique. Cest uniquement sur la base de cet idal lev damour et de dlit rciproques et exclusives (cf. Ml 2, 14-16) que les prophtes ont pu concevoir lalliance du Seigneur avec Isral comme un lien ternel, infrangible, entre un mari et sa femme (Os 12 ; Is 54 ; Jr 3 ; Ez 16 ; cf. Ct 8,6). Tirant lultime consquence de cet idal lev, Jsus exclut le divorce (cf. aussi Mc 10,11-12 ; Lc 16,18). Paul renvoie explicitement cette ordonnance de Jsus : Aux personnes maries, jordonne, non pas moi mais le Seigneur : que la femme ne se spare pas de son mari et que le mari ne rpudie pas sa femme (1 Co7,10-11). On passe ainsi de la possibilit de la polygamie une monogamie o le mari peut rpudier sa femme, et puis une monogamie sans divorce, o les deux partenaires ont le mme statut juridique : ni le mari ni la femme ne peut rpudier son conjoint. Ils sont tous les deux appels sengager dans une vie commune durable et amoureuse, ralisant ainsi lidal dunion et de communion tel que le Crateur la voulu.

d. Le culte divin
124. Tout de suite aprs les antithses, Jsus aborde le sujet de laumne, de la prire et du jene, manires importantes de rendre un culte Dieu (Mt 6,1-18). Jsus ne critique pas ces activits comme telles, mais il stigmatise une faon fautive de les pratiquer, dans le seul but de se faire remarquer et louer par les hommes ; il demande quon sy applique en recherchant exclusivement lunion avec Dieu le Pre. La manire juste de servir Dieu est galement un thme important dans lAncien Testament. L, linterprtation des diverses formes de culte (jene, sabbat, sacrices, rgles sur le pur et limpur) manifestent un souci grandissant dassurer lobjectif principal du culte : la communion avec Dieu. On ne considre pas lobservance scrupuleuse des lois cultuelles comme une n en soi, mais plutt comme un moyen dviter tout ce qui pourrait faire perdre la force manant du Dieu saint. Au terme, cest le sacrice du Christ qui porte leur plein accomplissement toutes les formes de culte divin.

1) Les sacrifices dans lAncien Testament


Non seulement le livre des Psaumes exhorte Isral vnrer son Dieu, mais il rchit aussi sur la vraie nature du culte et critique les sacrices tels quon les pratique lpoque (Ps 40,7-9 ; 50,7-15; 51,18-19 ; 69,31-32). De ce point de vue, les Psaumes prolongent la critique du systme sacriciel chez les prophtes (Is 1,10-17 ; 43,23-24 ; Jr 6,19-20 ; 7,21-23 ; 14,11-12 ;Os 6,6 ; 8,13 ; Am 5,21-27 ; Ml 1,10 ; 2,13). En raison de la varit des contextes o ce thme gnral est trait, les textes ne sont pas homognes ; pourtant, ils convergent dans leur comprhension de la nature et du but des sacrices. Dieu nen a pas besoin ; cest le peuple qui en a besoin pour exprimer sa propre louange de Dieu et sa loyaut par rapport lalliance. Isral doit toujours se rappeler ce que Dieu a stipul quand il lui a fait don de lalliance: non pas le devoir doffrir des sacrices, mais le devoir de conserver la vraie connaissance de Dieu (Os 6,6), en observant la Loi (Ps 40,7-9) et en obissant aux commandements de Dieu (Jr6,19-20 ; 7,21-23). La critique prophtique du culte et des sacrices vise non pas leur existence mme mais leur interprtation. Elle vise purier la
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comprhension du lien unique dIsral avec le Seigneur et inaugurer une re nouvelle de culte authentique dans le lieu saint o le Seigneur fait habiter son nom.

2) Le sacrifice du Christ
Parmi les traits fondamentaux de la lettre aux Hbreux, on compte la distinction entre les deux phases de lhistoire du salut: lre de lalliance sous Mose et lre du salut par le Christ. Dans la partie centrale de la lettre (He 8,19,28), la supriorit du sacrice du Christ et de la nouvelle alliance se trouve souligne. Dans 8,39,10, lauteur critique le culte de la premire alliance et, dans 9,11-28, il traite du sacrice personnel du Christ qui fonde lalliance nouvelle. Avec le Christ, le systme de lancien culte est dpass, et cela cre une situation toute nouvelle. Lancien culte tait souvent formel, extrieur, conventionnel, et il ltait ncessairement, puisque les humains taient incapables dun culte parfait. Christ inaugure un culte rel, personnel, existentiel, qui tablit une communion authentique avec Dieu et avec les personnes autour de nous (9,13-14). Le sang du Christ est dot dune force de beaucoup suprieure, parce que cest le sang de quelquun qui: 1- soffre lui-mme Dieu, 2- est sans tache, 3- le fait en vertu dun Esprit ternel. Tout cela contraste nettement avec les sacrices anciens. 1- Les grands prtres offraient des animaux pousss de force limmolation. Christ, lui, soffre luimme volontairement la mort. Sous lancien rgime, la valeur de loffrande provenait du sang, tandis que dans le sacrice du Christ, la valeur du sang provient de loffrande. Le sang du Christ est efcace parce quil ralise une offrande parfaite de tout son tre humain, offrande non crmonielle mais existentielle, dcrite dans 5,8 comme une obissance douloureuse et dans 10,9-10 comme un accomplissement personnel de la volont de Dieu. 2- Les grands prtres ne pouvaient pas soffrir eux-mmes, parce quils taient des hommes pcheurs: ils avaient besoin dune mdiation quils recherchaient, suivant la Loi de Mose, dans loffrande de sang animal (5,3; 7-27-28). Christ, au contraire, tant immacul, absolument exempt de toute complicit avec le mal, pouvait soffrir lui-mme et se servir de son propre sang qui est efcace, justement cause de son intgrit personnelle absolue. 3- Les grands prtres taient prtres selon la rgle de la prescription charnelle (cf. 7,16; 9.10). Christ, lui, soffre lui-mme, anim par un Esprit ternel (9,14). Un lan de gnrosit humaine ne suft pas pour raliser la parfaite offrande de soi-mme. Il faut une gnrosit qui vient de Dieu lui-mme, il faut la force de lamour communiqu par lEsprit Saint. Ce troisime aspect est le plus important de tous: le sang du Christ tire toute sa valeur de son rapport avec lEsprit Saint. Parce que le sacrice du Christ est parfait, son efcacit est totale. Lauteur dcrit ainsi cette efcacit : Le sang du Christ puriera notre conscience des uvres mortes, pour que nous puissions rendre un culte au Dieu vivant (9,14). 3) Le culte nouveau La purication de la conscience, grce au sacrice du Christ, se manifeste dans un mode de vie nouveau, qui devient lunique culte vritable rendu au Dieu vivant (He 9,14). Cest seulement dans le Christ que nous sommes capables dun culte divin vraiment digne de ce nom. Il sagit de culte au sens plein, quon peut concevoir comme un culte spiritualis. Par leffet du sacrice du Christ, les chrtiens sont puris et rendus aptes accomplir des uvres agrables Dieu. Ils peuvent se dnir ainsi : sacerdoce royal (1 P 2,9) sacerdoce saint, pour offrir des sacrices spirituels agrables Dieu (1 P 2,5 ; cf. Ex 19,6). La vie chrtienne tout entire doit tre un culte
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spirituel, saint, qui plat Dieu (Rm 12,1 ; 15,16). Faisant allusion son martyre, Paul se compare une libation verse sur le sacrice et loffrande de la foi de son glise (Ph 2,17). Toutefois, ce nest pas seulement la mort mais aussi la vie terrestre, physique, du chrtien qui doit tre un sacrice. Loffrande matrielle, distincte de la personne qui offre, qui caractrisait le culte ancien, est remplace dans le christianisme par loffrande personnelle, qui sidentie lexistence mme de celui qui offre.

2.3.2. Orientations pour aujourdhui


125. Le phnomne dune prise de conscience progressive des devoirs moraux, comme on lobserve dans la Bible, conserve une pertinence criante. En voyant les problmes normes de lhumanit actuelle, on peut avoir limpression dassister une inversion du progrs, une multiplication toujours plus grande des moyens de destruction qui menacent lexistence mme de lhumanit et les ressources qui conditionnent sa survie. Dans un pareil contexte, il faut une coute plus conante des paroles de Jsus et un engagement plus intense des chrtiens suivre son exemple et ses directives. Les rsultats de notre rexion sur la progression ne sont pas sans utilit. Nous nous sommes limits trois thmes, titre dexemples. Comme nous lavons vu, la justice suprieure du Royaume met en lumire trois axes qui inuencent de prs ou de loin tous les aspects du service de Dieu et du prochain qui marquent la vie des dles : une disponibilit illimite pardonner; une dlit inconditionnelle, dans le bonheur comme dans lpreuve, au partenaire de vie quon a choisi; et un culte divin de type spirituel, intrioris, qui mne un engagement concret pour la transformation du monde. Ces normes de comportement sont fondamentales pour tous les champs daction du chrtien et font de toute activit humanitaire une rponse de gratitude la rvlation de lamour de Dieu. Dun point de vue plus pratique, notre rexion sur lvolution et lafnement de la conscience morale peut aider les pasteurs et ceux qui oeuvrent dans le domaine de lducation de la foi bien valuer le stade o les personnes ou les groupes sont rendus dans leur cheminement. Par exemple, partir des rexes de vengeance, malheureusement incrusts en profondeur dans la nature de lhomme pcheur, partir des ides vhicules par une socit beaucoup plus permissive que nagure en matire de divorce ou en toute autre matire morale, ou partir de pratiques de dvotion belles mais encore tout extrieures, on peut laborer des stratgies pour aider frres et surs dans la foi avancer pas pas sur le chemin de la perfection vanglique (teleisis) et aussi se laisser interpeller, dans leurs choix de vie, par la radicalit de lthique chrtienne, tant au plan social quindividuel. Mme les cas dimperfection morale dans lun et lautre Testament peuvent inciter les croyants mieux valuer le chemin quil leur reste parcourir pour atteindre la perfection mme du modle divin.

2.4. Quatrime critre spcifique: la dimension communautaire


126. La Bible met en relief la dimension essentiellement communautaire de la morale. Cette dimension communautaire trouve dans lamour sa motivation et son expression; en n de compte, elle prend racine dans la nature mme de Dieu et de la personne humaine cre limage de Dieu.

2.4.1. Donnes bibliques


127. Selon la vision biblique, ltre humain nest pas un individu isol et autonome, mais essentiellement un membre dune collectivit: il fait partie de la communaut de lalliance, du peuple de Dieu. Dans le Nouveau Testament, en plus, la conception du peuple de Dieu senrichit de deux images importantes: dabord, le corps du Christ (1 Co ; Ep ; Col), auquel les individus appartiennent comme des membres; puis la vigne, laquelle ils se rattachent comme des branches (Jn 15). De ce cadre relationnel, on peut tirer au moins deux consquences. Dabord, le but de
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laventure humaine nest pas la formation dune personnalit autosufsante et parfaite en ellemme, mais la formation dun membre qui vit parfaitement les relations dans lesquelles il se trouve engag. Deuximement, les normes de la vie en commun ne peuvent pas tre tablies par le membre individuel dune faon souveraine et autonome, mais elles constituent le patrimoine de la communaut: cest elle quil appartient de les conserver et de les dvelopper. Cela nenlve rien la responsabilit de lindividu dans lorientation de son agir personnel. Mais la conscience morale, pour viter un agir arbitraire, doit tenir compte de ce rseau relationnel que nous venons de dcrire et orienter ses actes en consquence.

a. Lessentielle appartenance une communaut et le pouvoir formateur de celle-ci 1) En Isral


128. Bien entendu, les tribus dIsral sont soumises aux dynamismes normaux et au dveloppement historique auxquels aucun groupe ethnique nchappe. Cependant, la Bible sintresse de faon spciale la naissance du peuple de Dieu en tant que communaut de foi qui rpond lappel divin. Cette communaut possde la comptence dinstruire, dclairer la conscience et de dterminer le comportement moral qui convient. La Bible dcrit divers stades de cette histoire religieuse, commencer par la phase embryonnaire o la famille des anctres devient une communaut tribale qui ne vit plus en esclavage mais dans la libert ne de la sortie dgypte. Le texte cl dExode 15 dcrit la foi dIsral dune faon vivante: il reconnat Dieu comme souverain, proclame Isral peuple lu de Dieu et afrme que Dieu le fait habiter autour de sa demeure, le sanctuaire. On peut voir l une anticipation du rle cl que joueront le culte et le lieu saint dans la formation du peuple de Dieu, dabord autour de la tente du dsert, puis plus tard grce au premier temple de Jrusalem avec, en son milieu, larche dalliance. La communaut cre autour de ce centre constitue le point de dpart dun nouvel ordre du monde (Ex 40 ; 1 R 8). Ici on enseigne la Loi Isral, le peuple reoit le pardon ; en ce lieu aussi viendront les nations pour apprendre la Torah. Mais en mme temps lhistoire biblique souligne la mance et lindlit rptes dIsral envers Dieu, spcialement durant la traverse du dsert (cf. Ex 1924 ; 3234). Aprs la priode de la conqute, la Bible dcrit le passage du stade de la communaut du dsert au stade dtat proprement dit, avec lapparition de la monarchie, puis la division de la communaut en royaume du Nord et royaume du SUd. Tandis que le monarque et la cour assument certaines fonctions religieuses comme le soin du sanctuaire, le sacerdoce et la rglementation du culte, il reste vrai que le partenaire de lalliance avec Dieu, cest le peuple lui-mme (1 R 8,27-30). Plus tard durant la monarchie, lindlit dIsral provoque une volution du concept de la communaut religieuse dIsral. Dieu recre le peuple sous la forme dun reste saint qui vivra dans une Jrusalem purie (Is 4,2-4). Cette communaut de foi nouvelle ne se limite plus au pays dIsral mais stend aussi tous ceux qui vivent en exil (Jr29,1-14 ; Ez 37,15-28). commencer par Amos, les prophtes prexiliques critiquent fortement le culte isralite: ils opposent le sacrice vain et inutile lauthentique obissance envers le Seigneur, spcialement en ce qui concerne la pratique de la justice et du droit (cf. Am 5,11-17 ; Os 6,6 ; Is 1,11-17 ; Mi6,6-8; Jr 7,18,3). Cette critique du culte hypocrite ou du manque de cohrence entre la conduite rituelle et morale dIsral demeure un lment cl de la tradition biblique et une composante essentielle de sa rexion morale. Aprs le coup violent de la chute de la monarchie et lpreuve de lexil, la puissance de Dieu renouvelle une fois de plus la communaut religieuse dIsral. Aprs leur retour, les exils
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reconstruisent le sanctuaire et mme rtablissent la Torah comme centre normatif de la vie publique et du comportement individuel (Ne 810). Isral a perdu sa souverainet nationale, son autonomie (sauf pour une brve priode sous la dynastie des Hasmonens), mais il considre son identit religieuse comme fonde sur lobissance la Torah et sur le service cultuel rendu par une communaut dle Dieu. travers toutes ces pripties, malgr les formes diverses que prend la communaut de foi et les situations varies dans lesquelles elle se trouve, lIsralite napparat jamais comme un individu isol et autonome, mais toujours comme un membre intgr dans la communaut. Le rle jou par chacun dans la communaut est diffrent: patriarche, guide en chef, roi, prtre, prophte ou simple paysan. Mais pour tous, lappartenance la communaut est essentielle, ainsi que la soumission ses rgles de vie et la participation son culte.

2) Chez les chrtiens


129. La premire communaut chrtienne qui se forme autour de la personne de Jsus se peroit elle-mme en continuit avec le peuple dIsral et avec les responsabilits morales qui dcoulent de lappartenance une telle communaut. Cette continuit apparat clairement dans le portrait que Luc trace de la communaut de Jrusalem dans les premiers chapitres des Actes des Aptres. LEsprit, envoy au nom du Christ ressuscit, rend les disciples de Jsus capables de former une communaut qui incarne les idaux dIsral tels que prvus pour le temps de la n (cf. surtout les fameux sommaires :Ac 2,42-47 ; 4,32-37 ; 5,12-16). Certains traits caractrisent cette communaut idale : 1- lattention porte lenseignement des aptres (2,42) ; 2- la koinnia ou communion, lien profond de foi et de charit entre les membres (1,14 ; 2,1 ; 4,32) ; 3- le culte communautaire, spcialement dans la clbration de leucharistie, la fraction du pain la maison et la prire au temple de Jrusalem (2,42.46) ; 4- le partage des biens de manire ce que personne ne soit dans le besoin (2,44; 4,34-37) ; 5- la communion desprit entre les membres, qui nest pas simple amiti mais lien plus profond cr par la foi (par exemple, 2,44 ; 4,32 ; 5,14); 6- la continuation de la mission de Jsus, celle de gurir et de pardonner, que mettent en vidence les actions et le tmoignage des aptres (cf. 2,43 ; 3,1-10 ; 4,5-12). Tout cela montre limportance du fait suivant: lappartenance la communaut implique un genre dengagement et des qualits morales qui retent la mission de Jsus lui-mme et les valeurs permanentes de la tradition biblique. Ainsi, cest une obligation pour les membres de la communaut de rendre Dieu le culte qui lui est d, de prendre soin les uns des autres, de former une communaut de charit et damiti, de partager les biens an que personne ne soit dans le besoin, et de continuer la mission de gurison et de rconciliation, lexemple de Jsus lui-mme quand il annonait le Royaume. Dune manire semblable, Paul et les autres traditions notestamentaires mettent en valeur le contexte essentiellement communautaire de la moralit. Selon Paul, le chrtien individuel est plong dans le Christ par le baptme (Rm 6,3) : lEsprit lui donne la capacit de mener une vie digne de [son] appel (Ep 4,1). Lappartenance au Christ, et donc la communaut chrtienne, rend le chrtien individuel capable de prendre ses distances des uvres de la chair et de mettre en pratique le fruit de lEsprit (Ga 5,16-26). Les vices et les vertus que Paul numre sont principalement de nature sociale. Le fruit de lEsprit , qui est amour, joie, paix, patience, bienveillance, bont, dlit, douceur, matrise de soi (Ga 5,22), implique une faon de se comporter avec les autres o sexprime la foi chrtienne. Quand Paul dresse la liste des divers dons ou charismes dont lEsprit comble lglise, il identie lamour comme le plus grand (1 Co 13,13), il le prsente comme le chemin par excellence (12,31). La description loquente que fait
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Paul de la faon dont lamour sexprime dans la communaut est lun des passages les plus fascinants du Nouveau Testament (1 Co 13). Pour la comprhension de la communaut chrtienne dans le Nouveau Testament, lEsprit Saint est un lment cl. Dans Luc-Actes, lEsprit envoy par le Christ ressuscit anime la communaut, lencourage et la rend capable dlargir sa mission jusquaux extrmits de la terre (Ac 1,8). Semblablement, dans la littrature johannique, lEsprit Paraclet encourage la communaut daprs Pques et la rend capable de rappeler et de comprendre lenseignement de Jsus (Jn 14,25-26 ; 15,26 ; 16,12-14). Dans la thologie paulinienne, les divers charismes de lEsprit donnent la communaut chrtienne dynamisme et cohsion (1 Co 12,4-11). Surtout, la force de lEsprit rend le chrtien capable de briser le pouvoir du pch, de vnrer Dieu de manire authentique et de mener une vie marque par le fruit de lEsprit. Quand Paul rprimande les Corinthiens pour leur manire mauvaise de clbrer leucharistie (1Co 11,17-34), il montre que les valeurs impliques comme le respect des autres, le sens de la justice et la compassion ne relvent pas en priorit des conventions sociales ni des exigences de lamiti, mais plutt du caractre intrinsque de la communaut chrtienne en tant quincarnation vivante du message du Christ et groupe de personnes dot de la force de lEsprit de Dieu. Une telle communaut, et les membres qui la constituent, sont incits agir dune manire qui corresponde leur vritable identit et leur nalit propre. Certes, les impratifs moraux dune telle communaut peuvent concider, sur certains points, avec les normes de comportement dductibles de la raison (par exemple, le respect des autres) ; mais leur pleine expression et lultime motivation qui les dtermine proviennent directement dune tout autre source: la foi qui fait percevoir cette communaut comme corps du Christ.

b. Les principales valeurs qui concernent les rapports interpersonnels


130. Pour lAncien Testament comme pour le Nouveau, lappartenance la communaut est essentielle. Lindividu qui en est membre est instruit des valeurs et responsabilits morales par la communaut elle-mme et par ses traditions qui font autorit. Dans les crits vtrotestamentaires, la communaut en situation dalliance, avec son culte, les enseignements de la Torah et les interprtations proposes, est la source dinspiration premire pour un agir appropri. Les communauts du Nouveau Testament basent leur conscience morale sur lenseignement et la mission de Jsus, tout en se rfrant de manire signicative la tradition de lAncien Testament: elles se voient elles-mmes en continuit avec Isral, peuple de Dieu. Les valeurs qui ressortent travers cette formation concernent en premier lieu les rapports interpersonnels, tant lintrieur qu lextrieur de la communaut.

1) Les relations lintrieur de la communaut


131. Nombreux sont les textes qui traitent des rapports interpersonnels. Le Dcalogue lui-mme dresse une liste dobligations fondamentales envers les autres. Selon les codes lgislatifs dIsral, il faut porter attention au bien-tre physique et conomique dautrui. On ne saurait blesser ou tuer une autre personne sans encourir de punition, comme le montre lhistoire de Can et dAbel (Gn 4,1-16). La Loi mosaque demande quau temps de la rcolte, on laisse une portion pour le pauvre et ltranger (Lv 19,9-10 ; Dt 24,19-22). On doit traiter avec compassion et respect les membres faibles de la socit, notamment la fameuse triade veuve, orphelin et tranger (cf. Dt 16,11-12; 26,11-12). Est juste celui qui ne trompe pas ou ne fraude pas autrui par lusure ou le mensonge (Am 2,6-8 ; Ez 18,10-13). La mission de Jsus lui-mme qui, rempli de compassion, semploie gurir les malades et rassasier les affams, correspond la mme thique biblique fondamentale. En fait, dans lvangile de Matthieu, Jsus dclare quil nabolit pas la Loi ni les Prophtes, mais les accomplit: ainsi, il met en lumire lintention et le but que Dieu a assigns la Torah (Mt 5,17). Par la suite, il charge ses disciples de continuer sa mission dans la vie de lglise (10,7-8).
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La tradition touchant lamour de Dieu et du prochain comme exigence fondamentale de la Loi est profondment enracine dans lAncien Testament et plus dune fois conrme par Jsus. Telle est la rponse quil donne la question du scribe sur le plus grand commandement de la Loi : Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cur, de toute ton me et de tout ton esprit. Voil le grand, le premier commandement. Le second lui est semblable: Tu aimeras ton prochain comme toi-mme. De ces deux commandements dpendent toute la Loi et les Prophtes (Mt 22,37-40 ; cf. Mc 12,29-31). Dans dautres textes, Jsus insiste sur les obligations envers les autres. Il rsume les exigences de la Loi dans la fameuse rgle dor : Tout ce que voulez que les hommes fassent pour vous, faites-le vous-mmes pour eux; car cest l la Loi et les Prophtes (Mt 7,12). En rponse au jeune homme riche qui demande quoi faire pour obtenir la vie ternelle, Jsus prsente un rsum du Dcalogue : Tu ne tueras pas, tu ne commettras pas dadultre, tu ne voleras pas, tu ne porteras pas de faux tmoignage, honore ton pre et ta mre, tu aimeras ton prochain comme toimme (19,18-19). On remarque que tous les exemples de justice suprieure mentionns dans le Discours sur la montagne convergent ; il sagit dobligations envers les autres : se rconcilier avec son frre ou sa sur (5,21-26), ne pas regarder lautre avec convoitise (5,27-30), rester dle au lien matrimonial (5,31-32), pratiquer lhonntet en paroles (5,33-37), ne pas se venger pour linjustice subie (5,38-42). Bien plus, un texte, considr comme le plus typique de lenseignement de Jsus, voit lamour de lennemi comme lexpression la plus leve de la moralit, celle qui rend le disciple de Jsus parfait ou achev comme le Pre cleste est parfait (5,43-48 ; cf. Lc 6,36 : Soyez misricordieux, comme votre Pre est misricordieu .). la n, le disciple sera jug selon sa dlit ces commandements de lamour, de la misricorde, du pardon, de la justice, quillustre la parabole des brebis et des boucs (Mt 25,31-46). Cette forte insistance sur le caractre relationnel et communautaire des obligations morales trouve conrmation dans dautres traditions notestamentaires, surtout dans la littrature johannique. Lvangile de Jean condense les exigences thiques de la condition de disciple dans la formule suivante : Voici mon commandement: que vous vous aimiez les uns les autres, comme je vous ai aims (Jn 15,12). La mort de Jsus est lexemple suprme de cet amour requis des disciples. Sa mort est lacte damour parfait de celui qui donne sa vie pour ses amis (15,12-14). Cet exemple suprme daction morale de la part dun homme devient le critre de lengagement du chrtien envers les autres (15,12-17). La mme concentration de la morale en un principe unique se rpte dans les lettres johanniques, spcialement la premire : Tel est le message que vous avez entendu ds le commencement: que nous nous aimions les uns les autres (1 Jn 3,11). Le lien intrinsque entre lamour de Dieu et lamour du prochain reprsente la note caractristique de lthique biblique et de lenseignement de Jsus: Voici le commandement que nous tenons de lui: que celui qui aime Dieu aime aussi son frre (4,21). Chez Paul galement, la charit constitue le don suprme et imprissable (1 Co 13,13) ; de mme, dans Jc 2,8 et He 13,15-16, un lien intime unit ladoration de Dieu et lobligation de faire le bien.

2) Les relations envers ceux qui sont la marge dans la communaut


132. Les textes lgislatifs de la Torah rclament avec insistance la sollicitude envers le ger, ltranger qui vit parmi les Isralites. Parfois cette sollicitude semble purement humanitaire (cf.Ex 22,20 ; 23,9), mais dans dautres textes, spcialement le Deutronome, la sollicitude envers ltranger sappuie sur une motivation thologique. Isral doit se souvenir de son exprience en gypte et prendre soin de ltranger de la mme manire que Dieu avait pris soin dIsral quand il tait tranger en gypte (cf. Dt 16,12). La Loi de saintet fait un pas en avant propos de la sollicitude envers ltranger: celui-ci nest plus simplement objet de la loi mais sujet , coresponsable, avec les Isralites originaires du pays, de la saintet et de la puret de la
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communaut. Vous traiterez ltranger qui habite au milieu de vous comme celui qui est n chez vous ; tu laimeras comme toi-mme, parce vous aussi, vous avez t trangers au pays dgypte. Je suis le Seigneur votre Dieu (Lv 19,34). Le Nouveau Testament prsente la mission de Jsus sous le signe dune proccupation sans bornes pour les brebis perdues de la maison dIsral (Mt 10,5 ; 15,24), et il caractrise lannonce de lvangile comme une bonne nouvelle pour les pauvres (Mt 11,5; Lc 4,18; cf.Jc 2,2). Unanimement, les vangiles dcrivent Jsus comme un gurisseur mu de compassion face ceux qui sont dans le besoin : Les aveugles voient, les boiteux marchent, les lpreux sont puris, les sourds entendent, les morts ressuscitent et la bonne nouvelle est annonce aux pauvres (Mt 11,5 ; cf. Mt 4,24-25 ; Lc 4,18-19). Ces actions thrapeutiques constituent seulement un premier pas vers la gurison de la personne en entier, laquelle rsulte, en n de compte, du pardon des pchs (cf. le paralytique pardonn puis guri dans Mc 2,1-12). Jsus accueille les pcheurs et mange avec eux; il appelle le publicain Lvi devenir son disciple (Mc 2,13-17), il accepte lhospitalit de Zache (Lc19,1-10). De manire semblable et en dpit des objections de son hte pharisien, Jsus accepte lamour tendre de la femme pcheresse dans la maison de Simon, il lui offre le pardon et il laccueille (Lc 7,36-50). Quand il est la cible des critiques et des protestations des pharisiens et des scribes propos de son lien avec les publicains et les pcheurs, Jsus illustre par trois paraboles sa vision de la communaut, qui nexclut personne: la brebis perdue, la pice de monnaie perdue et le ls prodigue (Lc 15). Il enseigne mme aux disciples ne pas scandaliser ou mpriser les petits dans la communaut, mais chercher avec compassion ceux qui sgarent (Mt 18,6-14). La rconciliation et le pardon doivent caractriser la communaut forme au nom de Jsus (Mt 5, 21-26.38-48 ; 18, 21-35). Jsus accorde le pardon non seulement par les paroles quil adresse au pcheur, mais aussi en prenant sur lui les pchs de lhumanit : Il a pris nos inrmits et sest charg de nos maladies (Mt 8,17). Jsus considre sa mission de libration et de gurison comme un signe de la venue du Rgne de Dieu, qui restaurera la vie humaine et la mnera sa plnitude (Mt 12,28 ; Lc 11,20). Finalement, la mort de Jsus sur la croix et sa rsurrection dentre les morts constituent lacte de libration et de gurison ultime : en effet, elles sanctionnent la dfaite de la mort et du pch, dlivrent du pouvoir du mal lhumanit, et lui permettent daccder au Rgne de Dieu en plnitude. 3) Les relations envers ceux qui sont en dehors de la communaut 133. Mme les paens reoivent de Jsus un bon accueil quand ils sapprochent de lui et cherchent bncier de sa puissance de gurison: quon pense la femme cananenne (Mt15,21-28) et au centurion (Lc 7,1-10). Dans son discours programmatique Nazareth, Jsus rappelle la mission dlie auprs de la veuve de Sarepta et la gurison de Naaman le Syrien accomplie par lise, deux vnements qui dpassent les frontires dIsral (Lc 4,25-27). Dans la version matthenne de lpisode du centurion, Jsus fait allusion Is 43,5 et prvoit que beaucoup viendront de lorient et de loccident et sassoiront table avec Abraham, Isaac et Jacob dans le Royaume des cieux (Mt 8,11). Dans la parabole du grand banquet, les invits qui dclinent linvitation sont remplacs par des pauvres, des estropis, des aveugles et des boiteux et, la n, par ceux qui se trouvent sur les routes et le long des cltures , pour que la maison soit remplie (Lc 14,16-24). Dans ces riches traditions sur la mission de Jsus, envoy pour gurir, soccuper des pauvres et des marginaux, accueillir les pcheurs et aussi les paens, les vangiles conrment lorientation communautaire de la Bible. La question cl de la morale biblique est la suivante: quelles sont les
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vertus, les pratiques, les types de relations qui doivent caractriser une communaut rassemble au nom de Dieu ?

4) Validit de ces orientations pour tous les humains


134. La Bible ne considre pas les traditions morales de la Torah et de lenseignement de Jsus comme une thique sectaire qui sappliquerait uniquement Isral ou la communaut chrtienne (cf. Is 2,3 ; Am 12). La tradition sapientiale afrme que la structure mme de la cration rete les valeurs de la Torah et la volont de Dieu pour tous les tres humains (cf. Pr8,22-36 ; Sg 13,1.4-5). Paul respecte cette vision des choses, quand il dclare que mme les paens peuvent connatre Dieu et sa volont par lobservation de lunivers cr (Rm 1,18-25 ; cf. 2,14-15). Cela vaut galement pour lenseignement de Jsus, qui sadresse non seulement ses disciples mais, travers eux, au monde entier quand il rvle la vrit de Dieu (cf. Mt28,18-20). La tradition biblique suppose donc que les mmes responsabilits morales sont cones tous les tres humains, du fait de leur appartenance la cration et de leur dignit dimages de Dieu, mme si le pouvoir du pch et lloignement par rapport Dieu peuvent nuire la dcision morale.

2.4.2. Orientations pour aujourdhui


135. La communaut est, daprs la Bible, une donne fondamentale de la vie morale. Elle est essentiellement fonde sur lamour, qui dpasse les intrts des individus et rassemble les humains. Cet amour senracine, au fond, dans la vie mme de la sainte Trinit, se manifeste grce au puissant dynamisme de lEsprit; il est tout la fois source et garant dune communaut authentiquement chrtienne. a. Les diffrentes formes de communaut Aux diffrents niveaux de la vie humaine, on retrouve toujours la communaut, bien quavec une dynamique propre et des exigences morales spciques. La famille est la communaut humaine la plus fondamentale: elle exerce un impact dcisif sur la formation sociale et morale de lindividu. Lglise aussi est une communaut: pour elle, le don de la foi est essentiel; on y entre par le baptme; et le lien qui assure sa cohsion, cest lamour chrtien. Lappartenance la communaut civile, tant locale que nationale, comporte aussi des obligations morales. De plus en plus, la socit moderne a conscience des dimensions globales de la communaut humaine et des obligations morales lies au bien-tre conomique, social et politique de la famille entire des nations et des peuples. Dans lenseignement social de lglise, les papes, depuis plus dun sicle, ont soulign les obligations morales qui dcoulent de lappartenance aux diffrents niveaux de la vie communautaire. b. Limportance primordiale de lamour De nombreuses valeurs sont pertinentes pour clairer tous les choix moraux qui simposent au chrtien daujourdhui. Mais selon la perspective chrtienne, cest lamour, cet engagement profond se dpasser soi-mme pour le bien des autres, qui porte en lui-mme et dtermine toutes les autres valeurs sociales. Tandis que la communaut civile a le devoir dassurer des structures sociales justes qui protgent les citoyens et permettent de subvenir aux ncessits vitales, la perspective morale chrtienne apparat complmentaire, en ce sens quelle dpasse les exigences de la justice. Lordre juste cr avec laide de la politique ne russit pas satisfaire toutes les aspirations du cur humain. Lengagement moral de lglise promouvoir lamour du prochain, dans les diffrentes sphres de la communaut humaine, rejoint les aspirations les plus profondes de lesprit humain. Les uvres de charit traditionnelles de lglise, au niveau individuel et institutionnel, peuvent
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inspirer lordre politique de telle manire quil reconnaisse la beaut transcendante et la destine ultime de la personne humaine cre par Dieu. c. Certains besoins actuels La dimension communautaire de la rvlation biblique peut rappeler aux hommes et femmes de bonne volont certains aspects essentiels de la vie morale daujourdhui. Lindividualisme excessif qui menace dans de nombreuses communauts lesprit dquipe, lisolement des personnes ges et des handicaps, le manque de protection vis--vis des membres les plus faibles de la socit, la disparit croissante entre nations pauvres et riches, le recours la violence et la torture par mchancet ou en vertu dune pratique politique, voil autant de situations profondment contestes par la vision biblique de la personne et de la communaut humaines face Dieu. Lenseignement de lglise sur lobligation daimer le prochain dcoule de lenseignement de Jsus, et la tradition biblique tout entire constitue un d lanc directement contre tous ces manquements la moralit. En mme temps, lengagement de lglise dans un service rempli damour en faveur des pauvres, des malades et des personnes faibles, sert aussi dinspiration pour les communauts civiles qui sefforcent de construire une socit juste.

2.5. Cinquime critre spcifique: la finalit


136. Lesprance dune vie future avec Dieu, fonde sur la rsurrection de Jsus, fournit une motivation dcisive pour rechercher et observer la volont de Dieu, celle-ci tant considre comme norme de lagir moral.

2.5.1. Donnes bibliques


Ltre humain est mortel et vit dans le temps. Comme tel, il saffronte lnigme existentielle de linterruption de la relation damiti avec Dieu, si jamais il ne surmonte pas les limites de la mort. Isral a vcu le drame de cette incertitude. Toutefois, sa comprhension de la cration et de lalliance la amen graduellement la conviction que la souverainet de Dieu sur le cosmos et lhistoire ne pouvait pas subir un chec face la condition mortelle de ltre humain. Jamais le Seigneur nabandonnerait au pouvoir de la mort ceux qui ont mis leur conance en lui. Mais la manire dont Dieu allait exercer sa dlit envers les siens, une fois consomme leur existence terrestre, est reste pendant longtemps un mystre. Le Nouveau Testament tmoigne dune exprience nouvelle: il parvient lassurance dune rvlation qui culmine dans lvnement de la mort et de la rsurrection de Jsus et ouvre une perspective eschatologique trs nette. Signalons quelques lignes de force du discours biblique qui renvoient la vie future, qui prsentent celle-ci comme motivation de loption morale et fondent sur elle un agir moral appropri.

a. Lvolution de lesprance dans lAncien Testament


1) Le point de dpart de cette esprance 137. Pour autant quon puisse reprer les tapes les plus anciennes de la religion dIsral, on a toutes raisons de penser quil y a eu une poque o lesprance dune rtribution dans la vie future ne jouait aucun rle spcique comme motivation de lagir moral: en effet, cette esprance tait encore embryonnaire. Au stade le plus ancien, semble-t-il, on sattendait simplement retourner la souche de la tribu, rejoindre les anctres dans la mort (1 S 28,19 ; 2 S 12,23). La vertu trouvait sa rcompense dans une longue vie (Gn 25,8) et le prolongement de la ligne. Au terme, tous, bons et mauvais (Ez 32,18-31), descendaient au shol, lieu de tnbres, de silence, dimpuissance et dinactivit (Ps 88,3-12), en antithse absolue avec la vie, puisque ctait impossible dy louer
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Dieu. Leffet ngatif de cette conviction sur la moralit atteint son comble dans le livre tardif de Qohlet ; cest lune des raisons mentionnes pour considrer tout comme vanit, y compris la lutte pour le bien et leffort pour bien agir : Le sort de ltre humain et le sort de lanimal sont identiques; comme lun meurt, ainsi lautre meurt (Qo 3,19 ; mais on tiendra compte galement de lvolution de la pense dans 12,7). Bien avant Qohlet, quand mme, dj une autre vision du monde tait ne, selon laquelle la mort et le monde des enfers (le shol) taient subordonns la seigneurie de Dieu sur le ciel et la terre. Les Psaumes, surtout, tmoignent de la conviction que le Seigneur ne laisse pas tomber ceux qui lui font conance et vivent selon ses commandements, et ce, mme aprs la descente dans la tombe.La communion de Dieu avec ses dles ne peut pas tre interrompue par la mort. Une caractristique de lamour, cest de durer toujours, et la loyaut de Dieu, jointe sa toute-puissance, tait rpute capable de raliser cette destine : Ton amour constant vaut mieux que la vie (Ps 63,4). Mme si le psalmiste navait encore aucune ide de la manire dont Dieu allait concrtiser cette dlit durable envers ses dvots, dj, bien avant que lesprance en la rsurrection ne commence prendre consistance, le credo dIsral supposait bien vivante la conception selon laquelle Dieu ne pouvait pas mettre un terme sa dlit envers les justes (Ps 16,8-11 ; 17,15 ; 49,14-16 ; 73,24-28). Dans le sillage de cette volution de la pense, largumentaire thique a intgr cette conance, leffet que la solidarit de Dieu avec ceux qui vivent conformment ses commandements ne serait jamais due, mme par del la tombe.

2) Les premires manifestations de lesprance en une rsurrection


Selon quelques exgtes, un passage bien connu du livre de Job amorce une rexion sur le problme suivant: comment la vie aprs la mort, sous la bienveillance constante de Dieu, peut-elle sadapter une existence incorporelle ? La question se pose, en tout cas, si on traduit comme suit le passage trs difcile de Jb 19,26 : Aprs que cette peau qui est moi sera dtruite, sans ma chair je verrai Dieu [Autre lecture possible: partir de ma chair]. Quel que soit le sens de ce texte hbreu incertain, dj la Septante et, dans son sillage, les Pres de lglise en ont interprt le contenu comme un tmoignage de la foi en la rsurrection : Car je sais quil est ternel, celui qui est sur le point de me librer et de relever de terre ma peau qui endure tout cela... (LXX : Jb 19, 25-26). La perscution des Maccabes donne loccasion dtablir un lien clair entre moralit et vie par del la mort: ce lien prend la forme dune rsurrection une vie nouvelle pour les martyrs, mais de tourment pour les perscuteurs et pour leurs descendants (2 M 7,9-36). Dn 12,2 exprime la mme pense : Beaucoup [le mot en aramen ne signie pas du tout quon exclue des personnes ou des catgories de gens] parmi ceux qui dorment dans le sol poussireux se rveilleront: les uns pour la vie ternelle, les autres pour lopprobre, pour lhorreur ternelle. Ici, la rsurrection la vie ne se limite pas aux martyrs mais stend tous ceux dont les noms seront inscrits dans le livre (12,1). Il sagit dune rsurrection de toute la personne. On nenvisage aucune division entre le corps et lme, car lanthropologie biblique ne conoit pas du tout une pareille sparation: loin dtre ainsi divis, ltre humain est un corps anim. Le livre de la Sagesse prsente la rcompense future et la punition aprs la mort comme une motivation importante par rapport la moralit. Sous linuence de la philosophie grecque et plus spcialement de la philosophie mdioplatonicienne, lauteur exprime lesprance en lavenir en termes dimmortalit de lme. Les mes des justes sont en paix (Sg 3,1-3), puisquelles ont t trouves dignes dtre avec Dieu, de vivre en relation damour avec lui (3,5.9). Dautre part, les adultres nont ni esprance ni rconfort au jour du jugement, car pnible est la n dune race impie (3,19). L, on voit limmortalit de lme comme une immortalit personnelle.

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Remarquons en conclusion que ces fentres en train de souvrir orientent dj toutes les situations nouvelles susceptibles de se prsenter par aprs. Dj, en effet, elles mettent en lumire la nature phmre des biens prsents; ds lors, elles enseignent accorder la priorit absolue toute activit qui sharmonise avec le climat damiti perptuelle qui dnit la relation de partenariat entre lhomme et Dieu.

b. Le chemin exemplaire de Jsus


138. Jsus afrme trs fermement la rsurrection des morts, lencontre des Sadducens qui la nient. La transcendance du Pre, son amour et sa volont, exercent un impact dterminant sur le cheminement et lagir de Jsus. Il attend de ses disciples une attitude identique. Et les martyrs marchent sa suite de faon exemplaire.

1) Lattitude et lenseignement de Jsus


La riposte de Jsus au cas pos par les Sadducens (Mc 12,18-23) commence par une question: Ntes-vous pas dans lerreur, vous qui ne connaissez ni les critures ni la puissance de Dieu ? (12, 24) Et elle se termine par lafrmation: Vous tes compltement dans lerreur (12, 27). En fait, Jsus constate avec une insistance particulire lerreur que ses interlocuteurs commettent en niant la rsurrection des morts: il en attribue la cause leur ignorance de Dieu, leur fausse conception de la puissance et de la dlit de Dieu. Au dire de Jsus, Dieu ne peut pas se prsenter ainsi : Je suis le Dieu dAbraham, dIsaac et de Jacob (12, 26) sans se trouver dans une situation dunion vitale avec lun et lautre. Il nest pas un Dieu des morts, mais des vivants (12,27). Jsus ne tient pas la rsurrection des morts ni la vie ternelle pour des entits abstraites, prendre pour elles-mmes. Il concentre toute son attention sur Dieu : tout dpend dune comprhension exacte de la puissance de Dieu et de son attitude relle envers les humains. Ce qui constitue le cadre et lobjectif de la vie humaine et qui, par consquent, doit dterminer lagir humain, ce nest pas lide abstraite dune vie ternelle, mais la relation vivante avec Dieu, qui a cr les humains et les a destins une communion de vie perptuelle avec lui. Cest le Pre, ou mieux lunion vitale avec le Pre, qui constitue lhorizon de la vie et de lagir de Jsus. Celui-ci a vcu pour le Pre, avec le Pre et dans le Pre; ainsi, il a assum le mystre de sa passion jusqu lanantissement de soi: la mort sur la croix. Il a dit de lui-mme : Ma nourriture, cest de faire la volont de celui qui ma envoy et daccomplir son uvre (Jn4,34). Faire la volont du Pre, accomplir la mission reue de lui, cest pour Jsus la manire fondamentale de vivre son union avec le Pre. La dlit au Pre sous-tend tout lagir et toute la souffrance de Jsus. Une telle dlit sa mission lamne ne cder aucune pression humaine, et le conduit nalement la mort en croix. Elle est pourtant sa nourriture, la source et la force de sa vie. Ce nest pas la vie terrestre ni les biens de cette vie qui constituent pour Jsus les valeurs suprmes poursuivre en toute chose et tout prix. Lunique valeur suprme, cest lunion avec le Pre, quil vit dabord et avant tout en accomplissant sa volont. Jsus propose en exemple sa propre attitude et il attend de ses disciples quils marchent dlement sur le chemin quil a trac. Pour eux aussi, la dlit la volont du Pre est dcisive. Concluant et, en un sens, synthtisant le Discours sur la montagne, Jsus dit : Ce nest pas celui qui dit Seigneur, Seigneur qui entrera dans le Royaume des cieux, mais celui qui fait la volont de mon Pre qui est aux cieux (Mt 7,21). Prcisment dans une perspective eschatologique, en parlant de la condition incontournable pour entrer dans le Royaume des cieux, Jsus prsente la volont du Pre comme norme dcisive. Lunion vitale avec le Pre dans le Royaume des cieux devient tout simplement impossible qui na pas vcu uni lui, durant la vie terrestre, en accomplissant sa volont. Jsus prcise explicitement la norme qui doit dterminer lagir, mme au prix de la souffrance: Je le dis vous, mes amis: ne craignez pas ceux qui tuent le corps et aprs cela ne peuvent rien faire de
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plus. Je vais vous montrer qui vous devez craindre: craignez celui qui, aprs avoir tu, a le pouvoir de jeter dans le feu de la ghenne. Oui, je vous le dis, craignez celui-l (Lc12,4-5). Il sagit dune instruction entre amis: Jsus veut prmunir ses amis les disciples, bien sr, mais aussi la grande foule (cf. 12,1) contre lerreur de senfermer dans une perspective uniquement terrestre. Il ouvre donc lhorizon de ses amis, il les renvoie Dieu et son pouvoir sur lexistence ultra-terrestre: Dieu peut exclure quelquun de lunion vitale avec lui, mais il peut aussi ly accueillir. En parlant de crainte, Jsus ne veut susciter ni peur ni angoisse, mais inviter une prise de conscience srieuse et profonde de la ralit dans son ensemble. Cette prise de conscience, qui inclut la perspective eschatologique, doit dterminer la conduite morale. Parmi les motifs de lagir humain, on compte, bien entendu, le mal viter: toutefois, le pire mal nest pas celui quon commet dans lhorizon de la vie terrestre, mais bien celui qui survient au terme, si Dieu prononce un jugement ngatif. Dans une autre instruction, o il interpelle encore une fois la foule en mme temps que ses disciples (Mc 8,34), Jsus exhorte directement le suivre sur le chemin de la croix : Si quelquun veut venir ma suite, quil se renie lui-mme, quil prenne sa croix et me suive. En effet, qui veut sauver sa vie la perdra ; mais qui perdra sa vie cause de moi et de lvangile, la sauvera (8,34-35). Et, en guise de conclusion : Qui aura honte de moi et de mes paroles au milieu de cette gnration adultre et pcheresse, le Fils de lhomme aussi aura honte de lui, quand il viendra dans la gloire du Pre avec ses saints anges (8,38). Il y a un seul chemin pour sauver sa vie : rester en union avec Jsus et avec son vangile. Car Jsus se trouve en union avec le Pre, unique source de toute vie. Pour conserver cette union avec Jsus, ce peut tre ncessaire, avec Jsus, de renoncer la vie terrestre et daccepter la croix. Il serait impensable de suivre Jsus et de sunir lui de faon partielle; cela exige un engagement total. Une fois de plus, la perspective eschatologique requiert et justie un tel agir. Jsus, en suivant ce chemin, entre dans la gloire de son Pre ; il reviendra et se manifestera dans cette mme gloire. Seules lunion permanente des dles avec lui et leur dlit courageuse envers lui et ses paroles leur permettent de participer sa vie glorieuse avec le Pre et de sauver leur propre vie.

2) Lexemple des martyrs qui suivent le modle


139. Le Premier et le Second Livre des Maccabes comptent parmi les crits les plus rcents de lAncien Testament. Ils rapportent plusieurs cas de martyre, raconts et interprts dans le cadre de convictions qui manifestent une conscience claire du sort futur de ltre humain. Les martyrs enseignent quil y a une survivance dans une autre vie et que les valeurs en jeu dans les choix concrets de tous les jours revtent un caractre de radicalit absolue, au point dexpliquer et dexiger les choix les plus engageants. Dans le Nouveau Testament, Jsus lui-mme est martyr, par antonomase, et son absolue dlit la mission reue du Pre, jusqu la mort en croix, sert dexemple pour ses disciples. On le voit bien dans une exhortation o Paul interpelle Timothe : Combats le bon combat de la foi, cherche atteindre la vie ternelle laquelle tu as t appel . Puis il rappelle sa mmoire Jsus Christ qui a rendu tmoignage devant Ponce Pilate par une belle profession de foi (1 Tm 6,12-13). Les premiers chrtiens qui acceptent la mort et versent leur sang pour pouvoir rester dles leur Seigneur Jsus sont appels martyrs, mot qui en grec veut dire tmoins . En toute radicalit, ils attestent que lunion Jsus est plus prcieuse que toute autre chose. tienne, le premier chrtien mis mort pour sa dlit Jsus, est pour Paul un martyr (Ac 22,20). Et le livre de lApocalypse parle plus dune fois de ces tmoins de Jsus (Ap 2,13 ; 6,9 ; 17,6 ; 20,4). Multiples sont, dans lglise primitive, les thmes affrents la thologie primitive du martyre; celle-ci, dailleurs, sinspire des thmes dj prsents dans le Nouveau Testament. Quil sufse dvoquer Ignace dAntioche, qui allie lide paulinienne de lunion avec le Christ, le thme
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johannique de la vie dans le Christ et lidal de limitation du Christ. La passion du Seigneur sactualise de nouveau dans la mort de ses tmoins. Par le sacrice de leur vie, les martyrs tmoignent de certains critres essentiels de lagir chrtien: le primat absolu de Dieu et son droit de rclamer lhrosme ou la renonciation toute autre valeur, au nom de la dlit qui lui est due; le rapport entre un prsent phmre et un avenir qui rtablit le salut comme le bien suprme, dpassant toutes les dimensions de la vie terrestre ; lappel se conformer au Christ, martyr de Dieu, et limitation de son exemple.

c. La perspective eschatologique dans les crits pauliniens


140. Dans lenseignement de Paul comme dans tous les autres crits du Nouveau Testament, la perspective eschatologique est essentielle et omniprsente, mme dfaut de mention explicite. Pour Paul, Dieu le Pre est celui qui a ressuscit Jsus dentre les morts (cf. Ga 1,1 ; Rm 10,9 ; etc.). Lhorizon de notre existence ne se limite plus la vie terrestre et mortelle, parce que la vie en communion ternelle avec le Seigneur ressuscit ouvre un horizon illimit, change les circonstances et les paramtres de la vie terrestre et devient une rgle dterminante dans la gestion de notre existence actuelle. Certains textes typiques de Paul traitent de la rsurrection et du jugement, non sans en tirer des consquences pour la vie morale.

1) La rsurrection
Dans un long chapitre (1 Co 15,1-58), Paul prsente en troite connexion la rsurrection de Jsus, celles des chrtiens, ainsi que lvaluation et la gestion de la vie actuelle. la n du chapitre, il expose la consquence morale dans une formule synthtique : Cest pourquoi, mes frres bienaims, devenez fermes, inbranlables, progressant sans cesse dans luvre du Seigneur, sachant que votre dur labeur nest pas vain dans le Seigneur (15, 58). Oui, luvre du Seigneur , cest-dire une conduite dle lexemple de Jsus, implique un dur labeur (cf. aussi 15, 30-31) ; mais celui-ci nest pas inutile, car il conduit la rsurrection, la vie bienheureuse avec le Seigneur ressuscit. Dans Col 3,1-11 aussi, Paul dcrit les consquences de la rsurrection. Il dit, entre autres choses : Si donc vous tes ressuscits avec le Christ, recherchez les choses den haut, o se trouve le Christ, assis la droite de Dieu ; appliquez votre pense aux choses den haut, non celles de la terre Faites donc mourir ce qui appartient la terre (3,1-2.5) Le discours ne manque pas de subtilit, en raison des diffrents plans qui sentrecoupent : Christ est ressuscit ; nous tous participons sa glorication ; cela ne se produit pas tout de suite dune faon complte, et encore moins automatique ; une participation intentionnelle de linterlocuteur humain est requise ; celui-ci doit oprer un discernement entre ce qui provient de la terre ou sinspire de la chair et ce qui appartient au monde den haut o se trouve le Christ. Parce que le Christ nous a prcds dans la condition eschatologique, le monde des valeurs terrestres ne disparat pas, certes, mais il est redimensionn, ramen ses proportions relles, relativis.

2) Le jugement
141. Plus dune fois, Paul fait allusion au jugement qui nous attend. Ce que nous aurons fait dans notre vie sera lobjet dune valuation objective de la part du Seigneur et recevra de lui une rtribution approprie. Voil qui doit nous pousser vivre de manire responsable, pour pouvoir attendre avec conance lvaluation du Seigneur.

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Dans Rm 14,10-12, Paul afrme : Tous, en effet, nous comparatrons au tribunal de Dieu Ainsi, chacun de nous rendra compte Dieu pour soi-mme . Il met donc en relief laspect de la responsabilit. Certes, si la vie nissait dans le nant, le sort, semblable pour tous, rendrait indiffrente la manire dont chacun a gr sa vie terrestre. Mais notre vie soriente vers une reddition de comptes, qui rend pertinente et dterminante notre manire de vivre actuellement. Les humains ont leur faon de juger les personnes et les vnements, mais Paul dit : Mon juge, cest le Seigneur qui clairera les secrets des tnbres et rendra manifestes les intentions des curs; alors chacun recevra de Dieu la louange qui lui revient (1 Co 4,4-5). Seule est valable lvaluation faite par le Seigneur, car lui seul connat toutes les nuances que prennent les actes humains. Lissue du jugement dpendra de ce que tout homme aura fait durant sa vie; elle sera donc diversie selon les cas : Tous, en effet, il nous faut comparatre dcouvert devant le tribunal de Dieu, pour que chacun reoive le prix des uvres accomplies, soit en bien soit en mal, quand il vivait dans son corps (2 Co 5,10). Dans le cas de ceux qui seront ventuellement condamns, Paul exprime le mode de rtribution concret qui leur est rserv, en termes trs gnriques ( colre et indignation , dtresse et angoisse : Rm 2,8-9) ou ngatifs ( ils nhriteront pas du Royaume de Dieu : 1 Co 6,10 ;Ga 5,21). Quant au sort des sauvs la vie ternelle dans le Christ Jsus notre Seigneur , ce sera toujours un don gratuit , et jamais un simple mrite (Rm 6,23).

d. La perspective eschatologique de lApocalypse


142. Dans le cadre gnral de leschatologie propre lApocalypse, la venue du Christ prend un relief caractristique. On ne la voit pas comme un retour instantan, terminal et spectaculaire qui se produirait, le cas chant, par une descente du ciel , mais plutt comme une prsence qui, crue et perue dans son actualit, traverse en crescendo toute lpaisseur de lhistoire, dans un dveloppement qui tend vers sa pleine ralisation. Dans ce cadre, lApocalypse, en continuit avec leschatologie ralise du quatrime vangile, souligne la prsence actuelle du Christ ressuscit au milieu de son glise et dans le monde. Une telle prsence, manifeste par laction de lEsprit (cf. Jn 14,16-18), donne lieu, si lon peut dire, une nouvelle phase de lincarnation: dsormais, le Cruci Ressuscit fait pression, dabord, de faon directe, sur lglise, puis, travers lactivit multiple de lglise, sur le reste du monde, dans le but de laisser sur lhumanit entire et lunivers entier lempreinte de ses valeurs et de sa vitalit. Lissue nale de cette action, par laquelle le Christ est comme en train de se ramier dans lhistoire, sera, dune part, la dsactivation et la destruction de toutes les concrtisations historiques du mal effectues par le Dmoniaque et, dautre part, la situation de communion de vie et de partage, un trs haut niveau damour, entre le Christ, Dieu et lglise, comme elle se ralisera en plnitude dans la Jrusalem nouvelle.

1) La venue du Christ dans lglise


143. Un premier aspect, mis en vidence dans la premire partie de lApocalypse (Ap 1,43,22), se rfre lglise vue du dedans: il y a une venue du Christ qui la concerne et qui lengage proprement parler en tant quglise, celle-ci toujours comprise selon la dialectique souligne prcdemment entre glise locale et glise universelle. Les textes explicites cet gard (2,5.16 ; 3,11), comme aussi le contexte gnral o ils sinsrent (2,13,22), montrent que cette venue se concrtise dans une prsence croissante et toujours plus engageante du Christ au milieu de son glise. Les implications morales de cette venue-prsence du Christ consistent avant tout, de la part de lglise, en une attitude raffermie et renouvele de foi et de disponibilit, qui lui permet daccueillir laction du Christ qui la concerne. Plus spciquement, certains choix moraux sont exigs de
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lglise, contenus dans les impratifs qui lui sont adresss : convertis-toi ! (2,5.16; 3,1.19), ne crains rien de ce que tu vas souffrir ! (2,10), ce que vous avez, tenez-le fermement jusqu ce que je revienne ! (2,25), rappelle-toi donc comment tu as reu et entendu [la Parole], garde-la et convertis-toi ! (3,3), sois donc fervent ! (3,19) Surtout, lglise se voit prescrire lexigence incontournable de lcoute de lEsprit qui, selon la deuxime partie de lApocalypse, la conduira faire les choix moraux appropris pour cooprer la venue du Christ en train de se raliser dans lhistoire. 2) La prsence du Christ qui vient dans lhistoire 144. Dans la deuxime partie de lApocalypse, on observe un dplacement signicatif de laction du Christ ressuscit : on passe du milieu interne de lglise au monde des hommes qui se trouvent encore en dehors. Ce monde subit la pression du Dmoniaque, qui tend le modeler selon un type de vie oppos celui que Dieu veut et projette, cest--dire un anti-Rgne, voire une sorte danti-cration. LApocalypse prcise certains dtails de cette pousse dmoniaque : celle-ci nagit pas directement, mais elle sinsinue, par le mensonge, dans les structures humaines existantes et agit travers elles. Mais en opposition au systme terrestre se trouve le systme du Christ. Il est constitu avant tout par le Christ lui-mme, symbolis par la gure de lAgneau (Ap 5,6), qui caractrise toute la deuxime partie de lApocalypse. Toute cette activit propre au Christ-Agneau, lApocalypse linterprte comme une venue. Cest la venue du Christ dans lhistoire, en parallle avec sa venue dans lglise. Il y a, bien sr, des incidences morales qui sappliquent la venue du Christ en train de se raliser dans lhistoire. Bien que multiples, elles se basent toutes sur le fait suivant : comme nous lavons vu prcdemment, les chrtiens, en tant que prtres de Dieu et du Christ (20,6), jouent un rle de mdiation entre la pression que le Christ exerce pour pntrer dans les dtails de lhistoire et la pleine ralisation de celle-ci. Ils devront donc, les chrtiens, avoir laudace de faire natre leur Christ (cf. 12,1-6), en implantant ses valeurs dans lhistoire, jusqu la plnitude eschatologique qui marquera le point nal de sa venue.

3) La venue dans sa pleine ralisation eschatologique


145. La venue lintrieur de lglise, avons-nous observ, est entirement marque par lamour du Christ, dans une rciprocit qui, ncessitant un change sur la mme longueur donde, sexprime travers le schme humain des anailles. Lglise est maintenant la ance qui se prpare devenir lpouse, et elle le fait en cooprant activement la venue du Christ dans lhistoire. Quand, au terme, cette venue sera ralise, du mme coup sonnera lheure des noces de lAgneau (Ap 19,7). Lglise, dornavant pouse et non plus ance, sera en mesure daimer le Christ dun amour paritaire, correspondant celui du Christ, et celui-ci donnera son pouse la richesse innie dont il est porteur (cf. 21,922,5). On retrouve galement, dans la venue du Christ au cur de lhistoire, un dveloppement progressif. Cette venue provoque, au terme, une dsactivation de toutes les forces du mal, protagonistes actives de lanti-cration. Ainsi disparaissent de la scne de lhistoire les rois de la terre (cf. 19,17-19), la premire et la seconde bte (19,20), le diable qui les trompe (20,10), racine de tout le mal de lanti-cration (cf. 20,7-9). la n scroule Babylone, expression et symbole de lanti-rgne, de lanti-cration ralise (cf. 18,2). Au monde antrieur succde un monde tout dbordant de la nouveaut du Christ (cf. 21,1).

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Lauteur de lApocalypse annonce tous ces rejaillissements eschatologiques une glise encore en marche. Regardant en avant en direction de lultime point darrive, lglise, qui maintenant ressent la joie tourmente dun amour en croissance, sait quun jour elle russira aimer le Christ comme le Christ laime. Engage comme elle lest, aux cts du Christ qui vient, dans la lutte pour triompher du mal et renforcer le bien, elle sait, par son regard projet vers lavenir eschatologique, que le mal oppressif de lanti-cration aura un jour son point nal, en partie grce elle. Pareillement, tout le bien qui dcoule de la nouveaut du Christ, qui se sera introduit dans lhistoire grce aussi sa contribution, atteindra son dveloppement maximum dans la Jrusalem nouvelle. Lglise a vraiment le sentiment dtre la ance en train de confectionner sa robe dpouse. 4) Conclusion 146. Toutes les composantes de cette conomie complexe de lattente et de la prparation font natre dans lglise une force qui la pousse vers le meilleur, vers un plus qui sexprime dans une supplique un peu inquite : LEsprit et la ance disent : Viens ! (Ap 22,17). cette supplique, Christ donne et rpte une rponse rassurante: Voici, je viens bientt. (22,7) ; oui, je viens bientt (22,20a). Il promet par l comme imminente une phase de sa venue, mais non la conclusion eschatologique, et presse lglise dy prter attention ( voici , littralement : vois ). Ce plus quapporte le Christ dans le milieu ecclsial et dans le reste du monde et auquel lglise aspire adviendra bientt, et lglise le verra. Cela constituera une tape vers la ralisation de la nuptialit et de la Jrusalem nouvelle. 2.5.2. Orientations pour aujourdhui a. Ltre humain face au prsent 147. La vie humaine concerne dabord le prsent. Le prsent est beau, ombre fugace de lternel prsent de Dieu ; il a lassurance de la possession, acquiert toute sa valeur dans lpaisseur du concret. Le prsent a du prix aussi parce que cest lunique moment o sexercent la responsabilit et lengagement humains. Pourtant, le prsent se signale par des limites bien visibles, dues, pour une part, ses inscurits et ses imperfections, et pour lautre, son caractre phmre. Le prsent en soi est insufsant, comme le dmontrent tous les systmes de pense enferms dans une vision dautonomie illusoire, et comme lillustre lexprience de lcroulement des idologies auquel on assiste notre poque et non pour la premire fois dans lhistoire. Lesprance illusoire place dans le prsent et la dception qui sensuit immanquablement peuvent provoquer la fuite dans lidologie dune consommation de plus en plus rafne et excessive, mais qui manque de perspective et devient source de nouvelles dceptions. On ne peut mme pas penser surmonter cette illusion tant quon demeure conn la pense immanente du scularisme. Cest lesprance qui ramne lquilibre les lacunes du prsent, car elle apporte une ouverture bien motive un avenir fond sur lternelle stabilit de Dieu. He 3,14 dclare de faon premptoire: Nous navons pas ici-bas de cit permanente, mais nous recherchons celle de lavenir. Pour tracer une orientation daction et de vie, rien nest aussi efcace que la conscience de lphmre dans lequel se meuvent pour le moment tous nos dsirs et tous nos actes: il se cre ncessairement une hirarchie des valeurs o on se rfre ultimement un autre et pas seulement soi-mme, au futur et pas seulement au prsent. LAutre, cest le Seigneur ressuscit, qui est parti nous prparer une place (Jn 14,2) et qui cependant demeure linterlocuteur cach dun quotidien qui exprimente toutes les difcults et les joies de la foi et de lesprance. La foi impose le dpassement de limmdiat. Lesprance apporte une anticipation du futur, en dialogue damour continuel avec Celui qui est pass, prsent et futur.
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b. Appel lhrosme 148. Ce doux interlocuteur, qui remplit et claire lavenir du croyant, impose des exigences et nourrit des espoirs radicaux. Ceux-ci prtendent tre la valeur ultime et entraner le sacrice de tout le reste. Ici nat lappel au tmoignage hroque, qui sexprime dans le sacrice. Notre poque connat de nombreux exemples de martyre, de renonciation, motive par lamour, un prsent qui peut tre sacri en vue dun avenir suprieur. On a reproch la religion et particulirement au christianisme dexercer sur le prsent une inuence nfaste qui coupe les ailes ceux qui sengagent transformer le systme inacceptable de loppression: on rsume le reproche dans lexpression opium du peuple . Le disciple du Seigneur ressuscit sait que cela ne correspond pas du tout la vrit: en effet, lappartenance au Royaume lui impose lobligation de sengager tablir un ordre social toujours plus proche de celui pour lequel son Rdempteur est mort et que de jour en jour il continue mettre en place jusqu sa parfaite ralisation. Justement, la subordination de toutes les valeurs intermdiaires et lengagement au tmoignage suprme trouvent tout leur sens parce que Jsus ressuscit a anticip et prpare cet avenir. Dans le cadre de cet engagement, on constate avec bonheur lharmonie qui rgne entre les objectifs intermdiaires authentiques et lobjectif nal. Jsus sest engag combattre la maladie et la faim prcisment en vue de cette libration nale de tout mal laquelle on parviendra au moment de lunion parfaite avec lui. En ce sens, lesprance chrtienne nest pas simplement oriente vers le futur, mais elle a des consquences morales directes sur la vie prsente. Telle est lincidence morale de ce quon peut appeler leschatologie ralise : cela veut dire que le chrtien est oblig de vivre maintenant en vue du futur que la foi en la rsurrection anticipe et dsire pleinement. La foi chrtienne en la rsurrection des corps et la transformation nale du monde cr peut aussi fournir une motivation morale et spirituelle profonde en regard de lcologie et du respect de la vie humaine (cf. Rm 8,18-21). c. De la perspective eschatologique une application concrte toujours nouvelle 149. Le paramtre de la nalit, envisag dans la perspective de la Rvlation, suggre des orientations valables pour tout ce quun quotidien en constante volution peut offrir de nouveau. La discussion qui prside aux dcisions nouvelles se droule pratiquement toujours au plan des principes qui font appel aux valeurs suivantes: lautonomie de la dcision humaine, les droits de la science, lincontestabilit de la conscience et mme, en dernire analyse, la prfrence donner au plus fort. Le critre de la tension eschatologique concourt corriger ces manires daborder la question. Lhorizon de lhomme nest pas dlimit par sa personnalit mais par le dialogue avec une personnalit bien plus grande et able ; il ne spuise pas dans les limites du prsent, mais il dpasse celui-ci pour se raliser dans un avenir qui seul sera nal. Les dcisions de lhomme sont donc valables seulement sil les prend en dialogue avec son Crateur et Sauveur et si elles dbouchent sur des ralisations qui valent non seulement pour le prsent mais aussi pour un avenir sans n.

2.6. Sixime critre spcifique : le discernement


150. Tout le monde en conviendra, on ne saurait mettre sur le mme pied toutes les rgles morales nonces par la Bible ni accorder une valeur gale tous les exemples de moralit quelle fournit.

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Ici, pour ns pdagogiques aussi bien que thoriques, il nous a sembl utile de dvelopper lexpos autour dune notion clef en thologie morale: la prudence. Celle-ci implique, au plan de lintelligence, quon ait le sens des proportions, et, au plan de la dcision pratique, quon prenne des prcautions. Dune part, en effet, il importe de distinguer les consignes fondamentales, qui ont force obligatoire universelle, des simples conseils, ou encore des prceptes lis une tape dvolution spirituelle. Dautre part, la prudence exige quon pse ses actes lavance, quon rchisse leur porte, leurs consquences, de manire apercevoir les dangers quils comportent et viter, dans lapplication des principes, les erreurs ou mme les risques inutiles. En matire morale, la Sainte criture fournit les balises essentielles dun sain discernement. Celuici sopre sur trois plans: littraire, spirituel communautaire et spirituel personnel. 2.6.1 Donnes bibliques a. Discernement littraire 151. Un jugement moral correct et nuanc qui sinspire de lcriture suppose ncessairement une lecture critique des textes, qui tienne compte dabord et avant tout de la dimension canonique (cf. Commission Biblique Ponticale, Linterprtation de la Bible dans lglise, I, C). 1) Contexte littraire En principe, il est imprudent de se rfrer une norme lgislative ou un rcit exemplaire de la Bible, abstraction faite de son contexte littraire. On doit tenir compte galement des genres et des formes littraires (impratifs, casuistique, catalogues, codes, parnse, noncs ou discours sapientiels, etc.) qui souvent indiquent le poids accorder une proposition thique. Lautorit particulire de certains textes, en matire morale, ressort prcisment de leur position littraire. Prcdemment, nous avons vri ce critre de discernement pour le Dcalogue et le Discours sur la montagne, tout particulirement les Batitudes, respectivement au fondement de la premire Loi et de la Loi nouvelle: lantcdence exprime lautorit maximale de lun et lautre texte. Qui plus est, la place quils occupent dans le canon de lcriture corrobore la structure thologique de base don loi que nous avons explique en long et en large dans la Premire Partie. Des rcits de salut bien dvelopps prcdent le Dcalogue tant dans le livre de lExode que dans le Deutronome; on constate la mme chose avant le Discours sur la montagne. 2) Fondement thologique Pour fonder une dcision morale aujourdhui, parmi les normes dictes par la Bible, on accordera une attention particulire celles qui sont assorties dun fondement ou dune justication thologique. On arrive ainsi mieux distinguer ce qui rete la culture dune poque et ce qui a valeur transculturelle. Par exemple, dans la premire partie du Code de lalliance (Ex 21,122,19), les prescriptions ne comportent aucun fondement thologique; elles correspondent vraisemblablement la mise par crit dun droit local coutumier, retant la justice rendue la porte des villes et visant rguler les relations sociales. Dans leur formulation et leur contenu, ces lois casuistiques sont parfois assez proches des prescriptions rassembles dans les diffrents codes du Proche-Orient ancien: notamment, les lois concernant la libration priodique des esclaves (Ex 21,2-11). Par contre, dans la section apodictique du Code de lalliance (Ex 22,2023,9) comme dans le Code deutronomique, la loi est souvent assortie dun fondement thologique: par exemple, la proximit du Seigneur avec
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les catgories sociales les plus pauvres (Ex 22,20-26), ou encore la rfrence explicite lhistoire des origines dIsral (Dt 15,12-15; 16,10-12). Ce rapport de continuit et discontinuit entre la rexion morale des communauts croyantes et celle de la socit ambiante se retrouve galement dans le Nouveau Testament. Ainsi, les tables des devoirs domestiques dEp 5,216,9 et Col 3,184,1, mme si elles nont pas de parallle littraire strict dans la littrature grecque, sont marques par la culture et la sagesse de leur temps. La foi au Christ donne une signication spcique aux relations sociales entre matres et esclaves et aux relations familiales entre parents et enfants, entre poux et pouses, tout en assumant la culture dans laquelle ces relations senracinent. On retiendra donc davantage, pour clairer lthique familiale et sociale daujourdhui, les motivations proprement thologiques: prendre le Christ pour modle (Ep 5,23.25-27.29), sinspirer de la pdagogie de Dieu (6,4), faire sa volont (6,6), imiter le Seigneur dans les cieux qui ne fait pas acception des personnes (6,9), rechercher ce qui est beau dans le Seigneur (Col 3,20), cultiver la crainte du Seigneur (3,22) comprendre au sens dun profond respect religieux , agir en tout pour le Seigneur (3,23), dans la perspective de la rcompense nale (Ep 6,7-8 ; Col 3,204,1). Quant aux modles sociologiques alors en vigueur, en bonne et saine exgse, il est clair quon ne saurait les durcir indment au point de leur accorder une valeur prenne. La recherche de modles mieux ajusts notre temps, le cas chant, tablera plutt sur un autre aspect essentiel du discernement: le discernement spirituel, surtout communautaire. 3) Arrire-plan culturel Mme dfaut de fondement ou de justication thologique, on arrive assez bien dterminer si une norme biblique est, oui ou non, applicable telle quelle aujourdhui. Lexgse y aide, en analysant larrire-plan culturel. Prenons deux exemples dinterdits alimentaires. Dabord, ne pas cuire un chevreau dans le lait de sa mre (Ex 23,19 ; 34,26 ; Dt 14,21). Cette coutume cananenne, atteste Ougarit, a ltr dans trois traditions bibliques quon tient gnralement pour diffrentes, et donn lieu, dans le judasme, des rgles alimentaires complexes que lglise respecte mais na jamais senti le besoin de prendre son compte car, du point de vue de lexgse chrtienne, elles relvent dune culture particulire. Lautre exemple est plus dlicat : ne pas manger du sang . Encore l, linterdit se trouve dans plus dune tradition vtrotestamentaire (Lv 3,17 ; 7,26 ; Dt 12,23-24); et le Nouveau Testament lassume sans rticence, au point de limposer aux chrtiens issus du paganisme (Ac15,29 ; 21,25). Du point de vue de lexgse, la justication explicite de linterdit nest pas proprement parler thologique, mais tient plutt dune reprsentation symbolique : la vie [nephe] de toute chair est dans le sang (Lv 17,11.14 ; Dt 12,23). Aprs lge apostolique, lglise ne sest plus sentie oblige, sur cette seule base, dicter des rgles prcises pour labattoir et la cuisine, et encore moins, de nos jours, pour prohiber les transfusions de sang. La valeur transculturelle sous-jacente aux deux interdits, la seule qui peut et doit inspirer toute thique, est le respect d toute crature vivante. Et la valeur transculturelle sous-jacente la dcision particulire de lglise, dans Actes 15, est le souci de favoriser lintgration harmonieuse des groupes divers, mme au prix de compromis provisoires. 4) Continuit La continuit avec laquelle un thme moral apparat dans des textes bibliques divers, tant du point de vue des traditions littraires, des auteurs et de la datation que des genres littraires, conduit considrer ce thme comme structurant et essentiel pour linterprtation morale du corpus biblique tout entier. Par exemple, lattention privilgie accorder aux pauvres rpond ce critre de continuit. On trouve ce thme dun bout lautre de lcriture. Quil sufse ici dallguer un
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argument a fortiori: Ben Sira, pourtant friand de la bonne chre, du vin et des voyages, en fait presque un leitmotiv de son crit de sagesse. 5) Afnement de la conscience Enn, dans le discernement moral, il importe de tenir compte de lafnement progressif de la conscience morale, en particulier dans une lecture globale des deux Testaments. Point nest besoin ici de dvelopper ce point. Plusieurs exemples ont t apports et comments quand nous avons expos le troisime critre spcique: la progression. b. Discernement communautaire 152. De toute vidence, le processus du discernement ne saurait se limiter la dmarche exgtique, mme avec les ressources conjugues des diverses mthodes aujourdhui en usage. Au regard de lcriture, la communaut est un lieu essentiel de discernement. 1) Ancien Testament Mme lAncien Testament le montre sa manire, lui qui voque dj la ncessit dune volution des rgles de vie de la communaut dIsral en fonction de situations historiques ou sociales nouvelles. Prenons un exemple, qui nest pas banal si on songe aux aspirations fministes de notre temps. Le livre des Nombres pose dune manire indite la question de lhritage de la descendance fminine dune tribu ou dun clan, et il lgifre en ce sens (Nb27,1-11; 36,1-12). Mose est prsent comme le mdiateur habilit pour exposer au Seigneur les demandes de la communaut, et communiquer au peuple la rponse lgislative qui en dcoule. Le texte articule donc lexpression des besoins du peuple, lintervention de mdiateurs qualis (Mose, Elazar) et lautorit souveraine du Seigneur. 2) Nouveau Testament Il arrive que, dans les choix faire, en se rclamant de la loi ou de la coutume, on achoppe sur des dtails. Des dtails auxquels on accorde de limportance, ou mme qui, momentanment, ont rellement de limportance. Comment oprer le partage entre lessentiel, non ngociable, et laccessoire, ngociable ? Le Nouveau Testament, en matire de discernement ecclsial, nous a laiss un document saisissant (Ac 15,1-35). La problmatique tait nouvelle. Certains, dans la communaut, voulaient obliger les paens qui prenaient loption du christianisme faire en mme temps loption du judasme au complet, y compris la circoncision, dment prescrite dans la Torah (Gn 17,10-14), mme aux trangers en rsidence (Ex 12,48-49). Au plan moral, cela posait le problme de lobissance une volont expresse de Dieu. Le rcit des Actes met en place les composantes essentielles dun discernement prudent: une dmarche communautaire, la recherche dune solution et la dcision. a) Les aptres et les anciens se runissent pour examiner cette affaire (Ac 15,6). De nos jours, on exprime ce type de dmarche en termes de coresponsabilit, de synodalit. b) Pour trouver une solution adapte, les responsables cherchent distinguer lurgent (les valeurs de fond sauvegarder) et le possible (la capacit dabsorption de chacune des parties concernes). Interviennent quatre personnages. Pierre donne lorientation de fond (ne pas imposer de fardeau inutile), en invoquant trois motifs thologiques: Dieu ne fait pas de distinction entre les personnes; lEsprit Saint a suscit les mmes signes chez les paens que chez les juifs; et surtout, la foi est pure gratuit de Dieu (15,7-11). Paul et Barnab, eux, laissent parler lexprience, le langage du vcu (15,12). la n, Jacques, le sage, propose un compromis: non, pas de surcharges ; mais, quand mme, viter les scandales, et tenir compte les uns des autres (15,13-21). Compromis temporaire,
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sur un point ou lautre, de nature rsoudre la crise hic et nunc. Peu aprs, Paul lui-mme circoncira Timothe par crainte des Juifs (Ac 16,1-13). Quant aux interdits moraux, ceux relatifs aux idolothytes et aux viandes non ou mal saignes (15,20), ils nont pas survcu longtemps dans lglise, comme on le sait par la suite de lhistoire. Lenjeu de cette dcision prudentielle alors tait prcis et circonstanciel : lunit reconstruire dans la communaut. Quant la valeur transculturelle sous-jacente, on peut lexprimer comme suit: louverture la diffrence, un certain pluralisme sociologique, prpare davance par le thme vtrotestamentaire de la circoncision du cur (Dt 10,16 ; Jr4,4 ; cf. Rm 2,25-29). c) Finalement, on communique le rsultat du discernement par une lettre collective (15,23-29). Quatre lments attirent plus spcialement lattention. Dabord, leffet divisif de dcisions prises sans mandat, en dehors de la communion de lglise (15,24). Puis, la dclaration lEsprit Saint et nous-mmes avons dcid , signe vident dun discernement proprement spirituel, effectu dans la dlibration et la prire (15,28). Notons aussi, pour le choix des dlgus, louverture une consultation plus large, qui engage lglise entire (15,22). Et lappel, non pas lobissance aveugle, mais la conscience morale des communauts destinataires du message (15, 29b). b. Discernement personnel 153. Au paragraphe prcdent, nous avons trait dun discernement sappuyant, si lon peut dire, sur une conscience collective claire par lEsprit Saint. Comme tel, le terme conscience collective, popularis surtout partir dmile Durkheim, appartient au registre terminologique moderne. Dans la Bible, le mot suneidsis sapplique strictement au champ de la conscience personnelle, le plus souvent en rfrence au jugement moral. Une fois, conscience morale et pense sont mises en parallle; et deux fois, conscience et cur (kardia), ce dernier tant, dans la Bible hbraque (lbb), sige et symbole de la rexion, de loption fondamentale, de la dcision morale. On parle de conscience bonne, mauvaise, pure ou purie, belle, irrprochable, faible ou fausse. Pour le discernement, la conscience personnelle, claire par lEsprit Saint, est un troisime lieu, important entre tous. 1) Paul donne un exemple de discernement sur un problme qui, de son temps, passait pour pineux: les chrtiens pouvaient-ils, sans trouble de conscience, consommer des viandes consacres dans le cadre dun culte idoltrique puis vendues sur le march (1 Co 8,111,1) ? Laptre, dans une dialectique habile et tablant sur son autorit, confronte deux ordres darguments. En faveur du oui, il allgue un fondement thologique : une idole, cest un rien , donc, manger la viande en question na, en soi, aucune porte morale (8,4.8 ; 10,19.25.30); en plus, il afrme un droit inalinable, la libert souveraine du croyant (9,1.4.19). Mais cette argumentation, il oppose un principe moral qui relve de la prudence pratique et qui, dans la dcision nale, doit lemporter: la dlicatesse dans la charit. Celle-ci peut commander de renoncer un droit (9,15), dajuster son agir en tenant compte de la conscience faible dautrui, de manire viter le scandale (8,7-13 ; 10,23-24.28-29.32-33). Qui consomme lidolothyte sans gard aux autres ne pche pas du tout contre la foi (critre de lopposition), mais bien contre lamour (critre de la dimension communautaire). 2) Un autre texte labor (1 Co 7,1-39) montre encore mieux comment, partir dune question brlante et nouvelle pose par la communaut, seffectue le discernement pratique. Comment juger de la valeur respective des tats de vie au regard de lthique chrtienne ? Ici, Paul distingue quatre types de consignes, quon peut envisager en gradation descendante, eu gard la force obligatoire. a) Dabord, une prescription du Seigneur lui-mme, et donc irrformable, puisquelle sappuie sur une parole explicite de lvangile : Que la femme ne soit pas spare de son mari ! (cf.Mt 5,32 ;

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19,9) Advenant le cas contraire par la force des choses, le commandement implique le nonremariage ou un processus de rconciliation (7,10-11). b) Mais que faire quand un cas nest pas prvu par lvangile ? Paul, pasteur autant que thologien, saffronte au problme concret des mariages entre croyant et incroyant. Si ce dernier commence et continue dtre sancti [nuance du parfait grec] par son conjoint, cest--dire sil y a cohabitation harmonieuse et une certaine ouverture spirituelle, le prcepte vanglique sapplique sans problme; mais si le conjoint non croyant opte pour la sparation, lautre, au dire de Paul, devient libre. Laptre prcise dentre de jeu quil table sur sa propre autorit : Cest moi qui le dis, non pas le Seigneur (7,12-16). c) Paul aborde ensuite la question de la virginit (7,25-38), tat de vie aucunement valoris dans le monde juif. Il la recommande, mais seulement comme un conseil : Je nai pas dordre du Seigneur, mais je donne une opinion en tant quhomme digne de conance qui le Seigneur a fait misricorde . Il invoque deux arguments. Lun, de convenance pratique: viter les soucis (7,32-35). Lautre, thologique et spirituel : la brivet du temps (7,29-31). De manire plus succincte, Paul applique le mme type de discernement spirituel la situation des veuves, en concluant : Je pense moi aussi avoir lEsprit de Dieu (7,39-40). d) Lautre avis donn par Paul rpond directement la question initiale pose par la communaut: le bien-fond de labstinence sexuelle, pour des motifs spirituels, chez un couple mari (7,1-9). Ici encore laptre use de prudence dans son discernement. Il value les risques concrets dune position trop radicale en matire de sexualit conjugale. Il autorise labstinence comme une concession, et non un ordre , trois conditions : laccord des deux conjoints, le caractre provisoire ( pour un temps seulement), et surtout lobjectif essentiellement spirituel ( vaquer la prire ). Et il prote de loccasion pour afrmer la parfaite rciprocit et galit des conjoints dans la libre disposition du corps de lautre. 2.6.2. Orientations pour aujourdhui 154. videmment, ce nest pas possible dappliquer ces considrations toutes les problmatiques nouvelles auxquelles saffronte la morale dans le contexte actuel: mondialisation de lconomie, des communications et des changes, surpopulation, bouleversement dans les mtiers et professions, dveloppement de technologies militaires sophistiques, mergence dune socit de loisirs, branlement de la structure familiale traditionnelle, ducation et confessionnalit, etc. Quil nous sufse dindiquer quelques jalons qui puissent aider, non seulement les moralistes mais les groupes et les individus qui tiennent sinspirer de lcriture, pratiquer un sain discernement. 1) En matire de moralit comme en toute autre matire, lglise dsapprouve toute utilisation fondamentaliste de lcriture, consistant, par exemple, isoler un prcepte biblique de son contexte historique, culturel et littraire. Une saine lecture critique aide diffrencier, dune part, les consignes ou les pratiques valables pour tous les temps et tous les lieux, et, de lautre, celles qui ont pu tre ncessaires une poque donne ou dans un espace gographique particulier et ensuite devenir dsutes, obsoltes ou inapplicables. Plus que lexgse des textes eux-mmes, la thologie biblique, avec son regard densemble sur lun et lautre Testament, permet de ne jamais traiter une question morale comme en vase clos, mais toujours dans laxe des grandes artes de la Rvlation de Dieu. 2) Pour une bonne part, lthique recourt aux ressources de la raison. Nous lavons vu, la Bible ellemme a beaucoup en commun avec la sagesse des peuples (convergence). Mais elle sait aussi contester, ramer contre-courant (opposition). Et dpasser (progression). La morale chrtienne ne peut daucune faon se dvelopper indpendamment de ce soufe nouveau et mystrieux qui lui vient des lumires de lEsprit Saint. Plus que rationnel et sapientiel, le discernement moral des
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croyants est spirituel. Voil qui introduit le thme importantissime de la formation de la conscience. Mme si le Nouveau Testament nassocie quune fois explicitement les deux mots conscience morale et Esprit Saint (Rm 9,1), il est clair quen rgime chrtien, le discernement du bon et du mauvais a pour clef de vote les lments essentiels des paroles de Dieu (He 5,12-14), qui conduisent la perfection (6,1) ceux qui une fois pour toutes ont t illumins, ont got le don cleste et sont devenus participants de lEsprit Saint (6,4). Paul, lui, en appelle au renouvellement de la pense , non pas en conformit avec le monde prsent , mais en discernant ce qui est volont de Dieu, ce qui est bon, acceptable et parfait (Rm 12,2 ; cf. Ep 5,10 ; He 13,21). 3) Ce discernement est minemment personnel, si tant est quen morale catholique on a toujours prsent la conscience comme lultime dcideuse. Mais, dans le processus jamais achev une fois pour toutes de la formation de la conscience, le croyant a la responsabilit et le devoir de confronter son propre discernement avec celui des responsables de la communaut. En ce sens, les modles fournis, entre autres, par Actes 15 et 1 Corinthiens 78 resteront toujours une source dinspiration incontournable dans le processus du discernement ecclsial face aux problmatiques nouvelles. Bref, au regard de lcriture, la difcile conciliation de lautonomie personnelle et de la docilit aux lumires de lEsprit Saint donnes lglise et travers lglise fait partie intgrante du processus de discernement moral. CONCLUSION GNRALE

155. Compte tenu du dveloppement dapproches interdisciplinaires de plus en plus sophistiques pour traiter des grandes questions qui touchent ltre humain, compte tenu, plus particulirement, de la complexit actuelle des problmatiques morales tant au plan individuel que collectif, le prsent document ne prtend pas tre autre chose quune modeste semence de rexion. Toutefois, il comporte des points doriginalit non ngligeables: nous en soulignerons surtout trois. Et il ouvre quelques perspectives davenir.

1. lments doriginalit 156. 1) Le fait de baser sur la Sainte criture lensemble de notre rexion invite envisager la morale, non pas dabord du point de vue de lhomme, mais du point de vue de Dieu. De l le concept de morale rvle, qui peut tre utile si on le comprend bien. En cela, nous lavons vu, notre approche se distingue dentre de jeu de lthique et des morales naturelles fondes essentiellement sur la raison. Lavantage potentiel est double. Au plan thorique, dabord, la morale ainsi envisage dpasse de beaucoup la porte dun code de comportements adopter ou viter, ou mme une liste de vertus pratiquer et de vices combattre pour assurer lordre social et le bien-tre de la personne. Elle sinscrit dans unhorizon proprement spirituel, o laccueil du don gratuit de Dieu prcde et oriente la rponse de lhomme. Or on sent chez beaucoup de nos contemporains, chrtiens et non chrtiens, un besoin marqu de rednir leur vision des choses dans un horizon spirituel, et une recherche active en ce sens. Une morale exigeante comme la Bible la propose, tant au plan spirituel quau plan social, nest donc pas trangre aux aspirations conscientes ou inconscientes de lhumanit post-moderne: une morale qui, loin de nous replier sur nous-mmes, nous ouvre les yeux vers les autres, spcialement vers les
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pauvres, proches et lointains, une morale qui nous rend inquiets et nous pousse laction en leur faveur. Deuximement, au plan pratique, une approche comme la ntre aide mieux contourner trois piges parfois subtils qui ont guett et guettent encore plus dune instance ducative, au plan des valeurs humaines comme au plan de la foi : une sorte de casuistique, de moralisme et de lgalisme troits. Resituer toutes les sortes de prceptes dans lhorizon de fond du don de Dieu, comme le suggre la Bible dans son ensemble, leur confre un relief et une force dexpression nouveaux. 157. 2) En tout respect pour le texte fondateur du Dcalogue, nous en avons propos une relecture axiologique (cest--dire en termes de valeurs), qui ouvre un champ moral programmatique plutt quuniquement prohibitif et prescriptif, un champ plus dynamique, beaucoup plus exigeant certes, mais paradoxalement plus attrayant, conforme aux sensibilits thiques et morales dune majorit de nos contemporains. Dans son Discours sur la montagne, tout aussi fondamental et fondateur, Jsus ouvre nettement la voie dans cette direction. Lavantage saute aux yeux: le dveloppement dune morale perue comme stimulante plutt qucrasante, qui respecte et favorise les cheminements, met en route vers le Royaume et duque les consciences plutt que de donner limpression dune chape de plomb pose sur les paules (cf. Mt 11,29-30). 158.3) Lautre point doriginalit du prsent document rside dans la prsentation systmatique de huit critres gnraux et spciques, dduits de la Bible elle-mme, pour traiter de questions morales actuelles, mme dfaut de rponses dnitives qui exigeront le recours dautres mcanismes de rexion et de dcision. Par notre rexion, plutt que de fournir des directives claires et prcises, qui dpassent dans bien des cas nos comptences dexgtes, nous souhaitons humblement, le cas chant, favoriser une manire daborder la morale selon un esprit diffrent, un soufe nouveau, puis mme lcriture. La morale chrtienne apparatra ainsi dans toute la richesse de ses traits complmentaires: - prioritairement proccupe de la dignit humaine fondamentale (conformit la vision biblique de lhomme) ; - cherchant son parfait modle en Dieu et dans le Christ (conformit lexemple de Jsus) ; - respectueuse de la sagesse des diverses civilisations et cultures, et donc capable dcoute et de dialogue (convergence) ; - courageuse pour dnoncer et endiguer toute option morale incompatible avec la foi (opposition); - sinspirant de lvolution des positions morales, lintrieur de la Bible et dans lhistoire qui a suivi, pour duquer les consciences un rafnement toujours plus grand qui relve de la justice nouvelle du Royaume (progression) ; - capable de concilier les droits et aspirations de la personne, fortement afrms de nos jours, avec les exigences et les impratifs de la vie collective, exprims dans lcriture en termes damour (dimension communautaire) ; - habile suggrer un horizon moral qui, stimul par lesprance dun avenir absolu, dpasse le regard myope qui se limite aux ralits terrestres (nalit); - soucieuse daborder avec prudence les questions difciles, par le triple recours aux ressources de lexgse, lclairage des autorits ecclsiales et la formation dune conscience droite dans lEsprit Saint, de manire ne jamais court-circuiter le dlicat processus du jugement moral (discernement).
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2. Perspectives davenir 159. Ce qui prcde montre bien, certes, les quelques lignes de force, mais aussi le caractre inachev et, du reste, inachevable dun document de la Commission Biblique sur la morale. Certaines questions demeurent ouvertes. Mentionnons, pour ne citer quun exemple, le concept de loi naturelle , dont on croit trouver une bauche chez Paul (cf. Rm 1,18-32 ; 2,14-15), mais qui implique, du moins dans sa formulation traditionnelle, des catgories philosophiques extrieures lcriture. Puisse notre rexion susciter trois types dactivits ultrieures. 160. 1) Dabord, le dialogue. Il est souhaitable que celui-ci nengage pas uniquement les spcialistes dans lglise catholique, par exemple thologiens moralistes et exgtes, mais quil trouve un cho chez les croyants dautres confessions chrtiennes, qui partagent le mme trsor des critures, et mme chez des croyants dautres religions qui, elles aussi, poursuivent des standards levs de vie morale. Plus particulirement, un dialogue fcond avec les juifs, nos frres ans , peut nous aider les uns et les autres toujours mieux situer les lois plurielles, parfois relatives, dans laxe plus fondamental de la Loi thologique, considre comme un chemin de salut donn gratuitement lhumanit. La morale biblique ne saurait tre impose dautres qui nont pas la mme foi ; mais du fait quelle vise amliorer la nature et la condition de lhomme et de la socit, elle est une proposition valide dont pourront tenir compte aussi, nous lesprons, dautres personnes engages dans une dmarche spirituelle, de quelque nature quelle soit. 161. 2) Nous pensons aussi quune rexion comme la ntre, si elle suscite quelque intrt, pourrait aider les pasteurs et les thologiens trouver des stratgies mdiatiques appropries pour que lenseignement moral de lglise soit peru sous un jour positif et dans toute sa richesse. Certes, pour tre dle au Christ et au service de lhumanit, lglise ne peut sabstenir de prsenter clairement les devoirs du croyant et de tout homme, et donc ne pourra jamais faire abstraction des rgles et des interdits. Mais lopposition, surtout quand elle prend lallure dun combat jug ncessaire, nest quun des huit critres que nous avons noncs. Prsenter la morale rvle dans toute son ampleur et sa fcondit, dans laxe de lcriture, pourrait tracer les contours dune pdagogie renouvele. 162. 3) Enn, pour avoir des suites, le prsent document ncessitera, nous en sommes convaincus, un effort de vulgarisation. Ainsi seulement, il pourra proter aux pasteurs, aux agents de pastorale, aux catchtes, aux enseignants, sans oublier les parents chrtiens qui ont la belle et irremplaable mission dduquer leurs jeunes la vie, la foi, lusage dune libert responsable, et de les guider sur la route du vrai bonheur, celui qui dbouche sur lau-del de ce monde-ci.

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BIBLE ET MORALE
LES RACINES BIBLIQUES DE LAGIR CHRTIEN

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Prface Introduction 0.1. Un monde qui cherche des rponses 0.2. Nos objectifs 0.3. Quelques lignes de fond pour saisir lorientation du document 0.3.1. Un concept cl : morale rvle 0.3.2. Lunit des deux Testaments 0.4. Les destinataires du document PREMIRE PARTIE UNE MORALE RVLE : DON DIVIN ET RPONSE HUMAINE 1. Le don de la cration et ses implications morales 1.1. Le don de la cration 1.1.1. Au dbut de la Gense 1.1.2. Dans certains Psaumes 1.1.3. lments fondamentaux de lexistence humaine 1.2. Lhomme cr limage de Dieu et sa responsabilit morale 1.2.1. Selon les rcits de la cration 1.2.2. Selon les Psaumes 1.2.3. Conclusion : sur les traces de Jsus 2. Le don de lalliance dans lAncien Testament et les normes pour lagir humain 2.1. La prise de conscience progressive de lalliance (approche historique) 2.1.1. Une premire exprience fondamentale et fondatrice: un chemin collectif vers la libert 2.1.2. Une premire intuition dinterprtation thologique 2.1.3. Un concept thologique original pour exprimer lintuition initiale: lalliance 2.1.4. Consquences pour la morale 2.2. Les diverses expressions de lalliance (approche canonique) 2.2.1. Lalliance avec No et avec toute chair 2.2.2. Lalliance avec Abraham 2.2.3. Lalliance avec Mose et avec le peuple dIsral

2.2.3.1. Le Dcalogue
2.2.3.2. Les codes lgislatifs 2.2.3.3. Lenseignement moral des Prophtes 2.2.4. Lalliance avec David 2.2.5. L alliance nouvelle selon Jrmie 2.2.6. Lenseignement moral des sages 3. Lalliance nouvelle en Jsus Christ comme ultime don de Dieu, et ses implications morales
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3.1. La venue du Rgne de Dieu et ses implications morales 3.1.1. Le Rgne de Dieu: thme principal de la prdication de Jsus chez les Synoptiques 3.1.2. Lannonce du Rgne de Dieu et ses implications morales 3.2. Le don du Fils et ses implications morales, selon Jean 3.2.1. Le don du Fils, expression de lamour salvique de Dieu 3.2.2. Le comportement du Fils et ses implications morales 3.3. Le don du Fils et ses implications morales, selon les ptres pauliniennes et autres 3.3.1. Le don de Dieu selon Paul 3.3.2. Lenseignement moral de Paul 3.3.3. Suivre le Christ, selon les lettres de Jacques et de Pierre 3.4. La nouvelle alliance et ses implications morales, selon la lettre aux Hbreux 3.4.1. Christ, mdiateur de la nouvelle alliance 3.4.2. Les exigences du don de lalliance nouvelle 3.5. Alliance et engagement des chrtiens : la perspective de lApocalypse 3.5.1. Une alliance en mouvement dans lhistoire 3.5.2. Lengagement des chrtiens

3.6. Leucharistie, synthse de lalliance nouvelle


3.6.1. Le don de leucharistie 3.6.2. Les implications communautaires de leucharistie 4. Du don au pardon 4.1. Le pardon de Dieu selon lAncien Testament 4.2. Le pardon de Dieu selon le Nouveau Testament 5. La destination nale, horizon susceptible dinspirer lagir moral 5.1. Le Rgne ralis et Dieu tout en tous : le message de Paul 5.2. Le point darrive de lApocalypse : la rciprocit avec le Christ et avec Dieu 5.3. Conclusion DEUXIME PARTIE QUELQUES CRITRES BIBLIQUES POUVANT SERVIR UNE RFLEXION MORALE Introduction 1. Critres fondamentaux 1.1. Premier critre fondamental : conformit la vision biblique de ltre humain 1.1.1. Explication 1.1.2. Donnes bibliques 1.1.3. Orientations pour aujourdhui 1.2. Deuxime critre fondamental: conformit lexemple de Jsus 1.2.1. Explication 1.2.2. Donnes bibliques
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1.2.3. Orientations pour aujourdhui 1.3. Conclusion sur les critres fondamentaux 2. Critres spciques 2.1. Premier critre spcique : la convergence 2.1.1. Donnes bibliques 2.1.2. Orientations pour aujourdhui 2.2. Deuxime critre spcique : lopposition 2.2.1. Donnes bibliques 2.2.2. Orientations pour aujourdhui 2.3. Troisime critre spcique : la progression 2.3.1. Donnes bibliques 2.3.2. Orientations pour aujourdhui 2.4. Quatrime critre spcique : la dimension communautaire 2.4.1. Donnes bibliques 2.4.2. Orientations pour aujourdhui 2.5. Cinquime critre spcique : la nalit 2.5.1. Donnes bibliques 2.5.2. Orientations pour aujourdhui 2.6. Sixime critre spcique : le discernement 2.6.1. Donnes bibliques 2.6.2. Orientations pour aujourdhui CONCLUSION GNRALE 1. lments doriginalit 2. Perspectives davenir

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