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UVRES

DE SCHILLER
VIII

PARIS IMPRIMERIE DE CH. LAHURE ET


Rues de Fleurus,
9, et

de l'Ouest,

21

ESTHTIQUE

DE SCHILLER
TRADUCTION NOUVELLE

PAR AD. REGNIER


MEMBRE DE
L INSTITUT

PARIS
LIBRAIRIE DE
L.

HACHETTE ET C
N

RUE PIERRE- SARRAZIN,

14

1862

DE LA CAUSE DU PLAISIR
QUE NOUS PRENONS

AUX OBJETS TRAGIQUES

SCHILLER

rSTHT.

DE LA CAUSE DU PLAISIR
QUE NOUS PRENONS

AUX OBJETS TRAGIQUES


1

Quelque peine que se donnent certains esthticiens modernes,


pour tablir, contrairement
arts de l'imagination et
plaisir, et
les

la

croyance gnrale, que

les
le

du sentiment n'ont point pour objet

pour
,

les

en dtendre

comme

d'une accusation qui


,

dgrade

cette

croyance ne cessera point

aprs

comme

avant, de reposer sur

un fondement
la

solide; et les beaux-arts

renonceront malaisment
faisante qui de tout
le

mission incontestable et bient assigne,

temps leur a

pour accepter
les lever.

nouvel emploi auquel on prtend gnreusement


s'ils

Sans s'inquiter
notre plaisir,
teindre
ils

s'abaissent en se proposant

pour objet
que mL'ac-

seront bien plutt fiers de cet avantage, d'atn'atteint jamais

immdiatement un but o

diatement, par toutes les autres voies qu'elle peut suivre,


tivit

de l'esprit humain. Que le but de la nature, par rapport

l'homme, soit le
,

bonheur de l'homme, bien qu'il ne doive pas lui-mme dans sa conduite morale se proccuper de ce but, c'est ce dont ne peut douter, je pense, quiconque admet
,

1.

Cet crit fut imprim pour la premire fois dans la Nouvelle Tlialie
171)2,

(1

er

ca-

hier de

tome

I,

p.

92-125); puis rimprim, en

des Opuscules en prose

(p. 75-109).

1802, dans le tome IV Voyez la Vie de Schiller, p. 90.

DE LA CAUSE DU PLAISIR
la
la

en gnral que

nature a un but. Ainsi

les

beaux-arts ont

le
:

mme
Ils

but que

nature, ou plutt que l'auteur de la nature


le plaisir et

et ce but, c'est

de rpandre

de faire des heureux.

nous procurent en se jouant ce qu'aux autres sources plus

austres

du bien de l'homme
ils

il

nous

faut d'abord

puiser

avec peine;
est le prix

nous prodiguent en pur don ce qui ailleurs


efforts.

de tant de rudes

De quels labeurs

de quelle

application ne nous faut-il pas payer les plaisirs de l'entende-

ment! de quels
son
!

sacrifices

douloureux, l'approbation de
les joies

la raisi

de quelles dures privations,


,

des sens! Et,

nous

abusons de ces plaisirs


l'excs
1

quelle suite de

maux pour en

expier

L'art seul

nous assure des jouissances qui n'exigent


ne cotent aucun sacrifice,
et qu'il

aucun

effort pralable, qui

ne faut payer d'aucun repentir. Mais qui pourrait ranger dans une mme classe le mrite de charmer de cette manire avec
,

le

triste

mrite d'amuser? Qui s'avisera de contester

la

pre-

mire de ces deux fins aux beaux-arts, uniquement parce qu'ils tendent plus haut que la dernire? Cette proccupation, trs-louable d'ailleurs, de poursuivre
partout le bien moral
qui a dj
fait

comme

le

but suprme, proccupation

clore et patronn, dans l'art, tant de choses

diocres, a caus aussi, dans la thorie,


dice.

Pour convier

les

beaux-arts
la

mun semblable prjuprendre un rang vraiment


la

lev, pour leur concilier

faveur de l'tat,

vnration de
:

tous les

hommes, on

les

pousse hors de leur domaine propre


est

on leur impose une vocation qui leur


fait

trangre

et tout

contraire leur nature.

On

croit leur
,

rendre un grand
charmer, un

service en substituant

un but
sur

frivole

celui de

but moral;

et leur influence

la moralit, influence qui saute

aux yeux, milite ncessairement en faveur de

cette prtention.

On trouve
si

illogique que ce mme art grande mesure au dveloppement de ce


,

qui contribue dans une


qu'il

y a de plus

lev dans
et fasse sa

l'homme

ne produise cet

effet

qu'accessoirement,
1

proccupation principale d'un but aussi vulgaire

qu'on se figure qu'est le plaisir. Mais cette contradiction apparente,


il

nous serait

trs-facile de la concilier, si

nous avions

une bonne thorie du


sophie esthtique.
Il

plaisir,

un systme complet de philo-

rsulterait de cette thorie qu'un plaisir

(JUE
libral

NOUS PRENONS AUX UBJETS TRAGIQUES.


comme
est

celui

que nous procurent

les

beaux-arts,

repose de tout point sur des conditions morales,


les facults

et
Il

que toutes
en rsul-

morales de l'homme y sont exerces.

terait

encore que procurer ce plaisir est un but qui ne peut


et,

jamais tre atteint que par des moyens moraux;


quent, que
l'art,

par cons-

pour tendre

et

aboutir parfaitement au plaisir,


les

comme
l'art

son vritable but, doit suivre


il

voies de la saine
la

morale. Or,

est parfaitement indiffrent


soit

pour

dignit de

un but moral, ou qu'il ne puisse l'atteindre que par des moyens moraux; car, dans les deux cas, il a touque son but
jours affaire
d'accord avec
le

la

morale,

et doit se

mettre rigoureusement
la

sentiment du devoir; mais, pour

perfection

de

l'art,

il

n'est rien
le

deux sera

but et

moins qu'indiffrent de savoir lequel des lequel sera le moyen. Si c'est le but luil'art

mme
les

qui est moral,

perd tout ce qui

fait

sa force, je veux

dire son indpendance et, ce qui fait son efficacit sur toutes

mes,

l'attrait

du

plaisir.

Le jeu qui nous rcre se change


c'est

en occupation srieuse; et pourtant


rcrant que l'art peut
le

prcisment en nous

mieux mener

fin la

grande

affaire,
les

l'uvre morale.

11

ne peut avoir une influence salutaire sur

murs

qu'en exerant sur les imaginations toute son action


il

esthtique, et

ne peut produire cet

effet

esthtique son plus

haut degr qu'en exerant pleinement sa libert.


Il

est certain,

en outre, que tout

plaisir,

du moment

qu'il d-

coule d'une source morale, rend


leur; et qu'alors
l'effet

l'homme moralement meilcause. Le plaisir

son tour devient


est

qu'on trouve ce qui


fortifie

beau, au touchant, au sublime,

nos sentiments moraux,

comme

le plaisir

qu'on trouve

la

bienfaisance, l'amour, etc., favorise ces inclinations.

Et de

d'un

mme que le contentement de l'esprit est homme moralement excellent, de mme


la satisfaction

le lot

assur

l'excellence

morale accompagne volontiers


l'efficacit

du cur. Ainsi

morale de

l'art

ne tient pas seulement ce qu'il

emploie des moyens moraux pour nous charmer, mais aussi


ce

que

le plaisir

mme

qu'il

nous procure devient un moyen

de moralit.
Il

y a autant de

moyens par

lesquels l'art peut atteindre son

but, qu'il y a en gnral de sources d'o dcoule

pour

l'esprit

DE LA CAUSE DU PLAISIR
plaisir libral. J'appelle

un

un
la

plaisir libral celui qui

met en

jeu les forces spirituelles,


veille en

raison et l'imagination, et qui


la reprsentation
,

nous un sentiment par


plaisir

d'une ide

la

diffrence du

physique ou sensuel

qui

met notre
et

me
o

sous la dpendance des forces aveugles de la nature,

La

sensation est immdiatement veille en nous par une cause


1
.

physique

Le plaisir sensuel est

le seul

qui soit exclu du do-

maine des beaux-arts;


les

et le talent d'exciter ce

genre de plaisir

ne saurait jamais s'lever la dignit d'un art, sauf le cas


impressions sensuelles sont ordonnes, renforces ou
l'art, et

mo-

dres, d'aprs un plan qui est le produit de

o ce plan

se reconnat par la reprsentation. Mais, dans ce cas

mme,

cela seul

ici

peut mriter

le

nom

d'art, qui est l'objet

d'un plai-

sir libral, j'entends le

notre entendement, et

bon got dans l'ordonnance, qui rjouit non les charmes physiques eux-mmes,
plaisir, et

lesquels ne flattent que notre sensibilit.

La source gnrale de tout


est sensuel lorsque cette

mme du

plaisir sen-

suel, c'est la convenance, la conformit avec le but. Le plaisir

convenance se manifeste non par


,

le

moyen des facults reprsentatives mais seulement par le moyen de quelque loi fatale de la nature, qui a pour consquence physique la sensation du plaisir. Ainsi le mouvement
du sang
de
la

et

des esprits animaux, quand

il

est

conforme au

luit

nature, produit dans certains organes, ou dans l'orgaentier, le plaisir corporel avec toutes ses varits et
:

nisme tout
tous ses

modes

nous sentons

cette

convenance par

le

moyen de

la sensation agrable;

mais nous n'arrivons aucune reprconfuse de cette convenance.


la

sentation ni claire, ni

mme
,

Le plaisir est libra!


nance,
tation.
et

lorsque nous nous reprsentons

conve-

que

la

sensation agrable accompagne cette reprsen-

Ainsi, toutes les reprsentations par lesquelles nous


avertis qu'il y a convenance et

sommes

harmonie entre

la

fin

1.

Dans

la

Nouvelle TlutJie,

la

phrase est un peu diffrente

J'appelle

un
;

plaisir libral celui

qui affecte les facults de

rame conformment

leurs pro-

pres lois, et qui veille en nous un sentiment par la reprsentation d'une ide la diffrence du plaisir physique ou sensuel, o notre me, place dans la d-

pendance du mcanisme, est affede d'aprs des sation est immdiatement, etc.

lois

trangres, et o

la

sen-

QUE NOUS PRENONS AUX OBJETS TRAGIQUES.


et les

7 et,

moyens, sont pour nous des sources de

plaisir libral
fin

par consquent, peuvenl tre employes cette

par

les

beaux-arts. Or, toutes les reprsentations peuvent rentrer sous


l'un

de ces chefs
le

le

bien,

le

vrai,

le

parlait,

le

Iftau,

le

touchant,
vrai et
le

sublime. Le bien occupe surtout notre raison;


le

le

parlait, notre intelligence;


et

beau intresse
le

la fois
la

l'intelligence

l'imagination; le touchant et
11

sublime,

raison et l'imagination.
rjouis rien

est vrai

que par

l'attrait

ou

le

que nous sommes encore charme, qui n'est que la


fait

force sollicite entrer en jeu; niais l'art ne

usage de ce

ressort

que pour accompagner


l'ide

les

jouissances plus releves

que nous donne

de

la

convenance. Considr en lui-

mme,

le

charme ou

l'attrait se

confond avec

les sensations

de

la vie, et l'art le

ddaigne

comme

tout ce qui n'est que plaisir

sensuel.

On ne pourrait
la

tablir

une

classification des beaux-arts, sur

seule diffrence des sources o chacun d'eux va puiser le

plaisir qu'il

nous procure
il

attendu que dans une

mme

classe,

de beaux-arts
vent

peut entrer plusieurs sortes de plaisir,

et sou-

mme

toutes ensemble. Mais

sorte de plaisir y est poursuivie

du moment qu'une certaine comme but principal, on en

peut faire sinon

le

caractre spcifique d'une classe proprele

ment

dite,

du moins
les

principe et la tendance qui distingue

entre elles

uvres

d'art. Ainsi,

par exemple, on pourrait

prendre
tion,

les arts

qui satisfont surtout l'intelligence et l'imaginale vrai,

par consquent ceux qui ont pour objet principal

le parfait et le

beau,

et les

runir sous

le

nom

de beaux-arts
ceux qui

(arts

du got,

arts de l'intelligence); d'autre part,


et la raison, et qui,
le

occupent surtout l'imagination


quent, ont pour principal objet

par constouchant,
la

bon,

le

sublime

et le

pourraient tre runis dans une classe particulire, sous

d-

nomination
Sans doute,

d'arts touchants (arts


il

du sentiment, arts du cur).


le tou-

est impossible
le

de sparer absolument

chant du beau; mais


le

beau peut parfaitement subsister sans

touchant. Ainsi

bien qu'on ne soit point autoris

asseoir

sur cette diffrence de principe une classification rigoureuse


des arts libraux, cela peut du moins servir en dterminer
avec plus de prcision
le

critrium,

et

prvenir

la

confusion

DE LA CAUSE DU PLAISIR
on confond deux domaines
1
.

o l'on est infailliblement entran, lorsqu'en dressant une


lgislation des choses esthtiques,

absolument diffrents, celui du touchant et celui du beau Le touchant et le sublime se ressemblent en ce point que
,

l'un et l'autre produisent

un

plaisir

par une premire impres(le plaisir


ils

sion de dplaisir, et

que par consquent

procdant

de

la

convenance,
le

et le dplaisir

du contraire),

nous don-

nent

sentiment d'une convenance qui suppose d'abord une

disconvenance.

Le sentiment du sublime se compose, d'une part, du senti-

ment de notre

faiblesse

de notre impuissance embrasser

un

objet, et, d'autre part, du sentiment de notre pouvoir moral,

de cette facult suprieure qui ne s'effraye d'aucun obstacle


d'aucune limite
,

et

qui se soumet spirituellement ce

mme

quoi nos forces physiques succombent. L'objet


trarie

du sublime con-

donc notre pouvoir physique

et cette contrarit (dis-

convenance) doit ncessairement exciter en nous un dplaisir. Mais c'est en mme temps une occasion de rappeler notre
conscience une autre facult qui est en nous
,

facult qui est

suprieure

mme

aux objets devant lesquels notre imagination


objet

succombe. Par consquent, un

sublime, prcisment

parce qu'il contrarie la sensibilit, est convenable par rapport


la raison; et
la facult plus
il

haute

nous donne une jouissance par le moyen de en mme temps qu'il nous blesse dans
,

la facult infrieure.

Le touchant, dans son sens propre dsigne


,

cette sensation

mixte o entrent

la fois la souffrance, et

le plaisir

qu'on

trouve la souffrance

mme. Aussi ne peut-on


le

ressentir cette

1.

Ici
:

Schiller a

supprim

morceau suivant, qu'on

lit

dans

la

Nouvelle

Ihalie

Dans le genre touchant, l'pope et la tragdie se maintiennent, en posie, au premier rang. Dans la premire, le touchant est associ au suhlime; dans la seconde, le sublime au touchant. Si l'on voulait avancer plus loin l'aide de ce fil conducteur, on pourrait tablir des espces de posie qui ne traitent que le sublime, d'autres qui ne traitent que le touchant. Dans d'autres encore, le touchant se marierait principalement avec le beau, et formerait ainsi la transition

au second ordre des arts. Peut-tre ainsi pourrait-on parcourir, le mme fil la main, tout ce second ordre, je veux dire les beaux-arts, et une fois parvenu, dans ce domaine, la plus haute perfection, retourner de l au sublime et fermer de la sorte le cercle des arts.

QUE NOUS PRENONS AUX OBJETS TRAGIQUES.


sorte d'motion propos d'un

malheur personnel, qu'en

tant

que

la

douleur qu'on en prouve est assez tempre pour

laisser

quelque place

cette

impression de plaisir qu'\ trou-

verait, par

exemple, un spectateur compatissant. La perte d'un


le

grand bien nous atterre sur


le

moment,

et

notre douleur meut


cette

spectateur

dans un an,

le

souvenir de

peine ellefaible esl

mme
soit le

nous fera prouver de L'motiob.


la

L'homme
el

toujours

proie de sa douleur

le

hros

le

sage, quel que

malheur qui

les frappe, n'en ressentent

jamais que de

l'motion.

L'motion, tout ainsi que


pose de deux affections,
fond,
ici et l,

le

sentiment du sublime, se comet le plaisir;


il

la

douleur

y a donc, au

une convenance,
,

et, sous cette


soit

convenance, une

contradiction. Ainsi

il

semble que ce
souffrance

une contradiction
cette contradiction

dans

la

nature, que l'homme, qui n'est pourtant pas n pour

souffrir, soit

en proie
le

la

et

nous

fait

mal. Mais

mal que nous

fait cette

contradiction, est

une convenance par rapport


nral
;

notre nature raisonnable


sollicite

en g-

et

en tant que ce mal nous

agir, c'est

une

convenance aussi par rapport


quent,
le

la socit

humaine. Par cons-

dplaisir

mme

qu'excite en nous cette contradiction

doit ncessairement nous faire prouver un sentiment de plaisir,

parce que ce dplaisir est une convenance. Pour dtermi-

ner, dans

une motion
il

si

c'est le plaisir
si

ou

le dplaisir qui

l'emporte,

faut se
la

demander

c'est l'ide

de

la
le

disconveplus vive,

nance, ou celle de

convenance, qui nous affecte

ment. Cela peut dpendre ou du nombre des motifs


atteints
les buts.

des buts

ou manques, ou de leur rapport avec

le

dernier de tous

La souffrance de l'homme vertueux nous meut plus douloureusement que


cas
il

celle

du pervers, parce que dans


,

le

premier

non pas seulement par rapport la gnrale de l'homme qui est le bonheur, mais par rapdestine
y a contradiction
port cette autre
fin particulire,
il

que

la vertu

rend heureux

tandis que dans le second cas

y a contradiction seulement

par rapport
le

la fin de l'homme en gnral. Rciproquement, bonheur du mchant nous offense aussi beaucoup plus que

l'infortune de

l'homme de bien, parce que nous y trouvons une

10

DE LA CAUSE DU PLAISIR
le vice

double contradiction, d'abord

en lui-mme,

et

en se-

cond
Il

lieu la

rcompense du

vice.

y a d'ailleurs cette autre considration, que la vertu est


le

bien plus propre se rcompenser elle-mme que


lorsqu'il triomphe, se punir; et c'est prcisment

vice,

pour cela

que l'homme vertueux, dans l'infortune, restera beaucoup plutt fidle au culte de la vertu, que l'homme pervers ne songera,
dans
la

prosprit, se convertir.

Mais ce qui importe surtout pour dterminer, dans les motions, le

rapport du plaisir au dplaisir,


,

c'est

de comparer celle

des deux fins qui a t remplie


et

avec celle qui a t mconnue,


il

de savoir quelle est

la

plus considrable. Or.


si

n'y a pas de

convenance qui nous touche de


rale, et pas

prs que

la

convenance mo-

de plaisir suprieur celui que nous en ressentons.

La convenance physique pourrait bien tre un problme et un la convenance morale nous est problme jamais insoluble
:

dmontre. Elle seule


et
le

est

fonde sur notre nature raisonnable


le

sur une ncessit interne. C'est notre intrt


plus considrable
;

plus proche,

et

en

mme

temps

le

plus facile recon-

natre, puisqu'elle n'est

dtermine par aucun lment du deintrieur de notre raison


!

hors, mais bien par


c'est le

un principe
morale ne

1 :

palladium de notre libert

Cette convenance

se reconnat

jamais plus viveavec une autre

ment, que lorsqu'elle se trouve en


convenance
et qu'elle

conflit

prend

le

dessus; alors seulement se r-

vle toute la puissance de la loi morale, lorsque nous la voyons

en

lutte avec toutes les autres forces de la nature, et qu'auprs

d'elle, toutes ces forces

perdent leur empire sur une me huautres forces de


la
.

maine Par
soumis

ces

mots

les

nature,

il

faut en-

tendre tout ce qui n'est pas force morale


la lgislation

tout ce qui n'est pas


:

suprme de

la

raison

c'est--dire sentila
.

ments, instincts, affections, passions, tout aussi bien que


plus la
victoire est glorieuse
la force et la

ncessit physique et le sort. Plus l'adversaire est redoutable


:

la

rsistance seule
11

donne
le

la

me-

sure de

rend

visible.

s'ensuit

que

plus haut

degr de conscience de noire nature

momie

ne peu! s'prouver que

1.

Dan.-.

';i

Nouvelle Thalie

De notre raison autonome.

QUE NOUS PRENONS AUX OBJETS TRAGIQUES.


ions un
plaisir
tat violent,

11

dans

la

lutte:

<t

que

le

plus haut degr de

moral sera toujours accompagn de douleur.


,

Consquemment
degr minenl
le

le

genre de posie qui nous assure en un

plaisir

moral, doit, par


el

cette

raison

se servir des sentiments mixtes,

nous charmer par

mme, le moyen
son

de

la

douleur. C'est ce que

l'ait

minemment

la tragdie; et

domaine embrasse tous


nance physique
est

les cas possibles

o quelque conve-

sacrifie

une convenance morale, ou

mme

une convenance morale

une autre plus releve. Peutconvenance morale en

tre ne serait-il pas impossible de dresser, d'aprs le rapport

selon lequel on reconnat et on sent

la

opposition avec l'autre, une sorte d'chelle du plaisir moral,

depuis

le

plus bas degr jusqu'au plus haut; et de dterminer

a priori,

d'aprs ce principe del convenance, le degr de l'mo-

tion agrable
tirer

ou douloureuse. Peut-tre

mme

arriverait-on

de ce

mme

principe
et

une

classification

des

diffrents

ordres de tragdies,

en puiser a priori toutes les classes

imaginables, jusqu' en dresser une table complte.


rait alors,

On pour-

une tragdie tant donne,


non-seulement
le

lui

assigner sa place,
le

fixer l'avance,

la

nature, mais

degr d'mone pourra

tion que, d'aprs

genre auquel

elle appartient, elle

dpasser. Mais rservons cet objet, pour le dvelopper part,


en son lieu.

Veut-on savoir quel point

l'ide

de

la

convenance morale

l'emporte dans notre mesurla convenance physique? quelques

exemples particuliers
libres tous

le

feront reconnatre jusqu' l'vidence.


et

lis au poteau du mardeux de choisir, et tous deux se dterminant mourir d'une mort atroce, par le feu, plutt que d'acqurir un trne par une infidlit envers l'objet aim, qu'est-ce qui
1

Quand nous voyons Huon


.

Amanda

tyre

peut bien faire pour nous de cette scne la source d'un plaisir
si

cleste? L'opposition de leur tat prsent avec la liante des-

tine

dont

ils

n'ont point voulu, cette apparente contradiction


le

de

la

nature, qui rcompense la vertu par

malheur, ce d-

menti contre nature donn


en
('veillant

l'amour de soi. etc., tout cela

dans notre me tant d'ides de disconvenance,


e

Voyez

les

strophes 56 et j7 du

xi:

et dernier

chant de l'Oberon de Wieland.

12

DE LA CAUSE DU PLAISIR
nature,
et toutes ses fins, et toutes ses lois, si

devrait nous remplir de la douleur la plus sensible; mais que

nous importe
cette

la

disconvenance que nous voyons en


la

elle est

une occasion

de nous montrer en nous

convenance morale dans sa plus

pleine lumire? Ce spectacle nous rvle la puissance victorieuse

de

la

loi
si

morale

et cette

exprience est pour nous un bien

si

lev,

essentiel,

que nous serions


a valu

mme
un
si

tents de

nous r-

concilier avec le

mal qui nous

grand bien. L'har-

monie dans
monde

le

monde

de la libert morale

nous donne infiniment

plus de jouissance que toutes les dissonances possibles dans' le


de la nature

ne peuvent nous donner de dplaisir.


son devoir d'poux,

Lorsque Goriolan, cdant


citoyen, lve le sige de
quise, lorsqu'il
fait

de

fils

et

de

Rome,
la

qu'il a dj autant dire

conet

taire sa

vengeance, retire son arme,


haine jalouse d'un rival,
il

s'abandonne, en victime,
plit

accom-

videmment un
il

acte tout plein de disconvenances.


le fruit

Par

non-seulement
il

perd tout

de ses victoires antrieures,

court encore de propos dlibr au-devant de sa perte; mais,

de l'autre ct, quelle excellence morale, quelle indicible gran-

deur dans ce

sacrifice

Qu'il est

beau de prfrer hardiment


,

la

plus criante disconvenance par rapport l'inclination

une

disconvenance qui blesserait


le la

le

sens moral

d'aller ainsi contre

plus cher intrt de

la

nature sensible, contre les rgles de

prudence, uniquement pour se mettre d'accord avec un

intrt et
fice

une rgle suprieurs, avec


propre vie

la loi

morale! Tout sacriacte contradictoire,

que

l'on fait de sa

est

un

car la vie est la condition de tous les biens; mais le sacrifice

de

la vie,

au point de vue moral,


,

est

une convenance

et

une

convenance suprieure

parce que la vie ne saurait tre consi-

drable par elle-mme, elle

ne saurait

l'tre

en tant que but,


la loi

mais seulement
rale. Si

comme moyen
la loi

d'accomplissement de
le sacrifice
la vie doit
,

donc

il

se prsente

un cas o
morale
,

de

la vie soit

moun

moyen d'accomplir
moralit.
cessaire
Il

passer aprs la

n'est pas ncessaire que je vive

mais

il

est n-

que

je prserve

Rome

de

la

famine

dit le

grand

1. Le mot de Pompe dans Plutarque (Vie de Pompe, 50) n'est pis moins il est ncessaire IIXev vy/.i, jjv ox ,'/yxn beau, et il 'est plus court que je m'embarque, il ne l'est pas que je vive.
:

QUE NOUS PRENONS AUX OBJETS TRAGIQUES.


Pompe,
amis
le

13

lorsqu'il va

s'embarquer pour l'Afrique,

et

que ses
la

pressent de diffrer son dpart jusqu' ce que

tem-

pte soit passe.

Mais la souffrance d'un sclrat n'a pas moins de charme


tragique que la souffrance d'un

homme

vertueux; et pourtant

nous avons

ici

l'ide

d'une disconvenance morale. La contra-

diction qu'il y a entre sa conduite et la loi morale devrait in-

disposer notre
telle

me,

et l'imperfection

morale que suppose une

conduite devrait nous remplir de douleur, lors


le

mme

que

nous ne compterions pour rien en


sont,

malheur des innocents qui


plus aucun motif de
satis-

victimes.

Ici

il

n'\

faction dans la moralit de la personne, rien qui nous puisse

ddommager de

l'affection pnible

que nous causent

et sa

con-

duite et sa souffrance. Et pourtant l'une et l'autre forment un


objet trs-prcieux

pour

l'art, et

devant lequel nous nous arrIl

tons avec un haut degr de plaisir.


concilier ce

ne sera pas

difficile

de

phnomne avec
l'ide

ce

que nous avons


la
:

dit jusqu'ici.
loi

Ce n'est pas seulement nous donne


suit

l'obissance

morale qui
douleur qui

d'une convenance morale


cette loi

la

une infraction
tristesse

nous donne aussi


la

la

mme

ide.

La

qu'excite
est

en nous

conscience d'une imper-

fection

morale

une convenance, parce que ce sentiment


,

correspond son contraire

au sentiment de satisfaction qui


la loi

accompagne tout
la

acte

conforme
,

du bien. Le repentir,

rprobation de soi-mme
la

mme

leur plus haut degr

dans le dsespoir, ont de

noblesse au point de vue moral,


si

parce qu'ils ne sauraient jamais .tre prouvs

au fond du

cur criminel ne
droits

veillait

encore un incorruptible sentiment du


si

juste et de l'injuste, et

la

conscience ne

faisait valoir ses

mme

contre les intrts les plus puissants de l'amour

de
la

soi. Le repentir qu'on prouve d'une action vient de ce qu'on compare avec la loi morale et l'on est mcontent de cette
,

action parce qu'elle rpugne cette loi.


l'instant

Il

faut

donc que, dans

du repentir, la loi morale soit le motif qui parle le plus haut un tel homme il faut que cet intrt soit plus considrable pour lui que le fruit mme de son crime puisque
; ,

la

conscience d'avoir enfreint la


jouissance de ce
fruit.

loi

morale empoisonne pour


d'une

lui la

Or,

l'tat

me o

la loi

du

14

DE LA CAUSE DU PLAISIR
le

devoir est reconnue pour l'intrt

plus cher. Ruine une conest

venance morale,

et,

par consquent,

pour nous

la

source

d'un plaisir moral. Et que peut-il y avoir de plus sublime que cel hroque dsespoir qui foule aux pieds tous les biens de la
vie et la vie

mme,

parce qu'il ne peut supporter les reproches,


fasse

ni couvrir la voix

du juge intrieur? Que l'homme de bien


de sa vie pour se conformer
,

librement
rale
,

le sacrifice

la loi

mo-

ou que

le

criminel

press par sa conscience

attente luila violation

mme

sa vie
loi,

pour venger sur sa propre personne


la loi

de cette

notre respect pour


s'il

morale

s'lve au

mme

degr de hauteur. Et,

y avait lieu faire encore quelque

diffrence, ce serait plutt l'avantage

du second

cas

attendu

que l'homme de bien a pu trouver dans la satisfaction de sa


conscience

un encouragement, qui
la part

a facilit jusqu'

un

certain

point sa rsolution, et que le mrite moral d'un acte dchoit

prcisment en raison de
plaisir.
jette,

qu'y prend l'inclination


le

et le

Le repentir d'un crime pass,

dsespoir o

il

nous
fort,

sont

un tmoignage, plus
loi

tardif,

mais non pas moins


:

de
la

la

toute-puissance de la

morale

ce sont des tableaux de

moralit la plus sublime, seulement c'est dans une situation

violente qu'ils sont tracs.

Un homme en
et

proie au dsespoir

pour avoir manqu un devoir moral, revient par cela


l'obissance envers cette loi
;

mme

plus ses maldictions contre


la loi

Jui-mme seront
reprendre sur
Mais
il

terribles

mieux nous verrons

morale

lui

son empire.
le plaisir

y a des cas o
;

moral ne s'achte qu'au prix


se

d'un dplaisir moral


saire de transgresser

et c'est ce qui arrive lorsqu'il est nces-

un devoir pour
soit

mieux conformer un

autre devoir suprieur et plus gnral. Supposons que Coriolan,

au lieu d'assiger sa patrie,

camp avec une arme romaine


soit

devant Antium ou Corioles, que sa mre

du pays des

Volsques, et que les prires qu'elle lui adresse fassent sur lui
le

mme

effet

ce

triomphe de l'amour

filial

produira sur nous

une impression toute contraire. Sa vnration pour sa mre,


dans cette hypothse
,

serait

en contradiction avec un autre de-

voir bien suprieur, avec son devoir de citoyen, lequel, en cas

de

conflit, doit passer


le

avant l'autre. Ce gouverneur auquel on

donne

choix ou de rendre la ville ou de voir poignarder

QUE NOUS PRENONS


sous ses yeux son propre

Ai;
fils

OBJETS TRAGIQUES.

15

l'ail

prisonnier par l'ennemi, se

prononce sans hsiter pour


devoir de pre
esl
,

la

seconde alternative, parce que son


-

en lionne morale , subordonn son devoir


il

de citoyen. Au premier moment, ootre cur se rvolte,


vrai, de voir

esl

un pre trahir ainsi l'instinct de la nature et son devoir de pre; mais nous sommes entrans bientt une admiration pleine de douceur, en songeant que

mme

un

instincl
,

moral

et

un

instinct qui est d'accord avec l'inclination


le

n'a

pu

troubler
faire

la raison dans le

domaine o

elle

commande,

ni lui
fait

prendre

change. Lorsque Timolon de Corinthe

mettre mort un frre chri, mais ambitieux, Tiniophane, et


cela parce

que

l'ide qu'il se fait

de ses devoirs envers

la patrie,

l'obligea dtruire tout ce qui

met en danger
horreur
bientt
l'ait

la

rpublique,
sans rpul;

nous ne pouvons,

il

est vrai, voir sans


si

e1

sion cet acte contre nature et


h

contraire au sens moral


la

mais
haute

cette

premire

impression succde

(dus

estime pour cette vertu hroque, qui

prvaloir ses droits


les sollicitations

contre toute influence trangre, contre toutes

de l'inclination,

et qui,

dans ce tumultueux
prononce, avec
la
le

conflit des senti-

ments
la

les plus contraires,

mme

libert, avec

mme

rectitude qu'au sein du calme


diffrer entirement d'avis avec
:

plus parlait. Nous


les de-

pouvons

Timolon sur

voirs d'un rpublicain

cela n'altre en rien notre satisfaction.

Bien plutt

c'est

justement dans ces sortes de conjonctures o

notre entendement n'est point d'accord avec la personne qui


agit,

que

l'on reconnat le

mieux combien nous mettons


et la

la

convenance morale au-dessus de toute autre,


avec
la raison
il

conformit

au-dessus de la conformit avec l'entendement.

.Mais

n'est pas de

phnomne moral
divers qu'il
l'est

sur lequel

le

jugement

des

hommes
il

soit aussi

prcisment sur celuite

ci, et

ne faut pas aller chercher bien loin


Il

principe de cette sens

diversit.

est vrai

que

le
il

sens moral est un

commun
ces

tous les
et

hommes, mais
Il

n'a pas chez tous le degr de force


le

de libert que suppose ncessairement


sufft la

jugement de
morale
soit

sortes de cas.
pie la
i

plupart, pour approuver une action.


la
loi

conformit de cette action avec

facile

saisir, et

pour condamner

telle
loi

autre action, qu'elle soit

tellement en dsaccord avec cette

que ce dsaccord saute aux

16

DE LA CAUSE DU PLAISIR
il

yeux. Mais

faut

une intelligence claire

et

une raison ind-

pendante de toutes

les forces naturelles, et

par consquent in-

dpendante aussi des tendances morales (en tant qu'elles agissent

comme
que
la

instincts),
le

pour bien dterminer

le

rapport des devoirs

moraux avec

principe suprme de toute moralit. De l vient

mme

action o

un

petit

nombre de personnes reconles


;

natront la convenance suprme, ne sera pour la foule qu'une

disconvenance rvoltante, bien que


sur cette action un jugement moral

uns

et les autres portent

de

l vient

que l'motion

cause par des actions de ce genre ne se

communique pas
morale qui
est

tous les curs avec cette uniformit qu'on devrait attendre de


la

nature humaine qui est une

et

de

la loi

n-

Ne savons-nous pas que le sublime le plus vrai, le plus haut, n'est pour le plus grand nombre qu'exagration et non-sens? parce que le sublime est peru par la raison, et que
cessaire.
la

mesure de

la

raison n'est pas la

mme
le faix

chez tous les

hommes.

Une me vulgaire succombe sous


gros du peuple ne voit-il pas

de ces grandes ides,

ou se sent pniblement tendue par del sa mesure morale. Le


assez souvent
le

plus affreux

dsordre

o un esprit qui pense admire prcisment l'ordre

suprme?

En

voil assez sur le sentiment de la convenance

morale

considr

comme

le

principe de l'motion tragique et du plaisir


la

que nous prenons


qu'il

vue de

la

souffrance. Ajoutons toutefois

un assez grand nombre de circonstances o la convenance naturelle semble charmer notre esprit, mme aux dpens
y a

de
ses

la

convenance morale. Ainsi

l'esprit de suite
flatte

que dploie dans

machinations l'homme pervers

videmment notre
en

imagination, bien que ses

moyens
cette

et

son but rpugnent notre


est capable d'exciter

sens moral.

Un homme de
:

trempe

nous

l'intrt le plus vif

nous tremblons de voir manquer ces

combinaisons, dont nous devrions souhaiter l'insuccs avec la plus vive ardeur, s'il tait vrai de dire que nous rapportons
toutes choses la convenance morale. Mais ce

phnomne

lui-

mme

n'infirme en rien ce que nous avons avanc jusqu'ici du


la

sentiment de
timent sur

convenance morale,

et

de l'influence de ce sen-

le plaisir
,

La convenance

que nous prenons aux motions tragiques. le rapport au but, est pour nous, dans tous

les

n'a

QUE NOUS PRENONS AUX OBJETS TRAGIQUES. 17 cas la source d'un plaisir, lors mme que cette convenance aucune relation avec la morale, lors mme qu'elle y rle

pugne. Ce plaisir, nous

gotons sans mlange, tant

qu'il

ne

nous vient

la

pense aucun but moral auquel l'action o nous


soit

trouvons une convenance

contraire. De

mme

que nous

prenons plaisir observer l'instinct des btes qui ressemble

de l'intelligence, l'activit et l'industrie des abeilles, etc.,

sans rapporter cette convenance toute physique une volont


\

raiment intelligente

encore moins un but moral


est

de

mme

la

convenance de toute action humaine nous


rapport des moyens avec

par elle-mme

une cause de plaisir du moment que nous n'y considrons rien


de plus que
le le but.

Mais,

s'il

nous

vient l'esprit de rapporter et ce but et ces

moyens

un prin-

cipe moral, et
.

rapport ce principe, en

que nous y dcouvrions une disconvenance par un mot si nous nous rappelons que
moral, ce premier mouvement
il

cette action est celle d'un tre

de plaisir succde une profonde indignation; et

n'y a pas de

convenance intellectuelle qui puisse nous rconcilier avec* l'ide


d'une disconvenance morale.
Il

ne faut pas se reprsenter trop


Iago, ce Lovelace, sont des
infail-

vivement que ce Richard

III, cet

hommes

autrement notre sympathie pour eux tourne

liblement au sentiment contraire. Mais,

comme nous

l'apprend

l'exprience journalire, nous possdons une facult dont nous

usons souvent
tel

celle

de dtourner volont notre attention de


la

ou

tel ct

des choses pour


n'est possible

diriger sur

un autre,

et le

plaisir

mme qui
nous

pour nous qu'au moyen de

cette

abstraction,
l'exercice.

invite exercer cette facult et en prolonger

Cependant

il

n'est pas rare

que

la

perversit intelligente se

concilie notre faveur par cette

raison surtout, qu'elle est

un

moyen de nous procurer

le plaisir

d'une convenance morale.

Plus les piges tendus par Lovelace la vertu de Clarisse sont


redoutables, plus dures sont les preuves auxquelles
inventive d'un tyran
la

cruaut

soumet

la

constance de son innocente vic-

time, plus le triomphe de la convenance morale aura d'clat et


de grandeur. C'est un

charme de voir

la

toute-puissance du

sens moral fatiguer et dconcerter ce point le gnie inventif

d'un sducteur. Au contraire, nous comptons au mchant qui


CHILLLR

ESTHET.

18
fait le

DE LA CAUSE DU PLAISIR
mal avec
suite, sa victoire

mme

sur le sens moral, qui,

nous
lui

le

savons, a d ncessairement s'veiller en lui, nous la


c'est

comptons pour une sorte de mrite; parce que


'

la

preuve d'une certaine force d'me


intellectuelle,

et

d'une grande convenance

que de ne se laisser dtourner dans sa conduite

par aucune

sollicitation
il

du sens moral.
que cette sorte de convenance

Au surplus,
dans
le vice

est incontestable

ne peut jamais tre pour nous l'objet d'un plaisir


lorsqu'elle finit par tre humilie devant la con-

parfait,

que

venance morale. Elle est mme alors une condition essentielle

pour que notre plaisir


dans
le

soit

parfait, parce

que

la

convenance

mal peut seule

faire ressortir et

mettre en pleine lu-

mire

la

prpotence du sens moral. Je n'en sais pas de preuve

plus concluante que l'impression dernire sur laquelle nous


laisse l'auteur de Clarisse.

Toute

la

convenance intellectuelle
le

que nous admirions involontairement dans

plan de sduction

de Lovelace est magnifiquement surpasse par la convenance


rationnelle que Clarisse oppose ce redoutable

ennemi de son
et l'autre.

innocence; et cela nous permet de ressentir tout ensemble,

un haut degr, la satisfaction que procurent l'une Du moment que le pote tragique a pour but
sentiment de
et

d'veiller le

la

convenance morale

et

de nous en donner pleine

vive conscience,

du moment
le

qu'il choisit et qu'il


il

emploie

habilement ses moyens en vue de ce but,

doit toujours char-

mer
et

de deux faons
la

connaisseur

par
la

la

convenance morale
il

par

convenance naturelle. Par au cur; par

premire,

donnera

satisfaction

la seconde, l'esprit.
le

La foule subit
pote a eu en

pour

ainsi dire

en aveugle l'impression que


le

vue de produire sur


l'art a

cur, sans entrevoir par quelle magie


elle.

exerc ce pouvoir sur

Mais

il

de connaisseurs,

auprs de qui
se proposait
le
2
:

l'artiste,

y a une certaine classe tout au contraire,


le

manque
dont
il

l'effet

qu'il

de faire sur
la

cur; mais

peut se concilier
le

got par

convenance des moyens

employs

produire

contradiction trange o dgnre

1.

Les mots a d'une certaine force d'me ne sont point dans y a


ici

la

Nouvelle

Thalie.
'2.

Il

deux phrases de plus dans

la

fond

mme,

ceux-ci ne sont satisfaits que par

Nouvelle Thalie : Indiffrents au la forme. Ils ne pardonnent pa9

QUE NOUS PRENONS AUX OBJETS TRAGIQUES.


souvent une culture trop raffine du got, surtout lorsque

19
le

progrs moral reste en arrire du progrs intellectuel. Cette


classe de connaisseurs ne cherche dans le touchant et dans le

sublime que

le

ct intellectuel

1 :

voil ce qu'ils sentent, ce

qu'ils apprcient

avec

le

sens

le

plus juste; mais qu'on se garde


le trop

de taire appel leur cur!... L'ge,

de culture nous

mnent

ce cueil, et rien n'honore plus le caractre d'un

homme
cette

cultiv,
et

que d'chapper par une heureuse victoire

double

pernicieuse influence. De toutes les nations de

l'Europe, ce sont nos voisins, les Franais, qui penchent le


plus vers cet extrme, et nous, en cela

comme
!

en toutes choses,

nous nous vertuons suivre ce modle


les dfauts

de la forme, quelque puissant, du reste, que soit l'effet produit ils aiment mieux voir le luit manqu et les moyens disposs avec convenance, que le but atteint parfaitement sans qu'il y ait convenance dans les moyens. I. Dans La Nouvelle Thalie, au lieu du terme das Verstxndge, o l'intellectuel, le ct intellectuel, il a das Schvenc, le beau.
;

OQ^T)0

DE L'ART TRAGIQUE

DE L'ART TRAGIQUE
L'tat

de passion en lui-mme, indpendamment de

l'in-

fluence

a quelque chose

bonne ou mauvaise de son objet sur notre moralit, en soi qui nous charme. Nous aspirons
tat
,

nous transporter dans cet


sacrifices.

dt-il

nous en coter quelques vous re-

Au fond de nos

plaisirs les plus habituels

trouvez cet instinct. Quant

la nature

mme

de

l'affection
c'est

qu'elle soit d'aversion ou de dsir, agrable

ou pnible,

ce que nous songeons peu

considrer. L'exprience nous

apprend
une
ture.

mme
le

que

les affections pnibles

sont celles qui ont

pour nous
C'est

plus d'attrait, et qu'ainsi

le plaisir

qu'on prend

affection est prcisment

en raison inverse de sa na tous les

un phnomne commun
,

les choses tristes

effrayantes, l'horrible
irrsistible
,

hommes, que mme, exercent sur


devant une scne de

nous une sduction

et

que

dsolation, de terreur, nous nous sentions la fois repousss


et attirs

comme
?

par deux forces gales. Est-il question d'un

assassinat

chacun se presse autour du narrateur avec une cuIl

rieuse attention.
qu'il soit

n'y a pas de conte de revenant,

si

charg

de circonstances romanesques, que nous ne dvo-

rions avec avidit, et avec une avidit d'autant plus grande que
ce conte est plus propre nous faire dresser les cheveux sur
la tte.

1.

Cette dissertation a paru d'abord dans la Nouvelle


I,

ThaKe
,

(2

cahier de 1702,

tome

p. 176-228);

puis elle a t rimprime, en 1802, dans le tome IV des


110-163).

Opuscules en prose

(p.

Voy.

la

Vie

le

Schiller

p. 90.

24

DE L'ART TRAGIQUE.
Cette disposition se manifeste plus vivement

quand

les

ob-

jets

mmes

sont placs devant les yeux.

gloutirait toute

une

flotte, serait, si

nous

Une tempte qui enla voyions du rivage,


Lucrce
1 ,

un spectacle aussi attrayant pour notre imagination que rvoltant


pour notre cur.
Il

serait difficile de croire, avec


5

que ce

plaisir naturel
le

rsulte d'une comparaison entre notre

propre sret et
quelle foule
de.

danger dont nous sommes tmoins. Voyez

peuple accompagne un malfaiteur au thtre du

supplice

Ni le plaisir de voir satisfaire notre

amour de

la

jus-

tice, ni la joie

ignoble de la vengeance ne peut expliquer ce phce

nomne. Peut-tre

malheureux

trouve-t-il

mme

des excuses

au fond du cur des assistants; peut-tre


cre s'intresse-t-elle son salut
s'veille, plus
:

la piti la plus sinqu'il

cela

n'empche pas

ne

ou moins, dans l'me du spectateur une avide cude l'il et de


et l'oreille l'expression

riosit d'pier
Si

de sa douleur.
ici

l'homme bien lev


mais chez

d'un sens dlicat semble faire

une

exception, ce n'est pas dire qu'il soit compltement tranger


cet instinct;
lui la force

douloureuse de
il

la

compassion
les lois

l'emporte sur cet instinct, ou bien


la dcence.

est

contenu par

de

L'homme de
Il

la

nature, que n'enchane aucun sen,

timent de dlicate humanit


sant attrait.
faut

s'abandonne sans honte ce puiscet attrait ait sa raison d'tre


et qu'il se

donc que

dans

une

disposition originelle
loi

du cur humain,

puisse

expliquer par une


(Jue
s'il

psychologique

commune
l'homme,
fait

toute l'espre.
la

nous semblait que ces instincts brutaux de


et si
loi

nature

sont incompatibles avec la dignit de


tions

nous hsi-

pour

cette raison asseoir


il

sur ce

une

commune

toute l'espce,

ne manque pas d'autres

expriences pour d-

montrer jusqu' l'vidence que


motions douloureuses

le plaisir

qu'on trouve aux

est rel, et qu'il est gnral.

La

lutte

pnible d'un cur tiraill entre des inclinations ou des devoirs


contraires, lutte qui, pour celui qui l'prouve, est

une source de

misre, charme celui qui n'en est que spectateur. j\ous suivons
avec un
plaisir toujours croissant les progrs d'une passion,

1.

Voy. De Xatura rerum,

lib. II, v.

et suiv.

2.

Ihms

la

Nouvelle Thalic, au lieu de natrlich,

naturel,

il

a urina-

trlich, a

non naturel, contre nature.

DE L'ART TRAGIQUE.

25

jusqu' l'abme o elle entrane sa malheureuse victime. Ce

mme

sentiment dlicat qui

l'ait

que nous dtournons nos yeux

du spectacle d'une souffrance physique, ou


sion physique d'une peine morale, nous

mme

de l'expresla

fait

prouver, dans

sympathie pour une douleur purement morale, un plaisir qui


n'en est que plus doux. L'intrt avec lequel on s'arrte voir
la

peinture de ces sortes d'objets est un

phnomne

gnral.

Naturellement cela ne doit s'entendre que des affections sympathiques ou ressenties par contre-coup aprs autrui; car d'or-

dinaire les affections directes

et

personnelles, intressant

imm-

diatement en nous

l'instinct

de notre propre bonheur, nous

proccupent
laisser

et

s'emparent de nous avec trop de force pour


plaisir

place

au sentiment de
est

qui

les

accompagne
une passion
les au-

lorsque l'affection

dgage

de tout

rapport personnel.

Ainsi, dans l'me qui est rellement en proie

douloureuse,
tres,
offrir

le

sentiment de
la

la

douleur domine tous

quelque charme que

peinture de son tat moral puisse


l'affection

aux auditeurs ou aux spectateurs. Et nanmoins


,

douloureuse

mme
la

pour celui qui l'prouve directement, n'est


:

pas dnue de tout plaisir

seulement ce plaisir

diffre

du plus

au moins suivant

nature de l'me de chacun.

S'il

n'y avait pas

une sorte de jouissance dans l'inquitude, dans


la

le

doute, dans

crainte, les jeux de hasard n'auraient pas beaucoup prs

tant d'attrait

pour nous

on n'affronterait pas

le pril

par pure

tmrit; et la sympathie elle-mme qui nous intresse la

peine d'autrui ne serait pas pour nous ce plaisir qui n'est ja-

mais plus
et

vif

qu'au moment,

mme o
le

l'illusion est le plus forte,

o nous nous substituons

plus compltement la perles affections


;

sonne qui souffre. Mais cela ne veut pas dire que


dsagrables causent par elles-mmes du plaisir

non

per-

sonne ne s'avisera, je pense, de


tats

le

soutenir;

il

suffit

que ces

de

aine soient les conditions qui seules rendent possibles


plaisir. Ainsi les
et

pour nous certaines sortes de

curs particuqui en sont


le

lirement sensibles ces sortes de plaisir,

plus avides, prendront plus aisment leur parti des affections

dsagrables qui en sont

la

condition
,

et,

jusque dans

les plus

violents orages de la passion

conserveront toujours quelque

chose de leur libert.

26
C'est

DE L'ART TRAGIQUE.
du rapport de notre facult sensible ou de notre facult
le dplaisir
,

morale avec leur objet, que vient


dans
les affections

que nous ressentons


que
le plaisir

dsagrables

de

mme

que

nous prouvons dans

les affections agrables

dcoule prcis-

ment
la

aussi de cette source. Suivant la proportion qu'il y a entre

nature morale d'un


aussi le

homme

et sa nature sensible, se dterles affec-

mine

degr de libert qui peut prvaloir dans


sait
,

tions; et

comme on

que dans l'ordre moral que


de
la

il

n'y a pour

nous rien d'arbitraire


est

l'instinct sensible

au contraire
,

subordonn aux

lois

raison

et,

par consquent
,

d-

pend ou du moins doit dpendre de notre volont


dans toutes ces affections qui ont affaire
de soi
,

il

est vi-

dent que nous pouvons garder notre libert pleine et entire


l'instinct

de l'amour
le

et

que nous sommes matres de dterminer

degr o

elles doivent atteindre.


le

Ce degr sera d'autant plus faible que


l'in-

sens moral, chez

un homme, prvaudra davantage sur

stinct

du bonheur,
raison
,

et que, par l'obissance aux lois universelles

de

la

il

se sera plus affranchi des exigences gostes de


tel

son moi individuel. Un

homme

devra donc, dans

l'tat

de

passion, ressentir beaucoup moins vivement le rapport d'un


objet avec ses propres instincts de bonheur, et en consquence
il

sera beaucoup moins sensible aussi au dplaisir qui ne vient


;

que de ce rapport
au rapport de ce

par contre

il

fera d'autant plus attention


,

mme

objet avec sa nature morale


il

et prci-

sment aussi par


plaisir

cette raison,

sera d'autant plus sensible au


affections de la

que mle souvent aux plus pnibles

sensibilit ce rapport de l'objet avec le moral.


faite est plus

Une me
le

ainsi

capable que toute autre de goter

plaisir

attach la compassion, et

mme

de retenir une affection

personnelle dans les bornes de la simple .compassion. De l


l'inestimable prix d'une philosophie morale qui, en levant

constamment nos regards vers


nous
le

les lois

gnrales

affaiblit

en

sentiment de notre individualit, nous apprend able

mer dans

grand tout notre chtive personnalit,


tat d'en

et

par

nous met en
et

user avec nous-mmes

comme

avec des
fortes

trangers. Cet tat sublime de l'esprit est le lot des

mes

philosophiques qui, par un travail assidu sur elles-mmes, ont

appris soumettre au joug l'instinct goste. La perte

mme

la

DE L'ART TRAGIQUE.
plus cruelle ne
tesse
1
,

27

les

mne

pas au del d'un certain degr de tris-

avec lequel peut toujours se concilier une

somme

ap-

prciable de plaisir.
s'isoler

Ces mes, qui seules sont capables de


,

d'elles-mmes
et

jouissent seules du privilge de prendre

part elles-mmes,

de ne recevoir de leur propre souffrance


la

qu'un

reflet

adouci par

sympathie.

Les indications contenues dans ce qui prcde suffiront dj


nous rendre attentifs aux sources
fection en
plaisir,
et
il

du

plaisir

que procure

l'af-

elle-mme,
l'a

et

particulirement l'affection
les

trfste.

Ce

on

vu, est plus nergique dans


,

Ames morales,
est plus ind-

agit

avec d'autant plus de libert


l'instinct goste.
Il

que l'me

pendante de
fort

est d'ailleurs plus vif et plus


soi est
,

dans

les affections tristes,

o l'amour de

doulou-

reusement inquit, que dans


sent

les affections gaies

qui suppoil

une

satisfaction de

l'amour de soi; par consquent,


,

s'accrot l

l'instinct goste est bless

et

diminue

cet

instinct est flatt. Or,

nous ne connaissons que deux sources


de
l'instinct

de plaisir,

la satisfaction

du bonheur,
qu'il

et

l'accom-

plissement des

lois

morales. Lors donc


la

est

dmontr
il

que

tel plaisir

ne dcoule pas de
tire

premire source,
la

faut

ncessairement qu'il

son origine de
le

seconde. C'est donc


affections

de notre nature morale que drive


douloureuses partages par
font
la

charme des

sympathie,
,

et celui qu'elles

nous

mme

prouver, dans certains cas

lorsqu'elles sont di-

rectement ressenties.

On

a cherch de bien des manires expliquer

le

plaisir de

la piti;

mais

la

plupart de ces solutions avaient peu de chance


la

de tomber juste, parce qu'on recherchait

raison de ce ph-

nomne
la

plutt dans les circonstances concomitantes

que dans
le

nature de l'affection

mme. Pour beaucoup de personnes


simplement
le

plaisir

de

la piti

est tout

plaisir

que prend
c'est le

lame

exercer sa propre sensibilit;

pour d'autres,

plaisir d'occuper

nergiquement ses forces, d'exercer vivement


en un mot. de
venir de
satisfaire l'instinct d'actila

sa facult apptitive,

vit; d'autres enfin le font

dcouverte de traits de
la lutte

caractre moralemenl beaux, que

met dans leur jour

1.

Dans

la

Nouvelle Tlialic

Au

del d'une tristesse calme, avec laquelle....

23

DE L'ART TRAGIQUE.
la

contre l'adversit ou contre

passion. Mais

il

reste toujours
,

expliquer pourquoi c'est prcisment le sentiment pnible


souffrance

la

proprement

dite, qui, dans les objets de la piti,

nous

attire

avec le plus de force, tandis que, d'aprs ces explidevrait

cations,

un moindre degr de souffrance

videmment
le plai-

tre plus favorable ces causes auxquelles


sir

on attribue

de l'motion. La vivacit et la force des ides veilles dans


sur soi-mme du sujet qui prouve la piti

notre imagination, l'excellence morale des personnes qui souffrent, le retour


:

tout cela peut bien relever le plaisir de l'motion,

mais ce

n'est

pas l la cause qui


la

le

produit. La souffrance d'une

me

faible,

douleur d'un sclrat, ne nous procurent pas,


;

la vrit,

cette jouissance
piti

mais

c'est

parce qu'ils n'excitent point notre

au

mme

degr que

le

hros qui souffre, ou l'homme ver-

tueux

qui lutte.

Ainsi nous
:

sommes

toujours ramens la
le

premire question

pourquoi est-ce prcisment

degr de

souffrance qui dtermine le degr de plaisir sympathique que

nous prenons une motion?


sible
:

et

il

n'y a qu'une rponse pos-

c'est

que

l'atteinte porte notre sensibilit est prcis-

ment

la condition ncessaire

pour donner

le

branle cette

facult de l'me

dont

l'activit produit ce plaisir

que nous trou-

vons aux affections sympathiques.

Eh bien

cette facult n'est pas autre

que

la raison; et

comme
comme

la libre efficacit

de la raison, en tant qu'activit absolument


le

indpendante, mrite par excellence

nom

d'activit;

le cur de l'homme ne se sent parfaitement libre et indpen-

dant que dans ses actes moraux,

il

s'ensuit

que

le

charme des
d'acti-

motions tragiques tient rellement ce que cet instinct


vit

y trouve son compte. Mais,

mme
,

en admettant ce'a, ce
ni la vivacit des ides
l'ac-

n'est

proprement ni

le

grand nombre

qui s'veillent alors dans notre imagination, ni en gnral

tion de la facult apptitive, mais bien une certaine sorte d'ides


et

une certaine
,

activit

de

la facult apptitive,

mise en jeu par

la raison

qui est le fondement de ce plaisir.

Ainsi les affections sympathiques en gnral sont pour nous


la

source d'un plaisir, parce qu'elles donnent satisfaction


,

notre instinct d'activit


effet

et les affections tristes


,

produisent cet

avec plus de vivacit .parce qu'elles donnent plus de sa-

DE L'ART TRAGIQUE.
tisfaction cet instinct.

29
activit

L'me ne rvle toute son

que

lorsqu'elle est en pleine possession de sa libert, lorsqu'elle a

parfaitemenl conscience de sa nature raisonnable, parce que


c'est

alors seulement qu'elle dploie

une force suprieure


mieux
cette force

toute rsistance.

Ainsi

l'tat

de l'me qui permet

le

de se

manifester, qui veille le mieux cette activit suprieure, est


celui qui convient le

mieux

un

tre raisonnable
il

et le

plus

satisfaisant
tat doit

pour nos

instincts d'activit; d'o

suit qu' cet

ncessairement tre attache une plus grande


.

somme

de plaisir 1
notre

Or, ce sont les affections tragiques qui mettent


cet tat; et le plaisir
le

me dans

qu'on y trouve l'emporte


affections

ncessairement sur

charme des

gaies

autant

que

le

pouvoir moral s'lve en nous au-dessus du pouvoir

sensible.

Ce qui,. dans

le

systme entier des


,

fins

dernires, n'est

que subordonn

et partiel

l'art

peut l'envisager indpendam-

ment de
cipal. Je
soit

cette relation avec le reste, et

en faire son objet prinla

veux que dans

les desseins

de
:

nature

le plaisir le

ne

qu'un but mdiat ou un moyen


Il

pour

l'art c'est

but

suprme.
gique.

importe donc essentiellement au but de

l'art

de ne

point ngliger cette haute jouissance attache l'motion tra0:- celui

des beaux-arts qui se propose particulirement

pour objet

le plaisir

de

la piti, c'est Vart tragique,

prendre

ce terme dans son acception la plus gnrale.


L'art atteint

son but par ['imitation de

la

nature, en satis-

faisant

aux conditions qui font que


que

le plaisir est

possible dans
l'intel-

la ralit, et

en combinant, d'aprs un plan trac par


lui fournit la

ligence, les lments pars

nature, de manire

atteindre

comme

but principal ce qui, pour la nature, n'tait


l'art

qu'un but accessoire. Ainsi

tragique devra imiter

la

nature

dans ces sortes d'actions qui sont particulirement propres


veiller l'affection de la piti.
Il

s'ensuit que,

pour dterminer en gnral


est ncessaire

les

procds de

l'art

tragique,

il

avant tout de savoir quelles

1.

Voye/

la

dissertation

Sur

la

eau

du

plaisir que noua pi en

ms aux

objets

tragiques. (Sole de Schiller.)

30

DE L'ART TRAGIQUE.
,

conditions, dans la vie relle

le plaisir

de l'motion se produit
et la

communment
qu'il faut

de

la faon la plus

sre

plus forte, mais

en

mme temps

faire attention aux circonstances qui

restreignent ou qui dtruisent absolument ce plaisir.

L'exprience nous indique deux causes contraires qui

em-

pchent
la

le plaisir

qu'on trouverait aux motions

c'est

lorsque

compassion
qu'elle

est

ou trop faiblement ou

si

fortement intres-

.se

perd son caractre d'affection partage (sympaaffection primitive (personnelle). L'inla faiblesse

thique),

pour devenir

suffisance peut tenir

ou

de l'impression que nous

recevons de l'affection primitive, auquel cas nous disons que


notre cur reste froid, et nous n'prouvons ni peine ni plaisir;

ou

d'autres sentiments plus

nergiques qui combattent l'im-

pression reue, et qui, dominant dans notre cur, affaiblissent


le plaisir

de la piti ou l'touffent compltement.

D'aprs ce que nous avons tabli dans notre prcdent essai

Sur
sait

la

cause

du

'plaisir

que nous prenons aux


il

objets tragiques,

on

que dans toute motion tragique


ait

y a

l'ide
,

d'une discondoit toujours

venance qui, pour que l'motion

du charme

conduire l'ide d'une convenance suprieure. Eh bien, c'est


le

rapport qu'ont entre elles ces deux ides opposes qui dter,

mine

dans une motion

si

l'impression dominante sera ou le

plaisir

ou

le dplaisir. L'ide

de la disconvenance est-elle plus

vive que celle de son contraire, ou le but sacrifi est-il de plus

grande importance que


sera

le

but

atteint, l'impression

dominante
objective-

constamment
et

le dplaisir, soit

qu'on l'entende

ment

de l'espce humaine en gnral, soit seulement subjec-

tivement de certains individus.


Si la cause qui a produit
sir trop vif,

un malheur nous donne un


le

dplai-

notre compassion pour la victime en est amoindrie.

Le cur ne peut ressentir dans


degr deux affections

mme temps

en un haut

absolument contraires. L'indignation


faut

contre celui qui est la cause premire de la souffrance devient


l'affection
le pas.

dominante

et

il

que tout autre sentiment cde


le

Ainsi notre intrt est toujours affaibli, lorsque


qu'il s'agirait

mal-

heureux
par une

de plaindre s'est prcipit dans sa ruine


et

faute
il

personnelle

inexcusable;

ou que, pouvant

se sauver,

n'a pas su le faire, soit

par faiblesse d'esprit ou

DE L'ART TRAGIQUE.
deux

31

par pusillanimit. L'intrt que nous portons au malheureux


roi Lear, maltrait par
filles

ingrates, est sensiblement


vieil

diminu par
avec

cette circonstance,
,

que ce

enfant a sacrifi

si

lgrement sa couronne
si
cl

et partag

son amour entre ses


la

filles
'

peu de discernement. Dans

tragdie de Kronegk

Olinde

Sophronie, les plus pouvantables souffrances auxquelles


foi,

nous voyons exposs ces deux martyrs de leur


elles-mmes exciter que faiblement notre

ne peuvent

piti, et

leur sublime

hrosme n'excite que faiblement ntre admiration, parce que


la folie

seule peut suggrer

une action comme

celle

par la-

quelle Olinde s'est plac, lui et tout son peuple, au bord


prcipice.

du

Notre

piti n'est

pas moins affaiblie

lorsque

la

cause pre-

mire d'un malheur, dont l'innocente victime nous devrait


inspirer de la compassion, remplit notre

me

d'horreur. C'est

toujours une atteinte porte la suprme beaut de son uvre,

quand

le

pote tragique ne sait pas se tirer d'affaire sans intro-

duire un sclrat, et qu'il en est rduit driver la grandeur de


la souffrance

de

la

grandeur de

la perversit.

Iago

et

Lady Mac-

beth dans Shakspeare, Clopatre dans la tragdie de Roxelanc*,

Franz Moor dans

les

Brigands, sont autant de tmoignages

l'appui de cette assertion.


intrt,

Un

pote qui entend son vritable


l'effet

ne fera point arriver une catastrophe par

d'une

volont perverse qui se propose pour but le malheur; ni, bien

moins encore, par un manque d'esprit

mais plutt par

la force

imprieuse des circonstances. Si ce malheur ne vient pas de


sources morales 3 , mais des choses extrieures, lesquelles n'ont
point de volont, et ne sont soumises aucune volont, la piti

1. Kronegk, ou plutt Cronegk (J. F.), n en 1731, auteur de plusieurs tragdies, entre autres d'un Cndrus fort applaudi. Le sujet d'Olintle et Sophronie

sait, du n" chant de la Jrusalem dlivre. Roxelane dans la Nouvelle Thalie et dans les Opuscules en prose, aussi bien que dans les OEuvres compltes. Quelque traducteur ou imitateur allemand avait-il substitu ce nom celui de Iiodogune, ou bien Schiller a-t-il crit un nom pour un autre? Il nous parat probable en tout cas qu'il a voulu parler de la tragdie de P. Corneille, dont le V e acte est si justement fameux. Dans l'examen de cette pitee, Corneille va au-devant du reproche qu'on lui fait Il a, dit-il, adouci l'histoire en ce qui touche Clopatre.... pour ne la ici faire pas mchante sans ncessit.

est tir,
2.

comme on

On

lit

3.

Dans

la

Nouvelle Thalie

De sources immorales.

32

DE L'ART TRAGIQUE.
est plus

que nous prouvons


blie

pure, ou du moins

elle n'est affai-

par aucune ide de disconvenance morale. Mais alors on


le la

ne peut pas pargner au spectateur sympathique


dsagrable d'une disconvenance dans l'ordre de

sentiment
nature, qui

peut seule sauver en pareil cas la convenance morale. La piti


est bien

autrement excite lorsqu'elle a tout

la fois

pour

objet et celui qui souffre et celui qui est la cause premire de la

souffrance. Cela ne peut se rencontrer que


excit ni notre

si

le

dernier n'a

mpris ni notre haine,


1

et

s'il

a t

amen contre
deTauride,
le

son inclination devenir cause de ce malheur. C'est une singulire

beaut de Ylphignie allemande

que

le roi

seul obstacle qui contrarie les

vux

d'Oreste et de sa sur, ne

perde jamais notre estime,


l'aimer.
Il

et

qu'on finisse par tre forc de

y a quelque chose de suprieur encore ce genre d'mo:

tion

c'est le cas

o
la

la cause

du malheur non-seulement ne
mais encore ne devient possible
rciproque vient sim-

rpugne en rien

morale
et

que par

la

moralit,
l'ide

la souffrance
fait souffrir

plement de
la situation

qu'on a

son semblable. Telle est


le

de Chimne

et

de Rodrigue dans

Ciel

de Pierre

Corneille, qui est incontestablement, quant l'intrigue, le chef-

d'uvre de
la

la

scne tragique. L'honneur et l'amour

filial

arment
sa
lui

main de Rodrigue contre le pre de celle qu'il aime, et vaillance lui donne la victoire. L'honneur et l'amour filial
suscitent,

dans

la

personne de Chimne, de

la fille

de sa victime,

une accusatrice, une perscutrice redoutable. Tous deux agissent


contrairement leur inclination,
d'angoisse la pense du
et ils

tremblent avec autant

s'arment, que le

malheur de l'objet contre lequel ils devoir leur donne de zle provoquer ce mal-

heur. Aussi tous deux se concilient-ils au plus haut degr notre


estime, puisqu'ils accomplissent.un devoir moral aux dpens de
l'inclination; tous
piti,

deux enflamment au plus haut degr notre


en rsulte que notre

parce qu'ils souffrent volontairement, pour un motif qui


Il

les

rend suprieurement respectables.


ici,

piti,

qu'elle

peu altre par aucun sentiment contraire, brle, bien plutt, d'une double flamme; seulement
est si

1.

Vlphignie en lauride de Goethe.

DE J/ART TRAGIQUE.
l'impossibilit de concilier l'ide

33
l'ide

du malheur avec

d'une

moralit
plaisir

si

digne de bonheur, pourrail encore troubler notre


et

sympathique,

y rpandre un nuage de tristesse. C'esl

dj beaucoup, sans doute, que le mcontentement que nous

donne

cette contradiction

ne porte sur aucun tre moral,

et soit

dtourn, en lieu indiffrent, sur la ncessit seule;

mais

cette

sujtion aveugle la destine ne laisse pas d'tre toujours hu-

miliante et affligeante pour des tres libres, qui se dterminent

par eux-mmes,

('-'est

l ce qui,

mme

dans

les pices les plus

excellentes du thtre grec, nous laisse encore quelque chose

dsirer

dans toutes ces pices, en

fin

de compte,

c'est la

fatalit. qu'on fait

appel, et pour notre raison qui prtend reil

trouver la raison en toutes choses,


qui ne se
.Mais

reste toujours l

un nud

dnoue pas.
o peut s'lever

au suprme et dernier degr o parvient l'homme per,

fectionn par la morale


ce

et

l'art

d'mouvoir,

nud mme
la

se dnoue,

et avec lui disparait jusqu' l'om-

bre d'un dplaisir. C'est ce qui arrive lorsque ce mcontente-

ment contre

destine s'efface lui-mme, et se rsout en


plutt en

un

pressentiment, ou

une conscience nette d'un enprouver


la

chanement tlologique des choses, d'un ordre sublime, d'une


volont bienfaisante. Alors au plaisir que nous
la
fait

convenance morale se joint

la

dlicieuse ide de
la

plus

parfaite

convenance dans

le

grand tout de
le

nature, et ce qui

semblait y porter atteinte, ce qui, dans


causait

cas particulier, nous

un

dplaisir, n'est plus

qu'un aiguillon qui excite notre

raison chercher dans les lois gnrales la justification de ce


ras particulier, et rsoudre au sein de l'harmonie universelle cette cette

dissonance isole. L'art grec ne

s'est

jamais lev

suprme

srnit de l'motion tragique, parce que ni la

religion nationale, ni

mme
si

la

philosophie des Grecs n'clairait


11 tait

leurs pas dans

une voie

avance.

rserv

l'art

mo-

derne, qui jouit du privilge de trouver une plus pure matire

dans

une philosophie plus pure


,

de satisfaire

mme

cette

suprme exigence
de
l'art.

et de dployer ainsi toute

la dignit

morale

Si

nous devons renoncer, nous autres modernes,


l'art grec,

faire

jamais revivre
et

parce que

le

gnie philosophique
sont point
3

du sicle,

en gnral

la civilisation

moderne ne

SCHILLER.

ESTUT.

34

DE L'ART TRAGIQUE.

favorables la posie, du moins ces influences sont-elles moins


nuisibles l'art tragique, qui repose davantage sur l'lment

moral

1
.

Peut-tre est-ce en faveur de cet art seul que notre ci-

vilisation rpare le prjudice qu'elle a caus l'art

en gnral.
le

De

mme

que l'motion tragique


de

est affaiblie
,

par

mlange
s'j

d'ides et de sentiments choquants

et

que

le

charme qui

attache en est amoindri

mme

elle peut,

au contraire, en

s'approchant l'excs de l'affection directe et personnelle,


s'exagrer jusqu' un point o la douleur l'emporte sur le plaisir.

On

remarqu que

le dplaisir,

dans

les affections

vient

du rapport de leur objet avec notre sensibilit, de


le plaisir

qu'on y trouve vient du rapport de avec notre facult morale. Cela suppose donc entre notre sensibilit et

mme que l'affection mme

notre facult morale un rapport dtermin, qui dcide


le plaisir et le dplaisir

du rapport entre
verser en

dans les motions

tragiques, et qui ne saurait tre modifi ou renvers sans ren-

mme

temps

les

sentiments de plaisir
,

et

de dplaisir

qu'on trouve aux motions

ou

mme

sans les changer en leur

contraire. Plus la sensibilit est vivement veille dans notre

me, plus l'influence de la moralit y sera faible; quement plus la sensibilit perd de sa force plus
,

et

rcipro-

la moralit

gagne en puissance. Donc, ce qui, dans notre cur, donne une


prpondrance
la facult sensible,

devra, de toute ncessit


le plaisir

en restreignant

la facult

morale
,

diminuer

que nous

prenons aux motions tragiques


;

plaisir qui dcoule exclusive,

ment de cette facult morale de mme que tout ce qui dans notre cur imprime un lan cette dernire facult devra
,

mousser

l'aiguillon de la douleur,

mme
de

dans

les affections

directes et personnelles. Or, notre sensibilit acquiert en effet


cette

prpondrance lorsque
vivacit qui

les ides

la souffrance s'lvent

un degr de

ne nous permet plus de distinguer


d'une
,

l'affection

sympathique

affection

personnelle

notre

propre moi du sujet qui souffre


sensibilit

la ralit enfin

de

la posie.

La

prend galement

le

dessus lorsqu'elle trouve un

ali-

Si nous devons 1. La phrase est un peu diffrente dans la Nouvelle Thalie renoncer, nous autres modernes, faire jamais revivre l'art grec et bien plus encore le surpasser, la tragdie seule peut-tre pourrait faire exception. Peut:

Ctre est-ce

en faveur

d'elle seule....

DE L'ART TRAGIQUE.
ment dans
le

35

grand nombre de ses objets

et

dans

cette

lumire

''bleuissante

que rpand sur eux une imagination surexcite.

Au

contraire, rien n'est plus propre rduire la sensibilit


,

dans ses justes bornes

que de placer prs

d'elle des ides su-

pra-sensibles, des ides morales, auxquelles la raison, tout


l'heure

opprime, s'attache,

comme

une sorte d'appuis

spirituels,

pour se redresser,

et s'lever,

par del

les brouill le

lards de la sensation, une atmosphre plus sereine. De

grand charme que des vrits gnrales ou des sentences morales, semes propos dans le dialogue dramatique, ont eu

pour tous

les

peuples cultivs,
Il

et l'usage

presque excessif qu'en

faisaient dj les Grecs.

n'est rien

de plus agrable pour une

me morale que de

pouvoir, aprs un tat purement passif qui

a dur longtemps, chapper la sujtion des sens, et d'tre

rappele son activit spontane


session de sa libert.

et rintgre

dans

la

pos-

Voil ce que j'avais dire des causes qui restreignent notre


piti et qui font obstacle

notre plaisir dans les motions trala piti est

giques

il

me

reste

montrer quelles conditions


de l'motion excit de

sollicite et le plaisir
infaillible et la plus

la faon la plus

nergique.
piti

Tout sentiment de
degr de
vrit
1"
,

suppose

Y-ide

de

la

souffrance

et le

la piti se

rgle sur le

plus ou moins de

vivacit, de

d'intensit et de dure de cette ide.

Plus les ides sont vives et plus l'me est invite exercer
activit, plus sa facult sensible est sollicite, plus

son

par con-

squent aussi sa facult morale est provoque ragir. Or, les


ides de souffrance se conoivent de deux manires diffrentes,

qui ne sont pas galement favorables la vivacit de l'impression. Les souffrances dont

nous sommes tmoins nous affectent

incomparablement plus
struits

fort
rcit

que

celles

dont nous

sommes

in-

seulement par un

ou une description. Les premires


jeu de l'imagination, et frappant

suspendent en nous

le libre

immdiatement nos sens, pntrent par le plus court chemin jusqu' notre cur. Dans le rcit au contraire, le particulier est d'abord iev au gnral, et c'est de celui-ci que se tire ensuite la connaissance

du cas particulier

aussi, rien

que par cette

opration ncessaire de l'entendement, l'impression perd-elle

36

DK L'ART TRAGIQUE.
elle

dj beaucoup de sa force. Or, une impression faible ne peut

s'emparer de notre esprit sans partage, et


ides trangres de troubler son action
tion.
,

permettra des

et

de dissiper l'atten-

Trs-souvent aussi l'exposition narrative nous transporte,

de

la disposition

morale o

est le

personnage agissant, dans

la

situation d'esprit

du narrateur lui-mme, ce qui rompt

l'illu-

sion

si

ncessaire la piti. Toutes les fois que le narrateur en


,

personne se met en avant


l'action, et

il

en rsulte un temps d'arrt dans


,

par consquent aussi, cela est immanquable

dans

notre affection sympathique. C'est ce qui arrive


le

mme
la

lorsque

pote dramatique s'oublie au dialogue et

met dans

bouche
s'aviser

de ses personnages des rflexions dont ne pourrait

qu'un spectateur dsintress.


seule de nos tragdies
faut;

On

citerait

malaisment une

modernes

tout fait

exempte de ce dde l'objet


la

mais

les Franais seuls l'ont rig

en rgle. Concluons
et sensible

donc que

la

prsence immdiate, vivante

est ncessaire

pour donner aux ides qu'imprime en nous

souffrance, cette force sans laquelle l'motion ne saurait s'le-

ver un haut degr.


2u

Mais nous pouvons recevoir

les

impressions

les plus vives

de l'ide d'une souffrance, sans tre nanmoins ports un


notable degr de piti
11

si

ces impressions

faut que nous

nous fassions de

la souffrance
:

que nous soyons obligs d'y prendre part

manquent de vrit. une ide telle pour cela, il faut un


la piti n'est

certain accord entre cette souffrance et quelque chose que nous

ayons dj par devers nous. En d'autres termes

possible qu'autant que nous pouvons constater ou supposer une


ressemblance entre nous et le sujet qui souffre. Partout o cette

ressemblance se

fait

reconnatre, la piti est ncessaire

o manque

cette

ressemblance,

la piti est impossible. Plus la


piti est vive
;

ressemblance

est visible et

grande, plus notre


d'un autre aprs

moindre

est celle-l, plus faible


les affections

aussi est celle-ci.

Pour que
faut

nous ressentions

lui. il

que

toutes les conditions

que demande cette affection se trouvent pralablement en nous-mmes, atin que la cause
internes

extrieure qui, par sa rencontre avec les conditions internes, a

donn naissance

l'affection, puisse produire sur


faut

nous aussi

un

effet pareil.

Il

que, sans nous faire violence, nous puis-

DE L'ART TRAGIQUE.
moi, par une substitution instantane, dans

37

sions changer de personne avec cet autre, et transporter notre


l'tat

du

sujet. Or,
si

comment
cet

est-il possible

de sentir en nous

l'tat

d'un autre,

nous ne nous sommes reconnus pralablement nous-mmes dans


autre ?
Cette ressemblance porte sur l'ensemble de la constitution de

l'me, en ce qu'elle a de ncessaire et de gnral. Or, ce caractre de ncessit et de gnralit appartient surtout

notre

nature morale. La facult de sentir peut tre dtermine diff-

remment par des causes

accidentelles; nos facults cognitives


:

dpendent elles-mmes de conditions variables


rale seule a son principe en
est ce qui vaut le

la facult

moelle

elle-mme

et

par cela

mme

mieux pour donner une mesure gnrale et un critrium certain de cette ressemblance. Ainsi, une ide que
nous trouvons d'accord avec notre manire de penser
tir,

et

de sen-

qui offre tout d'abord une certaine parent avec l'ensemble


,

de nos propres ides


et notre esprit,

qui est facilement saisie par notre


la

cur

nous

disons vraie. Cette parent porte-t-elle

sur ce qu'il y a de propre notre cur, sur les dterminations


particulires qui modifient

en nous

le

fonds

commun

de l'hu-

manit,

et

dont on peut

faire abstraction sans altrer ce carac-

tre gnral, cette ide alors est

simplement vraie pour nous.


et ncessaire

Porte-t-elle sur la

forme gnrale

que nous supposentence

sons dans toute l'espce, la vrit de cette ide doit tre tenue

pour gale
tive.

la vrit objective.
le

Pour

le

Romain,

la

du premier Brutus,
Les ides et
ces deux

suicide de Caton sont d'une vrit subjec-

les

sentiments qui ont inspir les actions de


la

hommes

ne sont pas une consquence immdiate de


,

nature humaine en gnral

mais

la

consquence mdiate d'une

nature humaine dtermine par des modifications particulires. Pour partager avec eux ces sentiments, il faut avoir l'me romaine, ou du moins tre capable de prendre pour un moment une Ame romaine. Il suffit au contraire d tre homme en gnral

pour tre vivement


de
la

mu du

sacrifice

hroque d'un Lonidas,

rsignation tranquille d'un Aristide, de la


et

mort volonter-

taire

d'un Socrate,

pour tre louch jusqu'aux larmes des

ribles

changements de fortune d'un Darius. Nous attribuons


aux prcdentes, une vrit

ces sortes d'ides, par opposition

38

DE L'ART TRAGIQUE.
humains, ce qui leur donne un caractre d'universi

objective, parce qu'elles sont d'accord avec la nature de tous


les sujets
salit et

de ncessit tout aussi rigoureuse que


parce que

elles taient

indpendantes de toute condition subjective.

Au
pour

reste,

la

description subjectivement vraie repose


,

sur des dterminations accidentelles


la

ce n'est pas

une raison

confondre avec une description arbitraire. Aprs tout,


subjectif dcoule aussi de la constitution gnrale de
,

le vrai

l'me humaine
lier

modifie seulement en

tel
,

ou

tel

sens particu-

par des circonstances particulires

et les

deux sortes de

vrit sont des conditions

galement ncessaires de l'me hu,

maine. La rsolution de Caton

si

elle tait
,

en contradiction ne pourrait plus


,

avec les lois gnrales de la nature humaine


tre vraie
les ides

mme
de
la

subjectivement. La seule diffrence

c'est

que

seconde espce sont resserres dans un cercle

d'action plus troit, parce qu'elles supposent, outre les

modes

gnraux de l'me humaine, d'autres dterminations particulires. La tragdie peut s'en servir avec un grand effet intensif,
si elle

veut renoncer

l'effet

extensif

toutefois le vrai inconles relations


le
,

ditionnel, ce qu'il y a de

purement humain dans


la plus riche

humaines, sera toujours

matire pour

pote

tragique, parce que ce terrain est le seul o la tragdie

sans peut

pour cela cesser de prtendre la force de l'impression


tre certaine de la gnralit de cette impression.
3

Outre

la vivacit et la vrit

des peintures tragiques


compltes.

il

Aucune des donnes extrinsques qui sont ncessaires pour imprimer l'me le mouvement qu'on a en vue ne doit tre omise dans la reprsentation. Pour que le spectateur, quelque
faut,

en troisime

lieu,

que ces peintures soient

romains que soient ses sentiments, puisse se rendre propre la situation morale de Caton, pour qu'il puisse faire sa propre
rsolution de la rsolution

suprme de

ce rpublicain

il

faut

que

cette rsolution ait sa raison

non-seulement dans l'me du

Romain, mais aussi dans les circonstances de l'action; il faut que sa situation extrieure aussi bien que sa situation interne
soit l

sous nos yeux dans toute sa suite et dans toute son tenfaut enfin qu'on nous droule, sans en omettre
la

due;

il

un

seul

anneau, toute

chane des dterminations auxquelles se rat-

DE L'ART TRAGIQUE.
tache,

39

comme consquence
,

ncessaire, la rsolution

suprme du

Romain. On peut dire en gnral que, sans


dition
la vrit

cette troisime con;

mme
i\rs

d'une peinture n'est pas reconnaissable

car

la

similitude

circonstances, qui doil nous tre pleinejustifier notre jugemenl sur


la

ment vidente, peut seule


conditions extrieures
et

simili-

tude de* sentiments, puisque ce

n'est

que du

concours des
l

des conditions internes que rsulte


si

phnomne
Caton,
il

affectif.

Pour dcider

nous eussions
o

agi

comme
la

faut avant tout


la

que nous nous transportions par


s'est

pense dans

situation extrieure

trouv Caton; et

alors seulement nous

sommes en
,

droit de mettre nos sentis'il

ments en regard des siens


litude, et de porter

de prononcer
La

y a ou

non simi-

un jugement sur

vrit

de ces senti-

ments.

Une peinture complte, comme je l'entends,


ments particuliers qui tiennent
et effets, et qui,

n'est possible

que

par l'enchanement de plusieurs ides et de plusieurs sentiles

uns aux autres

comme
et

causes

dans leur ensemble, forment un seul


,

mme

tout pour notre facult cognitive. Toutes ces ides pour qu'elles

nous touchent vivement, doivent


diate sur notre sensibilit; et,
blit

faire

une impression immforme narrative


affai-

comme
il

la

toujours cette impression,

faut qu'elles soient produites

par une action prsente. Ainsi, pour qu'une peinture tragique


soit

complte

il

faut toute
,

une

srie d'actions particulires

rendues sensibles

et

qui se
tout.

rattachent l'action tragique

comme
4
Il

un

seul et

mme

faut enfin que les ides qu'on

nous donne de

la

souf-

france agissent sur nous d'une faon durable, pour exciter en

nous un haut degr d'motion. L'affection o nous transporte


la souffrance d'autrui
,

est

pour nous un
;

tat

de contrainte, dont

nous avons
la piti
sit

Mte

de nous affranchir

et l'illusion si ncessaire

ne s'vanouit que trop aisment. C'est donc une nces,

d'attacher fortement l'me ces ides

et

de ne pas

lui lais-

ser la libert de se drober trop tt l'illusion. La vivacit des


ides et l'nergie des impressions soudaines qui

coup sur coup

affectent notre sensibilit, n'\ sauraient suffire ;carplus la facult

rceptive esl

nergiquement sollicite, plus

la

puissance de raccette

tion de l'me se manifeste avec force

pour triompher de

40

DE L'ART TRAGIQUE.
le

impression. Or,
affaiblir

pote qui veut nous mouvoir ne doit pas


c'est prci-

en nous cette puissance indpendante; car


la lutte

sment dans

engage entre

elle et la souffrance

de

la

nature sensible que gt le charme suprieur des motions

tra-

giques. Pour que le cur, en dpit de cette force spontane qui


ragit contre les affections sensibles,

demeure attach aux imdistance en distance

pressions de la souffrance

il

faut
,

donc que ces impressions


;

soient habilement suspendues

de

ou

mme

interrompues

et

coupes par des impressions contraires,


et

pour y revenir ensuite avec un redoublement d'nergie,


renouveler d'autant
premire. Contre l'puisement de l'habitude,
sensibilit
la
le

plus souvent la vivacit de l'impression


et les

langueurs qui rsultent


la

remde le plus efficace est de proposer des objets nouveaux cette varit la retrempe
:

et

gradation des impressions provoque

la facult active

d-

ployer une rsistance proportionnelle. Cette facult doit tre

occupe sans cesse maintenir son indpendance contre


atteintes de la sensibilit
,

les

mais

il

ne faut pas qu'elle triomphe


qu'elle
le

avant
lutte.

la fin,

et bien

moins encore
est fait,

succombe dans
cas,

la

Autrement, c'en

dans

premier

de

la souf-

france; dans le second, de l'activit morale; et c'est la runion

de l'une avec l'autre qui seule peut exciter l'motion. Le grand


secret de l'art tragique consiste
cette lutte
:

prcisment bien mnager


le

c'est

qu'il se

montre sous son jour

plus

brillant.

Eh bien,

ici

encore

il

faut

une

suite d'ides qui alternent, et

par consquent une combinaison convenable de plusieurs actions particulires correspondant ces diffrentes ides, actions

autour desquelles l'action principale,


qu'on veut produire par
dessus le fuseau, et
qu'elle
finit

et

l'impression tragique

elle, se

droule

comme
me
un

l'toupe

de

par enlacer notre


L'artiste,

d'un rseau
cette

ne peut rompre.
l'artiste
,

qu'on

me

permette

image,

commence par
isols
l'effet

recueillir, avec

soin parci-

monieux
duquel
il

tous les rayons

qui partent de l'objet l'aide


tragique qu'il a en vue
,

veut produire

et ces

rayons, entre ses mains, deviennent un foudre qui embrase


tous les curs. L'apprenti lance tout d'un coup et vainement

dans

les

mes

tout le tonnerre de l'horreur et de la crainte

DE L'ART TRAGIQUE.
l'artiste

41
il

au contraire avance pas pas vers son but;


il

ne

frappe qu' petits coups, mais

pntre jusqu'au fond de ootre


l'a

me, prcisment paire


graduellement.

qu'il

ne

mue que peu

peu

et

Voulons-nous maintenant
l'motion tragique.
notre
piti

tirer

les

consquences des re-

cherches qui prcdent, voici les conditions qui servent de base


Il

faut,

en premier lieu, que l'objet de


,

appartienne notre espce

je dis appartenir dans

tout le sens de ce

mot,

et

que

l'action laquelle
,

on prtend

nous intresser
comprise dans
lieu,

soit

une action morale

c'est--dire
11

une action
en second

le

domaine de

la libre volont.

faut,

que

la

souffrance, ses sources, ses degrs, nous soient


suite

communiqus compltement par une


chans.
soit
11

d'vnements
la

met

faut,

en troisime lieu, que l'objet de


et sensible
,
,

passion nous

rendu prsent

non point d'une faon mdiate


et

par voie de description


la

mais immdiatement

en action. Dans

tragdie, l'art runit toutes ces conditions et y satisfait.

D'aprs ces principes, on pourrait dfinir la tragdie l'imitation potique d'une suite cohrente

d'vnements particuliers

(formant une action complte), imitation qui nous montre

l'homme dans un
notre
piti.

tat

de souffrance,

et qui a

pour but d'exciter

Je dis d'abord que c'est l'imitation d'une action; et cette ide


d'imitation distingue dj
la

tragdie des autres


la

genres de
tragdie,

posie qui ne font que raconter ou dcrire. Dans


les

vnements particuliers sont proposs notre imagination ou nos sens, dans le temps mme qu'ils s'accomplissent ils
:

sont prsents, nous les voyons immdiatement, sans intervention d'un tiers. L'pope, le

roman,
la

la

narration simple, rien

que par leur forme, rejettent


sant intervenir
lecteur.
le

l'action

dans

le

lointain, en faiet le

narrateur entre

personne agissante

Or,

le

lointain, le pass, affaiblit toujours,


:

on

le sait,

l'impression et l'affection sympathique


forte.

le

prsent

la

rend plus

Toutes

les

formes narratives font du prsent un pass;


fait

toute

forme dramatique
je dis

du pass un temps prsent.


d'une suite

Secondement,

que

la tragdie est l'imitation

d'vnements, d'une

,'cti<>n.

La tragdie n'a pas seulement reet les atfections

prsenter par imitation les sentiments

des per-

42

DE L'ART TRAGIQUE.
les

sonnages tragiques; mais aussi

vnements qui ont produit

ces sentiments, et l'occasion desquels ces affections se

mani-

festent. Ceci la distingue de la posie lyrique et de ses diff-

rentes formes, lesquelles nous offrent bien


die
,

comme
,

la trag-

l'imitation potique de certains tats de l'me

mais non
,

pas l'imitation potique de certaines actions. Une lgie

une

chanson, une ode, peuvent mettre sous nos yeux, par imitation,
l'tat

moral o
ou
qu'il

est actuellement le pote (soit qu'il parle


idal), tat

en son

nom

suppose un personnage
et

dtermin par

des circonstances particulires,

jusque-l ces formes lyriques

semblent bien rentrer dans


reprsenter des sentiments.
tielles

l'ide
,

de

la tragdie;

mais

elles

ne

remplissent pas toute cette ide


Il

parce qu'elles se bornent

y a des diffrences plus essen-

encore

si

l'on regarde le but

de ces formes lyriques et

celui

de

la tragdie.

Je

dis,

en troisime

lieu,

que

la tragdie est l'imitation

d'une
qu'il

action

complte.

Un vnement

isol

quelque tragique

puisse tre, ne constitue pas encore une tragdie. -Il y faut plusieurs vnements fonds les uns sur les autres
et effets, et

comme

causes

convenablement rattachs de manire

former un

tout

sans quoi, la vrit du sentiment reprsent,. du carac-

tre, etc., c'est--dire leur conformit avec la nature de notre

urne, conformit qui seule dtermine notre sympathie, ne sera

point reconnue. Si nous ne sentons pas que


pareilles circonstances,

nous-mmes en
,

nous eussions prouv

les

mmes

sentiIl

ments

et agi

de

mme,

notre piti ne saurait tre veille.

importe donc que nous puissions suivre dans tout son enchane-

ment
et

l'action

qu'on nous reprsente, que nous la voyions sortir

de l'me de l'agent par une gradation naturelle, sous l'influence


avec
le

concours des circonstances extrieures. C'est ainsi


et s'accomplir sous

que nous voyons poindre, crotre


la curiosit

nos yeux
le seul

d'OEdipe, la jalousie d'Othello. C'est aussi

moyen de remplir la grande lacune qui se trouve entre la joie d'une me innocente et les tourments d'une conscience criminelle, entre l'orgueilleuse scurit

de l'homme heureux
l'tat

et

son

effroyable catastrophe, bref entre

de calme o

est au

commencement
ver
la fin

le

lecteur et l'agitation violente qu'il doit prou-

de

l'action.

DE L'ART TRAGIQUE.
Il

43

faut

une suite de plusieurs incidents

lis

ensemble, pour

produire dans nos Ames une succession de mouvements divers,


qui soutienne l'attention, qui, taisant appel

toutes les facults

de notre esprit, ranime notre instinct


gueurs,
e1

d'activit

dans ses lan-

qui, en retardant la satisfaction de cel instinct, ne

l'en chauffe

que davantage. Contre

les souffrances

de

la

nature

sensible,

le
Il

cur humain
faut donc,
le

n'a de recours

que dans

sa nature

morale.

pour stimuler

celle-ci

d'une faon plus

pressante, que
sensibilit;

pote tragique prolonge les tourments de la


qu'il lasse entrevoir cette

mais aussi

dernire la

satisfaction de ses exigences, afin de

rendre

la victoire

du sens

moral d'autant plus


double but,
il

difficile

et

d'autant

plus glorieuse. Ce

ne peut l'atteindre que par une succession d'ac-

tions judicieusement choisies et

combines dans

cette vue.

En quatrime
tique

lieu

je dis

que

la tragdie est l'imitation pol l'imitation

d'une action digne de piti; et par


l'imitation historique.
si

tragique

est

oppose

Ce ne serait qu'une imitasi

tion historique,

elle se

proposait un but historique,

sa

proccupation principale
s'est passe, et

tait

de nous apprendre qu'une chose

comment

elle s'est passe.

Dans

cette hypothse,

elle devrait s'en tenir

rigoureusement

l'exactitude historique,

car elle n'atteindrait son but qu' la condition de reprsenter

avec fidlit ce qui

s'est

pass rellement. .Mais

la

tragdie a

un

but potique, c'est--dire qu'elle reprsente

une action pour nous


le
la

mouvoir,

et

pour charnier nos mes par

moyen de
tragdie

cette

motion. Si donc, une matire tant donne,

la traite

conformment
vient par cela
dis plus, c'est

ce but potique qui lui est propre, elle de-

mme

libre

dans son imitation. C'est un droit, je


elle

une obligation pour

de subordonner

la vrit

historique aux lois de la posie, et de traiter sa matire con-

formment aux exigences de

cet art.

Mais

comme

elle

ne peut

atteindre son but, qui est l'motion, qu' la condition d'une


parfaite conformit avec les lois de la nature, elle est,

malgr

sa libert l'gard de l'histoire, strictement soumise aux lois

de

la vrit

naturelle
le

qui

par opposition

la vrit selon

l'histoire,

prend

nom

de vrit potique. On comprend ainsi

tout ce

que

la vrit

potique peut perdre, en mainte rencontre,


\

la stricte observation du

rai historique, et

rciproquement ce

44
qu'elle peut

DE L'ART TRAGIQUE.
gagner

une altration
,

selon l'histoire. Le pote tragique


ral, n'tant

mme trs-grave de la comme tout pote en

ri

gn-

soumis qu'aux

lois

de
la

la vrit potique, l'obser-

vation

la

[dus consciencieuse de

vrit historique ne saurait

jamais

le

dispenser de ses devoirs de pote, ne saurait excuser

en

lui ni

aucune infraction

la vrit

potique, ni un
fort troites

manque
le

d'intrt. C'est

donc trahir des ides

sur Fart tra-

gique, ou plutt sur la posie en gnral, que de traduire

pote tragique au tribunal de l'histoire, et d'exiger l'instruction,

de celui qui, rien que par son

titre,

ne s'oblige qu' vous


le

mouvoir

et

vous charmer. Lors


la

mme que

pote, par une

soumission scrupuleuse envers


tacitement reconnu
l'art

vrit historique, se serait


d'artiste, et qu'il aurait

lui-mme dpouill de son privilge


l'histoire

une juridiction sur son uvre,


;

conserve tous ses droits pour l'appeler sa barre

et

des

pices
si

comme

la

Mort d'Hermann*, Minona-, Fust de Stromberg 3 ,

elles

ne pouvaient de ce ct soutenir l'preuve, ne seraient,

malgr toute l'exactitude minutieuse du costume, du caractre


national et des

murs du

temps, que de mdiocres tragdies.


l'a

Je dis, en cinquime lieu, que


action qui nous fait voir des
Cette expression, des
ici
;

tragdie est l'imitation d'une


l'tat

hommes dans
,

de souffrance.

hommes

n'est rien

moins qu'indiffrente
les

elle sert
la

marquer avec prcision


moral
et sensible,

bornes o

est res-

serre

tragdie quant au choix de ses sujets. La souffrance


la fois

d'un tre

d'un tre

comme

nous,

peut seule exciter notre

piti.
,

Par

suite, des tres qui s'affran-

chissent de toute moralit


tels

les

mauvais gnies, par exemple,

que

se les reprsente la superstition


,

du peuple ou l'imaqui leur res-

gination des potes

les

dmons ou

les

hommes
les

semblent; par suite encore, des tres dgags de toutes les


entraves des sens, tels
gences, et des

que nous concevons

pures

intelli-

hommes
la

qui se sont drobs ces entraves plus

que ne

le

permet

faiblesse

galement impropres pour


1.

la tragdie.

humaine tous ces tres sont En gnral, l'ide seule


:

C'est la troisime partie

de la Trilogie d'Hermann ou rminius, par Slop178.V).

stock
2.
3.

(Hamburg, 1787).
Mil ona ou
1rs

Anglo-Saxons, mlodrame de Gerstenberg (Hamburg,


1785).

Drame de Jacob Maier (Mannheim,

DE L'ART TRAGIQUE.
de
la

45
is

souffrance,

el d'i

souffrance

laquelle on prtend
piti

intresser, implique dj

que

l'objet

de cette

ne peul tre
intelli-

qu'un homme , dans toute l'tendue du mot. lue pure


gence ne peut point souffrir,
et

un

sujet

humain qui

se rap-

proche en un degr extraordinaire de cette pure intelligence,


trouvant dans sa nature morale un trop prompt secours contre
les

souffrances de sa nature sensible qui

manque de
humain

force,

n'veillera

jamais un
et

liant

degr de pathtique. Un tre exclusiet

vement sensible,

sans moralit,
il

un

sujet

qui s'en

rapproche, peuvenl prouver,

est vrai, la plus terrible souf-

france, puisque la sensibilit agit chez eux, jusqu' y

domisont

ner; mais n'tant relevs par aucun sentiment moral,


la

ils

proie de cette douleur; et une souffrance absolument sans

ressource, une souffrance qui suppose la raison absolument


inactive,
est
et

un spectacle dont nuis dtournons

la

vue avec

chagrin

dgot. Le pote tragique a donc raison de prfrer


et

les caractres mixtes,

de placer l'idal de son hros gale

distance de l'absolue perversit et de la perfection absolue. Je dis enfin que la tragdie runit toutes ces conditions, afin
d'veiller Vaffection
le
tic

la piti.

Plusieurs des mesures que prend

pote tragique pourraient parfaitement servir un autre

but. par
.Mais,

exemple
il

un but moral, un but historique,


et

etc.

comme

se

propose prcisment ce but-l

non aucun

autre, cela l'ail'ranchit de toutes les exigences qui n'ont aucun

rapport avec ce but. de


toutes les
fois qu'il

mme

que cela l'oblige, en revanche,


lois qui

applique une des

viennent d'tre

tablies, se diriger

en vue de ce but suprme.


laquelle se

La raison dernire

rapportent toutes les rgles


le

d'un genre de posie dtermin, est ce qu'on appelle


ce genre de posie. L'ensemble des

but de

moyens par

lesquels

un
le
tel

genre
Le but

tic

posie arrive
la

ce

but est ce qu'on appelle sa forme.

et

forme sont donc l'gard l'un de l'autre dans


le

plus troit l'apport. La forme est dtermine par

but

but tant

donn,
et

il

s'ensuit
la

que

telle

forme

est

ncessaire-

ment prescrite;
observe,
le

quand

forme d'un genre

est

heureusement
propre,

but de ce genre est atteint.


lui est
il-

Comme
doit

chaque genre poursuit un but qui

pour cela

mme

se distinguer des autres

genres par une

46

DE L'ART TRAGIQUE.
la

forme particulire,
son
but.
,

forme tant

le

moyen par

lequel

il

atteint

Ce
il

qu'il

produit

l'exclusion de

tous

les autres

genres propre

le

produit ncessairement en vertu de cette nature

qu'il

possde exclusivement. Le but de

la tragdie, c'est

['motion;

sa

forme

l'imitation

d'une action qui

mne

la

souffrance. Plusieurs genres peuvent se proposer pour objet

une action de

mme

espce que celle de la tragdie. Plusieurs


la tragdie

genres peuvent se proposer pour but celui de

ou

l'motion, quoique ce but ne soit pas pour eux le but principal.

Ce qui distingue donc


c'est le

la

tragdie de tous les autres genres,


,

rapport de sa forme avec son but

je veux dire les pro-

cds qu'elle emploie pour traiter son sujet eu gard son

but

la

manire dont
but de

elle atteint

son but par

le

moyen de son
sym-

sujet.

Que

si le

la tragdie est d'veiller les affections

pathiques,

et si, d'autre part, sa


il

forme

est le

moyen par

lequel

elle atteint ce but,

s'ensuit

que l'imitation d'une action prola

pre mouvoir doit ncessairement offrir


les conditions les plus

runion de toutes

favorables au dveloppement de l'affecla tragdie est

tion sympathique.

La forme de

donc

la

plus

favorable au dveloppement de l'affection sympathique.

Le produit d'un genre de posie


particulire ce genre a t le

est parfait

lorsque la forme
profit

mieux mise

pour en
propre

atteindre le but. Ainsi une tragdie parfaite sera celle o la

forme tragique,

c'est- dire l'imitation d'une action


le plus

mouvoir, aura t

heureusement mise

profit

pour
la

donner

l'veil

aux affections sympathiques. Par consquent,

tragdie la plus parfaite serait celle o la piti excite tient

moins

la nature

du

sujet trait qu'au mrite

du pote qui a

su tirer le meilleur parti de la forme tragique. Une telle tragdie peut passer pour l'idal du genre.

d'ailleurs

Bon nombre de pices tragiques, suprieurement belles comme posie, sont vicieuses en tant que drames,
le

en ce qu'elles ne cherchent pas atteindre


par
le

but de la tragdie
tragique
;

plus heureux emploi

possible de la forme

d'autres le sont galement en ce qu'elles emploient la

forme

tragique pour atteindre

un but autre que


il

celui de la tragdie.

Parmi nos pices

les

plus gotes,

y en a plus d'une qui nous

DE l'art tu a ci que.
meut uniquement
cause

i7

du

sujet, et

nous sommes assez


faire

gnreux ou assez peu clairvoyants pour


d'autres o

un mrite au
Il

plus maladroit pote de cette qualit de sa matire.


il

en a
h

semble que nous ayons pleinement oubli


le

quelle intention

pote nous a runis dans un thtre; et,

contents d'tre agrablement occups par des jeux blouissants

d'imagination et d'esprit, nous ne prenons pas garde que nous


sortons de l
le

cur

froid. Faut-il

que

l'art, si saint, si

vn-

rable (vnrable en effet, puisqu'il s'adresse la portion divine

de notre tre), en
tels

soit rduit faire


tels

dfendre sa cause par de

champions devant de
'.

juges? L'indulgence du public


fait

n'enhardit que la mdiocrit, elle

rougir et dcourage

le

gnie

1. Dans la Nouvelle Thalie, on lit sous chain cahier. Cette suite n'a pas paru.

la

dernire ligne

La

suite

au pro-

O ^S*^

DE

LA GRCE ET DE LA DIGNIT

SCHILLER.

ESTHKT.

DE

LA

GT!

AGE ET DE LA DIGNITE

1*1

'

La
les

fable grecque attribue la desse de la beaut

une ceinture

merveilleuse qui a la vertu de prter de la grce et de gagner

curs quiconque
des Grces,

la porte. Cette

mme

divinit est accom-

pagne

ou desses de la grce.
la

Les Grecs distinguaient donc de

beaut la grce

et les

divinits appeles Grces, puisqu'ils en exprimaient l'ide par

des attributs propres, sparables de la desse de la beaut.

Tout ce qui
aimables
est

est

grce est beau, car la ceinture des attraits

la proprit

de

la

desse de Gnide; mais toute


;

beaut n'est pas ncessairement de la grce

car Vnus,

mme

sans cette ceinture, ne cesse pas d'tre ce qu'elle est.

Toujours d'aprs cette allgorie,


la seule

la

desse de la beaut est


la

qui porte et qui prte autrui


la

ceinture des attraits.

Junon

puissante reine de l'Olympe, doit

commencer par

emprunter cette ceinture Vnus, lorsqu'elle veut charmer


Jupiter sur
le

mont Ida

-.

Ainsi

la

grandeur,
la

mme

pafe d'un

1.

Cet crit parut pour la premire fuis dans

Nouvelle Thalie,
17!V,5)
il

cahier
II

le

1793

(Mme

III, p.

115-230).

Eu 1800,

Schiller l'insra dans le

tome

de

ses Opuscules en prose (p. 217-354);

mais auparavant (en

l'avait publi

a part Leipzig, chez Go^schen, avec


Erfurt,
et avec

cette pigraphe tire

une ddicace Charles le Dalberg, de Milton Ce que tu vois ici, noble


:

esprit, tu l'es
'2

toi-mme.
et suivants.

Voy. Homre, Iliade, livre XIII, vers 1S9

52

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.

certain degr de beaut qu'on ne conteste en aucune faon

l'pouse de Jupiter, la grandeur n'est jamais assure de plaire

sans la grce, puisque l'auguste reine des dieux


le

pour dompter
ses propres

cur de son poux

attend la victoire

non de

charmes, mais bien de

la ceinture

de Vnus.

Mais nous voyons aussi que la desse de la beaut peut dpouiller cette ceinture, et la cder, avec sa vertu et ses effets,

un

tre

moins dou de beaut. Ainsi


:

la

grce n'est pas le

privilge exclusif de ce qui est beau

elle

peut encore tre

transmise, par la beaut

il

est vrai,

un

objet de beaut

moin-

dre, ou

mme

un

objet

dpourvu de beaut.

Ces

mmes

Grecs voyaient-ils un

homme

dou d'ailleurs de
:

tous les avantages de l'esprit, mais qui manquait la grce


ils

lui

recommandaient de sacrifier aux Grces. Si donc

ils

se reprsentaient ces dits

comme
et

faisant cortge la beaut

de l'autre sexe

ils

croyaient nanmoins qu'elles peuvent aussi


,

tre favorables

l'homme

que, pour plaire,

il

absolument

besoin de leur secours.

Mais qu'est-ce donc que


de prfrence la beaut
exclusive? qu'elle procde,

la
,

grce,

s'il

est vrai qu'elle s'unisse

mais non pourtant d'une manire


il

est vrai,

de la beaut, mais qu'elle

produise' aussi les effets de la beaut l

mme

celle-ci est

absente? que
n'ait d'attrait

la .beaut enfin

puisse exister sans

elle,

mais qu'elle

que par

elle ?

Le sentiment dlicat du peuple grec avait marqu de bonne


heure, entre
la

beaut

et la

grce, cette distinction, dont


;

la

raison n'tait pas encore en tat du se rendre compte

et,

cher-

chant

le

moyen de

l'exprimer,

il

emprunta des figures


la

l'ima-

gination, parce que l'entendement ne pouvait encore lui fournir

de notions cet

effet.

Le mythe de

ceinture mrite ce titre

de fixer l'attention du philosophe, qui, du reste, doit se contenter


'de

rechercher les ides qui correspondent ces tableaux


instinctif

le

pur sentiment

dpose ses dcouvertes, ou, en

d'autres termes, d'expliquer les hiroglyphes de la sensation.


Si

nous dpouillons

cette

conception des Grecs de son voile

allgorique, voici, ce semble, le seul sens qu'elle renferme.

La grce est une sorte de beaut mobile

je

veux dire une

beaut qui n'appartient pas essentiellement au sujet, mais qui

DE

I.A

GB

\<:K

ET DE LA DIGNIT.

b3

peut s'y produire accidentellement,

comme

elle

en peut dis-

paratre. C'est en cela qu'elle se distingue de la beaut" propre-

ment

dite,

ou beaut

fixe,

laquelle est ncessairement inhrente

mme. Vnus peut bien ter sa ceinture et l'abandonner momentanment Junon mais elle ne pourrait cder
au sujet
;

sa beaut

qu'avec sa personne

mme. Vnus,

sans ceinture,
elle

est

plus la charmante

Vnus; sans beaut,

n'est

plus

Vnus.

Mais cette ceinture, en tant que symbole de


a cela
le

la

beaut mobile,

particulier,

que

la

personne qui en
le

est

orne, non:

seulement parait plus gracieuse, mais


ceinture lui

devient en effet

la

communique

objectivement cette proprit

de

la

grce,

la

diffrence des autres parures, qui n'ont

que des
ne

effets subjectifs, et

qui, sans modifier la personne

mme,

modifient que l'impression produite par elle sur l'imagination


d'autrui. Tel est le sens exprs

du mythe grec
en

la

grce de-

vient

une proprit de

la

personne qui revt


elle l'est

cette ceinture;
effet.

elle fait plus

que paratre aimable,

Sans doute, on peut trouver qu'une ceinture, qui n'est aprs


tout qu'un

ornement extrieur, accidentel, ne forme pas un emblme parfaitement juste pour exprimer la grce en tant que qualit personnelle mais une qualit personnelle que l'on
;

conoit en

mme

temps

comme

sparable du sujet, ne pouvait

gure se reprsenter sensiblement que par un ornement accidentel, qui peut se dtacher de la personne, sans que l'essence

de celle-ci en

soit affecte.
i\<>>

Ainsi la ceinture
(car alors elle ne

charmes opre non par un


c'est--dire

effet naturel

changerait rien la personne elle-mme),

mais par un

effet

magique

que sa vertu s'tend

au del de toutes les conditions naturelles. Par ce


n'est autre chose,
il

moyen, qui

faut l'avouer,

qu'un expdient, on a voulu

sauver

la

contradiction o l'esprit, quant sa facult de repr,

sentation

se trouve invitablement rduit, toutes les fois que,


la nature, et qui appartient au libre

pour un objet tranger

domaine de

l'idal,

il

demande une expression

la nature

mme.
Que
si

la

ceinture enchanteresse est le symbole tfune pro-

prit objective, laquelle peut tre spare de son sujet sans

54

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
la

en modifier aucunement

nature, ce mythe ne peut exprimer


le

qu'une chose
la seule

la

beaut du mouvement; car

mouvement

est

modification qui puisse affecter

un

objet sans en altrer

l'identit.

La beaut du mouvement est une ide qui


conditions contenues dans le

satisfait

aux deux

mythe qui nous occupe. Premire-

ment,

c'est une beaut objective, et qui ne dpend pas seulement de l'impression que nous recevons de l'objet, mais qui appartient l'objet mme. En second lieu, cette beaut est en et l'objet demeure identique lui quelque chose d'accidentel
;

alors

mme

que nous

le

concevons

comme

dpouill de cette

proprit.

La ceinture des
passant

attraits

ne perd pas sa vertu magique en

un

objet de beaut
:

moindre ou

mme

ce qui est d,

pourvu de beaut

cela veut dire qu'un tre

moins beau
la beaut

ou

mme

qui ne

l'est

point, peut aussi prtendre

du

mouvement.

Le mythe nous
dans
le sujet

dit

que
la

la

grce est quelque chose d'accidentel


il

o on

suppose;

s'ensuit qu'on

ne peut

attri-

buer

cette proprit qu' des


il

idal de beaut,

faut

mouvements accidentels. Dans un que tous les mouvements ncessaires


ils

soient beaux, parce qu'en tant que ncessaires,

font partie
,

de sa nature

mme

l'ide

de Vnus une fois donne


est

l'ide

de

cette beaut des

mouvements ncessaires y

donc implicite-

ment comprise; mais il n'en est pas ainsi de la beaut des mouvements accidentels c'est une extension de la donne premire. Il y a une grce de la voix il n'y en a point dans la
: ;

respiration.

Mais toute beaut dans

les

mouvements

accidentels est-elle

ncessairement de la grce?

La fable grecque, peine


bue exclusivement

est-il

besoin de le rappeler,

attri:

la grce l'humanit. Elle


la

va plus loin

mme

la

beaut des formes, elle


,

renferme dans

les limites

de l'espce humaine

dans laquelle,

comme l'on
si la

sait, le

peuple

grec comprend aussi ses dieux. Mais


exclusif de la

grce est

le privilge

communs demment

forme humaine, aucun des mouvements qui sont l'homme avec le reste de la nature ne peut visi

y prtendre. Ainsi, par exemple,

l'on admettait

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
que sur une belle
avec grce,
aussi
il

55

tte les

boucles de cheveux pussent s'agiter

n'y aurail pas de raison pour ne pas attribuer


l'arbre,

un mouYemenl gracieux aux branches de

aux

ondes du fleuve, aux pis d'un champ de bi, ou aux membres des animaux. Non, la desse de Gnide reprsente exclusivement

humaine; or, ds que vous ne voyez dans l'homme qu'une crature physique, un objet purement sensible, cet eml'espce

blme ne

le

regarde plus.

Ainsi la grce ne peut se rencontrer que dans les

mouve-

ments volontaires

et, l

mme,

dans ceux-l seulement qui

expriment quelque sentiment

de l'ordre moral.

Ceux qui n'ont

pour principe que

la

sensibilit
les

animale

n'appartiennent

quelque volontaires qu'on

suppose, qu' la nature physique,


S'il

laquelle ne s'lve jamais par elle-mme jusqu' la grce.

pouvait y avoir de la grce dans la manifestation des apptits

physiques et des instincts,

la

grce ne serait plus ni capable ni

digne de servir d'expression l'humanit.


Et pourtant c'est Y humanit seule qui renferme pour
toute ide de beaut et de perfection. Jamais
il

le

Grec

ne consent
et tel est qu'il lui

voir, spare de l'me, la partie

purement sensible;
le sens de

chez
esi

lui ce

qu'on pourrait appeler

l'homme,

('gaiement impossible d'isoler soit la nature brute et ani,

male

soit l'intelligence.

De

mme

qu'aucune ide ne

s'offre
et qu'il

son esprit sans prendre aussitt une forme visible,


s'efforce

de revtir d'un corps jusqu'aux conceptions

les plus

intellectuelles, de

mme
le

il

veut, dans l'homme, que tous les

actes de l'instinct

expriment en
Grec
la
il

mme

temps sa destination

morale. Jamais pour

nature n'est purement la nature


n'a pas rougir de l'honorer;

physique,

et c'est
lui la

pourquoi

jamais pour
quoi
il

raison n'est purement la raison, et c'est pour-

n'a point trembler de se soumettre sa rgle. La naet l'esprit, la

ture physique et le sentiment moral, la matire

terre et le ciel, se fondent ensemble, avec une merveilleuse

beaut, dans ses posies. L'activit libre, qui n'est vritablement

chez elle que dans l'Olympe,


le

il

la

faisait

intervenir jusque dans


lui

domaine des sens;


s'il

et c'est

une raison de ne pas

en vou-

loir

transport rciproquement les affections des sens

jusque dans l'Olympe.

56

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
Or, ce sens dlicat des Grecs qui ne souffre jamais l'lment

matriel qu'accompagn du principe spirituel, ne reconnat,

dans l'homme, aucun mouvement volontaire qui n'appartienne


qu'aux sens
et qui

ne manifeste pas en
suite, la grce,

mme

temps

le senti-

ment moral de l'me. Par


beaut, dans les

pour eux,

n'est autre
,

chose qu'une de ces manifestations de l'me se rvlant

avec
il

mouvements

volontaires. Ainsi, partout o

y a de la grce, c'est l'me qui est le mobile, et c'est en elle

que

la

beaut du

mouvement

a son principe.

Si

bien que
:

notre allgorie mythologique

se rsout

en

la

pense que voici


la

La grce

est

une beaut qui


le sujet

n'est pas

donne par
1

nature

mais produite par


Je

mme.

me

suis

born jusqu'ici
et

dduire

l'ide

de

la

grce du

mythe grec,
soit

j'espre n'en point avoir forc le sens. Qu'il

me

permis maintenant d'essayer quel rsultat nous conduira


,

sui ce point l'investigation philosophique

et

de voir

si

ce sujet,

comme

tant d'autres, confirmera cette vrit,

que

l'esprit

de

philosophie ne peut gure se flatter de rien dcouvrir qui dj


n'ait t

vaguement entrevu par


sans sa ceinture
et

le

sentiment

et rvl

par

la

posie.

Vnus
l'idal

sans les Grces

nous reprsente
la

de

la beaut, telle qu'elle

peut sortir des mains de

nature rduite elle-mme, sans l'intervention d'un esprit dou de


sentiment, et par la seule vertu des forces plastiques. Ce n'est

pas sans raison que la fable a cr une divinit particulire

pour reprsenter et de sentir pour


sentiment.

cette sorte
la

de beaut, puisqu'il

suffit

de voir

distinguer trs-rigoureusement de l'autre,

de celle qui doit son origine l'influence d'un esprit dou de


Cette beaut premire

ainsi

forme par

la seule

nature en

vertu des lois

de

la ncessit, je la distinguerai

de celle qui se
si
).

rgle sur des conditions de libert, en l'appelant,

on

le

veut

bien, beaut de structure

beaut architectonique
cette partie

Convenons

donc de dsigner sous ce


agents de

nom

de

la

beaut humaine
les

qui non-seulement a pour principe


la

efficient

les forces et

nature physique

car on en peut dire autant de

1.

Li Nouvelle Thalie ajoute

ici

excycliscti, a

exgtiquement.

>

DE LA GRCE ET DE LA DIGNIT.
toul

57

phnomne), mais
les

(|iii

est dtermine,

en tant que beaut,

par

seules forces de cette nature.

I)e>

membres

bien proportionns, des contours arrondis,


la

un
et

teint

agrable,

dlicatesse de la peau,

une

taille

dgage

libre,

un son de voix harmonieux,


la

etc., sont

des avantages

qu'on ne doit qu'


a

nature

et

la

fortune

la nature, qui y

prdispos

et qui les a

elle-mme dvelopps;

la fortune,
travail

qui protge contre

toute influence

ennemie

le

de

la

nature.

Vnus sort
quoi

pin-faite et acheve

de L'cume de

la

mer. Pour-

parfaite.''

Parce qu'elle est l'uvre finie,


la ncessit, et

et

exactement

dtermine, de
tible ni

qu' ce titre elle n'est suscep-

de varit

ni

de progrs. En d'autres termes,


fins diverses
et

comme
que
la

elle n'est

qu'une belle reprsentation des

nature

s'est

proposes en formant l'homme,


est

que ds lors

chacune de ses proprits


l'ide

parfaitement dtermine par


qu'on peut
fois la

qu'elle

ralise,

il

suit de l

considrer

comme

dfinitive et

donne tout d'une

(quant son rap-

port la conception premire), encore bien que cette conception soit


'

soumise

dans son dveloppement

des conditions

de temps.

La beaut architectonique de
tion technique sont

la

forme humaine

et sa perfec-

deux Ides qu'un


il

doit bien se

garder de
fins

confondre. Par
particulires,

la

dernire,

faut

entendre l'ensemble des


elles

telles fin

qu'elles se
et

coordonnent entre

pour

tendre une
traire,

gnrale

suprieure; par l'autre, au con-

un caractre propre
,

la reprsentation de ces tins, en

tant qu'elles se rvlent

sous une forme visible, notre facult

de voir.et de contempler. Lors donc qu'on parle de la beaut,

on ne prend en considration

ni la justesse
le

dc^ vues de

la

na-

ture en elles-mmes, ni. formellement

degr de convenance

avec les principes de 4'art que peut offrir leur combinaison.

Nos

facults contemplatives s'en tiennent la

manire dont
sa constitution
la

l'objet leur apparat, sans avoir

aucun gard

logique.

Ainsi,

quoique

la

beaut architectonique, dans

structure de l'homme, soit dtermine par l'ide qui a prsid


cette

structure,

et
,

par

les fins

que

la

nature s'y propose,

le

jugement esthtique faisant

abstraction

de ces

fins

considre

58

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
en elle-mme
rien
;

cette beaut

et

dans l'ide que nous nous en

faisons

il

n'entre

qui n'appartienne immdiatement et

proprement l'apparence extrieure. On n'est donc point fond dire que


et

la dignit

de l'homme

de sa condition relve la beaut de sa structure. L'ide que


il

nous avons de sa dignit peut influer,

est vrai, sur le juge-

ment que nous portons de la beaut de. sa structure; mais alors ce jugement cesse d'tre purement esthtique. Sans doute l'a constitution technique de la forme humaine est une expression
de sa destine
admiration
;

et

comme
et

telle

elle

peut

et doit exciter

notre

mais

cette constitution technique

ne

se reprsente

qu' l'entendement

non point aux

sens

c'est

un

concept

et

non un phnomne. La beaut architectonique, au contraire, ne 2 saurait jamais tre une expression de la destine de l'homme
,

puisqu'elle s'adresse

une

facult toute diffrente de celle

qui
Si

il

appartient de prononcer sur cette destine.


est,

donc l'homme
la

entre toutes les forces techniques cres

par

nature, celle qui par excellence on attribue la beaut,

cela n'est exact et vrai qu'

une condition
,

c'est

que, tout

d'abord

et la
ait

simple apparence
,

il

justifie cette supriorit

sans qu'on

besoin

pour l'apprcier, de se souvenir de son


il

humanit. Car, pour s'en souvenir,

faudrait passer par

un

concept; et alors ce ne seraient plus les sens, mais l'entende

ment

qui deviendrait juge de la beaut

ce qui implique contra-

diction.

L'homme ne peut donc mettre en


morale,
intelligence,
,
,

ligne de

compte

la

dignit de sa destine

ni se prvaloir de sa supriorit
le

comme

pour revendiquer

prix de la beaut

l'homme ici n'est qu'un tre jet comme les autres dans l'espace, un phnomne entre les phnomnes. Dans le monde des
sens, on n'a point gard au rang qu'il occupe dans le

monde
il

des ides; et

s'il

veut dans celui-l tenir

la

premire place,

1.

Kant

oppose

les ides esthtiques et les ides rationnelles

celles-ci sont

des concepts auxquels on ne peut trouver de reprsentation adquate; celles-l des reprsentations qu'aucun concept 'dtermin ne peut rendre exactement.
(.M.

Jules Barni. Des hcaitx-arts (hins In doctrine


Il

le

Kant.)

y a ici, dans la Nouvelle Thalie, une faute d'impression qui dnature voie, comme, au lieu dente, jamais; ce qui entirement la pense La beaut architectonique, au contraire, peut tre donnerait le sens suivant comme une expression de la destine de l'homme.
2.
:

DE LA GRACE ET DE
ne peut
physique.
la

T-A

DIGNIT.

59

devoir qu' ce qui, en lui, appartient l'ordre

Mais sa nature physique est elle-mme dtermine, nous


savons, par l'ide de son humanit
architectonique
l'est
:

le

d'o

il

suit
il

que sa beaut
se distingue,

mdiatement

aussi. Si

donc

par une beaut suprieure, de toutes les cratures du monde


sensible,
il

est incontestable qu'il doit cet

avantage sa desti-

ne

comme homme,

puisque

c'est

en

elle seule
le

que

se trouve

la raison des diffrences qui

en gnral
beaut de

sparent du reste

du monde sensible. Mais


tient pas ce qu'elle est

la

la

forme humaine ne

l'expression de cette destine sup-

rieure; car,

s'il

en

tait ainsi, cette

forme cesserait ncessaire-

ment

d'tre belle, ds l'instant qu'elle exprimerait


le

une moins

haute destine; et
l'instant

contraire de cette forme serait beau, ds


qu'il

qu'on pourrait admettre


,

exprime
la

cette destination

plus releve. Cependant

suppos qu'

vue d'une belle figure


ce qu'elle

humaine, on put oublier compltement


mettre
la place,

exprime,

et

sans rien changer ses dehors, les instincts


le

sauvages du tigre,

jugement qu'en portent


et le tigre serait

les
le

yeux resterait
chef-d'uvre

absolument du Crateur.

le

mme,

pour eux

La destine de l'homme
donc
la

comme
,

intelligence ne contribue
la

beaut de sa structure

qu'en tant que

forme qui
,

reprsente cette destine, l'expression qui la rend sensible


tisfait

sa-

en

mme

temps aux conditions qui sont prescrites dans

le

monde

des sens la manifestation du beau. Ce qui revient

dire que la beaut doit toujours

demeurer un pur

effet

de

la

nature physique, et que le concept rationnel qui a dtermin


la technique
la
1

de

la structure

humaine, ne peut pas

lui confrez

beaut, mais simplement tre compatible avec la beaut.

1.

Schiller dveloppe

ici les

principes exposs dans la Critique du Jugement

la premire partie de la Critique du Jugcm nf, * l-.">9). Il adopte, sans l'expliquer, la technologie du matre; et nous devons reproduire aussi ces termes de l'cole, auxquels il nest pas toujours sans- inconvnient de substituer des quivalents ou des priphrase-. Mais quelques-uns de ces termes peuvent avoir besoin d'interprtation, et le mot technique est du

esthtique de Kant (qui

forme

nombre. La technique est cette partie de l'art qui se rapporte l'utile plutt qu' l'ide mme du beau, et par laquelle l'art se rapproche du mtier. Ainsi, dans l'architecture, il faut bien tenir compte de l'usage auquel est destin tel

CO

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
On
pourrait m'objecter
,

il

est vrai

qu'en gnral tout ce qui

se manifeste par une reprsentation sensible, est produit par


les forces

de la nature

et

que par consquent


la

ce caractre ne

peut tre exclusivement un indice du beau. Oui, sans doute, toutes


les crations

techniques sont l'uvre de

nature, mais ce n'est

pas par

le

fait

de

la

nature qu'elles sont techniques, ou du


telles. Elles

moins qu'elles sont juges


par l'entendement,

ne sont techniques que


son

et ainsi leur perfection technique a dj

existence dans l'entendement avant de passer dans le

monde
,

des sens et de devenir un

phnomne

sensible. La beaut
le

au

contraire, a cela de tout particulier,

que

monde

sensible n'est

pas seulement son thtre, mais la source premire o elle

prend naissance

et qu'elle doit la

nature non-seulement son

expression, mais aussi sa cration. La beaut n'est absolument

qu'une proprit du monde sensible,


en vue
,

et l'artiste,

qui a la beaut

ne saurait y atteindre qu'autant qu'il entretient cette

illusion,

que son uvre

est

l'uvre de

la nature.

Pour

apprcier la perfection technique du corps humain, on


il

a besoin de se reprsenter les tins auxquelles ce qui n'est point


Ici, les

est

appropri
la

du tout ncessaire pour en apprcier


or

beaut.

sens n'ont besoin d'aucun secours, et jugent seuls avec


:

pleine comptence
la

ils

ne seraient pas juges comptents de


(

beaut

si le

monde
la

sensible

les sens n'ont

pas d'autre ob-

jet) n'en

renfermait toutes les conditions, et ainsi ne suffisait


produire. La beaut de l'homme,
l'ide
il

compltement
a

est vrai,

pour raison mdiatr

de son humanit

puisque toute sa

nature physique est fonde sur cette ide; mais les sens, nous
le
il

savons, s'en tiennent au phnomne immdiat,

et

en

est

exactement de
la

mme que

si cette

beaut

tait

pour eux un simple

effet

de

nature, parfaitement indpendant.


dit jusqu'ici,
il

D'aprs ce que nous avons

semblerait que

la

beaut ne pt offrir absolument aucun intrt l'entendement,


puisqu'elle a son principe

uniquement dans

le

monde

sen-

dince.et prendre ses dispositions en consquence. Pour l'appropriera son objet,


il

faut lui

donner avant tout certaines dimensions, certaines conditions de sonoetc. C'est

rit,

de lumire,

ce qui constitue la technique de l'architecture, par


la satisfaction

opposition Yesthtique de cet art, qui n'a en vue que

du senti-

ment du beau.

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
sihle, et

61
elle

qu'entre toutes nos

facults

de connatre,

ne

s'adresse qu' nos sens. Kl en effet,

du momenl que nous

(''car-

tons de l'ide du beau,


l'ide

comme
il

un lmenl tranger, tout ce que


,

de la perfection technique mle, presque invitablement


la

au

jugement de
moins,

beaut,

semble

qu'il ne lui reste plus rien

par

quoi elle puisse tre l'objet d'un plaisir intellectuel. Et nanil

est tout aussi incontestable

que

le

beau

plait

Ven-

hiKlanait, qu'il est hors de doute que le beau ne repose sur

aucune proprit de
par l'entendement.

l'objet

qu'on n'y pourrait dcouvrir que

Pour rsoudre
venir que les

cette

apparente contradiction,

il

faut se sou-

phnomnes peuvent de deux manires


de l'entendement,
et

diffrentes
ides.

passera
.11

l'tat d'objets

exprimer des
tire

n'est pas toujours ncessaire


:

que l'entendement
les
\

ces ides

des phnomnes
le

il

peut aussi

mettre.

Dans

les

deux cas

phnomne

sera adquat

un
le

concept rationnel, avec cette

simple diffrence, que, dans


l'y

premier cas, l'entendement


fait

trouve objectivement donn, et ne

en quelque sorte que

le

recevoir de l'objet, parce qu'il est ncessaire que l'ide soit


la

donne pour expliquer


lit

nature et souvent
le

mme

la possibi-

de l'objet

que, dans

second cas au contraire,

c'est l'en-

tendement qui de lui-mme interprte, de manire en


L'expression de son ide, ce

faire

que

le

phnomne nous
par
le

offre, sans

aucun rapport

cette ide

et traite ainsi

procd mtal,

physique ce qui en ralit est purement physique. Ainsi

dans l'association de l'ide


ici

l'objet,

il

y a ncessit objective;

au contraire

tout au plus ncessit subjective. Je n'ai pas

besoin de dire que, dans

ma
la

pense,

le

premier de.ces deux

rapports doit s'entendre de

perfection technique, le second

de

la beaut.

Puis donc que, dans le second cas, c'est chose toute contin-

gente pour l'objet sensible, qu'il y ait ou non en dehors de lui un sujet qui le peroive, un entendement qui associe cette
perception une de ses propres ides, et que, par consquent,

l'ensemble

de

ses

proprits objectives

doit tre considr

comme
ment
le

pleinement indpendant de

celte ide,

on a parfaite,

droit de rduire le beau, objectivement

de simples
la

conditions de nature physique, et de ne voir dans

beaut

62

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
effet

qu'un

appartenant purement au

monde
fait

sensible.

Mais

comme,
effet

de l'autre

ct, l'entendement

de ce
1
,

simple
lui

du monde sensible un usage transcendant


en quelque faon
le

et

qu'en
le

prtant une signification plus haute, par cela

mme
le

il

marle

que

de son empreinte

on a galement

droit de transporter

beau, subjectivement, dans

monde de
la fois

l'intelligible. C'est ainsi

que

la

beaut appartient

aux

deux mondes
tion; elle

l'un par droit de naissance, l'autre par adople

prend son tre dans

inonde sensible,

elle acquiert

droit de bourgeoisie dans le

monde de
,

l'entendement. C'est ce
le

qui explique aussi

comment
le

il

peut se faire que

got, en tant

que facult d'apprcier


spirituel et

beau

tienne la fois de l'lment

du sensible,
,

et

que ces deux natures, incompatibles


lui

l'une l'autre

se

rapprochent pour former en

un heureux

accord. C'est ce qui explique

comment

le

got peut concilier

Vlement matriel le respect de l'entendement, au principe rationnel la faveur et la

sympathie des sens; comment


transformer

il

peut

ennoblir les perceptions sensibles jusqu' en faire des ides,


et,

dans une certaine mesure

le

monde physique
l'objet,

lui-mme en un domaine de
Toutefois,
s'il

l'idal.

est accidentel,

par rapport

que

l'en-

tendement associe
pres ides
,

la reprsentation

de cet objet une de ses pro,

il

n'en est pas moins ncessaire

pour

le sujet

qui
telle

se le reprsente, d'attacher

une

telle

reprsentation une

ide. Cette ide, et l'indice sensible qui y


l'objet, doivent tre l'un

correspond dans
tel,

avec l'autre dans

un rapport
ait

que
lois la

l'entendement

soit forc cette association

par ses propres

immuables.

Il

faut donc

que l'entendement
et

en lui-mme

raison qui l'amne associer exclusivement certains phno-

mnes
jet ait

certaine ide dtermine

rciproquement que
il

l'ob-

en lui-mme

la raison

pour laquelle
autre.

provoque exclusibeau,

vement

cette ide-l et

non une

Quant savoir quelle


le

peut tre l'ide que l'entendement porte dans

et

par

quelle proprit objective l'objet dou de beaut peut tre ca-

pable de servir de symbole cette ide

c'est l

une question

1. Ou mtaphysique : ces deux mots sont ici synonymes. Le terme transcendant, oppos immanent, est appliqu par Kant l'usage qu'on fait des ides

qui dpassent l'exprience.

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
beaucoup trop grave pour
tre

63
et je

rsolue

ici

en passant,

rserve cet examen pour une thorie analytique de la beaut. La beaut architectonique de l'homme est donc, de la faon

que je viens de dire, l'expression sensible d'un concept rationnel; mais elle ne l'est que dans le mme sens et au mme titre que
le

sont en gnral toutes les belles crations de


degr, elle

la

nature. Quant

au

surpasse toutes les autres beauts, j'en


elle est

com

iens

mme'rang qu'elles, puisqu'elle aussi ne manifeste de son sujet que ce qui est sensible, et que c'est seulement quand nous nous la reprsentons qu'elle reoit une valeur supra-sensible Que si les lins de la cration sont marques dans l'homme avec plus de succs et de beaut
mais quant au genre,
sur
le
1
.

que dans

les

autres tres organiques

c'est

en quelque sorte

mu

fureur dont l'intelligence, en tant qu'ayant dict les lois de


gratifi la

l'humaine structure, a
lois. L'intelligence,
il

nature charge d'excuter ces

est vrai, poursuit ses fins,

dans

la tech-

nique de l'homme, avec une rigoureuse

ncessit; mais heu-

reusement ses exigences se rencontrent


ncessaires de la nature,
celle-l, tout
si

et

s'accordent avec les lois

bien que celle-ci excute l'ordre de

en n'agissant que d'aprs son propre penchant.


de
nature physique sont

Mais cela ne peut tre vrai que de la beaut architectonique de l'homme, o


les lois ncessaires
la

soutenues par une autre ncessit, celle du principe tlologique qui les dtermine. C'est
ici

seulement que
technique de

la

beaut
:

pouvait tre calcule par rapport

la

la structure

ce qui ne peut plus avoir lieu lorsqu'il n'y a ncessit que d'un
ct,
et

que

la cause supra-sensible qui

dtermine

le

phno-

la simple intuition sensible nous 1. Car, pour le rpter encore une fois, donne tout ce que la beaut a d'qbjcctif. Mais, comme ce qui fait la supriorit de l'homme sur le reste des cratures sensibles ne se montre pas la simple
int'.iition, il n'est pas possible qu'une proprit de l'objet laquelle se manifeste ds l'intuition et par elle seule, rende cette supriorit visible. Sa destine morale, seul principe de cet avantage, n'est donc pas exprime par -a beaut, et,

par consquent, l'ide qu'on se

fait de celle-l ne saurait tre l'un des lments de celle-ci, ni entrer pour rien dans le jugement esthtique. Ce n'est point la pense mme dont la ligure humaine est l'expression, ce sont uniquement

de cette ne sont pas plus qu'il n'est vrai de physique s'lve


les effets

pense dans le phnomne, qui se rendent sensibles. Les sens capables de s'lever au principe supra-sensible de ces effets, dire (qu'on veuille bien me permettre cet exemple) que l'homme l'ide de la cause suprme de l'univers, en donnant satis-

faction ses instincts. (Note de Schiller.)

64

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT,
caractre contingent. Ainsi, c'est la nature seule
la

mne prend un
qui pourvoit
qu'ici, ds le

beaut architectonique de l'homme, parce'


elle a t

premier dessin,

charge, une fois pour

toutes, par l'intelligence cratrice,

de l'excution de tout ce
fins

dont l'homme a besoin pour arriver aux

auxquelles

il

est

destin, et qu'elle n'a, par consquent, aucun

changement

craindre dans cette uvre organique qu'elle accomplit.

Mais l'homme

est,

de plus, une personne, c'est--dire, un tre

dont
et

les diffrents tats

peuvent avoir leur cause en lui-mme,


;

absolument leur cause dernire


qu'il

un

tre qui peut se modifier


il

par des raisons

puise en soi. La manire dont

parait
et

dans

le

monde

sensible,

dpend de sa manire de sentir

de

vouloir, et, par

consquent, de certains tats qui sont libreet

ment dtermins par lui-mme,


nature.
Si

non fatalement par


la

la

l'homme
temps

n'tait

qu'une crature physique,

nature, en

mme

qu'elle tablit les lois gnrales de son tre, dterici elle

minerait aussi les cas divers d'application. Mais


l'empire avec
le

partage

libre arbitre

et,

bien que ses lois soient

fixes, c'est l'esprit

qui prononce sur les cas particuliers.


l'esprit s'tend jusqu'o va in nature vivante
la vie
1 ,

Le domaine de
et
il

ne

finit

qu'au point o

organique se perd dans

la

matire brute et informe, au point o les forces animales cessent d'agir.

On sait que

toutes les forces motrices, dans l'homme,


fait

tiennent les unes aux autres; et c'est ce qui

comprendre

comment l'esprit, mme ne le considrer que comme principe du mouvement volontaire, peut propager son action par
tout l'organisme. Ce ne sont pas seulement les instruments de
la volont,

mais encore

les

organes

mmes

sur lesquels

la

volont n'exerce pas immdiatement son empire, qui subissent,

indirectement au moins, l'influence de

l'esprit. L'esprit les

d-

termine, non pas seulement dessein, lorsqu'il agit; mais


encore sans dessein, lorsqu'il sent.
A
la

nature en elle-mme (cela rsulte clairement de ce qui


il

prcde)

ne

faut rien

demander que

la

beaut fixe, celle des

Dans la Xouvelle Thalic et dans l'dition de Leipzig de 1793. il y a, au 1. Yieuelebendij, vivante, lechnisch, technique. Voyez la note de la p. 59.

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
phnomnes
cessit.

65

qu'elle a seule dterminer selon la


le libre arbitre
,

loi

de

la

n-

Mais avec

le

hasard (l'accidentel) intermodifications qui


l'af-

vient

dans l'uvre del nature;

et les

fectent ainsi sous l'empire de la libre volont ne sont plus, bien

que tout

s'\

euinporte selon ses propres lois, dtermines par


il

ces lois. Dsormais c'est l'esprit de dcider quel usage


faire

veut

de ses instruments, et quant cette partie de


cet usage, la nature n'a plus rien

la

beaut qui
ni,

dpend de
Et ainsi

commander,

par consquent, aucune responsabilit encourir.

l'homme

se verrait
il

expos, par cela


la

mme

que,

fai-

sant usage de sa libert,


intelligences,

s'lve jusqu'

sphre des pures


et

dchoir en tant

que crature sensible,


qu'il

la

perdre au jugement du got ce


tane de l'homme, lui coterait
cette

gagne au tribunal de

raison! Ainsi cette destine morale accomplie par l'action spon-

un

privilge que

lui

assurait

mme
:

destine morale simplement indique dans sa struc-

ture

privilge

purement
la

sensible,

il

est vrai,

mais qui

recuit,

nous l'avons vu, de l'entendement, une signification, une valeur


plus haute! Non,

nature aime trop l'harmonie pour se rendre


si

coupable d'une contradiction


nieux dans
le

grossire; et ce qui est

harmo-

monde de l'entendement ne saurait par une discordance dans le monde des sens.
libre,

se traduire

Lors donc que, dans l'homme, la personne, l'agent moral

et

prend sur

lui

de dterminer
il

le jeu

des phnomnes

1 ,

et

que, par son intervention,


protger
la

te la nature le pouvoir de

beaut de son uvre, par cela


il

mme

il

se substitue

la nature, et
la

assume, en quelque sorte, avec


matire sensible qui

les droits

de

nature, une part des obligations qui lui incombent. Lorsque

l'esprit,

s'emparant de

la

lui est

subor-

donne, l'implique dans


propres modifications,
certain point, en
il

sa destine et la fait

dpendre de ses

se transforme

lui-mme, jusqu' un

phnomne
il

sensible, et,

comme
les

tel, s'oblige

reconnatre la loi qui rgit

en gnral tous

phnomnes.

Dans son intrt mme,

s'engage permettre qu' son ser-

1.

et l'art

Kant distingue dans les beaux arts, du b^au jeu des sensations voy.
(

les arts
la

parlants, les arts figuratifs. Critique du jugement, \" partie,

SCHILLER.

ETHT.

>

66

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
dpendance, conserve encore son
elle

vire la nature, place sous sa

caractre de nature

et

ne jamais agir sur

dans un sens
obli-

contraire son obligation antrieure. J'appelle la


gation des

beaut une

phnomnes, parce que

le

besoin qui y correspond

dans

le sujet,

a sa raison dans l'entendement

mme,

et qu'il est

par consquent universel et ncessaire. Je l'appelle une obligation antrieure, parce que les sens, en fait de beaut, ont
port'

leur jugement avant que l'entendement

commence

faire

son

office.

Ainsi, c'est maintenant le libre arbitre qui rgit la beaut.


Si la

nature a fourni la beaut architectonique


1
.

l'me, son

tour, dtermine la beaut du jeu

Et maintenant aussi, nous


la grce.

savons ce qu'il faut entendre par l'agrment et

La

grce, c'est la beaut de la forme, sous l'influence de la libre


volont
pei
;

c'est la

beaut de cette sorte de phnomnes que la


dtermine. La beaut architectonique
fait

sonne

mme

hon-

neur
la

l'auteur de la

nature

la

grce

fait

honneur

celui qui
.

possde. Celle-l est

un

don, celle-ci est

un

mrite personnel

La grce ne peut se trouver que dans le mouvement; car une modification qui a lieu dans l'me ne peut se manifester dans
le

monde

sensible

que comme mouvement. Mais cela n'empche

pas que des traits fixes et au repos ne puissent avoir aussi de la


grce. Ces traits fixes taient, l'origine, de certains

mouve-

ments, qui, frquemment rpts, sont devenus enfin une habitude, et qui ont imprim des traces durables
.Mais tous les
5
.

mouvements de l'homme ne
la

sont point capables

de grce. La grce n'est jamais que


de

la beaut de la

forme anime
qui n'ap?

mouvement par

libre volont; et les

mouvements

1.

Voyez

la

note de la page prcdente.


la Critique,

2.

Home

a dune singulirement restreint l'ide de la grce, lorsqu'il a dit


t.

(Principes de

II, p.

39, dernire dition), que,

si

la

plus gracieuse

personne du monde est enrepos et qu'elle ne parle ni ne se meuve, nous perdons de vue la proprit de la grce, comme nous cessons de voir la couleur dans l'obscurit. Non, nous ne perdons point de vue la grce, tant que nous distinguons dans la personne endormie les traits qu'y a forms un esprit bienveillant et doux; et c'est prcisment la partie la plus prcieuse de la grce qui subsiste alors, je veux dire cette partie qui est due originairement des gestes moments passagers, dont l'empreinte a fini par former des traits durables, exprime la facilite de l'me recevoir de belles imet qui, par consquent ons. Mais si le prtendu correcteur du livre de Home a cru redresser son
,

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
partiennent qu'
Il

67

la

nature physique ne sauraient mriter ce nom.


l'esprit,
les
s'il

est vrai

que dans l'homme

est

vif,

finit

par se
;

rendre matre de presque tous

quand
ral

la

chane qui rattache

mouvements du corps mais un beau trait un sentiment mo-

s'allonge beaucoup, ce trait devient une proprit de la

structure, et ne peut plus gure tre compt pour de la grce.


11

arrive la

fin

que
est

l'esprit se faonne s

structure

elle-mme

que la que force de se modifier selon lej<


corps,
et
:

L'me imprime aux organes

si

bien que la grce se transforme

finalement, et les exemples n'en sont pas rares, en beaut


arclntectonique.

De

mme

qu'un esprit ennemi qui

n'est point

en paix avec

lui-mme, altre
au point qu'on

et dtruit la plus parfaite

beaut de structure,

finit

par ne plus pouvoir reconnatre ce magni-

fique chef-d'uvre de la nature en l'tat

l'a

rduit, sous ses


voit parfois la

mains indignes,

la libre

volont, de

mme on

srnit et la parfaite

harmonie de l'me venir en aide


la

la

technique entrave, affranchir

nature, et dvelopper avec

une splendeur divine


l et

la

beaut des formes, enveloppe jusque-

comme

opprime. La nature plastique de l'homme a en


de ressources pour rparer
:

elle

une

infinit

les
il

ngligences et

corriger les fautes qu'elle a pu commettre

suffit

pour cela

que

l'esprit,

que

l'agent

moral

la

soutienne,

souvent

mme

qu'il veuille

seulement ne

la point

troubler dans ce travail par

lequel elle faonne son uvre.

Une

si les

mouvements devenus

fixes (les

gestes passs

l'tat

de traits) sont

eux-mmes capables de

grce,

il.

semblerait
cette

peut-tre assez rationnel de

comprendre galement sous

auteur endisant (voy. le mme ouvrage, t. II, p. 49) que la grce n'est point exclusivement borne aux mouvements volontaires qu'une personne endormie ne cesse point d'tre charmante parce que ce n'est que et pourquoi?
;
,

dans

cet tat

que

les

mouvements

involontaires,

mouvements doux,

et qui
fait pis

n'en

sont que plus gracieux, deviennent bien visibles. notre correcteur

que que Home s'tait content de trop restreindre. Les mouvements involontaires dans le somme! s'ils ne sonj pas des rptitions mcaniques de ceux o la volont a eu part dans l'tat de veille, ne peuvent avoir absolument aucune grce, bien loin d'tre gracieux par excellence; et si une personne endormie est charmante, 1e n'est point du tout' par les mouvements qu'elle peut faire, mais bien par ses traits, qui tmoignent de ses n.ouTements antrieurs. (Sote de Srhiller.)

Home;

il

dtruit absolument l'ide de

La

i:rin-c

68

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
mouvements apparents ou
imits (les lignes

ide la beaut des

flamboyantes, par exemple, les ondulations). C'est


soutient positivement Mendelssohn
'.

mme

ce

que

Mais alors l'ide de la


la

grce irait se confondre avec l'ide de

beaut en gnral;

car toute beaut n'est en dfinitive qu'une proprit du

mouve-

ment
le

vrai ou apparent (objectif

ou

subjectif), ainsi

que j'espre

dmontrer dans une analyse du beau. Quant

la grce, les

mouvements qui en puissent offrir, sont ceux dent en mme temps un sentiment.
seuls

qui rpon-

La personne (on
les

sait ce

que j'entends par ce mot) prescrit


sensible
les
ils

mouvements son corps, ou bien par sa volont, lorsqu'elle


le

veut raliser dans

monde

propos
taires

l'ide, et,

dans ce cas,

un effet dont mouvements sont

elle s'est
dits volon-

ou intentionnels; ou bien
en vertu d'une
:

ont lieu, sans que sa volont

ait part,

loi fatale

de l'organisme, mais l'occales

sion d'un sentiment

dans ce dernier cas, je dis que

moudoit

vements sont sympathiques. Le mouvement sympathique, bien


qu'il soit involontaire, et

provoqu par un sentiment, ne

pas tre confondu avec ces mouvements purement instinctifs


qui procdent de la sensibilit physique. L'instinct physique
n'est point

un agent

libre, et ce qu'il excute n'est point

un

acte de la personne. J'entends

donc exclusivement

ici

par mou-

vements sympathiques ceux qui accompagnent un sentiment, une disposition, de l'ordre moral. La question qui
sonne, laquelle
Ce qu'on
est

se prsente

maintenant

est celle-ci

de ces
la

deux sortes de mouvements qui ont leur principe dans


est

per-

capable de grce?
l'ana-

rigoureusement forc de distinguer dans

lyse philosophique, n'est pas


ralit.

pour

cela toujours spar dans la

que l'on rencontre des mouvements mouvements sympathiques, attendu que la volont ne dtermine les mouvements intentionnels qu'aprs s'tre dcide elle-mme par des sentiments moraux qui sont le principe des mouvements sympathiques. Quand une personne
Ainsi
il

est rare

intentionnels sans

parle, nous
ses

voyons parler en
souvent

mme

temps

ses regards, ses traits,


;

mains

mme
,

tout son corps

et

il

n'est pas rare

1.

crits ihilosoiplyiqucs

t.

I, p. 90. (S'ote

de Schiller.)

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
que
cette partie

69
la

mimique du discours en
il
\

soit

estime

plus

loquente. Bien plus,

des cas o

uu mouvement intentemps

tionnel peut tre considr en

mme

comme sympamouvement.

thique; et c'est ce qui

arrive lorsqu'il se mle quelque chose

d'involontaire l'acte volontaire qui dtermine ce

Je m'explique. Le mode,
lontaire est excut,
n'est

la

manire dont un mouvement vosi

pas chose
s'j

exactement dtermiqu'il

ne

par l'intention qu'on

propose,

ne

puisse

tre
la

excut de plusieurs manires diffrentes. Eh bien, ce que volont ou l'intention


\

a laiss

d'indtermin peut tre dter-

min sympathiquement par


trouve
la

l'tat

de sensibilit morale o se
cet tat.

personne,
le

et

consquemment peut exprimer


je fais est

Quand j'tends
une intention,
gnral par

bras pour saisir un objet, j'excute

la

vrit

et le

mouvement que
je nie

dtermin en
\

la tin

que

propose; niais par quelle

oie

mon

bras se portera-t-il vers l'objet? jusqu'o les autres parties de

mon

corps suivront-elles cette impulsion? quelle sera la len-

teur ou la rapidit du

mouvement?
el

quelle

somme
il

de force y
le

emploierai-je? C'est un calcul dont nia volont, sur

moment,
Mais

ne

s'est point

proccupe;

par consquent
la discrtion

y a l quelque
il

chose qui reste abandonn


faut pourtant bien

de

la nature.

que

cette part

du mouvement qui
que

n'est point
fa-

dtermine par l'intention


on ou de l'autre,
sensibilit'
et c'est

mme,
ce qui

soit dcide enfin d'une


fait

la
ici

manire dont

ma

morale

est affecte

peut avoir
le ton,

une influence ddterminera ainsi

cisive
le

c'est elle qui

donnera

et qui

mode

et

la

manire du mouvement.
le

Or, cette influence


l'tal

qu'exerce sur

mouvement
mouvement
volontaire

volontaire

de sensibilit
la partie

morale o

se trouve le sujet, reprsente


,

prcisment

involontaire de ce

et c'est l aussi qu'il faut cher-

cher la grce.

Un mouvement

s'il

ne se rattache aucun mous'il

vement sympathique, ou, ce qui revient au mme,

ne s'y

mle quelque chose


ral:

d'involontaire ayant

pour principe

l'tat

mo-

de sensibilit o se trouv

le sujet,

ne saurait en aucune

faon offrir de la grce, car la grce suppose toujours,

comme

cause, une disposition de l'me. Le


produit
la suite

mouvemenl
,

volontaire se

d'une opration de l'me

laquelle par con-

70

DE LA GRACE ET DE LA DIGNITE.
moment o
le

squent est dj consomme au


lieu.

mouvement

Le mouvement sympathique, au contraire, accompagne


opration de l'me
cette opration
:

cette

et l'tat

moral de

sensibilit qui la dcide

si

bien que ce

mouvement

doit tre considr

comme

simultan par rapport l'une et l'autre.


il

De cela seul
rait tre

rsulte que le

mouvement

volontaire ne pro-

cdant point immdiatement de la disposition du sujet, ne sau-

non plus une expression de

cette disposition.

Car entre

la disposition et le
litiorij

mouvement lui-mme

est intervenue la vo-

laquelle, considre en elle-mme, est quelque chose

de parfaitement indiffrent; ce
million,
il

mouvement

est

l'uvre de
:

la

est

dtermin par

le
,

but qu'on se propose

ce n'est

point l'uvre de la personne


l'affectent,

ni le produit des sentiments qui

Le mouvement volontaire n'est


la disposition

li

qu'accidentellement avec

qui

le

prcde

le

mouvement concomitant, au
parole sont
,

contraire, y est

li

ncessairement. Le premier est l'me ce


la
la

que

les signes
:

conventionnels de

pense qu'ils

expriment

le

second au contraire
,

le

mouvement sympathique

ou concomitant
passion

est l'me ce qu'est le cri de la passion la

mme. Le mouvement

involontaire est donc une ex-

pression de l'esprit,

non point par sa nature, mais seulement un mouvement volontaire


la la

par son emploi. Et par consquent, on n'est pas non plus fond
dire que l'esprit se rvle dans
;

ce

mouvement n'exprimant jamais que


but
), et

matire de la volont (le


disposition
les
).

non
1

la

forme de

la volont

La dispo-

sition

ne peut se manifester pour nous que par


.

mouvements

concomitants

a lieu en prsence d'une nombreuse socit, il peut que chacun des assistants conoive une opinion diffrente des sentiments des personnes qui agissent tant il est vrai que les mouvements volontaires ne sont lis qu'accidentellement avec la cause morale qui les dtermine. Mais qu'une personne de cette socit voie paratre inopinment a ses yeux ou son ami le plus cher ou son mortel ennemi, l'expression de son visage trahira aussitt et nettement, par des signes non quivoques, les sentiments de son cur;
1.

Quand un vnement

se faire

et

il

est

probable que la compagnie tout entire portera un jugement unanime


la sensibilit

sur l'tal prsent de


est lie

ncessairement,
l'a

et

par

la

de cet loi de

homme
la

c'est

que l'expression,

ici,

nature, avec l'affection qui, dans

l'me,

dtermine. (Note de Schiller.)

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
[1

71

suit de l

qu'on peut bien infrer des discoursd'un


il

homme

quel caractre

veut qu'on lui attribue; mais,


il

si

l'on veut savoir


le

quel

est

en ralit son caractre,

faut

cherchera

deviner

l'expression
gestes,

mimique qui accompagne c'est--dire des mouvements

ses paroles, el ses


qu'il n'a point

voulus.

Vient-on

reconnatre que cet

homme
et

peut vouloir jusqu'


a
fait

l'expression de ses traits, ds l'instanl qu'on

cette

dcou-

verte

on cesse d'en croire son visage

<l'\

voir un indice de

ses sentiments.
Il

est bien vrai

qu'un

homme,
et,

force d'art et d'tude, peut

arriver enfin ce rsultat, de soumettre sa volont jusqu'aux


'

mouvements concomitants,
d'empreindre
dans un pareil

comme un
telle

jongleur habile,
ce

son gr

telle

physionomie sur

mique

roir o l'me se rflchit par la

mimique. Mais alors


et

c'est

homme
la

tout est

mensonge,

que

l'art a enti-

rement absorb
moins
le

nature. Or, la grce au contraire doit tou-

jours tre pure nature, c'est--dire involontaire (ou tout au


paratre
)
;

pour tre gracieux,

le sujet

ne doit

mme
faut

pas avoir

l'air de se

douter qu'il

ait de la grce.

Par o
penser de

l'on peut
la

voir encore accessoirement ce qu'il


(

grce imite ou apprise

volontiers Pappellerais-je

grce thtrale ou grce de matre de danse). C'est exactement


le

pendant de

cette sorte

de beaut qu'une

femme trouve sur

sa

table de toilette,

grand renfort de carmin, de ce ruse, de fausses


1

boucles, de fausses gorges


est la

et de baleines.

La grce d'imitation
est la beaut

grce vritable ce que la beaut de


2
.

toilette

architectonique

L'une

et
le

Lautre pourront

faire

sur des sens

mal exercs absolument

mme

effet

que

l'original dont elles

1.

Schiller a crit ces deux mots en franais.

faisant cette comparaison, j'ai tout aussi peu envie de mconnatre du matre de danse pour qui veut acqurir la vraie grAce, que de contester au comdien le droit d'y prtendre. 11 est incontestable que le matre de danse sert utilement la vritable grce, en accoutumant la volont A commander ses organes, et en cartant les obstacles que la masse mut> rirllf> et la pesanteur opposent au libre jeu des foi'ir, il ne peut atteindre ce but qu'au moyen de certaines rgles, qui, assujettissant le corps une discipline salutaire, peuvent avoir, et en elles-mmes et pour les yeux, de la roideur et de la contrainte, tant que la force d'inertie oppose encore sa r2.
l'utilit
:

En

sistance. Mais au
ait fait

moment o

l'colier sort

de son acadmie,

il

faut

que

la

rgle
le

en

lui tout

son office, et qu'elle n'ait pas besoin de le suivre dans

72

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
,

veulent tre l'imitation

et parfois

mme

si l'on

y met beau-

coup d'art, elles pourront faire illusion au connaisseur. Mais il y aura toujours quelque indice qui finira par trahir l'intention
et ki

contrainte

et cette

dcouverte aura pour suite invitable


le

l'indiffrence, sinon

mme

mpris

et le

dgot.

Sommes-

nous avertis que la beaut architectonique est factice, tout aussitt,

plus elle a emprunt une nature qui n'est point la sienne,


(

plus elle perd nos yeux de ce qui appartient l'humanit


tant

en

que phnomne

et alors

nous qui ne permettons

mme

pas qu'on renonce de gaiet de cur

un avantage accidentel
ou

comment pourrions-nous voir avec


frence,

plaisir,

mme avec indifune part d une na-

un change par lequel l'homme

a sacrifi

sa propre nature pour y substituer des lments pris

ture infrieure?

sions pardonner

Comment, en supposant mme que nous pusproduite comment ne point mpriser Sommes-nous avertis que la grce est artificette tromperie ? notre me, qui d'abord se cielle, soudain notre cur se ferme
l'illusion
,
:

monde il faut, en un mot, que comme une proprit de nature.


;

ce qu'il acquiert par la rgle devienne en

lui

Le peu d'estime avec lequel je parle

ici

de la grce thtrale ne doit s'en-

tendre que de la grce d'imitation ; et pour celle-ci je n'prouve pas l'ombre d'hsitation la rejeter du thtre aussi bien que de la vie relle. J'avoue que
je
soit d'ailleurs le

n'aime point un comdien qui a tudi la grce devant sa toilette, quel que succs de cette tude. 11 y a deux choses que nous exigeons du
:

comdien

la

vrit
lu

qui a trait

demandera
l'admirerai,

la

du jeu, et la beaut du jeu. Or, je prtends que pour ce du jeu, le comdien doit tout demander l'art et ne rien nature, parce qu'autrement ce ne serait plus un artiste; et je
vrit
si,

par exemple,
,

aprs l'avoir vu jouer en matre

le

rle

d'un

Guelfe furieux
tre.

j'entends dire ou je vois que c'est un

homme doux

de caracde son
je suis

jeu*

Mais je soutiens au contraire que pour ce qui a trait la grce il ne doit rien attendre de l'art, et duit laisser faire la nature. Quand frapp de la vrit de son jeu, si je viens penser que le caractre qu'il sente ne lui est pas naturel, je l'en apprcierai davantage; mais qu'
,

repr-

propos
lui

de

la

beaut de son jeu, l'ide

me

vienne que ces mouvements gracieux ne

sont pas naturels, j'aurai peine me dfendre d'un mouvement d'humeur contre l'homme, qui n'a pu se passer ici du secours de l'artiste. La raison en est que
l'essence de la

grce s'vanouit ds qu'elle n'est plus naturelle, et que celte une de celles que nous nous croyons en droit d'exiger de l'humiu lui-mme. Mais que rpondre maintenant un acteur qui voudrait savoir ce qu'il doit faire pour acqurir cette grce qu'il ne peut apprendre par imitation ? 11 doit, selon moi, s'attacher d'abord laisser mrir en lui l'humanit;
qualit est
!

puis,

si

c'est d'ailleurs sa vocation, s'en aller la reprsenter sur la scne.

[Note de Schiller.)
*

Dans

la

Xourelle Thalie et dans

l'dition

de 1793

A la beaut de son jeu.

>

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
portait avec tant de vivacit
se
rejette
la

73

rencontre de l'objet gracieux,

en arrire. Ce qui tait esprit est soudain devenu


e1

matire. Junon,
il

sa cleste beaut, s'est vanouie; sa place


1 .

ne reste plus qu'un fantme de nues

Mais bien que

la

grce doive tre ou tout au moins paratre


la

quelque chose d'involontaire, toutefois nous ne


dans des

eherehonsque

mouvements qui dpendent,


mimique
et

plus ou moins, de la

volont. Je sais bien qu'on attribue aussi de la grce


tain langage

que

l'on dit
le

un cerun sourire gracieux, une

rougeur charmante, quoique

sourire et la rougeur soient des

mouvements sympathiques, dtermins non par la volont, mais par la sensibilit morale Mais, outre que le premier de ces mouvements est aprs tout en notre pouvoir, et qu'il n'est
pas dmontr que dans
ler,
le

second

il

y ait, proprement par-

de la grce,

il

est vrai de dire


la

en gnral que

la

plupart

du temps, quand

grce se montre, c'est l'occasion d'un

mouvement
dams
la
le

volontaire.

chant,

On veut de la grce dans le parler et on en demande au jeu volontaire des yeux et de


et

bouche, aux mouvements des mains

des bras toutes les


;

fois

que ces mouvements sont


la

libres et volontaires
;

on en veut
en un mot

dans

dmarche

dans

la

pose et dans l'attitude

dans toute dmonstration extrieure de l'homme mme, en tant


qu'elle

dpend de sa volont. Quant aux mouvements que proou qu'une


affection

duit en nous l'instinct de nature,

devenue

matresse y excute, pour ainsi parler, de son chef, ce qu'on

demande
gine

ces
,

mouvements, purement physiques par leur

ori-

mme

c'est

comme on

le

verra tout l'heure

tout autre

chose que de

la grce.

Ces sortes de mouvements appartienla

nent la nature, et non pas

personne

or, c'est de la perest

sonne seule que doit dcouler, nous l'avons vu, tout ce qui
grce.
Si

donc

la

grce est "une proprit que nous exigeons des


,

mouvements volontaires
lontaire
doit

et si,

d'autre part, tout lment vo-

tre
la

rigoureusement exclu

de

la

grce, nous

n'avons plus

chercher que dans celte partie des mouvements


,

intentionnels laquelle l'intention du sujet reste trangre

e1

I.

Allusion au crime d'Ixion, et la naissance des Centaures.

74

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.

qui toutefois ne laisse pas de rpondre, dans l'me, une

cause morale.

faut
et

Nous savons maintenant quelle espce de mouvements il demander de la grce; mais nous ne savons rien de plus,
un mouvement peut avoir
:

ces divers caractres

sans pour

cela tre gracieux

il
(

n'est encore
le

que parlant (ou mimique).

J'appelle parlant

dans

sens le plus large du mot), tout


et qui

phnomne physique qui accompagne


tain tat

exprime un cerles

de l'me. Ainsi

dans cette acception, tous

mouac-

vements sympathiques sont parlants, y compris ceux qui compagnent de simples affections de la sensibilit animale.
L'aspect

mme sous lequel se prsentent les animaux peut


eux,

tre

parlant, ds lors qu'il tmoigne parle dehors de leurs dispositions intrieures. Mais, chez
c'est la nature seule qui

parle, et

non point
le

la libert.

Par

la configuration

permanente
,

des animaux, par leurs traits fixes et architectoniques


a exprim
traits

la

nature

but qu'elle se proposait


le besoin

en

les crant;

par leurs

mimiques, elle exprime

qui s'veille, ou le besoin


ainsi

satisfait.

La ncessit rgne dans l'animal

que dans

la

plante

sans y rencontrer jamais l'obstacle d'une personne. Les


d'individualit qu'en ce que chacun d'eux est
la

animaux n'ont
sous lequel
n'est
ils

un

exemplaire part d'un type gnral de


se prsentent

nature

et l'aspect

telou

tel

instant de la dure,

qu'un exemple particulier de l'accomplissement des vues


nature sous des conditions naturelles dtermines.
le

de

la

A prendre

mot dans un sens plus


;

restreint, la

configura-

tion de l'homme est seule parlante

et elle

ne

l'est

elle-mme
et

que dans ceux de ses phnomnes qui accompagnent


expriment son
dans tous
par ses
tat

qui

de sensibilit morale.

Elle ne l'est, dis-je,


les autres
,

que dans

cette sorte

de phnomnes; car,

l'homme
la

est

au

mme
ne

rang que'
l

le reste

des tres sensibles. Par

configuration permanente de 'homme,


,

traits architectoniques

la nature

fait,

tout

comme
nature

dans

les

animaux
ici

et

dans

les autres tres


Il

organiques, qu'exprila

mer sa propre
peut aller
ploie
d'art

intention.

est vrai

que l'intention de

beaucoup plus

loin, et

que

les

moyens

qu'elle

em-

pour atteindre son but offrent dans leur combinaison plus et de complication mais tout cela doit tre port au compte
;

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
de
la

75

sole nature, et ne peut confrer

aucun avantage

l'homme

lui-

mme.
et

Dans l'animal

dans
:

la

plante, la nature ne donne pas seuagit elle-mme et elle a<jit seule

lement

la destination

elle

pour

l'accomplissement de ses

fins.

Dans l'homme,

la

nature se borne
L'accom-

marquer

ses vues; elle lui en

abandonne
fait

lui-vnJme

plissement. C'est l seulement ce qui

de lui un

homme.

Seul de tous les tres connus, l'homme, en sa qualit de per-

sonne, a
de

le

privilge d'interrompre par sa volont celte chane

la ncessit

que

les

tres

purement sensibles ne peuvent


se dtermine
action,

briser, et de

dterminer en lui-mme toute une srie nouvelle


il

de phnomnes spontans. L'acte par lequel


ainsi
et les

lui-mme

est

proprement ce qu'on appelle une


Ainsi

choses qui rsultent de cette sorte d'action sont ce que


faits.

nous appelons exclusivement ses

l'homme ne peut

tmoigner de sa personnalit que par ses


de sa destination

faits.

La configuration de l'animal n'exprime pas seulement l'ide mais aussi le rapport de son tat prsent avec
,

cette destination.

Et puisque, dans l'animal, c'est la nature

qui dtermine et tout ensemble accomplit la destine, la confi-

guration de l'animal ne peut jamais exprimer autre chose que


l'uvre de la nature.

Que

si la

nature, tout en dterminant la destination de l'homme,


la volont de

abandonne
plir, le

l'homme lui-mme

le

soin de l'accom-

rapport de son tat prsent avec sa destine ne peut

tre l'uvre de la nature,


la

mais doit tre l'uvre propre de

personne. Par suite, tout ce qui, dans sa configuration,


,

exprimera ce rapport
mais
la

appartiendra

non plus

la nature

personne

mme,

c'est--dire, devra tre considr

comme une

expression personnelle. Si donc la partie architecfait

tonique de sa configuration nous

connatre les vues que la

nature s'est proposes en le crant, la partie


figure nous rvle ce quil a fait lui

mimique de sa mme pour l'accomplisseil

ment de

ces vues.
s'agit

Aussi n'est-ce point assez pour nous, quand


figure de

de

la

l'homme,

d'y trouver l'expression de l'humanit


la nature

en

gnral, ou

mme

de ce que

peut avoir mis du sien


3

dans

cet individu

en particulier, pour

raliser le type hu-

76

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
;

main

car

il

aurait cela de

commun

avec toute espce de confi-

guration technique. Nous attendons quelque chose de plus de


s.a

figure

nous voulons qu'elle nous rvle en


,

mme
,

temps
a

jusqu' quel point l'homme lui-mme

dans sa libert
,

con-

couru au but de la nature on voit bien que

en d'autres termes

nous voulons

que sa figure tmoigne de son caractre. Dans


la

le
,

premier cas

nature
le

s'est

propose

en

lui

de crer un

homme; mais
vons juger

c'est

dans

second cas seulement que nous pou-

s'il l'est

rellement devenu.

Ainsi la figure d'un

homme

n'est vritablement sienne qu'en

tant que cette figure est

mimique; mais

aussi tout ce qu'il

y a
le

de mimique dans sa figure est bien


cas o la plus grande partie, et

lui.

Car

en supposant
de ces

mme

la totalit

traits

mimiques n'exprimerait que des sensations ou des


animaux,
btp
,

instincts

et,

par consquent, ne tmoignerait en

lui

que de

la

il

resterait encore qu'il tait dans sa destine et

en son

pouvoir de limiter, par sa libert, sa nature sensible. La prsence

de ces sortes de

traits
:

tmoigne clairement

qu'il n'a

pas

fait

usage de cette facult

on

voit par l qu'il n'a point accompli

sa destine; et, en ce sens, sa figure est parlante, c'est encore

une expression morale,

tout de
le

mme

que

le

non-accomplisse-

ment d'un
tion.
Il

acte

ordonn par

devoir est encore une sorte d'ac-

faut distinguer de ces traits parlants, qui sont toujours

une
im-

expression de l'me, les traits non parlants ou muets, qui sont

exclusivement l'uvre de

la

nature plastique
elle agit

et qu'elle

prime

la figure

humaine quand

toute influence de l'me. Je les

indpendamment de appelle muets, parce que sem,

blables des chiffres incomprhensibles, mis l par


ils

la

nature,

se taisent sur le caractre.

Us ne marquent que

les propri-

ts distinctives attribues par la nature tout le genre: et, si

parfois

ils

peuvent

suffire

pour distinguer Y individu


la

du moins
traits

n'expriment-ils jamais rien de

personne mme. Ces

ne

sont nullement dnus de signification pour le physiognomoniste, parce ce


la

que

le

physiognomoniste n'tudie pas seulement


a
fait

que l'homme
nature a
Il

mme

de son tre
lui.

mais aussi ce que


avec prcision o

fait

pour

lui et

contre

n'est pas aussi facile

de dterminer

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
finissent les traits

77

muets

o commencent

les traits parlants.


et,

Les forces plastiques, d'une pari, avec leur action uniforme,

de l'autre

les affections
le

qui ne dpendent d'aucune


terrain, et ce

loj

se dis-

putent incessamment
activit

que

la

nature, dans son


difier, souvent

sourde

et infatigable, est

parvenue

la libert le

renverse,
rives.

comme un

fleuve qui dborde et se ril

pand sur ses

L'esprit,

quand

est

dou de

vivacit,
et

acquiert de l'influence sur tous les

mouvements du corps,
la force la

arrive enfin indirectement modifier par

du jeu sympanature,

thique jusqu'aux formes architectoniques et fixes de

sur lesquelles

la

volont n'a point de prise. Chez un

homme
qu'on

ainsi fait tout devient la fin caractristique; et c'est ce

peut observer souvent sur certaines ttes qu'une longue vie, des
accidents tranges et

un

esprit actif ont travailles et faonnes.


il

Dans ces sortes de figures


appartienne
la

n'y a
;

que

le caractre gnrique

qui

nature plastique de
la

tout ce qui

forme

ici l'indivir

dualit est le fait

personne mme,

et c'est ce qui fait dire

avec beaucoup de raison de ces visages-l qu'ils sont tout me.

Voyez
la

ces

hommes, au

contraire, qui se sont


la rgle (la rgle

fait

une existence

machinale, ces disciples de

peut bien calmer

nature sensible, mais non pas veiller la nature humaine,


suprieures
:

les facults

voyez ces physionomies plates

et

sans expression
preinte,

le

doigt de la nature y a seul


c'est

marqu son emune me


oisive,

lue me habite ces corps; mais


discret, et

un hte

comme un

voisin paisible et silencieux qui


la force plastique
,

ne drange point dans son travail

abandon,

ne elle-mme. Jamais une pense qui demande de

l'effort

ja-

mais un mouvement de passion ne prcipite


de
la vie

la paisible

cadence

physique. L,

il

n'y a pas de danger que les traits

architectoniques soient altrs jamais par \ejeu des

mouvements
n'amne

volontaires; et jamais la libert n'y troublera les fonctions de


la vie vgtative.

Comme
:

le

calme profond de

l'esprit

pas une notable dperdition de forces, la dpense ne dpassera

jamais

la recette

c'est

bien plutt l'conomie animale qui aura

toujours de l'excdant. En change d'une certaine


bien-tre qu'elle lui jette en pture, l'esprit se
le
fait le

somme

de

serviteur,

majordome ponctuel de

la

nature physique,

et

met toute sa

gloire tenir ses livres en rgle. Ainsi s'accomplira ce que peut

78

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
de
la

toujours accomplir la nature organique; ainsi prosprera l'u-

vre de la nutrition

reproduction.

Un

si

heureux accord

entre
la

la

nature animale

et la

volont ne peut qu'tre favorable


c'est l

beaut architectonique, et

en

effet

qu'on peut observer


la

cette

beaut dans toute sa puret. Mais les forces gnrales de

nature,

comme chacun

sait,

sont ternellement en guerre avec


et, si

ses forces particulires

ou organiques,

habilement agen-

ce que soit la technique d'un corps, la cohsion et la pesanteur


iinissent toujours

par en avoir raison. Aussi


la

la

beaut architec-

tonique, en tant que simple production de priodes dtermines


,

nature, a-t-elle ses


,

sa floraison

sa maturit et son dclin


,

priodes dont la rvolution peut bien tre acclre


retarde, en

mais non
dessus

aucun
et le

cas,

par
:

le jeu

de

la volont; et voici le plus

souvent

comment
,

elle finit

la matire

peu

peu prend

le

sur la forme

principe plastique qui vivifiait l'tre, se prla

pare lui-mme son tombeau sous Y entassement de

matire

'.

pour cette raison aussi qu'on voit le plus souvent ces beauts de strucmoyen, par l'obsit; que l o la peau otraird'abord de simples linaments peine indiqus, on voit se creuser des rides et se former des bourrelets adipeux insensiblement la pesanteur exerce son influence sur la forme, et ces belles lignes dont le jeu, la surface, tait si sduisant et vont se perdre dans une masse de graisse uniforme. La nature reprend si vari ce qu'elle a donn. Je remarquerai incidemment qu'il se passe quelquefois un phnomne analogue pour ce qu'on appelle le gnie. Le gnie, dans son principe comme dans
1
.

C'est

ture s'altrer, ds l'ge

commun avec la beaut architectonique. Comme qu'une production de ta nature; et l'opinion pervertie des hommes, qui donnent prcisment le plus haut prix ce qu'on ne peut imiter par aucune mthode, ni conqurir par aucun mrite, admire le gnie plus que les qualits intellectuelles acquises, de mme qu'elle estime la beaut plus que la grce*. Ces deux favoris de la nature, malgr toutes leurs impertinences (par lesquelles bien souvent ils deviennent un juste objet de mpris), sont considrs comme une certaine noblesse de naissance, comme une
ses effets, a plus d'un point de
elle, le gnie n'est aussi

caste suprieure, parce

que

la

nature seule confre ces avantages, et que

la

volont

n'y est pour rien.

Mais ce qui arrive la beaut architectonique lorsqu'elle ne s'est point inquite en temps opportun de s'assurer, dans la grce, une allie d'abord puis une compensation, arrive de mme au gnie lorsqu'il nglige de se fortifier
,

par les principes, par le got, et par la science. S'il est vrai que la nature lui avait constitu, pour toute dot, une imagination vive et brillante (et en effet elle ne peut gure confrer d'autres avantages que ceux qui tiennent la sensibilit **),
haut que la grce tait un mrite personnel, !" la de Kant, l'intelligence comprend trois facults La sensibilit est cette facult de l'intelligence qui reoit passivement les impressions immdiates des objets sensibles.
* Schiller a tabli plus

**

On

sait que,

dans

la thorie

sensibilit; 2 l'entendement; 3 la raison.

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
Cependant, bien qu'aucun
soit
c
is

79

trait

muet, considr

isolment, ne

une expression de

l'esprit,

une Ggure toute compose de

sortes de traits peu! tre caractristique dans son ensemble, par

la mme raison prcisment qu'une Ggure qui n'est parlante que comme expression de la nature sensible, peul tre nanmoins

caractristique. Je veux

dire que l'esprit tail tenu d'exercer

son activit
qu'il

et

de sentir conformment

sa

nature morale, et

qu'il

s'accuse lui-mme et trahit sa faute lorsque la ligure anime ne laisse voir aucune trace de cette activit morale.
,

Aussi

quoique

cette

pure

et belle

expression de la destination

de l'homme, qui est marque dans sa structure arenitectooique


,

nous" pntre

de satisfaction
,

et

de respect pour

la

sou-

veraine raison qui en est l'auteur

toutefois ces

deux sentiments
.Mais,

ne seront pour nous sans mlange qu'autant que nous ne verrons dans l'homme qu'une simple cration de la nature.
si

nous considrons en

lui

la

personne morale, nous sommes

en droit de demander sa ligure une expression de cette per-

sonne,

et, si cette attente est

trompe,

le

mpris suivra

infail-

liblement. Les tres simplement organiques ont droit notre


respect en tant que cratures
:

l'homme ne peut y prtendre

doit songer de bonne heure s'assurer de ce don quivoque, en faisant de son imagination le seul usage qui [misse convertir les dons de la nature en qualits propres de l'esprit: je veux dire, en communiquant la forme la matire;
il

car l'esprit ne peut rien considrer

comme
la

forme.
sur

Quand

elles

ne trouvent pas dans

raison

son bien propre, que ce qui est une force proportionnelle

qui les matrise, les forces surabondantes


la libert

dans

la

et dbordes de la nature empitenl de l'entendement, et finissent par l'touffer, absolument comme beaut architectonique la masse matrielle finit par opprimer la
,

forme.
L'exprience, ce
et

me

semble, ne

justifie

que trop ce que

je viens de dire

sur-

tout chez ces jeunes gnies potiques qui sont clbres avant d'tre majeurs,

chez qui tout


la

le talent,

comme

la

beaut chez tant d'autres, n'est souvent


si

que

jeunesse

mme.

Mais, quand ce court printemps est pass,

l'on s'en-

quiert des fruits qu'il nous faisait esprer, ce sont des fruits spongieux, souvent

mme

mal dirige. On devait la forme, que l'esprit, en le faonnant par la contemplation, y aurait dpos des ides: et. au lieu de cela, comme tout autre produit de la nature, il est livr en proie la matire si bien que ces mtores qui donnaient tant de promesses, ne sont [dus que des lueurs tout ordinaires, et parfois moins encore. Il arrive, en effet, que
abortifs, triste produit d'une vgtation aveugle et

s'attendre qu'un si riche fonds s'ennoblirait et .s'lverait

l'imagination potique retourne entirement

gage,

la matire d'o elle s'tait dne rougisse point de servir autrement la nature, et de travailler pour elle quelque uvre plastique plus solide, plus grossire, faute de pouvoir s'adonner dsormais avec succs la production potique. (Sole de Schiller.)

et

80

DE LA GRACE ET DE LA DIGNITE.
Il

qu'en qualit de crateur, c'est--dire la condition de dtermi-

ner lui-mme ses propres modifications.


ment,

ne doit pas seule-

comme
doit,

les autres cratures sensibles, rflchir les rayons

dune

intelligence trangre, ft-ce

mme

l'intelligence divine

l'homme

comme un

soleil, briller

de sa propre lumire.

Ainsi nous exigeons de

l'homme une expression parlante, ds

que nous avons conscience de sa destine morale; mais nous voulons en mme temps que cette expression parle son avantage, c'est--dire qu'elle

marque en

lui

des sentiments con-

formes sa destine

et

une aptitude inorale suprieure. Voil


humaine.
satisfait, le sen;

ce qu'exige la raison dans la figure


.Mais,

d'un autre ct, l'homme, en tant que phnomne, est


sens.

un objet des

L o

le

sentiment moral est

timent esthtique n'entend point qu'on

le sacrifie
la

et la

confor-

mit avec une ide ne doit rien coter

beaut du phno-

mne. Aussi, autant


expression de
la

la raison exige
,

de la ligure humaine une


autant,
et

moralit du sujet

avec non moins


ces

de rigueur,
gences
,

l'il lui

demande

la beaut.

Comme

deux

exi-

quoique venant de principes d'apprciation de degrs

divers, s'adressent au

mme

objet,

il

faut aussi qu'il soit


et

donn
cause.

satisfaction l'une et l'autre par

une seule

mme

La

disposition de l'Ame qui

met

le

complir sa destine morale, doit

mieux l'homme en tat d'acdonner lieu une expression

qui sera en mme temps la plus avantageuse sa beaut comme phnomne; en d'autres termes, son excellence morale doit se
rvler par la grce.

Mais voici o se prsente

la

grande

difficult.

De

la seule ide

des mouvements expressifs qui tmoignent de la moralit du


sujet,
il

ressort que la cause de ces

mouvements
de
la

est ncessai-

rement une cause morale, un principe qui rside au del du

monde

des sens;

et

de

la seule ide

moins videmment que son principe


qu'elle doit tre

est

beaut il ressort non purement sensible, et

un simple
si

effet

de

l'a

nature, ou tout au moins

paratre telle. Mais


offrent
la

la raison dernire des

mouvements

qui
,

une expression morale


sensible,

est

ncessairement en dehors

et

raison dernire de la beaut ncessairement en dedans du


il

monde

semble que

la

grce, qui doit les runir

toutes deux, renferme

une contradiction manifeste.

DE LA GRACE ET DE LA DIGNITE.
Pour lever
cette contradiction,
il

81
la

faut admettre

que

cause

morale qui, dans notre me,

est le

fondement de
la sensibilit,

la

grce,

amne, d'une manire ncessaire, dans


ditions naturelles
le la

qui dpend
les con-

de cette cause, cet tat prcisment qui renferme en soi


beaut. Je m'explique
:

le

beau,

comme

tout

phnomne

sensible, suppose certaines conditions, et (cela

ressort de l'ide
sibles.

mme

du beau) des conditions purement sen-

Eh bien, de

ce qu'en vertu d'une loi


l'esprit,

que nous ne pou-

vons approfondir,

par

l'tat

il

se trouve lui-mme,

prescrit la nature physique qui l'accompagne l'tat o elle


doit tre
,

et

de ce que

l'tat

de perfection morale est prcil'accomplissement des cons'ensuit

sment en
rend

lui le plus favorable


il

ditions physiques de la beaut,


la

que

c'est l'esprit

qui

beaut possible;

et l se

borne son action. Mais


ce qui
,

qu'il

sorte de l

une beaut

relle, c'est

dpend des conditions


nature

physiques de tout l'heure,


effet

et c'est

par consquent, un libre


la

de la nature. Or,

comme on
dans
les

ne peut pas dire que

mouvements volontaires, o elle n'est employe que comme moyen pour atteindre un but et comme, d'autre part, on ne peut pas dire non plus qu'elle soit libre dans les mouvements involontaires qui expriment le mosoit

proprement

libre

ral,

il

faut

que

la libert

avec laquelle elle se manifeste, toute


,

dpendante qu'elle
sion

est

de la volont du sujet

soit

une

conces-

que

l'esprit fait la nature. Et,

par consquent, on peut

dire que la grce est

voulu gratifier l'lment sensible

une faveur dont l'lment moral a bien de mme que la beaut ar,

chitectonique peut tre considre


la

comme un

acquiescement de

nature sa forme technique.

Qu'on

me

permette une comparaison pour claircir ce point.


telle sorte

Supposons un tat monarchique administr de

que

bien que tout y marche selon la volont d'un seul, chaque


citoyen en son particulier puisse se persuader qu'il se gouverne

lui-mme
ce

et n'obit

qu' sa propre inclination


c'est

nous dirons de
Mais nous

gouvernement que
le

un gouvernement

libral.
,

y regarderions deux fois avant de qualifier ainsi

soit

un gou-

vernement o
citoyens, soit

chef

fait

prvaloir sa volont contre le gr des

inclination contre la volont


SCilILLKR.

un gouvernement o le citoyen fait prvaloir son du chef dans le premier cas en


:

ESTBT.

82
effet, le

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
gouvernement ne
pas
difficile

serait plus libral;

dans

le

second, ce

ne serait plus du tout un gouvernement.


Il n'est

de faire l'application de ces exemples ce

que peut tre

la ligure

de l'homme sous
de

le

gouvernement de
dans
la

l'esprit. Si l'esprit se manifeste

telle sorte

nature

sensible soumise son empire, qu'elle excute ses volonts avec


la fidlit la

plus exacte
,

qu'elle

exprime ses sentiments de


le

la

faon la plus parlante

sans aller toutefois contre ce que

sens
se

esthtique exige d'elle en tant que

phnomne, on verra
il

produire alors ce que nous appelons la grce. Mais


drait
tait

s'en fau-

beaucoup que ce
la

ft

de

la

grce

si l'esprit

se manifessi, la

dans

nature sensible par de la contrainte, ou

na-

ture sensible agissant seule et en toute libert, l'expression de


la

nature morale

tait absente.

Dans
le

le

premier cas en

effet,

il

n'y aurait point de beaut; dans


serait exclue.
Il

second, la beaut du jeu

n'y a donc que la cause supra-sensible

la cause

dont

le

principe est dans l'me, qui puisse jamais rendre la grce parlante; et
il

n'y a jamais qu'une cause


la

purement sensible,
que

et

ayant son principe dans


beaut.

nature, qui puisse lui donner de la


l'esprit engendre la
,

On

n'est pas plus fond dire

beaut, qu'on ne le serait, dans l'exemple de tout l'heure

soutenir que le chef de l'tat produit la libert; car on peut


laisser la libert

Mais, de

mme

un homme, mais non la lui donner. que si un peuple se sent libre sous
le

la

con-

trainte d'une volont trangre, c'est, en trs-grande partie,

grce aux sentiments dont est anim


cette libert courrait

prince
si

et

de

mme

que

de grands risques

le

prince venait

prendre des sentiments opposs, de

mme

aussi c'est dans les

dispositions morales de l'esprit qui les suggre, qu'il faut cher-

cher

la

beaut des mouvements libres. Et maintenant,


:

la

quesles

tion qui se prsente est celle-ci

Quelles peuvent bien tre

conditions de moralit personnelle qui assurent le plus de libert

possible aux instruments sensibles de la volont; et quels sont


les

sentiments moraux qui s'accordent


le

le

mieux, dans leur ex-

pression, avec

beau?

Ce qui

est vident, c'est


,

que ni
>

la

volont, dans le
le

ment intentionnel

ni la passion

dans

mouvemouvement sympa-

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
thique
,

83
de
en
la
lui

ne doit se comporter
lui esl

comme une

force l'gard
celle-ci,

nature physique qui

soumise, pour que

obissant, puisse avoir de la beaut. Et en effet, sans aller plus


loin, le

sens

commun
n'est

fait
,

surtout

consister la grce

dans

f aisance, et ce qui est tendu

violent, ne saurail jamais avoir

d'aisance.

Il

pas moins vident que, d'un autre ct, la

nature ne doit point se comporter

comme une

force l'gard

de

l'esprit,

pour
l

qu'il puisse y avoir lieu


la

une belle expression


il

morale; car

nature physique commande seule,

est

de

toute ncessit que le caractre de l'homme s'vanouisse.

On peut concevoir
partie raisonnable.

trois sortes

de rapports de l'homme avec


sensible de

lui-mme, j'entends de
quel est celui qui lui sied

la partie

l'homme avec

la

De ces

trois rapports
le

nous avons chercher


le

mieux dans
beaut.

inonde sensible,

et

dont l'expression constitue

la

Ou bien l'homme
sible,

fait taire les

exigences de sa nature sen-

pour se gouverner conformment aux exigences supil

rieures de sa nature raisonnable; ou bien, au rebours,

sub-

ordonne
prime,
de l'une

la partie

raisonnable de son tre

la partie sensible,

se rduisant ainsi n'obir plus qu'aux impulsions


ainsi qu' tous les autres
,

que

lui

imde

phnomnes,
est

la ncessit
les

nature; ou bien enfin


et les lois

l'harmonie s'tablit entre


et

impulsions

de l'autre,

l'homme

en pariait accord

avec lui-mme.
A-t-il

conscience de sa personne spirituelle, de sa pure auto-

nomie

l'homme

rejette loin

de soi tout ce qui est sensible, et

ce n'est qu'en s'isolanl ainsi de la matire qu'il arrive sentir

pleinement sa libert morale. Mais pour cela,

comme
e1

sa nature
il

sensible lui oppose une rsistance vigoureuse


faut pie,

opinitre,

de son ct,
effort: sans

il

exerce sur elle une pression notable et


il

un grand
ni

quoi
la

ne pourrait ni carter les apptits

rduire au silence

voix nergique de l'instinct.

Un esprit

de cette trempe
lui, qu'elle

fait sentir la

nature physique qui dpend de

a en lui un matre, soit qu'elle accomplisse les ordres

de

la volont, soit qu'elle essaye le les prvenir.

Sous sa

disciet la

pline rigoureuse, la sensibilit paratra

donc opprime,

rsistance intrieure se trahira extrieurement parla contrainte.

Cet tat moral ne peut donc pas tre favorable la beaut,

, ,

84

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
le

puisque la nature ne peut produire


est libre
,

beau qu'autant

qu'elle

et

par consquent ce qui trahit aux yeux les combats


la

del libert morale contre


de
la grce.

matire ne peut pas non plus tre

Si

au contraire, subjugu par ses besoins, l'homme se


l'instinct

laisse

dominer sans rserve par

de nature

c'est

son au-

tonomie intrieure qui s'vanouit,

et

avec elle s'efface dans ses

dehors toute trace de cette autonomie. La nature animale se

montre seule sur son visage


bouche avidement ouverte,
respiration courte
,

l'il est

noy, languissant,
et touffe,

la

la voix
les

tremblante

la

rapide

membres

agits d'un tremblela

ment nerveux
et la

le

corps entier par sa langueur trahit

dgra-

dation morale. La force morale a renonc toute rsistance

nature physique

chez

un

tel

homme

est

mise en pleine
dsir sen-

libert.

Mais prcisment

cet

abandon complet de l'indpen-

dance morale, qui a lieu d'ordinaire au


suel, et plus encore au

moment du
tait

moment

de

la jouissance,

met soudain

en libert

la

matire brute, qui jusque-l

contenue par

l'quilibre des forces actives et des forces passives. Les forces

inertes de la nature

commencent ds
,

lors prendre le dessus

sur les forces vives de l'organisme


la

la

forme

est

opprime par
L'il, o
sort de son

matire, l'humanit par la

commune

nature.
il
;

rayonnait 1 'me, devient terne, ou bien encore


orbite avec je ne sais quoi de vitreux et de hagard
et dlicat des joues s'paissit et s'tend,

l'incarnat fin

comme un

enduit gros-

sier,

en couches uniformes. La bouche


,

n'est plus

qu'une simple

ouverture

car sa forme ne vient plus de l'action des forces


la

mais de leur non-rsistance;


veut se soulager
et

voix et la respiration haletante


la poitrine

ne sont plus que des souffles par lesquels


,

oppresse

qui tmoignent d'un simple besoin mca-

nique, sans rien qui rvle une me. En un mot, dans cet tat
de libert que la nature physique s'arroge de son chef,
il

ne faut

plus penser la beaut. Sous l'empire de l'agent moral, la


libert des
crase

formes
la

n'tait

que

restreinte

ici,

elle est

comme

par

matire brutale, qui gagne toujours autant de

terrain qu'on en ravit la volont.

L'homme, dans

cet tat,

ne rvolte pas seulement

le sens

moral, qui rclame incessamment du visage une expression de

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
la dignit

85

humaine;
la

le sens esthtique

aussi, qui ne se contente


la

point de

simple matire et qui veut trouver dans

forme

un

libre plaisir, le sens esthtique se dtournera avec dgot de


la

ce spectacle, o

concupiscence peut seule trouver son compte.


la

De ces deux rapports entre


o
la surveillance

nature morale de l'homme et

sa nature physique, le premier nous fait penser une monarchie,

rigoureuse du prince tient en bride tout

mouvement

libre; le second

une

ochlocratie,

le citoyen,

en

refusant d'obir au souverain lgitime, se trouve avoir tout


aussi peu de libert

que

la figure

humaine
:

a de beaut

quand
les

l'autonomie morale est opprime

ce

gouvernement o
la

citoyens sont livrs au despotisme brutal des classes infimes,

comme
De

la

forme

est livre ici

au despotisme de

matire.

mme

que

la libert se

trouve entre ces deux extrmes,

entre l'oppression lgale et l'anarchie, de

mme

aussi nous

chercherons maintenant

la beaut

entre deux extrmes, entre

l'expression de la dignit, qui tmoigne de la domination exer-

ce par l'esprit

et l'expression
l'instinct.
,

de

la volupt,

qui rvle la do-

mination exerce par

En d'autres termes
et

si la

beaut d'expression est incompatible


la raison

et avec la domination absolue de

sur

la

nature sensible,
il

avec la domination de

la

nature sensible sur la raison,

s'en-

suit

que

le

troisime tat (car on n'en saurait concevoir un


la raison et les sens,
le

quatrime), celui o

devoir et

l'incli-

nation, sont en harmonie, doit tre la condition o se produit


la

beaut du jeu. Pour que l'obissance


il

la

raison puisse devenir

un

objet

d'inclination,

faut qu'elle soit

pour nous

le

principe d'un

plaisir; car le plaisir et la

douleur sont

les seuls ressorts qui

mettent en jeu

les instincts. Il est vrai


;

que, dans

la vie, c'est

l'inverse qui a lieu

et le plaisir est

ordinairement

le

motif pour

lequel on agit selon la raison. Si la morale elle-mme a cess


enfin de tenir ce langage, c'est l'immortel auteur de la Critique* qu'il en faut rendre grce; c'est lui

que revient

la gloire

d'avoir restaur la saine raison en la dgageant des systmes.

1.

Emmanuel Kant, auteur de

la Critique de ta

Raison pure

(1781), de la

Critique de la liaismt pratique (1787), de ta Critique du Jutjeincnt (17i)0), etc.

86

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
Mais
,'i

la

manire dont
ne

les principes

de ce philosophe sont
il

exposs d'ordinaire, par


l'inclination
suit
et

lui et aussi par d'autres, le

semble que pour

jamais pour

sens moral qu'une compagne


auxiliaire
l'instinct

trs-suspecte,

le plaisir

un dangereux

les

dterminations morales. En admettant que

du bon-

heur n'exerce pas sur l'homme une domination aveugle, il n'en aimera pas moins intervenir dans les actions morales qui dpendent du libre arbitre
de
la volont,
;

et

par

il

altrera la pure action


la loi seule,

qui doit toujours obir


fait

jamais

l'instinct.

Aussi, pour tre tout

sr que l'inclination n'a

point concouru aux dterminations de la volont, on aime mieux


la voir

en guerre qu'en bon accord avec

la loi

de

la raison

parce

qu'il

peut arriver trop aisment, quand l'inclination parle en


le

faveur du devoir, que

devoir tire de cette recommanda-

tion tout son crdit sur la volont. Et,

en

effet,

comme

en moloi
,

rale pratique ce n'est point la conformit des actes avec la

mais seulement la conformit des sentiments avec le devoir, qui


importe, on n'attache et l'on a raison de n'attacher aucune
valeur cette
considration,
qu'il

est

ordinairement plus
loi,

favorable la conformit des actes avec la


se trouve

que

l'inclination

du

ct

du devoir. En consquence, ce qui semble


la sensibilit
,

vident

c'est

que l'assentiment de
la

s'il

ne doit
devoir,
cet

pas rendre suspecte

conformit du vouloir avec

le

ne peut du moins

la garantir.

Donc l'expression sensible de


et valable

assentiment, expression que nous offre la grce, ne saurait

jamais porter un tmoignage suffisant

de la moralit

de

l'acte

o on

la

rencontre,

et ce n'est

pas sur ce qu'une

action ou

un sentiment

se manifeste

aux yeux par une expres-

sion gracieuse, qu'il faut juger du mrite

moral de ce

senti-

ment

et

de cette action.

Jusqu'ici je crois tre parfaitement d'accord avec les rigoristes

en morale; je ne deviendrai pas, je l'espre, moraliste relch, en essayant de maintenir, dans le monde des phnomnes et
dans l'accomplissement rel de
nature sensible qui, sur
la loi

du devoir, ces droits de


la

la

le terrain

de

raison pure et dans la

juridiction de la loi morale, sont compltement carts et exclus.

Je m'explique. Tout convaincu que je suis, et prcisment

parce que je suis convaincu que l'inclination, en s'associant

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
un
de
acte de la volont,

87
la

ne tmoigne aucunement de
le

pure

conformit de cet acte avec


l

devoir, je crois pouvoir infrer

mme

que

la

perfection morale de

l'homme ne peut resprend


mais
effet,
la

sortir avec vidence

que de

cette

part justemenl que

son inclination sa conduite morale. En

destine de
isols,

l'homme
d'tre
vertus,

n'est pas d'accomplir des actes

moraux

un tre moral. Ce qui


mais
la vertu; et la

lui est prescrit, ce

oe sonl point des

vertu n'est pas autre chose

qu'une

inclination au devoir.

Quelle que soit donc, au sens objectif,

l'opposition qui spare les actes suggrs par L'inclination, de

ceux que dtermine


de

le

devoir, on ne peut pas dire qu'il en soit


et

mme

au sens subjectif;
le

non-seulement
le plaisir,

il

est
il

permis
doit ta-

l'homme d'accorder
blir entre

devoir avec
:

mais

eux

cet accord

il

doit obir sa raison avec


lui

un

sentiment de joie. Ce n'est pas pour la rejeter loin de

comme

un fardeau

ni

pour s'en dpouiller

comme

d'une enveloppe

trop grossire; non, c'est pour l'unir, de l'union la plus in-

time, avec son moi, avec

la

partie plus noble de son tre,


lui sa

qu'une nature sensible a t associe en

nature purefait

ment

spirituelle.

la

Par

cela seul

que

la

nature a

de lui un

tre tout

fois

raisonnable et sensible, c'est--dire un

homme,
dans
les

elle lui a prescrit l'obligation


,

de ne point sparer ce
.

qu'elle a uni

de ne point sacrifier en

lui l'tre sensible

ft-ce

plus pures manifestations de sa partie divine, et de ne


le

jamais fonder

triomphe de rime sur l'oppression

et la

ruine

de l'autre. C'est seulement lorsqu'il ramasse, pour ainsi parler,


son humanit tout entire, et que sa faon de penser en morale,

devenue

le rsultat

de l'action runie des deux principes


de nature
:

est

passe chez lui

l'tat

c'est alors

seulement que sa

moralit est garantie; car tant que l'esprit et le devoir sont


obligs d'employer la violence, c'est ncessairement que l'instinct

a encore assez de force pour leur rsister. L'ennemi qui n'est que
renvers peut se relever encore
;

mais l'ennemi

rconcili est v-

ritablement vaincu

Dans

la

philosophie morale de Kant, l'ide du devoir est pro.

pose avec une duret propre effaroucher les Grces

et

qui

pourrait aisment tenter un esprit faible de chercher la perfection

morale dans

les

sombres sentiers d'une

vie asctique et

88

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
le

monacale. Quelques prcautions que

grand philosophe

ait

pu prendre pour se mettre l'abri de cette fausse interprtation, qui doit rpugner plus que toute autre la srnit de ce
libre esprit
l'autre par
,

il

y a prt

ce

me semble

en opposant l'un

un

contraste rigoureux et criard les deux principes


n'tait-il

qui agissent sur la volont humaine. Peut-tre


possible, au point de vue o
prise
,

gure

il

tait plac, d'viter cette


le

m-

mais

il

s'y est

gravement expos. Sur


au moins pour

fond de la ques-

tion/il n'y a plus, aprs les dmonstrations qu'il a donnes,

de discussion possible
qui veulent bien
rait
tre

les ttes qui


si

pensent

et

persuades; et je ne sais trop

l'on n'aime-

pas mieux renoncer d'un coup tous les attributs de l'tre humain, que de vouloir arriver, sur ce point, par la raison, un rsultat diffrent. Mais, bien qu'il se soit mis l'uvre sans

prvention aucune lorsqu'il a cherch


s'explique
ici

la vrit, et

bien que tout


,

par des raisons purement objectives


fois

il

semble
guid

que, lorsqu'il a expos la vrit une


par une

trouve,
il

il

ait t

maxime
tait,

plus subjective, dont

n'est pas difficile, je


et les circonstances.

crois, de se rendre

compte par

le

temps

Quelle
soit

en

effet, la

morale de son temps,

soit

en thorie,

dans l'application? D'une part, un grossier matrialisme,


les

dont

maximes hontes devaient

rvolter son

me

oreiller

impur

offert

aux caractres abtardis de ce sicle par l'indigne

complaisance des philosophes. De l'autre ct, un prtendu

systme de
la

perfectibilit

non moins suspect qui pour


,

raliser

chimre d'une perfection gnrale,


,

commune
Il

tout l'uni-

vers

ne s'embarrassait pas beaucoup du choix des moyens.


porta donc l o
le

Voil ce qui dut attirer son attention.

danger

tait le plus signal et la

rforme

la plus
loi

urgente, toutes

les forces
piti et

de ses principes,
le

et

s'imposa la
,

de poursuivre sans
le front

partout

sensualisme

soit qu'il

marche
,

haut

et qu'il insulte

impudemment au
imposant de

sens moral
la
,

soit

qu'on

le dis-

simule sous
lequel

le voile

moralit du but, voile sous

un

certain esprit fanatique


le

un

esprit d'ordre et de corIl

poration, s'entend surtout


struire l'ignorance,

dguiser.

n'avait point in-

mais rformer

la perversion.

Pour une

telle

cure,

il

fallait

frapper fort, et non user de persuasion ni de

flatterie, et plus le contraste serait violent entre les vrais prra-

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
cipes et les

89

maximes dominantes, plus


la rflexion.
Il

il

pouvait esprer de

provoquer sur ce point

fut le

Dracon de son

temps, parce que son temps ne


d'avoir unSoZon, ni capable de

lui paraissait
le

pas digne encore


la

recevoir.

Du sanctuaire de
et

raison pure

il ft

sortir la loi

morale, trangre aines


:

poursa

tant, d'autre part, si

connue

il

la

fit

paratre dans toute

saintet devant le sicle dgrad, et s'inquita peu de savoir


s'il

y a des yeux trop faibles pour en soutenir


fait les enfants de la

l'clat.

Mais qu'avaient donc

maison pour qu'il ne

s'occupt que des valets? Parce que des inclinations fort im-

pures usurpent souvent

le

nom

de la vertu, tait-ce une raison


,

pour que

les affections dsintresses

dans

le

plus noble cur,

fussent aussi rendues suspectes? Parce

que l'picurien moral

et volontiers relch la

loi

de

la

raison, afin de l'accommoder

comme un jouet
du devoir, qui
libert

ses

convenances, tait-ce une raison pour en


et

exagrer ainsi la rigueur,


n'est

pour

faire de l'accomplissement

que

la plus puissante manifestation

de la

morale

une autre sorte de servitude dcore d'un


effet,

nom

plus spcieux? Et en

entre l'estime
a-t-il

et le

mpris de soilibre choix,

mme, l'homme vraiment moral


que l'esclave des sens entre

un plus
la

le plaisir et

douleur?

a-t-il

moins de contrainte,
une volont dprave?
prative
et faire

pour une volons pure,

qu'ici

pour

Fallait-il,

rien que par cette forme imet l'abaisser,

donne

la loi

morale, accuser l'homme


le

de cette loi, qui est

plus sublime

tmoignage de

notre grandeur, l'argument le plus accablant pour notre fragilit? tait-il

possible, avec cette forme imprative, d'viter

qu'une prescription que l'homme s'impose lui-mme en tant


qu'tre raisonnable, qui n'est obligatoire pour lui qu' cause

de cela,

et

qui par
:

seulement

est conciliable

avec

le

senti-

ment de

sa libert
loi

que

cette prescription, dis-je, prt l'appaloi positive


.

rence d'une

trangre, d'une

apparence que ne

pouvait gure amoindrir cette tendance radicale, qu'on impute

l'homme, de ragir contre

la loi

1. Voyez la profession de foi de l'auteur de la Critique de la nature humaine dans son crit le plus rcent, intitul La Rvlation dans les limites de la raison 1" partie, 1793. (Note de Schiller.)
: .

90

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
Ce n'est certainement pas un avantage pour des vrits mo-

rales,

que d'avoir

contre soi des sentiments

que l'homme peut


le

s'avouer sans rougir. Or %

comment

le

sentiment du beau,

sentiment de

la libert, s'accorderont-ils

avec l'esprit austre

d'une lgislation qui gouverne l'homme plutt par la crainte

que par

la confiance,

qui tend incessamment sparer ce que la

nature pourtant a uni, et qui en est rduite nous tenir en


dfiance contre

une partie de notre tre


la ralit qu'il n'est

pour assurer son

empire sur l'autre? La nature humaine forme un tout plus


troitement uni dans

permis au philosophe,
indignes
des

qui ne peut rien que par analyse, de le laisser paratre. Ja-

mais

la

raison ne peut rejeter

comme

d'elle

affections
serait

cur reconnat avec joie; et l o l'homme moralement dchu il ne peut gure monter dans sa
que
le
,

propre estime. Si, dans l'ordre moral,


tait

la

nature sensible n'alli,

jamais que

le parti

opprim, et non un

comment

pourrait-elle s'associer de toute l'ardeur de ses sentiments

un triomphe qui ne serait clbr que sur elle-mme? Comment pourrait-elle s'intresser si vivement la satisfaction du
pur
elle

esprit ayant conscience de

lui-mme,

si,

en

fin

de compte,
telle-

ne se pouvait rattacher ce pur esprit par un lien


troit, qu'il n'est plus possible,

ment

mme

l'analyse intel-

lectuelle, de l'en sparer sans violence?

La volont

est d'ailleurs

en rapport plus immdiat avec


et
il

la

facult de sentir qu'avec les facults cognitives;

serait

fcheux, en mainte circonstance, qu'il lui fallt, pour s'orienter


,

prendre pralablement avis de

la

raison pure. Je ne prsi

juge rien de bon d'un

homme

qui ose

peu

se fier la voix

de

l'instinct, qu'il est oblig,

chaque

fois, de le faire
:

com-

paratre d'abord par-devant la loi morale

on estime bien

davantage celui qui s'abandonne avec une certaine scurit


l'inclination, sans avoir

craindre qu'elle ne l'gar. Cela


lui les

prouve en

effet

que chez

deux principes se trouvent


le

dj en harmonie, dans cette

harmonie qui met


et qui constitue ce

sceau la

perfection de l'tre

humain,
que

qu'on entend

par une

belle drue.

On

dit

d'un
fini

homme

c'est

une

belle

me, lorsque
,

le

sens

moral a

par s'assurer de toutes les affections

au point

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
d'abandonner, sans crainte,
la sensibilit
le

91

la direction

de

la

volont, et de ne jamais courir

risque de se
Il

trouver en

dsaccord avec

les

dcisions de celle-ci.

s'ensuit

que, dans

une

belle

me, ce ne sont pas telles ou telles actions en parti!c

culier, c'est

caractre tout entier qui est moral. Aussi ne

peut-on
la

lui faire

un mrite d'aucune de

ses actions

parce que

satisfaction d'un instinct


n'a

ne saurait tre mritoire. Une belle

me
une
elle

point d'autre mrite

que d'tre une belle me. Avec


seul agissait

facilit aussi

grande que

si l'instinct

pour

elle,

accomplit les plus pnibles devoirs de l'humanit; et

le

sacrifice le plus

hroque qu'elle obtient sur

l'instinct

de

la

na-

ture,

fait

l'effet

d'une libre action de cet instinct


la

mme.
et
il

Aussi

ne se doute-t-elle point de
vient pas
diffrence
la

beaut de son acte,

ne
:

lui

pense qu'on pt agir ou sentir autrement

la

du moraliste form par l'cole et par la rgle, qui est toujours en mesure, la premire question du matre, de rendre compte, avec
la

plus rigoureuse prcision, de la conformit

de ses actes avec

la loi

morale. La vie de celui-ci est


,

comme
durs
et

un dessin o
soin
I.a

le

crayon aurait indiqu

par des

traits

roides, tout ce que


,

demande

la rgle, et

qui pourrait, au bel'art.

servir

un

colier pour apprendre les lments de

vie d'une belle


:

Ame au
,

contraire, est

comme un

tableau du

Titien

tous ces contours trop dcids s'effacent, ce qui n'emla figure tout

pche pas que

entire ne soit d'autant plus vraie,

plus vivante et plus harmonieuse.


C'est

donc dans une belle me que se trouve


la

la vritable
et le
le.

harmonie entre
devoir
;

raison et les sens

entre l'inclination

et la

grce est l'expression de cette harmonie dans

monde

sensible. Ce n'est qu'au service d'une belle


fois tre

me que

la
et

nature peut tout la

en possession de

sa libert,

prserver de toute altration la beaut de ses formes, tandis

que

l'une, sa libert, serait

compromise sous

la

tyrannie d'une
la sensibilit.

me
Une

austre, l'autre sous


belle

le

rgime anarchique de

me rpand
la

mme
,

sur une figure o


irrsistible,
la

manque
et

la

beaut

architectonique

une grce

souvent

mme
les

on

voit

triompher des disgrces de

nature. Tous

mouvements qui procdent d'une belle me seront faciles, doux, et cependant anims. L'il rayonnera avec srnit,

DIGNIT.

De mme que mme la dignit


Il

la grce est l'expression

d'une belle

me

de

est l'expression d'une faon

de sentir leve.

a t prescrit

l'homme,

il

est vrai, d'tablir

un accord

intime entre ses deux natures, de former toujours un tout har-

monieux

et d'agir

comme

l'unisson avec son

humanit tout
doit s'efforcer
,

entire. Mais cette beaut de caractre, ce dernier fruit de sa

maturit humaine

ce n'est qu'un idal auquel

il

de se

conformer avec une vigilance continuelle


il

mais qu'avec

tous ses efforts


Il

ne peut jamais atteindre.

ne peut y atteindre, parce que sa nature est ainsi faite, et qu'elle ne changera pas ce sont les conditions physiques de
:

son existence

mme

qui s'y opposent.

En

effet,

son existence, en tant que crature sensible, dpend


et, afin

de certaines conditions physiques,


tence,
et
il

d'assurer cette exis-

fallait

que l'homme, puisqu'en sa qualit d'tre libre

capable de dterminer ses modifications par sa propre vo,

lont
lait

il

doit veiller
ft

lui-mme

sa propre conservation actes


et
,

il

fal-

que l'homme

rendu capable de certains


,

pour rem-

plir ces conditions

physiques de son existence

lorsque ces
la

conditions sont dranges, pour les rtablir. Mais, bien que

nature

ait

lui

abandonner ce soin
que

qu'elle se rserve exclula vie

sivement chez celles de ses cratures qui n'ont que


gtative, encore fallait-il
essentiel,
la satisfaction

vsi

d'un besoin

o l'existence
,

mme

de l'individu

et la

de l'espce

est

intresse

ne

ft pas

absolument laisse

discrtion de

DE LA GRACE ET DE LA DIGNITE.
intrt, qui la regarde en effet

95

l'homme, sa douteuse prvoyance. Elle a donc pourvu cet


quant au fond,
et elle est interles

venue aussi quant

la forme,

en dposant dans

dtermil
l'in-

nations du libre arbitre


stinct

un principe de

ncessit.

De

de nature, lequel n'est autre chose qu'un principe de

ncessit physique qui agit sur le libre arbitre par le

moyen

de

la

sensation.

L'instinct de nature sollicite la facult sensible par la force

combine de

la

douleur
;

et

du

plaisir

par

la
il

douleur, lorsqu'il
a trouv ce qu'il

demande
demande.

satisfaction

par

le plaisir,

quand

Gomme
sique,
il

il

n'y a point

marchander avec une

ncessit physa
el

faut bien aussi

que l'homme, en dpit de

libert,

ressente ce que la nature lui veut faire ressentir,


qu'elle veille en lui

suivant

une sensation douloureuse ou une sensalui

tion agrable,

il

en rsultera infailliblement chez

de

l'a-

version ou du dsir. Sur ce point, l'homme ressemble entire-

ment

la bte, et le stocien, quelle que soit sa force d'me,

n'est pas

moins sensible

la faim,
le

il

n'prouve pas pour

elle

une

aversion moins vive, que

ver qui

rampe

ses pieds.
la

Mais

ici

commence

la

grande diffrence. Chez


,

bte, au

dsir et l'aversion succde l'action

tout aussi ncessairement

que

le

dsir la sensation et la sensation l'impression externe.

C'est ici

un

cercle perptuel

une chane dont tous

les
il

anneaux

entrent fatalement l'un dans l'autre. Dans l'homme,

y a encore

un degr de

plus, la volont, qui, en tant

que

facult supra-sen-

sible, n'est pas tellement assujettie ni la loi de nature ni la

raison, qu'elle ne

demeure parfaitement
ou selon
celle-l.

libre de choisir

el

de

se diriger selon celle-ci

L'animal ne peut pas


:

ne pas chercher s'affranchir de sa

douleur

l'homme peut

se

dcider la souffrir.

La volont de l'homme
lors

est

un

privilge,

une ide sublime


qu'il

mme

qu'on ne considre point l'usage moral

en peut

faire.

La simple volont sufft dj lever


nature animale
il
,

l'homme au-dessus
la

de

la

la

volont morale l'lve jusqu'

nature
soi la

divine. Mais

faut

pralablement avoir laiss derrire


et

nature animale pour se rapprocher de l'autre,

de

l vient

que

c'est

toujours

un pas considrable pour l'mancipation mo-

96

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
que de matriser en
soi la ncessit de nature
l, d'exercer

raie de la volont,

mme

dans les choses indiffrentes, et, par


nature s'tend jusqu'

en

soi la volont simple.

La juridiction de
l elle s'arrte, et

la

la

volont; mais

l'empire de la raison commence. Place entre


,

ces

deux juridictions

la volont est

absolument libre de rece-

voir la loi de l'une ou de l'autre; mais elle n'est pas dans le

mme
turelle

rapport avec l'une et avec l'autre. En tant que force na,

elle est

galement libre l'gard de

la nature

et

l'gard de la raison; je
ni

veux dire qu'elle du ct de


pas libre

n'est force

de passer

du ct de

celle-ci ni

celle-l.
:

Mais

en tant que

facult

morale,

elle n'est
la loi

j'entends qu'elle doit se

prononcer pour
ni l'autre,

de raison. Elle n'est enchane ni l'une envers la


loi

mais

elle est oblige

de raison. La

volont

fait

donc rellement usage de sa libert lors


;

mme

qu'elle agit contrairement la raison

mais

elle

en use indigne-

ment, parce que, malgr sa libert, elle n'en reste pas


la juridiction de la nature, et n'ajoute

moins sous

aucune action relle


1
.

l'opration

du pur

instinct

car vouloir en vertu du dsir, ce n'est

toujours,
Il

moins brivement, que dsirer


loi

peut y avoir conflit entre la


l'instinct, et la loi

de nature, qui s'exerce en

nous par
tion qui

de raison, qui procde des principes,


,

lorsque l'instinct, pour se satisfaire

rclame de nous une ac-

rpugne au sens moral.

C'est alors

pour

la volont

un

devoir imprescriptible de faire passer les exigences de l'instinct

aprs les dcisions de la raison, attendu que les

lois

de la na-

ture n'obligent la volont que conditionnellement, tandis que


les lois

de

la raison l'obligent

absolument

et

sans condition.
et,

Mais la nature maintient ses droits avec insistance,


ce n'est jamais par suite d'un libre choix qu'elle
elle
,

comme

nous

sollicite,

ne rtracte aussi aucune de ses exigences tant qu'elle n'a pas t satisfaite. Depuis la cause premire qui lui a donn l'impulsion jusqu'au seuil de la volont o sa juridiction
,

s'arrte

tout en elle est rigoureusement ncessaire


elle

et

par

consquent,

ne peut cder

ni reculer

il

faut

toujours

1. Qu'on lise sur ce point la trs-remarquable thorie de seconde partie des Lettres de Reinhold. (Sote de Schiller.)

la

volont, dans la

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
qu'elle aille en

07

avant,

el

pousse de plus en plus la volont, de


Parfois,
et agit
il

qui dpend la satisfaction de son besoin.


"ii

est vrai

lirait

que

la

nature abrge sa route,


la

immdiate-

ment,

comme

cause, pour

satisfaction de son besoin, sans


la

avuir pralablement port sa requte devanl


rt' i
1

volont.
laisst

En

pa-

cas, c'est--dire

s'il

arrivait

que l'homme ne
serait plus

pas seu-

lement

l'instinct suivre

un libre cours, mais que

l'instinct prt

ce cours de
il

lui-mme, l'homme ne

que bte. Mais

est fort
:

douteux que ce cas puisse jamais se prsenter pour

lui
s'il

et

si

mme

il

se prsentait rellemenl
la

i!

resterait savoir

ne faudrait pas s'en prendre

volont

mme

de ce pou-

voir aveugle qu'aurait usurp l'instinct.


Ainsi la facult apptitive rclame avec instance
tion
la

satisfac-

de ses besoins, et

la

volont est sollicite la

lui

procurer;

niais la volont doit recevoir


elle se

de

la raison les motifs


la

par lesquels

dtermine. Une permet

raison? que prescrit-elle?

voil sur quoi la volont doit se dcider.


se tourne

Eh bien,
la

si la

volont

en

effet

vers la raison

avant d'agrer

requte de
dcide

l'instinct, c'est

proprement un

acte
la

moral; mais

si elle

immdiatement, sans consulter


sique
1 .

raison, c'est un acte phy-

Toutes les
et

fois

donc que
la

la

nature manifeste une exigence,

cherche entraner
affectif,
il

volont par la violence aveugle du

mouvement

iiflporte la

volont d'ordonner la
la

nature de faire halte jusqu' ce que

raison ait prononc.

L'arrt que doit porter la raison sera-t-il favorable "ou contraire


l'intrt

de

la sensibilit? c'est,
:

jusqu' prsent, ce que la

volont- ne peut savoir

aussi doit-elle observer cette conduite


affectifs
la

pour tous
c'est la

les

mouvements

sans exception, et, quand

nature qui a parl

premire, ne jamais lui permettre

d'agir

comme
par

cause immdiate.
l

L'homme ne
:

saurait tmoi-

gner

(iue

de son indpendance

c'est

lorsque, par un

I. Mais il ne faut pas confondre cet acte par lequel la volont prend conseil de la raison avec les dlibrations de la raison mme sur les moyens les plus propres satisfaire un dsir. Il n'est pas question ici de savoir comment on peut arriver en effet la satisfaction du dsir, mais bien seulement si l'on doit l'autoriser. Ce dernier point intresse seul la morale; l'autre n'est qu'une question
,

de prudence. (Note de Schill

r.)

98

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
il

acte de sa volont,

rompt

la violence

des dsirs, toujours

prts se jeter vers l'objet qui doit les satisfaire et se passer


tout fait du concours de la volont, c'est alors seulement qu'il
se rvle en qualit d'tre moral, c'est--dire
libre, qui

comme un

agent

ne se borne point prouver de l'aversion ou du

dsir, mais qui est tenu en tout


et ses dsirs.

temps de

vouloir ses aversions

Mais ce
c'est dj

fait

seul de prendre pralablement avis de la raison,


atteinte contre la nature, qui est
,

une

juge comptent

dans sa propre cause

et qui

ne veut pas voir ses arrts soumis

une juridiction nouvelle et trangre. Cet acte de la volont

qui traduit ainsi la facult apptitive par-devant le tribunal de


la raison est

donc, au sens propre du mot, un acte contre nature,


fait

en ce qu'il

de ce qui est ncessaire quelque chose d'acci-

dentel, et qu'il attribue aux lois del raison le droit de dcider

dans une cause o

les lois

de

la

nature peuvent seules pronon-

cer, et o elles ont effectivement prononc. De

mme

en

effet

que

la

raison, dans l'exercice de sa juridiction morale, s'insi

quite peu de savoir

les dcisions qu'elle

peut prendre
la

satis-

feront ou

non

la

nature sensible, de
lui

mme

nature sensible,

dans l'exercice du droit qui


point de savoir
si

est

propre, ne se proccupe

ses dcisions feront le compte de la raison

pure. Toutes deux sont galement ncessaires, quoique d'une


ncessit diffrente, et ce caractre de ncessit serait dtruit
tait
s'il

permis l'une de modifier arbitrairement


pourquoi l'homme

les dcisions

de

l'autre. Et c'est

mme

qui a

le

plus d'nergie
l'instinct,

morale ne peut, quelque rsistance

qu'il

oppose

s'affranchir de la sensation elle-mme, ni touffer le dsir lui-

mme, mais seulement


de sa volont
raux, mais
il
:

lui

dnier l'influence sur les dcisions

il

peut dsarmer l'instinct par des moyens

mode
;

ne peut Yapaiser que par des moyens naturels.


il

Par sa force indpendante,

peut bien empcher que

les lois

la nature ne finissent par exercer une contrainte sur sa volont

mais

il

ne saurait absolument rien changer ces


,

lois

mmes.
(l'in-

Ainsi

dans

les

mouvements

affectifs
se

la

nature

stinct) agit la

premire, et cherche

passer de la volont, ou

l'entraner violemment dans son parti, la moralit


tre ne peut se manifester

du carac-

que par

la rsistance; et

il

n'y a qu'un

DE LA GRCE ET DE LA DIGNIT.
moyen d'empcher que
peut tre d'accord avec
affectifs,

99

l'instinct

ne restreigne

la libert

de

la

volont, c'est de restreindre L'instinct lui-mme.


la

Ainsi, l'on

ne

lui

de

la

raison, dans les

phnomnes

qu'

la

condition de se mettre en dsaccord avec les

exigences de

L'instinct. Et,

comme

la

nature ne cde jamais

des raisons morales pour revenir sur ses prtentions, et que de

son cot, par consquent, tout reste dans

le

mme
il

tat,

de

quelque faon que

la volont

en use avec

elle,

en rsulte

qu'il n'y a point ici d'accord

possible entre l'inclination et le

devoir, entre la raison et les sens; et qu'ici l'homme ne peut


agir la fois avec tout son tre et dans toute l'harmonie de sa

nature, mais exclusivement avec sa nature raisonnable. Donc,

dans ces sortes d'actions nous ne saurions trouver


rale,

la beaut

mo-

puisqu'une action n'est moralement belle qu'autant que

l'inclination y a pris part, et qu'ici l'inclination proteste bien

plutt qu'elle ne prte son concours. Mais ces actions ont de la

grandeur morale, parce que tout ce qui tmoigne d'une autorit

prpondrante exerce par


sensible
11
,

la facult

suprieure sur

la

nature
l.

a de la grandeur, et la grandeur ne se trouve que

faut

donc

dans

les

mouvements
,

affectifs

que

cette belle

me dont nous

parlons se transforme

et

devienne une

me

su-

blime, et c'est ta pierre de

touche infaillible pour distinguer


la

l'me vraiment belle de ce qu'on appelle un bon cur, ou


vertu de temprament. Lorsque, dans
n'est

un homme,

l'inclination

range du ct de
se trouve

la

moralit que parce que la moralit


l'inclination,
il

elle-mme

heureusement du ct de
volont un plein empire

arrivera que l'instinct dnature, dans les


tifs
,

mouvements
,

affec-

exercera sur

la

et et

que

si

un

sa-

crifice est ncessaire, c'est la

nature morale,
c'est la

non

la

nature

sensible qui le fera. Si

au contraire,

raison elle-mme
(

qui a fait passer l'inclination du ct du devoir cas dans

ce qui est le

un beau caractre),

et

qui a seulement confi le gou-

vernail la nature sensible, elle sera toujours matresse de


le ressaisir

ds que l'instinct voudra msuser de ses pleins pou-

voirs.

Ainsi la vertu de
,

temprament, dans

les

mouvements
au rang de
la

affectifs

retombe
belle

l'tat de simple produit de la nature, tan-

dis

que

la

me

passe l'hrosme,

et s'lve

pure intelligence.

100

DE LA CRACK ET DE LA DIGNIT.
j

La domination des instincts


ci

ar la force morale

c'est

V&man-

a ion del'e prit, et l'expression

par laquelle cette indpendance


des phnomnes est ce qu'on

se traduit

aux yeux dans

le

monde

appelle la dignit.

A prendre la chose rigoureusement

la force

morale dans
le

l'homme

n'est susceptible

d'aucune reprsentation, car

su-

pra-sensible ne saurait s'exprimer par un

phnomne qui tombe

sous les sens. Mais elle peut se reprsenter indirectement


l'esprit

par des signes sensibles,


,

et c'est effectivement le cas

pour

la dignit

dans

la

configuration de l'homme.
excit, tout ainsi

que le cur dans les motions morales est accompagn de certains mouvements du corps, qui tantt devancent la volont, tantt mme, en tant que mouvements purement sympathiques,
L'instinct de nature lorsqu'il est
,

chappent tout

fait

son empire. En

effet,

puisque ni

la

sen-

sation, ni le dsir et l'aversion

ne sont soumis au libre arbitre


les

de l'homme, l'homme n'a aucun droit non plus sur

mouvel'inles

ments physiques qui en dpendent immdiatement. Mais


stinct

ne s'en tient pas au simple dsir


il

il
,

presse
et,
s'il

il

prend

devants,

s'efforce

de raliser son objet


l'esprit

ne rencontre
il

dans l'autonomie de
cipera sur elle,
il

une rsistance nergique,


l'initiative

anti-

prendra lui-mme

de ces sortes

d'actes sur lesquels la volont seule est en droit de prononcer;

car l'instinct de conservation tend sans relche usurper

la

puissance lgislative dans

vont

domaine de la volont, et ses efforts exercer sur l'homme une domination aussi absolue que
le

sur la bte.
Il

y a donc deux sortes de


et

mouvements
l'instinct

distincts, et

en euxd-

mmes,

par leur origine, dans tout phnomne

affectif
:

termin dans l'homme par

de conservation

ceux
qui

d'abord qui procdent immdiatement de la sensation

et

par consquent, sont tout

fait

involontaires

puis ceux qui


,

en principe

pourraient

et

devraient tre volontaires

mais que

l'aveugle instinct de nature surprend la volont. Les premiers


se rapportent l'affection

mme

et sont lis
la
et

avec elle ncessaireet l'objet

ment; les autres, rpondant plutt


fection
,

cause

de

l'af-

ne sont aussi qu'accidentels

susceptibles de modifiinfaillibles de

cation, et ne peuvent se prendre

pour des signes

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
ce

101

phnomne
ils

affectif.

Mais

comme
[es

les

uns

el

les

autres, une
l'instinct

fois l'objet

dtermin, sont galement ncessaires


concourent aussi
:

de nature,

uns

et

les

autres

l'expresl'ex-

sion du phnomne affectif

concours ncessaire pour que


'.

pression soif complte


Si

e1

forme un tout harmonieux

donc

la

volont esl assez indpendante pour rprimer les


l'instincl
,

empitements de

et

pour maintenir ses droits contre


l'instinct

cette force aveugle, tous les

phnomnes que
mais ceux de
la

de nature,

une

fois excit,
il

produisait sur son propre domaine, conserve-

ront,

est vrai, leur force;

seconde espce, ceux


et quil

qui ressortissenf

une juridiction trangre

prtendait

soumettre arbitrairement son pouvoir, ces mouvemeflts-l


n'auront point lieu. Ainsi les phnomnes ne sont plus en har-

monie; mais c'est prcisment dans leur opposition que consiste


l'expression de la force morale.

Supposons que nous voyions un


la

homme

en proie

l'affection
la

plus douloureuse, manifeste par des


,

mouvements de
fait

pre:

mire espce

par des mouvements tout

involontaires

ses

veines se gonflent, ses muscles se contractent convulsivement;


la

voix est touffe, la poitrine souleve et projete en avant

tandis que la partie infrieure du torse est dprime et

comme
mouve-

refoule sur elle-mme; mais, dans le

mme

temps,

les

ments volontaires sonf doux, les traits du visage libres, la srnit rayonne au front et dans le regard. Si l'homme n'tait qu'un tre physique, tous ses traits, n'tant dtermins que par

un
ils

seul et
et

mme

principe, seraient d'accord les uns avec les

autres

n'auraient qu'une

mme

expression

ici,

par exemple,

s'accorderaient tous exprimer exclusivement la souffrance.

.Mais,

comme

des traits qui expriment

le

calme sont mls parmi


faut bien reconnatre

les traits

qui accusent la douleur, et que des causes semblables


d'effets

ne produisent point

opposs,

il

1.

N'observe-t-on dans une personne

que

les

mouvements de

la

seconde

espce, sans ceux de la premire, c'est qu'elle veut telle ou telle afl'ect on, et que la nature la lui refuse. N'observez-vous au contraire que les mouvemenls de
la

premire sorte, sans ceux de


la

la

seconde,

concluez que

la

natuie prouve

rellement l'affection, mais que

volont l'interdit. Le premier cas se rencontre

journellement chez
(liens
-,

les gens qui ont de L'affectation et chez les mauvais corn ne se prsente que bien plus rarement et seulement chez les personnes doues de force d'me. {Note de Schiller.)

l'autre

102

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
la

dans ce contraste

prsence et l'action d'une force morale,


,

indpendante des affections passives


sions sous lesquelles nous voyons
Et voil

et

suprieure aux impresla

succomber
,

nature sensible.

comment

le

calme dans

la souffrance

ce en quoi consiste
il

proprement

la dignit, devient,

indirectement,

est vrai, et

seulement au moyen d'un raisonnement, une reprsentation de


l'intelligence

pure qui
l
.

est en

l'homme

et

une expression de sa

libert

morale

Mais ce n'est pas seulement dans


restreint de ce

la

souffrance, et au sens

mot, au sens o

il

dsigne seulement les affecles

tions douloureuses,

mais en gnral dans tous

cas

la

facult apptitive est fortement intresse, que l'esprit doit

montrer sa

libert, et

que

la dignit

doit

tre

l'expression
les affec-

dominante. La dignit n'est pas moins requise dans


tions agrables

que dans

les affections
,

pnibles

parce que
le

dans l'un

et

dans l'autre cas

la

nature jouerait volontiers

rle du matre, et

a besoin d'tre tenue en bride par la volont.

La

dignit se rapporte la forme et

non

la nature

mme de

l'affection; et voil

pourquoi

il

peut se faire que souvent une


laquelle

affection, louable

au fond, mais

on s'abandonne aveuet

glment, dgnre, faute de dignit, en vulgarit


et qu'au contraire

en bassesse,

une

affection

condamnable en
et aille

soi, ds qu'elle

tmoigne, par sa forme, de l'empire de


lit,
1

l'esprit sur la^ sensibi-

change souvent de caractre,

mme

jusqu' tou-

chex au sublime.

Ainsi dans la dignit l'esprit rgne sur le corps, et s'y

com-

porte en dominateur

c'est qu'il a ici

son indpendance dgrce, au con:

fendre contre l'instinct imprieux, toujours prt se passer de


lui

pour agir
,

et

secouer son joug. Dans

la

traire
c'est

l'esprit

gouverne d'un gouvernement


fait

libral
,

c'est qu'ici

lui-mme qui

agir la nature sensible

et

il

ne trouve

aucune rsistance vaincre. Or, la docilit ne mrite qu'indulgence,


et la svrit n'est

de mise qu'autant qu'elle est provo-

que par Y opposition.

Cette question sera traite avec plus de dtail dans un Essai sur les Repr1 sentations pathtiques, insr au troisime cahier de la Nouvelle Thalie. {Noie
.

fa Schiller.)

Yovez.

la

suite de cette dissertation, le trait

du Pathtique

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
Ainsi la grce n'esl autre chose que
volontaires, e1
volontaires.
la La

103

libert des
1rs

mouvements

dignit consiste matriser


laisse
la

mouvements inl

La grce

nature sensible,
air

o
;

elle obit
la

aux ordres de

l'esprit,

un certain
la

d'indpendance

dignit,

au contraire, soumet

nature sensible

l'esprit,

elle

prtendrait dominer, l'artout o l'instinct prend l'initiative, et


se

permet d'empiter sur

les attributions

de

la
.

volont,

la

vo-

lont ne peut lui

montrer aucune

ind\

mais
1

elle doit
),

tmoigner de son indpendance propre (autonomie


opposant
la rsistance la plus

en

lui

nergique. Si

au contraire,

c'est

la volont qui

commence ,

et si l'instinct

ne

fait
:

que

la suivre, le

libre arbitre n'a plus

dployer de rigueur

c'est le tour

de

l'indulgence. Telle est, en peu de mots, la loi qui doit rgler


le

rapport entre

les

deux natures de l'homme, en ce qui regarde

l'expression de ce rapport dans le


Il

monde

des phnomnes.

s'ensuit

que

la

dignit est requise et se

montre surtout
dans
la conduite

dans
(rfio;)

les affections passives (-Oo;), et la grce


;

car ce n'est que dans

la

passion que peut se manifester

la libert

de l'me,
la libert

et ce n'est

que dans

l'action

que peut se

manifester

du corps.

Que

si la

dignit est l'expression d'une rsistance oppose


la

l'instinct

par

libert morale, et

si

l'instinct,

par consquent,

doit tre considr

comme une
que
la

force qui rend la rsistance

ncessaire,

il

s'ensuit

dignit est ridicule l o vous

n'avez combattre aucune force de ce genre, et mprisable l

ne devrait plus y avoir aucune force combattre. On rit d'un comdien, de quelque rang et de quelque condition qu'il

il

soit, qui,

mme

aux actions indiffrent

s, affecte

de

la dignit.

On mprise
voir

ces petites ,unes qui,

pour avoir accompli un dela dignit.

vulgaire, et, souvent pour s'tre abstenues simplement

d'une bassesse, se rcompensent elles-mmes par

En gnral, ce qu'on demande la vertu, ce n'est pas proprement parler de la dignit, mais de la grce. La dignit est
implicitement contenue dans
ture
l'ide

de

la

vertu, qui, par sa na-

mme,

suppose dj une domination de L'homme sur ses

I.

C'est l'auteur lui


:

mme
fait

qui propose ainsi, de temps en temps, un synoses parenthses.

nyme

nous n'avons

que conservei

102

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
la

dans ce contraste

prsence et l'action d'une force morale,


,

indpendante des affections passives


sions sous lesquelles nous voyons

et

suprieure aux impresla

succomber
,

nature sensible.

Et voil

comment

le

calme dans

la souffrance

ce en quoi consiste
il

proprement

la dignit, devient,

indirectement,

est vrai, et

seulement au moyen
l'intelligence

d'un raisonnement, une reprsentation de


est

pure qui
1
.

en l'homme

et

une expression de sa
et

libert

morale

Mais ce n'est pas seulement dans


restreint de ce mot
tions douloureuses,
facult
,

la

souffrance

au sens

au sens o

il

dsigne seulement les affecles

mais en gnral dans tous

cas o la

apptitive est fortement


sa
libert, et

intresse, que l'esprit doit


dignit doit tre

montrer

que

la

l'expression

dominante. La dignit n'est pas moins requise dans les affections agrables

que dans

les affections
,

pnibles, parce

que,
le

dans l'un et dans l'autre cas

la

nature jouerait volontiers

rle du matre, et a besoin d'tre tenue en bride par la volont.

La dignit
l'affection
;

se rapporte
et voil

la forme et
il

non

la nature

mme de

pourquoi

peut se faire que souvent une


laquelle

affection, louable

au fond, mais

on s'abandonne aveuet

glment, dgnre, faute de dignit, en vulgarit


et qu'au contraire

en bassesse,

une

affection

condamnable en
et aille

soi, ds qu'elle

tmoigne, par sa forme, de l'empire de


lit,

l'esprit sur

^sensibi-

change souvent de caractre,

mme

jusqu' tou-

cher au sublime.
Ainsi dans la dignit l'esprit rgne sur le corps, et s'y

com-

porte en dominateur

c'est qu'il

ici

son indpendance d-

fendre contre l'instinct imprieux, toujours prt se passer de lui pour agir et secouer son joug. Dans la grce, au contraire
,

l'esprit

gouverne d'un gouvernement


fait

libral
,

c'est qu'ici

c'est lui-mme qui

agir la nature sensible

et

il

ne trouve

aucune
gence,

rsistance vaincre. Or, la docilit ne mrite qu'indulet la svrit n'est

de mise qu'autant qu'elle est provo-

que par

l'opposition.

Cette question sera traite avec plus de dtail dans un E^sai sur les Repr1 sentations pathtiques, insr au troisime cahier de la Nouvelle Tlialie. (Noie Voyez, la suite de cette dissertation, le trait du Pathtique. Schiller.)
.

de

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
Ainsi
la

103

grce n'est autre chose que


la

la

libert des
les

mouvements
o

volontaires, et

dignit consiste matriser


la

mouvements inelle obit


la

volontaires. La grce laisse

natu.iv ^'lisible, l

aux ordres de l'esprit, un certain air d'indpendance;

dignit,

nu contraire, soumel

la

nature sensible
l'instinct

l'esprit,

elle

prtendrait dominer. Partout o


se

prend
de
la

l'initiative, et
la

permet d'empiter sur

les attributions

volont,

vo-

lont ne peut lui

montrer aucune indulgence, mais


1

elle doit
),

tmoigner de son indpendance propre (autonomie


imposant
la

en

lui

la rsistance la plus

nergique.

Si

au contraire, c'est

volont qui commence,

et si l'instinct

ne

fait
:

que

la suivre, le

libre arbitre n'a plus

dployer de rigueur

c'est le tour

de

l'indulgence. Toile est, en peu de mots, la loi qui doit rgler


le

rapport entre

les

deux natures de l'homme, en ce qui regarde

l'expression de ce rapport dans le


Il

le di'>

phnomnes.

s'ensuit

que

la dignit

est

requise et se montre surtout


et la

dans
(^6o)

les affections passives (tcoo;),


;

grce dans la conduite

car ce n'est que dans

la

passion que peut se manifester

la libert

de l'me, et ce n'est que dans l'action que peut se

manifester la libert du corps.

Que

si la

dignit est l'expression d'une rsistance oppose


la libert'

l'instinct

par

morale,

et si l'instinct,

par consquent,

doit tre considr

comme une
que

force qui rend la rsistance


est

ncessaire,

il

s'ensuit

la dignit

ridicule l o vous

n'avez combattre aucune force de ce genre, et mprisable l

ne devrait plus y avoir aucune force combattre. On rit d'un comdien, de quelque rang et de quelque condition qu'il
il

soit, qui,

mme
,

aux actions indiffrentes,


souvent pour

affecte

de

la dignit.

On mprise
voir

ces petites
et
,

mes qui, pour avoir accompli un des'tre

vulgaire

abstenues simplement
la

d'une bassesse, se rcompensent elles-mmes par


,

dignit.

En gnral, ce qu'on demande la vertu ce n'est pas proprement parler de la dignit, mais de la grce. La dignit est
implicitement contenue dans l'ide de
ture
la

vertu, qui, par sa na-

mme, suppose
C'est
:

dj une domination de

l'homme sur

ses

I.

fauteur

lui

mme
fait

qui

propose ainsi, de temps en temps, un synoses parent:.

nyme

nous n'avons

que conserver

10k

DE LA GRCE ET DE LA DIGNIT.
dans l'accomdans un
tat

instincts. (Test bien plutt la nature sensible qui,

plissement des devoirs moraux, pourra

se trouver

d'oppression et de contrainte, surtout lorsqu'elle


sacrifice

consomme un
dans

douloureux. Mais

comme

l'idal

de

la perfection,

l'homme, ne demande point qu'il y ait lutte, mais bien harmonie entre le moral et le physique, cet idal est peu compatible avec
la

dignit, qui n'est que l'expression d'une lutte

entre les deux natures, et,

comme

telle,

rend sensible ou

l'impuissance particulire l'individu, ou l'impuissance com-

mune

l'espce.
le

Dans

premier

cas, lorsque ce dfaut

d'harmonie entre

l'in-

clination et le devoir, propos d'un acte moral, tient l'im-

puissance particulire du sujet

l'acte

perdra toujours de sa

valeur morale en raison de ce qu'il y aura fallu de combats


et,

par consquent

en proportion de ce

qu'il y

aura de dignit

dans l'expression extrieure de

cet acte.

Car notre jugement

moral rapporte chaque individu la commune mesure de l'espce, et nous ne pardonnons point l'homme d'tre arrt
par d'autres bornes que celles de Mais dans
le la

nature humaine.

second cas

c'est--dire lorsque l'action

comla

mande par
ture
il

le

devoir ne peut tre mise en harmonie avec les

exigences de l'instinct sans aller contre l'ide

mme

de

naet.

humaine,

la rsistance

de l'inclination est ncessaire;

n'y a que la vue


la

du combat qui nous puisse convaincre de


victoire.

la

possibilit de
traits et

Aussi demandons-nous alors

aux

aux attitudes une expression de

cette lutte intrieure,


la

ne pouvant prendre sur nous de croire


ne voyons pas

vertu

o nous
la loi

mme

trace d'humanit. Lors donc

que

morale nous commande une


frir la

action qui fait ncessairement soufest

nature sensible, la chose alors

grave

et

ne doit pas

tre traite

comme un

jeu; alors le trop d'aisance accomplir

cet acte serait bien plus


faire
;

propre

nous rvolter qu' nous

satis-

alors, par consquent, l'expression n'est plus la grce,


la dignit.

mais bien

En gnral,

la loi

qui prvaut ici, c'est


les

que l'homme doit accomplir avec grce tous


dignit, tous ceux

actes qu'il
;

peut excuter dans la sphre de sa nature humaine

et

avec

pour l'accomplissement desquels

il

est oblig

de sortir de sa nature.

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
De
grce, de
dignit.
la

105
la la

mme mme
la

que nous demandons


nous demandons

la

vertu

d'avoir de

l'inclination d'avoir

de

La grce n'est pas moins naturelle l'inclination, que vertu;


et cela

dignit
la

esl

videnl rien que d'aprs l'ide


e1

de

grce, qui est toute sensible


et

favorable
toute

la libert

de

la

nature physique,

qui rpugne

ide de contrainte.

lui-mme d'un certain degr de grce, lorsque l'amour ou une autre affection de ce
pas

L'homme

sans culture ne

manque

.genre l'anime

et

o trouve-t-on plus de grce que chez

les

ende

fants, qui pourtant sont livrs sans rserve la direction


l'instinct?

Le danger
l'tat

est

bien plutt que l'inclination ne unisse

par faire de

de passion
et

dpendance de

l'esprit,

dominant, n'touffe l'inn'amne un relchement gnral.


l'tat

Aussi, pour se concilier l'estime propos d'un sentiment noble


(l'estime ne peut tre inspire que

par ce qui procde d'une

source morale),

il

faut

toujours que l'inclination soit accompa-

gne de dignit.
trouver de
lui e>t

C'esl

pour cela qu'une personne qui aime veut


sa passion.

la dignit

dans l'objet de

La dignit seule
le

garant que ce n'est pas


l'a

le besoin

qui a forer
le dsire

venir lui,

mais qu'on

choisi librement;
l'estime

qu'on ne

point connue

une

chose,

mais qu'on
la

en tant que personne.


qui oblige
;

On
la

veut de

grce

riiez celui

de

la dignit

chez

personne oblige. Le premier, pour se dfaire d'un avantage


sur
l'autre et

qu'il a

qui

pourrait blesser,
ait

devra
,

donner
le

son action, bien que sa dcision


tre d'un

t dsintresse

carac-

mouvement
et le

(t/[cctij,

parla part
l'air

qu'il y laisse

prendre

l'inclination,

avoir ainsi

d'tre celui des deux qui

gagne

plus.
ta

L'oblig, pour ne compromettre point en sa

personne, par
manit, dont
n'est

dpendance o
le

il

se

met, l'honneur de l'hu-

la

libert est

saint palladium, doit lever ce qui


l'instinct la

qu'un pur mouvement de


et

hauteur d'un acte


il

de sa volont,

de cette manire, au

moment o

reoit

une

laveur, en accorder en quelque sorte une autre.


11

faut

reprendre avec
la

a^^'*', et

avouer ses

torts avec dignit.

.Mettre

de

dignit aux

remontrances,
trop oublier

c'est se

donner
la

l'air

d'un

homme

trop pntr de son avantage; mettre de


c'est

grce

dans une confession,


place notre tante.

l'infriorit

o nous

106

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
il

Les puissants veulent-ils se concilier l'affection?

faut

que

leur supriorit soit tempre par la grce. Les faibles veulentils

se concilier l'estime?

il

leur faut de la dignit pour recroit


;

lever leur impuissance.


est ce qui

On

gnralement que
et

la dignit

convient sur le trne

chacun

sait

que ceux qui y


Mais ce qui

sont assis aiment trouver chez leurs conseillers, chez leurs

confesseurs

dans leurs parlements

de

la grce.
l'est

peut tre bon et louable en politique, ne


le

pas toujours dans


ce do-

domaine du got. Le prince lui-mme entre dans


qu'il

maine, ds

descend de son trne (car

les trnes ont leurs

privilges), et le courtisan

rampant

se place, lui aussi, sous la

sainte et libre protection de cette loi, ds qu'il se redresse et de-

un homme. On pourrait conseiller au premier de suppler, superflu du second ce qui lui manque lui-mme, et de lui cder autant de sa dignit qu'il a lui-mme besoin d'emvient

avec

le

prunter de grce.

La dignit

et

la

grce, bien
elle se

que chacune

d'elles ait

son

domaine propre, o
l'une de l'autre
:

manifeste, ne sont point exclusives

elles

peuvent se rencontrer dans une

mme

personne,
sonne.

et,

qui plus est, dans


:

un mme

tat de cette per-

Disons mieux

c'est

la

grce seule qui garantit et

accrdite la dignit; c'est la dignit seule qui


la grce.

donne du prix

La dignit toute seule, quelque part qu'elle se rencontre,


tmoigne bien que
les dsirs et les inclinations sont

contenus

dans de certaines bornes. Mais ce que nous prenons pour une


force qui

modre

et

domine ne

serait-il pas plutt oblitration

de

la facult

de sentir (duret)? Est-ce rellement l'autonomie


la

morale,

et

ne serait-ce pas plutt par consquent, un

prpondrance d'une autre

affection, et,

effort volontaire, intress,

qui contient l'ruption de l'affection prsente? C'est ce que la

grce seule peut mettre hors de doute, en venant se joindre


la dignit. C'est la grce,

veux-je dire, qui tmoigne d'une


et

me

paisible,

enharmonie avec elle-mme,


,

d'un cur sensible.

Rciproquement
taine

la

grce toute seule montre bien une cerla

susceptibilit

de

facult

de sentir et une
serait-ce

certaine

harmonie des sentiments. Mais ne

pas un relche-

ment de

l'esprit

qui

laisse

tant de libert la

nature sen-

DE LA GRACE ET DE
sible, et qui
le

I.A

DIGNIT.

107

ouvre

le

cur

toutes

1rs

impressions? Est-ce bien


les

moral qui

a tabli cette

harmonie entre

sentiments?

G'esl

ce

que

la

dignit seule peut son tour nous garantir, en venanl

la grce.
le

se joindre
atteste,

Je veux dire que c'esl

elle
et,

seule qui

dans

sujet,

une force indpendante


licence

au

moment
des

la

volont rprime

la

des mouvements imolontaires,

c'est

par

la

dignit qu'elle
est

donne

connatre que

la

libert

mouvements lectifs Que la grce et la


dans
la

de sa part une simple concession.

dignit, encore soutenues, celle-l par la

beaut architectonique, et celle-ci par la force, se remissent

mme

personne, l'expression de
:

la

nature humaine y

sera accomplie

une

telle

personne sera
le

justifie

dans

le

monde

spirituel, affranchie

dans

monde

sensible. Ici, les deux do-

maines se touchent
cette srnit

si

prs que leurs limites se confondent. Ce

sourire qui se joue sur les lvres, ce regard doucement anim?

rpandue sur

le front, c'est la libert de la raison

qui se montre avec un clat tempr. Cette noble majest

em-

preinte sur le visage

c'est l'adieu

sublime de

la ncessit de

nature qui s'elface devant l'esprit. Tel est l'idal de beaut

humaine d'aprs lequel sont conues


Belvdre, dans
le

les antiques, et

on

le

re-

connat dans les formes divines d'une Niob, dans l'Apollon du


gnie ail du palais Borghse, et dans la
.

Muse du

palais Barberini 1

1. Winckelmann, avec le sens dlicat et grand qui le distingue, a parfaitement compris et parfaitement dcril (Hist. de l'Art, I partie, p. 480 et suiv. dit. de Vienne) cette beaut suprieure qui rsulte de la runion de la dignit avec la grce. Mais ce qu'il trouvait runi, il l'a pris et donn aussi pour une seule et mme chose, et il s'en est tenu ce que lui apprenaient les sens rduits eux-mmes, sans rechercher s'il n'y a pas quelque distinction faire. Il ait' re par une confusion l'ide de la grce, en faisant entrer dans cette ide des traits qui videmment n'appartiennent qu' la dignit. Mais la grce et la dignit sont essentiellement distinctes et l'on a tort de voir une proprit de la grce dans une expression qui n'en est bien plutt que la restriction. Ce que Winckelmann appelle grce sublime, grce cleste c'est tout simplement la beaut et la grce jointes une dignit qui les surpasse. La grce cleste, dit-il, se suffit elle-mme; elle ne va point chercher le regard, et demande tre cherche; elle est trop sublime pour se rendre trs-sensible. Elle renferme en soi les mouvements de l'me et se rapproche du calme bienheureux de la natuiv divine. a C'est par elle, dit-il ailleurs que l'auteur d'une Niob a os s'lever jusqu' la sphre des pures ides et qu'il a trouv le secret d'exprimer la fuis et les angoisses de la mort, et l'idal mme del beaut. (Il serait difficile de trouver un sens cette phrase, si l'on ne voyait manifestement que
;

103

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
la

L o

grce

et la dignit

sont runies, nous prouvons tour


:

tour de

l'attrait et

de

la

rpulsion

de

l'attrait

en tant que

cratures spirituelles, de la rpulsion en tant


sensibles.

que cratures

C'est--dire que

la

dignit

nous

offre

un exemple de
la

la

subordination

de la nature

sensible

nature

morale

exemple que nous sommes tenus d'imiter, mais qui, en mme temps, passe la mesure de notre facult sensible. Cette
opposition entre l'instinct de la nature et les exigences de la
loi

morale

exigences

comme
dignit.

lgitimes,

que nous reconnaissons met en jeu notre sensibilit, et


,

d'ailleurs
veille

un

sentiment qu'on

nomme

estime, et qui est insparable de la

Dans
nral
,

la

grce au contraire, ainsi que dans la beaut en graison trouve ses exigences satisfaites dans
le

la

monde

des sens, et voit avec surprise une de ses propres ides se prsenter elle ralise dans le

monde

des phnomnes. Cette


la

rencontre inattendue entre l'accident de

nature

et la

nces-

sit de la raison, veille en nous un sentiment de joyeuse adhsion (contentement), qui repose les sens, mais qui anime et occupe l'esprit, et il en rsulte ncessairement un charme

qui attire vers l'objet sensible. C'est cet attrait que nous appe-

dans

la

pense de l'auteur

il

ne

s'agit

que de

la dignit.)

Ainsi l'artiste a su

crer de purs esprits, dont la vue n'veille dans les sens aucun dsir; car il ne semble pas qu'ils soient faits pour la passion, mais bien qu'ils daignent y con L'me ne se manifestait que sous la surface d'une Et ailleurs onde tranquille et jamais n'clatait en mouvements imptueux. Dans l'expression de la souffrance, la plus vive douleur est contenue, et la joie mme se joue, comme une brise lgre qui agite peine les feuilles, sur le visage d'une

descendre.

I.eucothea.

Tous ces
se

traits

conviennent
elle va

la dignit, et

non point

la grce.
:

La grce ne

renferme point,

sensible, et elle

au contraire au-devant du regard la grce se rend n'est point sublime, elle est belle. Mais tout cela est vrai de la
nature dans ses manifestations, et qui,
et

dignit

c'est elle qui retient la

mme

parmi

les angoisses

de

la

mort

dans

les

plus affreuses tortures, donne une

expression de calme aux traits d'un Laocoon.

Home

est

tomb dans

la

mme

faute, ce qui

du reste

est

moins surprenant

de la part de cet crivain. Lui aussi, il fait rentrer dans la grce des traits qui appartiennent la dignit, bien qu'il distingue expressment la dignit et la
grce. Ses observations sont ordinairement justes, et les rgies immdiates qu'il

en
de

tire

sont vraies, mais, pass cela,

il

ne faut pas

le

suivre. (Voy. Principes

la Critique, II e partie.

Grdce

el

Dignit.) (Note de Schiller.)

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
Ions bienveillance, ou amour, sentiraenl insparable de
el le la
[/

109
la

grce

beaut.

L'attrait

(j'entends

l'attrait

non de l'amour,

niais

del vo-

lupt, stimulus)

propose aux sens un objet sensible qui leur


d'un besoin, c'est--dire un plaisir. Les

promet

la satisfaction

sens, par consquent, sont sollicits s'unir avec cet objet sensible, et

de
,

l le dsir,

sentiment qui tend


au contraire
la

et excite

la

nature

sensible

niais qui relche

nature spirituelle.

Oh peut

dire de l'estime qu'elle s'incline devrait son objet; de

l'amour, qu'il se porte avec inclination vers son objet; du dsir,


qu'il sa prcipite

sur son objet. Dans l'estime,


nature sensible
'.

l'objet est la rail'objet est

son

et le sujet est la
,

Dans l'amour,

sensible
et sujet

et le sujet est la

nature morale. Dans

le dsir, objet

sont purement sensibles.

Ainsi l'amour seul est

un sentiment

libre

parce qu'il est pur

dans son principe,


libert,

et qu'il tire

sa source

du sige

mme

de

la

du sein de notre nature


grande
et plus

divine. Ici, ce n'est pas la

partie chtive et basse de notre nature qui se


partie plus

mesureavec

l'autre

noble; ce n'est pas

la sensibilit la loi

qui

se guind, en proie au vertige,

pour atteindre jusqu'


se

de

raison
la

c'est
et

l'absolue

grandeur qui
,

trouve retlte dans


la

beaut
11

dans la grce

et satisfaite

dans

moralit;

c'est

ne faut pas confondre l'estime avec le respect. L'estime (d'aprs l'analyse de l'ide) ne repose que sur le rapport de la nature sensible aux exigences de la pure raison pratique en gnral, sans gard l'accom* Le sentiment de ce qui nous manque pour plissement rel de ces exigences
J.

rigoureuse

atteindre

une ide qui pour nous

est

une

loi, est ce

(Kant,

Critique du Jugement.) Aussi l'estime

n'est-elle
le

qu'on appelle l'estime. point un sentiment


fait

agrable, mais un sentiment qui oppresse., C'est

sentiment qui nous

me-

surer ce qu'il y a de distance de la volont empirique la volont pure. On ne doit donc pas trouver trange que je donne la nature sensible pour sujet
l'estime, bien

portion
la

ce

manque de

que l'estime ne s'adresse qu' force pour atteindre

la la

raison pure; car cette disproloi,

ne peut tre que

le

fait

de

nature sensible.

et

respect, au contraire, repose dj sur un accomplissement rel de la loi, "n prouve ce sentiment non pour la loi mme, mais pour la personne qui s'y conforme dans sa conduite. Aussi le respect a-t-il quelque chose qui rjouit le cur, car l'accomplissement de la loi murale doit ncessairement rjouir des

Le

tres

dous de raison. L'estime


libre.

tait

une contrainte,
respect.

le respect est dj

un

senti-

ment plus

Mais

il

u\>it

ce caractre de
le

libert l'amour, qui entre tou-

jours pour quelque chose dans

Un

misrable ne peut s'empcher


fait le

d'estimer ce qui est bon


qu'il cesst d'tie

mais pour respecter celui qui a


Schiller.)

bien,

il

faudrait

un misrable. (Svte de

110
le

DE LA GRACE ET DE LA DIGNITE.
I

mme, le Dieu en nous, qui se joue avec sa propre le monde des sens. Aussi l'amour soulage et dilate image dans
lgislateur
le

cur,

tandis que l'estime le tend; car

ici

il

n'y a rien qui

puisse gner le

cur
les

et

comprimer

ses lans, l'absolue gran-

deur n'ayant rien au-dessus


pourraient venir
beaut
et

d'elle, et la sensibilit,

de qui seule

entraves, tant rconcilie, au sein de la


les ides

de la grce, avec
:

mmes du pur
le

esprit.

L'amour

n'a qu' descendre

l'estime aspire avec effort vers


(Test

un

objet plac au-dessus

d'elle.

pour cela que

mchant

ne peut rien aimer, quoiqu'il

soit forc

d'estimer beaucoup

de choses; c'est pour cela que l'homme de bien ne peut gure


estimer sans s'prendre aussitt d'amour pour
esprit ne peut qu'aimer,
l'objet.

Le pur

mais non estimer

les sens

ne con-

naissent que l'estime


Si

mais non l'amour.

l'homme qui

se sent coupable est en proie

une crainte
le

perptuelle de se rencontrer, dans le


lgislateur qui est au

monde
;

des sens, avec


voit

dedans de lui-mme
la

s'il

un ennemi
la

dans tout ce qui porte l'empreinte de


de
la perfection
:

grandeur, de

beaut,

l'homme, au contraire, en qui respire une


la ralisation

belle

me, ne connat pas de plus doux

hors de lui l'image ou

plaisir que de rencontrer du divin qu'il a en lui et


,

d'embrasser dans

le

monde

sensible

un exemplaire de

l'tre

immortel
reux

qu'il

aime. L'amour est tout ensemble ce qu'il y a d:

plus gnreux et de plus goste dans la nature


,

de plus gn-

parce qu'il ne reoit rien de son objet et qu'il lui donne

tout, le pur esprit ne pouvant que donner et

non recevoir; de

plus goste, car ce qu'il cherche dans son sujet, ce qu'il y gote, c'est lui-mme, et jamais rien que lui.
.Mais

prcisment parce que celui qui aime ne reoit de l'objet


qu'il lui a

aim que ce

donn lui-mme,

il

lui arrive

souvent

de lui donner ce qu'il n'en a point reu. Les sens extrieurs


croient dcouvrir dans l'objet ce que le sens interne seul y con-

temple
la

on

finit

par croire ce qu'on souhaite avec ardeur,

et

richesse propre celui qui aime lui cache la pauvret de l'ob-

jet

aim. C'est pourquoi l'amour est

si

sujet l'illusion, tandis

que l'estime

et le dsir n'en sont jamais le jouet.

Tant que dure


qui ne le cde

cette surexcitation

du sens externe par


cet

le

sens interne, l'me

reste sous le

charme de

amour platonique

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
qu'en dure aui dlices que gotent
les

111

immortels. Mais ds
ses

que

le

sens interne cesse de faire partager

visions aux sens


e1

extrieurs, ceux-ci aussitt rentrenl dans leurs droits,

rl'eu

clament imprieusement ce qui leur

esl

d, de

la matire.

Le

qu'alluma
te,
cl
il

La

Vnus

cleste

c'esl la

Vnus terrestre qui en prosi

n'esl

pas rare que L'instincl physique,

longtemps

sacrifi,

se
le

venge par une domination d'autanl plus absolue.


il

Gomme
rival, et

sens externe n'est jamais dupe de l'illusion,

fail

valoir avec
il

une brutale insolence


la

cet

avantage sur son


a

noble

pousse L'audace jusqu' prtendre qu'il

rgl un

compte que

nature spirituelle avait laiss en souffrance.


la

La dignit empche que l'amour ne dgnre en dsir;


grce, que l'estime ne tourne
la crainte.

La vritable

beaut,

la vritable

grce ne doivent jamais


il

veiller le dsir. L
l'objet

o se mle

le dsir,

faut

ou bien que

manque de

dignit,
les

ou que

celui qui le considre

manque

de moralit dans

sentiments.
la

La vritable grandeur ne doit jamais veiller


la

crainte. Si

crainte trouve place


et

tenez pour certain ou que l'objet


le

man-

que de got
Attrait,

de grce, ou que celui qui

considre n'est

point en paix avec sa conscience.

charme, grce, autant de mots communment emle

ploys connue synonymes, mais qui ne

sont pas ou qui ne

devraient pas l'tre, L'ide qu'ils expriment tant susceptible

de plusieurs dterminations qui demandent des dsignations


diffrentes.
Il

y a une sorte de grce qui anime, et une autre sorte de


le

grce qui calme

cur. L'une touche de prs


,

l'aiguillon des
la di-

sens, et le plaisir qu'on y trouve

s'il

n'est

contenu par
:

gnit, peut aisment dgnrer en concupiscence

on peut user

du mot

d'attrait

Res

pour dsigner

cette grce.

Un homme
il

chez qui la sensibilit a peu de ressort, ne trouve point en

lui-mme
a besoin

la force

ncessaire pour veiller ses affections;


,

de l'emprunter au dehors

et

de chercher par des


,

impressions qui exercent aisment


sitions rapides
lasticit
le

la fantaisie

par des tranlui l'-

du sentiment l'action, rtablir en


a

qu'il

perdue. C'est

L'avantage qu'il trouvera dans


attrayante, qui par sa conversa-

commerce d'une personne

112
lion,

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
son regard, secouera son imagination, agitera cette eau

stagnante.

ce qu'elle se manifeste surtout par la

La grce calmante se rapproche davantage de la dignit en modration qu'elle im,

pose aux mouvements tumultueux. C'est elle que s'adresse

l'homme dont l'imagination


sible

est surexcite

c'est

dans

cette paiet ses

atmosphre que se repose un cur aprs l'orage

violences. C'est elle

que je voudrais surtout rserver


la

le

nom

de grce. L'attrait n'est pas incompatible avec


rie et l'aiguillon

rieuse

moque-

de la raillerie

la

grce ne s'accommode qu'afinit

vec la sympathie et l'amour. Soliman nerv

par languir

dans

les

chanes d'une Roxelane


le

l'me orageuse d'un Othello

retrouve

repos

berce sur

le

sein paisible d'une


et ses
,

Desdmone.
:

La dignit aussi

a ses degrs

nuances

se rappro-

che-t-elle de la grce et de la beaut


blesse;

elle

prend

le

nom

de no-

penche-t-elle au

contraire du ct de la crainte, elle

devient de la hauteur.

Le plus haut degr de

la

grce est

le

charme ravissant. La di-

gnit, son degr le plus haut, s'appelle majest. Dans le ravis-

sement, nous perdons, pour ainsi dire, notre moi,

et

nous

sentons notre tre se tondre dans l'objet. La libert dans sa


plnitude et dans sa plus haute jouissance confine l'anantis-

sement complet de
la

la libert, et l'ivresse

de l'esprit au dlire de

volupt des sens. La majest, au contraire, nous propose une

loi,

un

idal

moral qui nous oblige


est l, et le

ramener nos regards sur


Nous oublions
que
le

nous-mmes. Dieu
prsence nous
fait

sentiment que nous avons de sa

baisser les yeux vers la terre.

tout ce qui est hors de nous, et nous ne sentons

lourd

fardeau de notre propre existence.

La majest n'appartient qu' ce qui


peut nous donner l'ide de
la

est saint.

Un homme

qui
si

saintet, a de la majest, et
le

mme
prit

nous n'allons pas jusqu' plier


lui.

genou, notre esl'esprit se re-

du moins se prosternera devant


la

Mais

dressera bien vite


qu'il

moindre trace d'imperfection humaine


;

dcouvrira dans l'objet de son adoration

car rien de ce
le

qui n'est grand que comparativement ne peut atterrer

cur.

La puissance seule,

si

terrible,
la

si

illimite qu'on la suppose,

ne peut jamais confrer

majest. La puissance n'impose qu'a

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
l'tre sensible
:

113
et lui

la

majest doit agir sur l'oprit

mme

un moins de majest, du arrt de mort n'en a pour moi ni plus ni moment que je suis ce que je dois tre. Sun avantage sur moi
ravir sa libert.

Un homme

qui peut prononcer sur moi

cesse ds que je

le la

veux.

.Mais celui

qui m'offre dans sa


,

per-

sonne l'image de
devant lui,
La grce
si

pure volont, celui-l

je

me
prix

prosternerai
futurs!
la

faire se peut,

jusque dans

les

mondes

et la dignit

sont d'un trop

liant

pour que

vanit et la sottise n'excitent pas se les approprier par l'imitation;

mais

il

n'y a qu'un

moyen

d'y atteindre, c'est d'imi-

ter l'tat

moral dont
que

elles sont l'expression.

Toute autre imita-

tion n'est

singerie, et se fera bientt connatre

pour telle,

par son exagration.

De

mme

que
de
la

l'affectation

du sublime mne
la prciosit:

l'enflwre,

et

l'affectation

noblesse

de

mme

aussi l'affec-

tation de la grce aboutit la coquetterie, et celle de la dignit


la solennit roide
,

la fausse gravit.
aller

L o
et

la

grce vritable mettait simplement du laisser


la

de

la

prvenance,

grce affecte met de


les

la mollesse.

L'une

se contentait de
et

mnager

organes du mouvement volontaire


la

de ne pas contrarier sans ncessit

libert de la nature
il

l'autre n'a

mme
,

pas

le

cur d'user connue


sacrifier

tant des
la

organes
et
la

de

la

volont

et

pour ne pas tomber dans

duret

lourdeur,

elle

aime mieux
elle

quelque chose du but du


sans souplesse dpense
avait pousser nue

mouvement, ou bien
et

cherche y arriver par des dtours


et

des

biais.

Si

le

danseur maladroit

dans un menuet autant de force que


roue de moulin,
aussi roides
si
s'il

s'il

ses pieds et ses bras dcrivent des angles


s'agissait
le

que

de tracer des figures avec une


affect glisse

prcision gomtrique,

danseur

avec un

tel

excs

de mollesse qu'on dirait qu'il a peur de se faire mal en touchant


le sol
:

ses pieds et ses

mains ne

font

que dcrire des lignes


place.

sinueuses, dt-il avec ce

mange ne pas bouger de


la

L'autre sexe, qui est par excellence en possession de


table grce
,

vri-

est aussi celui qui se


;

rend

le

plus souvent coupable

de grce affecte

mais jamais

cette affectation n'est plus cho-

quante, que lorsqu'elle sert d'hameon au dsir. Le sourire de


la

grce vritable
SCHILLER.

fait

place alors aux grimaces les plus repous8

ESTHT.

114
sants;
le

DE LA GRACE ET DE LA DIGNITE.
beau jeu du regard,
si

ravissant lorsqu'il exprime un


les

sentiment vrai, n'est plus qu'une contorsion;

inflexions

mlodieuses de

la

voix, attrait irrsistible sur des lvres sin-

cres, ne sont plus qu'une vaine cadence,


l'tude
:

un

trmolo qui sent


la

en un mot, toute l'harmonie des charmes de

femme

n'est plus

qu'une tromperie

un

artilice

de

toilette.

Si

l'on a

mainte occasion d'observer


les salons

la

grce affecte au

thtre et

dans

de bal

on

est

souvent

mme
et

d'tula

dier la dignit affecte dans le cabinet des ministres

dans

chambre d'tude des hommes de science (aux universits notamment). La vritable dignit se contentait d'empcher les
affections

de

la

dominer,

elle contenait l'instinct


il

dans de justes

bornes, mais l seulement o

prtend tre

le

matre, dans les

mouvements

involontaires

la fausse dignit
,

rgente avec

un

sceptre de fer jusqu'aux mouvements lectifs elle opprime les mouvements moraux, qui taient chose sacre pour la dignit vritable, tout aussi bien que les mouvements sensuels, et dtruit tout le jeu des traits mimiques par lesquels l'me rayonne sur
le visage. Elle

ne s'arme pas seulement de svrit contre

la na-

ture rebelle, mais de duret contre la nature soumise, et

met
si

ridiculement sa grandeur assujettir la nature au joug, ou,


elle

ne peut y russir,

la cacher.

Comme

si elle

avait

vou une

haine irrconciliable tout ce qui s'appelle


velit le

la

nature, elle enseplis,

corps sous de longs vtements aux larges


la structure

qui cachent

aux yeux toute

humaine

elle paralyse les

mem-

bres, en les surchargeant d'un vain appareil d'ornements, et va

mme jusqu'

couper

les

cheveux pour remplacer ce prsent de


artificiel

la nature par un produit

de l'industrie. La vritable

dignit, qui ne rougit point de la nature, mais seulement de la

nature brutale, garde toujours, lors


air libre et ouvert
:

mme

qu'elle s'observe,
le

un
le

le

sentiment rayonne dans


l'esprit se lisent

regard

calme

et la srnit

de

sur

le front

en

traits

loquents. La fausse gravit, au contraire,


les plis du visage
:

met

sa dignit dans
et

elle

est

renferme, mystrieuse,

sur-

veille ses traits avec autant d'attention qu'un comdien.

Tous

les

muscles de son visage sont tourments, toute expression

vraie et naturelle disparat, et

L'homme
la

tout entier est

comme

une

lettre scelle.

Aprs tout

fausse dignit n'a pas toujours

DE LA GRACE ET DE LA DIGNIT.
tort de

115

comprimer, par une


traits,

discipline rigoureuse, lejeu


lire

mimique

de ses

parce qu'ils pourraient bien en


:

plus qu'on

n'en veut laisser voir

prcaution dont

la

dignit vritable peul


la

assurment se passer. Celle-ci commande


cache poinl aux yeux
:

nature,

et

ne

la

chez l'autre, au contraire,

c'est la

na-

ture qui gouverne, et avec d'autant plus de tyrannie, au dedans,


qu'elle est plus

comprime au

dehors

'.

I.

l'art

Il y a cependant une sorte de solennit, dans le bon sens du mot, donl peut faire usage. Celle-l ne vient pas de la prtention de se rendre im:

portant

elle a

pour objet de prparer L'me quelque chose de vritablement

important. Lorsqu'il s'agit de produire une impression grande et profonde, et que le pote a intrt ce qu'il ne s'en perde rien, il commence par disposer
le

cur

la

recevoir,

il

carte toutes les distractions

et

il

veille

dans l'ima-

gination une curiosit pleine d'impatience. C'est alors un procd trs-opportun

que cette sorte de solennit qui consiste accumuler des prparatifs donl on ne voit pas le but, et retarder exprs la marche de L'action, dans l'instruit o l'impatience du spectateur voudrait la voir courir. En musique, on obtient le mme effet par une suite de notes fortement accentues d'un mouvement lent
,

et
la

uniforme. L'intensit des sons veille et tend la curiosit, la lenteur retarde satisfaction, et l'uniformit de la mesure ne fait prvoir aucun terme l'im-

patience.

La solennit n'est pas d'un mdiocre secours pour soutenir l'impression du grand et du sublime; et c'est pourquoi elle est employe avec un grand succs dans les crmonies religieuses et les mystres. L'effet des cloches, des chants du chur, des orgues, est chose assez connue; mais il y a aussi une solennit qui s'adresse aux yeux, c'est la pompe, et qui s'allie fort bien avec l'impression
du
terrible,

dans

les

cessions publiques qui se droulent

crmonies funbres, par exemple, et dans toutes les proau milieu d'un grand silence et suivant

une mesure lente

et

uniforme. (Note de Schiller.)

^QPO^>

DU PATHTIQUE

DU PATHETIQUE
souffrance, en tant que simple souffrance,

La peinture de
n'est

jamais

le

but de l'art; mais,

comme moyen
le

d'atteindre
fin

son but,

elle est

pour

lui

de

la

dernire importance. La
supra-sensible,

su-

prme de
ce que
l'ait

l'art, c'est

de reprsenter
l'art

et c'est

pour nous

tragique en particulier, parce qu'il

reprsente, par des traits sensibles,

l'homme moral
lois

se mainte-

nant

dans

l'tat

de passion

indpendant des

de la nature.

Le principe de libert ne se reconnat en nous qu' la rsistance


qu'il

oppose

la

violence des sentiments. Or, la rsistance ne


la

peut s'apprcier que d'aprs

force de l'attaque.

Il

faut donc,

pour que

['intelligence,

dans l'homme, se rvle

comme une
d'abord d-

force indpendante de la nature,

que

la

nature
Il

ait

ploy devant nos yeux toute sa puissance.


sensible soit

faut
il

que
faut

l'tre

profondment

et

nergiquement
l'tre

affect;

que

la passion soit

en jeu, pour que


et se

raisonnable puisse tmoiacte.

gner de son indpendance,


1.

manifester en

'le 1793 <le la Nouvelle 52-73 du t. IV ) un trait du Sublime. qui, d'aprs le titre, devait servir de dveloppenu-nt certaines ides de haut. Quelques annes plus tard, il crivit sur ce mme sujet un morceau qu'on trouvera plus loin (c'est l'avant-dernire des dissertations esthtiques contenues

L'auteur avait
(

insr dans les 3 e et 4 e cahiers


t.

Thalie

p.

320-394 du

III, et p.

dans ce volume). Ce second

travail,

qui se distinguait par des vues plus origile

nales, fut prfr par l'auteur, lorsqu'il publia

recueil
(!a

le

ses

Opuscules en

prose; et une partie seulement de l'ancien trait


p.
(t.

dernire, partir del

3G6 du
III, p.

t.

111 de la Nouvelle Thalie) fut admise dans ce recueil, o elle parut 310-3*2) sous le titre Ihi Pathtique. C'est ce fragment dont nous
:

donnons

ici

la

traduction.

120
Il

DU PATHTIQUE.
est

impossible de savoir

si

l'empire qu'un

homme

a.

sur

ses

affections est l'effet

d'une force morale, tant qu'on n'a pas ac-

quis la certitude que ce n'est pas

un

effet

de

l'insensibilit. Il

n'y a point de mrite matriser des sentiments qui ne font

qu'effleurer lgrement et passagrement la surface de l'me;

mais pour rsister une tempte qui soulve toute


sensible, et

la

nature

pour y conserver
n'arrivera

la libert

de son me,

il

faut

une

facult de rsistance, infiniment suprieure toute force de la

nature.

On

donc reprsenter

la libert

morale

qu'en exprimant avec la plus grande vivacit la nature souffrante


;

et le

hros tragique doit avoir justifi d'abord de sa

qualit d'tre sensible, avant de prtendre nos

hommages en

qualit d'tre raisonnable, et de nous faire croire sa force

d'me.

Le pathtique
le

est

donc

la

premire condition,

celle
il

qu'on exige

plus rigoureusement de l'auteur tragique; et


la

lui est

permis

de pousser

peinture de

la
le

souffrance aussi loin qu'on le peut


but

faire sans prjudice

pour

suprme de son art, c'est--dire


Il

sans que la libert morale soit opprime.

doit

donner en
si la

quelque sorte
de souffrance

son hros, ou son lecteur, leur pleine charge


sans quoi, l'on se demandera toujours
r-

sistance oppose la souffrance est

une action de l'me, quel-

que chose de

positif,

ou

si

ce n'est pas plutt

une chose pure-

ment
fois

ngative,

un simple

dfaut.
la tragdie franaise d'autre,

Ce dernier cas se prsente dans


,

il

est extrmement rare

ou peut-tre sans exemple,


la

qu'on nous fasse voir de nos yeux

nature souffrante
le

et

nous ne voyons, au contraire,

le

plus souvent, que

pote lui-

mme

qui s'chauffe froid et qui dclame, ou bien encore le


glacial

comdien qui se guind sur des chasses. Le ton


dclamation y touffe
se mettent tout fait

de la

absolument

la vritable

nature, et les trale

giques franais, avec leur culte superstitieux pour

dcorum ,
la

dans l'impossibilit de peindre

nature

humaine dans
ft-ce

sa vrit.

Le dcorum
,

quelque part

qu'il soit

mme

sa vritable place

fausse toujours l'expression

de

la

nature, et cette expression pourtant est ce que rclame


l'art. C'est

imprieusement
aise,

peine

si,

dans une tragdie franle

nous pouvons nous persuader que

hros souffre, car

il

DU PATHTIQUE.
s'explique sur
l'tal

121
ferait

de son ame,

comme

l'homme
qu'il

le

plus

calme,
autrui,

et,
il

constamment proccup de l'impression


ne laisse jamais
la

t'ait

sur

nature s'pancher en libert. Les

rois, les princesses et les

hros d'un Corneille ou d'un Voltaire

n'oublient jamais leur rang,

mme

dans

les plus violents accs

de passion;
leur dignit.

et ils
Ils

dpouilleront leur humanit bien plutt que


et ces

ressemblent ces rois

empereurs de
lit

nos vieux livres d'images, qui se mettent au


couronne.

avec leur

Quelle diffrence avec les Grecs, et avec ceux des modernes


qui se sont inspirs de leur esprit en posie! Jamais
le

pote

grec ne rougit de

la
il

nature;

il

laisse la sensibilit tous ses

droits, et pourtant

est bien

sur de n'tre jamais subjugu

par

elle.

Il

a trop de

profondeur et tFop de rectitude dans


est la prin-

l'esprit

pour ne pas distinguer l'accidentel, qui

cipale proccupation

du faux got, du vraiment ncessaire; or

tout ce qui n'est pas l'humanit

mme,

est accidentel

dans
,

l'homme. L'artiste grec qui


Xiob,

a reprsenter

un Laocoon

une
roi,

un Philoctte, ne
fils

s'inquite ni de la princesse, ni

du

ou du

de roi

il

s'en tient l'homme. Aussi l'habile statuaire

laisse-t-il

de cot

les

vtements, et ne nous montre-t-il que des

figures nues, bien qu'il sache parfaitement qu'il n'en tait point
ainsi

dans

la vie relle. C'est

que

les
le

vtements pour
dcence ou

lui

sont

quelque chose d'accidentel, et que


tre sacrifi l'accidentel
;

ncessaire ne doit jamais


les

c'est que, si la
lois
il

besoins
l'art.

physiques ont leurs lois, ces

ne sont point celles de

Le statuaire doit nous montrer,

veut nous montrer Y homme


:

mme,
raison.

les

vtements nous

le

cachent

il

les rejette

donc,

el

avec

De

mme

que

le

sculpteur grec rejette les vtements,

comme

une charge
la nature

inutile et

embarrassante, pour faire plus de place

humaine, de

mme

le

pote grec affranchit les personla contrainte tout aussi inu-

nages humains qu'il met en scne de


tile et

tout aussi gnante du dcorum, et de toutes ces lois glaciales


d'artifi:

de

la

convenance, qui, dans l'homme, ne mettent rien que


cachent en
lui la

ciel, et
la

nature. Voyez

Homre

et les

tragiques

nature souffrante parle chez eux avec vrit, ingnument,


;

et

de faon nous pntrer jusqu'au fond du cur

toutes les pas--

1-22

DU PATHTIQUE.
du convenable

Fions y jouent librement leur jeu, et les rgles

n'y compriment aucun sentiment. Les hros sont accessibles, m plus ni moins que les autres, tout ce que souffre l'humanit;
et ce

qui en

t'ait

des hros, c'est prcisment qu'ils ressentent


la souffrance

fortement et profondment la souffrance, sans que

pourtant les surmonte.


qui nous autres
qu'ils
:

Ils

aiment

la vie
les

avec autant d'ardeur

mais

ce

sentiment ne

domine pas tellement


quand
les devoirs

ne

puissent sacrifier leur existence,


le

de
la

l'honneur ou de l'humanit

rclament. Philoctte remplit

scne grecque de ses plaintes; l'Hercule furieux lui-mme ne

comprime pas

sa douleur. Iphignie

sur

le

point d'tre im-

mole, avoue avec une ingnuit touchante qu'elle se spare


avec douleur de la lumire du
soleil.

Jamais

le

Grec ne met sa

gloire tre insensible ou indiffrent la souffrance, mais bien

la supporter en la ressentant tout entire. Les dieux

mmes

des Grecs doivent payer tribut la nature, ds que

le

pote les

veut rapprocher de l'humanit. Mars bless crie de douleur

comme

dix mille

hommes ensemble;
,

et

Vnus, gratigne
,

par un fer de lance

remonte en pleurant vers l'Olympe


1
.

en

maudissant tous

les

combats

Cette vive sensibilit l'gard de la souffrance, cette nature

chaude, ingnue, qui se montre dcouvert et avec tant de


vrit dans les

monuments de
profonde
et si

l'art

grec, et qui nous remplit

d'une motion

si

vive, c'est

un modle propos
que
le

l'imitation de tous les artistes; c'est

une

loi

gnie grec a

prescrite aux beaux-arts. C'est toujours et ternellement la

nature qui a les premiers droits sur

l'homme

elle

ne doit

jamais tre vince, parce que l'homme, avant d'tre aucune


autre chose, est une crature sensible. Aprs les droits de la
raison, parce

nature viennent ceux de

la

que l'homme
et

est

un

tre raisonnable-sensible,

une personne morale,

que

c'est

un devoir pour cette personne de ne se point laisser dominer par la nature, mais bien de la dominer. Ce n'est qu'aprs qu'il a t donn satisfaction en premier lieu la nature, et que la
raison en second lieu a fait reconnatre ses droits, c'est alors
qu'il est

permis au dcorum de

faire valoir en troisime lieu les

1.

Voyez Homre,

Iliade, V, 343. suiv.

et

859 8G1.

DU PATHTIQ1
siens,

123

d'imposer l'homme, aussi bien dans l'expression de ses

sensations que clans l'expression de ses sentiments moraux, des

gards envers

la

socit, et de faire voir en lui l'tre social.

l'homme

civilis.

La premire

loi

de

l'art

tragique tait de reprsenter


esl

la

na-

ture souffrante.

La seconde

de reprsenter

la

rsistance

morale oppose

la souffrance.
,

L'affection, en tant qu'affection

est

quelque chose

d'indiff-

rent; et

la

peinture de l'affection, considre en elle-mme,

serait sans

aucune valeur esthtique;


la

car, encore

une

fois,

rien

de ce qui n'intresse que


reprsent par
l'art.

nature sensible n'est digne d'tre

Aussi ne sont-ce pas seulement les affections

qui ne font qu'attendrir et nerver l'homme, mais en gnral


toutes les affections
la

mme
les

exaltes, quelle
la

qu'en

soit d'ailleurs
l'art

nature, qui sont au-dessous de

dignit de

tragique.

Les affections douces,


santes
,

motions qui ne sont qu'attendrisVtujrablc,

rentrent dans

le

domaine de
et

les

beaux-

arts n'ont rien voir. Elles

ne font que caresser

la sensibilit

en

la relchant

ou l'alanguissant,
la

ne se rapportent qu' la

nature extrieure, nullement

nature intime de l'homme.

Bon nombre de nos romans et de nos tragdies, particulirement de celles que nous appelons des drames (sorte de compromis entre
la

comdie

et
si

la

tragdie),

bon nombre
est
les

aussi de

ces tableaux de famille


cette classe.

gots du public appartiennent

L'unique
et

effel

de ces uvres

de vider

la

poche

lacrymale,

de soulager agrablement

vaisseaux de leur
la

trop-plein; mais l'esprit en revient vide, et l'tre moral,

plus noble part de notre nature, n'en tire absolument aucune


force nouvelle.

C'est ainsi, dit


difies

Kant, que beaucoup de per-

sonnes se sentent
elles. Il

un sermon qui n'a rien difi en semble aussi que la musique moderne ne se propose

la

surtout que d'intresser

sensibilit; et par l elle llatte le

got du jour, qui veut bien tre agrablement chatouill, mais

non pas

saisi, ni

fortement remu,

ni lev.

Aussi voyons-nous
]<

prfrer tout ce qui est tendre; et. quel que suit


salle

bruil d'une

de concert,

le

silence renat tout coup, et chacun se fait

tout oreille, ds qu'on excute

un passage sentimental. Alors,


bestial se

une expression de sensualit qui va jusqu'au

montre

124

DU PATHTIQUE.
:

d'ordinaire sur tous les visages


l'ivresse, la

les

yeux sont noys dans

bouche bante

est
le

tout dsir;

un tremblement
l'ivresse

voluptueux s'empare de tout


pite et faible
;

corps;
les

la respiration est prci:

en un mot, tous
les

symptmes de
l'homme
1
.

preuve vidente que


l'esprit

sens nagent dans la joie, mais que


est

ou

le

principe de libert dans

tomb en
et viriles

proie aux violences de l'impression sensible


tions, dis-je, le got vritable, celui des
les rejette

Toutes ces mo-

mes nobles

comme

indignes de

l'art

parce qu'elles ne plaisent

qu'aux sens, avec lesquels

l'art n'a rien

de

commun.
sans ddomla libert

Mais, d'autre part, le got vritable exclut toutes les affections

extrmes qui ne font que torturer

la sensibilit,

mager

l'esprit de cette torture. Celles-ci la douleur,

oppriment

morale par

tout aussi bien que les autres par la

volupt; et, par suite, elles ne


et

peuvent exciter que de l'aversion,

non l'motion qui seule serait vraiment digne de l'art. L'art doit charmer l'esprit et donner satisfaction au sentiment de la
libert morale. Cet

homme
la

qui est la proie de sa douleur est


et

simplement pour moi un tre animal tortur,

non

un

homme

prouv par

souffrance

car on exige toujours de


affections

l'homme une

rsistance morale aux

douloureuses,

rsistance qui seule peut permettre au principe de la libert


rale, l'intelligence,
S'il

mo-

de se faire reconnatre en

lui.

en est ainsi

les potes et les artistes se

montrent bien
atteindre

peu entendus dans leur art lorsqu'ils croient

au

pathtique rien que par la force sensible de l'affection et en

reprsentant

la

souffrance de la faon la plus vive. Ils oublient

1.

Schiller a ici retranch


la

une note qui

se trouve

dans

la

Nouvelle Thalie et

dont voici
a

traduction

got

Je ne puis m'empcher de remarquer ici, au lisque de me brouiller avec le la mode, que les dessins si aims de notre Anglique Kaufmann appar-

mme classe, c'est--dire ne sont qu'agrables et s'lvent rarement, jamais peut-tre, au beau. L'artiste a bien plus en vue nos sens que notre got, et elle aime mieux s'carter de la vrit, elle lime mieux ngliger le dessin, sacrifier la force, que de blesser les sens amollis, par une indication un peu dure ou seulement hardie de la nature. De mme la magie du coloris et des nuances est souvent un art purement agrable, et il ne faut pas s'tonner, par consquent, qu'elle sduise particulirement le premier regard et le vulgaire; car les sens portent toujours le premier jugement, mme chez le connaisseur;
tiennent la
et

chez celui qui n'est point connaisseur,

ils

sont les seuls juges.

DU PATHTIQUE.
que jamais
nire fin de
la

125
la

souffrance par elle-mme ne saurait tre

der-

Pimilation, ni La source immdiate du plaisir que


le

nous ressentons dans

tragique.

Le pathtique n'a de valeur


qui ne
et

esthtique qu'autant qu'il est sublime. Or, des effets

permettent de conclure qu' une cause purement sensible,


qui ne sont fonds

que sur

l'affection

prouve par

la facult

de sentir, ne sont jamais sublimes, de quelque nergie qu'ils

tmoignent d'ailleurs; car tout sublime procde exclusivement


de la raison.

Reprsenter

la

passion seule (j'entends par


les affections

l les affections

de plaisir aussi bien que

douloureuses), sans y joindre l'expression de la facult supra-sensible qui lui rsiste, c'est

tomber dans

ce qu'on appelle

proprement

la vul-

garit; et le contraire s'appelle noblesse. Vulgarit et noblesse sont

deux ides qui, partout o on


ou moins de part que
la

les applique,

ont rapport au plus

nature supra-sensible de l'homme prend


Il

ou ne prend pas une action ou un ouvrage. de noble que ce qui a sa source dans

n'y a rien

la raison; tout ce

qui pro-

mit' de la sensibilit seule est vulgaire ou commun. Nous disons

d'un

homme

qu'il agit d'une faon vulgaire, lorsqu'il se contente

d'obir aux suggestions de son instinct sensible; qu'il agit con-

venablement, lorsqu'il n'obit son instinct qu'en ayant gard

aux

lois; qu'il agit

avec noblesse, lorsqu'il obit

la

raison seule,

sans avoir gard ses instincts. Xous disons d'une physionomie


qu'elle est
le

commune, lorsqu'elle ne rvle en rien dans l'homme


en a dtermin les
traits; et qu'elle est noble,

principe spirituel, l'intelligence; qu'elle est expressive, lorsc'est l'esprit qui

que

quand un pur

esprit les a dtermins. S'agit-il d'un ouvrage

d'architecture? nous le qualifions de

cun autre but que


si,

le

but physique

commun, s'il n'accuse aunous le nommerons noble,

indpendamment de tout but physique, nous y trouvons en


temps l'expression d'une
ide.

mme

Ainsi le

bon got,
la

je le rpte,

dsavoue toute peinture des


peinture
et la
,

affections, si

nergique que
souffrance

soit cette
,

qui se contente

d'exprimer

physique

rsistance physique

que

le sujet

y oppose, sans rendre visible en

mme

temps

le

principe suprieur de la nature de l'homme, la prsence d'une


facult supra-sensible
:

et cela,

en vertu du principe dve-

126

DU PATHETIQUE.
la

lopp ci-dessus, savoir, que ce n'est pas

souffrance en soi,

mais seulement

la

rsistance oppose la souffrance, qui est

pathtique et digne d'tre reprsente. C'est pour cela que tous


les

degrs absolument extrmes des affections sont interdits

l'artiste aussi

bien qu'au pote

tous en effet oppriment la force

qui rsiste l'intrieur, ou plutt tous trahissent d'eux-mmes,


et

sans qu'il soit besoin d'autre


,

symptme

l'oppression de cette

force

parce que
,

nulle affection

ne peut atteindre ce dernier


fait

degr d'intensit tant que l'intelligence dans l'homme


core quelque rsistance.
Ici se

en-

prsente une autre question

comment

se manifeste,

dans

le

phnomne

affectif,

ce

principe de rsistance, cette


se

force supra-sensible?

Elle ne

manifeste que

d'une

ma-

nire, en matrisant ou,

plus

gnralement, en combattant

l'affection. Je dis l'affection,

caria sensibilit aussi peut comla sensibilit

battre,

mais ce combat de

n'est point
:

engag

avec l'affection, mais bien avec la cause qui la produit


qui n'a point

combat
combat
et le

un

caractre moral
le

mais tout physique


le foule

que rend

mme

ver de terre lorsqu'on


le blesse,

aux pieds,

taureau quand on
tique.

sans exciter pour cela le path-

Que l'homme qui


,

souffre cherche

donner une expres,

sion ses sentiments

loigner

son ennemi
a cela de

mettre cou-

vert
les

le

membre o
,

il

souffre,

il

commun

avec tous
sans
acte

animaux

et l'instinct seul
la

en peut prendre

l'initiative,

en rfrer

volont. Ce n'est donc pas encore l


cela ne

un

man de l'homme mme,

nous

le fait

point encore re-

connatre pour une intelligence. La nature sensible combattra

bien toujours l'ennemi qui la


se combattra elle-mme.

fait souffrir,

mais jamais

elle

ne

Le combat avec
la sensibilit, et

l'affection,

au contraire

est

un combat avec

par consquent suppose quelque chose qui est

distinct de la nature sensible. Contre l'objet qui le fait souffrir,

l'homme peut
d'autres

se dfendre avec le secours de son


;

bon sens
,

et

de ses forces musculaires

contre la souffrance

mme

il

n'a

la

armes que les ides de la raison. Ce sont donc ces ides qui doivent se prsenter aux yeux dans peinture des affections ou tre veilles par cette peinture
,

pour

qu'il y ait lieu

au pathtique. Mais

il

est impossible de re-

DU PATHETIQUE.
prsenter des ides au sens propre du mol
et

127

positivement,
le

puisque rien ne rpond aux pures ides dans


sens.
et

monde

des

On

peut cependant toujours les reprsenter ngativement


s'il
\

par voie indirecte,

dans

le

phnomne
la

sensible par

lequel se manifeste l'affection

quelque caractre dont on chernature physique. Toul

cherait vainement

les
la

conditions dans

phnomne donl monde des sens,


supra-sensible.
Et

est

'lie drive du une reprsentation indirecte de l'lment

raison dernire ne peut

comment

l'art parvient-il

reprsenter quelque chose qui


les

est au-dessus

de

la

nature, sans recourir

moyens surna-

turels?

Une peid

tre ce

phnomne qui

est

accompli par des

forces naturelles
et

^autrement ce ne serait point un phnomne),

qui pourtant ne peut sans contradiction tre driv de causes


le

physiques? Tel est

problme
que
les

comment

l'artiste le

rsou-

drai -il?
Il

faut nous rappeler

phnomnes qu'on peut obser sa loi

ver chez l'homme dans

l'tat

de passion sont de deux sortes.

Ou bien

ce sont des

phnomnes qui tiennent simplement

nature animale, et qui par consquent n'obissent qu' la

physique, sans que sa volont les puisse matriser, ou, en gnral, que la force indpendante qui est en lui puisse exercer

sur eux une influence immdiate. (Test l'instinct qui produit

immdiatement ces phnomnes,


aux
les
la

et ils obissent

aveuglment

lois

de

l'instinct.

ce genre appartiennent, par

exemple,

organes de
surface de

la circulation

du sang, de

la

respiration, et toute

la

peau. .Mais, en outre, les autres organes,' ceux

qui sont soumis la volont, n'attendent pas toujours la dcision de la volont, et souvent l'instinct lui-mme les

met immest

diatement en jeu, surtout lorsque


le

l'tat

douleur ou de danger. Ainsi,


il

les

physique menac mouvements de mon bras


si

dpendent,
la

est vrai,
le

de

ma

volont; mais,

je \iens
,

mettre

main, sans
la

savoir, sur

un corps brlant
instinctif.

le

mouvement
la

par lequel je

retire n'est

certainement pas un acte volontaire,


Il

mais bien un phnomne purement


parole assurment
est

y a plus

soumise l'empire de

la

volont, et

pourtant l'instinct aussi peut disposer son gr de cet organe

mme et

de cet acte de l'esprit, sans consulter pralablement la

128

DU PATHTIQUE.
,

volont

ds qu'une vive douleur ou simplement une affection


le stocien le

nergique vient nous surprendre. Prenez


impassible,
et faites-lui voir tout
,

plus

coup quelque chose d'exil

trmement merveilleux

ou un objet terrible auquel

ne

s'at-

tend point; supposez, par exemple, qu'il se trouve l au

mo:

ment o un
cri
,

homme

glisse et va rouler au fond d'un


,

abme

un

un

cri retentissant

et

non pas seulement un son


lui

inarti-

cul,

mais un mot tout


et la nature
qu'il

fait distinct, lui

chappera involontai:

rement,

aura agi en
y a dans
sa

plus tt que la volont

preuve certaine

l'homme des phnomnes que

nous ne pouvons attribuer


Mais

personne en tant qu'intelligence,

mais bien seulement son instinct, en tant que force naturelle.


il

y a aussi dans l'homme

un

second ordre de phno-

mnes qui sont soumis


que
la

l'influence et l'empire de la volont,

ou qu'on peut considrer du moins


volont mirait toujours pu
les

comme

tant de telle sorte

prvenir,

phnomnes dont
respon-

la personne,

par consquent,

et

non plus

l'instinct, est

sable.

Il

appartient l'instinct de veiller avec un zle aveugle aux

intrts de la sensibilit;

mais

il

appartient la personne de con-

tenir l'instinct dans de justes bornes par le respect de la loi


rale. L'instinct,
la

momais donc

par lui-mme, ne prend souci d'aucune


qu'il

loi

personne doit veiller ce


,

ne

soit

port atteinte, par aucun


la raison. Il est

des actes de l'instinct

aux prescriptions de

vident que l'instinct n'a pas dterminer seul et incondition-

nellement tous

les

phnomnes qui ont


l'instinct.

lieu

dans l'homme dans

l'tat d'affection, et

qu'au contraire la volont de l'homme peut

mettre une borne

Lorsque

l'instinct seul

dtermine

dans l'homme tous


crature physique

les

phnomnes, vous n'avez plus rien qui


par consquent un animal
car toute

puisse rappeler la personne , vous n'avez plus devant vous qu'une


,

et

crature physique soumise la domination de l'instinct n'est

pas autre chose.

Si

donc vous voulez reprsenter

la

personne

mme,

il

faut vous proposer dans

l'homme quelques phno,

mnes qui aient t dtermins contrairement l'instinct ou du moins qui n'aient pas t dtermins par l'instinct. Il suffit,
en
effet
,

qu'ils n'aient point t

dtermins par

l'instinct,

pour

nous amener

une source suprieure, du moment que nous


l'instinct les aurait

pouvons entrevoir que

sans doute dtermi-

DU PATHTIQUE.
ns d'autre sorte
stacle.
si

129 ob-

sa

force n'el t

rompue par quelque

Nous sommes maintenant en


l'lment supra-sensible,
la

tal

d'indiquer de quelle faon


et

force

morale

indpendante de
les

l'homme, son moi

enfin

peut tre reprsent dans


si

phno-

mnes

affectifs.

.1

entends que cela est possible


la

les parties qui


la

n'obissent qu'

nature physique, celles donl

volont, ou

ne dispose absolument point, ou du moins ne peut disposer


dans certaines circonstances, trahissent
france, et
si la

prsence de la souf la

celles

au contraire qui chappent

domination

aveugle de l'instinct, qui n'obissent pas ncessairement au* lois

de

la

nature physique, ne laissent voir aucune trace ou

mon-

trent seulement

une

faible trace

de cette souffrance, et par conlibert.

squent paraissent avoir un certain degr de


ce

Eh bien.
ceux que

manque d'harmonie
la

entre les

traits

imprims
physique,

la nature
et

animale en vertu des


dtermine

lois

de

la ncessit

facult spirituelle et

indpendante,
la

est prcis-

ment ce quoi que produit


la

l'on reconnat

dans l'homme

prsence d'un
effets

principe supra-sensible, capable de mettre

une borne aux


obit la loi

nature physique, et par suite distinct de

celle-ci.

La partie purement animale de l'homme


sique, et
fection.
la force

phyl'af-

par consquent peut se montrer opprime par


C'est

donc dans
passion
,

cette partie

que

se

manifeste toute
.sorte

de

la

et elle

nous

sert

en quelque

de
la

mesure pour valuer


rale dans

la

rsistance; car

on ne peut juger de

force de rsistance, c'est--dire de l'nergie de la facult

mo-

l'homme, que d'aprs


la

la force

de l'attaque. Ainsi, plus

l'affection se manifeste avec dcision et avec violence dans le

domaine de
le

nature animale, sans prtendre toutefois exercer


le

mme

pouvoir dans

domaine del nature humaine, plus

celle-ci se fait

manifestement connatre, plus glorieusement se


.

manifeste l'indpendance morale de l'homme


est pathtique, et plus eniin le pathtique est

plus la peinture
'.

sublime

Far ces mots, domaine de 1<i nature animale, j'entends parler de tous sont soumis dans l'homme aux forces aveugles de l'instinct hysique, et dont on peut parfaitement se rendre compte sans suppose! tence d'une volont libre: et par ces mots, domaine de /" triture hutoainr, tous ceux qui reoivent leurs lois de la volont. Eh bien .-i t'aiecti m mSnqu
1.

les
I

phnomnes qui

SCHILLER.

LSllI^r.

130

DU PATHTIQUE.
il

Les statues des anciens nous rendent sensible ce principe


d'esthtique; mais
est difficile
fait

de rduire en ides
si

et d'exprila

mer par
.vue

des mots ce que

prouver

vivement aux sens

mme

de ces chefs-d'uvre. Le groupe de Laocoon et de

ses enfants peut

donner

peu prs

la

mesure de

ce

que Fart
de pa-

plastique dans l'antiquit tait capable de produire en


thtique.

fait

Laocoon, nous

dit

Winckelmann dans son

Histoire de

VArl

'

c'est la

nature prise au plus haut degr de la souffrance,

sous les traits d'un

homme
fait

qui cherche ramasser contre la


;

douleur tout ce que l'esprit a conscience de possder de force


tandis que son
l'esprit,

et,

mal

gonfler les muscles et tend les nerfs,

arm d'une

force intrieure, se

montre sur

ce front conest

tract,

et la poitrine se

soulve

parce que

la respiration

haletante, et parce qu'il y a lutte pour contenir l'expression de


la

douleur

pour

la

renfermer, pour

la
,

refouler dans son sein.

Ce soupir d'angoisse

qu'il veut retenir

son haleine
,

mme qu'il
creusent
les

touffe, puisent la partie infrieure


flancs
,

du tronc

et

ce qui nous fait en quelque sorte juger des palpitations


lui

de ses entrailles. Mais sa propre souffrance parait

causer

moins d'angoisse que


secours. C'est que le

la

douleur de ses enfants


,

qui tournent

leur visage vers leur pre

et qui

implorent en criant son


se

cur paternel

montre dans ses yeux

pleins de tristesse et o la piti semble nager dans

une trouble
les

vapeur. Son visage exprime

la plainte

mais
le

il

ne crie pas;

yeux sont tourns vers

le ciel et

implorent

secours -d'en haut.


qui dprime la

La bouche marque aussi une vive

tristesse,

lvre infrieure et semble peser sur elle, tandis que la lvre sudans une peinture, du ct de la nature animale, cette peinture nous laisse froids; si au contraire elle y domine dans la sphre de la nature humaine, elle nous dgote et nous rvolte. L'affection ne doit jamais se dnouer sur le terautrement le pathtique manque; c'est seulement rain de la nature animale sur le terrain de la nature humaine que le dnoment de l'affection peut avoir lieu. Par consquent, une personne qui souffre, et qu'on nous reprsente se rpandant en larmes et en plaintes, ne nous touchera que faihlement c'est que les larmes et les plaintes donnent un dnoment la douleur dans la sphre animale. Une douleur muette et que l'on dvore nous saisit avec bien plus de nous ne trouvons l aucun secours dans la nature physique, mais il force nous faut recourir, au contraire, quelque chose qui rside par del toute la nature physique. Eh bien, c'est prcisment dans ce renvoi Vlement supra: :

sensible que consiste le pathtique et la force tragique.


1

(Note de Schiller.)
'

dition in-4, de Vienne,

p.

699. {Note de Schiller.)

DU PATHTIQUE.
prieure, contracte de bas en haut, exprime
la fois et la
il

131

peine

physique

et celle

de l'me. Au-dessus de
s

la

bouche,

y a une

expression d'indignation qui

nible protester contre

une souf-

france immrite et se rvle dans les narines, qui se gonflent,


s'largissent et se tirent en haut.

Sous
l

le

front, la lutte entre la


ainsi dire

douleur

et la force

morale, runies

pour

comme en
;

un

seul el

mme
lui

point, est reprsente avec une grande vrit

car, tandis que la douleur contracte les sourcils et les relve,


l'effort

que

oppose

la

volont tire de haut en bas vers la


les

paupire suprieure tous

muscles qui sont au-dessus,

si

bien que la paupire en est presque entirement recouverte.


L'artiste,

ne pouvant embellir
les

la

nature

a cherch

du moins
le

en dvelopper

moyens,

augmenter
,

l'effort et la

puissance.

L o

il

y a le plus de douleur

se

montre aussi
le

plus haut

degr de beaut. Le ct gauche, o s'acharne


ses

serpent avec

morsures furieuses,

et

il

verse
,

le

poison, est celui qui


l

parat souffrir le plus vivement


le

parce que la sensation est

plus prs du cur. Les jambes font effort pour se porter en

haut

comme pour
et
il

se drober au mal;
n'\ a
:

le

corps entier n'est que

mouvement,
concourent
glace.

pas jusqu'aux traces du ciseau qui ne

l'illusion

on

croit voir la

peau frissonnante

et

Que de
est

vrit,

que de finesse dans

cette analyse!

Comme

cette lutte entre l'esprit et la souffrance

de

la

nature sensible

suprieurement dveloppe! Avec quelle justesse l'auteur


pas
saisi

n"a-t-il

chacun des phnomnes o

se manifestent

l'lment animal et l'lment humain, la contrainte de la nature


cette
le et

l'indpendance de

la

raison!

On

sait

que Virgile a dcrit


n'entrait pas dans
faire le sculp-

mme

scne dans son Enide, mais

il

plan du pote pique de s'arrter,


l'tat

comme a d le
ce rcit,
est

teur, sur

moral de Laocoon. Tout


;

dans Yir_
suffisamment
,

n'est qu'un pisode

et l'objet qu'il s'y

propose

rempli par

la

simple description du phnomne physique

sans

qu'il ait t ncessaire

pour

lui

de nous faire jeter de profonds

regards dans l'me du malheureux qui soutire, puisqu'il a

moins pour but de nous exciter

la piti

que de nous pntrer


tait

de terreur. Le devoir du pote ce point de \ue

donc puque de

rement ngatif:

je

veux dire

qu'il

ne s'agissait pour

lui

132

DU PATHETIQUE.
la

ne point pousser

peinture de la souffrance physique jusqu'

ce degr o toute expression de la dignit


sistance

humaine ou de
sentir. Il

la r-

morale
et le

finiraient par disparatre

car autrement l'indi-

gnation

dgot se faisaient invitablement


la cause

aima

donc mieux s'en tenir reprsenter


et
il

de

la souffrance

trouva bon d'insister avec plus de circonstances sur ce


de redoutable les deux serpents
ils
Il
,

qu'avaient

et

sur

la

rage

avec laquelle

attaquent leur victime, que sur les sentiments

de Laocoon.

ne
il

fait

que glisser sur ces sentiments, parce


de produire une impression de terreur

qu'avant tout

lui

importait de reprsenter un chtiment


et

envoy par
gards sur

les

Dieux,

que rien ne pt
la

affaiblir. S'il et,

au contraire, arrt nos re-

personne
,

mme de

Laocoon avec autant d'insistance


c'tait

que

le statuaire

au lieu de la divinit qui chtie,


,

l'homme
et

qui souffre qui devenait le hros de la scne

et l'pisode

perdu sa convenance par rapport l'ensemble.

On connat

dj la narration de Virgile par l'excellent

com-

mentaire de Lessing. Mais Lessing se proposait seulement de


rendre sensible par cet exemple
description potique de la peinture
la

les
,

limites qui sparent la

et

non pas d'en

faire sortir

notion du pathtique. Cependant


parat pas
la

le

passage de Virgile ne
,

me

moins prcieux pour


le

ce dernier objet

et je

demande

permission de

parcourir encore une

fois ce

point de vue.
Ecce autem gemini Tenedo tranquilla per
alla

(Horresco referens) immensis orbibus angues

lncumbunt pelago, pariterque ad liltora tendunt. Pectora quorum inter fluctus arrecta jubaeque Sanguineae exsuperant undas; pars caetera pontum Pone legit, sinuatque immensa volumine terga. Fit sonitus spurnante salo, jamque arva tenebant,
,

Sibila

Ardentes oculos suffecti sanguine et igni lambebant linguis vibrantibus ora 1 .


ici

Nous trouvons

ralise la

premire des
t

trois conditions
:

du sublime de puissance qui ont

mentionnes plus haut 2

1.

Enide,

II, v.

203-211.
le

2.

Dans

le

morceau sur

cette dissertation sur le Pathtique.

Sublime qui, dans la Nouvelle Thalie, prcdait La plupart des ditions rcentes ont ici une

DU PATHTIQUE.
une force naturelle trs-puissante,
et qui se rit
ai

133
la

me pour

destruction

de toute rsistance. Mais pour que cet lment

fort

soit

en

mme
il

temps

terrible,

et

pour que

le terrible

devienne

sublime,

faut

deux oprations distinctes de

l'esprit, je

veux

dire deux reprsentations

que nous produisons en nous par


c'est

notre activit propre.

Premirement,
la

en comparant

cette

force naturelle irrsistible avec


sistance

faiblesse de la facult de rla

que peut

lui

opposer l'homme physique, que nous


c'est

reconnaissons pour terrible; et deuximement ,


portant notre volont,
la la
et

en

la l'ap-

en rappelant notre conscience que

volont est absolument indpendante de toute influence de

nature physique, que cette force devient pour nous un objet

sublime. Mais ces deux rapports, c'est nous-mmes qui nous les

reprsentons
jet

le

pote ne nous a donn rien de plus qu'un obforce et qui cherche la manifester. Si

arm d'une grande


nous
fait

cet objet

trembler, c'est
la pense
,

seulement parce que nous


en tremblant de
c'est

nous supposons par

nous ou quelqu'un de nos semsi,

blables, aux prises avec lui.

Que

la sorte,

nous prouvons

le

sentiment du sublime,

que notre con-

science nous dit que, fussions-nous victimes de cette force, qous

n'aurions rien craindre pour la libert de notre moi, pour

Youtonomie des dterminations de notre volont. Bref,


cription jusqu'ici est
templatif.
Diffugimus visu exsangues,
illi

la

des-

sublime, mais d'un sublime tout con-

agmine certo

Laocoonta petunt....
Cette fois, la force
terrible; et le

'.

nous

est donne

en

mme

temps

comme

sublime contemplatif passe au pathtique. Nous


rellement en lutte avec l'impuis-

voyons

cette force entrer

sance de l'homme. Qu'il s'agisse de Laocoon ou de nous, ce


n'est

qu'une diffrence de degr. L'instinct sympathique excite,


:

effraye en nous l'instinct de conservation


ils

voil les

monstres,

s'lancent sur.... nous; plus de salut, la fuite est vaine.

ponctuation qui fausse

du sublime,
1.

et (1er

premire dition ni
Enide,
II,

ne faut point de virgule entre des Erhabenen Macht de la puissance et il n'y en a point dans la dans les Opuscules en prose.
le sens. Il
,
.

212, "213.

134
Cette fois,
il

DU PATHTIQUE.
ne dpend plus de nous de mesurer cette force

avec la ntre et de vouloir ou non la rapporter notre propre


existence. 'Gela arrive sans notre coopration, cela

nous

est

donn dans
dans
le

l'objet

mme. Notre

frayeur n'a donc pas,

comme

moment

prcdent, une raison purement subjective,

qui rside dans notre me; mais bien une raison objective,
qui rside dans l'objet. Car, lors

mme

que no.us reconnaissons


de l'imagination, nous

dans

toute cette scne

une simple

fiction

distinguons toujours dans cette fiction une ide qui nous est

communique du dehors, d'une autre spontanment en nous-mmes.

ide que nous produisons

Ainsi l'me perd une partie de sa libert, en ce qu'elle reoit

maintenant du dehors ce qu'elle produisait tout l'heure par, son activit propre. L'ide du danger revt une apparence de .
ralit objective, et l'affection, cette fois, devient chose srieuse.
Si

nous n'tions que des cratures sensibles, n'obissant


instinct qu' l'instinct de conservation,
ici, et
il

aucun autre
arrterions

nous nous pure


et

nous resterions dans

l'tat d'affection

simple. Mais

quelque chose en nous qui ne prend aucune


,

part aux affections de la nature sensible

et

dont

l'activit

ne

se dirige pas selon des conditions physiques.

Eh bien, suivant
la facult

que

ce principe

d'activit

propre (la disposition,

morale) a pris plus ou moins de dveloppement dans une me,


il

y est laiss plus ou

moins de place

la nature passive, et

A reste plus ou moins d'activit propre dans l'affection.

Dans

les

mes vraiment morales,

le terrible (celui

de l'ima-

gination) passe vite et facilement au sublime. Autant l'imagination perd sa libert, autant la raison fait prvaloir la sienne;
et l'me ne fait que s'largir
I

d'autant plus pur


dehors.

le

dedans lorsqu'elle

trouve ainsi

des bornes

au

Chasss de tous les retran-

crature sensible, nous nous jetons dans

chements qui peuvent donner une protection physique la le fort inexpugnable


et

de notre libert morale;

nous arrivons par cela


,

mme

une sret absolue


voyons privs, dans

et
le

sans bornes

au

moment o nous nous

monde

des phnomnes, d'un rempart

tout relatif et prcaire. Mais prcisment parce qu'il faut en


tre

venu

cette

oppression

physique avant de recourir

l'assistance de notre nature

morale, nous ne pouvons acheter

DU PATHTIQUE.
que par
la

1H5

souffrance ce haut sentiment de notre libert. Une

Ame

vulgaire s'en tient purement cette souffrance, et ne sent


le

jamais dans
rible.

sublime du pathtique rien de plus que

le ter-

Une Ame indpendante, au contraire, prend prcisment occasion de cette souffrance pour s'lever jusqu'au sentiment
de sa force morale, dans ce que
cette force a de plus

magni-

fique; et de tout objet terrible elle sait faire un objet sublime.

C.orpora

Laocoonta petunt, ac primum parva duorum natorum serpens amplexus ulerque

Implical, ac miseros

morsu depascitur
est

art us

'.

L'homme moral

(le pre)

attaqu

ici

avant l'homme

physique, et cela est d'un grand

effet.

Toutes
les

les affections de-

viennent plus esthtiques lorsque nous

tenons de seconde
celle

main

il

n'est point de
la

sympathie plus vive que

que nous

prouvons pour

sympathie.
tela

Post ipsum auxilio subeuntem ac


Corripiunt 2 ....

ferentem

Le
hros
ce

moment

tait

venu de recommander notre respect


,

le

mme

en tant que personne morale

et le

pote a saisi

moment. Nous connaissons

dj par sa description toute la

force, toute la rage des


et

deux monstres qui menacent Laocoon,


Si

nous savons combien toute rsistance serait vaine.


qu'un

Laocoon
intrt,

n'tait

homme
fuite.

vulgaire,

il

entendrait
il

mieux son

et,

comme

le

reste des

Troyens,
il

chercherait son salut dans

une prompte
le

Mais

y a un cur dans cette poitrine, et


dcide sa propre perte.
piti.

danger de ses enfants


trait seul le

le retient, le

Ce

rend dj digne de toute notre par

En quelque

moment

qu'il et t assailli

les serpents,

nous eussions

toujours t

mus

et troubls.
il

Mais que cela arrive au


se

mo-

ment mme o, comme pre


de respect, que sa perte nous

rend nos yeux

si

digne

soit reprsente

en quelque sorte

comme une consquence immdiate


qu'il a
c'est ce

de son devoir de pre


ses
Il

rempli, de

sa

tendre inquitude pour

enfants,

qui exalte au dernier point notre sympathie.

semble,

1.

nidt,

11,

213-215.

2.

Ibid., 216, 217.

136

DU PATHTIQUE.
prsent que ce soit lui-mme qui, de propos dli-

en

effet,

br, se voue la destruction; et sa mort devient un acte de la

volont

*.

Ainsi donc, deux conditions dans toute espce de pathtique

la

souffrance, pour intresser notre nature sensible; 2 la

libert

morale, pour intresser notre nature spirituelle. Toute

peinture o

manque

l'expression de la nature souffrante

est

sans action esthtique, et notre cur y reste froid. Toute peinture o

manque

l'expression de l'aptitude morale, et-elle

toute la force sensible qu'on peut supposer, ne saurait tre


pathtique, et rvoltera infailliblement nos sentiments.

tra-

vers toute la libert morale, nous voulons toujours apercevoir

l'homme qui souffre travers toutes les souffrances de l'humaine nature, nous voulons toujours apercevoir l'esprit ind:

pendant ou capable d'indpendance.


Mais l'indpendance de l'tre spirituel dans
france peut se manifester de deux manires.
l'tat

de souf:

Ou

ngativement

lorsque l'homme moral ne reoit point


sique, et que son tat n'exerce
sentir
;

la loi

de l'homme physa faon de


loi

aucune influence sur

ou positivement

lorsque l'homme moral impose sa

l'tre physique, et que sa faon de sentir exerce une influence

sur son
et le

tat.

Dans

le

premier
le

cas, c'est le

sublime de

disposition,

sublime d'action dans

second.

Le sublime de disposition se montre dans tout caractre in-

dpendant des accidents du

sort.

Un grand cur aux

prises

avec l'adversit, dit Snque, est un spectacle plein d'attrait,

mme pour
offre le

les

dieux 2

Tel est, par exemple, celui que nous


le

snat romain aprs

dsastre de Cannes. Lucifer


il

mme, dans

Milton, lorsque pour la premire fois

promne

ses regards sur l'enfer qui dsormais sera son sjour, Lucifer

1.

C'est

ici

que

finit le

morceau contenu dans

le

3e

numro de 1793 de
titre
:

la

Nouvelle Thalie. Le reste est dans le 4 e numro, avec ce veloppement de l'ide du Sublime. 2 Voy. Snque, de la Providence, ch. n.

Suite

du d-

DU PATHTIQUE.
nous pntre, par
tion
:

137

cette force
1 ,

d'me, d'un sentiment d'admira,

Horreurs

s'crie-t-il

je vous salue

et toi,

monde

souterrain! Et vous, profondeurs infernales, recevez votre nou-

veau matre.

Il

vient vous avec

un cur que ne sauraient


dans son cur
qu'il

changer

ni

les

temps

ni les lieux. C'est

habite; ce cur, jusque dans les enfers, saura lui crer


Ici

enfin, nous
la

sommes

libres, etc.

un ciel. La rponse de Mde


est sensible
la

dans

tragdie appartient aussi cet ordre de sublime.


fait

Le sublime de disposition se
tateur,

voir,

il

au spec:

parce qu'il repose sur la coexistence,


se conoit

simultanit
la pi

le

sublime d'action, au contraire, ne

que par

parce que l'impression et l'acte y sont choses successives, et

que l'intervention de

l'esprit est ncessaire

pour infrer d'une


11

libre dtermination l'ide de la souffrance pralable.


suit

s'en-

que

le

premier seul peut tre exprim par

les

arts plas-

tiques, parce que ces arts ne peuvent rendre que ce qui est

simultan; mais

le

pote peut tendre son domaine sur l'un et


,

sur l'autre. Bien plus

lorsque

l'art

plastique a reprsenter

une

action sublime,

il

faut ncessairement qu'il la


,

ramne

un

sublime de disposition.

Pour que
que
la

le

sublime d'action

ait lieu

il

faut

non-seulement
que

souffrance d'un
il

homme
faut

n'ait

aucune influence sur sa


l'affec-

constitution morale;

que ce

soit l'inverse, et

tion soit l'uvre de son caractre moral. Cela peut arriver de

deux manires. Ou mdiatement


lorsque, par respect pour
lection
tel
:

et selon la

loi

de

la libert,

ou

tel

devoir,

il

se dcide

par
le

libre

pour

la

souffrance

en ce cas, l'ide du devoir

dter-

mine en

tant

que

motif, et sa souffrance est

un

acte volontaire.

1.

Paradise

lost,

I,

250-259.

Bail, horreurs! hail, World! And thou, profoundest Hell, Receive thy new possessour! mie who brings A mind not to be chang'd by place or tirue

Infernal

The mind is its own Can make a Heaven


.

pince, and in ilself of Hell.


. .

Hre
shall be free.
.

at least

We
est

Dans le texte allemand, que nous avons suivi, le sens du cinquime vers un peu modifi, et d;ms l'avant-dernier Schiller parait avoir lu last au lieu
least.

de

138

DU PATHTIQUE.

Ou immdiatement et selon la loi de la ncessit de nature,lorsqu'il expie par une peine morale la violation d'un devoir:
dans ce second cas,
force
,

l'ide

du devoir

le

dtermine en tant que


effet.

et sa souffrance

n'est

plus qu'un
cas, lorsque,

Rgulus nous

offre
il

un exemple du premier
le

pour tenir sa parole,


;

se livre la

vengeance des Carthaginois


second cas,
si,

et

il

nous servirait
la

d'exemple pour

ayant trahi sa parole,

con-

science de cette faute l'et


cas, la souffrance a

rendu misrable. Dans l'un


,

et l'autre

une raison morale

mais avec

cette diff-

rence, que d'un ct Rgulus nous montre son caractre moral,


et

que de l'autre

il

nous montre seulement

qu'il tait fait


il

pour

avoir

un

tel caractre.

Dans

le

premier cas,
le

est

nos yeux
il

une personne moralement grande; dans


qu'un objet esthtiquement grand.
Cette dernire distinction est importante
et

second,

n'est

pour

l'art

tragique,

mrite par consquent d'tre examine de plus prs.

L'homme

est dj

un

objet sublime, mais seulement dans le


il

sens esthtique, lorsque Y tat o


sensible de sa destine

est

nous donne une ide

humaine

suppos

mme

que nous ne
Il

dussions pas trouver cette destine ralise en sa personne.

ne devient sublime pour nous au point de vue moral, que si en mme temps il se comporte, en tant que personne, d'une
faon conforme cette destine;
si

notre respect porte nonqu'il fait

seulement sur sa
cette facult;
si

facult

morale, mais sur l'usage

de

la dignit,

chez lui, est due non-seulement


la

son aptitude morale, mais

moralit relle de sa conduite.

C'est tout autre chose de porter notre

jugement en dirigeant
et

notre

attention sur la

facult

morale en gnral,
la

sur

la

possibilit d'une volont absolument libre, ou en

dirigeant

sur l'usage de cette facult et sur la ralit de cette libert absolue du vouloir.
C'est, dis-je, tout

autre chose

et cette diffrence

ne

tient pas

seulement aux objets sur lesquels nous pouvons avoir porter


notre jugement, mais bien au critrium

mme

de notre juge-

ment. Le

mme

objet peut nous dplaire si nous l'apprcions


,

au point de vue moral

et tre trs-attrayant

de vue esthtique. Mais lors


le

mme

que

le

pour nous au point jugement moral et


satisfaits, cet objet

jugement esthtique en seraient tous deux

ltU

PATHTIQUE.

n9

sur l'autre d'une faon tout fait produirait cet effet sur l'un et moralemenl satisfaisant parce qu'il a une
diffrente
11

n'esl pas

valeur esthtique; et
est

il

parce qu'il n'a pas de valeur esthtique

moralement

suppose, et

de vue de la morale, cette

Prenons un exemple : Lonidas, je Juge du point son dvouement aux Thermopyles. morale action me reprsente la Loi
satisfaisant.

accompli malgr
point de vue
rale

Juge toutes les rpugnances de l'instinct.

du
de

esthtique, elle

me donne

l'ide

de

la

facult

mosens

indpendante de toute contrainte de


satisfait
(

l'instinct. L'acte
:

Lonidas

en moi

le
il

sens moral
le ravit.

(la raison)

le

esthtique

l'imagination),

D'o vient cette diffrence dans

mes sentiments

propos d

un
ou

compte. mme objet? Voici comment je m'en rends compose de deux principes De mme que notre tre se
natures de

mme,

et

par suite, nos sentiments se divisent aussi


raison
-

diffrents. En tant qu'tres en deux genres tout l'ait sentiment d'approbation ou d'imnables nous prouvons un sensibles, nous prouvons du probation en tant que cratures deux sentiments, approbation et Les plaisir ou du dplaisir. l'un sur une satisfacreposent sur une satisfaction plaisir de la raison (la raison n'a que des tion donne une exigence l'autre sur une satisfaction donexigences et point de besoins) (laquelle ne connat que des ne un besoin de la sensibilit prescrire). Ces deux termes, exigences besoins et ne peut rien se comportent entre eux de la raison, besoins de la sensibilit, de nature; tous comme la ncessit absolue et la ncessit sous l'ide de ncessit, deux par consquent, sont compris est toutefois que la ncessit de la raison
: : ;

avec cette diffrence

sensible n'a lieu que sous inconditionnelle, et que la ncessit

pour l'autre, la satisfaction condition. Mais, pour l'une comme Ainsi tout sentiment, aussi est chose purement contingente. replaisir que celui de l'approbation,
bien
le

sentiment du

qui s'est tabli entre le conpose en dfinitive sur un accord ncessaire a-t-il le caractre de et le ncessaire. Le

tinent

l'impratif, le sentiment

prouv sera celui de l'approbation. d'un besoin 1* sentiment Le ncessaire n'a-t-il que le caractre l'autre un degr d auprouv sera celui du plaisir l'un et sera plus contingente. tant plus fort que la satisfaction
, :

l/,0

DU PATHTIQUE.
il

Or, au fond de tout jugement moral

y a une exigence de

la

raison qui veut que l'on agisse conformment la loi morale,


et c'est

une ncessit absolue que nous voulions ce 'qui

est

bien. Mais,

comme

la

volont est libre, c'est (physiquement) une


effet ce qui est bien.
le

chose accidentelle que nous fassions en


Si

nous

le faisons

en

effet, cet

accord entre

contingent dans

l'usage de la libert et l'impratif de la raison

donne

lieu

un

assentiment ou approbation, qui sera d'autant plus nergique

que

la rsistance
fait

des inclinations rendait cet usage que nous

aurons

de notre libert plus accidentel et plus douteux.


,

Tout jugement esthtique


besoin de l'imagination
,

au contraire, rapporte l'objet au

laquelle ne peut pas vouloir imprativeait

ment, mais bien seulement dsirer qu'il y


cidentel et son propre

accord entre l'ac-

intrt. Or, quel est l'intrt de l'imagilois et

nation? c'est de s'affranchir de toutes

de jouer librement
loi

son jeu. L'obligation impose

la

volont par la

morale,

qui lui prescrit son objet avec la dernire rigueur, n'est rien

moins que favorable


l'obligation
il

ce besoin d'indpendance; et,


la volont est l'objet

comme

morale de

du jugement moral,

est clair

que dans

cette faon

de juger l'imagination ne sau-

rait
la

trouver son compte. Mais une obligation morale impose


si

volont ne se peut concevoir que

l'on

suppose cette

mme
et

volont absolument indpendante des instincts naturels

de
la

leur contrainte
libert, et

la possibilit

de

l'acte
ici

moral exige donc


de
la

par consquent s'accorde

manire

la plus

parfaite avec l'intrt de l'imagination. Mais,


tion,

comme

l'imagina-

par

le

moyen de
il

ses besoins, ne peut pas

donner d'ordres

la volont de l'individu,

comme
que

le fait la

raison par son ca-

ractre impratif,

s'ensuit

la facult

de libert, par rap-

port l'imagination, est quelque chose d'accidentel, et par con-

squent, en tant qu'accord entre l'accidentel et


(ncessaire conditionnel)
,

le

ncessaire

doit exciter

un

plaisir. Si

donc nous
,

portons sur cette action de Lonidas un jugement moral


la

nous

considrerons d'un point de vue o son caractre accidentel

frappe moins nos yeux que son ct ncessaire.

Y appliquons-

nous au contraire

un autre point de vue, d'o son caractre de ncessit se prsente moins vivement notre esprit que son caractre accidentel. C'est un devoir
le

jugement

esthtique,

c'est

DU PATHTIQUE.
pour toute volont d'agir lont libre; mais qu'il y
l'gard de cette facult,
Ainsi,
ainsi
ait
,

141
qu'elle est

du

moment

une vo-

en gnral une libert de volont


la

qui rende cet acte possible, c'est une faveur de

nature

pour laquelle

la libert est
le

un besoin.
la

un

acte de

vertu apprci par

sens moral (par


le

raison) nous

donnera pour toute

satisfaction

sentiment de

l'approbation, parce que la raison ne peut jamais trouver plus et ne trouve que rarement autant qu'elle exige. Ce mme acte,

jug au contraire par

le

sens esthtique (par l'imagination)

parce que l'imagination n'tant jamais en droit d'exiger que l'vnement s'accorde avec son besoin, doit se trouver surprise (ravie) de la satisfaction relle
positif,

nous donnera un plaisir

de ce besoin

comme

d'un hasard heureux. Que Lonidas


,

ait

pris en ralit cette rsolution hroque

notre raison approu-

vera, et rien de plus; mais qu'il

ait

pu

la

prendre, cette rso-

lution, voil qui nous rjouit et nous transporte.

deux sortes de jugements devient nous prenons un exemple o le sens moral et le sens esthtique prononcent diffremment. Soit l'acte de Prgrinus Proteus se brlant lui-mme Olympie. A juger
Cette distinction entre les
si

plus vidente encore

moralement

cet acte, je
le

ne puis

lui

donner

mon

approbation,

en tant que je

vois dtermin par des motifs

impurs

aux-

quels Proteus sacrifie le devoir de respecter sa propre existence.

Mais au jugement esthtique, cette


elle

mme

action

me charme

prcisment parce qu'elle tmoigne d'une puissance de volont capable de rsister mme au plus puissant de
tous les instincts, l'instinct de conservation. Est-ce

me charme

un pur sen-

timent moral, ou n'est-ce qu'un attrait sensible plus puissant qui, chez cet enthousiaste, a fait taire l'instinct de conservation? Peu m'importe, quand j'apprcie la chose au point de vue esthtique
:

je

laisse

alors

de ct l'individu, je
avec la
loi

fais

abstraction
rgir
;

du rapport de
songe
facult
la

sa volont

qui devait la

je

volont humaine en gnral, considre

comme

commune
,

toute l'espce, et je l'envisage par rapport

l'ensemble des forces de la nature.

Au

point de vue moral,

nous l'avons vu

la

conservation de notre tre nous a paru

un

devoir, et par suite nous tions blesss de voir Proteus y porter atteinte. Au point de vue esthtique, la conservation de

142
soi

DU PATHTIQUE.

ne se prsente plus nous que

comme un

intrt,

et

ds

lors le sacrifice de cet intrt

nous a plu. Ainsi, l'opration nue

nous faisons dans les jugements de la seconde espce est prcisment l'inverse de celle que nous faisons dans ceux de la premire. L, nous opposons l'individu, tre sensible et born,
et

sa volont personnelle qui peut tre affecte pathologiquement,

la loi absolue de la volont en gnral


ditionnel qui oblige tout tre spirituel:

et

du devoir incon-

ici,

au contraire, nous
nature et

opposons
spirituelle

la

facult

de vouloir,

la

volont absolue, et la force


la
le

en tant qu'infinie, aux sollicitations de


la sensibilit.

aux entraves de
esthtique

Et voil pourquoi
et

jugement

nous

laisse libres
l'ide seule

nous exalte

et

nous trans-

porte

c'est

que

de cette facult de vouloir d'une

faon absolue, l'ide seule de cette aptitude morale nous donne


dj conscience d'un
c'est

avantage manifeste sur

la

sensibilit;

que

la

simple possibilit de nous affranchir des entraves


flatte

de

la

nature est dj une satisfaction qui nous

dans notre

besoin

de

libert.

Voil

pourquoi

le

jugement moral, au
sentiment de gne
et

contraire, nous fait prouver

comme un
,

nous humilie
port la

c'est

qu' propos de chacun des actes volontaires


la sorte

que nous apprcions de


loi

nous nous sentons, par rap-

absolue qui doit rgir la volont en gnral, dans

une situation d'infriorit plus ou moins marque, et que la gne o est la volont borne ainsi une dtermination unique, que le devoir exige d'elle bon gr mal gr, est en contradiction avec l'instinct de libert qui est le propre de l'imagi-

nation.

nous nous levions du rel au possible,


l'espce
;

et

de

l'individu

ici,

au contraire, nous descendons du

possible au rel, et nous renfermons l'espce dans les bornes

de l'individu
1

il

ne faut donc pas s'tonner


le

esthtique dilate
et le

cur, tandis que

le

jugement jugement moral le gne


si

le

resserre

1.

des impressions esthtiques que

Cette explication, soit dit en passant, peut nous claircir aussi La diversit fait ordinairement l'ide du devoir, dans la

doctrine de Kant, sur les diffrentes personnes qui jugent ce philosophe. Les uns. et cette partie du public ne laisse pas d'tre considrable, trouvent que les autres la faon dont Kant nous reprsente le devoir est fort humiliante
;

la

trouvent infiniment propre lever' le cur. On a raison des deux parts, et cette contradiction ne vient que de la diffrence des points de vue d'o les uns

DU PATHTIQ1
Il

143

ressort donc de tout ce qui prcde


loin

que lejugemenl mural


de
se

et

lejugemenl esthtique, bien

corroborer l'un

l'autre, se contrarient et se font obslade, puisqu'ils

impriment

frne deux directions tout

l'ait

opposes. En
la raison

effet, cette

confor-

mit

la

rgle qu'exige de

nous

comme juge

moral,

est incompatible avec l'indpendance

que rclame l'imagination


aura d'autant
caractre d'un
le

comme

juge esthtique.

Il

s'ensuit
qu'il

qu'un objet
le

moins de valeur esthtique


objet moral, et
il

aura [lus

si le

porte tait forc malgr cela de

choisir,

fera bien, en le traitant, de

moins

attirer l'attention de notre

raison sur la rgle de la volont, que celle de notre imagination sur le pouvoir de la volont.

Dans son intrt mme,


;

il

tant

que

le

pote entre dans cette voie


lui

car, avec notre libert finit

son empire. Nous ne

appartenons qu'autant que nous por-

tons nos regards hors de

nous-mmes

nous

lui

chappons ds
qui

que nous rentrons dans notre for intrieur;


arrive infailliblement
i\r>

et c'est ce

qu'un objet cesse d'tre un phnole

mne

considr

par nous, pour prendre

caractre d'une

loi

qui

nous juge.

Mme

dans

les

manifestations de

la vi

rtu la plus

sublime

le

pote ne peut employer pour

ses oues

propres que ce qui dans

examinent la question. Faire simplement ce qu'on est tenu de assurment il n'y a l aucune grandeur et, si l'on songe que le plus grand effort de vertu dont nous soyons capables ne va qu' accomplir, et encore accomplir imparfaitement, notre devoir, il faut convenir que la plus haute vertu n'a rien qui puisse enthousiasmer. Mais, d'un autre ct, faire fidlement et constamment tout ce qu'on doit, malgr tous les obstacles de la nature sensible, et suivre immuablement, dans les liens de la matire, la sainte loi des purs esprits, c'est toujours quelque chose qui lve l'Ame et qui mrite l'admiration. Eu gard au monde spirituel, toute notre vertu, il est vrai, n'a rien de mritoire; et si fort que nous nous y mettions en dpense, nous ne serons jamais en fait de vertu que des serviteurs inutiles. Par rapport la sensibilit, au contraire, la vertu est un objet d'autant plus sublime. Ainsi, en tant que nous jugeons les actes humains du point de vue moral, et que nous les rapportons la loi du devoir, nous n'aurons pas grand sujet d'tre fiers de notre moralit; mais en tant que nous considrons la possibilit de ces actes, et que nous rapportons la puissance de notre me, puissance qui est au fond la raison de ces actes; au monde les sens et des phnomnes, c'est--dire en tant que nous jugeons ces actes du point de vue esthtique, un certain sentiment de satisfaction nous est permis; ou, pour mieux dire, il faut ncessairement que nous prouvions ce sentiment puisque nous dcouvrons alors en notre tre un principe qui est grand au del de toute comparaison et infini.
et les autres
faire
.
:

(AoJe de Schiller.)

U4
il

DU PATHTIQUE.
Le pote lors
,

ces actes appartient la force. Quant la direction de la force,


n'a point s'en inquiter.

mme

qu'il

met sous
la

nos \eux les plus parfaits modles de moralit, n'a pas et ne


doit

pas avoir d'autre but que de rjouir notre

me par

con-

templation de ce spectacle. Or, rien ne peut rjouir notre

me

que ce qui amliore notre personne,


spirituelle.

et rien

ne peut nous donla facult

ner une jouissance spirituelle que ce qui lve en nous


Mais

comment

la

moralit d'un autre peut-elle am,

liorer notre

propre personne

et

rehausser notre force spiri-

tuelle? Si cet autre accomplit en ralit son devoir, cela tient

un usage
lui

accidentel qu'il

fait

de sa libert,

et

qui par cela

ne peut rien prouver pour nous. Nous n'avons


,

mme de commun avec


la

que

la facult

de nous conformer galement au devoir; la


il

puissance morale dont

fait

preuve nous avertit aussi de

ntre, et voil pourquoi nous sentons l quelque chose qui

rehausse notre force spirituelle. Ainsi,

c'est

uniquement
le

l'ide

de

la possibilit

d'une volont absolument libre qui

fait

que

l'exercice rel de cette volont

charme en nous
si

sentiment

esthtique.

On
peu Le

s'en convaincra encore davantage

l'on

songe combien

la force

potique de l'impression que


est

fait

sur nous un acte


ralit historique.

ou un caractre moral,
plaisir

dpendante de leur

que nous trouvons considrer un caractre idal ne

perdra rien parce que nous viendrons songer que ce caractre


n'est qu'une fiction potique; car c'est sur la vrit potique, et

non sur la
ou
telle

vrit liistorique,

que repose toute impression du sens


mais ce qu'elle

esthtique.

Or

la vrit

potique ne consiste pas ce que telle


,

chose soit effectivement arrive


,

ait

pu arriver

c'est--dire ce que la chose en

elle-mme

soit

possible. Ainsi la force esthtique doit ncessairement rsider

d'abord dans l'ide de la possibilit.

Mme
l'histoire
fait,

dans
,

les sujets rels

dont les acteurs sont emprunts


,

ce n'est pas la ralit

mais

la

simple possibilit du

laquelle nous est garantie par sa ralit

mme,

qui con-

stitue l'lment potique.


,

Que

ces personnages aient effective-

ment vcu et que ces vnements aient vritablement eu lieu c'est une circonstance qui peut, il est vrai, dans beaucoup de
cas, ajouter notre plaisir,

mais ce qu'elle y ajoute

est

comme

DU PATHTIQUE.
l'impression potique.
la

145

une accession trangre, bien plutt dfavorable qu'avantageuse


posie allemande en

On a cru longtemps rendre service recommandant nus potes de traiter


la

drs sujets nationaux.


a-t-elle

Pourquoi

posie grecque, disait-on,

eu tant d'action sur les mes? C'est parce ipu'elle re-

produisait des scnes domestiques, parce qu'elle immortalisait

des exploits domestiques. Oui sans doute, la posie des anciens


a

pu devoir cette circonstance certains

effets

dont ne peut se

glorifier la posie des

naient-ils bien l'art et


s'il

modernes; mais ces eflets-l apparteau pote? Tant pis pour le gnie grec,

n'avait eu sur le gnie des

modernes que
got grec,
s'il

cet avantage tout

accidentel! et tant pis

pour

le

et t ncessaire

aux potes, pour se


got barbare qui

le

concilier, de le

prendre d'abord par cette


!

Il n'y a qu'un besoin de ce stimulant d'un intrt national pour tre sduit par les belles choses; et il n'y a qu'un

conformit de leur fiction avec l'histoire relle


ait

barbouilleur qui emprunte

la

matire une force qu'il dses-

pre de mettre dans

la

forme.

Xon,

la

posie ne doit pas


;

prendre sa voie par

la

froide rgion de la

mmoire

elle

ne doit

.jamais faire de l'rudition son interprte, ni de l'intrt priv

son avocat auprs du public. Elle doit aller tout droit au cur,
parce qu'elle est venue du cur; et, loin de s'adresser dans l'homme au citoyen d'une certaine nation, elle doit, dans le
citoyen, viser

l'homme mme.

le vritable gnie ne tient pas grand compte de tous ces conseils qu'on s'vertue lui donner, avec plus de bonnes intentions que de comptence sans quoi, il n'et pas
:

Heureusement,

tenu Sulzer*

que la posie allemande ne prt un caractre fort quivoque. Moraliser l'homme et enl'ont suivi
,

et

ceux qui

flammer
fort

le

patriotisme du citoyen, c'est assurment un objet


,

honorable proposer au pote


les

et les

Muses savent mieux


et

que personne combien


propres exercer une
tient le plus

arts

du sublime

telle influence.

du beau sont Mais ce que la posie ob-

que

fort

heureusement par voie indirecte, ne lui russirait mal si elle se le proposait comme but immdiat. La

posie n'est pas faite pour servir dans

l'homme l'accomplis
Beaux-Arts, Leipzig, 1771.
\[)

1.

J.

G. Sulzer, auteur de ia Thurie gnrale des

SCHILLER.

ESTHT.

146

DU PATHTIQUE.
affaire, el l'on

semenl d'une certaine

ne pourrait choisir aucun

instrument plus malhabile pour faire russir un objet en particulier, tel ou tel projet, tel ou tel dtail. Elle agit sur la nature

humaine

tout entire, et ce
le

n*est

que par son influence


qu'elle peut influer sur

gnrale sur

caractre d'un

homme

ses actions particulires.

La posie peut tre pour l'homme ce


ne peut
ni le conseiller, ni

que l'amour
l'assister et
elle

est

pour

le hros. Elle

frapper avec lui, ni en


lui

un mot

agir pour lui; mais

peut former en

un hros,

l'appeler aux grandes actions,

et

l'armer de force pour


Ainsi
le

tre tout ce qu'il doit tre.

plus ou moins d'nergie esthtique avec laquelle le


et le

sublime de sentiment

sublime d'action s'emparent de notre


l'intrt

me, ne repose nullement sur


que toute action
soit rellement

de

la raison,

qui veut
;

conforme

l'ide

du bien

mais

sur l'intrt de l'imagination, qui veut que cette action conforme


l'ide

timent,

du bien soit possible, ou, en d'autres termes, que nul sensi fort qu'il soit, ne puisse opprimer la libert de l'me.
dans tout acte qui tmoigne avec
de volont;
et

Or
'

cette possibilit se trouve

nergie de la libert, de

la force

pourvu que
,

le

pote rencontre un acte de cette nature, peu importe o

voil

un

sujet convenable

pour son

art.

Pour

lui,

pour

l'intrt qu'il

se propose, ce lui est tout

classe de caractres ou dans


les

mchants, puisqu'il

un de prendre ses hros dans une une autre parmi les bons ou parmi faut souvent autant de force pour faire
.

le

mal avec

suite et persistance,

que pour

faire le bien. Et

vou-

lez-vous la preuve que, dans nos jugements esthtiques, nous

prenons bien plutt garde


dj le

la force qu' la direction

de cette

force, la libert qu' la lgitimit des actes? Voici qui suffirait

montrer jusqu' l'vidence


la force et la libert se

c'est

que nous aimons

mieux voir
de
la force.

manifester aux dpens de la

rgularit morale, que la rgularit aux dpens de la libert et

En

effet,

ds qu'il se prsente un de ces cas o la

loi

morale se trouve d'accord avec des instincts qui par leur force menacent d'entraner la volont, la valeur esthtique du caractre est rehausse
,

s'il

se

montre capable de

rsister ces in-

stincts. Un personnage vicieux commence nous intresser, ds qu'il lui faut risquer son bonheur et sa vie pour mener fin

ses desseins pervers

un personnage vertueux , au

contraire

DU PATHTIQUE.
son bonheur tre vertueux. La vengeance, par exemple ,
incontestablement une affection
affection vile
:

147

perd de notre intrt, en raison de ce qu'il trouve d'utile pour


est

sans noblesse et

mme

une

cela

ne L'empche pas de devenir esthtique,

ds qu'il faut, pour la satisfaire, s'imposer un douloureux sa-

Mde en immolant ses enfants vise au curdeJason; mais du mme coup elle porte son propre cur une cruelle
crifice.

blessure, et sa vengeance, esthtiquement, devient sublime,

du moment que nous voyons en


,

elle

une tendre mre.


\rit qu'on ne

Le jugement esthtique en ce sens, a plus de


le

croit d'ordinaire.

Des vices qui tmoignent d'une grande


apti-

force de volont

annoncent videmment une plus grande


attendu qu'il ne faut

tude la vritable libert morale que des vertus qui


tent

un appui
fait le

l'inclination
suite,

emprunl'homme

qui

mal avec

qu'une seule victoire sur lui-mme,

qu'un simple renversement de ses maximes, pour mettre d-

sormais au service de

la

vertu tout l'esprit de suite et toute la

force de volont qu'il prodiguait pour le mal. Et d'o vient

que

nous accueillons avec dfaveur


avec une sorte d'admiration

les caractres moiti

bons

tandis que nous suivons parfois un caractre tout fait

mchant

frmissante? C'est videmment

que, chez les premiers, nous renonons trouver, nous ne con-

cevons
lont
;

mme pas comme


et

possible, la libert absolue de la vo-

que chez

l'autre,

au contraire, toutes

les fois

que ses

facults se dploient, nous sentons qu'il lui suffirait d'un seul acte de volont

pour s'lever toute

la dignit

de

la

nature hu-

maine.
Ainsi
,

dans

les

jugements esthtiques

ce qui excite notre

intrt, ce n'est pas la moralit en elle-mme, mais seulement


la libert
;

et la

puret morale ne peut plaire notre imagina-

tion qu'autant qu'elle

met en

relief la force

de

la volont, ('/est

donc confondre manifestement deux ordres d'ides trs-distincts


lit si
,

que de demander dans

les
le

choses esthtiques une moraraison, d'exclure


il

exacte, et,

pour tendre

domaine de la

l'imagination de son domaine lgitime.

Ou bien

faudra

l'as;

sen
ou

ir

tout fait, et alors c'en est fait de tout l'effet esthtique

elle

partagera l'empireavec la raison, et alors


si

la

moralit ne
la

gagnera pas grand'chose. Oue

l'on prtend

poursuivre

148
fois

DU PATHTIQUE.
deux buts diffrents, on courra grand risque de manquer

l'un et l'autre.

On enchanera
loi

la libert
;

de l'imagination par
ce

trop de respect pour la

morale

et

on portera atteinte
1
.

caractre de ncessit qui est dans la raison, en y mlant la


libert

qui est le propre de l'imagination

I.

La

dissertation n'est point acheve.


,

Au-dessous de

la

dernire ligne, dans


suite. Cette

la

Nouvelle Thalie

l'auteur promettait de donner tt

ou tard une

su te n'a point paru.

Qj^C^

REFLEXIONS DETACHEES
SUR DIVERSES

QUESTIONS D'ESTHTIQUE

RFLEXIONS DTACHES
SUR DIVERSES

QUESTIONS D'ESTHTIQUE'.

Toutes

les proprits

par lesquelles un objet peut devenir

esthtique peuvent se

ramener

quatre classes qui, aussi

bien d'aprs leur diffrence objective que d'aprs leur diffrente


relation avec le sujet, produisent sur nos facults passives et
actives des plaisirs ingaux,

non pas seulement en

intensit,

mais aussi envaleur: classes qui sont aussi d'une

utilit ingale

pour

le

but des beaux-arts. Ce sont

l'agrable, le bon, le sule

blime, et le beau.

De ces quatre catgories,

l'art,

sublime

et le

beau

seuls appartiennent proprement digne de l'art, et le

L'agrable n'est pas


le but
;

bon n'en
le

est au

moins pas
le

car le but

de

l'art est

de plaire, et
soit

bon, que nous

considrions soit

en thorie,
pour

en pratique, ne peut ni ne doit servir de moyeu

satisfaire

aux besoins de
satisfait

la sensibilit.

h' agrable

ne

que

les sens et se distingue

par

du

bon qui ne
car
il

plat qu' la raison. L'agrable plat

par sa matire,
sens, et tout

n'y a

que

la

matire qui puisse affecter


la raison.

les

ce qui est forme

ne peut plaire qu'

1.

Ce morceau parut pour

la

de 1793, t. IV, p. 115-180.) prose (t. IV. p. 28-74).

premire fois dans la Nouvelle Thalic (5* cahier fut rimprim, en 180'2. dans les Opuscules en

152
Il

RFLEXIONS DTACHES
est vrai

que
il

le

beau ne plat que par l'intermdiaire des

sens, en quoi

se distingue

du bon; mais
il

il

plat,

cause de

sa forme, la raison, par

se distingue -essentiellement

de l'agrable.

On

pourrait dire que le bon plat uniquement


est d'accord avec la raison, le

par sa forme laquelle

beau par

sa forme qui a quelque rapport de ressemblance avec la raison,


et

que l'agrable ne

plat

absolument point par sa forme.


le

Le bon se peroit par la pense,


second par
matrielle.

beau par

l'intuition,

et

l'agrable seulement par les sens. Le premier plat par Vide, le


la contemplation,

et le troisime

par

la sensation

La distance

qu'il

y a du bon l'agrable est ce qui frappe


,

le

plus les yeux. Le bon tend notre connaissance

parce qu'il

procure et suppose une ide de son objet


fait

le plaisir qu'il

nous

prouver repose sur un fondement


plaisir,

objectif,

encore bien

que ce

par lui-mme, ne

soit

qu'un certain tat o nous

nous trouvons. L'agrable, au contraire, ne produit aucune


notion de son objet,
objectif.
Il

et

ne repose en

effet

sur aucun fondement

n'est agrable qu'en tant qu'il est ressenti par le

sujet, et son ide s'vanouit

compltement ds qu'on
ou seulement qu'on

fait

ab-

straction de l'affectibilit des sens


difie.

la

mo-

Pour un

chaud; mais
dans
fait

homme qui sent le froid, l'agrable sera un air ce mme homme durant la chaleur de l't cherIl

chera l'ombre et la fracheur.


les

faut pourtant

convenir que,

deux cas,

il

a bien jug. Ce qui est objectif est tout


et

indpendant de nous,

ce qui aujourd'hui

nous parat

vrai, utile,

raisonnable, devra encore (suppos que ce jugement


tel

d'aujourd'hui soit juste) nous sembler

dans vingt ans

d'ici.

Mais notre jugement sur l'agrable change ds que notre tat,

par rapport son objet, vient changer. L'agrable n'est donc


pas une proprit de l'objet
tel
:

il

nat tout entier

du rapport de

objet avec nos sens; car la constitution de nos sens en est

une condition ncessaire.


Le bon, au contraire, est bon par lui-mme
,

avant de nous

tre reprsent et de se faire sentir. La proprit par laquelle


il

plat existe

pleinement par elle-mme, sans avoir besoin de

notre sujet, encore bien que le plaisir que nous y prenons repose sur une aptitude sentir qui est en nous. Ainsi l'on peut

SUR DIVERSES QUESTIONS D'ESTHTIQUE.

153

lire

que l'agrable

n'existe

que parce

qu'il est ressenti, et

que

le

bon, au contraire, est

ressenti

parce qu'il existe.

La distinction entre
est d'ailleurs
,

le

beau et V agrable t toute grande qu'elle

frappe moins les yeux. Le beau se rapproche de

l'agrable en ce qu'il doit toujours tre propos


ce qu'il ne plat

aux sens, en
Il

que par

le

moyen d'un phnomne.


ne procure
ni ne,
il

s'en

rapproche encore en ce

qu'il

suppose aucune

notion de son objet. Mais, d'un autre cot,

se spare profon-

dment de
il

l'agrable, en ce qu'il plat par la forme sous laquelle

se produit, et
il

non par

le fait

de

la

sensation matrielle. Sans


la

doute

ne

plat

au sujet raisonnable qu'j

condition que
il

celui-ci est
plat

en

mme

temps un sujet sensible; mais aussi

ne

au sujet sensible qu'autant que celui-ci est en

mme temps
,

raisonnable. Le beau ne plat pas seulement l'individu


toute l'espce
;

mais

et

bien qu'il ne tire son existence que de son


la fois

rapport avec des tres

raisonnables

et sensibles,

il

n'en est pas moins indpendant de toutes les dterminations

empiriques de

la sensibilit, et

il

demeure identique
le

lors

mme
beau a
diffre
le

que

la constitution particulire

du

sujet est modifie. Le

donc prcisment de
de l'agrable, et
il

commun

avec

bon ce par o

il

diffre

du bon prcisment par ce qui


en quoi

rap-

proche de l'agrable.

Par

le

bon

il

faut entendre ce

la raison reconnat
le

une

conformit avec ses lois thoriques ou pratiques. Mais

mme
,

objet peut tre parfaitement conforme la raison thorique

et

n'en tre pas moins en contradiction au plus haut degr avec


la

raison pratique

1
.

Nous pouvons dsapprouver

le

but d'une
et

entreprise, et cependant admirer l'habilet des

moyens

leur

rapport avec

la fin

qu'on se propose. Xous pouvons mpriser


le

les jouissances

dont

voluptueux
il

fait le

but de sa vie
le

et

cependant louer l'adresse dont


ses

fait

preuve dans
il

choix de

moyens,

et

l'esprit

de suite avec lequel

observe ses

principes. Ce qui nous plat seulement par sa forme est bon,

absolument bon,
est

et

sans condition aucune, lorsque sa forme


est aussi

en

mme

temps sa matire. Le bon

un

objet de

1.

est

On sait que cette distinction entre la raison thorique un des principaux dogmes de la philosophie de Kant.

et la raison

pratique

154
la sensibilit
,

RFLEXIONS DTACHES
mais non d'une sensibilit immdiate comme non plus d'une sensibilit mixte, comme le beau. point le dsir comme le premier ni l'inclination second. L'ide du bon rduite elle-mme ne peut
,

l'agrable, ni
Il

n'excite
le

comme

inspirer que l'estime.

La diffrence qui spare l'agrable,


ainsi tablie,
il

le

bon

et le

beau tant
cependant
les

est vident

qu'un

mme

objet peut tre laid,


et

dfectueux

voire

mme

a rejeter
;

moralement,

tre agrable et plaire

aux sens

qu'un objet peut rvolter

sens, et nanmoins tre bon et plaire la raison; qu'un objet


peut, par sa nature intime, rvolter le sens moral, et nan-

moins

plaire l'imagination qui le contemple, et

nanmoins
facults

tre beau. C'est

que chacune de ces ides intresse des

diffrentes et les intresse diffremment.

Mais avons-nous puis la classification des attributs esthtiques?

Non,

il

y a des objets qui sont

la fois laids, rvol-

tants et effrayants

pour

la sensibilit

qui ne satisfont point

l'entendement,
ces objets

et

sont indiffrents au jugement moral, et


,

ne laissent pas de plaire

oui de plaire

un

tel

point,

que volontiers nous sacrifions

le plaisir des sens et


la jouissance

celui de l'entendement
objets.
Il

pour nous procurer

de ces

n'y a rien de plus attrayant dans la nature qu'un beau


la

paysage clair par


jets
,

pourpre du
,

soir.

La riche

varit des ob-

le

moelleux des contours

ces jeux de lumire qui renou-

vellent l'infini les aspects, cette vapeur lgre qui enveloppe


les objets lointains
:

tout concourt
plaisir le

charmer nos

sens. Joignez-y

pour accrotre notre


le

doux murmure d'une cascade,

chant des rossignols, une musique agrable.

On

se laisse

aller

une douce sensation de repos,

et,

tandis que nos sens,

touchs par l'harmonie des couleurs, des formes et des sons,

prouvent au plus haut degr l'agrable, l'esprit est rjoui par


le

cours facile

et

ingnieux des ides, le cur par les sentilui

ments qui dbordent en


paysage, qui domine ou

comme un
,

torrent.
ciel et tout le
,

Soudain un orage s'lve

qui assombrit le

fait taire

tous les autres bruits


plaisirs.

et qui

nous enlve subitement tous nos


cernent l'horizon;
le

Des nuages noirs


assour-

tonnerre tombe avec un bruit

SUR DIVERSES QUESTIONS D'ESTHTIQUE.


(lissant, l'clair

155

succde

l'clair

la

vue

et l'oue

sont affec-

tes de la faon la plus rvoltante. L'clair ne brille

que pour

nous rendre plus visibles

les

borreurs de

la nuit

nous voyons
craindre

tomber
qu'elle

la

foudre, que dis-je, nous

commenons

ne tombe sur nous. Eh bien, cela ne nous empche pas


:

de croire que noua avons plus gagn que perdu au cliange


j'excepte, bien entendu, ceux

qui la frayeur te toute libert


ct, attirs

de jugement. Nous sommes, d'un

avec force par ce

spectacle terrible, qui, de l'autre, blesse et repousse notre sensibilit, et

saurait appeler

nous nous y arrtons, avec un sentiment qu'on ne proprement un plaisir, mais que souvent on
en

prfre de beaucoup au plaisir. Pourtant le spectacle que nous


offre alors la nature est
soi plutt funeste

que bon (du moins


l'utilit

n'avons-nous nullement besoin de songer

d'un orage

pour prendre plaisir ce phnomne);

il

est

en

soi plutt laid


les

que beau, car l'obscurit nous drobant toutes


ces branlements soudains

images que
;

produit la lumire, ne peut tre en soi une cbose plaisante

et

que

le

tonnerre imprime
l'clair

la

masse
,

de

l'air,

ces lueurs subites

quand

dchire

la

nue

tout

cela est contraire l'une des conditions essentielles

du beau,
outre, ce

qui ne comporte rien d'abrupt, rien de violent.

En

phnomne,
qu 'agrable
!

ne considrer que nos sens,


de
la

est plutt douloureux

car les nerfs

vue

et

ceux de l'oue sont

tour tour pniblement tendus, puis, et non moins violem-

ment, relchs par ces brusques alternatives de lumire


tant de

et

d'obsCUrit, d'explosion de tonnerre et de silence. Et malgr

causes

de

dplaisir,

un

orage

est

un phnomne
et riante s'lve

attrayant pour quiconque n'en a pas peur.

Autre exemple. Au milieu d'une plaine verte

une colline nue


pare
la

et

sauvage, qui drobe

l'il

une partie de

la

vue. Chacun souhaitera de voir carter ce monticule, qui d-

beaut de tout

le

paysage. Eh bien, qu'on se figure cette

colline s'levant, s'levant encore, sans rien


sa
les

changer d'ailleurs

forme, et conservant, quoique sur une chelle plus grande,

mmes

proportions entre sa largeur

et sa

hauteur. Tout

d'abord, notre impression de dplaisir ne fera que crotre avec


le

monticule lui-mme, qui frappera d'autant plus

la

vue,

et

qui sera d'autant plus choquant. Mais continuez, levez-le

deux

156
fois

RFLEXIONS DTACHES
plus haut qu'une tour, et insensiblement
faire place
le

dplaisir s'ef-

un sentiment tout autre. La colline facera pour est-elle enfin devenue montagne, une montagne tellement
haute qu'il soit presque impossible nos yeux de l'embrasser
d'une seule vue, voil un objet plus prcieux pour nous que
toute cette plaine riante qui l'entoure, et l'impression qu'il
fait

sur nous est de

telle

nature que nous aurions regret


si

l'changer contre toute autre impression


tre.

belle qu'elle put


et

Maintenant, supposez

cette

montagne penche,

d'une

inclinaison telle qu'on dirait tout


ler, l'impression

moment

qu'elle

va s'crou-

de tout l'heure se compliquera d'une autre


viendra
s'y

impression

l'effroi

joindre, l'objet lui-mme n'en

sera que plus attrayant. Mais cette

montagne qui penche, supposez qu'on pt l'tayer d'une autre montagne, l'effroi disparat, et avec lui une bonne part du plaisir que nous prouvions. Supposez encore, ct de cette montagne, quatre ou cinq
autres montagnes, dont chacune soit d'un quart ou d'un tiers

plus basse que celle qui vient immdiatement aprs

le

pre-

mier sentiment, celui que montagne, sera notablement


logue aurait lieu
si

nous inspirait la hauteur de notre


affaibli.

Quelque chose d'ana-

l'on coupait la

montagne elle-mme en dix

ou douze terrasses uniformment dcroissantes; ou encore si artificiellement on la dcorait de plantations. Nous n'avons
d'abord
la
fait

subir d'autre opration notre montagne que de


la laissant d'ailleurs

rendre plus grande,

absolument
ou
la

telle

qu'elle tait et sans en altrer la

forme

et cette

simple cir-

constance a
dsagrable,

suffi

pour

faire, d'un objet indiffrent,

mme

un

objet satisfaisant

pour

les yeux.

Par

seconde

opration

cet objet
;

agrandi

est

devenu en

mme
le

temps un
considrer

objet d'effroi

et le plaisir

que nous trouvions

n'en a t que plus grand. Enfin, par les dernires oprations

que nous y avons


tait sa

faites,

nous avons amoindri

l'effroi qu'exci-

vue,

et le plaisir a

diminu

d'autant.

Nous avons rduit

subjectivement l'ide de sa hauteur, soit en partageant l'attention

du spectateur entre plusieurs objets, soit en donnant l'il au moyen de ces montagnes plus petites places auprs de la grande, une mesure pour valuer celle-ci et pour en dominer
,

d'autant plus aisment la grandeur.

Le grand

et

le

terrible

SUR DIVERSES QUESTIONS D'ESTHTIQUE.


source de plaisir esthtique.
Il

157

peuvent donc tre par eux-mmes, dans certains cas, une


n'y a pas dans toute
el

la

mythologie grecque de figure plus


celle des Furies

terrible,

en

mme

temps plus hideuse, que


ell< ss

ou Erinnyes, lorsque sortant des enfers

s'lancent la

poursuite d'un criminel. Leur visage affreusement contract et

grimaant, leur corps dcharn, leur tte couverte de serpents en place de cheveux, tout cela rvolte nos sens, et n'offense
pas

moins notre got. Cependant , qu'on nous reprsente ces


la

monstres
qu'on nous

poursuite d'Oreste, le meurtrier de sa mre,


fasse voir

les

brandissant

la

torche dans

leurs

mains,

et

chassant leur proie, sans paix ni trve, de contre


le

en contre, jusqu' ce qu'enfin,

courroux de

la justice tant
:

apais, elles s'abment dans le gouffre des enfers

alors nous

nous arrtons
plaisir.

cette

peinture avec une


les

horreur mle de
.

Mais non-seulement

remords du criminel
si

person-

nifis

par
la

les Furies, ses actes

mmes,

contraires au devoir,

oui,

perprtation relle d'un crime, peuvent nous plaire


d'art.

dans une uvre


temnestre qui

Mde, dans

la tragdie

grecque, Cly-

fait

prir son poux, Oreste qui tue sa mre,

remplissent notre

me d'horreur

et

de

plaisir. Il n'est

pas jus-

qu' la vie relle o nous ne remarquions que des objets indiffrents, et

mme

rebutants ou effroyables,

commencent

nous
ter-

intresser ds qu'ils se rapprochent


rible.

du monstrueux ou du

Un homme

tout fait vulgaire et insignifiant

commencera
lui

nous plaire, ds qu'une passion violente, qui d'ailleurs ne

rehausse nullement sa valeur personnelle,

fait

de

un

objet

de crainte

et

de terreur

de

mme
la

qu'un objet vulgaire et qui

ne

dit rien devient

pour nous

source d'un plaisir esthtique,

que nous l'avons agrandi au point qu'il menace de dpasser notre comprhension. Un homme laid est encore enlaidi
sitt

par

la

colre

et toutefois c'est

dans les clats de

cette passion,

pourvu
cet

qu'elle tourne au terrible et

non point au

ridicule

que

homme

aura pour nous

le

plus d'attrait. Cette remarque

s'tend jusqu'aux animaux.


la voiture,

Un buf la charrue, un cheval un chien, sont des objets vulgaires; mais excitez
si

ce taureau au combat, mettez en fureur ce cheval

paisible,

ou reprsentez-vous ce chien en proie la rage, aussitt ces

158

RFLEXIONS DTACHES
s'lvent au
les

animaux

rang d'objets esthtiques,

et

nous com-

menons

regarder avec un sentiment qui touche au plaisir

et l'estime.

Le penchant pour

le pathtique,

penchant com-

mun
la

tous les

hommes;
dans

la force

des sentiments sympathiques,

cette force qui,

la nature,

nous pousse vouloir regarder


,

souffrance, l'effroi, l'pouvante

qui a pour nous tant d'atfait


:

traits

dans Y art, qui nous

fait

courir au thtre, qui nous

prendre tant de got la peinture des grandes infortunes


tout cela tmoigne d'une quatrime source de plaisir esthtique

que

ni l'agrable

ni le

bon

ni le

beau

ne sont en

tat de

produire.

Tous

les

exemples que j'ai allgus jusqu'ici ont cela de comle

mun, que
que chose

sentiment qu'ils excitent en nous repose sur quel-

Dans tous ces phnomnes, nous recevons l'ide de quelque chose qui outre-passe la comprhension de nos sens ou leur force de rsistance, ou qui menace de l'outred'objectif.

passer,

mais sans que

la

grandeur ou

la violence

de l'objet

aille toutefois

jusqu' paralyser ces deux forces, ou jusqu' nous


soit

rendre incapables d'effort

pour connatre
fait. Il

l'objet, soit

pour

rsister l'impression qu'il

nous

y a dans les phnol'unit

mnes une
Nous avons

diversit que nous ne

pouvons ramener

sans pousser la facult intuitive jusqu' ses dernires limites.


l l'ide

d'une force en comparaison de laquelle la

ntre s'vanouit, et que nous

sommes nanmoins

contraints de

comparer avec la ntre. Ou bien c'est un objet qui tout ensemble


se prsente et se drobe notre facult d'intuition
sollicite faire effort
,

et

qui nous

pour nous

le

reprsenter, sans laisser es;

prer que cette aspiration sera satisfaite


qui semble se dresser en
,

ou bien c'est un objet ennemi contre notre existence mme qui nous provoque pour ainsi dire au combat et nous rend inquiets de l'issue. Il n'y a pas moins de parit entre tous les
,
,

exemples allgus en ce qui touche


facult

l'action exerce sur notre

de sentir. Tous jettent notre

me dans une
,

inquite agi-

tation, et

en tendent

les ressorts.

Une certaine

gravit, qui peut

mme

s'lever jusqu'au recueillement solennel


et,

s'empare de
des. signes

notre me,

tandis que nos organes trahissent par


,

vidents l'anxit intrieure

notre esprit se replie sur lui-mme

par

la rilexion

et

semble trouver un appui dans une cou-

SUE DIVERSES QUESTIONS D'ESTHTIQUE.


faut toujours

159

science plus haute de sa luire indpendante et de sa dignit.


l

que

ce soif cette conscience de


Le

nous-mmes
pour nous

qui domine, pour que

grand

e1

l'horrible aient

une valeur esthtique. Eh bien,


ces

c'est

parce que l'me devant

sortes de reprsentations se sent inspire et leve aule

dessus d'elle-mme, qu'on les dsigne par


bien que les objets

nom
efl'et

de sublime,
rien de su-

eux-mmes
il

n'aient en
ft

blime, et que par consquent


dire qu'ils lvent que de les
levs
1 .

plus juste peut-tre de

nommer eux-mmes sublimes ou


il

Pour qu'un objet puisse

tre appel sublime.,


,

faut qu'il soit

en opposition avec notre sensibilit.

En gnral on ne peut con-

cevoir que deux rapports diffrents entre les objets et notre


sensibilit, et
,

par

suite,
les

il

doit

avoir aussi deux sortes de r-

sistance.

Ou bien on

considre

comme

des objets dont nous


les

voulons tirer une connaissance, ou bien on

regarde

comme

une

force avec laquelle


il

nous comparons

la ntre.
:

Suivant cette

division,

connaissance

y a aussi deux espces de sublime et le sublime de force.

le

sublime de

Or,

les facults sensibles

ne contribuent
et

la

connaissance
les diverses

qu'en embrassant un objet donn,

en runissant

proprits de cet objet dans le temps et dans l'espace. Quant

distinguer ces diverses proprits et les assortir, c'est l'affaire

de l'entendement,

et

l'entendement seul que

non pas de l'imagination. C'est pour le divers existe pour l'imagination


:

(considre en tant que facult sensible),


mit, et, par suite, ce
n'est

il

n'y a qu'uniforla

que

le

nombre ou

masse des

choses uniformes (la quantit et non pas la qualit), qui peut

donner

lieu

quelque diffrence dans


la

la perception sensible

des phnomnes. Ainsi, pour que

facult de se reprsenter

sensiblement les choses soit rduite l'impuissance devant un


objet,
faut ncessairement que cet objet excde par sa quanmesure de notre imagination. Le sublime de connaissance repose d'aprs cela, sur le nombre ou sur la grandeur
il
,

tit la

renvoie une dissertation sur le 1. Ici Schiller, dans la premire dition, Sublime, insre au tome III (3 e cahier) de la Nouvelle Thalie, et dont nous

donnons

la

traduction plus loin.

160
et,

RFLEXIONS DTACHES, ETC.


pour
cette raison,
1
.

peut tre dsign aussi sous

le

nom

de

sublime mathmatique

1.

dans

la

C'est Voy. Kant, Critique du Jugement esthtique. [Sole de Schiller.) premire section de cet ouvrage de Kant (Impartie du second livre) qu'il

c^t trait

du sublime mathmatique. La

2' partie

du second

livre

traite

du su-

blime dynamique.

DE L'VALUATION ESTHTIQUE
DES GRANDEURS OU QUANTITES.

Un

objet

donn

je puis

me

faire

de

la quantit

de cet objet

quatre ides entirement diffrentes les unes des autres.

La tour que voil


Elle est haute de

est

une grandeur.

deux cents coudes.


sublime

Elle est haute


C'est
Il

absolument ).
(

un

objet lev

que chacune de ces quatre propositions, qui pourtant se rapportent toutes la grandeur de la tour, exprime une ide toute diffrente. Dans les deux premires, je ne considre la tour que comme un quantum (ou une grandeur)
est vident
:

dans

les

deux autres,

comme un magnum
est

(ou quelque chose

de grand).

Tout ce qui se compose de parties


deur, du

un quantum. Toute
une sphre
qu'elle

vi-

sion intuitive, toute conception de l'entendement a une. gran-

moment que

cette conception a

em-

brasse, et que cette vision a


la quantit

un

objet.

On ne

peut donc penser

en gnral

lorsqu'on parle d'une diffrence de


Il

grandeur entre

les objets.

s'agit alors
tel

d'une certaine quantit

qui appartient exclusivement

objet, c'est--dire qui n'est

pas seulement un quantum, mais encore un

magnum.
il

Toute grandeur nous donne

l'ide

d'une certaine unit com-

pose de plusieurs parties homognes. Si donc

peut y avoir
et

quelque distinction
SCHILLER.

faire entre

une grandeur

une gran11

ESTHf.

, ,

162

RFLEXIONS DTACHES

deur, cette distinction ne peut porter que sur le plus ou moins

grand nombre des parties qui composent ces deux units, ou


sur cette circonstance que l'une des deux forme seulement une
partie de l'autre. Ce

quantum qui en renferme un autre, et dont celui-ci n'est qu'une partie, est son gard un magnum.' Rechercher combien de fois un quantum dtermin est conc'est

tenu dans un autre,

mesurer ce quantum

(s'il

est continu),

ou

le

compter

(si c'est

une quantit discontinue).


tel objet

C'est

donc tou-

jours de l'unit prise pour mesure que dpend la question de


savoir
si

nous devons considrer


,

comme un magnum
relative.

en d'autres termes

toute grandeur est

une ide

Par rapport sa mesure, toute grandeur


et plus forte raison

par rapport
,

la

est un magnum; mesure de sa mesure

puisque sa mesure
vient son tour

mme compare

il

une autre mesure


y a
la

de-

un magnum. Mais
le

mme

progres-

sion en montant
petit ds

qu'en descendant. Tout


reprsentons
ici

que nous nous


et

magnum redevient comme contenu dans


,

un autre;
srie de

o peut-il y avoir
si

une limite, puisque toute


peut encore se

nombres,

considrable qu'elle soit

multiplier par elle-mme?


Ainsi,

dans l'ordre des choses qui veux dire

se

mesurent, nous pouvons

bien rencontrer la grandeur relative, mais jamais la grandeur


absolue
:

je

cette

grandeur qui ne peut plus tre con-

tenue dans aucun autre quantum, mais qui renferme en soi toutes
les autres

grandeurs. Car enfin rien ne saurait nous empcher,


opration d'esprit qui nous aurait donn telle ou
le

par
telle

la

mme

grandeur, d'obtenir aussi

double de cette

grandeur,

puisque l'entendement procde par oprations successives, et


que, guid par les notions de nombres
,

il

peut pousser sa syn-

thse jusqu' Finlini. Tant que l'on peut encore dterminer quelle
est la

grandeur d'un objet, cet objet n'est pas encore (absolument)


et l'on

grand,

peut toujours, par ce

mme

procd de comparai-

son, le rabaisser jusqu' en faire


il

un

objet trs-petit. Cela tant,

ne pourrait y avoir dans

la

nature qu'une seule grandeur par

excellence,

qui serait la nature elle-mme dans son universalit


et

mais laquelle ne peut rpondre nulle intuition,

dont

la
le

synthse ne peut en aucun temps tre accomplie. Puisque

domaine du nombre

est infini

il

faudrait

que ce

ft l'entende-

SUR DIVERSES QUESTIONS D'ESTHTIQUE.


ment lui-mme
et

163

qui

achevai sa

synthse.

11

faudrait qu'il se

post lui-mme une

certaine unit,
le

comme mesure

dernire

extrme,

et qu'il prit

parti

de dclarer absolument grand

ce qui dpasse cette mesure.


C'est ce qui a lieu,

en

effet,
:

lorsque propos de cette tour


Cette tour est haute,
ici

qui

esl

(levant moi, je dis

sans en diirr-

miner

la

hauteur. Je n'indique

aucune mesure de compa

raison, et cependant je ne

puis pas attribuer

cette tour la
la

grandeur absolue, puisque rien ne m'empche de


encore plus grande.
tour
et,
Il

concevoir
cette

faut

donc que l'aspect seul de


l'ide

me donne

instantanment
:

d'une mesure extrme,

quand

je dis

Cette tour est

haute, que je m'imagine avoir

assign cette mesure

comme

nec plus ultra toutes les tours


est

possibles. L'ide de cette

mesure

donc implicitement conet ce n'est

tenue dans l'ide d'une tour en gnral,


chose que l'ide de sa grandeur spcifique*.

pas autre

A chaque
(si

objet est assign

un certain maximum de grandeur,


une uvre de
de
la

soit d'aprs
c'est

son espce

(si

c'est

la nature),

soit

l'uvre de

la libert,

volont humaine) d'aprs


et

les bornes

que

lui prescrit

la

nature de sa cause

de son

but. Toutes les fois

que nous percevons un objet, nous le rapportons, avec plus ou moins de conscience de notre acte,
cette

mesure de grandeur,

ce

maximum; mais

l'impres-

sion

faite

sur notre sensibilit est

tout autre, suivant

que

l'unit

que nous prenons pour mesure


Si l'objet

est plus contingente

ou plus ncessaire.

dpasse l'ide que nous nous fai-

sons de sa grandeur spcifique, nous prouverons jusqu' un


certain point de Ytonncment;

nous serons surpris de

cette ex-

prience qui nous force lever notre

maximum;
l'objet

mais, en tant

que nous ne prenons aucun intrt


se

en lui-mme, tout
surpasse.

borne
fait

cette impression

d'une

attente

Nous

n'avons
et
il

que dduire cette mesure d'une srie d'expriences,

n'y a aucune ncessit ce que cette

mesure doive toujours


la

se trouver juste. Mais

qu'un objet produit par

libre voiont
il

dpasse l'ide que nous nous faisions

des bornes o

doit

1.

C'est--dire de la

grandeur propre ou ordinaire tous les objets de

la

mme

espce.

164
tre

RFLEXIONS DTACHES
renferm par
la

nature de sa cause, nous prouverons


Ici,

dj une certaine admiration.


attente qui est dpasse;

ce n'est plus seulement notre

nous nous sentons en outre libres de

toute barrire, sentiment qui nous saisit et nous transporte

dans ces sortes d'expriences. Tout l'heure notre attention


s'arrtait
ici,

un

rsultat qui

nous

tait indiffrent

par lui-mme

au contraire,

elle se porte

sur la force cratrice qui a pro-

duit ce rsultat, force toute morale, ou du


tient

moins qui apparque

un tre moral,

et qui,

par consquent, doit ncessairela

ment nous

intresser. Cet intrt sera d'autant plus vif

force cratrice, le principe efficient, sera plus noble et plus con-

sidrable, et que la limite dpasse tait plus difficile franchir. Nous pouvons tre agrablement surpris de voir un cheval d'une grandeur extraordinaire, mais nous le serons bien da-

vantage en voyant

le

vigoureux

et habile
il

cavalier

qui

le

dompte. Que
et

si,

mont sur

ce cheval,

franchit

un

foss large
et
si

profond, nous prouverons

de l'tonnement;
le

c'est

contre

un

front d'arme

ennemie que nous


cas,
et

voyons s'lancer,

l'tonnement se joindra l'estime, et nous passerons l'admiration.

Dans ce dernier

nous traitons son action

comme

une grandeur dynamique*,


l'ide

que nous avons de

la bravoure

nous y appliquons comme mesure humaine, ide qui dpend


et
la

du degr de bravoure que nous nous sentons nous-mmes,


de ce que nous regardons

comme le me plus ultra de

bravoure.

Les choses se comportent tout autrement lorsque l'ide outrepasse par l'objet est celle que nous nous faisions de
la

grandeur

de son

but. Ici

nous ne posons pas


,

comme

unit telle ou telle

me-

sure empirique ou contingente


nelle,
et

mais bien une mesure ration-

partant ncessaire, qui ne peut tre dpasse sans


,

d'habitation est

de l'objet. Ainsi la grandeur d'une maison uniquement dtermine par son but, tandis que la grandeur d'une tour ne peut tre dtermine que par les bornes de l'architecture. Si donc je trouve la maison trop
aller contre le but
,

grande pour sa destination


plaire. Si,

elle doit

ncessairement

me

d-

au contraire, je trouve que

la

tour dpasse l'ide que

1.

C'est -dire

que nous

la

considrons

comme une

force.

Voyez plus hait,

p. 159, sur le

mblime

de force, par opposition au sublime mathmatique.

SUR DIVERSES QUESTIONS D'ESTHTIQUE.


je m'tais faite de la hauteur d'une tour

165

en gnral,

la

vue ne

m'en sera que plus agrable: Pourquoi cela? Parce que dans
le
il

premier ras
n'y a qu'une

il

une contradiction,

et

que dans

le

second

harmonie diffrente de
l'objet et ce

celle laquelle je m'at-

tendais entre

que

je cherche.

Je puis trs-bien

m'accommoder de ce qu'une borne voir manquer un but essentiel.


Si

est recule,

mais non de
grand, sans
l

donc je dis absolument d'un objet


il

qu'il est

ajouter combien

est

grand, je n'nonce point par


ni

que ce

soit

quelque chose d'absolument grand,

une grandeur laquelle


la

ne convienne aucune mesure; je sous -entends seulement

mesure

laquelle je le rapporte, parce

que

je la suppose impli-

citement contenue par avance rien que dans l'ide de cet objet.

Sans doute je n'en dtermine pas entirement


ne
la

la

grandeur, je
imaginables;

dtermine point par rapport tous


la

les objets

mais enfin je

dtermine en partie
:

et

par rapport une cer-

taine classe d'objets

je la

dtermine donc au moins d'une ma-

nire objective et logique, puisque j'exprime


je procde d'aprs

un rapport,

et

que

une

ide.

Mais cette ide peut tre empirique, et par consquent contingente;


et,

dans ce cas,
11

mon jugement

n'aura qu'une va-

leur subjective.

se

peut que j'attribue toute l'espce un

type de grandeur qui n'est que la grandeur de certaines varits


;

il

se

peut que je prenne pour une limite objective ce


il

qui n'est

que ma limite subjective;

est possible que' je fonde

mon
mon

jugement sur
de son but

l'ide particulire
et

que je

me

suis faite de
la matire,

l'objet,

de son usage. Ainsi, quant

valuation peut tre pleinement subjective, bien qu'objective


la

quanta

forme; c'est--dire, bien que ce

soit
le

rellement
est

la

dtermination d'un rapport. Pour l'Europen,

Patagon

un

gant, et son jugement est parfaitement juste chez les peuples

il

a pris son type


si
1

de

la

grandeur humaine; mais ce juge-

ment

contredit en Patagonie. Nulle part on ne voit


*\>'^

mieux

l'influence

raisons subjectives sur les jugements des

hom-

mes, que dans l'apprciation

qu'ils font des grandeurs, soit qu'il

s'agisse de choses matrielles

ou de choses immatrielles. On

conviendra, par exemple, que tout


certaine mesure de force
et

homme

en lui-mme une
il

de vertu sur laquelle

se rgle

166

RFLEXIONS DTACHES
la

pour valuer
faire

grandeur des actions morales. L'avare croira


;

un grand effort de libralit en donnant un florin l'homme gnreux donnera le triple et croira encore trop peu
faire.

Une probit vulgaire

s'applaudit
le

comme

d'un

trait d'h-

rosme de ne point avoir tromp

prochain; une

me

dlicate

hsitera en mainte circonstance se permettre


lgitime.

mme un

gain

Bien que, dans tous ces exemples,


l'action

la

mesure

soit subjective,
il

de mesurer, en soi, est toujours objective; car


la

suffit

qu'on gnralise

mesure

l'valuation de

grandeur se troueffet

vera gnralement juste. C'est ce qui a lieu en

pour
,

les

bien mesures objectives qui sont communment en usage subjective et qu'elles soient qu'elles aient toutes une origine
prises

du corps humain

1
.

Toute valuation par laquelle on compare des grandeurs,

qu elle soit idale ou matrielle, qu'elle dtermine compltement le rapport ou qu'elle ne le dtermine qu'en partie, ne

mne qu'aune grandeur relative, jamais


car lors

la

grandeur absolue

mme qu'un

objet dpasse en ralit la


,

mesure adopte
cet objet est

comme mesure extrme ou maximum


mander combien
core
le nec plus

on peut toujours demais ce n'est pas enet la limite

de fois

il

la dpasse.

Sans doute
,

grand par rapport ceux de son espce


ultra

de la grandeur;

une

fois

dpasse, on peut continuer de la dpasser jusqu'

l'infini.

Or, nous cherchons la grandeur absolue, puisqu'elle seule peut

contenir le principe d'une supriorit, toutes les grandeurs relatives,

en

tant

que relatives, tant semblables entre


que ce
soit l'imagination

elles.

Puisque rien ne peut obliger l'entendement s'arrter dans ses


oprations,
il

faut bien

qui se charge

de

lui

marquer une

limite.

En

d'autres termes,

luation des grandeurs cesse d'tre

il faut que l'vaune opration logique, il faut


2
.

qu'elle soit conduite esthtiquement

Quand

j'value logiquement

toujours

ma

facult

une grandeur, je la rapporte cognitive; quand je l'value esthtique-

1.

Ainsi le pied, le pouce, la coude, etc.


La.

2.

Nouvelle Thalie a

ici

une

petite phrase de plus

Il faut donc que

toute la forme de cette opration change.

SUR DIVERSES QUESTIONS D'ESTHTIQUE.


ment,
je la

167

rapporte

ma

facult de sentir.

Dans

le prc, lier

cas, c'est
l'objet;

une exprience qui m'apprend quelque chose sur


fais

dans l'autre cas, au contraire, je ne

qu'une exp-

rience sur

moi-mme

propos de

la

grandeur que je

me

repr-

premier cas, je considre quelque chose qui est hors de moi; dans le second, quelque chose qui est en moi. Ici donc, proprement parler, je ne mesente
relie de L'objet.

comme

Dans

le

sure plus, je n'value plus aucune grandeur


qui deviens

c'est moi-mme momentanment pour moi une grandeur et mme


:

une grandeur

inlinie. L'objet qui

me

fait ainsi

de

mon

propre
.

moi une grandeur


tive

infinie, est ce

qu'on appelle un objet sublime 1

Le sublime de grandeur

n'est

donc pas une proprit objec-

de la chose laquelle on l'attribue; ce n'est que l'action

du sujet, de notre moi, l'occasion de cette chose. Le sublime de grandeur tient d'une part ce que nous avons
l'ide

de l'impuissance de l'imagination embrasser compltement,


par les moyens de reprsentation qui lui sont propres, l'ide de
la

grandeur

telle

que nous

la

propose la raison
cot,

c'est--dire

comme une
l'ide

exigence; et de Vautre
la

ce

que nous avons


la force rpul-

du pouvoir qu'a

raison d'imposer cette exigence. C'est

cette
sive

impuissance de l'imagination qui explique


et

du grand

de l'infini-sensible 2

et c'est cette facult

de

la

raison qui en
.Mais

explique la force attractive


le

bien que

sublime

soit

un phnomne qui
faut-il

se produit

d'abord en nous, dans notre sujet, encore


les objets

trouver dans

en eux-mmes
et

la

raison pour laquelle ce sont prcilieu ce

sment ces objets,

non d'autres, qui donnent


d'ailleurs,
l'objet

phnomne. Et puisque
que
cette association

dans notre jugement, nous

plaons l'attribut du sublime dans

mme

(indiquant ainsi

pour nous

n'est point

une supposition une


loi

arbitraire,

mais que nous entendons par


faut aussi qu'il y ait

l tablir

g-

nrale),

il

dans notre sujet une raison

ncessaire pour laquelle

une certaine classe d'objets produit


effet et

prcisment en nous cet

non aucun

autre.

Thaiie

supprim un long morceau qui se trouve dans la XoureUe la traduction la fin de cet opuscule, p. 174. 2. C'est--dire l'infini tel cjue nous nous le figurons l'aide de nos sens, de l'imagination, etc., par opposition l'infini mtaphysique ou mathmatique.
1.

Ici
.

Schiller a

et

dont ncus donnons

168
Il

RFLEXIONS DTACHES
s'ensuit

que

le

sublime mathmatique est subordonn


:

deux sortes de conditions ncessaires


ditions externes. Les conditions

conditions internes, con-

internes supposent
;

un

certain

rapport dtermin entre la raison et l'imagination


tions externes,

les condi-

contemplons
propre.
Il

et l'unit

un rapport dtermin entre l'objet que nous de grandeur esthtique qui nous est
que
la

faut que l'imagination aussi bien

raison se mani-

feste

avec un certain degr de force, pour que la grandeur nous

puisse toucher.
sa facult de

On

exige de l'imagination qu'elle dploie toute


cette ide

comprhension pour reprsenter ou

de

l'absolu, laquelle la raison ne cesse d'aspirer. Si l'imagination


est inactive et languissante
,

si la

tendance de notre esprit

nous porte plutt vers


l'intuition
,

les ides

de connaissance que du ct de

l'objet le plus

sublime reste pour nous un simple


cit

objet logique, et ne sera


tique. C'est

mme pas
,

devant

le

tribunal esth-

pour cela que des hommes suprieurement dous


l'esprit d'analyse

du ct de
sibles la

se

montrent rarement trs-senn'est


;

grandeur esthtique. Ou bien leur imagination

pas assez vive pour essayer de se reprsenter l'absolu

ou

bien leur entendement est trop proccup de s'approprier l'objet


et

de

le faire

passer du domaine de l'intuition dans son propre

domaine, celui des oprations discursives.


Sans une certaine force d'imagination, un objet quelque grand
qu'il soit

ne sera nullement esthtique;

et,

d'autre part, sans

une certaine force de raison, un objet esthtique ne sera jamais sublime. La seule ide de l'absolu, pour tre saisie, exige un
dploiement plus qu'ordinaire de
raison pure, une
la facult

suprieure, de la

certaine richesse d'ides, et

une connaissance

approfondie de l'homme dans ce qu'il a de plus noble et de


plus intime. Celui dont
la

raison n'a encore reu aucune cul-

ture ne saura jamais faire de la grandeur sensible

un usage

supra-sensible. La raison ne prendra aucune part l'opration,


et laissera tout faire

l'imagination seule ou l'entendement

seul.

Mais l'imagination par elle-mme n'a garde d'entreprendre


lui

une synthse qui

donnerait trop de peine. Elle se contentera


et

donc d'embrasser purement

simplement

l'objet, et

ne

s'avi-

sera point de vouloir gnraliser ce qu'elle se sera reprsent.

SUR DIVERSES QUESTIONS D'ESTHTIQUE.


au sein de
la

169

Ainsi s'explique la stupide insensibilit que garde le sauvage

nature

la plus

sublime,

el

au milieu des manifesle


il

tations de l'infini, sans

que ce spectacle
:

puisse tirer de son

lourd
point

et

brutal

sommeil

il

n'entend,

ne souponne
la

mme

la

grande .une de
parle

la

nature qui, par

voix de L'immen-

sit sensible,

toul ce qui a
le

une me.
amolli, nerv,

Ce spectacle, que

sauvage ^n>s>icr renarde fixement avec


le

une

insensibilit

stupide, l'homme
lui

fuit

comme un

objet d'horreur qui

donne

le

sentiment, non

de sa force, mais seulement de son impuissance

Son cur
pour cher-

trop troit se sent pniblement tendu parles grandes images

Son imagination,

la vrit, est assez susceptible


l'infini

cher se reprsenter

sensible; mais sa raison u'esl

pas assez indpendante pour


prise.
Il
il

mener
la

bonne

fin

cette entre-

fait

etlbrt

pour gravir

hauteur;
Il

mais

moiti

chemin

retombe n'en pouvant plus.

lutte

contre l'ange

redoutable, mais avec des armes terrestres et non avec les

armes d'en haut.


der secours

Comme

il

a conscience de sa faiblesse,
et

il

aime mieux se drober un spectacle qui l'humilie


la rgle, la

consolatrice de tous les


la

demanfaibles. Ne
la nature,

pouvant s'lever lui-mme jusqu'


il

grandeur de

faut bien qu'il fasse descendre la nature jusqu' sa petitesse,


Il

jusqu' son troite comprhension.

faut qu'elle renonce ses


artifi-

formes hardies

et qu'elle revte

en change des formes

cielles qui lui sont


le

trangres, mais qui sont un besoin pour


Il

sens nerv des pusillanimes.

faut bien qu'elle

courbe sa

volont sous leur joug de fer, et qu'elle se laisse emprisonner

dans une symtrie gomtrique. De


franais d'autrefois,

l,

par exemple,

les jardins

mode

qui a

fini

par cder gnralement au

got anglais, sans qu'on se soit pour cela sensiblement rap-

proch du got vritable. La nature, en

effet, se plat aussi

peu

la varit seule qu' l'uniformit seule.


et po's

Son caractre calme


et fan-

comporte tout aussi peu ces transitions rapides


si fort

tasques

la

mode

aujourd'hui dans nos jardins, et qui

la font sauter

chaque instant d'une dcoration une autre. La


son inpuisable richesse sous une

nature, dans sa varit, ne dpouille point son harmonieuse


.unit; elle dissimule

mo-

'deste simplicit, et, lorsqu'elle

s'abandonne

le

plus sa libre

170

RFLEXIONS DTACHES
la

exubrance, nous
tinuit*.

voyons respecter encore

la loi

de

la con-

La premire- condition objective du sublime mathmatique,


c'est

que

l'objet,

pour que nous

lui

reconnaissions cet attribut,


la

forme un tout

et offre

par consquent de l'unit;

seconde,

c'est que cet objet dpasse, et rende

compltement inapplicable

la'plus

grande mesure sensible qui nous serve d'habitude pour

l'valuation de toute sorte de grandeurs.

dfaut de la pre-

mire condition, l'imagination ne serait pas mme sollicite faire effort pour se reprsenter l'objet dans tout son ensemble
;

et sans la

seconde, cette tentative de l'imagination ne pourrait

pas chouer.
L'horizon dpasse toute grandeur qui puisse jamais
notre vue
;

s'offrir

car toute autre grandeur, toute autre tendue y est

ncessairement renferme. Nous voyons nanmoins que souvent

une seule montagne comprise dans notre horizon peut nous donner par sa hauteur une plus forte impression du sublime
que ne
fait

l'horizon tout entier, bien qu'il renferme non-seu,

lement

montagne mais encore mille autres grandeurs. comme un objet unique, et que par consquent rien ne nous invite l'embrasser dans un mme tout, dans une seule intuition. Mais
cette

Cela vient de ce que l'horizon ne nous apparat pas

cartez de l'horizon tous les objets qui appellent particulire-

ment sur eux


ctes

le

regard; imaginez, par exemple, que vous tes

dans une vaste plaine non interrompue, ou en


:

mer
,

loin des

l'horizon lui-mme devient


le

alors

un

objet

un

objet

unique, et

plus sublime qui puisse jamais se montrer aux

yeux. La ligne circulaire de l'horizon contribue beaucoup produire cet


effet, cette

figure tant par elle-mme

si facile

saisir,

et l'imagination
la

pouvant d'autant moins se refuser essayer de

complter.

Mais l'impression esthtique de la grandeur repose sur cette


1.

L'art des jardins et la posie


la

dramatique ont eu peu prs

dans

les

temps modernes,

mme

destine, et cela chez les

mmes

peuples.

Mme

mme
loi

tyrannie de la rgle dans les jardins franais et dans les tragdies franaises; bigarrure, mme irrgularit sauvage, chez les Anglais, dans leurs parcs, et dans leur Shakespeare; et comme le got allemand a toujours subi la

des trangers, naturellement

il

devait flotter aussi, en fait de jardins et de

thtre, entre ces deux extrmes. {Note de Schiller.)

SUR DIVERSES QUESTIONS D'ESTHTIQUE.


condition,

171

que l'imagination, malgr


ii'

ses efforts

pour

se repr-

senter la totalit
cela,
il

l'objet, sera impuissante le saisir; el


la

pour

faut

ncessairement que

dernire mesure de grandeur


et

qui puisse tre distinctement aperue,

embrasse

la fois par

l'imagination, que cette mesure, dis-je, ajoute elle-mme

autant de fois que l'entendement peut concevoir et embrasser

distinctement cette opration,


l'objet. Or, la

soit

encore trop petite pour


l serait, ce qu'il

consquence tirer de

semble,

grandeur gale devraienl ncessairement produire une impression galement sublime, et un objet moindre
que des objets de

une moindre impression du sublime


tant par l'exprience. Car,

ce qui est dmenti pour-

en

fait,

la partie

nous parat souvent

plus sublime que le tout

blimes que

le ciel la

une montagne, une tour, plus suvers lequel elles s'lvent; un rocher, plus
:

sublime que
.Mais
il

mer dont

les

vagues

le

baignent tout autour.


il

faut se rappeler

ici la

condition dont

a t parl plus

haut, savoir que l'impression esthtique ne peut se produire

que

si

l'imagination s'attache embrasser la totalit de l'objet.

Si elle recule

devant cet effort en prsence de

l'objet qui est

de

beaucoup le plus grand, et qu'elle le fasse au contraire pour le


plus petit,
il

pourra arriver qu'elle reoive de celui-ci une im,

pression esthtique
.Mais qu'elle se

tandis que l'autre la laissera insensible.

reprsente cet objet

concevra en

mme

temps

comme une grandeur, elle le comme une unit et alors il fera n;

irement sur

elle

une impression plus

forte

que

l'autre,

en

raison de sa supriorit

comme

grandeur.
les sens est
soit

Toute grandeur qui tombe sous


dans l'espace (grandeur tendue),

contenue, soit

temps (grandeur numrique). Or, bien que toute grandeur tendue soit en mme
dans
le

temps grandeur numrique (puisqu'un objet tant donn dans


l'espace,
il

faut ncessairement
la

que nous

le

concevions aussi
elle-

dans

le

temps), nanmoins

grandeur numrique par


la

mme

n'est

jamais sublime qu'autant que je puis


,

convertir

en une grandeur tendue. Ainsi

l'loignement o est la Terre


le
si

par rapport Sirius est assurment, dans

temps, un quantum
je cherche

immense

et qui crase

mon

imagination
il

l'em-

brasser dans sa totalit; mais jamais

ne

me
le

viendra
:

l'ide

de

chercher

me

reprsenter ce quantum dans

temps j'appel-

172
lerai

RFLEXIONS DTACHES
les

nombres

mon

aide, et c'est seulement, en faisant

rflexion que la dernire grandeur tendue dont

mon

imagi-

nation puisse embrasser l'unit, qu'une montagne, par


ple, est

exem-

une mesure beaucoup trop

petite et tout fait inappli,

cable l'valuation de cette distance


je recevrai

c'est alors

seulement que

l'impression du sublime. Ainsi, pour cette valualaisse pas

tion, je

ne

d'emprunter
choix de
la

tendues

et

c'est

le

ma mesure aux grandeurs mesure qui dcidera si tel


soit

objet doit ou

non nous paratre grand.


en longueur
soit

Le grand dans l'espace se prsente


hauteur
n'est
(et

en

par hauteur

il

faut entendre aussi la profondeur, qui

qu'une hau'eur place au-dessous de nous, de

mme

qu'on

pourrait dfinir la hauteur une profondeur place au-dessus de

nous;

et c'est

pourquoi

les potes latins

ne font pas

difficult

d'employer le mot profwndus en parlant des hauteurs:


Ni faceret, maria et terras clumque profundum Quippe ferant rapidi secum.... '.)

galit

les

hauteurs nous paraissent sans contredit plus


les

sublimes que
cette raison

longueurs
l'ide

ce qui s'explique

en partie par
8

que

cessairement la
lors

du sublime dynamique s'associe nvue d'une hauteur. Une simple longueur,


,

mme

qu'elle s'tendrait perte de vue


est

n'a en soi rien

de terrible; mais une hauteur

terrible
,

nous pourrions
est

en tre prcipits

Par
3

la

mme
du
,

raison

une profondeur

encore plus sublime qu'une hauteur, parce qu' cette ide s'associe

immdiatement
soit terrible

l'ide

terrible.
il

Pour qu'une grande


d'abord
et

hauteur

pour nous

faut

que notre
par cons-

imagination nous transporte sur

le

sommet,

quent que cette hauteur devienne pour nous une profondeur.

On peut
en

faire

aisment cette exprience en regardant un


et

ciel

charg de
gnral

nuages

ml de bleu,
d'eau

soit

dans un puits,
:

soit

dans une nappe


ciel

sombre

la

profondeur

immense du

y formera un spectacle incomparablement effrayant que sa hauteur. La mme chose a lieu et plus
,

1.

Virgile, Enide, I, 62, 63.

2.
y a
le

"Voyez plus haut, p. 164-

3.

Dans

la

Nouvelle Thalie

il

comparatif

plus

immdiatement.

SUR DIVERSES QUESTIONS D'ESTHTIQUE.


Teflet
tte

173
ciel la

est plus

sensible encore,

lorsqu'on regarde
fait

le

renverse en arrire, ce qui en


et

galement une profonvouloir l'emles

deur,

comme
est

c'est le seul

objel qui frappe alors les yeux,


sollicite

l'imagination

irrsistiblement

brasser dans tout son ensemble: c'est--dire que


et les

hauteurs

profondeurs produisent sur nous un

efifel

plus fort que les

longueurs, parla raison que l'valuation de leur grandeur n'est


affaiblie

par aucune comparaison. Une longueur a toujours, ne


l'on peut la

ft-ce

que dans l'horizon, une mesure o


fait tort
;

rapp

irter,
le ciel

et qui lui

car,
le

si

tendue que

soit

une longueur,

aura toujours pour

moins autant d'tendue. Sans doute


la

la

montagne

la
;

plus haute est toujours petite par rapport

hau-

teur du ciel

mais

c'est

l'entendement seul
pas
le ciel

et

non pas

l'il qui

nous l'apprend;
petisse les

et ce n'est
,

qui par sa hauteur raleur

montagnes

mais bien
la

les

montagnes qui par


ciel.

grandeur nous montrent

hauteur du

Ce n'est donc pas seulement une image trs-juste par rapport


{'optique,

mais encore une ide trs-vraie

comme
de

symbole, qui

a fait dire aux anciens qu'Atlas soutenait le ciel.


effet

De

mme
l'ide

en

que

le ciel

semble reposer sur


la

l'Atlas,
ciel

mme

que

nous nous faisons de


de
l'Atlas. Ainsi, la
le ciel,

hauteur du

repose sur la hauteur


effective-

montagne, au sens figur, porte


la

ment

puisqu'elle le soutient en quelque sorte et le

rehausse pour nos sens. Otez

montagne,

et le ciel t07nbera.it,

en ce sens que pour nos yeux au moins


et perdrait

le ciel serait

abaiss

de sa hauteur

'.

1.

Ici

encore

la

Nouvelle Thalie promettait une suite, que Schiller n'a point

donne.

174

RFLEXIONS DTACHES

Voici
t

le morceau dont il est parl dans la note 1 de la paue 167 et qui a supprim dans les Opuscules en prose et dans les uvres compltes.

L'imagination

en tant que spontanit de l'me, accomplit,


,

dans

la

reprsentation des grandeurs


elle saisit

une double opration.


la

D'abord

avec une conscience empirique, qui est l'ap-

prhension, chaque partie du

quantum donn. Ensuite, avec


elle

pure conscience d'elle-mme,

embrasse

et runit les parties

successivement saisies, et dans cette dernire opration, qui est


la comprhension
,

elle agit tout fait

En
(

effet,

chaque partie du quantum s'unit


)
;

comme entendement pur. l'ide de mon moi

conscience empirique

et

en rflchissant sur ces synthses

successivement tablies je reconnais l'identit de


toute leur succession (pure conscience de

mon

moi dans
:

soi-mme)
objet

c'est

par

seulement que

le
,

quantum devient un
de suite
,

pour moi. Je

runis

et

B C

et ainsi
,

et considrant,

comme

spectateur en quelque sorte

mon
et

opration , je
,

me dis

Aussi

bien l'gard d'A que de


agissant.

de C

c'est

moi qui

suis le sujet

L'apprhension se

fait

successivement, et je saisis les ides

de parties l'une aprs l'autre. Or,

comme chaque moment


et

de

temps succde un autre moment,


l'infini, je n'ai

sans interruption jusqu'


la sorte,

pas craindre

en procdant de
le

de ne

pas

mener

fin

mme

le

quantum

plus nombreux. Qu'on

me

donne simplement du temps, et aucun nombre ne sera pour moi inaccessible dans l'apprhension. La comprhension, au contraire, a lieu simultanment, et,

par

l'ide

de l'identit de

mon

moi dans toutes


dition de
ces ides de
la seule

les

synthses prcdentes, je supprime la conelles avaient t opres.

temps sous laquelle

Toutes

mon

moi, empiriques et diverses, se perdent dans

pure conscience de

moi-mme
etc., c'est

le sujet

qui a agi

l'occasion d'A, de

B, de G,

moi,

c'est

ma

personne

constamment identique.
Pour
cette

seconde opration je veux dire pour la rduction


,

SUR DIVERSES QUESTIONS D'ESTHTIQUE.


des diverses aperceptions empiriques
h
la

175

pure conscience de

moi,

le

nombre fs

parties qui se rduisent ainsi en la pure


n'est

conscience de

moi-mme

nullement chose indiffrente.


ici

L'expdrience au moins nous apprend que l'imagination a

une limite,

si

difficile qu'il

puisse tre de trouver sur quel

fondement ncessaire

cette limite repose. Cette limite peul va-

rier dans les divers sujets, et peut-tre se reculer par l'exercice et l'application
;

mais jamais

elle ne sera

supprime.

Si La

facult de rflexion franchit cette limite et veut runir des ides

places au del, en une seule et


elle

mme

conscience personnelle,

perd en clart tout ce qu'elle gagne en extension. Entre

l'tendue de l'ensemble d'une reprsentation et la nettet de


ses parties
il

y a un rapport dtermin, qu'il sera toujours im:

possible de dpasser

de

vient,
,

quand notre imagination


que nous perdons en aret qu'au

veut embrasser un grand quantum


rire ce

que nous gagnons en avant,

moment o nous
commencement

atteignons le but nous nous apercevons que le


a disparu.

Le

maximum

de la facult comprhensive de l'homme serait


est

donc ce nombre d'ides qui


tet

compatible avec

la parfaite net-

des diverses parties. Ce

maximum

peut tre franchi, et

mme

trs-notablement, par l'imagination, mais c'est toujours


la nettet, et

aux dpens de
est forc

au prjudice de l'entendement, qui

de

s'y

renfermer rigoureusement. Ce nombre ne peut


(rois,

gure tre moins de

parce que

l'acte originel

de l'opposi-

tion, sur lequel aprs tout repose toute pense ((('termine,

rend ce nombre de trois ncessaire. Peut-il tre franchi?


ce dont
il

c'est

est

permis de douter

au moins l'exprience ne nous

fournit-elle rien qui le puisse prouver.


rait

donc tre appel bon droit

le

ce serait lui qui dterminerait tout le

Le nombre trois pournombre sacr, parce que champ de notre pense.

Eh bien, c'est sur cette mesure logique que se rgle aussi la mesure esthtique quant l'apprciation des grandeurs seu:

lement on ne
aussi troites.

la

peut renfermer dans des bornes tout


certain que nous pouvons tout au
,

l'ait

Il est

moins

voir la fois et distinguer plus de trois units

quoique nous

admettions que

la nettet la

diminue de plus en plus mesure

que nous tendons

comprhension. Mais comme, dans l'ap-

176

REFLEXIONS DETACHEES

prdation des grandeurs, toutes les parties sont considres

comme homognes, le besoin de nettet devient dj par cela mme un peu moins rigoureux. A'ous pourrons peut-tre d'un
seul regard voir la fois vingt personnes
difficile,
,

mais

il

nous sera

un

dans ce nombre, d'en reconnatre plus de trois en moment. En gnral, nous devons ici nous garder de prendre pour simultan ce qui est simplement une prompte
seul
fait
si

succession. La rapidit avec laquelle l'entendement


trois fois trois

neuf de
neu

ne nous permet pas de distinguer


devant notre

ces

units flottent
trois

me

la fois, ou dans une suite de


saisir

moments. Nous nous figurons souvent


n'y a qu' essayer
si

d'une ma-

nire sensible ce que nous ne faisons que concevoir intellec-

tuellement. Mais

il

ce que nous embras-

sons d'un coup d'il l'aide d'un ordre

commode, produit

le

mme
tion
:

effet

dans

l'tat

de dsordre. La classification
,

et l'ordre

ne peuvent seconder que l'entendement

mais non l'imagina-

par consquent ce que nous embrassons aisment cette

condition, nous ne l'avons pas contempl tout d'une fois, mais

seulement compt ou mesur.

Ce

maximum

de comprhension, dtermin par les besoins


,

de notre sujet, est ce qui nous guide

comme mesure
,

dernire,

dans toute valuation de grandeurs

mme

dans l'valuation

mathmatique.

Comme

toute grandeur ne peut se dterminer

que comparativement, l'entendement, sans une telle mesure extrme, manquerait de ce point fixe auquel il faut ncessairement qu'
la fin
il

s'arrte
,

pour pouvoir dterminer une


d'aprs cette mesure subla

grandeur quelconque. Ainsi


jective qu'est valu tout
tit

c'est

quantum dans
les

nature, et l'idenest la seule cause


les
tait

de cette mesure dans tous


il

hommes

pour laquelle
des

peut y avoir
la

accord

entre

jugements
agrandie,

hommes

sur

grandeur. Si cette mesure

tous les objets, au moins esthtiquement, entreraient par rap-

port nous dans une autre relation de grandeur; des calculs

qui maintenant ne se font que par une opration discursive,


d'aprs des ides
jets
,

seraient l'affaire d'un coup d'il

et

des ob,

qui

maintenant nous meuvent

comme

sublimes

per-

draient toute leur magie et se confondraient dans la classe des

choses ordinaires.

SUB DIVERSES QUESTIONS D'ESTHTIQUE.


Qu'on admette un
prhension sensible

177

moment que
soit dix.

ce

maximum

de

la

com-

L'imagination pourrait en ce cas

embrasser dix

units

dans

une sans que dans ce tout

il

en manquai une seule. 'Or, dans une grandeur donne, sont

comprises mille units de ce genre


tier soit

el

il

faut
le

que

le

mille enc'est--

admis dans

la la

conscience. Saisir

quantum,

dire admettre dans


cela ne prsente faut

conscience chacune de ces mille units,


difficult,
parc' qu'il n'y

absolument aucune

que du temps; mais l'embrasser, c'est--dire reconnatre


identique
la

comme
seule
a
:

conscience disperse dans ces mille units

perues, comprendre mille aperceptions diverses dans


voil le

une
il

problme

difficile

qui est rsoudre. Or

n'y

pour cela d'autre expdient que celui de rduire ces mille


,

units dix

parce que dix

est le

nombre

le

plus haut que, dans

nulle hypothse, l'imagination puisse embrasser.

Mais

comment

mille units peuvent-elles tre reprsentes


les

par dix? seulement par des ides, qui sont

reprsentants

uniques et constants des phnomnes. L'imagination renonce

donc

son opration intuitive

et

l'entendement commence son


ici

opration discursive (proprement


le et

symbolique

). Il

fout

que

nombre nous vienne en


que
la

aide, l'intuition n'y suffisant plus,


le

pense se soumette ce que

regard ne peut plus do-

miner.

De ces dix units, qui sont


de nombre

le

maximum

de

la

comprhen-

sion sensible, l'entendement forme


l'ide

10.

une nouvelle unit logique, Or, nous admettons que l'imagination

peut embrasser ensemble dix units; cette ide de

nombre

10,

pense

comme

unit, peut donc, prise dix fois, se fondre en


Il

une
lo-

intuition

unique de l'imagination.

est vrai

que ces units

giques, formes par l'entendement, sont admises dans cette

seconde comprhension, non

comme

quantits multiples, mais

comme

d'elles renferme ne sont plus considres isolment. L'ide seule compte, en tant

units, et

que

les units

que chacune

que reprsentant,

et ce qu'elle

reprsente s'obscurcit ou s'va-

nouit. .Maintenant, ces dix units logiques, l'entendement les

runit encore en une nouvelle unit, le


fois

nombre

100, qui,

cl

rpt

peut son tour tre reprsent d'ensemble par


le

l'imagination et produit

nombre

1000, qui achve la

mesure

178

RFLEXIONS DTACHES
ce troisime acte de

du quantum donn. Dans

comprhension,

ces units primitives s'effacent ncessairement bien plus en-

core, parce que leurs reprsentants immdiats, les ides de

nombre

10, ont t

eux-mmes reprsents par d'autres,


opration
l'imagination

et

s'vanouissent aussi dans l'obscurit.

Dans toute

cette

n'a nullement

tendu la mesure de sa comprhension,

et c'est
et

toujours le
instant

mme quantum

de dix units qui dans un seul

mme

s'est offert elle.

Mais en changeant, dans trois oprations

successives, ces units sensibles contre des units logiques, et

continuant toujours de ranger celles-ci

sous d'autres units

logiques plus hautes, l'entendement a soumis l'imagination


tout le

quantum de

ces mille premires, et lui a cach de la

sorte sa pauvret esthtique sous

une richesse logique.


,

Toutefois
et

pour savoir qu'on ne compte pas dix mais mille

que chacune des dix dernires units en comprend cent


,

autres

il

faut

que

l'esprit se

souvienne rapidement des syn-

thses antrieures par lesquelles

il a produit ces units. Au moins une obscure intuition du contenu de ces ides de nombre

accompagne ncessairement la synthse progressive comme chacun peut le remarquer en soi, pour peu qu'on s'observe soi-mme en comptant. Seulement il est immanquable que
,

plus les ides de


prit

nombre
et

croissent, plus le procd de l'es-

devienne logique
,

que
les

l'intuition s'affaiblisse

pro-

portion

et

de l vient que
la fin

plus hautes ides de


celles des

nombre

nous disent

moins que

nombres

infrieurs,

parce qu'au moins nous associons encore celles-ci quelque


chose de concret. Pour tre frapp de l'ide d'un million de
pices d'or,
il

faut au

moins

se rappeler

obscurment quelle

grande quantit
monnaie.

est dj

contenue dans

le

nombre

mille, et

combien une seule pice d*or renferme dj de pices de


Qu'un rgiment de deux mille hommes se tienne devant nous
en longue ligne, sur trois

hommes

de profondeur

nous nous
rang par

ferons bien vite une ide de sa grandeur. Je veux supposer,

pour

faciliter la

vue de l'ensemble, que tout y

est

dcades. Une petite section a sera donc


dizaine
;

marque aprs chaque


;

une plus grande aa aprs chaque centaine

et je

veux

SUR DIVERSES QUESTIONS D'ESTHTIQUE.


que notre regard puisse s'tendre sur toute
front.
la

179

longueur du

Nous embrasserons, d'aprs notre hypothse, d'un coup


section jusqu' a, et nous pourles

d'il simultan la premire

rons encore y distinguer


est

hommes un
le

un. Or, cette section

en

mme

temps, pour l'entendemenl

qui rflchil

une
le

unit, et

par consquent, aprs que

regard a gliss tout

long de dix sections semblables, et que l'imagination a dix

fois

successivement accompli son uvre de comprhension, alors

l'entendement essaye encore de se reprsenter par


l'identit

la

pense

de

la

conscience dans ces dix comprhensions, c'est-

-dire de faire de ces dix units logiques une nouvelle unit.


Il

y russit en
,

effet,

mais aux dpens de

la

premire intui-

tion

qui cache ses dix parties proportion qu'elle se change


tout.

elle-mme en une partie d'un autre


comprhensions successives sont

A mesure que

les

faites

simultanes par l'en-

tendement qui
nation

rflchit, les intuitions simultanes


et

de l'imagiplus

perdent leur nettet,

elles

ne

flottent

que

comme
s'en

des masses devant l'me. Si cette synthse est leve


et
si

un degr encore plus haut,


forme de nouvelles,

des units produites

il

le particulier

s'vanouit entirement,

et tout le front

de l'arme se confond en une longueur con-

tinue o l'on ne peut plus distinguer


d'y noter

une

tte isole. Il rsulte

de l'intuition demeure restreinte


que,

une section, bien loin l que la nettet un nombre dtermin,


donc de
de

malgr tout

le

progrs

discursif

l'entendement,

l'imagination n'tend jamais (en ce qui concerne la simultanit de l'intuition) sa richesse relle, et

que,

si

mme le
nombre

calcul s'lve des millions

il

y domine toujours un

dtermin dans lequel


et disparaissent.

les autres se
si

perdent en quelque sorte

En consquence,
l'ide

l'on veut avoir


il

une impres-

sion esthtique d'un grand quantum,


blir,

faut chercher rta-

en

les

dgageant de

qui les reprsente, les units

originelles, ce qui aura lieu, dans le cas


si

donn par exemple,


la

l'on cherche

garder dans

les

yeux l'image de

premire

section, tandis qu'on parcourt


.Mais c'est

du regard tout

le front.

prcisment
la

ici,

pendant que l'imagination essaye


la

de rtablir, en

dgageant de
,

reprsentation logique faite


,

par des ides de nombre

la

reprsentation sensible

et

de

180

RFLEXIONS DTACHES
ainsi

comprendre
les

dans une seule intuition

la

longueur avec
ici,

la

largeur, la simultanit avec la succession, c'est

dis-je,

que

bornes de cette facult, mais en

mme

temps

la force d'une

autre, frappent les yeux, et par cette dernire dcouverte, la

premire, celle de cette limite, est plus que compense.

La raison tend, d'aprs ses


lit

lois ncessaires

l'absolue tota-

de l'intuition,

et,

sans se laisser rebuter par ces bornes que


exige d'elle qu'elle

l'imagination ne peut franchir, elle

emcon-

brasse compltement en une reprsentation simultane toutes


les parties

du quantum donn. L'imagination

est ainsi

trainte de pousser ses dernires limites sa facult

compriin sa

hensive; mais,
tche,

comme
elle

elle

ne peut pourtant mener


efforts,
et

comme

ne peut, malgr tous ses

agrandir

sa sphre, elle

retombe puise sur elle-mme,


la

l'homme,

en tant qu'tre sensible, voit avec inquitude


l'arrte.

barrire qui

Mais est-ce une force extrieure qui

lui fait faire l'exprience


ciel

de cette barrire? Est-ce la faute de l'Ocan immense ou du


infini

sem

d'toiles

si

je m'aperois de

mon

impuissance

reprsenter leur grandeur? D'o sais-je que la reprsentation

de ces grandeurs excde mes facults

et

que je ne puis

me

procurer la
jets

totalit

de leur image? Est-ce peut-tre de ces obqu'ils doivent

mmes que j'apprends


ie

former une vue d'en-

semble? Mais

ne

le

pourrais savoir que par l'image que je


est
ils

me me

ferais
les

de ces objets, et notre supposition

que je ne puis

reprsenter

comme un
,

tout. Ainsi

ne

me

sont pas

donns

comme un

tout

et c'est

moi-mme

qui d'abord y in-

troduis l'ide de la totalit. J'ai donc dj cette ide en moi,


et c'est

moi-mme,

ma

puissance en tant qu'tre pensant,

que je succombe en tant que j'exerce en moi la facult de reprsentation, .l'prouve, il est vrai, en considrant ces grands
objets,

ma

faiblesse,

mais je l'prouve par

l'effet

de

ma

force.

Je ne suis pas vaincu par la nature, je suis vaincu par moi-

mme.

Quand je veux embrasser

la fois toutes les parties diverses

d'un quantum peru, quel est proprement


conscience que

mon

dessein? Je

veux, dans toutes ces reprsentations partielles, reconnatre


l'identit

de

la

j'ai

de

moi-mme;

c'est

moi que

SUR DIVERSES QUESTIONS D'ESTHTIQUE.


je

181
:

veux trouver dans

toutes.

Je veux

me

dire
,

moi-mme
la

Toutes ces parties ont t reprsentes par moi

par ce sujet
raison

toujours identique.

Il

faut se

bien souvenir que

n'exige jamais que la comprhension d'ensemble de ces parties

qui ont t dj saisies et qui, par consquent, sonl reprsentes

dans

la

conscience empirique; car une grandeur ne com-

mence
courue

me
les

toucher qu'aprs que

mon
ai

imagination
saisi

l'a

par-

et

que, par consquent, j'en

les parties,

sans

pouvoir

embrasser.
,

Ainsi ce que je veux

c'est

rsoudre en un seul tout

les

images

que
il

je

me

suis reprsentes, et c'est ce

que je ne puis

faire, et

m'est pnible de sentir que je ne le puis. Mais pour sentir


je ne puis

que
il

rpondre une certaine exigence de

ma

raison,

faut

que je

me

reprsente en

mme temps

et cette exigence
:

et

mon

impuissance. Or cette exigence, la voici

des parties dans la comprhension, ou unit de

somme totale mon moi dans


faut

une certaine srie de modifications de ce moi.


je

Il

donc que

me

reprsente que je ne puis

amener

l'tat de reprsenta-

tion nette l'unit de

mais, par cela


la

mme,

je

mon moi dans toutes ces modifications; me reprsente cette unit. Car enfin j'ai
de
la srie,

pense de
:

la totalit

par cela seul que je


j'ai

la

veux

avoir

je ne puis rien vouloir

que ce dont

dj une ide.

Cet ensemble que je veux reprsenter, je le porte dj en moi,

prcisment parce que je cherche


est

le

reprsenter. La grandeur
C'est

donc en moi,

et

non hors de moi.

mon

propre sujet,

ternellement identique, qui persiste dans tout changement et


se retrouve

lui-mme dans toute mtamorphose. Ainsi donc


:

cette proposition

>

Je puis continuer l'infini l'aperception

quivaut

celle-ci

Ma conscience

est

identique dans les mol'infini tout

difications

infinies de

ma

conscience,

entier est

dans

l'unit

de

mon

moi.

Cette rsolution en

un

seul tout peut encore s'exprimer par


les

une autre formule. Dans toutes


par suite aussi dans
celle de
la

reprsentations d'objets,
n'est

grau leur, l'm

jamais

uniquement
Sans doute,

ce

qui

est

dtermin, mais aussi ce qui dtermine.

c'est l'objet qui

me

modifie, mais c'est moi,


fais

le

suet

jet qui se le reprsente, c'est

moi qui

de l'objet un objet,

qui, par consquent, par

mon

produit

me

modifie

moi-mme.

182
.Mais
il

RFLEXIONS DTACHES, ETC.


faut

que dans toutes ces modifications


prcisment

il

ait

quelque

chose qui ne se modifie pas, et ce principe ternellement im-

muable,

c'est

le

moi pur

et

identique,, le fonde-

ment de
dans
les

la possibilit
Il

de tous

les objets,

en tant

qu'ils sont re-

prsents.

s'ensuit que tout ce qu'il peut y avoir de grand


,

reprsentations est en nous

en nous qui produisons

ces reprsentations. Quelque loi qui nous puisse tre

donne

pour nos penses


donne;
complie,
totalit
et lors

et

nos actions,
qu'il

c'est

par nous qu'elle nous est


tres borns
,

mme
ici

nous faut,

que nous
de

sommes en
dans

tant

que natures sensibles


par exemple
,

laisser cette loi inacla loi

comme
la

thoriquement,
;

la

reprsentation des grandeurs

ou bien encore
pour-

quand nous

la violons

volontairement
la

en tant qu'tres libres,


:

comme
j'ai

par exemple, dans

pratique, la loi morale


tabli la loi.

c'est

tant toujours

nous-mmes qui avons

Ainsi donc,

beau

me

perdre dans cette ide qui donne

le vertige,

dans

la reprsentation de l'espace

immense ou du temps
l'ide

infini; j'ai
:

beau sentir

mon
,

propre nant

de

la perfection infinie

c'estpourtant toujours moi, moi seul, qui donne l'espace son

tendue infinie

au temps son infinie dure

c'est

moi-mme
esprit
,

qui porte au dedans de moi l'ide de l'tre infiniment saint


parce que c'est moi qui lve cette ide dans
divinit
est vrai

mon
.

et la

me reprsente est ma que ma pense est mienne.


queje

cration

tout autant qu'il

LETTRES
SUR

L'DUCATION ESTHTIQUE
DE L'HOMME

LETTRES
SUR

L'DUCATION ESTHTIQUE
DE L'HOMME'.

LETTRE

I.

Vous daignez donc me permettre de vous exposer, dans une


srie de lettres, le rsultat de
l'art.

mes recherches sur


le

le .6< a

Je sens vivement l'importance, mais aussi

charme

et la

1. Ces lettres, adresses et ddies au duc Chrtien-Frdric de HolsteinAugustenbourg, parurent pour la premire fois dans le-; Heures de 179,"> (lettres I dans le 13'). XVII XXVII a IX dans Le 1" cahier; X a XVI, dans le 2' Voyez la Viede Schiller, p. 107. 109, 127. Elles furent rimprimes, en lStl dans les Opuscules en prose, t. III, p. 44-309. Dans les Heures, la premire lettre est prcde de cette pigraphe franaise, a Si c'est la raison, qui fait l'homme ponctue la manire allemande Dans les Opuscules en prose et dans le sentiment, qui le conduit. Rousseau. les OEvvres compltes, a t supprime la note suivante, qui se rapportait au o Ces lettres ont t rellement crites a qui? Cela ne fait rien l'affaire, titre et peut-tre l'apprendra-t-on au lec'.eur quand il en sera temps. Comme on a
;
.

186

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


un
sujet qui se ratliens

dignit de cotte entreprise. Je vais traiter

tache la meilleure part de notre


diats, et la

bonheur par des


la

imm-

noblesse morale de

nature humaine par des

rapports qui ne sont pas trs-loigns. Je vais plaider la cause

du beau devant un cur qui en sent et exerce toute la puissance, et qui, dans des investigations o l'on est oblig d'en
appeler aussi souvent aux sentiments qu'aux ides
,

se chargera

de

la partie la

plus difficile de

ma

tche.

Ce que je voulais implorer de vous

comme une
et,

faveur, vous

m'en

faites

gnreusement un devoir,
inclination, vous

lorsque j'obis seu-

lement

mon

me

laissez l'apparence d'un


,

mrite. Loin d'tre une gne et une contrainte


lure que vous

la libert d'al-

me

prescrivez est bien plutt un besoin pour


,

moi. Peu exerc dans l'emploi des formules de l'cole


courrai gure le danger de pcher contre
le

je

ne

bon got par

l'abus

que j'en pourrais


avec

faire.

Puises dans

un commerce uniforme
ou dans une riche

moi-mme
l'esprit

plutt

que dans

la lecture

exprience du
gine
;

monde, mes
le

ides ne renieront pas leur ori-

de secte sera

dernier dfaut qu'on pourra leur

reprocher, et elles tomberont par leur propre faiblesse plutt

que de se soutenir par

l'autorit et la force trangre.


c'est

la vrit, je

ne vous dissimulerai pas que

en trsles

grande partie sur des principes de Kant que s'appuieront


assertions qui vont suivre
;

mais

si

dans

le

cours de ces re-

cherches, je devais vous rappeler une cole particulire de


philosophie, ne vous en prenez qu'
ces principes.

mon

impuissance

et

non

Non,

la libert

de votre esprit doit tre sacre

pour moi. Votre propre sentiment


quels je construis
est

me

fournira les

faits

sur les-

mon

difice; la libre facult de


lois

penser qui

en vous

me dictera les
les

qui doivent

me

diriger.

Sur

les ides qui

dominent dans
de
le

la partie pratique

du

sys-

tme de Kant,

philosophes seuls sont diviss, mais les

hommes,

je

me

fais fort

prouver

ont toujours t d'ac-

jug ncessaire d'y supprimer tout ce qui avait rapport aux personnes ou aux littux, et que cependant il n'a pas convenu de mettre autre chose la place, elles n'ont presque rien gard de la forme pistolaire que la division tout extrieure inconvnient qu'il et t facde d'uter, si l'on avait attach moin?
:

d'importance ne

les point dnaturer.

DE L'HOMME.
cord. Qu'on dpouille ces
elles

187
el

ides de leur forme technique,


les

apparatront

comme
la

dcisions prononces depuis un

temps immmorial par


de
l'instincl

raison

commune, comme
el

dr>

faits

moral, que
lui

la

nature, dans sa sagesse, a donn

l'homme pour
cette
la

sen

ir

de tuteur
le

de guide jusqu'au

moment

o-une intelligence claire


cache au sentiment

rend majeur. Mais prcisment


la

forme technique qui rend


:

vrit visible l'intelligence,


,

car

malheureusement
chimiste,
;

il

faut

que

l'insi

telligence
elle

commence par

dtruire l'objet du sens intime

veut se l'approprier.
la

Comme

le

le

philosophe ne
les

trouve

synthse que par l'analyse

il

ne trouve que par

tortures de l'art l'uvre spontane de la nature. Pour saisir


l'apparition fugitive,
la rgle, qu'il
et qu'il
il

faut qu'il la mette dans les chanes de

dissque en notions abstraites son beau corps,

conserve dans un squelette dcharn son esprit vivant.


si

Quoi d'tonnant

le

sentiment naturel ne se reconnat pas


et si,

dans une pareille copie,


vrit ressemble

dans l'expos de l'analyste

la

un paradoxe?
pour moi quelque indulgence
s'il

Ainsi donc, ayez aussi


rivait

ar-

aux recherches suivantes de drober leur objet aux sens


le

en essayant de

rapprocher de l'intelligence. Ce que je disais


manifestation du beau. C'est

tout l'heure de l'exprience morale peut s'appliquer avec plus

de vrit encore
qui en
fait

la

le

mystre

toute la magie, et, avec le lien ncessaire de ses

lments, disparail aussi son essence.

Qj^Cvp

LETTRE

II.

Mais cette libert que vous m'accordez, n'en pourrais-je point


faire

thtre de l'art? N'est-il pas au

un meilleur usage que d'appeler votre attention sur moins intempestif d'aller
le

le

la

recherche d'un code pour


affaires

monde

esthtique

alors que les

mdiat,

du monde moral prsentent un intrt bien plus imet que l'esprit d'examen philosophique est si vivement
les

excit par les circonstances actuelles s'occuper de la plus ac-

complie de toutes
libert politique?

uvres

d'art,

l'ditice

d'une vritable

Je serais fch de vivre dans

un autre

sicle et

de

lui

avoir

consacr

mes
;

travaux.
si

On

est citoyen

du temps aussi bien que


et

de

l'Etat

et

l'on trouve

inconvenant
et

mme

illicite

de se

mettre en dehors des


voix du sicle,

murs

des habitudes du cercle dans

lequel on vit, pourquoi serait-ce

moins un devoir d'couter

la

de consulter le besoin et le got de son temps

dans

le

choix de sa sphre d'activit?

Cette voix

du

sicle,

il

faut le dire,
,

ne parat nullement se

prononcer en faveur de
exclusif de

l'art

de celui du moins qui sera l'objet


a

mes recherches. Le cours des vnements

donn

au gnie du temps une direction qui menace de l'loigner de


plus en plus de l'art de l'idal. Cet art doit abandonner le do-

maine du du besoin

rel
:

et s'lever

avec une noble hardiesse au-dessus


la libert et
il

l'art est fils

de
la

veut recevoir la

loi

non de l'indigence de

matire, mais des conditions nces-

saires de l'esprit. Aujourd'hui

cependant

c'est le

besoin qui

rgne et qui courbe sous son joug tyrannique l'humanit dchue.

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


L'utile esl

189

la

grande

idole de l'poque, toutes les forces s'em-

ploient son service, tous les talents lui rendenl

hommage.
l'art

Dans

cette balance grossire, le

mrite spirituel de
il

u'est

d'aucun poids, et, priv de toul encouragement,

disparat

du march bruyant du sicle


vince aprs l'autre,

II

n'est

pas jusqu' L'espril d'in-

vestigation philosophique qui n'enlve l'imagination une proet

les

bornes de

l'art se

rtrcissent

me-

sure que la science agrandit son domaine.


Pleins
d'attente,
les

regards

du

philosophe

comme de
o se
trai-

l'homme du monde
tent

se lixent sur la scne politique


le

aujourd'hui, on

croit

du moins,

les

grandes destines

de l'humanit. Ne point prendre part ce colloque gnral


n'est-ce point trahir
la socit?

une indiffrence coupable pour

le

bien de

Autant ce grand procs touche de prs, par sa

ma-

tire et ses

consquences, tout ce qui porte

le

nom d'homme,
laquelle
fort, est

autant

il

doit,

par

la

forme des dbats, intresser particulire-

ment quiconque pense par soi-mme. Une question


porte maintenant, ce qu'il semble, devant raison pure. Or, tout
la socit
le

on ne rpondait jadis que parle droit aveugle du plus

tribunal de la

homme

capable de se placer au centre de

humaine

et d'lever

son individualit

la

hauteur de

l'espce, peut se considrer

comme

assesseur dans ce tribunal

de

la

raison; et d'un autre ct, en tant


il

qu'homme

et citoyen

du monde,
titre, se voit

est

en

mme

temps partie au procs,

et, ce

intress, d'une

manire plus ou moins directe,

l'issue des dbats.

Ce n'est donc pas seulement sa propre cause


:

qui se dcide dans ce grand litige


tre

le

jugement

doit en outre
il

rendu d'aprs des

lois,

qu'en qualit d'tre raisonnable

a la capacit et le droit de dicter.


Qu'il serait attrayant

pour moi d'examiner un pareil sujet


dcision un cur qui se

avec un
rale

homme

qui unit les lumires du penseur l'me libet

du cosmopolite,
serais

de remettre

la

consacre avec un noble enthousiasme au bien de L'humanit!

Que je
et

agrablement surpris de pouvoir, malgr


,

la diff-

rence de position

malgr

cette

grande distance qui nous spare


,

que

les

rapports du
le

monde

rel rendent ncessaire

me

ren-

contrer dans

mme

rsultat, sur le terrain des ides, avec


,

uni sprit libre de prjugs

comme

le

vtre

Si je rsiste cette

ISO

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


donne
le

tentation sduisante, et
je crois

pas la beaut sur la libert


,

pouvoir justifier cette prfrence

non-seulement par

mon

penchant personnel, mais par des principes. J'espre pou-

voir vous convaincre

que

cette

matire est beaucoup moins

trangre au besoin qu'au got du sicle, et, bien plus, que

pour rsoudre pratiquement


quoi! arrive

le

problme politique,

c'est

la

voie esthtique qu'il faut prendre, parce que c'est par la beaut
la libert.

Mais cette dmonstration exige que je


les principes

vous remette en mmoire


ral se rgle la raison

sur lesquels en gn-

dans une lgislation politique.

LETTRE

III.

Au dbut de l'homme dans


autrement
ni

La

vie, la nature ne le traite ni


:

mieux que

le

reste de ses cratures

elle agil

pour

lui lorsqu'il

ne peut pas agir encore


le fait
fait

Mais ce qui prcisment


pas ce que la nature a

comme homme, c'est


,

libre intelligence.
qu'il ne s'en lien!

de

lui

c'est qu'il

possde
la

la

facult
lui a

de revenir, guid par


l'ait

la

raison, sur les pas


,

que

nature
la

taire

par anticipation

de transformer l'uvre de

nces-

sit

eu une uvre de son libre choix,


l'tat

et d'lever la ncessit'

physique
11

de ncessit morale.

s'veille

du sommeil des sens, se reconnat


lui, et se voit

homme,

re-

garde autour de
des besoins
l'y

au sein de

l'tat.

La contrainte

a jet, avant qu'il pt, dans sa libert, choisir

cette situation.

La ncessit

a fpnd l'Etat d'aprs les lois pure,

ment

naturelles, avant qu'il put

lui, l'tablir sur des lois ra-

tionnelles. Mais cet tat fond sur la ncessit, issu

simplement

del destination naturelle de l'homme,


sur elle,
il

et rgl

uniquement
lui

ne pouvait

et
il

ne peut, en tant que personne moserait

rale, s'en contenter, et


put.
trait

malheureux pour

qu'il le

En vertu des mmes

droits qui le font

donc l'empire d'une aveugle ncessit

homme, il se souscomme il s'y


:

soustrait, par sa libert-, sur

une foule d'autres point-: comme,


il

pour ne donner qu'un exemple,


ennobli! par
la

efface

par

la

moralit' et

beaut

le

caractre grossier que lui avait im-

prim
il

l'instinct sexuel le l'amour. C'est ainsi qu' sa majorit,

recommence
tat

artificiellement son enfance, se

forme en ide
ne
lui est

un

de nature, dont la notion, sans doute,

pas

192

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


en tant qu'tre raisonnable
qu'il

donne par l'exprience, mais que prsuppose ncessairement


sa destination
:

dans

cet tat idal,

il

se prte

lui-mme un but,
il

ne connaissait pas dans son

vritable tat de nature;


n'tait pas

se propose
il

un eboix dont

alors

il

capable; et enfin

procde absolument
il

comme

si,

prenant

les c'.ioses

au dbut,

changeait, avec pleine conl'tat

naissance de cause et libre dtermination,

de dpendance

contre celui d'accord et de contrat. Quelque habile qu'ait t


le caprice

aveugle, fonder
qu'il la
il

solidement
,

son

uvre, avec
le droit,

quelque arrogance

maintienne
,

quelle que soit l'ap-

parence de respect dont

l'entoure

l'homme a

dans

l'opration qu'il se propose, de considrer tout cela

comme

non avenu; car l'uvre des


se

forces aveugles ne possde nulle


,

autorit devant laquelle la raison ait s'incliner

et tout doit

conformer au but suprme que

la

raison a pos dans la

personnalit humaine. De cette manire prend naissance et se


justifie la tentative faite

par un peuple devenu majeur, pour


la nature.

transformer en un tat moral un tat fond sur

Cet tat fond sur la nature (car c'est ainsi qu'on peut appeler tout corps politique qui tire son organisation de la force et

non des

lois)

rpugne sans doute l'homme moral, qui ne peut


loi

accepter

comme

que ce qui

est lgitime

mais

il

suffit

l'homme physique, qui ne se donne des lois que pour transiger avec des forces. Mais l'homme physique est rel, et l'homme moral seulement problmatique. Si donc la raison supprime
l'tat

fond sur

la

nature,

comme
et

elle le doit

ncessairement

pour mettre
et

le sien

la place, elle risque

l'homme physique
,

rel contre

l'homme moral
la socit

problmatique
idal

elle

risque

l'existence

de

contre

un

simplement possible
Elle
et

(quoique moralement ncessaire)

de socit.

ravit

l'homme quelque chose


il

qu'il

possde rellement

sans quoi

ne possde rien,

et le

renvoie, pour l'en ddommager,


et
,

quelque chose qu'il pourrait

devrait possder.
elle lui aurait,

Que

si

la

raison avait trop compt sur lui


l'lever

en ce cas, pour
et

une humanit qui

lui

manque encore

qui peut lui


aurait,

manquer sans compromettre son existence,


dis-je,

elle lui

enlev jusqu'aux moyens de vivre de


la

la vie

animale, qui

pourtant est

condition de son humanit. Avant qu'il et eu

DE L'HOMME
le

193
la

temps de se cramponner, avec


Ainsi,

sa volont,

loi, elle lui

aurait retir de dessous les pieds l'chelle de la nature.


la

grande

difficult, c'esl
le

que

la

socit ne doit point


la

cesser un seul instant dans


rale se

ten\ps

pendanl que
ne faut pas
,

socit

mo-

tonne dans

l'ide; c'est qu'il

par amour pour


pril.

la dignit

de l'homme, mettre son existence en

Quand

l'ouvrier veut rparer

une horloge,

il

en arrte les rouages ;

mais ITdeloge vivante de

l'Etat doit tre

rpare pendant qu'elle

marche,

et

il

ne

s'agit

de rien moins que de remplacer une roue


la

par une autre pendant son volution. Afin de pourvoir


tinuation de la socit,
il

conla

faut

donc chercher un appui qui


la

rende indpendante de cet Etat fond sur


dissoudre.
Cet appui ne se trouve

nature qu'on veut

pas dans le caractre naturel de

l'homme qui,

goste et violent, tend au bouleversement bien


il

plus qu' la conservation de la socit;

ne se trouve pas

davantage dans son caractre moral, qui, d'aprs l'hypothse,


n'est pas

encore form,

et

sur lequel

le

lgislateur ne saurait
,

jamais agir ou
libre et

mme

compter avec certitude


Il

parce qu'il est

ne

se

manifeste jamais.

s'agirait, en

consquence,

d'abstraire

du caractre physique
;

l'arbitraire, et
le

du caractre

moral

la libert

il

s'agirait
faire le

de mettre

premier en harmonie

avec les
il

lois et

de

second dpendant des impressions;


matire et d'en rapprocher
alli

s'agirait d'loigner celui-l de la

celui-ci, afin de produire


ileux autres,

un troisime caractre qui,


sans entraver

des

mnaget une transition entre l'empire des forces


le

brutales et l'empire des lois, et qui,

dve-

loppement du caractre moral


gage sensible de
la

devnt en quelque sorte un

moralit invisible.

SCHILLER.

ESTIIET

13

LETTRE

IV.

En

fait

la

prdominance d'un semblable caractre chez un


les

peuple peut seule prvenir


transformation de
aussi
l'Etat

consquences fcheuses d'une

selon des principes

moraux

et seul

un

tel

caractre peut garantir la dure de l'tat ainsi


,

transform. Dans l'institution d'un tat moral


la loi

on compte sur
fait

morale

comme

sur une force active, et l'on

rentrer

le

libre arbitre dans ce

domaine des causes o tout

est

enchan

par

les lois

rigoureuses de la ncessit et de la stabilit. Nous


la volont

savons pourtant que les dterminations de

humaine

sont toujours contingentes, et que chez l'tre absolu seulement


la ncessit

physique concide avec

la ncessit

morale. Ainsi

donc, pour pouvoir compter sur la conduite morale de l'homme

comme

sur une consquence naturelle


il

il

faut
le

que

cette

con-

duite soit nature;

faut

que dj ses instincts


effet
la

portent cette

manire d'agir que peut avoir pour


Mais, entre
est
le

un

caractre moral.

devoir

et l'inclination,
,

volont de l'homme

compltement

libre

et la coaction

physique ne peut ni ne

doit attenter ce droit rgalien de sa personnalit. Si


il

donc

doit d'une

part conserver ce libre arbitre, et de l'autre


utiles et srs

former cependant un des membres


possible qu' une condition
ces

de

la

srie

des forces enchanes par les lois de la causalit, cela n'est


:

c'est

que

les effets

produits par
conci-

deux mobiles dans


matire de

la

sphre des

phnomnes
la

dent parfaitement, et que, nonobstant toute diffrence dans

forme mot. que


la
,

la

la

volont reste

mme
avec sa

en un
raison.

ses

penchants s'accordent assez

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


pour qu'une
monie.

195

lgislation universelle puisse sortir de cette har-

On peut
lement en

dire que chaque


lui le

type d'un

homme homme pur

individu porte
et idal, et le

virtuel-

grand pro1
.

blme de son existence


unit de ce type,

est

de rester d'accord avec l'immuable


les

au milieu de tous

changements

Cet

homme idal,
objective,

qui se rvle d'une manire plus ou moins claire


l'tat,

dans chaque sujet ou individu, est reprsent par

forme

normale

si

je puis dire, dans laquelle la diversit

des sujets tend s'identifier. Pour que l'homme du temps concide avec
et c'est

l'homme de

l'ide,

on peut concevoir deux moyens;


l'tat

par deux moyens aussi que

peut se maintenir

dans

les individus:
l'Etat

Ou

bien,

l'homme

idal

supprime l'homme
bien, l'individu

empirique.

absorbe

les

individus; ou

devient tat, l'homme du temps

s'ennoblit jusqu' devenir

l'homme de

l'ide.
,

Sans doute

cette diffrence disparat


;

dans une apprciation


loi ait

morale superficielle
solue
,

car,

pourvu que sa
,

une valeur ab-

la

raison est satisfaite. Mais


,

dans une apprciation an-

thropologique complte

o l'on tient compte du fond en


le

mme

temps que de

la

forme, o

sentiment vivant

a, lui aussi, droit

de suffrage, cette diffrence entrera en srieuse considration.


Si la raison exige l'unit,
la

nature rclame

la

diversit, et

l'homme
de
la

est

revendiqu par ces deux lgislations. Les prceptes


par un sentiment

premire sont gravs dans son me par une conscience


;

incorruptible

les prceptes
,

de

la

seconde

indlbile. Ds lors

ce sera toujours le signe d'une culture

dfectueuse encore

que

le

caractre moral ne puisse se main-

tenir que par le sacrifice

du caractre naturel;

et

une constine
sait

tution politique sera encore bien imparfaite

si elle

pro-

duire l'unit que par le sacrifice de la diversit. L'tat doit

honorer non-seulement

le

caractre objectif et gnrique, mais

aussi le caractre subjectif et spcifique, dans les individus; en

1.

Je nrappuie

ici

sur un crit

rcemment publi

Leons sur

la destination

du savant. Dans

cet ouvrage, dont l'auteur est

mon ami

Ficbte, on trouvera,

de cette thse, une dduction lumineuse et qui n'avait jamais t tente par cette voie. (Xote de Schiller.)

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE tendant l'empire invisible des murs il ne doit point
196
,

dpeu-

pler l'empire des phnomnes.

Lorsque l'ouvrier porte


la

la

main sur
il

la

masse informe pour

modeler suivant son but,


;

n'a nul scrupule de lui faire vio-

lence
pect
:

car la nature qu'il faonne ne mrite en soi aucun resil

ne s'intresse pas au tout cause des parties


tout.

mais

aux parties cause du


la

Lorsque

l'artiste

porte la main sur

mme

masse,
il

il

n'a pas plus de scrupule de lui faire violence;

seulement

vite de le

montrer. La matire

qu'il faonne,

il

ne la respecte pas plus que l'ouvrier; mais l'il prenant cette


matire sous sa protection
et la

voulant libre,

il

cherche

le

tromper par une apparente condescendance envers elle. Il en est tout autrement de l'artiste pdagogue et politique, pour
lequel

l'homme

est la fois ce sur quoi


la

il

travaille et ce qu'il a

faire. Ici le

but se confond avec

matire, et c'est seulement


les parties
le

parce que

le tout sert les parties,

que

doivent s'ac-

commoder au

tout.

Le respect que, dans

domaine des beaux-

arts, l'artiste affecte

pour sa matire, n'est rien en compacaractre propre et la person-

raison de celui avec lequel l'artiste politique doit aborder la

sienne

il

en doit mnager

le

nalit, non pas seulement au point de vue subjectif et pour produire une illusion des sens, mais objectivement et en vue

de l'intime essence.
Mais
,

prcisment parce que

l'tat doit tre

une organisa,

tion qui se

forme par elle-mme

et

pour elle-mme

il

ne peut

se raliser qu'autant

que

les parties se

sont leves l'ide du


l'tat sert

tout et mises d'accord avec elle.

Comme

de repr-

sentant ce type pur et objectif de l'humanit que les citoyens


portent dans leur

me

il

aura garder avec eux


et

les

rapports

qu'ils ont vis--vis

d'eux-mmes,

ne pourra honorer leur

humanit subjective qu'en raison du degr d'ennoblissement objectif qu'elle atteint. Si l'homme intrieur est en harmonie
avec lui-mme
,

il

sauvera son caractre propre

mme

en g-

nralisant sa conduite au plus haut point, et l'tat ne sera que


l'interprte de ses nobles instincts
,

la

formule plus nette de


contraire
,

la

lgislation crite dans son cur. Si au

dans

le

ca-

ractre d'un peuple

il

y a encore entre l'homme subjectif et

objectif une contradiction telle que ce dernier ne puisse triom-

DE L'HOMME.
pher que par l'oppression du premier,
l'tat,

19?

son tour, s'arla loi, et sera

oblig de

mera contre le citoyen de toute la rigueur de comprimer sans mnagement, pour


si

n'tre pas sa

victime, une individualit

hostile.

Or, l'homme peut tre en contradiction avec lui-mme de

deux manires

ou

dominent
cipes

ses principes;

comme sauvage, lorsque ses sentiments ou comme barbare, lorsque ses prinl'art et
le

corrompent ses sentiments. Le sauvage mprise


la

reconnat
la

nature pour souveraine absolue;

barbare insulte
le

nature

et la

dshonore, mais, plus mprisable que


il

sau-

vage, souvent

continue
l'ait

d'tre

l'esclave

de son esclave.
et respecte

L'homme
la

civilis

de

la

nature son amie,

en

elle

libert

en se bornant rprimer ses caprices tyranniques.


la raison

En consquence , lorsque
varit de la nature
et

met dans

la socit

phy.

sique son unit morale, elle ne drit point porter atteinte


;

la

lorsque

la

nature s'efforce de mainil

tenir sa varit dans l'difice moral de la socit,

ne doit en

rsulter aucun

dommage pour

l'unit

morale

la

forme sociale

victorieuse est galement loigne de l'uniformit et de la confusion. La totalit

du caractre doit donc se trouver chez


digne d'changer
la libert.

le

peuple capable

et

l'tat

fond sur

la ncessit

contre l'Etat fond sur

'tf'

LETTRE

V.

Est-ce l le caractre

que

le sicle

prsent

les

vnements

actuels

nous offrent

Je dirige d'abord

mon

attention sur l'ob-

jet le plus saillant


Il

dans ce vaste tableau.

est vrai, l'opinion a


et,

perdu son prestige, l'arbitraire


ait

est

dmasqu,

bien qu'il
la

encore

la force

en main, ses ma-

nuvres pour obtenir

considration sont vaines. Rveill de

sa longue indolence et de son illusion volontaire,

l'homme de-

mande avec une imposante


demander
de tous cts
il

majorit de suffrages d'tre rtabli


il

dans ses droits imprescriptibles. Mais


:

ne se contente pas de
se mettre
il

se lve

pour

violemment
de
lui

en possession de ce que. dans son opinion,

est injuste

refuser. L'difice de l'tat fond sur la nature chancelle, ses fragiles appuis s'affaissent, et la possibilit physique est

donne, ce

semble, de placer

la loi

sur

le

trne

d'honorer enfin l'homme


,

comme
bilit

ayant en lui-mme son but

et

de faire de

la

vraie

libert la base de l'association politique.

Vain espoir!

la possi-

morale

manque,
se peint
le

et ce

moment
:

qui aurait des trsors

rpandre, trouve une gnration incapable de les recevoir.

L'homme

dans ses actions

or, sous quelle

forme se

montre-t-il dans
des instincts

drame de notre temps? D'un ct le retour sauvages, de l'autre un relchement nerv ces
:

deux extrmes de

la

dcadence humaine, runis tous deux dans


plus nombreuses

une

mme

poque.
,

Dans

les classes infrieures et les

se r-

vlent des penchants grossiers et anarchiques, qui, aprs avoir

rompu

les liens

de l'ordre

civil,

aspirent

avec une fureur

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


effrne h se satisfaire brutalement.
objective ait eu lieu
<le
Il

199

se

peut que L'humanit


:

se plaindre de l'tat

l'humanit sub-

jective doit en respecter les institutions. Peut-on

blmer

l'tat

d'avoir perdu de vue


qu'il
s'agissail

la

dignit de

la

nature humaine, tant

de dfendre l'existence
la

mme

de l'humanit?

de
la

s'tre

empress de sparer par

gravitation, de runir par

cohsion, lorsqu'on ne

pouvail

songer encore

La

force

plastique? Sa

((('composition suffit le justifier.

Au

lieu

de

s'lever bien vite la vie organique, la socit dissoute re-

tombe

l'tat

molculaire.

De

l'autre cot, les classes civilises

nous offrent

le

spectacle

plus repoussant encore de la langueur nerve et d'une dpra-

vation de caractre d'autant plus rvoltante qu'elle a sa source

dans

la

culture elle-mme. Je ne

me

rappelle plus quel philotre

sophe ancien ou moderne


est noble, plus
il

a fait la

remarque, que plus un

est affreux

dans sa corruption. Cette remar-

que conserve
ments,
tion
le fils

sa vrit dans le

domaine moral. Dans

ses garela civilisa-

de

la

nature est un furieux, l'lve de

un misrable. Ces lumires de

l'intelligence,

dont les

classes raffines se vantent

non sans quelque raison, sont en


par leur influence
la

gnral

si

loin d'ennoblir les sentiments

qu'elles fournissent plutt des


tion.

maximes pour tayer


la

corrup-

Nous renions

la

nature dans sa sphre lgitime, pour


le

essuyer sa tyrannie dans

champ de

morale, et, en

mme

temps que nous rsistons


l'entendre

ses impressions,

nous

lui

emprunrefuse de

tons nos principes. La dcence affecte de nos

murs

d'abord,

touffe

ses

premiers mouvements, au
dans notre morale matla sociabilit

moins pardonnables, pour


rialiste,
la

la laisser,

prononcer en dernier ressort. Au sein de


,

plus raffine

l'gosme a fond son systme, et nous subisla socit,

sons toutes les contagions et toutes les contraintes de

sans en recueillir pour fruit un cur sociable. Nous soumettons notre libre jugement son opinion despotique, nos senti-

ments

ses

usages bizarres, notre volont ses sductions;

il

n'y a que notre volont arbitraire ses droits sacrs.

que nous maintenions contre


le

Lue orgueilleuse suffisance resserre


tandis que,

cur
la

chez l'homme du monde,

frquemment encore,

sympathie

le fait

battre chez l'enfant grossier de la nature, et,

200

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


dans une
ville

comme

en flammes, chacun ne s'efforce que

d'arracher au dsastre son misrable patrimoine. Ce n'est que

par une abjuration complte de

la

sensibilit

que

l'on croit

pouvoir chapper ses garements,


vent pour
le dlire

et la raillerie,

qui est sou-

du rveur une correction salutaire, blasle

phme avec

aussi

peu de mnagement

sentiment

le
,

plus

noble. Bien loin de nous mettre en libert, la civilisation

avec

chaque facult qu'elle dveloppe en nous, ne

l'ait

qu'veiller

un nouveau besoin;

les liens

de

la vie

physique se resserrent

tous les jours d'une manire plus inquitante, de sorte que la


crainte de perdre touffe en nous jusqu' l'ardente aspiration

au mieux,
de

et

que

la

maxime
haute

de l'obissance passive est regar-

comme

la plus

sagesse pratique. C'est ainsi qu'on

voit l'esprit

du temps

osciller entre la perversit et la rudesse,


,

entre la nature brute et ce qui est contre nature


perstition et l'incrdulit morale, et ce n'est

entre

la

su-

que l'quilibre du

mal qui parfois encore met des bornes au mal.

<%9

LETTRE

VI.

Aurais-je t injuste envers

le sicle

dans cette peinture? Je

ne m'attends pas cette objection et crains plutt qu'on ne


reproche d'avoir trop prouv. Ce portrait,

me

me

direz-vous, resil

semble,

il

est vrai, l'humanit actuelle,


les

mais

ressemble en
de
la civilisala

gnral tous
tion, parce

peuples qui traversent


,

la crise

que tous, sans distinction


le

doivent se sparer de

nature par
Mais,
si

sophisme avant

d'\

tre

ramens par

la raison.

nous donnons quelque attention au caractre du


.

temps prsent

nous serons frapps d'tonnemenl

la

vue du

contraste qui se
nit et la
\

remarque entre
la

la

l'orme actuelle de l'huma-

forme ancienne,
la culture et

grecque particulirement. Ce pri-

ilge

de

du raffinement, que nous faisons valoir

bon

droit contre tout ce qui est encore la simple nature, nous

ne pouvons nous en vanter l'endroit du peuple grec, de cette


nature qui
s'alliait tous les

charmes de
,

l'art, toute la dignit

de

la

sagesse, sans,

comme nous

en tre victime. Ce n'est pas

seulement par une simplicit trangre notre ge que les Grecs nous font rougir; ils sont encore nos rivaux, souvent

mme
fond
et

nos matres, dans ces avantages qui d'ordinaire nous

consolent de nos

murs
,

contre nature. Riches tout

la fois

de

de tonne,

tout la fois philosophes et artistes, la fois

dlicats et nergiques

nous
la

les

voyons runir, dans un type


et la vi-

magnifique d'humanit,
rilit

jeunesse de l'imagination

de

la raison.

En

ce temps-l, l'poque de cet


le

heureux

veil des forces

spirituelles,

domaine des sens

et

de l'esprit n'offrait pas

202

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


la

encore de sparation rigoureuse; car

discorde ne les avait

point encore excits se diviser hostilement et dterminer


les limites.
et la

La posie n'avait pas encore courtis


s'tait

le

bel esprit

spculation ne

pas dshonore par l'argutie. Toutes


elles

deux pouvaient au besoin changer entre


qu'elles

de rle, parce

ne faisaient qu'honorer
le

la
,

vrit, chacune sa

maet

nire.

Dans son essor

plus lev

toujours
,

la

raison entra-

nait avec
subtile
elle

amour
ft

la matire aprs elle


,

et

quelque dlicate

que

son analyse jamais


la

elle

ne mutilait. Sans doute,


et les

dcomposait

nature humaine dans ses lments

distribuait, agrandis, dans le


elle

cercle auguste de ses dieux; mais

ne morcela rien;

elle se

borna

combiner ces lments de

diffrentes manires, car

chaque dieu individuellement pris

renfermait

la

nature humaine tout entire.

Comme

il

en

est

autrement chez nous autres modernes! Chez nous aussi l'image


agrandie de l'espce est distribue, disperse, chez les individus, mais par fragments
verses
:

et

non

l'tat de combinaisons di-

de

telle sorte qu'il faut

puiser la srie des individus

pour reconstituer
spares dans
la

la totalit

de l'espce. Chez nous, on serait


les forces spirituelles se

presque teni de l'affirmer,


la ralit
,

montrent

comme

elles le sont

thoriquement par

psychologie

et

nous voyons non-seulement des individus


tandis que les autres

isols,

mais des classes entires d'hommes, ne dvelopper


,
,

qu'une partie de leurs facults


dans
les plantes

comme

rabougries, ne sont marques que par quelques

vagues indices.
Je ne mconnais pas la supriorit laquelle peut prtendre
la
la

gnration actuelle considre dans son unit, et pese dans

balance de

la raison, si

on

la

compare

la gnration la plus
il

favorise du
taille

monde

ancien; mais, pour cela,

faut

que

la

ba-

s'engage les rangs serrs et que l'ensemble se mesure

avec l'ensemble. Quel est


disputer

moderne qui sortira des rangs pour un Athnien, dans un combat corps corps, le prix
le

de l'humanit?

D'o peut bien venir cette infriorit de l'individu malgr

la

supriorit de l'espce? Pourquoi le Grec avait-il qualit pour

reprsenter son temps

et

pourquoi un individu des temps mole

dernes ne peut-il avoir cette prtention? Parce que

premier a

DE L'HOMME.
reu ses formes de
la

203

nature qui
tout.

allie tout, et le

second de

l'en-

tendement qui spare


G'esl la civilisation

elle-mme qui a

fait

cette blessure

au

inonde moderne. Aussitt que, d'une part, une exprience plus

une pense plus prcise eurent amen une division plus exacte des sciences, et que, de l'autre, la machine plus
tendue
et

complique des

tats eut
et

rendu ncessaire une sparation plus


des taches sociales,
,

rigoureuse des classes


nature humaine fut
Ici

le lien

intime de la
lit

rompu
et la

et

une

lutte pernicieuse

succder

discorde l'harmonie qui rgnait entre ses forces diverses.


raison
intuitive

La

raison spculative se

renfermrent

hostilement dans leurs domaines spars, dont elles


crent garder les frontires "avec mfiance
et

commen-

jalousie, et

l'homme, en restreignant son activit une seule sphre, s'est donn au dedans de soi-mme un matre qui finit assez
souvent par opprimer
les

autres facults. Taudis qu'ici une


les plantations qui

imagination luxuriante ravage


de peines l'intelligence,
feu qui aurait pu rchauffer

ont cot tant

l, l'esprit
le

d'abstraction touffe le

Ce bouleversement que

l'art et l'rudition

dans l'homme intrieur,

cur et enflammer l'imagination. avaient commenc l'esprit nouveau du gouvernement


d'organisation des premires r-

l'acheva et le rendit gnral. Sans doute, on ne pouvait s'at-

tendre ce que

la simplicit

publiques survct

la

navet des premires

murs

et

des
el

anciennes relations; mais, au lieu de s'lever

un plus haut

plus noble degr de vie animale, cette organisation dgnra

en une

commune
et

et grossire

mcanique. Cette nature de po-

lype des tats grecs, o chaque individu jouissait d'une vie in-

dpendante

pouvait au besoin devenir un tout,


,

lit

place
in-

une machine ingnieuse, o du morcellement de parties nombrables mais inanimes rsulte dans l'ensemble une
,

vie

mcanique. Alors
les lois et les

il

y eut rupture entre l'tat et l'glise


la

entre
le

murs;

jouissance fut spare du travail,

moyen du but, l'etfort de la rcompense. Eternellement enchan un seul petit fragment du tout, l'homme lui-mme
ne se forme que comme fragment; n'ayanl sans cesse dans l'oreille que le bruit monotone de la roue qu'il fait tourner, il
ne dveloppe jamais l'harmonie de son tre
;

et,

au

lieu

d'un-

204

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


sa nature le sceau

primer

de l'humanit,

il

finit

par n'tre
il

plus que la vivante empreinte de l'occupation laquelle


livre,

se

de

la

science qu'il cultive. Ce rapport


l'ensemble les

mesquin, qui rattache encore


ne dpend pas de formes

mme, partiel et membres isols,

qu'ils se

donnent volontairement (car


lumire?); mais
leur est

comment
si

oserait-on confier leur libre arbitre une machine


la
il

complique qui redoute tant

prescrit, avec

une

svrit rigoureuse, par

Ton

tient

enchane leur libre

un formulaire o intelligence. La lettre morte


une mmoire exerce devient

prend

la place

du sens vivant,
de

et

un guide plus sr que le gnie et le sentiment.


Si la
si elle

communaut

fait

la fonction la
ses-

ne demande un de

citoyens que la

mesure de l'homme, mmoire un


,

autre que l'intelligence d'un nomenclateur,


l'adresse

un troisime que
le

mcanique;

si,

indiffrente
,

pour

caractre, elle
,

n'exige

ici

que des connaissances

tandis que l

au contraire

elle tolre les

plus paisses tnbres intellectuelles, en faveur


;

d'un esprit d'ordre et de lgalit


cice

si elle

veut que, dans l'exer-

de ces aptitudes particulires,

le sujet

gagne en
,

intensit
le

ce qu'elle lui

permet de perdre en tendue


le reste

aurions-nous

droit de nous tonner que

des facults de l'me soit

nglig pour la culture exclusive de celle qui procure honneur


et profit?

la vrit,

nous savons qu'un gnie vigoureux ne


dans
,

renferme pas son


le talent

activit

les limites

de ses fonctions; mais


lui est

mdiocre consume

dans l'emploi qui

chu en

partage, la

somme
,

totale de sa chtive nergie; et

en rserver

quelque chose

sans prjudice de ses fonctions, pour des gots

d'amateur, dnote dj un esprit qui sort du vulgaire. De plus,


c'est

qu'une capacit suprieure


besoins intellectuels de

rarement une bonne recommandation auprs de l'tat la charge, ou un de ces nobles

l'homme de

talent, qui rivalisent avec


si

les devoirs de l'emploi. L'tat est

jaloux de la possession

exclusive de ses serviteurs qu'il


(et

se rsoudra plus facilement

qui pourrait lui en faire

un crime ?)

partager son foncla

tionnaire avec la
Et c'est ainsi

Vnus de Gythre qu'avec


que
la totalit abstraite

Vnus Uranie.
concrte

que graduellement

la vie individuelle

est anantie, afin

puisse prolonger son

indigente existence, et l'tat

demeure ternellement tranger

DE L'HOMME.
aux citoyens, parce que
le

201
le

sentiment ne
la

dcouvre nulle part.

Obligs de simplifier par

classification la multiplicit des

citoyens, et de ne connatre l'humanit que par reprsentation


et

de seconde main,

les

gouvernants finissent par la perdre


par
la

compltement de vue

et

confondre avec une simple


et,

cration artificielle de l'entendement;

de leur ct,

les

gouverns ne peuvent s'empcher de recevoir froidement des


lois

qui s'adressent

si

peu

leur personnalit.

Enfin, lasse
la

d'entretenir

un

lien

que

l'tat

cherche

si

peu allger,
c'est

socit positive

tombe

et se dissout

(comme

depuis long-

temps

la

destine de la plupart des tals de FKurope) dans ce


tat

qu'on peut appeler un

de nature moral, o
:

la

puissance

publique n'est qu'un parti de plus

hae et trompe par ceux

qui la rendent ncessaire, respecte seulement de ceux qui

peuvent se passer

d'elle.

Entre ces deux forces qui

la pressaient

au dedans et au de-

hors, l'humanit pouvait-elle bien prendre

une direction autre


la

que

celle qu'elle a prise

en etlt? En poursuivant, dans

sphre

des ides, des biens et des droits imprescriptibles, l'esprit spculatif dut

devenir

ranger au

monde

des sens et perdre de

vue

la

matire pour

la

forme. De son ct l'esprit d'affaires,


et rtrci l

renferm dans un cercle monotone d'objets,


par des formules, dut perdre de vue

encore
de l'en-

la vie et la libert

semble

et

s'appauvrir en
tait tent

mme temps que


de modeler

sa sphre

De

mme

que
de

le

premier

le rel

sur l'intelligible,
la

et d'lever les lois subjectives


lois constitutives

de son imagination
le

hauteur

de l'existence des choses,

second se pr-

cipita

dans l'extrme oppos, voulut faire d'une exprience

particulire, fragmentaire, la

mesure de toute observation,

et

appliquer
affaire

toutes les affaires

sans exception les rgles de son

lui. L'un dut devenir la proie d'une vaine subtilit,

l'autre d'un troit

pdanlisme; car celui-l


et celui-ci

tait

plac

trop

haut pour voir l'individu,

trop bas pour dominer

l'ensemble. Mais l'inconvnient de cette direction d'esprit ne se

borna pas au savoir

et la

production mentale;

elle s'tendit
la

aussi au sentiment et l'action.

Nous savons que


la vivacit, et la

sensibilit
l'ten-

de l'me dpend, pour

le

degr, de

pour

due, de

la richesse

de l'imagination. Or,

prdominance de

206

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


ncessairement ravir l'imagination
et

la facult d'analyse doit

sa chaleur et son nergie,

une sphre d'objets restreinte


le

diminuer sa richesse.
trs-souvent un

C'est

pour cela que

penseur abstrait a

cur froid, parce qu'il analyse les impressions, qui n'meuvent lame que par leur ensemble; et l'homme d'affaires a trs-souvent un cur troit, parce que. renferle

me dans

cercle uniforme de son emploi


,

son imagination
se re-

ne peut s'tendre

ni se faire

une autre manire de

prsenter les choses.

Mon

sujet

m'amenait naturellement mettre en lumire

la

direction fcheuse
les sources

du caractre de notre temps,

et

montrer

du mal, sans que j'eusse


la

faire voir les avantages

par lesquels
,

nature les rachte. Je vous avouerai volontiers


soit

que quelque dfavorable que

aux individus ce morcellela seule voie

ment de leur
Grecs
tait

tre, c'tait

pour l'espce

ouverte au

progrs. Le point o nous voyons parvenue l'humanit chez les

incontestablement un

maximum

elle

ne pouvait ni

s'arrter ce degr, ni s'lever plus haut. Elle ne pouvait s'y

arrter

car la

somme

des notions dj acquises forait im-

manquablement
l'intuition,

l'intelligence divorcer avec le sentiment et


la nettet

pour tendre

de

la

connaissance. Elle ne

pouvait non plus s'lever plus haut; car ce n'est que dans une

mesure dtermine que


cette

la clart

peut se concilier avec un cer-

tain degr d'abondance et de chaleur. Les Grecs avaient atteint

mesure,
il

et

pour continuer leurs progrs dans

la civilisa-

tion,

leur fallait renoncer,

comme

nous, la totalit de leur

tre, et suivre des routes spares et diverses


vrit.
Il

pour chercher

la

n'y avait pas d'autre

moyen de dvelopper

les aptitudes

multiples de l'homme, que de les opposer les unes aux autres.


Cet antagonisme des forces est le grand instrument de la cul-

ture

mais

il

n'en est que l'instrument


est

car, aussi longtemps


la voie

que

cet

antagonisme dure, on
dans l'homme,

seulement sur

de

la

civilisation. C'est

uniquement parce que


et qu'elles

ces forces particulires

s'isolent

prtendent imposer une

lgislation exclusive, qu'elles entrent

en

lutte avec la vrit des

choses et obligent

le

sens

commun,

qui d'ordinaire s'en tient


l'es-

nonchalamment aux phnomnes extrieurs, de pntrer

DE L'HOMME.
sence des objets. Tandis que
torit

207
pure usurpe
l'aula

l'intelligence

dans

le

monde des

.sens, el

que l'empirisme tente de

soumettre elle-mme

aux conditions de l'exprience, ces

deux

directions rivales arrivent au dveloppement le plus lev possible et puisent toute l'tendue de leur sphre.

Pendant que,

d'un ct, par sa tyrannie, l'imagination ose dtruire l'ordre du monde, elle force la raison de s'lever, de l'autre, aui
sources suprmes de la connaissance
son secours la
loi
,

et

d'appeler contre elle

de

la ncessit.

Par l'exclusivisme dans

l'exercice des facults, l'individu est

fatalement conduit l'erreur, mais l'espce la vrit. Ce n'est qu'en rassemblant toute l'nergie de notre esprit dans un foyer

unique, en concentrant tout notre tre en une seule force, que nous donnons en quelque sorte des ailes cette force isole, et

que nous l'entranons artificiellement bien au del des limites que la nature semble lui avoir imposes. S'il est certain que tous
les individus

humains

pris

ensemble ne seraient jamais arrivs,


,

avec la puissance visuelle que la nature leur a dpartie h voir un satellite de Jupiter, que dcouvre le tlescope de l'astronome,
il

est tout aussi

avr que jamais l'intelligence humaine n'aul'infini

rait produit l'analyse de

ou

la

critique de la raison

pure, si, dans des sujets part, destins cette mission, la rai-

son ne

s'tait spcialise, et si,

aprs s'tre dgage en quelque

sorte de toute matire, elle n'avait, par l'abstraction la plus puissante, donn leur regard la force de lire dans l'absolu.
.Mais,

absorb, pour ainsi dire, dans

la

raison et l'intuition

pures, un esprit de cette sorte sera-t-il capable de se dpouiller des liens rigoureux de la logique pour prendre la libre allure

de

posie, et de saisir l'individualit des choses avec un sens gnie unifidle et chaste? Ici, la nature impose, mme au
la

versel,

une limite

qu'il

ne saurait franchir,

et la vrit fera

des

martyrs aussi longtemps que la philosophie sera rduite faire son occupation principale de chercher des armes contre l'erreur. Quel que soit donc le profit rsultant, pour l'ensemble du
inonde, de ce perfectionnement distinct et spcial des facults humaines on ne peut nier que ce but final de l'univers qui les
,

voue ce genre de culture, ne soit une cause de souffrance et comme une maldiction pour les individus. Les exercices du

208

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


il

gymnase forment,
n'est
la

est vrai, des

corps athltiques, mais ce

que par

le

jeu libre et gal des

membres que

se

dveloppe

beaut. De

peut crer

mme la tension des forces des hommes extraordinaires,

spirituelles isoles

mais ce n'est que

l'quilibre bien

tempr de ces forces qui peut produire des


accomplis. Et dans quel rapport nous trouet futurs
,

hommes heureux et
ment de
sacrifice?
elle,

verions-nous avec les ges passs


la

si le

perfectionne-

nature humaine rendait indispensable un pareil Nous aurions t les esclaves de l'humanit; pour

pendant quelques milliers d'annes, nous nous serions


serviles
,

consums dans des travaux


et tout cela afin

et

nous aurions imprim


:

notre nature mutile les honteux stigmates de cet esclavage

que

les gnrations

venir pussent, dans un

heureux

loisir

se consacrer au soin de leur sant morale, et

dvelopper par leur libre


entire.

culture

la

nature humaine tout

Mais, en vrit, l'homme peut-il tre destin se ngliger lui-mme pour un but quel qu'il soit? Par les fins qu'elle nous

assigne
les fins

la

nature pourrait-elle nous ravir une perfection que


la

de

raison nous prescrivent

11

doit

donc tre faux


que
de

que

le

perfectionnement des facults particulires rende n;

cessaire le sacrifice de leur totalit


la

ou, lors

mme
il

la loi

nature aurait imprieusement cette tendance,

doit tre en

notre pouvoir de reconstituer, par un art suprieur, cette totalit

de notre essence que

l'art a dtruite

OSD

LETTRE

VII.

Cet effet d'harmonie

pourrait-on par hasard l'attendre de

l'tat? Cela n'est point possible, car l'tat tel qu'il est constitu

aujourd'hui a donn lieu au mal, et l'tat


conoit en ide
,

tel

que

la raison le

au lieu de pouvoir fonder

cette

humanit plus

parfaite, devrait

lui-mme

se fonder sur elle. Ainsi donc, les

recherches auxquelles je viens de

me

livrer m'auraient

ramen
loign.

au

mme

point dont elles m'avaient

momentanment

Bien loin de nous offrir cette forme de l'humanit que nous

avons reconnue
tion

comme
l'Etat,

la condition ncessaire

d'une amliora-

morale de

l'poque actuelle nous montre plutt la


Si

forme directement contraire.


poss sont exacts, et
j'ai
si

donc

les principes

que

j'ai

l'exprience confirme le tableau que


il

trac

du temps prsent,

faut dclarer intempestif tout

essai qui aurait

pour but d'oprer un semblable changement

dans

l'tat, et
,

chimrique tout espoir qui se fonderait sur un

tel essai

jusqu' ce que la scission de

l'homme intrieur

ait

cess, et que sa nature soit dveloppe assez

pour devenir elle-mme l'ouvrire de


la ralit

cette

compltement uvre et garantir


'

de

la

cration politique de la raison.

Dans

la cration

physique,

la

nature nous montre

le

chemin

que nous avons suivre dans

la cration

morale. Alors seules'est

ment que

la lutte

des forces lmentaires

apaise dans les

organisations infrieures, la nature s'lve jusqu' la noble

forme de l'homme physique. De mme,


des lments dans l'homme

il

faut

que

le

combat

moral

le

conflit

des instincts
ait cess.

aveugles soit calm

et

que

le

grossier antagonisme

en

lui

avant que l'on puisse se hasarder favoriser

la

diver14

SCHILLER.

ESTIIET.

210
site.

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE,


D'autre part,
il

ETC..

faut

que l'indpendance de son caractre

soit

assure, et que sa soumission des formes despotiques


ait fait

trangres
l'on puisse

place

une
lui

libert

convenable

avant que de
l'idal.

subordonner en
la nature

la varit l'unit
si

Quand l'homme de

abuse encore
lui

anarchiquement
libert
si
;

de sa volont, on doit peine

montrer sa

quand

l'homme faonn par libert, on ne doit pas


social

la civilisation

use encore

peu de sa

lui

enlever son libre arbitre. La conces-

sion de principes libraux devient


,

quand
,

elle vient s'associer

une trahison envers l'ordre une force qui est encore en


dj exubrante de la na-

fermentation
ture; la
loi

et accrotre l'nergie

de conformit sous un
,

mme
,

niveau devient tyran-

nie envers l'individu

quand

elle s'allie

une

faiblesse

dj

dominante

et

aux entraves naturelles

et qu'elle vient touffer

ainsi la dernire tincelle de spontanit et d'originalit.

Le caractre du temps doit donc se relever d'abord de sa profonde dgradation morale


:

d'un ct, se soustraire l'aveugle


,

pouvoir de

la

nature

et
:

de l'autre, revenir sa simplicit

sa

vrit et sa sve fconde

tche suffisante pour plus d'un sicle.

Toutefois, je l'accorde volontiers, plus d'une tentative particulire pourra russir; mais
il

n'en rsultera aucune amlio-

ration de l'ensemble

et les contradictions

de

la

conduite ne ces-

seront de protester contre l'unit des maximes.


d'autres parties

On pourra, dans
la

du monde, honorer l'humanit dans


avilir l'humanit
,

personne

du ngre,
le

et

en Europe

dans

la

personne du
adopteront

penseur. Les anciens principes resteront

mais

ils

costume du

sicle

et la

philosophie prtera son

nom

une

oppression qui jadis


la libert, qui ses

tait autorise

par

l'glise. Ici

effray par

dbuts s'annonce toujours


les

mie, on se jettera dans


dis

bras d'une

comme une ennecommode servitude, tan-

que

l, rduit

au dsespoir par une tutelle pdantesque, on

se prcipitera dans la sauvage licence de l'tat de nature. L'u-

surpation invoquera la faiblesse de

la

nature humaine,

et l'in-

surrection sa dignit, jusqu' ce qu'enfin la grande souveraine

de toutes
dcide,

les

choses humaines, la force aveugle, intervienne et


vulgaire pugilat, cette lutte prtendue des

comme un

principes.

LETTRE

VIII.

Faut-il donc

que

la

philosophie se retire de ce domaine, d-

courage

et

sans espoir? Pendant que, dans toutes les autres

directions, la domination des formes s'tend, ce bien le plus

prcieux de tous doit-il tre abandonn au hasard informe


lutte des forces aveugles doit-elle

La
le

durer ternellement dans

monde
Pas

politique, et la loi sociale ne triompher jamais de l'?


il

gosme haineux
le

moins du monde. La raison elle-mme,


ses
elle

est vrai,

ne

tentera pas directement la lutte avec cette force brutale qui


rsiste
l'Iliade,

armes,

et, pas plus


le

que

le

fils

de Saturne dans

ne descendra sur
;

pour

combattre en personne
le

mais

sombre champ de bataille parmi les combattants,


,

elle choisit

plus digne,

le

revt d'armes divines

comme

Jupiter en donne
elle

son

petit-fils, et,

par sa force triomphante,

dcide finalement la victoire.


fait

La raison a
l'ardeur

tout ce qu'elle peut faire,

quand

elle a

trouv

la loi et qu'elle l'a

promulgue;

c'est l'nergie

de

la volont,

du sentiment de
avec les forces,
et faire

l'excuter.
la vrit

Pour

sortir victorieuse

de sa

lutte

doit d'abord

elle-mme
instincts

devenir une force

d'un des instincts de l'homme son


les

champion dans l'empire des phnomnes; car


sont les seules forces motrices dans le
qu' prsent la vrit a
si

monde

sensible. Si jusvicto-

peu manifest
lui
elle.

sa puissance

rieuse, cela ne dpend pas de l'intelligence qui n'aurait pas su


la dvoiler,

mais du cur qui

est

demeur ferm,

de

l'instinct qui n'a point agi pour

212

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


,

D'o vient

en

effet, cette

domination encore

si

gnrale des

prjugs, cette nuit des intelligences au sein de la lumire

rpandue par

la

philosophie et l'exprience? Le sicle est

clair, c'est--dire

que

les

connaissances dcouvertes et vul-

garises seraient suffisantes

pour

rectifier

au moins nos prin-

cipes pratiques. L'esprit de libre

examen

a dissip les opinions


la vrit
,

errones qui longtemps dfendirent l'accs de

et a

min
et

le sol

sur lequel

le

fanatisme et la tromperie avaient

rig leur trne. La raison s'est purifie des illusions des sens

d'une sophistique mensongre,

et la

philosophie elle-mme

lve la voix et nous exhorte rentrer dans le sein de la na-

ture,

laquelle d'abord elle

nous avait rendus

infidles....

D'o vient donc que nous


Il

sommes

toujours des barbares?

faut qu'il y ait dans les esprits des


,

hommes, puisque

ce

n'est pas dans les objets

quelque chose qui empche de rece-

voir la vrit, malgr la vive lumire qu'elle rpand, et de


l'accepter,
tion.

quelque grande que puisse tre sa force de convicl'a

Ce quelque chose, un ancien sage


:

senti et
.

exprim

dans cette maxime trs-significative Ose tre sage


!

Sapcre aude 1

Il

faut

un courage nergique pour triompher


notre instruction.
fait sortir

des empchements que la paresse de la nature, aussi bien que


la lchet

du cur, oppose
le

Ce n'est pas

sans raison que

mythe antique
c'est

Minerve tout arme

de

la tte

de Jupiter; car

par

la

guerre qu'elle dbute.


les

Ds sa naissance,

elle a soutenir

un rude combat contre

sens, qui ne veulent point tre arrachs leur doux repos. La

plus grande partie des

hommes est beaucoup


la ncessit,

trop lasse et trop

nerve par

la lutte et

avec

pour pouvoir s'engager


la

dans un nouveau
s'ils

plus rude combat contre l'erreur. Contents

peuvent chapper eux-mmes


ils

au pnible labeur de
la

pense,

abandonnent volontiers d'autres


s'il

tutelle

de

leurs ides; et,

arrive que de plus nobles besoins s'agitent


s'attachent avec

dans leur me,

ils

une

foi

avide aux formules

que

l'tat et le clerg

tiennent en rserve pour ce cas. Si ces

hommes malheureux
mpris
atteint

mritent notre compassion


,

notre juste

ceux qui

affranchis des besoins par

un plus

<i

Ose tre sage.

DE L'HOMME.
heureux destin,

213

se courbent volontairement sous leur joug.

Ceux-ci prfrent ce crpuscule d'ides obscures o l'on sent


plus vivement et o l'imagination peut se crer, son gr, de

commodes chimres, aux rayons de


les agrables illusions

la vrit qui

met en

fuite

de leurs songes. C'est prcisment sur

ces illusions, que doit combattre et dissiper la lumire de la

connaissance, qu'ils ont fond toul


et
ils

l'difice

de leur bonheur,

croiraient

payer trop cher une vrit qui commence

parleur enlever tout ce qui a du prix


drait qu'ils fussent dj sages

leurs yeux.
la sagesse
la
:

Il

fau-

pour aimer

vrit
'

qui fut sentie tout d'abord par celui qui


doit son

philosophie

nom.
les

Ce n'est donc pas assez de dire que


gence ne mritent
le

lumires de

l'intelli-

le respect

qu'autant qu'elles ragissent sur

caractre

c'est aussi,

jusqu' un certain point, du caractre

qu'elles viennent; car la route qui aboutit la tte doit tre

fraye travers

le

cur. Faire l'ducation de


;

la sensibilit est

donc

le

besoin

le

plus pressant de l'poque

parce que c'est un

moyen, non pas seulement de rendre


lioration.

efficace

dans

la

pratique

l'amlioration des ides, mais encore de provoquer cette am-

1.

Le mot

signifie,

comme

l'on sait,

en grec,

amour

de la sagesse.

Q.RCL-2

LETTRE

IX.

.Mais n'y aurait-il

pas l
la

un

cercle vicieux?

La culture thocelle-ci
la

rique doit amener

culture pratique, et

nanmoins

doit tre la condition de celle-l.

Toute amlioration dans

sphre politique doit procder de l'ennoblissement du caractre; mais,

soumis aux influences d'une constitution sociale

encore barbare,

comment

le

caractre peut-il s'ennoblir?

Il

faudrait donc chercher pour cette fin

un instrument que

l'Etat

ne fournt pas

ouvrir des sources qui se fussent conserves


la

pures au sein de

corruption politique.

Me

voil arriv au point vers lequel ont tendu toutes les

considrations auxquelles je

me

suis livr jusqu' prsent. Cet

instrument,

c'est l'art

du beau;

ces sources, elles sont ouvertes

dans ses modles immortels.


L'art est affranchi,

comme

la science,

de tout ce qui
les

est

positif et de ce qui a t introduit

par

conventions hula

maines

l'un et l'autre sont

compltement indpendants de
n'y peut rgner.
;

volont arbitraire de l'homme. Le lgislateur politique peut

mettre leur empire en interdit, mais


proscrire l'ami de la vrit
avilir l'artiste,
,

il

Il
il

peut
peut

mais

la vrit subsiste
l'art.

mais

il

ne peut altrer

Sans doute, rien

n'est plus ordinaire

que de voir
et le

la science et l'art s'incliner


loi

devant

l'esprit

du temps,
le

got crateur recevoir la

du

got critique. Quand

caractre devient roide et prend de la

duret, nous voyons la science surveiller svrement ses frontires et l'art

soumis

la

dure contrainte des rgles; quand

le

caractre se relche et s'amollit, la science s'efforce de plaire

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


et l'art

215

de rjouir. Pendant des sicles entiers, les philosopha


les artistes se

comme
la

montrent occups plonger

la vrit- el
:

beaut dans les profondeurs de la vulgaire humanit

eux-

mmes y
ment

sont engloutis; mais, grce leur force propre,

leur vie indestructible, le vrai et le beau luttent victorieuseet sortent

triomphants de l'abme.
de son temps, mais malheur

Sans doute,
lui s'il

l'artiste est le tils

en

est aussi le disciple,

ou

mme
le

le

favori! Qu'une

bienfaisante divinit arrache


sa

temps

nourrisson du sein de
et

mre, l'abreuve du
Grce. Devenu
sicle
:

lait

d'un ge meilleur,

<|uVlle

le

laisse grandir
la

et arriver sa majorit sous le ciel lointain de

homme

fait, qu'il le

retourne, figure trangre,

dans son

non pour

rjouir par son apparition, mais

plutt, terrible

comme

le fils

d'Agamemnon, pour
et

le purifier.

la vrit,
il

il

recevra sa matire du temps prsent; mais, la

forme,

l'empruntera un temps plus noble,

mme,

en

dehors de tout temps, l'unit absolue, immuable, de sa propre


essence. L, sortant
la

du pur ther de

sa nature cleste, coule

source de la beaut, que n'infesta jamais la corruption des

gnrations et des ges, qui roulent bien loin au-dessous d'elle

en noirs tourbillons. Sa matire,

la fantaisie la

peut dshonorer

comme
premier

elle

l'a

ennoblie; mais la

forme toujours chaste se


le

drobe ses caprices. Depuis longtemps dj


sicle pliait le

Romain du

genou devant ses empereurs, que toules

jours les statues restaient debout;


sacrs pour
les
,

temples demeuraient

yeux, lorsque, depuis longtemps, les dieux seret le noble style des difices qui abritaient les

vaient de rise

infamies d'un Nron ou d'un

Commode,
,

protestait contre elles.

L'humanit a perdu sa dignit

mais

l'art l'a

sauve

et la

con-

serve dans des marbres pleins de sens; la vrit continue de vivre dans l'illusion, et la copie servira rtablir le modle.
Si
la

noblesse de l'art a survcu la noblesse de

la

nature,

elle la prcde aussi

comme
la

inspiratrice, formant, veillant


fasse pntrer au

les esprits.

Avant que

vrit

tond

des

curs sa lumire triomphante, la posie intercepte ses rayons, et les sommets de l'humanit resplendissent lorsqu'une nuit

sombre

o\

humide pse encore sur

les valles.

Mais comment

l'artiste se garantira-t-il

de

la

corruption de

216

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE

ment de son temps.


gnit et vers la loi
;

son temps, qui l'entoure de toutes parts? En mprisant le jugeQu'il lve ses regards vers sa propre diqu'il

ne

les abaisse

pas vers

le

besoin et la

fortune. galement exempt d'une activit vaine qui voudrait

imprimer
tions

sa trace sur le

moment

qui

fuit

et

des rveries de

l'enthousiasme impatient qui applique aux chtives produc-

du temps

la

mesure de

l'absolu,

que

l'artiste
;

abandonne
mais que
et

le

rel l'intelligence, qui est l dans son


s'efforce d'enfanter l'idal par l'union
saire. Qu'il
les

domaine

lui

du possible

du nces-

marque au coin de

cet idal l'illusion et la vrit,

jeux de son imagination

et le srieux

de ses actes, enfin

toutes les formes sensibles et spirituelles; puis, qu'il le lance

tacitement dans

le

temps

infini.

Mais les

mes qu'embrase
pour imprimer
la

cet idal n'ont pas toutes reu

en

partage ce calme du gnie crateur, ce sens grand et patient


qu'il faut
l'idal

sur

la pierre

muette

ou

le

rpandre dans

lettre sobre et froide,

puis le confier aux

mains

fidles

du temps. Beaucoup trop ardent pour suivre


le

cette voie paisible, souvent ce divin instinct, cette force cratrice, se jette

immdiatement sur
la

prsent, sur la vie active, et

entreprend de transformer

matire informe du

monde moral.

Le malheur de ses frres, de toute son espce, parle haut au

cur de l'homme

sensible

plus haut encore, leur abaissement;


le

l'enthousiasme s'enflamme, et, dans les mes nergiques,


dsir brlant aspire

impatiemment

l'action et
ces

au

fait.

Mais ce

novateur

s'est-il

aussi

demand
,

si

dsordres du

monde

moral blessent sa raison


amour-propre?
S'il

ou

s'ils

ne froissent pas plutt son


il

ne

le sait
il

pas encore,

le

reconnatra
et

l'emportement avec lequel

poursuit un rsultat prompt


a

dtermin. Le mobile moral pur


n'existe pas

pour but l'absolu

le

temps
par un

pour

lui, et l'avenir,

du moment

qu'il doit,
le

dveloppement ncessaire,
ses yeux.

sortir

du prsent, devient
fin

prsent

Pour une raison sans


c'est l'avoir

limites, la direction vers


,

une

fin se confond avec l'accomplissement de cette

et entrer

dans une voie,


Si

parcourue.

donc un jeune ami du vrai et du beau voulait savoir de moi comment il peut satisfaire, malgr la rsistance du sicle, Dirige le noble penchant de son cur, je lui rpondrais
:

DE L'HOMME.
vers le bien le
paisible
lui as

217
le

monde
si,

sur lequel tu agis, et


le

cours mesur

et

du temps amnera

rsultat.

Cette direction, tu la

donne,

par ton enseignement, tu lves ses penses


si,

vers

le

ncessaire et l'ternel,

par tes actes ou

tes crations,
Il

tu fais

du ncessaire
l'ditice

et

de l'ternel l'objet de ses penchants.


il

tombera,

de l'erreur et de l'arbitraire,

faut

qu'il

tombe,

il

est dj

tomb ds que
soit

tu es certain qu'il chancelle;

mais

il

importe que ce ne

pas seulement dans l'homme

extrieur qu'il chancelle, que ce soit aussi dans


rieur.

l'homme

intla

Dans

le

pudique sanctuaire de ton cur, nourris


,

vrit triomphante, incarne-la hors de toi dans la beaut

afin

que
pour

l'intelligence
le

ne

soit

pas seule

lui

rendre

hommage,
modle

mais que
qu'il

sentiment en saisisse l'apparition avec amour. Et,


la ralit le

ne t'arrive pas de recevoir de


lui fournir,

que toi-mme tu dois

ne

te

hasarde pas dans

sa socit prilleuse, avant de t'tre assur dans ton propre

cur d'un cortge de nature


ne
sois pas
fais

idale. Vis avec ton sicle,

mais

sa cration;

travaille
ils

pour

tes

contemporains,
qu'ils louent.

mais

pour eux ce dont

ont besoin,

non ce

Sans avoir partag leurs fautes, partage leurs chtiments avec

une noble rsignation,


dont
ils

et

courbe-toi librement sous

le

joug
le

ont autant de peine se passer qu'ils en ont

porter. Par la constance avec laquelle tu ddaigneras leur bon-

heur, tu leur prouveras que ce n'est point par lchet que tu

te

soumets leurs souffrances, Vois-les par


devraient tre, quand
qu'ils sont,
il

la

pense

tels qu'ils
tels

te faut agir

sur eux; mais vois-les

quand

tu es tent d'agir

pour eux. Cherche devoir


d'une part,
noblesse

leur suffrage leur dignit; mais, pour les rendre heureux,


tiens

compte de leur indignit

ainsi,

la

de ton propre cur

veillera la leur, et de l'autre ton but ne

sera pas rduit nant par leur indignit. La gravit de tes


principes les loignera de
toi
,

mais dans

le

jeu

ils les

endurepar

ront encore. Leur got est plus pur que leur cur,
l qu'il te

et c'est

faut

saisir
,

l'ombrageux
tu

fugitif.

En vain

tu

com-

battras leurs

maximes en vain
loisir tu
le

mais sur leur

pourras essayer

condamneras leurs actions ta main formatrice.

Chasse de leurs plaisirs

caprice, la frivolit, la rudesse, et

tu les banniras insensiblement de leurs actes et enfin de leurs

218

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


,

sentiments. Partout o tu les rencontreras

environne-les de

formes grandes
les

nobles, ingnieuses; multiplie autour d'eux

symboles du parfait, jusqu' ce que l'apparence triomphe


la ralit, et l'art,

de

de

la nature.

LETTRE

X.

Ci

invaincu par

mes prcdentes

lettres,

vous tes donc d'ac-

cord avec moi sur ce point, que l'homme peut s'loigner de sa


destination par deux chemins opposs, que notre poque se

trouve rellement sur ces deux fausses routes et qu'elle est de-

venue
la

la proie, ici

de

la

grossiret,

de l'puisement

et

de

dpravation. C'est
'

le

beau qui doit


la

le

ramener de
et

ce double

garement
remdier
chez

mais comment

culture des beaux-arts peut-elle

la fois ces

deux vices opposs,

runir en elle
la

deux qualits contradictoires? Peut-elle enchaner


le

nature

sauvage, et

la

mettre en libert chez


le

le

barbare? Peutsi elle

elle, la fois,

tendre

ressort et le relcher, et,

ne peut

produire ce double

effet,

comment

pourrait-on raisonnable-

cation de

ment attendre dlie un l'homme ?

rsultat aussi considrable

que l'du

On
il

affirme,

il

est vrai (qui de

nous ne

l'a

entendu rpter
les

satit?),

que

le

sentiment dvelopp du beau polit

murs:
montre
du

semble que sur ce point toute preuve nouvelle


de l'intelligence,
la

soit inutile.

On

s'appuie sur l'exprience journalire, qui nous


la clart

presque toujours
sentiment,
cies

la dlicatesse

la libralit et

mme

dignit de la conduite, asso-

un got

cultive, tandisqu'un got inculte entrane ordi-

nairement

les qualits

contraires.
la

On en
la

appelle, avec assez

d'assurance , l'exemple de

nation

plus civilise de l'anti-

|.
i

bans

les

Heures,

il

y a Vertoirrung

confusion, au lieu

le

Pert'rrunjf,

renient.

220
quit
,

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


chez laquelle
le

sentiment du beau atteignit en

mme

temps son dveloppement le plus lev, et, comme contraste, on nous montre ces peuples en partie sauvages, en partie barbares,
qui expient par

un caractre

grossier, ou tout au

moins austre,

leur insensibilit pour le beau.

Nanmoins des penseurs sont


une

tents parfois, soit de nier le fait lui-mme, soit de contester la


lgitimit des consquences qu'on en dduit. Ils n'ont point

opinion

si

mauvaise de
,

cette

rudesse sauvage que l'on reproche


si

aux peuples incultes

ni

une opinion

avantageuse de ce raf-

finement que l'on vante chez les nations cultives. Dj dans


il y avait des hommes qui ne voyaient rien moins qu'un bienfait dans la culture des arts libraux, et qui, ds

l'antiquit

lors, taient trs-ports dfendre


l'entre de leur rpublique.

aux

arts de l'imagination

Je ne parle pas de ceux qui ne mdisent des arts que parce


qu'ils n'ont

jamais obtenu leur faveur. Ne mesurant

le

prix des
et

objets qu' la peine qu'il se faut

donner pour

les

acqurir

aux

avantages palpables qu'ils procurent,


pables d'apprcier
extrieur et dans

comment

seraient-ils ca-

le travail silencieux du got dans l'homme l'homme intrieur? comment les inconvnients

accidentels de la culture librale ne leur feraient-ils pas perdre

de vue ses avantages essentiels

L'homme

qui

manque de forme

mprise

comme un moyen de corrompre, la courtoisie dans les relations sociales comme de la dissimulation, la dlicatesse et la gnrosit dans la conduite comme une
la

grce dans la diction

exagration affecte.

Il

ne peut pardonner au favori des Grces

d'gayer toutes les runions


riger
et,

comme homme du monde, de dicomme homme d'affaires tous les esprits selon ses vues, comme crivain, d'imprimer peut-tre son cachet tout son
;

sicle

tandis que lui

victime du travail

ne peut

avec tout

son savoir, obtenir, quoi qu'il fasse, la


ni vaincre la plus petite difficult.

moindre attention,
il

Comme
la

ne peut apprendre
seul parti qu'il lui

de son rival l'heureux secret de plaire,


reste

le

prendre
,

c'est

de dplorer

dpravation de la nature

humaine
Mais
il

qui adore plutt l'apparence que la ralit.

est aussi des voix respectables qui se dclarent contre

les effets

du beau,

et

trouvent contre lui dans l'exprience des

armes formidables.

On ne peut

le

nier, disent-elles

dans des

DE L'HOMME.
mains pures,
les

221
fins

charmes du beau peuvent servir des


il

honorables; mais

ne rpugne pas son essence de produire,


effet

dans des mains impures, un

directement contraire,
la

et

d'em-

ployer au profit de l'erreur et de l'injustice


d'enchaner
les

puissance qu'il a
le
finit

mes. Prcisment parce que


la

got ne se
par placer

proccupe que de
l'me sur
la

forme

et

jamais du fond,

il

pehte prilleuse de ngliger toute

la ralit

en g-

nral, et de sacrifier une enveloppe attrayante la vrit et la

moralit. Toute la diffrence relle des choses s'vanouit, et


c'est

uniquement l'apparence qui en dtermine

la valeur.

Com-

bien

d'hommes de

talent, ajoutent-elles, le

pouvoir sducteur du
de tout srieux exer-

beau ne dtourne-t-il pas de tout


cice de

effort,

leur activit

ou du moins n'amne-t-il point


a-t-il

ne

l'exercer

que superficiellement? Combien n'y

pas d'esprits

faibles qui se brouillent avec l'organisation sociale,

uniquement
nulle conla

parce qu'il a plu l'imagination des potes de prsenter l'image

d'un

monde

constitu tout autrement, d'un

monde o

venance n'enchane l'opinion, o rien

d'artificiel

n'opprime

nature? Quelle dangereuse dialectique les passions n'ont-elles


pas apprise depuis qu'elles sont peintes, dans les tableaux des
potes, des plus brillantes couleurs, et que, dans la lutte avec les
lois et les

devoirs, elles restent matresses,


bataille
!

le

plus souvent, du

champ de

Qu'est-ce que la socit a gagn ce que les

relations sociales, rgles jadis par la vrit, soient soumises

aujourd'hui aux lois du beau, ce que l'impression extrieure


dcide de l'estime qui ne devrait s'attacher qu'au mrite?
vrai,
Il

est

on voit maintenant
effet

fleurir toutes les vertus dont l'appaet

rence produit un

agrable,

qui, dans la socit

donqui

nent une valeur qui les a; mais, en revanche, on voit rgner


tous les dbordements
,

on voit mis en vogue tous

les vices
il

peuvent se concilier avec de beaux dehors.


de rflexion que
,

En

effet,

est

digne

dans presque toutes

les

poques de

l'histoire

les arts fleurissent et


,

le

got exerce son empire, on trouve

l'humanit dchue

et

qu'on ne peut citer un seul exemple d'un


la culture esthtique

haut degr

et

d'une grande diffusion de

associs chez

un peuple avec

la

libert

politique et la vertu

sociale, de belles

murs

unies aux bonnes

murs,

et

de

la

politesse fraternisant avec la vrit et la loyaut de la conduite.

222

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


et

Aussi longtemps qu'Athnes et Sparte conservrent leur ind-

pendance

que leurs institutions eurent pour fondement


s'en fallait bien alors

le

respect des lois, le got n'arriva point sa maturit, l'art


resta dans l'enfance, et
il

que

le

beau r-

gnt sur les esprits. Sans doute, la posie avait dj pris un


essor sublime
,

mais

c'tait

sur

les ailes

du gnie,

et

nous savons
,

que

le

gnie touche de bien prs la rudesse sauvage


brille volontiers

que

c'est

une lumire qui

au milieu des tnbres,


le

et

qui, par consquent,

prouve plutt contre


et

got du temps

qu'en sa faveur. Lorsque, sous Pricls

Alexandre, arrive

l'ge d'or des arts, et que la domination du got devient plus

gnrale, la force

et la libert

de

la

Grce ont disparu


dans
la

l'lo-

quence corrompt

la vrit

la sagesse offense

bouche
guerres

d'un Socrate, et la vertu dans la vie d'un Phocion. Les Romains,

on

le sait,

durent d'abord puiser leur nergie dans

les

civiles, et,

effmins par le luxe oriental, courber leur tte


,

sous le joug d'un despote heureux

avant que
Il

l'art

grec triom-

pht de la rigidit de leur caractre.

en

fut de

mme

des

Arabes

l'aurore

de la civilisation ne se leva pour eux que


le

lorsque la vigueur de leur esprit guerrier s'amollit sous


sceptre des Abassides. L'art ne parut dans
l'Italie
,

moderne
que Flo-

qu'aprs que la glorieuse ligue lombarde fut dissoute

rence se fut soumise aux Mdicis,

et

que, dans toutes ces villes


fait

courageuses

l'esprit

d'indpendance eut
Il est

place

une

rsi-

gnation sans gloire.

presque superflu de rappeler aussi


le

l'exemple des nations modernes, chez lesquelles


s'est

raffinement

accru en raison directe de la dcadence de leur libert. De


le

quelque ct que nous tournions nos regards dans


partout nous voyons
la

temps

pass, partout nous voyons le got et la libert se fuir mutuel-

lement

le

beau ne fonder son empire


caractre, au prix de laquelle

que sur

ruine des vertus hroques.

Et cependant, cette nergie

du

on achte ordinairement
l'homme,
saurait
et

la culture esthtique, est le ressort le

plus puissant de tout ce qu'il y a de grand et d'excellent dans

nul autre avantage, quelque grand qu'il soit, n'en


la privation.

compenser

Ds lors,

si

l'on s'en tient ce


l'in-

que

les expriences faites jusqu'ici


,

nous apprennent de

fluence du beau

on ne peut en vrit se sentir trs-encoura c

DE L'HOMME.
dvelopper des sentiments
le
si

223
la
\

dangereux puni'
el

raie culture

l'homme. Au risque d'tre dur

grossier, on aimera

mieux

se passer de cette force dissolvante du beau que de se voir,

quels que soient les avantages du raffinement, en proie


influences nervantes. Toutefois
elle pas
le
,

ses

peut-tre l'exprience n'est


telle
il

tribunal

devant lequel doit se dcider une

question; avanl de donner tant de poids son tmoignage,

faudrait qu'il ft hors de doute que la beaut dont nous parlons


est bien celle
ceci

exemples prcdents. Mais parait supposer une ide du beau puise une autre
les
si

que condamnent

source que l'exprience, puisque par cette ide l'on doit reconnatre
ce ce que l'exprience appelle

beau porte bon droit


en admettant, qu'on

nom.
Celte ide pure et rationnelle

du beau

puisse la mettre en vidence, devrait donc, attendu qu'elle ne

peut tre tire d'aucun cas rel et particulier, et qu'elle doit

au contraire diriger
cas particulier
:

et lgitimer notre

jugement sur chaque


cherche par

cette ide devrait, dis- je, tre

voie d'abstraction et pouvoir tre dduite de la simple possibilit


il

d'une nature

la fois

sensible et rationnelle; en

un mot,
le-

faudrait

que

le

beau se prsentt
Il

comme une
comme

condition n-

cessaire de l'humanit.

importe donc que nous nous

vions l'ide pure de l'humanit, et,

l'exprience ne

nous montre que des individus dans des


jamais l'humanit,
il

tats particuliers, et

faut

que nous cherchions dcouvrir


et

dans

leurs

manires d'tre
et le

de paratre, individuelles
et

et

variables, l'absolu

permanent,

saisir, supprimant

toutes les limites accidentelles, les conditions ncessaires de

leur existence.

la

vrit,

cette voie transcendentale

nous

loignera quelque temps du cercle familier des phnomnes et

de

la

prsence vivante des objets, pour nous retenir sur


des ides abstraites; mais

le

terrain nu

nous sommes

la

re-

cherche d'un principe de connaissance qui soit assez stable pour que rien ne puisse l'branler, et celui qui n'ose s'lever
au-dessus de
la ralit

ne conquerra jamais

la vrit.

LETTRE

XI.

En

s'levant aussi haut qu'il est possible, l'abstraction arrive


elle est oblige

deux ides premires devant lesquelles

de

s'arrter et de

reconnatre ses limites. Elle distingue dans


persiste
,

l'homme quelque chose qui


change sans
cesse.

et

quelque chose qui

Ce qui persiste,
tat.

elle le

nomme

sa personne;

ce qui change, son

La personne

et l'tat, le

moi

et ses dterminations,

que nous
l'tre

nous reprsentons

comme une

seule et

mme

chose dans
fini.

ncessaire, sont ternellement distincts dans l'tre

Malgr

toute la persistance de la personne, l'tat change; malgr tous


les

changements dans

l'tat, la

personne demeure

et persiste.

Nous passons du repos


de l'assentiment
nous
,

l'activit,

de l'motion l'indiffrence,

la contradiction,

mais nous sommes toujours

et ce qui

dcoule immdiatement de nous demeure. Dans


,

le sujet

absolu seul

persistent aussi avec la personnalit toutes

ses dterminations, parce qu'elles dcoulent de la personnalit.

Tout ce qu'est

la divinit, elle l'est

parce qu'elle est

en cons-

quence, elle est ternellement tout ce qu'elle est, parce qu'elle


est ternelle.

Puisque dans l'homme, en tant qu'tre


l'tat

fini, la

personne

et

sont distincts,

l'tat

ne peut

se fonder sur la
le

personne, ni
la

la

personne sur
;

l'tat.

En admettant
le

second cas,

personne

devrait changer

dans

premier,

l'tat
,

devrait persister. Ainsi,


la

dans l'une ou l'autre supposition


qualit d'tre
fini

ou

personnalit ou la

cesserait

ncessairement.

Ce n'est

point

parce que nous pensons, voulons, sentons, que nous

sommes;

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHETIQUE, ETC.


i

225
.

e o'esl poinl

parce que nous

lons, sentons. Nous

sommes
voulons
,

sommes, que nous pensons vouparce que nous sommes; nous


parce qu'il y a au dehors de nous

sentons

pensons

et

quelque chose qui

n'est

pas nous.

La personne doit donc avoir en elle-mme sa raison d'tre,


car
le

permanent ne peut driver du changeant,


c'est--dire de
l'ide

et

ainsi

dous

serions d'abord en possession de l'ide de l'tre absolu, fond

en lui-mme
avoir un

de

la

libert.

L'tat

doit

l'ondement,
lors
il

et, puisqu'il

n'est point
il

par

la

personne,
rsulter;

que ds
et

n'est pas

absolu,

doit

suivre

et
la

ainsi,

en second lieu,

nous serions arrivs


:

condition

de toul tre dpendant ou du devenir


temps.

c'est--dire l'ide

du

Le temps est

la

condition de tout devenir

est

une

proposition identique, car elle ne dit rien autre chose que


ceci
:

>*

Pour que quelque chose suive,

il

faut

qu'il y ait suc-

cession.

La personne qui se manifeste dans


sistant, et
le

le

moi ternellement pertemps qui


change-

seulement en

lui,

ne peut devenir, commencer dans


c'est

temps, parce qu'au contraire

bien plutt

le

doit

commencer en
il

elle,

parce que quelque chose de permanent

doit servir

de base au changement.

Pour
:

qu'il y

ait

ment,

faut

que quelque chose change


le

ce quelque chose ne

peut donc

point tre

changement lui-mme. Quand nous


nous
lui

disons

la fleur

s'panouit et se fane, nous faisons de la fleur


;

un tre persistant au sein de cette transformation

prtons en quelque sorte une personnalit, dans laquelle ces

deux

tats se

manifestent.

JJire

que l'homme prend d'abord


mais
est

naissance, devient, n'est pas une objection; car l'homme n'sl


pas seulement personne en gnral
qui se trouve dans un
existence dtermine
,

il

une personne
tat,

tat dtermin.

Or, tout
et c'est

toute

nat

dans

le

temps,

ainsi

que

l'homme, en

tant
la

que phnomne, doit avoir un commencement,


pure intelligence
il

bien qu'en lui

soit ternelle.

Sans

le

temps,

e'est--dire sans le devenir,

ne serait pas un tre dtermin;

sa personnalit existerait virtuellement, sans doute,

mais'non

en acte. Ce n'est que par


le

la

succession de ses perceptions que

moi immuable
Ainsi donc,
i.l;;.

se manifeste

lui-mme.

la

matire de

l'activit,

ou

la ralit

que

l'intell

ESTHT.

26
ligence

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


suprme puise dans son propre
la recevoir et,

sein
il

il

faut

que l'homme
la voie
lui

commence par
la perception,

en

effet,

la reoit,

par

de

comme quelque
change en
lui

chose qui est hors de


le

dans

l'espace, et qui

dans

temps. Cette matire qui

change en
jamais;
,

lui est

toujours accompagne par le moi qui ne change


lui

et

demeurer immuablement
les
et faire

au milieu du change-

ment ramener toutes


l'unit

perceptions l'exprience, c'est--dire

de connaissance,
le

de chacun de ses modes de

manifestation dans

temps

la loi

de tous

les

temps, voil

la
Il

rgle qui est prescrite

l'homme par

sa nature rationnelle.

existe

qu'en tant qu'il change;

lui n'existe

qu'en tant qu'il ne

change pas. En consquence, reprsent dans sa perfection,

l'homme

serait l'unit
les

permanente qui demeure toujours

la

mme

dans

vagues du changement.

.Maintenant, quoiqu'un tre infini,


devenir, on doit cependant

une divinit, ne puisse


de
la divinit:
le

nommer

divine une tendance qui a

pour hut
la

infini l'attribut le plus caractristique

manifestation absolue de la puissance (la ralit de tout


)

possible

et l'unit
).

absolue de

la

manifestation (la ncessit de

tout le rel

L'homme

porte incontestablement en lui, dans sa

personnalit, une prdisposition la divinit. La voie de la


divinit,
si

l'on peut

nommer

voie ce qui ne conduit jamais au

but, lui est ouverte dans les sens.

Considre en elle-mme
tire

et

indpendamment de
que
la

toute

ma-

sensible

sa personnalit n'est

pure virtualit

d'une manifestation infinie possible, et, tant qu'il n'a ni intuition


ni

sentiment,

il

n'est rien

de plus qu'une forme,

une

puissance vide. Considre en elle-mme et indpendamment

de toute activit spontane de l'esprit,


rien que faire

la sensibilit
il

ne peut
;

l'homme matire
qu'il
il

sans elle

est

pure forme
la

mnis

elle

ne peut en aucune faon tablir l'union entre

ma-

tire et lui.

Tant

ne

fait

que sentir

dsirer, et agir sous

l'influence

du dsir,
c'est

n'est rien de plus


le

que monde,

si

par ce

mot nous dsignons seulement


Sans doute,
puissance en acte

contenu informe du temps.

uniquement sa sensibilit qui fait passer sa mais sa personnalit seule fait que efficace
,

cette activit est sienne. Ainsi


il

pour n'tre pas seulement inonde,


la matire
;

faut qu'il

donne une forme

et

pour n'tre pas

DE L'HOMME.
seulement forme,
qu'il porte
il

227
ta

faut qu'il

donne

ralit
la

la

virtualit
le

en

lui.

Il

donne

la

matire
le

forme, en crant

temps,

et

en opposant

L'immuable

changeant, l'ternelle
il

unit de son moi, la diversit du


la

monde;

donne une. forme


en soumettant

matire, en supprimant de nouveau


la

le

temps, en mainteet
la

nant

permanence dans
du monde
l

le

changement,
son moi.

diversit

l'unit de

Or, de
les

dcoulent pour l'homme deux exigences opposes,

deux

lois

fondamentales de

la

nature rationnelle-sensible.

La premire a

pour ohjet

la ralit

absolue

il

doit faire
,

monde
lui

tout ce qui n'est


est

que forme, manifester


loi

tout ce qui

chez

en puissance. La seconde
:

pour ohjet

la formalit

absopor-

lue

il

doit dtruire en lui tout ce qui n'est que,

momie
la

el

ter l'harmonie
il

dans tous

les

changements. En d'autres termes,

doit manifester tout ce qui est interne et

donner
de

forme

le

tout ce qui est externe. Envisage dans son accomplissement

plus lev, cette douhle tche ramne


qui a t

l'ide

ta

divinit,

mon

point de dpart.

d^q^

LETTRE

XII.

Cette double tche, qui consiste faire passer, en nous, le

ncessaire la ralit,
loi

et

soumettre, hors de nous,


la

le rel

la

de

la ncessit,

nous sommes excits


,

remplir par deux

forces opposes qui

parce qu'elles nous poussent raliser

leur objet, sont trs-justement


stinct
1
.

nommes impulsions ou
l'homme ou de
dis pas lui

in-

La premire de ces impulsions, que j'appellerai


2
,

instinct

sensible

drive de l'existence physique de


c'est elle

sa
les

nature sensible, et

qui tend

le

renfermer dans

bornes du temps

et le faire

matire

je

ne

donner

1.

Au mot impulsions

(ou instincts)

se

rapporte, dans les Heures,

la

note

suivante, que Schiller a supprime dans les Opuscules en prose et qui, par suite,

manque aussi dans les OEuvrcs compltes : Je ne me fais aucun scrupule d'employer ce terme d'une manire commune tout aussi bien pour ce qui tend l'accomplissement d'une loi que pour ce qui tend la satisfaction d'un besoin, bien qu'on le restreigne d'ordinaire ce dernier sens. Si les ides rationnelles deviennent ds qu'on les place, en gnral, dans les limites du temps, des impratifs ou des devoirs d'un autre ct ces devoirs deviennent des impulsions ou instincts, ds qu'ils se rapportent quelque chose de dtermin et de rel. La vracit, par exemple, en tant que chose absolue et n,

cessaire que la raison prescrit toutes les intelligences, est dans l'tre
relle, parce qu'elle est possible; car cela rsulte

suprme

de

l'ide

d'un tre ncessaire.


faut

Cette

mme
il

ide de vracit, place dans les bornes de l'humanit, reste tou-

jours,

est vrai, ncessaire,

mais

elle

ne

l'est

plus que moralement, et

il

d'abord qu'elle soit ralise, parce que, chez un tre contingent, la possibilit n'implique pas la ralit. Or, que l'exprience fournisse un cas auquel se puisse
rapporter cet impratif de
la vracit, alors
il

veille

une impulsion

une ten-

dance excuter cette

oprer cet accord avec soi-mme que prescrit la raison. Cette impulsion-a lieu ncessairement, et ne manque pas mme chez
loi, et

celui qui agit directement contre elle. Sans elle,

il n'y aurait pas de volont moralement mauvaise, ni par consquent aus->i de volont moralement bonne. >'. Dans les Heures : l'impulsion relle.

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


une matire, car, pour personne qui, recevant
remplit
cria,
la
il

229
la

faut dj une libre activit de


la
ici

matire,

distingue du

moi,

<Ju

permanent. Par matire je n'entends


la

que

le

changement ou

ralit qui

le

temps. En consquence, cet instinct


le

exige qu'il y
tal

ait

changement, que
cri tal

temps

ait

un contenu.
,

Cet

du temps simplement rempli se


tout ce qui est

nomme

sensation

et c'est

uniquement par

que se manifeste l'existence physique.


dans
le

Gomme

temps
est

est .successif
,

il

s'ensuit

que par cela seul que quelque chose


celles qu'il peut virtuellement

tout le reste est exclu.

Quand on attaque une note sur un instrument, parmi


donner, cette note seule
,

toutes

est relle:

lorsque l'homme est actuellement modifi

la possihilit infinie

de toutes ses modifications est limite cet unique

mode

d'exis-

tence. Ainsi donc-, l'action exclusive de l'impulsion sensible a

pour consquence ncessaire


cet tat,

la limitation la plus troite.

Dans

l'homme
le

n'est

qu'une unit de grandeur, un


il

moment
le

rempli dans

temps; ou, pour mieux dire,

n'est pas, car sa


la

personnalit est supprime aussi longtemps que

sensation

domine
Cet
fini

et

emporte

le

temps avec
son

elle

'.

instinct

('tend
,

domaine sur toute


la le

la

sphre du

dans l'homme
,

et,

comme
que par

forme ne se rvle que dans

la

matire

et l'absolu

festation totale de la

moyen des limites, la maninature humaine tient en dernire analyse


Mais
,

l'instinct sensible.

quoique

lui seul veille et

dvecepenIl

loppe ce qui existe virtuellement dans

l'homme

c'est

dant

lui seul aussi

qui en rend

la perfection

impossible.
,

l'at-

tache au

monde des

sens, par des liens indestructibles

l'esprit.

1.

Pour

cet tat d'impersonnalit sous l'empire


:

de

la

sensation, la langue
c'est--uire tre hors

possde une expression trs-frappante

tre lion de soi,

de son moi. Quoique cette manire de parler ne s'emploie gure que lorsque la sensation prend le caractre de la passion et que cet tat devient plus remarquable par sa dure, l'homme est hors de soi tant qu'il ne fait que sentir. Re,

qu'on appelle, avec non moins de justesse, rentrer en soi, c'est--dire revenir son mot, rtablir sa personnalit. De quelqu'un qui est en dfaillance, on ne dit pas il est ausser sieh (hors de c'est--dire il est enil est ton sieh (loin de soi, pas chez soi), soi), mais
venir de cet tat la rflexion
,

c'est ce

lev son moi, vu que. dans cet tat, le fait est seulement qu'il n'est pas

dans

mot (sans que pour cela il soit ailleurs, hors de soi). Aussi celui qui est revenu d'un vanouissement est-il simplement bei sieh (revenu lui), ce qui
son

peut trs-bien se concilier avec tre hors de soi.

(Note de Schiller.)

230

LETTRES SUR L'EDUCATION ESTHTIQUE


il

qui tend plus haut, et


traction, qui prenait

rappelle aux bornes du prsent l'absla

son libre essor dans


lui

sphre de

l'infini.

Sans doute,

la

pense peut

chapper momentanment,

et

une

ferme volont rsiste victorieusement ses exigences;

mais

bientt la nature opprime rentre dans ses droits, pour donner

imprieusement une
fond
,

ralit notre existence,


,

un contenu, un
instinct formel,

notre connaissance
,

un but

notre activit,

La seconde impulsion

qu'on peut

nommer

part de l'existence absolue de


tionnelle, et tend le mettre

l'homme ou de

sa nature

ra-

en libert, porter, l'harmonie


,

dans

la diversit

de ses manifestations

et maintenir,

malgr

tous les changements d'tat, la personnalit.

Comme

celle-ci,

en tant qu'unit absolue et indivisible, ne peut jamais tre en


contradiction avec elle-mme
,

comme

nous sommes nous

tout

jamais, cette impulsion, qui tend maintenir la personnalit,

ne peut en aucun temps exiger autre chose que ce


qu'elle exige

qu'il faut

constamment

et tout

jamais

elie dcide

donc

pour toujours ce qu'elle dcide maintenant,


la srie totale

et

ordonne mainteelle

nant ce qu'elle ordonne pour toujours. Ds lors,

embrasse
elle

du temps, ou, ce qui revient au mme,


elle

suple

prime

le

temps,

supprime
,

le et

changement;

elle

veut que

rel soit ncessaire et ternel

que

l'ternel et le ncessaire

soient rels; en d'autres termes, elle tend la vrit et la


justice.
Si l'instinct sensible

ne produit que des accidents,


:

l'instinct
il

formel donne des


est

lois

des lois pour tout jugement, quand

question
il

de connaissances, des lois pour toute volont,

quand
objet,

s'agit d'actions. Soit

donc que nous reconnaissions un


tat

que nous accordions une valeur objective un


l'objectif le principe

du

sujet, soit

que nous agissions en vertu de connaissances, que


dterminant de notre
cet tat la
et l'autre cas,

nous fassions de
tat
:

dans l'un

nous soustrayons

juridiction du temps, et nous lui attribuons la ralit


les

pour tous
Cela est

hommes

et

pour tous
dans

les

temps, c'est--dire l'universalit


:

et la ncessit.

Le sentiment peut dire seulement


et

vrai pour ce sujet

ce

moment,

et

il

peut venir un autre

moment, un
actuel. Mais,

autre sujet, qui rtracte l'affirmation du sentiment

quand une

fois la

pense prononce,

et dit

Cela

DE
est,

HOMME.
et toul

elle

dcide pour toujours

jamais,

et

la

validit

de sa dcision est garantie par

la

personnalit elle-mme, qui

brave tout changement, [/inclination

peut dire seulement


ton besoin actuel;

Cela est bon pour ton individu

et

pour
le

mais

ton individu et ton besoin actuel,


les

cours changeant des choses

emportera,

et ce

que

tu dsires

ardemment aujourd'hui

il

il

entera quelque jour


sentiment moral
dit
:

l'objet
<

de ton aversion. Mais, lorsque

le

Cela doit tre,

dcide pour toujours


la

et jamais. Si tu confesses la vrit,


et si tait

parce qu'elle est


la

vrit,

tu pratiques la justice, parce qu'elle es1

justice, tu as
et trait

d'un cas particulier


ta vie

la loi

de tous les cas possibles,


l'ternit.

un moment de
voir, et

comme

En consquence, lorsque
que
l'objet

l'impulsion formelle exerce

le

pou-

pur

agit en nous, l'tre acquiert sa plus

haute expansion,
l'unit
bilit,

toutes les barrires


le

disparaissent,

et

de

de grandeur dans laquelle

renfermait

l'troite sensi-

l'homme
la

s'lve

une

unit d'ide, qui

embrasse
mais

et se

subordonne
opration
,

sphre totale des phnomnes. Durant cette


le

nous ne sommes plus dans


est

temps

c'est le

temps qui

en nous avec sa succession


ntre,

infinie.

Xous ne

sommes

plus individus, mais espce; le jugement de tous les

esprits est

exprim par

le

et le

choix de tous les curs

est reprsent

par notre acte.

egs

LETTRE

XI W.

Au premier abord
changement

rien ne parat plus oppos que les tenle

dances de ces deux impulsions, puisque l'une a pour objet

et l'autre l'immutabilit. Et cependant ce sont ces

jeux impulsions qui puisent

la notion
,

de l'humanit,
le

et

une

troisime impulsion fondamentale

qui tiendrait

milieu entre
rtablirons-

eles, est absolument inconcevable.

Commenl donc

nous

l'unit de la

nature humaine, unit qui parat complcette opposition primitive et radicale?


il

tement dtruite par


Il

est vrai, ces

tendances se contredisent; mais,


n'est pas

faut bien

le

remarquer, ce

dans

les

mmes

objets.

Or, ce qui ne

se rencontre pas

ne saurait entrer en

collision.

Sans doute,

l'impulsion sensible veut le changement; mais elle ne veut pas,


qu'il s'tende la personnalit et

son domaine

qu'il y ait

changement dans
l'unit et la

les

principes.
;

L'impulsion formelle veut ne veut pas qu'avec y


ait identit

permanence

mais

elle
:

la

per-

sonne

l'tat

aussi devienne fixe

qu'il

de senti-

ment. Ces deux impulsions ne sont donc pas opposes par nature; et
si,

malgr

cela, elles le paraissent, c'est qu'elles le sont


la

devenues par une libre transgression de


connaissant

nature

en se

m
1

elles-mmes,

et

en confondant leurs sphres

Ds qu'on admet un antagonisme primitif, et partant ncessaire, des deux il est hors de doute que le seul moyen de maintenir l'unit dans l'homme c'est de subordonner absolument l'impulsion sensible l'impulsion rationnelle. Mais de l ne peut natre que l'uniformit, et non l'harmonie, et la scission continuera ternellement dans l'homme. Sans contredit, la suborcar, bien que les d nation doit avoir lieu, mais une subordination rciproque
1.

impulsions,
,

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


Veiller sur elles
cl

2 53
la

assurera Chacune

d'elles ses limites, est


luit

tche de

la

culture, qui,
et

par consquent,

imites deux une

gale justice

qui

dfendre, non pas seulement l'impulsion

rationnelle contre l'impulsion sensible', mais encore celle-ci

contre celle-l. Ds lors, son rle est double

premirement,
libert; secon-

protger

la

sensibilit contre les attaques de


la

la

dement, garantir
sations.
bilit;

personnalit contre
est atteint par

la

puissance des senculture de


la

Un de ces buts

la

sensi-

l'autre, par
le

la culture

de

la raison.

Puisque
la le

monde

est 'tendue

dans

le

temps, changement,

perfection de cette facult qui

met l'homme en rapporl avec


la

monde,

sera ncessairement

mutabilit et l'extensibilit
la

la

plus grande possible. Puisque la personna'il est


le

perma-

nence dans

changement,

la

perfection de cette facult qui

doit s'opposer au
et l'intensit
la

changement, sera ncessairement l'autonomie


plus grande possible. Plus
la

rceptivit

se

dveloppe sous des faces multiples, plus

elle est

mobile, plus

limites ne finissent jamais fonder l'absolu

et

que, par consquent,

la libert

ne puisse jamais relever du temps,

il

n'en est pas moins certain que, par lui-

mme,

l'absolu ne peut jamais fonder les limites, et


la libert.

que

l'tat

dans

saurait relever de

Ces deux principes sont donc

la fois

le temps ne subordonns
:

et coordonns l'un par rapport l'autre, c'est--dire qu'ils sont corrlatifs pas de matire sans forme, pas de forme sans matire. (Ce concept de la corrlation est analys suprieurement par Fichle qui en montre toute l'importance dans
,

In science, Leipzig, 1794.) Ce qu'il personne dans la sphre des ides, nous l'ignorons sans doute mais, ce que nous savons trs bien, c'est qu'elle ne peut se manifester dans la sphre du temps, sans recevoir une matire. Ainsi donc, dans cette sphre, la mairie aura quelque chose dterminer, non-seulement SOUS la forme, mais aussi ') ctie la forme, et indpendamment de cette dernire. Ds lors, autant il est ncessaire que le sentiment ne dcide rien dans la sphre de la raison autant il l'est d'autre part que la raison ne s'arroge pas le droit de dterminer dans la sphre du sentiment. Par cela seul qu'on assigne un domaine cha cune des deux facults, on en exclut l'autre, et l'on fixe chacune d'elles une limite qui ne peut tre franchie qu'a dtriment de toutes les deux. Dans une philosophie transcendentale o tout tend affranchir la forme du fond et maintenir le ncessaire pur de tout contingent, on s'accoutume fort aisment considrer le monde physique simplement comme un obstacle, et se reprsenter la sensibilit qui gne ces oprations, comme en contradiction n-

son Fondement de
est

la

doctrine universelle de

en

de

la

il est vrai, n'est nullement dans l'esprit du la raison. Cette opinion systme de K;mt, mais elle pourrait bien tre dans lettre. Vote de Schiller.) les deux termes d'im1. Les Heures, dans le texte, ont, comme toujours, pulston relle et d'impulsion formelle; mais dans la noir pu prcde on lit, 'comme dans les Opuscules en prose et dans les OEuvres compltes * Impulsion sensible et impulsion rationnelle.

cessaire avec

234

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


de surface aux phnomnes
saisit est
:

elle offre

plus
il

la

part de

monde
lui

que l'homme
virtualits.

considrable, plus

dveloppe en

de

Plus la personnalit acquiert de force et de proraison de libert


est
,

fondeur,

et la

plus la part de

monde que

l'homme comprend
de
lui.

grande, plus il'cre de formes au dehors


:

Sa culture consistera donc

premirement,
les

mettre

la

rceptivit en contact avec le

monde par

points les plus

nombreux

possibles, et lever la passivit au plus haut degr-

du ct du sentiment; secondement,

procurer au pouvoir d-

terminatif l'indpendance la plus grande par rapport au pouvoir rceptif, et lever l'activit au plus haut degr du ct

de

la raison.

Par

la

runion de ces deux qualits


et

l'homme
le

associera le

plus haut degr d'autonomie

de libert avec

plus haut degr de plnitude d'existence, et, au lieu de se


livrer

au monde au point de
avec toute
l'infinit

s'y

perdre

il

l'absorbera plutt
et le

en

lui,

de ses phnomnes,

soumettra

l'unit de sa raison.

Mais ce rapport, l'homme peut Y intervertir ,

et,

par

l,

manla

quer de deux manires sa destination.


force passive l'intensit

11

peut transportera
,

que demande

la force active

empiter

par l'impulsion matrielle sur l'impulsion formelle,


pouvoir rceptit
le

et faire

du

pouvoir dterminatif.

Il

peut attribuer la

force active l'extensibilit qui appartient la passive, empiter

par l'impulsion formelle sur l'impulsion matrielle,

et substile

tuer le pouvoir dterminatif au pouvoir rceptif. Dans

pre-

mier cas
non-moi;

il

ne sera jamais moi; dans

le

second,
il

il

ne sera jamais
ni

et

ds lors, dans les deux cas,


il

ne sera ni Fun

Vautre, par consquent....

sera nul

'.

1. La fcheuse influence qu'exerce sur nos penses et nos actions la prp mdrance de la sensibilit saute aux yeux de tout le monde: mais ce qu'on ne voit pas avec la mme facilit, quoique cela arrive aussi frquemment et ait la mme importance, c'est l'influence funeste qu'exerce la prpondrance de la

rationalit sur notre connaissance et notre conduite. Parmi le grand nombre de cas qui se rapportent ce que je dis l, qu'on me permette d'en rappeler seulement deux qui peuvent mettre en lumire le danger que prsentent les empitements de l'intelligence et du vouloir sur l'intuition et le sentiment. Une des causes principales de la lenteur des progrs que font chez nous les sciences naturelles, c'est videmment le penchant gnral et presque invincible aux jugements tlologiques dans lesquels, ds qu'on leur donne une valeur constitutive, le pouvoir dterminatif se substitue au pouvoir rceptif. Quelque
,

DE L'HOMME.
En
effet, si l'impulsion sensible
et si le

235
si

devient dterminante,

les

sens font les lgislateurs,

monde
de

touffe la personnalit,

nergique

et multiple

que

soit l'influence

la

nature sur nos organes, toute


la

sa varit est perdue pour nous, parce que nous ne cherchons dans

nature

avons mis, et qu'au Lieu de la laisser agir du dehors sur nous, notre raison impatiente et envahissante veut agir du dedans sur elle. Ds lors, si, dans le cours des ges, il se rencontre un homme qui, abordant la

que ce que aous

nature avec un sens chaste et ouvert, suit frapp d'une foule de phnomnes que dans notre proccupation nous avons ngligs, nous nous tonnons au plus haut point que tant d'yeux, par une si vive lumire, n'aient rien remarqu. Cette prcipitation qui veut raliser l'harmonie avant d'avoir runi Les sons pars qui doivent la constituer, cette usurpation violente de la pense sur un domaine O elle n'a pas exercer un pouvoir absolu*, est la cause qui rend tant de penseurs striles pour le progrs de la science ; et il serait difficile de dire ce qui a le plus nui l'extension de nos connaissances, ou de la sensibilit, qui n admel pas de tonne, ou de La raison, qui n'attend pas que le fond soit connu.
Il

serait tout aussi

la rigidit

qui a

le

difficile de dterminer si c'est la vivacit de nos dsirs ou de nos principes, L'gosme de nos sens ou l'gosme de notre raison, plus troubl et refroidi notre philanthropie pratique. Pour faire de nous

des

hommes sympathiques,
;

secourables,

actifs, le

sentiment et

le

caractre

doivent s'unir

que, pour nous procurer de l'exprience, un sens ou vert doit s'allier a l'nergie de l'intelligence. Comment pouvons-nous, quelque louables que soient nos maximes, tre justes, bons, humains. envers les autres, s'il nous manque la facult de nous identifier vraiment et sincrement avec une nature trangre, de nous approprier des situations trangres, de faire ntres
de
des sentiments trangers? Mais, tant dans l'ducation que nous recevons que

mme

dans
avec
le

celle
le

que nous nous donnons nous-mmes,


soin qu'on apporte briser
la

cette facult est

comprime
fortifier

mme

puissance des dsirs et

caractre par des principes.

Comme

il

en cote de rester fidle ses prin,

cipes en dpit de la vivacit

du sentiment
pour

on a recours au moyen plus


mettre
d'tre
le

commode d'mousser
car sans

ses

sentiments

caractre
et

en

sret;

doute

il

est

infiniment plus ais

tranquille

rassur en

prsence d'un adversaire dsarm, que de matriser un ennemi robuste et courageux. Aussi est-ce dans cette opration que consiste en grande partie ce qu'on appelle former un liomme, et cela dans le meilleur sens du mot, dans
celui de culture, non-seulement externe, mais interne. Un homme ainsi form ne courra sans doute pas le risque d'avoir une nature grossire et de la manifester; mais, en mme temps, il sera cuirass par des principes contre toutes les impressions de la nature, et restera galement inaccessible L'humanit du

dehors et celle du dedans. C'est faire un abus trs-pernicieux de

l'idal de perfection, que de l'appliquer dans toute sa rigueur aux jugements que nous portons sur les autres hommes et l'apprciation des circonstances dans lesquelles nous devons agir pour eux. L'un conduit l'exaltation, l'autre la duret et la froideur. Un se rend, la vrit, les devoirs sociaux singulirement faciles, lorsque l'homme rel qui rclame notre secours on substitue par la pense l'homme idal qui vraisemblablement pourrait se secourir lui-mme. La svrit envers soi-mme asso-

cie la

douceur envers
plus souvent,
les

les autres,

constitue le caractre vraiment excellent.


les

Mais,
*

le

l'homme doux pour


elle n'a

autres
dire.

le

sera aussi pour lui -

Dans

Heures

absolument rien

236
il

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


lomme
il

perd

objet ce qu'il
qu'il

gagne
n'est

comme
le

force.

On peut

dire
il

de l'homme que, ds
n'est pas, et

que

contenu du temps,

n'a

par consquent aucun contenu. Son

tat est

dtruit en

mme

temps que sa personnalit, parce que


,

ce sont
la

deux ides corrlatives

parce que

le

changement suppose
la

permanence,
devance
elle

et la

ralit limite

une
,

ralit infinie. Si l'imsi

pulsion formelle devient "rceptive


la sensation, et

c'est--dire

pense

que

la

personne se substitue au monde,

perd

comme

sujet et force

autonome

ce qu'elle
le

gagne
et

comme

objet, parce

que l'immuable suppose que forme


l'tat.

changement,

que, pour se manifester, la ralit absolue veut des limites. Ds

que l'homme
qu'il est

n'est

il

n'a plus de
,

forme

et la per-

sonnalit disparat avec

En un mot

ce n'est qu'en tant

autonome,
en

qu'il

est rceptif; et ce n'est


la ralit

y a de la ralit hors de lui, qu'il qu'en tant qu'il est rceptif, qu'il y a de

lui, qu'il est


'

une force pensante.


ont donc besoin de limite, et, envisa:

Ces deux impulsions

ges

comme

forces, de

temprament
le

celle-l, afin qu'elle n'en-

vahisse pas le domaine de la lgislation; celle-ci, afin qu'elle ne


fasse pas irruption

dans

domaine du sentiment. Mais ce


l'effet

temprament de l'impulsion sensible ne doit pas tre


d'une impuissance physique,
tions, qui
et

d'un moussement des sensale

ne mrite jamais que

mpris

il

doit tre

un acte

de

la libert,

une

activit

de

la

personne, qui, par son intenpar


la

sit

morale

modre

l'intensit sensible, et

domination

des impressions leur enlve en profondeur ce qu'elle leur donne

en surface. Le caractre doit imposer des bornes


plexion, car les sens n'ont
l'esprit.

la

com-

le droit

de perdre qu'au profit de

A son tour,

le

temprament de l'impulsion formelle ne

doit pas davantage tre l'effet d'une impuissance morale, d'un

relchement de
nit.
Il

la
la

pense ou del volont, qui avilirait l'humasource glorieuse de ce second temprament


il

faut

que

soit la plnitude des sensations;

faut

que

la sensibilit elle-

mme,

et

l'homme svre pour lui-mme


et svre

le

sera aussi pour les autres. tre

doux pour soi-mme


{Note de Schiller.)
I.
i

pour autrui

c'est le caractre le plus

mprisable.

Dans

les

Heures leurs noms sont

ici

rpts

L'impulsion relle et

la

rmellc.

DE L'HOMME.

237

mme

la

dfende son domaine avec une force victorieuse et*rsistc


lui

violence que Munirait

faire

l'activit

envahissante de
soit
et

l'esprit.

En un mot,

il

Tant

que l'impulsion matrielle


la

contenue dans

les limites

convenables par
ou
la

personnalit,

l'impulsion formelle par

la rceptivit

nature.

LETTRE XIV.

Nous avons
les
la

amens

l'ide d'une corrlation telle entre


l'action

deux impulsions, que fois l'action de l'autre,

de l'une fonde

et limite tout

et

qu'isolment prises, chacune d'elles

n'arrive sa manifestation la plus leve que parce que l'autre


est active.

Sans doute,

cette corrlation des

deux impulsions
,

est

simple-

ment un problme que pose


tre. C'est,

la raison

et

que l'homme ne
de

pourra rsoudre entirement que dans


dans
:

la perfection

son
l'ide

la signification

la

plus stricte du mot,

de son humanit

partant,
le

un

infini

dont

il

peut se rapprocher
l'at-

de plus en plus dans


teindre.
ralit
qu'il
l'tre
,

cours du temps, mais sans jamais


la

Il

ne doit pas tendre

forme au dtriment de
la

la

ni la ralit
l'tre

au dtriment de

forme.

Il

faut plutt

cherche

absolu au

moyen d'un
qu'il est

tre dtermin, et
Il

dtermin au moyen d'un tre


il

infini.

faut qu'en face


,

de

lui

pose

le

monde parce

une personne

et qu'il
Il

soit

une personne parce

qu'il a le

monde en

face de lui.
et
il

doit

sentir parce qu'il a conscience de

lui-mme,

doit avoir

conscience de lui-mme parce qu'il sent.

Ce n'est que conla pleine signi-

fication

formment cette ide du mot; mais


les satisfait

qu'il est
il

homme, dans

ne peut s'en convaincre tant

qu'il
qu'il
fait

se livre exclusivement

une de ces deux impulsions, ou


qu'il

ne

que l'une aprs l'autre; car, tant


ne

ne

que sentir, sa personnalit ou son existence absolue demeure


pour
tat
lui

un mystre,

et tant qu'il
le

lait

que penser,
lui

c'est

son
s'il

ou son existence dans

temps qui

chappe. Mais

LETTRES SUR
j

L
il

DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


pl faire
la fois

239

avait des cas o


il

cette

double exprience,
le

aurait

la

fois la
il

conscience de sa libert et
se sentirait la fois
:

sentiment

de son existence, o
se connatrait

comme
et

matire

et

comme

esprit

dans ces cas,

seulement dans
un symbole
cette

ceux-l,
l'objet

il

aurait une intuition complte de son humanit, et


lui

qui

procurerait cette intuition


et

lui serait

de sa destination accomplie,

consqUemment (puisque

destination ne peut tre remplie que dans la totalit du temps)


lui servirait

reprsenter

l'infini.

En supposant que des


dans l'exprience,
ils

cas de ce genre puissent se prsenter

veilleraient en lui une nouvelle impul-

sion qui, prcisment parce que les deux autres coopreraient

en elle, serait oppose chacune d'elles isolment prise, et


pourrait passer juste titre pour une impulsion nouvelle. L'im-

pulsion sensible veut qu'il y ait changement, que

le

temps

ait

un contenu; l'impulsion formelle veut que le temps soit supprim qu'il n'y ait pas de changement. En consquence l'impulsion dans'laquelle les deux autres agissent de concert qu'il
,

me

soit

permis de

la

nommer
le

en attendant que
l'instinct
le

je justifie cette

dnomination,
objet de

instinct de jeu),

de jeu

aurait pour
le

supprimer

temps dans
le

temps, de concilier
l'identit.

de-

venir avec l'tre absolu,

changement avec
il

L'instinct sensible veut tre dtermin,

veut recevoir son


il

objet; l'instinct formel veut

lui-mme dterminer,

veut pro-

duire son objet

l'instinct

de jeu s'efforcera donc de recevoir


et.

connue

il

aurait

lui-mme produit,
l
.

de produire

comme

le

sens aspire recevoir

L'impulsion sensible exclut de son sujet toute autonomie


libert; l'impulsion formelle,

et

toute

dpendance

et passivit.

Mais l'exclusion de

la libert est ncessit

physique; l'exclusion
nature, celle-ci aux
:

de

la passivit, ncessit
,

morale. Ainsi, les deux impulsions

soumettent l'me
1.

celle-l

aux

lois

de

la

On

lit

de plus

ici

dans

l'instinct rel (ou sensible)

les Heures les Lignes suivantes On peut dire que tend multiplier l'unit dans le temps, parce que le

sentiment est une succession de ralits. L'instinct formel (ou rationnel) tend la pluralit dans l'ide, parce que la pense est l'accord du divers. L'instinct de jeu s'occupera donc de multiplier l'unit de l'ide dans le temps, de laite de la loi un sentiment ou. ce qui revient au mme, d'unir dans le temps li pluralit dans l'ide, de faire du sentiment la loi.
unir
:

240
lois

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


de
La raison.
11

en rsulte que

l'instinct

de jeu, qui runit

la double action des deux autres instincts, obligera l'me tout

la fois

moralement

et

physiquement
il

ds lors, parce qu'il supaussi toute coaction et


et

prime toute contingence,

supprimera
la fois

mettra l'homme en libert

physiquement

moralement.

Lorsque nous embrassons avec passion quelqu'un qui mrite notre mpris, nous ressentons avec douleur la contrainte de la
nature. Lorsque nous avons des sentiments hostiles envers

une

personne qui force notre estime, nous ressentons avec douleur si cette personne nous inspire la contrainte de la raison. Mais
,

de l'intrt
la

et

qu'en

mme temps

elle ait

gagn notre estime,

contrainte du sentiment s'vanouit ainsi que la contrainte de


',

la raison

et

nous commenons l'aimer, c'est--dire jouer,


la fois avec notre inclination et notre estime.

nous rcrer

De plus en tant que l'impulsion sensible nous oblige physiquement, et l'impulsion formelle moralement, celle-l rend
contingente notre constitution formelle
stitution matrielle
,

et celle-ci

notre con-

c'est--dire qu'il y a contingence

dans

l'ac-

cord de notre bonheur avec notre perfection et rciproquement.


L'instinct de jeu

dans lequel

les

deux autres agissent d'accord,


notre
flicit; et,

rendra tout
et matrielle,

la fois

contingentes notre constitution formelle


et

partant, notre perfection

d'un autre ct, prcisment parce


toutes

qu'il les fait contingentes

deux, et qu'avec
,

la

ncessit disparat aussi la continla

gence

il

supprimera dans toutes deux


la

contingence et par l

donnera

forme
les

la

matire

et la ralit la

forme. A

me-

sure qu'il diminuera l'influence dynamique des sentiments et


des passions,
il

mettra en harmonie avec des ides ration-

nelles, et, en enlevant

aux

lois

de

la

raison leur contrainte

morale,
Dans

il

les rconciliera

avec

l'intrt

des sens

2
.

les

Heures

La contrainte de

la

conscience.
:

2.
..

Cette lettre, dans les Heures, se termine par les deux phrases suivantes

Sous sou empire, l'agrable devient un objet, et le bien une puissance. Dans son objet, il changera la matire contre la forme et la forme contre la matire: dans son sujet, il transformera la ncessit en libert et la libert en ncessit, et de la sorte il amnera les deux natures dans l'homme la plus
lroite

communaut.

LETTRE XV.

Je

me rapproche

de plus en plus du but

auquel je vous

conduis par un sentier peu divertissant. Si vous voulez bien

me

suivre quelques pas encore, un horizon d'autant plus libre

s'ouvrira vos reyards, et peut-tre une riante perspective

compensera-t-ellc les fatigues du chemin.

Exprim dans une ide gnrale ,


sible se

l'objet

de l'impulsion senplus large


:

nomme

vie,

dans

la signification la

notion

qui embrasse toute existence matrielle, tout ce qui s'adresse

immdiatement aux

sens. L'objet de l'impulsion formelle, ex-

prim dans une ide gnrale, se

nomme

forme, tant au propre

qu'au figur: notion qui embrasse toutes les qualits formelles


des choses et tous leurs rapports avec les facults intellectuelles.
L'objet de l'instinct de jeu, reprsent dans une formule gnrale,

et,

pourra donc se

nommer
qualits

forme vivante

notion qui sert

dsigner toutes les

esthtiques des
beaut,

phnomnes,

en un mot, ce qu'on

nomme

dans

la signification la

plus tendue.
11

rsulterait de cette explication,


toite la

si

c'en tait une,


,

que

le

beau ne s'tend pas

sphre du vivant

et n'est

pas

renferm uniquement dans


quoiqu'il soit et

cette sphre.

Un

bloc de marbre,

demeure inanim, ne
la

laisse pas

pour cela de
l'architecte et
ait

pouvoir devenir forme vivante sous

main de
suffise

du sculpteur;
forme,
il

et

bien qu'un

homme

vive et qu'il

une
soit

s'en faut de

beaucoup que cela


il

pour

qu'il

forme vivante. Pour cela


\ie forme.

importe que sa forme

soit vie et sa

Tant que nousne faisons que penser sa forme, elle

est

SCHILLER.

ES1HT.

16

242

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE

inanime, abstraction pure; tant que nous ne faisons que sentir

sa vie, elle est sans forme, pure impression. Ce n'est qu'

la condition

que sa forme vive dans notre sentiment,


qu'il est

et

que sa

vie

prenne une forme dans notre intelligence,


;

forme vi-

vante

et ce

sera toujours le cas lorsque nous le jugerons beau.

Mais de ce que nous pouvons indiquer les parties constituantes qui


,

par leur runion, produisent

la

beaut,
;

il

ne suit

pas que sa gense soit explique en aucune manire


cela,
il

car,

pour
pour

faudrait

comprendre
.

cette runion,

elle-mme, qui
,

nous demeure impntrable


lation entre le fini et l'infini.

comme
ait

en gnral

toute corr-

En vertu d'un principe transcen-

dentaljla raison exige qu'il y

communion

entre l'instinct
ait

formel

et l'instinct

matriel, c'est--dire qu'il y

un

instinct

de jeu, parce que l'ide de l'humanit n'est consomme que par


l'unit

de

la ralit et

de

la

forme

de la contingence

et

de

la

ncessit, de la passivit et de la libert.

La raison
que
la

doit poser

ce postulat, parce qu'il est dans son essence de tendre la perfection et la suppression de toute limite
,

et

l'action ex-

clusive

de l'un ou

de l'autre instinct laisse

nature hu

inaine incomplte et lui impose des bornes.

En consquence,
une humanit,
ait

lorsque la raison prononce


elle

Il

faut qu'il y ait


:

pose par cela seul cette

loi

Il

faut qu'il y

une
,

beaut.

L'exprience peut nous dire

s'il

y a une beaut
s'il
,

et

nous

le

saurons aussitt qu'elle nous aura appris

y a une
et

humanit. Mais comment peut-il y avoir une beaut

com-

ment une humanit


enseigner

est-elle possible, c'est ce

que ne peut nous

ni la raison ni l'exprience.
le

L'homme, nous

savons, n'est ni exclusivement matire, ni

exclusivement esprit. Le beau,

humanit, ne peut donc pas tre exclusivement vie,

comme consommation de son comme l'ont


d'ail-

affirm des observateurs perspicaces, qui s'en sont tenus trop

rigoureusement au tmoignage de l'exprience, entrans


peut pas non plus tre exclusivement forme pure
1 ,

leurs cette dprciation par le got de leur temps; elle ne

comme

1.

Il

y a quelques

tre exclusivement

mots de plus dans les Heures : un objet de l'impulsion elle,

Le beau.... ne peut dune


vie pure... ni

c'est--dire

exclusivement un objet de l'impulsion formelle, c'est--dire forme pure.

DE L'HOMME.
cela a t dit

243

par des philosophes spculatifs, qui s'loignaient


el

trop de l'exprience,
l'explication

par des artistes philosophes, qui, dans


les

du beau, se laissaient trop guider par

besoins
c'est-

de

l'art

1 :

elle esl L'objet

commun

des deux impulsions,

-dire de l'instinct dejeu. Cette dnomination est compltement


justifie
le

par l'usage de la langue, qui dsigne d'ordinaire par


ce qui n'est contingent ni subjectivement ni

mot jeu tout


Dans

objectivement, et qui cependant n'oblige ni l'extrieur ni


l'intrieur.
l'intuition
la loi

du beau, l'me
et
le

se trouve

dans un

heureux milieu en hr

besoin, et c'est prcisment

parce qu'elle se partage entre les deux, qu'elle chappe la


contrainte de l'une et de l'autre.
l'impulsion

L'impulsion matrielle
exigences au

et

formelle prennent

leurs

srieux
la ralit,

parce que, dans la connaissance, l'une se rapporte


l'autre la ncessit des choses
;

parce que, dans l'action,


la

la

premire tend
maintien de

la

conservation de la vie,
et que,

seconde au

la dignit,

ds lors, toutes deux ont pour


Mais la
vie devient plus indif-

objet la vrit et la perfection.

frente ds

que

la dignit intervient, et le
:

devoir ne contraint
l'me reoit
la vrit

plus ds que le penchant entrane

de

mme,

avec plus de calme

et

de libert

la ralit

des choses,

matrielle, aussitt que celle-ci entre en contact avec la vrit

formelle, avec la

loi

de

la ncessit, et elle

ne se trouve plus
l'ac-

tendue par l'abstraction lorsque l'intuition immdiate peut

compagner. En un mot, en entrant en communion avec des


ides,
le

rel

perd sa srieuse importance, parce qu'il devient

et le ncessaire

perd

la

sienne en se rencontrant avec


facile.

sentiment, parce qu'il devient

Cependant

il

est

une objection que depuis longtemps dj vous

pourriez tre tent de m'adresser.

Le beau,

pourriez-vous

me
I.

dire, n'est-il pas raval ds qu'on en fait

un pur jeu,

et

Four Burke, dans ses recherches philosophiques sur l'origine de nos lu beau et du sublime, la beaut est seulement vie. Elle n'est, autant que je sache, qu'une pure forme pour tous les sectateurs du systme dogmatique qui ont l'ait leur profession de foi sur cet objet. Parmi les artistes, je citeiai, omettant les autres, Raphal Mengs, dans les /' sur le got en peinture. Sur ce point, comme sur tous les autres, la philosophie critique a ouvert la voie, pour ramener l'empirisme aux principes et la spculation l'exprience.
{Note de Schiller.)

244

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


le

qu'on

place sur la

mme

ligne que les objets frivoles d-

signs de tout temps par ce mot? N'est-il pas en contradiction

avec l'ide rationnelle et la dignit du beau, qui pourtant est considr

comme un
et

instrument de culture, de
la

le

restreindre

un pur jeu,
le

ne rpugne-t-il pas

notion exprimentale

de jeu, qui peut subsister l'exclusion de toute espce de got,

de

renfermer dans

les limites

du beau?
,

Mais qu'est-ce donc qu'un pur jeu

puisque nous savons

que, dans toutes les situations o l'homme peut se trouver


c'est le

jeu, et lui seulement, qui le rend complet, et qui dvela fois sa

loppe

double nature? Ce qu' votre point de vue

vous

nommez

limitation,

moi, d'aprs une manire devoir que


le

j'ai justifie

par des preuves, je


le

nomme
:

extension.

Ainsi,
le

prenant tout juste

contre-pied, je dirais
les

L'agrable,

bon,
avec

le parfait,
le

l'homme
1 .

prend seulement au srieux; mais


la vie relle,
;

beau,
ces

il

joue
,

Sans doute, nous ne devons pas sonqui d'ordinaire

ger

ici

jeux

en usage dans

ne se rapportent qu' des objets trs-matriels

mais

c'est vai-

nement
dont
de
il

aussi que

nous chercherions dans


par

la vie relle la

beaut digne

est question ici.

Le beau de l'existence relle


l'idal

est

l'instinct la raison

de jeu rel; mais,


,

de beaut

que

pose

est

donn aussi un
ses jeux,

idal d'instinct de jeu

que

l'homme, dans tous

ne doit jamais perdre de vue.


la voie qu'il suit
2
.

On ne

peut se tromper en suivant pour trouver l'idal de


fait

beaut que se

un homme,
les

lui-mme pour
les

satisfaire son instinct de jeu

Quand nous voyons, dans


la force,

jeux olympiques,

peuples de la Grce contempler avec

bonheur
de
la

les

combats non sanglants de

de

la rapidit,

souplesse, et la lutte plus noble encore des talents, et

d'un autre ct le peuple romain se dlecter contempler l'a-

gonie d'un gladiateur terrass ou de son adversaire libyen, ce


supprim

1.

Schiller a

ici

la note suivante, qui se trouve


(c'est le

Il

y a

le

jeu de cartes et
;

le

jeu de deuil

nom

dans les Heures : qu'on donne en allemand

la tragdie)

pour que ce

le jeu de cartes se prend trop au srieux convienne. 2. L'auteur a abrg cette phrase; elle commenait ainsi dans les Heures: Selon que l'instinct de jeu se rapproche de l'impulsion relle ou de l'impulsion formelle, le beau aura plus d'affinit soit avec la vie pure, soit avec la forme

mais manifestement
lui

nom

pure, et l'on ne peut ?e tromper, etc.

DE L'HOMME.
seul trait suffit

2kb

nous

faire

comprendre pourquoi nous devons


les figures idales

chercher non Rome, mais en Grce,

d'une
la

Vnus
loi

d'une Junon, d'un Apollon

'.

En dictant

l'homme
,

de
:

la

formalit absolue et de la ralit absolue


et

la

raison

dit

<

Le beau ne doit pas tre seulement vie

seulement

forme, mais forme vivante, c'est--dire beaut. Par consquent, elle dit aussi
:

L'homme
le

doit seulement jouer avec le


i
.

beau,

et

il

doit jouer avec

beau seulement
finir,

('ne fois

pour toutes
dans

et
la

pour en

l'homme ne joue que


il

il

est

homme

pleine signification du mot, et


il

n'est

homme

complet que l o

joue. Cette proposition qui, au pre-

mier abord, semble peut-tre paradoxale, acquerra un grand quand viendra le moment de l'applisens, un sens profond
,

quera
tera
,

la fois

au srieux du devoir

et

de

la destine; elle

por-

je vous le promets, l'difice entier de l'art esthtique, et

de

l'art

de

la vie, plus difficile

encore. Mais aussi c'est dans la

science seulement que cette proposition est inattendue; depuis

longtemps dj
Grecs
ils
,

elle vivait

dans

l'art, et

dans

le

sentiment des
:

les

interprtes les plus minents de l'art

seulement

transportaient dans l'Olympe ce qui devait tre ralis sur

la terre.

Guids par cette vrit,

ils

cartaient du front des divi,

nits bienheureuses le srieux et le travail

qui sillonnent de
le plai-

rides les joues des mortels;


sir frivole

ils

en cartaient tout autant


ils les

qui lisse

le

visage vide d'expression;

affran-

chissaient, dans

un

ternel contentement, des chanes de tout


et faisaient

devoir, de tout but, de tout souci,


['indiffrence le lot

du

loisir et
:

de

digne d'envie de

la

condition divine

ce qui

n'tait

qu'une expression tout humaine pour dsigner l'existence

pour ne pas sortir du monde moderne, on met en regard les courses de les combats de taureaux de Madrid, les spectacles du Paris d'autrefois, les rgates de Venise, les combats d'animaux- Vienne, et la vie belle et joyeuse du Corso a Rome, il ne sera pas difficile de marquer comparativement les nuances du got chez ces peuples divers. Au reste, quand on compare entre eux ces diffrents pays, on trouve beaucoup moins d'uniformit dans les jeux du peuple que dans ceux des classes raffines, ce qui s'explique aisment.
1. Si,

Londres,

{Note de Schiller.)
2. Ici encore, il y a quelques mots de plus dans les Heures : Par consquent elle dit aussi a L'instinct de jeu ne doit pas tre uniquement instinct rel ni uniquement instinct formel, mais les deux choses la fois, c'est--dire
:

instinct de jeu.

En

d'autres termes,

l'homme

doit, etc.

246
la

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


la

plus libre et la plus sublime. La contrainte matrielle des lois

de

nature, aussi bien que la contrainte spirituelle des lois


la ncessit,

morales s'vanouissait dans leur ide plus haute de


qui embrassait la fois les deux
l'identification
la

mondes,

et c'tait

seulement de

de ces deux ncessits que procdait pour eux

vraie libert.

Anims de

cet esprit,

ils

effaaient des traits de

leur idal et Yinclination et toute trace de volont, ou, pour mieux


dire,
ils les

rendaient toutes deux mconnaissables, parce qu'ils


la

savaient les associer de la manire la plus intime. Ce n'est ni

grce ni la dignit qui nous frappent dans l'auguste visage de la

Junon Ludovisi; ce
et l'autre la fois.

n'est ni l'une ni l'autre, parce

que

c'est l'une

Pendant que
divine

le

dieu fminin force notre ado-

ration

la

femme

enflamme notre amour; mais tandis


l'attrait

que nous nous abandonnons attendris


leste,

du charme ccleste de

nous nous sentons repousss par


suffit.

la

grandeur

qui se

Toute

cette figure

accomplie repose sur elle-mme


cration acheve et ind,

et habite

en elle-mme
,

comme une
il

pendante

sans abandon et sans rsistance


:

comme

si elle tait

au del de l'espace

n'est point de force luttant contre

des forces, nul cot faible qui livre passage la vie du temps.

D'une part irrsistiblement


ss et tenus distance
,

saisis et attirs,

de l'autre repous la
fois

nous nous -trouvons

dans

le

repos
cette

le

plus complet et l'agitation la plus vive, et de

l rsulte

motion trange pour laquelle

l'intelligence n'a point d'ide

ni la langue d'expression.

<ea>

LETTRE XVI.

De l'antagonisme de deux impulsions,


l'idal le

et

de l'association de
le

deux principes opposs, nous avons vu sortir

beau, dont

plus lev doit tre cherch, en consquence, dans

l'union et l'quilibre le plus parlait possible de la ralit et de la


l'orme. ralit

Mais

ce1

quilibre

demeure toujours une ide, que

la

ne peut jamais atteindre compltement. Dans

la ralit,

N restera

toujours une prpondrance d'un de ces lments sur


le

l'autre, et le point

plus lev auquel l'exprience puisse ar-

river consistera dans une oscillation entre les deux principes

o tantt
idale est

la

ralit,

tantt la

forme l'emportera. La beaut


et indivisible,

donc ternellement une

parce qu'il ne
la

peut y avoir qu'un quilibre unique; au contraire,

beaut
l'os:

exprimentale sera ternellement double, parce que dans


cillation l'quilibre

peut tre dpass de deux manires

en

de et au del.
J'ai fait

peut d'ailleurs

remarquer dans une des lettres prcdentes, et l'on le dduire avec une rigoureuse ncessit de l'en-

semble des considrations auxquelles je


prsent,
la fois
j'ai
fait

me

suis livr jusqu'

remarquer, dis-je, que


et

l'on peut attendre


:

du beau une action temprante

excitante

une action

temprante pour retenir dans leurs limites l'impulsion sensible


et l'impulsion

formelle, une action excitante pour les maintenir

toutes deux dans leur force. Mais ces deux

modes
les

d'action del

beaut doivenl tre compltement identifis dans


doit

l'ide.

Le beau
il

temprer en excitant uniformment

deux natures,

248

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


temprant uniformment
'.

doit exciter en les

C'est dj la con-

squence de

l'ide

d'une corrlation en vertu de laquelle les


la

deux termes se supposent mutuellement, sont


proque l'un de

condition rci-

l'autre, corrlation dont le produit le plus

pur

est la beaut. Mais l'exprience ne nous offre pas d'exemple

d'une corrlation

si

parfaite

dans ce domaine

il

arrivera tou-

jours plus ou moins que l'excs dans un sens donnera lieu


l'insuffisance

dans l'autre,

et l'insuffisance l'excs.

lien rsulte
l'ide, est

que ce qui, dans le beau


quoique simple

idal, n'est distinct

que dans

diffrent en ralit dans le

beau exprimental. Le beau idal,


envisag sous deux aspects
et de grce
,

et indivisible, rvle,

divers, d'une part

une proprit de douceur


:

2
,

et

de l'autre une proprit d'nergie

dans l'exprience

il

beaut douce et gracieuse et une beaut nergique.


il

Il

y a une en est, et

en sera toujours
les

ainsi, toutes les fois


et

que l'absolu
de
la

est

renferm

dans

bornes du temps
de

que

les ides

raison doivent

se raliser
a l'ide
actif

dans l'humanit. L'homme intellectuel, par exemple,


la

vertu, de la vrit, du bonheur; mais l'homme


,

n'exercera que des vertus

ne

saisira

que

des

vrits

ne

jouira que de jours heureux.


la place des

Ramener

cette multiplicit l'unit,

murs

mettre

la moralit,

la place des conla batitude,

naissances la connaissance, la place du bonheur


c'est l'affaire

de l'ducation physique

et

morale;

faire des beau-

ts la

beaut, c'est la tche de l'ducation esthtique.

La beaut nergique ne peut pas plus prserver l'homme d'un certain reste de fougue sauvage et de duret que la beaut
gracieuse ne le garantit d'un certain degr de mollesse et d'aflai-

1.

la suite

de cette phrase, on

lit
il

dans

les

Heures
a

En

excitant la fois

l'instinct

rel et l'instinct formel,

leur a fix
il

tous deux leurs limites;

en

les

limitant tous deux l'un par l'autre,

donn tous deux

la libert

convenable.
2.

Schiller, se servant d'une

mtaphore
ici

mer des
de

ides voisines de celle de tendresse, de

facilit

aux impressions, emploie

les

allemand pour exprimol abandon, rie relchement, mots schmelzende Eigenschaft, qui
trs-usite en
:

signifient littralement proprit fondante, et plus loin

rptera souvent

il dira de mme et schmelzende Schnheit, beaut fondante. Nous avons substitu cette expression, qui ne serait point intelligible en franais, o elle n'a point d'quivalent que nous sachions, les termes douceur, grce, doux, gracieux. Nous y tions suffisamment autoriss, je crois, et par le sens et par ce
:

que

dit l'auteur

lui-mme dans

la

note de

la p.

252,

DE L'HOMME.
de vue physique
rive

249

blissement. L'effel de la premire tant d'exalter l'Ame au point


el

moral,

el
la

d'augmenter son ressort,


rsistance du

il

n'aret

que trop souvenl que

temprament

du

caractre diminuent l'aptitude


la partie

recevoir

les

impressions, que

dlicate de l'humanit subit

une oppression qui ne

devait atteindre que la nature grossire, et que cette nature

grossire participe

profiter qu' la libre personnalit. C'est

un accroissement de force qui ne devait pour cela qu'aux pola

ques de force

et

de sve abondante, on trouve


et

vritable gran,

deur de
le

la

pense associe au gigantesque

l'e\travagant

el

sublime du sentiment accoupl aux plus horribles emporla passion,


(l'est

tements de

pour cela qu'aux poques de

la

rgle et de la l'orme, on voit la nature aussi souvenl opprime

que gouverne, aussi souvent outrage que surpasse. Et, comme l'action de la beaut douce et gracieuse est de dtendre
l'esprit

dans

la

sphre du moral

tout aussi facilement

comme du physique, il arrive que l'nergie des sentiments est touffe


le

avec la violence des dsirs, et que

caractre a part la perte


la passion.
,

de force qui ne devait atteindre que

C'est

pour

cela que, dans les ges prtendus raffins

il

n'est pas rare de

voir la douceur dgnrer en mollesse, le poli en platitude, la

correction en strilit vide, les allures librales en caprices


arbitraires, l'aisance en frivolit, le calme en apathie, et enfin
la caricature la plus

mprisable toucher de bien prs au plus


la

beau type d'humanit. Pour l'homme qui subit


la

contrainte de

matire ou des formes,


;

la

beaut douce et gracieuse est donc


la

un besoin car
avant qu'il

il

est

mu

par

grandeur

et la force

longtemps

commence
est

tre sensible l'harmonie et la grce

Pour l'homme qui


nergique
n'est

est sous l'empire indulgent


l'tat

du got,

la

beaut
il

un besoin, car, dans


faire

de raffinement,

que trop port


l'tat

bon march' de

la force qu'il a gar-

de de

de rudesse sauvage.
,

Et maintenant, je crois avoir rpondu


je l'claircissais
,

en

mme temps

que

la contradiction

que

l'on rencontre d'ordi,

naire dans les jugements des


et

hommes

sur l'influence du beau

dans l'apprciation de

la culture esthtique. Elle


,

est expi-

que, cette contradiction

ds qu'on se souvient qu'il y a deux

sortes de beaut exprimentale et que des deux parts on affirme

250

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.

du genre entier ce que, d'un ct comme de l'autre, l'on ne peut prouver que d'une des espces. Elle disparat, cette contradiction, lorsqu'on distingue dans l'humanit
soin, auquel

un double beIl est

correspondent ces deux sortes de beaut.

donc

vraisemblable que les deux partis auront l'un


cause
,

et l'autre

gain de

s'ils

russissent s'entendre sur l'espce de beaut et

sur la forme de l'humanit qu'ils ont en vue.

En consquence
la

clans la suite

de mes recherches, j'adopterai

voie que la nature suit elle-mme avec


,

l'homme au point de
,

vue esthtique

et partant

des deux espces de beaut


les effets

je

m'-

lverai jusqu' l'ide

du genre. J'examinerai
beaut douce

que proles res-

duit sur

l'homme

la

et gracieuse
la

quand

sorts sont tendus, et ceux

que produit
de

beaut nergique

quand

ils

sont dtendus, pour fondre la fois ces deux sortes


,

de beaut dans l'unit du beau idal

mme que dans


et

l'unit

de l'homme idal sont absorbes ces deux formes


d'tre opposes de l'humanit.

manires

^5^

LETTRE XVI I'.

Tant

qu'il s'agissait

simplement de dduire
la

l'ide universelle
,

de beaut du concept de

nature humaine en gnral

nous
de

n'avions considrer dans cette dernire que les limites fon-

des immdiatement en son essence notion du


fini.

mme

et insparables

la

Sans nous proccuper des restrictions continle

gentes que la nature humaine peut subir dans

monde

rel

des phnomnes

nous avons puis


la

le

concept de cette nature


source de toute nces-

immdiatement dans
sit, et

raison,

comme

avec L'idal de l'humanit nous a t donn en


de
la

mme

temps
Mais
la

l'idal

beaut.

prsent, nous descendons de la rgion des ides sur


tat d-

scne de la ralit, pour rencontrer l'homme dans un

termin, et par consquent dans des limites qui ne drivent pas

de son concept pur, mais de circonstances extrieures

et

d'un

usage accidentel de sa libert. Mais, quelque multiple que


puisse tre dans l'individu la limitation de l'ide de l'humanit,
le

contenu de cette ide^uffit dj pour nous apprendre qu'en


peut s'en carter que par deux voies opposes.

somme on ne
En
lui

effet

si

la perfection

de l'homme

gt

dans l'nergie concor,

dante de ses forces sensibles

et spirituelles
le

cette perfection

ne

peut manquer que par

dfaut d'harmonie ou le dfaut

d'nergie. Ainsi donc, avant d'avoir recueilli sur ce point les

tmoignages de l'exprience,

la

raison

suffit

dj pour nous

1.

Les lettres XVII XXVII se trouvent

comme nous
:

l'avons

dit

dans

le

la Beaut douce et gra6 e cahier des Heures. Elles ont un titre particulier cieuse, suite des lettres sur l'ducation esthtique de l'homme.

252

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


dans un
tat d'excitation

assurer d'avance que nous trouverons l'homme rel, et par

consquent born

ou de relchement,

selon que l'activit


nie de son tre

exclusive de forces isoles trouble l'harmol'unit

ou que

de sa nature se fonde sur

le rel-

chement uniforme de
bornes opposes sont,

ses forces physiques et spirituelles. Ces

comme nous

avons

le

dmontrer main-

tenant, supprimes par le beau, qui rtablit l'harmonie dans

l'homme excit l'nergie dans l'homme amolli et qui de la sorte conformment la nature de la beaut, ramne l'tat de limitation un tat absolu, et fait de l'homme un tout, accom,
,

pli

en lui-mme
le

1
.

Ainsi

beau ne dment nullement dans


faite

la ralit l'ide

que

nous nous sommes


son action y
thorie,
est

de

lui

dans

la spculation;
le

seulement
la

bien moins libre que dans

domaine de

o nous pouvions l'appliquer au pur concept de l'humanit. Dans l'homme tel que nous l'offre l'exprience, le beau
trouve une matire dj gte
et rsistante,

qui lui enlve


sa manire

en

perfection idale ce qu'elle lui


individuelle.

communique de
,

d'tre

Dans

la ralit

le

beau paratra donc tou-

jours

comme une
;

espce particulire, limite, et non


les

comme

le

genre pur

dans

mes
;

excites et tendues

il

perdra de sa

libert et de sa varit

dans les mes relches, de sa force vi-

vifiante;
liariss

mais, pour nous qui sommes maintenant plus famiavec son vrai caractre
,

ce

phnomne

contradictoire

ne saurait nous garer. Bien loin de chercher comme le grand nombre des critiques, la dfinition de l'ide du beau dans des
expriences isoles, et de rendre la beaut responsable des dfauts

que prsente l'homme sous son influence, nous savons, au

contraire,

que

c'est

l'homme qui transporte sur


la perfection

elle les

imper-

fections de son individualit, qui, par sa


jective
l'idal
,

propre limitation sub,

en entrave sans cesse

et

en rabaisse

absolu deux formes bornes de manifestation.

supprim la note suivante, qui se trouve dans les auteur de l'ouvrage intitul Principes de l'Esthtique, etc. (Erfurtli, 1791) distingue dans la beaut deux principes fondamentaux, la grce et la force, et fait consister la beaut dans la runion la plus parfaite de ces
1.

Ici

Schiller a encore
a L'excellent

Heures

deux lments, ce qui s'accorde on ne peut plus exactement avec l'explication donne ici Dans sa dfinition aussi se trouve dj le principe d'une division de

DE L'HOMME.
J'ai

253

affirm que la beaut douce et gracieuse convenait


el
la

une

me

tendue,

beaut nergique
la

une me relche ur,


1
.

j'appelle tendu,

L'homme qui subit

contrainte des sentiments,

tout aussi bien que celui qui subit la contrainte des ides

Toute domination exclusive de l'une de ses deux impulsions


fondamentales est pour l'homme un
lence, et la libert gt
ses
!
.

tat

de coaction
l'action

et

de vio-

uniquement dans

simultane de
les

deux natures
libert

L'homme exclusivement domin par


la l'orme

sentiments ou dont l'me est tendue sensiblement, est dlivr


et

mis en
la

par

l'homme exclusivement domin


est dlivr et

par

forme ou tendu spirituellement,


la

mis en

libert par

matire. Pour satisfaire cette double tche, la


et

beaut douce
frentes.
la

gracieuse se montrera sous deux formes dif-

Premirement,
la vie et

comme forme
la

paisible, elle calmera

fougue de

mnagera

transition des sentiments

aux penses; secondement,


d'une force sensible
l'intuition et la
loi

comme

vivante image, elle armera


et

la

forme abstraite,
nature,
les

ramnera
le

le

concept

au sentiment. Elle rend


la
le

premier de ces

deux services l'homme de


la civilisation.

second

l'homme de
ne com-

Mais,

comme dans

deux cas

elle

mande pas en
celle

toute libert la matire, et qu'elle

dpend de
soit
l'art

que

lui fournit soit la

nature dnue de forme,

contraire la nature, dans les deux

cas elle gardera des traces

de son origine
la

et

inclinera,

ici

vers la vie matrielle, l vers

forme
Afin de

abstraite.

comprendre .comment
dans

le

beau peut devenir un moyen

de taire cesser cette double tension, nous avons rechercher


l'origine de celle-ci
l'esprit
le

humain. Dcidez-vous
la

faire

encore un court sjour dans

domaine de
et

spculation, pour

l'abandonner ensuite jamais,


plus sur dans
le

avancer d'un pas d'autant

champ de

l'exprience.

la

beoul en beaut douce, o domine


force.

la

grce,

et

en beaut nergique, o

domine la 1. Dans
thses
:

heures, aprs In contrainte des sentiments, il y a entre parendomination exclusive de l'impulsion relle, et aprs la contrainte des ides, sous la domination exclusive de l'impulsion formelle. Dans l'accord des deux ncessits. 2. Dans les Heures, il y a de plus
les
sous la
:

LETTRE

XVIII.

Par

la

beaut, l'homme sensitif est


1

amen

la

forme

et la
la

pense; par la beaut


tire et

l'homme

spirituel est

ramen

ma-

rendu au monde des sens.


il

De

parat rsulter, qu'entre la matire et la forme,


il

entre la passivit et l'activit,

doit y avoir

un

tat

moyen,
que

et

que

le

beau nous place dans

cet tat. C'est

en

effet l'ide

la

plupart des

hommes

se font de la beaut, ds qu'ils ont


effets, et toutes les

com-

menc

rflchir

sur ses

expriences mnent

cette ide.

Mais, d'un autre ct, rien n'est plus absurde et


la

plus contradictoire qu'une pareille ide; car


la

distance entre
,

matire

et la

forme

entre la passivit et l'activit


,

entre

le

sentiment

et la pense, est infinie

et

ne peut absolument tre

comble par aucun milieu. Gomment ferons-nous disparatre cette contradiction? Le beau runit les deux tats opposs du
sentiment et de
la

pense

et

cependant

il

n'y a absolument pas

de milieu entre
certifie

les deux,

lie

ces deux propositions, l'une est


la raison. la

par l'exprience, l'autre immdiatement par

C'est l le point spcial

auquel se rduit finalement toute

question du beau,

et si

nous russissons rsoudre ce prosatisfaisante


,

blme d'une manire temps trouv


le
fil

nous aurons en
le

mme

qui nous guidera dans tout

labyrinthe

de l'esthtique.

les,

Le mot la beaut, die Schnheit est accompagn les deux fois, dans Heures, de l'adjectif sclunelzende dont nous avons expliqu plus haut le suns et que nous avons coutume de traduire par douce et g:acieuse.
1.
, ,

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


Mais
il

255

s'agit ici

de deux oprations trs-diffrentes, qui,

dans

examen, doivent ncessairement se prter un mutuel appui Le beau, disons-nous, relie ensemble deux tats opposs l'un Vautre et qui jamais ne peuvent devenir un. Nous decet
cette

vons partir de

antinomie, nous devons

la saisir

et

la

reconnatre dans toute sa puret et toute sa rigueur, de


sorte

telle

que
:

les

deux

tats se sparent

de
et

la

manire

la plus.

tranche

autrement, nous mlerions,


,

nous n'unirions

pas.

Secondement
ces

nous disons que

le

beau

allie les

deux

tats op-

poss et consquemment supprime l'antinomie. Mais, connue

deux

tats

demeurent ternellement opposs


les allier
,

l'un l'autre,

le seul

moyen de
,

c'est

de les absorber. En cons-

quence

notre seconde tche est de


la faire si

rendre

cette
les

association

parfaite, de

complte

et si

pure que
et

deux

tats

disparaissent entirement dans

un troisime,
:

que nulle tiare

de division ne reste dans


et

le tout

autrement, nous isolerions


et qui, en

n'unirions pas. Toutes les discussion* sur l'ide du beau qui

de tout temps ont agit le


partie, l'agitent

monde philosophique,

encore aujourd'hui, viennent uniquement de ce

qu'on n'a pas pris pour point de dpart une distinction suflisamment rigoureuse, ou qu'on n'a pas pouss cette recherche
jusqu' l'union pure et complte des deux tats. Parmi
les phi-

losophes, ceux qui, dans leurs rflexions sur cet objet, s'aban-

donnent aveuglment
vent arriver une

la direction

de leur sentiment, ne peula totalit

ide

du beau, parce que, dans


ils

de l'impression sensible,
tiels.

ne distinguent pas d'lments par-

Les autres, qui prennent exclusivement l'intelligence pour

guide, ne peuvent arriver une ide du beau, parce que, dans


sa totalit,
ils

ne voient que

les

parties,
la

et

que,

mme

dans

leur unit la plus complte, l'esprit et

matire demeurent

ternellement spars pour eux. Les premiers craignent de


dtruire la beaut dynamiquement, c'est--dire
active, s'ils

comme

force

sparent ce qui est

alli

dans

le

sentiment; les

autres craignent de dtruire la beaut logiquement, c'est--dire

en tant qu'ide,

s'ils

runissent ce qui est spar dans


le

l'intelli-

gence. Ceux-l veulent penser

beau

comme

il

agit; ceux-ci

veulent

le faire

agir

comme

il

est pens.
:

Tous deux

s'cartent

donc ncessairement de

la vrit

les

premiers, parce qu'avec

256

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


ils

leur intelligence borne,

prtendent galer

la

nature infi-

nie; les seconds, parce qu'ils veulent

restreindre la nature

infinie selon les lois de leur pense. Ceux-l craignent

de ravir

au beau sa libert par une analyse trop svre; ceux-ci, de


dtruire la prcision de son concept par une union trop hardie.

Mais

les

uns ne songent pas que

la libert

dans laquelle
est,

ils

font

consister avec toute raison l'essence

de

lois,

mais harmonie de

lois,

non manque non arbitraire, mais suprme


du beau

ncessit interne; les autres ne songent pas


qu'ils exigent aussi

que
la

la prcision

bon droit de
ralits,

la

beaut, ne consiste pas


comprhension

dans l'exclusion de certaines

mais dans

absolue de toutes, et que, ds lors, elle n'est pas limitation,


infinit.

mais
et les

Nous viterons

les cueils contre lesquels les


si

uns

autres sont venus faire naufrage,

nous prenons pour point


l'unit esthtique

de dpart les deux lments que l'intelligence spare dans l'ide

du beau, mais pour nous lever ensuite


pure par laquelle
il

agit sur la sensibilit, et

dans laquelle ces


1 .

deux distinctions disparaissent compltement

1.

l'occasion

Une remarque qui se sera prsente naturellement au lecteur attentif, a du parallle prcdent c'est que les esthticiens sensualistes qui
,

accordent au tmoignage du sentiment plus de valeur qu' celui du raisonnement, s*cartent moins en fait de la vrit que leurs adversaires, bien qu'ils

ne puissent se mesurer avec eux au point de vue de la thorie ; et ce rapport, on le truuve partout entre la nature et la science. La nature (la sensibilit) unit toujours, l'intelligence spare toujours; mais la raison unit de nouveau. Aussi,

l'homme avant de commencer philosopher est-il plus prs de la vrit que philosophe qui n'est pas encore au bout de ses investigations *. C'est pour cela que, sans plus ample examen, on peut dclarer errone une thorie philosophique ilsqu'elle a cjntre elle, quant au rsidtat,\e sentiment gnral; mais
le

on peut, tout aussi bon droit, la tenir pour suspecte, si quant la forme et la mthode, elle a pour elle le sentiment gnral. La dernire observation doit consoler les crivains qui ne peuvent, comme certains lecteurs semblent l'attendre, donner une dduction philosophique les allures faciles d'une con,

premire on peut rduire au silence tous ceux qui veulent fonder de nouveaux systmes aux dpens du sens commun.
versation au coin du feu. Avec la
[Note de Schiller.)
*

Dans

les

Heures

il

y a quelques mots de plus

fait

passer par toutes les catgories et

men

fin

Le philosophe qui n'a pas encore son investigation.


:

-p

LETTRE XIX.

On peut, en gnral,

distinguer dars l'homme deux tats


,

diffrents de dterminabilit passive et active

et

deux

tats

de

dtermination passive et active. L'explication de cette thse

nous conduira au but par


L'tat

le
.

chemin

le

plus court.

de

l'esprit

humain
lui

antrieurement toute dtermina-

tion occasionne

en

par l'impression sensible, est une dter-

minabilit sans bornes. L'infini de l'espace et du temps est


livr

son imagination pour en user son gr, et

comme,

d'aprs notre supposition

mme,

rien dans ce vaste empire du

possible n'est pos, et que, par consquent, rien n'est exclu,

on peut nommer
qu'il

cet tat d'indtermination

une

infinit

vide,

ne faut nullement confondre avec un vide


il

infini.

.Maintenant,

faut

que sa

sensibilit soit modifie, et que,

dans

la

srie indfinie de dterminations possibles,


relle.

une seule

devienne
l'tat

Une perception

doit natre en lui. Ce qui, dans

antrieur de pure dterminabilit, n'tait qu'une puis-

sance vide, devient prsent une force active, et reoit un contenu, mais en

mme

temps,

comme

force active,

une

limite,

aprs avoir t, en tant que simple puissance, illimit. La ralit


existe

maintenant, mais
il

l'infinit a

disparu. Pour dcrire une


limitions l'espace infini
le
;

figure dans l'espace,

faut

que nous

pour nous reprsenter un changement dans

temps,

il

faut

que nous

divisions la totalit

du temps. Ainsi, nous n'arrivons


positif, la position relle,

la ralit

que par des limites; au

que par
la

la

ngation ou l'exclusion; la dtermination,

que par

suppression de notre libre dterminabilit.


SCHILLER.

BSTHT.

17

258

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


la

Mais jamais

pure exclusion ne produirait une

ralit

jamais

la

pure impression sensible ne donnerait naissance


s'il

une perception,
si,

n'y avait pas quelque chose d'o l'on exclut,


l'esprit, la

par un acte absolu de

ngation n'tait pas rapsi

porte quelque chose de positif, et

l'opposition ne sortait

pas de la non-position. Cet acte de l'esprit s'appelle juger ou


penser, et le rsultat se

nomme
;

la pense.

Avant que nous dterminions un


pas pour nous d'espace

lieu

dans l'espace
,

il

n'y a

mais

sans l'espace absolu


lieu.
Il
il

nous ne

pourrions jamais dterminer un

en

est de

mme

du

temps. Avant que nous ayons l'instant,


de temps; mais, sans
le

n'y a pas pour nous

temps

infini, l'ternit,
,

nous n'aurions
1 ;

jamais la notion de l'instant. Ainsi donc

nous ne pouvons

arriver au tout que par la partie, l'illimit que par la limite

mais, rciproquement
tout, la limite

nous n'arrivons
l'illimit.

la partie

que par

le

que par

quand on affirme du beau qu'il mnage pour l'homme une transition du sentiment la pense, cela ne doit
Ds lors
,

nullement s'entendre dans ce sens, que


l'abme qui spare
l'activit
;

le

beau puisse combler


,

le

sentiment de
,

la

pense

la passivit

de

cet

abme

est infini

et

sans l'intermdiaire d'une


est tout
,

facult nouvelle et indpendante,

il

jamais impossible

que
gent

le
2
.

gnral sorte de l'individuel

le

ncessaire du contin-

La pense

est l'acte

immdiat de

ce pouvoir absolu, qui,

la vrit, ne peut se manifester qu' l'occasion des impressions sensibles, mais qui, dans cette manifestation, dpend
si

peu de
avec

la sensibilit, qu'il se rvle

surtout par son antagonisme


il

elle.

L'autonomie avec laquelle

agit exclut toute in-

fluence trangre, et ce n'est pas en tant qu'il aide la pense


(ce qui

renferme une contradiction manifeste)


qu'il

mais seulement
la libert le

en tant

procure aux facults intellectuelles


lois,

de se

manifester conformment leurs propres

que
la

beau peut
la

devenir un

moyen pour conduire l'homme de

matire

la

l'activit que par l'tat passif; et la fin de Les Heures ajoutent ici phrase a l'tat passif que par l'activit. 2. 11 y a encore deux mots de plus dans les Heures : et le permanent de
1.
: :

l'instantan.

DE L'HOMME.
forme, du sentiment aus
existence absolue.
lois,

259

d'une existence borne une

M
d'un

lis

cela suppose
,

que

la libert

des facults intellectuelles

peut tre entrave

ce qui parat en dsaccord avec la notion


effet,

pomoir autonome. En
la

un pouvoir qui ne

reoit

du

dehors que

matire de son activit, ne peut tre empch


la

dans snw action que par

privation de cette matire et, par


et c'est

consquent, d'une manire ngative,

mconnatre

la
1

nature d'un esprit que d'attribuer aux passions sensible.|

uissance d'opprimer positivement la libert de l'me. A la

vrit, l'exprience prsente des

exemples nombreux o

les
la

forces rationnelles paraissent

comprimes en proportion de
faut,

violence des forces sensibles; mais, au lieu de dduire cette


faiblesse spirituelle de l'nergie de la passion,
traire, expliquer cette nergie
il

au con-

prpondrante de

la

passion par

cette faiblesse

de

l'esprit

car les sens ne peuvent avoir

un

semblant d'empire sur l'homme, que lorsque


tairement nglig de faire valoir
le sien.

l'esprit a volon-

Cependant, en essayant, par ces claircissements,


au-devant d'une objection, je

d'aller

me

suis, ce

semble, expos une

autre, et je n'ai sauv l'autonomie de l'me qu'aux dpens de son


unit. Car
les

comment l'me
si elle

peut-elle puiser la fois en elle-mme


si

principes de la non-activit et de l'activit,


n'est pas

elle-mme n'est

pas divise,
Ici,

en opposition avec elle-mme?

nous devons nous souvenir que nous avons devant nous


mais
l'esprit fini. L'esprit fini est celui qui
.

non
par

l'esprit infini,

ne devient actif que par la passivit, n'arrive l'absolu que


la limite, n'agit et

ne faonne qu'autant
doit

qu'il reoit

une

matire.

Un

esprit de cette nature


la

donc associer

l'imla

pulsion vers

forme ou vers l'absolu, une impulsion vers


la limite,

matire ou vers
rait

conditions sans lesquelles


la satisfaire.

il

ne pour-

avoir la premire impulsion ni


si

Comment deux
le

tendances

opposes peuvent-elles exister ensemble dans

mme
ser
le

tre." C'est

un problme qui, sans doute, peut embarras,

mtaphysicien

mais non

le

philosophe transcendental

'.

1.
e:>t

ainsi diini nar

Le terme transcendental qui du reste est clairci par la phrase suivante, Kant dans ses Prolgomnes toute mtaphysique juture
.

260

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


nullement
il

Celui-ci n'a

la prtention

d"expliquer la possibilit

des choses, mais

se contente d'asseoir solidement les con-

naissances qui font comprendre la possibilit de l'exprience.


Et,

comme

l'exprience serait galement impossible, et sans


,

cette
il

antinomie dans l'me

et

sans l'unit absolue de l'me,

pose de plein droit ces deux concepts

comme
,

des condi-

tions galement ncessaires de l'exprience

sans s'inquiter

davantage de leur conciliation. D'ailleurs, cette immanence de

l'unit

deux impulsions fondamentales ne contredit en aucune manire absolue de l'esprit, ds qu'on le distingue lui-mme de

deux mobiles. Sans doute, ces deux impulsions existent et agissent en lui, mais lui-mme n'est ni matire ni forme ni
ces
,

sensibilit ni raison, et c'est quoi

semblent n'avoir pas tou-

jours song ceux qui ne regardent l'esprit

comme

agissant luila raison

mme
et qui

que lorsque ses actes sont en harmonie avec


le

dclarent passif lorsque ses actes la contredisent.

Arrive son dveloppement, chacune de ces deux impulsions fondamentales tend ncessairement et par sa nature se
satisfaire;

mais, prcisment parce qu'elles ont toutes deux une


et toutes

tendance ncessaire,

deux nanmoins une tendance


,

oppose, cette double contrainte se dtruit rciproquement


la volont

et

conserve entre

les

deux une

libert entire.

C'est

donc

la volont qui se

comporte

comme une

puissance

comme

fondement de

la ralit) l'gard

des deux impulsions; mais

aucune des deux ne peut par elle-mme se comporter

comme
la

une puissance
justice, qui

l'gard de l'autre.
lui fait

Par

la

tendance positive

ne

nullement dfaut, l'homme violent n'est

pas dtourn de l'injustice,


vive
qu'elle soit,
Il

et la tentation du plaisir, quelque n'amne pas un caractre ferme violer

ses principes.

n'y a dans

volont, et cela seul qui dtruit

vation quelconque de la
tir la libert

l'homme d'autre pouvoir que sa l'homme, la mort, ou une priconscience de soi-mme peut anan,

interne

*.

(OEurres de Kant, d. Rosenkr. t. III, p. 153, note) Le mot transcendental ne signifie pas ce qui va au del de toute exprience, mais ce qui existe, a lieu avant elle (a priori), sans avoir pourtant d'autre destination que de rendre simplement possible la connaissance exprimentale. 1. Il y a ici dans les Heures tout un alina de plus, dont voici la traduction
,

DE L'HOMME.
Une
dans
le

261

ncessit externe dtermine notre tat, notre existence

temps, au moyen de

la sensation. Celle-ci est tout fait

involontaire, et ds qu'elle est produite en nous, nous

sommes

ncessairement passifs. De

mme, une

ncessit interne veille


et

notre personnalit l'occasion des sensations,

par son anta-

gonisme avec

elles

car la conscience ne peut dpendre de la

volont, qui la prsuppose. Cette manifestation primitive de la

personnalit n'est pas plus pour nous


tion n'est

un mrite que sa priva-

pour nous une

faute.

De celui-l seulement qui a


de
la

conscience de lui-mme on peut exiger la raison, c'est--dire


la

consquence absolue
,

et l'universalit
,

conscience

au-

paravant

il

n'est pas

homme
lui.

et

aucun acte de l'humanit ne


le

peut tre attendu de

Aussi peu

mtaphysicien peut s'ex-

pliquer les limites imposes par la sensation l'esprit libre et

autonome,

aussi

peu

le

physicien

comprend

l'infinit

qui se

rvle dans la conscience l'occasion de ces limites. Ni l'ab-

straction ni l'exprience ne peuvent

nous ramener

la
;

source
det

d'o dcoulent nos ides d'universalit et de ncessit

elle

robe sa premire apparition dans

le

temps l'observateur,

son origine supra-sensible aux recherches du mtaphysicien.

Mais, bref,

la

conscience est l, et en

mme

temps que son


est

immuable unit, est pose pour l'homme et pour tout


,

la loi d'unit

pour tout ce qui

ce qui doit tre par

l'homme, pour

son entendement

et

son

activit.

Invitables, incorruptibles,

insondables, les ides

de vrit
;

et

de droit

'

se prsentent dj

dans l'ge de
ni

la sensibilit

et

sans qu'on puisse dire pourquoi


l'ternit, et le ncessaire

comment

on

voit dans le

temps

la suite

du contingent.

C'est ainsi
la

que naissent, sans que

le

sujet y ait la

moindre part,

sensation et la conscience de

la satisfaction de l'instinct rel et de remarquer, ce qui dpend du vouloir, ce n'est pas que nous sentions, mais que la sensation devienne dterminante; ce n'est pas que nous arrivions la conscience de nous-mmes, mais que la pure conscience du mot devienne dterminante. Le vouloir ne se manifeste pas avant que les instincts aient agi, et ceux-ci ne s'veillent que lorsque leurs deux ob-

C'est

donc du vouloir que dpend


il

l'instinct formel. Mais,

faut bien le

jets, la sensation et la

conscience de nous-mmes, sont donns. 11 faut donc que ces objets existent avant que la volont se manifeste, et par consquent ils ne peuvent exister par la volont. 1. Schiller a ici supprim l'apposition suivante, qui se lit dans les Heures a Thophanie, s'il en fut jamais.
:

262

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


et l'origine

soi-mme,
lont,

de toutes deux est au del de notre vola

comme

au del de

sphre de notre connaissance.


et

Mais, ds que ces deux facults sont passes en acte

que

l'homme

a fait l'exprience

par l'entremise de
le

la
la

sensation

d'une existence dtermine, et, par

moyen de
est

conscience,

de son existence absolue


s'exercent en

les

deux impulsions fondamentales


donn. L'impul(

mme temps
l'individu
loi

que leur objet

sion sensible s'veille avec l'exprience de la vie

avec

le

com-

mencement de
prience de la
et ce n'est

);

l'impulsion rationnelle, avec l'exla

(avec

le

commencement de

personnalit);

que lorsque ces deux penchants sont arrivs l'existence, que se trouve ralis le type humain. Jusque-l, tout se passe dans l'homme suivant la loi de la ncessit mais pr;

sent, la

main

de la nature l'abandonne, et

c'est

lui de maintesein.

nir l'humanit dont elle dposa le


effet,

germe dans son

En

ds que les deux impulsions


,

fondamentales opposes

s'exercent en lui

toutes deux perdent leur contrainte, et l'anla libert


1
.

tinomie des deux ncessits donne naissance


Pour

au-devant de tout malentendu, je fais remarquer que toutes les question de libert, je ne veux pas parler de celle qui appartient ncessairement l'homme en tant qu'intelligence, et qui ne peut lui tre donne ni ravie; mais de celle qui se fonde sur sa nature mixte. Par cela seul que l'homme agit, en gnral, d'une manire simplement rationnelle, il fait en agissant rationnellement dans preuve d'une libert de la premire espce les limites de la matire, et sous les lois de la raison, il fait preuve d'une libert de la seconde espce. On pourrait expliquer tout simplement cette dernire li1.

aller

fois qu'il est ici

bert par

une

possibilit naturelle de la premire.

(Note de

Scltiller.)

c^Q^r?

LETTRE XX.

Que
de

l'on

ne puisse agir sur

la

libert
la libert

c'est ce

qui rsulte

dj de son pur concept; mais que

elle-mme soit un effet

la nature ( ce mot pris dans son acception la plus large ), et non l'uvre de l'homme, et que ds lors elle puisse tre favorise ou entrave par des moyens naturels, c'est la consquence ncessaire de ce qui prcde. Elle ne commence que lorsque

l'homme

est complet et
;

que ses deux impulsions fondamentales

se sont dveloppes

elle doit

donc

faire

dfaut tant qu'il est


et elle doit

incomplet

et

qu'une des deux impulsions est exclue;

tre rtablie par tout ce qui

rend l'homme son

intgrit.

Or, on peut rellement, tant pour l'espce entire que pour


l'individu,

marquer un moment o l'homme

n'est pas

encore

complet, et o l'une des deux impulsions agit exclusivement

en

lui.

Nous savons que l'homme commence par


finir

la vie toute

pure pour

par

la

forme

qu'il est plus tt individu

que per-

sonne,

et qu'il part

de

la limite

pour

aller l'infinit. L'impul-

sion sensible entre donc en exercice avant l'impulsion rationnelle, parce


cette priorit

que

la

sensation prcde la conscience, et, dans


,

de l'impulsion sensible
la libert

nous trouvons
de
,

la

clef

de toute l'histoire de

humaine.
l'instinct
la vie,

En

effet,

il

y a un

moment o

auquel ne
nature

s'oppose pas encore l'instinct de la forme

agit

comme

I. Dans les Heures, il y a, comme presque toujours, l'impulsion relle. Cependant au commencement de la phrase on lit, comme dans les OEmres

compltes,

l'impulsion sensible.

264
et

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


ncessit, et

comme
il

la

sensibilit est

une puissance,

parce que l'homme n'a pas encore

commenc

car, dans

l'homme

ne peut y avoir d'autre puissance que sa volont. Mais, l'tat de pense, auquel l'homme doit atteindre maintenant, dans
il

mme,

faut, tout au contraire,


la ncessit

que

la raison soit

une puissance,

et

que

logique ou morale prenne

la place

de cette n-

cessit physique.

La puissance de

la sensation doit

donc tre
n'tait pas

anantie, avant que la loi qui la doit rgir puisse tre tablie.
Il

ne

suffit
il

donc pas que quelque chose commence qui


faut d'abord

encore;

que quelque chose

finisse qui tait dj.


la sensation la

L'homme ne peut passer immdiatement de


pense
:

il

faut qu'il fasse

un pas en

arrire; car c'est


,

seulement

lorsqu'une dtermination est supprime


contraire peut avoir lieu.

que
,

la

dtermination
la

En consquence
,

pour changer

passivit contre l'activit libre

une dtermination passive contre

une

active,

il

faut qu'il soit

mination, et qu'il traverse


Il

momentanment libre de toute dterun tat de pure dterminabilit '.


en quelque sorte, cet tat ngatif
il

faut

donc

qu'il retourne,

d'indtermination pure dans lequel

se trouvait avant
soit.

que ses
tait

sens fussent affects par quoi que ce

Mais cet tat


il

absolument vide de tout contenu,


concilier

et
et

maintenant

s'agit

de

une gale indtermination


le

une dterminabilit pale

reillement sans limite, avec

contenu

plus grand possible,

parce que de cette situation doit suivre immdiatement quelque


chose de
positif.

La dtermination que l'homme a reue par

la

sensation doit donc tre conserve, parce qu'il ne doit pas perdre
la ralit
;

mais en
,

mme

temps, en tant que limite,

elle doit

tre

supprime

parce qu'une dterminabilit sans bornes doit

avoir lieu. Le problme consiste donc anantir la dtermination

du mode d'existence

et la

conserver tout
:

la

fois, ce

qui n'est possible que d'une seule manire


autre. Les plateaux

lui

en opposer une
ils

d'une balance sont en quilibre quand


sont aussi en quilibre

sont vides

mais

ils

quand

ils

contien-

nent des poids gaux.


Ainsi
,

pour passer de

la sensation la

pense

l'me tra-

1.
:

Dans

les

Heures,

la

phrase
le

est

un peu plus longue


il

et se

termine ainsi

Parce que pou.* avancer

moins

plus,

faut passer par zro.

DE L'HOMME.
verse une situation moyenne, dans laquelle la sensibilit
raison sont actives en
sent

265
et la

mme

temps, mais par cela seul dtrui-

mutuellement leur puissance dterminante, et, par leur antagonisme, produisent une ngation, dette situation moyenne
dans laquelle l'me n'est contrainte
ni

physiquement

ni

mophy-

ralement, et toutefois est active des deux faons, mrite par


excellence
le

nom

de situation libre,

et, si l'on

nomme

sique
l'tat

l'tat

de dtermination sensible, et logique ou moral

de dtermination rationnelle, on doit appeler esthtique*

cet tat

de dtermination relle

et active.

1.

Les lecteurs auxquels ne serait pas bien familire l'exacte signification de

ce mot, dont l'ignorance a tant abus, trouveront une explication dans ce qui suit. Nous pouvons ramener tout ce qui peut tre peru quatre rapports diffrents.

Une chose peut

se rapporter
:

immdiatement notre

tat sensible (notre

existence et noire bien-tre)

c'est l la constitution

peut se rapporter notre entendement et sa constitution logique. Elle peut se rapporter notre volont
:

physique de la chose. Elle nous procurer une connaissance c'est


:

et tre

considre

comme l'objet d'un libre choix pour un tre raisonnable c'est sa constitution morale. Elle peut enfin se rapporter l'ensemble de nos diverses facults, sans c'est sa constitutre pour aucune d'elles isolment prise un objet dtermin
:

tion esthtique.

Un homme peut nous


il
;

tre agrable par son

empressement
;

rendre service

il peut nous peut nous donner penser par sa conversation enfin, abstraction faite de tout cela, et inspirer de l'estime par son caractre sans que nous ayons gard, dans le jugement que nous portons sur lui, une loi
;

ou un but quelconque, il peut aussi nous plaire la simple intuition, rien que par la manire dont il s'offre nous. En cette dernire qualit, nous le jugeons esthtiquement. C'est ainsi qu'il y a une ducation en vue de la sant, une ducation pour l'intelligence, une ducation pour la moralit, une ducation en vue du got et du beau. Cette dernire a pour objet de dvelopper et former avec le plus d'harmonie possible l'ensemble de nos facults physiques et spirituelles. Mais, attendu qu'gar par un got faux, et affermi encore dans cette erreur par un faux raisonnement, on est port faire entrer l'ide d'arbitraire dans celle d'esthtique, je crois devoir (quoique ces lettres sur l'ducation esthtique soient presque uniquement destines rfuter cette erreur) faire observer ici, une fois encore, que dans l'tat esthtique, l'action de l'me, la vrit, est libre, et libre au plus haut degr, de toute contrainte, mais qu'elle n'est nullement affranchie de lois. Cette libert esthtique ne se distingue de la ncessit logique de la pense et de la ncessit morale de la volont, qu'en ce que les lois en vertu desquelles l'me procde dans cette sphre ne sont point prsentes sous forme de lois, et que, ne trouvant aucune rsistance, elles n'ont
point l'apparence d'une contrainte. (Note de Schillrr
|

"iJS'

LETTRE XXI.

Il

va, comme

je le

remarquais au commencement de

la

lettre
tat

prcdente, un double tat de dterminabilit et un double


l'claircir

de dtermination. Cette proposition, je puis

mainen g-

tenant.

L'me

n'est dterminable qu'en tant qu'elle n'est pas

nral dtermine;
qu'elle n'est pas

mais

elle est

aussi

dterminable en tant

dtermine d'une manire exclusive, c'est--

dire d'une manire qui lui


cas,
il

impose des bornes. Dans

le

premier
la

y a indtermination

pure (absence de limite parce que


il

ralit

manque); dans

le

second,

y a dterminabilit esth-

tique
lit;.

absence de limite parce

qu'il

y a runion de toute raest

L'me
mais

est

dtermine en tant qu'elle

en gnral limite

elle est aussi

dtermine en tant qu'elle se limite elle-mme


et absolu. Elle se

par son pouvoir propre


cas

trouve dans le premier


elle pense. Ainsi

quand

elle sent,

dans

le

second quand

ce qu'est la pense par rapport la dtermination, la constitu-

tion esthtique l'est par rapport la dterminabilit.

La pre-

mire

une limitation par une force interne infinie, la seconde est une ngation par une plnitude interne infinie. De mme que le sentiment et la pense spars pour tout le reste par
est
,

un abme
est
est

infranchissable

se touchent par un seul point


,

qui

que, dans ces deux tats

l'me est dtermine, que l'homme

exclusivement quelque chose, individu ou personne; de


la

mme

dterminabilit esthtique se rencontre avec la pure


,

indtermination dans un seul point

qui est que toutes deux

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


excluent tout
tout le reste,

267

mode
la

l'existence

dtermine

tandis que, pour

distance qui les spare est celle

du rien au
mde,

tout et par consquent infinie. Si

donc

cette dernire, l'indter-

mination par dfaut, a


la

t reprsente

comme une

infinit

dterminabilit esthtique, ou

la libert

de dtermination

qui est son pendant rel, peut tre considre

comme une
la
1
.

infi-

nit remplie: ide qui s'accorde de la manire

plus exacte

avec ce qu'enseignent les recherches prcdentes


Ainsi, dans l'tat esthtique,

cupe d'un rsultat particulier


considre en
C'est
lui

l'homme esl zro, et non du pouvoir

si

l'on se proc,

total

et si l'on

le

manque de
et l'tat

toute dtermination spciale.

pour cela qu'on doit donner compltement raison ceux


le

qui dclarent

beau

de l'me auquel

il

donne
car

lieu,

comme absolument
naissance et

indiilrent et strile l'gard de la con-

du

senti ruent. 'Ils

ont parfaitement raison

le

beau

ne produit absolument aucun rsultat particulier,


l'entendement, soit pour
la

soit

pour
lui

volont

nous n'atteignons par


moral;
il

aucun but particulier,


voir

soit

intellectuel, soit

ne d-

couvre pas une seule vrit, ne nous aide remplir aucun de;

en un mot

il

est

galement incapable de fonder


8
.

le ca-

ractre et d'clairer l'intelligence


la

Parla culture esthtique,


,

valeur personnelle d'un

homme
,

ou sa dignit

en tant qu'elle

peut dpendre de lui-mme, "reste donc compltement indter-

mine
lui est

et le seul rsultat

obtenu

c'est

que, de par

la nui arc,

il

devenu possible de

faire

de

lui ce qu'il

veut

que
Car,

la

libert d'tre ce qu'il doit tre lui est

compltement rendue.

Mais, par cela prcisment,

il

a atteint

un but

infini.

si

nous nous souvenons que justement cette libert

lui avait t

ravie par la contrainte exclusive de la nature dans le sentiment,

et, dans la pense, par la lgislation rationnelle galement

exclusive

nous devons considrer

le

pouvoir qui
le

lui est

rendu

dans

la situation esthtique,
,

comme

plus lev de tous les


cette

dons
il

comme

le

don de l'humanit. Sans doute,

humanit,
il

la

possde virtuellement avant tout tat dtermin auquel

1.

Ici
Il

Schiller, dans les Heures, renvoie, en note, aux lettres y a de plus dans les

XIV

et

XV.

2.

Heures

La beaut est

nature, et L'homme ne

peut devoir qu' soi-mme ses ides aussi bien que ses rsolutions.

268

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


il

peut arriver; mais, en acte,

la

perd avec tout tat dter-

min auquel
contraire
,

il

arrive; et, pour qu'il puisse passer

un

tat

il
l
.

faut qu'elle lui soit

rendue chaque

fois

par

la vie

esthtique
Il n'est

donc pas seulement potiquement permis, mais encore

philosophiquement exact, de
teur: car,
s'il

nommer le beau

notre second cra-

est vrai qu'il

nous rende simplement l'humanit

possible, et qu'il laisse notre libre arbitre le soin de raliser


ce type
cela de

un degr plus ou moins lev, on peut dire

qu'il a

de

commun avec notre premire mme ne nous a donn l'humanit

cratrice, la nature, qui

qu'en puissance et a livr

l'exercice de cette puissance la libre dtermination de notre

volont.

1.

la sensation la

Sans doute, grce la rapidit avec laquelle certains caractres passent de pense et la rsolution, on ne remarque point, ou l'on rel'tat

marque peine
tion, et
ils

esthtique qu'ils doivent ncessairement traverser. Les

caractres de cette nature ne peuvent supporter longtemps l'tat d'indtermina-

tendent impatiemment au rsultat, qu'ils ne trouvent point dans


esthtique.

au contraire, qui font consister que dans celui d'un acte particulier, l'tat esthtique s'tend sur une surface beaucoup plus considrable. Autant les premiers ont peur du vide, aussi peu les seconds peuvent supporter la limitation. J'ai peine besoin de rappeler que les premiers sont propres aux dtails et aux travaux subalternes, tandis que les seconds, en supposant toutefois qu' ce caractre ils allient la ralit, sont ns pour de vastes conceptions et de grands rles. (Note de Scltiller.)
l'tat d'illimitation

Chez

d'autres,

leur jouissance dans le sentiment de la puissance totale, bien plus

C^QACV^

LETTRE

XXII.

Si

donc
,

la disposition

esthtique de l'me doit, sous


zro,
:

un rap-

port

tre considre

comme
l'tat

quand on

a gard des

effets particuliers et

dtermins
de
la
,

faut

regarder

comme

un autre rapport, il la ralit la plus leve, quand on


sous

y considre l'absence de limite

et la

somme

des forces qu'elle

met conjointement en
donner
toit

action. Ainsi, l'on ne peut pas

non

plus

ceux

qui

veulent que la situation esthtique


la
,

soit la plus fconde


la moralit. Ils

au point de vue de

connaissance et de
car une disposition

ont parfaitement raison

de l'me qui comprend en soi l'essence totale de l'humanit,


doit

ncessairement aussi renfermer en puissance chacune de

ses manifestations particulires;

une disposition de l'me qui

carte de l'ensemble de la nature

humaine toute espce de

limites, doit ncessairement aussi les carter de toute manifestation particulire. C'est prcisment parce qu'elle ne protge

exclusivement aucune fonction spciale de l'humanit, qu'elle


est favorable toutes

indiffremment,

et elle

n'en favorise auest le

cune en particulier par cette seule raison qu'elle

fonde-

ment de
cices

la possibilit

de chacune d'elles. Tous les autres exer,

donnent l'me une habilet spciale quelconque


lui

mais

en revanche,

imposent une limite spciale; seul l'exercice

esthtique conduit l'illimit. Toutes les autres dispositions

dans lesquelles notre

me peut

se trouver

nous ramnent

une

disposition prcdente et ont besoin de se


la disposition esthtique est

rsoudre dans

une suhante; seule

un tout en

soi

attendu qu'elle runit en elle-mme toutes les conditions de

270

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


et

son origine et de sa dure. L seulement, nous nous sentons

en quelque sorte enlevs au temps


feste

notre humanit se manisi

avec autant de puret et d'intgrit que

elle n'avait

pas

encore prouv d'altration par l'influence des forces extrieures.

Ce qui

flatte

nos sens dans

les rapports

immdiats avec

le

monde
molle

extrieur, ouvre toutes les impressions notre

me

et

mobile, mais nous rend, au

mme
fortifie

degr, moins aptes

la contention d'esprit. Ce qui tend nos facults intellectuelles


et

nous

invite

aux ides abstraites


,

notre esprit pour


la

toute espce de rsistance

mais l'endurcit dans

mme

pro-

portion, et nous enlve en rceptivit ce qu'il nous donne en


activit

propre. Des deux cts, pour cela


,

mme, nous ne

pou-

vons chapper l'puisement

parce que la matire ne peut se


,

passer longtemps de la force plastique

ni la force de la

ma-

tire faonner. Si, au contraire, nous nous abandonnons la

jouissance du beau vritable, nous


instant, matres au sives, et

sommes, dans

le

mme
et

mme

degr de nos forces actives

pas-

nous pouvons nous livrer avec une gale

facilit

au

srieux et au jeu, au repos et au


la rsistance, la

mouvement,
d'me

l'abandon et

pense abstraite

et l'intuition.
,

Cette libert
et la

cette parfaite galit

associe la force

vigueur, est la disposition o doit nous laisser une v-

ritable

uvre

d'art, et

il

n'est point de pierre

de touche plus

sre de la vraie valeur esthtique. Si, aprs une jouissance de


cette nature
tel
,

nous nous trouvons particulirement disposs


d'action, tandis que nous nous

ou

tel

mode de sentiment ou
la

sentons de l'incapacit ou de

rpugnance pour un autre, cela

prouve infailliblement que nous n'avons pas prouv une influrnce esthtique pure, soit que cela dpende de l'objet ou de

notre manire de sentir, ou


cas, de tous les

comme
temps.

c'est

presque toujours

le

deux en

mme

Comme
ment

on ne peut trouver dans

la ralit d'influence

pure-

l'homme ne peut jamais se soustraire la dpendance des forces, l'excellence d'une uvre d'art ne peut consister que dans une approximation plus grande de
esthtique, attendu que
cet idal de puret esthtique
,

et, quelle

que

soit la libert

laquelle on aura

pu s'lever

clans cette

uvre,

elle

nous

lais-

DE L'HOMME.
sera toujours dans une disposition particulire
el

271

une direction

propre. Plus

la

disposition de outre

me

a de gnralit et

moins

est restreinte la

direction qui lui est

imprime par un
:

art dter-

min

el

par un produit particulier de cet art


et

plus cet art est


ce

noble,

plus ce produit est excellent.

On peut appliquer
et

critrium aux produits de diffrents arts

aux divers produits


les

d'un

mme
,

art.

Nous quittons une belle musique

sens

el
,

le

cur mu

une belle posie avec une imagination anime

un

chef-d'uvre de sculpture ou d'architecture avec une

intelli

gence veille; mais celui qui, immdiatement aprs une vive


jouissance musicale, nous inviterait la pense abstraite
;

aprs
la

une vive jouissance potique,

une occupation compasse de

vie vulgaire; celui qui, aussitt aprs la contemplation de belles

peintures ou de belles sculptures, voudrait chauffer notre imagination, ou surprendre notre sentiment
:

celui-l choisirait
la

mal son temps. La raison,

c'est

que par sa matire,

musique,

mme
que

la

plus spirituelle, prsente avec les sens une affinit


le

plus grande que ne


la posie,

permet

la vraie libert esthtique

c'est
le

mme
le

la

plus heureuse, ayant pour mdium


,

jeu arbitraire et contingent de l'imagination

jours plus que ne


table; c'est

permet

la

y participe touncessit intime du beau vritouche la science s,

que

la meilleure sculpture

rieuse par ce qu'il y a de dtermin dans son concept. Toutefois


ces affinits particulires se perdent

mesure que

les

uvres

de ces trois espces d'art s'lvent une plus


et

mande

hauteur,

une consquence naturelle

et ncessaire

de leur perfection,
les diffrents
qu'ils

c'est

que, sans confondre leurs limites objectives,

arts arrivent se

ressembler de plus en plus dans faction

exercent sur l'me.

son degr d'ennoblissement suprme, la

musique

doit devenir

forme

et agir

sur nous avec

la

puissance

calme d'une statue antique; dans sa perfection la plus leve, l'art plastique doit devenir musique et nous mouvoir par l'action

immdiate exerce sur


complet,
la

les

sens; dans son dveloppement

le plus

la posie doit tout la fois

nous

saisir fortement

comme

musique,

et,

comme

la

plastique, nous environner


le style parfait consiste

d'une paisible clart. Dans chaque art

prcisment
crifier

savoir loigner les limites spcifiques,

sans sa-

en

mme

temps

les

avantages particuliers de cet art,

272
et lui

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


donner, par un sage emploi de ce qui
lui appartient

en

propre, un caractre plus gnral.


Et ce

ne sont pas seulement les limites inhrentes au carac-

tre spcifique de

chaque espce
:

d'art,

que

l'artiste doit

franchir

par

la

mise en uvre

il

doit

triompher aussi de

celles qui sont

inhrentes au sujet particulier qu'il traite. Dans une uvre d'art

vraiment belle,
par
la

le

fond ne doit rien faire, la forme tout; car,


le fond,

forme, on agit sur l'homme tout entier; par

au

contraire, rien que sur des forces isoles. Ainsi donc quelque
vaste et quelque sublime qu'il soit, le fond exerce toujours sur
l'esprit

une action

restrictive

et ce n'est

que de

la

forme qu'on
le

peut attendre la vraie libert esthtique. Par consquent,


vritable secret

du matre consiste anantir

la

matire par la

forme, et plus la matire est par elle-mme imposante, ambitieuse, attrayante, plus elle se fait valoir et tient produire
l'effet

qui

lui est

propre

ou encore

plus celui qui la considre


:

est tent d'entrer directement en rapport avec elle

plus grand

aussi est le triomphe de l'art qui la

dompte

et

maintientsa doIl

mination sur ceux qui jouissent de son uvre.

faut

que l'me
et intacte
;

du spectateur
il

et

de l'auditeur reste parfaitement libre

faut qu'elle sorte

pure

et entire

du cercle magique de
le

l'ar-

tiste,

comme
l

des mains du crateur. Le sujet


,

plus frivole

doit tre trait de telle sorte

que nous demeurions disposs


le

passer de

immdiatement au srieux
la facult

plus svre. La
telle sorte
,

male

tire la plus srieuse doit tre traite

de

que nous

conservions

de l'changer immdiatement contre


la

jeu

le

plus frivole. Les arts qui ont


,

passion pour objet,


ici

comme
;

la tragdie

par exemple

ne sont pas

une objection
,

car

d'abord ces arts ne sont pas entirement libres


nul vrai connaisseur ne niera que,

attendu qu'ils

sont au service d'une fin particulire (le pathtique), et ensuite

mme
,

dans cette classe,


,

une uvre ne

soit

d'autant plus parfaite que

mme

au midavan-

lieu des plus violents orages

de

la

passion

elle respecte la

tage la libert de l'me.

Il

y a un bel art de
c'est

passion, mais
,

un

bel art passionn est une contradiction dans les termes

car

l'effet

immanquable du beau

l'affranchissement des pas-

sions. L'ide d'un bel art instructif (didactique) ou amliora-

teur (moral;, n'est pas moins contradictoire, car rien ne s'ac-

DE L'HOMME.
tendance dtermine.

273

corde moins avec l'ide du beau que de donner l'me une

Cependant, de ce qu'une uvre produit de reflet unique-

ment par son fond,

il

ne

faut

pas toujours conclure qu'il y ait

manque

de forme dans cette uvre: cela peut tmoigner tout

aussi souvent d'un

manque de forme chez

celui qui l'apprcie. Si


s'il

son esprit

est trop

tendu ou trop relch,

est

accoutum
il

n'accueillir les choses qu'avec les sens

ou avec L'intelligence,

ne s'arrtera, dans l'ensemble le plus parfait, qu'aux parties,

et,

sous

la

forme

la plus belle,
h

il

ne verra que
il

la matire.

Unique-

ment sensible

Vlement brut,

lui faut

d'abord dtruire l'or-

ganisation esthtique d'un ouvrage pour y trouver une jouissance, et dterrer soigneusement les dtails que le gnie a fait
disparatre
,

avec an art infini, dans l'harmonie de l'ensemble.

L'intrt qu'il

prend
lui

l'uvre est uniquement soit moral,

soit

physique:

il

ne

manque qu'une
et

chose, c'est d'tre, tout juste

ce qu'il devrait tre, esthtique. Les lecteurs de ce genre


tent

go-

un pome srieux

pathtique,

comme un sermon; une

uvre nave ou badine, comme un breuvage enivrant; et, si d'une part ils ont assez peu de got pour demander de Vdification
ils

une tragdie, ou une pope,

ft-ce la Messiade. de l'autre

seront infailliblement scandaliss par une pice la faon

d'Anacron ou de Catulle.

KSTHT.

LETTRE

XXIII.

Je reprends le

lil

de mes recherches, que je

n'ai bris

que

pour appliquer
les principes

l'art

pratique et l'apprciation de ses uvres

que

j'ai poss.

La transition de
pense
et

la passivit de* la sensation l'activit

de

la

de la volont ne peut donc s'effectuer que par


,

l'tat

intermdiaire de libert esthtique

et

quoiqu'en

soi cet tat

ne dcide rien pour nos opinions


lors
il

et

nos sentiments, et que ds

laisse

entirement problmatique notre valeur intellecil

tuelle et

morale,

est

cependant

la

condition ncessaire sans

laquelle nous ne saurions arriver

une opinion

et

un

senti-

ment. En un mot,

il

n'est pas d'autre


,

moyen de

faire raison-

nable l'homme sensitif que de

le faire

d'abord esthtique.

Mais, pourriez-vous m'objecter, cette mdiation est-elle ab-

solument indispensable? Le vrai


l'un et l'autre
sensitif?
,

et le
,

devoir ne pourraient-ils

en

soi et

par

soi
:

trouver accs chez l'homme


il

cela je rpondrai

non-seulement

est possible,

mais

il

faut

absolument
,

qu'ils

ne doivent qu' eux-mmes leur


de dfendre l'opinion
le

force dterminante

et rien

ne serait plus contradictoire nos


l'air

prcdentes affirmations que d'avoir

oppose.

Il

a t
,

prouv expressment que

beau ne fournit
pour
la volont soit
;

aucun rsultat
qu'il

soit

pour l'entendement
borne confrer

soit

ne se mle aucune opration,


;

soit

de pense,

de

rsolution

et qu'il se

cette

double puissance,

mais sans rien dterminer quant


sance.
Ici tout

l'exercice rel de cette puiset


la.

secours tranger disparat,

pure forme

logique, l'ide, doit parler immdiatement l'intelligence;

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


comme
volont.
.Mais
la

275
la

pure forme morale,

la loi,

immdiatement

que la forme pure en

soit capable, et qu'il y ait en gnral

uneforme pure pour l'homme sensitif, voil


je le soutiens, tre

ce qui doit d'abord,

rendu possible par


n'est

la

disposition esthtique

de l'me. La vrit
dehors,
la force

pas une chose qui puisse tre reue du

comme

la ralit

ou l'existence sensible des objets;


et

c'est
la

pensante, dans sa libert

son

activit

propre, qui

produit, et c'est justement cette activit propre, cette libert,

que nous cherchons en vain chez l'homme


sensitif est dj

sensitif.
et

L'homme
il

dtermin (physiquement),
Il

ds lors

n'a

plus sa libre dterminabilit.

faut

ncessairement

qu'il rentre

d'abord en possession de cette dterminabilit perdue, avanl de

pouvoir changer

la

dtermination passive contre une dtermiil

nation active. Or, pour la rcuprer,


la

faut,

ou bien
qu'il

qu'il

perde

dtermination passive qu'il avait, ou bien


il

renferme dj

en lui la dtermination active laquelle

doit passer. S'il se


elle
il

bornait perdre

la

dtermination passive, avec

perdrait,

en

mme
la

temps,

la possibilit

d'une dtermination active, parce


et

que

pense a besoin d'un corps,

que

la

forme ne peut
qu'il

tre

ralise

que dans une matire.

Il

faut

donc

renferme dj

en

lui la

dtermination active, qu'il soit dtermin activement

et passivement tout la fois, c'est--dire, qu'il devienne nces-

sairement esthtique.

En consquence, par
tivit

la disposition esthtique

de lame,
la

l'acla

propre de

la raison se rvle dj

dans

sphre de

sensibilit, la puissance

de

la

sensation est dj brise au dedans

de ses propres limites, et l'ennoblissement de l'homme physique port assez loin pour que l'homme spirituel
se dvelopper suivanl
les lois
n'ait pins

qu'
l'tat

de

la libert.
(

La transition de

esthtique l'tat logique et moral

de la beaut

la vrit et

au devoir)

est

donc infiniment plus


l'tat

facile

que ne

l'tait la transi-

tion de l'tat physique

esthtique (de la vie pure et aveugle

la forme). Cette transition,

seule libert, attendu qu'il n'a besoin


sion de

l'homme peut l'effectuer par sa que de prendre possesles l-

lui-mme, non de
sa nature, et

se
le

donner; que de sparer


l'largir.

ments de

non

Parvenu

la

disposition

esthtique,

l'homme donnera

ses

jugements

et ses actions

,,

276

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


qu'il le

une valeur universelle, ds


matire brute
la

voudra. Ce passage de

la

beaut

dans lequel une facult tout


,

fait

nouvelle doit s'veiller en lui


facile, et sa

la

nature doit

le lui

rendre plus

volont n'a nul pouvoir sur une disposition qui


la volont.
,

nous

le

savons, donne elle-mme naissance

Pour

amener l'homme esthtique des vues profondes de grands sentiments il ne faut lui donner rien de plus que des occasions importantes pour obtenir la mme chose de l'homme sensitif, changer sa nature. Pour faire du premier un il faut d'abord
, ;

hros

un sage
(

il

n'est souvent besoin

que d'une situation su-

blime

qui exerce sur la facult du vouloir l'action la plus imle

mdiate); pour

second,

il

faut d'abord le transplanter sous

un autre ciel. Une des tches les plus importantes de la culture c'est donc de soumettre l'homme la forme, mme dans la vie purement
,

physique,
le

et

de le rendre esthtique aussi loin que peut s'tendre


;

domaine du beau

car c'est de

l'tat

esthtique seulement

et

non de l'tat physique, que l'tat moral peut se dvelopper. Si, dans chaque cas particulier l'homme doit possder le pouvoir de faire de son jugement et de sa volont le jugement de l'es,

pce entire

s'il

doit trouver dans

chaque existence borne


s'il

la

transition une existence infinie;

doit enfin pouvoir, de

chaque situation dpendante


l'autonomie et la libert
:

prendre son lan pour s'lever


faut veiller ce

il

que

dans aucun

moment

il

ne

soit

seulement individu

et n'obisse

uniquement

la loi de la nature.
troit des fins

Pour tre apte et prt s'lever, du cercle de la nature, aux fins rationnelles, il faut que,
premires,
il

dans

la sphre des

se soit dj exerc

aux secondes,

qu'il ait dj ralis sa destination

physique avec une certaine


,

libert qui n'appartient qu'aux esprits


lois

c'est--dire d'aprs les

du beau.
,

Et cela

il

le

peut sans contrarier

le

moins du monde son but


mais
les fins
il

physique. Les exigences de la nature son gard portent seule-

ment sur
agit, la

ce qu'il fait,

sur la matire de ses actes


la

de la nature ne dterminent en aucune sorte


forme des
actions.

manire dont

Au

contraire, les exigences de la raila


la

son ont rigoureusement pour objet


Aussi
,

forme de son

activit.

autant

il

est ncessaire,

pour

destination morale de

DE L'HOMME.
l'homme,
physique
qu'il soit

277

purement moral,
il

qu'il

montre une
pour
sa

activit

propre absolue, autant


qu'il soit

est indiffrent

destination

puremenl physique, qu'il se comporte d'une manire puremenl passive. Ds lors, par rapport cette dernire destination,
il

dpend entirement de

lui

de
(

la

remplir

uniquement

comme

tre sensitifet force naturelle


.

force qui n'agit que selon qu'elle ptit), ou

en

comme une mme temps,


pas question.

comme
rpond
Autant

force absolue,
le
il

comme
houleux

tre rationnel. Lequel des deux

mieux
est

sa dignit? c'est ce qui


lui

ne

fait

pour

et

mpsisable de faire sous l'imil

pulsion de la sensibilit, ce quoi

aurait
est

se

dterminer
et

par

le

motif pur du devoir, autant


la

il

pour
,

lui

noble

hol'in-

norable de tendre vers

conformit

la loi

l'harmonie,
fait

dpendance,
faire

mme

o l'homme vulgaire ne
1 .

que

satisla

un besoin lgitime

En un mot, dans

le

domaine de

1.

gaire est, parlout o on la rencontre,

Cette manire leve de traiter avec une libert esthtique la ralit vulle signe distinctif d'une me noble. On

peut en gnral nommer noble l'me qui possde le don de transformer en infini, par la conduite, par la mise en uvre, l'occupation la plus borne, l'objet le plus mesquin. Noble est toute forme qui imprime le sceau de l'indpendance
ce qui, par sa nature, est subordonn (pur moyen).

Un noble esprit ne se contente pas d'tre libre lui-mme, il veut tout affranchir autour de lui, mme les objets inanims. Or, le beau est la seule expression possible de la libert
.

dans le monde des phnomnes. L'expression dominante de l'intelligence dans n'arrivera jamais la noblesse, de mme un visage, une uvre d'art, etc qu'elle n'est jamais belle; et la raison, c'est qu'au lieu de cacher la dpendance (qui ne se peut sparer de la conformit au but*), elle la met en saillie. Le moraliste nous enseigne, la vrit, qu'on ne peut jamais faire plus que
son devoir, et il a parfaitement raison, s'il n'a en vue que le rapport qu'ont les actions avec la loi morale. Mais, dans des actes qui ne se rapportent qu' un but dtermin, s'lever par del ce but jusqu'au supra-sensible (ce qui ne peut ici signifier autre chose que raliser esthtiquement une fin physique), c'est
'

mme temps par del le devoir: le devoir, en effet, peut exiger seulement que la volont soit sainte, et non que la nature se soit aussi sanctifie. Ds lors on ne peut dpasser les limites du devoir moralement, mais bien esthtiquement, et une telle conduite s'appelle noble. Mais prcisment parce qu'on
aller en

voit toujours de L'exubrance

dans

la noblesse,

en ce qu'une chose qui n'avait

besoin d'avoir qu'une valeur matrielle, possde aussi une valeur libre et formelle, ou, ce qui revient au

mme,

unit la valeur interne qu'elle doit avoir,

une valeur externe dont elle pourrait se passer, quelques personnes ont confondu l'exubrance esthtique avec l'exubrance morale ,* et sduites par la manifestation de la noblesse, ont apport dans la moralit elle-mme un arbitraire et une contingence qui la dtruiraient compltement. Il faut distinguer une conduite noble d'une conduite sublime. La premire
.

Dans

les

prose,

comme

Heures, la ngation manque; mais dans les uvres compltes.

elle se

trouve dj dans les Opuscules en

273

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


il

vrit et de la moralit,

faut

que

la sensation
,

n'ait rien

dterminer

mais 'dans
et la

la

sphre du bonheur
l'instinct

il

faut

que

la

forme trouve place, Ainsi donc, dans

que

de jeu domine.

sphre indiffrente de la vie physique,


dj
sa

l'homme

doit

commencer

vie
la

morale; son

activit

propre doit dj se faire jour dans

passivit, et sa libert
Il
;

rationnelle en de des limites des sens.

faut
faut

que dj
,

il

im-

pose ses inclinations la bien

loi

de sa volont

il

si

vous voulez
le

me

permettre cette expression,

qu'il fasse

pntrer dans
la

domaine

mme

de

la

madre
il

la

guerre contre

matire

afin

d'tre dispens de combattre ce redoutable

ennemi sur

le ter-

rain sacr de la libert


nobles dsirs,

faut qu'il

apprenne avoir de plus


volonts sublimes.

pour n'tre pas forc d'avoir des


de
la
,

C'est l le fruit

culture esthtique, qui soumet aux lois


ni les lois de la nature
,

du beau ce en quoi
qu'elle

ni celles de la

raison, n'obligent la volont de l'homme,

et qui,

par

la

forme

donne

la vie extrieure,

ouvre dj

la vie interne.

dpasse l'obligation morale, mais il n'en est pas de mme de la dernire, quoique nous la placions bien plus haut dans notre estime. Mais nous l'estimons parce qu'el! dpasse, non le concept rationnel de son objet (de la loi morale), mais le concept exprimental de son sujet (les notions que nous avons de la bonne
volont et de la force de volont chez l'homme); au contraire, l'estime que nous accordons une noble conduite ne vient pas de ce qu'elle dpasse la nature du sujet, dont elle doit plutt driver sans effort, mais de ce qu'elle s'lve par de l la nature de son objet (le but physique), jusqu' la sphre spirituelle. L, pourrait-on dire, nous nous tonnons du triomphe de l'objet sur l'homme; ici, nous admirons l'essor que l'homme donne l'objet. (Note de ScltiUer.) La phrase qui suit celle laquelle cette note se rapporte, a quelques mots de

En un mot, l o l'impulsion formelle doit rgner, : domaine de la vrit et de la moralit, il faut qu'il n'y ait point de matire^ il faut que la sensation etc. mais l o l'impulsion relle gouverne, dans la sphre du bonheur, etc.

plus dans les Heures


le

dans

QT^Cl^

LETTRE XXIV.

On peut donc distinguer trois diffrents moments ou degrs de dveloppement que l'homme individu aussi bien que l'espce
entire doivent traverser ncessairement et dans

un ordre dsoit

termin,
tion.

s'ils

veulent parcourir le cercle entier de leur destina-

Sans doute des circonstances fortuites, qui consistent


soit

dans l'influence des objets extrieurs,

dans

le libre

arbitre

de l'homme, peuvent tantt allonger, tantt raccourcir chacune


de ces priodes; mais aucune ne peut tre compltement omise,
et ni la nature, ni la volont

ne sauraient intervertir l'ordre dans


tat physique subit

lequel elles se succdent.

L'homme dans son


la

uniquement

la

domination de

nature;

il

s'affranchit de cette

domination dans

l'tal esthtique, et la

matrise dans l'tat moral.

Qu'est l'homme avant que

le

beau l'appelle

de libres jouis-

sances, et que la forme paisible adoucisse sa vie sauvage? Eter-

nellement uniforme dans ses desseins, ternellement changeanl

dans ses jugements, goste sans tre lui-mme, effrn sans


tre libre, esclave sans obir
le

une

rgle.
,

Dans

cette priode

,
;

monde

n'est

pour

lui

que

le destin

et

pas encore

un

objet

les

choses n'ont pour lui d'existence qu'en tant qu'elles servent


:

son existence

pas pour

donne ni ne lui prend rien n'existe phnomnes sont l devant lui isols, sans lien entre eux, comme il est isol lui-mme dans la srie des tres. Tout ce qui est n'est pour lui que par la toute-puissance du moment; chaque changement est ses yeux comme une
ce qui ne lui
les
lui.

Tous

cration nouvelle; car, avec la ncessit interne, lui


aussi cette ncessit externe qui relie

manque
les

en un seul univers

ph

280

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


et se succdent, et, tandis

nomnes qui changent


la

que l'individu
en vain que
:

passe, maintient la loi sur la scne

du monde.

C'est

nature dploie devant ses sens sa varit infinie


il

dans sa

splendide exubrance,

ne voit rien qu'une proie; dans sa puisil

sance

et sa

grandeur, rien qu'une force ennemie. Ou bien


ou bien
exercent sur

se

rue sur

les objets et

veut se les approprier violemment pour


:

satisfaire ses apptits

les objets

lui

une

influence dltre et
cas
,

il

les

repousse avec horreur. Dans les deux


sensible est le contact immdiat;
la

son rapport avec

le

monde

sans cesse en butte cette oppression exerce sur lui par

matire, tortur sans cesse par

le

besoin imprieux,
,

il

ne

trouve de repos nulle part que dans l'puisement


nulle part que dans le besoin assouvi.

de limite

Sans doute

la

est son hritage assur;

deau d'airain. les cacha son regard farouche et sombre. Chacun de ses dsirs devient une fureur, et cette fureur ne connat pas de bornes qui l'arrtent
1
.

la moelle vigoureuse des Titans mais le Dieu lui attacha autour du front un banLa prudence, la modration, la sagesse et la patience, il

puissante poitrine et

Ignorant de sa dignit d'homme

il

est

bien loin de l'honorer

dans

les autres, et,


,

comme

il

a conscience

de ses apptits saului

vages
Il

il

les

redoute dans chaque crature qui


lui

ressemble.

ne

voit

que

dans

les autres

jamais

les autres

en

lui, et la

socit, loin d'tendre son tre jusqu' l'espce, le resserre de

plus en plus dans les bornes de son individualit.

Emprisonn

dans

cette
,

lourde atmosphre
la

il

erre travers cette vie tn-

breuse jusqu' ce que


cis

nature propice dlivre ses sens obscurla rflexion le

du fardeau de
des choses
,

la et

malire, que

distingue lui-

mme

qu'enfin les objets se montrent lui dans

le reflet

de la conscience.
,

Sans doute

on ne peut montrer chez aucun peuple


cet tat

et

au-

cune poque,
ici
;

de grossire nature
,

tel qu'il est

dcrit

ce n'est

qu'une ide

mais une ide avec laquelle l'exp-

rience, dans certains traits particuliers, s'accorde de la manire

].

Iphignie en Tavride, acte

I,

se.

3.

Il

Dans

cette

citation de Goethe,

Schiller s'est permis quelques changements.


riel

a remplac les possessifs

du

plu-

par ceux du singulier, et, dans les deux derniers vers, les imparfaits pr-

trits

par des prsents.

UE L'HOMME.
la

281
dire,
n'a
il

plus

exacte.

L'homme,

peut-on

jamais vcu
n'j
a

compltement dans

cet tat bestial,

mais aussi

jamais
les

chapp compltement. On trouve,

mme

chez

les sujets

plus grossiers, des traces irrcusables de libert rationuelle,

de

mme

que

cultivs

rappellent ce

en propre

moments ne manquent pas o les plus sombre tat de nature. Il appartient l'homme de runir dans sa nature ce qu'il y a de
les

plus haut et de plus bas, et

reuse distinction de ces

une rigoudeux extrmes, son bonheur dpend


si

sa dignit repose sur

d'une habile suppression de cette diffrence. La culture qui doit

mettre en harmonie sa dignit avec son bonheur, devra donc


veiller ce

que ces deux principes, en

se

combinant de
la

la

ma-

nire la plus intime, conservent chacun


possible.

plus grande puret

La premire apparition de

la

raison dans

l'homme

n'est

commencement de son humanit. Ce sera plus tard l'uvre de la libert, et d'abord la raison commence par rendre illimite sa dpendance sensible phnomne qui
donc pas encore
le
:

ne

me

parat pas avoir t suffisamment expliqu eu gard


le sait,

son importance et sa gnralit. La raison, on


feste sa

mani-

prsence dans l'homme par

le

postulat

de l'absolu

(c'est--dire de ce qui est ncessaire et fond en soi-mme). Ce

postulat,
tions

comme
sa

il

n'y peut satisfaire dans aucune des situale

de

vie

physique,

force

d'abandonner tout

fait
la

l'lment physique, pour s'lever, de la ralit borne,

sphre des ides. Mais quoique, dans sa signification vritable,


cette exigence

de

la

raison
le

ait

pour objet de l'arracher aux bor-

nes du temps, pour

transporter du

monde

sensible dans
qu'il n'est

un

monde

idal, elle peut aussi, par

une mprise,
la

gure

possible d'viter cette poque o

sensibilit

domine, tre
le

applique

la vie

physique, et, loin d'affranchir l'homme,

jeter dans le plus horrible esclavage.

Et c'est ainsi que cela se passe, en effet. Sur les ailes de

l'imagination,

sent, dans lesquelles

l'homme abandonne les bornes troites du prla vie purement animale s'enferme, et il
illimit;

prend son vol vers un avenir


I

mais, pendant que

le

soleil

de

l'infini se

lve

pour son imagination blouie, son cur

n'a pas cess de vivre dans le particulier et de relever

du mo-

282

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


le

ment. Cette tendance vers l'absolu vient


de son existence animale, et

surprendre au sein
cet tat d'abrutisse-

comme, dans

ment, tous ses


toire, et

efforts sont dirigs vers le matriel et le transila

ne dpassent pas
,

sphre de son individualit, ce

postulat de l'infini

bien loin de l'amener faire abstraction de


lui
,

son individu
chercher
,

le

pousse
la

donner une tendue sans bornes,


;

non

forme

mais une matire inpuisable


et la

non

l'immuadle, mais l'ternelle dure du changement,


tie

garan-

absolue de son existence temporelle. Appliqu


et la volont, ce

l'intellila vrit
,

gence

penchant devait

le

conduire

et la moralit; appliqu la passivit et la sensibilit

il

ne

produit rien qu'un dsir sans bornes et


quitude et la crainte
recueille dans le
,

un besoin

absolu. Vin-

voil donc les premiers fruits


esprits
:

que l'homme
la

royaume des
et qui

double produit de

raison (non de la sensibilit), mais d'une raison qui se

prend sur son objet

applique immdiatement

mla ma-

tire son impratif catgorique.


les

Les fruits de cet arbre sont tous

systmes absolus de
,

flicit, qu'ils aient


,

pour objet

le

mo-

ment prsent

ou

la vie entire

ou

ce qui ne les rend pas

Une dure illimite de l'existence et du bien-tre uniquement en vue de l'existence et du bien-tre, n'est qu'un idal du dsir, et ds lors une prplus respectables, toute l'ternit.
,

tention que ne peut lever qu'une nature tout animale tendant l'infini. Ainsi donc, loin de tirer profit pour son

humanit

d'une

telle

manifestation de la raison, l'homme perd seulement


il

par

l l'heureuse limitation de l'animal, et

n'a sur lui que la

prrogative, peu digne d'envie, de compromettre par ses aspirations lointaines la possession du prsent, sans pourtant cher-

cher autre chose que le prsent dans


Mais, suppos

le lointain

sans bornes.

mme

que

la raison

ne se mprenne pas dans

son objet,

et

ne se trompe pas sur la question, longtemps encore


rponse. Ds que l'homme a
et

la sensibilit falsifiera la

commenc

user de

son intelligence,
fin, les

associer, d'aprs les rapports de


l'entourent, la raison, con-

cause et de

phnomnes qui

formment sa nature, tend une liaison ncessaire, un prinpour pouvoir seulement se cipe absolu. Il faut que l'homme poser un pareil problme se soit dj lev au-dessus de la
,

sensibilit

mais

celle-ci se sert j

ustement de cette tendance pour

DE L'HOMME.
ramener
le fugitif.

283
qu'il devrait

En
le

effet, c'est

maintenant

aban-

donner tout

fait

monde

des sens, pour prendre son essor

dans l'empire des ides; car l'intelligence demeure ternellement

enferme dans
mais,

le fini et le

conditionnel

el

die ne cesse
la

d'inter-

roger sans pouvoir arriver un dernier anneau de

chane;

comme l'homme

dont

il

est ici question n'est pas capable


,

encore d'une pareille abstraction

ce qu'il

ne trouve pas dans

la

sphre de la connaissance sensible, et qu'il ne cherche pas encore

au-dessus, dans la raison pure,


la sphre

il

le

cherchera au-dessous, dans

du sentiment, ne
lui

el le

trouvera en apparence. Sans doute,


ait

la sensibilit

montre rien qui

en soi-mme son fonde-

ment

et

qui se donne soi-mme la loi; mais elle lui montre


et qui

quelque chose qui n'a que faire d'un fondement,


quite d'aucune
lui
loi.

ne

s'in-

Ainsi donc, ne pouvant mettre en repos, en


finale et interne, l'intelligence qui inle
il

montrant une cause


il

terroge,

la rduit

du moins au silence par


et,

concept de
est eiicore

la ngation de cause,

dans l'impuissance o
la

de comprendre

la

sublime ncessit de

raison

il

s'en tient

l'aveugle contrainte de la matire.


nat d'autre but

Gomme la
et

sensibilit

ne con-

que son intrt

ne se seul dtermine par


elle fait

aucune autre cause que l'aveugle hasard,


mobile de ses actions, de celui-ci
le

de celui-l

le

matre du monde.

Mme

ce qu'il y a de saint dans

l'homme,

la loi

morale, ne

peut, dans sa premire manifestation au sein de la sensibilit,


se soustraire cette falsification.

Gomme

cette loi

morale

n'est

que prohibitive,
sensible, elle
qu'il

combatdansrhonnnelesintrts de l'gosme doit lui sembler quelque chose d'tranger, tanl


et

n'est

pas arriv encore considrer cet

amour

le

soi

comme
moi!
lui
Il

l'tranger, et la voix de la raison


se

comme
que

son vritable

borne donc

sentir les chanes

cette dernire
infini

impose, sans avoir conscience de l'affranchissement


lgislateur,

qu'elle lui procure. Sans

du

il

souponner en lui-mme la dignit n'prouve que la contrainte et la rvolte im-

puissante du sujet soumis au joug. Parce que, dans son exprience, l'impulsion sensible prcde l'impulsion morale,
la loi
il

donne

de ncessit un commencement dans


^

le

temps, une ori-

gine positive
il

et,

par

la

plus malheureuse de toutes les erreurs,

fait

de l'immuable

et

de l'ternel qui

est

en

lui,

un accident

284

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


Il

du

transitoire.

se dcide considrer les notions

de juste

et

comme des statuts qui ont t introduits par une volont, et non comme ayant en eux-mmes une valeur ternelle. De mme que, dans l'explication de certains phnomnes naturels,
d'injuste
il

va au del de

la naiure et

cherche en dehors d'elle ce qui ne


lois,

peut tre trouv qu'au dedans d'elle, dans ses propres

de

mme, dans
de la raison

l'explication des
et fait

phnomnes moraux,

il

va au del

bon march de son humanit en cherchant


Il

par cette voie un Dieu.


qu'il a achete

n'est point tonnant

qu'une religion

au prix de son humanit, se montre digne de ne considre pas

cette origine, et qu'il

comme

absolues

et obli-

gatoires pour toute l'ternit, des lois qui n'ont pas oblig de
toute ternit.
Il s'est

mis en

relation,

non avec un

tre saint,

mais seulement avec un

tre puissant. L'esprit de sa religion, de

l'hommage qu'il rend Dieu, est donc une crainte qui le rabaisse, et non une vnration qui l'lve dans sa propre estime. Quoique ces aberrations diverses par lesquelles l'homme
s'carte de l'idal de sa destination ne puissent avoir lieu toutes
la

mme
il

poque, attendu que, pour passer de l'absence de

pense l'erreur, de l'absence de volont la corruption de la


volont,
a plusieurs degrs franchir, elles sont cependant,

sans exception, la consquence de son tat physique, parce que,

dans toutes, l'impulsion vitale domine l'impulsion formelle.


Soit donc
et

que

la raison n'ait

pas encore parl dans l'homme


lui

que

le

physique rgne sur

avec une aveugle ncessit,

ou que

la raison

ne se

soit

pas encore suffisamment purifie


le

des impressions sensibles et que

moral

soit

encore soumis
qui
ait

au physique

dans

les

deux

cas, le seul principe

sur

lui

une puissance relle est

un

principe matriel, et l'homme, du


dernire, est
,

moins quant

sa tendance
,

un

tre
,

sensible.
il

L'unique diffrence

c'est
et

que
le

dans

le

premier cas

est

un

animal sans raison,


Mais
il

dans

second un animal raisonnable.


:

ne

doit tre ni l'un ni l'autre


le

nature ne doit pas


ditionnellement.

Il

il doit tre homme. La dominer exclusivement; ni la raison, confaut que les deux lgislations soient com-

pltement indpendantes l'une de l'autre,

et toutefois

complte-

ment d'accord.

LETTRE

Tant que l'homme, dans son premier

tat physique, se

borne

recevoir passivement les impressions


sentir,
il

du monde matriel,

est

encore compltement identifi avec lui,


il

et, pr-

cisment parce qu'il n'est encore que monde,

n'y a pas encore

de monde pour
esthtique
,

lui.

C'est

seulement lorsque, dans son tat


le contemple
,

il

le

pose hors de lui ou

que sa perlui

sonnalit se distingue de l'univers, et

un monde
l
.

apparat

parce qu'il a cess de ne faire qu'un avec lui

La rflexion

est le

premier rapport
que
le

libral de

l'homme avec

l'univers qui l'entoure. Tandis

dsir saisit immdiate-

ment son
en
le

objet, la rflexion recule le sien distance, et c'est


la

mettant l'abri de

passion, qu'elle en

fait

sa proprit

vritable et inadmissible. La ncessit de nature, qui, dans l'tat

de pure sensation, gouvernait l'homme sans partage, abdique

dans

l'tat

de rflexion: les sens, l'instant, jouissent de


une
que ces deux priodes

la

paix

1.

Je rappelle encore

fois,

se sparent ncessaire-

ment

l'une de l'autre dans L'ide, mais que, dans l'exprience, elles se mlent

Il ne faut pas non plus s'imaginer qu'il y ait eu un temps o l'homme se soit trouv dans ce pur tat physique, et un autre temps o il s'en soit compltement affranchi. Ds que l'homme voit un objet il n'est dj plus dans un tat purement physique, et tant qu'il continuera voir un objet, il n'chappera pas non plus cet tat physique; car enfin il ne peut voir qu'en tant qu'il sent. Ces trois moments que j'ai distingus au commencement de la vingt-

plus ou moins.

quatrime lettre sont, en somme, trois diffrentes poques dans le dveloppement de l'humanit entire et dans le dveloppement total de chaque individu; mais on peut les distinguer aussi dans chaque perception d'objet isolment prise; ils sont, en un mot, les coi.ditions ncessaires de toute con:;aiss3nce acquise par les sens. (Soie de Scliiller.)

286
le

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


,

temps lui-mme
l'infini, la
fait

ce

marcheur

ternel, s'arrte, alors que


la conscience; et
le

se runissent les

rayons pars de

une image
au de-

de

forme, se rflchit sur

fond prissable. Ds

qu'il

jour dans l'homme,


le

la nuit disparat aussi

hors; ds que

calme se

fait

dans son me,

l'orage s'apaise

aussi dans l'univers, et les forces rivales de' la nature trouvenl


le

repos dans des limites permanentes.


les

Il

n'est

donc pas tonrvolution

nant que

antiques fictions parlent de ce grand vnement

accompli dans l'intrieur de l'homme,

comme d'une

dans

le

monde

extrieur, et rendent sensible le triomphe de la


fin

pense sur la loi du temps, sous l'image de Jupiter, qui met

au rgne de Saturne.
D'esclave de la nature qu'il tait tant qu'il s'est born sentir,

l'homme devient
et,

le lgislateur

de

la

nature ds qu'il la

pense;

tandis qu'auparavant elle ne faisait que le matriser


elle

comme force,
d'empire sur

apparat maintenant

comme

objet

son regard

qui la juge. Ce qui est objet pour l'homme ne saurait avoir


lui,

car l'objet, pour tre

tel, doit

au contraire

prouver

le sien.

En
il

tant et aussi longtemps qu'il

donne une

forme la matire,
ne prouve-t-il pas

reste invulnrable son action; car rien


lui ravit la libert,

ne peut porter atteinte un esprit que ce qui


et la

sienne en donnant une forme ce qui en

manque? La

crainte ne rside

que

o rgne

la

masse grosdans des

sire et sans forme, et

o de vagues contours

flottent

limites indcises

l'homme
lui.

s'lve au-dessus de toutes les pou-

vantes de la nature, ds qu'il sait lui donner une forme et la

changer en objet pour

Du moment

qu'il

commence

main-

tenir son indpendance vis--vis de la nature envisage

comme

phnomne

il

fait

aussi valoir sa dignit contre la nature en


il

tant que force

et

avec une noble libert

se redresse et tient

tte ses dieux. Ils dpouillent ces

masques de fantmes avec


et,

lesquels

ils

ont tourment son enfance,

devenus sa pense,
aveugle de

ils

l'tonnent en lui prsentant sa propre image. Le monstre divin

de l'Orient qui gouverne

le

monde

avec

la force

la

bte froce, prend dans l'imagination grecque les gracieux contours de l'homme; l'empire des Titans s'croule, et la force
finie est

dompte par

la

forme

infinie.

Mais, tandis que je cherchais seulement une issue pour sortir

DE L'HOMME.
du monde matriel,
esprits,
le

287
le

el

un moyen de passer dans

monde

des

libre essor le

mon

imagination m'a dj transport

au milieu de ce dernier. Le beau que nous cherchons est dj


derrire nous, et nous l'avons franchi en passant immdiatement

de

la vie

matrielle

la

tonne pure

et l'objet

pur.

Un

pareil saut

n'esl pas

dans

la
il

nature humaine, et, pour marcher avec elle

d'un pas gal,

nous faudra retourner au monde des sens.


la

Le beau
lui

est

sans doute l'uvre de


le

libre rflexion, et

avec

nous entrons dans

monde

des ides; mais, et cela est


le

important noter, sans abandonner pour cela


sible,
est le

monde

sen-

comme

il

arrive dans la connaissance de la vrit. Celle-ci

produit pur de l'abstraction de tout ce qui est matriel

et continuent, le

pur objet qui ne doit rien retenir des limites


activit sans mlange de un chemin qui ramne de

du

sujet,
il

la

pure

passivit.

Sans

doute,

y a aussi

l'abstraction la

[dus haute la sensibilit, car la pense affecte le sens intime,


et l'ide

de l'unit logique et morale donne lieu un sentiment

d'harmonie sensible. Cependant, quand nous nous abandonnons


au plaisir que procure exactement
l'ide
la

connaissance, nous distinguons trset

du sentiment,

nous regardons Ce dernier


faire

comme
ne

quelque chose de contingent qui pourrait bien

dfaut sans que pour cela la connaissance cesst, et que la vrit


ft plus vrit
1 .

Mais ce serait une vaine tentative que de


clans l'ide

vouloir supprimer
cult de sentir
:

du beau

cette relation la fa-

en consquence, nous n'aboutirions rien en

nous reprsentant l'une


Dans

comme

l'effet

de l'autre, mais

il

nous
et

faut les considrer la fois et


effet.

rciproquement
la

comme

cause

le plaisir

que procure
le

connaissance, nous disla passiviti


a
fini
.

tinguons sans peine

passage de l'activit
la

nous remarquons clairement que


seconde commence.

premire
le

quand
la

la

Au contraire, dans
ici

plaisir

que nous
pas-

prenons
sivit

la

beaut, cette succession entre l'activit et

ne se laisse pas distinguer, et


si

la rflexion se

con-

fond

parfaitement avec
de plus
l'ide

le

sentiment, que nous croyons sentir


phrase suivante
la

1.

Les Heures ont

ici

la

La vrit demeurerait ce
lors

qu'elle est, lors

mme
:

qu'elle n'affecterait pas les sens,

mme

qu'il

n'y

aurait pas de sens

dans

de

divinit ne faisons-nous pas persister la

vrit, et disparatre toute nature sensible?

288

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


la

immdiatement
[jour

forme. La beaut est donc,


la rflexion est la
;

il

est vrai,

un

nous, parce que

condiiion du sen-

timent que nous en avons

mais

elle est aussi

un

tal

de notre

moi

parce que

le

sentiment est
est

la condition

de

l'ide

que nous

en avons. La beaut
la

donc forme, sans doute, puisque nous


galement
vie,

contemplons: mais

elle est

puisque nous

la

sentons.

En un mot,

elle est la fois

notre tat et notre acte.

Et prcisment parce qu'elle est tat et acte en


elle

mme

temps,
la

nous sert

prouver d'une manire victorieuse que


l'activit; ni la

pas-

sivit n'exclut

nullement
l'infini;

matire, la forme; ni
la

la limitation,

et

que, par consquent,


est

dpendance
beau,
effet

physique laquelle l'homme

ncessairement vou ne dtruit


le

en aucune faon sa libert morale. Voil ce que prouve


et je

dois ajouter que lui seul peut nous le prouver.

En

comme
la

dans

la

jouissance de la vrit ou de l'unit logique, le

sentiment ne
suit

fait

pas ncessairement un avec la pense, mais


,

accidentellement

c'est

un

fait

qui [trouve seulement

qu'une nature sensitive peut succder une nature rationnelle


et vice versa,

mais non qu'elles coexistent, qu'elles exercent

l'une sur l'autre

une action rciproque

et

qu'enfin elles doi-

vent tre unies d'une manire absolue

et ncessaire.

De

cette

exclusion du sentiment tant qu'il y a pense, et de la pense


tant qu'il

y a sentiment,

il

faudrait, bien au contraire, conclure


;

Y incompatibilit des deux natures

et

en

effet,

pour dmontrer
la

que

la raison

pure

est ralisable

dans l'humanit,

meilleure

preuve que donnent

les analystes, c'est

que

cette ralisation est

commande. Mais comme, dans


esthtique,
il

la

jouissance du beau ou Yunit

tire et

y a union relle, substitution mutuelle de la made la forme de la passivit et de l'activit par cela
,

seul est

prouve

la compatibilit des
fini, et,

deux natures,

la ralisation
la pos-

possible de l'infini dans le


sibilit

par consquent aussi,

de l'humanit

la plus

sublime.

Ds lors, nous ne devons plus tre embarrasss pour trouver

une transition de la dpendance sensible la libert morale, uisque le beau nous rvle en fait qu'elles peuvent parfaitecoexister, et que,

ment
libre,

pour
la

se

montrer

esprit,
si,

l'homme
il

n'a
est

pas besoin d'chapper

matire. Mais
le

d'une part,
sensible,

mme

dans son commerce avec

monde

comme

DE L'HOMME.
l'enseigne
le
lait

289

du beau,
et

et

si,

d'autre part, la libert est

quelque chose d'absolu

de supra-sensible, ce qui rsulte nil

cessairement de son concept,

n'y a plus se

demander com-

ment l'homme parvient


opposer
s'est dj

s'lever de la limite l'absolu, et

la sensibilit la

pense et

la

volont, puisque cela


il

produit dans

le fait
il

du beau. En un mot,

n'y a plus

se

demander comment
il

passe de la beaut la vrit, qui


la

est dj

renferme virtuellement dans


se fraye

premire, mais com-

ment

un chemin de

la

ralit vulgaire la ralit

esthtique, et des sentiments ordinaires de la vie aux senti-

ments du beau.

.J^J

E5TI1T.

19

LETTRE XXVI.

Puisque
ainsi

c'est
l'ai

seulement

la disposition esthtique

de l'me,
qui donne

que je

montr dans
il

les lettres

prcdentes

naissance la libert,

est ais

de voir qu'elle ne saurait

driver de celle-ci,

et

que

lors elle

ne peut avoir une orila

gine morale.

Il

faut qu'elle soit

un don de

nature

seule la

faveur du hasard peut rompre les liens de

l'tat

physique, et

amener le sauvage la beaut. Le germe du beau trouvera une gale


de tout dlassement,
et

difficult se

dvelop-

per, et dans les contres o une nature avare prive l'homme

dans celles o une nature prodigue


:

le

dispense de tout effort

o une

sensibilit

mousse n'ne peut jamais

prouve aucun besoin,

et l

le dsir violent

s'assouvir. Ce n'est ni chez le troglodyte cach

dans sa caverne,
lui,

toujours seul, et ne trouvant jamais l'humanit au dehors de


ni chez le

nomade

qui,
et

voyageant en grande troupe, n'est

jamais que nombre

jamais ne trouve l'humanit en lui-mme,


;

que s'panouira l'aimable fleur du beau


lieux o

mais seulement aux

l'homme
et,

s'entretient paisiblement avec

lui-mme dans

sa chaumire,
ces climats

ds qu'il en sort, avec toute son espce. Dans


les

o un limpide ther ouvre


,

sens aux plus lgres

impressions

tandis qu'une chaleur nergique

anime

la

nature

luxuriante; l o, dj dans la cration inanime, est renvers

l'empire de la masse inerte


les

et

la

forme victorieuse ennoblit

natures les plus infimes; dans ces joyeuses relations et dans

cette
la

zone fortune o

l'activit seule

mne

la jouissance, et

jouissance seule l'activit, o de la vie elle-mme dcoule

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE, ETC.


la
l

291
vie;

sainir

harmonie

et

les

lois

de L'ordre dveloppenl
la
la

la

enfin o

l'imaginati

fchappe sans cesse


ses

ralit et

toutefois

n'abandonne jamais dans


:

garements
l'esprit
el

simplicit

de

la

nature

c'esl
el la

seulemenl que

les

sens, la

force rceptive

force plastique se dvelopperont


est

dans cet

heureux quilibre qui


l'humanit 1
.

l'me du

beau

et

la

condition de

Et quel est donc

le

phnomne par lequel s'annonce chez


l'humanit? Aussi loin

le

sauvage

l'initiation

que nous portions


esl

nos regards dans

l'histoire, ce

phnomne
le

toujours iden-

tique chez tous les peuples qui se sont affranchis de la servitude

de

l'tat bestial

l'amour de ['apparence,

penchant

la

parure

et au./V".

L'extrme stupidit

et

l'extrme intelligence ont entre elles

une
ci

certaine affinit, en cela qu'elles


la

ne cherchent que

le

sont compltement insensibles

pure apparence. Celle-l


prsence immdiate d'un

n'est arrache

son repos que par

la

objet
faits

dans

les sens, et ce n'est


la

qu'en ramenant ses ides aux


est

de l'exprience que
la stupidit

seconde

mise en repos

en un

mot,

ne peut s'lever au-dessus de

la ralit, ni l'in-

telligence s'arrter au-dessous de la vrit*. Ainsi, en tant


le

que
la
le

besoin de ralit

et

l'attachement au rel
et

ne sont que

consquence d'un manque


rel et l'intrt

d'un dfaut, l'indiffrence pour

pour l'apparence sont une vritable extension

de l'humanit
la

et

un pas dcisif vers

la

culture. D'abord, c'esl

preuve d'une
et

libert extrieure; car, tant


le

que

la ncessit est
le

commande

que

besoin sollicite, l'imagination


rel; c'est

rigou-

reusement enchane au
est satisfait, qu'elle se
la

seulement quand

besoin

dveloppe sans entraves. Mais

c'esl aussi

preuve d'une libert interne, parce que cela nous rvle une

force qui, indpendante d'un substrat extrieur, se

mel en

mouvement par elle-mme

et

possde assez

d'nergie

pour

la note suivante, qui se ht dans les Heures 1. Ici Schiller a supprim Qu'on use re sujet ce que Berder, dans le livre XIII de ses Ides sur lu philosophie de l'histoire de rhumanil, dit des causes occasionnelles de la cul:

ture de l'esprit chez les Grecs.


2. Encore une phrase de plu> dans d'imagination, sa domination absolue

les le

Heures

.<

Ce

crue fait ic. le

manque

produit

l.

292

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


La
des
ralit

carter d'elle les sollicitations de la matire.

des

choses est l'uvre des choses;

l'apparence

choses est

l'uvre de l'homme

et

une me qui se repat de l'apparence

ne trouve dj plus de plaisir ce qu'elle reoit, mais ce


qu'elle
Il fait. ici

s'entend de soi-mme qu'il ne s'agit

que de l'apparence
de
la vrit; et

esthtique,

que

l'on distingue de la ralit et

non de l'apparence logique, que l'on confond avec elles. Ds lors, si on l'aime, c'est parce qu'elle est apparence, et non
parce qu'on la tient pour quelque chose de meilleur qu'elle
n'est
n'est

en

effet.

La premire seule

est jeu, tandis

que

la

seconde
la

que tromperie. Donner une valeur l'apparence de


la

premire espce, ne peut jamais porter atteinte


parce qu'il n'est point craindre que jamais elle
ce qui pourtant est la seule

la vrit,

supplante,

manire de nuire

la vrit.

Mles

priser cette apparence

c'est

mpriser en gnral tous


il

beaux-arts, dont elle est l'essence. Cependant

arrive quel-

quefois l'entendement de porter le zle pour la ralit jusqu'


cette intolrance, et
les

de frapper d'une sentence d'ostracisme tous

arts de la belle apparence, parce qu'ils

ne sont qu'appalors-

rence. L'intelligence toutefois ne

montre ce rigorisme que

qu'elle se souvient de l'affinit signale plus haut. Je trouverai

quelque jour l'occasion de traiter part des limites de


apparence
*.

la belle

C'est la nature

elle-mme qui lve l'homme de

la ralit

l'apparence, en le douant de deux sens qui ne le conduisent

que par l'apparence


l'oreille, les

la

connaissance du rel. Dans l'il et

organes des sens sont dj dj dbarrasss des

obsessions de la matire, et l'objet avec lequel nous

sommes

immdiatement en contact par


sentons; car l'entendement

les sens

animaux

s'loigne de

nous. Ce que nous voyons par l'il est diffrent de ce que nous

pour arriver aux

objets, franchit la
tact est
et

lumire qui est entre eux

et nous. L'objet

du

une puis-

sance que nous subissons, l'objet de la vue

de l'oue une

1.

Dans

les

Schiller a tenu la
tation

Heures, cet alina n'est point dans le texte, mais en note. promesse qui le termine voyez plus loin, p. 307, la disser:

Sur

les

bornes ncessaire dans l'emploi des belles (ormes.

DE L'HOMME.
tornie que nous crons. Tant que
il

293
est

l'homme

encore sauvage,
les

jouit

uniquement parles organes du toucher, dont


la

organes

de l'apparence ne sont cette poque que

les auxiliaires.
il

Ou

il

ne s'lve pas jusqu'


contente pas. Ds
et
qu'il

perception par la vue, ou

ne s'en
la vue,
il

commence

jouir au

moyen de
s'est

que

la

vision acquiert pour lui une valeur indpendante,

est dj

esthtiquement libre,

et l'instinct

de jeu

dve-

lopp.

Aussitt qu'apparat l'instinct de jeu, qui se complat dans

l'apparence,
L'apparence

il

est suivi

de

l'instinct

formel imitatif, qui

traite

comme quelque
forme, du corps,
dj
fait

chose d'indpendant.

Ds que

l'homme
rer, car
l'art

est arriv assez loin

pour distinguer l'apparence, de


il

la ralit, la
il

est aussi

en
de

tat

de

l'en

spa-

l'a

en

les distinguant. Ainsi, la facult


la facult
la

de

d'imitation est

donne avec

forme en gndu

ral.

Le penchant qui nous y entrane repose sur une autre prici.

disposition dont je n'ai pas m'occuper

Pour ce qui

est

moment,

plus ou moins proche ou loign, o doit se dveil

lopper l'instinct esthtique, l'instinct de l'art,

dpendra unis'ar-

quement du degr d'amour avec


rter la pure apparence.

lequel

l'homme pourra

Comme

toute existence relle provient de la nature en tant

que puissance trangre, tandis que toute apparence drive


primitivement de l'homme en tant que sujet percevant,
fait
il

ne

qu'user de son droit absolu de proprit en dtachant de

l'tre le paratre et

en en disposant suivant des


il

lois subjectives.

Avec une libert sans frein,

peut runir ce que la nature a


il

spar, pourvu qu'il puisse imaginer cet assemblage, et

peut

sparer ce que la nature a runi, pourvu que cette sparation


puisse avoir lieu dans son intelligence. Ici, rien ne doit tre sacr pour lui que sa propre
soit
loi
:

la seule condition

qui lui

impose,

c'est

de respecter

la

frontire qui spare son

domaine
la nature.

lui de

l'existence

des choses ou du domaine de

Ce droit humain de domination,


parence, et plus
il

il

l'exerce dans l'art de l'apici

met de rigueur

distinguer

le tien et le

mien, plus
il

il

s'attache sparer la

forme de

la

substance, plus
il

sait

leur donner une existence indpendante, plus aussi

29/,

LETTRES SUR L'DUCATION ESTHTIQUE


clu

russira, non-seulement tendre l'empire

beau, mais

garder

les frontires

de la vrit; car

il

ne peut purger l'ap-

parence, de la ralit, sans affranchir en

mme

temps

la ralit,

de l'apparence. Mais ce pouvoir souverain,


il le possde uniquement dans le royaume sans substance de l'ima-

monde de V apparence, dans


gination
,

le

et la condition

de s'abstenir consciencieusement, en
et,

thorie, d'attribuer l'tre l'apparence,


servir

en pratique, de s'en

pour donner

l'tre.

Vous voyez par


lui

l,
,

que

le

pote sort

galement des limites qui

sont imposes

et lorsqu'il attri-

bue

l'existence son idal, et lorsqu'il

donne

cet idal

pour
il

but une existence dtermine; car ce double rsultat,


peut l'atteindre qu' la condition
,

ne

ou bien d'outre-passer son

droit de pote, d'empiter par l'idal sur le

domaine de

l'exp-

rience

et

de prtendre dterminer l'existence relle en vertu


;

d'une simple possibilit


pote
l'idal
,

ou bien de renoncer son droit de


le

de laisser l'exprience empiter sur


,

domaine de
la

et

de restreindre

la possibilit

aux conditions de

ralit.

Ce n'est qu'en tant qu'elle est franche

qu'elle dpouille ex-

pressment toute prtention


pendante
lit),
(

la ralit), et qu'elle est ind-

qu'elle se passe

compltement de l'appui de

la ra-

que l'apparence
,

est esthtique. Aussitt qu'elle est fausse est

et singe la ralit

ou bien qu'elle

impure

et a

besoin de

la

ralit

pour produire son


l'esprit.

effet, elle n'est rien

qu'un

vil instrula

ment pour des


libert de
l'objet

fins matrielles et

ne peut rien prouver pour


la belle

Du

reste,

il

n'est

nullement ncessaire que apparence


soit

dans lequel nous trouvons

sans

pourvu que, dans le jugement que nous en portons, nous ne tenions aucun compte de cette ralit; car, ds qu'on en tient compte, le jugement n'est plus esthtique. Une belle
ralit,

femme

vivante nous plaira sans doute autant, et

mme un

peu

plus qu'une femme aussi belle que nous ne voyons qu'en peinture; mais prcisment parce qu'elle nous plat plus que cette
dernire, ce n'est plus

comme

apparence indpendante qu'elle

nous

plat: elle
,

ne

plat plus

au pur sentiment esthtique. Pour


d'attrait
,

celui-ci

la vie
,

elle-mme ne doit avoir

que

comme

apparence

et le rel

que

comme

ide

mais

sans doute, pour

DE L'HOMME.
ne sentir dans
l'objet

295
il

vivant que L'apparence pure,

faut

un

degr de culture esthtique incomparablement plus lev que

pour

se passer de

la

ie

dans l'apparence.
pris
e1

Quand, chez L'homme isolmenl


tier,

ou chez un