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LE NATURALISME DANS LUVRE DE ZOLA

Propos par Jelena Vukovi

Sous la direction de Milica Mijatovi

Mmoire de la littrature franaise de XIX sicle

Chaire de langue et de littrature franaises Universit de Banja Luka 17 janvier 2012

LE SOMAIRRE

MILE ZOLA ET SON UVRE ------------------------------------------------------ 3

II

LE NATURALISME --------------------------------------------------------------------- 4

A. Son propre style ---------------------------------------------------------------- 6

B. Lien entre naturalisme, son propre style et journalisme ------------------- 7

III

LE CYCLE ROUGON-MACQUART ------------------------------------------------- 8 A. Le triomphe du naturalisme GERMINAL -------------------------------- 8

IV

RSUM ---------------------------------------------------------------------------------- 12

LA LITTRATURE --------------------------------------------------------------------- 13

I MILE ZOLA ET SON UVRE


On peut souvent entendre quil faut connatre la vie dcrivain pour comprendre mieux les caractristiques de son style, lme de ses uvres, aussi quil faut connatre lpoque o il vivait pour comprendre les tendances politique, sociale, le courant historique, etc. Dans la vie et lpoque dmile Zola on peut voir quel point cela est vrai et combien tout cela se mire dans ses uvres. N Paris en 1840, fils dun italien naturalis, mile Zola fait ses tudes Aix-en-Provence puis Paris. Aprs un chec au baccalaurat (1859), il entre la librairie Hachette pour ficeler des paquets, se fait remarquer par son intelligence et se voit confier le service de la publicit. Le succs de ses premiers crits, dinspiration romantique, le lance dans le journalisme avec des feuilletons et des articles virulents, en faveur de Manet (Mes Haines, 1866). Admirateur des Goncourt et sduit par les ides de Taine et de Claude Bernard, il volue assez vite vers le ralisme et mme le naturalisme qui se manifeste dj dans Thrse Raquin (1867) et Madeleine Frat (1868) dix ans avant quil nen expose la doctrine. Ds 1868, il trace le plan densemble du cycle des Rougon-Macquart et, partir de 1871, au prix dun labeur rgulier, il va publier la cadence moyenne dun roman par an les vingt livres de cette histoire naturelle et sociale dune famille sous le Second Empire . Cest partir du 7e volume, LAssommoir (1877), que le succs, d au scandale, le rend clbre. Autour de Zola se groupent alors les crivains de lcole naturaliste : ils se runissent dans sa villa de Mdan, non loin de Paris, et publient en commun Les Soires de Mdan (1880). Pour exposer sa doctrine, le matre donne Le Roman exprimental (1880), Le Naturalisme au thtre (1881) et Les Romanciers Naturalistes (1881). Dsormais chacun de ses livres est un vnement littraire : il obtient son plus grand triomphe avec Germinal (1885). Sans se laisser mouvoir par la dfection de quelques disciples qui protestent contre loutrance du naturalisme (Manifeste des Cinq, 1888), Zola termine en 1893 la srie des Rougon-Macquart et publie aussitt les Trois villes : Lourdes (1894), Rome (1896), Paris (1897). Ses enqutes sur le monde du travail lont conduit au socialisme et il sengage dans la mle politique et sociale. Il publie un vibrant article en faveur de Dreyfus (Jaccuse, 1898) : condamn un an de prison et radi de la Lgion dHonneur, il doit sexiler en Angleterre (1898-1899). A son retour, tout ses aspirations humanitaires, il entreprend les Quatre vangiles : Fcondit (1899), Travail

(1901), Vrit (posthume 1903), et Justice, qui reste inachev, car Zola meurt prmaturment dune asphyxie accidentelle (1902). 1 Dans sa biographie, on peut voir quil a vcu pendant le reigne de Louis-Philippe, la IIe Rpublique, le IIe Empire, la guerre franco-allemande, et la IIIe Rpublique dans laquelle il est mort. Toutes ses affaires ont affect la vie sociale et la littrature. Zola a commenc comme un romantique, sest plong dans le ralisme, mais son ralisme a volu crant ainsi le naturalisme. Dans le cycle de Rougon-Macquart, il la employ. Il a suivi la tendance religieuse augmente du peuple, le renforcement de christianisme, mysticisme et spirituel dans le cycle Trois villes. Dans le troisime cycle Quatre vangiles, il a parl plus politiquement de grandes valeurs de la vie. Le Second Empire a marqu son premier cycle, comme la religion a fait au deuxime et sa nouvelle tendance doptimisme au troisime cycle. Dans les cercles littraires, il est rest le plus connu pour avoir cr le naturalisme.

II LE NATURALISME
Le naturalisme est un mouvement littraire dans lequel le romancier cre ses personnages au modle de vraies personnes, peignant la vie. Son premier uvre naturaliste, Thrse Raquin tait inspir par une vraie histoire que Zola avait lue dans un journal. On peut dcrire le naturalisme de Zola par les expressions suivants : un narrateur omniscient, lhrdit, linfluence des milieux et des circonstances, et le temprament des personnages. Le roman est crit du point de vue dun narrateur omniscient, qui prend son compte les vises idologiques de lauteur (autrement dit les positions sociales et politiques de Zola lui-mme), aussi que ses hantises (comme lengloutissement) ses fantasmes et son got pour les mtaphores valeur symbolique. En plusieurs occasions, le romancier adopte le point de vue des personnages. 2 Pour tre rel, il faut que lcrivain soit objectif, dcrive ses personnages sans motions, prsente leurs tempraments sans les juger.

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LAGARDE, Andr et MICHARD, Laurent XIXe sicle, Bordas 2007, p.483 ZOLA, mile Germinal, Pocket Paris 2010, p.VI

Le concept de lhrdit tait populaire dans le temps de Zola. Zola la utilise dans son cycle Rougon-Macquart. Il pensait que les hommes ne pouvaient pas chapper lhritage des caractristiques de leurs parents, quils taient condamns vivre avec des vices et mauvaises caractristiques de leurs parents, tout en les passant leurs enfants. Zola utilisait ces lois de nature pour ses personnages, toutefois en montrant comment les milieux diffrents affectent la mme hrdit chez les diffrents personnages. Le romancier naturaliste soulignera donc particulirement les conditions physiologiques, linfluence des milieux et des circonstances qui, selon lui, dterminent la personne humaine. Ce point de vue, loin dtre ngligeable, est un lment de vrit dans le roman moderne. Mais par dsir de peindre des bonshommes physiologiques voluant sous linfluence des milieux Zola donne trop volontiers la prminence aux instincts, la bte humaine ; ses hros sont souvent des impulsifs ou des natures frustes dont on saisit plus aisment le comportement extrieur ; dans les cas extrme il choisit des personnages entrans chaque acte de leur vie par le fatalisme de leur chair ; ainsi dans Thrse Raquin, ce couple dassassins dont le remord consiste en un simple dsordre organique . Il en rsulte un climat de vulgarit matrielle qui, pour tre aux antipodes de la psychologie abstraite, finit par tre aussi conventionnel. 3 Le meilleur moyenne de comprendre lintensit de linfluence des milieux dans les uvres de Zola est de voir comment les personnages de cycle Rougon-Macqart vivaient. Ils avaient le mme aeul et le mme lhrdit mais chaque deux continuaient son propre chemin dans les milieux diffrents et avec les diffrents destins. Zola ntait pas le matre de la description psychologique de ses personnages. Si ces derniers sont bien dcrits cest plutt grce une excellente description du temprament que du caractre des personnages de Zola. Parce quun narrateur est omniscient, il peint seulement les personnages exprimant les tempraments diffrents aux milieux diffrents. Zola donnait la pleine signification sa fameuse dfinition de lart : Un coin de la cration vu travers un temprament . Toutes ces caractristiques du naturalisme sont lies. Lune est la cause de lautre, et tout a constitue un uvre qui peint plus que tous les autres mouvements littraires ensemble la vie, la difficult ou la simplicit de la vie, les hommes avec tous leurs vices, dfauts. La peinture de la vie est sombre, spcialement des hommes qui vivent dans la pauvret.

LAGARDE, Andr et MICHARD, Laurent idem

A. SON PROPRE STYLE


Le gnie de Zola nest pas seulement dans la cration dun en crant le nouveau mouvement, mais plus dans son propre style quon peut dcrire en quelques mots cls : la description de foules (une me collective), une vie mystrieuse, la documentation, les phrase simple, claire et forte.

Zola est un incomparable vocateur des foules, surtout des foules en mouvement, avec la diversit des vtements, des attitudes, des visages : ainsi la cohue des ouvriers qui se htent vers leur travail ou leur demeure (LAssommoir), lagitation des spculateurs la Bourse (LArgent), la charge de cavalerie dans La Dbcle, la course hagarde des mineurs dans Germinal. Sil nous suggre le caractre confus et dmesur de ces masses humaines, il nous fait aussi percevoir lexistence dune me collective chez ceux qui partagent la mme dtresse ou la mme exaltation. Les objets eux-mmes reoivent de sa puissante imagination une vie mystrieuse : ils deviennent des monstres qui guettent ou frappent leurs victimes comme lAlambic dans lAssommoir ou la Mine dans Germinal, des forces gigantesques qui luttent et qui souffrent comme la Locomotive dans La Bte humaine, des tres collectifs dous dune personnalit consciente comme le Grand Magasin dans Au bonheur des Dames ou le Carreau des Halles dans Le Ventre de Paris. 4 Zola se prsente comme un crivain la fois minutieux et mthodique. Il dcrit ainsi sa mthode de travail : Ma faon de procder est toujours celle-ci : dabord je me renseigne par moimme, par ce que jai vu et entendu ; ensuite, je me renseigne par les documents crits, les livres sur la matire, les notes que me donnent mes amis ; et enfin limagination, lintuition plutt, fait le reste. Cette part de lintuition est chez moi trs grande, plus grande, je crois, que vous ne la faites. Comme le disait Flaubert, prendre des notes, cest tre simplement honnte ; mais les notes prises, il faut savoir les mpriser. 5 Le matre-mot est ds lors la simplicit dans la langue contre les excs de la rhtorique et le dluge de lieux communs, dimages connues, qui fait dire au grand public : Cest bien crit . Pour acqurir un style simple, clair et fort , Zola, dans une prface de 1889, conseille aux jeunes crivains de se frotter lcriture journalistique : lurgence, la ncessit de la concision, les amneront

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Idem, p.484 http://fr.wikipedia.org/wiki/%C3%89mile_Zola 11.01.2012. 21 : 36

se dbarrasser des adjectifs superflus, ne plus conserver que le verbe . Cest un effet ce prix que la langue peut devenir larme scientifique du sicle . 6

B.

LE LIEN ENTRE LE NATURALISME, SON PROPRE STYLE ET LE

JOURNALISME
Il faut quun journaliste soit moral, objectif, politiquement impartial, bien voyant (quil puisse voir tous les dtails importants pour prsenter la vraie et correcte histoire), quil ait le nez pour bonne histoire, et que son style soit simple, clair et comprhensible. De tous cela on peut voir que le style de Zola a beaucoup en commun avec le style de journalisme. Mais, non seulement son style, le naturalisme aussi. La tendance de Zola dtre objectif le plus que possible la port au naturalisme. La plupart de ses histoires sont inspires par de vraies histoires quil a lues dans les journaux. Il les a documentes, explores et ensuite utilises attentivement dans ses uvres trs bien structurs. Pour crire le Germinal, il tait venu la mine et il est vcu avec les mineurs pour quelque temps pour voir comment ils vivaient. Cest un vrai travail dun journaliste. Lobjectivit dans le journalisme ntait rien dautre quun narrateur omniscient dans ses romans naturalistes. Le naturalisme tait un phnomne logique continuant les critres de son travail prcdent et certainement du ralisme quil a surmont et amlior en fonction de leurs inspirations. Le naturalisme lui convient le plus. De ces trois crans, le classique, le romantique et le raliste, il choisit le dernier parce quil est celui qui lui semble le moins dformer la ralit : un simple verre vitre, trs mince, trs clair, et qui a la prtention dtre si parfaitement transparent que les images le traversent et se reproduisent ensuite dans toute leur ralit. 7 Sans objection, il tait un grand crivain parce quil a utilis son inspiration, ses expriences journalistiques et son immense talent pour crer les uvres de grande qualit.

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Idem Idem

III ROUGON-MACQUART
Pour son premier et le meilleur cycle Rougon-Macquart, o il a aussi prsent le naturalisme, Zola a dit : Je veux expliquer comment une famille, un petit groupe d'tres, se comporte dans une socit, en s'panouissant pour donner naissance dix, vingt individus qui paraissent, au premier coup d'il, profondment dissemblables, mais que l'analyse montre intimement lis les uns aux autres. L'hrdit a ses lois, comme la pesanteur. Le titre gnrique Les Rougon-Macquart regroupe un ensemble de vingt romans crits par mile Zola entre 1871 et 1893. Il porte comme sous-titre Histoire naturelle et sociale d'une famille sous le Second Empire, comme le prouve cette phrase de Zola : Les Rougon-Macquart personnifieront lpoque, lEmpire lui-mme. 8 La liste de vingt livres : La Fortune des Rougon (1871), La Cure (1871), Le Ventre de Paris (1873), La Conqute de Plassans (1874), La Faute de labb Mouret (1875), Son Excellence Eugne Rougon (1876), LAssommoir (1877), Une page damour (1878), Nana (1880), Pot-Bouille (1882), Au Bonheur des Dames (1883), La Joie de vivre (1884), Germinal (1885), L'uvre (1886), La Terre (1887), Le Rve (1888), La Bte humaine (1890), LArgent (1891), La Dbcle (1892), et Le Docteur Pascal (1893).

A. LE TRIOMPHE DU NATURALISME GERMINAL


Le roman est publi en 1885 et voque les luttes sociales de la fin du Second Empire, et leur superpose les vnements de 1880-1884, dont la grve des mineurs dAnzin en 1884. Pour la prparation de son roman, Zola se rend Anzin (le titre) Aprs avoir pens des mtaphores tires du feu ou de la fissure, Zola pence pour des expressions plus proches du titre dfinitif : moisson rouge, sous terre, le grain qui germe, le sans qui germe. Le titre retenu voque lmeute parisienne du 1er avril 1795, soit le 12 germinal an III selon le calendrier rvolutionnaire. la rfrence historique sajoute le sens symbolique : la semence du futur germant dans les actions prsentes. On remarquera aussi que le mot contient presque toutes les lettres de mine, de galrien, de galerie 9

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Idem ZOLA, mile Germinal, Pocket Paris 2010, p.V et VI

Rsum de Germinal : Fils de Gervaise Macquart et de son amant Lantier, le jeune tienne Lantier s'est fait renvoyer de son travail pour avoir donn une gifle son employeur. Chmeur, il part, dans le Nord de la France, la recherche dun nouvel emploi. Il se fait embaucher aux mines de Montsou et connat des conditions de travail effroyables. Il fait la connaissance d'une famille de mineurs, les Maheu et tombe amoureux de la jeune Catherine. Mais celle-ci est la matresse d'un ouvrier brutal, Chaval, et bien qu'elle ne soit pas insensible tienne, elle a son gard une attitude trange. Lorsque la Compagnie des Mines, arguant de la crise conomique, dcrte une baisse de salaire, il pousse les mineurs la grve. Il parvient vaincre leur rsignation et leur faire partager son rve d'une socit plus juste et plus galitaire. Lorsque la grve clate, la Compagnie des Mines adopte une position trs dure et refuse toute ngociation. Affams par des semaines de lutte, le mouvement se durcit. Les soldats rtablissent l'ordre, mais la grve continue. Lors d'un mouvement de rbellion, de nombreux mineurs dfient les soldats qui se mettent tirer sur les manifestants : Maheu, l'ouvrier chez qui tienne avait pris pension, est tu. Les mineurs se rsignent reprendre le travail. C'est alors que Souvarine, un ouvrier anarchiste, sabote la mine. Quelques mineurs meurent. tienne, Catherine et Chaval, son amant, sont bloqus dans la mine. Chaval provoque tienne qui le tue. Il devient enfin lamant de Catherine qui meurt dans ses bras avant l'arrive des sauveteurs. tienne sort vivant de cet enfer et repart pour vivre plus paisiblement Paris. Un jour, tienne l'espre, il en est persuad, les ouvriers vaincront l'injustice La description de la mine de Germinal va dcrire mieux le style propre de Zola et les caractristiques du naturalisme : Il ne comprenait bien qu'une chose : le puits avalait des hommes par bouches de vingt et de
trente, et d'un coup de gosier si facile, qu'il semblait ne pas les sentir passer. Ds quatre heures, la descente des ouvriers commenait. Ils arrivaient de la baraque, pieds nus, la lampe la main, attendant par petits groupes d'tre en nombre suffisant. Sans un bruit, d'un jaillissement doux de bte nocturne, la cage de fer montait du noir, se calait sur les verrous, avec ses quatre tages contenant chacun deux berlines pleines de charbon. Des moulineurs, aux diffrents paliers, sortaient les berlines, les remplaaient par d'autres, vides ou charges l'avance des bois de taille. Et c'tait dans les berlines vides que s'empilaient les ouvriers, cinq par cinq, jusqu' quarante d'un coup, lorsqu'ils tenaient toutes les cases. Un ordre partait du porte-voix, un

beuglement sourd et indistinct, pendant qu'on tirait quatre fois la corde du signal d'en bas, "sonnant la viande", pour prvenir de ce chargement de chair humaine. Puis, aprs un lger sursaut, la cage plongeait silencieuse, tombait comme une pierre, ne laissait derrire elle que la fuite vibrante du cble. - C'est profond ? demanda Etienne un mineur, qui attendait prs de lui, l'air somnolent. - Cinq cent cinquante-quatre mtres, rpondit l'homme. Mais il y a quatre accrochages audessus, le premier trois cent vingt. Tous deux se turent, les yeux sur le cble qui remontait. Etienne reprit : - Et quand a casse ? - Ah! quand a casse... Le mineur acheva d'un geste. Son tour tait arriv, la cage avait reparu, de son mouvement ais et sans fatigue. Il s'y accroupit avec des camarades, elle replongea, puis jaillit de nouveau au bout de quatre minutes peine, pour engloutir une autre charge d'hommes. Pendant une demi-heure, le puits en dvora de la sorte, d'une gueule plus ou moins gloutonne, selon la profondeur de l'accrochage o ils descendaient, mais sans un arrt, toujours affam, de boyaux gants capables de digrer un peuple. Cela s'emplissait, s'emplissait encore, et les tnbres restaient mortes, la cage montait du vide dans le mme silence vorace.
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Dans le part suivant, on va parler du temprament dtienne et Chaval. Ils sont dans la mine, sans nourritures. On va voir comment espace ferm affecte les personnages et relche des motions :
Mfie-toi, gronda Chaval. Cette fois, je te mange. tienne, ce moment, devint fou. Ses yeux se noyrent dune vapeur rouge, sa gorge stait congestionne dun flot de sang. Se besoin de tuer le prenait, irrsistible, un besoin physique, lexcitation sanguine dune muqueuse qui dtermine un violent accs de toux. Cela monta, clata en dehors de sa volont, sous la pousse de la lsion hrditaire. Il avait empoign, dans le mur, une feuille de schiste, et il lbranlait ; et il larrachait, trs large, trs lourd. Puis, deux mains, avec une force dcuple, il labattit sur le crne de Chaval. Celui-ci neut pas le temps de sauter en arrire. Il tomba, la face broye, le crne fendu. La cervelle avait clabouss le toit de la galerie, un jet pourpre coulait de la plaie, pareil au jet continu dune source. Tout de suite, il y eut une mare, o ltoile fumeuse de la lampe se reflta. Lombre envahissait se caveau mur, le corps semblait, par terre, la bosse noire dun tas descaillage.
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ZOLA, mile Germinal, Pocket Paris 2010, p.42-43

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Et, pench, lil largi, tienne le regardait. Ctait donc fait, il avait tu. Confusment, toutes ses luttes lui revenaient la mmoire, cet inutile combat contre le poison qui dormait dans ses muscles, lalcool lentement accumul de sa race.
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Dans ce part, on peut voir comment Zola utilise les caractristiques du naturalisme. Il dcrit les tempraments des personnages, la condamnation de lhrdit sans les juger, comme un vrai narrateur omniscient.

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Idem, p.524-525

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IV RSUM
mile Zola et son naturalisme sont qualifis comme lextrmisme de la littrature. Le naturalisme a dcrit sombre, pessimiste et dplaisent. Mais tout le monde, qui le critique, oublie que la vie est la mme, ctait quand mme pouvantable. Zola a tir les plus difficiles situations de la vie et les a volues dans les grands uvres. Il a laiss soixante livres lhritage. Ce sont les livres de grande valeur. Zola tait un pote sans succs, un dramaturge mdiocre, un talentueux narrateur, un excellent journaliste, un brillant critique et polmique, et lun de le plus grand romanciers. 12 Zola a embrass tous les tats de la vie sociale et tous les genres dhommes et de leurs engagements. Dans ces romans, il a parl de la vie de la ministre, le courtisan, le minier, le bourgeois, et tant lautre au temps de Second Empire. Tous les derniers sont connects avec la mme bataille pour la vie, pour une vie mieux, plus agrable malgr leurs hrdits. Zola a vu et critiqu les vnements quotidiens de son temps. Un journaliste au cur conjoint avec immense talent a donn un grand romancier qui a chang lhistoire de la littrature. Dans son temps il a atteint le grand idal journalistique. Le pire quon peut se passer dun journaliste est que les hommes restent indiffrents son article. Zola ntait pas le cas. On la aim or la dtest. Mais sans doute il reste une chose qumile Zola tait le gnie qui a ouvert une nouvelle point de vu dans la littrature et qui a laiss les uvres de grands importances.

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Radivoje Konstantinovic Ako je Zola pesnik bez mnogo talenta, a osrednji dramski Pisac, darovit je pripeoveda, odlian novinar, briljantan kritiar i poliemiar, a romanopisac jedan od najveih.

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V LA LITTRATURE

1. LAGARDE, Andr et MICHARD, Laurent XIXe sicle, Bordas 2007, p.483 2. ZOLA, mile Germinal, Pocket Paris 2010, p.VI

Internet:

*http://fr.wikipedia.org/wiki/%C3%89mile_Zola 11.01.2012. 21 : 36

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