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TEMA DEL DA

DE LOS VOLCANES DE KIRCHER A LA GAIA DE LOVELOCK


From the Kirchers volcanoes to Lovelocks Gaia

Leandro Sequeiros(*) y Emilio Pedrinaci(**)

RESUMEN Las especiales caractersticas que posee el vulcanismo han permitido que sea uno de los procesos geolgicos de los que existen ms tempranas referencias en la historia de la Ciencia. Pero, slo en contadas ocasiones estos procesos aparecen relacionados con otros desde una perspectiva planetaria. En este artculo se resea una de esas ocasiones, la propuesta por Athanasius Kircher (1601-1680), as como su relacin con otras perspectivas holsticas. ABSTRACT Volcanism special features are shown as one of the geological processes which display early references in the History of Sciences. But, only eventually, theese processes occur related with others ones under a planetary perspective. The Athanasius Kircher (1601-1680) proposal and their connexions with others holistic references are related in this paper. Palabras clave: Holismo, Organicismo, Kircher, Volcanes, Pirofilacios. Keywords: Holism, Organicism, Kircher, Volcanoes, Pyrophilacia.

INTRODUCCIN Con una humildad menos frecuente de lo que

organicista en la historia del pensamiento cientfico.

do de otros la consideracin de la Tierra como organismo. As, en Las edades de Gaia (1993) McIntyre por indicarme que James Hutton fue planetaria en el siglo XVIII. apunta: Estoy en deuda con el historiador Donald quien introdujo primero la idea de una fisiologa

lock ha reconocido en diversos trabajos haber toma-

sera de desear entre los cientficos, James Love-

res, conectadas entre s pero tambin con las fuentes y los mares de tal manera que hacan posible el ciclo

que se muestran los hidrofilacios o cavidades interio-

da de Mundus Subterraneus (1665) de Kircher en la

Ciencias de la Tierra se reproduce una imagen toma-

En la portada de la revista Enseanza de las

arriesgado decir de alguien que fue el primero en algo ms que un riesgo. Lovelock tiene razones Hutton no slo tuvo muchos predecesores en esta para dejar de considerarse en deuda con McIntyre, proponer alguna idea, en el caso que nos ocupa es

Si en la historia de la Ciencia siempre resulta

recordar aqu algn breve pasaje de la pequea histo-

representa al fuego central. Quiz no sea inoportuno

del agua. En el centro de esa esfera terrestre Kircher

ria de nuestra asociacin. La idea de llevar esta ima-

cias de la Tierra surgi en un encuentro informal ber sido constituida la AEPECT. Nos pareci que celebrado en Sevilla slo unos meses despus de ha-

gen a la portada de la revista Enseanza de las Cien-

idea sino que no los super en este terreno. No es

que pretendamos reducir los mritos del padre

sante: aunque barroca, resultaba esttica, tena mas

reuna algunas caractersticas que la hacan interede tres siglos de antigedad y, sin embargo, haba en

co, utiliz con frecuencia la analoga de la Tierra 120 aos antes que Hutton, Athanasius Kircher con un organismo (Sequeiros et al., 1997). Pero,

oficial de la geologa que, en su calidad de mdi-

teora de la Tierra, una de las primeras y ms influyentes teoras de la Tierra que han sido elaboradas.

lidad pero, muy especialmente, encerraba toda una

ella ideas que conectaban con algunas de gran actua-

(1602-1680) lo haba hecho con ms profusin y

alaremos ms adelante, tampoco l fue el primetaba sus sugerentes propuestas sobre la tradicin ro. Hace ya 30 aos, Hugh Kearney (1970) presen-

detenimiento que cualquier otro aunque, como se-

Steno pero ninguna de las que conocamos posea la fuerza y la plasticidad de la de Kircher. Decidimos

Habramos preferido una ilustracin realizada por

tuvo xito, se colore y se mantiene hasta hoy.

que fuese la portada provisional, despus la imagen

(*)

rea

de

Filosofa.

Facultad

de

Teologa.

Campus

de

Cartuja.

Apartado

2002;

18080-

Granada.

E-mail: lsequeiros@probesi.org (**) IES de Gines. C/ Enrique Granados s/n. Gines (Sevilla). E-mail: pedrinac@arrakis.es. Son miembros permanentes de International Commission on the History of Geology Sciences (INHIGEO)

Enseanza de las Ciencias de la Tierra, 1999. (7.3) 187-193 I.S.S.N.: 1132-9157

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Ciencia que uno de nosotros imparti en el VIII 1994), un compaero de la AEPECT que asista

ller sobre la utilidad didctica de la historia de la

Dos aos ms tarde, en el transcurso de un ta-

imparte clases de lengua griega.

1623, fue destinado al Colegio de Coblenza donde

Simposio de Enseanza de la Geologa (Crdoba, pregunt por la imagen de la portada de la revista

en la que fue ordenado sacerdote en 1628. Ese mis-

Teologa en la Universidad de Maguncia, ciudad

De 1625 a 1628, Athanasius Kircher estudia

ca, tras la cual sugiri la conveniencia de publicar Con cierto retraso, cumplimos el compromiso all algn artculo sobre la vida y la obra de Kircher.

y por su autor. Se le ofreci una informacin bsi-

como filosofa escolstica, matemticas, hebreo y

de Wrzburg, donde ensea materias tan variadas arameo. All tuvo su primer contacto con la medicias en Mundus Subterraneus, y public su primer rrestre.

mo ao, fue nombrado profesor de la universidad

adquirido.

cina profesional, a la que hace abundantes referenlibro: la Ars Magnesia, referente al magnetismo te-

APUNTE BIOGRFICO DE KIRCHER Athanasius Kircher naci en Geisa, cerca de

San Atanasio), aunque bien podra haber nacido el no se ponen de acuerdo (Langenmantel, 1684; mismo da de un ao despus ya que sus bigrafos

Fulda (Alemania) el 2 de mayo de 1601 (fiesta de

Le acompaa su discpulo, el tambin jesuita Casedicin del Iter extaticum coeleste et terrestre (Kir-

establece en el Colegio de los Jesuitas de Avin.

burg debido a la Guerra de los Treinta Aos, y se

En 1631, Kircher abandona la ciudad de Wrz-

par Schott quien, ms tarde, completar la segunda cher, 1654). La amistad entre Kircher y Schott dar lugar una fecunda colaboracin cientfica entre ambos (Sierra, 1981).

1981, Corradino, en prensa). Muri en Roma el 28 de noviembre de 1680.

AAVV, 1857; Adams, 1938; Kangro, 1973; Sierra,

doctor en Teologa daba clases en la abada bene-

Fue el menor de ocho hermanos. Su padre era

dictina de Heiligenstadt y dispona de una amplia biblioteca, circunstancias todas ellas que habran de en la Compaa de Jess. Entre 1618 y 1622, el joborn los cursos de humanidades clsicas, Filosofa influir en su futuro. En 1616 ingresa como novicio ven jesuita Kircher estudia en la ciudad de Paderescolstica, Ciencias Naturales y Matemticas. En

pos: la Astronoma, el desciframiento de inscripciones egipcias (una de sus grandes pasiones), la pla-

una amplia tarea cientfica en muy diferentes cam-

En el Colegio de Avin, Kircher desarrolla

nimetra y la agrimensura. Tambin construye un dos en dirigir la luz del Sol y de la Luna hacia la planetario para el cual realiz experimentos basa-

Tour de la Motte del Colegio mediante ingeniosas combinaciones de espejos.

a Kircher profesor de Matemticas en Viena, para suceder a Johannes Kepler. Dados los peligros que

El ao 1633 el Emperador Fernando II nombra

barc en Avin en direccin a Marsella pero, tras

guerra, decidi hacerlo por el norte de Italia. Emun accidentado viaje en el que sufri varios naufragios, termina desembarcando en Roma. Nunca lleg a Viena. Desde ese ao hasta su muerte, Kircher

implicaba viajar por Alemania estando en plena

los Jesuitas, que gozaba en aquel tiempo de una merecida fama.

permaneci como profesor en Colegio Romano de

rn definitivamente sus intereses y evolucin intelectual. Llevaba un ao de viaje por Italia, haba ido a Sicilia y despus a Malta, siempre interesado quiso comprobar por s mismo si Arqumedes fue en estudios de las Ciencias Naturales. En Siracusa

Los acontecimientos ocurridos en 1638 marca-

jos. Cuando se encontraba en el viaje de regreso,

capaz de quemar las naves romanas con unos espe-

gar a Calabria se produce un terremoto. Aqul ao

entran en erupcin el Etna y el Estrmboli. Al lle-

llaban especialmente inquietos y, ya en Npoles, el Vesubio da muestras de una erupcin inminente. Kircher sube a la cima y se introduce en el crter

parece que los dioses de las profundidades se ha-

para hacer observaciones desde la primera lnea pondrn la base de sus estudios de la Tierra o Geo-

(Gmez de Liao, 1990). Estas experiencias sucosmos, como acostumbra a denominarla. Es en-

Figura. 1. Athanasius Kircher (1601-1680) segn un retrato de la poca.

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Enseanza de las Ciencias de la Tierra, 1999 (7.3)

tonces cuando concibi la idea de publicar una gran obra sobre la Tierra y escribe el Prefacio al Mundus Subterraneus. En los aos que siguen alterna sus clases de

Matemticas en el Colegio Romano con sus investido de su tarea docente para que pudiera emplearse gaciones y escritos. A partir de 1646 fue descarga-

en la redaccin de su vasta obra.

(Oedipus aegyptiacus, de 1656), tratados de lenguas orientales, cultura china (China Monumentis, de 1667), Paleontologa, Geofsica y Magnetismo (Ars

mo la interpretacin de los jeroglficos egipcios

tensin sorprendente, aborda temas tan diversos co-

La obra de Kircher es de una diversidad y ex-

magnesia de 1631), Matemticas, Medicina, Zoolo-

ga, etc. Sus libros tienen notable xito por su claridad expositiva, acude con frecuencia a las ancdoal escribir en latn, se difundieron sin dificultad por tas, acompaaba al texto con preciosas litografas y,

toda Europa. Su afn divulgador le llev a montar nocido luego como Musaeum Kircherianum)
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en Roma un gran Museo de Ciencias Naturales (co-

considerarse antecesor del cinematgrafo.

tema de proyeccin a travs de colores, que puede

yen muchos inventos curiosos, entre ellos, un sis-

(Ellenberger, 1988) . Del mismo modo, se le atribu-

EL GEOCOSMOS DE KIRCHER Como se ha indicado, los acontecimientos vivi-

mente de la necesidad de realizar una obra que recoja todo el saber sobre el funcionamiento del Subterraneus, y en l expresa de manera explcita planeta. Ese ao publica el Prefacio al Mundus lo que quiz constituya su mayor aportacin: el diferentes procesos geolgicos:

dos por Kircher en 1638 le convencen definitiva-

Figura. 2. Frontispicio del tomo I Mundus Subterraneus (la fecha que aparece es la de la realizacin del grabado).

convencimiento de las relaciones existentes entre

za que pueden manifestarse en las partes ms remotas y viendo que iba a necesitar ayudas para ello, me pareci que vala la pena escribir a todas las provincias de Europa y muy especialmente a los peritsimos varones de nuestra Compaa rogndoles que si algo hubiese escondido en sus respectivas regiones tanto en el agua como en los montes, cuevas, ros, minas, hierbas, animales o alguna otra cosa desconocida o extica de la naturaleza que fuese digna de admiracin, tuviesen rra, 1981). a bien transmitrmela... (Traduccin de E. Sie-

Despus de tantas pruebas por mar y tierra y tras haber explorado la increble fuerza de la naturaleza que opera en las galeras subterrneas, me sobrevino un gran deseo de conocer si el Vesubio tena alguna relacin con el Strmboli y el Etna en esta terrible naturaleza. (Traduccin de E. Sierra, 1981).

Subterraneus (1665) su obra cumbre. Para hacerlo

este libro le anima finalmente a escribir Mundus

publicacin de Iter extaticum coeleste. El xito de

El paso definitivo no lo dar hasta 1654 con la

rosas informaciones que le llegan de los ms lejanos lugares:

recopila, con frecuencia de manera acrtica, nume-

rrestre considerado como una unidad, a medio cagriego) y el microcosmos (el organismo humano). mino entre el Macrocosmos (el mundo, kosmos en

lo que el autor denomina Geocosmos: el mundo te-

Mundus Subterraneus es un gran tratado sobre

Habiendo recibido muchas peticiones para publicar esta obra [Mundus Subterraneus], que trata de los ms variados accidentes de la naturale-

con grandes cavidades subterrneas por las que cir-

ras, un ncleo central formado de fuego conectado

con una osamenta ptrea formada por las cordille-

Para Kircher la Tierra es como un gran organismo,

(1) El Musaeum Kircherianum fue dirigido por Athanasius Kircher en Roma. Era una continuacin de la coleccin iniciada por Alfonso Donmines en 1650 en el Colegio Romano. Comprenda colecciones de curiosidades, rarezas naturales, arqueologa, etnografa, instrumentos cientficos, malacologa, rocas, minerales y fsiles, etc. Jorge de Sepi, bajo la direccin de Kircher, public en 1678 un catlogo del mismo. Los restos del Musaeum Kircherianum se dispersaron en 1913, integrndose parte de ellos en el Museo Paleoetnogrfico del Museo de Roma, y otros en los fondos del Museo Nazionale de Castel SantAngelo.

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seran los volcanes, otras por las que fluye el agua

cula el fuego (los pirofilacios) cuyos respiraderos

fuentes y los mares, y otras por las que el viento sopla (los aerofilacios).

(los hidrofilacios) que se comunicaran con las

bla de la existencia en el interior terrestre de una cirestos elementos platnicos introdujo otros ms claculacin interna de grandes ros de fuego. Junto con

que toma Kircher del sabio griego que tambin ha-

ramente aristotlicos que le aportan una concepcin algo ms mecnica del mundo. Con la filosofa neoatribuida al sol y al fuego en la generacin de los fenmenos y en la constitucin interna de la Tierra. platnica est tambin relacionada la importancia

una dinmica global impulsada por el fuego central. As, este motor hace circular materiales gneos por drofilacios convirtindola en vapor, generando de

interrelacionados permitiendo que el planeta tenga

Los elementos de este Geocosmos se encuentran

canales subterrneos que calientan el agua de los hiesta manera una circulacin permanente que com-

por un lado, su mente est lastrada por el mtodo y

Kircher parece encontrarse entre dos mundos:

para con el modo en que las venas transportan la sangre por el cuerpo:

el pensamiento escolstico (fundamentalmente platnico y aristotlico) y, por otro lado, su capacidad ingente cantidad de datos que hace de l uno de los hombres ms eruditos de su poca, integrando inintelectual y su desmesura le llevan a acumular una

Que en las vsceras de la Tierra existen abismos enormes llenos de fuego, lo demuestra la existencia de los montes de Vulcano, cuyo fuego no se deriva como cree el vulgo de la base de los montes, sino que tiene sus oficinas en las ms profundas vsceras de la Tierra, sirviendo los montes como respiraderos del holln superfluo y para desahogar la fuerza de los calores internos, para que no terminen con la Tierra (...). As, fue congruo con la naturaleza sealar el centro de la Tierra como el lugar propio del fuego de modo que desde este pirofilacio central se comunicase a otros pirofilacios superiores y a la superficie misma de la Tierra por medio de conductos subterrneos, porque la naturaleza de este elemento le lleva a dirigirse siempre de abajo arriba. El hecho de que este calor dure perennemente y que a pesar de tantas expiraciones no llegue a consumirse se debe a la continua pericclosis [ciclo] de la naturaleza: porque al ser el Geocosmos el globo terrqueo, del mismo modo que el fuego recibe del aire la vida y extrae del agua el necesario alimento, as tambin el fuego comunica fuerza y vida a los elementos acuosos y areo por medio de un comercio recproco, de modo que no puede existir el uno sin el otro. (Traduccin de E. Sierra, 1981) La interpretacin organicista es de raz platnica

terpretaciones a la vez demasiado audaces (por la de incluir todo en el paradigma cerrado escolstico). fantasa desbordada) y conservadoras (por el inters

dromus de Steno (1669), una de las aportaciones

Con todo, Mundus Subterraneus es, con el Pro-

y a su funcionamiento. Incluso, para Robert Lenoble (1969), Mundus Subterraneus es el primer texto de geologa moderna.

debate sobre la estructura interna de nuestro planeta

fundamentales que se hicieron en el siglo XVII al

CONTEXTO CIENTFICO DE KIRCHER Athanasius Kircher dispuso de unas condiciones

fusin del pensamiento cientfico en el siglo XVII y,

de Jess que desempe un papel relevante en la dimuy especialmente, los 47 aos que pas en Roma enseando en el Colegio Romano le dotaron de excelentes relaciones. As, en este centro neurlgico de la intelectualidad de su Orden, tuvo acceso a los informes que los jesuitas enviados por el Papa y el Padre General remitan a Roma.

estudios en Alemania, su pertenencia a la Compaa

intelectualmente privilegiadas: su mbito familiar y

ma y de un entendimiento. Pero no es la nica idea

mundo es realmente un ser vivo, provisto de un al-

(Capel, 1980). As, en el Timeo, Platn seala el

de la Ciencia como el perodo clave del nacimiento

El siglo XVII es destacado por los historiadores

can figuras como Bacon, Kepler, Galileo y Descar-

de la Ciencia moderna. En la primera mitad desta-

tes, mientras que la segunda mitad est dominada por la figura de Newton y cuenta con una obra tan

clave para la Geologa moderna como la realizada

como Hooke y Leibniz. Es el momento de la duda tre magia y Ciencia.

por Niels Stensen (Steno), adems de pensadores

metdica, de la experimentacin y de la ruptura en-

da porque sus protagonistas se renen en torno a Society de Londres, La Academia del Cimento en Crculos, Sociedades y Academias como La Royal

La nueva concepcin cientfica se ve favoreci-

intelectual.

do general el uso del latn, facilita el intercambio

ces. Esta circunstancia, junto conque contina sien-

Italia o, en Francia, La Acadmie Royale des Scien-

ms bien un trasnochado personaje del renaciFigura. 3. Pirofilacios. miento? No resulta fcil ofrecer una respuesta ca-

Es Kircher un gran renovador cientfico o

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Enseanza de las Ciencias de la Tierra, 1999 (7.3)

tegrica. Ellenberger (1988) define as al prototipo de hombre del renacimiento: Su afn de saber no tiene lmites, lo mismo que su fiebre por publi-

tase irreprochable desde la lgica, que en contrasesta perspectiva puede decirse que la teora de la

tar esas ideas con observaciones naturales. Desde Tierra cartesiana es muy poco geolgica, ni siquie-

car. Lega a los siglos futuros una cantidad de li-

bros enorme, admirablemente ilustrados... Pare-

magia, razn por la cual nuestro personaje es vismo un tardo hombre del renacimiento que como un exponente de la Ciencia moderna que se gesta en el XVII. Claro que, segn Rossi (1974), es lo to por algunos historiadores de la Ciencia ms co-

Kircher. En l todava la Ciencia no ha roto con la

ce, efectivamente, que est haciendo un retrato de

ra utiliza procesos que ya se encontraban perfecta-

mente asumidos como la erosin o la sedimentacin, tampoco alude al debatido problema del origen de los fsiles.

Kircher y la filosofa magntica Otra perspectiva que puede ayudar a situar la

que le ocurre a Francis Bacon que pasa por simbolizar el paradigma del defensor del mtodo cientfico.

gran construccin racional del Geocosmos de legio Romano con la llamada Filosofa Magntica. En el siglo XVII se acude a explicar muchos fenmenos naturales invocando conceptos antroKircher es el compromiso de los jesuitas del Co-

Las teoras de la Tierra en el siglo XVII Para ubicar mejor a Kircher conviene tener en

el siglo XVI y XVII se encuentra mucho menos

cuenta que en las Ciencias de la Tierra el salto entre

marcado que en la Fsica. No es en el mtodo de trabajo donde se producirn grandes innovaciones (quiz con la nica excepcin de Steno) sino en el

influjo en los humanos. Rossi (1998) cita al jesuita Nicols Cabeo que recoge una serie de creencias muy extendidas en su tiempo (escritas en

As, prolifer la literatura sobre los imanes y su

simpata y antipata entre elementos naturales.

pocntricos como los de atraccin y repulsin, o

estructura y dinmica de la Tierra. Como sealan 1938; Toulmin, 1965; Gohau, 1983; Capel, 1985 o diversos historiadores de la Geologa (Adams,

disponer de una perspectiva planetaria del origen,

inters por ofrecer modelos globales que permitan

ciliar a unos esposos o revelar un adulterio (Dios batir.

fuerza de un imn, o cmo puede un imn recon-

1629) acerca de cmo el ajo puede debilitar la

nos libre!), creencias que Cabeo se encarga de re-

XVII y XVIII es su inters por ofrecer grandes teoras de la Tierra.

Ellenberger, 1988) si algo caracteriza a los siglos

cas tenan la pretensin de reconstruir fsicamente la historia pasada del planeta reinterpretando, sin alejarse de la letra, las ideas bblicas de la Thomas Burnet y su influyente Telluris Theoria Sacra (1681), de John Woodward y su An essay

Algunas de estas grandes sntesis cosmogrfi-

ye la publicacin en 1600 del libro De magnete magneticisque corporibus et de magno magnete Tellure physiologia nova que ciertos historiadores consideran el primer libro moderno de Fsica. Su autor es el mdico William Gilbert (1540-

zas de los imanes. Un hito importante lo constitu-

estas creencias, los cientficos investigan las fuer-

Partiendo de una ruptura no siempre clara con

Creacin y del diluvio universal. Es el caso de

1603) y llega a la conclusin de que la Tierra misma es una calamita con polaridades magnticas que coinciden con los polos geogrficos. Con to-

towards a Natural History of the Earth (1695), de

Johann J. Scheuchzer y su Jobi Physica Sacra (1721), o de Louis Bourguet y sus Lettres philosophiques sur la formation des sels et des cris-

do, en el trasfondo del libro de Gilbert hay una vi-

taux... (1729). Mientras que otras ofrecen una vila ofrecida por Descartes (1596-1650) en los Principia Philosophiae (1644) cuya cuarta parte

que es incluso superior a la humana. La atraccin elctrica se ejerce a travs de effluvia materialis. La Tierra es la mater communis en cuyo vientre se

vida ni de percepcin. La calamita posee un alma

sin mgico-vitalista. La materia no est exenta de

sin laica del planeta. Entre todas ellas destaca

so por el que nuestro planeta adquiri su estructuen el apartado IV de la tercera parte deseamos ra actual. Para ello seguir el mtodo que seala

titula De la Tierra y en la que describe el proce-

impulso de autoconservacin.

cipio por sus propias almas, y de ellas procede el

gloriosa Tierra han sido gobernados desde el prin-

y todos los globos, todas las estrellas e incluso la

forman los metales. Todo el mundo est animado

nesis que una historia de la Tierra.

lo que para Gohau (1983) es ms una embriog-

y no de los efectos la de las causas, exponiendo

deducir de las causas la explicacin de los efectos

tantes, pero difiere en cuestiones bsicas. As, en aceptar la monstruosa doctrina del movimiento de fuera un imn las herraduras de los caballos y los ma de separarlos. Mundus Subterraneus critica el presunto error de

del magnetismo. Toma de l algunas ideas impor-

Kircher considera a Gilbert un gran estudioso

de adivinarse el modelo tectnico que dos siglos ms tarde propondr la teora contraccionista.

de una Tierra estructurada en capas, en la que pue-

bre este hilo conductor reconstruye la evolucin

que mantendra una materia similar a la solar. So-

enfriado en su parte externa pero no en su interior,

Segn Descartes la Tierra es un astro que se ha

la Tierra. Adems, concluye Kircher, si la Tierra mulos quedaran adheridas al suelo y no habra for-

comprender cmo pueden integrarse creencias mes esa una de las seas de identidad de la poca y

No resulta fcil, desde la perspectiva actual,

lo que posea gran coherencia interna, y que resul-

Descartes est ms interesado en ofrecer un mode-

gicas con la pretensin por el rigor cientfico, pero

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del XX la geologa se preocup slo de los primeros y no pareci interesarse por disponer de una perspectiva global. El investigador canadiense Tuzo Wilson denunciaba en 1968 esta situacin. Lo haca en un histrico artculo en el que declaraba que se

haba producido una revolucin en las Ciencias de la Tierra (cuya traduccin, realizada por Montse Domingo, fue divulgada por esta revista en 1993

con motivo de su 25 aniversario). En l, Wilson haquejaba de la ausencia de enfoques holsticos y se tan fragmentado? Por qu hay tan pocos trabajos de Geologa a escala mundial?

ca un balance de la situacin de la Geologa, se preguntaba Por qu el estudio de la Tierra est

ocurrido en otras ciencias, no fue tanto que se vieran ms cosas cuanto que se vieron las cosas con ojos nuevos.

La clave de la revolucin movilista, como ha

Figura. 4. La erupcin del Vesubio segn Kircher (Mundus subterraneus).

prefiere, entre todos los modelos propuestos sobre

holsticas que le diesen unidad al planeta o, si se el funcionamiento de la Tierra destacan dos ideas

Entre todos los intentos de ofrecer perspectivas

Kircher es sin duda un producto representativo de esas contradicciones (Sequeiros, 1999). Puede deinicia con su Mundus Subterraneus (1665) lo que rra y, desde este enfoque, debe considerrsele un coge como nadie una tradicin que viene desde el hacen que encaje mejor en el siglo XVI. cirse, en sntesis, que el personaje que nos ocupa ser una larga serie de ambiciosas teoras de la Tieprecursor, un innovador. Pero, al mismo tiempo, remundo clsico y ciertas facetas de su personalidad

bsicas, o metforas felices, que han tenido un carcter recurrente:

como nadie, que adquiri diversos formatos a lo actualidad.

La metfora organicista, que Kircher trabaj

largo del XVIII y que ha resucitado Lovelock en la

cin cientfica del siglo XVII, y que de alguna manera seguimos usando casi todos, por ejemplo al referirnos a la Tierra como la mquina trmica. En este enfoque, pero con un determinismo ms marcado, se inscribe tambin esa visin cclica y recurren-

La metfora mecanicista, surgida de la revolu-

fluencia. Sus rasgos aparecen en diversas formulaXVII y XVIII como Juan Eusebio Nierenberg, Pedro Hurtado de Mendoza, Jos Zaragoza, Diego de Torres y Villarroel y otros muchos (Capel, 1980, 1985 y Lpez Piero, 1979).

En Espaa, la obra de Kircher tuvo gran in-

ciones organicistas de la segunda mitad del siglo

hora ya que desaparezcan de los libros de texto.

y el ciclo de las rocas que, por cierto, va siendo

te de la que se nutre el llamado ciclo geotectnico

UN MODELO PARA EL FUNCIONAMIENTO DEL PLANETA

miento mecnico, ni por el ritmo cadencioso de un ciclo. Como dice Anguita (1990) el ciclo geotect-

simplicidad y el reduccionismo de un comporta-

Ocurre que la Tierra no se deja limitar por la

va actual, consideramos lleno de atavismos y vemos alquimia que a la Ciencia moderna. En todo caso, cmo con frecuencia se encuentra ms prximo a la

terpretar el planeta. Modelo que, desde la perspecti-

cher reside en proponer un modelo global para in-

Por encima de cualquier otro, el mrito de Kir-

los procesos de formacin de las cadenas de monta-

nico es sencillamente inaplicable a la historia de as y poco compatible con la teora de la tectnica

de placas, ya que el vagar de los continentes a tracho ms aleatorio, que por ello explica mucho me-

vs de la superficie del planeta es un proceso mu-

miento en las Ciencias de la Tierra es la bsqueda planeta, bsqueda que ha proporcionado, por ejemplo, la revolucin movilista y no resulta demasiado arriesgado pronosticar que, tras la tectnica de plade un modelo capaz de explicar cmo funciona el

que si algo ha caracterizado la historia del conoci-

para valorar su propuesta quiz convenga sealar

se producen a causa de su colisin. Hoy se asume

jor la gran diversidad de cadenas de montaas que

mayoritariamente que la historia de la Tierra no se ajusta a un modelo cclico, aunque tampoco a uno lineal, a pesar de la progresiva prdida de calor del dad no lineal (Pedrinaci, en prensa).

interior terrestre, sino a un modelo de irreversibili-

miento incluir este objetivo.

cas, la futura revolucin en esta rea del conoci-

sea, de los modelos unificadores y holsticos sin ha-

No debe finalizarse una resea, por breve que

tuyen ninguna excepcin, para avanzar necesitan

Todas las ciencias, y las de la Tierra no consti-

se estn realizando desde la consideracin de la Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente Ense-

cer mencin a la relevancia de las aportaciones que Tierra como Sistema (ver monogrfico, 1998 Las

sis. Durante la segunda mitad del XIX y la primera

contar con unos trabajos de anlisis y otros de snte-

anza de las Ciencias de la Tierra). Este enfoque,

conocido internacionalmente como perspectiva

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Enseanza de las Ciencias de la Tierra, 1999 (7.3)

noventa y est protagonizando en los pases anglosajones los cambios curriculares ms innovadores en las Ciencias de la Tierra.

adquirido un notable desarrollo en la dcada de los

Earth System, gestado en los aos ochenta, ha

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