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oo

\OROHTO

DESCRIPTION DE L'FIIIQUE DU NORD


ENTREPRISE
l'AK

ORDRE DE

M. LE MINISTRE

DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE ET DES BEAUX-ARTS

HISTOIRE LITTRAIRE
DE

L'AFRIQUE CHRTIENNE
DEPOIS LES OUIGINES JUSD' l'IPiSIOS

AMBE

ANGERS.

IMPBIMERIE ORIENTALE A. BUKDIN ET C'e, 4, RUE GARNIER.

HISTOIRE LITTRAIRE
DE

L'AFRIQUE CHRTIENNE
DEPUIS LES ORIGIIS JUSQU'A LlVASIOPl ARABE
PAR

PAUL MONCEAUX
DOCTEUR S-LETTRES

TOME TROISIEME
fi

LE

IVe SICLE,

D ARNOBE A VIGTORIN

PARIS ERNEST LEROUX, DITEUR


28, KUE BONAPARTE,
Vl'^

1905

LIVKE CINQUIME

L'GLISE D'AFRIQUE

AU IT SICLE

DOCUMENTS HISTORIQUES ET MARTYROLOGIQUES

III.

CHAPITRE

LES GLISES AFRICAINES AU

IV

SICLE

Avaat

L'Afrique chrlienue depuis Je temps de perscution de Diocltien. Les voques de La paix religieuse. L'dit de Gallien. Extension du chrisApparition du Manichisme eu Afrique. Carthage. Nouvelles communauts. Progrs depuis le milieu du iiif^ sicle. tianisme. Le Provinces ecclsiastiques. Organisation du christianisme africain. Les biens Dveloppement matriel. La hirarchie. primat de Numidie. Les areae ou cimetires chrtiens. La maison de l'vque. d'glise. triclinia, magasins, Dpendances des basiliques Les premires basiliques. Rapports avec Le mobilier et les trsors des Eglises. bibliothques.
la

saint Cyprien.

TEtat.

Le culte

et la discipline.

Dans riiistoire des origines du christianisme, les priodes de l'ombre paix religieuse sont aussi des priodes d'obscurit cris de cessent les s'tend sur l'Afrique chrtienne, ds que
:

guerre et les querelles. Par l'clat des perscutions de Dce et de Valrien, des controverses et des schismes, les dix ans de l'piscopat de Cyprien se dtachent avec un singulier relief aprs comme avant, c'est la nuit. Pendant les quarante annes qui suivent, l'Eglise africaine semble disparatre de l'histoire. Mais, quand elle y reparat sous Diocltien, on s'aperoit aussitt qu'elle a poursuivi silencieusement sa marche en avant.
:

la perscution nouvelle, les vnements se documents se multiplient; et ces documents nous rvlent certains faits qui clairent un peu l'volution an-

Sous

les

coups de
les

prcipitent,

trieure.
F]n Afrique connue ailleurs, l'dit de tolrance de Gallien, promulgu sans doute en 260, mit fin la longue et sanglante

perscution de Valrien-. Les glises, comme les particuliers, rentrrent en possession de leurs biens confisqus; les fidles purent de nouveau se runir dans la maison de leur voque ou
1) Le prsent

volume rontienl

l'histoire

Ihage. Mais nous avous rserv les premiers

littraire de l'Afrique chrtienne depuis la


fin

du

sicle jusqu'en

392, anne

qui

marque une re nouvelle par


d'Augustin
lection

l'ordination

comme

prtre d'Hippone et l'c-

ouvrages d'Augustin, qu'on ne pouvait sparer du reste de son uvre, et toute la littrature donatiste ou antidonaliste, qui fera l'objet du volume suivaul.
2) Eusbe,

d'.4urelius

comme vque

de Car-

Hist.

Ecoles., Vil,

l.i.

L KGLISE D

AFRIQUE AU

1V SIKGLE

dans leurs cimetires, pour y clbrer le culte, y discuter les intrts de la communaut, ou y prier sur les tombeaux des martyrs. Une gnration passa, sans qu'on vt couler le sang chrtien. L'dit d'Aurlien, promulgu la fin de 274', mais annul presque aussitt par la mort de cet empereur, amena quelques excutions en Gaule, en Italie, et en Orient; mais il ne tut pas appliqu dans toutes les provinces, et rien ne permet de supposer qu'il ait fait aucune victime en Afrique. La tolrance oflicielle ne s'y dmentit pas jusqu'au milieu du rgne de Diocltien et de Maximien, jusqu'aux premires poursuites
contre les soldats chrtiens.

de l'Eglise africaine pendant cette longue pOn ne peut mme reconstituer srement, pour cette poque, la srie des vques de Garthage. Nous avons vu que, selon toute apparence, Gyprien eut pour successeur Lucianus, dsign clairement comme tel dans une relation du temps*. Deux manuscrits de saint Optt mentionnent aussi un certain Garpophorius, qui peuttre remplaa Lucianus'. 11 n'est pas impossible qu' ce Garpophorius ait succd Gyrus, un autre vque de la mme ville, fort embarrassant pour les historiens. Nous savons que saint Augustin avait prononc un sermon Pour la dposition de Gyrus, vque de Garthage* . Gomme ce personnage nous est d'ailleurs compltement inconnu, il a d vivre une poque de paix religieuse. S'il tait du iv" sicle, il serait sans doute mentionn dans quelque document relatif aux conciles ou au donatisme. S'il tait antrieur au milieu du ni' sicle, il figurerait probablement, comme ses confrres Agrippinus ou Donatus, dans quelque page de Gyprien, G'est pourquoi nous le placerions volontiers, aprs Lucianus, et avec Garpophorius, dans la seconde moiti du ui* sicle. Mais ce n'est l encore qu'une hypothse. Le seul fait certain, c'est qu'en 303, lors de l'application des dits de Diocltien, l'vque de Garthage tait Mensurius^

Sur

l'histoire

riode de paix, nous n'avons aucune donne prcise.

1)

Lactance,
p. 6 et

De mort, persec,

6.

rantles voques de Garthage depuis Cyprien


jusqu' Caecilianus, Optt
:

2)
t.

Passio Montani, 23.

Cf.

plus liaut,

cite

seulement

II,

m.
:

3) Optt, I, 19

in

quo

pacifici episcopi rtro

Erat altare loco suo, tcmporis ob-

Lucianus, mais ilajoute et cleri. Cette expression ne peut dsigner Mensurius tout
seul, et l'on doit compter au moins trois vques dans cet intervalle de plus de cinquante ans, entre 258 et 311.
4) Possidius, Itidic.

tulerant, Cypriauus, [Carpophorius], Lucia-

nus
car

et ceteri . Le nom de Carpophorius doit tie une addition d'un copiste;


il

Augustin.,

De

manque dans

la

plupart des

manu-

depositione Cyri, episcopi Carthaginis


5) Optt,
1,

scrits.

Mais ce n'est pas une raison pour retexte orila

jeter

a priori ce tmoignage. Le

lt., 111, 13,

17; Augustin, Brevic. Col25; Acta Saturnini, il et

ginal d'Optat laisse

mme

supposer que

20 Baluze.

tradition avait quelque fondement.

Enum-

AVANT LA PERSECUTION
Si

5
la srie

nous en sommes rduits aux conjectures sur

des

titulaires

du sige de

Cartliage, plus forte raison devons-nous

ignorer leur rle et la vie intrieure des communauts. Signalons seulement vers la fin du m sicle, dans la premire priode de rpiscopat de Mensurius, l'apparition en Afrique d'une nou-

Manichisme. Un des disciples de Mans avait charg d'vangliser le Nord de l'Afrique '. Et il y avait russi, car une constitution des empereurs Diocltien, Maxiparat-il mien et Galre, adresse vers 293-296 Julianus, proconsul d'Afrique, ordonne de hrler tous les livres de la secte, de confisquer les hiens de ses partisans, mme de les dcapiter ou de les relguer dans les mines*. Cette constitution marque une date dans Thistoire du Manichisme c'est la premire fois qu'il est mentionn en Occident; il n'apparat Rome qu'un peu plus tard, au temps du pape Miltiade. Il semble donc que la propagande manichenne ait russi en Afrique plus qu'ailleurs. Nous ne savons quelles furent les consquences de l'dit de proscription. Les Manichens seront nombreux et remuants dans les provinces africaines au temps d'Augustin; mais ils n'y donnent pas signe de vie pendant toute la premire moiti du iv" sicle. On peut supposer que la perscution les rendit prudents, et, pour quelques gnrations, entrava leur propagande, A ces faits se rduirait l'histoire de l'Afrique chrtienne entre la mort de Cyprien et les dits de Diocltien, si les documents des premires annes du iv*^ sicle ne nous fournissaient indirectement de prcieuses indications sur l'extension du christianisme pendant cette priode de paix, sur l'organisation et le dveloppement matriel des Eglises. 11 n'est pas douteux que les vchs africains se soient multiphs entre 260 et 303. Par exemple, sur les dix que mentionne le Protocole de Cirta en 305, sept ne figurent pas dans les documents du temps de Cyprien K Le nombre des siges piscopaux parat avoir doubl dans cet intervalle de quarante ans; nous en avons compt une centaine au milieu du m*' sicle; on en peut supposer environ deux cents sous Diocltien*. Et cette
velle hrsie, le t
:
;

1) Augustin, Contra nichi discipulurn, 1

Adimantum Maet i2;

core plus levs

cent trente cent cin-

Re tract.,

I,

21

Knll.
2)

3.

Sur

Collt, leg. mosac. et roman., XV,


la

temps de Cyprien, deux cent cin(|uante au dbut du iv" siele {Die Mission und Aushreitunr/ des Christenliims
quante au
in den ersten drei Ja/irfiunderten,
zig,

date du proconsulat de JuliaII,

Leij)-

nus, cf. Fallu de Lessert, Fastes des pro-

1902, p. 520).

Il

est fort possible que

vinces africaines,
3)

t.

p. 5.

ces chiffres soient plus prs de la ralit

Optai,

I,

Crescon.,
4)

111,

13-14; Augustin, 26-27, 29-30.

Contra

historique.

Mais nous

prfrons

prendre

comme

point de dpart l'indication prcise

M. Harnack propose des

chiffres en-

des Sevtentiaeepiscoporum, oh sonl

nom-

l'glise d'aKHIQUK au 1Y SIKCLK

liypotlisc esl d'aiilant plus vraisemltlablc, (juc

nous verrons

un concile

clonatisto, vers l'anne 330, runir tleux cent soixante-

dix vqucs.

Naturellement,

c'est

dans

les

les plus civilises et les plus peuples, c'est

provinces de l'Rst, de beaucoup en Proconsulaire et

en Nuinidie, que l'on rencontrait alors le plus grand nombre de conununauts. En deliors des Eglises dj constitues au milieu du Hi*^ sicle, nous constatons l'existence d'vchs nouveaux, ou antrieurement inconnus de nous, Tbibiuca*, Abtbugni ", Casae Nigrae% Thagaste*, Calama, Genturiana, Aquae Thibilitanae, Garbe, Limata, Rotarium, Tigisi \ Les Actes des martyrs ou les Martyrologes attestent aussi la prsence de lidles dans plusieurs localits qu'ignorait auparavant la gographie de l'Afrique chrtienne Uzali^ Maxula', Thagora% dans la Cephalitana possession prs de Thuburbo^ Dans les rgions les plus diverses de ces provinces ds longtemps
:

vanglises, depuis Carthageou

Hadrumte jusqu' la

frontire
;

occidentale de Numidie, on suit le progrs du christianisme

et

nous laissons de ct tous les faits qui prouvent simplement la persistance ou le dveloppement des anciennes communauts,* comme celles de Carthage, d'Utique, d'Abitina, d'Hadrumte,
de Theveste, de Mascula, de Cirta, d'Hippone, de Rusicade, de
Mileu, etc.

Mais c'est en Maurtanie surtout que la religion nouvelle a gagn du terrain. Au milieu du ni*' sicle, nous n'avons pu qu'y entrevoir quelques groupes de chrtiens dans les principales cits maritimes. Au dbut du iv^ sicle, les Maurtanies comptaient certainement d'assez nombreuses Eglises, qui avaient
dj leurs cimetires particuliers, et qui allaient avoir leurs

martyrs.

Il

devait exister quelques

communauts en

Sitifienne;

car des martyrs locaux figurent dans des inscriptions de Sitifis ou de la rgion voisine ^, et bientt, Satafis ou ailleurs, vont

apparatre des pitaphes dates ^^ Des missions avaient parcouru


les principales routes de la Csarienne. mes
quatre-vingt-six
vclis;
si

A
I,

Rusucurru, en plein

l'on

5) Optt,

joint les siges connus

par d'autres documents contemporains, on arrive un total


1)

Crescon.,
6)

d'une centaine.

7)

13-14; Augustin, Conti^a 26-27, 29-30. De miraculis sancti Stephatii, I, 2. Kal. Cartli., XI K. aug. Augustin,
III,
;

Passio Felicis,

1-2.

licis, p.

18 et 27; Acta purgal. Fe197 et suiv. (Ziwsa). 3) Augustin, Contra Crescon., 11, 1, 2; Brevic. Collt., lll, 12, 24; Ad Donatist.
2) Optt, 1,
;

Serm. 283. 8) Acla Crispin, 1-2; Kal. Carth.,


non. dec.
9)

Passio Maximae, Secundae et


1.

Do-

nalillae,

post Collt., 16, 20


4)
Id.,

etc.

De Mendacio,

13.

L., VIII, 8631-8632; Bull, des 10) Antiquaires de France, 1902, p. 287. 11) CI. L., Vni, 20302; 20305; 20478.

CL

AVANT LA PERSECUTION

pays kabyle, on a dcoiivcrl une pitaphe, probablement cliret de cette ville tait originaire la martienno, de l'anne 299 tyre Marciana". Tipasa renfermait depuis longtemps un groupe de fidles, comme le prouvent l'pitaplie de l'an 238 et d'autres inscriptions antrieures la paix de l'Eglise^; elle aura bient(M,
'

sa martyre elle^ sainte Salsa

*
;

peut-tre avait-elle dj des

vques, ces jiisti priores que mentionne une inscription, et dont on visitait plus tard les tombeaux dans la basilique d'Alexandre ^ iV Caesarea, nous avons signal les vieilles pitaphes ornes du symbole de l'ancre ^ Varea ou ncropole chrtienne, et la cella ou chapelle, dont parle une clbre ddicace Au temps de Diocltien, cette ville sera tmoin de nombreux martyres, du supplice de Fabius le vexilUfer, de Marciana, de Theodota, d'Arcadius, de Severianus et Aquiia^ Enfin, au concile d'Arles, en 314, nous rencontrerons le premier de ses vques connus ^ Caesarea, capitale administrative de la Csarienne, parat avoir t aussi le centre de la propagande chrtienne dans l'Afrique occidentale.

dsormais, s'aventure loin des grandes sur les plateaux de l'intrieur, ou sur les ctes de l'Ouest, jusqu'en Tingitane. Des martyrs indignes sont mentionns sur des inscriptions de Cartenna et d'Oppidum Novum*". Bientt, une pitaphe de Tanne 318 trahira la prsence de chrtiens Auzia*'. Le vtran Tipasius est martyris Tigava *^ Castellum Tingitanum devait compter ds lors d'assez nombreux fidles; car, onze ans aprs le rtablissement de la paix religieuse, on y lvera une belle basilique*'. Une petite ville voisine des Hauts
Cette propagande,
villes,

Plateaux, Altava, possdait dj son cimetire chrtien, oii l'on a dcouvert des pitaphes dates de 302, de 305, de 310, et des annes suivantes**. Enfin, le christianisme s'tait avanc jus-

qu'aux colonnes d'Hercule tmoin Marcellus et Cassianus, les clbres martyrs de ingi *^ Sans doute, l'on ne doit point s'exa:

rtanie

grer l'importance des communauts, dans ces rgions de Mauo le paganisme se dfendra durant des sicles. L'au1) Gsell,

Bull,

du Comit,
i.

1896, p. 217,

n. 183.
2) 3)

X
1.

Vrone, Se?'?n., Il, 18 ,Marhjr.llieronym., K. feb. ; IV non. aug.


9) Mansi, Concil.,
t.

Acta Marcianae,
C.
L., VIII,

II, p.

476.

9289; 20856; 208922.

10) C.

I.

L., VIII,

9692; Gsell, BulL

du

20894.
4)

Comit, 1897,

p. 573, n. 47,

Passio Scdsae,
/.
/..,

5) C.
6)

VIII, 20903.

llnd.,

21421; Gauckler, Muse de

C. L L., VIII, 20780. Passio Tipasii, 8 Gsell, Bull, Comit, 1897, p. 573, n. 47.

M)

12)

du

Cherchel,

p. 36.

13) C.

I.

L., Vlll, 9708.

1) C. I. L., VIII, 9585.


8) Po.ssio

14) llnd., 9862; 9885; 21734.


15)
ni, 2.

cianae,

Fahii, 4; 10-11; Acta MarPassio Arcadii, 1 ; Zenon de

Acta Marcelli,

3; Passio

Cassia-

8
teiir

l'glisr d'Afrique au

sicle

Aux de la Pa^isio Tipasii nous en avertit, lui-mme Diocltien et empereurs Maximien, nous dit-il, la temps des . Il petite' est encore certain que,' pourtant tait ds ehrtienl la fin du lu" sicle, la prdication chrtienne avait obtenu de srieux rsultats dans ces pays - demi l)ar])an^s. En mme temps qu'il tendait son domaine gographique, le christianisme pntrait de plus en plus dans les hautes classes
:

sociales.

Depuis un

sicle,

il

avait fait d'illustres proslytes;

il

avait

gagn des lettrs de marque, des avocats, des rhteurs couts, un Tertullien, un Minucius Flix, un Cyprien, un Flavianus. Sous Diocltien, le rhteur Arnohe se convertit Sicca,
et,

temps, son lve Lactance la tradition se conet Augustin. En outre, la foi nouvelle Victorin tinuera avec l'arme, dans la bourgeoisie ou l'arisdans adeptes trouve des victimes des perscutions de DioclParmi les locale. tocratie
vers
le
;

mme

tien, figurent plusieurs officiers

ou soldats, Fabius

le Vexillifer,

Marcellus Tipasius,
tina,

le

centurion, le greffier militaire Cassianus, le vtran

le conscrit

Maximilianus. Puis c'est un dcurion d'Abi-

certain Dativus, que son pangyriste qualifie pompeusement de snateur" ; Crispina, une matrone de Thagora, sans doute de rang snatorial ' Victoria, qui appartenait une

un

bonne

Carthage^ Mais on s'aperoit conversions isoles jettent le trouble dans les familles. A Thagora, Crispina s'arrache aux embrassements de ses fils^ A Thuburbo, Secunda abandonne ses parents ^ A Carthage, la jeune Victoria, qu'on veut marier malgr elle,
famille d'Abitina, fixe
ces

aussi que

s'chappe par la fentre, et se voue Dieu elle rsiste aux supplications de son frre, l'avocat Fortunatianus, un paen convaincu; elle se fait arrter avec une troupe de fidles, pour infraction aux dits impriaux; et, l'audience proconsulaire, une lutte dramatique, mouvante, s'engage entre le frre et la sur''. Jusque dans les familles, les progrs du christianisme
;

avaient dchan la guerre religieuse.


saisir aussi, dans nos documents, quelques de l'organisation du christianisme africain en ces tempsl. Et d'abord, on y voit se dessiner pour la premire fois des provinces ecclsiastiques. Nous reviendrons plus loin sur cette importante question, quand nous suivrons le morcellement progressif de l'Afrique chrtienne au cours du iv'' sicle. Notons
traits
Passio Tipasii, \. Acta Salurnini, 2; 5; 7-9. Augustin, Enarr. in Psalm.,
5) Augustin, Etiarr. in 6)

Nous pouvons

1)

Psalm., 137,

7.

2) 3)

Passio Maximae,Secundae et Do?ia-

120,

tillae, 4.
7)

13.
4)

Acla Saiurnini,

7 et 16.

Acla Saturnini, 2; 7;

16.

AVANT LA PERSCUTION

les

seulement ici que ds le temps de la perscution de Diocltien vchs numides taient groups en une province ecclsiastique, qui avait pour chef un primat. Ce primat n'tait pas, d'ailleurs, un vritable mtropolitain; c'tait simplement le doyen des vques, le plus ancien d'entre eux d'aprs la date d'ordination. En 305, et jusqu'en 312 au moins, le primat de Numidie tait Secundus, vque de Tigisi. On l'appelle tantt vque du premier sige' , tantt primat* les deux titres sont quivalents. Secundus jouait ds lors le rle d'un vrai clu-f. En 305, il se rend Girta pour y prsider l'ordination du nouvel vque, et il soumet un interrogatoire ceux de ses collgues qui taient accuss d'avoir livr les Ecritures ^ 11 intervient mme hors de sa province, et entretient une correspondance avec Mensurius*. En 312, appel Garthage avec les vques numides, il y prside le concile qui annule l'lection de Gaecilianus, et y procde la conscration de Majorinus, llu du concile ^ La province ecclsiastique de Numidie tait donc certainement constitue ds le dbut du iv^ sicle; mais elle ne s'tait pas spare pour cela du reste de l'Afrique, et ses vques continuaient de prendre part aux conciles gnraux de
;

Garthage.

Dans
ts

l'intrieur des

communauts,
et 303.

la hirarchie s'est

compl-

te et prcise entre

260

On ne

dans

les

diverses catgories

relve gure de nouveaude laques catchumnes,


:

pnitents, fidles ou chrtiens baptiss, vierges, veuves, etc.

Remarquons cependant l'appaiMtion des seniores laici, conseil des notables de la communaut, qui assistaient l'vque dans l'administration des biens matriels de l'Eglise ils sont men:

tionns Girta en 305 ^ vers le

mme temps

Abthugni\ et

Garthage en 311 ^ La hirarchie des clercs, o nous avons reconnu sept degrs vers le milieu du m sicle, s'tait un peu dveloppe depuis Gyprien. Le clerg de rang suprieur comprenait toujours les trois premiers degrs, vques, prtres, et
i)

thedrae

Episcopus Tigisitanus primae ca [Acta Cirtens.. ap. Augustin,


lU, 27,

pi'i30); (Augustin, Epist.

rum Numidiae
13, 25).
3)

{Brevic.

Collai.,

IK,

Conlra Crescon.,

Optt,

1,

14; Augustin, Conlra Cres-

mae
2)

sedis episcopus

con.,

m,

27, 30.

53,2,4).
<!

4) Augustin, Brevic. Collt., 13, 25.

Primas
5, 14)
;

Tigisitanus

Episl. 43,

(Augustin,

Secundo Tigisitano
;

primate

{Epist. 88, 3)

5) Optt, I, 19; Augustin, Epist. 43,5, 14; 88, 3; Conlra Epist. Parmenian., I,

cum pri

3, 5. 6)

mate

suo tune Secundo Tigisitano

{Con-

Gesla apud Zenophilum,

p.

192

Setra Epist. Parmenian., 1,3, 5); cundus Tigisitanus, qui tune agebat in

Ziwsa.
7) 8)

Acta purjat.
Optt,
1,

Felicis, p. 201 Ziwsa.

Numidia primatum {Epist. 43. 2, S) qui tune habebat primatum episcopo>;

17-18.

10

l'fglisk d'afriquk au rv" sikcle

diacres'. Mais, Cailliage lout au moins, le premier dos diacres


portait le litre cVarc/iiriiocomis^

lecteurs ^

fonctions

et il avait sous ses ordres les perscution de iocltion, ces d'arcliidiacre taient remplies par Gaecilianus, le
;

Avant
(te

et

pendant

la

futur (''vque

Cartilage*.

On

dsignait sous

le

nom

dc^

m/nistri

lous les clercs de rang infrieur'. C'taient les sous-diacres, les acolytes, les lecteurs, les exorcistes. Aux clercs proprement
il faut joindre une catgorie d'auxifiaires, que nous n'avions pas rencontrs jusqu'ici en Afrique, et qui apparaissent pour la premire fois Cirta en 303 les fossores, ouvriers fossoyeurs qui sans doute taient en mme temps sacristains''. Si maintenant l'on veut se reprsenter dans son ensemble le clerg d'une

dits,

africaine cette poque, il sufft d'interroger le Procs-verbal des saisies dans l'Eglise de Cirla en 303 dans ce document figurent l'vque, trois ou quatre prtres, deux ou trois diacres, quatre sous-diacres, sept lecteurs, et au moins six
:

communaut

fossores'.

remarquer que le Procs-verbal ne mentionne Mais on n'en peut rien conclure; car l'Eglise de Carthage comprenait ces deux catgories de clercs ds le temps de Cyprien. Si nous ne les rencontrons pas Cirta,
Il

est

ni acolytes ni exorcistes.

c'est

sans doute qu'ils n'avaient rien faire en cette circons;

tance
fuite.

peut-tre,

comme beaucoup

de

fidles, avaient-ils pris la

Ce qui montre le mieux les progrs du christianisme africain dans la seconde moiti du in^ sicle, c'est le dveloppement matriel des communauts et Tamnagement des lieux de culte. Outre leur caisse commune qu'alimentaient les cotisations des fidles, outre le mobilier liturgique et les trsors dont nous parlerons, les Eglises africaines possdaient depuis longtemps des immeubles, qui provenaient gnralement de dons ou de legs, comme la celia de Severianus Caesarea ou les areae de Macrobius Carthage ^ A dfaut d'autres preuves, l'existence de ces biens ecclsiastiques serait atteste par la lettre que l'empereur Constantin adressa en 313 au proconsul Anullinus, pour lui ordonner de faire rendre aux communauts chrtiennes les immeubles confisqus pendant la perscution ^ Un document ana-

1) Diaconos in tertio,., presbytres in secundo sacerdolio constitutos. Ipsi apices

4) Ihid.,
3) Ihid., &)

l,
I,

16 et 19. 13
:

ministros plurimos
Ziwsa.

et

principes
I,

omnium,
16
:

aliqui

episcopi...

(ibid.,

13).
1,

Acla Munati Felicis, apud Zenophilum, p. 187


7) Ibid., p.

i}ia.\i?,\Q&Gesta

2) Ibid.,

archidiaconi Caecidiaconio Cae6.

186-188.

liani .

8) C. 1. L., VIII,
I,

958S

Acta Cypriani,

3) Ibid.,

19

lector in

ciliani fuerat .

9)

Eusbe, Hist. Eccles., X, 5, 12-17,

AVANT LA PERSCUTION

11

logue montre que l'Eglise de Rome possdait galement des biens propres c'est le procs-verbal de restitution au pape Miltiadc, par ordre de Maxence*. Mais nous ne savons rien de prcis sur la nature et l'importance de ces immeubles. Les seuls que
:

nous connaissions un peu par nos textes, ce sont les lieux de culte, cimetires, chapelbis ou basiliques. On admettait nagure comme un fait certain, et l'on rpte encore, que les clirtiens avant Constantin n'ont pas eu de vritables glises, que les basiliques sont sorties de terre, comme par enchantement, au lendemain de l'dit de Milan. Thse assez paradoxale, puisque l'dit de Diocltien ordonnait de dtruire les glises, et que les contemporains attestent la destruction de nombreux sanctuaires chrtiens. Cependant Ton piloguait pour dmontrer que ces glises n'taient pas des glises. C'est que l'on avait pris la lettre les dclarations des apologistes. Pour ne parler que des Africains, Arnobe semble dire en effet que les chrtiens de son temps n'avaient ni difices sacrs, ni statues, ni autels*; et l'on trouve des assertions analogues chez Lactance". Encore faudrait-il s^^ntendre sur la porte des dclarations de ces deux auteurs, qui rpondaient surtout au reproche de ne pas honorer les dieux paens. En tout cas, ce sont l propos de rhteurs. Les deux apologistes du temps de Diocltien ou de Constantin ne font gure que rpter ce qu'avaient dit leurs prdcesseurs, notamment Minucius Fehx*. Quoique le culte extrieur des chrtiens se ft beaucoup dvelopp, Arnobe et Lactance pouvaient la rigueur rditer le mme lieu commun, parce qu'ils prenaient les mots au sens paen en ce sens, les Hdles n'avaient pas de temple, c'est--dire de maison divine o demeurt rellement leur Dieu, ni d'autel o l'on offrt des sacrifices sanglants. Mais cela ne veut pas dire que les chrtiens n'eussent pas d'autels ni d'glises. Si l'on prtend que telle a t la pense de nos deux apologistes, ils ont pris soin de Lactance, en nous racontant la destrucse rfuter eux-mmes tion de l'glise de Nicomdie'; Arnobe, en reprochant aux paens de dmolir les conventicula o l'on prie le Dieu suprme" . Pour se convaincre que ces conventicula sont bien des glises, il suffit de se reporter au texte de l'dit de Diocltien, o le mot
:

1) Collai. Cartka(t. ana. 4H, 111, 499514 Augustin, Brevic. Collt., IIl, 18, 34-36; Ad Donatist. post Collai., 13,
;

4)

Minucius Flix, Oclav., 10, 1-3; 32,


Lactance,

1-3.

n.
2)

Arnobe, VI, 1 et 3. 3) Lactance, Divin. Instit.,

Il,

2,

2; 18,

De mort, persec, 12. Arnobe, IV, 36 Cur immaniter conventicula dirui, in quibus summus oratur Dcus ?
5)

6)

2-3.

12

L'GLISK d'aKRIOUE au

TV'"

SICLE

', et o il dsigne certainement, non pas maison de l'vque, mais un difice indpendant. En lait, le temps de Diocltien est une jtriode de transition dans rorcaiiisatioii matrielle du christianisme. En bien des endroits, le culte se clbrait encore dans la maison de rv(jue ou

figure on toutes lellres

la

Mais certaines communauts posce que nous constatons en Afrique, o, ds l'anne 303, nous voyons mentionns en mme la temps, parfois dans la mme cit, les trois lieux de culte maison de l'vque, la chapelle de cimetire, la basilique urbaine. Dans les villes o il n'existait pas encore de vritable glise, les chrtiens continuaient naturellement se runir dans leur maison commune [domus EccleMa). C'tait ordinairement la maison o habitait l'vque, o taient centraliss les principaux services de la communaut les crmonies avaient lieu dans une grande salle, o se dressait un autel en bois, et o parat avoir t amnage une abside pour le clerg. Les maisons romaines, avec leurs cours et leurs vastes dpendances, se prtaient fort bien aux ncessits diverses du culte et de l'administration. Pendant la perscution, par suite de la confiscation des immeubles de leurs communauts, les fidles s'assemblaient pour leurs mystres chez deS particuliers, comme le montre la Passio des martyrs d'Abitina\ De mme, Cirta en 305, les vques numides se runirent chez Urbanus Carisius^ La maison commune des chrtiens ne devait pas diffrer beaucoup de ces maisons romaines, qui la remplaaient si facilement. Nanmoins, les documents de cette poque ne nous font pas connatre d'immeuble qui soit srement une domus Ecclesi. On cite parfois comme exemple la maison de Cirta o se runissaient les chrtiens * mais nous verrons que c'tait probablement une basilique. A Abthugni est mentionne la maison de l'vque Flix ; mais, d'aprs le contexte, elle tait distincte de l'glise. Il en tait de mme Carthage. En ralit, nous n'avons pas de donnes certaines sur l'amnagement d'une
les chapelles des cimetires.

sdaient dj de vraies

g'lises. C'est

vritable

domus Ecclesi vers l'anne


les chrtiens

300.

de Rome dans les chapelles des catacombes, les chrtiens d'Afrique clbraient parfois leurs mystres dans les chapelles de leurs ncropoles. Ces ncropoles apparaissent ds le rgne de Septime Svre^ Contrairement

Comme

1) Eusbe,

Uist.

Ecoles., VIII,
t\z,

2, 4

t
2)

(J.v

-/-/),-/5CT!a

s'ao lpE'.v.

4) Acla Munati FeZ/cis, dans les Gtsta apud Zenophilum, p. 186 Ziwsa.
5)

Acia Saturnini, 2 Ruinart.


I,

Acta purgat.

Felicis, p. 199 Ziwsa.


3.

3) Optai,

14.

6) Tertullien,'

Ad ScapuL,

AVANT LA PERSKCUTION

13

ce qu'on pensait nagure, l'Afrique chrtienne a eu aussi ses cimetires souterrains, ses catacombes; elil est fortpossihlt; que

hasard des dcouvertes nous rserve de ce ct bien des surOn a signal rcemment de petites catacombes en plusieurs localits de Tunisie ou d'Algrie Sullecthum et Hadrumte, en Byzacne; au Djebel DjafTa, prs de Mascula Kherbet bou Addoufen, entre Sitifis et Diana, sous les ruines d'une basilique'. A Sullecthum, les parois des g-aleries souterraines taient perces de niches ou loculi; elles portaient des pitaphes, dont on a retrouv deux spcimens^ A Carthage, des chrtiens ont t probablement ensevelis dans les hypog"es juifs de Gamart. Cependant, les Eglises africaines paraissent avoir eu surtout des ncropoles ciel ouvert, ce qu'on appelait dans le pays des areae. Plusieurs de celles que nous connaissons par les textes taient certainement antrieures Constantin. Telles sont, Carthag-e, les vieilles areae dont parle Tertulles areae Macrobii, situes dans le quartier des Mappalia, lien o l'on ensevelit l'voque Cyprien en 258, et le martyr Maximilianus en 295 *; puis, trois autres cimetires qui existaient aussi ds la seconde moiti du ni^ sicle, les areae Fausti, o l'on btit plus tard une basilique, les a?'eae Tertrdii, et les Novae areae, qui ds l'anne 303 renfermaient une basilique'. En dehors de Carthag'e, on peut citer Varea d'Abthug'ni en 303*, celle de Girta en 305 ^ celle de Gaesarea\ A Tipasa et Altava, oii l'on a trouv des groupes de vieilles pitaphes, les communauts chrtiennes devaient possder aussi des cimetires au dbut du iv* sicle. Autant qu'on en peut juger, Varea des chrtiens d'Afrique tait un enclos entour de murs, oii les tombes taient disposes autour d'une chapelle. D'aprs les plus vieux monuments qui nous sont parvenus, ces tombes des fidles devaient reproduire
le

prises.

'

1) Gsell,

Monuments antiques de V Alp.

3) Tertullien, 4)

183-184; 396; 430; Bull, du Comit, 1886, p. 216; 1889, p. 107; 1895, p. 371 1902, p 337 C. R. de l'Acad. des hiscript., sanocs(lu4 dcembre 1903, du 10 juin et du 4 novembre 1904, du 20 janvier 1905. On fouille actuellement les catacombes d'Hadrumte, qui paraissent avoir une certaine importance. 11113; Bull. 2) C. /. L., VIII, 11111 du Comit, 1886, p. 217. On a trouv
grie,
t.

II,

Ad ScapuL, 3. Acta Cypriani, 6; Acta Maximi-

liani, 3.
5) Sententiae episnoporum ann. 256, 30-31 (additions du Codex i'eronensis,rcproduites partiellement dans le commentaire

critique de l'dition lartel, p. 448. Cf. Mercati, Stiidi e documenti di storia e

dirillo, XIX, 1898, p. 345

Gsell,

Mlanges

de l'Ecole de Rome, 1901, 6) Acla purgal. Felicis,


Ziwsa.
7)

p. 206).
p.

200 et 202
p.

tout

rcemment des locnli analogues

et

quelques pitaphes dans les catacombes d'Hadrumte (Carton, C. R. de VAcad. des Inscripl., 1903, p. 608; sances du 4 novembre 1904 et du 20 janvier 1905).

Gesla

apud Zenopkilum,
9585.

194-

196 Ziwsa.
8) C. 1. L., VIII,

14
les dispositions

l'GLISK n'AKRIQUK AU

IV''

SICLK

Iraditionnelles des si)ulturcs de paens. A Tipasa depuis 238, Altava depuis 302, ce sont des stles. A Rusucurru. en 299, c'est une cupula la mode du pays, un caisson domi-cylindrique sur une base rectangulaire ^ A Thcveste et Gadiaufala, ce sont de vritables autels, comme ceux (jue les paens consacraient aux dieux Mnes \ Au milieu du cbamp de tombes, souvent sur la spulture d'un martyr dont la meiisa servait d'autel, s'levait une cella, ob. l'on pouvait clbrer des offices. Il est probable que, ds la fin du iii^ sicle, des chapelles de ce genre se voyaient dans les cimetires de Cartilage, sur les tombes des martyrs clbres, comme saint Cyprien, sainte Perptue, ou lesScillitains. Nous savons que dans rre(7 d'Abthugni on taisait des prires * ce qui suppose Texistence d'une chapelle. Dans le vieux cimetire de Caesarea, on voyait une cella, o tait sans doute le tombeau de Severianus". Dans la mme ncropole, ou dans une ncropole voisine, se dressait un accubitorium, chapelle funraire construite par le prtre Victor'. Le cimetire de Cirta, en SOS, est appel Varea des martyrs'' il renfermait une Casa major assez grande pour contenir beaucoup de Hdles* le nom de ce sanctuaire, l'emploi du comparatif major, semble mme indiquer qu'il y avait deux chapelles. Comme on le voit, ces petites glises des cimetires, qui servaient parfois au culte, surtout pour les anniversaires de martyrs, ont d tre assez nombreuses en Afrique ds le temps de Diocltien. Enfin, l'Afrique chrtienne de cette poque, au moins dans les rgions de l'Est, avait dj de vritables basiliques non pas seulement des basiliques funraires, mais des basiliques urbaines, consacres au culte ordinaire. Les crivains du pays insistent volontiers sur l'article de l'dit de Diocltien qui ordonnait de dtruire les glises. L'auteur de la Passio des martyrs d'Abitina s'indigne contre les empereurs qui prescrivaient de renverser les basiliques du Seigneur '\ Suivant le pangyriste du vtran Tipasius, Maximien envoya un dit travers l'i^frique, pour que les glises fussent dmolies ^^. Saint Optt, dans son tableau de la perscution, note que d'autres taient contraints de renverser les temples du Dieu vivant^*. Ailleurs,
;

1) Gsell, Mlanges de V Ecole de Rome, XIV, 1894, p. 407 Monuments antiques de r Algrie, t. 11, p. 404. 2) Gsell, Bull, du Comit, 1896, p. 217; Monuments antiques de V Algrie, t. H,
;

5)

C.

I.

L., VIII, 958S.

6) Ibid.,

9586.

7)

Gesta apud
196.

Zeyiophitum,

p.

194

Ziwsa.
8) Ihid., p.
9)

p. 404.

Acta Saturnini,
Optt,
III, 8.

Ruinart.

3)
4)

CI.

4807; 16589. Acta purgat. Felicis, p. 200


L., VIII,

10) Passio Tipasii, 4.


et

202

H)

Ziwsa.

AVANT LA PERSCUTION

15

il parlt de basiliques conlisques'. D'aprs les documents contemporains, des basiliques existaient alors Carthage, Zama et Furni, Abthugni, Hippone, Cirta. Celle de Cartilage nous est connue par un tmoignage de premier ordre, par une lettre de Mensurius, alors vque de cette ville*. D'aprs le mme document, elle tait distincte de la mai-

son de l'vque'. Elle s'appelait la Basilica Novarum. Elle avait pu tre originairement une glise funraire, car elle s levait probablement dans les Areae Novae. Mais^ en 303, elle devait c'est l tre consacre aux crmonies rgulires du culte que les autorits civiles saisirent des ouvrages d'hrtiques, croyant s'emparer de livres saints. Une autre basilique de Cartilage, ou peut-tre la mme, figure en 312 dans le rcit d'Optat c'est l que se dressait la chaire piscopale, et c'est l que les fidles s'assemblrent autour de leur vque Caecilianus, pendant que le concile des dissidents annulait son lection*. Il est question des basiliques d'Abthugni, de Zama, et de Furni, dans la curieuse dposition que ft le paen Alfus Caecilianus en 314, lors du procs de l'vque Flix. Ce Caecilianus avait t duumvir d'Abthugni en 303, pendant la perscution, et, en cette qualit, il avait surveill dans sa ville Texcution des dits; dans sa dposition, il raconte ce qui s'tait pass alors. 11 tait en voyage, quand arrivrent les ordres de l'empereur; il a vu les dits aftichs, il a vu dtruire les basiliques Zama et Furni '\ Revenu son poste, il a suivi son tourtes instructions impriales. Au cours de sa dposition, et dans les pices lues l'audience, sont dcrits nettement les divers lieux de runion que possdait alors la communaut chrtienne d'Abthugni d'abord la maison de l'vijue Flix ensuite, Varea o l'on
: : :
;

fait

des prires

, c''est--dire la

lieu

prires

o les ^ Ce dernier difice


il

chrtiens

avaient coutume de
tait

chapelle du cimetire; enfin, le clbrer leurs


;

videmment une ghse en


Basilica'^
.

effet,

un peu
nement

plus loin,

est appel

expressment
:

Diaprs

les circonstances

du

rcit, ces trois

distinctes les

unes des autres

constructions taient certaidans la maison de l';

vque, on ne trouve personne, Flix tant absent dans la basilique, on saisit la chaire piscopale avec les livres saints, et l'on brle le tout; pour sauver l'glise, on avait parl de transporter les Ecritures dans la chapelle de Varejj. Outre la cella du cinie1) Optai, I. 14.

4) Optt, I, 19.

2
^25,

Ausjusliii,
'

lirevic.

Collt.,

III,

13,

'S)

Acta purrjat.

Felicis,

\).

Wi

7\ss.

6) Ihid., p.

199-200.

3)

Ipsas
)

autemm domo

episcopi

i;us-

7) Ihid., p. 200.

todiri

(ibid.).

16

l'glise d'aKRIOUE au

IV

SICLE

possdaient donc une basilique urhaine; on nous apprend qu'elle tait dalle et fermait clef. Une des basiliques d'ITippone, la Bmilica Leontiana^ tait aussi antrieure la paix de l'Eglise. D'aprs les renseigneinents que nous donne saint Augustin, elle avait t construite par Leonlius, vque et martyr d'Hippone*. Puisqu'il avait t martire, les chrtiens d'A ht liugni

tyris, ce

personnage avait succomb au plus tard dans

la der-

nire perscution, celle de Diocltien.

En

efTet,

il

tait

honor

par les Donatistes comme par les Catholiques^; d'oii l'on doit conclure qu'il tait mort avant la rupture de 312, ce qui confirme la conclusion prcdente, ha Basilica Leontiana datait probablement de la tin du m" sicle; elle avait t srement btie avant 303*. Rien ne laisse supposer que ce ft une glise funraire; nous savons d'ailleurs qu'un concile y l'ut tenu en 427 ^ Parmi les vieilles basiliques africaines, celle que nous connaissons le mieux parles textes est l'glise de Cirta. Les Acta Miinati Felicis, procs-verbal des perquisitions et des saisies qu'y tit en 303 un magistrat paen, nous fournissent sur cet dilice beaucoup de renseignements curieux. Tous les dtails relatifs aux dpendances de l'g'lise prouvent que c'tait une construction urbaine, distincte de la Casa Majo?- ou chapelle funraire dont nous avons parl. Dans le procs-ver])al, elle est appele simplement la maison o se runissaient les chrtiens^ . A premire vue, on pourrait donc croire que nous sommes en prsence d'une dotnus Ecclesi, l'ancienne mode. Mais saint Optt nous dit que deux ans aprs, en 305, les vques numides se runirent Cirta chez un particulier, parce que les basiliques n'avaient pas t encore restitues^ . Un peu plus tard, l'vque Silvanus harang-ue les fidles dans la basilique, Constantine* . Il est vident, d'aprs cela, que la communaut de Cirta possdait une basilique ds l'anne 303 ; et tout porte croire que cette basilique doit tre identifie avec

maison o se runissaient les chrtiens , cette maison o magistrat municipal procde solennellement aux saisies en le prsence de l'vque et de tout le clerg-. Le greffier paen qui a rdig le procs-verbal, s'est servi simplement de l'expression
la

traditionnelle et populaire.
11

est possible, d'ailleurs,


Acta

que

les

contemporains n'aient pas


Mansi, ConciL,
t.

1)

2) Augustin,

piirgat. Felicis, p. 200. Serm. 262. Cf. ibid.,

5)

IV, p. 539.

6)

Acta Munati
Optai,
I,

Felicis, dans les


p.

Gesla

260.
3) Id., 4)

apud Zenophilum,
Epist. 29, 11.
Gsell,
t.

186 Ziwsa.
193

1)
8)

14.
]).

Cf.

Monuments antiques de
p.

Gesta apud Zenophilum,

l'Algrie,

II,

116.

Ziwsa.

AVANT LA PERSCUTION

17

l'ide de ces distinctions, et ([u'iine basilique soit reste pour eux une domus Ecclesi, plus grande et plus belle. Les liistoriens modernes de l'art chrtien posent assez mal cette question

eu

de Torig-ine des basiliques urbaines. Selon toute apparence, les grandes glises construites aprs Constantin n'ont pas t conues suivant un plan mthodique et abstrait elles ne sont sorties ni de la basilique civile ni de la chapelle funraire; et nous verrons qu'elles prsentent en Afrique une grande varit. Elles sont nes sans doute, tout simplement, d'une transformation insensible de la modeste domus Ecclesix des deux premiers sicles, en s'accommodant toujours aux besoins et aux ressources des fidles. Pendant longtemps, au moins en Afrique, elles ont conserv bien des traits de la maison primitive. Outre les salles du culte, elles comprenaient de vastes dpendances. C'est justement ce que nous constatons, ds le temps de Diocltien, Cirta
;

et ailleurs.

le tricliniiim

Parmi ces annexes des glises, une des plus ncessaires tait ou salle des banquets fraternels. Les agapes sont restes en usage chez les Africains pendant tout le iv^ sicle
;

naturellement, quelques abus, et les conciles interdiront de banqueter dans l'glise proprement dite. De bonne heure, on avait donc amnag une salle particulire, peut-tre plusieurs, o les fidles se runissaient pour les agapes.
elles
lieu,

donnaient

Cirta,

au cours de ses perquisitions,


il

le

magistrat

fait

ouvrir

le triclinium\

y trouve quatre dolia

et six orcae^ c'est--dire

des jarres et des tonneaux*.

Pour les prparatifs de ces banquets, pour la conservation des objets du culte, pour les services d'administration et de bienfaisance, des locaux de toute sorte taient annexs aux glises des sacristies, des bureaux, des cuisines, des magasins. Dans la
:

basihque d'Abthugni, en 303, il y avait des provisions d'huile et de froment \ Plus tard, on accusera Fvque Silvanus et deux de ses clercs d'avoir vol du vinaigre, sans doute pour les agapes, dans un temple de Srapis'. A Cirta, lors des perquisitions, on saisit toute une cargaison de vtements destins aux 82 tuniques de femme, 38 voiles, 16 tuniques aumnes d'homme, 13 paires de chaussures d'homme, 47 paires de chaussures de femme, 19 capes de paysan* . A ces magasins et salles diverses, il faut joindre les bibliothques. Les manuscrits bibliques taient dj fort nombreux en
:

1)

Acta Munati
Acta purgat.
III.

Felicis, dans les


p.

Gesla

3) 4)

apud Zenophilum,
2)

187.

Gesla apud Zenophihim, p. Acla Munati Felicis, p. 187.


2

193.

Felicis, p. 200.

18

l'glise d'aFHIQUK au
les

IV,,

SICLE

AlVique

magislrats churgs d'y exculor les dits de Dioils

cllien, s'acharnrenl. surtout contre les livres saints, et

en

brlrent une foule, princi[)alemeiit en Nuinidie*. A Cirta, on ne trouva dans l'glise qu'un seul manuscrit; n)ais le magistrat en saisit (juatre au domicile d'uu des lecteurs, cinq chez un
autre, huit chez un troisime, sept chez un quatrime, six chez un cinquime^ six encore chez un sixime*. Certaines EgHses,

outre les manuscrits des Ecritures, possdaient des ouvrages de polmique, mme des livres profanes Carlhago, on saisit des uvres d hrtiques' Calama, des livres de mdecine*. Pour contenir tous ces manuscrits, on avait construit, dans les dpendances des J)asiliques, de vritables bibliothques, garnies d'armoires. C'tait le cas Cirta, o d'ailleurs les armoires taient vides lors des perquisitions, les lecteurs ayant tout emport chez eux'. Plus tard, dans une des basiliques d'Hippone, on visitait aussi une bibliothque, qu'Augustin se proccupait d'enrichir ^ Le mobilier liturgique tait assez vari, ds le temps de Diocltien. A Carthage, saint Optt nous dit que l'autel tait sa place, cet autel o avaient ofiici les vques pacifiques de l'ancien temps, Cyprien, Luciamis, et les autres^ . Dans la basilique d'Abthugni, et dans celle de Carthage, se dressait une chaire piscopale, en bois sur ce sige, en l'absence de l'vque, on plaait ordinairement des livres saints*. Depuis la fin du n" sicle, on se servait pour les mystres eucharistiques de calices richement cisels ^ Lors de la perscution de Diocltien, certaines Eglises possdaient beaucoup de vases prcieux et des ustensiles de tout genre calices, burettes, lampes, candlabres,
:

Tout ce mobilier constituait dj un vritable trsor. Quand l'vque Mensurius fut mand Rome, l'Eghse de Carthage avait une foule d'objets en or et en argent, qu'il ne pouvait ni enterrer ni emporter avec lui"^ . L'vque eut beau prendre ses
etc.

toutes ces richesses tentrent la cupidit de dpositaires infidles". Le trsor et le mobilier liturgique de Cirta devaient aussi tre importants. Voici, d'aprs l'inventaire, la

prcautions

liste

des objets saisis

deux
Contra

calices en or; itein, six calices

en

1)

Optt,

I,

13-14; Augustin,
27, 30.

l'ila

Augusti?i., IS el 31.
I.

Crescon.,
2)

III,

1) Optai,

19.

Acla Munaii

Felicis, p. 187.

8) Ihid., 1, 17 el 19;

Acia purgal. Fet'.j-

3) Augustin,

Brevic.

Collai.,

III,

13,

25.
4) Id.,
5)

Hcis, p. 199-202. 9) Tertullien, I>e pudicii., 7 el 10:


prien,

6)

Contra Crescon., 111, 27, 30. Acta Munaii Felicis, p. 187. Augustin, De haeres., S8; I^ossidius,

Ephl.
Iljid.,

63, 2 et suiv.
1,
I,

10) Optt,

17.

H)

18.

AVANT LA PERSCUTION

19

argent; six burettes en aruent; un pi^tit chaudron en argent; deux chandeliers cierg-cs; sept candlabres courts, en bronze, avec leurs lampes; itein, onze lampes de bronze avec leurs chanes . Un peu plus loin, dans la bibliothque, un sous-diacre apporte encore une lampe et un autre objet en argent*. Si l'on en juge par le nombre des candlabres, des lampes, des chandeliers et des cierges, rglise de Cirta
sept lampes en arg^ent;
'

devait tre brillamment claire.


relatifs la perscution de Dioclencore une indication historique, qui ne manque pas d'importance c'est que le christianisme, depuis longtemps, n'tait plus une religion secrte. En se dveloppant, les Eglises avaient t amenes peu peu, par la force des choses, entretenir des rapports rg-uliers avec les autorits civiles; on les surveillait dsormais, non plus seulement comme associations funraires, mais comme associations relig-ieuses. Partout, au moment o parurent les dits de Diocttien, les magistrats locaux connaissaient l'organisation, les immeubles, le personnel de la communaut chrtienne. A Abthugni, le duumvir va tout droit ou envoie ses agents dans les divers il parait mme avoir t li avec lieux de runion des tidlcs il ngocie avec les chrtiens, et l'on prtendit plus l'vque tard qu'il s'tait entendu avec eux pour appliquer l'dit avec le minimum de violences \ A Cirta, le ciirator charg des perquimais il sitions procde avec beaucoup moins de mnagements n'est pas moins bien renseign. Ses bureaux avaient l'adresse particulire de tous les clercs. Comme le magistrat demande les noms des lecteurs, l'vque lui rpond Ils sont connus de VOffciiim publicum^ c'est--dire des greffiers Edusius et Junius* . Quelques instants aprs, deux sous-diacres font une rponse analogue L'vque a dj dit que les greffiers Edusius et Junius les connaissent tous. Qu'ils te conduisent euxmmes dans leurs maisons . Alors, les greffiers interviennent Nous te l'indiquerons, seigneur . Et, en effet, ils conduisent successivement le magistral aux domiciles particuliers de tous leslecteurs% Ces petits dtails montrent bien les rapports nouveaux qui s'taient tablis entre l'Eglise et l'Etat, depuis que l'Eglise tait une puissance dans l'Etat. Sur la liturgie et le culte, nos documents ne nous apprennent rien de nouveau. L'usage persistant des agapes est attest par

De

l'tude des

documents
:

tien,

on peut

tirer

1)

Acta Munali
187.

Felicis, p. 187.

4)

Acla Munati
j).

Feiicis, p. 186.

2) Ihid., p.
3)

5) Ihid.,

188.

Acta purrial.

Felicis, p. 199-200.

20
les faits matriels

L EGLISE D

AFRIQUE AU IV SIECLE
:

que nous avons signals plus liaut l'existence de triclhiia, de jarres et de tonneaux, de diverses provisions, dans les dpendances des basiliques. D'aprs la Passio des martvrs d'Abitina, on donnait alors le nom de collecta l'assemble

(iomimcnm la conscration eucbaristique ou Le culte des martyrs tait de plus en plus populaire, comme le montrent bien des pisodes de la perscution ou des origines du donatisme. Parfois mme, il tournait si clairement la superstition, que le clerg croyait devoir modrer la dvotion des fidles ce fut Carthage la premire cause des malenliturgique, et de
la

messe

'.

tendus entre vque*.

Lucilla

et

Tarcliidiacre

Caecilianus,

le

futur

Comme toujours, la longue paix religieuse et la prosprit des Eg'lises avaient eu pour effet de compromettre la discipline. En 303 se trahit sur bien des points, principalement Carlhage et en Numidie, Taffaiblissement de la foi et des liens hirarchiques.
cilla,

Beaucoup de chrtiens ressemblaient

alors cette

Lu-

qui depuis longtemps ne pouvait plus supporter la discipline ^ Les vices internes des Eglises africaines de ce temps nous sont rvls par de nombreux faits apostasie de fidles,
:

mme

aux premires menaces de perscution*; impudence des vques rengats et du sanguinaire Purpurins, dans
d'vques_,

rvolte des dvots et des intrigants de Carthage contre l'vque Mensurius et son archidiacre Caecilianus; malhonntet des seniores de Carthage, qui dilapident le trsor de leur Eglise ^ insubordination des clercs, comme ces deux prtres carthaginois qui, aprs avoir t candidats la succession de Mensurius, devinrent les ennemis irrconciliables de leur concurrent heureux^; jalousie frondeuse des vques numides, qui, sans attendre une enqute srieuse, n'hsitent pas dposer leur collgue de Carthage et dterminer un schisme"; succs rapide du donatisme, qui recrute des adhrents et des complices parmi les rengats et les mcontents, depuis les vques jusqu'aux paysans de Numidie. Ce relchement de la discipline dans les communauts africaines exphque d'avance beaucoup des incidents de la perscution et beaucoup des vnements qui suivront.
;
;

leur runion de Cirta en 305^

1)

Acta Saturnini, 5; 7-8; 11-13; 16

5) Ihid., I, 14. G) Ibid.,


I,

Ruinart.
2) Optt, I, 16.
3) Ihid., 1, 18. i) Ibid.,
I,

16.

7) Ihid., 1,

n-18.
19-20.

8) Ibid., I, 18. 9) Ibid.,


I,

i;{.

PERSCUTIONS

21

II

Persistance du paganisme. La perscution de Diocltien en Afrique. Polmiques contre les chrtiens. Lgende d'Apule magicien. Popularit des
livres hermtiques.

Sentiments des paens d'Afrique l'gard des chrtiens. Caractre des nouvelles perscutions. Les poursuites contre les soldats Le centurion Marcellus chrtiens. Le conscrit Maximilianus Theveste. Le vtran Tipasius. et le greffier Cassianus Tingi. Fabius le Vexillifer. Les dits de Diocltien en 303 promulgation et excution eu Afrique. Le proconsul AnuUinus. La perscution Carthagc et en Procousulaire. Martyrs de Carthage. Flix de ThiStratagme de l'vque Mensurius. biuca. Martyrs de Thuburbo, de Maxula, de Membressa, Martyrs d'Abitina. FeUx d'Abthugni. de Tuniza, d'Uzali. La perscution en Byzacne. Martyrs d'Hadrumte. La perscution en Numidie. Le gouverneur FloPerquisitions Tigisi, Cirta, Calama, RuNombreuses apostasies. rus. Martyre de Crispina sicade, Mascula, Aquae Thibilitanae, Limata, etc. Theveste. Martyrs de Mileu, d'Hippone, de Lambse, etc. La perscution Martyrs de Caesarea. Autres martyrs de Maurtadans les Maurtanies. nie. Fin de la perscution en Afrique (305). Election et ordination de Silvanus Cirta. Le gouvernement de Domitius Alexander. Cruauts de Maxence. Edit de tolrance de Maxence. lection de Gaeciliauus Carthage. 'p^

Malgr tous

les

succs de leur propagande, les chrtiens

n'taient encore en Afrique qu'une minorit. Les autorits pro-

vinciales ou municipales, presque toute l'aristocratie et la bour-

populations des campagnes et paennes. Mme dans les villes, les foules idoltres enveloppaient de toutes parts les petites troupes de fidles. Assurment, rien ne faisait prvoir dans ces rgions le coup de thtre qui, aprs un baptme de sang, allait transformer le christianisme en religion oflicielle. Les dieux paens ne songeaient gure abdiquer au profit du
g-eoisie locales,

presque toutes

les

les tribus indignes, taient restes

Dieu des chrtiens. Sans doute, les sanctuaires du Saturne africain paraissent avoir t un peu dlaisss depuis le milieu du iii^ sicle; mais rien ne prouve que le Christ ait gagn tout ce que perdait Saturne. Caelestis, la grande desse de Carthage, tait toujours populaire. Elle avait des autels dans beaucoup de villes d'Afri((ae, jusqu'en Maurtanie; elle en avait mme Rome, depuis qu'Elagabal avait fait venir sa statue, une vieille idole contemporaine de Didon suivant la lgende*. Une inscription de l'anne 259, dcouverte au Capitole, nous parle des prtresses et des inities de la grande desse carthaginoise*. Vers 26o, en Afrique, pour consacrer aux yeux des populations un prtendant l'empire, on l'enveloppe du pplum de Caelestis'.
i) Hrodien, V, 6, 4.
2)
3) Trebellius Pollion, p. 407.

Tyranni

triq., 29.

Notizie degli Scavi, 1892,

22

l'glisk d'afhiouk au IV^ stkclk


la villo

Sous Diocltien^

la

de Thala, on Byzacno, lve un temple

mme

desse'. D'aulres divinits indignes reoivent des


:

hommages analogues
cr au

gnie de la patrie

Thugga ,

embellit alors
et,
.

un temple consaen 299, All)ulae restaure le

sanctuaire de la

Desse Maure ^

du panthon grco-romain. Divers temples africains, qui leur taient ddis, ont t construits ou reconstruits pendant le demi-sicle qui prcda la dernire perscution eu 261, un temple de Bijga* sous le rgne de Probus, entre 276 et 282, un temple de Capsa^; sous Diocttien, le temple de Pluton prs de Kai rouan*, et le temple de Mercure An-Tclla, en Khroumirie\ Vers le mme temps, on restaurait des monuments qui taient presque aussi odieux la plupart des chrtiens Ammaedara, en 299, les portiques du thtre^; Theveste, la scne \ Enfin, le culte imprial tait plus que jamais le symbole du loyalisme. En 284, la ville de Verecunda lve un temple l'empereur Carus'". Sous Diocttien, Gaesarea, c'est dans une fte du culte imprial, au milieu d'une imposante procession oii figurent toutes les autorits, que Fabius le Vexillifer ieiie ses armes et se proclame chrtien^'. Les dieux indignes et les dieux officiels ne suffisaient point encore la dvotion des paens d'Afrique. Certains cultes orientaux paraissent avoir t en honneur dans le pays vers la fin du iii^ sicle. La grande Mre des Dieux, venue d'Asie Mineure, avait des temples en divers endroits, Mactaris, Madaura, Thibilis des inscriptions dcouvertes Mactaris nous apprennent que plusieurs fois, sous Probus, puis sous Diocttien, des tauroboles et des crioboles y furent clbrs par les prtres de cette desse, par les dendrophores elles initis^". Du mme temps datent probablement la plupart des monuments relatifs au culte de Mitlira, qu'on a trouvs en Afrique, notamment Cirta'^ Lambse^*, et Rusicade^^. Ce dieu oriental avait alors tant de dvots dans l'Empire romain, qu'on aurait pu se demander si le monde allait se convertir la religion de Mithra.
:
;

On

n'oubliait pas davantage les dieux

Ainsi, l'Afrique paenne, qui avait


1)

pour

elle le

nombre

et le

Gagnt, Gauckler et Sadoux, Temples


p.
.32.

9) Ihid.,

1862.

paens de la Tunisie,
2)

10) Ihid., 4221.

Gauckler,

Bii/l.

du Comit,

1901,

11) Passio Fabii, 4.

p. ccxxxiii. 3) C.

{2)Bull. du Co?wi7, !891,p. 529; 1S97,

L.,

ViH, 21665.

p. 423. 13) C. /.
/..,

4) Ibi'i., 12294. 5) Ibid., 100. 6) Ihid., 11217.

VIH, 6975.
44-

14) Ibid., 2675; 18235.


15) Gsell,

Muse de Philippeville,^.

7) Vnd., 17.327.
8)

51;

pi.

VI.

Ihid., 11532.

'

PERSCUTIONS

23

pouvoir, ne semblait nullement pnHe dsarmer en face de la propagande chrtienne. C'tait d'ailleurs le temps o l'on menait
la

plus vive

campagne contre

le

christianisme.

On

l'attaquait

ceux de cet Ilicrocls que rl'uta Lactance. A travers les provinces on rpandait des documents apocryphes, pleins de blasphmes contre le Christ , conune ces Actes de Pilate que les matres d'cole faisaient apprendre par cur aux enfants'. En Orient avait paru nagure un ouvrage qui eut un retentissement extraordinaire, le trait de Porphyre, terrible rquisitoire contre le christianisme. Ce livre causa une grande motion dans les communauts de fidles, en raison de la rpuhdioii, du talent, et de l'habilet perfide de l'auteur. De toules parts, on entreprit de le rfuter; et la plupart des Apologies du temps, celles d'Eusbe, d'Apollinaire de Laodice, de Methodios, de Philostorgos, de Diodore de Tarse, taient des rponses Porphyre. En Afrique, la polmique paenne n'eut pas autant d'clat. Cependant, la plupart des lettrs y taient hostiles ou indiffrents au christianisme. Arnobe s'emporte contre les beaux esprits qui ddaignaient la religion du Christ en la dclarant l)onne pour les sots^ Lactance reconnat que les gens instruits se dtournaient d'elle ^ En fait, les lettrs et les rudits d'Afrique, en ces temps-l, ont gnralement ignor ou affect d'ignorer l'Eghse. Ils avaient l'esprit hant par les traditions du pass. Les grammairiens taient tout leur science pdantesque et leurs querelles d'cole. Les potes cherchaient seulement rajeunir les vieux thmes Nemesianus de Carthage, qui fut clbre dans le dernier tiers du \\V sicle, chantait les exploits des chasseurs et composait des Eglogues. S'il est vrai que le silence soit une opinion, les beaux esprits du temps professaient presque tous le plus tranquille ddain pour ces nouveauts religieuses qui allaient transformer le monde. Quelques-uns pourtant voyaient le danger, et s'efforaient d'entraver la propagande chrtienne. De leurs polmiques, aujourd'hui Ijien oublies^ est ne en Afrique la curieuse lgende d'A[)Ule magicien, qui correspond dans ce pays la lgende orientale d'Apollonios de Tyane. Ils avaient remarqu la fascination
dans des pamphlets,
:

comme

surnaturel chrtien, le miracle.' la rgion; il tait fort admir des lettrs, mme des ignorants, pour des raisons diffrentes, et il avait t compromis dans un procs de magie; l'imagination
le

qu'exerait sur les foules

Apule avait t

le

grand

homme de

1)

Eusbe, lUst. Ecch-s., 1\,

f,

1.

.3)

Lactance, Divin. InsUl.,

I,

1,

7.

2) Ariinbe, H, 5; III,

U.

24

l'glise d'afriquk

au iv sicle

aux nuM'veiUeux

populaire lui allrihuail un pouvoir surhumain, et s'enchantait rcits de son existence roinanescjue. Les pol-

mistes africains tentrent d'opposer aux miracles du Christ les miracles d'Apule. La lgende s'est prcise vers la fin du iii^ sicle, car elle apparat dj chez Lactance'. Elle se dvelop-

pera pendant tout comhattre^.

le iv" sicle, et saint

Augustin aura encore

la

Par

les

mmes

proccupations de polmique religieuse s'ex-

plique sans doute la popularit qu'avaient en Afrique les livres hermtiques, surtout le Poimandi^s ou Pasteur dlwmmes^ et le

Logos Teleios ou Discours dinitiation. TertuUien connaissait dj Herms ou Mercure rismgiste, qu'il appelle le matre de toutes les sciences de la nature ^ . Trismgiste est cit encore par Cyprien*, et trs souvent par Lactance*; plus tard, il est mentionn par Augustin ^ et par l'auteur africain du livre Siir les promesses de Dieu''. Nous possdons une traduction ou adaptation latine du Logos Teleios, qui porte le titre A'Asclepius, et qui est prohahlement d'origine africaine. Elle est jointe aux uvres d'Apule, et est formellement attrihue cet crivain par plusieurs manuscrits. On s'accorde cependant reconnatre qu'elle n'est pas d'Apule; en jug-er par les doctrines philosophiques, surtout par les allusions la situation respective du paganisme et du christianisme, elle ne saurait tre de beaucoup antrieure Constantin. On la rejette mme souvent au iv" sicle, mais en allguant certains passages qui montrent le polythisme dj menac de mort, et qui sont presque srement des interpolations ^ UAsclepius latin nous parat dater du temps de Diocltien. Il a t connu et cit textuellement par Augustin^ il parat avoir t lu jusqu'en Maurtanie^^.
;

Peut-tre a-t-il t dj entre les mains de Lactance, qui suit le plus souvent un texte grec^S mais qui se rfre parfois un texte
latin assez voisin

du ntre^^ L'ouvrage a la forme d'un dialogue entre Mercure Trismgiste et Asclepius la scne se passe dans un sanctuaire. La
;

1) 2)

Lactance, Divin. Instit., V, Augustin, Epist. 136-138 ;

3, 7.

III, 38,

4S.

De

civ.

8) 9)

Dei, VIII, 19. 3) TertuUien, Advers. Valentinian., 15.

Asclep., 24-23. Augustin, De civ.

Dei,

YIII,

23 et

suiv.

Cf.

De ardma,

33.

10)

De promissis
III,

et

praediclionibus

4) Cyprien,
5)

Quod idola
;

dii nonsint, 6.
I,

Dei,

38, 45.

Lactance, Divin. Instit.,


;

6;

II,

15;

11) Lactance, Divin. Instit.,], 6; IV, 6;


VII, 13 et 18.

IV, 6 et 9
6)

IV, 27

VI, 25

VII, 13 et 18.
VIII,

Augustin,

De

civ.

Dei,

23-24;
Dei,

12) Ibid., VI, 25.

Cf.

I,

6,

le

texte

VIII, 26; etc.


1)

grec est
latine.

accompagn d'une interprtation

De promissis et praediclionibus

PERSCUTIONS

25
;

doctrine est

toiil

emprointo do no-platonisme

c'est

une syn-

thse de toutes les croyances religieuses et philosophiques du m" sicle, un singulier mlange d'ides hellniques, de rveries

conceptions juives et chrretrempe, et s'y dforme, dans le panthisme et le symhole le pouvoir divin du soleil et des astres y contrebalance l'action d'un Dieu crateur; le dterminisme astrologique n'empche pas Fauteur de se plaire aux prdications morales, d'affirmer la nc(;ssit d'une rgnration, la ralit des rcompenses ou des chtiments dans une autre vie. A tout cela se mlent une vigoureuse apologie du paganisme et les plus violentes attaques contre le christianisme, comme dans le Pasteur d'hommes, dont l'auteur n'a pas craint de prcher son tour son Sermon secret sur la montagne . Qu'il soit ou non Africain d'origine, VAsclepius latin a t trs lu en Afrique. Les polmistes paens du pays y trouvaient des armes contres leurs adversaires chrtiens, qui leur tour s'efforaient de convertir Mercure Trismgiste en insistant sur les points oii il se rapprochait du christianisme. Ces polmiques et ces attitudes de ddain montrent bien, dans les classes leves, la persistance des haines et des dfiances qui, depuis plusieurs gnrations, entouraient les communauts chrtiennes. L-dessus, les lettrs taient d'accord avec le sentiment populaire. Comme au temps de TertuUien ou de Cyprien, on attribuait tous les maux du pays la colre des dieux contre l'impit sacrilge des sectateurs du Christ, Et les vnements ne justifiaient que trop le pessimisme des foules. Une fois de plus, la Maurtanie tait mise feu et sang par les rvoltes et les razzias des tribus indignes. Les Quinquegentanei ou Berbres du Djurjura s'taient soulevs, et, avec eux, les Babari du Babor, puis les Bahari transtarpienses^ ceux d'au-del des chotts. L'insurrection dura prs de dix ans, de 289 297 ou 298, avec quelques intervalles de paix trompeuse. A plusieurs reprises, le gouverneur de Csarienne, Aurelius Litua, crut avoir dompt les rebelles. Pour touffer enfin la rvolte, l'empereur Maximien dut passer lui-mme en Afrique; il poursuivit les barbares jusque dans l'Atlas et jusqu'aux Syrtes; puis il dporta ses nombreux prisonniers dans des provinces lointaines de l'Empire*.
tiennes.

g-yptiennes ou orientales,

mme de
;

Le polythisme

s'y

Eusl)e, Chron. 1) Passio Tipasii, 1 ad. ann. 289; Aurelius Victor, Caesar., 39; Eutrope, IX, 23; Orose, Ilisl., VII, 25;Eumne, Orat. pro restaur. schoL, 21 ; Panegijr. veter., III, 8, 17 Corippus,
;

Gagnt, Arme 59-61; Fallu de Lessevt, Fastes des provinces africaines, t. II, p. 341-343.

Johann.,

I,

478.

Cf.
p.

romaine d'Afrique,

26

l'kglish; d'afiuoiik

au iv siKrxE

Une

sorio (rinscriplioiis africaines attestent et la terreur des poel

pulations

leur reconnaissance pour


:

les

vaincjucurs'.

Aux

vers 293, un certiiiii rvoltes s'ajoutaient les i;uerres civiles enipei-cur proclamer ('arthapi-e* quinze ans faisait se Julianus
;

plus lard,
le

Doniitius Alexand(;r allait se constituer eu Afrique;

une faon de royaume indpendant,


pays
les

et, par sa dfaite, attirer sur dvastations systmatiques de Maxence. Enfin, des pidmies, des famines, dsolaient priodiquement la contre. La cause de tous ces maux tait dans l'impit des chrtiens
:

ainsi le voulait la logique populaire.

Lactance s'vertueront draciner des esprits cet trange prjug; un sicle plus lard, Augustin devra s'y attaquer eiK^ore dans la Cit de
et

Arnobe

Dieu.

ne saurait douter que la plupart des paens d'Afrique aient applaudi aux nouvelles perscutions. Peut-tre mme ontil est ils contribu pousser les empereurs dans cette voie remarquer, en effet, que le sjour de Maximien en Afrique concide avec les excutions dans l'arme locale ^ Nanmoins, quelque chose tait chang depuis un sicle. Pendant la perscution de Diocttien, comme pendant celles de Dce et de Valrien, les contemporains ne signalent pas en Afrique d'meutes populaires contre les chrtiens. Les foules accueillaient avec joie les dits, elles approuvaient les violences, mais elles n'y intervenaient pas directement elles se contentaient de jouir du spectacle. Si des gouverneurs, comme AnuUinus en Proconsulaire et Florus en Numidie, sont accuss d'avoir montr de l'acharnement, les magistrats municipaux appliqurent les dits avec une modration relative. A Cirta, tout se rduit une simple perquisition, sans violences. A Abthugni, on voit mme le duumvir mnager l'vque, au point de le compromettre. Malgr les haines populaires et l'antipathie des classes leves, la perscution garda en Afrique un caractre officiel. L're des violences nouvelles s'ouvre par une srie d'excutions dans l'arme, entre 295 et 299. Il ne s'agit pas, du moins en Afrique, d'une vritable perscution militaire, ni mme, comme on l'a dit, d'une sorte d'puration des corps de troupes, pour en chasser les fidles. Tout ce que nous constatons, c'est que l'on traduisit devant les tribunaux militaires un certain nombre d'officiers et de soldats, pour refus de service ou contravention aux rglements. Il est probable que, durant la priode prcdente, un rgime de tolrance tacite s'tait tabli peu peu
: :

On

1)

C.
;

/.

L.,

Vin,

8924;

9041;

9324;

2) Aurelius Victor,
3)

20836

21486.

Voyez notamment

Caesar., 39. la Passio Tipasii,

i.

PERSCUTIONS
:

27

dans Farine pour carler les occasions de scandale et, de rbellion, les chefs fermaient les yeux, quand un (dirtien se dispensait d'assister quelque crmonie religieuse ou entache d'idoltrie. Sans doute, les empereurs, qui se proccupaient d'affermir la discipline, ordonnrent d'appli(|uer la lettre tous les rglements. D'o les rvoltes de conscience, les refus de s(;rvice, et les procs. On signale des excutions militaires sur plusieurs points de l'Empire dans les Etats de Galre, en Orient, pendant les annes 297 et 298* dans les Etats de Maximien Hercule, en Italie et en Afrique, entre 29o et 298 ou 299. D'aprs les tmoignages suspects de certains martyrologes ou de relations rdiges tardivement, on admet d'ordinaire que les poursuites auraient recommenc dans l'arme en 303-304, la suite des dits de Diocltien. Ce n'est pas impossible en soi mais ce n'est nullement prouv par les faits particuliers que nous connaissons. Les soldats dont on place le martyre en 303 ou 304, n'ont pas t excuts comme chrtiens, pour contravention des dits. Ils ont simplement refus le service; on les a donc frapps, eux aussi, en vertu des rglements militaires. La confusion est visible dans les relations qui nous sont parvenues, par exemple, dans la Passio Fabii, oii l'auteur videmment a brouill la chronologie. Suivant son rcit, Galre envoie ses associs, par l'intermdiaire du diable, un rescrit funbre, ordonnant que saint Fabius soit tir du camp des chrtiens et contraint au sacrilge de l'encens idoltre* . Puis il n'est plus question de sacrifice. Le narrateur, qui connaissait surtout la perscution de 303, a voulu y rattacher le martyre de Fabius, qui, selon toute apparence, tait bien antrieur. Mme observation pour la Passio Tipasii. Afin de justifier la date qu'il adoptait, le rdacteur a t oblig de supposer (|u'un des articles de l'dit de Diocltien et Maximien rappelait les vtrans sous les drapeaux' assertion toute gratuite, et mme absurde, que rien n'autorise prcmdre au srieux. Des mprises du mme genre se sont produites trs probablement pour les autres soldats qu'on fait mourir en 303-304. Pour aucun d'entre eux, cette date n'est atteste par un document digne de foi. Nous croyons donc qu'il faut reculer tous ces martyres jusqu' la priode 295-299, celle des procs authentiques contre les soldats chrtiens. En Afrique, la srie des excutions militaires commence ds 29o. Le 12 mars de cette anne, le conscrit Maximilianus est amen par son pre Theveste, devant la commission de recru:
;

1)

Eusbe, Ihst. Ecoles., VIII,

1, 7

4,

2)

2 et 18.

3)

Passio Fahii, 2. Passio Tipasii, 4.

28

l'glise D'AFRIQUE AU
\v

IV

SIl^lCLE

tcmeni que prrsido


le

proconsul;

il

refuse catgoriquement le
trois
le

ans plus tard, 30 octobre, et, un mois apr^s, le 3 dcembre, le jLi'reffier militaire Gassianus'. Comme nous venons de le montrer, c'est sans doute en ces annes-l qu'on doit placer l'excution de Fabius Caesarca, le janvier". Vers le 31 juillet*, et celle de Tipasius Tigava, le mme temps, croyons-nous, succombrent des soldats maures qui servaient en Italie dans les armes do Maximien Victor, Milan; Nabor et Flix, Milan ou Lodi". Ce n'taient l, malgr tout, que des cas particuliers, des mesures maladroites, inspires par le souci de rtablir la discipline militaire. En 303 s'ouvre une perscution systmatique et gnrale, ne d'une pense politique, comme autrefois celles de Dce et de Valrien. A leur tour, effrays des progrs du cbristianisme, Diocltien et Maximien crurent qu'ils pourraient en venir bout par la proscription c'est pour cela qu'ils cdrent aux instances de Galre, et se dcidrent froidement traquer les chrtiens dans leurs Etats. Ils esprrent d'abord arriver leurs fins sans verser le sang^ Un premier dit, promulgu par Diocltien Nicomdie le 24 fvrier 303, et un peu plus tard dans les Etats de Maximien, stipula l'interdiction des assembles, la destruction des glises et des livres saints, la confiscation des biens, la dgradation des hommes libres, la suppression de l'affranchissement pour les esclaves*. Quelques mois aprs, vers le milieu de Tanne, un second dit ordonna d'emprisonner tous les chefs d'Eglise; et un troisime, de les contraindre sacrifier aux dieux, sous peine de tortures ^^. Le 20 novembre;, l'occasion de ses Vicennalia, Diocltien proclama une amnistie; et de nombreux fidles furent remis en libert, au moins dans les pays d'Orient 11. Enfin, au printemps de 304, un quatrime dit, lanc d'abord par Galre, puis adopt par Maximien et ratifi par le Snat le 22 avril, enjoignit dfaire sacrifier sans distinction tous les chrtiens, sous peine de mort'^ Les documents africains nous fournissent des indications intressantes sur la promulgation des dits dans la rgion, et sur
service, et est condamn'' mort*.

Deux ou

centurion Marcellus est martyris k Ting-i,

\)

2) 3)
4) 5)

Acla Maximiliani, Acta Marcelli, 3.

1-3.

VIII,

2,4; Dema/'/wr.Pa/rtes<.,prooem.,

1.

9) Eusbe, Hist.'Eccles., VllI, 2, 5; 6, 8.


10) Ihid.,

Passio Cassiani, 2. Passio Fabii, 10-11. Passio Tipasii, 8.

VIU,

6, 10.

6)

1) Lactance, 8)

Martyr. Hieronym., II id. mai. De mort, persec, U.


Ihid.,

Eusbe, De tnarlyr. Palaest.,2, 4; Lactance, De mort, persec, 17. 12) Eusbe, Hist. Ecoles., IX, 9,4; De martyr. Palaest., 3, 1; Passio Savini, 1.

U)

13;

Eusbe,

Hist.

Ecoles.,

PERSECUTIONS
les

29

mesures prises pour l'excution. Les gouverneurs de provinces reurent leurs instructions par des lettres impriales, auxquelles taient jointes des copies de Tdit'. A leur tour, les gouverneurs transmirent leurs ordres aux magistrats municipaux. On nous dit qu' Abtliugni X'Officium veillait ce que, par ordre du proconsul, tout le monde sacrifit et livrt les Ecritures, conformment la loi sacre ^ Ailleurs nous lisons Ordre fut donn, dans les colonies et les cits, aux chefs et aux magistrats, chacun dans sa localit, de se faire remettre les livres divins de la main des vques et des prtres' . Le premier soin des autorits municipales fut de faire connatre l'dit leurs concitoyens, par les moyens ordinaires de publicit. Nous savons, par exemple, que l'dit fut affich dans la cit de Thihiuca, le jour des nones de juin , c'est--dire le 6 juin 303 \ Le mme dit fut affich Zama et Furni, suivant un t:

moin oculaire \
dans quelques
Restait l'excution. Les gouverneurs intervinrent en personne localits, au moins pendant la dernire priode

des poursuites. Le 30 juillet 304, le proconsul Anullinus tait Thuburbo; il contraignit sacrifier la plupart des chrtiens d'un grand domaiue^, et condamna ceux qui refusaient d'obir ^ Le 5 dcembre de la mme anne, il se trouvait Theveste^ o il
fit

excuter Crispina''.

De mme,

le

lgat de Numidie, Florus, se

l'vque Donatus de lui remettre les Ecritures et de sacrifiera Mais c'est l une procdure exceptionnelle. Gnralement les gouverneurs laissrent agir les autorits locales. Le plus souvent, comme Thihiuca, Cirta,
rendit Mascula,

il

somma

Rusicade, c'est

le

curator de la cit qui fut charg des perqui-

un duumvir, comme Abthugni^". Ces magistrats avaient soin, d'ailleurs, de se faire accompagner par des greffiers et autres employs de VOfficium^^, mme par des soldats ^^. A Tigisi, le curator et Yordo ou conseil municipal
sitions^; parfois, ce fut

dlgurent chez l'vque un beneficiariiis et un centurion^^. Quand les chrtiens obissaient, on saisissait leurs livres avec
1) Acla Munali Fellcis, p. 187 Ziwsa; Acta purgai. Felicis, \). 198-199 Passio Felicis, i Acta Saturnini, 1 Huinart Passio Maximae, 1-2 Acta Crispinae,
; ;

8)

Augustin,

Contra Crescon.,
1
;

Ili,

27,

30.
9)

Passio Felicis,

Acta Munali Fe-

licis, p.

186; Augustin, Contra Crescon.,


Felicis, p. 199.
Felicis, p.

Passio Tipasii,
2) 3)

4.

ni, 27, 30.


10)

Acla purgat.

Felicis, p. 198-199.
1.

Acta purgat.

Passio Felicis,

U) Acta Mtmati
12)
p. 199.

186.
13,

4) Ibid., 1.
b)
6)

Acta Saturnini,
Gaudent.
27, 30.

2 Ruinart.
III,

7)

Acla purgat. Felicis, Passio Maximae, 1. Acla Crispinae, 1-2.

13) Augustin, Brevic. Collai.,

25; Contra
Crescon.,
[II,

37,

47;

Contra

30

l'glise o'aKRIQUK au IV^ SICLE


cl

les objots (lu cullo,

l'on dressait procis-verbal'

on

brlait

parfois l'glise*. Si l'voque

ou
;

les fidles refusaient

de s'incli-

ordres des empereurs, on les arrtait, et on les un interrogatoire puis les magistrats locaux, avec le dossiei' de Tallaire', les envoyaient au g-ouverneur de la province, qui devait dcider du sort des prisonniers. C'est ainsi que Flix de Thibiuca et les chrtiens d'Abitiiia lurent conduits cl emprisonns Carthage*. Les Africains, malgr l'existence des (juatre dits, distinguaient seulement deux priodes dans la perscution de Diocl-

ner devant

les

sounietlail

tien

la

priode des perquisitions, dies traditionis, ou,


^

comme
et la p-

l'appelle Augustin, pei^secutio codiciim tradondorum'^

riode des sacrifices, die^ lurificationis^. Pen<lant la premire, les

magistrats perquisitionnrent avec beaucoup d'ardeur et de conscience. Dans bien des cits numides, on se contenta, serable-t11,

laire

de brler les Ecritures ^ Dans certaines villes de Proconsuou de Byzacne, aprs les saisies, on dtruisit les basiliques^ Mais ce vandalisme anticip, d'ailleurs conforme aux prescriptions impriales, parat avoir t exceptionnel la plupart des glises avaient t seulement confisques, et elles furent rendues aprs la paix. On ne mentionne pas alors de violences illgales contre les personnes. Si l'on arrta l'vque de Thibiuca, c'est qu'il refusait de remettre les livres saints ^ Quant l'article de redit qui interdisait les assembles, il ne fit, notre connaissance, qu'un groupe de victimes, les martyrs d'Abitina^", Pendant la seconde priode des poursuites, la priode des sacrifices sous peine de mort, on dirait que le zle des magistrats du pays s'tait beaucoup ralenti. Rien ne prouve que beaucoup de chrtiens aient t martyriss alors en Afrique pour refus de on ne peut l'affirmer que pour Maxima, Donatilla et sacrifices Secunda Thuburbo^^ pour Crispina Theveste*^, et pour les martyrs de Mileu^^ De tous ces faits l'on peut tirer une conclusion historique sur l'tat des esprits et sur le degr d'empressement qu'on mit appliquer les divers dits dans les provinces africaines. Les autorits locales et l'opinion publique accueillirent avec faveur le pre; :

)Acta MaiiatiFelicis, p. 186 et suiv. Acla purgat. Felicis, p. 199. 3) Acta Sa<<rmn?, 3 Ruinart. Acta Saturnini, 4) Passio Felicis, 4
2)
;

7)
tin,

Acta Munali Felicis, p. 186; AugusContra Crescon., III, 27, 30. 8) Acta purgat. Felicis, p. 199.
Passio Felicis, 2-4. Acta Saturnini, 2 et 5 Ruinart. H) Passio Maximae, 2-5. 12) Acta Crispinae, 1.
10)

9)

4 Ruinart. 5) Augustin,
29.
fi)

Contra Crescon.,
6700.

111,

26,

C.

1.

L., VIII,

13) C.

I.

L., VIII, 6700.

PERSCUTIONS

31

mier

vA'il.

On

l'excuta aussilt, mais avec des nuances dans


:

rinterprlation des diirents articles

on s'acharna partout contre les livres saints, accidentellement contre les basiliques, rarement contre les personnes. Le deuxime et le troisime dit de Diocltien, qui sont mentionnes seulement dans des textes

l'Orient, semblent tre rests lettre morte en Afrique,, n'y avoir pas t promulgus. En effet, l'on n'y trouve pas trace de mesures particulires contre les chefs d'Eglise les
relatifs

et

mme

vqucs frapps alors ont t poursuivis, non comme vques, non pas mme pour refus de sacrifier, mais pour refus de livrer les Ecritures, donc en vertu des prescriptions antrieures. Quant au quatrime dit, celui de 304 sur les sacrifices, il a t appliqu en Afrique, mais accidentellement trois fois, notre connaissance. On doit videmment tenir compte de l'inconnu, de toutes les victimes oublies, ou gares dans les martyrologes. Cependant, nos calculs ont pour base un ensemble imposant de documents authentiques, dont beaucoup sont des procs- verbaux du temps on est donc tent de conclure que la perscution, d'abord bien accueillie des paens d'Afrique, vivement mene partout en 303 par les autorits locales, surtout contre les Ecritures, s'est peu peu ralentie d'elle-mme, mesure que les dits devenaient plus violents, et, aprs les choses, menaaient les personnes. Cette constatation s'accorde bien avec ce que nous savons d'autre part sur les sentiments des paens d'Afrique en ces temps-l on dtestait encore assez les chrtiens pour les maudire et les perscuter, assez peut-tre pour dsirer leur mort, mais non pour les frapper soi-mme. La procdure adopte, comme les sentiments des acteurs et des spectateurs de la perscution, en clairent beaucoup la marche capricieuse. Nous nous contenterons ici d'en marquer les tapes, et de noter brivement les incidents principaux dans les diffrentes provinces africaines. A Cartilage et en Proconsulaire, nous voyons l'oeuvre le proconsul, ce terrible Anullinus qui dans la littrature niartyrologique du Moyen Age est devenu le type, par excellence du magistrat perscuteur, le bourreau lgendaire. Dans les relations apocryphes, il a le don d'ubiquit au mme moment, il est en Afrique et en Italie, (^arthage et Milan, Ancne et Lucques. II a aussi le don du rajtunissement il perscute sous Nron, il perscute sous Valrien et Gallien, comme sous Diocltien et Alaximien. Il est le Juif errant de la perscution. On a tellement charg sa mmoire que, pour rtablir l'quihbre, on devrait le rhabiliter demi. I^]n ralit, les pices authentiques
: :

32

l'glise d'afrique
le nionlri'iil
jas si altr

au iV sicle

de sang. Ecartons les interrogao le juge n'est brutal (]ue dans les passages interpols'. Sur le rle d'Anullinus Carthage, nous avons un tinoignage contemporain et irrcusal)le celui de sa premire victime, Tvque de Carthage. Or le proconsul que nous peint Mensurius n'a rien d'un bourreau ce magistrat sait que les chrtiens, lors des perquisitions, ont jou ses agents et se sont tirs d'affaire k bon compte des fanatiques le pressent de recommencer les perquisitions, et il refuse*. De mme, dans le procs des martyrs d'Abitina, il y a autre chose que les tortures traditionnelles le juge cherche d'abord ramener ces obstins ; repouss par les hommes, il s'efforce de sauver les femmes' et quand on amne devant lui un enfant, qui est accus lui aussi, le magistrat laisse voir un fond de bonhomie, il affecte de ne pas prendre le cas au srieux, il plaisante, il rit, et d'un rire qui n'a rien de bien mchant*. Voil un Anullinus qui n'annonce gure celui de la lgende et c'est probablement le seul vrai, puisque c'est celui des seuls documents authentiques. La cruaut apparente du fonctionnaire tait dans les circonstances, dans la ncessit d'appliquer une loi cruelle, beaucoup plus que
toires de Tluibiiiho et de Theveste,
:
:

ne

dans l'homme. Ce que les chrtiens, aprs la perscution, ne pouvaient pardonner ce proconsul, c'tait peut-tre, tout simplement, le succs de sa politique, c'est--dire leur faiblesse passe, toutes les

dfections de leurs frres. Charg par les empereurs de surveiller l'excution


si

de

l'dit

en Proconsulaire, Anullinus manuvra

il obtint partout d'innombrables apostasies. Il l'a remarqu lui-mme, non sans orgueil, dans le procs de Theveste, la fin de 304. Quand il somme Crispina de sacrifier, il ajoute Toute l'Afrique l'a fait, et tu le sais ))^ L-dessus, Anullinus serait d'accord avec saint Optt, s'il avait dit plus modestement Presque toute l'Afrique l'a fait. Voici, en effet, ce que nous apprend Optt, propos du concile de 312 En ce temps-l il n'y avait pas de raison de rougir; car, l'exception de quelques catholiques, tout le monde avait pch; et c'tait comme une espce d'innocence que cette complicit dans le crime ^ Voici encore, chez le mme auteur, un tableau de la perscution de Diocltien en Afrique Alors, dit-il, des gouverneurs impies dclarrent la

bieri

que, par intimidation ou persuasion,

1)

Passio Maximae, 2-3

Acta Cris-

4) Ibid., 17.

piiae, 1.
2) Augustin, Brevic. Collai., 111, 13, 25.
3)

5)

Acta Crispinae,
I,

1.

6) Optai,

20.

Acla Salurnini, 10

iuinart.

(ERSCUTIONS
^'utTic

33
la

;iLi il

nom

('liilicu.

Parmi eux, dans

Proviuco Procon-

y a soixante ans cl plus, tait Anullinus; en Niimi(lie, Florus. Tout le monde sait ce qu'accomplit leur artilicicusc cruaut. Alors svissait la guerre dclare aux chrtiens. ])ai\s
sulaiie,
les temples des dmons le diable triomphait, les autels fumaient de parfums immondes. Comme tous les rengats ne pouvaient approcher des sacrifices sacrilges, on tait forc de placer partout de l'encens; tout lieu tait un temple pour le crime. Alors

se tlshonoraient des vieillards

presque mourants; on

souillait

l'enfance ignorante; les tout petits taient apports par leurs

mres pour
ricides

le sacrilge; les

parents taient contraints des par-

non

sanglants. D'autres taient forcs de renverser les

temples du Dieu vivant; d'autres, denier le Christ; d'autres, de brler les lois divines; d'autres, d'otfrir de l'encens '. On ne saurait douter que l'dit de Diocltien, comme autrefois celui de Dce, ait amen une grande droute dans le camp des chrtiens
d'Afrique.

A l'appui

bien des

faits

prcis et bien des

des aftirmalions d'Optat, nous pouvons citer noms. Beaucoup d'autres fidles

.ont vit l'apostasie par la fuite ou d'ingnieux stratagmes.

Mais l'on doit se hter d'ajouter que les glises locales ont eu nombreux martyrs. A Cartilage, o commena sans doute la perscution, le proconsul ordonna de perquisitionner dans les salles de runion des fidles. Mais l'vque avait pris ses mesures; dans la Basilica Nocarum, au lieu de livres saints, on ne saisit que des ouvrages d'hrtiques ^ C'tait faire d'une pierre deux coups et cet vque de Carthage devait tre un homme d'esprit. Tel fut l'avis du proconsul, qui jugea inutile de recommencer les perquisitions, 11 est vrai que des chrtiens mcontents accusrent Mensurius d'avoir livr rellement des Ecritures^ Mais l'accusation ne de\ail pas tre bien srieusement fonde; car h^s emicmis de l'vque n'osrent pas la soutenir jusqu'au bout. L'attitude du proconsul en cette affaire des perquisitions laisse supposer que la perscution ne fut pas trs vive li Carthage. Il est vraisemblable cependant que plusieurs chrtiens de cette ville ont t mis mort peut-tre faut-il l'apporter ce tenqjs les martyi'es d'Agileus, le 25 janvier du diacre Catulinus, le 15 juillet''; de Restituta, le 17 niai\ L'(!xemple des a rais martyrs suscita une
aussi de
; :

'*;

1)

Optai,

III, S.

4)

Kal. Carlh.,
Kal. Carlh.,
id. iul.

Vlil K. leb.; Possidius,

2j Augustin,

ISrevic.

Collai.,

III,

13,

Indic. Augustin., 9.
5)
id. iul.;

25.
3) Ibid., 111, 13,

Marli/r. Iliero-

23; Acla

Salurniiii,

nym.,
6)

Baluze.
III.

Acta Reslilulae,

1-2.

34

l'glisk d'afriouk au

iv

sicle

plt'-iado fie psciHKt-iiiariN rs, doiil I'cnC-cjuc

blma uuNcrlcuiciil

la

dlionorerla mrmoirc. Des chrtiens se dnonaient eux-mmes, comme possdant d(;s livres saints, qu'ils refusaient ensuite de remettre. Parmi ces martyrs presss taient, nous dit-on, des criminels, des dbiteurs du lise, qui voulaient en lnir avec la vie, mme des aventuriers ou des paresseux, qui voyaient l une industrie ils se faisaient emprisonner pour recevoir l'argent ou les douceurs que les iidles prodiguaient leurs frres prisonniers'. Le vulgaire ne voulait point distinguer entre les motifs; ce fut la cause de bien des malentendus entre l'vque et une partie de la comnmnaut*. Outre ces chrtiens de la ville, la prison de Carthage renfermait en fvrier 304 un grand nombre de fidles arrts dans Il arrivait au mme endroit, d'autres cits de Proconsulaire nous dit un chroniqueur, il arrivait, des diverses parties de la Province, d'autres confesseurs en grand nombre. Parmi eux, des vques, des prtres, des diacres, des clercs de tout rang, qui, en invoquant la loi du Seigneur, clbraient avec fermet et vaillance l'assemble liturgique et eucharistique, ou qui, dfendant contre les flammes de l'incendie les Ecritures du Seigneur et les divins Testaments, s'offraient eux-mmes aux feux et aux tourments divers, la faon des Macchabes, pour les lois divines^ . Nous connaissons diffrents pisodes de la perscution dans l'intrieur de la Proconsulaire. A Thibiuca, le 6 juin 303, le curator de la cit vint saisir les livres saints des chrtiens ne trouvant pas l'vque, il somma les clercs d'obir; sur leur refus, il arrta un prtre et deux lecteurs. Le lendemain, l'vque revint, et fut son tour arrt; on l'envoya Carthage, oii, le 24 juin, il subit un interrogatoire devant le proconsul' il fut plus tard martyris, en Italie suivant la lgende. D'autres vques de la province furent accuss d'avoir livr les Ecritures par exemple, Maurus, vque d'Utique*; Novellus de Thisica, et Faustinus de Thulomhiilo, oldonl
il

(IrloKlil

t)urbo^
les apostats, on cite encore Fundanus, vque d'Abitina. remit les livres saints, que le magistrat ordonna de brler sur le forum; au milieu de l'opration clata miraculeusement un violent orage, qui teignit le feu et dvasta la rgion'. Cinquante chrtiens d'Abitina rachetrent par leur hrosme la faiblesse de
Il

Parmi

1)

Augustin, Brevic. Co/Zf.,


111,

lll, 13, 2>.

5) 6)

Acta ptirgat.

Felicis,

p.

2) Ibid.,

13, 25;

Acta Salurnini^

Augustin, PosL Collt,

ad

201 Ziwsa. Donatiat.,

17 et 20 Baluze.
3)

22, 38.
7)

Acla Saturnini, 16 Baluze.


Passio Felicis, 1-4.

Acta Saturnii,

3 Ruinart.

4)

al

FKKSCUTIONS

35
ils

leur ('vijue; iiiul^ir

la (l''run,sc

de reiupereur,

se ruiiirenl

on les conduisit Cartilage, o, le 12 fvrier 304, ils comparurent devant le proconsul; puis on les oublia en prison, o ils moururent de faim, non
pour clbrer
le culle;

on

les arrta, et

sans avoir lanc un manifeste retentissant contre les rengats'. En juillet 304, dans la Possessio Cephalitana, prs de Thuburbo, presque tous les fidles apostasirent, et parmi eux, les prtres, les diacres, avec tout le clerg *. Seules, deux fennnes osrent rsister, Maxima et Donatilla; elles furent martyrises le 30 juillet, avec Secunda, une jeune fille de Thuburbo'. Peut-tre doit-

on aussi placer au temps de Diocltien divers martyrs de Proconsulaire, que nous connaissons par le calendrier de Cartilage ou d'autres textes Tvque Quadratus, le 20 aot*; des martyrs de Maxula (22 juillet) % de Membressa (9 fvrier) % de Tuniza',
:

d'Uzali (16 mai)%- les Carterienses martyres (2 fvrier) et les V ohaini martyres (17 octobre) *.

Byzacne, nos renseignements sont beaucoup plus Abthugni, Zama, Furni, on dtruisit les basiliques et l'on brla les livres saints^'. Flix, vque d'Abthugni, fut accus d'avoir remis lui-mme les Ecritures; mais il se justifia plus tard, et prouva qu'il tait alors absent^^ C'est probablement sous Diocltien qu'ont succomb divers martyrs d'Iladrumte, connus seulement par des documents suspects ou de l'vque Innocentius, le 7 mai^^; les Douze seconde main 1" septembre^^; et d'autres, le 21 fvrier ^^. Au mme Frres , le temps appartiennent peut-tre des martyrs que mentionne une inscription de Theleple^^ Nous ne savons rien sur la perscution en Tripolitaine. En Numidie, l'excution des dits fut surveille par le lgat Florus, g-ouverneur de la province, sauf dans la partie de la Numidie ecclsiastique qui relevait civilement de la Proconsulaire.

Pour

la

pauvres.

Florus a, comme AnuUinus, une trs mauvaise rputation. Nous n'avons de raisons dcisives ni pour charger ni pour dfendre sa

1)

Acta Salurnini, 2-17 Ruinait; 2-20


Passio Maximae,
1.

9)

Kal. CarUi., IV

uoti. feb.

Possidius,

laluze.
2)

Indic. Augustin., 9.
10) Kal.

Carlh.,\\l K. nov.; Augustin,


Fcticis, p. 199 /iwsa. 204; Uptat, 1, 27.
ll,p. i:>8.
;

3^ IhicL, 2-6. 4)

Serm.
st'i'l.
:

1S6.

Kal. Cartli., XIII K. Kal. Cart/i., XI


K.

l'ussidius,

11)

Acta purgnl.

Indic. Auffusti., 9.
:j)

12) Il)id., p. 199 et

aug.

Augustin,

13)

Acta Sancturui/i, mim.A-

Serm. 283. 6) Martyr. Hiercjnijm., V


8)

id. feb.

7) liiid., K. sept.; VIII id. nov.

Martyr. Hicron;pn.,\\. sept Acta Sanctorum, scplembi'., t. I, p. 129. 15) Martyr. Hieronyin., IX K. mari.
14)
I,

De

miracdi.s sancti Slei>hani,

2.

16)

V.

1.

f..,

VUI, 11270.

36
miuoir'. Siiul

l'glisf;

p'akhique au iV sikc.lk
Iraile assez (luroiiiciil
s*
*.

(plal

le

Mais une des


bien

prineipalos victimes du l^al en 303 ou 304

|ioiiait i'orl

en

Don; lus, vque de Mascula. ivpond alors aux questions Tu sais coiiinu' Florus m'a chei'ch indiscTi'les de son primat
30.').
:

pour nu' l'aire saci'ifier. Di<'u ne ma pas abandonn (Milre ses mains, mon IVre )>". En i'aiL, on ne [)eul citer un seul chrtien qui ait t condamn directement ])ar Florus on n'a donc aucun moyen de ju^cr s'il a mrit sa rputation de cruaut. Il est probable que le tort principal de cet officier a t de mener la perscution trop militairement-, comme son prdcesseur de 259. Florus tait d'ailleurs un paen convaincu, aussi dvou aux dieux (ju'aux em])ei'eurs. A Tlianuiij^'adi. nous le voyons consacrer trois autels Tun Jupiter, prolecleuj' de Diocttien le second Hercule, protecteur de Maximien; le troisime Mars, protecteur
;
:

de Galre'.

Les apostasies furent nombreuses dans le pays numide, quoique donner le change. Le primat de la province, dans une lettre son collgue de Garthage, racontait ce qu'avaient fait les perscuteurs en Numidie; il citait ceux qui
les intresss aient cbercli

avaient t arrts, qui n'avaient pas voulu livrer les saintes Ecritures, et qui, aprs avoir souffert bien des maux, avaient t torturs et tus par les plus cruels supplices; il reconmiandait de les honorer pour les mrites de leur martyre, et il les louait

de n'avoir pas livr les saintes Ecritures *. Malheureusement, nous ne connaissons aucun de ces chrtiens hroques, et le tmoig'nag'e mme est assez suspect. L'auteur de cette lettre, Secundus de Tig^isi, n'avait assurment rien d'un hros. Il prtendait avoir rpondu aux officiers chargs des perquisitions Je suis chrtien et vque, non un tratre ; et cepenTigisi dant, aprs cette fire rponse, il n'avait pas t inquit. Saint Augustin montre toute l'invraisemblance de ce rcit ^ Et en effet, au lendemain de la perscution, dans une runion d'vques, Secundus fut accus formellement d'avoir faibli comme les autres il ne rpliqua rien et parla d'autre chose ^ Les vques numides du temps sem])lent n'avoir pas eu la vocation du martyre. Dans TEgiise de Girta, le 19 mai 303, l'vque Paulus, entour de tout son clerg, assistait aux saisies; il ne protesta que trs mollement, et il finit par capituler sur tous les
:
;

1)
2)

Optai,

III,

8.

S) Ibid., III, 13,


111,

25-27; Contra Gau-

Augustin,

Contra Crescon.,
2345-2347.
III,

27,

dent.,

I,

37, 47.
I,

30.
3) C. /. L., VIII,

6) Optt,

14; Xiigustin, Contra Cres-

cou.,
13, 23.

III,

27, 30.

4/ Augustin, Brevic. Collt.,

PERSCUTIONS
points*.

37

Parmi

les

('vrques qui livrrent, les Ecritures, on cite

encore Donatus de Calania, Victor de Rusicade, Donatus de Mascula, Marinus d'Aquae Tliibilitanae, Purpurius de Liniata, et un certain Menalius, qui, dans les cas difficiles, se tirait d'affaire en se souvenant qu'il avait mal aux veux". La Numidie a eu pourtant ses martyrs pendant la perscution de Diocltien. Le 5 dcembre 304, dans la ville de Tlieveste, qui dpendait alors de la Proconsulaire civile, AnuUinus fit excuter Grispina, une grande dame de Thagora'. A Milev, sous le gouvernement de Florus , succombrent plusieurs chrtiens dont le souvenir nous a t conserv par une inscription de Rouiach*. Au mme temps appartiennent probablement divers martyrs d'Hippone, l'vque Leontius*^, les Viginti martyres^, d'autres encore ' des martyrs de Lambse (23 fvrier) * plusieurs groupes de martyrs de Numidie ou de Gtulie ' enfin la plupart des martyrs mentionns par des inscriptions d'Aquae Caesaris, de Galama, d'Henchir-el-Hamacha, d'Henchir-el-Guiz, d'Hencliir-el-Beger, d'An-Ghorab, de Yazaivi, d'Henchir-Taghfaght, de Dalaa, d'El-Hassi, d'An-Regada, de Rusicade^". Gependant, ce ne sont l que des hypothses Grispina et les martyrs de Milev sont en Numidie les seules victimes des perscutions qui datent srement de cette priode. Pour les Maurtanies. nous n'avons aucune donne prcise sur Fapphcation des dits. De curieuses relations nous renseignent sur les poursuites dans l'arme vers 297-298 mais nul rcit contemporain ne nous est parvenu sur la perscution de 303-304. Il n'y a presque rien tirer, pour l'historien, de narrations tardives et demi-lgendaires, comme les Acta Marcianae ou la Passio Arcadii. Notons cependant qu' Gaesarea sous Diocltien, comme Garthage sous Septime Svre, les Juifs exciils insultent Marciana, et taient les paens contre les chrtiens exigent son supplice". Gaesarea, la capitale de la Maurtanie Gsarienne, fut tmoin de plusieurs martyres ceux de Marciana (9 janvier), d'Arcadius (12 janvier), de Severianus et
;
; ; : ; : :

1)

Acta Munati
I,

Felicis, p. 186 el suiv.

8) Ihid., Vil

K. iiuni.
;

Ziwsa.
2) Optai,
C071.,
3) 4)

9) Ihid.,

IV K. mai.

\IVK.

iuii.

IV K.

13; Augustin,
2.

Contra Cres-

iun.

m,
C.
1.

26-27, 29-30.
L., VIII, 6700.

Acla Crispinae,
Augustin, Epist.

5)

29; Serm.

262, 2.

6) Id., 8, 9.
7)

Serm. 325

De

civ. Dei, XXII,

10) C. 1. L., VIII, 2220; 3352; 56643665 10686 16743 17608 17614 17653; Bull, du Comit, 17714; 18636 19913 1895, p. 76; Rec. de Constantine, XXVII, 1892, p. 322 et 352.
;

11)

Acta Marcianae,

4-5.

Martyr. Hieronym., XVII K. dec.

38

L'GLISli d'aKHIQUI-:

au IV SIKCLK

A(|uila (23 jain icr), de Tlieodota et, de ses fils (2 aol) '. D'auli-cs excutions eurent lieu sans doute dans la ville de Sitili, capitale de la Mann'Ianie Sili^enne^ Enlin, l'on doit probablement rapporter ce temps plusieurs des martyrs de Maurc'tanie que (ite le Martyrologe llironymien', et beaucoup de ceux dont on lit les noms dans des inscriptions d'An-el-Ksar, de Mesloug, d'An-Melloul, de ixter, d'Oppidum Novum, de Cartenna, de Castellum Tini;itanum '. Malgr tout, les renseignements cerlains sur l'bisloire de la dernire perscution en Maurtanie, se rduisent presque rien. Si Ton considre d'ensemble toutes nos donnes sur l'application des dits de Diocltien dans les dilTrentes provinces africaines, on constate la fois beaucoup de dfections et beaucoup

de martyres \ On en peut conclure videmment que la perscuen Afrique, a t gnrale et trs vive, sinon partout trs sanglante. Elle a t relativement courte notre connaissance, elle ouvre en mai 303, multiplie les perquisitions et les poursuites jusqu' la fin de cette mme anne, puis s'apaise insensiblement, et ne fait que peu de victimes au cours de l'anne suivante. La dernire excution connue est celle de Grispina Theveste, le 5 dcembre 304. La perscution avait compltement cess ds les premiers mois de 305 ^ Sans que les dits eusssent t officiellement rapports, l'Afrique cbrtienne bnficia d'une tolrance de fait. Aussitt l'on voit se reconstituer les Eglises locales. L'vque de Cirta tant mort, la communaut de cette ville songe lui donner un successeur aprs bien des intrigues, on lit le sousdiacre Silvanus''. Pour ordonner Silvanus, plusieurs voques de Numidie se runissent Cirta, sous la prsidence de leur primat, le 5 mars 305. Avant de procder l'ordination, ils entreprennent leur examen de conscience; des confessions attristantes, une scne de violence, les menaces d'un des assistants, dcident le prsident, lui-mme suspect, jeter un voile sur le pass ^ Pendant les annes suivantes, la paix religieuse ne semble
tion,
:
;

1)
1
;

Acla Marcianae,
feb.
;

Pa.tsio Arcadii,
11,

n. 6; Bull,

des Antiquaires de France,

Zenon de Vrone, Ser7n.,


2)

18

Martyr.

1902, p. 287.
5) Cf.

Hierony., X K.
C.
I.

L.,

Vm,

IV non. aug. 8631-8632.


;

6) Optt,

Eusbe, Hist. Ecoles., VHI, 6, 10. Augustin, Co7itra Cres1, 14


;

3)

Maitijr.
april.
;

IX K.
4)

Xli K. iun.;
C.
1.

Hierowpn., XV K. april. 111 id. april. XVI K. mai.; XVI K. nov. IV non. dec.
;

con.,

III,

26,

29;

Eust'be,

De martyr.
p.

PalaesL, 13. 7) Gesta apud Zetiophilum,


suiv. Ziwsa.
8)

192 et

9692; 9716-9717; 20572-20373; 20600; 21519; Bull, du CoL.,


VIII,

Optai,
III,

I,

14; Augustin, Contra Cres-

mil, 1897, p.

573, n.

47; 1899. p. 454,

con.,

27, 30.

PERSKCUTIONS

39

pas avoir t Irouhlo dans le pays. Los chrtiens durent sans doute cette tranquillit aux rvolutions politiques. Dans l'automne de 306, Maxence avait fait reconnatre en Afri(jue son autorit*. En juin 308, Domi tins iVlexander, vicaire d'Afrique,
fut proclam empereur Cartliag-e, o il rgna trois ans'. Au printemps de 311, Alexander fut vaincu et mis mort par un lieutenant de Maxence, qui ordonna de piller Cartliag-e, Cirta, bien d'autres villes, et de dvaster systmatiquement la contre'. L'Afrique fut alors si cruellement traite que, l'anne suivante, pour gagner le cur des Africains, il suffit Constantin de leur envoyer la tte de Maxence. Quoi qu'on en ait dit, rien n'autorise supposer que Maxence ait recommenc en Afrique les poursuites contre les chrtiens, comme Galre, Maximin Daa et Licinius en Orient*. Le seul fait connu relve exclusivement de la politique. Un diacre de Carthage, un certain Flix, venait d'crire, sous forme de lettre, un violent pamphlet contre l'empereur. Poursuivi par les autorits, le diacre se rfugia dans la maison de son vque. Somm de livrer l'accus, Mensurius refusa. Sur un rapport du proconsul, Maxence manda auprs de lui l'vque de Carthage. Mensurius dut se rendre Rome mais il gagna sa cause, et fut autoris retourner en Afrique\ Evidemment, la religion est trangre cette affaire, o l'on a voulu voir un pisode d'une
;

perscution.
ait

est mme l'auteur du premier dit de tolrance qui proclam officiellement en Afrique la paix religieuse, rtablie en fait depuis six ans. Saint Optt nous dit que la tempte

Maxence

de la perscution fut alors dfinitivement apaise et termine. Sur l'ordre de Dieu, Maxence envoya un dit de tolrance, et la

rendue aux chrtiens*' , Il est d'ailleurs presque cerque cet dit fut inspir uniquement par l'intrt politique se voyant menac par Constanlin_, qui avait gagn les chrtiens de Gaule en proclamant ds 306 la libert du culte ^ Maxence essaya, par une mesure analogue, de rallier les fidles de Rome et d'Afrique. Mais le rsultat n'en tait pas moins acquis. La
libert fut

tain

1)

Maurice, Bull, des


p. 322.

Antiquaires de
40; Zosime,
Lcsserl,

gnat,

Anne romaine d'Afrique,

p.

64;

France, 1901,
Hist.,
II,

Maurice,

Mmoires des Antiquaires de

2) Aurelius Victor, Ce.sa>-.,

12-14.

France,

Cf.

Pallu de

Fastes des provinces africaines, t. 11, 153-158; Maurice, Bull, des Antip. (/Maires de France, 1901, p. '322; Mmoires des Antiquaires de France, t. LXI, 1900, p. 9; Atelier de Cartha/e, p. 22. veter., X, 31. Cf. Ca3) Panegyr.

t. LXI, 1900, p. 22; Atelier de Carthar/e, p. 31-33. 4j Lactaace, De mort, persec, 21; Eu-

sbe, Hist. Ecoles., l\, 4, 2; 7, 3; 9, 4; X, 8, 10-H ; 8, 15.


5)

Optt,

I,

17.
18.

6J 7)

Ibid.,

l,

Lactance,

De mort, persec,

24.

40

l'glise d'Afrique au
pi'oprtMiioiil

iv*"

sikclk
l)it'ii

priode des pcrsciiHons


j)nHive, c'est

dites lail

(dose.

La

que

TEtilise alVicaine lail dj en proie

cordes
tait

et

allait

tre l)ienfot dchire par le scliii^nie.

aux disMensurius

mort en 3H, avant d'avoir pu regagner Cartilage '. Caecilianus, son arcliidiaere, fut lu sa place, mais vit aussiint se dresser conlre lui un concurrent*. Une nouvelle priode commence dans l'histoire de l'Afrique chrtienne.

III
L'dit de Constantin en Afrique. La paix religieuse. Aprs la perscution. Progrs du chrisNouveaux rapports avec l'Etat. Secours aux Eglises. EvanglisaNombre des vchs. tianisme. Extension gographique. Lutte contre le paganisme. Les voques de Carthage. tio des indignes. Edits de Constance. Scularisation des assemPolitique de Constantin. Restauration du polybles provinciales. Raction paenne sous Julien. Edits de Gratieu et de Proconsulat de Symmaque, thisme en Afrique. Persistance du pagahoilose. Destruction des temples de Carthage. Hrsies et schismes. Le donatisme. nisme. Les Juifs africains. L'arianisme et le manichisme eu Afrique.

Maxence (27 octohre 312^) proprovinces africaines, chez les paens comme chez les chrtiens, une vritable explosion de joie. Le vainqueur le dut surtout la haine qu'avait inspire le vaincu. Bien des faits attestent la popularit de Constantin dans le pays.

La

victoire de Constantin sur


les

voqua dans toutes

la fin de 312, la ville de Cirta prit en son honneur le nom de Constantine'*; et l'assemble provinciale d'Afrique institua un culte de la gens Flavia, c'est--dire de la nouvelle famille impriale, avec un collge de prtres et des jeux priodiques'. Mme les rdacteurs des inscriptions officielles renoncrent, pour la circonstance, la banalit ordinaire. Sans doute, on se trompait nagure, quand on croyait reconnatre, sur un bas-relief du Muse d'Alger, une reprsentation de la bataille du Pont Milvius' mais d'autres documents pigraphiques, dcouverts

Ds

en divers endroits, notamment Constantine et Lambse, clbrent celte victoire ''..A Constantine, le nouvel empereur, dele patron de la cit, est appel l'auteur d'une scurit perptuelle et de la libert* , ou encore le triomphateur de toutes les nations, le vainqueur de toutes les factions, le prince
1)

venu

Optt,

1,

n.
18-20.

6)

C.

/.

L., VIII, 93S6;

20941; Doublet,

2)

//jzc/., I,

Muse d^'Alger,\^A2.CS.C,'^6\\,nev. a fric,


44.

3) Lactance,
4)

De mort, persec,

1S94, p. 232.
1) C. 1. L., VIII,
8)

Aureiius Victor, Caesar., 40.

7005-7010

18261

etc.

5) Ibid., 40.

Ibid., 7005.

APRS LA PERSKCUTION

41

qui par son heureuse victoire a tir la libert des tnbres de la servitude et l'a claire d'une lumire nouvelle* . Dans cette emphase un peu nave clate la sincrit du sentiment. Chez les chrtiens del contre, l'cutbousiasme tait d'autant
plus vif que le vainqueur de

un des
sion de

leurs.
foi

Maxence tait ou passait pour tre Que Constantin et dj fait ou non une profes-

chrtienne, sa victoire tait attribue la protection


Ici

et considre comme la victoire du chrisencore, la signification du fait historique se prcise la lumire de documents pigraphiques. Sur des pierres trouves en Afrique ont t graves des formules qui repro-

du Dieu des chrtiens


tianisme'.

duisent, en la paraphrasant, la devise de Constantin. A Garthage Par ce signe tu vaincras touet Sicca, c'est l'inscription
:

jours^

Calama, on lit cette variante Par ce signe nous triomphons des ennemis^ . Les premires mesures de Constantin autorisrent cette interprtation de sa victoire. Par l'dit de Milan, promulgu quelques mois plus tard, au commencement de 313, il confirma les prcdents dits de tolrance, et proclama nettement le principe de la libert religieuse, en spcifiant que cette libert tait accorde
.
:

chrtiens; de plus, il orrendre immdiatement aux Eglises tous les biens confisqus, lieux de culte ou autres^ Puis vinrent une srie de lois en faveur du christianisme. Nous n'avons pas entrer ici dans le dtail de cette lgislation, qui s'appliquait ou fut vite tendue tout l'Empire". Nous mentionnerons seulement les premiers rescrits qui intressent spcialement l'Afrique chrtienne. Au printemps de 313, par une lettre au proconsul x'\nullinus, Constantin ordonna de faire aussitt restituer aux Eglises africaines^ dans chaque ville, par les munitous sans restriction,

notamment aux
faire

donna aux gouverneurs de

ou autres dtenteurs, les jardins, les difices et tous les immeubles qui avaient t confisqus pendant la perscution Puis, une constitution, adresse au mme proconsul, notifia l'exemption de toutes les charges publiques, accorde aux clercs
cipalits

I. L., VIII, 7006. Eusbe, Vita Conslantini, Laclanoe, De mort, persec, 44.

i)

C.

II,
I,

8, l

IV, 7

XVI,
t.

2,

etc.

Cf.

Pa-

2)

27-31

3) C.

/.

L., VIII, 1106;


;

1767; 14117.

4) Ihid., .^346

17579.
-persec, 48
;

5) Lactance,

De mort,

EuVila

sbc, Ilisl. Ecoles., X, 5, 2. 6) Kusi'hc, Hisl. Eccles.,

X,7;

ConslanLini, \\, 18

et

27; Cod. Theod.,

lletsuiv.; Seuffert, Konstanlin's Geselzgebiing, Wilrzburg, 1891 Flascli, Komlanli der Grosse als der ersle christl. Kaiser, 1891; Seeok, Die Zeiffolge der Geselze Ko/istantm's, dans la Yjeitschr. fiir Bechlsgesch.. Roman Abtli., \, 1 sqq 177 sqq. 7) Eusbe, Ilisl. Ecoles., X, 5, 15-17.
trol. lai. de Migae,

VIII, p.

42

l'ouse d'afrioue au

iv* sikcle

des Egalises calholiquos'. Vers le inriiic Iciiips, l'onipercur fil ronictlre des socours on argent diverses conimuiiauls de Proconsulaire, de Nuinidie et de Maurtanie; il crivit Caccilianus,

voque de Carthage, pour l'aviser de ce don gracieux, et pour le charger de rpartir les sommes d'argent entre les communauts, suivant un l'tat dress par Osius; il envoya des instructions en consquence Ursus, 7'alionalis ou agent comptable di; la province, et Hiaclidas, procurateur du domaine imprial; en outre, il enjoignit au proconsul Anullinus et au vicaire d'Africjue
Patricius de soutenir Gaecilianus et les catholiques contre leurs

adversaires*.

On
s'tait

voit par ces faits

combien, en quelques mois,

la situation

modifie au profit des chrtiens. Les communauts de fidles ne sont plus simplement tolres. En Afrique, comme
ailleurs, elles ont

obtenu d'abord, par

l'dit

de Milan, la restitu-

tion de leurs biens et la pleine libert

du

culte, le droit de vivre

au grand jour

et

de se dvelopper. Bien plus, elles sont dj


;

elles reoivent du gouvernement des dons, mme des privilg-es durables. Le catholicisme passe au rang de religion officielle; dans quelques annes, c'est pour sa dfense que la perscution recommencera, cette fois contre les paens, les hrtiques ou les schismatiques.

l'objet des faveurs impriales

Grce cette situation privilgie, la propagande chrtienne gagne de plus en plus de terrain. Au cours du iv^ sicle, on voit le domaine gographique du christianisme s'tendre en tout sens
dans l'Afrique latine. Des vchs nouveaux apparaissent dans
ciles, les inscriptions, et les rcits

les Actes des

Con-

des auteurs. Par exemple, au Concile d'Arles en 314, outre les signatures des vques de Carthage, d'Uthina, d'Utique, deThubiirbo, on relve celle de Fortunatus, vque de Caesarea en Maurtanie, et celle de Victor, vque de Legisvolumen en Numidie\ Castellum Tingitanum

srement un vch en 324; le tituMarinus sacerdos, qui sans doute fit construire la basilique, et dont on a lu le nom sur le dallage en mosaque*. Vers 343, trente-six vques africains contresignent les dcisions du concile de Sardique; malheureusement nous n'avons que leurs noms, sans indication des siges'. De mme sont per(Orlansville) avait presque
laire devait tre ce
1)

Eusbe, i/isL Ecoles., X, 7.


6.

rent dans des inscriptions de Cherchel

(C

2) Ibid., X,

Deux 3) Mansi, Concil., t. Il, p. 476. autres vques de Caesarea, dont l'un parat avoir vcu au milieu du iv<= sicle, figu-

1.

L., VIII, 21417-21418).


4) C.
o)
1.

L., Vlll, 9711.


t.

Mansi, Concil.,

111, p.

C7.

APRS L PERSCUTION

43

dues les signatures des conciles africains prsids par Gratus vers 348 et par Gcnethliiis en 390'. Dix-sept voques et vchs sont mentionns dans les Actes du Concile de Gratus, et six dans

ceux du concile de Genethlius mais la plupart des noms sont tellement altrs, que mieux vaut ne rien tirer de ces textes.
;

Optt, dans ses rcits relatifs la guerre religieuse du temps de Julien (362-363), met en scne plusieurs vques de Numidie

ou de Sitifienne un catholique, Primosus, vque de Castellum Lemellefense; quatre donatistes, Flix Zabensis, Januarius Flumenpiscensis, Urbanus Formensis, Flix Idicrensis^ Enfin, les documents qui se rapportent aux conciles donatistes, fournissent des indicalions intressantes au premier concile des schismatiques, en 312, paraissent soixante-dix vques'; vers 330, dans une autre assemble, on en compte deux cent soixante-dix*; en 39i, au concile de Baga, une des sectes donatistes sera reprsente par trois cent dix vques'. Ces chiffrs montrent bien le dveloppement prodigieux du christianisme africain pendant le iv sicle. Il atteindra son apoge au dbut du v^. A la confrence de 411*, le parti catholique comptait deux cent quatre-vingt-six vques prsents; nous savons que cent vingt autres vques taient absents, et que soixante-quatre siges taient vacants; c'est donc un total de quatre cent soixante-dix vchs. Dans la mme assemble, deux cent soixante-dix-neuf vques donatistes taient prsents; si Ton suppose une proportion analogue d'vques absents et de siges vacants, on doit admettre que les vques donatistes taient plus de quatre cents. On arrive ainsi cette constatation surprenante que l'Afrique renfermait alors prs de neuf cents vchs. Beaucoup, il est vrai, faisaient double emploi; car, en bien des cits, un donatiste tenait tte au catholique. iLn outre, la plupart de ces vchs devaient tre tablis dans de simples bourgades. Malgr ces rserves, nos donnes statistiques tmoignent d'une extension extraordinaire du christianisme dans les provinces africaines deux cents vchs environ sous Diocttien, et, un sicle plus tard, prs de neuf cents, dont quatre cent soixante-dix catlioliques. L'pigraphie nous permet de suivre ce progrs sur quelques points, et prcisment dans ces rgions de Maurtanie oi, jus:

qu'ici, les

communauts
t.

taient rares.

En

Sitilienne, les inscripIV, 10, 12.


!,

1)

Mansi, ConciZ.,
II,

111,

p. 143 et 691.

5) Id.,

Conlra Crescon.,

2) Optt,

18.

6)

Collt. Carlhay. ann. 411,

213-

3) Augustiu, Brevic. Collt., 111, 14, 26. 4) Id., Episl. 93, 10, 43.

217.

44

l'1^;glisk

d'afrioue au

iv'

sicle

lions chrtiennes dates d'aprs l're provinciale apparaissent

peu de temps aprs la paix de l'Eglise Salai) depuis 322', Sillgue depuis 324% Koudial-el-IIadjela en 344 % Tixter en 359 \ Sitili depuis 377". Eu Csarienne, la ncropole chrtienne d'Altava l'ournit un g'roupe imposant de trente -quatre j)ilaphes du iv" sicle, dont la plus ancienne est de 302". On trouve sept
:

345*, d'autres Auziaen

documents dats Numerus Syrorum\ trois Regiae (hqjuis 318% Castellum Tingilanum en 324^",

Renault en 329", Sufasar en 318^-, Gaesarea vers 358^^,

Gartenna, Alhulae, Mechera-Sfa^^, etc. En diverses localits de Numidie ou de Maurtanie, on a dcouvert des hornes niilliaires ou drs ddicaces impriales, qui datent du temps de Constantin, ou de Constance, ou de Valentinien, et qui portent des chrismes'\ Toutes ces indications prcises permettent de remplir bien des blancs dans la carte de l'Afrique chrtienne. En certaines villes Ton constate le progrs d'une gnration l'autre. Par exemple, on nous dit qu'au temps du" martyre de sainte Salsa, vers la fin du rgne de Constantin, la foi tait rare Tipasa^% Quarante ans plus tard, vers 372, la mme cit possdait plusieurs glises, dont une grande basilique et une chapelle en l'honneur de Salsa*"'. Enhardi par ces succs, le christianisme entreprenait srieusement la conqute des indignes. Sans doute, la conversion de Numides ou de Maures ou de Liby-Phniciens n'tait pas une nouveaut; les premiers martyrs de NumidiC;, Namphamo, Miggin et d'autres, portaient des noms puniques, et, de mme, plusieurs des Scillitains excuts en 180'% Au milieu du m'' sicle,

quelques vques avaient aussi des noms physionomie barbare, comme lader ou Litteus". Cependant, c'taient l des exceptions la propagande, au dbut, visait surtout la population romaine
;

1) C. /. L.,

VlU, 20305.

sicle

des

chrtiens

Auzia,

si

l'on

en

2)llnd., 10930; 20478. 3) Bull, des Antiquaires de France,


1902, p. 269.
4) 5)

juge par une pitaphe, date de 227, qui contient la formule decessit die {ibid.,
9162).
10) Ibid., 9708.

C.

1.

L,

VIII, 20600.

Le christia8637; 20353. nisme tait beaucoup plus ancien Sitifi, si, comme nous le croyons, l'on doit considrer comme chrtiennes deux pilaphes dates de 225 et 226, qui renferment la formule decessit die [ihid., 8501, a et h). 6) Ibid., 9862. 7) Ibid., 9967-9968; 9971; 9975; 9977; 21805-21806. 21645. 8) llnd., 9793; 21643 Il y avait depuis un 9) Jbid., 20780.
Ibid.,

H)

Ibid., 21517.

12) Ibid., 21479.

13) Ibid., 9412; 21417.

14) Ibid., 9693; 9808;


15) Ibid
,

21552; 21686.

4824; 20607; 20647; 22272; 22551-22552; 22555-22556; 22573-22578. 16) Passio Salsae, 3.
17) Ibid., 3; 12-13. 18) Voyez plus haut, 19) Cyprien, Epist.
t.

],p.

42-43
c.

et 63.

76 et 79; Senten-

line

episcoponim ann. 256,

45

et 82.

APRS LA PERSCUTION

45

OU ronianise. Au i\ sicle, les tribus numides ou maures, au moins celles qui n'taient pas nomades, subirent de plus en plus Tattraction du christianisme. De grands chefs indignes, comme Firmus ou Gildon, taient chrtiens; saint Jrme entretint une correspondance avec Salvina, fille de Gildon'. Dans certaines rgions, des tribus entires s'taient converties aux environs d'Hippone, les vques et les clercs, pour communiquer avec leurs paroissiens^ devaient savoir le punique \ Il est vrai que les indignes de Numidie paraissent avoir t enrles surtout dans le donatisme; mais le donatisme n'tait qu'une des formes du christianisme local. Il est vrai encore que ces singuliers chrtiens s'affiliaient volontiers aux bandes de circoncellions et dlaissaient la morale vanglique pour le brigandage; mais ils pillaient au nom du Dieu des chrtiens, et faisaient nombre dans les communauts. Entre toutes les Eglises africaines, celle de Garthage restait de beaucoup la plus importante. C'est aussi la seule pour laquelle nous puissions reconstituer peu prs, au ]v'= sicle, la srie des vques. On se souvient que Gaecilianus fut lu en 311, la mort de Mensurius. Son lection fut aussitt conteste par un parti puissant; l'anne suivante, Garthage mme, un concile de soixante-dix vques numides pronona sa dposition, et ordonna sa place le diacre Majorinus'. Pendant tout le iv'^ sicle, Garthage aura simultanment deux vques; nous indiquerons
:

plus loin, en tudiant le donatisme, la srie des primats schis-

matiques; pour
chefs de la

le moment, nous n'avons communaut catholique.

nous occuper (jue des

Naturellement, Gaecilianus fut en butte aux attaques des dissidents, qui lui donnaient le sobriquet d'Et/dmepisus, et qui lui

attribuaient toutes sortes de cruauts*. Il n'en fit pas moins reconnatre ses droits par des conciles trangers comme par Tempereur Gonstantin; depuis la sentence dfinitive de 316, il fut

considr par toutes les Eglises, hors d'Afrique, comme le successeur lgitime de saint Gyprien. Il vivait encore en 325, puisqu'il assista au concile de Nice et y signa la condamnation de

^arianisme^

11 parat tre

mort peu aprs.

Gaecilianus eut probablement pour successeur immdiat


fus, qui, vers 340, prit part

Ru-

au concile de

Rome
et,

contre l'aria-

1) Saint

Jrme, Episi. 79.


Epist.
108,

2)

Augustin,
3.
I,

14;

209,

3;

4) Passio Donali Acta Salurnini, M

ai 2Q
i.

Advocati, 2 WXme.
p. 696.

et 8;

Serm. 167,
3) Optt,

5)

Mansi, ConciL,

If,

18-20.

46

l'glisk d'akrk'UE au 1V sikcle

nisiHC. Trs pou do loiups apros, fut lu Grains, quo nous connaissons un pou mieux. Vers 343, il so rondil. an concile de Sartliquo lui-ninu', dans un discours prononc plus lard, fait allusion au rlo (ju'ii joua dans cette assemble, et aux dcisions (jui V lurent prises*. Vers 348, Gratus convoqua et prsida Cartilage un concile africain dont nous avons les ActcsK II mourut le trois des nones de mai, on ne sait en quelle anne; et sa depositio est mentionne au calendrier de Carthage*. A Gratus succda Restitutus, dont l'orthodoxie fut queltjuc temps suspecte. Il se rendit, en 359, au concile de Rimini. Il lit partie d'une dputation envoye l'empereur Constance; mais il
;

se laissa gagnei- par les semi-ariens de l'entourage imprial, et

signa une fornmle hrtique".

11 le

regretta ensuite

il

mourut

orthodoxe, comme le prouvent la mention de sa depositio au calendrier de Cartilage, le (}uatre des calendes de septembre, et rhommage que lui rendit Augustin dans un sermon ^ L'piscopat de Restitutus fut assez long, moins qu'on ne doive supposer

une lacune dans notre liste. Toujours est- il que pendant les trente annes (jui suivirent le concile de Rimini, nous ne voyons figurer nulle part un voque catholique de Cartilage. En 390, le titulaire du sige tait Genethlius; il prsida cette anne-l un concile africain, dont les Actes nous sont parvenus ^ Mais il avait d tre lu assez longtemps auparavant; car, au dbut de la sance, il se range parmi les vques dj anciens et parle d'un concile antrieurement convoqu par lui^ Genethlius, qui est nomm dans le calendrier de Carthage", mourut le jour des nones de mai, en 391 ou 392. Il eut pour successeur Aurelius, le contemporain et l'ami d'Augusici

tin**.

L'histoire des Eglises africaines au iv" sicle nous est connue

de faon trs ingale, au hasard des documents conservs. Quoique Morcelli l'ait autrefois entrepris, un peu tmrairement
et

coups d'hypothses, on ne saurait aujourd'hui reconstituer mme sous forme d'Annales. Cependant, nous connaissons beaucoup de faits prcis, consigns dans des textes de tout genre, textes littraires, historiques, juridiques, pigra-

un

rcit suivi,

1)

2)

Mansi, Concil., t. II, p. 1269. Concil. Cartkag. ann. .348, c. 5. 3) Mansi, Concil., t. III, p. 143. Depo4) Kal. Carlh., 111 non. mai.
:

lin., 8

De depositione
.
,

Reslituti,

epis-

copi Carthagiuis
7) 8) 9)

Mansi, Concil
Cojicil.

l.

I!l,

p.

091.
c.

Carthag. ann. 390,


:

1.

sitio Grati episcopi .

Kal. Carlh., non. mai.


.
l),

Depositio

5) Mansi, Concil.,
H)

l. 111,

p.

314.
: <-

Cenecli episcopi

Kal. Carlh., lUl K. sept.

Dcpo-

10) Augustin, Episl. 44,

12.

sitio Restituti ; l'ossiilius,

Indic. Atigiis-

APRES LA PERSECUTION

47

phiqucs, pices (rarcbives, enqules judiciaires, procs-verbaux, rcits hagiographiques, sans parler des reriseiynemenls Tournis rcemment par Tarcholoi^ie. En combinant toutes ces donnes, on peut retrouver au moins les grands traits de Tbistoire du cbristianismi; africain pendant cette priode. Nous en tudierons
plus loin l'volution intrieure. Nous essaierons ici de le suivre dans les manifestations extrieures de son activit, dans sa lutte contre les ennemis qui l'entouraient, paganisme et judasme,
hrsie et schisme.

Pendant tout le rgne de Constantin, paens et chrtiens s'observent, se mesurent du regard, comme tourdis encore de cette grande rvolution qui vient de mettre sur le mme rang l'antique reUgion nationale et la religion exotique, si longtemps proscrite.
L'Eglise africaine, dchire aussitt par le schisme donatiste, ne songe point pousser ses avantages contre les ennemis du dehors; pour gagner les idoltres, elle compte sur la libre propagande et sur le temps. Quant au gouvernement, il cherche apphquer loyalement le nouveau rgime de tolrance, consacr par redit de Milan. Tout en inclinant de plus en plus vers le

rompre brutalement avec le pass. Il reconnat simplement deux rehgions d'Etat et avec la mme protection, il leur accorde les mmes faveurs. Bien qu'on admette gnralement le contraire, rien ne prouve que Constantin ait jamais perscut les adeptes du polythisme. On rpte qu'il aurait interdit les sacrifices dans les temples; mais, l'appui de cette assertion, on ne peut citer qu'un passage trs suspect d'Eusbe', et une allusion assez vague que contient une loi de Constance ^ On allgue aussi un texte de Zosime, relatif une dfense de consulter les oracles ^ mais le tmoignage de Zosime est ici de valeur bien mdiocre. Si Constantin avait rellement port une loi contre le paganisme, il serait bien extraordinaire qu'un document de cette importance, le premier arrt contre l'ancienne religion, ne nous et pas t conserv avec tant d'autres dans les recueils juridiques. On peut donc souponner une interpolation dans le. texte d'Eusbe comme dans l'dit de Constance. En tout cas, les faits connus semblent prouver que Constantin a suivi jusqu'au bout, l'gard du polythisme, une politique de large tolrance. Ses multiples concessions au christianisme ont eu comme contre-partie bien des d(''cisions de; nature rassurer
christianisme, l'empereur n'entend point
;

1)

Eusbe, Vila Conslanii/ii,

II,

4o.

3)

Zosime, 11)29.

2)

Cad. Theod., XVI,

10, 2.

48
:

l'eGLISK u'aKUIQUK au

IV

SlIir.LK

les paens el. cela, depuis rannc de sa vieloirc sur Maxenco jusqu' l'anne mme de sa mort. Pour ne point sortir d'Afrique, nous le voyons, la lin de 312, autoriser la cration, en Proconsulaire, d'un culte provincial, d'un collge de prtres et de jeux

priodiques, en l'honneur de la gens Flavia' Puis il tulressa une srie de rescrifs aux assembles provinciales, qui avaient encore
.

une organisation toute paenne au concilium de Proconsulaire, en 3i5. en 327 et 329, en 335 et 337 -; au concilium de Byzacne,
:

en 332'. Deux de ces rescrits avaient prcisment pour objet d'accrotre les privilges des sacerdotales ou anciens prtres provinciaux. En 335, l'empereur les dispensa de la praepositura mansio?mm ou prestation pour les postes impriales*. Le 21 mai 337, hi veille (le sa mort, il les exempta (iucore, ainsi que les tamines perptuels, de la praepositura annonarum et des charges mineures pour assurer jamais l'observation de cet dit , il ordonna que cette loi ft grave et affiche sur des tables d'ai;

rain^
tilage,

Cette dernire constitution a t


le

promulgue Car-

rptons, la veille de la mort de l'empereur; elle atteste clairement ses bonnes dispositions envers les reprsentants ofliciels et les principaux ministres du culte imprial, dans

nous

les cits et

dans

le conseil provincial.

Avec

ces faits certains

il

est bien difficile de concilier la tradition suspecte qui attribue

Constantin un dit contre le paganisme. A en juger par des inscriptions africaines qui datent de ce temps, les idoltres ne songeaient gure alors se cacher. A Carthage, dans les dernires annes du rgric de Constantin, c'est le gouverneur mme de la province qui donne l'exemple entre 333 et 337,1e proconsul L. Aradius Valerius Proculus consacre un monument la Mre des Dieux et Attisa En 339, dans la ville de Regiae, on lve des autels Junon, Silvain et au SoleiF; en 337-338, Avitta Bibba, on restaure un temple de Mercure*. Chose curieuse, pour cette fin du rgne de Constantin, un seul pisode de perscution nous est connu, et ce sont encore les paens qui perscutent. La scne se passe Tipasa,
:

en Maurtanie.
go?i^, fte

On y clbre en grande pompe la Fte du Drad'un dieu local qu'on doit peut-tre identifier avec le
Caesar., 40.
VIII. 4,
6) C. /{.

1)

Aurelius

Vic.lor,

de /'Acad. des Inscript., 1898,


Cf.

2)

Cod. rkeod.,

2; XI, 1, 4;

p.

723.

Fallu

de

Lessert,
i.

Fastes
42.

30, 15;
11,

XII, 1, 21; 5,

2;

Cod. Justin.,

des provinces africaines,


7) C. I. /.., VIII,

Il,

p.

13, 21.
3)

21626.
et 6.

Cod. Theod.,
5,

II,

19, 3; IV, 11, 1,

8) Ihid., 9)

12272.

4) Ihid., XII, 1, 21. 5) Ibid., XII, 2.

Passio Salsae, 3-4

APRS LA PERSCUTION

49

dieu Draco d'autres cits africaines \ Une jeune chrtienne, qui a renvers l'idole, est mise en pices par la populace*. La situation changea brusquement Tavnement de Constance

de Constant. Par l'dit de liiil, ces deux empereurs interdirent tous sacrifices paens'. Ils permirent seulement de clbrer hors des murs les jeux traditionnels*. Vers 346, ils ordonnrent de fermer tous les temples, et, sous peine de mort, dfendirent de sacrifier aux dieux ^ En 353, aprs la dfaite de Magnence, Constance prohiba les crmonies nocturnes, qu'avait autorises l'usurpateur ^ Ces dits eurent beaucoup de retentissement dans le monde romain, et bien des chrtiens y applaudirent. Un conet

temporain, Firmicus Maternus, entonna le dithyrambe la gloire Emportez, s'criait-il, emportez des princes perscuteurs sans crainte, trs saints empereurs, les ornements des temples. Tous ces dieux, faites-les cuire dans le feu des hcMels montaires ou dans la flamme des usines; toutes ces otTrandes, faites-les servir vos intrts de matres du monde. Aprs la destruction des temples, vous montez en grade auprs de Dieu' . Cependant ces dits visaient surtout l'Orient ou Rome. Nous ne pouvons dire exactement dans quelle mesure ils furent appliqus en Afrique. Certains indices permettent de croire, sinon une perscution gnrale, du moins des violences isoles. Au cours de ses maldictions contre le paganisme, Firmicus Maternus raille le culte et les mystres de Caelestis, la grande desse de Carthage^ et il rdite contre les Carthaginois la vieille lgende des sacrifices humains^ Un autre contemporain, saint Optt, dcrivant le bonheur de l'Afrique avant le rgne de Julien, nous dit qu'en ces temps-l il n'y avait dans l'Eglise aucun schisme, et qu'il n'tait pas permis aux paens de pratiquer leurs sacrilges . Il ajoute que le diable s'affligeait dans les temples"'. On s'explique la douleur du diable, aprs ces dits menaants; mais on ne nous dit pas qu'on l'ait dlog de ses temples, ni qu'on ait srieusement inquit ses fidles. Il devait surtout se recueillir, en attendant l'heure prochaine de la re:

vanche.
politique de Constance

Sur un point seulement, nous pouvons suivre en Afrique la dans la rorganisation des assembles
:

1)

C.

/.

/..,

VllI, 15247;

15378.
\^.

19.

Cf.

6)
7)

Ibid., XVI, 10, 5.

Gauckicr,
2)
3)

Muse de Cherchel, Pussio Salme, 9.


Cod. TIteod., XVI,
XVi, 10, Ibid., XVI, 10,
3.
4.

Firmicus Malenms,
6.

De errorc pro-

fan. relig., 28,

10, 2.

8) Ihid., 4, 1-3. 9) Ibid., 26, 2.

4) Ihid.,

5)

10) Oplat,

II,

15.
-i

m.

50

L'Kf.LISK n'AKHigUE

AU IV

SIKC.LE.

provincialos, voik'm's jusqu'alors au culte iniprrial. Nous avons plusieurs preuves du maintien de ces asscinhh'u's. Entre .'540 et. l-irU), des monuments lii'enL levs un patron de la pi'ovince de

Numidie '. L'emjx'rcur lui-mme envoya des


de Proconsulaire,

rescrits
H'J.'J,

notamment en

-J38'; et. en

il

au coiiciliion accorda de

nouvelles liberts dans les provinces afiicaines, tous les concilia^. N'osant pas ou ne voulant pas supj)rimer ces assembles, qui taient devenues un des organes essentiels de la vie provinciale, il imasina de les sculariser. 11 leur interdit toutes les crmonies religieuses, (jui loriginc avaient t leur raison d'tre;
et il ne leur laissa que leurs attributions civiles. Far une ironie de la politique, le grand-prtre provincial, \esacerdos provincae, dut renoncer toutes ses fonctions sacerdotales, pour n'tre plus que l'organisateur des jeux publics, et l'administrateur des biens d'un temple vide. Devenu un bomme d'alTaires, il fut dsormais un avocat, lu par les avocats ses confrres. Tel est l'objet d'une importante constitution de Constance, adresse Martinianus, vicaire d'Afrique, le 27 juin 358*. Pour un adversaire du polythisme, c'tait un beau coup de politique que d'avoir russi sculariser jusqu'aux institutions nes du culte

imprial.
tion.

Trois ans plus tard, l'avnement de Julien remit tout en quesOn sait comment ce prince rendit toute libert aux paens,

de restaurer le polythisme en le purifiant; comment subordonna, dans chaque province, tous les cultes au culte imprial, tous les prtres au grand-prtre provincial, dont il tit une sorte d'vque paen. Nous ignorons si ces rformes furent srieusement appliques en Afrique. Il est certain seulement que bien des gens, dans ce pays, accueillirent avec enthousiasme la raction. On y a trouv dj une trentaine de ddicaces Julien. Et quelques-unes sont trs significatives. L'assemble municipale de Tbibilis salue en Julien le restaurateur des sacrifices'^ . Une inscription de Casae, en Numidie, l'appelle le prince dou de tout genre de vertus, le prince invincible, le restaurateur de la libert et des religions romaines, le pacificateur du monde ^ . Optt, proccup surtout des donatistes, dclame contre Julien, mais sans citer un fait prcis. Il nous dit simplement que cet emet entreprit
il

\)

C.

I.

L., VIII,

7012-7013.
5.

2)
3)

Cod. Theod., IX, 34, lbid.,\U, 12, 1.

mairie, p. caines, t.
5)

M;
II,

Fastes des provinces afri-

p. 188.

4) Ibid.,

Xn,

1,

46.

Cf.

Fallu de

p.

Rec. de Co7islantme, XXVII, 1892, 253; Bull, du Comit, 1892, p. 497.


C.
7.

Lessert,
le

Les assembles provinciales et culte provincial dans l'Afrique ro-

6)

L., VIII, 4326.

APRS LA PERSCUTION

51
ajioslat

pereur csl

le

miiiislre

du

diable, (ju'il

s'est, moiili*''

par

ses dits, qu' sa voix se sont ouverts les temples des idoles, et
(jue le diable est sorti de ses prisons'. Le mme auteur ajoute que Julien, peu de temps avant sa mort, avait envoy dj la perscution ou se disposait l'envoyer^ . C'est avouer implicitement que la rouverture des temples n'avait pas t suivie de violences en Afri(|ue. Et n'oublions |)iis (juc ce tmoignage est celui d'un contemporain, d'un tmoin oculaire, d'un vcjue. La raction fut c(url(>; (die dura dix liuit mois peine, jusqu' la mort de Julien. Naturellement ses successeurs, des empereurs cb rtiens, songrent dtruire son uvre. Valentinien, par son premier dit, en 364, rtablit pour les chrtiens la libert d'enseignement^ Puis il fit rendre au trsor public les terres confisques par Julien au profit des temples paens''. Mais, pour le moment, on n'alla pas plus loin. Pendant prs de \ ingt annes, le gouvernement mnagea le ])olytliisme, qui venait de montrer sa force de rsistance. Durant cette priode, le paganisme sembla reprendre en Afrique une vie nouvelle. A Tbamugadi, entre 364 et 367, le gouverneur de Numidie, Publilius Caeionius Gaecina Albinus, restaura lesporliques du Gapitolo*; et, dans l'annexe du march, il leva une statue la Concorde de Valentinien et Valens*'. Vers le mme temps, on rpara le Capitole de Pupput", et le temple de Neptune Lambse\ L'Album de Tbamugadi nous montre que la municipalit de celte ville tait encore presque compltement paenne; plus de la moiti des membres de la curie avaient rempli des fonctions religieuses, fonctions de tlamines, de pontifes, d'augures, de grands -prtres provinciaux^ Les empereurs continuaient d'envoyer des rescrits aux assembles provinciales au concili/imde Proconsulaire, en 364'; au concilimn de Byzacne, la mme anne''; au concilium de Sitifienne, vers 36o'-. Et, s'il est vraisemblable que ces assembles, depuis la mort de Julien, avaient perdu leurs attributions religieuses, du moins elles restaient paennes en majorit le concilium de Byzacne se plaig-nit auprs de Valentinien_, en 364, du tort que causaient aux curies la concurrence et les privilges du clerg chrtien '3. Des inscriptions de Constantine, de Tbamugadi, de
:

1)

Optt,

II,

16-17.

8) C.
9)
:i,

/.

L.,

Vm,

26.'i6.

2) Ibid., 11,17. 3)

Ibid., 2403.

Cod. T/ieod., Mil,

G.

40)

Cod. Theod., \. 10,

10.

4) Ibid., \, 1, 8.

11) Ibid., X, 10, 9; \11, 1, :;9-G0. 12) Ibid.,

o) C. I. L., V11I,2388. 6) Buil.

VU,

1,

G; XII,

1,

64. 17.

1894, p. 06 i. 7) Ibid., 1894, p. 252.

du Comit,

13) Ibid., XII, 1, 59; XVI, 2,

52

l'glise d'aFRIQUK au

IV'

SII'X.L

(".alaiiui, dv Cuiciil, nous Tonl ooiiiuuLrc plusicui's saccrdotal/'s ou anciens grands-prtivs ])rovinciaux de ce tenipsV La Proconsiilaire vola deux statues^ l'une dans Carthagc, l'autre dans Home, .lulius Festus IJyiiietius, proconsul d'AlVi(jueen 366-367; dans les considrants du dcret, elle le flicitait entre autres d'avoir

du sacerdotiion provinciae, si bien <|uo maintenant des comptiteurs se disputent ce qu'auparavant on redoutait" . En 371, Valentinien accorda aux pontil'es provinciaux l'exemprestitu l'clat

tion

des

charges

curiales

et

les

mmes immunits qu'aux

comtes^".

Nous venons de mentionner plusieurs gouverneurs africains de ce temps, qui taient videmment des paens. En voici un autre, qui fut en Occident l'un des chefs du parti c'est le clbre Symmaque. Il fut proconsul d'Afrique en 373*; il devint g^rand propritaire dans le pays, et il conserva de son proconsulat un souvenir attendri. Dans ses lettres, il parle sans cesse de l'Afrique", Revenu Rome, il s'y fit le patron des Africains; il se laissa mme un jour entraner, lui, l'ennemi du christianisme, dfendre contre l'administration l'vque de Caesarea, ce dont il s'excusait spirituellement ^ Sur plusieurs points de l'Afrique, on a retrouv les traces du passage de Symmaque. Des inscriptions de Garthage et de Calama mentionnent son proconsul^l''. Il parat avoir fait construire ou embellir Garthage un temple de la Victoire, sa divinit favorite, qu'il dfendit si cnergiquement contre saint Ambroise. En effet, l'on a dcouvert la Malga et sur la colline de Saint-Louis plusieurs Victoires colossales, et deux d'entre elles ct de l'inscription oii figure Symmaque*. On peut tre sur que les paens de Proconsulaire ont vcu en paix sous son gouvernement. A cette poque, la physionomie de Garthage tait encore toute paenne. Saint Augustin, dans ses souvenirs de jeunesse, nous fournit l-dessus des indications curieuses. Lui-mme avait assist aux ftes de Gaelestis, et il nous les dcrit". Dans ses Confessio?s, il s'accuse aussi d'avoir assist trop souvent, avec une ardeur trop passionne, aux spectacles sans cesse renouvels
:

1)

C.

/.

L.,

VIII,

2403; 5338;

7014;
de Les-

63;
et
(J)

III,

55; IV, 5; VII, G6 el 85;


el 21
;

VllI, 5

034; 8348.
2) IbicL, VI,

1736.

20; IX, 115; X, 1-2


Ihid.,
i,

etc.

Cf. Pallu

64.
;

sert,
t.

Fastes des pt'ooinces


p. 69.

africaines,

Il,

3)
4)

Cod. Theod., XII, 1, 75. Pallu de Lessert, Fasles des prot.

vinces africaines,
5)

II, p.
I,

78.
1

5347 C. R. de VAcad. des Inscript., 1889, p 428; C. R. dllippone, 189y, p. xiii et xviii. 8; C. R. de PAcad. des Inscript., iS93, p. 99; 1894, p. 176 et 197.
7)

C.

l.

L., VIII,

Symmaque,

Epist.,

et

64;

11,

9)

Augustin,

De

civ.

Dei,

11,

4 et 26.

APRKS LA PERSRCUTION

53
et

dans la grande

ville,

mmo aux jeux

du cirque
le

de Tamphi-

thtre*. Enfin, c/est Cariliag-e, vers 380, qu'il fut

comme pote, lors

des jeux quinquennaux, par

couronn proconsul Vin-

dicianus^ Cette renaissance du paganisme finit par inquiter les empereurs chrtiens. Une guerre mort commena. Gratien refusa le titre de grand-pontife du culte paen ^ Vers 381, Tliodose interdit en Orient tous sacrifices, sous peine de proscription*. Vers 382, en Occident, Gratien ordonna de confisquer les revenus et les terres des temples; il supprima les immunits des prtres paens et des Vestales ^ 11 fit enlever du Snat l'autel de la Victoire, enjeu de si belles Joutes oratoires entre Symmaque et saint Ambroise". Sous Valentinien II et Thodose, se succdrent les dits et les excutions, de plus en plus svres ^ La perscution s'arrta un instant, en 392, sous le rgne d'Eugenius, qui provoqua mme une nouvelle raction. Mais la victoire de Thodose sur l'usurpateur, en 394, fut l'arrt de mort du polythisme ^ En Afrique, les temples paraissent avoir subsist intacts jusqu'en 399. Cette anne-l, nous dit saint Augustin, dans la cit trs clbre et trs minente de Carthage, en Afrique, Gaudentius et Jovius, comtes de l'empereur Honorius, le 14 des calendes d'avril, renversrent les temples des faux dieux et brisrent les statues^ . Cette excution fut pousse avec tant d'ardeur, qu'Honorius crut devoir modrer le zle de ses agents. Par une constitution date de la mme anne, il ordonna de respecter les difices, tout en confisquant les idoles et en proscrivant les sacrifices^". C'est encore en 399 que le fameux temple de Caelestis fut transform en glise, et, le jour de Pques, consacr au nouveau culte par Aurelius, vque de Carthage. Cette crmonie nous est connue par une description fort curieuse d'un tmoin oculaire"; et saint Augustin a clbr avec entliousiasme la droute de la grande desse carthaginoise'-. Les paens protestrent; aprs diverses meutes, on se dcida raser le sanctuaire, et sur le terrain l'on tablit un cimetire '^ Les Conciles
1)

Augustin, Confess., VI, 7-8.

2) Ibid., IV, 3.
3)

Zosime, IV, 36.

tioii, cf. Cod. TheocL, IV, 7, 3; XV, 36; XVI, 10, 13-25 etc. 9) Augustin, De civ. Dei, XVIII, ri4.
;

1,

4)
5)
6)

Cod. Theod., XVI, 10, Ifnd., XVI, 10, 20.

7.

10) Cod. Theod., XVI, 10, 18.


1 i)
;

Uher de promissis

et

praedicUoniin

Symmaque,

Epist., X, 61

Ambroise,

bus

f)ei, 111, 38, 45.

Episi. n-18; Prudence, Contra Symmach., I, 12. 7) Cod. Theod., XVI, 10, 10-12. 8) Pour les ilcraiers dits de proscrip-

12) Augustin,

Serm. 105, 8; Enarr.


98, 14.

Psalm.,
13)

62, 7

De promhsifi
lil,

e(

praedicliovibns

Dpi,

38, 45.

04
alVii'aiiis

l'KGLISK d'aFRIOUE au

IV''

SIKCXE

du

liiiijis .siijiplirciil les

ein|)cieui's de

poursuivre dans

loulc la conire cette u\ ic d'exlerniinalion. Saint Augustin [larle de lois sur la destruction des idoles , qui du vivant de

Stilichon furent envoyes en Africpie' . 11 n'est ])as douteux (|ue ee pieux vandalisnu' ait svi en beaucoup d'endroits". Cependant, le paganisme ne disparui pas coni])ltenienl des

provinces africaines; nous en avons des preuves multiples. La persistance du polythisme est atteste d'abord par ces dits rpts, (jui visaient un ennemi habile se drober et toujours prt reparatre. Les adeptes des vieux cultes prolitaicnt de Tin-

cohrence de

la politi(|ue impriale, qui tantt

accordait

le droit

commun
e( les

et tantt proscrivait,

ou

(jui

proscrivait les sacrilices


et les sanctuaii'es. Ils

idoles en

mnageant

les

personnes

profitaient aussi de la complicit des autorits locales.

Au comcomme

mencement du
le

v^ sicle, la plupart des magistrats


;

municipaux

n'taient pas encore convertis

bien des places publiques,

forum de Madaura, avaient encore un aspect tout paen, avec leur ceinture de temples et dautels'. Mme les gouverneurs de
;

province, en gnral, restaient fidles l'antique religion, et trouvaient moyen de tourner la loi on dut les menacer de grosses amendes, s'ils n'appliquaient pas les dits
Enfin, le

ment des

foules, qui en

gouvernement central mnageait lui-mme le sentibeaucoup d'endroits s'obstinaient dans


dut se rsigner bien des concessions. D'abord,

l'idoltrie. Il

pour les jeux et les ftes. Les jeux provinciaux de Carthage, que Thodose parat avoir tent de supprimer, furent rtablis par IIonorius^ Une constitution de 399, adresse un procurateur africain, stipule que les crmonies religieuses restent interdites, Quant aux ftes des citoyens et l'allgresse mais ajoute commune, nous ne permettons pas qu'on les supprime . On clbrera donc les ftes paennes suivant la coutume antique , mais sans aucun sacrifice et sans aucune superstition cou:

. On s'acconnnoda de la transaction, et les ftes n'en eurent pas moins d'clat. De l'intrieur du pays, les prtres paens accouraient en foule aux jeux provinciaux de Carthage, et ils s'y plaisaient tant qu'ils oubliaient de retourner chez eux, dsertant ainsi les charges municipales. Le gouvernement dut encore intervenir trois constitutions impriales, promulgues coup sur coup de 412 415, limitrent la dure du sjour Carthage ou

pable*

Ij

Augustin, Episl. 97.


163,

4)

Cod. Theod., XVI, 10,


M/rf., Xll, 1, 145.

19.

^)\d.,Serm.

2; Epist. 232,
c.

3;

li)

Mansi, Conc.il., L lll, p. 766, 3) Augustin, Epiai. 16-17.

38.

6) Ibid.,

XVI, 10, 17.

APRS LA PERSCUTION

55

dans

les capitales des autres provinces*.


les

quand

se livrait

Vingt ans plus tai'd, Vandales assigeaient la ville, l'Eglise de Garthage ses folies dans les cirques, ses volupts dans les
jeux, on laissa subsister les assembles provinciales,

thtres"

Avec

les

qui continurent jusqu'en 429 recevoir des rescrits impriaux

ou envoyer en Italie des ambassades ^ Les grands-prtres provinciaux taient toujours des personnages importants un concile d'vques africains, tenu Garthage en 407, leur rendit hommage involontairement, en demandant l'empereur de donner aux Eglises des defeiisores qui rempliraient des fonctions analogues celles des sncerdotes provinciae''. En 428, les empereurs Thodose II et Valentinien III accordrent aux sacerdotales de Proconsulaire un nouveau privilge, l'exemption de la prestation militaire^ Sans doute, ces grands-prtres n'avaient plus, en principe, que des attributions toutes civiles, depuis la suppression officielle du culte imprial; et l'on comptait parmi eux des chrtiens'' comme parmi les flamines'. Mais, en ralit, le culte imprial n'tait pas tout fait mort, puisque l'on dut prohiber en 425 les manifestations religieuses autour des statues des empereu^s^ Et, de mme, les sacerdotes provinciae restaient suspects de paganisme, puisque hodose prescrivit aux chrtiens de refuser ces fonctions ^ A eux sans doute, comme aux prtres municipaux, s'applique le titre injurieux qu'on lit dans une constitution de 415 les sacerdotales de la superstition paenne . On les considrait donc, sauf exception, comme des paens; et cependant ils gardaient leurs honneurs ou leurs privilges, et avec eux se conservait le souvenir du culte imprial. Voici, dans l'Afrique de ce temps, bien d'autres traces de paganisme. Plusieurs gnrations aprs Gonstantin, des lettrs du pays ou originaires du pays affectaient d'ignorer ou de mpriser le christianisme tels Aurelius Victor, Servius le Maure, Gharisius, et le Carthaginois Martianus Gapella, qui fut le contemporain d'Augustin. Un certain Fonteius de Garthage, qui se convertit sur le tard, tait paen encore quand il crivit un livre Sur la manire de puriHer 1 me pour voir Dieu*' . Le rhteur
:

'"^

1)

Co<i. r/ieod.,XII, 1, 174 et

116

XVI,

6)

7Wd., XVI,

5,

52

et 54; C. 7. L., Vlll,

10, 2U. 2) Salviea,


3) 1,

8348.

be gub. Dei,
;

VI, 09.

1] C. I. L.,
8)

C.

l.

L.. Vlll, 21
1,

29 et 34; XII, que, Epist., Il, 4.


4)
5)

Cod. Theod., XI, 166 et 186; Symma'

VlU, 450; 10516. Cod. Theod XV, 4, i.


,

9j Ibid.,

XU,

1.

112.
2 Kull.

Mansi, Co/icil., t. III, p. 802, Cod. Theod., VII, 13, 22.

c.

97.

XVI, 10, 20. 11) Augustin. Retract.,


10) Ibid.,

1,

2.i,

50

L KCI.ISK n

AFRIQUE AU W" SICLE

Maxime

de Madaura. corrospondanl (rAuii,usLin, moUail sur lo


It's

mais en se mo<|uaiit des martyrs, contre les chrtiens'. Dans ces cf^rclcs de letlrs restait populaire la lgende d'Apule Augustin s'indignait ilenleudre raconter les prtendus miracles du romanciernir'me ranp^ loulos
religions,

en excusant

les violences

magicien, miracles qu'on dclarait suprieurs ceux du Cll^ist^ Les foules interprtaient leur faon les conclusions des letd'o les meutes, les incendies d'glises, les massacres de trs chrtiens, comme Calama ou Sufcs^. En certaines rgions, les paens taient encore si nombreux, qu'ils foraient les iidles
:

de prendre part leurs banquets funbres un concile africain se plaint que maintenant les chrtiens soient contraints par les paens de s'associer ces crmonies, si bien que, sous le rgne d'empereurs chrtiens, semble se faire en secret une autre perscution* . A Cartilage et dans bien d'autres villes africaines, au dbut du v" sicle, des moines ne pouvaient se montrer sans tre insults par la foule Sur la foi des oracles, on annonait couramment la fin prochaine du christianisme et la restauration des vieux cultes". En attendant, l'on cachait les statues des dieux dans des grottes ou des caveaux^ Un caveau de ce genre a t signal Theveste^; une autre cachette, une salle mure qui contenait des statues et des ddicaces, a t rcemment dcouverte Carthage, dans le quartier de Dermche, sous les mosaques d'une maison ^ Les paens continuaient clbrer leurs sacrifices dans des cavernes ou des lieux carts^", par exemple dans les grottes du mont Giddaba, en Numidie".Mme Carthage, malgr la destruction du sanctuaire de cette desse, les mystres de Caelestis n'taient pas interrompus au tmoignage de Salvien, la plupart des Carthaginois, mme beaucoup de soi-disant chrtiens, taient encore initis son culte et lui taient vous ds leur naissance ^^. Bien des temples, d'ailleurs, avaient survcu. Quelques-uns sont encore debout, parfois presque intacts, comme celui de The:

1)

Augustin, Epist. 16.

p.

455; XX, 1879,

p.

215;

XXIII, 1883,

2jld., Epist. 2, 6; 136; 138. 3) Id., Episl. 50; 90-91.


4) 5)
6)

p. 135; Gsell.

Mlanges de V Ecole de

Rome, XX,
cripL, 1899,
I,

Codex can. eccles. afric, 60. Salvien, Degub. Dei, Vlll, 21 et 23. Augustin, De civ. Dei, XVIII, 53
et

9) Gaucklei", C. p.

1900, p. 118. R. de VAcad. des 1ns158.

10) Augustin,

De consensu

Evangelist.,
Cf.

De promissis

praedictionibus Dei,

27.
11) Id., Serin. 45, 7.

m,
I,

38.

C.

/.

L.,

7) Augustin,

De consensu Evangelist.,
et praedictionibus

27-28;
III,

De promissis
38.

6267-6302; Hron de Villefosse, Bull, des Antiquaires de France, 1900,


Vlil,
p. 104.

Dei,
8)

Rec.

de

Constantine, XIX,

1878,

12) Salvien,

De gub.

Dei, VIII, 9-13.

APRS LA PERSCUTION
veste.

57

les Vandales'.

fut dtruit que par africains furent sanctuaires que les longtemps utiliss, plus ou moins secrtement, pour des cultes paens; car trs peu d'entre eux ont t convertis en glises, et

Carlliago, le temple de la
Il

Mmoire ne

est probable

matriaux avant Tpoque byzantine-. local est atteste encore par la persistance de superstitions paennes dans le christianisme populaire'. La mre d'Augustin, sainte Monique, ne pouvait ellemme s'airanchir de ces superstitions*, et l'on croit en retrouver la trace jusque dans les tatouages des Tunisiens modernes''. On constate d'autres influences paennes dans la dcoration des

Ton n'y a gure


Cette vitalit

pris de

du polythisme

uvres d'art chrtiennes, mme de celles qui avaient une destination liturgique sur un bnitier ou seau baptismal, du v*^ ou du vi sicle, qui a t trouv Tunis, le Bon Pasteur et autres
:

symboles chrtiens font pendant une Victoire, une Nymphe marine ^ Des usages paens se sont introduits dans les Eglises de la contre Augustin reconnat que, chez ses compatriotes, les agapes ressemblaient souvent aux banquets des temples, et le culte des martyrs au culte des Mnes ^ Et si nous entrons dans les cimetires chrtiens d'Afrique, nous y apercevrons, jusqu'au VI sicle, la ciipula demi-cylindrique ou les grandes jarres des ncropoles paennes, mme l'invocation aux Dieux Mnes. Que conclure de tous ces faits? Non pas, assurment, que le paganisme soit nulle part rest matre en Afrique aprs le IV sicle. Mais il s'y est trs longtemps dfendu, mme aprs la chute de la domination romaine. C'est l un fait important, que le rayonnement du christianisme africain avait jusqu'ici laiss dans l'ombre, mais qui nous a t rvl rcemment par les dcouvertes archologiques, et qui d'ailleurs est pleinement confirm, comme on l'a vu, par beaucoup de textes antiques. Cette longue persistance du polythisme explique certains traits des Eglises locales bien des usages particuliers, bien des dtails du fornmlaire pigraphique, peut-tre aussi l'clat un peu superficiel du christianisme africain, le succs des schismes, la disparition si complte de la foi chrtienne aprs quelques sicles de domination arabe.
: :

1) Victor de Vita, I, 3, 8 Halm. Cf. Hron de Villefosse, Bull, des A/itiquaires de France, 1899, p. 20G. 2) Cf. Gsell, Monuments antiques Je

Allerthumer, \\V, 314.


4) Augustin.

Confess.,

W,

2.

C. H. p. "0.
5)

de l'Acad. des
/..,

I?isc7Hpl., 1893,

l'Algrie,
3)

t.

Il,

p. 121.

6) C.

/.

VIII,

10484, 7;
p.

de Rossi,

Augustin, Enarr. in Psalm., 26, 19; 40, 3; 43, 3; flomilia de sacrilegiis, publ. par Caspari, Zei7.se/ir. fur deutsc/i.

Bu/l. crisL, 18C7,


7)

77.
.^5,

Augustin,

108; Contra

De vera religione, Fauslum Munich., XX,

21.

58

L'kGLISK d'aI'UIOUE

au IV SIKCLE

Les paens ne
tenir lte

soiil

pas les seuls adversaires (|ue les Eglises


sait

africaines eurent coinballre au iv^ sicle; elles durent aussi

aux eomniunauts juives du pays On

que

les Is-

ralites taient tablis en

temps de Tertullien. gions surs'. Le judasme parat avoir t assez tlorissant dans la contre au iv* sicle*. A Naro (ITammam-Lif), s'levait alors une grande synagogue, dont on a r(;trouv les ruines avec de belles mosaques et des ddicaces ^ Pendant la ptirscution de
Diocltien, la colonie juive de Gaesarea, en Maurtanie, avait

nombre dans l'Afrique romaine; ds le nous y avons vu aux prises les deux reli-

aussi

un temple

et

un archisynagogue

'*.

Un

autre sanctuaire

is-

ralite fut construit Tipasa vers le milieu du iv*^ sicle^ Au mme temps appartiennent peut tre des rabbins de Carthage*,

et

de Volubilis \
provinces
d(5

Un peu
l'Est".

plus tard, nous rencontrons des Juifs

lIippone%
les

Oea^

Simittu^*^; des judasants

Thusurus

et

dans

Les querelles continuaient entre Isralites et Chrtiens. A Gaenous voyons les Juifs injurier la martyre Marciana et exciter les paens; elle leur rpond par une m.ildiction'-. Quelques annes plus tard, Lactance songeait composer un ouvrage contre les Juifs *^ Les adversaires ne dsarmrent pas aprs la victoire du christianisme. Deux lois de Constantin, affiches Cartilage le 8 des ides de mai 336, interdirent aux Juifs d'inquisarea,
ter leurs coreligionnaires convertis, et de faire circoncire leurs

esclaves chrtiens*^.

Nous savons encore que


:

les

deux religions

une synagogue, construite sur les furent aux prises Tipasa ruines d'un sanctuaire paen, fut son tour remplace par une
glise ^^. Saint Optt se contente de dcocher quelques traits
Isralites^*';

aux

mais saint Augustin bataillera contre eux.

et

mme

leur consacrera

nous

un trait spcial. A ces pisodes se rduit pour du judasme africain et de sa querelle avec les Eglises locales au iv" sicle.
l'histoire
1)
t.

Vovez plus haut,


p.'

t.

I,

\k 9

39

293;

p. 64.
8)

II,

280.

Augustin,

2) Cf.

juives

notre mmoire sur Les colonies dans l'Afrique romaine, p. 22


t.

9) Id.^

10;

Serm. 196, 4. EpisL, 1i, 3, 5. Appendix des Sermons d'Augustin,


17,

(Revue des tudes juives, 1902). 3) C. l. L., Vin, 12457; Gagnt, Gauckler et Sadoux, Temples puiens de la
Tunisie, p. 152.
4)

Serm.
XLVI,

[Palrol.

lut.

de

Migne,
1,

p. 881).

H)
12)

4; Philaslrius,
4.

Augustin, Epist. 44, 6, 13; 196, De Haeres., 15.

Acta Marcianae,

Acia Marcianae,
Cod. Theod., XVI, Passio Salsae, 3.

4-6.
1, 26.

Passio Salsae, 3. 6) Neubauer, La gograp/ne du Talmud, p. 411; Hamburger, Real-Encycl. fur Bibel und Talmud, article KarUiago. 1) Ph. Berger, Bull, du Comit, 1892,
5)

13
14)
15)

Lactance, Divin. Inslit., VII,


8, 5; 9, 1.

16) Optai,

m,

10; V,

et 3.

APRS LA PERSCUTION

59

Mais
tiens

les plus

rudes balallles qu'aient eu soutenir les clir-

En

les batailles qu'ils se livraient entre eux. Afrique, les vieilles hrsies taient mortes, ou peu prs. Saiat Optt nous le dit positivement, dans ses polmiques contre Parmenianus Les hrtiques, avec leurs erreurs, taient bien morts, et ensevelis dans l'oubli. Tu as voulu en quelque sorte
:

du temps, ce sont

les ressusciter,

rer

eux dont les provinces africaines semblaient ignonon seulement les vices, mais jusqu'aux noms. Marcion,

Praxas, Sabellius, Valentinus et tous les autres, jusqu'aux Gataphrygiens, ont t vaincus en leurs temps par Victorinus de Pettau, par Zphyrinus de Home, par TertuHien de Carthage, et par d'autres dfenseurs de l'Eglise catholique. A quoi bon dclarer la guerre ces morts, qui n'ont rien faire en notre temps*? La petite secte des Tertullianistes se maintenait Carthage, oi
elle possdait une basilique'; mais elle comptait si peu d'adeptes, qu'on ne s'en inquitait gure. De ce ct, donc, aucun danger. En revanche, l'Eglise africaine fut menace au iv"^ sicle par deux

hrsies nouvelles, d'importation trangre; et surtout, elle fut

coupe en deux par un schisme. Le Donatisme tient une place si considrable dans l'histoire du christianisme africain, et il nous est connu par tant de documents, qu'il doit tre tudi part. Nous nous contenterons donc, ici, d'esquisser trs sommairement le tableau du grand duel enti'e donatistes et catholicjues jusqu'au temps d'Augustin ^ On se rappelle que l'lection de Caecilianus Carthage, en 3H, fut vivement conteste. Les mcontents firent appel au primat de Numidie. Un concile de soixante dix vques numides, sigeant Carthage en 312, pronona la dposition de Caecilianus, et lut sa place Majorinus^ qui eut bientt pour successeur le clbre Donatus. Les deux partis s'obstinrent galement dans leurs prtentions. Une requte des dissidents provoqua l'intervention de l'empereur et des vques trangers. Le concile de Rome en 313, le concile d'Arles en 314, se prononcrent en faveur de Caecilianus; et ces dcisions furent confirmes en 316, aprs de nouvelles enqutes, par la sentence dfinitive de Constantin. Dans l'intervalle, sous la direction nergique et habile de Donatus, l'Eglise dissidente s'tait organise, et avait men une active propagande; elle avait pris le nom de Pars Donali ou Donatismiis elle refusa de s'incliner devant la sentence imp]

riale.

1)

Optai,

I,

9.

3)

l'ur le ilcUail et les textes. justificatifs,

2) Augustin,

Dp

haeres., 86.

nous renvoyons au volume suivant.

CO

l'clisk d'Afrique au

iv

sikclk

do Gonslaiilin ordonna d'enlever aux scliismatiques Ce lut. le sij^nal d'une vrilablc perscution, laquelle mit fin, en 321, un dit de tolrance. Le Donatisme ne cessa de se dvelopper; quel(jues annes plus lard, il envoyait un concile de Cartilage deux cent soixante dix vques. il excita son profit les passions populaires, fonda une coniniunaut Rome, et entra en relations avec les Ariens. Vers 347, l'empereur Constant entreprit de runir les deux Eglises rivales, et la perscution recommena. On dut faire intervenir les troupes, qui eurent raison de la rsistance arme des Donatistes allis aux Circoncellions. On exila les principaux chefs; la paix et l'unit religieuse furent rtablies en apparence. Mais l'empereur Julien rendit toute libert aux Donatistes, dont la victoire fut signale par bien des violences. Aprs la mort de Julien, on traqua de nouveau les dissidents. Mais ils trouvrent des allis dans les grands chefs indignes qui en Firmus, puis en Gildon. se rvoltrent alors contre Rome Au moment oii commence le rle actif d'Augustin, en 392, le Donatisme parat avoir compt en Afrique autant de fidles que le Catholicisme. Mais il tait dchir son tour par des schismes. Les sectes rivales se lancrent l'anathme dans leurs conciles de Carthage, de Cabarsussa, de Baga. Tandis qu'elles s'aiaiblissaient mutuellement, l'Eglise catholique reprit l'ofTensive aprs une longue et vigoureuse campagne, qui fut mene surtout par l'vque d'Hippone, le Donatisme fut condamn solennellement la confrence de 411, puis traqu sans trve par les pouvoirs publics. Nous suivrons ailleurs les pripties de cette lutte mmorable, et nous tcherons d'expliquer ce que fut le Dona-

Une

loi

leurs glises.

tisme.

L'Arianisme occupe infiniment moins de place dans l'histoire de l'Eglise africaine; il n'y figure que pour quelques pisodes. On sait comment Arius, prtre d'Alexandrie, nia vers 318 la divinit du Christ. Condamne par divers synodes, puis par le concile de Nice en 325, l'hrsie n'en fit pas moins de rapides progrs; elle partagea le monde chrtien en deux camps. Elle obtint mme la protection de plusieurs empereurs, et devint, diffrentes reprises, l'Eglise officielle. Mais elle fut durement frappe ensuite par des dits de Gratien et de Thodose; la fin du iV sicle, elle avait perdu beaucoup de terrain. Les vques africains n'ont t mls qu'accidentellement aux polmiques et aux luttes contre Farianisme. Sauf de rares exceptions, ils ont t hostiles cette hrsie. Au concile de Nice, parmi les vques qui la condamnrent, figure Caecilianus de

APRS LA PERSCUTION
Garliiago*.

61

Vers 340, Rulus, successeur de Caecilianus, se prole inme sens au synode de Rome\ Vers 343, Gratus de Cartilage et trente- cinq autres vques africains approuvrent les dcisions analogues du concile de Sardique^ Mais, quinze ans plus tard, quelques-uns de leurs successeurs se laissrent gagner par la propagande des semi -ariens ou par les menaces de l'empereur Constance. P'n 358, quatre d'entre eux signrent Sirmium une formule hrtique*, que signa aussi d'ailleurs le pape Libre, pouss par un autre vque d'origine africaine, Fortunatianus d'Aquile'. Cet exemple fut suivi, en 359, par Restitutus de Carthage, qui prsida mme un synode arien, et rdigea une profession de foi htrodoxe''. A ce moment, l'hrsie se rpandait videmment en Afrique. Saint Athanase s'en inquita; au nom d'un concile gyptien, il crivit une lettre aux Africains , o il s'eflorait de les ramnera la foi de Nice\ Nous ne savons quelle rponse on lit x4.thanase; mais la propagande arienne fut vite enraye en Afrique. Restitutus de Carthage revint l'orthodoxie; et au concile d'Aquile, vers 381, deux lgats des Africains se prononcrent nettement contre l'hrsie*. En 390, sur la proposition de leur prsident Genethhus, les membres du concile de Carthage ouvrirent la sance par une adhsion unanime au symbole de Nice^ On le voit, c'est probablement par surprise, et peut-tre par faiblesse, que plusieurs vques du pays s'taient rallis un instant au semi-arianisme. En ralit, les subtiles discussions sur le dogme, qui passionnaient l'Orient, intressaient peu les Africains du temps, tout entiers leur lutte contre le schisme local. Ils n'ont gure pris part aux grandes polmiques sur la divinit du Christ. Parmi eux, au moins dans le camp des Catholiques, on ne peut citer que le diacre Macrobe'"* et Victorin*^; encore Victorin a-t-il crit ses traits Rome. Quant saint Optt, il parle d'Arius une seule fois'^ Saint Augustin s'attaquera l'arianisme dans quelques ouvrages; mais, chez lui encore, ces polmiques sont d'importance secondaire. Pour rendre vraiment vivante en Afrique la question de l'arianisme, il faudra un coup de thtre l'invasion des Vandales ariens. et un coup de force

nona dans

1)

Mansi, ConciL,
t.

l.

II,

p. 696.

2) Ibid.,
3) Ihid., 4) 5)

Il,

p.

1269.

Afros episcopos {Palrol. graec. de Migne, t. XXVI, p. 1029).


8)

t.

m,

p. 67.
13.

Mansi, ConciL,
t.

l.

III,

p.

604.

Sozomne, IV,

9) Ihid.,

III,

p. 691.

Jrme, De vir. ilL, 97. Mansi, ConciL, t. III, p. 314. 7) Ibid., p. 314; Athanase, Episl.
6)

10) Isidore

11)

de Sviile, De vir. ilL, 2. Voyez plus loiu, livre VI, chap. IV

ad

12) Optt, IV, 5.

62

l'glisk d'Afrique au

iV

siCLb;

Sit^nalons poiiilanl. ;iii iv sicle, un ('pisodc curieux et, peu connu une ItMitativc (l'alliance entre l'Arianisnie cl le Donatisinc. Vers 343, au nionient o les catlioli(|nes africains approuvaient les carions de Saidicjue contre riin'sie, un concile seini-arien adressa une lettre A Donalus, vciue de (^artliag-e'. Cet apDonatus composa un livre Sur l'Espel ne resta pas sans cho prit sailli, (|ui, d'aprs Jrme, s'accordait avec le dogme arien* . Il est permis de croire qu'en cette circonstance le primat donaliste s'inspira moins de la tliolog-ic que de la politi(|UC. Le Manichisme recruta en ^Afrique beaucoup plus (['adeptes.
: :

Cette secte bizarre, dont la docti'in(> tait tout imprj^ne de rveries orientales, s'tait constitue dans la seconde moiti du lu" sicle. Le fondateur de la secte, Mans, apparat dans l'histoire vers

270

il

fut

mis mort par


il

les Perses en 278'.

Parmi

ses

nombreux

disciples,

avait dsign douze aptres, qui por-

trent son enseignement dans bien des pays, jusqu'en Occident. Le Manichisme se rpandit Rome sous le pontificat de Miltiade,

entre 311 et 34 4 \

Il

fut vite suspect

aux empereurs, qui

le

per-

scutrent presque sans relche, surtout depuis le milieu du iv" sicle; Valentinicm, Gratien, Thodose, le visrent dans une foule ddits, de plus en plus svres'. Le Manichisme survcut toutes les perscutions; d'autant plus facilement que c'tait

une Eglise secrte et accommodante, laquelle taient affilis beaucoup de soi-disant catholiques, mme des vques. Il conserva des fidles jusqu'en plein Moyen-Ag-e; on prtend qu'il n'a pas disparu en Orient. Ds le iv* sicle, il avait produit pour son compte et suscit contre lui une riche littrature, surtout en syriaque et en grec. On le combattait de toutes parts dans le camp
des catholiques. L'Afrique latine est
le pays d'Occident o le Manichisme remporta ses premiers et peut-tre ses plus grands succs. Mans y avait envoy son disciple Adimantus, qui parat avoir t fort heureux dans sa mission, et qui resta populaire dans la contre;
l'y vnrait encore au temps d'Augustin*^. Nous savons que Manichens y taient dj nombreux avant la fin du nf sicle vers 295, une constitution des empereurs Diocltien, Maximien

on

les

et Galre, prescrivit Julianus,

proconsul d'Afrique, de faire

1)

Mansi, Concil.,

t. III,

p.

126-140.
Je-

t.

I,

p.

168.
5, 3; 5,

2)
3)

Jrme,
Eusbe,

De vh:
Chroti.

ilL, 93.

5)

Cod. Theod., XVI,


5,

5-6;

5,

ad cmn. 2298;
2295;
d.

11; 5, 18;

20; etc.;
1

Socrate, V, 2 et

rme, Chron. ad ann.


p. 123, 5. 4)

Syncelle,

10; Sozomne, VU,


6) Augustin,

et 6.

Liber

Ponlificalis,

Duchesne,

Cf.

Conlra Adimant.,
I,

12,

2.

/{e/rac<.,

21 Knll.

APRS LA PERSCUTION

63

partisans, de

brler tous les livres de la secle, de confisquer les biens de ses condamner les adeptes, surtout les chefs, la peine

de mort ou la rlgation dans les mines'. Vers 380, l'un des principaux docteurs de la secte en Afrique tait Faustus de Milev, qui passait pour tre un orateur trs lo(|Uont et un dialecticien fort habile \ Dans les cercles lettrs de Cartilage, on discutait alors avec passion les doctrines de Mans'. Les autorits s'murent sans doute de tout ce bruit qui se faisait autour d'une hrsie mise hors la loi par tant d'dits impriaux. En 386, le proconsul Messianus traqua les Manichens de Carthage, et condamna la rlgation plusieurs de leurs chefs, entre autres Faustus*. Cette perscution, d'ailleurs, ne supprima pas la secte. On comptait encore beaucoup de Manichens dans l'Afrique du v sicle, mme sous les Vandales ^ Bien plus tard, au commencement du viii" sicle, le pape Grgoire 11 se mfiait des clercs africains chasss de leur pays par les Arabes; il les souponnait d'tre afilics l'Fglise secrte de Mans*^. L'exemple d'Augustin, mieux que tout autre, atteste la sduction du Manichisme. On sait que dans sa jeunesse il avait t bloui par cette doctrine; il lui resta fidle prs de dix ans\ Il dsirait ardemment entendre le clbre Faustus de Milev. Mais, chose curieuse, c'est prcisment ce fameux docteur qui, sans le savoir, allait lui inspirer le dgot du Manichisme, Faustus vint Carthage en 383 en l'coutant, et en constatant son ignorance, Augustin prouva une grande dception \ Plus tard, il fit payer cher cette dception ses anciens amis. Ds 392, nous le verrons discuter pendant deux jours Hippone contre le prtre manichen Fortunatus. Puis, il entreprendra de rfuter Adimantus, Faustus, toutes les doctrines de Mans. Dans ses polmiques contre le Manichisme, il trahira parfois une pieuse rancune; et il y apportera presque autant d'ardeur que dans ses campagnes contre le donatisme.
:

1)

Collai, leg. mosic. el

roman.,

W,

3.
2) Augustin, Confesa., V, 3 et 6-7; ConIra Faustuni Munich., I, 1 Relrael., 11,

4) Ici., Conira Fauslum Mmiich., V, S; Conira /Hier. Petilian., 111, 2.'i, 30.
!i)

Vicioi:

7.

6)

Orgoire
t.

de Vita, II, 1. 4 11, Episl.

(l'alrol.

lai.

Cf.

Itruckiier,

Fauslus von Mileiw,

de Mignc,
7) S)

LXXXIX,

p. -jO^J.
lit,
(j.

Bille, 3)

1901.
Augustin, Confess., V, il; Vil, 2.

Augustin, Confess.,
Ilnd., V, 3 el 6-7.

64

l'glise d'aFRIQUE au ive SICLE

IV
Orjaaisation des Eglises africaines au ive sicle. Dveloppemeut matriel. Les rgions ecclsiastiques de Carthage. Dlimitation des diocses. Les lieux de culte. Les cimetires. Les chapelles et les basiliques. La droration et le mobilier des glises. Constitution de la communaut. La Privilges des clercs. Les dbuts du monachisme. hirarchie. La disci-

pline. Tribunaux ecclsiastiques. La liturgie. L'administration de la Rle des vques. Les provinces ecclcommunaut. Les seinorp..t siastiques. Constitution de ces provinces. Les primats. I^cs conciles. Rapports de l'Eglise d'Afrique avec les Eglises d'Outre-mcr. Situation de l'Eglise africaine en 392. Vue d'ensemble sur la littrature du iv^ sicle. Caractre de cette littrature. Les dbuts d'Augustin.
Ui'ici.

Au IV sicle s'est complte l'organisation intrieure de l'Eglise


africaine. Alors se sont constitues dfinitivement les provinces

ecclsiastiques, tandis que se dlimitaient les diocses, et que la physionomie de la communaut se dessinait plus nettement, dans la hirarchie et la discipline, dans le culte et l'administration des biens, dans l'amnagement matriel des lieux de runion et de prire. Le premier fait signaler est la constitution de vritables diocses, par la dlimitation des districts religieux. Jusque-l, les conversions tant rares dans les campagnes, la communaut ne dpassait gure l'enceinte de la cit ou la banlieue immdiate. Quand le christianisme commena se rpandre dans les villages et les fermes ou dans les tribus indignes, des questions nouvelles se posrent. Chaque groupe de fidles prtendait avoir son vque, tandis que les Eglises urbaines cherchaient tendre leur juridiction sur toute la campagne. Ici l'on oi'ganisait des paroisses rurales, administres par un prtre, sous l'autorit de i'vque voisin; l se craient des vchs minuscules. Des conflits surgissaient entre les Eglises de cits limitrophes. Il devmt ncessaire de fixer les juridictions piscopales. On respecta les droits acquis tout district qui avait dj son vque, put le garder*. On tint compte aussi des traditions locales. Par exemple, certaines cits avaient une double organisa:

tion municipale, l'une pour la ville principale, l'autre reste

pour

le

conserver deux juridiction avait sa distincte. chacun dont Mais on invques, terdit en principe la cration de nouveaux diocses; le concile

du

territoire

elles

purent de

mme

Concil. Carlhag. ann. 390, c. 5. C'tait le cas Thugga, au moins jusqu'au temps des Svres [C. I. L., VIII,
1)

2)

1494-1495). L'existence d'un douille vch parait attester l'anciennet de la


chrtient locale.

ORGANISATION

65

de Carlhaf^o, on 390, stipula seulement que si avec le temps, avec le progrs de la foi, le |)euple de Dieu se multipliait (jueUjue part et dsirait avoir un cliel' particulier, il pourrait avoir un vque, avec le consentement de celui de qui dpendait le diocse'
.

on dfendit expressment d'empi^ter sur le domaine de ses voisins. Cette interdiction apparat ds 314, dans un canon du concile d'Arles, concile qui comptait parmi ses membres un groupe d'Africains, et qui par suite lgifrait aussi pour l'Afrique ^ Pourtant, des malentendus se produisirent, mme des conflits, notamment en Numidie. Des Eglises conclurent entre elles de vritables traits, pour dlimiter leurs domaines respectifs ^ Mais certains prlats peu scrupuleux outout vque
bliaient leurs engag'ements, et cherchaient dpossder leurs

Au concile tenu Carthage vers 348, Antigonus, vque de Madaura, se plaignit vivement du sans-gne d'un de ses confrres Je souifre, dit-il, d'une grave injustice; je crois que votre saintet s'afflig-e de l'atlront que j'ai reu, et se consicollgues.
:

dre

comme

atteinte par cette injure. Optantius,


et

venu me trouver, a conclu avec moi un pacte, partag les fidles. Nos conventions ciites sont
trats.

quand il est nous avons

En

dpit de ce pacte,
il

m'ont t attribus;

l, et nos conose circonvenir les fidles qui m'enlve mon troupeau; si bien qu'on
il

l'appelle, lui, le pre, et,

moi,

le beau-pre''

On

interdit de

nouveau tout empitement,

dcida que les conventions entre vques devraient tre exactement observes ^ Elles ne le furent pas toujours, sans doute; car la question se posa encore
et l'on

et un autre concile de Carthage dfendit tout vque de rien entreprendre en dehors des limites de son diocse ^ Une autre srie de mesures eut pour objet de rattacher troitement les clercs et les fidles leur diocse d'origine. Antrieurement, par caprice ou esprit d'indiscipline, la suite d'une querelle ou d'un malentendu (juelconque, on passait aisment d'une Eghse l'autre. Beaucoup de chrtiens, qui avaient faibli pendant la perscution de Diocltien, s'taient sans doute empresss de changer de rsidence pour n'avoir pas de comptes rendre. Le concile d'Arles voulut prvenir le retour de ces abus dsormais, les clercs durent rester l o ils avaient t ordonns";

en 390,

1) Concil. Carlharj. ann. 390, c. 5.

.^)

Ihid., 10 et 12.

Concil. Arelat. ann. 314, c. IT. 3) Concil. Cartkag. ann, o4S, c. 12.
2) 4) Ibid., 12.
III.

6) 7)

Concil.

Carthmj. ann.

390, c.
c.

11.

Concil. Arelat. ann. 314,

2.

l'glise d'akriqui-:

au

iv^ sh':clk

ceux qui se seraient tablis ailleurs, devaient tre dpos)s*; et une excommunication ne put tre leve que l o elle avait t [)rononceV Plus laril, le concile de Gratus dcida que nul ne pourrait tre ordonn dans une Eglise trangre la sienne % ni mme y tre admis sans une lettre de son voque*. Enfin, le concile de 39|) menaa d'excommunication quiconque accueillerait les exconnnunis d'une auti'c communaut'. Ces rglements divers tendaient au mme objet ils compltaient l'unit du diocse, en empchant les fidles ou les clercs mcontents de se
:

soustraire l'autorit de leur vque.

La

sdaient plusieurs basiliques

plupart des grandes cits africaines, ds le iv" sicle, poselles taient peut-tre divises en
;

paroisses, places chacune sous la direction d'un prtre. Cepen-

dant, le fait n'est certain que pour la capitale religieuse du pays.

L'Eglise de Carthage,

comme

celle

de Rome, tait partage en

rgions ecclsiastiques, qui correspondaient sans doute des

Ces rgions ecclsiastiques de Carthage iv'^ sicle, et elles taient probablement bien plus anciennes. Elles sont mentionnes dans les Actes des Conciles et dans plusieurs inscriptions ^ On en comptait au moins six. Dans nos documents figurent la deuxime, qui renfermait une basilique o furent tenus plusieurs conciles entre 403 et 410; la troisime, o tait une basilique de Saint-Pierre; la cinquime; et la sixime, o se trouvait peut-tre une basilique de Saint-Paul. Chaque rgion parat avoir eu son glise particulire et son clerg spcial, compos de prtres, de diacres et de lecteurs, sans parler des clercs infrieurs. Dans les Actes des Conciles est mentionn un certain Gaudiosus diacre de la cinquime rgion^ ; et nous possdons Tpitaphe de Menas, qui tait lecteur de la quatrime ou de la cinquime rgion ^ Tandis que se dessinaient les diocses et les paroisses, les
arrondissements
civils.

existaient ds la fin

du

1)

Concil. Arelat., 21.

2) Ibid., 16. 3)

au revers R{e)g{ione) VI (Delattre, Plombs chrtiens trouvs Carthage, Lyon,


:

Concil. Carlhac/. ann. 348,

c. 5.

4) Ibid., 1.

1887, p. 12; C. /. L., Vill, 22656, 30). 7) Concil. Carlliag. ann. 525 (Mansi,
Concil.,
tres
t.

Concil. Carlhag. ann. 390, c. 7. Concil. Carlhag. ann. 403; ann. 404: ann. 405 ann. 407 ann. 409 ann. 410 ; Augustin, Senn. 15; Liberatus, ann. 525
5) 6)
; ; ; ;

Vlll, p. 648).

Breviarium, dans la Patrol. lat. de Migne, t. LXVUI, p. 969; C. /. L., Vlll, 13423; Delaltre, Carlhar/e, Noies archologiques, Paris, 1894, p. 5

Ihage romaine, p. 603. Sur le sceau de rvque Foiiunius, on doit sans doute lire

Audollent, Ca7^-

Vlll, 13423. Dans d'audocuments sont mentionns un archidiao)ius ecclesiae carthaginensis regionis sextae (Liberatus, Breviarium causae Nestorianorum et Eutychianorum, dans la Patrol. lat. de Migne,t. LXVIII,p. 969), et un diacre du titre de Saint-Kticnne {Liber de promissionibus Dei, IV, 6, 10).
8) C. /. L.,
I

ORGANISATION

67

cominunautcs

conipltai(iit leur installation niatcricllc par l'arn-

lieux de culte. Depuis que le christianisme tait relig-ion officielle, elles pouvaient se (lveloj)per librement, ciel ouvert. Partout l'on vit se multiplier les cimetires, les chapelles funraires ou commnioratives, et les basiliques. On abandonna sans doute les rares catacombes que l'on a signales jusqu'ici en Afrique. Mais on conserva naturellement les vieilles areae du m^ sicle les enclos funraires de Gaesarea,
:

nagement nouveau des

et, Garthage, les areae Macrobii, areae Fausti, les areae Terttdli. les Novae areae*. Gomme les anciens cimetires ne suffisaient plus, Ion dut amnager de plus vastes enceintes telles furent probablement les Majores areae de Garthage*. De g'randes ncropoles s'tendirent hors des villes,

d'Abthug'ni, de Constantine,

les

au pied des murailles,

comme

comme Garthage, ou le long' des routes, Tipasa, Gaesarea, Gartenna, Rusucurru, Altava,

Lamhse'.

Les spultures chrtiennes du iv sicle ne ditTraient g"ure, en Afrique, de celles des paens. G'taient des jarres, des sarcophages monolithes ou mosaque, des tombes creuses dans le roc, des fosses tapisses de dalles ou de tuiles, parfois entoures de murs en moellons ou en brique, et gnralement protges par un petit toit en tuiles ou par un couvercle en mosaque \ On rencontre aussi de vritables caveaux, notamment Tipasa ^ Le dfunt avait presque toujours la tte l'Ouest, et semblait regarder le levant. Sauf de rares exceptions, la tombe ne renfermait aucun mobilier funraire ^ Au-dessus de la fosse s'levait quelquefois un petit monument, un autel la mode paenne, un caisson demi-cylindrique, une stle, surtout une mensa ou table de pierre, pose plat\ D'autres chrtiens ont t inhums dans de grands mausoles, dont les arcosolia abritaient des sarcophages, et dont quelques-uns peut-tre avaient servi antrieurement pour des paens ^ Sur le couvercle de la spulture, sur la mensa, ou sur une plaque de marbre, se lisait frquemment une pitaphe. On a trouv en Sitifienne ou en Gsarienne environ quatre-vingts inscriptions funraires dates du iv'^ sicle; il y faut joindre toutes celles de Garthage et des autres provinces qui se rapportent la mme priode. On y voit se constituer peu peu, sous l'in-

Voyez plus haut, p. 13. Augustin, Serm. 34; 165; 294; Vietor de Vita, I, 3, 9 Halm. Cf. Gscll, Monuments antiques de
1)

4) Ibid., p.

402. 401. 409.

2)

5) Ibid., p. 406.
6) Ibid., p.

''<)

1) Ibid., p. 404.
8) Ibid., p.

l'Algrie,

t.

11,

p.

400.

68
llLictico (les

l'glise d'akrioue

au iV sicle
le

croyances chrtiennes,

nonvean formulaire des

pilaphes'.

Dans ces cimetires africains du iv sicle se dressaient souvent des chapelles ou des basiliques funraires. Nous avons dj menla Baailica tionn celles qui taient antrieures Constantin Novarum de Carthage, la Casa Major de Constantine, la cf^lla et Yaccubitorium de Caesarea*. D'autres furent construites sous les
:

premiers empereurs chrtiens par exemple, Caithage, la BaMajonnn, o l'on voyait les tombeaux des saintes Perptue et Flicit', et peut-tre la chapelle funraire de saint Cypricn aux Mappales, dans les areae Macrobii'' ; Renault, en Csarienne, une chapelle funraire de l'an 329, (jui renfermait les spultures de martyrs locaux'; Tipasa, dans la ncropole orientale, l'glise de Sainte-Salsa, qui vers 372 tait encore une modeste chapelle prcde d'un vestibule et contenant le tombeau de la sainte". Dans ces petits sanctuaires des ncropoles, o la mcnsa des martyrs servait d'autel, on clbrait des offices et Ion prchaif. Ils devaient mme abriter des objets prcieux Tipasa, dans la chapelle de Salsa, Firmus trouva entre autres un calice*; Constantine, l'vque Silvanus cacha de l'argent dans la Casa Major de \'area'\ D'autres chapelles, ddies aux martyrs, s'levaient hors des
:

silica

ncropoles. Beaucoup se trouvaient l'intrieur des villes ou dans les faubourgs, et il est difficile de les distinguer des glises

proprement dites. On les avait bties gnralement sur le lieu du martyre, ou dans un endroit consacr par quelque pieux souvenir. C'est ainsi qu' Tipasa un second sanctuaire de Salsa se voyait sur la Colline des J'emples, au centre de la ville, o la
sainte avait t martyrise*"
pales,
;

Carthage, outre l'glise des Map-

deux autres taient ddies Cyprien, l'une dans VAger Sexti, lieu du martyre, l'autre, qui existait en 383, prs du port". La dvotion des Africains nmltiplia les chapelles de martyrs jusque dans les campagnes, dans les domaines privs ou le long des routes Augustin en cite beaucoup aux environs d'Hippone *^ Les autorits ecclsiastiques finirent par s'inquiter de ces dvotions excentriques qui touchaient la superstition. Des conciles
;

1)

2)
3)

Voyez plus loin, chap. III. Voyez plus haut, p. 14 et suiv. Augustin, Serm. 34; 165; 294; Vie1,

8)
9)

Passio Sulsae, 13. Gesta apud Zenophilwn,


Passio Sa/sae,
t.

p.

195

Ziwsa.
10)
3.

tor de Vita,
4)

3, 9 Halin.

Voyez plus haut, t. II, p. 382. 5) C. /. L., VIII, 21517. 6) Passio Salsae, 12-13. Augustin, Serm. 311-313. 7) Ibid., 13
;

11) Augustin, Confess., V, 8, 15.

Cf.

plus haut,

Il,

p.

381.
civ.

12) Aufjustin,

De

Dei, XXII, 8, 19

Epist., 29, 12; 139, 2.

ORGANISATION

69

les chapelles qui ne contenaient point de reliques authentiques; si l'on n'osait le faire dans la crainte d'exciter des trouhh's, ils reconuiiandcrent, du moins aux clercs de mettre les fi(h'des en ^arde contre cet ahus'. Le lieu de culte par excellence tait naturellement la basiliciui; urbaine. En Afrique comme ailleurs^ le type s'en est fix sous Constantin et ses successeurs type original et vari, dont on ne trouve l'quivalent exact dans aucune autre rgion*. Parmi les centaines d'glises dont on a dcouvert les ruines en Algrie ou en Tunisie, bon nombre assurment remontent au iv sicle; le difficile est de les i*econnatre. Une seule est date, la basili(|ue de Castellum Tingilanum (Orlansville), qui fut ddie en 324'; malheureusement, elle est enfouie de nouveau, et ne nous est qu'imparfaitement connue*. On a propos d'attrii)uer au iv sicle plusieurs autres ruines d'difices chrtiens le sanctuaire primitif de Sainte-Salsa, Tipasa, et peut-tre aussi la basilique d'Alexandre; des glises de Cuicul. de Vazaivi, de Rusguniae; celle de Theveste, dans sa forme premire^; en Tunisie, des glises d'Ammaedara, d'Henchir Goubeul, d'ITaouch-Khima; et, selon quelques archologues, les parties les plus anciennes de la basilique Damous-el-Karita, Carthage'. Mais ces hypothses chronologiques sont assez fragiles; jusqu'ici, nous n'avons point de critrium pour distinguer le plan primitif de ces difices

ordonnrent de dmolir

Pour le iv* sicle, il est donc plus prudent d'interroger surtout les textes, tout en clairant ces textes parle tmoignage des ruines. Ce qui est tout d'abord incontestable, c'est que les glises se sont multiplies au iv*" sicle dans toutes les parties de l'Afrique. Avant Constantin, nous n'avons pu citer que la Basiiica Novaritm Carthage, d'abord funraire, et consacre ensuite au culte ordinaire; la Basiiica Leontiana, Hippone; les basiliques de Cirta, de Zama, de Furni, d'Abthugni^ Sous les empereurs chrtiens, les auteurs ou les documents historiques mentionnent un grand nombre d'glises. A Carthage, c'est d'abord la cathdrale primitive, oi'i se runirent en 312 les partisans de Caecilianus' puis trois basiliques dont s'taient empars les donatistes, et qui
travers les remaniements postrieurs.
;

1)

Mansi, Concil.,
c.

t.

lU, p. "82,

c.

83;

0)

Saladin,
t.

Archives

des

Missio7is,

p.

971,

14;

t.

IV, p. 494, c. 50.

3" srie,

XIII,

1887, p. 142; 175-178.

2) Gsell,

Monuments antiques de
p. 149.

l'Ai-

7) Dclattre,

grie,

t.

II,

el-Karila,
9708.
l'Aiviqerie,
8)

Gonstantine, 1892;
6.

La basilique de DamoiisMuse Lap. 15 et suiv.

3) C. /. L.. VIII, 4) C.sell,

III, p.

Monuments antiques de
236.

Voyez plus haut,


Optt,
1,

gcrie,

l.

II, p.

9)

19.

5) Iliid., p. lie.

70

l'glise d'aFRTOUE

au

IV''

SICLR

leur furonf (Milovos en 317'; puis la Ba./ica Majorion, ci los trois saucluairos de saint Cyprieu, dont nous avons drj parl; d'autres (''i^lisos leves sans doute sur des tombeaux de martyrs,

comme celles

la basilique des TcrluUianistes*

des Scillilains et de Gelerina* la liasilica Gratiani^ enlin, la Basilica Restituta, qui


;

devint la catbdrale, et o se tint

le concile

glises, et d'autres encore, existaient

plupart dataient eertainemeni du iv" rene de Constantin. Nous n'avons pas de donnes prcises sur les nouvelles basiliques que l'on dut construire alors dans les autres villes de Proconsulaire, ou en Byzacne,

de 390 ^ Toutes ces au temps d'Augustin; la sicle, (juelques-unes du

ou en Tripolitaine. Mais, en Numid'importants groupes d'difices chrtiens dic, nous rencontrons Tlippone. D'aprs le tmoignage d'Optat, la Constantine et
de Girta possdait dj une basilique en 305 ^ La mme cit, la fin de 312, s'enrichit vite d'glises nouvelles. A l'audience de 320 est mentionne la cathdrale ^ Vers 330, une basilique construite dans la jnme ville par ordre de l'empereur, fut enleve aux catholiques par les donatistes; pour rtablir la paix, Constantin prescrivit de laisser le sanctuaire aux dissidents, mais d'en btir un autre pour les catholiques ^ Les glises d'IIippone nous sont connues par Augustin. Outre la l'vque d'Hippone cite la Basilica vieille Basilica Leontiana^ Majo?' ou Basilica Pacis, dont le secretariiim servit de lieu de runion au concile de 393^", et qui eut plus tard pour annexe une chapelle de Saint-Etienne'* le sanctuaire des Vingt Martyrs^'^, et celui des Huit Martyrs '^^\ la chapelle de Saint-Thogne**; enfin, la basilique des Donatistes*^. Aux environs de sa ville piscopale, Augustin mentionne encore beaucoup de basiliques, chapelles ou oratoires ^^ Quelques-uns de ces sanctuaires furent construits pendant son piscopat, ou mme par lui mais la plupart taient
ville

devenue Constantine

1)

De

paiisione
13.

Donuli

el

Advocati,
155

4;

6; 8;
2)
(le

10;
l,

Auguslin,
3,

Serm. 48
9 Halm.

et

Victor

10) Augustin, Serm. 258 323 325 Episl. 213; Z)e civ. Dei, XXII, 8, 22; Mansi, ConciL, t. III, p. 850 t. IV, p. 481.
; ;
;

Vita,
3) 4)

11) Augustin,

Serm. 318; 356; De


et

civ.

Augustin, Serm. 156.


Id.,

Dei, XXII, 8, 22.


12) Id.,

De

haeres., 86.
15.

Serm. 148

325

De

civ. Dei,

^)ConcU. Carlhag. ann. 390, Praefal.;


Victor de Vita,
6) Optt, 7)
I,

XXII,

8, 9.

I,

3,

13) Id.,

16.
]i.

14) Id.,

Serm. 256, Serm. 273,

10.
7.

Gesta apud Zenophilum,

193

15) \<\.,Epi.tt. 29, 11.


16) l.,

Ziwsa.
8)

De

civ.

Dei,
;

XXII, 8, 6-7
139.

Appendice

d'Optat,

n.

10,

p. 215

15 et 19

Epist. 29, 12

8,

Cf. Gsell,
t.

Ziwsa.
9)

Monuments antiques de
et

l'Algrie,

II,

Augustin, Serm. 260


;

262

Epist.

p.

212-214.

29, 11

Mansi, ConciL,

t.

IV, p. 539.

ORCANTSATION

71

Nous sommes moins bien renseigns pour le reste de la Numidie; nous savons pourtant que des basiliques existaient alors Calama*, Milev*, Baga et dans la rgion voiantrieurs.
sine*.

Les communauts de Mauritanie commenaient aussi btir simples chapelles l'origine, mais qui plus tard des glises furent souvent transformes en basiliques. Vers 362, sous le rgne de Julien, une glise de Gastellum Lemellefense, en Sitifienne, fut assige par les Donatistes*. A Tipasa, une basilique fut saccage alors par d'autres bandes^; la chapelle funraire de Sainte-Salsa existait en 372; un peu plus tard, on construisit
:

au centre de la ville une basilique ddie la mme sainte \ et^ dans la ncropole de l'Ouest, la basilique de l'vque Alexandre Caesarea, outre les chapelles de ses cimetires, possdait plusieurs glises, entre autres VEcclesia Major, oli parla saint Augustin^ Ces faits suffisent prouver que des glises ou des chapelles s'levrent depuis Constantin dans toutes les parties de l'Afrique romaine; le tmoignage des auteurs contemporains permet de rapporter au iv^ sicle la construction de presque tous les sanctuaires que nous avons cits. Encore cette liste est-elle incomplte. Nous n'avons gure parl que des monuments catholiques. Il y faudrait joindre les difices qui appartenaient aux Eglises
dissidentes, et qui s'taient vite multiplis
loi

ds l'anne 317, une de Constantin ordonna de confisquer les basiliques des Dona:

tistesi".

Les textes contemporains nous fournissent quelques renseignements, sur ces premires glises des Africains. L'tude des ruines atteste la varit des dispositions et des formes cependant un type prdomine, celui de la construction rectangulaire, coupe en trois ou cinq nefs par des ranges de piliers ou de colonnes, termine par une abside et des sacristies, claire par des fentres latrales, et couverte d'un toit en charpente. Nous prendrons surtout pour exemple la basilique d'Orlansville, ddie en 324^^
;

1)

Augustin,

EplH.
t.

91, 8.
IV, p. 326 et 494.
III,

grie,
9)

t.

Il,

p. 333.

2)
3)

Mansi, Concil.,

Augustin,

Sermo ad Caesareensis
;

Augustin, Brevic. Collt.,


III,

11, 23;

Conlra Crescon.,
4) Optt,
II,
II,

43, 47.

Ecclesiae plehem, 1 De ffcslis cum Ernerilo,i; Possidius, Vita Aur/usii7i., 14.


Cf. C.sell,

18.

5) Itjid., 6)

18-19.
II,

10)

Monuments, t. il, p. 190. Augustin, Contra lilter. Pelilian.,


Monuments,
t.

Passio Salsae, 12-13.

92, 20r).
11) Cf. Gsell,
II,

1) Ihid., 3.
8) Gsell,

p. 236

Monuments antiques de

l'Ai-

et suiv.

72

l'glise d'afrioue au

iV

sicle

Presque lontes les vieilles glises dcouvertes en Algrie ont forme rectaiig-iilnire'. Augustin recommande cette disposition. L'glise, dil-il, doit tre un rectangle, plus long sni' les ents,
la

plus court sur les l'aades, comme sont la plupart des basiliques* . Cependant, l'glise d'Orlansville prsentait un plan un peu irrgulier; elle alleclait la forme d'un trapze, le mur du fond
elle tait oriente

n'tant pas exactement parallle la faade. Suivant la coutume, de l'Ouest l'Est, avec sa faade au couchant.
Elle tait construite en blocage, avec des chanes en piei-res de
taille. Elle

devait tre couverte de toits en charpente et de tuiles

toiture en dos d'une sur la nef centrale; toiture plate, en pente,

sur les collatraux. La lumire pntrait par des murs de la grande nef, au-dessus des bas-C(Ms. Des textes du temps nous permettent de nous reprsenter ces parties hautes de l'ditice. A Galama, des paens attaqurent la basilique et cherchrent incendier le toit, qui par consquent tait en charpente'. Vers 362, les donatistes qui assigeaient l'glise de Castelhun Lcmellefense, montrent sur les toits des bas-C(jts, en arrachrent les tuiles, et par les fentres lancrent ces tuiles sur les catholiques rfugis prs de l'autel*. A Tipasa, vers le mme temps, les agresseurs jetrent une ampoule par une fentre de la basilique^. Intrieurement, l'glise d'Orlansville tait divise en cinq nefs, que sparaient des ranges de piliers carrs. Le nombre des nefs variait beaucoup en Afrique. On en trouve une seule dans la plupart des chapelles ou des glises de campagne gnralement, on en compte trois. L'emploi des piliers tait frquent mais on les remplaait souvent par des colonnes, ou bien l'on adossait une colonne un pilier. Les supports de la nef centrale s'arrtaient au niveau de la toiture des bas-cts; l, ils soutenaient des arcades sur lesquelles reposait le mur perc de feet plus basse,

fentres perces dans les

ntres. On lit dans un sermon attribu Augustin Nous voyons des colonnes auxquelles sont superposes des murailles. .. Dans la maison de Dieu, les colonnes portent une multitude de pierres ^ A Orlansville, des tribunes taient amnages au-dessus des bas-cts; mais elles paraissent avoir t ajoutes aprs
:

coup, et l'on pense qu'en Afrique l'usage des tribunes n'est pas

d) Gsell,

Monuments,

f.

II,

p. 120.

I,

31, 41

Halm.
19.

2) Augustin,
II,

Quaest. in Heptaleuch.,
8.

5) Optt, II,
6)

177, 5.
3) Id.,

Appendix aux Sermons d'Augustin


t.

Epist. 91,
II,

4) Optai,

18.

[Palrol. lut. de Migne,


Cf. Victor

XLVI,

p. 1003).

de Vita,

ORGANISATION

73

antrieur au v' sicle'. Gnralement, la porte principale s'ouvrait l'Ouest, au milieu de la faade; mais ce n'tait pas

une

rgle absolue.

trouv Orlansville que deux portes latrales; peut-tre une autre po'te existait-elle primitivement l'Ouest, l o fut amnage plus tard une contre-abside. La nef, au moins la partie rectangulaire o se tenaient les

On n'a

quadratum popidi. Dans le mur du fond, et au milieu de ce mur, s'ouvrait ordinairement une abside, garnie de bancs c'tait le presbyteriitm, espace rserv aux clercs, qui s'y groupaient autour de l'vque. Le sol de l'abside tait presque toujours un niveau plus lev; on y montait par un ou deux escaliers; parfois le presbyteriitm couvrait un caveau ou une crypte. Ce sont prcisment les dispositions que l'on a observes
fidles, s'appelait le
:

Orlansville.
Telle tait l'glise

proprement

dite.

Mais souvent,

la salle

du

culte,

taient annexes d'assez

nombreuses dpendances.

D'abord, des sacristies [secretaria). On n'en a pas constat l'existence Orlansville; cependant, la plupart des glises africaines comprenaient deux sacristies, disposes droite et gauclie de
l'abside, le diaconiciitn^
la.

o l'on conservait

le

mobilier sacr, et
les

prothfisis,

l'on portait les offrandes.

Dans

grandes

villes,

certaines de ces salles atteignaient de trs vastes proportions.

o les conciles se runissaient ordisecretarium d'une basilique. De mme, Hippone, le concile de 393 se tint dans le secrelariian de la Basilica Pacis*. Aux sacristies ajoutons les baptistres. Ils sont nombreux en Afrique, et prsentent souvent des dispositions curieuses; mais la date en est incertaine. A Orlansville, les fonts baptismaux paraissent avoir t placs primitivement l'intrieur de l'glise, en face de l'abside. Mentionnons enfin, d'un mot, les
C'tait le cas Carthage,
le

nairement dans

autres dpendances

les salles
;

d'agapes et les magasins, dont

nous avons dj parl' les bibliothques, comme Constantine ou Hippone*; des chapelles ou des oratoires" l'vch ou rsidence de l'vque, et des hospices ou maisons pour les htes
;

{xenodochia)^.

Avec

toutes ces dpendances, la basilique des grandes cits

restait vraiment,

comme
t.

autrefois, la

maison de

l'Eglise

1) Gsell,

Monuments,
t.

II,

p.

131

et

Optt, Vil,
Possidius,

237.
2)

1 Augustin, De haeres., 88 Vta Augustin., 18 et 31.


;

Mansi, Concil.,

III,

p.

850;

t.

IV,

5)

Au;ustin,

Epist.

211, 7
C.
I.

De

civ.

p. 481. 3) i)

Dei, XXI, 8, 12-13.


p. 17.
6)
kl.,

Voyez plus haut,

Serm.

356, 10;

L., VIII,

Acta Munati

Felicis, p. 187

Ziwsa

5341.

74
Ello comportait

l'glise d'afrtoue au TV' SI1>CLE

nn vasto cnseniblo do consfructions, comme,

l'onl

de Thcvestc, de Tipasa, ou de l)aiuous-elkarita Carihage. Par l, comme par le pian el rauHMiaj^ement, ces difices chrtiens de l'AlVique du Nord ressemblent beaucoup plus ceux de la Syrie ou de l'Egypte qu' ceux d'Italie ou de Gaule*. Ou plutt, ils prsentent une physionomie originale, et

prouve

les fouilles

sont une cration indpendante des architectes locaux. Nous savons d'ailleurs que Constantin et ses successeurs se sont proccups d'encourager en Afrique les tudes d'architecture; ils recommandaient aux gouverneurs de pousser vers cette profession les jeunes gens instruits; ils accordaient aux artistes africains l'exemption de diffrentes charges, et mme, quelques-uns d'entre eux, un traitement*. L'une de ces constitutions a t affiche Carthage le 6 des calendes de septembre 334, dix ans aprs la ddicace de la basilique d'Orlansville, en pleine fivre

de constructions religieuses. La dcoration des monuments chrtiens d'Afrique parat avoir t assez simple au iv" sicle. Augustin, il est vrai, vantait un jour la beaut de la maison de Dieu , la magnificence de la construction , les murailles et les toits faits artistement , et l'clat des marbres , et les lambris dors' ; mais il parlait ce jour-l dans une grande basilique de Carthage, celle de SaintPierre, qui sans doute tait alors toute neuve. Ce luxe semble avoir t inconnu prcdemment, surtout dans l'intrieur du pays. Notons cependant qu'en divers endroits les murs des glises commenaient se couvrir de fresques ; on reprochait mme certains fidles de rendre aux figures peintes un culte idoltrique*. Voici, d'aprs Augustin, quelques-uns des sujets reprsents dans ces peintures murales le Christ et les aptres^, le Sacrifice ( Abraham'' y la Lapidation de saint Etienne"^ On a trouv, dans quelques ruines d'glises africaines, des restes de peinture, mais d'poque trs postrieure. La mode s'introduisait aussi de graver des versets bibliques sur les murs ou les faades des basiliques, sur les autels, sur les chancels ou les piliers. Il n'est pas douteux que plusieurs des inscriptions bibliques dcouvertes en Afrique datent du
: .

iv^ sicle*.

Les dallages en mosaque, qui allaient tre d'un emploi


1) Gsell,

si

fr-

Monuments,

t.

II,

p. 150.

o) Id., 6) Id., 7) Id.,

2) 3)

Cod. TheocL, XIII,


Augustin, Serm. 15,

4,
1.

1-4.

De consensu Evangelist., I, Contra Fauslum, XXII, 73.


Serm. 316.
t.

10.

4) Id.,

De

?no7'ihus Ecoles.
;

cathoL,

I,

8)

Voyez plus haut,

1,

p. 155.

34

De

fide et symbolo, 1

Serm. 317.

ORGANISATION

75

quent dans les difices religieux de la contre, apparaissent ds 324 Orlansville. Le sol de cette glise tait entirement couvert de mosaques. La dcoration comprenait surtout des motifs ornementaux, disposs avec beaucoup de got, et encadrant des inscriptions, ddicace du monument ou acclamations'. On y a dans l'abside, des relev, en outre, des symboles intressants poissons; dans la nef centrale, des vignes et des grappes de raisin becquetes par des colombes, deux colonnes torses portant une arcade et flanques de deux calices oii boivent des colombes*. La plupart de ces symboles taient alors populaires en Afrique, et figurent avec leur sens mystique chez les vieux auteurs du pays ou dans des inscriptions antrieures au v* sicle le poisson, chez Tertullien, chez Optt, chez i^ugustin^ et sur une mosaque tombale de Cartenna vers 357'; les colombes, chez Tertullien, sur des pierres de Tipasa et de Caesarea avant la paix de l'Eglise, Sillgue en 342, Satafi en 352*; les colonnes, Altava en 394^ l'arcade, dans la mme ville un peu plus tard*"'. Parmi les autres symboles qui taient alors familiers aux chrtiens d^Afrique, nous citerons le Bon Pasteur", l'agneau ^ l'ancre, l'arbre*^, le livre", l'olivier^', la palme^\ le phnix^^ le rameau ^^, le tonneau ^*^, le vase '^ le chrisme constantinien'^. Ces divers symboles, comme ceux qui figurent sur les mosaques d'Orlansville, ont d jouer un rle dans la dcoration des glises africaines au iv^ sicle. D'autres motifs se montrent sur des mosaques monumentales qu'on propose d'attribuer au mme temps, mais dont nous ne parlerons pas cause de l'incertitude des dates. Remarquons seulement qu'on devait voir ds lors des mosaques tombales dans les glises, au moins dans les basiliques funraires ou dans les sanctuaires donatistes'";car l'on rapporte au iv^ sicle, avec beaucoup de vraisemblance, les plus anciennes
:

1) C.

1.

L., VIII,

9708-9712.

H)
;

Terlulliou,

Ad

Nation.,

II, 3.

Monuments, t. Il, p. 240. 3^ Tertullien, De haptism., 1 Optt III, 2 Augustin, De civ. Dei, XVIII, 23
2) Gsell,
;

12) C.

L., VIII,

20892

21421.
carn., 13.

13) Ibid., 9878.

14) Tertullien,
13) C.

De ?'esun\

C.

/.

L., VHl, 9693.

L., VUI, 21806.

Advers. Valentin., 3 20303; 20472; 20892; 21421; Gauckler, Muse de Cliercliel, p.


4)

Tertullien,

16)

Tertullien,

De

patient.,
IL,

10; Lac-

C.

I.

L.,

VIII,

tance. Divin. Instii.,


17)

12.
8.

Passio Perpetuae,

36.
3)

18) C. I.L., Vlll,

21517.- Tous
fiiurent

res

sym-

C.

1.

L., VIII, 21736.

boles, et bien d'autres,

sur d'in-

6) Ihid.,

21759.

7) Tortullien,

De pudicU., 10; Passio

Pevpetuae,
8)

4.

Cyprien, Epist. 71.

nombrables lampes. Nous ne les mentionnons pas ici, parce qu'aucune de ces lampes n'est date et ne peut tre attribue srement au iv sicle.
19) Optt,

9) C. I. L., VIII,

10548

20892; 21421.

m,

4.

10) 1/nd., 21748.

76

l'glise d'afrioue au rv" sicle

tombes on mosaquo dcouvcrtos en thapo, Taparura ri Lepliminus,


ton iia.

Afrifjue,

Tlialiraca, Tipasa et

notnnimont CarCar-

Le nioltilior lilurgicjuc roslail j)ou prs tel (juc nous l'avons vu au lonips de Diocltien; mais les textes du iv" sicle nous
fournissent des indications plus prcises. L'autel tait plac dans
l'axe de l'i^iise,
il

au milieu de

l'difice'

quclcjuefois, pourtant,

dans l'abside ^ Ds le IV'' sicle, il parat avoir t surmont assez souvent d'un ciborim quatre colonnes. On l'entourait de barrires ou deji;rilles, qui dessinaient une sorte de chur'. Il tait presque toujours en bois*. Il recouvrait ou contenait des reliques % et il tait protg par une nappe ou un voile". Vers le milieu de la nef se dressait dj sans doute un ambon, sorte d'estrade en bois o les lecteurs dbitaient des fragments des livres saints, et oi^i prchait l'vque^ Au fond de l'abside tait la chaire piscopale*; droite et gauche, le mur demi-circulaire tait bord de lianes pour les clercs ^ Quant aux fidles, ils n'avaient pas le droit de s'asseoir l'glise^". Les hommes taient spars des femmes"; et mme des places distinctes, entoures de barrires, taient rserves certains groupes privilgis, comme les vierges ou les veuves; une inscription de Numidie mentionne le chancel des vierges *-. Parmi les autres pices du mobilier liturgique, citons encore les tables d'agapes, dont on a trouv plusieurs spcimens Tipasa et Rusguniae^^; les lampes et candlabres, les cierges**, les
se trou\"ait devant l'aliside,
calices*^, les ampoules***, et bien d'autres vases prcieux. On se souvient que, ds le dbut du iv^ sicle, les Eglises de Carthage et de Cirta possdaient de riches trsors*^. Depuis le rgne de Constantin, les dons durent affluer. Les empereurs eux-mmes donnaient l'exemple; vers 347, on nous dit que Constant envoya des ornements aux communauts africaines*^.
1)

mme

Augustin, Selsyn. 132,


et

De passione
p.

2;

De catechiz.rud.,
11) Augustin,

13, 19.

Donati

Advocati,

13.
t.

De

civ. Dei, H, 28.

2) Gsell,

3) Ibid., p.
4)

Monumenls, U7.
II,

II,

146.

12) C.

y.

L., VIII, 17801.

13) Gsell,
;

Monuments,

t. Il,

p.

149

222

Optt,

21

VI, 1

Augustin, Episl.

333

185, 27;

5) Gsell,

Contra Crescon., 111, 43, 47. Monuments, t. II, p. 145-146.

6) Optt, VI, 1 et 5.
7)

336; 410. 14) Passio Salsae, 13. 15) Teftullien, Z>e pudicit.,1 et 10; Cyprien, Epist. 63 Optt, VI, 2 Passio Sal;
;

Augustin, Serm. 22 et 29.

sae, 13.
16) Optt,
17) Ibid.,
p.
11,
1,

8) Optt, 1,
licis,

17 et 19;

p.

199;

Acta purgat. FeGesta apud Zenophilum,


t.

19.

17-18;

Acta Munati

Felicis,

p. 194 Ziwsa.
9) Gsell,

187 Ziwsa.
18) Optt,
III, 2.

Monuments,

II, p.

148.

10) Optt, IV, 5;

Augustin,

Serm. 355,

ORGANISATION

77

insist sur rinstallatiou matrielle, cause de qu'on y relve au iv" sicle. La hirarchie, innovations toutes les nous arrteront moins longtemps, belles la liturgie discipline, la taient dj fixes en partie avant Constantin' et, dans ces domaines, les grandes rformes ne seront accomplies que par les conciles du temps d'Augustin. Nous n'avons point recommen;

Nous avons

cer un tableau d'ensemble; nous signalerons seulement les faits nouveaux qui apparaissent en Afrique sous les premiers empe-

reurs chrtiens. Le nombre des clercs augmenta naturellement avec le nombre des fidles. Il tait imposant Carthage ds le temps de Cyprien, sicle, Carthage, le clerg comptera et Cirta en 303^; au cinq cents personnes'. Dans la hirarchie ecclsiastique, les do-

cuments du IV* sicle mentionnent les divers degrs que nous avons signals prcdemment, depuis l'vque, les prtres et les diacres jusqu'aux ministres infrieurs, depuis les catchumnes et les pnitents jusqu'aux vierges et aux veuves*. Pour la premire fois en Afrique apparat alors le dernier degr des clercs infimes, les janitores ou portiers ^ Depuis bien longtemps, le clerg jouissait de diffrents honneurs et avantag-es matriels dans la communaut; depuis Constantin, il avait en plus des privilges civils,
(jui lui

avaient t confrs par des constitutions

impriales. Ces privilges, surtout l'exemption des charges publiques, taient si apprcis qu'ils veillaient en Afrique bien

des vocations inattendues; en 36i, l'assemble provinciale de la

Byzacne se plaignit aux empereurs du tort que le clerg- faisait indirectement aux curies \ L'institution monacale commenait se dessiner dans les Eglises africaines. Les vierges consacres Dieu, mentionnes dj par TertuUien et Cyprien \ se transformaient insensiblement en religieuses. Ce changement se trahit dans plusieurs des noms nouveaux qu'on leur donnait alors sanctimonialis, Abitina en 304, Satafi vers 349, et dans bien d'autres villes^; anciila
:

1)

Voyez plus haut,


t.

t.

1,

p.

17

II,

diacres, de lecteurs, dacolythes, de vierges,


et

p. 13;
2)

III,

p.

9 et 20.
Felicis, p. 186-188.

une de veuve.
5)

Acla Munati
;

Optt, V, 10.
;

3) Victor de Vita, III, 9, 34 4) Optt, H, 14


cil.
III,

Halm.

V, 7 et 10
c. 4.

Carlhag. ann. 348,

On

Convient

Eusbe, Ilist. Eccles., X, 7 Cod. Theod., XVI, 2, 7. XII, 1, 59; XVI, 2, 7) Cod. Theod.,
6)

de trouver, dans la basilique d'Uppeuna, les mosaques tombales de deux audienles enfants, catchu'.nnes du premier degr. Nous possdons depuis longtemps de nombreuses pitaphes africaines d'vques, de
prtres, d'archidiacres, de diacres, de sous-

17.
8)

TertuUien,

De

virgin. vel.,
;

etsuiv.

De

resiiiT. carn., 61

Cyprien,

De habit,
C.
I.

virt/in., 3 et suiv.; Epist. 4, 1; oo, 20.

9)
VIII,

Acta Salurnini, 2 Ruinarl;


20301.

L.,

Cf.

Cona/. Carlhag. ann.

78
Christi,
lisy

l'glise d'ai-'Rioue au rv' sicle

dans une autre pitaphe de Sulafi en 324*; castimonia' Thuburbo on 304, cl, vers 362, dans des cils de Nuinidie

ou de Maun'fanie. Les vierges prononaienl alors de vritables vux, elles raisaient;>ro/'ip.s'.s7on, et taient solciuiclleniont consacres'. Pour cette crmonie, elles dnouaient leui* cbcvchire, se couvraient d'un voile, et se couroiniaient d'une mitra ou mitella*. Kn Afrique, la fin du iv" sicle, elles pouvaient prendre le voile Tge de vingt-cinq ans^ L'engagement tait considr
irrvocable, et ne pouvait tre rompu sans scandale". Les vierges ne pouvaient habiter avec des personnes non consacres Dieu\ En consquence, elles se groupaient pour mener ensemble une vie asctique; au temps d'Augustin, elles vivront dans de vrais couvents, sous la direction d'une mater ou suprieure ^ Des hommes aussi, en dehors des clercs, se consacraient Dieu, et faisaient vu de chastet on les appelait les continentes^. Mais ces prdcesseurs des moines nous sont beaucoup plus mal connus que les religieuses du mme temps. On cite alors qu(dques Africains qui allrent mener en Orient la vie monastique par exemple, un certain Stephanus, qui fut en relations avec saint Antoine, ou Draconarius, un ancien soldat, qui se ft ermite en Palestine la suite d'un vu^". Si l'on s'en rapportait au tmoignage d'un chroniqueur, l'Afrique latine, ds la fin du m" sicle, aurait compt au moins un moine. Le vtran Tipasius, aprs avoir reu son cong de l'empereur Maximien, se serait construit un monastre sur son domaine^^ ? il y aurait vcu seul, dans une cellule , toujours vtu d'habits de deuil*". C'est sans doute

comme

348, c. 3; Passio Salsae, Retract., II, 48, 1 Knll.


1)

3;

Augustin,

C.

I.

L., VIII, 20302.

2) Passio

Maximae,
sont

Nombreuses

en

2; Optt, II, 19. Afrique^ surtout

Carthage, les pitaphes de vierges sacres.

On

a dcouvert tout rcemment Tabarka

une trs curieuse srie d'pitaphes encore indites de religieuses, qui datent du v^ ou du VI* sicle. Concil. Carthag. ann. 3) Optt, VI, 4
;

390,

c.

3.
II,

4) Optt,

19; VI, 4;

Acta Saiurnini,

16 Ruiuart.
Eccles. a fric, 16. 19; VI, 4. 7) Concil. Carthag. ann. 348, c. 3. 8) Augustin, Epis t. 211, 4; Victor de
5) 6)

Codex can.
II,

eu une suprieure avant l'poque d'Augustin. On a allgu un texte d'Optat (11, 19), o figure en effet le mot maires. Mais il y est question de religieuses {castimoniales) que des vques donatistes avaient rendues mres ce qui est un peu diflerent. Deux pitaphes de Carthage, oii des femmes portent le titre de mater, paraissent se rapporter des suprieures de couvent (Dclattre, Rec. de Constantine, t. XXIV, 18S6-1887, p. 39, n. 92; Hron de Villefosse, Bull, des A7itiquaires de Fra7ice, 1892, p. 216). Mentionnons encore, Tabarka, lamosaque lumulaire (indite) d'une Victoria mater IJei farnula.
:

Optt,

9)

Optt,

III,

2.

10)

Morcelli,

Africa chrisUana,
4.

t.

Il,

Vita,

I,

11,

33 Halm.

p. 224.

Rien ne

prouve

11)

Passio Tipasii,

jusqu'ici

que

les religieuses africaines aient

12) Ibid., 4-5.

ORGANISATION

79

a pu,

le (l'ibut du iv^ sicle, l'Afrique laline l'Egypte, avoir ses solitaires; Tipasius tait probablement un ermite, et son monastre un ermitaj^e, conformment Ttymolog-ie du mot. En ralit, c'est Augustin qui,

un aimchronisiie. Mais ds

comme

pour

les

avec des amis dans un domaine voisin de Tliagaste, et y vcut en moine; trois ans aprs, Hippone, il fonda le premier monastre africain; il en tablit un autre Thagaste; et les couvents se multiplirent rapidement dans le pays*. Quelques rformes disciplinaires furent entreprises en Afrique par les conciles du iv' sicle. En 314, le concile d'Arles dfendit aux diacres de rien faire sans l'avis des prtres* il interdit l'usure tous les clercs ^ et menaa d'excommunication quiconque porterait une fausse accusation*. Il se proccupa de rgler les rapports des fidles avec les paens, excommunia les cochers de cirque et les gens de thtre^ autorisa sous certaines conditions le mariage d'une chrtienne avec un idoltre*, permit aux chrtiens d'accepter les fonctions de gouverneur et les autres charges, dfendit d'exclure de la communaut les fonctionnaires, tant qu'ils n'auraient pas pch contre la discipline'. Le concile de Cartilage, prsid par Gratus vers 348, complta les rglements relatifs au clerg il prohiba de nouveau l'usure ^ interdit aux clercs toutes fonctions ou affaires profanes^, stipula qu'ils ne pourraient ni se faire ordonner dans une autre Eglise*", ni s'y faire admettre sans une lettre de leurvque^S ni habiter avec des laques*-. Le concile de Genethlius, en 390, recommanda
tique.
;

hommes au moins, inaugura en Afrique En 388, son retour d'Italie, il se retira

la vie cnobi-

tous les clercs la chastet ^^, et prit diverses mesures pour empcher les prtres d'empiter sur les attributions de l'vque d:

fense tous prtres, sauf autorisation pralable, de procder aux

1)

Augustin, Episl. 83 et
1
;

2H
in

Serm.

Psnlm., 132, 4; Possidius, Vita Auguslini, 5 et Vita Me/aniae Jun., 22. 31 Cf. Gsell, Monuments, t. Il, p. 154. Des moines
35S, 356, 10 et 15
;

Enarr.

e/'ew/ta, Sidi-Habicli, saque tombale indite).


2)

|)rs

Uppcnna
c.

(ino-

Concil. Arelat. ann. 314,


14.

18.

3) lid., 12.

4) Ibid-^

africains, qui

paraissent

tous de

l'poque

5) Jhid., 5. 6) lid., 11.

byzantine, sont mentionns dans divers do-

cuments pigraphiques ([ui ont t rcemment dcouverts un abhas lader, Mkalta (Gauckler, Bull, du Comit, 1902, p. cxcix); un abbas et des monachi, Kairouan (Diehl, C. li. de fAcad. des Inscript., I89i, p. 383); un monucfius, Henchir Fellous (Gauckler, Bull, du Comit, 1901, p. 418); un famulus Dei
:

7) Ibid., 7.
8)

9) Ibid.,

Concil. Carlhaq. ann. 348, 8-9. 6


;

e.

13.

10) Ibid., 5.

H)

Ibid., 7.

12) Ibid., 3-4.


13) Concil.

Carlhag. ann. 390,

c.

2.

80

l'glise d*akrique au iv" sikclk

onctions, la hrni'diclion des religiouscs, la rconcilialion des

pnilenls'; ou de repousser les coupables absous j)ar l'vque*,


d'otlicier son insu', ou de continuer dire la messe api's excomniunicalion'. Ainsi se prcisait peu peu le droit canonique, ijui sera complt dans la priode suivante par une srie de conciles. En mme temps se constituaient les tribunaux ecclsiastiques. Le concile de Gratus dtermina la composition des cours de diocse, le nombre des prtres ou des diacres qui, selon Je grade, devaient juger les clercs rebelles ^ Le concile de 390 conlirma ces dcisions, et, de plus, tablit ou rorganisa des tribunaux inlerdiocsains, o devaient siger au moins douze voques pour juger un collgue, six pour un prtre, trois pour un diacre, sans compter le chef de l'Eglise intresse''. Si un prtre avait encouru une excommunication ou une rprimande de son vque, il avait le droit de porter plainte auprs des vcjues voisins, qui devaient faire une enqute et tenter une rconciliation; si le prtre allait jusqu'au schisme, il devait tre frappe d'anathme et chass du diocse\ Plus tard, on autorisa vques et prtres en appeler au primat de la province, et mme au concile universel de Carthage^ Quiconque tait sous le coup d'une accusation, perdait

ou

le droit

d'accuser personnel

du temps, considre dans les grandes gure de la liturgie romaine lo. Cependant, elle tait loin d'tre entirement fixe; sur bien des points, chaque Eglise conservait la libert de ses usages et de ses formules". Nous ne pouvons entrer ici dans le dtail^ qui n'est pas de notre domaine; nous signalerons seulement quelques traits intressants. Dans l'Afrique du iv'' sicle, la messe est dsigne tantt sous les noms anciens de sacri/icium, de sacramentum, de mysteria, de dominicum*-, tantt sous le nom nouveau de missa^\ On peut reconstituer certaines parties de la messe africaine, d'aprs par exemple, Optt nous des tmoignages contemporains montre l'vque procdant l'imposition des mains et la rcon-

La

liturgie africaine

lignes,

ne

diffrait

1)

Conci/. Carihag., ann. 390,

c.

3,

ti'ii,

2) Ibid., 4.
3) Ibid., 9.

iJicl.

2" cdit,, Paris, 1S98, p. 83; Cabrol, d'urch. chrt., t. 1, p. 591 et suiv. Il) Augustin, Episl. 54, 2.
III,

4)
5)

//Jrf.,

8.
c.
c.

12) Optai,
11.

12; /4c<a

SafMmri, 5;
Marcult,

Concil. Carihag. ann. 348, 6) Concil. Carihag. ann. 390,


1) Ibid.,
8) 9)
'6.

10.

11-13 Ruinart; 7-8; p. 763 Migne.

Passio

Codex can. Eccles. afric, 28

et 120.

Concil. Carihag. ann. 390, c. 6.

13) Concil. Carihag. ann. 390, c. 3; Augustin, Serm. 49, 8 Appendix des Sermons d'Augustin, Serm. 25, 1 Migue.
;

10)Duchesue, Origines

du cuUe

chr-

Cf. Victor

de

Vita,

II,

2,

4; 13, 39 Ilalm.

ORGANISATION
ciliation des pnitents, puis se

81
et recitant

tournant vers l'autel

l'oraison dominicale'.
taient

Ds lors devait tre complte la srie des sept sacrements. Six connus des chrtiens d'Afrique depuis le temps de Tertullien baptme et confirmation, eucharistie, pnitence, ordre et mariage^ Aug-ustin parait faire allusion ^ext^me-onction^ Les rites du baptme n'avaient point chang, comme on le voit par des descriptions de l'vque Gratus et d'Augustin*. Les catholiques africains avaient seulement renonc, depuis 314,
:

rebaptiser les hrtiques;

ils

se contentaient dsormais,

comme

Rome, de

l'imposition des

mainsS

tandis que les donatistes

conservaient la vieille tradition locale ^ La clbration des offices et la communion taient plus ou moins frquentes suivant les Eglises \ En principe, c'tait l'vque qui officiait; mais il pouvait se faire remplacer par un prtre, et il le faisait ncessairement l o existaient plusieurs basiliques. Le droit de consacrer le pain et le vin avait t retir aux diacres par le concile d'Arles ^ Sur les formules liturgiques en usage, nous ne savons presque
rien; Optt

nous a seulement conserv une partie du texte de

l'oraison dominicale^; d'ailleurs, les formules n'taient pas les

mmes dans toute l'Afrique'". En revanche, nous possdons de trs nombreux fragments des versions bibliques qui taient alors
employes dans
le pays", et une intressante liste des ouvrages canoniques, qui y fut dresse vers le milieu du iv^ sicle et revise un peu plus tard^^ Primitivement, l'vque choisissait librement, selon les circonstances, les morceaux des livres saints

au iv^ sicle, il semble que pour ces lectures. Au temps d'Augustin, s'introduisit en Afrique l'usage des psaumes antiqu'on devait
lire

pendant

l'office'^;

chaque Eghse

ait tabli

un ordre

fixe

phonaires, chants par le prtre l'autel'*. Les ftes se sont multiplies et rgles pendant le iv^ sicle. Tertullien ne connaissait que la Pques et la Pentecte ^^; et ses

contemporains n'avaient pu s'accorder pour clbrer ensemble chacune d'elles. On se proccupa de mettre un peu d'ordre dans
1)

Oplal,

II,
t.

20.
p.

9) Optt, II,

2)

Voyez

I,

17 et 23.

10) Concil.
11) Voyez
12)
i 3.

20; IV, 2. Carlhag. ann. 397,


,

c.

23;

Enarr. in. Psahn., 141. 4) Coiicil. Carlhag. ann. 348, c. 1; Augustin, Serm. 56-.o9; 112-116. Couo) Concil. Arelal. ann. 314, c. 8 cil. Carlhag. ann. 348, c. 1.
3) Augustin,
;

Codex can- Ecoles, afric


t.

103.

[,

p. 131.

Voyezplus

loin,

mme

/t;re,c7(a/*. IV)

13) Tertullien,

ApoL,
p. 24.

39.
II,

6) Optai,

2; V, 1 et suiv.; etc. 7) Augustin, Episi. 5i, 2. 8) Concil. Arelal. anu. 314, c. 15.
I,

14) Augustin,
lij)

RetracL,
I,

37 Knd'U.

Voyez

l.

m.

82

l'glisk d'afriouk au iV^

sikc.li

ce chaos. L^ concile d'Arles, en 314, dcida (|ue la P(jues aurait lieu partout le mme jour*; en Afrique, lviMjue de Carthai^e lui

charg d'en noiilier la date toutes les Eglises de la contre*. Le jene pascal i-eut une grande extension. Au ni^ sicle, il durait seulement deux jours, du vendredi saint au dimanche matin'; la fin du iv' sicle, il tait devenu le Carme de quarante jours'*. Par une singulire anomalie, la runion hturgique du jeudi saint se faisait en Afrique aprs le repas du soir, pour mieux reproduire les circonstances de la Cne\ A la Pques et la Pentecte s^iouta l'Ascension, qui s'intercala entre les deux grandes ftes mohiles^ Enlin s'introduisirent

deux ftes jour fixe, d'ahord la Nol, plus tard l'Epiphanie. Chose curieuse, malgr la ditVrence des noms et des dates, toutes deux avaient galement pour ohjet de clbrer l'anniversaire de la naissance du Christ; mais la Nol tait d'origine occidentale, et l'Epiphanie d'origine orientale; la longue, toutes deux furent acceptes dans tout le monde chrtien \ 11 est remarquer que
mais repoussaient rEj)iphanie* on en peut conclure sans doute que l'introduction de la Nol en Afrique est antrieure au schisme, donc l'anne 312, et que l'Epiphanie a t adopte postrieurement par les catholiques
les Donatistes ftaient la Nol,
;

africains.

Les agapes sont restes en usage pendant toute cette priode. si bien que les conciles dfendirent de les clbrer dans les glises". Des repas analogues avaient lieu jusque dans les cimetires chrtiens agapes funraires qui ressemblaient fort aux banquets funbres des idoltres ^'^. Par une trange contradiction, ces festins presque profanes et ces pieuses libations des ncropoles avaient surtout pour objet
Elles causaient souvent des scandales,
:

d'honorer les saints et les martyrs. Nous reviendrons ailleurs sur ce culte des reliques, qui s'est beaucoup dvelopp, et jusqu' la superstition, dans l'Afrique du iv^ sicle". Les communauts s'enrichissant, il fallut rgler la gestion des biens d'Eglise, contrler l'emploi des fonds, legs et revenus. On conserva sans doute les traits essentiels de l'ancienne organisaConcil. Arelat. ann. 314, cl. Concil. Carthag. ann. 397, cl; Cool.
6) Augustin, Episf. 54, 1. Cf. Duchesne. Origines du culte chrtien.Y'. 230. 1) Duchesne, o. c, p. 247. 8) Augustin, Serm. 202.
9)

1)

2)

dex can. Eccles. afric,


3) TerUiIlicn,

De

jejun., 2;

13-14; De
53,15, 28;
c.

oralione,{^.
4) Augustin, Episl. 54, 5, 6;

Concil.

Carlhag. aan. 397,

55, 17, 32.


5)

Codex can. Eccles. afric, 42; Contra Faustum, XX, 20.


10) Augustin, Confess., VI, 2.

c. 30; Augustin,

Concil. Carlhag. aun. 397,

29;

Augustin, Epist. 54, 6.

H) Voyez

plus loin, chap.

11, 2.

ORGANISATION
:

83

lion caisse coiiiiiiune, cotisai ions riionsuellos, dme plus ou moins volontaire, dpenses rgulires pour l'entretien des immeubles, pour les indemnits aux clercs ou les uvres de clarit'. Au commencement du iv sicle, l'usage se maintenait de faire des largesses aux pauvres, quand l'Eglise recevait un don en argent*; on en rservait mme une part aux clercs'. Le concile d'Hippone, en 393, dicta tout un rglement sur l'administration des biens ecclsiastiques. Il dfendit aux prtres de rien vendre sans l'autorisation de leur vque*; aux vques et aux prtres, de transporter ailleurs, moins d'entente pralable, les objets placs dans les glises^ aux vques, de rien aliner sans l'autorisation du primat de la province* au primat, de s'emparer des dons faits aux communauts \ Tout vque dut cder son Eglise ce qu'il achetait en son nom; mais il pouvait disposer des
;
;

dons^ Une

institution curieuse, dont ne parlent gure les historiens


t particulire l'Afrique
iaici, sorte

du christianisme, semble avoir


iv^ sicle
:

du

les

assembles de seniores

de conseil de

Tvque dans l'administration des biens d'Eglise. Ces personnages sont tout fait distincts des seniores clercs'du christianisme primitif, qui taient devenus les prtres ^ Les seniores africains du iv' sicle taient des laques, des notables de la communaut, sans doute lus par elle''*, ils
fabri(|ue qui assistait et contrlait

semblent avoir hrit des attributions de l'assemble gnrale fidles. Ils sont mentionns souvent par saint Optt, par les documents relatifs au donatisme, par les Actes des Conciles, par saint Augustin, et probablement par des inscriptions. On les
des
:

rencontre

la fois

chez les catholiques et chez les donatistes, no-

tamment

Cartilage'^

Abthugni^^ Putput'^,

Assuras

et

1)

2)

Voyez l. 1, p. 20. Gesta apiid Zenophilum,

p.

196

p. 198),

chrisliani populi (Acla purgat. Felicis, ou seniores licorumo\i locorum

Ziwsa.

196-197. 4) Ferrandus, Brevialio


3) Ibid., p. 5) Ibid., 34.

Canonum,

95.

afric, 91). Le seniores tait port aussi en Afrique par des paens, magistrats des castella ou chefs indignes. Cf. une ins-

[Codex can. Ecoles,


titre

mme

de

6) Ibid., 9.
7) Ibid., 38.
8)

cription d'Ain Telia, en Khroumirie [C.

I.

L.,

Vin, 17327).
11) Optt,
p.
I,

Ibid., 35.

9) Tertullien,
licis, 1.

Apolog., 39; Passio FeCf. Ambroise, In I Episl. ad


1-2.

198

Augustin,
;

24 [serm. 2,
12)
13)

[l-\8;Actapur(/at. Felicis, Enarr. in Psalm. 36, Gauckler, Bull, du Co20)


Felicis,
]).

Timoth.,
10)
Ils

5,

mit, 1897, p. 447, n. 275.


appels

sont

seniores plehis
p.

Acta purgat.
Gauckler,
77.

201.

[Gesta
fidles-

apud Zenophilum,
seniores (Optai,
I,

189),

ou

Bull,

du Comit,

1901,

17),

ou seniores

p. 140, n.

84

l'glise d'afrique au iv^ sikcle


',

Musli

Kairouaii*,

Nova GcrnianiaL'%

Conslantinc*, llip-

pone^ Dans
mais
ils

la liirrarchie, les sf>niores

ils soiil

loiijours distingus des clercs

prenaient ran^ aprs les diacres comme des simples


;

fidles. Ils

formaient un conseil d'administration


ils

(orc/o.sY'm'or?<?/z);

surveillaient les domaines, les revenus et le trsor de l'Eglise.

S'ils

constataient des malversations,


et

avaient

le droit

d'adres-

au primat de la province; ils pouvaient mme accuser leur vque devant le concile gnral de Cartilage. Le concile tranchait l'afTaire, ou la renvoyait devant un tribunal d'vques, dont les membres taient dsigns par l'inculp et par les accusateurs^ Nos documents permettent de constater en Afrique l'existence des conseils de seniores depuis l'anne 30o jusqu'au dbut du v sicle. Malgr les prcautions prises contre leurs abus de pouvoir, les vques n'en avaient pas moins une autorit de plus en plus grande. Bien des canons disciplinaires que nous avons cits avaient eu pour effet de leur subordonner plus troitement tous les autres clercs. L'vque n'tait plus seulement, comme autredsormais, il occupait un rang fois, le premier des prtres part, fort au-dessus des autres, au sommet de la hirarchie. Il tait encore lu par les fidles, runis en assemble gnrale sous la prsidence des vques voisins, qui le consacraient par l'imposition des mains \ Pour tre valable, l'ordination piscopale devait tre faite aprs approbation du primat, et par trois vques au moins^; gnralement, en Afrique, douze vques prenaient part cette crmonie ^ En principe, l'vque avait seul le droit de clbrer l'office liturgique et d'administrer les sacrements; les prtres ne pouvaient le suppler que sur sa dlgation. Seul, aussi, il prchait l'glise, les prtres ne pouvant parler qu'en son absence^*'. Augustin, alors prtre dTlippone, fut le premier prtre africain qui Ton permit de prcher devant son chef; et cette innovation lit du bruit dans la contre ^^ Seul ministre autoser

une plainte au synode

1)

2)

Augustin, Contra Crescon., Ili, 56, 62. La Blanchre et Gauckler, Muse

VllI, 17414.
6)

Codex can. Ecoles, afric,


J,

100.

Alaoui, p. 109; D, 585.


cette

Cf.

le

texte de
indite,

7) Optt,
8)

18-19.

inscription, reste

jusqu'ici

daas notre Entjute sur l'piffraphie ch7'tienne d'Africjue. n.^lt [Reo. arch., {^(i'i,
t.

cil.

Concil. Areiat. ann.Sli, c.20; ConCarthag. ann. 390, c. 12. 9) Optt, 1, 13-15; Augustin, Contra
111,

Il,

p. 238).

3)
11

Codex can. Eccles. afric,

100.

Crescon.,

27, 30.

10) Optt, Vil, 6;

Jrme, Epist. o2. 7


Aufjiisiini, 5;

s'agit

de VEcclesia Notiagermaniensis,

Possidius, Vila Aujustini, 5.

en INumidie. Le
4)
5)

nom

parat, d'ailleurs, altr.

H)

Possidius,

Vita

Au-

Gesta apud Zenophilum,\>. 189-192.


Augustin, Epist. 78.

gustin, Epist. 41, 1.

Cf. C.

/.

L.,

ORGANISATION
ris

85

du

culte, seul dpositaire de la parole divine, l'vque diri-

du diocse, qu'il reprsentait ou auprs des gouverneurs. 11 commenait mme jouer un rle social en 380, l'vque Clemens de Caesarea intervint auprs du vicaire d'Afrique en faveur des magisgeait aussi tonte l'administration

dans

les conciles

trats et des dcurions de sa cit,


la perte

qu'on rendait responsables de

Un

du trsor public pendant la guerre de Firmus'. fait capital dans l'histoire du christianisme africain au

iv" sicle, c'est la

constitution des provinces ecclsiastiques. On n'en trouve pas trace au temps de Tertullien, ni mme de Cyprien. En 305, apparat la premire province religieuse, celle de Numiles

die^ Les autres se dessinent sous


tiens.

premiers empereurs chr-

On
l, les

sait

que pendant

le

rgne de Diocltien, ou vers ce temps-

circonscriptions administratives furent remanies ou morceles dans tout l'Empire. L'ancienne Proconsulaire forma trois
:

provinces
politaine.

Zeugitane ou Proconsulaire nouvelle, Byzacne, Tri-

La Numidie, coupe d'abord en deux, fut bientt unifie de nouveau. La Maurtanie Csarienne fut dmembre, et la partie orientale devint la Sitiiienne. Quant la Tingitane, elle fut rattache au diocse d'Espagne. Si on laisse de ct la Tindu reste de l'Afrique, on compta dsorZeugitane, Numidie, Byzacne, Tripolitaine, Sitifienne et Csarienne. La Zeugitane ou Proconsulaire conserva un gouverneur distinct, qui portait le vieux titre de proconsul] les autres provinces formrent le diogitane, qui ds lors s'isola

mais en Afrique

six provinces civiles

cse d'Afrique, et leurs gouverneurs, appels


praeses^ dpendirent hirarchiquement

ici

consularis, l

du vicaire d'Afrique. L'Eglise adopta en principe ces divisions. Mais la constitution


;

des provinces ecclsiastiques ne se

fit pas, semble-t-il, d'un seul coup elle parat avoir t le rsultat d'une lente volution. D'un bout l'aul^re de l'Afrique latine, les communauts s'taient tablies au hasard de la propagande, sans aucun souci des divisions administratives. Les chefs de toutes ces Eghses s'taient groups autour de l'vque de Garthage, non en vertu d'une convention ou d'une dcision formelle, mais par la force des choses simplement parce que Carthage tait la grande ville du pays, parce qu'elle en tait la capitale gographique, et que de l taient parties les missions. Naturellement, les voques de Carthage avaient bnfici de cette situation; peu peu s'tait tablie leur profit
:

1)

Symmaquc,

Epist.,

!,

64.

Cf. l'allu

cames,
2)

l.

II,

p.

209.
liaul, p.

de

Lesscrt,

Fastes des provinces a/ri-

Voyez plus

80

l'kGLISK d'aFRIQUK au

IV''

SIKCLK

une primalio do fait. Ils convoquaient et prsi<laient les conciles, auxquels prenaient part tous les veques africains, sans aucune distinction d'origine, ceux de Nuniidie ou de Mauritanie comme ceux de Proconsulaire, En dehors des ddcisioiis coiiuimnes toute l'Afrique, chaque Eglise locale conservait sa pleine indpendance. Parfois, sans doute, des vques d'une mme rgion s'unissaient pour une dmarche collective; mais c'tait une entente accidentelle, ne encore de la force des choses. Au temps de Cyprien, rien n'annonait avec prcision un morcellement de l'Afrique chrtienne en provinces ecclsiastiques. Ce morcellement s'est produit pourtant, et pour plusieurs raisons tendue de la contre, et diversit des rgions; exemple de l'Orient, oii existaient des provinces religieuses; exemple donn par l'Etat, qui morcelait les anciennes circonscriptions; situation nouvelle de l'Eglise, qui dsormais devait entretenir partout des rapports rguliers avec les gouverneurs. De tout cela sortit la nouvelle organisation de TAfrique chrtienne. Mais les provinces s'y constiturent sans rompre avec la tradition locale; elles n'eurent pas de vritable mtropolitain, et restrent groupes autour de Garthage. La province religieuse de Numidie existait, on s'en souvient, au dbut du iv'' sicle*. On ne saurait dire exactement quelle poque furent constitues les autres provinces. En 314, Constantin ordonna au vicaire d'Afrique d'envoyer au concile d'Arles des vques de Proconsulaire, de Byzacne, de Tripolitaine, des Numidies et des Maurtanies^; mais on ne peut rien conclure de
:

ce texte, qui visait

videmment

les circonscriptions civiles.

Par

contre, les subscriptions du concile d'Arles mentionnent expreset de

sment les provinces de Maurtanie, d'Africa ou Proconsulaire, Numidie ^ Au concile de Gratus, vers 348, sigrent des voques venus des diverses provinces africaines* ; le procsverbal de cette assemble fait allusion un synode de Byzacne' et d'autres synodes provinciaux \ Au concile donatiste de Cabarsussa, en 393, sont reprsentes cinq provinces, Proconsulaire, Numidie, Maurtanie, Byzacne, Tripolitaine^; au concile de Carthage, en 419, six provinces. Proconsulaire, Numidie, Sitifienne, Csarienne, Byzacne, Tripolitaine ^ La Sitifienne
Optt,

1)

I,

14 et 19; Augustin, Epist.


;

3)

Mansi, Concil.,

t.

Il,

p.

476.

43, 2, 5; 43, 5, 14

Crescon.,

111,
I,

27,

Contra 30; Contra Epist. Par53, 2, 4


;

88, 3

4) Concil.

Carthag. ann. 348, E.rord.

5) Ifnd., 13. 6)

menian.,
25.
1]

3,

5; Brevic. Collt., 111,13,


'{)\){&i,xi.

Ibid., 2-3.

7) Epist.

Cabarsussitani concil.,
Cartiiag. ann. 419.

1.

Appendix

3, p.

205Zi\vsa.

8) Concil.

ORGANISATION

87

eut

un primat

partir de

ecclsiastique apparat nettement

lannce 393'. En rsum, la Numidic en 305; la Proconsulaire et la

Csarienne, en 314; la Byzacne, vers 348; la Sitifienne et la La province religieuse de Numidie a du tre constitue sous Diocltien; la Proconsulaire et la Csarienne, sous Constantin; la Byzacne, sous Constantin ou Constance;
Tripolitaine, en 393.
la

Tripolitaine

et

la

Sitilienne,

dans la seconde

moiti du

iv^ sicle.

Les conditions mmes de ce morcellement progressif expliquent


certaines anomalies que l'on constate plus tard dans l'organisation de l'Afrique chrtienne. Les limites des provinces religieuses ne concidaient pas partout avec celles des provinces civiles. Le fait est frappant pour la frontire de Numidie et de Proconsulaire Calania, Hippone, Thagaste, Madaura, Theveste, qui depuis Diocltien dpendaient du proconsul, n'en taient pas moins comprises dans la Numidie ecclsiastique*, qui s'tendait jusqu' la frontire actuelle de Tunisie. D'oii la situation particulire d'Augustin, qui relevait civilement du proconsul, et, dans la hirarchie religieuse, du primat de Numidie aussi le voyons-nous en relations constantes, d'une part, avec les gouverneurs de Carthage, d'autre part, avec des vques appartenant toutes les rgions de Numidie. 11 est remarquer qu'avant Diocltien, Theveste et d'autres villes de cette zone intermdiaire dpendaient du lgat de Lambse; il semble donc que l'Eglise, au moins pour ces districts, ait simplement conserv l'ancien tat de choses, et l'on doit peut-tre en conclure que la province religieuse de Numidie existait avant le remaniement administratif attribu Diocltien. En revanche, comme la Byzacne ecclsiastique fut constitue poslrieuremcnt^ la frontire religieuse entre la Proconsulaire et la Byzacne parat s'tre confondue avec la frontire
:

administrative ^

Le

cas de la Sitifienne ecclsiastique est encore plus singulier.

Comme
(le

son

nom

l'indique, la

Maurtanie Sitifienne avait t

constitue civilement, du moins en majeure partie, aux dpens


la

m'

sicle, entre

Maurtanie Csarienne 290 et 292*.

et elle est
Oi- la

mentionne ds la fin du province religieuse de Siti-

Codex can. Ecoles, afric, 17. Nolitia episcoporum ann. 484, Numid., 3; 60; 75; 118; Auguslia, Epist.
1)

2)

59.

Cf.

C.

/.

/..,

VIU, p. 4G8

et 1576.

{Mm. des Antiquaires de France, L\, 1899, p. 17 et suiv.) ; Gagnt, Les limiles de V Afrique proconsidaire et de la liyzachie [Reitrdge znr altm r/clisles
t.

3)

Cf. Fallu de Lessert,

De

la
et

comp-

sc/iichte, 1902, p. 73).


4) C. /. L.,

tence respective

du proconsul

du

vi-

VIU, 8924.

caire d'Afi'ique dans les dmls doua-

88
ficnno n'apparat

L'KGLtSK D'AKRiOUE AU IV" SICLE

on 393, au concile d'TTippone'. Jus(|ue-l, elle tait rattache, non pas, comme on pourrait s'y attendre, la Csarienne, mais la Niimidii^*. Ktcela, croyons-nous, parce qu'il n'existait pas encore de provinces ecclsiasti(iiies au milieu du ui" sicle. La Csarienne n'avait alors que trs peu d'Eglises, dans le voisinage des cotes; de Numidie partirent les missions qui vanglisrent les plateaux de la Maurtanie orientale; quand se cra la premire province religieuse, celle de Numidie, elle comprit naturellement les Eglises des rgions voisines, mme celles qui se trouvaient en pays maure. Un autre fait, qui confirme les prcdents, montre bien dans quel ordre se sont constitues les diverses provinces ecclsiastiques. Il existait entre elles une vritable hirarchie, qui est
siocle plus tard,

quun

respecte ordinairement dans les subscriptions des conciles. Aprs la Proconsulaire, vient la Numidie, puis la Byzacne, la Csarienne, enfin la Sitifienne et la Tripolitaine^ Gomme on le
voit, cet ordre

hirarchique s'accorde assez bien avec les donnes

chronologiques. Chaque province, en principe, avait son primat, que l'on appelait primas^, ou episcopus primae cathedrae ou sedis~\ Les primats de Numidie sont mentionns depuis 305 ceux de Byzacne, depuis 348'; ceux de Sitifienne, depuis 393 \ En Proconsulaire, c'tait naturellement l'vque de Carthage qui remphssait ces fonctions. Quant la Tripolitaine et la Csarienne, on ne peut affirmer qu'elles aient eu des primats au iv^ sicle. La Tripohtaine comptait si peu d'vchs, qu'un groupement tait presque superflu. Augustin est le premier qui nous parle des primats de Csarienne*"; il donne l'vque de Caesarea le titre d metropolitanus^K II y avait peut-tre encore l une anomalie; les conciles de la fin du iv" sicle semblent distinguer entre les provinces
"'

1)

Codex

can. Ecoles, afric, 17.


484,
d.

2) Ihid., 17.
3j

ne distingue pas entre les Maurtanies; elle appartient probablement uue poque o

Notitia episcoporum ann.


et suiv.

Halm, p. 63
4)

nom.
1
;

une seule province ecclsiastique portait ce Elle date sans doute de la priode ne mentionnent qu'une seule Maurtanie. Cette conclusion s'accorde avec les caractres de la mosaque, des symboles et des formules de l'pitaphe
6) Optt, 1,

Augustin, Episl. 43, 5, 14; 59,

88,
;

byzantine, pendant laquelle les documents

3;

Conira Epist. Parmenian., I, 3, 5 ConcU. Cai't/icig. anu. 390, c. 12. 5) Augustin, Contra Crescon., III, 27,
;

On vient de trouver 30 Epist. 53, 2, 4. en Tunisie, au Nord d'nfidaville, mirhemin d'Uppenna, dans les ruines d'une
basilique, la

14

Augustin, Conira Cresc.

con.,
7) 8) 9)

III,

27, 30.
13.

mosaque tombale d'un certain

Goncil. Carthag. ann. 348,

Paulus, qui est appel episcopus prim{a)e

Codex can. Ecoles, afric,

17 et 83.
c.

sedis provinciyi)e Mauretani[a)e (Gauckler,

Concil. Carthag. ann, S97,

2.

Procs -verbaux Comit, janvier 1905,

des
p.
ix).

sances

du

10) Augustin, Epist. 59, 1. 11) Id.,

L'inscription

De

gestis

cum Emerito,

1.

ORGANISATION

89
qui n'en avaient pas".

qui avaioiiL un

premier sige

, et celles

Les primats

africains, sauf l'ovque de Carthage, n'taient pas

de vrais mtropolitains. Le titre revenait de droit l'cveque le plus ancien de la province^; sur ce point, comme sur bien
d'autres, Tusage africain tait

conforme aux

vieilles traditions

d'Asie-Mineure'. Le centre religieux de la province se dplaait donc la mort de chaque tilulaii'e; pour remdier cet inconvnient, on dcida que les archives, au moins celles de Numidie, seraient tenues en partie double, dans la ville du premier sige , et dans la mtropole civile, c'est--dire Gonstantine*. Les primats avaient diverses attributions. Ils prsidaient naturellement les conciles provinciaux. Ils recevaient les appels contre les jugements de leurs collgues ^ Sans leur autorisation, l'on ne pouvait ni ordonner un vque^ ni aliner un bien d'Eglise''. Cependant, leur rle tait restreint par l'autorit suprieure de l'vque de Carthage. Celui-ci, comme au temps de Cyprien, restait le chef de toute l'Afrique chrtienne; sans porter un titre spcial, il tait le patriarche de toute la contre. Aurehus, l'ami d'Augustin, disait un jour dans un concile Moi, par la volont de Dieu, comme vous le savez, mes frres, je soutiens le poids de toutes les Eglises . L'vque de Carthage prsidait de droit
:
**

les conciles

gnraux et notifiait leurs dcisions toutes les communauts. Il fixait pour toutes la date de la Pques ^ Il confirmait les lections piscopales, et autorisait les primats ordonner ou faire ordonner les lus^**. Il recevait les appels contre les dcisions des vques ou des primats, et soumettait les questions importantes au concile gnral". Enfin, il servait d'intermdiaire entre l'Afrique chrtienne et l'Eglise de Rome ou les autres
Eglises d'outre-mer^^

Les conciles tenaient une place de plus en plus considrable dans l'organisation ecclsiastique. On distinguait alors en Afrique
les conciles provinciaux, les conciles dits africains , et les

conciles gnraux.

diant les

Nous reviendrons sur ces assembles en tudocuments qui s'y rattachent^^.


les reprsentants

Les rapports des glises africaines avec


1)

de

Concil. Ca r t hag. ajin.',idl,

c.

2; Co-

1)

Ferrandus, Brevialio

canonum, 38
.55.

dex can. Ecoles, afric, 18. 2) Codex can. Ecoles, afric, 86; Augusiin, Epist.

et 47.
8) 9)

Codex oan. Ecoles, afric,


Concil.

2; Lon IX, Episl. 84. 3) Eusbe, llist. Ecoles., V, 23.


59,

Carlliag. ann.

397,

c.

1;

4)

Codex can.
28

Ecoles, afric, 86.


12.

Codex can. Ecoles, afric, 51. 10) Codex can. Eccles. afric,
11) Ihid., 28.
12) Augustin, Episl. 43, 7.

55.

5) Ibid.,
6)

et 120.
c.

Concil. Carlhag. ann. 390,

13)

Voyez plus

loin,

chap. IV.

90

L'ftOLISR

n'AKRTOUF AU TV"

STKCLli:

Les Doiiatistcs, depuis la senConstantin qui les tVap|)a en llG, ont t tantt perscuts, tanl(M tolrs, mais toujours considrs comme suspects. Les catholiques du pays, (jui ont t protgs par la plupart des empei'eurs, el (jui semblent mme n'avoir t inquits par les gouverneurs ni sous Julien ni sous les princes ariens, les catlioliques professaient naturellement un entier loyalisme Ce n'est pas l'Etat qui est dans l'Eglise, disait l'un d'eux, c'est l'Eglise qui est dans l'Etat, c'est dire dans l'empire romain' . Avec les Eglises d'outre-mer, les relations des Africains n'ont t vraiment importantes que pendant la premire crise du Donatisme. Des vques du pays ont assist au concile d'Arles et la plupart des grands conciles du iv" sicle, mais sans y jouer un rle actif. Contre les donatistes, les catholiques africains invoquaient volontiers leur troite union avec les Eglises trangres. Ils tmoignaient en paroles beaucoup de dfrence pour l'vque de Rome% et mme, au temps de saint Ambroise, pour l'vque de Milan*. Mais, en fait, ils n'admettaient pas qu'on se mlt de leurs affaires. On le vit bien dans la question des appels plusieurs reprises, les conciles africains interdirent formellement, sous peine d'excommunication, tout appel aux Eglises d'outremer\ Aprs quelques tentatives d'intervention, les papes durent s'incliner devant la ferme volont des Africains. Telle tait l'organisation de l'Eglise africaine vers 392, au moment o Augustin fut ordonn prtre Hippone. Rapports nouveaux avec l'Etat et avec les Eglises trangres, constitution des diocses et des provinces ecclsiastiques, rformes dans l'administration de la communaut, progrs de la discipline et de la hirarchie, construction des basiliques, on voit tout le chemin parcouru depuis l'piscopat de Cyprien. Il restait bien coordonner toutes les parties de l'difice ce sera l'uvre des conciles de la priode suivante. Il restait aussi triompher de tous les adversaires de l'Eglise catholique, paens, manichens, donatistes ce sera l'uvre commune d'Augustin, des conciles et des empereurs. L'anne 392 marque une re dans l'histoire de l'Afrique chrtienne cette anne l, le g-rammairien Eugenius, proclam empereur, tente la dernire restauration du paganisme, le parti donatiste s'affaiblit par le schisme des Maximianistes, Aurelius est lu vque de Carthage, Augustin devient prtre Hippone.
l'Elal sont trs nets au iv" sircle.

tence

(le

1)

Oplat,

111,

3.

4)

Cf.

Duchesne,

Origines

du culte

2) Voyez, 3)

plus loin, ckap. IV.


11,

Optt,

2; Augustiu, Epit. 43,

7.

chrtien, p. 34. 5) Codex can. Eccles. afric, 28 et 130.

ORGANISATION

91

La littrature chrtienno d'Afrique au iv" sicle ne compte ni un Tertullien, ni un Gyprien, ni un x^ugustin. Elle est pourtant assez riche encore, et prsente un vritable intrt historique. Elle comprend dabord une foule de documents d'glise ou d'archives
:

relations de

martyres, enqutes judiciaires, procs-

verbaux divers, dossier du donatisme. Elle peut produire, sinon des potes, du moins des versificateurs, dont quelques-uns ont tent des voies nouvelles. Enfin, elle rserve aux lettrs une curieuse galerie d'apologistes ou de polmistes Arnobe et Lactance, Victorin, saint Optt, et, dans le camp donatiste, Parmenianus ou Tyconius. Voil de quoi patienter, en atten:

dant Augustin.

Comme aux
l'tudier

sicles prcdents, cette littrature est toute d'ac-

morte qui voudrait en elle-mme, d'une faon abstraite; elle redevient vivante, si on la replace dans son cadre historique. Et ce cadre, sauf pour Lactance et Victorin, est tout africain. L'Afrique chrtienne du temps s'est dsintresse presque compltement des grandes querelles qui agitaient le monde, autour des coles thologiques et des nouvelles hrsies orientales. Toujours aux prises avec des ennemis intimes, surtout avec le donatisme, elle s'est comme ramasse sur elle-mme, pour mieux se dfendre. Sa littrature d'alors, trs concrte et un peu terre terre, n'est arme que pour la guerre, et pour la guerre d'Afrique. Si l'on veut prendre plaisir au spectacle de la bataille, il faut bien savoir d'abord oii l'on se bat, et pourquoi, avec qui, et contre qui. Une fois renseign, on s'aperoit que ces polmistes taient souvent d'habiles lettrs. Un contemporain, et qui s'y connaissait, nous parle de ces deux grandes villes, artistes en lettres latines, Rome et Carthage' . Cependant, ds qu'apparat Augustin, on voit ce qui manquait ses prdcesseurs les hautes curiosits de l'intelligence, la hantise des grandes questions, l'idal au milieu mme de l'action. En 392, Augustin avait crit dj ses livres Contre les Acadmiciens, sur la Vie Heureuse, sur \ Ordre, et ses Soliloques, et son trait sur la Quantit de rame, et son Encyclopdie des Arts libraux. Il avait commenc sa campagne contre les Manichens, et fond le premier couvent. Au concile d'Ilippone, il allait prononcer son discours sur La Foi et le Symbole^ et donner le signal des rformes. En tous sens, il ouvrait d'autres horizons. Toutes
:

tion et de combat. Elle pourrait sembler

1)

Augustin, Epist.
.

H8,

duae tanlae

urbes Latinaruin

litterai'um artifices,

Roma

alque Cartiiago

92

l'glise D'AFRIQUE

AU

TV^ SICLE

ces nouveauts annonaient l'Afrique, chrtienne qu'elle allait avoir, avec un i^raul vque, un grand docteur jusque-l,
:

depuis TertuUien et Cyprien, elle n'avait eu que des lettrs des polmistes.

et

CHAPITRE
DOCUMENTS SUR
LA

II

PERSCUTION- RELATIONS DE MARTYRES

Documents

Acla Munati Felicis, procs-verbal Inventaire officiel des objets saisis dans Autres procs-verbaux de saisies ou d'enqutes. Dposil'glise de Cirta. Correspontion d'un magistrat paen sur la perscution Abthugni en 303. dance entre Mensurius, vque de Carthage, et Secundus, primat de Numidie, Manifeste des martyrs d'Abisur la perscution Carthage et en Numidie. Dpositions de tmoins Inventaire du trsor de l'glise de Carthage. tina. Protocole d'une sur les circonstances d'une lection piscopale Cirta en 305. ordination piscopale, dit Concile de Cirla, eu 305.
africains sur la perscution. des perquisitions Cirta en 303.

Les

A la perscution de Diocltien, et aux victimes qu'elle fit en Afrique, se rapporte un groupe trs riche et trs vari de documents originaux, la plupart contemporains des vnements procs-verbaux de perquisitions, enqutes judiciaires, dpositions, inventaires, lettres, protocoles, relations de martyres.
:

Outre les pices conserves, qui sont nombreuses, d'autres nous sont connues par des fragments ou par quelque tmoignage digne de foi, et mritent au moins une mention. Ce qui domine alors,

comme

dans les priodes prcdentes, ce sont les rcits martyrologiques; c'est donc cette srie-l qui nous arrtera surtout. Mais, avant de l'tudier, nous passerons rapidement en revue les
autres documents, dont plusieurs ont
rique.

une grande valeur

histo-

L'un des plus prcieux et des plus clbres est le procs-verbal des perquisitions et des saisies dans l'glise de Cirta, le 19 mai 303'. Il nous a t conserv indirectement, dans le dossier de l'Enqute faite en 320 par Domitius Zenophilus^ gouverneur de
Numidie. Silvanus, vque de Constantine, tait alors accus par son diacre Nundinarius d'avoir trahi son devoir pendant la perscution, d'avoir remis aux paens des livres saints et autres
1)

Acla Munati

Felicis, dans

dix d'Optat,

d. Ziwsa, p. 186-188

VAppen(t. XXVI

du Corpus scriplor. ecclcs. lut. de l'Academie de Vienne).

94
olvjcls.
(le la lie

DOCUMENTS DU

IV' SICLE

Un des tmoins, le graimiiaii'ien Victor, ancien lecieur co un nu Mail h', jirlendait ne rien savoir. Pour le convaincre
lit

lire l'audience les Acla Mimaii des perquisitions de 303. De cette pice, il rc^sultait que Victor tait lui-mme coupable d'avoir livr six manuscrits. Et c'tait faire d'une pierre deux coups car le mme document prouvait que Silvanus, alors sous-diacre,

mensonge, Nundinarius
procs-verhal

Felicis,

officiel

avait assist

aux

saisies et apport

aux magistrats plusieurs objets


:

sacrs. L'autbenticit de ce procs-verbal est certaine


atteste par des citations

elle est

titude de tous les

ou des allusions d'Augustin*, par l'exacdtails, par la vraisemblance intrinsque du

contenu.

dans toute sa crudit nave, un procs-verbal de saisies. consigns la date consulaire, le mois et le jour, la provenance de la pice qui tait tire des registres municipaux, les noms et les titres du magistrat charg des perquisitions. Puis est transcrit tout au long le document, sans lacunes ni commentaires. Le 14 des calendes de juin, Munatius Flix, llamine perptuel, curateur de la colonie de Girta, assist de greffiers et d'esclaves publics, se prsente la maison o se runissaient les chrtiens . Il y trouve l'vque Paulus avec presque tout son clerg. En vertu de l'dit et des instructions reues, il somme l'vque de lui remettre les livres saints et les objets sacrs. On s'y attendait si bien que personne ne proteste Paulus dclare seulement que les livres sont chez les lecteurs. Les perquisitions commencent en prsence des clercs, et mme se poursuivent sur les indications de plusieurs d'entre eux. On parcourt successivement la salle du culte, les magasins, les bibliothques, le triclinkan ou salle des agapes; et partout, les greffiers dressent l'inventaire des saisies. A peine quelques incidents dcouverte
C'est,

En

tte sont

d'objets oublis

d'infraction la

ou cachs, menaces du magistrat pour le cas loi, arrestation de deux sous-diacres qui refusent

de rpondre aux questions poses. Enfin, la scne se dplace, sans changer de physionomie. Le magistrat se transporte successivement chez les divers lecteurs partout on lui remet les livres saints; si le mari est absent, la femme s'empresse de se dbarrasser de ces manuscrits compromettants. La pice se termine par une nouvelle menace l'adresse des clercs qui auraient soustrait quelque chose aux saisies. il est superflu d'insister sur l'intrt historique de ce procsverbal. Nous n'avons pu tudier l'organisation de l'Eglise afri:

\)

Augustin, Episl. 53, 2,

4.

PICES RELATIVES A LA PERSCUTION

95

caine, sans le citer souvent

c'est

une mine de renseij^^nements

prcis sur les circonstances de la perscution locale, sur la procdure suivie pour l'application des dits, sur les dispositions

des premires basiliques et de leurs dpendances, sur la hirarchie ecclsiastique et le mobilier liturgique, sur les manuscrits bibliques et les uvres charitables. Grce ce document unique,
la

communaut de

Cirta,

pour

le

temps de Diocttien, nous

est

mieux connue qu'aucune autre

communaut du monde

chrtien.

n'a rien de littraire. Et pourtant, ce scribes quelconques, si impersondes par rdig procs-verbal, de nature piquer la curiosit est choses, de plein si nel, mais

La forme, videmment,

des lettrs, pris avant tout de vrit humaine. 11 nous montre sous un aspect assez peu connu les perscuteurs et les victimes; et, comme ici les victimes n'ont rien d'hroque, les perscuteurs
paraissent beaucoup moins terribles. Il est visible que ce Munatius Flix, tlamine perptuel et curateur de Cirta, n'a aucune liaine contre les chrtiens il leur en veut seulement de ne pas
;

ressembler aux autres citoyens, de n'tre pas en rgle avec la loi, et de le forcer par l une opration de police qui lui rpugne. De l, dans son attitude, un peu de raideur et de scheresse; mais ni injures, ni violences, ni explications superflues. S'il menace parfois, c'est qu'il craint d'tre dup, et en redoute pour lui-mme les consquences. Il tient surtout ce que son procsverbal soit complet, irrprochable. C'est le parfait fonctionnaire, esclave de la loi, indillrent au fond, intraitable sur la forme. Quant l'vque et aux clercs, ils n'inspirent au lecteur non prvenu que de la piti. La perscution dconcerte ces braves gens, qui ne s'attendaient pas trouver si ardu le chemin du Paradis. Ils ne songent ni rsister, ni protester, ni rien cacher. Seuls, deux sous-diacres rougissent un instant de leur faiblesse; les autres s'abandonnent, comme anantis. L'vque, assis dans sa chaire piscopale, assiste impassible la confiscation de son mobilier liturgique. Plusieurs clercs, comme effrays

de Faudace qu'ils auraient pu avoir, cherchent se la faire pardonner, et s'empressent autour du magistrat, et furettent dans les coins pour lui apporter les objets oublis. La scne revit sous

nos yeux dans toute sa vrit objective; c'est la contrepartie du martyre, le jeu d'ombres dans le tableau des perscutions. L'impression dernire, dans le procs- verbal de cette descente de justice, c'est beaucoup moins la perquisition en elle-mme, les sommations lgales du magistrat, que la faiblesse rsigne, tremblante, du clerg de Cirta. Ce document en renferme un autre, trs prcieux aussi l'in:

96

DOCUMENTS DU

IV= SICLE

vontairc oniciol (recis) des objets saisis. Cet inventaire a t rdig, sous les yeux du magistrat, par le grellier Vietor, fils

dAulidius*.
vases,

II

comprend plusieurs catgories


et autres objets liturgiques,

trs diverses

vtements destins aux pauvres, tonneaux et jarres, manuscrits bibliques. Toute une part de la vie matrielle ou morale de la communaut se devine travers les consciencieuses numrations du modeste
greffier.

lampes

dossiers d'enqutes judiciaires, qui portent sur des laits du temps de Diocltien, mais qui se rattachent troitement
les

Deux

du grand schisme africain, seront tudis plus loin avec documents sur le donatisme ce sont les Acta purgationis Felicis elles Gesta apud Zenophilum\ Nous avons quelques renseignements sommaires sur d'autres pices du mme genre, qui
l'histoire
:

sont perdues. Au concile de Carthage en 312, les dissidents allgurent des Gesta publica, qui constataient, nous dit-on, la traditio de plusieurs vques du parti cathoHque*. Cca Gesta publica taient sans doute des procs-verbaux de perquisitions,

analogues celui de Cirta. Outre Flix d'x^bthugni, ils paraissent avoir concern Novellus de Thisica et Faustinus de Thuburbo, deux vques condamns par les dissidents avec Gaecilianus de Carthage". Une autre enqute fut ouverte sur la conduite de Maurus, vque d'Utique, qu'on accusait de s'tre rachet prix d'argent pendant la perscution ^ Dans le dossier de l'Enqute de 314, relative l'vque Flix d'Abthugni, est mentionn plusieurs reprises un procs-verbal des perquisitions faites en 303, dans Tglise d'Abthugni, par le duumvir Gaecilianus''. Ce procs-verbal est perdu; mais nous en connaissons la substance par la dposition que fit le mme Gaecilianus l'audience de Carthage, le 19 aot 314 ^ L'exduumvir raconte qu'en 303, lors de la promulgation des dits, il se trouvait Zama pour ses affaires. Dans cette ville, puis
Furni, il vit les dits afiichs; il y assista mme la destruction des basihques et des hvres saints. Il se hta de retourner son poste. Gomme il rentrait Abthugni, les chrtiens lui envoyrent

une dlgation, pour


rpondit
qu'il allait

lui demander ce qu'il comptait faire; il obir aux ordres de l'empereur. Dans la

1)

Acla MunaLi
i>.

Felicis,

\).

Ib7-188.

6)

Aclu pur/aL.
\>.

Felicis,

\i.

201 et 203

2) Ibid.,
3) Edit.

187.

Ziwsa.
1) Ibid.,
tat,
1,

Z\\sa.,a.sVAppendix d'Optat,

197-198

et 204.

Cf.

Op-

p.

185 et 197. Collai. ,\\\, 14, 20. 4) Augustin, Brevic.


5) Id.,

27.

8)

Acla purgal.

Felicis, p. 199.

Ad Donalisl.post Collt., 22, 38.

PICES RELATIVES A LA PERSCUTION

97

maison de l'voque, qui tait absent, il fit saisir les Ecritures, pour les briller. Puis, il se rendit l'endroit oii l'on avait coules prires . Il y fit enlever la chaire piscopale avec les Eptres places dessus, et ordonna de dtruire le tout. Ses agents, chargs d'une nouvelle perquisition chez l'voque, vinrent lui dclarer que celui-ci tait toujours absent. D'autres saisies eurent lieu, semble-t-il, dans la chapelle de area ou

tume de clbrer

cimetire chrtien*. Cette intressante dposition du magistrat paen permet de reconstituer les traits essentiels du procsverbal perdu; elle montre aussi que, dans la ville d'Abthugni,
ailleurs, les autorits se conformrent strictement la de l'dit. Au milieu de la perscution, Mensurius, vqiie de Garthage, entretint une correspondance, sur les vnements du jour, avec Secundus, vque de igisi et primat de Numidie. Cette correspondance nous est connue en grande partie, par des analyses dtailles d'Augustin*. La lettre de Mensurius contenait une apologie personnelle. On accusait cet vque, d'abord d'avoir livr les Ecritures, ensuite d'interdire aux fidles de secourir et d'honorer les confesseurs emprisonns. Mensurius entreprit de se justifier sur ces deux points. Loin de livrer les critures, il les avait mises en lieu sr, et il avait fait saisir, par les autorits, des ouvrages hrtiques; inform plus tard du stratagme, le proconsul avait ferm les yeux. Quant aux mesures prises par l'vque dans la question des confesseurs, elles taient conformes aux traditions et aux rgles de la discipline. On avait toujours interdit aux fidles de se dnoncer eux-mmes; Mensurius devait donc se montrer svre pour ceux qui couraient au devant de la perscution. D'ailleurs, parmi ces soi-disant martyrs, se trouvaient des gens peu recommandables, des criminels, des dbiteurs du fisc, pour qui cet hrosme apparent tait une faon de suicide ou de spculation. C'et t un scandale que de rendre un culte ces dsesprs ou ces coquins. Nous ne pouvons dire dans quelle mesure taient fondes les accusations portes contre Mensurius; mais le malentendu tait grave, puisque l'vque de Carthage, chef de l'glise africaine, crut devoir se disculper auprs des Numides.
lettre

comme

La rponse de Secundus
dite

tait moins une rponse proprement qu'une autre apologie, mais indirecte. Le primat de Numidie

1)

Acta purgal.
Augustin,

Felicis, p. 200.

IH, 334-343; Augustin,


13,
Collt.., 14, 18;

Ad

Donalist.post
l,

2)

25-27.

Brevic.

Collt.,

III,

Contra Gnudcnt.,
7

37,

Cf. Collai.

Carthag., aun. 411,

47; De unie, baplism., 16, 29.

111.

98
tait

DOCUMENTS DU

iv''

SIKCLE
il

souponn,

lui aussi,

d'avoir livr les Ecrituros'. Mais

le

prenait sur un tout autre ton. Ddaig'nant (1( se justilior, il s( tirait d'alTairc par dos phrases sur le martyre. 11 dcrivait avec

emphase la perscution en Numidie, citait les noms des confesseurs, recommandait d'honorer les martyrs. Evidemment, l'on n'oserait plus souponner de faihlesse un homme qui admirait tant l'hrosme. D'ailleurs, Sccundus se donnait en exemple. Le
curateur et l'assemble municipale de Tigisi lui avaient envoy un centurion et un autre officier, pour le sonmier de remettre les livres saints. L'vque s'tait content de leur rpondre Je
:

en tait reste l, comme si cette fire rponse avait frapp d'pouvante les perscuteurs. D'autres expliquaient les choses plus simplement, et affirmaient que Secundus avait faibli comme tant de ses collgues ^ En tout cas, cette correspondance ne manque point de piquant on y surprend la confession involontaire des deux grands chefs de l'Eglise africaine, qui, en se justifiant chacun sa manire, se souponnent mutuellement de trahison. Des premiers jours de l'anne 304 date un trs curieux document qui a t exploit plus tard par les Donatistes c'est le manifeste des martyrs d'Abitina. Il nous a t conserv par la relation connue sous le nom' Acia Satiirnini'' Le 12 fvrier 304, avait eu lieu Carthage, devant le proconsul AnuUinus, l'interrogatoire des chrtiens arrts Abitina. Ramens en prison
suis chrtien et vqiie,
tratre* .

non un

Et

l'affaire

aprs de cruelles tortures, les confesseurs tinrentconseil. Comme le dit avec emphase le rdacteur douatiste, ils clbrrent un concile et rendirent un dcret cleste ^^ ils promulgurent de
;

trs saintes constitutions

ils

scellrent

de leur propre sang


ils

leur sentence contre les traditores et leurs partisans, en les rejetant de la

communion de
t

l'Eglise

\ Bref,

rdigrent
:

un

manifeste, qui commenait et se terminait par ces mots

Qui-

conque aura

en communion avec

part avec nous aux

royaumes

les traditores, n'aura point clestes. ^ Et, pour justifier cette

excommunication,
calypse.

les confesseurs allguaient

un

texte de V Apo-

Le manifeste parat avoir eu la forme d'une lettre aux fidles. En lui-mme, il n'tait ni entach d'hrsie, ni sans prcdents
14; Augustin, Brevic. ColContra Crescon., III,
I,

1)

Oplat,

I,

4)

Acla Saturnini, 18 Baluze.


2 et 16-17.

Cf.

laL,

m,

13,

21;

?7>/d.,

27, 30;

Contra Oaudent.,

37, 47.
III,

5) Ibid., 17. 6) Ihid., 16.

2) Auiiustin, 3) Oplaf, I,

Brevic. Collt.,

13, 2n.

14; Augustin, Contra Cres-

7j Ihid., 2.
8) ILid., 18.

ton.,

III,

27, 30.

PIECES RELATIVES A LA PERSECUTION

99

ce n'tait qu'un nouvel empitement des confesseurs sur les

des autorits ecclsiastiques; Tertullien, puis Gyprien, avaient sig-nal et critiqu des al)Lis du m'me genre. Ce sont les
droits

circonstances qui donnrent cet acte une tout autre porte. Le manifeste des nartyrs d'Al)itina devint une arme entre les mains

des mcontents, qui s'en servirent contre Mensurius de Garthage, puis contre son successeur Gaecilianus et contre ses partisans'.

Des confesseurs de 304, on ft des donatistes avant la lettre. Quelques annes plus tard, quand Mensurius fut appel Rome auprs de l'empereur Maxence, on dressa un inventaire [coyyimemoratorium ou hrevis) du trsor de l'Eglise de Cartilage Mensurius confia les objets prcieux aux seniores de la communaut, et remit le catalogue une vieille femme, en lui recomle prsenter l'vque, quel qu'il ft, aprs le rtablissement de la paix. On se souvient que Mensurius mourut avant d'avoir pu regagner Gartbage. La vieille femme, devant tmoins, dposa le catalogue entre les mains de son successeur Gaecilianus. Mais le trsor avait disparu, les senioi^es l'avaient bu \ L'inventaire est perdu, comme le trsor; on nous dit seu-

mandant de

lement que l'Eglise de Gartbage possdait alors une foule d'ornements en or et en argent. *. On peut s'en faire une ide d'aprs l'inventaire de Girta. G'est encore Girta que nous ramnent les deux derniers documents de cette srie. L'un d'eux nous renseigne sur les circonstances de l'lection piscopale qui eut lieu dans cette ville en 305. Il se compose de plusieurs dpositions faites par des tmoins oculaires en 320, au cours de l'Enqute que dirigea le gouverneur de Numidie^ L'vque Paulus tait mort peu aprs sa lamentable aventure, et l'on songeait lui donner un successeur. La foule appuyait la candidature du sous diacre Silvanus, qui fut lu par surprise, malgr l'opposition des clercs et des notables. L'lection ne manqua point de pittoresque, si l'on en juge par les rcits des tmoins. Suivant le diacre Nundinarius, quand on voulut proclamer le nom de Silvanus, les assistants crirent: Qu'on en fasse un autre Ecoute-nous, Dieu Et les seniores rptaient Ecoute-nous, Dieu Nous voulons un concitoyen lui, c'est un traditor Le grammairien Victor avoue qu'il a pris part aux manifestations \ D'aprs Nundinarius et d'autres tmoins, les clercs ont refus
! ! :

"^

1)

Acta Saiumini,

17 el 20.

5)

Gesla apud Zenophiluni,


192.

p.

192-196

2) Optt, I,
3)

n.
18.

Ziwsa.
6) llnd., p.

IhlcL,

I,
I,

4) llnd.,

n.

7)

Ihid., p. 192-193.

100

DOCUMENTS DU IV SICLE
coniiniini(jU('r

avec le nouvel 6vque. Au milieu du lumuKe valet du cirque a port sur son cou le canun (le rleclion, didat populaire. Avec les gens de ranipliillitre, les courtisanes ont fait campagne pour Silvanus. Pendant que l'meulo tait ma-

de

tresse de l'glise, les notables taient prisonniers au cimetire,


la cliapelle des martyrs*. Le sous-diacre Grescentianus reconnat son tour l'exactitude de tous ces faits, et dclare que lui-mme a t enferm avec les fidles dans la Casa major*. voil comment l'on deveL'lection, sans doute, est originale

dans

nait vque Cirta en 305,

au lendemain des perscutions de

Diocltien.

Silvanus lu, on se proccupa de le faire ordonner solennellement. A cette ordination piscopale se rapporte notre dernier document, l'un des plus importants et des plus clbres. 11 nous est parvenu sous deux formes Optt s'est content de Tanalyser', mais Augustin en a reproduit le texte original*. Ce document est dsign d'ordinaire sous le nom trs impropre (V Actes du concile de Cirta. Optt l'appelle, en effet, le concile de Numidie % et nous apprend qu'il faisait partie des scripta Nundinarii c'est-dire du dossier de l'Enqute de 320. Pour Augustin, ce procsverbal est le concile de Secundus de Tigisi ', ou les Gesla ecclesiastica du mme Secundus de Tigisi. ^ C'est que les chrtiens d'alors appliquaient le nom de concilium toute runion d'vques. Mais, coup sur, il ne s'agit point ici d'un vritable concile, au sens moderne du mot des voques numides se runirent simplement Cirta pour ordonner leur nouveau collgue ^ Notre document n'a donc rien de commun avec les Actes des Conciles que nous tudierons plus loin c'est le protocole de l'ordination et de l'installation d'unvque. Nous n'en possdons d'ailleurs que la premire partie, et encore incomplte. A la runion prliminaire assistaient Secundus de Tigisi, primat de Numidie, Donatus de Mascula, Victor de Rusicade, Marinus d'Aquae Tibilitanae, Donatus de Calania, Purpurins de Limata, Yictor de Garbe, Flix de Rotarium, Nabor de Centu:
*"',

1)

Gesla apud Zenopfiilum,

p.

194 et

Contra GaudenL,
5) Optt, 1, 19. 6) Ibid.,
I,

I,

196.
2) llnd., p. 196.

ter. Petilian., I, 21,

37, 47; Contra lU23; Epist., 43, 3.

3) Optai,
4)

I,

13-14.

14.

Augustin, Contra Crescon., III, 27, 30. Cf. Collt. Carthag. ann. 411, III, 35l'-3oo; 387-400; 408-432; 452-470; Augustin, Brevic. Collt., III, 15, 27; 17, 31-

7) Augustin,

Contra Crescon.,

III,

26,

29.
S) Id.,

Epist., 53, 2, 4.

9) Augustin,

Contra Crescon

III,

26,

33;

Ad

Donatist. post Collt., 14, 18;

29; 27, 30; Contra Gaudent.,

I,

37, 47.

PICES RELATIVES A LA PERSCUTION

101

Secundus Minor. novoii du primat'. Deux autres vques devaient tre mentionns dans les parties du procs verbal qui sont perdues; moins que ces deux autres voques ne soient tout simplement un certain Menalius, signal comme absent % et
rionis,

Silvanus de Cirta,
Afrique.

le principal intress.

En

tout cas, l'assemble

devait compter douze

membres.
;

C'tait le chiffre traditionnel

en

dcida plus lard qu'il suffirait de trois vques pour une ordination piscopale ' mais, en fait, l'usage persista, et le donatiste Maximianus, en 393, fut encore consacr par douze
collgues *. De mme, les tribunaux ecclsiastiques chargs de juger un chef de communaut, se composaient de douze vques". Les runions piscopales avaient lieu gnralement dans les salles de culte ou dans leurs dpendances. A Cirta, en 305, comme les basiliques n'avaient pas encore t restitues*^ , on s'assembla dans une maison particulire, chez Urbanus Donatus d'aprs le texte d'Augustin \ chez Urbanus Carisius suivant Optat^ La dtermination de la date prsente quelques difficults. Optt place la sance aprs la perscution , le 3 des ides de mai-' la seconde indication est inexacte, comme nous Talions voir, et la premire est vague. Mme l'en-tte du document original a t altr de bonne heure. On y lit la mention du huitime consulat de Diocltien et du septime de Maximien^, ce qui correspondrait l'anne 303. Or l'on tait alors en pleine perscution; et plus tard les donatistes en tiraient argument pour contester l'authenticit des Acta^K Ce point de chronologie a t lucid par Augustin et la confrence de 411. En ralit, les vques se sont runis Cirta aprs la perscution contre les livres saints ^^ , aprs le neuvime consulat de Diocltien et le huitime de Maximien, le 3 des nones de mars^^ , c'est-:

On

mars 30S. Le Protocole de Cirta a la scheresse d'un procs-verbal de sance; il n'en a pas moins l'loquence des faits. Immdiatement
dire le 5
1)

Optt,

I,

13-14;
21, 30.
13.

Augustin, Contra

Crescon.,
3)
cit.

III,
I,

30; Epist. 5i, 2, 8) Optt, I, 14.


9) lliid.,
I,

i.

2) Optt,

14.

Concil.Arelat.Sinn. 314, c. 20; ConCartkag., ann. 390, o. 12.


Augustin, Contra C7-escon., IV,
III,

10) Augustin,

Contra Crescon.,
I,

111,

27,

30.

4)

G, 1.

11)

Ici.,

Cf. ibid.,

19, 22;

.53,

59; IV, 31,


c.

12) Id.,
13)
Id.,

Contra Gaudent., Contra Crescon.,


Brevic. Collt.,

37,47.
26, 29.
:

111,

38.

Concil. Carthaq. ann. 348, Concll. Carthad. ann. 390, c. 10. 6) Oplat, I, 14.
5)

11;

17, 33 Post consulatum Diocleliani IX et Maxiiani VUI, tertio nouas Martii... . Telle
Ill,

est la formule
Ill,

qu'on doit rtablir en lle

7) Augustin,

Contra Crescon.,

27,

des Acta.

102

DOCUMENTS DU

IV* SirXE

aprs les mentions d'usage, date consulaire, jour du mois, nom de la ville et du lieu de runion, le primat Secundus entre en Examinons-nous d'abord, dit-il, et nous pourrons scne ainsi ordonner l'ovque . Avec la gravit d'un juge sur de lui, il dirige l'examen de conscience de ses collgues. SuccessivemenI il interroge Donatus de Mascula, Marinus d'Aquae Tibilitanae, les pauvres vques, Donatus de Calama, Victor de Rusicade tous compromis dans la perscution, se justifient tant bien que mal. plutt mal que bien. Enfin, le prsident se tourne vers le On dit que tu as tu deux fils de terrible Purpurins de Limata Crois-tu donc m'ellrayer comme les ta sur, Milev . autres? rplique Purpurius. Et toi, qu'as-tu donc fait, toi que le curateur et le conseil ont somm de livrer les Ecritures? Comment t'es-tu tir de b'urs mains, si ce n'est que tu as tout livr ou fait livrer? On ne t'a pas laiss aller sans raison. Eb bien! oui, j'ai tu, et je tue qui me gne. Ne va pas me provoquer, et m'en faire dire davantage. Tu sais que je ne mnage personne . Devant cette foudroyante invective, le prsident perd sa belle assurance, et ne trouve rien rpondre. A ce moment, son neveu tous vont intervient, et lui montre le danger d'un schisme
: :
:

l'abandonner, et mme Texcommunier. Pourquoi se mle-t-il des affaires d'autrui? Qu'il laisse chacun rendre ses comptes Dieu... Le primat saisit l'occasion de battre en retraite. Il intertous sont de l'avis du roge pour la forme les autres vques neveu. Le prsident conclut en disant Vous vous connaissez,
: :

et

Dieu vous connat. Prenez place . Tous rpondent Grces L'examen de conscience est termin on peut ordonner Silvanus. Cette ordination piscopale est le troisime acte de la comdie qui se jouait Cirta depuis 303. Le premier acte comprenait les scnes de perquisitions; le second, les pisodes burlesques de l'lection; le quatrime, tournant au tragique, sera le concile de 312, qui consommera le schisme et dchanera la perscution
:

Dieu

'

de 317.

l)

Augustin,

Contra Crescon.,

III,

27, 30.

PIGES RELATIVES A LA PERSCUTION

103

II

DocuQieuts uaartyrologiqties. Le culte des martyrs et des reliques. Rglenieutatio de ce culte dans l'Afrique du IV^ sicle. Excs de la dvotion populaire. Prteutions rivales des Catholiques et des Donatistes. Canons des conciles relatifs au culte des saiuts. Les martyres probali ou vindicati. Le calendrier de Carthage et les calendriers locaux de plusieurs Eglises afriMartyrs de la perscution de Diocltiea qui figurent au calendrier caines. Nombre et diversit des relations conserves. de Carthage. Histoire et Vue d'ensemble et classification. lgende.

La littrature martyrologique tait depuis longtemps tlorissante en Afrique. Au iii^ sicle, elle avait produit bien des relations originales, qui comptent parmi les chefs-d'uvre du genre*.
beaucoup enrichie par les perscutions de Diocltien, en recueillant encore des procs-verbaux d'interrogatoire ou de martyre, mais en inclinant de plus en plus vers le rcit difiant. Ces relations avaient surtout une destination liElle s'est renouvele et

Pour clairer cette littrature, il importe donc de la replacer dans son vrai cadre, de prciser ce que nous savons sur le culte des martyrs et des reliques dans l'Afrique du iv^ sicle.
turgique.

Ce culte tait dj ancien dans la contre. Par exemple, le jour du martyre de Cyprien, les fidles avaient tendu des linges sur le sol pour recueillir son sang*. Depuis le temps de Diocltien, d'abord, par l'vole culte fies reliques se dveloppa rapidement lution naturelles de la croyance antique qui attribuait beaucoup d'efficacit l'intercession des martyrs; puis, en raison du grand
:

nombre

et

de la popularit des victimes de la dernire perscu-

tion; enfin, par la survivance de naves dvotions paennes, qui

aux vieilles divinits locales. Cette rapide extension du culte des reliques au iv" sicle est atteste par les auteurs du temps; ellel'est aussi par de nombreuses inscriptions, dont quelques-unes sont dates. L'Afrique est pleine des corps des saints martyrs' . Ce mot d'Augustin est justifi par bien des faits qui tmoignent de la multiplication des reliques, ou de leurs vertus miraculeuses. Le rdacteur de la Passio Tipasii dcrit une curieuse scne oi l'on voit l'uvre la dvotion populaire. Comme Tipasius tait un ancien soldat, on plaa son bouclier sur sa tombe. De ce bouclier, nous dit-on, tous les chrtiens dtachrent de menus fragments; et, pleins de foi, ils les emportrent; et ils les applisubstituaient les saints
1)

Voyez

t.

I,

p. 61

t.

II,

p. 135.

3) Augustin, Episl., 78.

2)

Acta Ct/priani,

5.

104

DOCUMKNTS DU IV SICLE

qurent sur les personnes languissantes, sur les paralytiques, sur les dmoniaques, sur tous les malades; et les malades furent guris* . Un autre document nous montre les villes de Gaesarea et de Cartenna, en Maurtanie, se disputant le corps de Fabius le \ exillifer'. Vers 372, la cit de Tipasa fut^sauve par sa papour avoir frapp d'un coup de lance tronne, la martyre Salsa le tombeau de la sainte, Firmus fit une chute, prsage de la dfaite et d'une mort prochaine'. Les inscriptions dates d'Afrique permettent de reconstituer sur quelques points l'histoire locale du culte des reliques. En 324, une religieuse de Satafi fut ensevelie prs d'une sanctorimi meiisa, sans doute une chapelle de martyrs, qu'elle-mme avait fait construire '. En 329, Renault, on leva un monument des martyrs locaux, probablement victimes des donatistes'. Une inscription de Roulfach mentionne vers le mme temps le trois des ides de juin, la depositio du sang des saints martyrs qui ont succomb sous le gouverneur Florus dans la cit de Milev parmi eux, le corps mme d'Innocens, reposant en paix*"'. En 3o9, prs de Tixter, fut consacr un monument qui renfermait un ensemble imposant de reliques fragment du bois de la Croix ; terre sainte, provenant de la terre de promesse oi est n le Christ reliques des aptres saint Pierre et saint Paul rehques de martyrs africains du n^ sicle, comme Miggin et le Scillitain
:
; : ; ;

Citinus, ou du ui^ sicle, comme Cyprien, Donatianus et Nemessanus, ou de la dernire perscution, comme Victoria, Datianus et Victorinus \ Ces inscriptions, surtout la dernire, montrent bien quelle importance avait dj en Afrique le culte des reliques;
et bien d'autres documents non dats appartiennent sans doute la mme priode. On a remarqu, dans l'inscription de ixter, en 359, la mention du bois de la Croix, de la terre sainte, des aptres saint Pierre et saint Paul. C'est jusqu'ici, pour les provinces africaines, le plus ancien tmoignage que nous connaissions sur l'importation de reliques trangres. Au temps d'Augustin arriveront en Afrique des reliques de saint Etienne, le protomartyr ^ comme des saints de Milan, Gervais et Protais ^ Sous la domination des Vandales, et, plus encore, pendant l'occupation byzantine, pluPassio TipasiL 7. Passio Fabii, 10-11. 3) Passio Salsae, 13. 4) C. 1. L., Vin, 20302.
1)

7) C. 1. 8)

2)

L., VIII, 20600. Augustin, Serm. 318,1


8,

XXII,

10 et suiv.

De

civ. Dei,

Cf. l'ouvrage ano-

nyme De miraculis sancti Stephani,

qui

5) Ibid., 6)

21517. Ibid., C700; 193;J3; Gsell, Bull,


p.

du

a t crit en Afrique vers 420. 9) Augustin, Serm. 286, 5, 4; 318, 1.

Comit, 1899,

452, n. 4.

PICES RKLATIVES A LA PERSCUTION

105

sieurs dos grands saints d'Italie


l'Eglise africaine
'.

ou d'Orient seront honors dans

Dos le iv^ sicle, chaque communaut voulait avoir ses reliques, qu'on plaait g-nralemont sous l'autel ou dans l'autel des basiliques ^ De plus, on btissait en beaucoup d'endroits des chapelles spcialement ddies des martyrs. Optt parle de ces petits sanctuaires qui taient consacrs aux aptres et tous les saints ^ A des chapelles de ce genre s'appliquaient sans doute ces expressions qu'on relve dans les documents pig-raMemoria martyrum, Renault en 329 *; S'^wc^on^m pliiques moma, Satafi en 324^; Memoria sancla^ Tixter en 359 \ Primitivement, ces chapelles ne s'levaient que dans les cimetires, ou, tout au plus, sur le lieu du martyre, comme celles que nous avons dj signales Carthage, Constantine^ Caesarea'', ou comme, plus tard, les deux glises de Sainte-Salsa Tipasa^ Peu peu, l'on se mit en construire dans l'intrieur des villes par exemple, Carthage, prs du port, un sanctuaire de Gyprien, qui existait ds l'anne 383 ^ A la fin du iv sicle, les chapelles de martyrs s'taient multiplies jusque dans les campagnes "'. Les vques commenaient s'mouvoir de ces dvotions exagres. A l'origine, ils avaient encourag le culte des reliques. mais ils crurent Ils ne le condamnrent jamais en principe devoir le rglementer. Ils rservrent les droits des saints officiels, dont on voyait les reliques dans les autels des glises, et dont on lisait les Actes publiquement, au jour anniversaire". Dans l'intrt des vrais martyrs, ils traqurent les martyrs suspects, et combattirent les superstitions. Chez beaucoup de chrtiens de la contre, le culte des saints touchait alors l'idoltrie, presque au ftichisme. Lucilla, cette grande dame de Carthage qui joua un rle si important dans les origines du donatisme, Lucilla avait coutume d'embrasser avant la communion un os de je ne sais quel martyr, si encore c'tait un martyr*^; plutt que de renoncer son os, elle dclara la guerre l'archidiacre, l'vque, tout le clerg, et fomenta un
:

1) Cf. Rabeau, Le cuUe des saints l'Afrique chrtienne, Paris, .1903,

dam
p.

1) 8) 9)

27

Voyez plus haut, p. 14 et 68. Passio Salsae, 3; 12-13.


Augustin, Confess., V, 18, 15. Epist. 29, 12; 139, 2; De civ.
8, 19.

et suiv.

Cf.

2) Optt, 111, 4; Augustiu,

Gseli,
t.

Senn. 318, 1. Monuments antiques de l'Aip. 145.

10) W.,

Dei,

XXU,

grie,

II,

11) Concil.

Carthag. ann. 397,


afric., 46;

c.

47;

3) Optt, II, 14.

Codex can. Ecoles,


21517.
12) Optt,
I,

AppenIl, 3.

4) C. 1. L., VIII, 5) Ifnd.,


6) Ihid.,

dix des Sermons d'Augustin, .Serm.


16.

20302.

20600.

106

DOCUMENTS OU

IV*

SIKCLK

schisme. Moniijue, la mre d'Augusiin, fui, rprimande Milan pour y avoir clbr des agapes funraires aux tombeaux des saints, suivant la coulume africaine, elle avait apport de la bouillie, du ])ain et du vin *;elle ne cda que devant l'opposition du portier, qui allguait une dfense formelle de l'vque Anibroise. Par ces pratiques superstitieuses d'une grande dame eld'une future sainte, on peut juger de l'entrain que les foules montraient aux ftes des martyrs. Les agapes funraires dgnraient parfois en banquets d'ivrognes*; et Ton dansait vo;

lontiers en l'honneur des saints'.


perstitions.

Naturellement, les ennemis de l'glise se moquaient de ces suLe manichen Faustus accusait les catholiques

d'avoir chang les idoles en martyrs \ Augustin n'hsite pas condamner toutes ces pratiques, comme entaches d'idoltrie Il se rendait compte que la seule manire de justifier le culte des

martyrs, c'tait de le purifier. Il s'est expliqu souvent l-dessus N'levons d'autels, disait-il, aucun des martyrs, mais au Dieu des martyrs lui-mme, quoique sur les tombeaux des mar A nos martyrs nous n'levons pas des tyrs^ . Ou encore temples comme des dieux nous leur levons des tombeaux, comme des hommes morts dont les mes vivent auprs de Dieu^ . Aurelius, vque de Carthage, ne pensait pas autrement; il russit faire cesser les orgies et les danses qui troublaient priodiquement le repos de Cyprien^
:

Ce qui inquitait plus encore les vques catholiques, c'tait martyrs donatistes, et la confusion frquente entre les saints des deux Eglises. Les dissidents^ qui prtendaient au monopole de l'hrosme, avaient commenc par s'annexer la gloire des martyrs antrieurs au schisme, comme Cyprien ou les martyrs d'Abitina puis, ces victimes des perscutions paennes, ils joignirent ceux des leurs qui avaient succomb dans les batailles avec les catholiques", ou qui mme s'taient tus dans un accs de dvotion mystique *. On voit, par les frquentes allusions et par les colres d'Optat, que ces martyrs suspects [dubii marlyres)^^ faisaient une concurrence redoutable aux martyrs
la popularit des
;

1)

Augustin, Confess., VI, 2.

6) Id., 1) Id.,

Contra Fauslum, XX, 21.

2) kl., Confess.,yi, 2;

Contra Faustum,

De

civ. Dei,

\XII, \0.
6 et 8.

XX,

'21.

8) Id.,

Serm. 311,
III,

5.

3) Id.,

Serm.

311, 5-6;

Codex ean. Ec-

9)

Optt.

4;

III,

des. afric, 60.


4) Augustin,
5) Id.,

10) Ibid., 111,4; Concil.

Carthaq. ann.

Contra Faustum, XX, 21. Confess., VI, 2; Contra Faus-

348,

c.

2.
III, 8.

11) Optt,

tum, XX, 21.

PIGES RELATIVES A LA PERSCUTION

107

autlientiques. Los raisons de polilique religieuse expliquent pour

une bonne part l'intervention des conciles. Vers 347, l'dit d'union de rempereur Constant, la mission de Macarius, et les bagarres qui suivirent, eurent pour consquence de multiplier le nombre des prtendus martyrs donatistes'. Aussi la question se posa d'urgence devant les divers conciles provinciaux". Peu aprs, Gratus, vque de Garthage, la porta devant le concde gnral Qu'aucun profane, dit-il, ne puisse compromettre la dignit des martyrs; qu'il ne puisse confrer cette dignit des cadavres quelconques, inbums seulement grce la charit de l'glise. Qu'on ne donne point le nom de martyrs des gens qui se sont prcipits d'un rocher dans un accs de folie, ou qui se sont tus d'une faon analogue en commettant le mme pch. Ce n'est ni le moyen ni le temps de faire dos martyrs . Sur la proposition de Gratus, l'assemble vota des mesures svres contre les auteurs de ces canonisations
:

suspectes

laques,
et

ils

devraient faire pnitence; clercs, aprs

une enqute, ils seraient destitus ^ Le concile de 397 s'attaqua surtout aux monuments, 11 ordonna de dtruire, autant que possible, dans les campagnes et le long des
une rprimande
routes, les autels et les chapelles do martyrs qui ne contenaient pas de vraies reliques. Il recommanda aux clercs de dtourner les fidles de ces superstitions. Il condamna formellement Tusage de dresser partout des autels en vertu de songes et de prtendues rvlations d'hommes quelconques . Les seules chapelles autorises taient celles qui renfermaient le corps ou des reliques d'un saint reconnu tel, ou qui s'levaient dans un lieu sanctifi srement par son sjour ou sa morf^. D'autres
conciles interdirent les agapes funraires et les danses aux ftes des martyrs^.

temps, l'Eglise africaine se proccupa de donner canonique aux saints officiellement reconnus. Nous ne pouvons dire au juste en quoi consistait la procdure elle comprenait sans doute une enqute, une conscration solennelle, et l'inscription au calendrier local. Ce qui est certain, c'est que dsormais la canonisation n'tait plus abandonne, comme autrefois, au hasard des circonstances ou des caprices dvots. Avant d'tre admis dans le calendrier d'une glise, on devait produire ses titres, comme devant un tribunal. On devenait alors
l'investiture
:

En mme

1) Optt, ni, 4 et 6; Passio Marculi (Palrol. lut. de Migne, t. VIII, p. 7G0) ; Passio Maximiani et Isaac{ihld., ]). 161).

Hoc
/i)

cl singulis conciliis

statutum
83.

est.

3) Ibid., 2.

Coder can. Eccles. afric,


60.

2)

Coiicil.

Carthag. anu.

348,

c.

5) Ihid.,

108

DOCUMENTS DU
officiel,

1V SICLE

martyr aulhontique,

martyr vindicatus. Ce

soi-disant

saint dont Lucilla de Carthage embrassait les rclit|ucs avec tant d'ardeur, tait, suivant Optt, je ne sais quel iiomme mort, martyr peut tre, mais pas encore canonis, necdum vindicatus *. Vers la fin du iv" si^cle, et au v^, on disait plutt martyr probatus, martyrium probatum. Cette expression nouvelle avait, d'ailleurs, le mme sens. On la trouve dans l'pitaphe du diacre Nabor, compose par Aug-ustin*, dans les Actes des Conciles, dans les sigles de la Notitia de 484 \ L'institution e,\di vindicatio ou probatio mar/yrimi ne saurait tre postrieure au concile de Gratus, qui y fait nettement allusion, vers 348 ^ Elle est sans doute bien plus ancienne Optt parat la mentionner ds le temps de Diocttien \ Elle permit de
;

reviser et de tenir
la liste des

mthodiquement jour, dans chaque Eglise^


l, elle

martyrs. Par

se rattache troitement l'his-

de la martyrologique. littrature L'Afrique chrtienne semble avoir entrepris, dans le courant du iv'^ sicle, une refonte gnrale des calendriers locaux. Celui de Carthage, dj mentionn par Tertullien et saint Cyprien', fut naturellement complt la suite de la perscution de Diocttien on trouve bien des traces de ces additions dans le calendrier carthaginois qui nous est parvenu, et dont la rdaction dfinitive appartient au commencement du vi" sicle ^ La plupart des glises africaines paraissent avoir eu galement, depuis Constantin, leurs Fastes des martyrs et des ftes. Ces documents sont perdus, au moins dans leur forme premire mais nous en connaissons bien des fragments, soit par des inscriptions, soit par des sermons d'Augustin, soit par le calendrier de Carthage, surtout par le Martyrologe Hironymien. De nombreuses inscriptions africaines contiennent des listes de martyrs. La plupart sont des catalogues de reliques, et attestent videmment que les saints mentionns dans ces documents figuraient au calendrier local. Quelques-unes semblent mme reproduire des fragments de ces calendriers^ mais elles
toire des calendriers africains,
;
;

comme au dveloppement

1)

Optt,

I,

16.

5)

Concil. Carthag. anu. 348,


I,

c.

2.

2)

De Rossi, Inscript,

christ.

Uris
83

6) Optai,

16.

Bomae, i. Il, p. 461. Eccles. ufric, 3) Codex can.

1) Tertullien,
:

Epist.
p. 57;
8)

12,
t.

2.

De coron., 13;

Cyprieu,
t.
I,

Voyez plus haut,

Reliquiae mai'tyrum conditae probantur.

II,

p. 135.

...NuUa memoria
acceptetur...
4) Notitia

martyrum prohabiliter

Omnimodo improbentur.
:

les

Kalendariiim Carthaginense, dans Acta Martyrum de Ruinarl, cd. de

episcoporum ann. 484, d.

Halni, p. 63 et suiv.

pr[o)b{a)t{us).

..

1713, p. 618-619. 9) C. /. L., VIII, 10686; 16.396; 16741.

PICES RELATIVES A LA PERSCUTION

109

datent presque srement d'une basse poque, et, par consquent, ne doivent pas nous arrter ici. La riche srie des sermons d'Augustin qui ont t prononcs pour les anniversaires des martyrs ou liverses ftes, fournit aussi des renseignements sur les calendriers d'Hippone et de Cartilage la fin du iv* sicle. Mme le calendrier carthaginois renferme des lments emprunts aux

Fastes d'autres Eglises africaines. On y voit figurer des groupes de martyrs, qui sont dsigns en bloc par le nom d'une ville ou d'une localit par exemple, les Timidenses (31 mai), les Maxu:

litani (22 juillet), les

Volatini (17 octobre), les Vogenses (29 oc-

novembre), les Eronenses (11 dcembre), les Rubrenses (17 janvier), les Tertullenscs et Ficarie?ses (19 janvier^ les Carterienses (2 fvrier), les Petrenses (16 fvrier). Il est peu probable que chacun de ces groupes anonymes se soit compos de chrtiens martyriss le mme jour. La plupart de ces rubriques du calendrier mtropolitain dsignent sans doute l'ensemble des martyrs honors dans ces diverses localits. Le calendrier de Carthage serait donc dj une synthse d'un certain nombre de calendriers locaux. Dans le Marlyrologe Hironymien, on constate une vritable invasion des saints d'Afrique ils s'y poussent en rangs presss et y rgnent en matres, presque chaque jour de l'anne. Suivant quelques critiques, ces conqurants seraient les victimes des Vandales ariens, admises aprs coup dans le martyrologe romain '. L'hypothse est peu vraisemblable, et a t dj rfute*. Tout porte croire que ces milliers de martyrs africains ont succomb avant Constantin, dans les perscutions paennes. La plupart ne figurent pas dans les relations ; on se demande donc comment ils ont pu tre connus Rome. La seule explication plausible, c'est que le rdacteur du Martyrologe Hironymien a eu entre les mains une compilation, faite Carthage, qui reproduisait, au moins par fragments, divers calendriers locaux
;

tobre), les Capitani (dbut de

africains. Si cette explication est fonde,

comme

il

semble, on

doit admettre l'existence d'un

grand Martyrologe

africain, rdig

Carthage vers le milieu du iv" sicle, et insr presque entirement, aux diffrents jours de l'anne, dans le vieux Martyro-

loge romain

'.

1) Acliclis, Die Marlijroloqien, ihre Gesc/dchte undilirWerl/i, da.as les Ab/taiid/.

3) Duchesne, Les

sources du Martyro-

der Ges. der Wiss. zu Gttingen, nouv.


srie,
2) p.
t.

III,

1900.
crisl.,
t.

Duiliesiio, Bull,

VII, 1900,

loge Hironymien, dans les Mlangea de l'Ecole de Rome, t. V, 1885, p. 1.37; OiHgi/ies du culte chrlien, p. 279; Martyroi. Il ieronym., d. daWossi et Duchesne,
p.

81;
t.

Gseli,

Mlanges de l'Ecole de
p.

Rome,

XXI, 1901,

207.

Lxxn; Gsell, Mlanges de l'Ecole de Rome, t. XXI, 1901, p. 207.

110

DOCUMENTS DU IV SICLK

retrouve donc, ('pars clans lo Martyrologe TTironymicn, fragments de nombreux calendriers africains. Nous citerons notamment ceux de Cartilage (19 janvier; 24 et 25 janvier; 12 fvrier; 7 et 11 mars; 14 et 15 mars 8 avril; 31 mai etc.), de Maxula (22 juillet), de Membressa (9 fvrier), de Tliul)urbo (30 juillet), de Tuniza (1"' septembre et 6 novembre), d'IIadrumte (21 fvrier et l*"" septembre), d'Hippone (15 novembre), de bagora (5 dcembre), de Lambse (23 fvrier), de Caesarea (23 janvier; 1 1 juillet; 2 aot). On peut mme se demander si, outre les calendriers particuliers chaque glise, il n'a pas exist en Afrique des calendriers provinciaux, dresss par les conciles elles primats. Ainsi s'expliqueraient ces mentions si frquentes du Martyrologe Hironymien inAfrica, c'est--dire en Proconsulaire (1" janvier; 3 et 4 janvier; 5 et 6 janvier; etc.); in Gaetulia., peut-tre en Tripolitaine (19 mai); in Numidia (28 avril; 29 mai); in Maiiritania (18 et 24 mars; 11 et 16 avril; 21 mai; 17 octobre; 2 dcembre). L'Afrique chrtienne aurait donc eu toute une srie hirarchique de calendriers, depuis les Fastes spciaux de chaque communaut jusqu'aux calendriers provinciaux, depuis les calendriers provinciaux jusqu'au Martyrologe africain de Carthage, fondu son tour dans le Martyrologe Hironymien. En tout cas, l'on voit que les Fastes de TEglise de Carthage nous sont parvenus sous deux formes dans le Calendrier proprement dit de Carthage, remani sous les Vandales et dans les parties du Martyrologe Hironymien qui proviennent d'un Martyrologe africain rdig au milieu du iv sicle. Nous ngligerons ici le second lment d'information, cause de l'incertitude des lectures. Voici, dans le Calendrier de Carthage, celles des mentions qui paraissent se rapporter des martyrs du temps de Diocttien ou des voques du iv'' sicle
(les
;
; :
:

On

III

Non(is) mai(is)
II

non(as) mai(as) Deposilio Grati episcopi. Depositio Genecli episcopi.


:
:
:

Timidensium. et Rogati marlyris. s. Calulmi marlyris. Id(ibus) iul(iis) XI k(alendas) aug(uslas) ss. Maxulitanorum. ss. Tuhurbitanarum III k(alendas) aug(ustas) [XIII] k(alendas) sept(embres) s. Quadrati.
k(aleadas) iun(ias)
ss.
:

VIII k(alendas) iul(ias)


:

...

et

Septimiae.

IIII

k(alendas) sept(embi"es)
id(us) seplfembres)
s.

lllk(alendas) sept(embres)
[II]
:

:s.

Depositio Restituti ... episcopi. Felicis,Aevneet Regiolae martyyrum). Ampeli.


: :

[XIII] k(alendas) ocl(obres)

s.

Januorii mart[yris).

PIGES RELATIVES A LA PERSCUTION

Hl

XVI k(alendas) nov(embfes)


[VlIIl] k{alendas)
:

ss.
:

Volatinorum.

nov(embres) s. Victoriae. s. Feliciani et Vagensium. IIII k(alendas) nov(embres) ss. Capitanorum. ... id(us) nov(embres) Non(is) dec(einbribas) ss. Mariyrum Bili, Felicis, Polamiae, Crispinae, et comitum. ss. Marlyrum Eronensium. id(us) dec(embres) s. Martyris Salvi. III id(us) ian(uarias) XVI k(alendas) feb(ruarias) ss. Rubrensium.
:

XIIII k(alendas) feb(ruarias)

VIII k(alendas) feb(ruarias)


IIII

non(as) feb(ruarias)
:

ss.

Terlullensium et Ficariensium. Martyris Agelei. Carleriensium.


ss.
s.

id(us) feb(ruarias)

ss. Filicis.,
:

Victoris

ei

Jnnuard.
et

XIIII k(alendas) mart(ias)

ss.

Martyrum Macrobi

Lucillae,

Nun-

dinnri, Caecilianae et Petrensium.

Pour

la

cltien reste d'ailleurs hypothtique

plupart de ces martyrs, rattribution au temps de Diotant donn la scheresse


:

des indications

du calendrier, on ne peut approcher de

la certi-

tude que pour les personnages clbres. Cependant, plusieurs de ces martyrs semblent pouvoir tre identifis avec des homonymes que mentionnent les relations ou les auteurs; nous signalerons ces identifications vraisemblables, mesure que nous rencontrerons les noms. On voit maintenant le lien qui rattache la littrature martyrologique au culte des martyrs et aux calendriers locaux les Actes et les Passions, pices justificatives du culte rendu, avaient t surtout recueillis ou composs pour tre lus publi(|uement aux jours anniversaires des saints admis par le calendrier. Et nous constatons dans les discours d'Augustin que ces Passions ou ces Actes fournissaient le thme du sermon prononc en cette occa:

sion.

Les victimes de la perscution de Diocltien nous sont connues d'une faon trs ingale. Pour beaucoup, nous ne connaissons que le nom, ou simplement l'ethnique, par le tmoignage des calendriers ou des martyrologes, des inscriptions ou des auteurs. Pour d'autres, nous possdons des fragments d'Actes ou divers renseignements. D'autres, enfin, figurent dans des relations. Ces relations elles-mmes, qui sont nombreuses, diffrent d'origineet de valeur: procs-verbaux authentiques, Actes lgrement interpols, grands rcits difiants, pamphlets martyrologiquos tendances sectaires, rcits dclamatoires et compltement apocryphes. L, de vrais documents historiques, conservs intacts ou presque intacts; ici, un mlange de faits rels et de traditions

112
suspectes
liennes,
;

DOCUMEMS DU
ailleurs,

IV^ SICLE

un

tissu de lgendes,

ordinairement

ila-

o prescjue rien ne transparat de la ralit. Nous carterons d'un mot tout ce qui relve du moyen-ge europen, pour retenir seulement ce qui est ancien et srement africain. Ainsi dlimite, cette littrature est encore assez riche, pour (juil soit utile (rtal)lir une classification. Nous tudierons d'abord les pices relatives la perscution militaire, entre 295 et 299. Puis nous passerons en revue, province par province, les rcits qui se rapportent aux perscutions de 303-304 en Proconsulaire et en Byzacne, en Numidie et dans les Maurtanies. Enfin viendront quelques martyrs postrieurs Diocttien. Dans chaque 1 fragments groupe, nous classerons ainsi les documents d'Actes et renseignements divers; 2 rcits suspects ou apocryphes; 3 Actes ou Passions authentiques.
: :

m"
Documents
Relations apocryphes. Les Les AclaNaboris et Felicis. Relations entiremeut ou Les Acta Maximiliani. Date et lieu du marpartiellement authentiques. Vrit historique de la scne. Les Acta tyre. Un conseil de revision. Analyse du document. Parties authentiques et parMarcelli centiirionis. Rcits difiants. La Passio Fabii ties suspectes. La Passio Cassiani. Dcouverte de cette relation. Circonstances du martyre de vexillifein. Rivalit de Cartenna et de Caesarea pour la Fabius. Caractres du rcit. Personnalit de l'auteur. possession des reliques. La Passio Tipasii veErreurs historiques. Date du martyre. terani. Histoire de Tipasius. Comment s'est forme la Rcits lgendaires et procs-verbaux authentiques.
relatifs

la perscution militaire.

Acia Vicioris Mauri.

relation.

Une premire srie, trs curieuse et originale, comprend les procs-verbaux d'interrogatoire et les rcits qui se rapportent aux soldats martyrs. Gomme nous l'avons dj fait remarquer, rien ne prouve que Tarme d'Afrique, en ces temps-l, ait t soit dcime par une perscution, soit mme pure en vertu d'un dit imprial, comme le furent sans doute les armes d'Orient Le seul fait certain, c'est que Ton instruisit alors, en Numidie et en Maurtanie, le procs de plusieurs officiers ou soldats chrtiens, traduits devant les tribunaux militaires pour refus de service. Nous avons montr aussi l'invraisemblance des traditions qui supposent de nouvelles poursuites dans l'arme en 303-304, pendant la perscution gnrale. Selon toute apparence, les divers soldats ou officiers chrtiens qui furent excu1)

Eusbe, IHst.

Ecoles., VIII,

4,

3; Chron.

ad ann.

298.

RELATIONS DE MARTYRES
ts

113

en Afrique sous Diocltien et Maxiniien, ont t arrts pour des actes isols d'indiscipline, et tous entre 295 et 299. Nous essaierons de prciser cette question de date propos des divers

documents.

Avant d'tudier
chrtienne.

les relations originales,

mentionnons deux

rcits trs suspects qui se rattach(;nt indirectement l'Afrique

Le Martyrologe Ilironymien place Milan, le Nabor et de Flix'. Les deux derniers, suivant une autre tradition, auraient succomb en Afrique-. On doit peut-tre les identifier avec deux martyrs qui sont nomms ensemble dans une inscription africaine, trouve l'ouest de Stif^ Quant Victor, il peut figurer aussi dans des documents pigraphiques du pays mais ce nom tait si rpandu que toute identification serait tmraire. Quoi qu'il en soit, ces trois soldats, martyriss par ordre de Maximien, taient d'origine maure; et ils paraissent avoir t honors en Afrique, comme ils l'taient Milan ds le temps de saint Ambroise*. Les rela14 mai, le martyre de Victor, de
;

tions qui les concernent sont de trs basse poque, et ont t

rdiges srement dans

le nord de l'Italie. D'aprs les Acta Victoris Maun\ l'empereur Maximien, alors Milan, ft venir un jour le vtran Victor le Maure. Aprs l'in-

terrogatoire traditionnel, le soldat fut emprisonn, et resta plusieurs jours sans ])oire ni manger. Puis il fut encore interrog
et tortur plusieurs reprises,

par ordre de l'empereur

et

de son

conseiller AnuUinus, qu'on ne s'attendait pas rencontrer si


loin de Carthage.

On

versa du plomb fondu sur les

membres du
Maximien
le

patient, sans qu'il part d'ailleurs s'en apercevoir.


ft

enfn dcapiter hors de la ville. Contre les outrages des bourreaux, le corps du martyr fut protg par des btes froces. Le

rdacteur de ces prtendus Acta, craignant sans doute d'tre pris en flagrant dlit de faux, a essay de donner le change par une dit-il pompeusement, moi, Moi, dposition romanesque Maximien, notaire de l'empereur Maximien, chrtien ds mon
:

enfance, malgr
nuit, la

serment fait aux paens, j'ai crit ceci, la lampe, dans l'hippodrome du cirque, autant que j'ai
le

i) Martyr. Hieroiym.. Il id. mai. Pour ?<abor et Flix, cf. ihicl., Mil id. iul.

2) Ihid.,

VI

id.

iul.

In Africa

sE^.

C. /. L., VllI, 20573. Ambroise, In Luc. Evang., 7 ^4; PanVm, Ambrosii vita,6.
3) 4)

Episl.

lanuari, Marini, Naboris et Felicis, dcollalorurn

^^^^

quorum
niulier
,-

.^esta

habentur
,

eorum
de

quaedam

corpora vero ( r relii-iosa postea


;

( "=")

-^f' ^[. TiUemout,


ecclsiastique, i ^
)

^.';"'"'

''

";
p. t-

P"

"^^

";"^'v,
t.

Mmoires sur
v,
>

l'Inslotre ""'w <-

2b7 et

traustulit Mediolano. Le deraier inemlire

^"'

phrase

est

videmment une addition

postrieure.

114

nOCUMK.NTS DU

IV

SIKCLK

ju If retenir de mmoire, car j'y assistais; 't j'ai demande'', quieon(|ue Irouverail cet crit, de le remettre un clirtien. Tout cela, moi, Maximien, je l'ai vu de mes yeux; j'en atteste

Dieu et la sainte Trinit' . Malgr ses belles protestations, le pauvre notaire n'a pas russi idouir la postrit; apparemment, il avait oubli d'allumer sa lampe. On s'est demand cependant s'il n'avait pas connu des fragments d'un procs-verbal
et Felicis sont troitement apparents aux Acta Victoris Mnnri, que mme ils copient l'occasion'. Ils ne sont ni moins invraisemblables, ni moins mdiocres; ils semblent reproduire, en les fondant, diverses lgendes de Milan et de Lodi. l)'aj)rs ce rcit. Nabor et Flix, soldats maures au service de Alaximien, furent arrts Milan sur l'ordre de cet empereur. On les aurait laisss douze "ours sans nourriture puis ils auraient t torturs par l'invitable AnUllinus, et auraient chapp miraculeusement toute sorte de supplices. fCntin, ils auraient t conduits Lodi, pour y prir sous la hache des licteurs. Une noble dame, plus tard sainte Savine, aurait ramen leurs corps a Milan, et aurait expir en priant sur leurs tombes*. Ces lgendes bizarres, ovi se mlent les inventions populaires, les erreurs de fait et les emprunts d'autres rcits, n'intressent gure que l'hagiographie italienne du moyen ge'. Si nous cartons ces apocryphes, nous restons en prsence de cinq relations entirement ou partiellement authentiques d'abord, trois procs-verbaux ou courtes notices, les Acta Maximiliani, les Acla Marcelli, la Passio Cassiani puis deux relations beaucoup plus dveloppes, qui ont t rcemment dcou;

autbentique'. Les Acla Nahoris

vertes, la Passio Fabii vexiUiferi, et la Passio Tipasii veterani.


le terrain solide

premiers mots des Acta Maximiliani. on se sent sur de ^histoire^ L'en-tte du document indique la sous le consulat de Tuscus et d'Adate et le lieu de la scne nulinus, le 4 des ides de mars , c'est--dire le 12 mars 293, Theveste, sur le forum ^ (^uoi qu'on en aitdit^ il n'y a aucune raison de douter que la scne se soit passe Theveste; car cette

Ds

les

1) 2)

Acta Sanclonim,

mai.,

t.

11.

p. 288.

5) Cf. Tillemont,

Mmoh-esmr

Vkisloire
les
p.

Le Blanl, Les Actes des martyrs, dans les Mm. de i'Acad. des Inscript.,
t.

ecclsiastique,
6)

t.

V, p. 267 et 691.

Acta Maximiliani, dans

Acta
300-

2e partie, p. 71. 3) Actfi Sanclorum, iuL,

XXX,

marlyrum
l.

de Ruinart, d. de 1713,
\.

111,

et

292 (12

juillet).

p.

290

302.
7)

est d'ailleurs douteuse, cf.

Pour cette date, qui Martyr. Hierot.

Acta Maximiliani,

8j Allard,
I,

La

pei^scution de Diocllien,

nym., Illl id. iul. 4) Acta Sanclorum,

p.

102, n. 3.

iul.,

t.

III, p.

280.

RELATIONS DE MARTYRES
ville,

115

au temps de Diocltien, dpenriait civilement du [)roconsul. (jui est inentioiui dans une inscription ', tait situ dans le quartier occidental de la Tebes?a moderne et il en subsistait quelques ruines il y a cinquante ans^ De mme, la date du martyre ne semble pas pouvoir tre conteste^. Elle est antrieure de huit ans la grande perscution de Diocltien et, en ellet, le document ne contient pas la moindre allusion des poursuites contre les chrtiens, 11 sagit simplement d'un conscrit condanm mort, comme le spcifie la sentence du magistrat, pour indiscipline, pour refus de service militaire* . Voici les faits. Le proconsul Dion est venu Theveste pour le recrutement. Un certain Pompeianus, sans doute avocat du fisc, lui prsente Fabius Victor et son fils Maximilianus conscrit bon pour le service . Ce Fabius Victor tait un temonarius, probablement un agent du fisc, charg de percevoir la taxe due par les possc^sores pour l'exemption des prestations militaires. Il parat avoir t sous les ordres de Valerianus Quintianus^ praepositiis Caesariensis ou agent imprial, et aussi de Pompeianus, avocat du fisc ; ce qui expliquerait ici l'intervention de ces deux personnages. Victor tait sans doute un ancien soldat, un vtran comme tel, il devait prsenter lui-mme son fils pour le service

Le forum de Theveste,

'^

juilitaire.

Le conscrit

est

donc amen devant

le

proconsul, qui veut

le

faire enrler suivant les rgles ordinaires.

Mais Maximilianus

refuse obstinment de servir, sous prtexte qu'il est chrtien et ne peut porter les armes". Aprs avoir us en vain de tous les arguments, le magistrat prononce la sentence capitale. Maximilianus accepte gaiement son sort il est excut l'ge de 21 ans, 3 mois et 18 jours. Une dame, nomme Pompeiana,
;

1)

C.

/.

/..,

vin,
129.

18.^8.

2)

(isell,
t.

Monument a antiques de
p.

l'Al-

grie,
3)

1,

Sur

le

proconsulat de Cassius Dio, qui


cf.

condamna Maximilianus,
sert,
t.

Pallu de Les-

la ville numide du Caesarea ou Caesaria, que mentionnent des documents africains (Acta Mitnati Felicis, p. 188 Ziwsa; Notitia episcoporum ann. 484, Numid., kl]. Nous

ce

fonctionnaire daus

mme nom,

Fastes
p. 4.

des provinces

africaines,

croyons, d'ailleurs, qu'on doit s'en tenir


l'interprtation traditionnelle, et que praepositus Caesariensis signitie prueposilus imprial, agent de l'empereur (Cf. Bull, des Antiquaires de France, 1903, p. 173). Un praeposicus Caesariensis, du nom de Valerius Quintianus, figure dans les Acta Mammarii c'est peut-li'e le muic personnage (Cf. Pallu de Lessert, Fastes des provinces africaines, t. Il, p. 347).
;

Il,

4)

Acta Maximiliani,

'.i.

o) Ihid., 1.

il

faut lire

videmment

cum

Ijonn firane.

6) On a propos rcemment de traduire praepontus Caesariensis jiar praepo-

situs de Caesarea , et l'on en a conclu que Valerianus Quintianus tait fonctionnaire l'autre bout de l'Afrique, Caesarea de Maurtanic. L'hypothse serait moins invraiseinblahle, si l'on avait au moins plac

7)

Acta Muximiliani,

1-2.

il6

DOCUMENTS DU

IV"

SIKCLK

obtient qu'on lui remette le corps du martyr elle l'emporte dans sa litire, et le conduit jusqu' Carlliag-e, o elle l'ensevelit prs
;

du tombeau de Cyprien. Quel(|ues jours plus

lard, elle

meurt

elle-mme, el estdpose au mme endroit'. Tel est, en quelques mots, le conteiui des Acla Maximiliani. Publi pour la premire fois Oxford en 1680 d'aprs un Codex Sarensl.s, reproduit ensuite par ]\lal>illon dans ses AnaJecta* ,rQ\is6. enfin par Ruinart sur un manuscrit du Mont Saint-Michel % ce document compte parmi les plus prcieux et les plus authentiques de la littrature martyrologique. Il est tir videmment des Archives proeonsulaires de Carthage; et, sauf de trs lgres altrations dans les premires lignes, il s'est conserv intact,
sans additions ni lacunes. Aussi toute la scne est-elle d'une vrit frappante. Gomme la plupart des magistrats paens que nous avons dj vus l'u-

Dion n'a rien du bourreau lgendaire. Il est un conseil de revision et, devant prsider simplement venu
vre, le proconsul
;

la rvolte d'un conscrit,

il

s'tonne, tout

nos jours le prsident d'un conseil bord un caprice, une forfanterie de jeune homme, et il prie le pre d'intervenir. Fuis il engage le conscrit rflchir aux consquences. Il lui oppose mme un argument sans rplique. Maximilianus vient de dclarer, non sans jouer sur les mots Je suis de service auprs de mon Dieu je ne puis servir le monde. Je l'ai dj dit je suis chrtien. A quoi le proconsul rpond fort propos Dans l'entourage sacr de nos seigneurs Diocltien et Maximien, Constance et Maximien (Galre), il y a des soldats chrtiens, et ils servent. Maximilianus ne peut le nier: Ils savent, dit-il, ce qu'ils ont faire. Moi, je suis chrtien, et je Geuxqui servent, quel mal font-ils? ne puis faire le mal. w . Assurment, ce n'est pas le conscrit font qu'ils Tu sais ce qui a raison et son vque mme lui aurait donn tort. Ni les assistants ni le principal intress n'ont pu accuser le magistrat, lorsque sans passion, en dsespoir de cause, il pronona la sen:

comme s'tonnerait de du mme genre. Il croit d'a-

tence lgale
L'attitude

",

l'on accepte sa conception troite,

du conscrit n'en parat pas moins trs logique, si mais trs vanglique, du devoir chrtien. Sincrement, il croit le service militaire incomIl

patible avec sa foi.

constate le

fait,

sans se fcher ni injurier

1)

Acla Maxii/iiiiani,
Mabillou, Anafecla,

3.
t.

d. de 1713, p. 3U0.
IV,
\>.

2)

566.

4)

Acla Maximiliani,

2.

o)

Ruinart,

Acla marlyrum

siiicera,

5) Ibid., 3.

RELATIONS DF MARTYRES

117

personne, sans crier la perscution. Les rponses sont d'une simplicit admirable; elles se rsument toutes en ces deux mots Je suis chrtien, donc je ne puis tre soldat. 11 sait ce qui l'attend, et n'en tmoigne ni colre ni surprise. A la sentence du proconsul, il rpond par le traditionnel Grces Dieu! En se rendant au lieu du supplice, il adresse quelques mots d'exhortation aux fidles, qu'il engage suivre son exemple. Puis il se tourne gaiement vers son pre et le prie de donner au bourreau
:

neuf qu'il devait porter au service; il compte d'ailleurs Et ce fut tout. Le conscrit que son pre le rejoindra bientt. dut regretter d'tre forc de dsobir, comm(^ le pi-oconsul dut regretter le bon soldat (ju'il perdait. La figure mme du pre est fort touchante. Le brave homme hsite entre son devoir de vieux soldat et son respect pour l'hroque dcision du conscrit. Conformment la loi, il a amen lui-mme son fils au bureau de recrutement; il lui a mme fait prparer, pour le service, un habit neuf. Mais il ne va pas plus Comme le il laisse le jeune chrtien rgler sa conduite. loin proconsul l'engage intervenir, Victor rpond simplement Il sait bien, par lui-mme, ce qu'il a faire '. Victor coute sans rien dire tout l'interrogatoire et la sentence. Il accompagne son revient dans sa maison avec une il fils jusqu'au bout; puis grande joie, rendant grces Dieu poui- le prsent qu'il lui envoie, prt lui-mme suivre bientt son fils ^ . Qu'il ait ou non t martyris \ ce pre est aussi, sa faon, un hros. Pour l'tude des institutions militaires de l'Empire romain. les Arta Maximi/iaUHOut un document de premier ordre, le seul qui nous fasse assister une sance d'un conseil de revision*. La scne est merveilleuse de vie; et tous les termes employs, d'une prcision technique. Maximilianus vient d'tre reconnu bon pour toise il doit maintenant passer sous la le service {probabilis) [incumetiir). Suivant l'usage, le proconsul lui demande son nom, puis ordonne de lui faire prendre la position {npta illimi). Le Quand on proconsul Dion dit Qu'on le mesure la toise. Il a cinq pieds, dix pouces. l'eut mesur. VOfficiinn dclara Dion dit VOfficium Qu'on le marque [signetu?') ^ . On veut
l'habit

1)

Acia Maximiliani,
.3.

2.

2) Ihid., 3)

Fahius Vcxillifer de Caesarea; nous avons montr l'invraisemtjlance de rfiUehypothso.


Cf.

liani,

Des dernier.s mots des Acla Maximisemble bien rsulter que Fabius il

1903,

Vintor a t martyris lui aussi, sans doute

Bull, des Anl/uaires de France, ]). ITS-llG. 4) Cf. Gagnt, article Dileclus, dans !e
t. II,

pendant la perscution de Diocltien mais nous ne savons rien de plus sur lui. On a propos rcemmeut de l'identifier avec le
;

Dict. des Antiquits de Saglio,


3)

p.

219.

Acla Maximiliani,

1.

118
jnisscr

DOCUMENTS DU

1V SIlV.LE

au

ooii

du conscril

le

ngnacidiini

inililiac,

une bulle de
:

|doinb (jui eouslalaille sermonl militaire {socramentum militiae). Mais Maxiniilianus se dl)al Alors, Dion Maxiniilianus Sois
:

soldai,

et

reois le signaculu7n.
le

L'autre
le

i'j)ondit

.le

n'ac-

cepte

pas

siijnaculum. J'ai dj

sKjmnn du

(ilii-ist

mon
:

De uouveau, le proconsul se tourne vers VOfficrum Je n'accepte pas le signaadum du Qu'on le marque. monde; el si on me l'attache, je le romps; car il ne compte [las. Je suis chrtien; il ne m'est pas permis de porter du plomh au cou, aprs le signum salutaire de mon seigneur Jsus Christ, lils du Dieu vivant, que tu ignores, mais qui a soulert pour notre Ces rponses de Maximilianus nous renseignent salut...')). en mme temps sur un usage paen et sur une pratique des chrtiens de ce temps-l. Les soldats portaient au cou une bulle de plomb qui constatait leur serment et leur identit [signaculum militi:). Les chrtiens portaient de mme une mdaille de dvotion avec une reprsentation du Christ ou un symbole [sigiimn Chrisuy. Aussi instructifs pour l'archologue que pour l'historien des institutions militaires, les Acta Ma.xhmlia?ii trouvent un commentaire inattendu jusque dans les vitrines de nos muses. Les Acta Marcelli sont loin de prsenter le mme intrt\ Il s'agit cette fois d'un scandale public, caus par un of licier. La scne se passe dans un pays o nous n'avions pas jusqu'ici rencontr de chrtiens Tingi (Tanger), capitale de la Maurtanie ingitane. On y clbrait l'anniversaire de l'empereur jVlaximien, le 12 des calendes d'aot. Ce n'taient partout que banquets et sacritices. Tout coup, Marcellus, un des centurions de la iegio Trajcma, jeta son ceinturon devant les enseignes de la
Dieu.

Puis son bton de commandement Dsormais, aurait-il ajout, je cesse de servir vos empereurs, je ddaigne d'adorer vos dieux de pierre et de bois, qui sont des idoles sourdes et muettes. Si telle est la condition des soldats, qu'ils sont forcs de sacrifier aux dieux et aux empereurs, eh bien je jette mon bton et mon ceinturon, je renonce aux enseignes, et je refuse de servir* . Peut-tre le narrateur a-t-il un peu brod sur le thme mais, lui seul, le geste de l'oflicier
:

lgion, en s'criant
il

Je sers Jsus Christ, roi ternel.


et

jeta galement ses

armes

tait assez loquent.

1)

Acta Maximiliani,

2.

.3)

A<Ha Marcelli^ dans


Acta Marcelli,
1.

les

Acta mdrly-

Rostovtsew et Prou, Catalogue des plomfjn de la Bibliothque Nationale,


2) Cf.

rwn
4)

de Ruinart, d. de 1713, p. 302.

Paris, 190n, p. 20.

RKLATIONS DE MARTYRES

119

On juge du

scandalo, surtout on co jour de fte, l'anniver-

Ds que les soldats furent revenus de leur surprise, Marcellus fut arrt, conduit au commandant de la lgion, et emprisonn. Aprs les ftes, il fut traduit devant
saire de l'empereur.

Anastasius Fortunatus, gouverneur de Tingitane, et soumis un Le gouverneur dcida d'en rfrer aux empereurs, et renvoya lalfaire Aurelius A^ricolanus, vicaire des prfets du prtoire*. Trois mois plus tard, le 3 des calendes de novembre, Marcellus comparut, Tingi encore, devant Agricolanus. A cette audience, on lut le rapport de Fortunatus; l'inculp en reconnut l'exactitude, et maintint ses dclarations ^ Il fut condamn mort, et excut le mme jour \ La relation place Tingi la scne de rvolte et les deux interrogatoires*. Suivant une tradition espagnole, en 1493, sous Ferdinand le Catholique, les restes de Marcellus furent transports de Tanger dans la ville de Lon" peut-tre par suite d'un jeu de mots sur le non latin de cette ville (Legio) et sur le nom de la Legio Trajana o avait servi le martyr. Quant la date de l'excution, on ne peut la dterminer exactement. D'aprs les Acla^ le scandale s'est produit le 42 des calendes d'aot, c'est--dire un 2\ juillet le second interrogatoire, suivi de la condamnation et de la mort, a eu lieu le 3 des calendes de novembre, soit le 30 octobre*. Mais le document ne contient aucune indication sur l'anne. On met gnralement le martyre en 298, parce que c'est le moment des plus nombreuses poursuites dans les armes d'Orient. On peut accepter provisoirement cette date, la condition de ne pas oublier qu'elle reste hypothtique. La seule chose certaine, c'est que Marcellus a succomb le 30 octobre, plusieurs annes avant la perscution de Diocltien. Malgr leur brivet, les Acta Marcelli sont assez complexes. On y distingue trois documents divers, encadrs dans un rcit 1 le procs- verbal du premier interrogatoire, devant le gouverneur Fortunatus, vers la lin de juillet ^ 2 le rapport de ce gouverneur, sous forme d'une lettre Agricolanus**; 3 le second interrogatoire, devant le vicaire des prfets du prtoire, et la sentence de mort, le 30 octobre'''. La premire pice est appele expressment Acla Prtifsidis ou Praesidialia^^; la seconde
interrogatoire.
:

1)

AcLa Marcelli,

2.

6)

Acla Marcelli,
2.

3.

2) Ibid., 3-4.

1) Ibid.,

3} Ibid., 5.
4) Ibid., 1-3. 5)

8) Ibid., 3. 9) Ibid., 4-5.

Ruinart, Acta

marlyrum,

p. 302.

10) Ibid., 4 et 3.

120

DOCUMENTS DU
;

IV" SICLE

est qualifie d'episfit/a^

la

troisime est un proc('s-verl)al, dress

probablcmenl par le greffier Cassianus*. Le rdacteur s'est content de mettre bout bout les trois documents, en les faisant prcder d'un prambule sur la scne de rvolte % ri en les faisant suivre de trois plirases sur le martyre *. Quand on les dcompose ainsi en leurs lments, on s'explique la pliysionomie" des Acta Ma'celii- Toutes les parties n'y sont point de mme valeur. Les deux procs-verbaux et le rapport du gouverneur paraissent autlientiques; on y relve seulement de lgres altrations du texte, qui sont le fait des copistes. Mais ce qui appartient en propre au rdacteur, c'est--dire le dbut et la fin de la relation, est de qualit moindre. Il n'est mme pas impossible qu'ici le texte soit un peu interpol. Le petit discours prt Marcellus devant les enseignes, sonne assez faux". A la fin, la sentence du juge n'est pas rdige dans les formes ordinaires Aprs sa condamnation, au lieu de rpondre suivant l'usage Grces Dieu! >>, le martyr aurait dit Agricolanus Dieu te Dieu te bnisse! , ou, d'aprs une autre version maudisse ^. Et mme, certains faits cits par le rdacteur nous semblent suspects. 11 est le seul qui fasse venir Tingi cette legio Trajana, ordinairement cantonne Alexandrie \ Ce qui est surtout caractristique, c'est que les titres du gouverneur de Tingitane, exacts dans les procs-verbaux, sont dfigurs dans l'ensemble de la rele ^cit^ Une conclusion parat s'imposer lation peut dater du rv" sicle, mais, seuls, les documents insrs dans le rcit sont de premire main. Et encore, ces documents, dans l'tat o ils nous sont parvenus, ne satisfont pas entirement le lecteur. On ne voit pas nettement la raison d'tre de ces deux interrogatoires distincts, tous deux dans la ville de Tingi, mais devant deux magistrats diffrents, trois mois de distance. Puis, que vient faire ici ce vicaire des prfets du prtoire? Ce ne peut tre un vicaire d'Afrique, puisque la Tingitane tait alors rattache au diocse d'Rspagne. Donc, ce serait un vicaire d'Espagoe, et Ion aurait attendu son arrive pour lui soumettre le cas de Marcellus. Autre anomalie le gouverneur de Tingitane avait dclar qu'il en rfrerait aux empereurs^; et cependant, lors du second interrogatoire, aucune
:
: :
!

1)

Acta Marcelli,

7)

Gagnt,

Arme romaine

d'Afrique,

2)

Passio Cassiani, i. 3) Acla Marcelli, 1-2.


5j Ibid., 1.
6) Ibid., 5.

p. 736.
8) Pallu

de Lessert, Fastes des provinces


t.

4) Ihid., S.

africaines,
9)

Il,

p. 365. 2.

Acta Marcelli,

RELATIONS DE MARTYRES

121
Faut-il supposer

allusion
le

n"(^sl

faite

une rponse impriale.

que

vicaire d'Espagne ait t dlgu spcialement par les

pereurs?
rcit et

em-

11

y
:

a,

des obscurits

la

dans celte compilation, de l'incohrence et cause en est sans doute dans la scheresse du du
texte.

dans

les altrations

La

Passio Cassiani, publie par Ruinart d'aprs

un manuscrit

unique*, est galement altre en beaucoup d'endroits. A vrai dire, cette Passio n'est qu'un appendice aux Acta Marcelli; elle s'y rattache par les circonstances du rcit, par les noms de plusieurs personnages, et par des allusions trs claires; coup sur,
elle est

du

mme

temps

et

de la

mme

main. Mais,
il

ici, le

rdac-

teur n'a pu utiliser un procs-verbal officiel;


ter soit

a d s'en rappor-

au rcit dun tmoin, soit une tradition encore rcente. Sa courte relation n'en renferme pas moins des renseignements
prcis.

Cassianus

est^,

comme

Marcellus, un martyr de Tingi\


le

Il

tait

attach aux bureaux d'Agricolanus,

vicaire

qui

condamna

Marcellus. 11 remplissait les fonctions de greffier militaire l'audience du 30 octobre. En notant les questions et les rponses pour dresser son procs-verbal, il fut frapp de l'attitude et du langage de l'accus. Au moment o le juge pronona la sentence

de mort,

le greffier jeta

stylet, (le fut

brusquement terre ses tablettes et son un beau scandale. Les employs de VOfficiiim
^

taient frapps de stupeur, Marcellus souriait, tandis qu'Agrico-

lanus se levait tout furieux et demandait des explications. C'est que tu as rendu une sentence injuste , rpliqua le greffier^ On ne lui permit pas d'en dire davantage. Aussitt emprisonn, Cassianus comparut, un mois plus tard, dans la mme salle et devant le mme tribunal; il s'inspira des rponses de Marcellus,

comme lui condamn et excut. C'tait le 3 des nones de dcembre*, c'est--dire le 3 dcembre, et la mme anne que Marcellus, sans doute en 298. Cassianus devint vite clbre dj Prudence lui rendit hommage dans un de ses Hymnes, comme au grand martyr de Tingi\ Malgr leur valeur ingale, les trois documents (jue nous venons d'analyser, les Acta Maximilioni, las Acta Marcelli, la Pasfut
;

sio Cassiani,

ont plusieurs traits

communs

la brivet, l'ancien-

labsence de toute prtention littraire. Ce sont de simples procs- verbaux, ou de courtes notices qui en
net, la scheresse,

1) Passio Cassiani. dans les Acla martijrum lie Ruinart, d. de ni:i, ]). ;i04.
'>)

3)
4)

\liid.,

1.

Ihid.^ 2.

Passio Cassiani,

1.

5)

Prudence, Pris lephan., IV, 4u.

122
tenaient liou.

DOCUMENTS DU iV SICLE

Au

coniraire, les
le

deux grandes relations dont


la Passio

s'est
la

rcemment

enriehi

groujie,

Fabii vexilliferi et

Passio Tipasii veterani, sont des rcils diliants, coinposs plus tard eu Afrique par des clercs lettrs, dsireux de faire valoir
leur saint et leur propre loquence. Depuis
s'taient dveloppes paralllement
:

la

lin

du

11'=

sicle

des Actes et celle des Passions .4c/^5 des Scillitains, et Passion de Perptue; Actes de Gyprien, et Passion de Montanus, etc. Mais ces diverses relations avaient galement pour objet principal, ])rosque
la

littrature

imi(jue, de conserver le souvenir des faits.


iv" sicle, la

Depuis

le

milieu du

Passion devient un vritable genre littraire, ou, du ujoins, prtentions littraires, qui annonce le pieux fatras du Moyen- Age. Heureusement, dans la plupart des rcits africains
de cette nouvelle priode, c'est autour de
faits prcis et exacts,

que l'auteur dclame


portables
lire.

et enfle

son

style.

De

l vient

que ces rela-

tions sont la fois trs curieuses consulter, et souvent insupC'est justement le cas de la premire des

deux

Passions qui nous restent tudier. Il y a quinze ans, Fabius le Vexillifer, martyr Caesarea de

Maurtanie

le

31 juillet, n'tait encore qu'un

nom, perdu avec

tant d'autres dans le calendrier romain. Les circonstances de sa

mort et sa lgende taient connues seulement par une petite nodu Martyrologe d'Adon, qui semblait rsumer une relation'. Un manuscrit qui contenait cette relation fut signal aux anciens l^ollandistes mais ils le ddaignrent, et crurent y voir une simple amplitication du rcit d'Adon'. Les modernes Bollandistes ont t plus aviss; ils ont retrouv le document sur quatre manuscrits de Paris \ et ils l'ont publi intgralement*. Fabius tait un officier romain, en garnison Caesarea. Un jour de grande fte, dans un cortge o figuraient le gouverneur
tice
;

de Csarienne

et les

fusa djouer son rle, et

membres de l'assemble provinciale, il renotamment de porter une enseigne \

Emprisonn quelques jours, puis soumis deux interrogatoires, il confessa vaillamment sa foi, fut condamn mort et dcapit ^ Aprs l'excution, le gouverneur se proccupa de soustraire le
corfis la pit des
lidles
:

il

craignait,

dit-il,
Il

de paratre

avoir

fait

un martyr pour

les chrtiens

laisser le cadavre sans spulture, et le


1)

fit

ordonna d'abord de garder ainsi pendant


t.

Adon, Martyrol., prid. Kal. aug.

Analecta Bollundiaiia,
134.
5)

IX, 1890, p. 123-

2)

Acta Sanclovum,

iul.,

t.

Vil, p. 179-

180.

Passio Fabii,

4.

Cod. Paris., Fonds latin, n. 5306; 5323; 17002; Souv. acquis., n. 2180. 4) Passio Fabii Vexilliferi, dans les
3)

6) Ibid., .^-8.

7) Ibid., 9.

RELATIONS DK MARTYBRS
trois jours*. Puis
et, ])ien loin
filet
*.
il

123
:

le

de

l, le

fit jeter en pleine mer d'un ct, la tte, troue et les membres, enferms dans un

AJalgr le
;

filet et la

distance, la tte se souda miraculeuse-

ainsi reconstitu, fut pouss par les courants sur la cte de Cartenna, o il fut enseveli pieusement par les fidles ^ Le martyre a eu lieu certainement Caesarea, capitale de la Maurlanie Csarienne. L-dessus, lt> tmoignage du chroniqueur est formel, et d'autant plus dcisif que ce chroniqueur tait du pays'. Pour le jour de la mort, nous n'avons aucune raison de ne pas accepter l'indication qui figure dans le titre de la veille des calendes d'aot, soit le 31 juillet. Cette la relation date, qui a t adopte par les martyrologes, parat se rfrer au calendrier local de Caesarea. Quant Tanne, il n'est gure possible aujourd'hui de la dterminer srement. A notre avis, Ion ne doit tenir aucun compte de l'assertion absurde du chroniqueur, suivant qui Tempereur Galre aurait envoy ses collgues l'ordre de faire sacrifier Fabius*. On a invoqu cette phrase pour placer le martyre en 1304. Elle prouve simplement que le narrateur ignorait la date vritable; inconsciemment, il rattachait la lgende de Fabius la perscution de Diocltien. Or, l'officier de Caesarea n'a pas t condamn en vertu d'un dit analogue celuide 304; il l'a t pour indiscipline. Plus dignes de foi sont peut-tre deux autres indications chronologiques, qui nous ont t conserves l'une dans le texte de la relation, l'autre dans le titre. D'aprs le rdacteur, la rvolte de Fabius a eu lieu sous la ttrarchie des deux Augustes Diocltien et Maximien, des deux Csars Constance et Galre*; c'est--dire, entre 292 et 30o. D'aprs le titre, Fabius a t martyris sous le consulat de Diocltien et de Maximien. Pendant la ttrarchie, ces deux empereurs ont exerc simultanment le consulat quatre reprises en 293, en 299, en 303 et 304. Nous croyons qu'il faut carter les annes 303 et 304; car rien n'autorise croire que l'affaire de Fabius soit contemporaine de la perscution gnrale. Ecartons de mme l'anne 293 car les poursuites contre les soldats ne paraissent pas avoir commenc avant 295. Reste donc une seule date vraisemblable on est amen, sinon conclure, du moins supposer que Fabius a t martyris, Caesarea, le 3i juillet
et le corps,
:

ment au cou

299.
1)

Passio Fabii,
lu.

8.

4) Ihid.,

10-H.

2) Ihid., 9.
3) Ibid.,

5) Ihid., 2. 6) Ihid., 2.

124

DOCUMENTS DU

IV SICLE

La

Passio Fa/ni

es(

un cliof-d'uvro d'ompliaso

vl

de mauvais
',
il

got. Bien que l'auleui" allecte une modestie de

commande

a des prtentions au beau style. Tout lui est prtexte h auiplilications et dclamations et les faits qu'il rapporte, et ses hypothses; et ce que disent ses personnages, et ce qu'ils ne disent pas; et les uiiracles, et les incidents les plus naturels. Il s'est propos d'illusti'er une lgende locale et de soutenir les dioits de son Eglise; il se hat les flancs, pour lever le ton la hauteur dun si grand sujet. Il duiontre solennellement l'utilit des rcits diliants", et disserte sur la perscution sans rien nous apprendre ^ Fabius ne se dcide repousser l'enseigne, (|u'aprs un long monologue * et il croirait le scandale moins mritoire, s'il ne l'expliquait aux assistants ^ L'interrogatoire, comme dans une tragdie, est remplac par deux discours du juge et du prvenu*. Mais le chroniqueur est encore plus bavard que ses hros tour tour, il apostrophe le diable'', le gouverneur*, la mer% la ville de Caesarea^. Et le style vaut la pense. C'est un mlange extraordinaire de barbarie et de prciosit, de vulgarits et d'antithses, d'obscurits et de descriptions oiseuses, d'pithtes rares et de platitudes. Avec cela, malgr tout, une certaine entente de l'art d'crire, le sens du relief, de l'effet raliste, et du pittoresque. Au fond, rinstrument paratrait moins mauvais, s'il tait au service d'un esprit moins mdiocre. L'auteur de la Passio Fabil devait connatre et admirer Tertullien mais il l'imite en barbare prtentieux, peu prs comme Garthage, vers ce temps-l, Martianus Capella imitait Apule. J3e ce fatras se dtachent quelques faits intressants. Bien que le chroniqueur ne se rfre nulle part un document antrieur, bien qu'il ne cite aucun fragment d'.4c^aou de procs-verbal, on ne peut douter qu'il ait t assez bien renseign. Ses indications peu nombreuses, mais prcises et la place que tient dans son rcit la lgende locale, tout permet de supposer qu'il a simplement amplifi une petite notice insre dans le calendrier de son Eglise, en la compltant peut-tre par des emprunts aux traditions maurtaniennes. Par exemple, il donne au gouverneur son
: ;

titre

exact de praeses^K 11 sait que Fabius tait un officier d'lite, encore jeune, dune grande et riche famille^'. 11 sait encore que
1)

Passio Fahii,
Ibid.;
2.

1.

7) Ibid., 5.
8) 1/nd., S. 9) Ibid., 10.

2) Ibid., 1.
3)

4) Ibid.,' 3.
h] Ibid., 4. 6)

10) Ibid., 11. 11) Ibid.,k-&.


12) Ibid., 2 et 3.

Ibid., 6.

ftELATtONS DE
le

MARTYRES

125

scandale s'est produit au

sion,

pendant

les ftes

moment o s'organisait une procesque clbrait en l'honneur des empereurs

l'assemble provinciale de Csarienne; et, ce propos, il dcrit en traits exacts, souvent heureux, ce cortge de^ dputs, de ma-

de prtres en robes de pourpre, de licteurs et de statues*. Cet pisode pittoresque a mme une relle valeur historique'. Le chroniqueur n'a pas invent ces faits, et il a eu l'esprit de ne les point dfigurer. Ce qu'il a crit de meilleur, c'est sa dernire page, oi il avait quelque chose dire. Fabius ayant t martyris a Caesarea et enseveli Carlenna, les deux villes se disputaient les reliques'. Notre chroniqueur se fait le champion de Cartenna; et c'est probablement pour dfendre les droits de cette Eglise qu'il a crit sa relation. Au cours de son plaidoyer, son style s'anime, mme Voici, dit-il, que le peuple de Caesarea s'enses antithses flamme dans sa ferveur de dvotion pouss par un zle religieux, le prsent qui nous a t fait; il rclame ce il proteste contre corps enseveli, que, chez lui, l'ennemi de la foi avait condamn rester sans spulture. La pieuse revendication est soutenue de part et d'autre aussi vivement; chaque parti fait valoir ses titres sacrs; sous le couvert de la pit, une querelle s'engage. Eh bien! Caesarea, Uendez-nous, disent-ils, notre martyr,., si tu le veux, intente un procs aux Ilots, Accuse la pit de la mer, la fidlit des ondes; poursuis ton voleur, le vaste abme. Mais pourras-tu accuser le Seigneur, qui m'a donn ce corps intact?.. *. Malgr sa redondance maladive, notre homme devient presque loquent. Son grand dfaut, dans le reste de la relation, a t de vouloir dlayer en quinze pages les donnes prcises qui auraient tenu en quinze lignes.
gistrats,
:
;

La lin de l'opuscule nous fournit un renseignement intressant sur la personnalit de l'auteur. H tait certainement de Cartenna (Tns), en Maurtanie plusieurs reprises, il soutient
;

revendications de son Eglise avec une pret singulire; il considre le saint comme son compatriote ^ On a propos d'attribuer au mme crivain la Passio Salsae, dont nous parlerons plus loin'. Quoi ({u'il en soit, la Passio Fahii ne saurait tre confondue avec les rcits apocryphes du moyen ge elle est
les
:

Passio Fabii, 3-5. de Lessert, Nouvelles observalions s>t7- les assembles provinciales el le culte provincial dans l'Afrique ro1)

"i)

Passio Fahii, 10-H.


Ihid., 10-11.

2) Cf. Pallu

4) ll)id., 11.
5)

6) Gsell,
t.

Mlanges de l'Ecole de Rome,


p.

maine,

Paris, 1891, p. 6-7.

XIV, 1894,

308.

126

DOCUMKNTS DU

iv"^

SIKCLE

entironicnt africaine, et

mme

assez ancienne. Elle contient

srement un fond de vrit historique. Elle a t compose en un temps o se conservait exact le souvenir des circonstances ilu martvre, et o cependant les lgendes commenaient embellir la ralit. Elle ne peut tre ni beaucoup antrieure la elle serait fin du iv" sicle, ni postrieure l'invasion vandale donc peu prs contemporaine d'Augustin. Du mme temps date probablement la Pa.ssio TipasHveterani^ Mais cette relation est trs suprieure la prcdente comme
:
:

parce qu'elle est plus varie et plus vivante; comme document histori(|ue, parce qu'elle contient beaucoup pins de faits et rc^produit mme des frat^ments (Acta. Le vtran ipasius tait compltement inconnu avant la dcouverte de la Passio qui le concerne, et qui a t publie nagure par les Bollandistes d'aprs un manuscrit de Paris ^
littraire,

uvre

Tipasius n'en est pas moins un martyr authenti(ine, comme le prouve encore une inscription, trouve depuis Oppidum Novum,
il figure avec d'autres martyrs honors en Maurtanie^ Voici ce que nous apprend la relation. Le vtran Tipasius, aprs avoir obtenu un cong en rgle, menait en Maurtanie une vie asctique. Lors de l'expdition de l'empereur Maximien

contre les Maures,


autres vtrans.
Il

il

fut rappel sous les

refusa de prendre part

drapeaux, comme les un donativum, et se

dclara soldat du Christ. L'empereur se fcha. Mais, comme Tipasius lui prdisait une srie de victoires dans les quarante jours. Maximien se contenta de le faire emprisonner, en attendant l'accomplissement des prophties*. Le vieux soldat tenait ses renseignements de Fange Gabriel; aussi, toutes ses prdictions se ralisrent; flicit publiquement par l'empereur, il
obtint
Il

un nouveau cong \

lui, et y reprit son existence d'ascte. Il dposa dans sa maison ses armes et son ceinturon; dans un coin de son domaine, il se btit une cellule, o il demeura longtemps. Mais on vint l'y troubler encore. Si l'on devait en croire le chroniqueur, Diocttien et Maximien, en lanant leurs dits de perscution gnrale, auraient rappel au service tous les vtrans. Deux officiers vinrent chercher Tipasius dans sa cellule, lui firent emporter ses armes, et le conduisirent bon gr mal gr devant

rentra chez

1)

Fassio Tipasii

Velerani, dans
t.

les

3) Gsell, Bull,
n. 47.

du Comit,
2.

1897, p. 573,

^naZec/a Bo//anrfm?ia,
123.
2)

IX, 1<S90, p. 116-

4) l'assio Tipasii,

Cod. Paris,

lut.,

ii.

S306.

5) Ibid., 3.

RELATIONS DE MARTYRES

127

GUiudius, gouverneur (1(1 Maurtanie C''sarienne ou corniuandant des troupes de cette province '.

Aprs un long interrogatoire, o il refusa catgoriquement de reprendre du service, et o mme ses armes furent miraculeusement brises \ le vtran fut emprisonn, puis emmen de ville en ville. Un jour, pendant une marche, l'cuyer du commandant tomba de cheval et roula cumant sur le sol, aux prises avec un dmon. D'un signe de croix, Tipasius gurit le possd, qui, dans un accs de reconnaissance, lui embrassa les genoux. Claudius conut alors pour le vtran chrtien une trs vive admiration; dsormais, il lui envoya les meilleurs morceaux de sa table; les pauvres en profitrent'. Cependant, on murmurait dans l'arme contre la faiblesse du commandant, qui traitait ainsi un rfractaire. Doncius etLucius, les deux officiers qui nagure avaient arrt Tipasius, excitrent une sorte d'mente. Claudius dut cder. Il fit venir le vtran, le soumit un nouvel interrogatoire, et, sur son refus d'obir, le condamna mort. Tipasius fut conduit aussitt hors de la ville, dcapit, et enseveli au mme endroit. Les fidles se disputrent les fragments de son bouclier, comme autant de reliques*. Une srie de miracles vengrent sa mort fin subite et terrible des deux officiers perscuteurs; plus tard, abdication force et assassinat de l'insrt Maximien '\ Le heu du martyre n'est pas mentionn dans la relation; mais
:

il

l'est

dans

le titre,

o on

lit

Ticabis. C'est

videmment

la ville

de Tigava, en Maurtanie Csarienne. Elle est prcisment voisine d'Oppidum Novum, d'o provient la liste de martyrs qui

renferme
de
1

le

nom
:

de Tipasius ^

est connu par le titre et par le texte des ides de janvier, autrement dit, le 1 janvier. Quant l'anne du martyre, on ne peut la dterminer srement. En tout cas, nous hsitons beaucoup accepter la date de 304. qui a t admise jusqu'ici.
la Passio''

Le jour anniversaire nous


c'tait le 3

Si l'auteur de la Passio ne nous a pas indiqu clairement l'anne du martyre, c'est qu'il l'ignorait lui-mme; car il se pique d'exactitude. Il a des prtentions d'historien. Dans son pram-

bule,

il croit devoir numrer les guerres qui ont manju le milieu du rgne de Diocttien et Maximien invasion et dfaite
:

du Perse Narseus ou Narss (296-297) rvoltes des Bagaudes en


;

1)

Passio Tipasii,
Ifjid.,

4.

5)

Passio Tipasii,

S.

2)

n.
II.

6) Gsell, Bidl.

du Comit,
8.

1807,

p. 57:,

3) Ibid.,6.
4) Ibid., 7.

47.
7)

Passio Tipasii,

128

DOCtJMKNTS DU iV SICLE

Gaule (285-286), de Carausiiis en Bretagne (287-293), d'Achilleus

enEgypte (291-296)'. Le chroniqueur place ces ditlV-renles guerres au temps des campagnes contre les Maures ce qui est exact en gros, ces campagnes s'tant succd entre 289 et 298*. On relve pourtant quelques erreurs la rvolte des Bagaudes est un peu antrieure; et Alaximien est devenu Auguste en 286, non en 297, comme le veut le rdacteur*. A la fin du rcit sont consigns d'autres faits liistori(jues abdication de Diocltien et Maximien en 305; mort de Maximien en 310 \ Pour la question qui nous
;
:

le

il n'y a rien tirer de ces mentions, sans rapport avec martyre. Plus intressantes, mais encore incompltes, sont les donnes sur l'Afrique. La Passio nous fournit des renseig-nements assez curieux sur les soulvements des indignes vers la fin du m" sicle, sur les Quinquegentiani de Kabylie, sur la campag-ne de Maxi-

occupe,

s'en lient au texte actuel de la relation, en ces annes-l qu'auraient eu lieu le premier rappel de ipasius et ses premiers dmls avec les autorits militaires. On place ordinairement en 304 le second rappel et le martyre ^ On s'appuie pour cela sur une phrase du rdacteur, phrase qui quivaut un aveu d'ignorance. Maximien, lit-on dans la Passio^ envoya en Afrique un dit, ordonnant de dmolir les glises, de brler les manuscrits de la loi divine, de faire sacrifier les vques et les peuples, et de rappeler au service tous les vtrans ^ Ce soi-disant dit est srement apocryphe. Ne connaissant que la perscution gnrale de 303-304, l'auteur a voulu y rattacher le martyre de Tipasius mais il l'a fait avec une maladresse insigne. Il a confondu les divers dits impriaux et, pour les besoins de sa cause, il a insr dans son faux dit une clause relative au rappel des vtrans. Cette clause, naturellement, n'est elle et t dplace dans un dit de cite nulle part ailleurs perscution. On ne saurait donc prendre au srieux l'assertion du chroniqueur lui-mme annule son tmoig-nage en racontant plus loin que Tipasius fut arrt simplement pour refus de service ^ On ne peut rien tirer non plus de l'intervention de Claudius, le magistrat qui condamna le vtran et dont l'on
c'est
;
;

mien en 297-298 ^ Si Ton

'',

\)

Passio Tipasii,

et 3.
p.

6)

Analecta liollandiana,

t.

IX,

1890,

2) Cf.

CixgnsLl,A7'me7^omaine d'Afrique,
1.

p. 59. 3)

Passio Tipasii,

123; Pallu de Lcssert, Fastes des pvovinces africaines, l. 11, p. 347. 7) Passio Tipasii, k.
8) Ihid., 4-5.
9} Ibid., 5-8.

4) Ibid., 8. 5) Ibid., 1-3.

hELATIONS DE MARTYRES
fait

129

est

un g-ouvorneur de Cosarionne ea 304 '. En ctTct, Claudius connu seulement par notre relation pour lixer la date de son g-ouvernement, il faut commencer par (ixer celle du martyre. En rsum, le soi-disant dit de Maximien est apocryphe, le
:

rappel des vtrans n'a rien de


rale, et

commun avec la perscution gn-

nous n'avons plus aucune raison de mettre en 304 la mort de Tipasms. Comme les autres soldats -martyrs que nous connaissons, ce vtran chrtien a d succomber avant la perscution gnrale, entre 295 et 299. S'il avait t rellement congdi par Maximien en SitifienneS ce cong serait de 297 ou 298, annes de la campagne de Maximien; le second rappel pourrait alors se placer dans l'une des annes suivantes, en 298 ou 299. Mais, comme nous Talions voir, la question peut se poser tout autrement. Si l'on carte du rcit les traditions lgendaires, on est amen penser que Tipasius a t rappel une seule fois, et condamn peu aprs. Ds lors, rien n'empche qu'il ait t martyris pendant l'expdition de Maximien, on 297 ou 298. Il est remarquer, en effet, que la Passio Tipasii est complexe et un peu incohrente. C'est une synthse d'lments trs divers, dont la valeur est trs ingale. On y distingue deux sries parallles et symtriques de faits double cong du vtran, double priode de vie asctique, double rappel, double arrestation, double emprisonnement, etc. Or, d'aprs le caractre mme des diffrentes parties du rcit, l'une de ces sries a un fondement

historique, l'autre est toute lgendaire.

Parmi
l'avenir'.

les

Gabriel, qui, la nuit, apparat au vtran

lgendes, rappelons d'abord l'intervention de l'ange pour lui dvoiler


la

Presque aussi merveilleuse est

faon dont se rali-

sent les prdictions. L'empereur sept cavaliers; devant lui,

Maximien est la chasse, avec un onagre dbouche d'un fourr; les

chasseurs poursuivent l'animal avec tant d'imptuosit, qu'ils tombent au milieu de bandes de barbares. Avec ses sept compagnons. Maximien tue une multitude d'ennemis, et met les autres en droute. Les Qinnqaegentia/ii se dcident demander la paix. Les jours suivants, des nouvelles de victoires arrivent de tontes les parties de l'empire '\ Le reste du rcit contient bien d'autres lgendes gurison d'un possd', vertus miraculeuses du bouclier'"', chtiments divins des perscuteurs ". A ne lire que
:

ces pisodes, on pourrait se croire en plein


1)

Moyen-Age.

{''dWndo Lc?,?,cvt, Fastes des provinces


t.

4)
.")

IhicL, 3.

africaines,
2)

Il,

p. 3i7.
5.

llnd., 3.

Passio Tipasii,

6) lliid., 1. 1)

3) !hid., 2.

Ibid., 8.

iU.

130

DOCUMENTS DU

1V"=

SIlOCLli

Au niilii'u de ces rrcits loiil [('nciulaircs. se; ilolacluMil deux grands uiorccaux d'un Ion 1res dillV'ienl les deux inlerrogaloiros devaul Claudius'. Ce sont des procs-verbaux authenliques, (-onservs peu prs intacts. Tout y est conforme la vraisemblance historique faits allgus, procdure, attitude et paroles des personnages. Sans rcriminations superllues, Tipasius cxpli(]ue avec une fermet simple pour(|uoi il placi! au-dessus de tout son devoir de chrtien. Connue on le mt;nace du supplice rserv aux dserteurs, sa liert de vieux soldat se rveille Je ne suis pas un dserteui-, dit-il. Comme tous mes concitoyens le savent, j'ai servi sans mriter de reproche. J'ai reu mon cong honorable avec des compliments de l'empereur Maximien ^ Tout est de ce ton juste, qui est celui des pices officielles. Dans ces interrogatoires, on reconnat de vritables Acta Tipmii. On voit aussitt la consquence dans l'histoire critique du martyre d(i Tipasius, on doit carter tous les rcits lgendaires, et ne tenir compte que des parties srement historiques^ les interrogatoires. Or, les deux procs-verbaux conservs se rapportent galement la comparution du vtran devant Claudius. Tout le reste est du domaine de la lgende et les pisodes qui mettent Tipasius en rapports directs avec Maximien, n'ont aucun fondement historique. On doit considrer comme non avenue toute la srie lgendaire le vieux soldat n'a t rappel qu'une fois, il a t traduit devant Claudius et condamn pour refus de service. A notre avis, voici comment s'est forme la relation, moiti historique, moiti lgendaire, que nous possdons. Jusque vers la fin du iv^ sicle, on lisait dans les Eglises de Maurtanie un document trs court, sans doute contemporain du martyre ces AcUi Tipasii devaient comprendre simplement les deux interrogatoires qui nous sont parvenus, et quelques mots sur le supplice; ils ne mentionnaient pas l'empereur Maximien, si ce n'est pour indiquer que le vtran avait reu son cong de cet empereur. D'aprs notre texte actuel, Tipasius aurait obtenu ce cong dans la province de Siti Tienne^ . H y a l sans doute une interpolation; si l'on supprime ce passage, les obscurits disparaissent. Tipasius avait servi probablement en Europe, comme tant d'autres soldats maures, et il y avait obtenu son cong de Maxiiuien; revenu en Maurtanie, il fut rappel lors de l'expdition de cet empereur contre les Maures, en 297; il refusa de ser:

1)

Passio Tipasii,

5 el 7.

3) Ibid., 5.

2) Ibid., 5.

RELATIONS DK MARTYRES
vil',

l3l

lui

condamn par Claudius,

cL iiuiftyrisc,

selon les vi-aiseni-

blances, le 11 janvier 298.

ne sniTisant plus la dvotion des foules. (Us lg-endes se formrent peu peu. Le premier interrogatoire indiquant que le vtran avait t congdi par Maxiniien. Timagination populaire supposa des rapports personnels de Tipasius avec cet empereur; on attribua au vieux soldai des [)roplities et des miracles. Paralllement la tradition historique, se dve-

Les

laits rels

loppa une tradition lgendaire. Un clerc de Maurtanie, ne voulant rien sacrifier, entreprit de concilier la lgende et l'histoire. Pour cela, plus ou moins consciemment, il adopta une mthode nave dont on trouve bien il admit d'autres exemples dans la littrature martyrologi<jue que son hros avait t deux fois congdi, deux fois rappel, deux fois traduit devant les juges, etc. 11 put ainsi conserver toute la lgende, sans trop altrer l'histoire. Pour donner confiance au lecteur, il ajouta son praml)ule etsa conclusion^ L'expdition de Maximien contre les Maures tant reste populaire
:

en Afrique, c'est en Sitifienne. dans les annes 297-298, qu'il mit en prsence le vtran et l'empereur ^ En consquence, il dut retarder le martyre; il le rattacha la perscution gnrale par cet dit, d'ailleurs absurde, qu'il attribuait Maximien en 304 \ La Passio Tipasii est donc le rsultat d'un singulier amalgame ' Actes authentiques, de digressions historiques, et de pures lgendes. Cette relation a d tre compose en Maurtanie au temps d'Augustin; car elle ne contient aucune allusion aux Vandales, et, d'autre part, elle fait une si large place la lgende, qu'elle ne peut gure tre antrieure la fin du tv* sicle. Voici un dtail qui confirme notre hypothse. Pour indiquer l'anniverrequiemt in saire du martyre, le rdacteur emploie la formule d'aprs nos inscriptions africaines dates, cette formule 'pace'* apparat pour la premire fois dans l'anne 422, et en Maurtanie ^ On a pu remarquer l'intrt et la varit, de ces relations afri((
;

caines sur les soldats martyrs.

On

n'en trouverait l'quivalent

dans aucun autre pays Evidemment, les thories intransigeantes de Tertullien, sur l'incompatibilit de la foi chrtienne et du service militaire'*, avaient fait fortune en Afrique. Ces ides ont
d)

Vassio Tipasii,
5.

el 8.

o) C.
6)

/.

L., VIII, 21570.

2) l/)id.,

TeiiuUien,

De coron.,

et suiv.;

De

3) Ihid., 4.
4) Ibid., 8.

idoloL, 19.

132
t(''

DOCUMENTS DU

IV* SIGLi

adojitros nn'inc p;ir un esprit niodc^rr coiiiiiio Laclancc

'.

C(diii-

ci lait le

venons hrosme

compaliiotc ot le contemporain des martyrs dont nous de eonlcr l'histoire; son tmoignage explique leur
et leurs rvoltes.

IV
Documents
dus.

aux martyrs de Proconsulaire et de Byzacae. Ac/es perLa Viln Innocenta. Les Acla Reslilulae. Relations eutiremeiit ou parlielleL'Histoire des Douze frres d'IFadrumte. Recensiou dite de Ruiuart . meut authentiques. La Passio Felicis. Dans Heceusiou dite de Baluze Rapports et oiigiues des deux rcits. quelle mesure ils sont authentiques. Les Acta Saturniii, Dalivi el aliorum. La Histoire des martyrs d'Abitiua. Editions de Baluze et de Ruinart.
relatifs

Rcits apocryphes.

rdaction primitive et les additions donatistes. Valeur historique et littraire. La Passio Maximae, Seciindae et Donatillae. Dcouverte de cette relation. Histoire des trois saintes. Dtails suspects et donCaractres du rcit. nes authentiques.

En Proconsulaire et en Bvzacne, une assez riche littrature hagiographique est ne des perscutions de 303-304. Mais cette littrature nous est parvenue incomplte et trs mle. Des relations se sont perdues; plusieurs des documents conservs ont subi des altrations d'autres pices sont entirement apocryphes. Parmi les martyrs que mentionnent les auteurs ou les calendriers, uu petit nombre seulement peuvent tre identifis avec les hros de tel ou tel rcit existant. La plupart n'ont ni ge ni tat civil bien dtermins; on les rapporte gnralement la perscution de Diocltien. pai^ce que ce fut la dernire et sans doute la plus meurtrire des perscutions paennes. Nous signalerons d'un mot, et sons rserves, les principales de ces victimes inconnues, avant d'arriver aux martyrs clbres et aux. relations. Nous renvoyons au chapitre suivant, pour les martyrs qui figurent seulement dans des inscriptions. On doit considrer peut-tre comme des victimes de la perscution de Diocltien trois martyrs qui sont inscrits au calendrier de Carthage, et pour les anniversaires desquels Augustin pronona des sermons Agileus, qui fut consacre une des basiliques carthaginoises*; le diacre Catulinus, dont on voyait le tombeau Carthage, dans la BasUica Fausti^ l'vque Quadratus,
;
:

Lactance, DiyzM. /s/27., V, 17; Vl,20. Kal. Carth., VIII k. febr. Marti/r. Ili/rronym., Vlll k. i'ebr. Possidius, hidic.
1)

3j

Kal. Carth.,

id.

iul.

Martyr. Hie/die.

2)

ronym.,
tin., 9.

id. iul.; Possidius,

Augus-

Augustin.,

9.

RKLATIONS
d'ailleurs inconnu'.

\)K

MARTYRES

133

Du mmo temps datent probablement Flix Gennadius, martyrs d'Uzali", et aussi plusieurs de ces groupes de saints, cits en bloc ou dsigns simplement par un etbniquc, qui des calendriers locaux ont pass dans le calendrier de Garthage ou le Martyrologe llironymien les Carterienaes martyres les martyrs de Maxula*, de Mcmbressa^, de Tliuburbo% de Tuniza^; enfin les Volatini martyres^ Beaucoup de ces bros anonymes ou presque inconnus taient clbres au temps d'Augustin, qui a prcli pour leurs anniversaires. Tout a pri des relations qu'on lisait alors l'glise, et oi^i tait consigne leur histoire. De mme ont disparu des Actes que citaient les catholiques la Gonfrence de 411 ^ En revanche, nous possdons, sur plusieurs autres martyrs de la rles unes entirement ou partiellegion, une srie de relations les autres plus ou moins compltement authentiques, ment apocryphes. Ces dernires sont au nombre tle trois les Acta Restitutae, la Vita binocentii, les rcits qui se rapportent aux Douze Frres d'Hadrumte. Les Acta Restitutae sont plus que suspects'". D'aprs cette chronique, Restituta fut martyrise sous Diocttien ". Elle tait originaire de la province d'Afrique, d'un endroit appel Punizarius, sans doute Hippo Diarrhytus (Dizerte) c'tait une vierge de noble naissance, trs instruite des saintes Ecritures'-. Arrte pendant la perscution, elle subit de longs interrogatoires et divers supplices, puis fut condamne tre brle vive dans une barque charge d'toupes et de poix enflamme'-'. A quelque distance de la cte, quand on voulut mettre le feu l'embarcation, les bourreaux tombrent miraculeusement la mer. Restituta rendit grces Dieu, et reut la visite d'un ange; peu aprs, elle mourut d'une mort trs douce^^. La barque fut pousse par le Ilot vers l'le d'^Enaria (Ischia). Une dame du pays, avertie par une vision, recueillit le corps de la sainte, et l'ensevelit. Les reliques
et
:

'

1)

Kal. CarUi., [XIII]


Xlll
k.

k.

sept.;

Martyr.
In-

7)
8)

Hieronym.,
2)

sept.;

l'ossidius,

llnd.,\. sept.; VIII iil. nov. Kal. Carlh., XVI k. nov ; Augustin,
15G.

die. Augustin.., 9.

Serm.
9)

De miraculis sancti Step/iutii, I, 2; Acla Sunctorum, 16 mai [mai., t. III,


p. 572). 3)
(lias,

4)

Kal. Carlh., IIII non, fcbr. PossiIndic. Augustin., 9. Kal. Carth., XI k. uug.; Augustin,
;

4H, III, 449430; Auj;ustin, Zy/'e2;?c. Co/Za/., 111, 17, 33. \^) Acta Restitutae, i\2iV\i\c%AclaSanctorum, 17 mai ()., t. IV, p. 20-24).
11)

Collt. Carlhag. ann.

Acta

lieslilulae,

1.

12) Ibid., 2.

Serm. 283. 5) Marlyr Hieronym., V


6)
lljid., III k.

13) Ibid., 13.


iil.

folji-.

14) Ihid., 14.

aug.

i;{4.

nocuMKNTS du IV sikclr

resli'rent Iscliia,

o Ton

cl('l)rail la v\v (\o

Rostilula

\v

12 des
a

ralcndos

i\o

juin'.
est

La

ljioKlc

vidoniment d'origine ilalionne. Elh^

pour

objet d'expli(iiier l'existence d'un culte de Restituta dans l'le d'ischia, et aussi Naples, o une hasili()uo fut leve en son
visite encore aujourd'hui Naples de Santa-Reatituta, oh une fres(jue reprsente la translation du corps de la sainte Ischia, dans une barque conduite par des anges. La relation est une uvre italienne du Moyen-Age, encombre de rhtorique, toute en discours, en prires, en descriptions de supplices. On n'y trouve pas trace de

honneur par Constantin. On


une
vieille glise

lgende

On n'en saurait conclure, d'ailleurs, que la aucun fondement. Une Restituta ligure en 304 parmi les martyrs d'Abitina\ Une grande basilicjue de Carthage, qui s'appelait Restituta oX o parla souvent Augustin', peut avoir t ddie une sainte de ce nom; mais la question reste obsfaits historiques.

n'ait

cure.

La Vita In7 w centii n'est pas plus authentique que les Acta RestHutae\ et elle n"a pas l'excuse de prsenter un intrt lgendaire*. C'est une compilation informe de rcits absurdes^ ramasss on ne sait o. Suivant le chroniqueur, Innocentius tait

de Galile quinze ans, il fut enlev par un ange, et conduit aux Quarante-Saints . Ses parents se mirent sa recherche, et arrivrent la cit de Justiniana, sur la terre d'Afrique^ . A l'ge de vingt-deux ans, Innocentius voulut revoir ses parents. Il retourna dans la cit de Galile , o, naturellement, il ne trouva plus les siens. Mais on l'arrta, pour le traduire devant le proconsul Anullinus, qui, en ces jours-l, tenait en prison Crispina*' . Pourtant, Innocentius se tira d'affaire, et s'embarqua la nuit suivante. Il se rendit dans la Civilas Justiniana, o il rencontra ses parents. Il y devint diacre, et, sept ans plus tard, vque^ Au bout de sept annes d'piscopat, il partit pour 1 Italie, et aborda dans l'le d'^Enaria, o il fut accueilli par des religieuses. A Spelunca, prs de Terracine, il retrouva son diacre Memoratianus et d'autres fugitifs africains". Il chappa miraculeusement aux soldats que Severianus, magistrat de Terracine, avait envoys pour l'arrter avec ses amis^ Il

dans

la cit

1)

2)
3)

Acla Resiilulae. \V). Acla Salurnini, 2. Augustin, Serm. 19; 29; 90; 112;
Vila,
[,

S)

]'ila

Innocenta,

\.

6) Ibid., 2.
7) Ihid., 3. 8) Jfnd., 4. 9) lOid.,

277; Victor de
4)
T'?7rt

5, lf>

Halm.

/?(oce?i/n',

dans
t.

les

Acla Sanc-

u-6.

toriim, 1 mai (mai.,

II,

p. 138-139).

RELATIONS DR MARTYRES

135

mourut Capralla, lo 7 mai. Longtemps aprs, son corps fut transport Gai-tc, et plac dans la crypte de l'glise Santa-Maria, o il fit de nombreux miracles'.
Ce mdiocre roman est tir du legendarmm de l'Eglise de Gate; il a t imagin, sans aucun doute, pour expliquer la prsence des reliques d'niiocentius dans la crypte de cette ville. On s'est vertu tirer de ce fatras quelques donnes historiques. Innocentius, dit-on, vivait au temps de Diocttien, puisqu'il fut traduit

Tlieveste^; la Galilaea civilas,

devant AnuUinus, lors du procs de Crispina oii il est n, devait tre une cit maritime d'Afrique; et Jistiniana est le surnom byzantin d'Hadrumte. Donc, Innocentius a d lre conduit Theveste auprs d'Anullinus; il fut relch ou s'chappa, et se fixa Hadrumte, o il devint diacre, puis vque. 11 s'enfuit plus tard en Italie, peut-tre sous Constance, lors d'une perscution arienne'. Tout cela est ingnieux, mais bien fragile. L'allusion Crispina

une interpolation; plusieurs cits africaines ont pris de Justinien; et, jusqu'aux Vandales, il n'y a pas trace, en Afrique, de perscutions ariennes. En fait, nous ne savons rien de certain sur cet Innocentius. Ses prtendus compatriotes n'en savaient peut-tre })as plus que nous; car il n'est cit par aucun auteur ni aucun document du pays. C'est encore entre Hadrumte et l'Italie, en passant par Cartilage, que nous promne le troisime rcit apocryphe, l'histoire des Douze Frres *. Ce rcit se prsente nous sous trois formes diffrentes une relation assez courte % une Notice trs prolixe \ et une Vie en vers\ A ces trois documents s'ajoutent encore deux notices sur des translations de reliques ^ Malgr cette
parat tre
le

nom

abondance d'critures, nous sommes groupe de martyrs.

trs

mal renseigns sur ce

Hadrumte douze chrtiens, fils de BoniLes parents eux-mmes figurent au Martyrologe Romain, le 30 aot^; mais ils sont connus seulement par la Passio de leurs enfants, et rien ne laisse supposer qu'ils aient t martyriss. Les douze frres paraissent avoir rellement confess leur foi. Cependant, les traditions ne s'accordent pas sur leur compte. D'aprs le Martyrologe Hironymien, ils
aurait arrt
fatius et de Thecla.
1)

On

Vila Innocenta,

7.

tembr.,
t.

t.

F,

p. 129-lS.j).

2) Ihid., 2. 3)

5) Ibid., p. G) Ibid., p.

138.

Acia Sanctorum,ma.\.,
;

141

H, p. 140Mornelli, Africa chrisliana, t. I,

138-141.

7) Ibid., p. 144-153.
8) Ibid., p.
9)
t.

p. 68.

142 et 154.
(auffu.it.,

Paxsio duodecim fratrum, dans les Acta Sanctorum, l^r septembre (sep4)

Acla Sanctoivim, 30 aot

VI, p. urjl-552).

136

DOCUMENTS OU
'.

IV""

SIKCLl-:

seul(Mii(Mil

Suivant los rolalions, ils aiiraionl pour v subii- un inl('rroij;aloir(' et (juohjuos tortures; ils aui'aient, l emuieurs pu* le maj^istral dans le sud de l'Italie, et auraient t mis mort, par groupes, en diverses villes de cette rgion. Leurs reliques fuient runies Bnvent, oii ils taient surtout honors C'est l. au Moyen
auraionl suocoinlx' Cai-lliagc
passe'' pai"

C(*ltc \\\\v,

Age,

(ju'onl

d
:

tre crites les relations mentionies [)lus haut.

Htdations trs nK'diocrcs, d'ailleurs, et qui ne mritent jtas inie analvse tissu de lgendes assez niaises, et, et l, (|url(]U(>s

donnes historitjues, mais vagues, ou inexactes, ou suspectes. Les noms mmes des Douze Frres nous mettent en dtiance cinq de ces noms. Flix. Vitalis, Januarius, Fortunatus, Septiminns, rappellent des clercs de Thibiuca, qui sont mentionns dans les deux versions de la Passio Felicis^. Les hrves indications du Martyrologe Hironymien sont, assurment, moins invraisemblables. Cependant, si cette tradition parat plus srieuse, on a encore peine s'expliquer que le martyre ait eu lieu Carthage Hadrumte tant la capitale de la Byzacne. c'est dans cette ville mme, devant le gouverneur de Byzacne, que les accuss auraient d tre traduits. Si donc l'aventure des Douze Frres a une base historique, on ne peut gure saisir aujour: :

d'hui la ralit travers les vgtations parasites de la lgende.

apocryphes nous conduil'elTet du hasard. Aprs la conqute vandale, c'est vers ce pays qu'migrrent surtout les Romains d'Afrique. Ils emportrent avec eux les reliques et le culte de leurs saints. D'o cette littrature italoafricaine des premiers sicles du Moyen Age, o abondent les apocryphes, et o se sont mme dforms des documents oria
rcits

On

pu observer que tous ces


l'Italie

sent dans

centrale ou mridionale. Ce n'est pas

ginaux. Tel est prcisment le cas d'une intressante relation, que l'on considre gnralement comme tout fait authentique, et qui l'est seulement en partie la Passio Feiicis, appele aussi Acta Felicis^. Ce martyr Flix tait un vque de Proconsulaire. On a beaucoup discut autrefois sur le nom de la ville dont il dirigeait l'Eglise, et que l'on plaait un peu partout, en invoquant les leons divergentes des manuscrits. La question a t tranche de nos jours par des dcouvertes pigi'aphiques. Flix tait vque de Thibiuca (aujourd'hui H'' Zouitina), ville situe
:

l)
J)

Martyr. Hieronym.,
Passio Felicis,
1

k.

sept.
1

3)

Huinart,
ji.

Ruinart; ihid.,

Ba-

1713,

a.^J5;
l.

Acla mnrfyruyn, d. de Acla Sa?)clorian, 24 octobre

lu7.e.

(oclo/>r.,

\, p. 625-628).

RELATIONS

I)K

MARTYRES

137

quaranle-deux millos de Cnrt,liai;o, vers l'Ouest, dans la valle du Bagradas, non loin de Tliuburbo Minus'. La position gographique explique un dtail des Acta: l'vque tait parti pour Gai'thage le jour mme o fut promulgu ta Thibiuca l'dit de Diocltien, et il tait de retour le lendemain*. L'histoire de Flix nous est connue surtout par deux relations impoi'tantes. souvent publies, qui nous ont t conserves par deux sries de manuscrits la rehition, dite de Ruinart , qui place le martyre Venouse; la ridation, dite (b; Balu/.e , (jui le place Noie \ Les deux rdactions sont peu prs d'accord pour la premire partie du rcit, qui se droule en Afrique, et en complet dsaccord pour la seconde partie, qui nous transpoi'te en Italie. Nous verrons que la premire partie seule est authentique, et que la version de Ruinart est la plus ancienne. Pour reconstituer l'histoire vraie du martyre, on doit donc s'en tenir la portion du teste de Huinart qui se rapporte
:

l'Afrique.

La scne se passe huitime consulat de Diocttien et le septime de Maximien , c'est--dire en .303. Le premier dit de perscution fut affich dans la cit de Thibiuca, le jour des nones de juin , soit le o juin. Aussitt, le cxtralor Magnilianus manda les clercs de la connnunaut chrtienne. Lvque venait de se mettre en route pour ("arthage. On conduisit devant le magistrat le prtre Aper,
Voici ce que nous apprend ce document.
le

sous

les lecteurs

Gyrus

et

Vitahs. Sonmis de livrer les Ecritures,

ces clercs se contentrent de rpondre que les manuscrits taient chez l'vque. Ils restrent la disposition de VOfficium, jus-

qu'au moment o ils auraient rendu leurs comptes au proconsul Anullinus '. Le lendemain, l'vque revint Thibiuca. Le curaLor ordonna l'un de ses agents de le lui amener. Le citrntor Magnilianus dit Evque Flix, donne les livres et tous les papiers que tu as. Le L'vque Flix dit J'en ai, mais je ne les donne pas. curator Magnilianus dit L'ordre des empereurs passe avant tes paroles. Donne les livres, pour qu'on puisse les brler. L'vque Flix dit Mieux vaut que je sois brl, plutt que les divines Ecritures; il est bon d'obir Dieu plutt qu'aux hommes... Magnilianus dit Rflchis . Trois jours aprs,

1)

C.

/.

L., VIII,

14291; 14293; Tissot:


il,

dans
ji.

les

Acla Sanclurum

(octobr.,

l.

Gographie compare de la province ru-

malne d'Afrique,
2)
3)

t.

p. 289.

625-628), et dans la l'alial. Mii,'ne (t. VIII, p. 679-688).


4)
5)

lut.

\, de

Passio Felicis, 1-2 Ruinart. On trouvera ces tlcux lelalions runies

Passio Felicis,
Ihid., 2.

lluinarl.

138

DOCUMKNTS DU
:

IV""

STKCLK
dit
lo mag-lslrat.

noiivol intorropaloiro

As-lu
qiio
j'ai

n'flt'clii?

lo

L'rvoque Folix

dit,

Go
:

drclarr

procodotniiUMil, jo
lo

ropto inainlonaiit, ot
lui

jo lo l'pciorai

dovani

proconsul.

Lo

curator Ma^niliamis dit, rendras coinpto )>'.

Tu

iras

donc dovani

lo

proconsul, ot lu

Suivant un privilgo roservt' aux porsonnagos do distinction,


l'vquc no fut pas alors emprisonne, mais conlio la ciistodia libra: il resta quelques jours dans la maison de Vincentius Cel'. Lo 24 juin, on ronvoya Carthago, en prison. Il v subit deux nouveaux interrogatoires devant le proconsul Anullinus\ Ici s'arrtent nos renseignements authentiques. D'aprs la lgende de Venouse, le proconsul aurait renvoy l'voque de Thibiuca, le 15 juillet, devant le prfet du prtoire, qui se serait trouv alors Carthage. Le prfet aurait enferme Flix dans sa propre prison , en le faisant a enchaner avec de plus grandes chanes. Neuf jours aprs, il lui aurait ordonn de naviguer vers les empereurs^ . Alors aurait commenc l'odysse vers la Sicile et l'Italie^ L'autre rcit est encore plus absurde''. Le ton seul nous avertit que nous tombons de l'histoire dans la lgende. Et les invraisemblances s'accumulent. On ne voit pas pourquoi le proconsul ne termine pas lui-mme l'affaire, comme c'tait son droit et l'usage. Quant aux dtails relatifs l'intervention d'un prfet du prtoire, ils sont inexacts jusqu' la niaiserie \ Le rdacteur de Noie nous met probablement, sans le vouloir, sur la voie de la vrit historique. Il reconnat que de son temps les reliques de l'vque Flix taient Carthage, dans la rue dite des Scillitains , et qu'elles y faisaient beaucoup de miracles ^ D'aprs ce renseignement prcis, on ne saurait gure douter que l'vque de Thibiuca ait t martyris tout simplement Carthage, par ordre d'Anullinus. On doit rejeter sans doute les deux dates du 30 aot et du 15 janvier, que donnent les relations, et qui paraissent se rapporter aux anniversaires des calendriers italiens". L'excution dut avoir lieu Carthage dans l't de 303, aux environs du 15 juillet, jour de la dernire audience

sinus, docurion do l'hibiuca

il

fut conduit

d'Anullinus^".

La lgende s'empara
Passio Felicis,

vite de l'vque Flix.

Des martyrologes

1)

.3.

2) Ibid., 3.
3) Ibid., 4.

1) Cf. Pallii de Lessert, Fastes des provinces africaines, i. Il, p. 13.


8)

Passio Felicis, 6 Baluze.

4) Ibid., 4. 5) Ibid., 5.

9) Ibid., 6 Ruiiiart; G Baluze.

10) Ibid., 4 Ruinart.

6) Ibid., 4 Baluze.

RELATIONS DR MARTYRES
latins,

139

des calendriers grecs, le mentionnent et placent sa 23 ou le 24 octobre, ou le 16 avril; une relation ahrg-e l'envoie chercher le martyre jusqu'en Lycaonie '. Ngligeons ces traditions apocryphes, pour nous arrter seulement aux deux lgendes principales, celles de Veuouse et de Noie. Ces lgendes semblent tre nes l'poque vandale ou byzantine. Des Africains fugitifs avaient apport en Italie des reliques de Flix, vque de Thibiuca. On confondit ce martyr africain avec des saints locaux du mme nom; et l'on remania en consquence les vieux Acta authentiques qui le concernaient. D'ailleurs, la tradition de Noie et celle de Venouse sont d'accord sur un seul point pour fiiire venir en Itah'e l'vque de Thibiuca. A l'volution do ta lgende correspond celle du rcit martyrologique. Ce rcit se prsente nous sous plusieurs formes successives, au moins trois. C'est d'abord la relation primitive, dont l'authenticit parat hors de doute. Elle comprend surtout une srie de procs- verfte le
:

mme

baux l'en-tte du document, l'interrogatoire du prtre Aper et des deux lecteurs ^ les deux interrogatoires de Flix Thibiuca ^ ; une partie des interrogatoires de Carthage'; peut-tre aussi, une
:

et belle prire que prononce l'vque avant de mourir". Cependant, on relve des traces d'altrations et d'interpolations dans le paragraphe des interrogatoires de Carthage. On se demande pourquoi Flix, trait jusqu'alors avec gards et log chez un dcurion de Thibiuca, est conduit enchan la capitale. On se demande aussi pourquoi Anullinus tient ses audiences la nuit. Le ton mme du proconsul laisse dsirer". Tout cela est suspect. En revanche, les procs verbaux de Thibiuca sont de premire main, et intacts. La seconde tape du rcit est marque par la relation de Venouse, qu'on peut attribuer au v" ou au vi'' sicle. Cette relation, au dbut, reproduit simplement les Acta authentiques. Puis elle dcrit le prtendu voyage de Flix, qu'elle conduit successivement Agrigente, Catane, Messine, Tauromenion, Rulo en Lucanie, en lin Venouse cet itinraire du martyr parat tre, en ralit, l'itinraire de ses reliques'. Aprs un interrogatoire invraisemblable, Flix est martyris Venouse le

courte

1)

Acta Sanctorum, 24 octobre


t.

{oc-

4) Ibid., 4.
.5)

tobr.,
21

X, p. 633/.
i

Ibid., 6. lOid., 4.
:i.

Passio Felicis,

Ruinart.

6)

3) Ibid., 2-3.

7) Ibid.,

140

DOOUMKNTS DU IV

SIKCl.E

30 aol. Ce jour-l. affirmo lo narratour, la luno rllo monic fut cliang('e on unr houle do saut;'. Dans la rolalioii do Noie, on coustale un nouveau progrs de la lgende et, de l'inlerpolaLion. Ce rcit, est plus rcent et deux l'ois plus long que le prcdent. Il est partout dlay. Le rdacteur gte, en y mlant son bavardage, jus(ju'aux pices authenti(juos du dhut. 11 change les noms des clercs de Thihiiu'a, suhsiiluele pi'tre Januariusau prtre A per, les lecteurs Fortunaces nouveaux tius et Sepliminus aux lecteurs Gyrus et Vitalis ^ personnages, introduits ici par surprise, devaient tre populaires Noie, et Ton a voulu leur confrer un titre de nohlesse. L'voque Flix, si simple dans ses rponses authentiques aux magistrats de Tliibiuca et de Carthage, se perd dsormais en longs discours ^ Pour gagner Tltalie, il suit un autre itinraire que dans la lgende de Venouse il ne ctoie plus la Sicile, mais est envoy directement Rome*. Cela ne l'empoche pas de reprendre la mer, pour atteindre Noie. L, il est traduit devant un cogjiitor, qui le condamne''. 11 y est dcapit le IT) janvier. Le rdacteur fait remarquer avec insistance que la scne se passe Noie , mais il avoue ensuite que les reliques sont Cartilage" Cette relace qui rend trs suspect son tmoignage. tion mdiocre et verbeuse est antrieure l'invasion arabe, puisquelle parle, comme d'un fait contemporain, des miracles de Flix (Carthage elle date presque srement de la priode byzantine. Comme la relation de Venouse, dont elle est indpendante, elle reproduit les procs-verbaux authentiques do Tliibiuca, mais en les dlayant et en les interpolant au point de les dnatu:

rer.

Tels sont les lments divers dont se composent les deux vergale.

On voit (jue la valeur en est trs inLes interrogatoires de Tliibiuca nous sont parvenus peu prs intacts, dans le texte de Ruinart. Ceux de Carthage sont dj suspects en partie. Tout le reste relve de la lgende et du
sions de la fassio Felicis.

est la grande Pasdo des martyrs d'AbiActa Saturniiii, Dativi et aliorum pUiriniurum martyrum iuAfrica''. Les additions y sont si considrables, qu'elles constituent un vritable Appendice, et comme un autre
tina, qui est intitule

Moyen Age italien. Non moins complexe

1)

Passio Felicis,
1

6.

5)

Ibid

5.
f.

2) Ihid.,

Baluze.

6j Ihid.,

3) Ibid., 2-4. 4) Ibid., 4.

1) Ruinai't, .4c<fl
j).

;/ /<//?<??!, d.

tle

ni 3,

382.

rkLations de martyres

141

ouvrage'. Mais elles sont curieuses etfortancienruis. puis(ju'ellcs sont l'uvre de donatistes africains. Abitina. dont l'emplacement exact est encore inconnu, tait une ville de Proconsulaire, (jui parat avoir t situe dans la valle du Bagradas, non loin de Membressa\ Au dbut de la perscution, en 303, rv([ueFundanus avait livr les Ecritures, qui avaient t brles sur le forum ^ Mais une partie des clercs
et

des fidles avaient refus de suivre l'exemple de leur chef

malgr ledit imprial qui interdisait formellement toute assemble de chrtiens, ils continuaient de se runir dans une maison particulire pour clbrer l'office liturgique. Un jour, ils y furent surpris par les magistrats municipaux, assists des troupes de police. On arrta cinquante chrtiens, dont dix-huit femmes*. Parmi eux, le prtre officiant, Saturninus'; ses quatre enfants, les lecteurs Saturninus junior et Felix^ la vierge sacre Maria le petit Hilarianus^; Dativus qm et Senator, dcurion d'Abitina ou de Carthage' le lecteur Emeritus, chez qui avaient lieu les runions^"; le lecteur Ampolius^'; un certain Thelica*-; enfin, Victoria, une jeune fille de Carthage, qui avait fui la maison de ses parents pour chapj)er un mariage, et s'tait jete i)ar la fentre pour se vouer Dieu'^.
;

Aussit(H aprs leur arrestation, les cincjuante chrtiens furent conduits au forum d'Abitina, et soumis un premier interrogatoire puis, ils furent envoys Carthage, avec un rapport des magistrats locaux au proconsul AnuUinus'^. Nous connaissons en dtail la longue et dramatique srie des interrogatoires devant
;

ce proconsul*^. Tous ces interrogatoires ont eu lieu le mme jour, la veille des ides de fvrier , d'aprs une note qu'on lit

sur les manuscrits en tte dt; la relation. Saint Augustin confirme cette indication, et la complte fort propos, en nous apprenant que le procs -verbal portait autrefois cette date prcise
:

Sous le neuvime consulat de Diocttien et le huitime de Maximien, la veille des ides de fvrier ^'^... La comparution devant AnuUinus est donc du 12 fvrier 304.
<(

1)

Acla

marlijrum

Salurnini prs-

1) Ihii., 2. 8) Ibid.,
9)

byleri, Felicis, Dativi, Ampelii et alioCf. iJaluze, Misrum, 16-20 Baluzc.

2; 17.

Ibid., 2; 5; 7-9.

cell.,
t.

t.

Il,

\i.

56

Puirol.

lut.

de Migne,

10) Ibid..2-

10-H

VIII, p. (]99-703.
2) Augustin, Contra EpisL Parmenian.,

i\) lhid.,2\ 13.


12) Ihid., 2; 5-6.

111,6,29.
3)
-i)

13)

//nrf.',

2;7;

16.

Acla Salurnini, 3 Ruinart.


Ibid., 2.
; ;

14) Ihid., 3-4.


\z) Ihid., 5-17.

5) Ihid., 2

9-10. 6 6) Ibid., 2; 14.

16) Augustin, Brevic. Collai. ,\\[, 17, 32.


> >

w-i

DOCUMENTS DU

IV SIKCLE

Voil les seules doiiiies cerlaiiies (|iie nous possdions sut" les martyrs d'Ahilina. Que dcvinrcnl-ils aprs leur inicrrogaloire? Nous n'avons l-dessus (|ue des rcnsoii^tieineuls vaj^ues, contradictoires, et de seconde main. Les Acla priMiilils senibKMit n'avoir contenu aucun dtail sur la mort de ces chrtiens; ce qui laisserait supposer qu'ils n'ont pas t excuts. D'autre part, la Passio qui nous est parvenue renferme plusieurs allusions un prochain martyre'. Aprs l'interrogatoire d'Emeritus, le proconsul
Vous tous, conformment revise le procs- verbal, et ajoute votre aveu, vous serez chtis conuTie vous le mritez*. On Alors s'achve ce lit entin_, aprs le dernier interrogatoire
:

grand combat. Alors le diable est repouss et vaincu. Alors les martyrs du Christ se rt'ijouissent et se flicitent ternellement des passions de leur gloire future' . Pure phrasologie, semblet-il, et d'oii l'on ne peut rien tirer. Suivant la note ])lace en tte du rcit dans les manuscrits, nos martyrs ont vers leur sang bienheureux en divers lieux et des poques distinctes . D'aprs l'auteur du pamphlet qui forme V Appendice, ils sont morts de faim en prison*. Cette dernire tradition est la moins invraisemblable c'tait celle qui avait cours chez les donatistes. Mais ce n'tait encore qu'une tradition, oii la lgende devait tenir plus de place que la ralit. Les Africains du temps de saint Optt ou de saint Augustin ne paraissent pas avoir t beaucoup mieux renseigns que nous ils ne connaissaient les martyrs d'Abitina que par leurs interrogatoires et leur manifeste. Aussi ne peut-on tirer que deux conclusions, surtout ngatives, de ces 1 nos martyrs n'ont pas rcits et affirmations contradictoires
; : :

t excuts le 12 fvrier 304, jour de leur interrogatoire; 2

ils

sont morts des dates diffrentes, en prison ou ailleurs, la plupart de leur mort naturelle ou des suites de leurs tortures. En tout cas, l'on doit probablement identifier plusieurs de ces martyrs avec des homonymes qui sont inscrits au calendrier de

Rogatus, le 24 juin*; Fehx, Eva et Regiola, le Carthage 30 aot; Ampelius, le 42 septembre^; Januarius, le 19 septembre^; Victoria, le 24 octobre ^ En outre, une douzaine de noms qu'on lit dans la liste des confesseurs d'Abitina, se re:

1)

Acta Saliirnid, 6; 9-10; 12; 14-17

lurnini, 2.
7)

Ruinarl.
2) Ibid., 11.

Kal. Carih.,

[II]

id.

sept.

Acla SaAcla Sa-

lurnini, 2; 13.
8)

3) Ibid.,
4)
5)

n.
Baluze.
iul.
;

Kal. Cartlu [XIII] K.

oct.

Acta Salurnini, 20
Kal. Carih., VIII K.

lurnini, 2.
9) Kal. Carih., [VIIII] K. Salurnini, 2; 1 16.
;

Acta Sa-

nov.;

Acta

turnini, 2 Ruinart.
6)

Kal. Carih.,

III

K. sept.;

Acla Sa-

hELATiO.NS DK

MARTYRES
:

143

de martyrs Dalianus Emeritus, IP Taghfagiit et An Ghorab-; Flix, en dix localits difTrentes^ Januarius, lielepte/; Maria, An el-Ksar^; Martinus, Calaina*^; Matrona, An Regada^; Rogatus, Auhuzza et Renault^; Victoria, Tixter et au Mesloug'''; Vincentius, au Mesloug- et Calaina^'^. Nous sig-nalons simplement toutes ces concidences, sans rien conclure ni pour ni contre l'identification. En prison, aprs leur interrogatoire du 12 fvrier 304, les martyrs d'Abitina avaient rdig leur clbre manifeste, oi^i ils excommuniaient les traditore^ et leurs partisans ^^ Les mcontents invo(jurent ce manifeste contre l'voque Mensurius de Cartilage; ils s'en servirent plus tard pour contester la validit de l'lection de Caecilianus. Les martyrs d'Abitina devinrent ainsi comme les prcurseurs du donatisme. C'est ce qu'on ne doit pas oublier, si l'on veut comprendre la physionomie actuelle de notre
les inscriptions africaines*
:

trouvent dans

eL Yictorinus, Tixter'

relation.

une ou double, suivant que l'on considre Dans les manuscrits_, qui sont assez nombreux, c'est toujours le mme document, trs complexe, o se mlent les procs-verbaux, les rcits ou commentaires, et le pamphlet. L'ensemble est incohrent. Des savants modernes ont voulu reconstituer la rdaction originale, en laguant les additions postrieures. De l. deux catgories d'ditions, qui correspondent deux tapes du rcit martyrologiquc.
Cette relation est
les

manuscrits ou

les ditions.

quelle c'est le systme de prambule tendances sectaires, et tout le pamphlet final c'est le systme de Ruinart*^. A vrai dire, les deux mthodes peuvent se justifier galement, suivant le point de vue oii l'on se place. Celle de Baluze est plus conforme aux scrupules de la critique moderne, qui se dfie de l'arbitraire. Mais l'on ne saurait condamner la mthode de Rui-

Tantt, l'on reproduit la Passio

telle

Baluze^". Tantt, l'on supprime le


:

nart, qui atteste

un sens

dlicat et sr de la valeur relative des

textes.
1)

C.

/.

/..,

Vlll,
;

20600.
etc.

10) C.
fosse,

/.

2) /6rf.,

3)

2220 17614; 17714. Ibid., 10686; 16396; 17653;


11270.

C.
\^.
\).

1895,
1899,
11)

Vm, 5352; Hron de Villede l'Acad. des Inscript., 192; Gsell, Bull, du Comil,
/>.,

R.

4) Ibid.,

454, n. 6.

5) 76<V/., 20572.

Acta SaLurnini, 18 Baluze.


t.

Cf.

Duchesne, Bull, des Antiquaires de France, 1893, p. 238. 7) C. I. L., Vlll, 5664-5665. 8) Ihid., 16396; 21317. 9) Ibid., 20600; Gsell, Bicll. du Comil,
6)

Ibid., 2 et 16-17.
12) Baluze, Miscel/.,
trol. lut 13)
Il,

p.

36

= Pad.

de Migne,

t.

Vlll, p. 689.

Ruiiiart,

Acla martyrum,

de

1713, p. 382.

1899, p. 454,

11.

6.

144

DOCUMKNTS UU

IV*^^

SIKC.Lli

Edilious pari, lUiinaiL a certainement raison jxjur j-etrouver le rcit autlienlique, on doit supprimer une partie du prambule, et les cin(] derniers chapitres de la version de Baluzc', Ces derniers ciiaiiitres forment un vritable Appendice, tout lait indpendant de ce qui prcde. Nous en avons des preuves de
:

tout yenre.

pldet.

D'abord, la dclaration trs nette de l'auteur mmo du |amDs ses premiers mots, il se donne comme un continua:

L'occasion du schisme, dit-il, l'a averti de joindre ces si grandes et si glorieuses les dcrets des martyrs, et de rattacher les trs saintes constitutions des amis de Dieu aux Gesia prcdents* . Autrement dit, ce second rdacteur a voulu ajouter le manifeste de ses hros leurs interrogatoires en ellet,
teur

confessions

tout cet Appendice n'est qu'un commentaire du manifeste. En second lieu, les Acta des martyrs d'Abitina ont t produits

par les donatistes, et accepts par les catholiques, la Confrence de 411 ^ Jamais les reprsentants du parti catholique n'auraient pu accepter le violent rquisitoire et les grossires injures contre leur Eglise, qui remplissent les cinq derniers chapitres
plus, au tmoignage d'Augustin, l'exemen 411 portait l'indication de l'anne'*; et cette indication manque dans tous nos manuscrits. Voil (|ui atteste des remaniements dans le prambule comme dans la conclusion. Des considrations littraires viennent l'appui des faits prcdents V Appendice n'est assurment pas de la mme main que la Passio. La relation proprement dite est l'uvre d'un homme de talent, un peu sectaire sans doute, mais avec le sens de la mesure; le rcit est vif, habilement dispos, d'une nettet remarquable, h' Appendice est d'un polmiste violent et haineux, sans aucun talent, au style verbeux et obscur, encombr de phrases interminables. Un lettr ne saurait s'y tromper. D'ailleurs, la version de Ruinart forme un tout bien dtermin suivant l'usage, elle commence par des indications chronologiques elle finit avec et la dernire les interrogatoires, comme beaucoup ' Acta phrase est bien une phrase de conclusion. Au dbut, l'auteur semble avertir lui mme qu'il se proposait simplement de reproplaire produit
:
: ;
\

du texte do Baluze. De

duire et de

commenter

les interrogatoires^.
le

Ecartons donc V Appendice et

prambule, vritable pamphlet

donatiste qui sera tudi sa place. Tenons-nous en au rcit


1)

Acla Salurnini,
16.

et

lG-20 Baluze.

17, 32
4)
.'i)

2) Ibid.,

3) Collt. Carlhag. aiin. 411, III, 434; 445-448; Augustin, Brevic. Collt., 111,

Ad Donnlisl.post Collai., 14, 18. Augusliu, lirevic. Co/laL, III. 17, 32, Acta Saliirniiii, 4 Ruinart.
;

RELATIONS DE MARTYRES

145

proprement dit, tel que l'a rcconslitu Ruinart. Ainsi considre en elle-mcmc, la relation se dcompose encore en deux lments 1 des Acta, procs-verbaux des interrogatoires; l)ien dislincts 2" des rcits et des rflexions du chroniqueur. Les Acta, d'une authenticit indiscutable, ont une valeur historique de premier ordre. On ne peut gure douter qu'ils ne proviennent des Archives proconsulaires; ils reproduisent avec une minutieuse exactitude tout le dtail des interrogatoires Cartilage devant AnuUinus. Le chroniqueur insiste sur ce caractre officiel des documents qu'il insre dans son rcit. Il entreprend, dit-il, de raconter les combats de ses hros d'aprs les Actes publics , en citant toujours les paroles des martyrs ; et il nous montre le proconsul proccup de faire transcrire sur le
:

registre le procs-verbal des incidents d'audience*.

Les premiers interrogatoires, ceux de Dativus\ de Thelica*, du prtre Saturninus% du lecteur Emeritus^ paraissent tout fait complets; la plupart des autres sont abrgs ou rsums''. Mais tous les fragments cits sont intacts. Dans ces interrogatoires, il y a autant de vie que de varit. Par exemple, Thelica, dans un accs d'hrosme, s'tait offert lui-mme aux tortures;
arracha des cris de dtresse, des paroles entreagissez injustement, malheureux! vous agissez contre Dieu. Dieu trs haut! ne leur impute pas ce pch. Vous pchez, malheureux! vous agissez contre Dieu. Gardez les prceptes du Dieu trs haut. Vous agissez injustement, malheureux vous dchirez des innocents. Nous ne sommes point des homicides; nous n'avons pas commis de fraude. Mon Dieu! aie piti. Je te rends grces, Seigneur! pour ton nom, donne-moi la force de souffrir. Dlivre tes serviteurs de la captivit de ce monde. Je te rends grces je ne suffis pas te rendre grces A ce moment, le confesseur entendit le proconsul qui lui disait Tu vas commencer sentir les souffrances qu'il vous faut endurer. Pour la gloire reprit Thelica. Je rends grces au Dieu des royaumes. Voici qu'apparat le royaume ternel, le royaume incorruptible. Seigneur Jsus-Christ, nous sommes chrtiens, nous sommes tes serviteurs. Tu es notre esprance, tu es l'esprance des chrtiens. Dieu trs saint! Dieu trs haut! Dieu tout-puissant! Nous te louons pour ton nom. Seigneur Dieu
la souffrance lui

coupes

Vous

tout-puissant
1)

**

!...

Acta Satur/iini,

Baluze; 4 Ruinart.

146

DOCUMENTS DU

IV SICLE

Ailleurs, c'est le dccurion Dativus (jui, sur le chevalet, rpte son loquent refrain Seigneur Christ! ne me laisse pas conlondre '! Ou c'est une querelle ('mouvante, un drame de famille. A ce mme Dativus, toujours tortur par les bourreaux, l'avocat paen Fortunatianus reproche durement d'avoir converti sa sur Victoria, d'avoir caus du scandale et jet le dshonneur dans une famille. Victoria proteste alors, dclarant qu'elle s'est convertie et enfuie par sa propre volont*. Le proconsul voudrait
:

Veux-tu, dit-il, t'en aller remettre en libert la jeune fille Non^ s'crie-t-elle; je ne veux avec ton frre Fortunatianus? pas, parce que je suis chrtienne; ceux-l sont mes frres, qui observent les commandements de Dieu'! Citons encore la scne hroque o le prtre Saturninus et le lecteur Emeritus se disputent l'honneur d'tre le principal auteur de la runion illgale l'un est le prtre officiant, Tautre a prt sa maison*. Les interrogatoires se terminent par un touchant

>-

pisode, qui

o
des

il

va lever

commence en comdie et finit en drame. Au moment la sance, on amne devant le proconsul le dernier

fils de Saturninus, un petit garon nomm Hilarianus. Le magistrat s'efforce de sauver cet enfant. Il cherche lui faire dire qu'il a t entran par les siens et n'est pas responsable.

Mais le petit garon prend fort au srieux son rle de confesseur. Alors le proconsul veut lui faire peur Je vais te couper le nez et les oreilles puis je te renverrai dans cet tat. Fais
: ;

tout ce que tu voudras, rpond l'enfant; car je suis chrtien!

magistrat l'envoie en prison rejoindre les siens \ Toutes ces scnes sont d'une vrit frappante et rien ne dtonne dans le langage ou l'attitude des nombreux personnages. Ces pices officielles voquent devant nos yeux, dans toute sa

Et

le

ralit, ce grand procs de chrtiens, cette audience dramatique tenue par le proconsul Carthage le 12 fvrier 304. Mais, nous l'avons dit, il y a autre chose dans notre relation des rcits et des rflexions d'auteur. Le rdacteur ne s'est pas content de reproduire les interrogatoires il a voulu les commenter. Le plus souvent, il n'intervient que pour admirer les rponses de ses hros, ou en tirer une leon. Quelquefois, il croit devoir justifier leur attitude. Par exemple, Thelica, au miheu de ses tortures, avait dnonc le prtre Saturninus comme l'organisateur des runions liturgiques le pangyriste s'efforce de
:

1)

Acla Saluniini,
Ibid., i6.
'

7-9.

4)

Ibid., 10-11.
17.

2) Jbid., 7. 3)

5) Ibid.,

RELATIONS DE MARTYRES

147

rien de contraire

prouver que cette dnonciation n'avait, dans les circonstances, aux rgles de la discipline'. Aux commentaires
:

s'ajoutent divers rcits

arrestation Abitina et arrive Gar-

petites narrations qui encadrent les derniers interrogatoires^ Ces rcits contiennent d'ailleurs peu de faits prcis nous
^
; ;

thage

chroniqueur a simplement utilis quelques indications sommaires jointes aux Acla primitifs. Il a d y trouver, par exemple, les noms des cinquante chrtiens *, et les curieux renseignements sur Victoria^ Peut-tre a-t-il laiss chapper une erreur il nous dit au dbut que les fidles d'Abitina se runissaient dans la maison d'Octavius Flix * or les interrogatoires spcifient que ces runions avaient lieu chez le lecteur Emeritus \ Sauf sur ce point, le chroniqueur est exact. Il est assez sobre et vivant dans ses commentaires, trs net dans ses
le
: ;

supposons que

rcits.

probablement d'Abitina ; car il parle de compatriotes ^ A en juger par certains dtails, allusions aux traditores\ appels l'Evangile^'', emploi de laudes T^ouT gra lias ^\ proccupation dmettre en relief l'nergie des martyrs et de les donner en exemple, l'auteur tait sans doute un donatiste mais un donatiste intelligent, assez modr, trs diffrent de l'nergumne qui a rdig Y Appendice. En rsum, nous pouvons distinguer aujourd'hui trois formes successives de cette grande relation i des Acta primitifs, procs-verbaux authentiques des interrogatoires de Garthage, le 12 fvrier 304; 2Ma Passio reconstitue par Ruinart, rcit suivi qui encadre les Acta en les commentant, et qui est sans doute un
tait

Ce chroniqueur

ses hros

comme

de

ouvrage donatiste. C'est cette Passio qui fut produite la Confrence de 411 moins que ce ne soit, tout simplement, les Acta 3 la compilation des manuscrits et de Baluze, oii la Passio est prcde d'un prambule tendances sectaires, et suivie d'un Appendice, d'un long rquisitoire, violent et verbeux, contre les vques de Garthage et les catholiques. Cet Apperidice a t compos surtout pour rpandre le manifeste. C'est une suite la
; ;

vritable Passio

l'ouvrage.

La

comme d'ordinaire, la suite est loin de valoir Passio elle-mme vaut surtout par les Acta authen;

tiques qu'elle

nous a conservs.
6. 7) Ibid.,

1)

Acta Saturnini,
Ibid., 12 et suiv.

2) Ibid., 1-4.
3)

4) Ibid., 2.
5) 6)

Ibid., 16.
Ibid., 2.

148

DOCUMENTS DU
littoral lire marlyrol()i;i(juo

IV^ SICLE

Lu

ivi'emmt'iit d'une nouvelle relation, dont

exagr
et

et troj)
'.

de Proconsulaire s'est onricliic on a successivement rduit la valeur la Passio Maxnae, Seciindac


:

Donatillac

dcouverte du rcit qui les concerne, voici ce qu'on Le calendrier de Carthag^e plaait le 30 juillet la fte des saintes de Thuburbo et de Septimia *. Le Martyrologe Ilironymien, la mme date, tait un peu plus entre autres, ceux de Maxima, explicite, et donnait des noms de Secunda, de Donatilla, de Septimia ^ Le Martyrologe d'Adon consacrait ces personnages une petite notice, qui semblait rsumer une relation*. Dans les Acta Crispinae, le proconsul Anullinus faisait allusion au supplice rcent de Maxima, de Donatilla et de Secunda ". Enfin, une inscription trouve Tichilla (Testour), en Proconsulaire, mentionnait les trois saintes Maxima, Donatilla, et Secunda, bonne jeune fille *. Tout cela piquait la curiosit, sans la satisfaire. La Passio^ dcouverte par les Bollandistes sur un manuscrit de Paris \ est probablement celle qu'avait connue Adon. Les diteurs la considrent comme une uvre originale " d'autres savants la relguent parmi les documents suspects ou apocryphes ^ La question nous parat plus complexe si l'ensemble est de qualit mdiocre, si les interpolations y abondent, on y rencontre aussi des parties excellentes. Relevons d'abord les faits. Le calendrier de Carthage, les Martyrologes, et la Passio, sont d'accord sur le lieu du martyre une ville du nom de Thiiburbo'^^ Deux cits de Proconsulaire s'appelaient ainsi Thuburbo Minus, la patrie de sainte Perptue, l'Ouest de Carthage Thuburbo Majus, au Sud. Nous n'avons pas de raison dcisive pour placer le martyre dans l'une de ces localits plutt que dans l'autre. Notons cependant que la ville de Tichilla, o l'on a trouv l'inscription des trois saintes, est situe dans la valle du Bagradas, comme Thuburbo Minus. L'anniversaire des martyres tombait le 3 des calendes d'aot,

Avant

la

savait sur ces martyres.

1)

Analecta Uollandiana.,

t.

IX, 1890,

p. 97 et suiv.

p.

110-116. Kal. Garlh., lll K. aug. 3) Martyr, liieronym., lU K. aug. 4) Adon, Martyrol., IlI K. aug.; Acta
2)

Analecta 7. Cod. Paris, lut., n. 5306 Bollandiana, t. IX, 1890, p. 110-116. 8) Analecta Bollandiana, t. IX, 1890,
;

p. 107-108.
9) ter.,

Sanctoncm,
p.

30

juillet

(iul.

t.

VII,

147).
5)
6)

Harnack, Gesch. der altchristl. Litt. I, p. 831 Die Chronologie der


;

Acta Crispinae,
C.
/.

1.

L.,

MU,

1392; 14902.

altchristl. Litter.,
Cf.
lII

t.

II,

p.

478.

10) Passio

Maximae,

5-6; Aa/. Carlh.,

Le

Blant, Collections

du Muse Alaoui,

K. aug.

RELATIONS DE MARTYRES

149

c'est--dire le 30 juillet. Cette date tait connue depuis longtemps par les tmoignages concordants du Calendrier de Carthage et des martyrologes. Le titre de la relation indique le 4 des calendes d'aot c'est videmment une erreur d'un copiste, qui a mal compris un passage de la chronique L'anne est dtermine par les circonstances du rcit. Maxima et Donatilla ont t condamnes par le proconsul Anullinus, donc entre 303 et 305; elles ont t excutes avant le procs de Crispina Tlieveste, c'est--dire avant le 5 dcembre 304 ^ Elles ont t arrtes pour refus de sacrifier, par consquent en vertu du quatrime dit, Le martyre est donc du qui fut rendu au printemps de 304
:
'

'*.

30

juillet 304.

Le rcit du chroniqueur est confus. Les empereurs ordonnent de faire sacrifier les chrtiens dans la Possessio Cephalitana, sans doute un bourg ou un grand domaine voisin de Thuburbo. Le proconsul Anullinus se rend dans cette localit, et y convoque
les chrtiens.

Presque tous

sacrifient,

mme

les clercs

^ Deux

vierges sacres,
sul, arrtes

Maxima

et Donatilla,

sont dnonces au procon-

sur son ordre, et soumises un premier interrogaconduites Thuburbo, puis emmenes hors de cette ville, puis ramenes, on ne sait pourquoi \ Au moment de s'loigner, elles sont rejointes par une autre jeune chrtienne, nomme Secunda^ De nouveaux interrogatoires ont lieu Thutoire". Elles sont

burbo,

le

diffrentes tortures

5 et le 4 des calendes d'aot. Les accuses subissent \ A l'amphithtre, un ours, jusque-l froce,

un

refuse de les toucher, leur lche les pieds, et mme leur adresse discours. Le proconsul ne vient bout de ses victimes qu'en
les faisant dcapiter
^'^.

Dans
suspects

cette chronique,
:

alles et

comme on le voit, abondent les dtails venues des personnages, interrogatoires re-

doubls, supphces invraisemblables, miracles, erreurs sur les

noms des empereurs ou les titres des magistrats. On peut considrer comme entirement apocryphe le dernier tiers de la relation, (jui

comprend plusieurs

interrogatoires, la description des

supplices, et la lgende de l'ours'*.

Dans

la

premire partie de la

chronique, ct de dtails absurdes, certains passages paraissent authentiques


:

notamment

la

scne de convocation des

1)

Passio Maximae,

5.

7)

Ibid., 3-5.

2) Ihid., 5-6.

8) Ihid., 4.
9) Ihid., 5.

3) 4)
5)

Acta Crisphiae, 1. Passio Maximae, 1-2.


Ihid.,i.

10) Ibid., 6.

11) Ibid., 5-6.

6) Ibid., 2-3.

150

DOCUMENTS DU iV SICLE

chrtiens dans la Possessio Cephalitana, la d^'Honciation dos deux

jeunes fdles,
gte
:

traitr

le dbut de rintcrroji;atoire*. Plus loin, tout se do magicien et injuri par les prvenues, le juge

leur rpond par de grossires


ces niaiseries.

menaces

".

Inutile de s'arrter

Chose curieuse, au milieu de ce fatras, une scne cliarniante conserve intacte l'pisode de Secunda. C'tait une toute jeune fille de Thuburbo, appartenant une riche famille elle ddaignait tous les prtondants pour se consacrer Di(m. Elle se trouvait au balcon ou sur la terrasse de sa maison, quand vinrent passer, prisonnires, Maxima et Donatilla, Sans prendre le temps de la rflexion, elle s'lana prs d'elles, demandant partager leur sort Mes surs, criait-elle, no m'abandonnez pas! Maxima et Donatilla l'cartaient doucement Va, tu es fille unique, tu ne peux abandonner ton pre. Et comme Secunda insistait Considre, lui disait-on, Fge de ton pre ne l'abandonne pas. Dieu vous le rendra, dit Secunda, si vous me laissez. Maxima rpondit Sache que notre sentence Secunda lui dit est prte. Pourras-tu rsister? La sentence de ce monde ne peut m'effrayer; car je cherche un poux Maxima rpondit La chair est spirituel en Jsus-Christ. faible cet ge. Enfin, Secunda fut exauce; Donatilla lui dit Marchons donc, jeune fille. Le jour approche, pour nous, de la passion et l'ange de bndiction vient au devant de nous. Elles s'loignrent ensemble, et le soleil se coucha ^ La scne est vraiment pleine de grce et de vrit en quelques traits est peinte la lutte de la foi contre les sentiments de famille. Le rdacteur de la Passio a d avoir entre les mains un document trs court, qui contenait l'histoire de Secunda avec quels'est
:

ques dtails sur l'arrestation et l'interrogatoire de Maxima et Donatilla. Il a eu l'esprit de reproduire tel quel le principal pisode; mais il a maladroitement dlay ou interpol tout le reste. C'tait peut-tre un donatiste, si l'on en juge par l'attitude de ses hrones et par l'allusion qu'y font les Acta Crispinae. Influences sectaires, mlange de faits prcis et de dtails absurdes, de documents originaux et de lgendes, emploi du mot paganiis avec le sens de paen^, emploi de la formule quievit in pace'^, qui apparat Sitifi dans une inscription date de 406* voil autant de raisons de croire que cette relation a t compose
:

1)

Passio

Maxim,

1-2.

4)

Ihid.,

et 3.

2) Ibid., 2-3.
3) Ibid., 4.

5) Ibid., 6.
6)

C.

/,

L., YIII, 8644.

RELATIONS DE MARTYRES

151

vers le temps d'Augustin, sans doute au


v*"

commencement du

sicle.

Documents
les

relatifs aux martyrs de Numidie et de Maurtanie. Saint Augustin et martyrs d'IIippone. L'vque Leontius. Les Viginti martyres fragments ' Actes. Martyrs de Caesarea. Severianus et Aquila. Theodota et ses fils rcits apocryphes. La Passio Arcadii, et le sermon pour l'anniversaire d'Arcadius, attribu Zenon de Vrone. Les Acta Marcianae. Histoire de Marciana. Mlange de vrit historique et de lgende. Les Acta Crispifiae. Traditions diverses sur Crispina. La relation conserve et les sermons d'Augustin pour l'anniversaire de la sainte. Recension catholique et recension donatiste.

Beaucoup de martyrs honors en Numidie ou en Maurtanie nous sont connus seulement par les martyrologes ou les inscriptions. Comme pour les provinces prcdentes, et avec les mmes rserves, nous mentionnerons brivement ceux de ces martyrs que l'on peut rapporter sans invraisemblance la perscution de
Diocltien'.

Ce sont d'abord plusieurs saints, qui sont inscrits dans les vieux calendriers, et dont on lit galement le nom dans des doGalendio, Aquae Gaesaris^; Salvus cuments pigraphiques ou Salvius, An Regada'; Primus, Yazaivi et H"" el Beger *; Clemens, Calama^; Felicianus, Dalaa; Victoria, auMesloug et Tixter^ Quintasus, H'^ el Beger D'autres noms de martyrs figurent la fois dans des relations du temps et dans des inscriptions du pays numide ou maure. Par exemple, tous les homonymes des chrtiens d'Abitina qui succombrent en 304 Datianus et Victorinus, dans une inscription de Tixter^; Emeritus, An Ghorab et H"" Taghraght'";
: ; :

1)

Pour

les

martyrs que nous connais-

sons seulement par des insf-riptions, voyez


le

7) C. I. L VIII, 20600 du Comit, 1899, p. 454,

Gscll,

n.

6;

Bull, Kal.

chapitre suivant.
2)

Carth., [IX] K. nov.

Martyr. Hieronym.,
;

Vin, 1674.3; Martyr. Hieronym., XV K. dec; XVII K. dec. 3) C. /. L., Vill, 5664-5665 ; Kal. Cartk.,
C.
/.

L.,

XVI K. nov. et IV non. dec. ; Augustin, Serm. 325, 1 Acta Saturnini, 2 7


; ;

16.
8)

id.

ian.

Possidius, Indic. Augustin.,

C.

I.

L., VIII, 17608; Kal.


;

Carth.,

10.
4) C. 1. L., VIU, 17608; 17653; Martyr. Ilieronym., K. sept, et XVII K. dec. 5) C. /. L., VIII, 5352; Kal. Car th.,
[IX] K. dec.
6)

VI id.

oct.

Martyr. Hieronym., XVI K.


VIII,

nov.
9)

C.

/.

L.,

20600

Acta Satur-

nini, 2.

10) C.

/.

L., VIII, 2220; 17614; 17714;


;

Papier,
;

Bull,

du

Comit,

1895,

Acta Saturnini, 2

10-11.

p.

76

Kal. Carth., IV K. nov.

152

DOCUMENTS DU

IV''

SIECLE

Maria, An A Ksar'; Martinus, Galama^ Matrona, An Rogada^; Vincent iiis, au Mesloug- cl Calania'. Au mme temps appartiennent peul-lre quelques-uns de ces
;

groupes de martyrs dont


:

le

souvenir s'est conserv dans

le

Mar-

martyrs d'Hippone', de Thagora^ de tyrologe Hironymien Lambse', de Gaesarea*, de Nuniidie", de Gtulie^", de Maurtanie". On peut encore placer dans la mme priode trois mar-

ou confesseurs, sur lesquels nous n'avons que des renseignements assez vagues Firmus, vque de Thagaste, qui fut inquit et mis la torture pour avoir refus de livrer aux magistrats un homme rfugi chez lui*^; Maurus, un plerin d'Afrique, qui s'tait rendu Rome, dit-on, pour y visiter les tombeaux des aptres, et qui y fut martyris un 22 novembre ^'^j
tyrs
:

un

certain Flix, originaire de Gaesarea, qui sous Diocttien

aurait t arrt Girone en Espagne, puis attach la queue

d'une mule furieuse, -pendu ensuite par un pied durant un jour entier, et enfin noy dans le port un 1*'" aot*^. Toutes ces victimes des perscutions, dont l'poque mme est incertaine ou la personnalit indcise, ne sont gure pour nous que des noms. En revanche, nous avons des renseignements plus ou moins complets, fragments d'^c/es ou relations, sur plusieurs martyrs d'Hippone, de Gaesarea et de The veste. Augustin, dans un de ses sermons et dans une lettre, mentionne l'vque-martyr Leontius, un de ses prdcesseurs Hippone^^. Ge Leontius tait le fondateur de l'glise qui portait son nom, la Basilica Leontiana^^ par suite, il ne saurait tre de beaucoup antrieur Gonstantin. D'autre part, on ftait Hippone non seulement sa depositio", mais son dies natalis ou anniversaire^^; il tait honor par les donatistes comme par les catholiques '^ ; il avait donc t martyris avant le schisme de 312. D'aprs cet
-,

1)

C.

7.

L., VIII,

20572

Acta Saturid.

10) Ibid.,

XIV

K. iun.

nini, 2.

\{)lbid.,
;

XV

K. april.;

IX K. april.;
iun.;

III

Duchesne, Bull, des Antiquaires de France, 1893, p. 238. 3) C. /. L., VIII, 5664-5665; Acta Sa2)

Acta Saturnini, 2

april.;
;

XVI K. mai.; XII K.

XVI

K. nov.

IV non. dec.

12) Augustin,

De mendacio,
juillet (iul.,
t.

13;

Acta

turnini, 2.
4) C.
1.

Sanctorum, 31
L., VIII, 5352; 13) TJsuard,

VII, p. 180).

fosse,

C.

1896, p.
5)

Hron de Villede VAcad. des Inscript., 192; Gsell, Bull, du Comit,


R.
II.

Mur ty roi., X

K. dec.
;

14)

Martyr. Hieronym., K. aug.

Martyrol., K. aug.
p. 60. 15) Augustin,

Adon,

Cf. Tillemont,

Mt.

1899, p. 454,

Acta Saturnini, 2. Martyr. Hieronym., XVII K. dec.


6
;

moires sur l'histoire ecclsiastique,

VI,

6) Ibid., non.

dec.

7) Ibid., VII K.
8) Ibid.,

mart.
;

16) Id.,

K. feb.

id.

iul;

IV non.

\1) Id.,

Serm. 262, 2; Epist. Serm. 260 et 262. Serm. 262, 2.

29.

aug.
9) Ibid., IV K.

18) Id., Epist., 29.

mai; IV K.

iun.

19) Ibid., 29, 11.

RELATIONS DE MARTYRES

153

ensemble de circonstances, on ne pou! gure douter (jue cet vque ait pri dans la perscution de Diocltien, probablement en 303. Leontius dut avoir pour successeur Hippone un autre vque-martyr, nomm Fidentius. Celui-ci est Tun des Viginti martyres^ qui taient clbres en Nuniidie, et qui tait consacre l'une des basiliques d'Hippone^ Les Viginti martyres furent condamns pour refus de sacrifices^; donc en 304, aprs le quatrime dit de Diocltien et Maximien. Parmi les compagnons de Fidentius, on cite deux femmes, Valeriana et Victoria Augustin parle souvent de ces martyrs. Dans la Cit de Dieu, il raconte un miracle qui s'tait produit dans leur basilique d' Hippone*. Il pronona divers sermons dans cette glise', et deux de ces sermons pour l'anniversaire des martyrs \ On possdait alors en Numidie des Acta viginti martyrnm. Augustin commente cette relation, et nous la fait connatre en partie. Il nous apprend que la liste martyrologique commenait
le nom de l'vque Fidentius, et finissait par celui de Victo\ Dans un autre discours, il dcrit une scne toucliante, o les martyrs se dfendaient contre les supplications de leurs parents et russissaient aies convaincre \ Puis, il reproduit textuellement plusieurs passages des Acta fragments de l'interrogatoire, sommations du juge, rponses calmes des prvenus, qui refusent de sacrifier ^ Ces morceaux que cite Augustin sont d'un ton trs juste et conformes la vraisemblance liistorique : les Acta viginti martyrnm qu'on lisait alors dans l'Eglise d' Hippone, devaient comprendre un procs-verbal authentique et un rcit fait de premire main. Plusieurs traditions hagiographiques, mme des relations plus ou moins altres, nous conduisent Caesarea, capitale de la Csarienne. Dans cette ville, probablement sous Diocltien et Maximien, en 303-304, furent martyriss Scverianus et Aquila, Theodota et ses fils, Arcadius, Marciana. Severianus et sa femme Aquila nous sont presque compltement inconnus. Le Martyrologe Hironymien place leur martyre [passio] Caesarea de Maurtanie, le 23 janvier'". Ce sont les seules donnes peu prs certaines. D'aprs le Martyrologe Ro-

par
ria

1) Augustin, De civ. Dei, XXII, Serm. 148 325-326. 2) 1(1., Serm. 326, 2. 3) Id., Serm. 325, 1.
;

8,

9;

C) kl., 7) Id.,

Serm. 325 et 326. Serm. 325, 1.


326, 326,
1.

8) Ibid., 9)

Ibid.,

2.

Cf. Ruinart,

Acta

4) Id., 5) Id.,

De

civ. Dei, XXII, 8, 9.


;

Serm. 148

325-326.

marti/rum, d. de 1713, p. 564. 10)' Martyr. Hieroni/m., X K.

febr.

154

DOCUMENTS DU

IV^ SICLE
'

("o qui est, main, Sevorianus ot Aquila auraient tt' brlrs vifs pou vraistMnhlal)lo, en juger par les procs authentiques du tenqjs. Plusieurs savants proposent d'identifier le martyr Severianus avec le pei'sonnage du mme nom (jui lgua un terrain et une chapelle la communaut chrtienne de Caesarea^ Nous n'en savons pas plus sur Theodota et ses fils, malgr les rcits apocryphes o figurent leurs noms. Ici encore, nous n'avons qu'une donne srieuse le Martyrolog'e Hironymien place le 2 aot, Caesarea de Maurtanie, le martyre de Theodota et de ses sept fils dont on possde les gesta"" . Ces derniers mots ont induit en erreur bien des rudits, qui ont cherch et cru trouver des Acta Theodotae. Il existe, en effet, deux rela; :

tions, l'une trs courte, l'autre plus circonstancie, toutes

deux

trs suspectes,

pleines d'erreurs de

fait,

de dclamations, de

supplices et d'aventures invraisemblables \ Ce qui est sr, c'est

que ces deux rcits se rapportent une sainte d'Orient. La Theodota en question tait orig-inaire de Nice, en Bithynie elle s'tait fixe en Macdoine avec ses trois enfants et son amie Anastasia. Elle fut dnonce Diocltien, et livre par lui un certain Leucadios, dont elle repoussa l'amour^ Un jour, elle fut conduite par Leucadios devant le proconsul de Bithynie, et somme de sacrifier". Elle lutta d'hrosme avec ses fils''. Aprs
;

diverses aventures et divers miracles, elle fut brle vive avec


ses enfants, Nice ^

amie Anastasia ^

Dans ce rcit absurde, tous les dtails se rapportent l'Orient, pas un seul l'Afrique. On doit probablement distinguer deux martyres du nom de Theodota celle de
:

Ds

lors, elle

apparut toutes

les nuits

son

Nice, en Bithynie, que visent les relations apocryphes celle de Caesarea, en Maurtanie, qui est mentionne parle Martyrologe
;

Hironymien.
tyr nous est

question analogue se pose propos d'Arcadius. Ce marconnu par une relation, et par un sermon attribu Zenon de Vrone ^". La Passio place le martyre en Acliae " mais une note fort ancienne, qu'on lit en tte du sermon, spcifie
;
;

Une

1) Martyr. Roman., X K. febr. Sanctorum, 23 janvier {iamiar.,

Acla
t.

6)

Ibid.., 6.

II,

7) Ibid., 7-10. 8) Ibid., 13.

p. 455).
2)

C.
t.

/.

L.,

VIII,

9585.
;

Voyez plus

9) Ibid., 14.

haut,

II. p.

126 et suiv.

Gsell,

Monut.

10)

Ruinart,

AcLa

martyrum,

d.

de

ments
p.

antiques

de

V Algrie,

II,

398.
3)

Martyr. Hieronym., IV non. aug.

1713, p. 529-531 ; Znou de Vrone, Serm., II, 18 (d. Giuliari, Vrone, 1883, p. 203208) ;^cte5a?ic^?7/m, 12 janvier (mjtwar.,
t,

4)

Acta Sanctorum^ 2 aot {aug.,


Passio Theodotae, 1-5.

t.

I,

I,

p.

721-724).
1

p.

152-154).
5)

11)

Passio Arcadii,

Ruinart.

RELATIONS DE MARTYRES

155

lieu la veille des ides de Janvier, dans la de Caesarea, en Maurtanie '. On s'accorde penser que cette dernire indication est exacte, et l'on s'explique l'erreur de la chronique par une maladroite interpolation. Arcadius, qui est inconnu des martyrologes orientaux, figure dans plusieurs martyrologes latins, o il est joint, le 12 janvier, des martyrs d'Achae; on suppose donc qu'un copiste, tromp par la physionomie tout hellnique du nom, a supprim par mgarde la mention de la ville de Caesarea*. Le peu que nous savons d'Arcadius parat justifier la tradition qui le fait mourir dans la capitale de la Maurtanie Csarienne. Sur la date de son anniversaire, tous les tmoignages concordent il. a t excut la veille des ides de janvier, soit le 12 janvier'. On le considrait autrefois comme une victime des perscutions de Dce ou de Valrien; la seule raison pour cela, c'est que Zenon de Vrone passait pour avoir vcu la fin du ni^ sicle. Zenon vivait rellement un sicle plus tard, au temps de saint Ambroise et de saint Jrme. Ds lors, d'aprs les circonstances du rcit, il est plus naturel de supposer qu'Arcadius a succomb dans la dernire perscution paenne, peut-tre le 12 jancit
:

que l'excution a eu

vier 305.

un peu dconcertante. A en juger par le elle ne semble point postrieure la fin du iv^ sicle. D'aprs le contenu, on pourrait la croire du Moyen Age. Elle renferme peu de faits prcis, et se borne presque une description raliste d'un supplice invraisemblable. Au milieu de la perscution, Arcadius craint d'tre mis en demeure de sacrifier; il abandonne sa maison et ses biens, pour se cacher aux environs de la ville. On remarque son absence, on perqui-

La

Passio Arcadii est

style, qui est assez

ferme,

sitionne chez lui, et l'on y trouve un de ses parents^ qu'on arrte. Le gouverneur dcide qu'on ne relchera pas le prisonnier, tant

du fugitif. A cette nouArcadius revient, et, de lui-mme, se prsente au magistrat. Somm de sacrifier, il rpond par un refus et un dfi*. Non content de le condamner mort, le gouverneur imagine un supplice raffin. Il ordonne aux bourreaux de tuer lentement le chrque
celui-ci n'aura pas rvl la retraite
velle,

1)

Zenon de Vrone, 5erm.,

Giuliari.

On

II,

18, p.

203
t.

2)

Ruinant,

o.

c,

p.

529; Tillemont,
ecclsiastique,

doit peut-tre rapporter au

Mmoires sur Vhistoire


V, p. 796.

martyr de Caesarea une inscription, grave sur un fragment d'arctiitrave et enferme dans un dicule, qui a t trouve Sillgue, en Sitifienne (C. /. L., VIH, 10928 ; 20471 : Arcadi, utere in Cristo).

3) Passio Arcadii, 5; Zenon de Vrone, Serm., II, 18 Acla Sanctoriim, 12 jan;

vier [ianuar.,
4)

t.

I,

p. 724).
2.

Passio Arcadii,

156
tien,

DOCUMENTS DU iV SICLE

en

lui

arrachant l'nn aprs l'autre tous les

membres \ Le

supplice est dcrit en dtail, avec une mticuleuse el horrible


prcision. Arcadius suit sa mutilation progressive avec une hroque rsii^iiation et d'ardentes invocations Dieu*. Puis, tout ensanglant, rduit un tronc informe, il apostrophe ses membres dtachs; avant de mourir, il exhorte les tmoins de son martyre'. La scne est curieuse, et l'etTet d'horreur d'autant plus saisislant, que la description est relativement sobre. On n'hsiterait pas attribuer au Moyen Age ces inventions macabres, si on ne ses trouvait galement dans le sermon prononc pour l'anniversaire d'Arcadius*. Ce sermon, qui est d'un bon style,, parat dater aussi de la fin du iv* sicle. Des manuscrits l'attribuent Zenon de Vrone et, si l'attribution n'est pas certaine, nous n'avons pas non plus de raison dcisive pour la rejeter absolument. En tout cas, il y a un rapport troit entre la Passio et le Sermon. Quelques passages de la relation semblent emprunts directement au discours anniversaire. D'autre part, le rcit est gnralement plus net dans la Passio; on le dirait plus ancien. Il est probable que cette Passio procde d'.4c/ authentiques, aujourd'hui [perdus, et qu'elle a t complte ou interpole par des emprunts au sermon. Dans cette hypothse, la Passio Arcadii pourrait contenir des dtails exacts par exemple, la fuite d'Arcadius, l'arrestation d'un de ses parents, son retour Caesarea, sa premire rponse au magistrats Le reste de l'interrogatoire est invraisemblable. Quant au supphce, il parat relever surtout de l'imagination populaire et l'on ne saurait dterminer ce qui peut se cacher de ralit sous la lgende. Les Acta Marcianae sont galement une uvre trs mle, oii les lgendes ont fleuri autour de souvenirs prcis, qu'on a tout lieu de croire authentiques S D'aprs le tmoignage concordant de la relation et des martyrologes, Marciana a t martyrise Caesarea de Maurtanie\ L'anniversaire est plac tantt le 9 janvier, tantt le 11 ou 12 juillet S Les dernires dates se rapportent probablement une translation de reliques, peut-tre au culte de cette sainte en Espagne, notamment Tolde, oii sa popularit est atteste par un hymne assez ancien S La premire date est certai;
:

1)

Passto Arcadii,

3.

2) Ibid., 4.
3) Ihid., 5.

Zenon de Vrone, Sei^m 5) Passio Arcadii, 2.


4)
6)
t. I,

II,

18.

Acta Marcianae, 1 Martyr. Utero id. iul. Acta Sanclorum, l. c. /. c. Tillemont, 8) Acta Sanclorum, Mmoires sur Vhistoire ecclsiastique,
7)
;

nym., V

t.

V, p. 263-266.
9)

Acla Sanclorum,
p. 569).

9 janvier {ianuar.,

Acta Sanclorum,

t.

c,

p.

570.

RELATIONS DE MARTYRES

157

nemcnt
Si

celle de la fte Caesarea,


le

la

martyre succomba, sui'.

vant la Passio,

5 des ides de janvier, c'est--dire le 9 janvier

Marciana est rellement une victime de la perscution de Diocltien et de Maximien, elle a d mourir le 9 janvier 304 ou 305. Cependant, ce n'est l qu'une hypothse car la condamnation a t prononce, non en vertu d'un dit quelconque de perscution, mais comme chtiment d'un sacrilge, pour renversement d'une idoles D'aprs la Passio, Marciana tait une belle jeune fille, originaire de Rusucurru (aujourd'hui Taksebt, en Kabylie). Elle appartenait une noble et riche famille; mprisant les plaisirs de ce monde, elle s'tait consacre Dieu. A Caesarea, o elle s'tait fixe, elle menait une vie trs retire, dans une sorte de
;

voulut visiter la ville. En passant sur une de Tipasa, elle aperut une fontaine, que Porte place voisine de la. dcorait une statue en marbre de Diane. Dans un accs de fanacellule.
elle

Un jour,

tisme, elle se prcipita sur cette statue, et la renversa \

Arrte aussitt par une foule furieuse, et conduite devant le gouverneur, elle se mit dclamer contre les idoles *. Le magistrat la condamna prir dans l'amphithtre, sous la dent des btes. En attendant, il la fit enfermer dans une cole de gladiateurs, situe prs de l'amphithtre. Chaque nuit, un mur s'leva miraculeusement autour de la vierge, et la protgea contre la brutalit des gladiateurs ^ Ds lors, Marciana se recueillit dans Tesprance du martyre. Un jour, on l'insulta du haut des terrasses d'une maison voisine. Cette maison tait celle de l'archisynagogue Budarius, et les insulteurs taient des Juifs. Prise alors du dlire prophtique, Marciana lana cette maldiction Que cette maison soit dvore par le feu du ciel! Que jamais elle ne puisse tre rebtie Que les pierres mmes de ces ruines entranent jamais la ruine de tous les difices o on les pla:
!

cera ^ Enfin arriva le jour du martyre. Dans l'amphithtre, un lion refusa de toucher Marciana. Le peuple commenait s'mouvoir
!

et

demander

la

grce de la jeune

fille,

quand Budarius

et

d'autres Juifs intervinrent pour rveiller le fanatisme paen.


:

On

lcha de nouvelles btes blesse par un taureau, Marciana fut acheve par un lopard \ A ce moment, dit le chroniqueur, au moment o l'me de la pieuse vierge sortit de son corps, ce
1)
2)

Acta Marcianae,
Ibid., 1-2.
\.

5.

o) Ibid., 3. 6) Ibid., 4.

3) Ibid.,

1) Ibid., 5.

4) Ibid., 2.

158

DOGUMiiNTS DU

IV

SICLE

moment
ceux qui
les Juifs

nu'ine, la

s'y trouvaient,

maison du blasplicmaleur Budarius, avec tous fut dvore par un feu divin. Souvent

ont tent de reconstruire cette maison, et toujours elle retombe en ruines'. Et mme, bien des gens qui avaient amass des pierres pour cette construction, ont cru les porter bien plutHpour leur spulture. Aujourd'hui encore, s'appesantit sur cette maison rternelle maldiction de la martyre bienheureuse, maldiction qui doit durer jamais* . Il est facile, dans cette relation, d'carter la lgende pour dgager la vrit historique. A l'imagination populaire appartiennent videmment l'invention du mur de chastet % la gnrosit du lion % la concidence miraculeuse entre le martyre et l'incendie*, probg,blement aussi la plus grande partie de l'interrogatoire et des scnes de supplice . Mais tout le reste semble digne de foi les renseignements sur Marciana, sur sa patrie et sa famille*^ le scandale de la statue renverse, provocation analogue celle de sainte Salsa Tipasa ^ l'emprisonnement dans l'cole de gladiaest
:

teurs, tablissement contigu l'amphithtre oii devait tre ex-

cute la sentence * l'pisode des Juifs, leur acharnement contre mme les terreurs superstitieuses causes la la chrtienne ' foule par la maison maudite ^*'. Tous ces dtails prcis n'ont pas
;
;

t invents;

ils

devaient se trouver dans des Acta primitifs, qui


elle

ont t plus tard interpols et grossis de rcits lgendaires.

parvenue, la relation parat antdater de la fin du iv" sicle ou des premires annes du v^ Elle a t crite srement en Afrique, probablement Caesarea. Autrement, on ne s'expliquerait pas l'exactitude des donnes gographiques et topographiques sur la petite ville de Rusucurru, sur cette place de Caesarea qui touchait la Porte de Tipasa^\ sur l'amphithtre don on visite encore les ruines, non loin de cette porte *^, sur la maison hante et la colonie juive de Caesarea ^^
l'tat

Dans

nous

est
;

rieure l'invasion vandale

elle doit

1)

Acta Marcianae,

6.

lecta Bollandiana,

t.

XXIV, 1905,

p.

257-

2) Ibid., 3.
3) Ibid., 5.

264), on devrait considrer

comme

africaine

4)

Ibid., 6.

5) Ibid.,

2 el 5.

6) Ibid., 1.
7) Ibid., 1.
8)

Passio

Salsae, 7-9.

Acta Marcianae,

3-4.

9) Ibid., 4-5.

10) Ibid., 6.

11) Ibid., 1. 12) Ibid., 4-5. 13) Ibid., 4 et 6.

bert (S. Victor

Suivant M. de Guide Csare, dans les Ana-

une Passio conserve dans un manuscrit espagnol la Bibliothque Nationale de Paris {Fonds latin, Nouvelles acquis., n. 2179, fol. 278 etsuiv.), et publie nagure par les Bollandistes (Catal. lat. Paris., t. III, p. 504-506). On admet gnralement que ce rcit vise un saint espagnol du ix ou du x sicle, Victor de Cerezo; et, en effet, le texte de cette Passio se retrouve en grande partie dans les documents relatifs au martyr de Cerezo. Malgr les observalions ingnieuses de M. de Guibert, l'hy-

RELATIONS DK MARTYRES

150

Les Acta Crupinac nous ramnent Theveste*. C'est dans que Crispina fut* martyrise le 5 dcembre 304. Le lieu du martyre est nettement indiqu au dbut et la fin de la si la condamnation l'ut prononce par le proconsul, relation^ connue dans le procs de Maximilianus, c'est que Theveste, vch numide, dpendait administrativement de la Proconsulaire. On a suppos rcemment que la grande basilique de Tebessa avait t leve en l'honneur de Crispina, que la chapelle trfle voisine de cette basilique renfermait le tombeau de la sainte, et que l'histoire de son martyre tait reprsente sur un clbre sarcophage trouv dans cette chapelle ^ La date de l'excution est certaine. L'anniversaire tombait le S dcembre, d'aprs le tmoignage unanime des Acta, du Calencette ville
:

drier de Cartilage, et des Martyrologes*. Crispina a t condamne par AnuUinus, donc entre 303 et 30o; elle l'a t pour refus de sacrifices, donc aprs le quatrime dit, promulgu au printemps de 304 comme la perscution cessa en Afrique au dbut de 305, le martyre est du 5 dcembre 304 Telle que nous la prsentent les Acta, l'histoire de ce procs est des plus simples. Crispina de Thagora, accuse d'avoir mpris les dits impriaux, comparut devant le proconsul AnuUinus, sur le forum de Theveste. Mise en demeure de sacrifier, elle refusa plusieurs reprises, expliquant avec fermet que sa religion le lui interdisait^. Aprs un long interrogatoire, oii elle
;

s'tait

montre insensible aux exhortations


2) 3)

comme aux menaces


1-2.

pothse parat assez fragile. La Passio en


question, o abondent les invraisemblances,

Acia Crispinae,
p.

Toulotle, Bull, des Antiquaires

de

ne renferme gure de donnes prcises, et aucun dtail ne s'y rapporte nettement


jugeons plus prudent de laisser l'Espagne du Moyen-Age ce ml'Afrique.

France, 1902^
t.

231

Nuovo

V, 1899, p. 50 et 299.

Bull, crist.,

Cf. Gsell,
t.

MoII,

Nous

numents antujues de VAlgrie,


p. 275.

diocre rcit.

4)

Acta Crispinae, d. Ruinart (Acta martyrum, d. de 1713, p. 449-451), Franchi de' C.avalieri [Nuove Note agiografiche, Rome, 1902; dans les Studi e
1)

non. dec.
5)

Acta Crispinae, 1 et 2 Kal. Carth., Martyr. Hieronym., non. dec. On doit corriger en consquence la
; ;
:

M. Franchi de' Cavalieri a pris pour base de son dition un manuscrit d'Autun, videmment suprieur aux manuscrits de Reims dont s'taient servis Mabillon et Ruinart. La receusion qu'il a publie contient moins d'interpolations sur
Testi, n. 9).
;

la

[>lupart

des

points,

elle

conKrme

les

observations critiques que nous avions prsentes dans notre mmoire intitul Les

lit en tte des Actes dans les ditions usuelles Diocletiano (ou Diocletiano II) et Maximiano consuiU)iis )>. Le deuxime consulat de Diocltien correspond l'anne 283 date inadmissible, puisque la perscution est bien postrieure, et que Maximien ne fut pas consul cette anne-l. Il faut lire Diocletiano IX et Maximiano VU! coss. ce qui correspond l'anne 304, et au proconsulat d'Anullinus, par qui fut condamne

date consulaire qu'on

Actes de sainte Crispine, marlt/re Theveste {Mlanges Doissier, p. 383 cl


suiv.).

Crispina.
6)

Acta Crispinae,

1.

160

DOCUMENTS DU

IV' SIKCLE

du magistral, elle fut condarnnde mort, et aussitt dcapite'. La relation ne comprend gure que- l'interrogatoire, dontlaplus grande partie a tous les caractres d'une parfaite authenticit et
parait provenir des Archives proconsulaires.

Cependant,

il

existait d'autres traditions sur Crispina.

Le Ca:

lendrier de C-arthage lui donnait plusieurs


Flix, Potamia, et autres*.
sait tous

compagnons

Bilus,
les fai-

Le Martyrologe Ilironymien
Italie,

mourir Tliagora^ En

par une srie d'altra-

tions dans les textes des Martyrologes, Crispina de Tliagora

devenue Cristina de Tjr, patronne de Bolsena*. circulait une relation assez diffrente de celle qui nous est parvenue. Augustin a prononc au moins deux sermons pour l'anniversaire de Crispina^ il parle encore d'elle dans deux autres sermons et dans un de ses traits''. 11 nous fournit divers renseignements qui manquent dans les Acia, sur la condition sociale de la martyre, sur sa famille, sur son procs ^ Par contre, il semble ignorer certains faits qu'on trouve dans les Acta. On en doit conclure que la relation lue et commente par Augustin Hippone n'tait pas celle que nous possdons. Les donnes ne concordent pas. Les Acta ne contiend'Augustin tait nent que rinterrogatoire le rcit connu beaucoup plus complet et plus explicite, mme sur les circonstances du procs. En outre, les renseignements que nous devons l'vque dflippone s'accordent beaucoup mieux, pour l'interrogatoire, avec la vraisemblance historique, avec la procdure suivie en Afrique dans les poursuites contre les chrtiens. C'est dire que les Acia non seulement sont incomplets, mais renferment quelques indications suspectes. La premire moiti semble entirement authentique. Tout y est d'un ton juste, et conforme ce que nous savons d'autre part sur ce genre de procs on n'y surprend qu'une petite altration dans la date consulaire, l'omission du nom d'un des empereurs et les lacunes dj signales. Selon toute apparence, le rdacteur n'a fait que
parait tre

En Numidie mme,

**,

1)

Acta Crisp'mae,

2.

7) kl,,

2) Kal. Carth., non. dec.


3)

3 et 7
8)

Martyr. Hieronym., non. dec.


Telle
est,

4)

du

moins,

l'opinion

de

nostris
gustis,

Enarr. in Psalm. 120, 13 137, Serm. 286, 2 354, 5. Secundura legem datam a dominis Dioc^letiano et Maximiano piis Au; ;

Mgr. Toulolle [Bull, des Antiquaires de France, 1902, p. 232) opinion conteste dans les Analecta Bollandinna, t. XXIY,
;

et Constantio
i

noliilissimo (^sare

[Acta Crispiiae,
nuscrit

Ruinart).

Le

ma:

d'Aulun,

moins inexact,

donne

1903,
137.

p.

134.

Constantio et

o) Augustin,

Enarr. in Psulm. 120

et

saribus .
Galre.

Maximo nobilissimis Maximo est videmment


Maximiano, nom
officiel

Cse-

une
de

altration de

6) Id.,
virgi?!..,

Seryn. 286, 2; 354, 5;

De sunct.

44 (43).

RELATIONS UK MARTYRES

161.

ici un procs-verbal incomplet, mais contemporain vnements ce procs-verbal est d'ailleurs mentionn expressment par le proconsul Anullinus '. Mais la seconde partie de la relation contient presque srement diverses interpolaordre de raser les cheveux de l'accuse, menaces grostions sires du magistrat, allusion au sort de Maxima, Donatilla et Secunda*; texte del sentence capitale, dernire rponse de Crispina, conclusion du rcit'. Ici, le rdacteur a d modifier ou interpoler le document qu'il avait sous les yeux; plusieurs de ces additions paraissent trahir la main dun donatiste*. En rsum, nos Acta Crispinae ne sont pas identiques la relation que commentait Augustin. Ils en ditlerent par l'omission de renseignements prcis et indispensables, comme par l'addition de dtails suspects. Ils ont altr quelque peu un procsverbal authentique, mais incomplet. Ils ont conserv, intacte,

transcrire

des

la

premire partie de l'interrogatoire, et interpol la seconde. Il eu sans doute deux rdactions du procs -verbal, ou deux a y recensions indpendantes de ce document primitif. L'une des versions circulait chez les catholiques de Numidie; nous la trouvons Hippone au temps d'Augustin. L'autre parat avoir

La premire est perdue, et a d l'tre de bonne heure, ou, du moins, n'a gure d se rpandre hors de la Numidie, si l'on eu juge par les mentions errones du Calendrier de Garthage et du Martyrologe Ilironymipn. L'autre relation, celle qui nous est parvenue, semble tre l'uvre d'un donatiste, qui a remani un procs-verbal de linterrogatoire. Elle peut dater, d'ailleurs, de la seconde moiti du iv'' sicle ou du temps d'Augustin. Malgr les rserves faire, elle nen reste
circul chez les donatistes.

pas moins un prcieux document si l'on carte les petites interpolations d'un rdacteur maladroit ou sectaire, on y retrouve partiellement un procs -verbal authentique, contemporain du
:

martyre.

1)

Acta Crispinae, 2

cta ex co.

dice qaae dicta suul relciantur

et la

2) Ibid., 1. L'allusion aux martyres deThuburbo. Maxima, Donatilla et Secunda,

le Christo laudes ago formule anormale in uniLnte Spirifus sancli (i/nd ,2 Wiiinavi). Le, manuscrit d'Autun donne la formule oi>di-

4)

Surtout

manque dans le manuscrit d'Autun. 3) Acla Crispinae, 2.

naire

des
.

documents catholiques

Deo

gvatias

m.

<i

162

DOCUMENTS DU

1V*>

StKCLE

VI
Victimes des donatistes. Les martyrs Martyrs postrieurs l'dit de Milan. Les diacres de Lemellef. Le diacre Nabor. Victimes des de Renault. iMartyrs de Sufes et de Galama. meutes paennes. La l'assio sanclae Dcouverte de cette relation. Histoire de sainte Salsa. Salsae. Date apExactitude du rciL proximative du martyre. Les basiliques et le cuite de Valeur historique et littraire de la relation. sainte Salsa Tipasa.

Le martyrologe

africain a continu de s'enrichir

mme

aprs

redit de Constantin.

domination des Vandales ariens, nous verrons se constituer un nouveau cycle de traditions et de rcits hagiographiques Nous verrons aussi que les donatistes ont eu leurs martyrs particuliers, dont ils clbraient les anniversaires par la lecture de relations difiantes, et dont la commmoration servait de prtexte des sermons agressifs. Les catholiques africains du iv^ sicle considraient galement comme des martyrs ceux des leurs qui avaient succomb dans les querelles avec les schismatiques ou avec les paens c'est de ces martyrs catholiques, morts dans les meutes religieuses, que nous avons parler ici. Parmi les victimes des donatistes, on doit compter peut-tre les chrtiens que mentionne la curieuse inscription trouve Renault en Maurtanie Rogatus, Maientus, Nasseus. Maxima, tus un 21 octobre; Bennagius et Sextus. mis mort le P'' novembre *. Le document est dat de Fan 329. On considre gnralement que cette date se rapporte la conscration du monument, et les martyrs la perscution de Diocttien; on a mme voulu reconnatre en eux des donatistes. D'aprs la disposition et le contenu de l'inscription, il est plus vraisemblable de supposer que ces martyrs sont des catholiques, et qu'ils ont succomb en 329, dans une bagarre avec les paens ou les schismav sicle, sous la
:
:

Au

tiques*.

Sous l'empereur Julien, vers 362, une bande de donatistes saccagea l'glise de Gastelliim Lemellefense, en Sitifienne. Deux diacres catholiques, qui dfendaient l'autel, furent tus coups de tuiles c'taient Primus, tils de Januarius, et Donatus, fils de Ninus '. Ces deux personnages figurent au Martyrologe Romain,
:

le 9 fvrier'.

1)

C.

;.

L.,

Vlll,

21517

Gsell,

Bull.

3) Optt,
4)

II,

18. febr.
1. 11,
;

du Comil,

1899, p. 458. 2) Cf. Bull, des Antiquaires de France, 1903, p. 159-161.

Marlyr. Rvnan., V id. Sanclorum, 9 fvrier {febr.,

Acta

p. 294).

RELATIONS DE MARTYRES

163

diacre donatistede Numidie, nomm au parti catholique. Cette dfection lui cota la vie il fut assassin par ses anciens amis. Nous possdons son pitaphe, compose par Augustin'. Des termes mmes de cette pitaphe, il rsulte que Nabor tait considr par les catholiques du pays comme un martyr authentique. Les meutes paennes ont fait aussi bien des victimes, jusqu'au dbut du v sicle. En 399, la destruction systmatique des temples et des idolesde Carthage fut suivie d'excutions analogues dans d'autres villes africaines ^ A Sufes, en Byzacne, les chrtiens voulurent renverser une statue d'FIercule. Les paens rsistrent; ce qui amena une sanglante bagarre, o prirent soixante fidles ^ Ces soixante victimes figurent au Martyrologe Romain, le 30 aot*. Quelques annes plus tard, en 408. des querelles du mme genre clatrent dans une ville de Numidie Proconsulaire, Calama. Les paens, qui clbraient une fte, se mirent excuter des danses devant l'glise. Les clercs protestrent; on leur rpondit en lanant des pierres sur l'difice. A plusieurs reprises, ces scnes de violence recommencrent, de plus en plus graves. Les paens essayrent d'incendier la basilique, en profrant des cris de mort contre l'voque Possidius, qui dut se cacher; beaucoup de personnes furent blesses, et un chrtien fut tu ". D'aprs les protestations rptes d'Augustin et des conciles, on ne saurait douter que les meutes de paens aient t frquentes en Afrique, et les victimes assez nombreuses. Une curieuse relation, qui a t rcemment dcouverte, nous conte en dtail l'histoire d'un de ces martyres postrieurs l'dit de Milan. 11 s'agit de la Passio Saisae, qui nous transporte Tipasa de Maurtanie, vers la fin du rgne de Constantin ^ iVvant cette dcouverte, sainte Salsa tait presque compltement inconnue. On lisait seulement son nom, deux reprises, dans le Martyrologe Hironymien, oii elle figurait le 20 mai et le

Au temps d'Augustia, un
s'tait ralli
;

Nabor,

1)

De

Rossi,

Inscript.

ch7'ist.,

t.

11,

Bibliotheca

Sationali

Parisien.ii,

t.

p.

461.
2)

(Bruxelles et Paris,

1889', p. 344-352.

Augustin,

De

civ. Dei,

XVlll,

54 et

suiv.
3) Id.,
4)

Epis t. 50. Martyr. Roman.,

III

Kal.

sept.
t.

Acta Sanclorum, 30 aot (augusl.,


p. 553).
5)
6)

VI,

Augustin, Episl. 91,

8.

Passio sanctae Salsae, publ. la suite du Cata/ogus codicum hagiographicorum lalinorum qui asservanlur in

La Passjo S a Isae nous a t conserve par deux mauuserits de Paris {Cod. lai., n. 3809 A Nouvelles acquisitions, u. 2179). Le texte, revis par Mgr. Duchesne, est reproduit en appendice dans le nimoire de l'abb Grandidier, intitul Tipasa, ancien vch de la Maurtanie Csarienne [Bull, de la Soc. d'arcli. du dio;

cse d'Alger,

t.

I,

p. 182 et suiv.).

164

nocuMbciNTs nu

iv

sikcle

10 octobre, au milieu dautres rnarlyrs africains'. Ce


(railleurs. Irns rare.

nom

est,

Les seuls documents pigrapliicjues o on l'ait rencontr jus(|u'ici, onlt trouvs nagure dans deux villes voisines deMaurtanie (-sarienne inscriptions deTipasa. qui se rapportent la martyre ou sa famille '; pitaphe de Caesarea, o est mentionne une Ganinia Salsa*'. Voici ce que nous apprend la Passio. Salsa tait une toute jeune lille de Tipasa, ge de quatorze ans. Quoique ses parents fussent paens, elle avait reu le baptme, et s'tait consacre Dieu*. Un jour, on clbrait dans sa ville natale la Fte du Dragon, une divinit locale que reprsentait un serpent de bronze tte dore, et qu'il faut peut-tre identifier avec le dieu Draco de Proconsulaire ^ Cette idole de Tipasa avait un sanctuaire au centre de la ville, sur un promontoire rocheux de la Col/me des Temples^. Comme tous les paens de la rgion, les parents de Salsa prirent part la fte populaire; et la jeune chrtienne dut les accompagner ^ Elle assista frmissante aux crmonies sacrilges. Elle essaya vainement d'en inspirer l'horreur a ses parents et aux personnes qui l'entouraient: on se moqua d'elle ^ l.a fte se termina, comme d'usage, par un banquet; le banles libations, par une lonquet, par des libations abondantes gue sieste. Salsa prolita de 1 occasion pour se glisser dans le sanctuaire, sans tre vue de personne; elle dtacha la tte dore du dragon, et la fit rouler dans la mer. On juge du dsespoir des devols, leur rveil Aprs s'tre laments, ils rsolurent de faire bonne garde, pour tcher de surprendre le coupable". Cependant, la jeune fille s'tait jur d'envoyer, le corps du dragon rejoindre la tte. Elle russit pntrer de nouveau dans le sanctuaire, et branler le serpent de bronze, qui, de rocher en rocher, tomba dans la mer avec fracas. Cette fois Salsa fut surprise, arrte, mise en pices par la foule, et prcipite son tour dans les flots ^^ Pouss doucement par la vague, du ct de l'Est, le corps finit par arriver dans le port, o il resta entre deux eaux ''. A ce moment, accostait un vaisseau marchand, qui venait de Gaule, et qui tait command par un certain Saturninus. A peine eut-il jet 1 ancre, qu'une tempte furieuse clatais. La mer fut dmonte
: ;

\)

Martyr. Rieronym., XUl


L.,

K.

iun.

6)

Passio Salsae,
Ihid
S-6.

3.

VI id. oct.
21 C. /. 3) Bull,

1) Ibid., 4.

VIU, 20913-20915.
1902, p. 359.
2.

8)

du Comit,
L., VIII,

9) Ibid., 7.

4)
.5)

Passio Salsae,
C.
1.

lU) Ibid., 8-9.

15247; 1537S. De miraculis sancti Siephani, II,

4,

Cf.
1.

H)
12)

Ibid., K).
Ibid., 11.

RKLATIONS HK MAKTYRKS

165

pendant trois jours. Lapremiro nuit, le commandant du navire eut un songe un personnage mystrieux le prvenait cjuil prirait avec son vaisseau, s'il n'ensevelissait un corps de martyr cach sous la coque. D'abord. Saturninus ne tint pas compte de l'avertissement; mais le songe se renouvela les nuits suivantes, et la tempte faisait toujours rage. Le marin se dcida tenter
:

laventure. Il plongea, aperut face. Aussitt la mer se calma.

la sursur la facorps On ensevelit le laise voisine, o bientt s'leva une petite chapelle'. La relation se termine par le rcit d'un miracle. Vers 372, Firmus, un grand chef indigne rvolt contre Rome, saccagea plusieurs cits de Maurtanie, puis vint mettre le sige devant Tipasa. Aprs plusieurs assauts inutiles, il imagina d'invoquer
le

cadavre, et

le

ramena

l'appui de sainte Salsa. dont le sanctuaire tait situ hors des

pntra donc dans la chapelle. 11 alluma des cierges, qui le calice, Il voulut comnmnier, semble-t-il tout se renversa. Le barbare comprit que sa le pain, le vin prire tait rejete. Furieux alors, il frappa d'un coup de lance le tombeau de la sainte. Il sortit tout ple et tremblant de colre, en blasphmant Dans le vestibule de la chapelle, il lit une chute de mauvais augure. Le soir mme et la nuit suivante, il eut un engagement malheureux avec les Tipasiens. Il dut lever le sige, et mourut peu aprs \ De toutes les circonstances du rcit, il rsulte que Salsa fut martyrise Tipasa^ Le jour de la mort est incertain. Nous avons vu que le Martyrologe Ilironymien indique en mme temps le 20 mai et le 10 octobre. Dans les titres des deux dans manuscrits conservs, on relve deux dates diffrentes dans l'autre, le 2 mai^ Cette dernire indication l un, le 26 aot* est la plus vraisemblable; car le chroniqueur place la mort de Salsa au commencement de l't . L'anne du martyre est compltement inconnue. Les donnes de la P'assh sont mme

murs.

Il

s'teignirent aussitt.

"^

On nous dit que la foi tait rare , au moins Tipasa, et que cependant la plupart des temples paens taient dj en ruines ^ Nous voyons d'autre part que la Fte du Dragon se clbrait au grand jour, et que les idoltres taient encore en majorit^ La lgende du chtiment de Firmus laisse
assez contradictoires.
1)

Passio Salsue,
llnd., 13.
l/jid.,

12.
"

o) lid., aNouv. acquisitions, n.

2179
.

2) 3j
4)

2; 10; 13.

Passa est sub die VI nonas maias 6) P/ixxio Sa/sue, 11.


1) llnd., 3. 8) Ibid.,

Cod.
:

49 V
bres

"

Paris, lai., ii. 3809 A, fol. Passa est Vil Kaleiidas sepleiri-

3-4;

9.

166

DOCUMENTS DU iV STCLK

supposer que le martyre tait de beaucoup antrieur l'anne 372 *, Enfin, lo rdacteur nous apprend (jue le sanctuaire du drag:on. remplac d'abord par une synagogue, l'tait de son temps par une basilique de Sainte-Salsa^ Rien n'autorise d'ailleurs remonter jusqu' la perscution de Diocttien. Selon toute apparence, notre brone a succomb vers le milieu du iv^ sicle ou dans les dernires annes du rgne de Constantin'. L'exactitude des indications topograpbiques de la Passio a t dmontre d'une faon clatante par de rcentes dcouvertes
arcbologiques. La relation mentionne deux sanctuaires de la Tipasa, qui taient consacrs la patronne de cette ville basilique situe sur la Colline des Temples^; la cbapelie funraire, voisine du port, btie en dehors des ^emparts^ La premire n'a pu tre retrouve; mais la seconde se visite aujourd hui Tipasa. et est assez bien conserve. Les ruines, signales depuis longtemps, ont t explores et fouilles de nos jours,
:

avec beaucoup de mthode et de succs. L'glise funraire de Sainte-Salsa s'lve dans la ncropole orientale de Tipasa, au-dessus de l'ancien port. On y distingue

deux constructions successives correspond trs probablement lique deux fois plus longue, dont
l'abside, se

confond avec la entirement couvert de mosaques; et partout se pressaient les tombes, l'intrieur de l'glise comme dans le cimetire voisin. On a trouv dans ces ruines d'assez nombreuses inscriptions, sur mosaque ou sur pierre \ dont trois contiennent le nom de la martyre ^ Au centre de la chapelle, tait un sarcophage, avec une pitaphe de Fabia Salsa'. Mais, chose inattendue, cette pitaphe est toute paenne d'apparence et, tandis que notre hrone est morte quatorze ans, Fabia 8alsa tait une matrone de soixantetrois ans. Une parente de la martyre, suivant les uns; ou, suivant d'autres, la martyre elle-mme, rajeunie par la lgende. En outre, le sarcophage inscription a t plus tard enferm dans un grand socle, qui supportait un second sarcophage
;

une chapelle primitive, qui de la Passio et une basila partie antrieure, du ct de chapelle. Le sol de la nef tait
:

celle

sculpt, dcoration toute pa'ienne.

Un n
Gsell,

a point russi clair-

1) Pas/iio

Sahae,

13.

6)

2) Ihid., 3.
3)

Paris, 1893, p. 1-76;

Recherches arch. en Algrie, Monuments antiques


I.

Cf.

Duchesne, C. R. de l'Acad. des


3.

de l'Algrie,
7) 8) 9)

Il,

p.

323-333.

Inscript., 1890, p. 116.


4)
.^)

Passio Salsae,

Ihid., 10; 12-13.

20913-20927. Ibid., 20913-20915. Ibid., 20913.


C.
1.

L.,

Vlll,

RELATIONS DE MARTYRES
cir tout fait ce

167
la

mystre.

On suppose que

martyre a t en-

En 484, les Tipasiens, perscuts par llunric, se rfugirent, nous le sails auraient emport avec eux les reliques vons, en Espagne'
sevelie d'abord dans le sarcophage de Fabia Salsa.
:

de leur grande sainte; leur retour en Afrique, ils auraient dpos ces reliques dans le second sarcophage. Cette hypothse ingnieuse explique assez bien la superposition des deux spultures. Elle explique aussi la popularit de Salsa en Espagne, o ont t copis les deux manuscrits de la Passio. Quoi qu'il en soit, la relation a une grande valeur historique. Elle nous fournit des renseignements trs prcis sur le martyre, et sur le dernier culte paen de Tipasa. Ce dragon de bronze, tte dore, aux yeux incrusts; cette dcoration du sanctuaire aux jours de fte, les guirlandes de laurier sur les murs, les branches de myrte et de peuplier autour des colonnes, les roseaux sur les portes, les tentures dans le vestibule, les tapis.series dans ces prtres aux robes la cella; l'encens qui fume sur les autels somptueuses, au regard triomphant ces danses et ces chants lascifs, avec accompagnement de tambours, de trompettes, de lyres et de cithares ces dvots en dlire, qui se blessent et se transpercent eux-mmes et, aprs les crmonies, ces banquets plantureux, la sieste, les chapelets d'ivrognes qui roulent sur c'est vraiment un curieux tableau d'histoire. Trs caJe soP ractristique, aussi, la destine de ce marin, qui arrive de Gaule pour ses affaires, et qui fonde un culte en retirant de l'eau le corps d'une martyre'. La lgende mme a une signification c'est presque un symbole que la msaventure de historique Firmus, le barbare dompt par la sainte*. La valeur littraire du rcit est beaucoup moindre. L'auteur a redondance, phrasologie les dfauts du temps et du genre verbeuse, abus de la rhtorique, vaines antithses, cliquetis de mots. 11 se perd trop souvent en hors d'uvre insipides le discours de Salsa contre l'idoltrie^, sa longue prire et son mono;
;

logue avant d'agir ^ les apostrophes la mer ou au diable'', le parallle entre Salsa et Hachel ou Daniel ^ Ce chroniqueur a pourtant des qualits d crivain souci de l'exactitude, et sens du pittoresque. Malgr l'abus des pithtes et des effets de style, il peint en traits heureux la Colline des Temples et son promon:

1)

Victor deVita,

III,

6,

29 Halin.

5) Ibid., 5.

2)

Passio Salsae,
11-12.

:i-4 et 6.

6j Ihid., 6 et 1)

3) Ihid.,

Ibid., 10.

4) Ihid., 13'.

8) Ibid., 14.

168

DOCUMENTS DU
',

IV SICLE

du Drag^on *, la tempte ^ la dvotion menaganle et nave de ce grand chef indigne, qui soudain passe de la superstition au blasphme \
toire battu par les Ilots
la tte

On
main

s'est

demand

si la

Passio Sa/sae n'tait pas de la

mme
])eu

(jue la Passio Fabii.

Fn

eiet, les

deux ouvrages ont

prs les

mmes

dfauts, qui viennent surtout d'une fausse rh-

torique. Cependant, la Pass/o Saisoe est

beaucoup plus prcise,

en rsulte que les dfauts y paraissent moins choquants. Le pangyriste de sainte Salsa crivait Tipasa, comme le prouve l'exactitude de ses donnes topographiques mais il semble dire qu'il habitait depuis peu dans cette ville \ Il a compos sa relation assez longtemps aprs le martyre % et aprs la rvolte de Firmus\ une poque o le culte paen avait presque compltement disparu*. Comme beaucoup d'autres relations africaines de martyres, la Passio Saisae parat dater du temps d'Augustin.
plus riche en faits
;

et

il

1) l'asfiio 2)

Saisae,

3.

5) Ibid., 6) Ib>d., 1}

Ihid., 4.
11.

2-3.

3) Ibid.,

Ibid ,13.

4J Ibid., 13.

8) Ibid., 3.

CHAPITRE

III

INSCRIPTIONS RELATIVES A LA PERSCUTION- L'EPIGRAPHIE CHRTIENNE D'AFRIOUE AU IV^ SICLE

InscriplioDs relatives la perscution. Liste des inscriptions africaines oi Martyrs antrieurs Diocltieu. sont mentionns des martyrs el des reliques. Martyrs du temps de Diocllien. Autres martyrs africains. Saints trangers et reliques diverses. Dispositions matrielles des monuments pigraDestinations et rdaction phiques africains qui se rapportent aux martyrs. des documents. Nom du monument ddi. Divers tude des formules. noms sous lesquels on dsignait les reliques. Indication de la place des reliques. Titres donns aux martyrs. Circonstances de leur mort. Anniversaire. Circonstances de la dposition des reliques et de la ddicace. Invocation Dieu ou aux martyrs. Mention d'un vu ou d'un ordre divin. Documents dats. Complexit croissante des formules depuis le ive sicle jusqu'au vi'. Formules usites au iv sicle.

Sur bien des points, les documents pigraphiques confirment ou compltent le tmoignage des relations. On a trouv jusqu'ici en Afrique environ quatre-vingts inscriptions de martyrs, dont beaucoup sont prcieuses ou curieuses. Four donner une base solide ltude de ces documents, comme pour simplifier les renvois bibliographiques et viter les redites, nous croyons indispensable de mettre tout d abord sous les yeux du lecteur, dans un tableau d'ensemble, le relev de ces inscriptions, classes dans l'ordre gographique, avec renvois aux sources et indication sommaire du contenu.

170

DOCUMENTS DU iV SICLE

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INSCRIPTIONS RELATIVES A LA PERSCUTION

175

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DOCUMENTS DU

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SIKCLE

On voit que les docunuMits pigra|)lii(|iies de celle classe se rencontrent dans pros(|ue toutes les paiiies de l'Afrique romaine;
sont surtout, noiiilireux dans le pays numide. Beaucoup des martyrs jui ligurenl dans nos inscriptions doivent, (Mre identifis sans doute avec des homonymes que nous connaissons par les auteurs de la rgion, ou parles relations, ou par les martyrologes. Les autres martyrs africains, ceux sur li-squels nous n'avons pas d autres renseii^ncments. paraissent tre en majorit des victimes de la perscution de Diocllien, ou des meutes paennes, ou des Vandales. l*]n(in, les l'eliques d'origine ('trangre loi'ment un groupe important, qui intresse principalement l'histoire du culte des saints dans la contre'. Pour ces essais didentilication, nous suivrons, autant que possible, l'ordre des temps, en commenant parles premires perscutions africaines. Le Citinus deTixter (n. 68) etleSperatusde Carthage(n. \) sont probablement deux des Scillitains, martyriss en 180*. Le .Vliggin ou Meggenius des inscriptions de Theveste (n. 17), d'Ll-Mamascha (n. 19), d'El-Uassi (n. 45), d'.An-el-Ksar (n. 66). de Tixterfn. 68), parat tre le Miggin qui succomba Madaura vers le mme temps ^ Le Saturninus, le Saturus, la [Felicijtas de Carthage (n. 1) sont videmment les compagnons de sainte J*erptue en 203*. Le Castus de Bordj Rdir (n. 69) est sans doute le martyr du mme nom dont parlent saint Gyprien, saint Augustin, et le calendrier carthaginois \ Le Ciprianus de Tixter (n. 68) est le grand vque de Carthage ^ La Mnssa Candhia de ("alania (n 23) est le groupe des martyrs excuts (Jtique au mois d'aot 2o8 '. Le Nemesanus de Tixter (n. 68] parat devoir tre identili avecLvque de Thubunae, iXemesianus ou Nemessanus ou Nemessianus, confesseur en 257 et martyr en 258* le Montanus d'H'' el-Beger (n. 26) et le Donatianus de Tixter (n. 68), avec les martyrs carthaginois de 259 ^ Entin, dans le Jacobus et le Marianus du rocher de Constantine (n. 51), on ne peut hsiter reconils
;

1) G. Rabeau, Le culte dex sainlf dans l'Afynque clirlienne, Paris, 1903, p. 27

et suiv. 2)

p. 116.
3)

Passio Scillitan. d. Voyez plus haut, t.


,

Robiason
I,

Kal. Carlh., Voyez t. II, p. 179. 7) Kal. Carlh., ..K. sepL; Au^'ustiu, Serm. 3U6; 311, 10; etc. Voyez t. Il,
6)

Acta Cyprimii, 2-6;


K. oct.

XVIU

p. 6.(.

141.
8)

Augustin,

Epist.,

16,

2;

17,

2.

Gyprien, pis^, 76-77


K. ian.
;

Voyez t. i, p. 43. 4) Passio Perpeluae, 2; 4;


t. I,

etc.

^ Voyez

X...

Kal. Carlh., Liher genealogus, dans les

p. 74.

De lapsis, 13; Augustin, 5) Gyprien, Serm. 285; Kal. Carlh., XI K. iua.


Voyez
t. I,

Chron. min., d. Mominsen, 1, p. 196. Voyez plus Laut, t. Il, p. 141. Passio Monlani, 2; 12-15; Kal. 9) Carlh., Xll K. iun. Voyez t. Il, p. 166,

p.

45.

iMsCfttPTlONS RLATtVKS A LA PKSCUTION

177

hatro les

Lambse

le 6

deux clercs emprisonns mai 259 '.

Cirta, puis excuts

A Ja perscution do Dioclticn se rapportent beaucoup des martyrs qui figurent dans nos inscriptions. On peut l'aflirmer pour quelques-uns pour Innocens et les martyrs de iVJilev, d'aprs le contenu mme du docun)ent qui place l'excution sous le g-ouvernement de Florus (n. 49)^; pour Maxima, Donatilla et Secunda (n. d2), qui ont succomb Thuburbo le 30 juillet 30i, et qui sont les hrones d'une relation rcemment dcouverte \ Pour d'autres, l'hypothse est au moins trs vraisemblable. Douze ou quinze noms de martyrs d'Abitina * se retrouvent dans nos documents pigraphiques Datianus ixter (n. 68) meritus, An-Ghorab et flr Taghfagbt (n. 30 33); plusieurs Flix, en divers endroits (n. 10; 16"; 19; 24; 31; 42; 50; 59 64 67); Januarius,Thelepte (n. 7); Maria, An-el-Ksar (n. 66); Martinus, Galama (n. 23) Matrona, An-Regada (n. 46) trois Ro:

Mesloug et ixter (n. 59 68); Yictorinus, ixter (n. 68); Vincentius, Calamaet Mesgatus,
(n. 16); Victoria,
;

Aubuzza

loug (n. 22; 24; 59). Pour ceux de ces noms qui taient d'un usage frquent, l'identification reste douteuse; pour les noms

un srieux indice. D'aprs plusieurs savants, le Severianus que mentionne l'inscription de Caesarca
rares, la concidence est
(n. 74) serait le martyr du mme nom et de la mme ville ^ On ne peut gure douter que le Nabor et le Flix d'An-el-Ksar (n. 67) soient les deux soldats maures excuts sous Maximien"; ni que le ipasius d'Oppidum Novum (n. 75) soit le hros de la Passio TipasiP

Peut-tre faut-il considrer encore comme des victimes de la perscution de Diocltien une srie d'autres martyrs, dont les noms, pour la plupart, se retrouvent dans les martyrologes, mais sur lesquels nous n'avons d'ailleurs aucun renseignement prcis Fortunatus, Bordj-el-Amri (n. 11) Fortunius et Merobaudes, IP Certouta (n. 15) Galendio, Aquae Gaesaris (n. 20)-' Pri:
**

1)

Vassio Jacrjbi,

-i-5;

Carlh., II non. mai. 2) Voyez plus haut,


3)

Voyfiz
t.

9;

U-13; Kal.
I,.

lui.,

III,

280.

Voyez plus haut,


8.

M, p. 134.

7)

Passio

Tipasii,

p.

114.

Voyez plus

III,

p. 37.

haut, p. 126.
8)

Passio Maximae, Secundae et Donatillae, 2-4; Mart. Hier., III K. aug. Voyez plus haut, p. 148. Voyez jilus Acla Saturnini, 2. 4)

Des martyrs

al'rif.aius

du mnic

nom

sont mentionns par le Martyrologe Hirouymien Iladrinnte (Mari. Hier., IX K.


:

mart);
9)

haut, p. 140.
5)

Carlhago {l/iid., K. sept.); Maurolanic {Ihid., IV non. dci^).

en

Mari. Hier.,\ K.

fcb.

K. feb.
p.

Mari, rom.,
t. II,

Un

alendio est cit par


:

le

Martyro-

Voyez plus haut,


II iil.

p.

126;

loge Ilironymien

Cartilage (Mart. Hier.,

III,

153.

XV
mai.
;

K. dec.) et Hippo liegius {[hid., XVII

6)

Mari. Hier.,
111.

Acla SancL,

K. dec.).
12

178

DOCUMIiNXS UU

IV
;

SlCHi
'

Silvunus, Vazaivi mus, H'" el-Bcgor ol Vazaivi (n. 27 31) et Constaiitiiio (il. 31 ol)*;Baricct Doiiahis, bvl-llaiiiasclia, ('.crmauilla, II-- el El-IIassi ot Aii Molloul (n. 19; 45; 6i) Guiz (n. 18); Clomens, Calama (n. 22); Quintasiis, H'' elNivalis et Salvus, Bcger (n. 27)^; Fclicianiis Dalaa (u. 36) Ain Ri'gada (n. 46) "\ Diyna, Rusicade (n. 53); Conslantius, Mesloug- (n. 59); Dccurius et Justus, Sitifi (n. 60)*; Ceselia, Flora, Marcia, Vitalio, Oppidum Novum (n. 75) Egusa et Simplicia. Garlenna (n. 77); Ceselia et Secundilla, Castcllum Tingilanum (n. 80); etc. C'est seulement sur des vraisemblances, d'aprs lge apparent des inscriptions ou d'aprs d'autres donnes aussi incertaines, que l'on peut rapporter ces martyrs Ja perscution de Diocltien. Naturellement, nous ne proposons ces hypothses que sous rserves; mais, dans l'tat prsent de nos connaissances, et moins d'un indice contraire, il est naturel de placer tous ces martyrs presque inconnus au temps de la dernire perscution paenne, celle qui Ht le plus de victimes, celle aussi dont le souvenir resta le plus vivant, et qui fournit de beaucoup le plus fort contingent aux calendriers locaux. D'autres martyrs sont postrieurs la perscution de Diocltien les martyrs de Renault qui semblent avoir succomb dans une meute de paens ou de donatistes, et dont le monument date de 329 (n. 78); sainte Salsa, la patronne de Tipasa (n. 72), qui fut tue vers la tin du rgne de Constantin \ Beaucoup des personnages dont les noms se pressent dans la liste d'x\.ubuzza, sont probablement des victimes des Vandales (n. 16). En outre, l'on ne doit pas oublier que les donatistes, pendant tout le iv^ sicle et la premire moiti du v% ont possd d'innombrables g-lises, surtout en Numidie, et qu'ils donnrent un grand dveloppement au culte des reliques. Un certain nombre de ces soi-disant saints que nous rencontrons sur nos monuments, et peut-tre mme dans les martyrologes, ont d tre honors exclusivement ou surtout par les donatistes. Mais c'est seulement par exception que nous pouvons reconnatre ces intrus. LaRobba
;

Carthayc \) Martyrs du mme nom [Mari. Hier., K. sept.), Hippo Regius {Ibid., XVII K. dec.), Castellum Lemellefense {Optt,
II,

{Kal. Carl/i., IV
5)
le

iiov.).

Un martyr

Salvius est mentionn par

calendrier de Cartilage et par Possidius


lit id. iaii.
;

18).

{Kal. Curlh.,
10).

Possidius, Indic,

2)

Homonyme

Thuburbo (Mar^ Hier.,


les

K. aug.).

3)

Homonymes dans
Curlk., VI
id.

martyrologes
^Jall.
Hier.,

(Kal.

cet.,

6) Nous connaissons un martyr Justus Thuburbo [Mari. Hier., III K. aug.)1) Passio Salsae, 8-9. Voyez plus

XVI
4)

K. nov.).

haut, p. 48.

Homonyme au

calendrier de Carltiage

INSCRIPTIONS RELATIVES A LA PERSCUTION

179

d'Ala iMiliaria, d'aprs


(n. 83).

le

texte de l'inscripLiori, est

une martyre donatiste, mise mort par Les martyrs d'Abitina, dont la relation mme a t remanie et interpole par un scliismatique ', ont t en partie confisqus par les Eglises donatistes. Quelques-uns des monuments o ils figurent ont pu tre consacrs par les adversaires des catholiques; on a tout lieu de le supposer, d'aprs les formules, pour les deux inscriptions qui mentionnent Emeritus (n. 30 33). Des sectes hrtiques paraissent avoir eu galement leurs saints particuliers. Tmoin la curieuse ddicace de Mascula un certain Donus Muntanus , qui doit tre le fondateur du montanisme, y occupe dans la Trinit la place de l'Esprit (n. 32). La plupart des martyrs dont le souvenir s'est conserv dans nos documents pigraphiques sont videmment des Africains: c'est ce que prouvent, pour beaucoup d'entre eux, les tmoignages concordants des auteurs ou des martyrologes, et la physionomie mme des noms. Cependant, nous rencontrons aussi des saints trangers l'Afrique. Tout d'abord, des Romains, dont le culte apparat dans la rgion ds le iV sicle leur tte, les aptres saint Pierre et saint Paul, dont on vnrait des reliques en beaucoup d'endroits (n. 14; 24; 28-29; 35; 45; 68; 76; 79-80 82); puis, saint Hippolyte (n. 35 54), saint Laurent (n. 35 39; 41 54; 61-62; 71), et, peut-tre, saint Sbastien (n. 13)\ Pendant l'occupation vandale^ et surtout sous la domination byzantine, plusieurs saints d'Orient ont t assez populaires dans l'Afrique latine. Nos inscriptions mentionnent des reliques de Stephanus le protomartyr (n. 1; 6; 12; 58; 62); d'un certain Julianus, en qui l'on reconnat gnralement saint Julien d'Au; :

les catholiques

srement en 434

^ des saintes Anastasia (n. 21) Hesidorus (n. 23), Menas (n. 35; et Eulimia (n. 54); des saints Romanus, que l'on d'un (n. 54), Pantalon (n. 8), Pastor 40); croit tre saint Romain d'Antioche (n. 23); des Trs Pueri, sans doute les trois jeunes Hbreux du livre de Daniel (n. 3; 23). Enfin, ds l'anne 359, apparaissent Tixter des rehques de la Croix d'autres morceaux de la Croix et de la Terre sainte (n. 68)
tioche (n. 5
;

8-9; 39; 43-44; 62)

1)

2)

Voyez plus haut, p. 144. On a cru trouver aussi dans'les ius(n.

martyrs africains du iiime


turnini, 2).
3j
II

nom [Acla Sade ces

criptions

culte rendu

2:i-24 59) des traces d'un par les Africains des sainls
;

est possible

(pie

plusicui's

ou espagnols, comme saint Martin ou saint Vincent (Rabeau, Le culte des Saints dans l'Afrique chrcHieniie, \^. ^i). La question reste douteuse; car nous connaissons par les documents littraires des
gaulois

rapportent des martyrs africains homonymes, notanimentauJulianus qui fut excut Carthage le 23 mai 259
inscriptions
se

{Passio Monlani,
haut,
t.

12-15.

Voyez,

plus

11,

p.

166).

180
laiciil

DOCUMIiNTS DU IV" SIKCLE


Noiirrrs,

un peu

jItis

(aril,

;i

I{usi!,uiuac

(ii.

70),

cL,

eu

474, IvIiorhef-ol-Ma t'I-Abiod (n. 54). De ces identilicalions, dont quel(|ues-uncs sont certaines, et

dont beaucoup sont au moins vraisemblables, on peut conclure que les martyrs mentionns dans nos documents pigrapbiques sont d'origine et d'poque trs diU'renles. Ceux des monuinc^nts (jue l'on peut dater exactement, s'chelonnent entre l'anne 329 (Uenault, n. 78), ou mme 324 (Sata(i), et l'anne 581-582 {YV Akhrib, n. 39). Les dispositions matrielles de ces documents sont trs varies,

comme

l'tait leur destination. Beaucoup d'inscriptions sont graves sur une table d'autel rectangulaire, souvent creuse d'un trou 011 se plaait le colret reliques (n. 40 13 26 31 64 66 76; etc.); ou encore, sur un bloc de l'autel ou sur une pierre voisine (n. 8; 42; 45-16: 19; 23-25; 39; 46; 54); ou dans un
; ;

ou sur une pierre demi-circulaire qui se dressait probablement l'entre de l'abside (n. 68). D'autres ornaient la faade de l'glise (n. 35; 74), un arc de vote ou de ciborium (n. 27-29), une clef de vote (n. M 14), un linteau (n. 30), un pilier (n. 55), une base de colonne (n. 25, 58), un coussinet ou un chapiteau (n. 37; 45; 56). D'autres se dessinaient en mosaque sur le sol mme du sanctuaire (n. 1 3; 7 71-72). Quelques-unes se lisent sur des reliquaires (n. 36; 40; 43), ou encore, sur des briques, sur des tessons, sur des lamelles de plomb ou des plaquettes de mica, qui jouaient le rle de nos authentiques de rehques (n. 41-42; 44; 62; 65; 79-80). Ailleurs, ce sont des contremarques sur une patre d'argent (n. 73). Une inscription se voit au-dessus d'une des portes de Calama, dont les martyrs taient comme les gardiens (n. 22); une autre, sur un rocher de Constantine, l'entre des gorges du Rummel (n. 51). Plusieurs taient des pitaphes, qui couvraient ou annonaient des tombes de martyrs (n. 63; 68 8i 83). Mme varit dans la physionomie tout extrieure des inscriptions. La plupart sont graves en lignes plus ou moins rgulires, comme les autres documents pigraphiques. Mais beaucoup ofcercle (n. 20),
;

frent des traits originaux, qui tiennent surtout la prsence des

symboles chrtiens. Parfois l'inscription est dispose en exergue, autour d'un chrisme, sur un disque de pierre (n. 17), ou en exergue autour d'une croix (n. 11). Ailleurs, elle est coupe en plusieurs fragments par les bras d'une grande croix (n. 4-5). On observe bien d'autres combinaisons croix au dbut et la fin
:

1)

'<

Sanctorum mensa

de

Sataf,

en 324 (C.

/.

L., VIII, 20302).

INSCRIPTIONS RELATIVES A LA PERSCUTION

181

du texte (n. 51); chrismes au-dessus et au-dessous (n. 10; 19), ou l'une des deux places seulement (n. 28; 34; 46). ou ct (n. 20; 26), ou au milieu (n. 18; 47; 49; 59; 68). Enfin, divers
symboles, surtout des colombes, accompag-nent ou remplacent le monogramme chrtien (n. 4 7 27 54 71 74 81 etc.). Dans la rdaction des documents, on constate des diverg'ences plus profondes, qui s'expliquent par les diffrences de temps ou do pavs, et surtout de destination. Gnralement, l'inscription a pour objet de signaler la prsence de reliques. Sous sa forme la plus simple, c'est une liste de noms prcde d'un mot ou d'une formule indiquant qu'il s'agit de martyrs (n. 1; 12; 15-16; 19; 23; 31; 46; 75, etc.). Mais souvent les noms de saints sont encadrs dans une sorte de ddicace, qui contient des renseignements plus ou moins explicites sur les circonstances de la dpotelles sont, pour ne citer que des documents sition des reliques dats, les inscriptions de Tixter en 359 (n. 68), de Sitifi en 452 (n. 61), de Klierbet-el-Ma-el-Abiod en 474 (n. 54), d'HenchirAkhrib en 543 et 581 (n. 39; 44). A l'un ou l'autre de ces types se rattachent le plus grand nombre des monuments conservs. Mais, dans le reste des documents, la rdaction varie suivant la destination, la circonstance ou le caprice. Ici, c'est une invocation un martyr (n. 17); l, un rappel d'anniversaire (n. 46; 56;
;
;

63),

ou un verset biblique accompagnant

le

nom du

saint (n. 11).

Ailleurs, les formules se rapportent la construction d'un difice,

d'une glise ou d'une chapelle, la conscration d'un autel ou d'un reliquaire (n. 9 18; 26; 30; 36; 53; 68; 76; 79). A Constantine, c'est une inscription commmorative au lieu prsum de l'excution (n. 51). Outre lespitaphes de martyrs (n. 63; 78; 81 83), nous possdons des pitaphes de simples fidles qui mentionnent des reliques places l'intrieur ou prs du tombeau (par exemple, n. 82). Des saints ou des reliques sont nomms plus ou moins incidemment dans des ddicaces (n. 22 53 70 74), jusque dans des documents administratifs (n. 6). Signalons enfin (juelques inscriptions mtriques (n. 22; 29; 53; 60; 72; 74). Voici, groupes dans un tableau synoptique, les principales formules relatives aux martyrs qu'on relve dans nos documents africains. Pour plus de prcision, nous passerons successivement en revue les noms des monuments ddis, les noms donns aux reliques, les indications sur la place occupe par ces reliques, les titres ou pithtes des martyrs, les circonstances de leur mort, les renseignements sur leurs anniversaires, les circonstances de la dposition des reliques et de la ddicace, les mentions de vux ou d ordres divins, enfin les invocations diverses.
; ;

182
1

bOCUMENTS DU

IV SllsCLK

Nom du monument

ddi.

Mensn warturum, tombeau de martyr, autel enfermant on couvrant des reliques


(n.

10; 13; 64- 66-67).


reliquaire, cliapelle on glise en
;

Memoria rnarturum, tombeau,

l'honneur d'un martyr (n. 9; 15; 18; 21 Memoria marluribus [n. 55).

26-27

36; 78-79).

Memoria sancta (n. 68). Sanctorwn mensa (Satafi en 324)


Martyris ecclesia
(n. 53).

'.

Passione marturorum, expression obscure, peut-tre

le

monu(n. 51).

ment commmoratif, ou
2"

le

lieu

prsum du martyre

Noms donns aux


19-20; 37; 46).
Reliquiae

reliques.
n. 68.

IVomen ou nomina. marturum (Tixier en 359,

Cf.

n.

15

Cf. n. 5; 13; 24). (Sitifl en 452, n. 61. Memoriae (Kherbet-el-Ma-el-Abiod en 474, n. 54; H"" Akhrib en Cf. n. 8 23 33 45 62 65). 543 et 581, n. 39 et 44. Peut-tre corpus ou corpora (n. 52).

3 Indication de la place des reliques.

Hic memoriae ou memoria (n. 33; 40-45; 59; 62).

Hic habentur memoriae (n. 8). Hic memoria pristini altaris (n. Hic Hic Hic Hic Hic
reliquiae (n. 24).

25).

sunt reliquiae (n. 5).

venerandae reliquiae
situs est (n.

(n. 13).

60; 63).

sanctus (n. 40).


hic est (n. 72).
(n. 54).

Martyr

Jn hoc loco sunt memoriae

Jn hoc loco sancto depositae sunt reliquiae

(n. 61).
(n. 23).

Sub hoc sacrosancto velamine


Inter quibus

altaris sunt

memoriae

N est ipse in

pace (n. 49).


sito (n. 70).

Custodinnt introilum{n. 22). Sancto ligno Crucis Christi Snlvatoris adlato atque hic
4 Titres donns

aux martyrs.
les inscriptions).

Martur ou martyr ou martir (dans presque toutes Mariur Christi (n. 77).
Christi corona (n. 60).
\)

I.

L.f Vin, 20302.

INSCRIPTIONS RELATIVES A LA PERSCUTION

183

Beatns{n. 9; 13; 24; 30; 33). Beatissimus (Renault en 329, n. 78. Cf. ii. 1 15; 48; 57). Sanctus (Satafi en 324 Kherbet-el-Ma-el-Abiod en 474, n. 54; H-- Akhrib en 543 et 581, n. 39 et 44; et dans une loule d'ins-

criptions

non dates).
(n. 51).
(n. 17).

Sanctus Del
Santissimus

Domnus ou Bonus (n. 28; 32; Bona puella (n. 12).


Perf[ectus?] (n. 19).
5" Circonstances

56).

du martyre.
(Renault en 329, n. 78.

Passus
81).

et la date

Cf. n.

15; 36; 79;

Passus et

le lieu du martyre (n. 64). Passus avec la double indication de l'poque et du lieu du mar-

tyre (n. 49),

Bene confessi vicerunt (n. 60). Caede traditorum vexata, meruit dignifatem marfirii (Ala Miliaria en 434, n. 83).
6 Anniversaire des martyrs.

Natalis ou natale (n. 46; 56). [Ha]het nata[ie] (n. 63).


7

Circonstances de la dposition des reliques et de la ddicace.


Depositae reliquiae ou memoriae die... Kherbet-el-Ma-el-Abiod en 474, n. 54;
44).
(Sitifi
H''

en 452, n. 61; Akhrib en 543, n.

Depositae in pace (n. 13; 40). Depositio cruoris sanctorum marturum[n. 49). Positae sunt memoriae (H"" Akhrib en 581, n. 39.
Positae a sancto

Cf.

n. 62).

episcopo

{n. 59).

Cujus inemoriae
Posuit

hic positae sunt (n. 65).


n. 68.

N (Tixter en 359,
et

Cf.

n. 76).

Dedicaverunt (Renault en 329, n. 78). Dedicante iV(Sitif en 452, n. 61).


Fecerunl
dedicaverunt
'

(n.

66).

Ego

IS feci (n. 9).

Per instantiam.

Per manus
1)

beati

N preshgteri N episcopi

(H""
(H""

Akhrib en 581, Akhrib en 581,

n. 39). n. 39).

C.

/.

L., V[II, 20302.

^84
Pe)'

DOCUMENTS DU iV SIKCLR

momis

beatissijni antistitis (n. 13).

Sanctis dvolus, appli.qu au ddicant (n. 7).

Jn pace convenientes, appliqu aux martyrs


{Ha)ec nomina
8"

(n. 77],

homilia (n. 16).

Mention d'un vu ou d'un ordre divin.


Cliristo jnliPiite (n. 29).

JuheMe Deo et Cliristo (n. 57; 79). Votum reddidi[W Aldirib en 543, n.
Votiwi in Christo reddidi (n. 41).

44).

Votum

reddidit (n. 71).

votum complevit (n, 7). Votum Deovoverunt (n. 13). Aiutes gui votum compleverunt [n.
suis

Cum

20).

Marliribus sanctis

N solvit

vota sua, laelus (n. 60).


32).

uod promisit complevit (n. Quod promisit fecit (n. 46).

Christe, te tu{is) do[nis colunt] (n. 47).

9" Invocation

a dieu ou aux martyrs.


(n. 41).
et

In noniine Dei
In nomine Dei

Christi (n. 57),


(H""

In nomine Patris et Filii et Spiritus Sancti


n. 30).

Akhrib en 581,

In nomine

Patris

et Filii \el]

Boni Muntani
67).,

(n. 32).

Jn 7npnt\r habeas]... qui fecerunt (a


Sancti
l>ei,

niemoramini

in conspectu

Domini.

Quornm. nomina

scit is

gui fecit (n. 51).

Nous avoQs

(il!

tudier d'ensemble toutes les inscriptions afri-

caines de martyrs, parce qu'il est impossible do distinguer srement ce qui appartient chaque priode. A peine sept ou huit

documents sont dats

de Tanne 329, Renault (n. 78); de 359, Tixter (n. 68); de 434, Ala Miliaria 'n. 83); de 452, Sitifi (n. 61): de 474, Kherbet-el-Ma-el-Abiod (n, 54); de 539 envi:

Calama (n. 22) de 543 et de 581 Henchir Akhrib (n. 39; L'ge approximatif de plusieurs autres inscriptions peut tre dtermin d'aprs certains dtails de g-ravure ou de rdaction, surtout d'aprs la forme des symboles chrtiens; mais ces indications sont toujours assez vagues, et parfois dcevantes. Aussi pst-il prudent d'mvoquer de prfrence le tmoignage des monuron,
44).
; ,

ments dats, qui fournissent sement chronologique.

les seuls points fixes

pour un clas-

INSCRIPTIONS RELATIVES A LA PERSCUTION

185

Quand on compare entre elles les inscriptions dates, on est frapp do la complexit croissante des formules. D'un sicle
l'autre,

on voit

l'inscription

s'allonger ou se compliquer, les

dtails se multiplier; le catalogue de reliques s'encadre

peu

sont minutieusement exposes les circonstances de la conscration. La plupart des documents formules complexes ont d tre rdigs et gravs aux temps des Vandales ou des Byzantins, surtout des Byzantins.

peu dans une vritable ddicace,

oii

du contenu justifient cette hypothse c'est sur les monuments de cette classe que se rencontrent principalement les caractres dits de basse poque, les abrviations, les sigles, les ligatures, les mentions de saints orientaux. Dans l'Afrique du iv" sicle, on se contentait, semblet-il, de formules plus brves et plus simples. On doit probablement attribuer cette priode le plus grand nombre des inscriptions qui prsentent seulement des listes de noms, ou qui annoncent d'un mot la destination du monument. Mais ce n'est l qu'une observation gnrale, et l'on doit se garder d'y chercher un critrium pour le classement chronologique des inscriptions; car nous avons la preuve que, ds le iv" sicle, les documents de cette catgorie tendaient se compliquer. A cette premire priode, celle qui nous intresse surtout ici, appartiennent videmment beaucoup de nos inscriptions la difficult est de les reconnatre, en cartant les suppositions arbitraires. Nous avons vu que, parmi les monuments martyrologiques dats, deux seulement datent de ce temps ceux de 329 et 359, Renault etTixter (n. 68; 78). Joignons-y l'pitaphe de Satafi oi^i est mentionne en 324 une sanctorum mensa\ On est fond encore y ajouter la srie des documents oii figure le monogram.me constantinien sous sa forme simple (:^, sans Ta et W,)) car cette forme de chrisme, que nous trouvons dj sur les tables de Tixter et de Renault, ne se rencontre plus en Afrique, du moins isolment, aprs la fin du iv" sicle. En consquence, nous devons considrer comme antrieures l'anne 400 les inscriptions d'Aquae Caesaris (n. 20), d'Henchir Magroun (n. 28), (lu Djebel Djaila (n. 34), d'Ain Regada (n. 46), de Castellum Itlephantum (n. 49), de Satali (n. 57), d'An-cl-Ksar (n. 67), d'Opj)idum Novum (n. 76) \ Bien d'autres monuments africains
D'ailleurs, la palographie et l'analyse
;
;

C.

I.

A., Vlll, 20;>02.


faudrait-il joindre

seraient
eettc Mais,

i)lus

anciennes ([u'on ne

l'a

dil.

2)

Peut-tre
a

comme

ces mosaques sont mutiles,

liste

l'on

deux des inscriptions de Carthagc, o galement signal le monogramme


(n. 1

conslantinien
les

et 3). D'aprs cet indice,

mosaques o se lisent ces inscriptions

on peut hsiter sur la forme des chrismes. Dans le doute, nous laissons de ct ces deux documents, qui, d'ailleurs, ne nous font connatre aucune foimule nouvelle.

186

DOCUMENTS DU

IV"

SICLE

ont t, non sans vraisomblanco, attribus au mme temps par (le bons juges comme De Rossi. Micnix vaut, cependant, nous en tenir aux ilonnces certaines, cette douzaine <l iiiscri|)tioiis. dates directement ou indii-ectement, d'aprs lescjuelles on peut reconstituer en partie le formulaire usit dans le culte africain des martyrs au iv sicle. Voici le relev des formules connues de cette priode, classes comme dans le tableau prcdent
:

Nom du monument

ddi.

Sancfo7'um mensa (Satafi en 324). Memorio martyrum (Renault en 329, n. Memoria sancta (Tixter en 359, n. 68). Mensa marturum (An-el-Ksar, n. 67).
2"

78.

Cf. n.

28; 34; 76).

Nom donn aux

reliques.
n. 68.

J\omen ou nomina marturum (Tixler en 359,


46).

Cf. n.

20;

Place des reliques.


Inter quihus

N est

ipse in pace (Castellum

Elephantum.

n. 49).

4 Titres

donns aux martyrs.


(Satafi

Sancfus

en 324.

Cf. n.

49; 76).

Beatissimus (Renault en 329,

n. 78.

Cf. n. 57).

Domnus

(H""

Magroun,

n. 28).

5 Circonstances

du martyre.

Passus et la date (Renault en 329, n. 78). Passus avec la double indication de l'poque

et

du

lieu

du

martyre (Castellum Elephantum,


6"

n. 49).

Anniversaire du martyr.
Natalis (An-Regada, n. 46).

7" Circonstances

de la dposition des reliques et de la ddicace.

Depositio cruoris sanctorum


n. 49).

marturum (Castellum Elephantum,


n. 78).

Dedicaverunt (Renault en 329, Posait (Tixter en 359, n. 68).


Fecerunt (An-el-Ksar,
8"
n. 67).

Mention d'un vu ou d'un ordre


Jubente Deo
et

divin.

Christo ejus (Satafi, n, 57).

INSCRIPTIONS DU TEMPS

187
ii.

Aiutes qui votum compleverunt (Aquae Caesaris,

20).

Quod promisit
9 Invocations.

fecit

(An-Regada,

n. 46).

In nomine Dei

et Christi (Satafi, n. 57).

In ment[ehabeas]... qui f'ecerunt (An-el-Ksar, n. 67).

II

L'pigraphie chrtienne d'Afrique au iv sicle.


criptions dates

antrieures l'anne 400.

Liste

chronologique des ins-

Rpartition gographique de ces

Numidie, Byzadocuments. Maurtanie Sitifienne et Manrtanie Csarienne. Nombreuses inscriptions pigraphie de Carthage. cne et Proconsulaire. africaines qui perlent le monogramme constantinien forme simple, et qu'on Excution matrielle des monuments pierre et peut attribuer au iv sicle. Classification des documents. Ddicaces et acclamations. Formosaque. Tombes de clercs et de religieuses. Les pitaphes. mules des ddicaces. Les formules en usage. Rdaction des pitaphes. Tombes de laques. Titres et qualits du dfunt. La mort et la vie Noms donns au tombeau. Vie du dfunt. Construction et ddicace de la tombe. La famille. future. Les monogrammes chrtiens. Les symboles. DiInvocations et sigles. vers types d'pitaphes. Mlange d'lments paens et d'lments chrtiens. Diffrences entre les usages de la SitiRpartition gographique des formules. Formules particulires certaines villes. fienne et ceux de la Csarienne. Intrt historique de ces inscriptions chrtiennes.

L'pigraphie chrtienne d'Afrique au iv" sicle est dj d'une remarquable, surtout si on la compare celle des autres pays d'Occident, Rome tant comme toujours mise part. Pour rester sur un terrain solide, nous ne parlerons gure ici que des inscriptions dates. Quatre-vingts environ sont antrieures l'anne 400'. Afin de prciser et de simplifier le commentaire, nous croyons utile de donner d'abord la liste chronologique de ces documents
richesse
\)

Nous avons signal dj

le petit

groupe

croyons
Silifi,

des inscfii)tions chrtiennes d'Alrique qui sont ou paraissent antrieures au iv" sicle
:

(C.

l.

de 238 Tipasa (n. 1), de 299 Husucurru (n. 2); pitaphes ornes du symlioie de l'ancre, Carthage, k Tipasa,
pitaplies

taplie

deux pitaphes de annes 22.5 et 226 L., Via, 85U1, a et b) une pid'Auzia, qui date de l'an 227 (ihid.,
chrtiennes
:

qui datent

des

9162).
2)

Pour viter de comijliquer outre me-

Cacsaroa; ddicaces de Causarea

pita-

sure ce tatdeau, nous ngligeons les indications de mois et de jour que renferment la

phes formules trs anciennes de Tipasa, de Siliti, de Thevesle, de Oadiaufala, de Riisicade, de Thysdrus, etc. Voyez t. Il,
]).

plupart

des

documents.
strict
le

Nous
il

rduisons
les

119.

On
tte

devrait

sans doute

faire

gaUnnent au gnements sur


l'ien (le

ncessaii'c
;

l'cnsei-

contenu
ici

ne servirait
les

fi;urcr

en

du tableau chronologique
anciennes qui reid'er-

transcrire

les

noms de tous

trois inscriptions fort

dfunts.

nient la formule decessit die, et que nous

188

DOCUMENTS DU

IV^ StCLE

o
es

o
tn

INSCRIPTIONS DU TEMPS

189

5!

zo

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35

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CB

'a Cd

190

DOCUMliNTS DU

IV'^

SlKCLli

INSCRIPTIONS DU TEMPS

191

A premire vue, la rpartitiun gographique de ces documents cause une assez vive surprise. On en compte dix- huit en Sitifienne, dont huit Satafi (depuis 322), quatre Sillgue (depuis 324), deux Sitifi (depuis 377), et quek[ues inscriptions isoles. Tout le reste, plus de soixante documents, a t trouv en Csarienne. Cette forte proportion tient surtout la dcouverte de vieux cimetires chrtiens, notamment ceux d'x'Vltava (trente-quatre pitaphes de 302 399), de Regiao (trois pitaphes, depuis 345), et de Numerus Syrorum (sept pitaphes, de 344 la
fin

du

sicle).

Ainsi, dans ce groupe relativement riche de documents dats,


les

Maurtanies seules sont reprsentes. Ni la Proconsulaire, Numidie, ni la Byzacne, ni la Tripolitainc, provinces oii le christianisme tait beaucoup plus ancien et plus dvelopp, n'ont fourni jusqu'ici aucune inscription date du iv" sicle. Tout se rencontre dans les parties les moins civilises de l'Afrique romaine, dans les contres oti les progrs de la foi ont t le plus lents. Et, pour suivre jusqu'au bout ce paradoxe de gographie religieuse, c'est sui" un plateau perdu de Csarienne, loin de la mer, prs des confins militaires, dans la direction de la frontire actuelle du Maroc, que l'on a dcouvert le centre le plus important de la vieille pigraphie chrtienne d'Afrique. Ce fait, si surprenant en apparence, s'explique en partie d'une faon trs simple, mme sans exagrer le rle du hasard. Dans les provinces de l'Est, comme Carthage, on datait trs rarement les inscriptions. Au contraire, dans celles de l'Ouest, on usait trs volontiers de l're locale, l're provinciale de Maure tanie. La zone de nos documents dats commence exactement la frontire de la Numidie et de la Maurtanie Sitifienne. On voit la consquence de cette observation Le nombre mme des monuments dats qui ont t dcouverts dans les lointaines Maurtanies suffirait prouver que beaucoup d'inscriptions chrtiennes trouves en Proconsulaire, en Byzacne, en Numidie, appartiennent galement au iv sicle. Nous en avons une autre preuve indirecte bien des formules qu'on y lit apparaissent dj, au cours de ce sicle, en Sitifienne ou en Csarienne. De mme, en juger par la facture, par la rdaction de l'pitaphe ou de la ddicace, plusieurs mosaques inscription ont d tre excutes avant l'anne 400. Mais ce ne sont la que des hypothses assez vraisemblables; car les mmes traditions ont pu se conserver longtemps dans les ateliers de mosastes, et les mmes formules sont restes [)lus tard en usage, et la palographie, surtout pour les inscriptions populaires, ne fournit jusqu'ici que
ni la
:

192

Dor.uMEMs nu w" sicle

des indications insullisantos. Voil i)our(juoi, jusqu' la fin du iv sicle, rrjMiirapliic chrt'tienne de la Nuniidie, de la IJyzacnc, de la Proconsulaire, ne peut gure sortir du domaine de l'hypothse. Dans les Manrtanies seulement, nous avons des points

dappui solides, grce aux documents dats, l'our les autres provinces, tout ce qu'on a le droit de supposer d'aprs divers indices, c'est que nous possdons des inscriptions de cette premire priode, sans pouvoir les distinguer srement. Prenons pour exemple l'pigraphie de Carthage. Les monuments de cette ville ne sont presque jamais dats; et ceux qui le sont approximativement n'appartiennent pas au iv" sicle. Cependant, parmi ces centaines et ces milliers de documents chrtiens qu'on a dcouverts Carthage, il n'est pas douteux que beaucoup soient antrieurs au temps d'Augustin et d'Aurelius. Nous en avons pour premire preuve l'organisation presque complte de celte Eglise et le rle prpondrant qu'elle a jou ds l'poque de Tertullien ou de saint Cyprieu, l'importance de ses cimetires, de ses basiliques. Si nous trouvons des inscriptions du iv sicle dans des bourgs de Maurtanie, plus forte raison devons-nous en possder pour la mtropole religieuse de l'Afrique, pour une grande ville oii les fouilles ont t si fcondes. D'ailleurs, nous pouvons citer Carthage des docudes dbris d'pitaphes avec ments antrieurs Constantin paraphrase en 259 dans la mtrique l'ancre', et l'inscription
:

Passio Montani^.

Pour le temps de Constantin et de ses successeurs, voici un autre indice, tir de la comparaison de divers documents pigraphiques. Plusieurs des formules qui sont d'un usage courant dans la Carthage chrtienne, apparaissent en Maurtanie dans des inscriptions dates du iv^ sicle ou mme antrieures. Par
exemple, in pace vixit annis se lit Sitili en 377 (n. 60); /ideiis amus, Sillgue en 360 (n. 53) decessit, Sillgue en 324 (n. 11) depositiis ou depositio, Sillgue en 360, ou peuttre dj en 331 (n. 18 53) in Deo vivas, h Castellum Tingitanum en 324 (n. 12); innocem et innocuus, Altava en 392 et en 395 (n. 70; 75); reddidit [spiritum]^ Tipasa en 238 (n. 1); refrigeratio ( refrigeriiim), Auzia en 318 (n. 7); reqinevit, prs de Sitifi en 344 (n. 30). De mme, plusieurs des symboles, qui
in pace vixit
;

L., VIU, 1054S; Lavigerie, De d'une mission archologique Cf. permanente Carthage p. 47. Delattre, Muse Lavigerie, lU, p. 22; L'pigraphie chrtienne Carpi. Y, 1

1)

C.

/.

/Aa.e, Paris,
p. 124.

1891. Voyez plus liant,

11,

l'ulilil

2)

Passio Monta7ii, i{.

CL

Inscr. christ. Urbis


9, p. xxxii.

Romae, L

II,

De fiossi, prom.,

INSCRIPTIONS DU TEMPS

193
(Irjii

figurent sur des pitaphes clirticnnos de Cartliag'o, sont

employs en Maurtanie au iv" sicle'. Si l'on soni^e, (juervaiiglisation do l'Afrique a rayonn autour de la capitale du pays, et que i'vque de (>arthag-(>, tait depuis Cypricn le chef incontest de toute l'Eglise africaine, on admettra aisment que la plupart de ces formules et de ces symboles ont d tre usits Cartilage avant d'tre connus dans l'intrieur du pays. Mais ces traditions se sont maintenues au v sicle; aussi ne pouvonsnous reconnatre celles de ces inscriptions carthaginoises qui
sont antrieures l'anne 400.

Nous avons cependant un critrium moins incertain, qui permet d'attribuer au iv^ sicle beaucoup d'inscriptions africaines c'est la prsence du monogramme constantinien forme simple, qui, nous l'avons vu, ne se rencontre plus en Afrique aprs la fin de ce sicle. D'aprs cet indice, nous pouvons rapporter la priode qui nous occupe une centaine de documents non dats, rpartis entre une soixantaine de localits dix; douze inscriptions do Carthage; beaucoup en Proconsulaire, on Numidie et en Byzacne^; quelques-unes en Sitilienne% en Csarienne'', mme en Tingitane^ Voil donc comble, pour les provinces de l'Est, la grande lacune que nous signalions tout l'heure Cependant, nous croyons plus prudent de laisser de ct cette catgorie de documents dont l'anciennet est atteste seulement par la prsence du vieux chrisme constantinien. D'abord, l'attention des archologues africains n'a t attire que depuis peu sur l'importance des monogrammes chrtiens souvent, mme au Corpus, la forme du chrisme n'est pas indique, ou l'est inexactement. De l, une cause d'erreur. En outre, la thorie qui, pour l'Afrique, restreint au iv" sicle l'emploi du
: :

monogramme

constantinien primitif, n'est fonde naturellement


;

que sur la comparaison des monuments dats l'usage do ce symbole a pu se conserver plus longtemps dans quelques localits

1) Voyez notre mmoire inlitiilc />es inscripUons chrtiennes de Carlhaqe, recherches sur la chronologie de quehjues formules et symboles, dans le Recueil de

nous nous

n'tudions

pas

ici

ces inscri[)tions,
tous
les

croyons

inutile

de donner

renvois bibliographi([ues, dontrnumratiou


serait interminable.

On

trouvera tous

les

Mmoires

publi par la Socit des Aiili-

(locumcnls en

question

dans notre recueil


Silifi,

quaircs de Franee l'oecasioii de son centenaire, Paris, 1904.


2)

des inscriptions chrtiennes d'Afrique.


;>)

SatHf,

An-Tui'k,

Sillgue,

Par exemple,

Lepliminus,
Caesaris,

Taparura, Tliysdrus, lladruiiite, Capsa, Maetaris,


ii

Au-el-Ksar, Tixter, etc.


4)

A Husucurru, Tipasa, Opiiidum Novuni,


Mechera-Sfa, Portus Ma-

Clique, Siinitlu, Thignica, Theveste, Aquae

Tigava, lienault, gnus, Altava, etc.


li)

Naragarra,

Madaura,
etc.

Thabraca,

Mascula, Aquae Flavianae,


III.

Comme

Tingi et Mers Sal-Iisa.

13

194
(Iq l'inlrieur.

DOCUMENTS DU

IV" SIKCLK

ce cot le cliamp <le nos reclierde compromettre la solidit des rsultats. ches, nous risqueiions Mieux vaut donc nous en tenir aux inscriptions dates. Le domaine est 1res vaste encore. Nous y trouverons bien des rcnseii;nemenls prcis, non seulement sur les caractres de rpii;raj)liie du temps, mais encore sur l'organisation du christianisme africain entre la dernire perscution et l'apparition

En tendant de

monuments ne donne pas lieu beaucoup d'observations. Presque toujours l'inscription est grave ngligemment, en caractres irrguliers, maigres, triqus, sur une plaque ou un bloc de pierre. On rencontre pourtant quelques inscriptions sur marbre, d'une gravure assez soigne. Signalons surtout les premiers spcimens de mosaques chrtiennes en 324, dans la basilique de Castellum Tingitanum (Orlansville) ; en 357 (?), sur une tombe de Cartenna. On y doit joindre sans doute les mosaques de la synagogue d'HammamLif, ainsi que les plus anciennes des mosaques tombales
:

d'Augustin. L'excution matrielle des

trouves Carthage, Leptiminus, Taparura, Thabraca, ipasa ou ailleurs, et parfois ornes du monogramme constantinien.

caces,
et

Parmi les monuments dats, on compte une dizaine de ddideux inscriptions de martyrs, dont nous avons dj parl,

environ soixante-dix pitaphes. se rapportent des empereurs du iv'' sicle Constantin (Tigava, n. 16; An-Tcmluka, n. 17); Constantin et ses fils (Ouled-Agla, n. 13) Constance (ipasa, n. 39) Constance et Constant (Tassamert, n, 28) Constance et Magnence (Staouli, n. 40); Valentinien et Valens (Laprouse, n. d8; Tipasa, n. 59). Plusieurs de ces monuments taient srement des bornes milliaires. Les inscriptions sont rdiges suivant le formulaire paen traditionnel, et n'ont de chrtien que le chrisme constantinien. Mais l'apparition de ce symbole sur des monuments officiels^ ds le temps de Constantin, est un fait assez

La plupart des ddicaces


:

caractristique.

La ddicace de la basilique d'Orlansville se dessinait en mosaque sur le sol de cet difice (n. 12). Elle contient plusieurs formules intressantes, que nous indiquerons plus loin. Surtout, elle donne la date de la fondation de cette basilique le 12 des
:

calendes de dcembre 324, C'est la plus ancienne de toutes les ddicaces d'glise qui sont dates. C'est donc un documei.t de
1) C. /. L., VllI,

12457.

NSCRIPTIONS DU TEMPS

195

premier ordre; dans le domaine d(^ rpigraphic, il marque l're de la construction des basiliques chrtiennes. Pour donner une ide un peu plus complte des ddicaces ou acclamations qui se lisaient alors dans les ditlces du culte chrtien, nous citerons par exception quelques documents analogues, qui ne sont pas dats expressment, mais qui sont presque srement antrieurs la fin du iv" sicle. A la ddicace d'Orlansville se rattachent troitement trois inscriptions qu'on a trouves ct, dans le dallage de la mosaque l'acclamation Sem;;^/^^^:, les deux formules Sancla Ecclesia et Marinus Sacerdos, rptes un grand nombre de fois et en divers sens dans le dessin compliqu de deux cadres rectangulaires*. Au mme temps appartiennent sans doute des acclamations qui, Carthagc% Sicca', Calama', reproduisent avec quelques variantes la devise de Constantin. Nous joindrons encore ces documents la ddicace de Yarea de Cherchel, qui fut restaure vers la lin du iv" sicle, d'aprs un original plus ancien % et la ddicace, trouve au mme endroit, fort ancienne aussi, dune chapelle funraire \ Voici le relev des formules qu'on lit dans ces divers documents
:

Noms donns aux monuments.


Accuitorium, chapelle funraire (Gaesai'ea).

Area

a[d) sepulcra, cimetire [Ibid.).

Bas'dica (Gastellum Tingitanum, en 324).


Cella, chapelle de

martyrs (Caesarea).

3Iemoria, chapelle [ibid.).


Tilidus, ddicace
2 Titres donns

ou tombeau

[ibid.).

aux fidles ou a la communaut.

Ecclesia fratrum (Caesarea). Sancta Ecclesia (Gastellum Tingitanum, en 324; Gaesarea). Fratres, avec le sens de fidles (Gaesarea). Sacerdos, voque (Gastellum Tingitanum).
Presbyte)', prtre (Gaesarea).

Cullor Verbi, avec


9710-9712.

le

sens de christianus

(ibid.).

1)

C.

l.

L., VJII,

G) Ibid.,

95S6.
lit

la

Au

iv^ sicle

appar-

2) Ibid.,
3)

1106; 14117. Ihid., 1767. D'aprs

tiennent sans doute la plupart des


la croix et le

uienls o se

symbole
tion,

a-w

qui

accompagnent

l'inscrip-

/uc/es; les

monuDeo ddicaces sur mosaque d'Hamdevise donatistc

une restauration d'un monument plus ancien. En tout cas, la formule est la devise de Conslaiitiu.
c'est
4)

mam-Lif
le

les

monogramme
de

quelques ddicaces o se voit constantinien. Mais nous


inscriptions

laissons

ct ces

dont

la

C.

1.

L.,

Vlll, .')o46

17579.

date reste uu peu incertaine.

5) Ibid.,

9585.

196

DOCUMENTS nu

IV" SIKCLR

Servus Dei (Caslelliim Tini^ilanuin. en


C{larissimus) u(w') (Caesarea).
3

:524).

Circonstances de la ddicace.
Basilicae fundamenla posila snnl (Caslcllum Tingit;iiuiin,cii
1524).

Cellam struxit

suis cunctis

sumptibus (Caesarea).

Contulit {ibid.).

Ex

ingenio

{ibid.).

/Jane reliquil

memoriam

[ibid.).

Hune locum cunctis fratribus feci [ibid.). Hune resliluit titulum [ibid.). In memoriam oorum quorum corpora in accubilorio hoc sepulla
sunt [ibid.).
4 Acclamations.

In Dec vivas (Caslellum Tingitanum, en 324). In hoc signum semper vincea (Carlhage, Sicca).
In hoc signum vineimus inimicos (Calama). In mente habeas servum Dei (Caslellum Tingitiinnm, en 324). Marinus sacerdos (Caslellum Tingitanum).

Vos saluto sanelo spiritu (Caesarea).


Salvete, fraires [ibid.).

Semper pax (Caslellum Tingilanum).

Quelques pitaphes mritent une mention particulire

celles

qui se rapportent des tombes de clercs ou de religieuses. A Caesarea, vers 358, nous trouvons Tpitaplie d'un vque (n. ,^0).
l'indication

malheureusement trs mutile on y relve seulement du nombre d'annes pendant lesquelles le dfunt avait exerc la prtrise [preshyter annis N)*. A Satafi, en 36"-^, nous
Elle est
;
;

presbiter, rien

rencontrons l'pitapbe d'un prtre (n. 56) mais, sauf le titre de ne s'y rapporte ses fonctions ecclsiastiques. Dans la mme ville ont t dcouvertes deux pitaphes de religieuses, qui datent l'une de 324 (n. 10), l'autre de 349 environ (n. 3o). La premire donne la dfunte le titre 'ancilla Christi et renferme des dtails intressants la formule vixit inDeoonnis N, le nom du ddicant, et une formule curieuse indiquant que le tombeau contenait des reliques ou tait plac prs de reliques. L'autre inscription, orne du monogramme constantinien, attri:

1)

11

esl probable

que d'autres voques

la basili(]uc (C. /.

/>.,

Vlll, 9711).

VEvel-

fi^'ureiil

dans nos inscriptions du iv sicle. Le Marinus sacerdos d'une des mosaques

pius do Cherchel

d Orlansville parat (Hre l'cvcque qui btit

doute l'vOque qui prit possession de la c.ella au nom de son Eglise (Ibid., 9585).
est sans

INSCRIPTIONS DU TEMPS

197

de santimoriialis, et le surnom de Saf/iaiune origine espagnole. Tous les autres documents dats sont ou paraissent tre des pitaplies de laques. Nous passerons successivement en revue les noms divers donns au tombeau, les noms, titres et qualits du dfunt, les indications relatives la mort ou la vie future, les renseignements sur la construction et la ddicace du tombeau, les formules qui concernent la vie du dfunt, celles qui rappellent les liens de parent, enfin les invocations et sigles.

bue

la

dfunte

le litre

tina, sobriquet (|ui trabit

1"

Noms donns au tombi^ao; monuments a


Cwpula (Rusucurru, eu
299).

la MMoiRb: du dfunt.

Domus Domus
Sitif,

aeterna (Sillgue, en 324 et 360).


Itoniula

i/emoria, sans

(Numerus Syrorum, depuis 344). complment (Altava, depuis 34'2; Regiae, en 352;

en 384).
les

Meinoria, suivi d'un gnitif (Satafi, depuis 322; Altava, depuis

327; Albulae, depuis 339;


377).

Andalouses, en 353;

Silifi,

en

Bona memoi'ia, suivi du gnitif (Sufasar, en 318). Memoriae, suivi du gnitif (Regiae, depuis 345; Satafi, en 363; Altava, depuis 390).
Bonae Memoriae,
suivi

du

gnitif (Cartenna, en 357?).

Merrioria depositionis (Satafi, vers 349).

Memoriae depositionis (Satafi, en 363). Mensa, sans complment (Sillgue, en 360 Regiae, en 391). Menaa, suivi d'un gnitif (Sillgue, en 331 et 342; Koudiat Hadjela, en 344; Satati, en 352).
;

el-

Mensa aeterna (Sillgue, en 324). Mensa perptua (Satafi, en 349). Sanctorum mensa (Satafi, en 324). Mensa cum titulum refrigeralionis (Auzia, en
2 NOMS^ JlaES ET

318).

QUAUTS DU

Db^UNT.

Nom Nom Nom

simple, form d'un seul

mot

(assez frquent).

double, en deux mots (cas ordinaire).


triple,

la

mode

classique (rare

Rusucurru, en 299;

Altava, en 310 et 323; Sillgue, en 342; quelques exemples

dans des inscriptions non dates, qu'on peut attribuer au


IV sicle).

Surnom ou

sobriquet, indiqu par la formule qui

et (Altava,

en

327 et 390; Satafi, vers 349). Ancitla Cristi, avec le sens de religieuse

(Satafi,

en 324).

198

DOCUMENTS DU
Episcopiis (Caesarea, vers 358).

IV^

SIKCLE

Mcdicus (Carlenna, en 357?). en 363; Caesarea, vers 358). Sanlinioninlis, avec le sens de religieuse (Salali, vers
Presbijler (Salali,

:'.49).

Ainnntisshnus (llava, vers 350).


/Jene merens

(Numerus Syrorum, en 384

et 392).

Bene merem nalutem (Numerus Syrorum, en

398).

Bene meritus (Satafi, en 352). Bonne viemoriae, au gnitif devant le nom (Satafi, en 349). Bonus innocentissirnus (Satafi, en 322). Carisslmus (Auzia, en 318; Numerus Syrorum, depuis 344;
Altava, en 350).

Dulcissimus (Altava, depuis 305; Cartenna, en 357?).


Innocens ou innocuus (Altava, en 392 et 395).
3 Indications relatives a la mort,

au repos dans la tombe,

a l'es-

poir d'une vie future.

Crudelis, avec le sens de immatura morte

(Numerus Syrorum,

en 359).
Decessit (Sillgue, en 324 et 342; Satafi, en 349).

Numerus Syrorum, depuis 344; Andalouses, en 353). Discessit in face (Albulae, depuis 339). Dposition suivi d'un gnitif (Sillgue, en 360; Satafi, en 363). Depositionis prcd de memoria (Satafi, vers 349).
Discessit (Altava, depuis 302;
Satafi,

en 352;

les

Depositionis, prcd de
Pi'o

memoriae
perptua

(Satafi,

tempore sut depositione eorum


est

[sic) (Sitifi,

en 363). en 384).

Haec

aeterna domus

et

flicitas.

De omnibus meis hoc

solum

meum

(Sillgue, en 360).

Haec est pausa, haec est domus aeterna (Siilegue, en 324). Moritur (Sufasar, en 318; Regiae, en 352).
Precessit in pace dominica (Regiae, en 345).
Precessit nos in pace (Cartenna, en 357?).

Jn pace dominica precessit (Regiae, en 391).


Jn pace dominica nos precessit (Regiae, en 352).
Redd{idit Deo spiritum) (Tipasa, en 238).
Hefriieratio (Auzia,
tie(jui\evit

en 318).

(Koudiat el-Hadjeia, eu 344).

4 Construction et ddicace du tombeau.

Banc memoria quam


en 384).
Dedicanle

fecit N...

ad perfectum dedicala

est (Sitifi,

N (Satafi,

en 324).

INSCRIPTIONS DU TEMPS

199

Dedikam mensa{m)
D{e) p{ecunia) slua)

(Sillgue,

en 331).
fecit (llusucurrii,

cupulam

en 299).

Fecit, avec

Fecimus (Altava, en 333). on sans complment (Allava, depuis 302; Sillgue, en 324 et 342; Regiae, depuis 345; Gartenna, en 357?; Silifi,
en 377 et 384).

Fecit sibi ipsa sana sanctorum


Instituit

mensam

(Satafi,

domum Romulam (Numerus Syrorum,


fratres (Satafi, en 363).

en 324). depuis 344).


Satafi, en

Posita

(L

Posuit, avec ou sans


349).

complment

(.\.ltava,

en 342

Posuit dedicvitque (Auzia, en 318).


Titulavi

fe.ci

lltulum (Altava, en 333).

5 Indications relatives a la vie du dfunt.


Fidelis inpace vixit annis Dl (Sillgue, en 360).

In pace vixit annis

(Sitifi,

en 377).

Annis plus minus

(lbulae, depuis 339;


;

Numerus Syrorum,
352
;

depuis 344; Altava, depuis 351

liegiae, depuis

et

dans

un grand nombre de localits). (Altava, depuis 302; Sufasar, en 318; Vixit annis ou annos Auzia, en 318; Satafi, depuis 322; Sillgue, depuis 324; et presque partout). Vixit annis N, menses N (Sillgue, en 342).

Vixit annis N, menses N, dies N., (A)ora.y

A'^

(Sufasar, en 318).

Vixit annis
Vixit in

/V,

dies

N (Cartenua,
N

Deo annis prope

en 357?). (Satafi, en 324).

6" Liens de parent.

Famille du dfunt*.
(liio

Fecit

N anus

cum

aiutore

suo (SitiO, en 377).

Bene meritae de
(Satafi,

marito suo... sine dolore filioruin discessit

en 352).
(Koudiat el-Hadjela, en 344).

Vivente

N conjuge

Fili et nepotes fecerunt (Altava,

en 333).

Fili patri dulcissimo fecimus (Altava, en' 333).

Fiiius dedikavi mensa{m) palris mei (Sillgue, en 331).

Frater soroiH dul{cissimae) tilukwi (Altava, en 333). Maritus carissime fec{it) (Altava, en 350).
Dolentes parentes [Uech&rA Sfa, en 394-398).

Pater

et (iii fecer{unt) (Altava,

en 344).

1j

mentionns dans

Les lions de parent sont trs souvent les documeuts dats du

iv sicle.

Nous donnons seulement quelques

exemples.

200

documents du iv sicle

7" Invocations et sigles.

D M D M
1

= =

lJi[s)

M[anil)us\

(Allava, en 351).

ly^is)

M{anil)us) (Allava, eu 392).

D M '6^D{ix)

M{iinibus) S{acrnm} (llusiicurru, en 299; Altava, depuis 302; Auzia, eu 318; Numerus Syrorum, depuis 344; Salad, eu 352; Silifi, eu 384; Mechera Sla, eu 394-398).
S, suivi

D M D M

S, avec

d'un nom au guilif (Allava, en 310). chrisme inlercal (Silili, en 384).

Oonis Memoriae S'pm7(//zum, iutei-prlalion chrlienue du D^is)

M{anibas) S[acrum) (Auzia, en 318).

D S

X(is)

Favente JJeo

S{acrumy. (Allava, en 352). (Salati, en 352).


et

In nomine De\

Christi

(Silili,

en 384).

Voici, d'autre part, la liste des

symboles ou monogrammes

chrtiens qu'on relve sur les documents dats du iv" sicle, ou sur les inscriptions ornes de l'ancre, srement antrieures la paix de l'Eg-lise
:

(/ntre (Cartilage,

sur des dbris d'pitaphes antrieures

la

paix

de l'glise).
ancre, avec la colombe et Volivier (Tipasa et Caesarea, avant la

paix de l'glise).
arbre (Altava, en 351).
calice

arcade (Castellum Tingitanum, en 324). (Castellum Tingitanum, en 324).

colombe (Caesarea et Tipasa, avant

la

paix de l'glise; Castel-

lum Tingitanum, en 324; Sillgue, en 342; Satafi, en 352). colonnes torses, portant une arcade, et flanques de deux calices
o boivent des colombes (Castellum Tingitanum, en 324).
colonnes, avec croix dans des cercles (Altava, en 394).
fleur (Altava,

en 333).

ho7nme en iunique, tenant des palmes (Altava, en 392). olivier (Caesarea et Tipasa, avant la paix de l'glise).

palme (Carlenna, en 357?; Altava, en 390).


poisson (Castellum Tingitanum, en 324; Carlenna, en 357
?j.

rameau (Numerus Syrorum, en


tellum Tingitanum, en 324).

389).

vignes et grappes de raisin becquetes par des colombes (Cas-

monogramme

constantinien =: :^ (Renault, en 329; Satafi, vers 349 et en 352; Tixter, en 359; Silifi, en 377; Allava, en 383; Mechera Sfa, en 394-398; bornes milliaires ou ddicaces impriales d'Ouled-Agla (n. 13], de Tigava (n. 16; 81), d'Ain

INaCRIPTIONS DU TEMPS

201

(n. 17), de Tipasa (n. 39; 59), de Tassamert (n. 28), de Slaouli (n.40), de Laprouse (ii. 58). monogravime constantinien dans un cercle (Altava, en 398).

Temluka

monogramme
en 384).

constantinien accost de

l'ot.

et

de

/'oj

zz:

>p:

(Silifi,

croix dans un cercle (Altava, en 394).

Essayons, en terminant, de dg-ager les principaux traits des iv^ sicle. Ce qui frappe surtout, c'est le mlange d'lments paens et d'lments chrtiens. Parmi les noms donns les lments d'origine paenne, nous citerons la spulture [cupuia, dotnus, memoria, rne/isa); les termes relatifs la construction et la ddicace du tombeau {fecit^ posait^
cpitaphes africaines dates du
:

dedicavit); la plirasolog-ie des protestations atectueuses, le rap-

pel

un peu emphatique des liens de parent

la

formule vixit a?mis,

qui est rare chez les chrtiens d'autres pays, et qui est d'un usag-e courant en Afrique; le Z>(?.s) M[anibiis) S{acrum)^ l'invocation

Mnes qu'on s'tonne un peu de voir associer au Dieu des chrtiens, et qui nanmoins sont mentionns sur tant de tombes de fidles. A ces lments tout paens se mlent des lces Dieux

ments tout chrtiens


geratio)
;

les

termes

relatifs la

mort

et l'autre

vie [discessit in pace, precessit in pace dominica, depositio, refrile titre qui dsignait le chrtien baptis, mort en paix avec l'Eglise [fidelis in pace) des invocations comme In nomine Dei et C/iristi. Ces formules d'orig'ine si diverse, qui rpondent des croyances contradictoires, se rencontrent dans les mmes pitaphes. Parfois, le contraste est choquant, pouss jusqu' l'invraisemblance. Dans une inscription de Sitili, le D{is) l\l{anius) S[acrum) est sanctifi par la prsence d'un chrisme intercal
;

d'aprs la disposition matrielle des lettres,

il

est certain

t gravs simultanment (n. 63). A invocation aux Mnes voisine avec le monogramme constantinien (n. 74), ou avec la formule mystique, De Dei et

deux symboles ont


Sfa, la

que les Mechera

mme

Christi voluntas

'.

Pendant des sicles, en certains coins de la Maurlanie, de bons chrtiens ont continu de gravier sur les tombes les vieilles formules idoltriques. La plupart, videmment, suivaient la tradition, sans en chercher le

sens. Cependant, quelques lidles

plus aviss, sans rompre avec les usages, paraissent avoir essay

de corriger la tradition en l'interprtant. Nous en avons quelques exemples bien curieux dansnos documents du iv sicle. A JNumerus Syrorum, on accordait volontiers aux dfunts la qualifi1) C. I. L.,

Mil, 21554.

'202

DOCUMENTS DU

IV* SICLE

cation do bene mereris, dos longtemps familire aux paens. Trois


lialMiants de cette ville,

bons

tilset chrtiens

scrupuleux, levant

mre en 398, imaginrent de renouveler la formule en ajoutaiil un mot leur mre mritait bien le salut {ppjir moi'CDti salulcm n. 76). De mme, la ?ne7isa des paens, table charge d'ollrandes aux Mnes, devint la table des martyrs {mensa nmrturiim), c'est--dire un autel et,- Satali, la table des saints {sanctoriim meiua n. 10). Eu 318, une femme d'Auzia, sur la tombe de son mari et de ses deux fils, grava suivant l'usage le D{is) M[anibiis) S{acrum) mais elle y joignit une interprtation chrtienne de ces sigles, Donis Memoriae Spiritanun tombeau
leur
:

tium

(n. 7).

lieu quelques observations intressantes. D'abord, les formulaires usits dans les Maurtanies dilfraient, sur bien des points, des formulaires que nous trouvons ailleurs, non seulement dans des contres

La rpartition gographique des formules donne

lointaines

du monde chrtien, mais dans


constate
:

les autres provinces

africaines, Carthage et en Proconsulaire, en Byzacne,

en Nu-

des diffrences notables entre les deux Maurtanies certains traits sont particuliers, soit la Sitilienne, soit la Csarienne.
midie.

On

mme

Dans

les pitaphes

de Sitifienne prdominent les lments


Sitifi,

chrtiens.

On

y rencontre, surtout

Sillgue, Satafi,

des formules neuves, un peu longues et lourdes, mais conformes la foi nouvelle. En Csarienne, notamment dans l'Ouest, se conservent beaucoup plus d'lments paens. C'est l qu'on rencontre le plus frquemment le D[is) M{anibus) S{acriwi), Jamais omis dans certaines villes. Bien souvent, il n'y a de chrtien que la formule indiquant le jour de la mort, un symbole ou un chrisme. Nous citerons comme exemples les inscriptions d'Altava
et

de Numerus Syrorum.

Voici une autre diffrence, qui est d'ailleurs une consquence indirecte de la prcdente. On constate une assez grande varit,

une certaine initiative individuelle, dans la rdaction des pitaphes de Sitifienne. Chacun cherche traduire ses regrets ou les esprances de sa foi par des expressions un peu personnelles. Au contraire, dans la plupart des cits de Csarienne, les pitaphes ne font gure que reproduire un type tix une fois pour toutes; elles sont comme strotypes. Le fait est frappant surtout pour Regiae, pour JNumerus Syrorum, et encore plus pour Altava. Enfin, chacune des deux provinces avait alors en propre certaines formules. Le mot niensa, d'usage courant en Sitifienne

INSCRIPTIONS DU TEMPS

203

en Numidie, ne se trouve qu'une fois en Csarienne, Regiae (n. 67). Dccessit ne se lit qu' Sillgue et Satafi. L'cmploi de depositio est assez i"r6(iuent en Sititienne comme dans les provinces africaines de l'Est; il est inconnu en Csarienne au ive sicle. De mme, pour deux formules qui taient familires u pace vixit l'Eglise de Carthage, fidel in pace vixit annis, et ne les rencontre on point aud'Augustin, annis avant le temps Sitilienne. En de revanche, occidentales del des frontires d'autres formules semblent avoir t alors particulires la Csarienne discessit, qui est trs frquent dans cette province, et dont on trouve un seul exemple en Sitifienne, Satafi (n. 47); moritur, qui se rencontre seulement Sufasar. (n. 6) et Regiae (n. 46). Le />() Mianibm) S{acrum), qui se lit presque partout dans l'intrieur de la Csarienne, est rare dans la rgion de Stif. Sans doute, il suffirait d'une dcouverte pigraphiquc pour modifier ces observations de dtail et tendre le champ de telle ou telle formule. Mais un fait semble ds maintenant bien tabli c'est que le formulaire des tombes n'tait pas identique dans les

comme

deux Maurtanies.
souvent d'une ville l'autre. Certaines expressions, rptes pendant des sicles dans les ncropoles d'une mme cit, ne se sont point rencontres jusqu'ici en dehors de cette localit. Telle est, Numerus Syrorum, la formule nigmatique institiiit domum Romulam. On peut citer encore, Regiae, le precessit in pace dominica, avec les variantes de cette
Jl dilirait

mme

phrase'.

L mme o

les expressions, considres

isolment^

document n'en porte pas moins la marque locale. Dans beaucoup de cits maurlaniennes, le formulaire des spultures comprend des lments invariables, groups ds le iv** sicle suivant un ordre dtermin on reconnat premire vue une pitaphe chrtienne d'Altava, ou de Hegiae, ou de Pomarium, ou de Numerus Syrorum. Ainsi, dans cette Africiue chrtienne du iv" sicle, on voit
n'ont rien de particulier au pays, la rdaction du
:

changer de province province, souvent de ville en ville, la physionomie des inscriptions tunmlaires. Le- langage des tombes se constitue dans chaque localit, et, en maint endroit, se fixe pour plusieurs gnrations. A ct des traits communs, on surprend

1)

date peul-rtre
7tos

Sur une mosaque de C.aiieuna, ([ui preceasil de 351, ou lit mais plusieurs savants 2>< jOMce (q. 49)
:

dans d'autres
en

villes

de Maurlaiiic
Tini^itauiiui,

Albulae,
Sitili.

(kiesarea, Castelluiii

On

connat aussi des


la liturgie

exemples hors d'A-

altrilment cette inscription l'anne 457.

friqne; l'expression semble, d'ailleurs,

em-

partir du v sicle, des formules analogues,

pruute

romaine,

o ligure

le

mot precessU,

se renconti'ent

204

DOCUMENTS DU

IV^

SICLE

bien des traits particuliers, et cette varit qui est l'un des symptmes (le la vie. Le fait a son imj)ortanct' il dpasse le domaine
:

des curiosits pii;rai)liiques pour entrerdans l'histoire. Le relev des formules d pilaplie nous renseigne aussi sur la socit chrtienne. Si les inscriptions de martyrs voquent le souvenir des perscutions, si les ddicaces attestent la rapide croissance des hasili(|ues et des chapelles, si les clirismcs des bornes milliaires jalonnent les chemins de la rehgion nouvelle, les modestes pitaphes dates qui sortent des ncropoles de Maurtanie nous
rvlent, elles aussi, certains aspects de la vie des
Elles

communauts.

vertus plus ou moins authentiques des clercs et des lacjues, leurs regrets et leurs espoirs; elles nous initient leur langage naf ou mystique, en mme temps qu'elles nous permettent de mesurer les progrs de la foi dans les petites

nous content

les

villes

bourgs, de l'institution chrtienne dans un ou demi-barbare.


les

monde

CHAPITRE

IV

ACTES DES CONCILES

Lfis

frique.

Les recueils canoniques de l'Eglise d'AConciles africains du iv sicle. Diverses catgories de conciles. Les conciles provinciaux. Le Concilium africaniim. Le Concilium plenarium ou universelle. Composition

des assembles. Les prsances. La procdure. Attributions disciplinaires et judiciaires des conciles. Rdaction des procs-verb.iiix. ExcuListe des conciles africains du iv sicle, jusqu' tion des dcisions prises. Conciles dooalistes. la prtrise d'Augustin. Conciles catholiques. Actes Concile de Byzacne, vers 347. perdus. Antres ronciles provinciaux. Conciles de Carthage sous Genethlius. Rle des vques africains dtuis les conciles d'outre-mer.

Au

cours'du

iv sicle, la littrature africaine

des Conciles s'est


les

enrichie de plusieurs pices importantes.

Avant de
il

passer en

revue, pour en bien


tile

marquer

le

sens et l'intrt,
le
ils

n'est pas inu-

de prsenter quelques observations sur


les recueils

documents, sur

fig-urent,

comme

caractre de ces sur la com-

position et Torg-anisation des assembles, sur le


rle des conciles

nombre

et le

connus de

cette priode, enfin, sur les Actea

perdus.

Nous avons tudi prcdemment


ciles africains

les pices relatives

aux con-

du temps de Cyprien'. Ces documents

l, lettres

tuent

synodales ou recueils de votes [Sentenliap rpiscoponim), constiun g-roupe part, qui est rest presque compltement en dehors des recueils canoniques. Au contraire, les conciles africains du iv^ sicle, du moins les conciles catholi(|ues, fig-urent dans plusieurs grandes collections et se rattachent troitement

la srie

des conciles dirig-s par Aurelius et Augustin.

On s'explique aisment ces diffrences de destines. En Afrique,


les

proprement

assembles piscopales du ni" sicle n'ont pas laiss de carions dits, de rglements d'une porte gnrale sur la dis-

Tout aux luttes du moment, aux questions elles pris surtout des dcisions de circonstance. ont jour, du Les Actes de ces assembles, qui nous sont parvenus avec les
cipline ecclsiastique.

1)

Voyez

iilus liaut,

t.

II.

\\.

41 et

siiiv.

20G

DOCUMENTS DU
lit'

IV

SICLK
oiiL

uNies

sailli

Gyprion, avaient prinrij)alrmt'iil

t'i

plus en-

core pour nous la valeur de documents historiques, au sens troit du mot. Tel sera encore, au iv sicle, le caractre des conles

ou antidonalistes. Mais, depuis la paix de l'Eglise, voques catholiques africains, dans leurs grandes assises, ont eu en mme temps d'autres vises. Tout en s"insj)ii-ant des circonstances, ils se sont proccups d'ori^aniser mllio(li(|ueciles donatistes

nouvelle socit chrtienne, de fix'r les droits et les declercs ou des laques. Ils ont donc trait les questions de plus haut en rglementant leurs Eglises, ils ont lgifr pour l'avenir. Beaucoup de leurs dcisions ont pass dans le droit canonique. Leurs Canons, leurs Actes, leurs lettres synodales, h's
la

ment

voirs

d(;s

procs-verhaux de leurs discussions, ont t incorpors dans les collections des sicles suivants, parce que ces pices, outre
l'histoire des

communauts

locales, intressaient la discipline de

l'Eglise.

Les sources du droit canonique africain sont assez nomhreuses


et diverses.
1

On

peut

les classer ainsi

Collections gicrales des Conciles.

Tous les recueils ma:

nuscrits

Actes de
isols.

un peu anciens contiennent des documents africains tel ou tel synode, extraits des procs-verbaux, canons

A ct des conciles grecs, les conciles africains ont occup de bonne heure, dans les collections canoniques, une place importante, parfois prpondrante. Tantt ils interrompent la srie des conciles grecs tantt ils les suivent immdiatement.
;

Codex canonum Ecclesiae africanae. Sous ce nom, d'ailleurs inexact, on dsigne un recueil de canons africains, manant de diverses assembles, qui a t insr dans les Actes du Concile de Carthage en 419. Ce recueil, assez confus, n'en est pas moins trs prcieux par tous les documents qu'il contient^
2

Deux Recueils de canons africains, qui sont cits et partiellement reproduits dans les Actes du Concile de Carthage en 52.^. Ces deux collections, dont l'vque Bonifatius lit lire en sance des extraits, taient conserves dans les Archives de l'Eglise de Carthage. L'un de ces recueils renfermait une version des Canons de Nice, le Concile de Gratus en 348, et probablement les autres conciles africains antrieurs l'piscopat d'Aurelius. Le contenu du second recueil est indiqu par son titre Liber canonum temporibus sancti Aurelii. D'aprs les extraits
3

\)y[^dL%icyi, Geschiclile dev QuelLen iind der Literatur des canonischen Redits im Abendlande bis zum Ausgange des Mit-

telallers,
2)

t.

1,

Gralz, 1870, p. 149.


t.

Mausi, Concil.,
p. 173.

Ul, p. 699.

Cf.

Maassen,

ACTES DES CONCILES

207

lections, qui taient

conservs, nous pouvons juger de Timporlance de ces deux colpour les Africains la l)ase du droit cano-

nique'. 4" Recueil de Conciles africains, insr dans Vllispana ou collection canonique
recueil, dont

Ce de l'glise wisigothique d'Espagne. on ne connat pas l'auteur, comprend le Concile

de Gratus, le Concile de Genetlilius, plusieurs autres Conciles de Cartilage, et le Concile de Milou en 402 2. 5 Breviatio Canonum de Fulgentius Ferrandus, ouvrage comC'est un recueil, systmatique pos vers le milieu du vi" sicle. et abrg, de canons disciplinaires africains ou grecs il permet de combler en partie bien des lacunes K 6" Concordia Canonum de Cresconius (vi" sicle). C'est encore un recueil systmatique de canons, dont beaucoup sont

africains'*.

Ils peuvent servir parfois de noms et les listes d'vques qui les pour contrle, notamment figurent dans les conciles. Les inscriptions qu'il peut tre utile de consulter se sont beaucoup multiplies depuis quelques annes plombs de bulle et sceaux, pitaphes d'vques, de clercs ou de religieux, ddicaces et dpositions de reliques o sont mentionns des clercs. On a mme dcouvert rcemment en Afrique deux documents qui paraissent se rapporter plus ou moins directement des conciles la charte lapidaire de Kairouan, relative un monastre de Saint-Etienne*; une inscription de Carthage, malheureusement incomplte, qui reproduisait peut-tre une dcision synodale, et qui touchait une question souvent traite par Augustin et les Conciles, la question du mariage des patriarches ^ Ces dcouvertes permettent d'en esprer d'autres, qui ouvriraient une nouvelle source au droit canonique africain. A l'aide des divers recueils que nous venons de mentionner, on a pu reconstituer en partie la srie chronologique des Conciles africains, telle qu'on la trouve dans les grandes collections imprimes. Le contenu en est trs vari, et d'importance trs inActes complets ou extraits (VActs, procs-verbaux de gale

Document:^ pigraphiques.

sances, listes de canons, lettres synodales, signatures d'vques, documents qui furent produits dans les assembles^ ou qui s^y

VIll, p. 642-645. t Cf. 1) Mansi, Maassen, p. 771. 2) Maassen, p. 679 et 772. 3) Patrol. lat.e Mi^ue.t. LXVlI.p. 949. Cf. Maassen, p. 799.

4)

p.

829.
5)

de Migue, t. LXXXVIll, Maassen, p. 806. Diehl, C. R. de rAcad. des Inscript.

Patrol.

lai.,

Cf.

1894, p. 384. 6) Delattre et Hron de Villefosse, Bull.

du Comit,

1900, p. cxci.

208

nORUMRNTS nu W" SIKCLE

lapportcnl.La plu|)arl des pices sontcertiunenientaulJienliques.

L'ensemble est iin|)Osant, d'une valeur hisLorirjue de premier ordre; et nous ne possdons l'quivalent pour aucun pays d'Occident. MaisTfude criti(iue de ces documents est encore fain^
;

prsente bien des difficults'. Titres inexacts, omissions arbitraires, attributions suspectes, runion de j)ices d'gc didet elle

rent, babitude trs rpandue en Alri(jue de reproduire dans un Concile des canons antrieurs voil bien des causes d'erreur ou de confusion. Le texte mme, depuis deux sicles, n'a pas t l'objet d'une recension critique \ Tout concourt, dans ce domaine, compliquer la tcbe de l'bistorien. On distingue en Afrique, depuis le iv'' sicle, deux espces de conciles. D'abord, les conciles provinciaux, o se rencontraient les vques d'une mme province, sous la prsidence de
:

telles taient les assembles particulires de la INumidie ou de la Byzacne \ Puis, les conciles gnraux, qui runissaient autour de l'voque de Cartilage les vques de toutes les provinces africaines, ou, du moins, des dlgations de toutes les provinces*. Suivant quelques rudits, on devrait admettre aussi l'existence de conciles intermdiaires, dits africains [a.fncana>, ceux qui comprenaient des vques ou des lgats de plusieurs provinces, mais pas de toutes". Que des conciles aient t ainsi composs, ce n'est pas douteux; mais rien ne prouve que les contemporains y aient vu une classe distincte d'assembles synodales. Dans les Actesi, l'expression a[ricana concilia parat dsigner simplement les conciles africains de tout genre, au sens gograpbique du mot* dans les collections de Conciles, cette mme expression seml)le s'appliquer aux runions piscopales dont on ne connaissait pas le sige.

leur primat

1)

Depuis

les

rini, la critique

travaux auricns des Balledes Conciles africains n'a

der wichlif/slen
lien,
p.

al.tkirchlic.hen

Conci-

Freiburg-in-B.
il

und

que par Maasscn, dans un chapitre fort intressant, mais trop sommaire, de sa Geschichie de?' Quellen und der Lilerahir des canonischen
t tente srieusement

152-174); mais

s'est

1896, content de suivre

Leipzig,

l'dilion

de Gonzalez {CoUeclio canonum Ecclesiae Hispanae, Madrid, 1808, p. 113 suiv.). Pour les tudes africaines de el
dition critique des Conciles
3)

Redits

2) Si l'on nglige

comme

149-185). quelques rimpressions, celles de Migne, la dernire dition


(p.

tout genre, rien ne serait plus utile qu'une

du pays.

d'ensemble,

celle

de

Mansi, date

de

la

Carthag. ann. 348^ c. 13; Augustin, De haplism. contra Donatist.^


Concil.
Il,

seconde moiti du xviii" sicle ("Venise, 1759 et suiv.); et Mansi n'avait gure fait lui-mme que reproduire, parfois en la gtant, l'dition de Hardouin (Paris, 1715). Ficemment, M. Lauchert a rimprim les canons des Conciles de Carthage de ;J48, de 390 et de 397
(F.

3,4.
4)

Codex canon. Ecoles, a fric, 28 et 95; Augustin, lielract., I, 16 Knll Contra Cre.icon. Donalist., III, 45, 49; De haplism. contra Vonatist., II, 3, 4. 5) Schelstrate, Eccles. afric, p. 114.
;

Lauchert, Die

Kanones

6)

Concil. Milev.

Il, c.

22.

ACTES DES CONCILES

209

organe de l'Eg'lise afriConcilium ple?iarium\ ou Concilium totius Africae^, ou Concilium imiversale^. Il tait convoqu et prsid par l'vque de Carthage, vritable primat d'Afrique. D'aprs un statut de l'anne 393, il devait siger chaque anne toutes les provinces qui avaient un primat devaient s'y faire reprsenter, au moins par des lgats*. Gnralement, l'on adopta le systme des sries les vques d'une mme province taient partags en deux ou trois groupes, qui, tour de rle, taient dlgus k l'assemble gnrale^ On avait fix, en principe, la date de la runion annuelle, le iO des calendes de septembre**. Mais la comparaison des documents montre que ce rglement, comme bien d'autres^ resta lettre morte mme sous Aurelius, nous connaissons des annes sans concile, tandis que d'autres en ont compt deux. On dcida encore que les vques de toute l'Afrique se runiraient tour tour dans chacune des provinces mais cette prescription ne parat pas avoir t suivie**, et elle fut abroge ds 407 ^ En fait, le Co?^c^7^^/m^/e?^r^;m^ sigea presque toujours dans la capitale de toute la contre, Carthage; cependant, il se runit parfois dans des villes de Byzacne ou de Numidie, notamment Hippone ou Mileu *. Outre les vques, qui seuls avaient droit de vote, des prtres
tait le principal

Le Concile gnral

caine.

On

l'appelait le

''

et

des diacres assistaient,

comme

autrefois,

aux divers

conciles.

Hippone, en 393, Augustin, qui tait encore prtre, fut autoris prendre la parole". Des rglements fixaient les prsances. Dans les conciles provinciaux, oii le prsident tait en mme temps le primat et le doyen, on ne tenait compte que de l'anciennet de l'ordination piscopale. Au concile gnral, le premier rang appartenait naturellement l'vque de Carthage, qui prsidait; puis venaient le primat de Numidie, le primat de Byzacne, les lgats des diverses provinces; l'occasion, s'il se trouvait l des lgats du pape ou d'glises d'outre-mer, on leur tmoignait une dfrence particulire tous les autres vques avaient mme rang, semble;

1)

Codex

caorl. ccleS.
I,

afric, 9B

4)

Codex canon. Ecoles, afric,

18.

AUyusliu, Relract.,

16

De baplism.
16;

5) Ihid., 76.
6) Jhid., 73.

contra Donalist.,
2)

II,

3, 4.
I,

Augustin,

ReLruct.,

Conlra
;

1) Ibid., 9'. 8) Ibid., 52. 9) Ibid., 95.

Crescon. Donalisl., III, 45, 49. 3) Codex canon. Eccles. afric, 28 Concil. Carlhag. ann. 525 (Mausi, t. VIII, p. 641); Concil. Carlhag. aan. 534 (/6id.,
p. 841).
III.

10} Ibid., 05; Augustin, Retrac.,

I,

16.

H)

Augustin, Retracl.,

1,

16.

14

210
t-il.

DOCUMENTS nu

IX"

SlRCLli:

ou ne se distinguaient que par l'anciennet d'ge ou d'ordi-

nation.
Cette liirarcliie opiscopale se compliquait d'une vritable hi-

rarchie dos provinces ecclsiastiques [Ordo provinciariun). Aprs

deuxime rang tait rserv la Numidio; Byzacne; puis venaient la Csarienne;, la Sitifienne, la Tripolitaine. Ce classement hirarchi([ue est gnralement observ dans les signatures des conciles vX le souci de le maintenir primait Thumilit vanglique. Au concile de Carthage, en 525, on eut d'abord quelque peine s'accorder sur les prsances, dont le code tait un peu oubli ou semblait prescrit parla perscution vandale et la longue interruption des synodes. Le prsident, Bonifatius, dut rappeler Y ordo provincianim, d'aprs les canons. Il fit lire en consquence un procsverbal du temps d'Aurelius ^ et il conclut Les rglements de nos pres prouvent jusqu' l'vidence que la Province Proconsulaire passe avant la Numidie^ la Numidie avant la Byzacne et toutes les autres. Quiconque tentera de porter atteinte la hirarchie fixe par les statuts, sera jug et dgrad^ . Ce classement hirarchique des provinces africaines s'explique surtout, croyons-nous, par l'histoire religieuse; et les prsances correspondent assez bien ce que nous savons sur la constitution
la Proconsulaire, le
le troisime, la
' ;

successive des diverses provinces. D'ailleurs^ la hirarchie ecclsiastique s'accordait avec la hirarchie civile, la Proconsulaire passant avant les deux provinces consulaires, Numidie et ByzacnC;, comme celles-ci avant les trois provinces prsidiales, C-

sarienne, Sitifienne et Tripolitaine.

Une

partie de la procdure des conciles gnraux


les

nous

est

procs-verbaux des sances. Longtemps l'avance, l'vque de Carthage avait adress, soit aux primats provinciaux, soit tous les vques africains, une lettre de convocation*. On se runissait presque toujours dans \q, ^ecretariiim d'une basilique. La prsidence n'tait pas seulement honorifique; pendant toute la session^ l'vque de Carthage jouait un rle prpondrant, et dirigeait les dbats avec autorit. Il ouvrait la sance par un petit discours, puis lisait ou faisait lire par un

connue par

greffier (notarius) les lettres d'excuse des absents, et les divers

documents qui devaient

tre

communiqus au

concile.

Il

sou-

mettait ensuite l'assemble les projets de rformes qu'il jugeait


1)

Au moins

pour

les trois

premires
;

2)
3)
t.

Codex canon. Ecoles, afric,


Concil.

V21.

provinces, qui tenaient leurs prrogatives


nterverti.

Carthag. ann. 523

(Mansi,

ipour les trois dernires, l'ordre est souvent

VIIJ, p. 641-642).
4) Concil.

Carthag. ann. 390,

c.

1.

ACTES DES CONCILES


utiles, les affaires

211

litigieuses, les appels.

alors proposer

un amendement, ou un nouveau

Tout cvque pouvait statut^ ou une

requte au nom de son Eglise. En ce cas, le prsident donnait gnralement son avis personnel. Puis, sur chaque article, il faisait procder au vote, qui avait lieu souvent par acclamation. Autant qu'on en peut juger par les procs- verbaux, les membres du concile accueillaient avec beaucoup de dfrence et approuvaient volontiers les propositions de leur prsident. L'vque de Carthage, qui tait toujours en scne, tait Tme de l'assemble. Au besoin, il rappelait les tmraires au respect des rglements, des statuts anciens, de la hirarchie; il avait entre les mains une arme redoutable, la tradition crite, tous ces procs-verbaux des vieux conciles, tous ces statuts et ces canons, que l'on conservait avec soin dans les Archives de Carthage'. A la fin de la sance, il rsumait les dbats, relisait le texte des dcisions
prises, faisait rdiger les lettres synodales qui devaient notifier

ces dcisions toutes les Eglises africaines, et parfois certaines Eglises

trangres.

En

terminant,

il

invitait tous les


;

membres du

concile signer le procs- verbal

tous signaient,

gnralement dans l'ordre hirarchique*. Les attributions du concile gnral taient trs tendues. De cette assemble relevaient toutes les atTaires qui intressaient Tensemble des Eglises africaines, et aussi les affaires importantes des Eglises particulires, tout ce qui n'avait pu tre rgl sur place ou avait donn lieu des protestations. Le concile gnral tranchait toutes les questions qui se rapportaient soit sa

propre organisations soit celle des provinces ecclsiastiques*. Il confirmait ou rformait les dcisions des conciles provinciaux \ En matire de discipline, il lgifrait pour l'Afrique entire". Il jouait aussi le rle d'une cour suprme de justice; il
recevait les appels de tous les chrtiens de la contre, clercs

laques

il

revisait les arrts des vques, des

ou synodes provin-

ciaux ou des primats; pour cela, il constituait un tribunal d'vques ou se constituait lui-mme en cour de justice \ Il avait
le

droit de dposer

ou d'excomnmnier tout

clerc et tout

vque^

1)
t.

Co?icil.

Cainhag. aun.

325 (Mansi,
c.

Augusliii,
II,

De baplism. contra
.

Donatisl.,

Vlll, p. 643).

3, 4.

2) Concil. Carlkag. ann. 348, Concil. Carlharj. ann. 390, c. 13. 3)


'^3;

14;

6) Concll Carlliag. aim. 348, c. 14; Concil. Carlkag. ann. 390, c. 13. 1)
8)

Codex canon. Eccles.


76; 93.

af7'ic.,

18; 52

Codex canon. Eccles. afric,


Concil.

100.

4) Ibid.,
5)

Carthag. ann. 390,

c.

13;

86.
c.

Ferrandus, Brevialio
13
;

Canonum,

34.

Concil. Carthag. ann. 348,

212

DOCUMENTS DU

IV

SICLK

El iln'adiiiollail pas (lu'on en appelai de ses dcisions*. Dans les rapports a\cc les Ei;lises trangres, il avait seul qualil pour parler et traiter au nom de l'Afrique chrtienne, dont il dfendait

jalousement l'autonomie. Les procs-verbaux taient rdig-s avec beaucoup de soin par des clercs stnographes qui remplissaientles fonctions de greffiers [notarii). En tte des Acta, on indiquait le lieu et la date de la
runion, parfois aussi les noms et titres des assistants notables, surtout des lgats, ou le nombre des membres du concile. Puis on notait toutes les paroles prononces, tous les incidents de sance, le texte de tous les documents produits devant l'assemble ou rdigs en son nom. Pour bien des conciles, nous ne

possdons que les canons proprement dits, ou une partie de ces canons, simplement groups ou numrots comme les articles d'un rglement mais ce ne sont l que des rsums ou des extraits des documents originaux. Dans les procs-verbaux. bien conservs, le texte de chaque canon est prcd ou suivi de plusieurs mentions nom de l'auteur de la proposition; approbation de l'auditoire, objections ou amendements vote des vques. A en croire les greffiers, presque tous les canons auraient t adopts l'unanimit c'tait l sans doute une convention, consacre par une longue tradition, et destine donner plus d'autorit aux rsolutions prises par la majorit. Le procsverbal se termine frquemment par la mention des signatures, qui malheureusement sont souvent perdues ^ A la fin des deux grands conciles prsids par Gratus et Genethlius, figurent des dispositions pnales, qui avaient pour
;
:

objet d'assurer l'excution des mesures votes

excommuni-

cation des laques, et dgradation des clercs, qui n'observeraient

pas les nouveaux rglements ^ dposition de tout vque, qui donnerait l'exemple de la dsobissance *. Aussitt aprs les sances du concile, le prsident notifiait ses dcisions aux Eglises africaines, ou mme des Eglises tran;

gres, soit par


extrait

une lettre synodale, soit par une copie ou un du procs-verbal. Puis, il faisait dposer dans les Archives la pice originale. Tous les Acta des conciles gnraux taient conservs Carthage ^ Pour les conciles provinciaux, une difficult se prsentait, puisque le primat tait un simple doyen, et que par suite la capitale religieuse se dplaait la
1) Concil. Milev. II,
c.

22; Codex ca348,


c.

3)

Concil. Carthag.
Co7icil.

aiiu.

348,

c.

14.

no?i. Ecoles,
2)

afric, 28.
14;
t.

4) Concil. 5)

Concil. Carthag. auu,

Carthag. ann. 390, c. 13. Carthag. ann. 525 (Mansi

Concil. Carthag.

mn.

390, c. 13.

VIII, p. 643).

ACTES DES CONCILES

213

mort de chaque titulaire. En principe, le dossier du concile tait confi au primat, quel qu'il ft, et par consquent dpos dans les x\rchives de son Eg-lise. Les documents relatifs la srie des synodes provinciaux se dispersaient donc dans tous les coins do la province. Aussi l'on dcida, au moins pour la Numidie, qu'un second exemplaire de chaque pice serait envoy dans la capitale civile, Constantine '. De ces antiques Archives de Carthage ou de Constantine proviennent presque tous les documents que nous possdons sur l'histoire de TEglise africaine. Voil, brivement rsum, ce que nous savons d'essentiel sur l'organisation des conciles africains, aprs le temps de Constantin. Nous n'avons nous occuper, pour le moment, que des assembles du iv sicle antrieures la prtrise d'Augustin (392). Donnons d'abord la liste des conciles connus
:

Cartilage^

312 (concile des schismatiques)

'.

Carthage, vers 330 (concile donatiste) ^

Numidie, vers 347 (donatiste)*.


Byzacne, vers 347 (catholique)
*.

Numidie

et

Maurtanie, vers 347 (catholiques)*.

Carthage, vers 348 (cathoHque, Actes conservs)'.


Theveste, vers 363 (donatiste)'.

Concile donatiste, o fut

condamn Tyconius,

vers 380',

Carthage, 386 (catholique)'".


Carthage, 390 (catholique.

Actes conservs) ".

En

dressant cette

Concile de Cirta

d'ordination '% et

nous avons laiss de ct le soi-disant de 30.'), qui est simplement un protocole les grandes assembles de la tin du sicle, dont
liste,

nous aurons parler plus tard conciles catholiques, notamment ceux d'Ilippone en 393, et de Carthage en 397 conciles donatistes de Carthage en 392, de Cabarsussa en 393, de Bagai en 394. Nous avons mentionn pour mmoire les premiers synodes des schismatiques mais nous ne nous y arrterons pas ici, nous rservant de les tudier avec les autres documents donatistes.
; ;

\)

Codex canon. Ecoles, afric,


I,

86.

8)

Optt,

II,

18.

2) Optt,
3) 4)

19-20.
I,

9j Augustin,
1.

Contra Epist. Parmenian.,

Augustin, Epist. 93, 10, 43. Passio Marcuti [Palrol.


t.

lai.

de

iO)Vcrra.m\us, Brevialio

canomim, A;
669
;

C)-,

Migne,
5) 6)

VIII, p. 761

j.

130

138

174

Mansi,

t.

III, p.

t.

IV,

Concil. Carthag.

ma.

348,

c.

13.

p. 379.

Concil.

Carthag. ann. 348, Exord.


III,

il) Mansi, 12)

et c. 2-3.

t. ill, p. 691 et 867. Voyez plus haut, t. III, p. 100.

7) Mansi,

t.

n.

143

et 153.

214
Il

DOCUMENTS DU

IV^ SICLE

ne sera donc question, maintenant, que des conciles catho-

liques antrieurs 392.

Pour les deux assembles de Cartliage (|ui furent prsides par Gratus vers 348 et par Genethlius en 3'JO, nous possdons des Actes assez complets. Avant de les analyser en dtail, nous parlerons des autres conciles, ceux dont le dossier est perdu. Le concile gnral de Carthage que convo(|ua Gratus vers 348, a\ait t prcd de synodes provinciaux, auxquels il est fait allusion dans les Acta. Chacune des provinces avait eu son
assemble particulire '. Certaines questions avaient t partout rglementation du culte traites et rsolues dans le mme sens interdiction aux clercs aux relig'ieuses d'habiter martyrs et des ^ de ces Un synodes mentionn expressment, laques ^ est des avec celui de Byzacne. Au concile g-nral de Carthage, Abundantius, Dans le vque d'Hadrumte, fit la proposition suivante concile de notre province, il a t dcid que l'usure serait interdite aux clercs. S'il parat bon Votre Saintet et au prsent concile, je demande que cette dcision soit ici confirme . Comme le dsirait Abundantius, le canon de Byzacne fut adopt par l'assemble gnrale, et eut dsormais force de loi dans toute
:

l'Afrique*.

Les autres synodes provinciaux ne sont pas dsigns aussi


clairement;
et

cependant,

il

est facile de les identifier.

La

Siti-

fienne ecclsiastique n'tait pas encore constitue; elle dpendait

encore de la Numidie\ La Tripolitaine avait si peu d'vques, que rinstitution des synodes y tait peu prs inconnue ^ Seules, la Numidie et la Maurtanie Csarienne pouvaient alors former un concile. Outre le synode de Byzacne, on doit admettre, vers 347, la runion d'un synode de Numidie, et probablement d'un synode de Csarienne. Le procs-verbal du Concile g-nral qui fut convoqu et prsid par Genethlius en 390, renferme plusieurs allusions des
avait trait diverses questions

assembles antrieures, d'autres conciles g-nraux, oii l'on convocation des futurs synodes'; chastet des clercs * ; interdiction aux prtres d'empiter sur les attributions liturgiques de l'vque ^ composition des tribunaux ecclsiastiques^*^. Il n'est jias douteux que la plupart de ces allu:
;

1)

Concil. CarUiag. anri. 348,

Exord.

6)

et c. 2-3. 2) Ibid., 2.
3) Ibid., 3.
4) Ibid., 13. 5)

7) Conrl.

Concil. Carlhag. ann. 397, Carihag. ann. 390,

c. c.

2.
1.

8) Ibid., 2.
9) Ibid., 3.

10) Ibid., 10.

Codex

canoi. Ecoles, afric, 17.

ACTES DES CONCILES

215

sions visent des conciles runis Cartilage pendant l'cpiscopat de Genethlius. On peut mme dterminer la date d'une de ces assembles. Au cours des dbats qui eurent lieu Carthage en 390, Epigonius, vque de BuUa Regia, rappelle que dans un concile prcdent on avait trait de la continence et de la chastet des clercs*. Or, nous possdons une lettre, date du 6 janvier 386, par laquelle le pape Siricius notifiait aux evques africains les dcisions du synode qui venait de siger Rome ^ et, justement, le neuvime canon de ce synode imposait aux clercs la chastet ^ La concidence est significative l'on ne peut gure douter qu'un concile gnral se soit runi Carthage en 386, qu'il ait reu communication de la lettre du pape Siricius aux voques

africains, et qu'il ait adopt

pour l'Afrique

le

neuvime canon du

synode romain.

A ces quelques faits se rduisent, pour cette priode, nos informations sur les conciles catholiques africains dont les Actes sont perdus. Mais nous possdons aussi des renseignements sur le rle jou par les vques d'Afrique dans les conciles d'outre-mer ; et ces renseignements sont de premire main, puis({ue nous les trouvons dans les procs-verbaux des assembles. Deux groupes rivaux d'vques africains assistrent successivement au concile de Rome en 313*, et au concile d'Arles en 314 '. Ils y figuraient surtout comme accusateurs et comme accuss les deux synodes eurent prcisment se prononcer
:

entre le parti de Caecilianus, qui eut gain de cause, et le parti

de Majorinus ou de Donatus, qui devint le schisme donatiste. Cependant, Arles, les catholiques africains eurent un rle plus complexe. Plusieurs d'entre eux ont sign le procs-verbal des sances et les canons notamment, Caecilianus, voque de Carthage, et son diacre Sperantius Lampadius, vque d'Utina; Victor, vque d'Utique; Fautus, vque de huburbo 'Victor,
:

Concil. Carthag. anu. 390, c. 2. Cette lettre fut lue en 418 dans un concile de Byzacne, Thelepte ouZella;
1)

naturels, qu'Innocent

allguait des dci-

2)

sions canoniques. Quelques annes aprs la

elle

insre dans les Actes de ce


t.

concile (Maasi,
et
elle

111, p.

est

souvent

cite

669; t. IV, p. 379), par Ferrandus

{Breviatio
114).

Canonum,

4;

6;

130; 138;

On en

a parfois contest l'authenticit.

parce que [ilusieurs passages se retrouvent dans une lettre du pape Innocent I (.Mansi,
t.

III, p.
:

1032). La raison n'est pas dci-

sive

les

papes ne se gnaient

pas

pour

aux Africains et considre partons comme authentique. On peut la juger un peu verbeuse par endroits, mais l'on n'est pas fond la dclarer apocryphe. Cf. Hofele, Histoire des Conciles, trad. Coschler et Delarc, t. II, p. 233 Maassen, Gescli. der Quellen tmd der Lileratur des canonischen Rechts, p. 167. c. 9. 3) Mansi, t. III, p. 670
Siricius,

mort de
tait

sa

lettre

lue

en

plein

concile,

faire des

et

emprunts leurs prdcesseurs; ces emprunts taient ici d'autant plus

4) 5)

Optt,

I,
t.

23-24.
II,

Mansi,

p. 470.

216

DOCUMENTS DU

IV* SICLE

vque de Leg-isvolumen, en Nuniidic Forlunatus, vque de Caosarea on Maiirtanie, et son diacre Dcutorius. Certaines dcisions du concile visaient spcialement l'Afrique et, comme ce pays tait reprsent rgulirement la session, tous les
; ;

canons, en principe,

lui taient applicables.

s(; rendit au concile aicumnique de JNice. Son nom figure dans les subscriptions de cette assemble*. Il s'associa la condamnation de l'arianisme,

En

325, Caecilianus de Carthage

comme

toutes les dclarations ou mesures votes.

11

rapporta

d'Orient une traduction latine des Canons de Nice, qu'il dposa dans les Archives de son Eglise, et qui fut produite un sicle
plus tard, en 419, au concile de Gartbage ^

Rufus, successeur de Caecilianus Carthage, prit part au Rome qui fut convoqu, vers 340, par le pape Julius, et qui approuva le symbole et les canons de Nice. 11 est mentionn dans le prambule des Acta, parmi les personnages de marque. Comme Caecilianus, il souscrivit la condamnation de
concile de

l'arianisme \

Quelques annes plus tard, vers 343, au concile de Sardique, nous rencontrons un groupe assez important d'vques africains. Trente-six d'entre eux donnrent leur adhsion la lettre synodale, dirige contre les Ariens, qui devait tre adresse toutes
les Eglises

rents,

leurs noms se lisent parmi les signatures des adhmais sans l'indication de leurs siges respectifs ^ Quelques-uns avaient assist aux sances, notamment Gratus, vque de Carthage, qui voqua ce souvenir, vers 348, au concile gnral de l'Afrique Je m'ensouviens, dit-il dans le trs saint concile de Sardique, il a t dcid qu'aucun vque ne devait
;
:

accueillir

un fidle d'une autre Eglise ^ A Sardique, Ton avait quelque peu mdit des Africains, et GratuS lui-mme parat s'y tre plaint de l'attitude de ses collgues, qu'il trouvait trop remuants et indociles. On jugeait alors que les vques se montraient trop souvent la cour impriale, qu'ils y abusaient de leur autorit pour y recommander leurs amis et y dfendre des
intrts profanes.

On

taient les Africains. Tel tait l'avis d'Osius,


tunits, les
Mansi,

prtendait aussi que les plus intrigants qui prsidait le


:

concile, et qui se permit ce piquant rquisitoire

Les imporinjustes,

dmarches trop frquentes^


p. 476.
p.

les

demandes
11,

1)

l.
t.

11

4)

Mansi,

t.

p. 1269.

2) Ibicl.,
3)
t.

11,

696.

o) Ihid.,

t.

III, p.

67-68.
c.

Concil.
p.

III,

Carlhag. aon. 419 (Mansi, 707 et 710). Cf. Maasseu.

6)

Concil.

CarUiag. ann. 348,


(13).

5.

Cf. Concil.

Sardic, 16

p. 8 et 903.

ACTES DES CONCILES

217

ont diminu notre crdit et la confiance que nous inspirions. Certains vques ne cessent pas d'aller la cour, surtout les Africains, qui, nous Tavons appris, ddaignent et mprisent les conseils salutaires de notre trs saint frre et co-vque (Iratus.

Non seulement
visent pas,

ils

portent la cour beaucoup de requtes en


c'tait la

tout g-enre qui n'intressent pas l'Eglise, des requtes qui ne

comme

coutume

et le devoir, les
;

secours

donner aux pauvres, aux veuves ou aux orphelins mais encore ils demandent, pour certaines personnes_, des dignits et des
profanes. Aussj, depuis longtemps, ces intrigues causent non seulement des murmures, mais de vrais scandales . On dcida en consquence que, sauf pour les uvres de charit, les vques ne pourraient se rendre la cour sans y tre appels par l'empereur*. Cependant, Tarianisme gagnait du terrain en Afrique. En 358, quatre vques de ce pays signrent Sirmium une formule hrtique ^ ils ne firent d'ailleurs, en cela, que suivre l'exemple du pape Libre ^ En 3o9, Restitutus, vque de Carthage, joua un rle prpondrant, mais quivoque, au concile de Rimini, Il figure au premier rang dans les Acta, et parat mme avoir prsid l'assemble. Au dbut, il soutint nergiquement les doctrines orthodoxes. Il fut le chef d'une dputation envoye l'empereur Constance pour lui notifier les fermes rsolutions du concile. Mais, comme les autres dputs, il s'effraya de l'accueil qu'il reut la cour; il se laissa gagner ou convaincre par le parti semi-arien. A Nice, en Thrace, il se dcida signer une formule htrodoxe. Nous possdons le procs-verbal de son apostasie. Le document est dat du 10 octobre 359. En tte sont nomms les quatorze dputs qui se prparaient trahir leur mandat. Restitutus, qui prsidait, ouvrit la sance par un petit discours, oii se montre malgr lui son embarras, et o les grands mots essaient de donner le change sur la volte-face. Il entrana dans sa droute toute la dputation. Le document se termine par une profession de foi semi-arienne, sous la forme d'une lettre collective l'empereur Constance*. Aprs quelques vellits de rsisfonctions
;

tance, tout le concile de Rimini se rsigna


tions.

aux mmes capitula-

La

dfection du chef de l'Eglise africaine dut pousser vers

l'hrsie triomphante bien des clercs et des fidles de la contre.

Saint Athanase s'inquita des progrs de Tarianisme dans une


Concil. Sardic, 8

1)

(7).

3)
4)

2) So7.onine, IV, 15.

Jrme, De vir ilL, 97. Mansi, t. III, p. 314-316.

218

DOCUMENTS DU

1V= SICLE

ivgion (jui availi^lo ius(jiu'-l l'une des forteresses (lel'orlhotloxie; au nom d'un synode i'yptien, il crivit sa Lettre aux Africains,

il

tentait

de

les

ramener*

Bientt,

lestitutus regretta sa

le montrent les honneurs rendus plus tard sa mmoire *. La propagande arienne s'arrta en Afrique. Au concile d'Aquile, vers 381, assistaient deux lgats africains, Flix et Numidius ^ Au milieu de la discussion, saint Ambroise leur demanda leur avis L'cvque Ambroise dit Interrog-eons aussi les

faiblesse, et revint la foi catholique,

comme

lgats des Africains, qui ont apport


patriotes.
le Fils

ici

Flix, vque et lgat, rpondit


le

les votes
:

detous leurs comTous ceux qui nient

de Dieu, tous ceux qui ne

dclarent pas sempiternel et

condamnons, non seulement moi, lgat de la province d'Afrique tout entire, mais encore tout le chur des vques qui m'a envoy cette trs sainte assemble, et qui luimme a d'avance port les mmes condamnations *. C'tait un clatant dsaveu du rle jou nagure par Reslitutus. Au concile de Carthage, en 390, la premire proposition du prsident Genethlius, et le premier vote des vques africains, fut une adhsion au symbole de Nice et une condamnation formelle de rarianisme\
co-ternel,
les

nous

II

Documents conservs.
ble.

Traductions latines des Canons du concile de Nice. Actes du concile de Carthage prsid par Gratus vers 348. Date de cette assem-

vques prsents.

Objet du concile.

Confirmatioa des dcisions

prises antrieurement par des synodes provinciaux.

Dcisions nouvelles.

Canons
sance.

relatifs

au donatisme. Canons disciplinaires. Rconciliation apparente avec les douatistes.

Physionomie de
Rle de Gratus.

la

Actes du concile de Carthage prsid par Genethlius. Version altre et version authentique. Date du concile. Principaux canons vques prsents.

La sance.

Sans parler des pices relatives au donatisme, trois documents cette priode, g-ards autrefois dans les Archives de Carthag-e, nous sont parvenus presque intacts 1 la traduction latine des Canons de Nice, que Gaecilianus avait rapporte d'Orient en 325 2 les Actes du concile gnral prsid par Gratus

synodaux de

p.

Palrol. Graec. de Migne, t. XXVI, 1029; Mansi, t. III, p. 314. 2) Kal. Carth. IllI K. sept.; Possidius, Indic. Augustin., 8.
1)

3)

Mansi,

t.

III,

p.

600.

4) Ibid., p.

604.
c. 1.

5)

Concil. Carthag. ann. 390,

ACTES DES CONCILES

219

vers 348

3" les Actes

au concile

o^nral

convoqu parGenelhlius

on 390.
Nic(s que Gaecilianus avait dpose nous a t conserve par les Eglise, son de dans les Archives ou du moins, par plusieurs en 419, Cartilage Actes du concile de manuscrits de ces Actes\ A Carthage, on contestait au pape le droit de recevoir les appels des clercs africains. Le pape Zosimus prtendait que ce droit avait t confr l'vque de Rome par un statut de Nice' et ses lgats avaient pour instructions d'invoquer ce statut. A Carthage, on ne trouvait rien de tel dans le

La version des Canons de

on opposait aux lgats et le texte grec, et la traduction latine qui remontait au temps de Gaecilianus. Sur l'ordre du prsident, le greffier Daniel lut au concile africain
dossier de Nice
;

profession de foi et les statuts du concile de Nice . Aurelius, Voil ce que Contient notre vque de Carthage, conclut exemplaire des statuts, celui que nos pres ont rapport alors . A l'unanimit, l'assemble vota cette motion Des copies du symbole et des statuts du synode de Nice, tels qu'ils ont t apports notre concile par un homme de bienheureuse mmoire, par l'antique prdcesseur de Votre Saintet, par un membre du synode, par l'vque Gaecilianus... seront insres dans le prc'est grce ces circonssent procs-verbal \ Ainsi fut fait tances que nous est parvenue la prcieuse version '. Ce texte latin correspond exactement aux meilleurs textes grecs. Le contenu en est le mme en-tte du document, indication du lieu, et date; symbole de Nice enfin les vingt canons [constituta). La traduction est, presque partout, d'une exactitude et d'une prcision remarquables ^ D'aprs le procs-verbal de 419, elle a t, non point faite en Afrique, mais rapporte en Afrique \ Elle ne parat pas non plus tre l'uvre de clercs africains, qui auraient suivi Gaecilianus Nice on n'y relve aucune expression, aucun tour, qui rappelle les procds familiers au latin d'Afrique. Tout porte croire qu'elle a t faite Nice
la
: :
:

Maassen, p. 9. Pour expliquer ia mprise du pape, on admet gnralemeut que l'Kglise de


i)

2)

se servait alors d'un manuscrit o canons de Sardique taient transcrits et numrots la suite des canons de Nice. Cf. Maassen, p. 9 et 52. Carlhag. ann. 419 (Mansi, 3) Concil. t. 1[I, p. 707 et 710). 4) Une dition critique en a t donne par Maassen dans rAppendice de sa Gesch.
les

Rome

der Quellen und der Literalur des canonischen Redits, p. 903-909. o) Il y a cependant quelques longueurs, ([uelqucs priphrases, mais gnralement dans les passages o un mot grec n'avait pas d'quivalent latin (par exemple, au dbut du c. 1). 6) Quae ad nostrum concilium per... Caecilianum episcopum allaLa sunl... Haec ita apud nos liabentur exemplaria statulorum, quae tuiic patres nostri deluleruni . (Mansi, t. UI, p. 707 et 710).

220

DOCUMENTS DU iV SICLE

sur l'ordre du concile, dont beaucoup de membres reprsentaient des provinces d'Occidenl. Klle se retrouve dans une

mme,

collection d'origine gyptienne, o elle ne semble pas avoir t

importe de Cartbage *. Suivant toute apparence, il en a exist de nombreux exemplaires, (|ui, Nice, ont t remis aux vques des pays latins. Cettf version aurait donc eu un(^ valeur presque oiTicielle, et elle pouvait faire autorit, presque l'gal

du texte grec.
Si elle n'tait pas africaine d'origine, elle l'tait vite devenue par adoption. Les Africains du iv" sicle, et Augustin lui-mme> savaient mal le grec ils citaient gnralement en latin les documents des Eglises orientales. La traduction rapporte par Caecilianus avait assurment une g-rande valeur, et en elle-mme, et en vertu des circonstances elle tait contemporaine du concile, et elle avait t approuve par le seul Africain dont le nom figurt dans les subscriptions. On la conservait avec soin dans les Archives, et on la consultait en cas de contestation. En 419, au concile de Cartbage, on la lisait publiquement, avec autant de respect qu'un orig'inal. 11 a pourtant exist en Afrique d'autres versions des Canons de Nice. La mme assemble de 419, pour trancher le ditfrond avec le pape, imagina de demander aux vques de Constantinople, d'Alexandrie, et d'Antioche, une copie des textes qu'ils possdaient. Nous ne savons ce que rpondit l'vque d'Antioche, Mais Atticos de Constantinople et Cyrillos d'Alexandrie envoyrent Cartbage leurs textes authentiques chacun d'eux y joignit une traduction latine*. Celle de Cyrillos est perdue; mais nous possdons celle d'Atticos, qui a t plus tard utilise en Afrique, notamment par Ferrandus dans sa Breviatio Canonum^.
; :
;

Enfin, une autre version, ditfrente des prcdentes et de toutes celles que nous connaissons, est cite en 525, au concile de Carthage. Elle datait certainement du iv" sicle; car les extraits de cette traduction qu'on lut en sance, taient tirs du premier recueil canonique, celui qui contenait les procs-ver-

baux des conciles antrieurs l'piscopat d'Aurelius*. Ainsi, quatre versions des Canons de Nice existaient en
Afrique aprs 420. Deux d'entre
elles avaient t

envoyes de

1)

Maassen,
t

p. 10.

2) Mansi,
3) Ibid.,

t.

UI, p. 835 et 838. IV, p. 407. Cf. Maassen,

cette version avec celle de Cyrillos d'Alexandrie. C'est impossible, puisque la traduction envoye par Cyrillos arrive en
tifier

p.

11-12.
4) Mansi,
t.

p. 12.

VIII, p. 645.

Cf. Maassen,

Afrique vers 420, et que celle du concile de 525 tait antrieure Aurelius.

Quelques savants ont voulu iden-

ACTES DES CONCr'LES


:

221

Constantinople et d'Alexandrie au concile de 419 celle de Cyrillos, qui est perdue; celle d'Atticos, que nous avons encore. Les deux autres traductions dataient du iv'' sicle. De celle qui fut produite en 525, il reste quelques frag-nients. La plus ancienne de toutes, celle que rapporta Gaecilianus en 325, s'est conserve tout entire. Les Actes du concile de Gratus nous sont parvenus peu prs complets'; il n'y manque que i'en-tte et les signatures. L'authenticit en est indiscutable elle est d'ailleurs atteste par les
;

donne des extraits de presque tous les canons ^ D'autres statuts de la mme assemble ont t reproduits par des conciles de Garthage, en 419 et en
citations de Ferrandus, qui

nombreuses

52o'.

Nous possdons deux recensions du procs-verbal mais elles ne diffrent que par des dtails insignifianls*. Le document n'a plus ni titre ni date. Il renferme pourtant un prambule; mais, brusquement, Gratus entre en sance avec ses collgues de
;

Proconsulaire et des diverses provinces africaines. Suivent noms des principaux membres du concile. Aprs un discours du prsident", commence l'numration des quatorze canons Gette partie du procs-verbal est trs complte nom delvque qui a fait la proposition, opinions des assistants et avis du prsident, vote du statut. Le greffier ne s'est pas content, comme d'autres, de rsumer les dbats; il a not les incidents de la discussion, et toutes les paroles des orateurs ^ La fin du procsverbal contient un dernier discours de Gratus l'vque de Garthage passe en revue les principales motions adoptes, propose d'dicter des peines svres contre ceux qui transgresseraient les canons, et invite tous les membres du concile
la

les

1) Ce concile s'est conserv dans deux anciennes collections dans un manuscrit de Paris {Cod. lat. Paris. 3858 c xiii sicle), et dans les nombreux manuscrits de VHispana (cf. Maassen, p. 152 et
:

Concil. Carthag. ann. 523 (Mansi,


p. 43).
4)

t.

Vllf,

Jusqu' Labbe, on
texte, celui

ne possdait qu'un

seul

667).

de Hardouin {Co7icil., t. 1, de Mansi {Concil., t. IH, p. 143 et 153), de Gonzalez [Collectio canonum Ecclesiae llispanae, Madrid, 1808, p. 113), de Laucliert [Die Kanones der wichtigsten
p. 683),

Editions

du Pseudo-Isidore; c'est Vedilio vulgata. Labbe publia une seconde rccension, d'aprs des manuscrits du Vatican qu'avait compulss Lucas Holstein. Hardouin la republia, d'aprs un manuscrit
de
Jsuites de Paris, que Schelstrate avait releves sur un manuscrit de l'Escurial. Mansi (t. 111, p. 143 et 153) a reproduit les deux ditions d'aprs Labbe, en y ajoutant les variantes d'Hardouin.
la

Bibliothque des
variantes

avec

des

allkirchlichen Conci/ieti, Freiburg-in-H. und Leipzig, 1896, p. 152 d'aprs Gon-

zalez)
2)

Ferrandus, Dreviatio

Canonum, 2i;
128 133
;

27

119

122-123

125-126

175

5)

Concil. Carthag. ann.

348,

Exord.

183.
3)

6) Ibid., 1-13.

Concil. Carthag.

ann.

419,

c.

5;

222

DOCUMENTS DU
:

1V SIKCLE

Notre accord est attest par le procssigner. Tous dirent verbal de ce concile, et il sera confirm par notre signature . Et ils signrent , ajoute le greffier'. Malheureusement, il ne reste rien de ces signatures. Sans ces petites lacunes du dbut

et

de

la fin, le

On
les

document serait l'un des plus complets en ce genre. n'en peut dterminer la date approximative que d'aprs

circonstances et les allusions historiques.

Au

cours des

dbals, Gratus voque ses souvenirs du concile de Sardique';

on s'accorde aujourd hui placer ce synode en 343-344; mais rvque de Carthage en parle comme d'un vnement dj un peu ancien, datant de quelques annes. D'autre part, l'assemble gnrale qu'il runit Carthage consacrait une grande victoire remporte par les catholiques africains sur les donatistes. Dans
son discours d'ouverture,
rcente;
il

il

clbre cette victoire, alors toute

Vdit d'wiion prola mission l'empereur Constant, de Paulus et de mulgu par Macarius, le rtablissement de l'unit religieuse ^ Plus loin, il rappelle encore la dfaite des schismatiques % et raille leurs prtendus martyrs ^ Ces paroles ont t certainement prononces au lendemain du triomphe et les premiers canons ont prcisment pour objet de le consacrer en organisant le nouvel tat de choses ^ L'empereur Constant mourut au dbut de 350 nous verrons que son dit d'union et la perscution contre les donatistes datent probablement de 347. D'aprs toutes ces donnes, l'on est amen placer en 348, ou vers cette anne, la sance du concile gnral de Carthage. D'aprs le procs-verbal, rassemble comprenait des vques venus Carthage des diverses provinces africaines ^ Suivant la recension espagnole, elle aurait compt cinquante vques ^; mais on ne connat pas la source de ce renseignement, qui manque dans la plupart des manuscrits. Mieux vaut s'en tenir au texte mme du procs-verbal. Dix- sept vques y sont nomms, onze dans le prambule, les autres dans les canons. Malheureusement, les noms des vchs ont t altrs par les copistes; plusieurs noms sont inconnus". Cependant, la plupart peuvent
les
;
:

numrc

moyens employs,

1)

Concil. Carthag.
...

aiin.

348,

c.

14.

7) Ihid.,
8)

Exord.

On trouve au dbul une


signatures
:

autre allusion aux

et ceteris,

quorum manus

continentur
2)

{Exord.).

Ibid., 5.

Lauchert, p. 152. 9) Flix Baianensis ou Baiensis {Concil. Ca?' t/iag. ann. 348, Exord. etc. Vindicianus (ou Vindicius) Laco10);

3) Ibid.,
4)

Exord.

Ibid.,

cl.

ou

bricensis ou Sacubazensis {Exord.);

5) Ibid., 2.

Metus Caunensis Taccancnsis (c.

>>

ou

Cannensis

9)k

6) Ibid., 1-2.

ACTES DES CONCILES

223

tre identifis, tantt avec certitude, tantt avec quelque vrai-

semblance. Parmi les cvques de Proconsulaire, on reconnat, outre Gratus de Carthage, Quietus d'Utique \ Cassianus d'Uzali-, Crescens de Vaga', Patricius de Sicca% Necasius de Culusi^ en Byzacne, Abundantius d'Hadrumte*, Gaudentius de Thysdrus\ Magnus d'AbtIlugni^ Fortunatianus de Capsa^ Privatus de
;

Numidie,Romulus de Theveste^\Elpidophorusde CuicuP-, Antig-onus de Madaura'^. En rsum, six voques de Proconsulaire, cinq de Byzacne, trois de Numidie; les trois autres taient peut-tre de Maurtanie. Ces chillres indiquent sans doute dans quelle proportion les diverses provinces taient
Veg-esela';en

reprsentes.
L'objet principal de ce concile tait de consacrer l'unit religieuse, rtablie en Afrique par l'dit de Constant, et surtout par
la violence.

On

se proccupait aussi de confirmer des dcisions

prises rcerameni par les synodes provinciaux^*; enfin, l'on son-

geait fortifier la discipline,

videmment compromise pendant

tous ces troubles.

De

l,

deux sortes de mesures. Les deux premiers canons


:

visent directement le donatisme

l'un dfend de rebaptiser les hrtiques ou schismatiques qui revenaient l'Eglise, et ordonne de les rconcilier, suivant le rite romain, parla simple imposition

des mains

'^; l'autre rglemente le culte des martyrs, souvent dnatur par les pratiques et les prtentions donatistes'^. A cette srie, l'on peut rattacher encore le dernier canon, qui diclait des mesures svres contre les fidles ou les clercs indociles, rebelles aux prescriptions du concile ^^; ces mesures devaient atteindre surtout les schismatiques de la veille, rconcilis en

1)

ConciL Cart/ing.

2) c. 7.

aiin.

348,

Exord.
.

Il

est qualifi de Usulensis .


"

On

doit lire sans doute

Us[a]lensis

3)

Exord.
Ibid.

4)

Les

divers textes

donnent
Sie-

Patricio
.

Sineensi

ou

Eparchio

censi

La lerou
bonne.

Siceensi est videm-

ments; elle correspond a l'ethnique A'AbUiugni {=. H"" es Sonar). On lit Fortunatiano Rap9) Exord. tano ou Capsitano . La premire leon est une altration de la seconde. On place Vegcsela 10) Exord. etc. 5. k H' Rakba.

ment
y)
6)

la

11)

Exord.

c. 6.

12) C. 11.

Les

textes donnent

Gui-

Les textes donnent tantt Gaudentio Tusdritano , tantt Gaudentio Turretamallumensi (sans doute, l'ethniquo de Turris Tamalleni Teli)

Exord. Exord.

et c. 13.

zitanus ou Guiccalitanus
litanus .
tification.

ou

Cuicul'iden-

La dernire leon permet


12.

13)

c.

H)
et c.

min).
8) G. 8.

gensis

Les textes portent AjjtunAstyagensis . La premire forme se trouve dans bien d'autres docuou

Concil. Cartliao. ann. 348, 2-3 13.


;

Exord.

15) Ibid., 1.

16) Ibid., 2.
17) Ibid., 14.

224

DOCUMENTS DU

Iv''

SICLE

apparence, mais toujours prts la rvolte. Les autres statuts touchent la discipline dfense aux clercs et aux relig-ieuses d'habiter avec des laques'; dfense de passer sans autorisation pralable dans une autre Eglise' dfense aux clercs de pratiquer l'usure ^ ou de se mler d'affaires profanes* dfense aux v(}ues d'empiter sur le domaine ou les attributions de leurs voisins^ ; organisation des tribunaux ecclsiastiques'*. Le procs-verbal, par le simple expos des faits cL la reproduction littrale des paroles prononces, rend merveille la physionomie de la sance. L'attitude des personnages s'explique par riiistoire du temps. La situation tait fort dlicate en Afrique, surtout pour les voques catholiques. Tout en clbrant la paix religieuse, les gens de bonne foi ne pouvaient oublier par quels moyens elle avait t obtenue, et les gens aviss ne
:
;

pouvaient se dissimuler que le feu couvait sous la cendre. 11 est mme probable que plusieurs vques donatistes assistaient la sance ils s'inclinaient devant la force ou se rsignaient par ambition, mais ils se souvenaient que les plus compromis parmi leurs allis de la veille taient morts ou exils. D'o le discours du prsident discours oii la fermet des principes et la joie de la victoire sont tempres par la prudence et la politique. Gratus se flicite du triomphe de l'Eglise, loue l'dit d'union, la mission de Paulus et de Macarius, le retour Tunit mais, en mme temps, il recommande aux vainqueurs de ne pas abuser de leur succs, de ne point pousser bout leurs adversaires. Rendons grces Dieu, dit-il, Dieu Tout-Puissant et Jsus-Christ. Il a mis un terme ces funestes schismes; il s'est tourn vers son Eglise, pour ramener dans son sein tous ses membres disperss. Il a ordonn au trs religieux empereur Constant de rtablir l'unit et d'envoyer les ministres de sa sainte entreprise, les serviteurs de Dieu, Paulus et Macarius. Donc, par la volont de Dieu, nous sommes runis en un seul corps. Nous avons pu clbrer des conciles dans les diverses provinces et aujourd'hui le concile de l'Afrique entire s'assemble Carthage par la grce de Dieu. Dlibrez avec votre humble serviteur. Discutons les statuts ncessaires; et, en le faisant, souvenonsnous, des prceptes divins et de l'enseignement des divines Ecritures. Rappelons-nous que l'unit est rtablie sur chaque point, nos votes doivent montrer en mme temps que Carthage n'affai:
:

1)

Concil. Carlhag. ann.

:}48, c,

34-

4) Ibid., b; S-9,
5)

2) Ibid., 5

en.

Ibid., 10; 12.


il.

3) Ibid,, 13.

6) Ibid.,

ACTES DES CONCILES


blit

225

pas la force de la loi, et que nanmoins, en ce temps d'unit, ne prend point de dcisions trop svres* . Mme souci de la mesure, et mme prudence, dans les canons qui atteignaient les anciens scliismatiques. Tout en condamnant la pratique doelle

natiste

dfinitif l'Eglise,

du second baptme, Gratus facilite aux rallis le retour puisqu'il propose de les rconcilier par la

simple imposition des mains'. Et, dans la discussion sur le culte des martyrs, il s'efforce de prvenir les abus sans supprimer les

honneurs dus aux saints reconnus

tels'.

Gratus n'avait pas trop de toute sa politique pour sauvegarder son autorit. En face du donatisme, peut-tre la suite des accusations portes contre Caecilianus, l'Eglise de Garthage avait perdu un peu de son prestige. G'est ce dont tmoigne encore notre procs-verbal. Sans doute, Gratus prside le concile et fait les premires propositions; mais il ne joue pas dans l'assemble le rle prpondrant d'un Cyprien ou d'un Aurelius. A ct de lui, on compte jusqu' neuf orateurs, qui emportent le vote de neuf canons sur quatorze*. Le prsident coute leurs propositions, puis se contente d'approuver. Le texte mme de plusieurs canons montre combien la discipline s'tait relche en Afrique. 11 est question de clercs qui pratiquent l'usure % ou qui sont absorbs par des intrts profanes ^ ou qui migrent sans autorisation dans une autre communaut', ou qui n'observent pas les statuts*. On parle d'vques qui empitent sur leurs voisins ou ne respectent pas les contrats passs avec leurs collgues ^ Un pauvre vque de Madaura vient se plaindre qu'on lui enlve son troupeau il n'est plus le pre de ses fidles, qui l'ont surnomm ironiquement le beau -pre 'S). Gratus entend ces dolances, sans oser proposer
;

aucune mesure contre

le

coupable.

On

se rappelle alors le

mot

d'Osius, cinq ans plus tt, au concile de Sardique, sur ces vques africains qui ddaignent et mprisent les conseils salutaires

de notre trs saint frre et co-vque Gratus** . Ncessit, prudence ou faiblesse, Gratus fait parfois songer ces chefs qui obtiennent l'obissance en suivant leurs troupes. Le procs-verbal du concile prsid par Genethlius offre beaucoup d'analogies matrielles avec les Actes du concile de Gratus.

1)

Concil. Carthag. ana.


'

348,

Exord.

7)

/6fd.,5;

7.

2) bid.,

\.

8) Ihid., 14. 9)

Z)lbid.,2.
4) Ihid., 0-13.
5) Ibid., 13.
6)

//m/., 10; 12.


't/.,

10)
11)

12.

Concil. Sardic, 8 [l;.

Ibid., 6; 8-9.
111.

15

226
Il s'est

DOCUMENTS DU

IV^ SIDGLE

conserv dans

les

mmes

recueils canoniques ^

Il

esL

aussi presque complet, puisque les signatures

seulement ont

Il est galement autlienti(jue; il est frquemment cit par Ferrandus"; plusieurs des canons ont t confirms parle concile de 419 Gomme pour le prcdent procs-verbal, nous possdons deux recensions, mais, cette fois, de valeur trs ingale. Avant l'apparition du grand recueil des Conciles de Labbe, on ne connaissait qu'un texte mdiocre, celui de VHispana, ou Veditio vulgata. Cette version avait subi de graves altrations, au moins dans le pran)bule et dans les noms des voques le rdacteur avait imagin de placer le synode sous l'piscopat d'Aurelius, et il avait modifi le texte en consquence. Une seconde version, dcouverte par Holstein dans un manuscrit du Vatican, a t publie par Labbe, puis par Hardouin et Mansi*. Elle place le concile en 390, sous Genethlius. Cette dernire recension est certainement la plus voisine du document original. Les extraits de Ferrandus prouvent que le concile a eu lieu rellement sous la prsidence de Genethlius ^ Le contenu mme de Veditio vulgata suffirait la rendre trs suspecte. La date consulaire y est de fantaisie. Le faussaire s'y trahit par ses maladresses. Dans plusieurs canons, il a remplac il a introduit aussi le nom de Genethlius par celui d'Aurelius dans l'assemble quelques intrus, comme Alypius, l'ami d'Augustin''. Mais, ailleurs, surtout la fin, il a oubli de faire les mmes corrections, si bien que sa recension met en prsence, dans le mme concile, deux vques catholiques de Carthage*.

disparu.

''.

Pour

toutes ces raisons,

Ton

doit tenir

comme non avenue


Vatican.

Veditio vulgata.
1)

On

le

trouve tout entier dans un

ma-

nuscrit du Vatican

{Cod. Valic. 1342 ix^-x" sicles), dans un manuscrit de Paris xui* sicle), {Cod. lat. Paris. 3858 c et dans les divers manuscrits de VHispana Editions (cf. Maassen, p. 153 et 667). de Hardouin (t. I, p. 951), de Mansi (t. III,

Hardouin republia manuscrit de la Bibliothque des Jsuites de Paris, avec des variantes d'un manuscrit de l'Eseurial. Mansi (t. III, p. 691) a donn l'dition d'Holstein avec quelques variantes et (iifd., p. 867) Vedilio vulgata avec les variantes
la

manuscrit du
version

d'aprs

le

p.

867), de Gonzalez {Collectio Ecclesiae Hispanae, p. 119), de Laucbert {Die Kanones der wichligsten d'aaltkirclilichen Concilien, p. 157

691

et

d'Hardouin.
5) Ferrandus, Breviatio 24; 55; 96; 194; etc.

Canonum

canonum, 4;
c.

6) Concil.

Carthag. [ann. 390],


ill, p.

2-4;

prs Gonzalez).
2) FerranduSj Breviatio canonum, 4 24; 55; 90; 96; 101; 194. 3)
;

6 (Mansi,

t.

867 et suiv.).

16

7) Ibid.,
8) Ibid.,

8.

Concil. Carthag. ann.

419,

c.

2-4;

6-13.
4)

et c. 5; 7; 9-13. Genethlius y figure sous le nom de Genedius, qui dsigne videmment le mme

Praefat.

Labbe se contenta de reproduire en


la

personnage.

appendice, d'aprs

copie

d'Holstein, le

ACTES DES CONCILES

227

Le prambule du document
version autlientique.

est assez bien

conserv dans

la

On

y trouve

la date consulaire, l'indication

lieu de runion, les noms du prsident et de deux autres voques qui taient peut-tre ses assesseurs*. Aprs le discours d'ouverture de Genethlius% sont transcrits les douze canons proprement dits*. Ici encore, le procs-verbal est complet auteur de la proposition, observations du prsident ou d'autres membres du concile, constatation du vote. A la fin, l'assemble menace de dposition tout vque qui n'observerait pas les nouveaux statuts. Genethlius invite tous les vques signer*. Les signa-

du

tures sont perdues.


Carthage, dans la Basilica Perptua qui parait avoir t la cathdrale''. La date de la sance est indique de mme en tte du procs-verbal elle correspond au 16 juin 390\ D'aprs les manuscrits de VHispana, soixante-et-un vques auraient pris part cette assemble^ mais on ne doit pas tenir grand compte de cette indication, dont nous ignorons la provenance. Le procs-verbal nous apprend simplement que le concile

Le

concile sigea
,

Restituta

runit des vques des diverses provinces *. Six vques seulement sont nomms, trois dans le prambule, trois autres dans les canons. Ce sont, outre Genethlius de Carthage Victor d'Abzir% Victor de Pupput ou de Puppiana^**, Epigonius de Bulla Regia^S Numidius de Maxula*^, Flix de Selemsala^^. Ces six vques appartenaient galement la Proconsulaire. On peut supposer que les autres provinces n'taient pas trs largement
:

reprsentes
taient
1)

le

prsident constate lui-mme que les absents

nombreux ^^
III,

Concil. Carthag. ann. 390, Praefat.


l.

(Mansi,

p. 691

et suiv.).

2) Ihid., 1.

consul s'appelait Eutropius. Il est beaucoup plus naturel de supposer une erreur dans un chiffre qu'une substitution dans les

3) Ibid., 2-13. 4) Ihid., 13.


fi)

noms propres.
7)

Concilium Carthaginense secundum

Ihid.,

6)

Praefat. Gloriosissimo Imperatoie Valentiniano


III

sexaginta unius episcopoimm


p. 157).

(Lauchert,

Aujusto

et Neoterico v. c.
Julias...
<>

consulihus,
11

XVI Kalendas

[Pniefat.).

y a
;

dans ce passage deux lgres altratious mais les corrections s'imposent. On doit
lire
:

Valentiniano
c,

Augusto
.

[IV] et

Neole

terio

V.

consulihus...

En

effet,

de 390 s'appelait Neoterius, cl, cette anne-l, tombe le quatrime consuconsul


lat de Valenlinien II. Il n'y a aucune raison pour reporter la date du concile 387, comme l'ont propos quelques rudils. Le troisime consulat de Valentinien II tombe bien en 387; mais, cette anne-l, l'autre

8) Et ceteris coepiscopis suis provinciarum diversarum (Concil. Carthag. ann. 390, Praefat.). 9) Abdiritanus ou Abziritanus [Praefat. et c. 11). 1 0) Puppiancnsis dans l'dition d'Hols Pupputanensis dans la teiu (Praefat.)
;

vulgate.
11) c. 2; 7.

in

6; 9; 12. 5; 8; 10. 14) Qui corpore sunt absentes, nobiscum spirilu videantur esse conjuncti (c 1).
12) c. 3;
c.

13)

2'28

DOCUMENTS DU

IV^ SICLE

Lo concile semble n'avoir pas eu d'ohjel bien prcis. 11 est remarquer cependant que la premire motion eut un caractre
tout doctrinal.

Peut-tre

avait-on suspect l'ortbodoxie

des

Africains, surtout cause des progrs que faisait dans le pays


le

nianicbisme, et de l'opinion suivant laquelle bien des clercs catholiques taient secrtement afiilis cette secte. En ouvrant la sance, le prsident proposa et l'on vota l'unanimit une

adhsion solennelle la foi de Nice*. Les autres canons se rapportent la discipline ou l'organisation de l'Eglise dfense de crer de nouveaux vchs*, ou d'intervenir dans les afl'aires des paroisses d'un autre diocse', ou d'ordonner un voque sans l'avis du primat*; rforme des tribunaux ecclsiastiques'^ dfense aux prvenus d'intenter eux-mmes une accusation contre des clercs* excommunication de quiconque accueillerait un excommuni'; chastet des clercs'; interdiction aux prtres de procder aux onctions, la conscration des religieuses, la rconciliation des pnitents', ou de repousser un coupable absous par l'vque*''; dposition du prtre qui clbrerait la messe l'insu de son chef" anathme contre le prtre excommuni qui continuerait officier '^ La sance prside par Genethlius ne prsente pas le mme intrt psychologique que celle du concile de Gratus. Au reste, l'attitude du prsident est peu prs la mme. Le chef de l'Eglise d'Afrique, en 390, ne semble pas avoir eu une grande autorit personnelle. Dans son discours d'ouverture, Genethlius remercie les assistants d'avoir rpondu son appel mais, en mme temps, il regrette l'absence de nombreux collgues. 11 propose ensuite le vote d'adhsion au symbole de Nice". Pendant le reste de la sance, il ne fait qu'une proposition '* il joue un rle effac, jusqu'au discours de clture 'Ml laisse l'initiative des orateurs plus couts, comme Numidius de Maxula'% ou Flix de Selemsala". Genethlius se contente d'approuver et d'appuyer les motions de ses collgues. Ce n'est pas ainsi qu'Aurelius prsidera les conciles, mme ct d'Augustin.
:

1)

Concil. Carthag. ann. 390,

c.

1.

10) Ihid., 4.

2) Ibid., 5.

H)

Ibid., 9.

3J Ibid., 11. 4) Ibid., 12. 5) Ibid., 10.


.

12) Ibid., 8.
^3) Ibid., 1.

14) Ibid., 4.

&)Ibid.,
8) Ibid.,

6.

13) Ibid., 13.

1) Ibid., 7.
2.

ie)Ibid., 3; 6; 9; 12.
17) Ibid.,

5; 8; 10.

9) Ibid., 3.

ACTES DES CONCILES

229

111

Canon

africain de la Bible au ive sicle. Liste des ouvrages canoniques, dite de Cheltenham . Origine et date de cette liste, qui parat tre l'oeuvre d'un concile africain. Canon de l'Ancien Testament. Canon du Nouveau Testament. La liste de Cheltenham et le canon catholique actuel de la Bible. Comparaison avec la Bible de Cyprien. Comparaison avec les listes dresses par le Concile d'Hippone en 393 et le Concile de Carthage en 397. Tmoignages concordants d'Augustin. tude analytique de la liste de Cheltenham. Les Larnentalions et Baruch. Les ouvrages attribus Salomon. Les livres de Ruth, d'Esther et de Judith. Les Prophties de Jonas. Les pllres catholiques et Vplre aux Hbreux. Les livres d'Esdras. Conclusions. Livres qui ne sont pas cits expressment dans les divers canons africains. Livres admis au Canon africain entre le milieu du ni^ sicle et le

milieu du
la fin

iv^.

Livres admis vers

le

du iv

sicle.

milieu du iv^ sicle.


la liste

Livres

admis
l'histoire

Importance de

de Cheltenham pour

de

la Bible africaine.

Aux documents
cains du
iv'^

qui

manent des conciles

catlioliques afri-

on doit joindre probablement une prcieuse liste des ouvrages canoniques, qui est connue seulement depuis quelques annes, la liste dite de Cheltenham ou de 359 . Ce document a t dcouvert par Mommsen, en 188o, dans un manuscrit de Cheltenham*. On peut en dterminer la date approximative. Au milieu de pices qui se rattachent la Chronique d'Hippolyte, et un peu avant le commencement de la liste, on trouve une note chronologique du rdacteur, qui se rapporte au consulat des deux frres Elusebius et Hypatius, soit l'anne 359. Mommsen n'avait remarqu que cette indication Liste de 359 -. d'oii le nom donn d'abord au document Mais, un peu plus haut, au dbut d'une table des matires du Liber (/e?ierationis, on lit une autre note, attestant que l'auteur de la compilation y travaillait sous le consulat de Valentinien et de Valens, sans doute le premier consulat de ces deux empereurs, qui correspond l'anne 365 ^ La seconde note est plus
sicle,
; :

1)

la Philipps'

Manuscrit du x""- sicle environ, dans Collection de Cheltenham.

dition de
p. 142.

1890, p. 636 Harnack, Theolog. Litteratur Zeit., 1886,


Cf. ibid.,

Mommsen {Henns, XXI,


XXV,

1886,

Cf. Sanday 2) Page 77 du manuscrit. and Turner, p. 220-222. 3) Hacc sunt diutissime per diversa
sic dinumeratio tcmporum et annorum a generatione saeculi, ah Adam usquc iti consulalum Valentiniani et Valeiiiis; anni sunt V. DCCCC. XX. VIII (= 5928). (P. 66 du manuscrit.) Le dernier nom-

quaesita

p.

172)

de

Sanday and

Turner

(The

Cheltenham List ofthe Canonical Books of the Old and New Testament., dans les Sludia Biblica et Eeclesiastica, t. 111,
Oxford,
1891,
p.

>>

bre parat altr

222-224).

Nous

citons

connues,
e.

il

d'aprs aucune des res ne concide avec la date consu;

d'aprs cette dernire dition, qui


duit d'ailleurs celle de

repro-

laire qui prcde. Cf.


/.

Sanday and Turner,

Mommsen.

230

DOCUMENTS DU

TV*"

SICLE

termine dans
le

prcise et plus claire quo l'autre. La compilalion a donc t la seconde moiti du iv" sicle, entre le premier et

dernier consulat de Valentinien et de Valens, c'est--dire

entre 365 et 373. Evidemment, la liste canonique qui y figure ne pouvait prsenter d'intrt, que si elle tait conforme la composition du canon biblique en ces temps-l; elle tait donc
alors assez rcente.

On a t unanime en reconnatre l'origine africaine*. D'abord, le canon est suivi d'une liste des ouvrages de Cyprien, qui s'accorde avec la liste dresse en Afrique par le diacre Pontius^ Ensuite, il contient une citation de Y Apocalypse , qui
reproduit un texte

document, du pays.
et

comme

le

africain ^ Tout porte croire que ce canon de 397, mane de quelque concile

La liste de Clieltenham se compose de deux parties Ancien Nouveau Testament. Le titre de chaque livre est suivi de l'indication du nombre de lignes, indication destine prvenir
:

ou les interpolations plusieurs groupes d'ouvrages sont suivis galement d'une rcapitulation du total des livres et des lignes*. et l, quelques observations du rdacteur, qui parfois ne manquent pas d'intrt. En tte est reproduit le canon de l'Ancien Testament\ En voici le contenu. D'abord, l'Heptateuque, qui est considr comme formant un groupe distinct', mais dont tous les lments la Gense^ V Exode, les Nombres, le Lmtiqiie^ sont numrs Josu, les Juges. Puis le groupe historique, oii Deutronome le chaque livre est catalogu part le livre de Riilh, les quatre livres des Rois, les deux livres des Paralipomiies, les deux livres des Macchabes. Enfin, les ouvrages potiques, moraux ou prophtiques les livres de Job, de Tobie, d'Esther, de Judith', le nom de Salomon, au gnitif, sans les Psaumes de David plus de dtail; les quatre grands prophtes; et, en bloc, les douze petits prophtes. Cette premire partie se termine par une rcapitulation de l'Ancien Testament. Le rdacteur y trouve vingt-quatre livres \ C'est qu'il compte pour un seul livre les quatre grands prophtes, et aussi, pour un livre unique, le
les lacunes volontaires
;
:

Sanday and Turner, p. 271 et 324. Voyez plus haut, t. Il, p. 244. 3) Sanday and Turner, p. 223. 4) Sur cette stichomtrie, cf. VAppendice de Sanday and Turner, p. 304. 5), Incipit indiculum Veteris Testament! qui sunt libri canonici (Sanday and Tur1)

ner, p. 222).
6)

2)

Fiunt

libri

VII...

[Ihid.).

7)

Sed ut
:

tum

est

Apocalypsi Johannis dicVidi XXIIII seniores mittentes


in

coronas suas ante tlironum , majores nostri prnbaut hos libros esse canonicos et hoc dixisse seaiores {Ibid., p. 223).

ACTES DES CONCILES


recueii des douze petits prophtes.

231

En

r(^alit,

d'aprs la faon

ordinaire de compter, la liste de Gheltenham mentionne trentehuit livres pour l'Ancien Testament.

La seconde
y

partie

comprend
;

le

Nouveau Testament*
;

les

quatre Evangiles, les treize pitres de saint Paul, les Actes des Aptres Y Apocalypse trois pitres de saint Jean deux pitres de saint Pierre. Pour ces deux derniers groupes, le rdacteur a transcrit fidlement le texte de son canon officiel; mais, en mme temps, il a cru devoir protester. 11 dclare qu'il admet une seule Eptre de saint Jean et une seule de saint Pierre*. A la fin du canon, l'on ne peut supposer une lacune car aussitt commence une nouvelle note du rdacteur, sur le systme de stichomtrie qu'il a adopt et cette note est suivie du catalogue des uvres de Cyprien. En rsum, pour le Nouveau Testament, la liste de Gheltenham mentionne vingt-quatre ouvrages mais le rdacteur n'en admettait pour son compte que vingt-et-un. Pour montrer l'intrt historique de cette simple liste, et pour dgager nettement tout ce qu'elle contient de faits nouveaux, il est indispensable del comparer mthodiquement aux documents africains du mme genre. Avant tout, constatons les lacunes. Voici les livres qui figurent aujourd'hui dans le canon de l'Eglise catholique, et qui manquent dans la liste de Ghelpour l'Ancien Testament, les deux livres d'Esdras, tenham quatre des ouvrages attribus Salomon, les Lamentations et les Prophties de Baruch; pour le Nouveau Testament, Vpitre aux Hbreux, les pitres de saint Jacques et de saint Jude. Souvenons-nous maintenant des lacunes que prsentait la Bible de saint Gyprien. G'taient, d'une part, les livres de Ruth, de Judith, 'Esther, les Prophties de Jonas, les Lamentations et, d'autre part, Vpitre aux Hbreux, les pitres de Jacques et de Jude, la deuxime de Pierre, la deuxime et la troisime de Jean'. Ge n'est pas dire que tous ces ouvrages fussent inconnus
;
;

ui" sicle. Prcdemment, Tertullien avait Jonas, les Lamentations, V Epitre aux Hbreux, les pitres de Jacques et de Jude, la deuxime pltre de Jean *. Mais Tertullien tait un chrtien aventureux il invoquait galement des apocryphes ; et le canon de son temps ne devait pas

dans l'Afrique du
cit Judith,

avoir la rigueur et la
1)
(I

fixit qu'il

eut plus tard.

Nous avons

la

Item indiculum Novi Testamenti


Ep(istu)lae

(]lnd.)
3)

(Ibid., p. 223).
2)

Voyez plus haut,

t.

I,

p. 122.

sola.

Ep(istujlae Ptri

lohannis
JI...
;

III...;

una

4) Ibid., p. 107.

una

sola.

232

DOCUMENTS DU

IV^ SICLE

preuve qu'on ne doit rien conclure


lien
:

ici du tmoignage de Tertulbien qu'il cite Vpitre aux Hbreux et la })lupart des

pUres
avait

catholiques^ ces ouvrages n'ont td admis que longtemps

aprs parles conciles africains.

Au

contraire, la BIIdIc de Cyprien

une physionomie trs distincte et un texte arrt, comme on ne peut douter que son glise le montrent ses Testimonia ait eu un canon biblique trs nettement dlimit. Cette liste officielle comprenait naturellement tous les livres dont il a donn des extraits. Quant ceux qu'il n'a pas mis contribution dans ses citations systmatiques, on peut croire qu'il ne les plaait pas sur le mme rang. En tout cas, rien ne prouve ou mme n'autorise supposer qu'aucun d'eux ait t ds lors accept en Afrique. Sans vouloir prjuger la question, nous prenons comme point de dpart la Bible de Cyprien, telle qu'elle
:

se prsente nous.

Sept des ouvrages qui manquent chez Cyprien apparaissent dans la liste de Cheltenham quatre de l'Ancien Testament, les livres de Ruth, de Judith, iVEsther, les Prophties de Jonas; trois du Nouveau, la deuxime pitre de Pierre, la deuxime et la troisime de Jean*. Par contre, certains ouvrages qu'avait le troisime des livres mis cits Cyprien sont absents de la liste sous le nom d'Esdras, les Prophties de Baruch, plusieurs des livres attribus Salomon. Nous verrons comment l'on peut expliquer ces disparitions, relles ou apparentes. Transportons-nous la fin du iv" sicle. Nous trouvons alors en Afrique un canon biblique nettement arrt, qui a t adopt en 393 par le concile d'Hippone, puis confirm en 397 par le concile de Carthage '. Ce canon est peu prs identique au canon actuel de l'Eglise catholique. On y compte quarante-quatre livres de l'Ancien Testament, et vingt-sept du Nouveau. Il n'y manque que Baruch et les Lamentations et encore nous avons des raisons de croire que ces deux livres y sont compris implicitement, parce qu'on les considrait alors comme des parties intgrantes ou des appendices des Prophties de Jrmie. On
:
:

1)

avait t cite

La deuxime Eptlre de saint Jean une fois par un contempo-

dus, Breviatio

Canonum,
le

228.

Il

n'est

pas douteux que


de

47 canon du Concile
la

rain de Cyprien, au Concile de 256 {Sen-

397

soit

simplement
vol par
le

confirmation

tentiae episcoporum, 81). Mais celte citation isole pas plus que celles de TertuUien, ne suffit pas prouver que l'ptre ait t dj canonique.
,

d'un canon

concile d'Hippone

2)

Concil. Carlhag. ann. SOT, Ecoles,

c.

47
24.

=
Cf.

afric, Statuta concilii Hipponensis, 36

Codex canon.

en 393. Cependant, comme la compilation connue sous le nom de Stalula concilii Hippone7isis ou Breviarium Hipponense est un peu suspecte, nous citons de prfrence le canon du concile de 397, dont
l'authenticit n'a jamais t conteste.

Ferran-

ACTES DES CONCILES

233

peut dire qu'en Afrique, dans les dernires annes du iv" sicle, le canon biblique des gnrations suivantes est dj pleinement
constitu.

L'exactitude des renseig-nements fournis par les Actes des

dmontre par les tmoignages concordants d'AuDans sa lettre Quintianus, il parle du canon biblique rcemment arrt par les vques africains N'allez pas, dit-il, causer un scandale dans l'glise en lisant au peuple des critures que n'ait pas admises le canon ecclsiastique. C'est avec ces apocryphes que les hrtiques, et surtout les Manichens, ont coutume d'garer les ignorants... Souviens- toi de la dcision du concile, de la liste des critures canoniques qui doivent tre lues au peuple de Dieu. Revois donc les Actes du concile, et fixe dans ta mmoire tout ce que tu y auras lu' . Ailleurs, dans sa Doctrine chrtienne, Augustin numre les livres canoniques de
conciles, est

gustin.

l'Ancien Testament, et il conclut Ce sont ces quarante-quatre livres qui constituent rx\ncien Testament '. Il donne le mme
:

chiffre et reproduit la
;

phrase dans ses Rtractations^. Le tmoi-

gnage est formel il prouve, au moins pour l'Ancien Testament, que le canon du concile de 397 nous est parvenu intact. La comparaison de la liste de Cheltenhamavec ce canon permet d'apprcier les changements survenus en moins d'un demisicle. En 397, l'Ancien Testament de l'glise africaine comptait quarante-quatre, livres; vers 335, il n'en comptait que trente-huit. Dans la liste de Cheltenham manquent les deux livres d'Esdras, et, en apparence, quatre livres de Salomon. Mme diffrence pour le Nouveau Testament. Le canon de 397 admet les vingt-sept livres du catholicisme moderne. La liste de Cheltenham n'en connat que vingt-quatre; elle ignore Vptre aux Hbreux, les pitres de Jacques et de Jude. Le rdacteur est encore plus svre, puisque, dans ses observations personnelles, il s'obstine contester, suivant la tradition africaine, la deuxime Eptre do Pierre, comme les deux dernires de Jean. Lahste de Cheltenham marque donc trs nettement une tape dans l'volution du canon biblique africain une tape intermdiaire entre la Bible de Cyprien et le canon du temps d'Augustin. L'tude analytique de cette liste peut nous renseigner sur l'poque approximative o plusieurs livres ont t accepts dfi:

nitivement par l'glise d'Afrique. Nous laissons de ct, naturellement, tous les ouvrages qui ont t ds l'abord admis sans
Augustin, Epist.

1)

6-4,

3.
Il,

3) Id., 8.

RelracL, U, 4

(30).

2) Id,,

De

doctrin. christ.,

234
difficult.

DOCUMENTS DU

IV* SICLE

Nous parlerons souloment de ceux qui ont eu quelque peine obtenir l'investiture, et dont plusieurs sont encore rejets par une partie des chrtiens. Deux livres ne sont pas mentionns expressment par les ce sont les Prophties de Barucli, et les canons africains
;

Lamentations. Les Lamentations, connues de ertuUien, n'apparaissent pas chez Cyprien elles manquent dans la liste de heltenham et dans le canon de 397. Baruch, invoqu aussi par Tertullien, est cit par Cyprien, mais sous le nom de Jrmie*; il ne figure pas dans les listes du iv^ sicle. Ou bien ces deux livres ont t exclus des canons africains: ou bien ils taient si troitement rattachs aux Prophties de Jrmie, qu'on ne songeait pas les considrer part. Cette dernire hypothse est la plus vraisemblable, puisque Cyprien invoque Baruch en le confondant avec Jrmie. Des cinq livres qu'on attribuait Salomon, Cyprien a donn les Prodes extraits. Il les dsigne par leurs titres distincts verbes, XEcclsiaste, le Cantique des Cantiques, la Sagesse^ Y Ecclsiastique. La liste de Cheltenham parat n'indiquer qu'un livre de Salomon. Mais le canon de 397 mentionne cinq livres , et Augustin en reproduit les titres \ Il est probable que les cinq livres figuraient au canon ds le temps de Cyprien, et que le mot Salomonis, dans la liste dite de 3S9 , s'applique Tensemble du recueil'. En effet, dans la mme liste, les quatre grands prophtes comptent pour un seul livre; de mme, pour les douze petits prophtes. Notons, en outre, que les cinq livres attribus Salomon sont cits, vers le mme temps, par saint
; :

Optt.

Les Macchabes, souvent carts ou durement traits par les modernes, sont dfendus au contraire par la tradition africaine. Ils ont pour garants Tertullien, Cyprien, les listes du iv" sicle; et Augustin insiste sur leur caractre canonique Ils ont d tre
'*.

1)

Cyprien, Tes timon.,


orat.,
5.

nic,

II,

Il

n'y

6; De domipas tenir

compte d'un soi-disant extrait de Baruch, qui tigure dans un seul manuscrit, et qui est une interpolation vidente [Testimon., III, 29; d. Hartel, t. I, p. 143).
2)

cond mot commence par un V, et le nombre de lignes par le mme signe V ; on peut supposer que le copiste a laiss tomber le mme signe avant le second mot. On devrait doue lire SALOMONIS V VER(sus) VD {zz Salomonis quinque
:

Augustin,

De doch-in.

christ.,

II,

[libri).

Le nombre de lignes indiqu s'ac-

12.
jtourrait peut-tre supprimer la par une correction trs simple au texte de la liste. Le manuscrit donne SALOMONIS VER (sus) VD (Sanday and Turner, p. 223). On voit que le sa3) difficult
:

On

corde avec cette hypothse. 4) Augustin, De civ. Dei, XVIII, 36

...

quibus sunt et Macchabaeorum, quos non Judaei, sed Ecclesia pro canonicis
in

habet.

ACTES DES CONCILES

235

accepts officiellement en Afrique ds le milieu du ni sicle. Il en est de mme pour V Apocalypse. Un groupe d'ouvrages que ne cite pas Cyprien apparat, dans les livres de RutJi et le canon avec la liste de Clieltenham 'Esther, qu^aucun Africain n'avait jusqu'alors mentionns le livre de Judith, que connaissait Tertullien, mais qui semble avoir t oubli par ses compatriotes du sicle suivant. Jonas, dont Tertullien seul avait parl auparavant, est admis implicitement, parmi les douze petits prophtes, dans le canon dit de 339 et dans le canon de 397; il est, d'ailleurs, nomm par
:
;

Optt*.

ment constat pour

Trois autres ouvrages, dont le caractre canonique est galela premire fois par la liste de Cheltenham,
:

devaient tre alors d'adoption toute rcente la deuxime Epi?'e de Pierre, les deux dernires de Jean^ On se souvient que le rdacteur de la liste, tout en reproduisant le document officiel qu'il avait sous les yeux, dclarait ne pas admettre ces trois Eptres; il n'acceptait, comme Cyprien, que la premire de saint Pierre et la premire de saint Jean ^ Cette curieuse protestation

montre bien que l'admission de ces ouvrages dans


n'tait pas

le

canon

ancienne; certains clercs, fidles la tradition, refusaient de s'incliner devant la dcision du concile. Un dernier groupe d'ouvrages n'a t accept par l'Eglise africaine qu' la tin du iv" sicle Yptre aux Hbreux, les Eptres de saint Jacques et de saint Jude. Ces trois ouvrages taient connus de Tertullien; mais ils manquent et dans la Bible de Cyprien et dans la liste de Cheltenham. Ils apparaissent seulement dans le canon de 397 ; et l'on est fond croire que l'intervention d'Augustin contribua leur faire accorder enfin l'inves:

titure.

Restent
sait

les livres d'Esdras,

dont

le

cas est trs singulier.

On

que

les

lique, et
les

deux premiers sont seuls admis par l'Eglise cathoque les deux derniers sont unanimement rejets parmi
Tertullien

apocryphes.
il

connaissait sans doute les quatre


et le

livres; car

cite le

premier

quatrime. Cyprien ne se rfre

1)

Optt,

I,

21.

deuxime Epttre

i\(i

saint Pierre et la troi-

Nous n'avons pas parler iri de la premire EpUre de saint Pierre ni de la premire de saint Jean; ces deux ouvrages,
2)

par Cyprien comme par Tertullien, devaient figurer au canon africain ds le


cits

milieu du ut" sicle.


3)

Sanday and

Turuer,

p.

223.

sjme de saint Jean ne sont mentionnes ni par Tertullien ni par Cyprien. La deuxime de saint Jean, omise par Cyprien, est cite par Tertullien, et aussi par un vque africain au concile de 236 {Senlenliai episcoporum, 81), mais sans qu'on en
puisse rien conclure.

La

236

DOCUMENTS DU

IV' SIECLE

qu'au troisime, justement l'un des apocryphes'. Esdras ne iigure pas dans la liste de Cheltenham; mais deux livres, videmment les deux premiers, sont admis dans le canon de 397. On ne sait trop comment expliquer ces anomalies. Faut- il souponner une omission du copiste dans le manuscrit de Cheltenham? Ce n'est gure possihle; car sa liste, telle qu elle nous est parvenue, correspond au nombre des livres indiqu dans les au rcapitulations. Peut-tre l'glise africaine avait-elle, 111" sicle, accept les quatre livres d'Esdras. Plus tard, elle les aurait jugs suspects, et les aurait rejets en bloc. Au concile d'Hippone on aurait rintgr au canon les deux premiers*. En terminant, nous rsumerons dans un tableau synoptique les principaux rsultats de cette enqute expressment dans les divers l* Livres qui ne sont pas cits
:

canons africains
Baruch.
2 Livres

Lamentations,

et le milieu

admis au Canon africain entre le milieu du m" du iv^


:

sicle

Rut h,
Judith,

Esther, Jonas.
3

Ouvrages admis au Canon africain vers


:

le

milieu du

iv^ sicle

Deuxime Eptre de saint Pierre, Deuxime Fptre de saint Jean,


Troisime Eptre de saint Jean.
4

Ouvrages admis au Canon


:

africain la fin

du

iv^

sicle

(393-397)

Esdras,

I-ll,

EpUre aux Hbreux,


Eptre de saint Jacques,
Eptre de saint Jude.
Cyprien, Epist. 74, 9. Il y a une 1) erreur dans le renvoi de l'dition Hartel. Le passage cit par Cyprien se trouve, non dans le premier livre, mais dans le troi-

pore dicebatur, tota lex, sicut antea fuerat,

ad apicem dictarelur...
Cf.
1

sime
2)

(111

Esdras, 38-40).
connaissait
il

Optt

le

premier

livre
:

d'Esdras, car

en rsume un chapitre statim providit Deus, ut per unum


qui lector

Mais ce passage ne suffit pas dmontrer que l'ouvrage ail t alors canonique. La mention mme est suscai' elle se trouve dans le septime pecte livre d'Optat, sorte d'appendice oii abonEsdras,
1).
;

(Optt, VII, 1.

dent les interpolations.

hominem Esdram,

eodem tem-

ACTES DES CONCILES

237

que prsente la liste de canons de 393 et de 397, elle parait tre l'uvre d'un concile. Elle nous renseigne sur le contenu du Canon africain vers le milieu du iv sicle. Elle nous permet de dterminer approximativement quelle date plusieurs livres ont t accepts par l'Eglise locale. Enfin, elle marque une tape importante dans l'histoire de la Bihl africaine, mi-chemin entre Cyprien et Augustin.
voit le

On

grand

intrt historique
les

Cheltenham.

Comme

LIVRE SIXIME

APOLOGISTES E POLMISTES

CHAPITRE
ARNOBE

Sa

vie. Le rhteur de Sicca. Son patriotisme africain. Sa dvotion Ses polmiques contre les chrtiens. paenne. Causes de sa conversion. Caractre et tour d'esprit.

Los perscutions du temps de Diocltien avaient eu pour consquence directe de rveiller les polmiques religieuses. Tandis que des paens essayaient de justifier la mise hors la loi du cliristianisuie, des chrtiens protestrent contre les calomnies et les violences. A l'Afrique latine appartiennent les deux grands apologistes du temps. Lactance, entran loin du pays natal par les hasards de sa carrire, ne se rattache l'Afrique que par sa naissance, son ducation, et quelques traits de son uvre. Au contraire, Arnobe est tout africain, par ses origines, son enseignement et ses gots, comme par l'allure de son talent'. On sait peu de choses sur sa vie. Sous le rgne de Diocltien (284-305), il professait la rhtorique Sicca (aujourd'hui Le Kef), dans la Numidie Proconsulaire*. C'est l qu'il eut pour lve Lactance^ Comme rhteur, il parat avoir eu de la rputation, et avoir obtenu de grands succs'. On s'explique aisment que

1)

Bibliographie Manuscrits.

1875
seul manuscrit, le
(ix sicle),

Un
n.

lat.).

vol. IV du Corpus scriptor. ecc/es. Nous suivons le texte de Beiffers-

Codex l'arisinus
le

1661

cheid.
3

YOctavius de Minucius Flix


huitime livre d'Arnobc.
nuscrit, qui est
cf.

Sur ce

figure

comme
ma-

Eludes d'ensemble.

Il

n'existe

d'ailleurs plein

de fautes,

pas d'tude vraiment complte. En dehors des travaux de dtail, qui seront mentionns au cours de ce chapitre, citons seule-

l'tude de Reifferscheid (p. Vil et suiv.

de son dition).
2"

Editions. dition princeps par Faustus Sabaeus Brixianus (Home, lo43). Editions de Gclenius (Ble, 1546), d'Erasme
(Ble, 1560), de Balduinus

ment

Leckelt, Ueber des Arnobius ici : Schrifl Adversus naliones, Neisse,lS84;

Frcppcl,
et autres
2)

Commodien, Arnobe, Lactance


fragments indits,
Paris, 1893.

(Lcyde, 1569),

d'Heraldus

(Paris,

1605),

de

Saumaise
Palrol.

(Leydc, 1651), d'Orclli (Leipzig, 1816), de

Migne (Paris, 1844


lai., p. 349),

t.

IV de la

d'Oehler (Leipzig, 1846). dition critique de Beifferscheid (Vienne,


III.

Jrme, Da vir. ilL, 79; Chron. ad ann. 2343. 3) Id., Episl.lO, 5; De vir. ill., 80. 4) Id., Chron. ad ann. 2343; De vir.
ilL, 79.

16

242
les

APOLOGISTES ET POLKMISTES

jeunes i;ens aient beaucoup j^ot ses leons. D'abord, c'tait fort instruit, comme nous le constaterons en tudiant les sources de son Aj3olo^ie. Il tait familier avec les littraUircs grecque el latine; il sendjle avoir aim surtout Athnes, dont il

un homme

le rayonnements 11 parle volontiers du thtre^ et mentionne bien des pices qu'il avait vu jouer sans doute soit les Trachiniennes de Sophocle, YHraSicca, soit Carthage kls furieux d'Euripide, V Amphitryon a Plante, des Atellanes, des Mimes, des Pantomimes". En outre, il avait t entran par une ardente curiosit et des proccupations morales vers l'lude des philosophies et des religions. Ces connaissances si varies devaient fournir ses leons une riche matire. Et, si l'on en juge par Tullure de son style, il devait tout envelopper des caresses d'une parole un peu tumultueuse, mais chaude et vibrante.

admirait

Il

devait d'autant plus sduire ses compatriotes, qu'il avait


:

ce patriotisme local, dont on retrouve l'amour du pays natal l'expression nave ou touchante chez tant d'auteurs de la contre. Les traits africains abondent dans son livre. S'il numre les flaux qui frappent la terre, il n'oublie pas les deux grandes misres priodiques des campagnes qui l'entourent la scheresse et les sauterelles'. S'il passe en revue les richesses del rgion, il songe aussitt, comme ferait un de nos colons, aux troupeaux de moutons, aux oliviers et aux vig-nes*. 11 nous apprend que, telle anne, la Gtulie fut dsole par la famine, tandis que les moissons taient superbes dans les pays maures et numidesS Ailleurs, il mentionne des divinits indignes Il est fier des vieilles gloires de l'Afrique, et il aime rappeler que le Carthaginois Hannibal a fait trembler Rome''. Au contraire, il est dur pour la rivale de Carthage, et ne laisse gure chapper une occasion de tourner en ridicule son pass ou de fltrir son uvre de conqute. Il raille ces dieux Indigtes qui rampent dans un fleuve et vivent dans le lit du Numicus avec les grenouilles et les poissons^ , ou les amours de cette Vnus, mre de la race d'Ene, et auteur de la domination romaine^ , ou la lgende de JNuma'", ou la naissance du roi Servius", mme les grandes dfaites des Romains, les Fourches Gaudines ou Trasimne'^ 11 parle en tranger de la
:

1)

2}
3)

Arnobe, V, 24. IV,35 Yll, 33.


;

1) If,

73; VU, 50.

8)1,36.
9) IV, 27.

1,

3.

4) I, 21.

10) V, 1-4.

5) 6)

I,
I,

16.

11) V, 18.
12) IV, 4.

36.

ARNOBE

243

domination roniaine*, qu'il range parmi les flaux'; il termine son Apologie en dclarant que Rome est ne pour la perte du g'enre humain' . Sans doute, l'on doit faire ici la part del rhtorique, et des entranements de la polmique mais ces exag;

rations

mmes,

qui

flattaient

le

patriotisme

local,

n'taient

point pour dplaire un puhlic africain. Ce hrillant rhteur tait un dvot convaincu. Comme autrefois Apule, il tait tourment par un vague besoin de croire outre
;

les religions d'Occident,

il

avait voulu connatre les cultes orien-

taux, les principaux mystres*. Et ce n'tait pas


curiosit de philosophe
:

seulement

un paen pratiquant, d'une dvotion minutieuse. Lui-mme l'avouait plus tard^ non sans honte J'adorais nagure, aveuglement j'adorais des statues
tait
:
!

Arnohe

qui sortaient des forges, des dieux fabriqus sur l'enclume coups de marteau, des os d'lphant, des peintures, des bande-

de vieux arbres. Si j'apercevais une pierre pod'olive_, je croyais y trouver une puissance divine^ je me prosternais devant elle, je l'invoquais, ci je demandais des bienfaits un bloc insensible. Ces dieux mmes dont j'admettais l'existence, je les outrageais grandement, lorsque je me ligurais qu'ils taient en bois, en pierre, en os, ou qu'ils habitaient des matires de ce genre. Maintenant, guid par le Christ, ce grand matre, dans les voies de la vrit, je sais quoi m'en tenir surtout cela.... ^ . On voit que le rhteur de Sicca poussait la pit jusqu'aux plus puriles superstitions. 11 croyait alors si bien la magie, qu'il continua d'y croire aprs sa conversion dans son Apologie, tout en mettant les sorciers au dfi de reproduire les miracles du Christ, il leur reconnat le pouvoir de deviner l'avenir, de causer la mort d'un homme par leurs enchantements, de briser les affections de famille, de dchaner l'amour, d'assurer la victoire ou la dfaite des chevaux du cirque, de rendre muet, d'ouvrir les portes sans clef ^ C'tait faire encore assez belle la part des magiciens. Malgr toute sa
lettes attaches
lie et frotte

dhuile

le clbre rhteur avait assurment une trange du monde. On ne s'tonne pas que les songes aient jou un rle dans sa conversion au christianisme Sa dvotion l'avait rendu fanatique. 11 tait en guerre ouverte avec les chrtiens, qu'il avait toujours combattus , nous dit-

philosophie,
conce[)tiori

1)

VII. 40.
I,
;;.

VI, 23.
5) I, 39. G) l, 43.

2)

3) vil, 51. 4)
11,

73; IV, 29; V,

18-20

et

24-29;

7)

Jrme,

Chron.ad ann.

2343.

244

APOLOGISTES ET POLMISTES
:

Los fidles devaient tre assez nombreux Sicca celte ville avait un rvque ds le milieu du m'' sicle*; on y a trouv les

on

ruines de plusieurs g'lises et diverses inscriptions chrtiennes, dont l'une reproduit la devise de Constantin ^ Par son rudition thologique et par sa verve spirituelle, le rhteur parat avoir
t

un adversaire redoutable pour

la

communaut de

Sicca, qui

accueillit avec surprise et dfiance la nouvelle de sa conversion*.

Cette conversion, on peut en dmler cependant les causes. D'aprs saint Jrme, Arnohe encore paen, avait t pouss vers la foi par des songes \ Etant donn l'homme et les ides du temps, la ralit de ces songes n'a rien d'invraisemblable. Mais le rve n'est g'ure qu'une transposition des sentiments ou des conceptions ordinaires de l'homme qui rve. C'est donc dans l'tat d'esprit du rhteur qu'on doit chercher l'explication du songe. Arnobe, nous l'avons vu, avait explor curieusement la thologie paenne, les mystres, les religions exotiques. Il portait dans ces tudes des proccupations morales et demandait aux thologiens comme aux philosophes une rgle de vie. En mme temps, il tait crdule, et voulait croire tout prix. Il revint trs du de ses longues excursions mystiques; ce dvot s'effraya en constatant qu'il tombait dans le scepticisme. En maint endroit de son Apologie et dans quelques-unes de ses plus belles pages, il avouera cette dtresse de sa raison. A ce moment de son volution morale, il fut frapp par certains traits de ce christiales miracles du Christ, qui sduisaient nisme qu'il combattait son imagination avide de merveilleux^; les promesses d'immortalit^; l'hrosme des fidles dans les perscutions ^ Le rhteur dut se dfendre d'abord contre les perspectives d'une palinodie; les songes transformrent ses rflexions en un avertissement divin, qui dcida de la victoire du christianisme. La dvotion d'Arnobe, sa crdulit, son got du merveilleux, son dsir de trouver une rgle morale, tout cela dut contribuer sa conversion. Mais, lire son ouvrage, on voit bien que cette conversion fut, avant tout, intellectuelle. Trs instruit, il avait cherch dans les diverses philosophies ou religions l'explication et la solution du problme de la vie; comme plus tard Victorin ou Augustin, il n'y trouva qu'incertitude et contradiction. Tout
:

1)

2)

Jrme, Chron. ad ann. 2343. Senteniiae episcoporum ann. 256,

n. 28. 3) C. /. L., VIII, 1767.


4)

6) Arnobe, I, 12; 67; VII, 6. 1) I, 44-55, 8) II,

II,

7 et 16-17; 11,51-

34-35.

Jrme, Chron.

ad ann.

2343.

9) II, 5.

5) Ibid,

ARNOBE
coup,
il

245

aperut dans

le

cette volte-face, cette adhsion ])rusque, ce


tuel,

christianisme la solution rve. D'oi*! coup d'Etat intellec-

qui ne fut point retard,

comme

chez Augustin, parles

passions.

peut dterminer peu prs, croyons-nous, la date de cette conversion. On l'a place jusqu'ici un peu au hasard, tantt avant, tantt aprs ou pendant la grande perscution de 303. Il nous semble que la question est gnralement mal pose on a le tort de ne pas distinguer entre la date de la conversion et celle de TApologie. Gomme nous le verrons, les deux premiers livres et le quatrime, d'aprs les indications chronologiques qu'ils renferment, sont certainement d'poques diffrentes, ce

On

qui laisse supposer une assez longue laboration. Les deux premiers livres sont de 296-297 . Suivant saint Jrme *, l'auteur la contait peine converti, quand il commena son Apologie
:

version parat donc dater de 295 ou 296. Les chrtiens de Sicca refusrent d'abord de prendre au srieux la volte-face du rhteur. L'vque ne voulut pas lui accorder
avait toujours combattue *, c'est--dire le baptme, ou plutt l'admission au catchumnat. Le nophyte s'entta c'est alors qu'il imagina d'crire son Apologie. Quand il eut ainsi donn des gages , il obtint enfin son entre dans l'Eglise \ La composition de cette Apologie est le seul vnement connu de sa vie littraire. Nous n'avons aucun renseignement sur son attitude pendant les perscutions ni sur la fin de sa carrire. La notice que lui a consacre saint Jrme dans sa Chronique, se rapporte l'anne 327. C'est probablement cette anne-l que mourut kvnohQ.hdi Chronique le quahfie de rhteur clbre en
la foi qu'il
:

Afrique ce qui parat indiquer qu'il n'avait point quitt son pays natal. Nous n'essaierons pas de le peindre en dtail car nous ne le connaissons gure que par son ouvrage, et l'on sait de reste que bien des auteurs ne resssemblent pas leurs livres. Notons seulement quelques traits, qui aident comprendre l'apologiste. A en juger par sa mthode de (Uscussion, Arnobe tait avant tout un homme d'tude, d'ailleurs plein de bonhomie, sincre et loyal, mais trs passionn et incapable de se matriser dans la polmique. Erudit, et, en mme temps, homme d'imagination dvot jusqu' la curieux des philosophies et des religions
;

1) 1,

2)

Voyez plus loin. 13; II, 71. Jrme, Ckron. ad. ann. 2343.

3) Ibid.
4)

Ibid.

246
superstition,
ol

APOLOGISTES ET POLEMISTES

pourtant libre d'esprit; r^Ioquent, spirituel, et, des questions morales, un p^rand besoin de certitude, au point de sacrifier toute science la loi il a pouss si loin cette volont de croire, qu'il a adopt le cbristianisme sans presque le connatre, et qu'il l'a dfendu en paen. curieuse pbysionomie Tel, du moins, il apparat dans son livre amen d'abord au sceptirhteur, parfait d'lud et de d'homme

mordant. Avec

cela, le souci

cisme par

la science, puis la foi

par

la volont.

II

Date de l'ouvrage. Ce que s'est propos Les sept livres Adversus naliones. Dans quelle mesure les derniers chapitres Plaa de sou trait. Arnobe. Les Cadre de l'ouvrage. peuvent tre considrs comme authentiques. AttaSatire contre le paganisme. Apologie du christianisme. sources. Gomment Arnobe a compris l'apologtique. ques contre les philosophes. Intrt historique et littraire du trait. Sa mthode de polmique.

Suivant saint Jrme, Arnobe avait crit sept livres Adversus Nous possdons en effet, sous le nom d'Arnobe, un ouvrage en sept livres, intitul Adversus nationes, qui nous a t conserv par un manuscrit unique'. Malgr la lgre ditTrence des titres, on ne saurait douter que le Adversus nationes du manuscrit soit le Adversus gnies connu de Jrme. On n'est pas d'accord sur la date de l'ouvrage \ Le dsaccord 'vient surtout de la faon dont on interprte une phrase de saint Jrme*. De ce qu' Arnobe a commenc son Apologie aussitt aprs sa conversion et pour donner des gages l'Eglise de Sicca, on en conclut ordinairement qu'il a dii se presser beaucoup, et l'on n'admet gure d'intervalle entre la conversion et l'achvement de l'ouvrage. Pourtant, un petit mot de saint Jrme semide indiquer le contraire Arnobe, dit-il, obtint enfin son admission dans la communaut ^ Cet enfin laisse supposer d'assez longs dlais, et le fait en lui-mme est trs vraisemblable
gentes^.
:

1) Jrme, Epist. 70, 5 79; Chron. ad (mn. 2343.

De

vir. ill.,

ger

entre 304

et

310, d'aprs

les

der-

nires conclusions de

Harnack [Die ChroLitter.,


t.

2)

Nationale,

Codex Parisitius, Fonds latin,


:

la

Bibliothque

n. 1661.

nologie

der

altcltristl.

II,

On

se

Leipzig, 1904, p. 415.)


4) Cuni...

souvient qu'en ralit


huit livres

le manuscrit contient par suite de la niaiserie d'un copiste, VOclavius de Minucius Flix y figure comme Liber octavus d'Arnobe. entre 303 3) Vers 295, d'aprs Teuffel et 310, d'aprs Ebcrt et Schanz en 303,
; ;

neque ab episcopo impetra-

ret

fidem

quam

semper
et

inipugnaverat

elucubravit adversum pristinam religionem


luculentissinios
libros,

tandem

veluti

quibusdam obsidibus pietatis fdus inipetravit (Jrme, Chron. ad. ann. 2343).
)i

d'aprs Allard

aprs 303, d'aprs

Krii-

5) Ibid.

ARNOBE

247

un

bourr de notes ruditcs, no s'improNous croyons donc qu'il i'aut poser la question autrement, et relever livre par livre, sans aucune ide ])rconue, les indications chronologiques. Ecartons d'abord la plupart des passages relatifs aux perscutions \ Des allusions vagues aux violences des paens ne sauraient rien prouver c'tait depuis longtemps un thme
trait

en sept livres,

et

vise pas en quelques mois.

familier tous les apologistes.

Cependant ces protestations per-

mettent de fixer une des limites extrmes. Evidemment, l'ouvrage est antrieur la paix de l'glise, qui fut rtablie officiellement en Afrique par un dit de Maxence, probablement vers le milieu de l'anne 311 ', D'autre part, Jrme nous dit qu'Arnobe professait Sicca sous le rgne de Diocttien '\ c'est--dire aprs 284. La composition de l'ouvrage ne peut tre ni antrieure 284, ni postrieure 311. Essayons de prciser, au moins pour certaines parties de l'Apologie. On lit dans le premier livre Il y a trois cents ans environ,
:

un peu moins ou un peu plus, que nous avons commenc exister, nous chrtiens, et compter dans le monde. Evidemment, Arnobe prend ici pour point de dpart de son calcul la naissance du Christ, que la tradition africaine plaait en l'anne
*

(systme de Varron), soit quatre ans avant notre \ Il crivit donc son premier livre vers 296. Avec cette donne s'accordent ses curieuses observations sur la situation conomique de l'Empire il parat faire allusion aux brusques variations dans le prix des denres, qui dcidrent Diocttien, en 301, promulguer son clbre dit De pretiis

730 de

Rome

re chrtienne usuelle

rerum
1)

Arnobe,
etc.

I,

26;

H,

cl

77

III,

de Tibre =: 25-26 de notre re [Advers.

36

Marcion.,
l'an

I,

15),

et

qu'il

crucifi

2) Optai, 1, 18.

Jrme, De vir. ilL, 79. Noter la fornsulc Arnobe, 1, 13. bizarre un peu moins ou un peu plus (minus vel plus aliqiiid). Arnobe avait crit sans doute minus aliquid ; un copiste aura ajout vel plus, pour rapproclier l'ouvrage de la perscution de Diocltien,
3)

15 de Tibre, sous le consulat de Rubellius Geminus et de Fufius Geminus, soit


8

4)

en l'an 29 de notre re {Advei's. Judaeos, Advers. Marcion., I, 19 IV, 7.


; ;

Cf.

Laclance, Divin.
14,

Instit.,

IV, 10, 18
2,
l].
il

IV,

11

De mort, persec,

Le

Christ avait environ trente ans, quand

inau-

laquelle
(IV,
.^)

il

est

fait

allusion

plus

loin

36).

que l're chrtienne vulgaire mal calcule au vi" sicle on admet gonrapar Dionysius Kxiguus icment aujourd'hui que le Christ est n Tan 750 de Uome =: an 4 avant notre re. Telle tait dj la tradition africaine. TertuUien dit que le Christ a commenc sa mission dans la douzime anne du r;ne
sait

On

a t

fixe

et

gura sa mission, et trente- trois ans, quand il mourut. Il tait donc ne l'an 4 avant notre re vulgaire. Sur ce point, la tradition africaine tait d'accord avec la tradition romaine du temps (cf. Duchesne, Liber Vontificalis, t. I, p. 119). 11 ne semble

donc pas douteux qu'Arnobe ait fait commencer l're chrtienne en 750 de Rome (systme de Varron). 6) Arnobe,!, 14 et 16.

248

APOLOGISTES ET POLMISTES

assez prcises.

Le second livre renferm aussi des indications clironologiques Arnobc nous dit Quel est l'ge de la ville de Rome, d'aprs les Annalesl Elle a 1050 ans, ou gure moins *. Que faut-il entendre ici par les Annales'] On songe d'abord aux Grandes Annales ou Annales des Pontifes. D'aprs ce systme,
:

Rome avait t fonde 750 ans de Rome correspondrait donc dans le mme passage du livre
;

tianisme date de 300 ans' en 296. On doit en conclure que, dans son calcul clironologique, l'auteur suit le systme de Varron, d'ailleurs beaucoup plus employ, et place la fondation de Rome en 753 avant notre re.
vulgaire. Les

avant notre re ^ l'anne 1050 l'anne 300 de notre re. Mais, II, Arnobe rple que le clirisce qui nous reporte, nous l'avons vu,
;

Par consquent, l'anne 1050 correspond l'anne 297 de l're 1050 ans n'tant pas rvolus au moment o Arnobe crivait la phrase en question, le second livre a d tre compos en 296-297. Dans les cinq derniers livres, on ne relve qu'une seule donne chronologique. Au livre IV, l'auteur dit aux paens En quoi nos Ecritures ont-elles mrit d'tre brles? En quoi ont- elles mrit d'tre sauvagement dtruites, ces glises [conventicula] o l'on prie le Dieu suprme...? * Il y a l une allusion certaine au premier dit de 303 qui ordonnait la destruction des glises et des livres saints ^ Cet dit.. promulgu Nicomdie le 24 fvrier, et un peu plus tard dans les Etats de Maximien, ne fut appliqu en Afrique que vers le
: ,

milieu de l'anne
Sicca, le 6 juin ^

il

tait affich

La phrase d'Arnobe

t crite avant l't de 303. Ou aprs coup, ce qui est peu vraisemblable d'aprs le contexte; ou bien le livre IV est postrieur au milieu de cette anne-l. On voit que les donnes chronologiques ne concordent pas le premier livre semble dater de 296 ; le second, de 296 ou 297 le quatrime, de la fin de 303 ou d'une des annes suivantes. On peut songera plusieurs explications diffrentes. Ou bien Arnobe a employ beaucoup plus de temps qu'on ne le suppose gnralement la composition de son ouvrage il l'aurait commenc en 296, et ne l'aurait termin qu'aprs la perscution de 303. Ou bien il a pu achever son trait assez vite, et il l'a remani plus tard. Ou bien il s'est content d'crire d'abord les deux premiers
: ;

Thibiuca, entre Carthage et qui vise Tdit ne peut avoir bien cette phrase a t ajoute

1) II, 71. 2)

4) IV, 36.

Cf.

Boucli-Leclercq,

Manuel

des

Instiiulions romaines, p. 591. 3) Arnobe, H, 71.

Eusbe, Hist. Ecoles., Voyez plus haut, p. 28. 6) Passio Felicis, 1.


5)

VIII, 2, 4.

ARNOBE
livres, qui constituent l'Apologie
;

249

proprement dite aprs avoir l'Eglise de Sicca, il a compos loisir les cinq derniers livres, qui contiennent une satire contre le paganisme. Cette dernire hypothse est la plus vraisemhlahle elle

donn ce

gage

s'accorde

mieux avec

les indications

de saint Jrme

et

avec

la

physionomie de l'ouvrage. Brusquement, ds sa premire phrase, Arnohe annonce l'ol)jet de son trait. On impute au christianisme, dit-il, tous les malheurs du genre humain il se propose de rfuter ces calomA vrai nies, de montrer l'absurdit de ces sottes accusations *. dire, les chrtiens n'avaient pas attendu la conversion d' Arnohe, ni mme sa naissance, pour justifier sur ce point le christia:

nisme.

En

Afrique, Tertuliien dj s'tait expliqu l-dessus

plusieurs reprises'; et saint Gyprien, dans son discours Ad Demetrianum, avait discut tout au long ce prtendu grief des
paens'".

Mais

le

prjug avait rsist tout;

il

sera encore

si

puissant au dbut du v" sicle, que saint Augustin, pour le combattre, crira son plus grand ouvrage, la Cit de Dieu. Vers 296, la perscution recommenait en Afrique par des excutions de
soldats
laria verba dont parle

gens

propos du populaire allaient leur train, ces popiiArnohe ^ Des personnes instruites, des qui s'taient convaincus de leur profonde sagesse , rp;

et les

taient ces sottises

^ Arnohe avait d
oii
il

les rpter

comme

tant

d'autres, au

temps

attaquait le christianisme; d'oii proba-

la hte qu'il mit se rfuter lui-mme, en justifiant sa nouvelle religion. Et la question dut l'attirer d'autant plus, dans son empressement de rhteur nophyte, qu'il la pouvait traiter sans tre grand clerc en thologie chrtienne ^

blement

Arnohe

ou moins involontaire, pour son grand trait le mme plan d'ensemble que Gyprien dans son pamphlet contre Demetrianus il comSoit hasard, soit rminiscence plus
a adopt
:

retourne contre les mence par paens leur accusation. Les deux premiers hvres contiennent l'Apologie proprement dite. L'auteur montre que la nouvelle
justifier le christianisme, puis
il

religion n'avait rien chang au train du monde', qu'elle n'avait pu dchaner la colre des dieux paens", qu'on ne saurait faire

un crime aux chrtiens d'adorer


Arnobe,

le

Dieu suprme^ ou

le

Ghrist".

1)

I,

1.

6)

Procaptu ac mediocritate sermonis


I,

2) Tertuliien,

Ad

nation. ,\, 9; Apolog.,


'

ilbid.,
7)
<S)

1).

40;
4) 5)

Ad

ScapuL,

3.

I,

2-16.

3) Gyprien,

Ad
I,

Demetrian., 2

et suiv.

1,
I,

17-27.

Arnobe,
Ibid.

1.

9)

28-35.
1,

10)

36-6S.

250
Il

APOLOGISTES ET POLKMISTES

ivpond ensuito diverses objections sur le rle du Christ ', sur prtendue errdulit des fidles', sur la destine de l'ine et la vie future ^^ sur la nouveaut du christianisme % sur les perscutions ^ Ici s'arrte, proprement parler, l'Apologie. Dans le reste de l'ouvrage, Arnobe prend l'offensive contre les paens il prtend leur dmontrer que ce sont eux les impies, qu'ils outragent leurs dieux par leur conceptions religieuses % et par les ])ratiques de leurs cultes ^ Les paens n'ont pu se mettre d'accord sur le nombre, les attril)uts et l'existence mme de leurs divinits \ Ils les ridiculisent par des inventions immorales', par les formes et le rle qu'on leur prte ", par des fables et des contradictions de toute sorte", par des bizarreries thologiques^^ par la licence accorde aux potes et aux thtres*^, par l'absurdit des lgendes^* et des mystres ^^, qu'on essaie vainement de justifier par des interprtations allgoriques^". Le culte ne vaut pas mieux c'est faire injure la divinit que do l'enfermer dans des temples^'' ou des statues '^, de l'honorer par des sacrifices matriels ^^ ou des spectacles-". Les chrtiens seuls ont le sens du divin *". On rpte volontiers, sur la foi de saint Jrme ^^, qu'Arnobe est trs confus. Un peu confus, sans doute, dans l'ordonnance d'un dveloppement mais presque toujours lumineux dans le dtail, et mthodique dans le dessein de l'ouvrage. Jrme luimme, dans son jugement si svre, fait exception pour le plan d'ensemble. On vient de voir, par notre analyse sommaire, que ce plan est trac d'une main assez ferme. Souvent l'auteur marque les tapes de sa dmonstration et, s'il se permet une longue digression, il est le premier s'en excuser ^^. Il ne sait pas matriser son imagination, ni son rudition, ni son humeur satirique ; et l'on peut signaler bien des redites dans le dtail du dveloppement, dans le choix des exemples, dans les tournures et les formules de transition. Le trait a t probablement crit trop vite mais on doit ajouter qu'il est crit de verve. Arnobe
la
:

-'^

1) II, 1-5. 2) II,


3) II,

13) IV, 32-37. 14) V, 1-23.

6-12.
13-63.
66-7.U.
"

15) V, 24-31.
16) Y,

4)
5)

II,
II,

32-45.

76-78.

17) VI, 1-7-.

6) Livres III-V.

18) VI, 8-27.

7) Livres YI-VII.

19)

VU, 1-32.

8) III, 1-5.
9) III, 6-11.

20) VII, 33-34.


21) VII, 35-37.
22) Jrme, Epist. 58, 10.

10)

IIJ,

12-28.

11) 111, 29-44. 12) IV, 1-31.

23) Arnobe, IV, 30

VI, 1 et 27.

24)

il,

III, 2.

ARNOBE

251

entrane son lecteur, l'intresse ou l'amuse d'un bout l'autre.


il ne perd compltement le fil de sa dmonstration. L'ouvrage, dans son ensemble, est bien conu et bien construit; considr dans les g'randes lignes, le plan est net. Prcisment pour cela, les derniers chapitres, dont nous n'avons pas encore parl, surprennent et dconcertent le lecteur. Tel que nous l'avons rsum, le trait se termine d'une faon naturelle, avec les chapitres 33-37 du livre VII, par une comparaison mthodique entre la religion des chrtiens et celles des paens. C'est la conclusion logique de toute l'argumentation ; et c'est bien ainsi que devait finir l'ouvrage, d'aprs le programme qu'/Vrnobe lui-mme trace du livre VU'. Or, la suite de cette conclusion, le manuscrit donne un long dveloppement satirique sur divers prodiges*. Ce dveloppement est tout fait dans la manire d'Arnobe, et l'on ne peut gure douter de l'autlienticit. Mais il n'a aucun rapport avec ce qui prcde, il dtruit l'harmonie de la composition, il est plein de redites, de rptitions presque textuelles plusieurs passages semblent tre simplement des versions diffrentes d'une mme dmonstration ^ Enfin, ce dveloppement parasite se termine brusquement, si bien que Touvrage n'a plus de conclusion. Pour expliquer ou supprimer ces incohrences, on a propos soit de transporter la iin les chapitres 35-37, qui forment une conclusion naturelle * soit de retrancher une partie du chapitre 44, celle qui contient le plus de rptitions^ soit de rejeter en appendice ce long passage du chapitre 44 ". Aucune de ces solutions n'est satisfaisante toutes les trois sont arbitraires et font trop bon march du tmoignage de notre unique manuscrit d'ailleurs, elles tournent la difficult, sans supprimer la plupart des incohrences, Reifferscheid, le dernier diteur d'Arnobe, pense que Touvrage. est inachev pour lui, les chapitres 38-31 sont une suite du livre VII, que l'auteur n'a pas eu le temps de mettre au point ni de complter, et qu'il a publie telle quelle avec son traite Cette explication est assurment moins invraisemblable cependant l'on a peine admettre que l'auteur ait joint lui-mme un trait bien compos ces notes informes. Avec Reifferscheid, nous
; ;
;

Et jamais

1) VI, 27.

5)

ditions de Gcleuius, de Canlerus, de

2) Vil, 38-31.
3)

Saumaise.
6)

presiiuc

40

VII,

Des phrases sont rptes en termes identiques. Cf. VU, 38 Vil,


39, et VII, 41

Daus

la

Vil,

plupart des ditions,

7) lieifferscheid,

Arnohn ndversus nap.

44, etc.

tiones libri Vil,

xiv.

4) ditions d'Orelli et de Migne.

252

APOLOGISTES ET POLMISTES

croyons qu'on doit respecter le contenu et l'ordre du manuscrit, en considrant les deiniers chapitres comme un recueil de matriaux; mais il nous parat vident que ce recueil est trang'er rouvraee primitif. Aprs lapuhlication de son Apoloirie, Arnobe
il runit des notes sur ce sujet, et les consigna sur son manuscrit, avec l'intention de les fondre dans une nouvelle dition, qu'il ne donna pas. Des
;

s'aperut qu'il n'avait pas parl des prodiges

copistes transcrivirent maladroitement^ la suite de l'ouvrage,

ces simples notes que l'auteur comptait remanier et insrer dans

un des livres prcdents. L'existence de cet appendice explique sans doute comment un autre copiste a cru trouver dans l'ctavius de Minucius Flix un huitime livre du trait d'Arnohe. Le cadre de l'ouvrage est simple. C'est tantt un plaidoyer,

un rquisitoire, mais un rquisitoire ou un plaidoyer qui tourne souvent au dialogue. L'auteur se metvolontiers en scne il interpelle ses adversaires, les somme de rpondre il rpond pour eux, et triomphe naturellement de leur sottise. Il procde ainsi ds le dbut, contre ceux qui rendaient le christianisme responsable de tout Et d'abord, dit-il, je leur demande Depuis qu'est apparu sur la familirement et tranquillement terre le nom de la religion chrtienne, qu'y a-t-il d'extraordinaire, d'inou... dans la nature? '. Plus loin, l'auteur appelle son trait un entretien [sermoy. Et il ajoute, s'adressant aux paens J'aime vous interroger, vous sommer de rpondre dans un petit dialogue. \ Par ces interrogatoires, Arnobe prtend contraindre ses adversaires reconnatre l'injustice de leurs prventions, l'absurdit de leurs cultes, et leur ignorance; par l, en mme temps, il justifie les chrtiens, qui refusent d'adorer de vaines idoles. Dans son Apologie et dans ses polmiques, il procde surtout en rudit, coups de textes, en retournant contre le paganisme le tmoignage des paens eux-mmes. Aussi l'tude des sources
tantt
; ;
: : :

prsente-t-elle
bles auteurs

ici

beaucoup

d'intrt.
;

Arnobe

cite

d'innombra-

grecs ou romains parfois il prend plaisir faire remarquer qu'il n'invente rien, qu'il a pour garant un historien ou un philosophe*. A l'occasion, et pour viter de longs dve-

loppements, il se contente de renvoyer aux ouvrages qui ont trait de la question c'est ainsi qu'il signale en passant les thories d'Evhmre et de son cole". Mais, le plus souvent, il reprend la dmonstration pour son compte, en rsumant les ob:

1)

2) IV,
3) IV,

Arnobe, I, 2. 30 et 31.
31.

4) V, 1.
5) IV, 29.

ARNOBE
scrvations de ses devanciers. Malheureusement,
tient

253

il n'indique pas toujours avec prcision toutes ses sources. Frquemment, il s'en

les histoires

les annales *, philosophes % les potes % les Grecs *, ou vos auteurs ))\ Malgr tout, l'on peut distinguer ses principales sources.
:

aux allusions ou aux termes gnraux

les thologiens

les

livres saints.

Minucius Flix, Arnobe n'emprunte presque rien aux 11 les mentionne deux ou trois reprises, mais d'une faon bien vague et bien sche la littrature juive , voil pour l'Ancien Testament*; nos crits , voil pour le Nouveau"; nos crivains , voil pour les Evanglistes'". A la faon mmo dont il dfend le style des Ecritures, on voit
:

Comme

qu'elles l'avaient rebut*'.


sets

Deux

fois

seulement,

il

vise des ver-

bibliques,

et cela

rendre
sottise

le mal pour le devant Dieu".

pour nous apprendre qu'on ne doit pas mal'% ou que la sagesse de l'homme est

11 ne nomme aucun crivain chrtien. Cependant, il dit au dbut de son troisime livre Depuis longtemps, toutes ces accusations, ces maldictions plutt, pour dire vrai, il a t rpondu assez compltement et soigneusement par des hommes minents de notre parti, qui avaient mrit de connatre la vrit. Aucun point d'aucune question n'a t omis la rfutation a t faite en mille faons et par des raisons trs solides. 11 n'est donc pas ncessaire de m'arreter longtemps cette partie de ma cause**. Quels sont ces apologistes que vise ici Arnobe? Avant Tertullien et Minucius tout, croyons-nous, ses compatriotes Flix, qui il parait avoir emprunt bien des arguments; puis, saint Cyprien, qui, dans son pamphlet Ad Demetrianiim, avait esquiss une dmonstration analogue sur le mme plan. Peuttre Arnobe a-t-il connu aussi quelques apologistes grecs. En tout cas, il a d avoir entre les mains le Prolreptikos de Clment d'Alexandrie, dont il semble s'tre souvenu frquemment dans sa critique des philosophies et des religions hellniques '\ 11 n'a
:

1)

I,

3;

II,

71; VII, 9

et

38-39;
V, 32

VII,

8) III, 12.
9) IV, 36.

44.
V, 1 V. 14 et 18 2) I, 3 38 et 44; VII, 46 et 49.
; ; ;
;

VII,

10)

I,

56-57.
6.

14-15 et 18; V, 8. II, 52 et 55-56; III, 30 IV, 18; VI, 2; VII, 28, et 35 11-, IV, 16; IV, 32 et 35; 5) III,
3)
;

m,
;

IV,

4)

I,

18 et 31

saint Mathieu, 12) saint Paul, Roman., XII, 17. saint 13) Arnobe,
I,

11)1,58-59.

Cf.

V, 40

II,

6.

Cf.

l'aul, /

V,

1.

6) III, 41. 7)

Cf. III, 29.

IV, 21 et

9; IV,

26; VI, 2. Cf. 11, 75 IV, 25 et 27 ; V, 33 et 42 VII, 44.


;

Corm//i., III, 19. 14) Arnobe, III, 1. Clment d'Alexandrie, Pro15) IV, 14 ( Protrepl., IV, 24 ( trept., II, 28); ProlrepL, il. V, 18-20 { 11, 36)

254

APOLOGISTES ET POLMISTES

la littrature chrtienne; mais il n'en avait qu'une notion fragmentaire et assez confuse; il n'y cherchait que des arguments contr le polythisme. Infiniment plus importantes sont les sources paennes si nombreuses, que la difficult est ici de s'orienter. Voici les princij)ales autorits d'Arnobe, d'aprs les mentions explicites du texte ou la frquence des emprunts constats. Parmi les Grecs, Platon, dont plusieurs dialogues sont cits expressment, le Mnon, le P/idon, le Phdre, le Politique, le Thtte, le Tirnce divers philosophes, nomms rarement, mais les Orphiques * souvent mis contribution, les stociens Chrysippe, Zenon et Panaetios, Epicure et les Epicuriens, les chefs de la Moyenne et
:
'

donc pas ignor coinpltemont

de la Nouvelle Acadmie, Arcsilas et Garnade ^ Chez les Latins, Varron, ce Romain minent par la varit de ses connaissances, cet habile explorateur de l'antiquit ''; Gicron, l'homme le plus loquent de la race romaine ^ Lucrce, que l'apologiste cite une seule fois, mais dont il a reproduit bien des arguments, mme des expressions*^; Gornelius Labeo, qu'Arnobe a pill sans le nommer \ Enfin, les Libri Acherontici et autres livres sacrs des Etrusques, cits sans doute d'aprs les analyses de Labeo *. Telles sont, ce qu'il semble, les sources principales. Mais Arnobe appelle en tmoignage bien d'autres crivains des philosophes, des rudits ou des historiens grecs, comme Apollodore ^, Aristote'% Grats'S Gtsias", Epictte'% Ephore'*, Heraclite'', Plutarque*% Polmon", Posidippe", Thodore de Gyrne*"; des potes, comme Homre", Hsiode ", Pindare", Epicliarme-% Sophocle'*; ou des Latms, comme Gincius", Clodius^ et Gornifi;
:

12-19);
20-21);

V,

V,

^^-2<o
{

28

= Prolrept., = Protrept., 11,34);


(

II,

9) IV, 25.

10)

II,

9.

{=zProlrept., Ill, 44 sq.); etc. Cf. Rhricht, De Clmente Alexandrino Arnobii in irridendo Genlilium cultu deorum auctore, Hambourg, 1893.

24

VI, 3 et 6

H)
12)

111,
I,

37.

52.

13) II, 78.

14)

III,

37.

1)

Arnobe,

I,

5 et 8

II,

7 et 13-14

11,

15) V, 29,

et

2) V,

34; II, 3G et 52; IV, 16. 19 ; Y, 26 sqq.

16) IV, 25.

17) Ibid.
18) VI, 13 et 22,
IV, 3
;

3) 11, 9; II, 30 4) V, 8.

et

6; VI,
5)

111, 6.

Cf. m, 38-41 11 23; VII, Cf. m, 7 V,


et
1.
;

etc.

VI, 3

19) IV, 29. 20) IV, 25.

38.

21)

III,

37.

6)
7)

m,

10.

22) IV, 24.

Cf. Kettner,
zu?'

Beitruq
8)

Cornlius Labeo, ein QueUenkrilik des Arnobius,


II,

23) IV, 25.


24) IV, 25 et 35. 25)
111,

Naumburg, 1877.
Arnobe,
62.

Cf.

38-39.

111,

40.

26) V, 18.

ARNOBE
cius
',

255
",

Ennius% Fabius'

cl,

Granius*, Lucilius

Manilius''et

Pison* et Sauinonicus^ Valerius AnLias '", etc. Arnobe aime faire parade de son rudition il accumule les tmoignages, surtout poui- eu montrer les contradictions. Par exemple, il met les paens aux prises sur le nombre des Muses**, sur les Pnates et les Lares*'. A vrai dire, toute cette science n'est pas toujours de premire main: Arnobe parat avoir emprunt, soit aux pbilosophes et aux rudits paens, soit aux apologistes antrieurs, beaucoup de faits, de citations et d'arguments. En outre, il montre peu de critique dans l'emploi de ces matriaux. Il tient plus au nombre qu' la qualit des tmoignages. Il traite l'rudition^ comme l'apologie, en rhteur. Au reste, il ne plie pas sous cette masse norme de faits. Il en porte gaiement le poids, et le secoue temps pour retrouver son ide, pour discuter, dmontrer ou railler. Malgr son lourd bagage, il chemine allgrement, sans perdre de vue le double objet de son trait justification du christianisme, rquisitoire contre le polythisme. Dans son apologie proprement dite, il ramne tout son ide fixe les chrtiens ne peuvent tre rendus responsables des malheurs publics. TertuUien et Gyprien avaient esquiss dj la mme dmonstration, mais par des moyens diUerents suivant Terlullien, les fidles contribuaient par leurs prires au salut du monde, qu'ils protgeaient contre la colre du vrai Dieu **, et ils n'avaient pu irriter les dieux des paens, pour la bonne raison que ces dieux n'existaient pas'* suivant Gyprien, peu importait la prtendue rancune d'impuissantes idoles *% tout dpendait du Dieu unique, que les chrtiens seuls adoraient comme il convient, et qui ils ne pouvaient dplaire en l'adorant *^ Arnobe se place il entend dmontrer que ni les paens un autre point de vue ni mme leurs dieux ne sauraient^, en bonne logique, rien condamner ni rien critiquer dans les doctrines ou les pratiques du christianisme. Ce paradoxe clate comme un refrain tous les tournants de la dmonstration. Arnobe conteste d'abord l'exactitude du fait mme qui sert de prtexte aux calomnies. Le christianisme n'a rien chang dans
Nigidius',
; : :

1) III,

38-39.

2) IV, 29.
3) VI, 7. 4)
III,

el

9) VI, 7.

Cf. III, 16.

10) V, 1.

H)
38-39
;

II!, 37.

31

VI, 7.

12) III, 40-41.

G) III,

.nil, 6; V, 18. 38-39.

13) TertuUien, Apoiog., 40.


14)
1(1.,

Ad

nation.,

Il,

et suiv.

7) III, 8)

32 et 40-41. Hl, 38-39.

15) Cypiieu,

Ad

Demetrian., 14-16.

16) Ibid., 3 et 20.

256
la nature ni
le

APOLOGISTES ET POLKMISTES

dans roxislence des

hommes

'.

Bien avant

qu'il

appart,

monde

a t dvast par des flaux de toute snrle,

pidmies, cataclysmes ou guerres*; et ces flaux ont plutt diminu depuis la rvlation du Clirist'. Tous ces maux dont s'afflig'ont les

paens doivent tre rapports des causes naturelles,

ou bien ce ne sont des maux que pour l'ignorance des hommes*. En tout cas, il est absurde d'imputer ces dsastres aux chrtiens. De})uis trois sicles qu'il y a des chrtiens, on a vu comme auparavant le bien se mler au mal et les malheurs sont locaux, tandis qu'on rencontre des fidles partout . Il n'est pas moins absurde de prter aux dieux ces sentiments de colre * de les peindre assez injustes pour rendre tous les hommes, mme leurs adorateurs, responsables des offenses commises par une fraction de l'humanit ^ Ce sont les entrepreneurs de dvotion, harus;
;

pices

et

devins, qui

inventent,

colportent

et

exploitent ces

niaises calomnies

Et quelle raison auraient les dieux d'en vouloir aux chrtiens ? Ceux-ci adorent simplement le Crateur, rvl parle Christ; ils n'ont donc pas introduit un culte nouveau '. De ce Crateur

mane la divinit des dieux paens, s'ils existent'". Le Dieu suprme, auteur de toute chose, est ternel et infini*' tous les hommes, mme tous les tres, lui rendent un hommage instinctif "; les idoltres l'ont entrevu, mais ils l'ont dfigur en le reprsentant sous les traits de Jupiter '^ Le culte rendu au Christ se justifie aussi aisment. C'est tort que l'on reproche aux chrtiens d'adorer un homme mort sur la croix est-ce que beaucoup de dieux paens n'ont pas commenc par tre de vrais hommes'*? A supposer que le Christ ft un homme, par ses bienfaits seuls il mriterait d'tre ador '^ Quant sa mort, elle n'est pas plus infamante que celle de tant de philosophes ou de dieux paens". Mais la divinit du Christ est prouve par ses miracles''; et ses miracles sont attests par les Ecritures'". Pour se rvler au monde, il devait prendre un corps d'homme, puis en rejeter la dpouille: d'o son Incarnation et sa Passion '".
;

1) Arnobe,
2)
3)
I,
I, I,

I,

2.

11)1,29-31.
12)
I,

3-5.
6.

32-33.

13) I, 34-35.

4)

7-12.

14)
15)
16) 17)

1, 1,

36-37.
38-39.

5) 1, 13-16.
6) I,

17-18.
19-23.
24.

L 40-41.
1,

7)
8)
9)

I,
I,

42-35.
56-59.
60-63.

18)
19)

I,

1,

25-27.
28.

1,

10)

1,

ARNOBE

257

Etrange aveuglement des paens, qui rendent un culte tant de tyrans ou de sclrats, et qui de leur haine poursuivent le
Christ'.

Contre ce rle du Christ


le Christ est

et

son enseignement,

les

beaux es-

prits multiplient les objections

ou
:

les railleries.

On prtend que

d'impit au contraire, il a ouvert tous en apportant la vraie rehgion^ On refuse de croire ses paroles, sous prtexte qu'on n'est pas sr de la ralisation de ses promesses cependant ces promesses sont dj ralises en partie, et l'on n'est pas fond douter du reste'. On se moque de la crdulit des chrtiens mais la prtendue sagesse des paens n'est qu'ignorance*. Les idoltres eux-mmes ne feraient rien, dans la vie ordinaire, s'ils n'avaient foi en l'ala voie

un matre

du

salut,

venir";

ils

acceptent, les yeux ferms, les doctrines incertaines

philosophes ''; au moins, le Christ, par ses miracles, a prouv qu'on avait raison de croire en lui^ En fait, cette doctrine chrtienne dont on rit, elle est d'accord avec les leons des plus grands philosophes notamment, sur la
:

et contradictoires des

conception de la divinit, sur la rsurrection, sur les chtiments futurs, sur l'Enfer". Les objections contre cette doctrine viennent surtout d'ides fausses sur l'origine et la nature de l'me.
n'est point

elle-mme ^ Elle prtendent les Epicuriens, une substance mortelle'". Elle est d'une nature intermdiaire*' rduite ses seules forces, elle meurt; mais elle peut recevoir de Dieu l'immortalit '\ En effet, elle tire son origine, non du Crateur, mais de quelque puissance secondaire '^ De quelle puissance? On ne saurait le dire au juste; car ces questions dpassent l'intelligence de l'homme'*. Mais, de cette ignorance, on ne peut rien conclure contre le christianisme '* le Christ lui-mme a recommand de laisser l tous ces problmes insolubles, pour adorer Dieu^ ce Dieu que nous ne pouvons comprendre, et qui pourtant s'impose la conscience"?
Cette
n'est pas immortelle par

me humaine
non

plus,

comme

le

Aprs cette digression sur l'me, Arnobe rfute encore quelques objections des paens. On ne peut accuser Dieu d'injustice ses bienfaits sont rpartis galement entre tous, puisque
:

1) 1,

64-63.
4-5.

9)

U, 15-30.
II,

2)

II, 1-3.

10) 11,30. 11)

3) II,
4)
II,

31-34.

6-7.

12) 13) 14)

II,
II,
II,

33-36.
37-50. 31-57.

5) II, 8.

6) II, 9-10. 7)
8)
II,

11-12.

13) H, 38-39.

II,

13-14.

16)

II,

60-62.
17

m.

258

APOLOGISTES ET POLMISTES

tous sont appels*. On no doit pas reprocher au christianisme d'tre une reUgion nouvelle toutes les choses humaines, mme les divinits paennes, n'ont-elles pas eu un commencement'? Est-ce d'aprs son ge qu'il faut juger de la valeur d'une reli:

On demande aussi pourquoi le Christ a t envoy si tard sur la terre c'est le secret de Dieu, et Dieu fait bien ce qu'il fait*. Mais pourquoi laisse-t-il perscuter ses fidles? L;i persD'ailleurs, (juoi bon cution est pour eux une dlivrance^. toutes ces vaines questions? Il est possible que tout ne pamais le temps presse^ raisse pas clait* dans le christianisme la mort approche peut-tre quand il s'agit du salut de son me,
g'ion'?
:

doit faire quelque chose, mme sans la raison^ L'apologie proprement dite finit donc par un Louchant aveu d'ignorance et un acte de foi. Las de rfuter tant d'objections, Arnobe dclare avec bonhomie que le- christianisme se dfend assez tout seul, et que d'ailleurs il a t fort bien dfendu, sur

on

tous les points, parles apologistes antrieurs'. Au fond, il prau jeu des subtilits il dlaisse ces discussions d'cole ou d'glise, pour provoquer en champ clos tous
fre la vraie bataille
;

les

dieux du paganisme. Fort bien disaient souvent


!

les

Christ, c'est votre affaire. Mais, puisquer

paens tolrants. Adorez votre vous tes si pieux, ado!

au moins nos divinits nationales Nous le faisons, rplique Arnobe. En adorant le Dieu Crateur, nous adorons tout ce qui mrite d'tre ador si vos dieux existent, ils tirent leur origine du Crateur, et, par consquent, ils sont honors en lui^ Mais, vous, commencez par vous mettre d'accord. Jusqu'ici, vous n'avez pu prouver l'existence de vos dieux, ni vous entendre sur leur origine, leurs noms ou leur nombre ce que vous racontez d'eux tendrait plutt faire croire qu'ils n'existent pas^ Mis en verve, Arnobe raille alors les traditions sur le sexe des dieux les formes humaines qu'on leur attribue " le rle indigne qu'on leur fait jouer en les mlant tout
rez aussi les autres dieux_,
:

^''j

le dtail

des affaires humaines^^.


les idoles,
^^

Il

relve des contradictions de


S'il tait

toute sorte dans les lgendes mythologiques^^.

tent d'in-

voquer

comment

se reconnatre au milieu d'une telle

confusion
1) II,

63-65.

8) III, 1-3.

2) II,
3) 11,

4) 11,
5) 11,

66-70. 71-73. 74-75. 76-78.


1.

m, 4-5. m, 6-H. 11) m, 12-19. 12) m, 20-28.


9)

10)

6) 11, 78.

13)

111,

29-42.

7)

m,

14) 111, 43-44.

ARNOBE

259

Et puis, l)eaucoup de ces dieux sont vraiment ])ien ridicules, ou sans consistance. Peut-on prendre au srieux toutes ces allgories divinises*? Ces dieux du ct droit, ou du ct gauclie"?
Ces dieux de circonstance, qui prsident seulement un acte de lavie^? Ou encore, ces divinits liomonymes, qui n'ont mme pas un nom elles*? Tout cela n'est que sottise, ou fantaisie des tliolo2:iens. Ces inventions sont autant d'affronts ladivinit''. Ou c'est faux, et alors les dieux eux-mmes doivent punir les paens de leurs calomnies; ou c'est vrai, et alors ces dieux sont convaincus d'avoir t des hommes, misrables et sclrats Qu'ils aient t des hommes, ce n'est pas douteux mais ceux qui les ont levs au rang de dieux, les outragent plus que perLes potes Inventions de potes, dit-on souvent. sonne*. n'ont fait que s'inspirer des croyances de leur temps. S'ils ont dfigur les dieux, on aurait d rprimer ce sacrilge ^ Au contraire, ces histoires infmes sont reprsentes solennellement dans les thtres. Si les dieux sont irrits, c'est videmment contre les paens; s'ils sont indiffrents, c'est donc tort qu'on
;

les dit irrits contre les chrtiens'".

Ces lgendes impies sont encore plus absurdes. Pour le dmontrer, Arnobe analyse, avec une rigueur impitoyable, quelques-unes des traditions les plus populaires en Grce ou Rome l'histoire de Numa Pompilius", celles d'Agdestis et d'Attis'', celles de la Bona Dea et du roi Servius'^ Puis il tourne en ridicule les Bacchanales, les mystres des Corybantes et les Ftes Phrygiennes^*, les adultres et les incestes de Jupiter'% les ThesuTOphories et les Eleusinies'% les Alimunlia^^ Peut-on exiger des chrtiens qu'ils clbrent de tels mystres? Est-on athe ou sacrilge, pour douter de l'existence de tels dieux? Et, si ces dieux existent, n'est-ce pas les offenser, que d'inventer ou
: .

de rvler tant de turpitudes ** ? Arnobe Mais, dit-on, ce sont l seulement des allgories. s'acharne contre cet argument, cher aux paens instruits. Les prtendues interprtations allgoriques se ramnent, en ralit,

1)

IV,

10) IV, 33-37.

11) V, 1-4. 12) V, 5-17. 13) V, 14) V,


18.
l'J-i'O.

15) V, 20-23.
16) V, 24-27.

17) V, 28.
18) V, 29-31.

260

APOLOGISTES ET POLMISTES

dessopliismcs'. Elles sont arbitraires et contradictoires*. Elles ne pourraient tre acceptes que si elles s'tendaient tous les dtails de la lgende; or c'est impossible, car on retrouve dans une foule de crmonies le souvenir de nombreux faits rels dont parle la lgende'. Quand mme ces interprtations seraient fondes, ce serait encore faire injure aux dieux, que de cacher la vrit sous des rcits immoraux*. Mais la plupart des traditions mythologiques se refusent toute explication de ce genre On reproche aux chrtiens de ne pas rendre un culte aux idoles. Ce n'est pas mpris pour les dieux; mais ce culte est une vaine comdie, dont se moquent ou s indignent les dieux eux-mmes ^ Les chrtiens ont une conception plus haute de la divinit; et, aprs tout, ils traitent les idoles comme le Cra-

ne consacrent ni temples, ni statues, ni victimes'. alfront que d'enfermer un dieu entre quatre murs? Les temples, malgr le luxe qu'on y dploie, ne peuvent tre pour la grandeur divine que des cabanes ridicules, comparables aux trous des chats, des fourmis, des lzards, ou des rats^ Un dieu digne de ce nom n'a pas besoin qu'on lui lve une maison il est prsent partout, entend partout ceux qui l'invoquent, connat leurs penses les plus secrtes ^ D'ailleurs, beaucoup de temples ne sont que des tombeaux'". Et les statues? Est-ce par drision qu'on reprsente ainsi les dieux? S'ils sont au ciel, mieux vaut s'adresser eux qu' leurs images'*. 11 est absurde de leur prter une forme humaine et des attributs matriels, comme la faux de Saturne, leptase de Mercure, le marteau de Yulcain, ou l'arc d'Apollon'*. On voit des desses qui ressemblent des courtisanes". Les statues ne sont que pierre, mtal, ivoire, bois, ou matire vile**. Et c'est cela qu'on adore! On a beau rpondre que l'hommage s'adresse, non Timage, mais au dieu en ralit, les dvots n'admettent pas cette distinction*'. Et pourquoi monte-t-on la garde autour des statues? C'est donc que les dieux ne veillent pas sur elles, ou ne savent pas les dfendre**. Pousss bout, les habiles dclarent ingnument que la pit des foules ne peut se passer des idoles.
teur, qui
ils

N'est-ce pas

un

i)

V, 32-33.

9) VI, 4-S.

2) V, 34.
3)

10) VI, 6-7.

V, 35-39.

11) VI, 8-10. 12) VI, 11-12.


13) VI, 13.

4) V,

40-43.

5)V,.44-4S, 6)VI, 1.
7) VI, 2-3.
8) VI, 3.

14) VI, 14-16.

15) VI, 17-19.


16) VI, 20-23.

ARNOBE

261

Ainsi, c'est pour des raisons politiques ou morales que l'on conserve ces signes extrieurs du culte; mais ces raisons ne valent

pas mieux. Le mal n'a gure disparu, depuis que l'on construit des temples ou que l'on fai)rique des statues; on le voit plutt augmenter'. Les attributs des dieux ne sont gure propres inspirer la terreur; il est naf de compter sur de tels pouvantails

pour contenir le peuple*. Les sacrifices et les crmonies n'ont pas plus de raison d'tre. Les dieux n'ont pas besoin de manger ^ ce n'est pas en leur immolant des victimes qu'on peut les apaiser*, ou mriter leur faveur % ou les honorer. Rien de bizarre comme le rituel des sacrifices choix des victimes ou des autres offrandes ^ rle de l'encens et du vin \ des couronnes, de la musique et des tambours *". On croit aussi plaire aux dieux, quand on clbre en leur honneur des jeux grossiers ou des spectacles immoraux, quand on joue une tragdie ou une comdie, une Atellane ou une pantomime on suppose apparemment que les dieux aiment rire ou s'attendrir, aprs avoir bien dn *'. Ainsi, Arnobe a fait le tour du paganisme; il n'y a trouv que croyances et pratiques ridicules. 11 n'a plus qu' conclure dans un large parallle, il oppose la puret du christianisme aux cultes absurdes et immoraux des paens. Evidemment, la vraie '"^ pit est du ct de ceux pour qui la foi fait la religion Sur son chemin, Tapologiste a souvent rencontr les philosophes. Il s'est expliqu sur leur compte avec la franchise d'un chrtien convaincu, mais aussi avec les mnagements d'un confrre rcemment converti. Sans aucun doute, il leur devait beaucoup il leur a emprunt bien des arguments contre le poly;

'

thisme vulgaire, et il leur sait gr d'avoir t, sur divers points, les prcurseurs du christianisme. Mais, en mme temps, il leur en veut de s'tre arrts au milieu de la route, et de contribuer retarder les conversions. 11 loue les philosophes en tant que lettrs, et reconnat mme que la plupart taient d'honntes gens". Il admire surtout Platon, le divin Platon, qui a parl dignement de Dieu, et autre-

ment que la multitude

'*;

il

l'appelle

((

le

grand Platon, pieuse-

1) VI,

24.

8)

vu, 24-2y.
VII, 20-31.

2) VI, 25-26.
3) VII, i-3.

9)

10) VII, 32.


11) Vil, 33-34.

4) VII,
i)

4-9.

VII, 10-12.

12) VII, 35-37.

6) VII,

13-16.

13)11, 11.
14)
II,

7) Vil, 17-23.

20.

202

APOLOGISTES ET POLMISTES
cl

saintement sage *. Il dfend mme Cic6ron contre la certains dvots paens, que scandalisait la hardiesse de sottise de ses traits sur les dieux, et qui en demandaieiitla destruction*.

mont

invoque sans cesse le tmoignage des philosophes, surtout des Epicuriens et des Stociens, contre les croyances populaires il se rallie frquemment leurs opinions '.Il montre qu'ils ont entrevu dj les principales docti'ines du christianisme *. 11
11
;

trouve donc souvent en eux des

allis.

Mais

il

se retourne contre

ces allis, ds qu'il les juge compromettants. 11 leur reprociie leurs contradictions % surtout leur orgueil, la confiance qu'ils ont en leurs propres forces*^; il les humilie devant le Christ ^

Comme
del
foi.

la raison,

TertuUien, il ne leur pardonne point de tout ramener de ne pas rserver la part de l'ignorance humaine et

Pour les philosophes comme pour les dvots paens, Arnobe tait un ennemi assez dangereux; et cependant, pour l'Eglise, c'tait un champion mdiocre. Qu'on retranche les quelques pages oij il parle du Christ, et l'on pourra croire qu'il dfendait
judasme, ou la religion de Mithra, ou le manichisme, ou le no-platonisme. C'est l le point faible, trs faible, de son apologtique. On peut dire sans exagration qu'ila laiss de ct tout ressentiel. Appels la tolrance, revendication de la libert de conscience et du droit naturel, griefs juridiques des hommes d'tat, participation aux crmonies officielles et au culte imprial, analogies de la religion proscrite avec des religions aule

mme

dogmes, organisation lgale des comloyalisme des fidles, supriorit de la morale chrtienne tel avait t jusque-l, dans les Eglises grecques ou en Afrique, le terrain solide de l'Apologtique. Or, sur tout cela. Ton ne trouve peu prs rien chez Arnobe. Sans doute, il se proposait uniquement de combattre le prtorises, justification des
et

munauts, vie
:

jug populaire. Mais il n'a pas su voir, comme d'autres l'ont vu avant ou aprs lui, que cette question imphquait ncessairement une dfense complte de la religion incrimine. Il ramne l'apologie deux points. En premier lieu, le christianisme ne saurait tre coupable c'est simplement une philosophie plus pure que les autres, aux doctrines arrtes, et dfinitive; par l, elle s'impose la foi, d'autant mieux que la raison, rduite ses seules forces, ne peut chapper aux contradictions et l'erreur. En
:

1)

11,

52.

Cf.

1,

II,

14 et 24.

5) II, 9-10.

2)111,7.
3)
I,

6)11,50.
II,

8;

4) II,

52; etc. 13-14.

7)11,

H.

ARNOBE

263

second lieu, les vrais impies sont les paens, qui offensent le Crateur en refusant de l'adorer, et leurs propres dieux en les adorant mal. Sur ces deux points, Arnobe ne l'ait gure que rpter ce
qu'avaient
dit Tertullien,

Cyprien, ou Clment d'Alexandrie.

Mais sa dmonstration est plus systmatique, plus complte; et il y apporte une immense rudition, une verve extraordinaire, un tour d'esprit trs personnel. Par l, il donne une valeur nouvelle la thse qu'il soutient. Son argumentation n'aurait point port peut-tre contre la religion harmonieuse et jeune d'un Pindare ou d'un Sophocle elle portait contre le polythisme vieilli et incohrent de ses contemporains, qu'un imprieux besoin de croire garait en tout sens et poussait aux folles superstitions. C'est ce besoin de croire et cette anarchie du polythisme, qui amenrent au christianisme les lettrs et les foules. Dans le domaine trop restreint on il s'enferme, Arnobe se montre habile polmiste. Sa premire habilet est d'tre loyal dans la discussion, de rendre justice ses adversaires, quand ils
;

le mritent. Il a

des prtentions l'impartialit*. Impartial,

il

l'est

mais naturellement dans la mesure oii le sera un apologiste. Il admire les philosophes, tout en les combattant il pense qu'on peut tre honnte homme et paen \ Son arme favorite est l'rudition. Il en est si bien matre, qu' l'occasion il raille ses adversaires de leur ignorance mythologique, et leur fait la leon^ Il dfend mme contre eux l'autorit de leurs thologiens*. Mais c'est pourmettre les paensaux prises, par philosophes contre philosophes, lettrs contre ignorants exemple, il invoque le chur des doctes , et leur thorie du destin, pour dmontrer la folie de ceux qui croient se rendre les dieux favorables par des sacrifices ^ Pendant la bataille, il compte les coups, et somme les paens de se mettre d'accord avant de rclamer un culte pour leurs dieux Il se lasse vite du rle de spectateur. Alors il intervient, et distribue les coups avec impartialit. Suivant la circonstance, il varie ses procds d'attaque ou ses ruses de guerre. Tantt il invoque le sens commun, pour nier l'existence des divinits abstraites qui prsidaient aux actes de la vie''. Tan tt il construit des raisonnemerfts ingnieux, avec des arguments en forme, syllogismes ou dilemmes \ Il s'interrompt pour accuser les paens d'enttement ou d'hypocrisie il prtend qu'au fond, sur l'absuren
effet,
; :

'^.

1)

I,

2.

5)

VII, 10.

2) H, 11.
3) IV,

6) 111,44. 7) IV, 9.
8) IV,

13-14.

4) III, 7; IV, 18,

27 et 37.

264
ilit

APOLOGISTES ET POLEMISTES

de leurs cultes,

ils
;

sont de l'avis des fidles*. Parfois,

il

joue une petite comdie il dclare que, par pudeur, il hsite raconter une anecdote scabreuse ou une lgende immorale puis il la racont<? en dtail*. Il aime les dmonstrations par l'absurde les hommes font les dieux et les comparaisons burlesques c'est comme si les htes se mettaient adorer les leur image honmies, h^s reprsentaient avec des ttes d'animaux, et leur offraient de la paille ou du foin. Comme tous les rhteurs, Arnobe use et abuse de l'numration; mais il en tire bien des effets comiques; il excelle saisir le petit ct des choses, et en traduire le ridicule par exemple, dans ses satires sur les sacrifices \ Un autre procd, qui lui est familier, lui permet de passer en revue, sans monotonie, sur une mme question, les divers arguments des paens; il prend un premier argument, et en montre l'absurdit la dmonstration faite, il entreprend de prou; :
; ;

ver que, les paens eussent-ils raison sur ce point, ils auraient encore tort pour d'autres motifs^ Comme Lucrce ou Tertullien, il est presque indiffrent sur les moyens, pourvu qu'il arrive la

conclusion vise. Ces polmiques n'ont rien d'abstrait. Arnobe multiplie les faits, les exemples, les descriptions, les plaisanteries. Il prend gaiement les choses graves. Aux discussions, il mle sa personne. S'il raconte les aventures de Jupiter, il s'crie qu'il voudrait voir Jupiter en taureau *. Il provoque ses adversaires il met les magiciens au dfi d'accomplir des miracles comparables ceux du Christ'. Ou encore, il se dclare prt adorer les dieux paens, pourvu qu'on les lui dfinisse clairement, qu'on l'aide se reconnatre dans le ddale des croyances et des pratiques*. Sous ces ironies, il prsente un argument trs srieux et trs personnel, puisque lui-mme avait t pouss vers le christianisme par
:

l'incertitude des philosophies et des religions.

Tout en se jouant du polythisme et de la sagesse humaine, prpare habilement sa conclusion. Il raille la prsomption des paens et leur science d'cole'. Il peint en traits nergiques la misre de l'homme, et son ignorance, et l'impuissance de la raison'". Pour sortir de cette dtresse, il montre la ncessit d'un
il

1)

VI, 11

Vil, 30.

6) V, 23.

2) V, 28.
3)

7) I, 52.
;

m,
I,

16

Vil, 17.

8) III,
9)
II,

6 et 43
6.

IV, 17.

4) VII, 1-32.

5)
etc.

8;

II,

29-30; 111,20-24; Y, 32-43;

10) I, 12; II, 17 et 25; 11,46; 74; VII, 11 et 34.

II,

71 et

ARNOBE
acte de foi
*.

265

Il

s'apitoie sur le sort des idoltres, et tche de les


la crainte*. L'apologiste,
lui avait l)ien

en fin de compte, prpar la voie. s'est drobt'; mais le polmiste mthode dans la d'Arnobe, soit louer pas que tout Ce n'est pas plus que dans son style. Il a parfois des raisonnements peu
gag-ner au

moins par

Testament,
11

concluants: aux paens qui contestaient l'autorit du Nouveau il rpond on contestant celle de leurs thologiens \
:

n'vite pas toujours le paradoxe aprs une argumentation ingnieuse o il opposait les unes aux autres les traditions populaires et les doctrines philosophiques, il arrive cette conclusion singulire, que les idoltres ne laissent pas dans le monde de place pour leurs dieux, et qu'ils les offensent en niant ainsi leur existence*. Enfin, il use quelquefois d'arguments bien dangereux: en

rejetant tout culte extrieur,

il condamne du mme coup les pratiques du culte chrtien, dj trs dvelopp*. Pour ne citer qu'un dtail, n'est-il pas plaisant aujourd'hui d'entendre un apologiste fltrir, comme un sacrilge, l'usage de l'encens dans les tem-

ples'''?

L'ouvrage n'en
les paens

est pas

toires qu'on ait crits contre le polythisme.

moins l'un des plus vigoureux rquisiArnobe tait pour

savant.
avait

un adversaire d'autant plus redoutable, qu'il tait plus Nous avons vu que sa curiosit de rhteur-philosophe t attire surtout vers les choses de la religion. Au temps

de ses polmiques contre les chrtiens de Sicca, il avait enrichi de plus en plus l'arsenal de ses connaissances ^ Il avait recueilli toutes les explications ingnieuses par lesquelles les philosophes et les hommes d'Etat lchaient de dfendre les vieilles traditions ou de justifier les crmonies du culte. Il se rappelait leurs arguments favoris, et trouvait le point faible de leurs raisonnements. Tout cela se retourna contre les paens, du jour o Arnobe passa brusquement au camp oppos. Sans se proccuper de connatre fond sa nouvelle religion, il attaqua aussitt ses anciens allis il y mit d'autant plus d'emportement qu'il leur en voulait de lui avoir si longtemps voil la vrit, et qu'il se sentait sr dsormais de combattre pour la bonne cause. Enrl dans la grande
;

arme des chrtiens, il fit la guerre sa faon, en claireur, bon pour les escarmouches elles combats d'avant- garde.
Arnobe parat mme avoir tudi le Die jurist. Kenntnisse des Arnolnus, dans la Zeilsckr. der Savigni/-Stiflug fur Rechlsf/esch., t. XV,
7)

1)

H, 4 et 78.
II,

2)

5.

droit. Cf. Fcrrini,

3) I, 57. 4)

m,

35-36.
;

5) VI, 3 sqq.
6) Vil, 26-28.

Vil,

sq(i.

l'.omau. Abtli.,' 1894, p. 343.

266

APOLOGTSTRS ET POLMISTES
el lillrraire

Inutile d'insislor sur rinl'r(M historique

du

trait.

C'est

une mine de renseignements prcieux sur

les religions et

mme sur les murs de la socit grcoromaine. Mais Fouvrage vaut par lui-mme: moins comme apologie du christianisme que comme satire du paganisme. Il vaut aussi comme tmoin de l'tat d'esprit d'un rhteur-nophyte, chrtien d'intention, apologiste trop press, qui, dans l'ardeur de ses polmiques, s'est peint lui-mme sans y songer.
lespliilosopliies antiques,

III

La doctrine d'Arnobe.
gie
:

Sa tholopresque tout du christianisme. dieux secondaires, les dmons. Sa psychologie Son pessimisme. future. Philosophie morale d'Arnobe. 1 ame et la vie Impuissance de la raison. Besoin Sentiment des misres de l'humanit. Mlange Arnobe et Pascal. de croire tout prix. L'argument du pari. d'ides paennes et de sentiments chrtiens. Oii est la vritable originalit d'Arnobe.
Il

ifi;nore

le

Dieu suprme,

les

il y a autre chose qu'une satire et un trouve aussi une doctrine; ou, si le mot parat trop ambitieux, des vues personnelles sur Dieu et le monde, sur l'me et la destine humaine. Des thories souvent bizarres et incohrentes, mais vraiment originales surtout des penses, des mlancolies, que l'on croirait toutes modernes, et qui ont inspir au rhteur africain d'admirables pages, toutes vibrantes, dignes d'un Pascal. Ce serait trahir Arnobe que de ne point mettre en lumire cet aspect du livre. Un premier trait original, c'est que la doctrine de cet apologiste n'a presque rien de chrtien. Nous avons vu qu'Arnobe ignore peu prs compltement les Ecritures; il les mentionne peine, et en termes vagues' il se rfre seulement deux fois des versets bibliques', dj cits trs souvent par ses prdcesseurs. A la faon dont il raconte les miracles du Christ % il parat les connatre surtout par la tradition populaire, et l'on peut se demander s'il avait lu mme les Evangiles. Il ne s'inquite pas des dogmes, et ne voit dans le christianisme qu'une philosophie suprieure; il le ramne l'adoration du Dieu suprme, rvl par le Christ Nous ne sommes pas autre chose, nous chrtiens, dit-il, grce aux leons du Christ, que les adorateurs du roi et prince souverain; si vous y regardez, vous ne trouverez

Dans

le livre

d'Arnobe,,

essai d'apologie.

On y

1)

Arnobe,
I,

I,

56-iJ9

111,

12

IV,

36.

3)

1,

45 et suiv.

2)

II,

6.

ARNOBE

267

pas autre chose clans notre religion'. Il parle de l'Incarnation (Ui Christ, de ses miracles et de sa Passion^; mais il ne voit pas en lui le Sauveur, le R'!dempleur des hommes; il rduit son rle la ry6lation du vrai Dieu^; il le compare aux devins et la
Sibylle*.

lier chrtien

s'tonnera pas que, sur beaucoup de points, ce singune soit pas d'accord avec la doctrine des Eglises de son temps. On vient de voir comment il interprte la mission du Christ. 11 n'est gure plus orthodoxe dans l'ide qu'il se fait de Dieu. Il parat lui adjoindre des dieux secondaires". 11 nie nettement la Providence ^ et considre comme un sacrilge l'opinion qui fait de Dieu le crateur de l'homme \ Il n'est pas moins

On ne

aventureux dans sa psychologie, puisqu'il rejette l'immortalit de l'me"; ni dans sa cosmogonie, puisqu'il fait dater le monde d'au moins dix mille ans^ Il ne parat pas mieux renseign sur la vie religieuse des communauts il ne dit rien des sacrements, condamne les crmonies de tout genre, et ramne toute la pit la foi, au culte intrieur de Tme "*. C'est se demander s'il s'tait jamais entretenu srieusement avec un fidle. Cette ignorance si complte des ralits du christianisme est inexplicable chez un nophyte, chez un apologiste, chez un liomme d'ailleurs si instruit, si curieux des religions et des thologies profanes, et dans un pays comme l'Afrique, oi depuis un sicle, depuis le temps de Tertullien, il existait des glises compltement organises, ayant leurs dogmes, leur hirarchie, leur liturgie. On n'est pas surpris que la communaut de Sicca ait mis peu d'empressement accueillir cet trange proslyte; et l'on est moins surpris encore que plus tard l'Eglise catholique ait rejet son trait parmi les apocryphes". Comme il ignorait peu prs tout du vrai christianisme,
:

Arnobe s'est fait sa religion lui bizarre amalgame de rminiscences philosophiques, de conceptions personnelles, et d'intentions chrtiennes. Il a une thologie et une psychologie extraordinaires; il a des vues profondes de moraliste, et il conduit l'homme la foi par des chemins originaux. Son Dieu, tel (ju'il le dfinit, n'est que le Dieu des philosophes*^;
:

1)

I,

27.

9)

I,

5 et 57.

2)

I,

42-63.
62.
:

10) VI,

3;

VII, 37.

3) 11, 73.

11) Pscudo-Glase,)e lihris recipiendis

4)
.^)

1>
I,

et
11,

non recipiendis (dans


LIX, p. 163). 12) Arnobe, I, 29-33;
t.

la

Palrol. lai.

26 et 28 6)11,46. 7) II, 37-50. 8) II, 15-18.

3 et

35-36;

ctn.

de Migne,
4-5.

III,

17-19: VI,

268
mais,

APOLOGISTES ET POLMISTES

les Epicuriens, Aniohe l'isole dans sa grandeur en lui refusant le rl^ de Providence el toute intervention dans la cration de l'honmie'. Gomment expliquer alors que ce Dieu, si indillrent aux choses humaines, ait envoy le Christ sur la terre pour rvler la vraie religion"? Notre apologiste ne s'inquite point de la contradiction. Ce qui surprend hien plus encore, c'est que ce prtendu Dieu des chrtiens n'est pas un Dieu unique. 11 est simplement le Dieu suprme {Dens siimmusY, le premier Dieu [Deiis primus ou princeps)\ V Imperaior'' Sans l'affirmer nettement, Arnobe ne nie pas l'existence des dieux paens. Bien d'autres apologistes ont admis galement que ces dieux existaient; mais ils les identifiaient toujours avec les dnions. Arnobe ignore, oublie ou ddaigne ce lieu commun de l'apologtique; il ne parle gure des dmons qu' propos des exorcismes ou des oprations magiques *; il suppose seulement que ces esprits malfaisants peuvent quelquefois se glisser dans les idoles \ Quant aux dieux paens, il les considre comme de vritables dieux, mais des dieux infrieurs [dii minores)^, crs par le Dieu suprme'', qui les a faonns son image, immatriels et immortels'". Ainsi, les dieux paens sont les subordonns du Dieu des chrtiens, qui est leur pre et leur matre , leur roi , leur empereur **. Voil des subordonns bien indociles. Mais il est superflu de discuter ces thories bizarres, o la foi du chrtien se perd dans un rve de no-platonicien. La ps3'cbologie d' Arnobe est encore plus dconcertante. Alors que l'immortalit de l'me et la cration de riiomme par Dieu taient considres depuis longtemps comme des dogmes essentiels du christianisme, notre apologiste s'vertue dmontrer que ces croyances sont absurdes, injurieuses pour Dieu, et mme immorales. 11 a consacr la plus grande partie de son second livre la rfutation de ces doctrines et l'expos de ses propres conceptions ". Le point de dpart de son systme est ce terrible problme qui a troubl tant de penseurs: l'existence et l'origine du mal

comme

inutile,

1)11, 37-rjO.
2)
1, I,

10)
1

11,
I,

33-36;Il,62; 111,12 ;V11,2 et36.


26 et 28
14-62.
;

27
26 25

11,

et 74.

1 1)

3) 4)

VII, 35.
II,

I,

2 et

II,

29 et 52;

II,

60 et 65.
5) II, 3. 6) I,

43 et 45;
12.

1,

50 et 56;

II,

35.

Sur la psychologie d'Arnobc, cf. Francke, Die Psychologie und Erkennlnisslehre des Arnobius, Grillenberger, Die UnslerLeipzig, 1878 hlichkeitslehre des Arnobius, dans les
12)
II,
;

11,

VI, 3.

7) IV,

8) II, 3. 9) III,

2-3

IV,

19

YI, 3

Vil,

35-36.

lahrbb. fur philos, und spekiil. TlieoL, IV, 1890, p. 1-14; Rhricht, Die Seelenlehre des Arnobius, llamburg, 1893.

ARNOBE

269

dans le monde '.Dieu n'a pu crer le mal. Pourquoi le tolre-t-il? On ne sait; mais Dieu ne lait que le bien^ Or l'me humaine elle est voue au mal et la souffrance. Comme est imparfaite Dieu no peut tre l'auteur du mal, il n'a pu crer un tre imparfait, aux instincts mauvais; il n'est donc pas le crateur de l'me '. Alors, direz- vous, d'oii vient l'me? A cette question, Arnobe n'ose rpondre nettement il confesse son ignorance il n'en sait pas plus l-dessus que les autres hommes ou mme les dieux paens*. Cependant il suppose que l'me a pu tre cre par quelque divinit infrieure \ Dieu seul peut confrer l'immortalit; c'est ainsi qu'il l'a accorde aux dieux paens ^ Or, il n'a pas cr l'me humaine, trop imparfaite, trop indigne de lui. Donc, cette me ne peut tre immortelle \ A ce propos, Arnobe combat nergiquement les philosophes qui ont prtendu le contraire surtout Platon % et certains hommes nouveaux, emports par une opinion exagre d'eux-mmes , qui avaient repris la mme thse, c'est-dire, videmment, les No-Platoniciens ^ 11 entreprend mme de dmontrer que la doctrine de l'immortalit de l'me est profondment immorale c'est une prime au vice et au crime, car aucun chtiment ne saurait atteindre un tre immortel *". Alors, l'me est mortelle ? Pas davantage, rpond iVrnohe et c'est l une autre erreur, familire aux Epicuriens". Ou plutt, l'me peut mourir; mais elle ne meurt pas ncessairement. Elle est d'une nature intermdiaire {mdia qualilas) mortelle de nature, elle devient immortelle, si elle l'a mrit**. Chose curieuse Arnobe affirme que cette trange doctrine a t rvle par le Christ lui-mme'Ml aura trouv cette interprtation dans quelque vangile apocryphe. Voici donc comment l'on doit se reprsenter la vie future. Les mchants et tous les idoltres sont prcipits dans l'Enfer, o les attendent d'effroyables supplices et d'infatigables bourreaux. Ils y brlent si longtemps, qu'ils finissent par se consumer tout fait alors arrive pour eux la vraie mort, la fin de tout'*. Au contraire, les lus reoivent de Dieu l'immortalit '\ Mais on ne nous dit point o s'coulera leur vie future.
;

1)

Arnobe,

1,

7-8

H, 54.

270

APOLOGISTES ET POLMISTliS

Telle est, on quelques mots, la psychologue (rArnobe. Elle est inspire principalement des rveries de Platon et des No-Platoniciens, que l'auteur met contribution tout eu les combattant.

Mais, ces souvenirs philosophiques, se mlent d'autres clments, emprunts des systmes plus ou moins franchement dualistes, comme les hrsies gnostiques ou le manichisme. L'apologiste africain jouait de malheur le peu qu'il savait du christianisme, il le tenait surtout, semble-t-il, d'ouvrages apo:

cryj)lies

ou

hrti(jues.

ou la psychologie d'Arnobe, nous n'avons gure rencontr que bizarreries et paradoxes. La philosophie morale est, au contraire, profondment humaine elle est faite de pessimisme et de compassion, de dsespoir et de foi. C'est la partie vraiment originale de sa doctrine. On peut s'tonner, premire vue, de dcouvrir un pessimiste dans ce rhteur rudit, plein de bonhomie et de verve railleuse. Mais la bonhomie n'est parfois que la forme polie du mpris la raillerie, quand elle s'applique tout, n'est pas la marque d'un esprit optimiste et la science a pour rsultat principal de mesurer l'ignorance humaine. Ce fut prcisment le cas d'Arnobe. Son pessimisme est assurment trs sincre, car il est la base de toute sa philosophie de sa thologie, puisque son Dieu ne daigne pas s'occuper des affaires humaines de sa psychologie, puisque l'me est juge trop imparfaite pour tre immortelle et d'origine cleste. Dans l'uvre d'Arnobe, le pessimisme est donc partout; mais, naturellement, il se donne plus libre carrire, quand l'apologiste nous parle, non plus de l'homme abstrait, mais de l'homme rel, du monde et de la socit de son temps. Arnobe voit le mal de tous cts sur la terre, et, plus que jamais, triomphant: Maintenant, dit-il, le mal a tout envahi chaque le nom mme de l'innocence a presque disparu moment, chaque instant, de nouveaux essaims de maux naissent de la sclratesse des coupables'. Misres physiques et misres morales, tel est le lot et l'histoire de l'humanit. L'homme n'est qu'un animal, et l'un des moins distingus parmi les animaux, l'un des plus laids il est infrieur l'lphant, la panthre, au tigre, au taureau, au cheval. Qu'y a-t-il donc de beau dans l'homme? Qu'a-t-il, je vous prie, d'admirable ou de gracieux, si ce n'est cette ressemblance avec le singe que Ce pauvre tre humain, \ lui a donne son mystrieux auteur ? si peu favoris, fait son entre dans le monde par des moyens
Jusqu'ici, dans la Ihologie
:
;

'^

>>

1) VI, 24.

2) 111, 16.

ARNOBE

271

ridicules. Le nouveau-n ne sait que pousser sans trve les plus ineptes vagissements, tter, sucer des mamelles, se souiller et se
il ne se tait que berc par une nourrice mouiller lui-mme entendant les sonnettes d'un hochet'. Et le tremblante et en grandira ne que pour souffrir: seul de tous les malheureux tres, il est condamn au travail pour se nourrir, se loger et se
;

vtir'.

Rduit ses seules forces, il resterait une simple brute il ne serait suprieur aucune bte il serait plus obtus que le bois, que la pierre ^ . Supposez, dit Arnobe, un enfant lev seul, dans un lieu dsert. Prenez un nouveau-n, le mieux dou, un fils de Platon ou de Pythagore. Enfermez-le dans un trou de la terre, entour de murs et couvert d'un toit. Rien ne pntre dans cette enceinte, ni animal, ni son, ni bruit quelconque; ni feu, ni rayon du soleil, rien qu'une lumire blafarde* Une nourrice, toute nue, se prsentera rgulirement l'enfant pour lui donner le sein, mais sans dire un mot, plus tard, elle lui apportera un mets toujours le mme, pain, glands ou baies, et de l'eau pure dans le creux de la main. Eh bien quand cet tre aura atteint Tge qu'on voudra, quarante ans par exemple, qu'on l'interroge sur lui-mme, sur son pays, sur sa vie: assurment, l'on se trouvera en prsence d'une vraie brute. Un homme ainsi lev ne comprendra rien, ne saura rien, ni du ciel, ni de la nature, ni de l'industrie ou de Tart. Il n'mettra que des sons inaril n'y ticuls. On aura beau lui poser la question la plus simple rpondra pas plus qu'une souche ou un roc, il ne souponnera pas seulement qu'on lui parle \ Sans doute, l'homme se dveloppe un peu par l'ducation. Mais l'ne ou le buf, le chameau ou le perroquet en font auElle nous tant. Notre ducation n'est qu'une faon de dressage apprend un mtier mais elle ne nous affranchit ni des maladies, ni des passions ou des vices. Malgr tous ses progrs et toutes ses prtentions, l'homme reste un animal. Arnobe prend plaisir rabaisser cet orgueil Voulez-vous, hommes, laisser-l cette arrogance naturelle, cette morgue, qui vous porte vous donner Dieu pour pre, vous attribuer la mme immortalit? Voulezvous chercher, examiner, approfondir, ce que vous tes vousmmes, d'o vous venez, quel est votre pre, ce que vous faites dans le monde, comment vous naissez, comment vous vous lancez dans la vie ? Voulez- vous, sans parti-pris, en vos rflexions
; ;

'.

1) 11, 39.

4) 11, 5)
11,

20-24.
25.

2)
3)

li,
11,

40. 23.

272

APOLOGISTES ET POLMISTES

secrtes, constalerque

tous les autres, ou trs peu difTrents?

nous sommes des animaux ou semblables O est la preuve de celte

prtendue dilrence? O est cette supriorit si clatante, qui fait ddaigner de nous compter au nombre des animaux?* Et il poursuit ce parallle dans le dtail du corps, des organes, des occupations et des penses dominantes ^ L'bomme est un tre mprisable, peine suprieur la fourmi'. Il compte si peu dans le monde, que par aucune action, par aucune parole, il ne saurait offenser la divinit*. Aussi, quelles socits il a fondes! Disgraci par la nature,

nous

comme il a pu, et assez de sa civilisation, o tout est n des besoins les plus vulgaires Tout cela n'est pas bienfaits de la science, mais inventions de l'indigence et de la ncessite ^ . T(ms les mtiers, tous les arts se valent, et ne sont que de ridicules gagne-pain, depuis le mtier de roi, de conqurant, d'orateur, de pote ou d'artiste, jusqu' l'industrie des brigands, des faussaires, des danseuses ou des courtisanes ". La socit n'est qu'une immense cour des miracles, complte par un hpital et un refuge
abandonn du
mal.
Il

ciel,

il

s'est tir d'affaire


fier
:

n'a pas lieu d'tre

de nuit
...

D'o vient

qu'il

y a dans

le

monde tant de malheureux,


;

une vie lamentable? maladies ont lu domicile leurs yeux sont teints, ou leurs oreilles sont bouches, ou ils ne peuvent remuer la jambe, ou ils sont manchots. D'autres sont engloutis, crass, touffs par des incendies, des naufrages, des boulements. D'autres, apj:'s avoir perdu un grand patrimoine, ne peuvent se soutenir que par un travail mercenaire; ils sont rduits mendier. D'autres sont tus, proscrits, toujours dans le deuil, briss par la perte de leurs enfants, tourments par tant d'infortunes qu'on n'en peut numrerles espces et les formes ^)>. La moralit ne vaut pas mieux le monde n'est que misre, vice et crime ^ Y a-t-il de vrais honntes gens? Ce n'est pas sr; en tout cas, ils sont si peu nombreux, qu'ils ne comptent pas^. L'homme n'est pas seulement accabl par le destin il est inutile sur la terre Tout suivrait son cours, tout resterait dans Tordre fix, si nulle part dans le monde on n'entendait le nom d'homme, si la terre
tant d'infortuns, qui passent dans la dtresse

Chez

les uns, les

n'tait

que

solitude, vide et silence

*"

A
1)

cette

vue pessimiste des choses se mle une compassion


6) IJ,

2) II,

11,16. 16-18.

38 et 42.
39-43.
37.

7) VII, 11.
8) II,

3) VII, 34.

4) VII, 6. 5) II, 18.

9)11,49.
10)
II,

ARNOBE

273

ardente pour l'huaianit. Tout en le raillant, Arnobe s'attendrit sur le sort de ce pauvre animal aveugle, qui s'ignore luimme' . Sa piti s'tend aux btes, que l'homme a la frocit de massacrer pour son usage Parfois, dit-il, nous sommes touchs de compassion pour les animaux nous nous accusons
:

nous-mmes,

bien considrer les choses, nous nous reconnaissons coupables d'avoir viol le droit de l'humanit, d'avoir rompu le lien naturel^ . Mais la cruaut humaine est une raison nouvelle de plaindre l'homme, qui, dans son incurable miet,

semble le jouet de quelque puissance maligne: C'est encourir l'accusation de sacrilge et d'impit, que d'attribuer Dieu la cration de l'homme, de cet tre infortun et misrable.
sre,

L'homme
comprend

s'afflige d'exister,

dplore et maudit sa condition.

11

qu'il

a t cr seulement pour fournir une matire

l'expansion des maux, pour qu'il y et toujours des misrables dont les tortures pussent rassasier la cruaut de je ne sais quelle puissance mystrieuse, ennemie de l'humanit^ .

Nous sommes incapables de rien connatre, d'atteindre aucune certitude. Arnobe raille l'ignorance de l'honnne, qui se fait le centre du monde et prtend pntrer les secrets de la divinit C'est trop d'arrogance, quand tu ne t'appartiens pas, quand tu dpends d'autrui, de vouloir donner des lois de plus puissants, de prtendre raliser ce que tu dsires, non ce que tu trouves fix dans les choses par un ordre traditionnel. C'est pourquoi, si vous voulez justifier vos plaintes, hommes, commencez par nous apprendre d'o vous venez, ce que vous tes. Est-ce pour vous qu'est n, qu'a t construit le monde ? ou bien y tes-vous venus d'autres rgions, comme trangers? Yoiis ne pouvez le dire, vous ne pouvez expliquer pour quelle raison vous vous trouvez sous cette vote du ciel cessez donc de penser que rien se rapporte vous. Tout ce qui se passe ne vise aucun tre en particulier, mais se rattache et se relie l'ensemble de l'univers'. Pour clairer sa destine, l'homme ne peut rien attendre des inventions dont il est le plus fier, ni des lettres, des sciences ou
:

des arts, ni des spculations philosophiques, ni des raisonne-

ments d'cole,
est de

oij l'on

prouve ce que l'on veut^ Son intelligence

espce que celle des animaux^ Il ignore tout de son origine, de sa nature et de son destin; il ne sait pas seulement s'il dort ou sil veille c Vous le constatez bien vous:

mme

1)

II,

74.

-Cf.

11,5.
9.

4)1,12.
5)
6)
II, II,

2) Vil, 4.

VU,

19
17.

56-57.

3)

11,

46.
111.

18

274

APOLOGISTES ET POLMISTES

mornes, toutes les fois que vous disseriez sur les choses obscures, ce que vous et que vous cherchez percer le secret du monde dites, ce que vous affirmez, ce que vous dfendez souvent en risquant votre tte, vous l'ignorez, et chacun s'obstine donner
:

pour des vrits incontestables. A vrai dire, vous aurez beau interroger tous les sicles, nous ne pouvons rien savoir par nous-mmes et cependant nous avons t crs
ses soupons
;

aveugles, si orgueilleux, par je ne sais (juelle puissance haineuse, que, ne sachant rien, nous nous trompons nous-mmes, et que dans notre arrogance nous nous croyons savants. Laissi

sons de ct les choses divines et les mystres de la nature. Aucun mortel peut-il expliquer ce que Socrate lui-mme ne peut comprendre dans le Phdrel Qu'est-ce que l'homme? D'o vientil, cet tre deux faces, divers et mobile, dcevant, complexe, inconstant? Pourquoi a-t-il t cr? De quelle pense est-il sorti? Que fait-il dans le monde? Pourquoi a-t-il subir tant de

maux?... Pouvons-nous comprendre,

dis-je, les

faits les

plus

vulgaires, et la porte de tous? Pourquoi

sommes-nous ense-

velis dans le sommeil, et pourquoi nous rveillons-nous? D'o viennent les songes et les visions? Bien plus, comme Platon se le demande dans le Thtte^ sommes-nous jamais veills? et ce que nous appelons veille^ n'est-ce pas encore une portion d'un sommeil perptuel? et, quand nous croyons agir, ne sommes-nous pas le jouet d'un songe?'... Mais notre infirmit, notre ignorance est d'autant plus lamentable, que peut-tre, parfois, nous disons quelque chose de vrai, et alors nous ne pouvons mme pas nous rendre compte si nous disons quelque

chose de vrai*.

convaincue d'impuissance. Pourtant, tout prix, l'on doit chercher sortir de ces tnbres on n'en sort que par la foi. Le christianisme apporte aux hommes aprs la seule explication satisfaisante. De plus, il nous relve notre bassesse, il nous montre notre grandeur^ en nous initiant la vraie religion, en nous tournant vers les astres et vers le ciel , en nous rapprochant du matre du monde, de Dieu, avec qui nous entrons en communion par nos supplications et nos prires' . Enfin, le Christ a apport l'esprance*. Si tous les hommes taient chrtiens, on verrait rgner dans le monde la paix uiverselle, un ge d'or^
Ainsi, la raison

humaine

est

1) On sait que ce passage a t cit et paraphras loquemment par Bossuet dans le Sermon sur la mort (fin du Premier

2)

Arnobe,
I,

II,

7.

3) I, 38. 4)

64-63.

Point).

5) I, 6.

ARNOBE

275

Mais lechristianismc

est-il

vrai? objectent les paens.

Comle

mencez par

croire qu'il l'est, rplique Tapologiste.

Toute action,

toute dcision suppose la foi*.


Pascal, que l'on doit croire,
salut, car la

Arnobe

dclare,

comme
il
:

fera

mme

sans comprendre;
est

y va du
Allons,

mort ou

la

fin

du monde

proche

hommes, renoncez
n'allez pas croire

ces vaines questions qui retardent vos es-

prances. Si les choses sont autrement que vous ne pensez, vos opinions plutt qu' un mystre auguste.

Le temps

presse, il est plein de prils, et nous sommes menacs de terribles chtiments rfugions-nous vers le Dieu du salut, et ne demandons pas compte du prsent qu'on nous offre. Quand il s'agit du salut des mes et de notre intrt, il faut faire quelque chose, mme sans la raison, comme disait Epictte au tmoignage d'Arrien. Nous doutons, nous hsitons, nous souponnons que tout n'est pas facile croire confions-nous Dieu, humilions notre incrdulit devant la grandeur de son nom et de sa puissance. Tandis que nous cherchons des arguments pour dmontrer la fausset de ce que nous voulons et souhaitons croire vrai, craignons de voir arriver le dernier jour et de tomber dans la gueule d'une mort ennemie'. Aux incrdules qui refusent de croire sans comprendre, Arnobe oppose Va?yume?it du pari, que Pascal a rendu clbre Nous ne croyons pas, dites-vous, aux paroles du Christ, Eh quoi! ce que vous niez tre vrai, pouvez-vous tre srs que ce ne soit pas vrai? Des assertions qui visent l'avenir et des choses non ralises, ne peuvent tre rfutes par aucun moyen. Mais le Christ lui-mme ne prouve pas ce qu'il promet. Soit comme je l'ai dit, on ne peut prouver les choses venir. Donc, l'avenir ne saurait tre ni saisi, ni atteint, ni connu d'avance. Alors, n'est-il pas rationnel, entre deux choses incertaines, et dans le doute, de croire celle (jui apporte des esprances, plutt que celle qui n'en apporte aucune? Dans le premier cas, en effet, point de risque, si les promesses sont vaines et ne se ralisent pas. Dans le second cas, on court le plus grand risque, c'est--dire la perte du salut, si, le moment venu, on s'aperoit qu'il n'y avait pas
:

mensonge ^ Nous ne pouvons

dire

si

notre apologiste a invent cet ing-

nieux raisonnement, ou s'il l'a emprunt quelque philosophe. A notre connaissance, l'argument du pari n'apparat dans l'apologtique qu'avec Arnobe. Il a t repris par Raymond Sebon',
1)

Ib
II,

8.

4)
lis,

Raymond
58.

Schoii,

Theolonia nalura-

2) II, 78.

3)

4.

276

APOLOGISTES

ft'

POLMISTKS

puis par Pascal dans sa fameuse Rgle des Partis^. Sebon et Pascal ont d'ailleurs donn plus de force rargumcnt, en y mlant la notion d'infini.

trouve chez Arnobe plusieurs des ides essentielles de Passouvent, le mme tat d'esprit. Les deux apologistes ont sentiment profond des misres de bien dos traits communs l'humanit; pessimisme et compassion; scepticisme et attaques contre les philosophes impuissance de la raison humaine dcal, et,
:

On

couvrir le vrai ; aveux d'ig-norance, qui toujours aboutissent un acte de foi; besoin de croire, mme sans comprendre argument du pari; pret du ton, ironie; mme des rapports de d;

dans des fragments de dialogue, dans l'expression. Nous ne pouvons que signaler en passant toutes ces analogies. Il est vraisemblable que Pascal avait lu x4rnobe, ou du moins des fragments d'Arnobe, communiqus par ses amis de Port-Royal. Il y
tail,

croyons-nous, l'une des sources des Penses. La philosophie d'Arnobe n'est donc pas indiffrente, ni en ellemme, ni par l'action qu'elle a pu exercer, soit sur Lactance ou Augustin, soit sur Pascal. Elle est aussi fort curieuse, comme document historique. Dans l'ide que notre apologiste se fait de Dieu, du monde ou de l'homme, on relve la fois des sentiments chrtiens et des souvenirs du no-platonisme, du stocisme, de l'picurisme, ou autres philosophies. On saisit ici sur le vif le singulier mlange de christianisme et de paganisme qui fermentait dans l'imagination d'un lettr converti. L'originalit du livre d'Arnobe n'est ni dans le sujet, ni mme dans les diffrentes ides prises part. Elle est d'abord, pour la forme, dans la personnalit de l'auteur, qui anime tout par ses grands clats de voix, par l'emportement et les exagrations mmes d'un temprament passionn. Elle est aussi, pour le fond, dans ce concours bizarre de circonstances qui fit de lui, peine converti, presque ignorant encore des doctrines chrtiennes, un champion du christianisme. Ne pouvant prcher sa foi nouvelle, puisqu'il n'en avait gure entrevu les dogmes essentiels, il dut parler uniquement de ce qu'il connaissait bien, l'insuffisance des de ce qui avait dtermin sa conversion vieilles religions, et les besoins nouveaux de l'humanit. En ralit, ce que nous trouvons dans son livre, ce qui en fait l'intrt et la vie, c'est une confession sincre et entire des misres morales du paganisme, confession crite par un paen de la
a
l,
:

1)

Pascal, Penses, d. Brunschvicg (Paris, 1904), n. 233

t.

Il,

p. 141 et suiV.

ARNOBE
veille, toile

277

qu'et pu rcrire un philosophe ou un politique du temps, s'ilTet os.

IV
Arnobe
crivain.

composition.
et lyrisme.

Don

Mpris de
:

La langue

la forme et abus de la rhtorique. Le style. vocabulaire et syntaxe. Personnalit de l'crivain. satirique.

Procds de

loquence

Gomme crivain, Arnobe est gnralement excut d'une faon un peu sommaire. On se contente de rpter ou de paraphraser le jugement svre de saint Jrme, qui le connaissait mal, et
ingal, intemprant, et confus sauf dans le plan de son ouvrage '. Nous nous sommes expliqu dj sur la prtendue confusion d'Arnobe : l'apprciation de Jrme est juste dans une certaine mesure, si on l'applique l'ordonnance des

qui le dclare

divers dveloppements, mais pas du tout, si on l'applique au dtail de l'expression ou la phrase. Ingal et intemprant , Arnobe Test videmment, et un degr extraordinaire.

Mais ce que Jrme n'a pas vu ou n'a pas

dit, c'est

que ces dfauts,

comme

chez bien d'autres crivains, sont la ranon de qualits puissantes un tour d'esprit original, un style trs personnel, du
:

mouvement
dant.

et

sincrit et de l'motion, le

de la verve, une chaleur communicative, de la don satirique, de l'esprit, du mor-

la vrit n'a

de mpriser la forme Jamais, dit-il, recherch le fard ce qui est sr et certain ne se laisse pas envelopper dans les longues priodes du style. Syllogismes, enthymmes, dfinitions, et tous ces moyens par lesquels on essaie de faire accepter une assertion, peuvent aider accrditer une opinion,non marquer les traits de la vrit. D'ailleurs, celui qui connat bien ce dont il parle, ne se proccupe point de dfinir ni d'argumenter ni d'employer les autres artifices du langage, dont on se sert ordinairement pour convaincre les auditeurs, pour emporter leur assentiment par la logique de la dmonstration *. Il soutient mme que peu importent les incor-

Arnobe

afTecte parfois

rections, les fautes de

grammaire

Vos

livres,

nous dit-on, sont


!...

maills de barbarismes, de solcismes, et gts par d'horribles


fautes.

Oh

la critique purile, et l'troitesse d'esprit

En

quoi ce que l'on dit est-il moins vrai, si l'on se trompe sur le nombre, ou sur un cas_, une prposition, un participe, une con1)

Jrme, Epist. 58, 10.

2)

Arnobe,

1,

38.

278

APOLOGISTES ET POLMISTES

jonction? Cette pompe du langage^, ce style si l)ien rgl, qu'on les garde pour les harangues, les procs, le forum, les tribunaux; qu'on les laisse aux gens qui cherchent ;i plaire, et dont toul l'ellort ne va qu' mettre des mots en lumire. Quand il s'agit de choses trangres l'ostentation, on doit considrer ce qui est dit, non avec quel agrment cela est dit; non ce qui charme les oreilles, mais quel prolit en tireront les auditeurs. ' Et le rhteur expose en dtail son amusante thorie sur les droits
de Fanarchie grammaticale. Seulement, Ton doit hien se garder de prendre la lettre cette dclaration, qui est toute de circonstance, et destine justifier la forme incorrecte des vieilles traductions bibliques. En ralit, Arnobe apprciait fort les mrites du style, mme chez les crivains chrtiens. La preuve, c'est qu'il se fchait, quand autour de lui on raillait l'ignorance des fidles \ Il ne manquait pas de rappeler les nombreuses conversions de lettrs, de philosophes ou de
savants, ces hommes de grand talent, orateurs, grammairiens, rhteurs, jurisconsultes et mdecins, philosophes mme, qui se faisaient disciples du Christ et mprisaient ce qui peu aupara-

vant leur inspirait confiance' . Et lui-mme, pour prouver qu'on pouvait tre chrtien sans tre un barbare, il mettait une sorte de coquetterie taler son rudition ou raffiner son style. Comme presque tous ses grands compatriotes, comme Tertullien et Minucius Flix, comme Cyprien, comme Lactance et Augustin, Arnobe tait un parfait rhteur. Et ses dfauts viennent pr-

cisment de ce qu'il Test trop rest. Ses procds de composition sont d'un homme d'cole, qui a gard le pli du mtier. 11 use et abuse de toutes les recettes ampbfication* numrations de tout genre, accumulation de faits ou d'exemples^; syllogismes, dilemmes et autres arguments abstraits, qui souvent tournent au sophisme*^; srie d'arguments
:

qui visent la
l'autre'';

mme

conclusion

et parfois se dtruisent
^;

l'un

comparaisons ou parallles'. On saisit sur le vif ces divers procds dans les notes incohrentes de l'auteur, simples bauches, qu'on a jointes son dernier livre'": on y voit comment Arnobe composait un morceau et conduisait une dmonstration, coups de textes, de faits,

dveloppements par interrogations

1)

I,

59.

7)

I,
;

8;
etc.

II,

29-30;
40-46
;

III,

20-24;

V,

2) III, 15.
3) II, 5. 4) I,

32-45
8)

I,

2-5

25-20

H, 8-10
etc.

39-43

2-5
36
;

II, II,

5)

I,

22-25 ; 39-43 38 III, 13-15


;

etc.
;

Vil, 30-32; etc.

IV,

6-12

9) III,

16-17

Vil,

35-37

VII, 24; etc.


6) III,

10) VII, .38-51.


;

35-36

IV, 27 et 37

VII, 5

etc.

ARNOBE

279

d'exemples, d'arguments en forme, par additions et retouches


successives.

En eux-mmes, tous ces moyens de dvelopper une ide sont parfaitement lgitimes, puisque ce sont les procds naturels du langage. Mais Arnobc en use tout propos^ comme de recettes.

comme pour montrer sa mapousse trop loin; il ne sait pas s'arrter. De l, bien des longueurs, qui vont jusqu' la prolixit, d'interminables digressions, de nombreuses redites, dont l'auteur s'aperoit luimme et dont il s'accuse avec bonhomie*. En outre, les transitions sont frquemment artificielles et un peu monotones. Les divers dveloppements, juxtaposs plutt que relis, ne sortent pas l'un de l'autre par une volution logique; ils se suivent par soubresauts. Quoiqu'il sache fort bien o il va et qu'il ait nettement jalonn sa route, Arnobe coute si volontiers son caprice, il aime tant les excursions et les chemins de traverse, qu'il brle ou multiplie les tapes, et dtruit un peu lui-mme l'harmonie de son plan. En revanche, il a quelques procds assez originaux, et qui ne sentent pas trop Tcole. 11 excelle railler tout en ayant l'air de raconter, ou pousser une description au burlesque ^ Il sait rendre sensible une ide abstraite par un ingnieux apologue, comme dans l'pisode de l'enfant lev seuP ou dans l'amusante vocation des btes adorant l'homme*. Il aime surtout mettre ses personnages en scne, comme dans l'entrevue de Numa Pompilius et de Jupiter % ou dans la plaisante querelle des cinq Minerves ^ Il fait parler jusqu' des animaux, notamment certain buf, qui n'a point le respect de l'homme ^ Enfin, l'auteur luimme s'est rserv dans la pice le rle principal. Sans cesse, il intervient personnellement, pour interroger, rfuter ou railler ses adversaires*; et, comme il rplique en leur nom, la discussion devient souvent un vritable dialogue-'. Un peu artificielle quand l'auteur s'efface derrire son ide, la composition est naturelle et vivante, ds qu'il traduit cette ide sous une forme dramatique, surtout ds qu'il entre lui-mme en scne. La langue d'Arnobe prsente la plupart des traits que nous
Surtout,
il

les exploite et les tale,


les

trise.

Et

il

'1)

II,

46 et 48

111,

VI, 11

Vil,

6) IV, 7)

16.

26

etc.
;

Vil, 9.
I,

2) IV, 3-12

V, 5-17

20-23

VI, 14-16

8)

52

II,

III,

6 et 43

V, 23

VII, 18-22.
3) 4)
II,

VI, 14; etc.


9) I, 2o-26 43-44; IV, 1 10-11 28-30 ;
; ;

20-24.

32-37
17-22;

m,

16; Vil, 17.

43 ; II, 24-26; 30-32; VII, 1-3;

5) V, 1-4.

etc.

280

APOLOGISTES ET POLEMISTES

le vocabulaire,

avons relevs d6j chez TertuUicn ou d'autres Africains', Dans nous signalerons d'abord l'emploi de mots grecs-, d'archasmes % des termes de mtier*, des termes populaires^ de certains mots pris dans un sens particulier*, et d'innombrables mots abstraits, mme au plurieF, Arnobc fait usage de beaucoup d'expressions qui apparaissent dans la littrature avec Apub'C ou Tertullien, et qu'on ne rencontre gure en dehors do l'Afriiiue. En outre, il a cr ou employ le premier, du moins notre connaissance, une foule de termes insolites des substantifs en as^, en ato?- ou atrix^, en atus'\ en etum^\ en tio^'-'y des adjectifs en bilis^^; des adverbes en Ver"'; des verbes en are ou en e?'e'^ de nombreux diminutifs en uhts'^, en o/a'\ en olitm ou uli(m^^\ divers mots composs, souvent bizarres ^^ Si l'on en croyait Arnobe, il aurait eu un profond mpris pour la syntaxe. Il la tourne en drision dans une page amusante, o, avec l'rudition d'un grammairien, il prtend dmontrer qu'il n'y a pas de fautes de grammaire A dire vrai, aucune faon de parler n'est naturellement correcte, et, de mme, aucune n'est vicieuse. O est la raison naturelle, o est la loi crite dans les constitutions du monde, qui ordonne de dire hic paries et haec sella'l Aucune de ces deux choses n'a de sexe fminin ou
: ;
:

1) Slange, f>e Arnobii oratione, Saargemuend, 1893. 2) Atheus (Arnobe, 111, 28; V, 30);

bilitas (11, 26)

populositas
(111,

(111, 5)

praeposteritas

30)

9)

3)

babaecali

>>

(IV, 22).
(I,

Agellulus
;

(11,

18);

16; Vil, 27) nominitare

21)

nator
differitas

Congregator (VU, 24);


Busticetum

(VI, 13)

etc.

rumi36).

publicatrix
(Vil, 13).

(1,

10) Ancillatus

maximilas

(Vil, 46);

(VI,

11) 12)

(1,

pro

pi'iatim
(IV, 9
4)

(111,
;

43)

Circumjectio
(II,

(II,

propudiosus

tupralio

42)

33; 36

etc.).
:

35
le

VI, 17; VII,


;

Par exemple VI, 14. balare , avec 5) Par exemple de dire des sottises (111, 39).
:

35-36)

7);
;

41; Vil, 15). cons43)


;

obseculio

(U,
(V,

obtentio

<<

perreclio

(Vil,
:

sens
lis

13) " Allercabilis (V, 3)

(U, 17)
;

6) Credulitas

=::

etc.)

derivare
;

(V,

36)
;

fides (U, 6

10;
;

VI, 22)
14) 15)

24).
'c

fossibi-

frustrabilis

>;

[W, 22
28).

inrecordabilis

(11,

cunctari

= allegorice =
mo7's
(11, (II,

z=:duhilare (II, 3) interpvetari

Ambiformiter
(1,

(V, 36).

Auctificare (Vil,

18

>-

diffusior

=hilarior
(11,
;

(V, 25)

dissimulalio =r cessatio
functio
)'

72j
;

; ; ;

coarticulare

(IV, 21);

52)

16)

et 27)

conceptare
(V, 30)
;

coinbibere
(111,

27

ubi =:

quomodo

57 62) 35; Vil, 37)

(1,

rancescere
16)

(Il,

(I, 21).

Asellulus
68)

etc.
7)

Acceptiones
;

Vil, 12)

sacrorum

(V,
;

26

altitudines
;

aridilates

(Vil, 10);

(U, 37)

38) benignitates

benivolentiae
(VII, 26)
;

densitates

allitudo

(V, 9)

(VI^ 2)

lus

.)

cantbarulus
14)
;

<(

cilunculus

(111,

callidu26) petasun;

(VI,

culus (VI, 42).


17) 18)

Scientiola

(11,

18).
(I,

Commodulum
Acrivox
;
)<

9)

sigil-

dormitionis
(111,

liolum
19)
'<

(VI,

11 et 18).
(111,

glabritates

14)

"

posterga-

14)

etc.

8) Nebulositas

(VU, 28)

neus
passi-

(IV, 5)

etc.

ARNOBE

281

masculin;

et

l'iiomme

le

que
le

c'est

que hic

et luwc, ni

plus savant ne saurait m'apprendre ce pourquoi l'un de ces mots dsigne

sexe viril, tandis que l'autre s'applique au genre fminin. Ce sont l des conventions humaines, et nullement ncessaires tous pour se faire entendre. On aurait pu dire sans doute hacc

si cet usage s'tait conserv aux sicles suivants dans le parler commun. Et d'ailleurs, vous qui accusez nos livres d'tre gts par des fautes, ne trouvez-vous pas ces mmes incorrections dans vos livres si grands, si admirables? Ne dites-vous pas tantt haec iiiria, tantt hos iitresl caelus et caeluml de mme, pileiis et pileuml de mme, crocus et crocuml de mme, fretus Qi fretuml Ou encore, ne lit-on pas chez vous hoc pane et hic panis? hic sanguis et hoc sanguenl Ne dites-vous pas galement caJidelahrum e.i jiigulum, on jiigidiis et candelaberl ... Donc, ou bien il n'y a pas faute se servir indiffremment de ces diverses formes, et vous avez tort quand vous relevez chez nous d'affreux solcismes ou bien, s'il y a une loi qui rgle l'emploi de chaque mot, vous tombez dans les mmes fautes que nous, n'en dplaise tous vos Epicades, vos Caesellius, vos Verrius, vos Scau rus, et vos Nisus On ne doit pas oublier qu'ici encore l'apologiste essaie de justifier le langage des vieilles traductions bibliques. Malgr cette boutade, la syntaxe d'Arnobe n'est pas aussi incorrecte qu'on pourrait s'y attendre. Sans doute, on rencontre dans son livre bien des constructions trangres au latin classique: confusion frquente des cas, des temps ou des modes formes archaques ^ tournures populaires' positif joint un superlatif ou un comparatif*; comparatif remplac par un superlatif*; verbe intransitif transform en verbe actif" complment anormal d'un substantif emploi singulier des prpositions* etc. La plupart de ces anomalies se retrouvent chez les contemporains ou les compatriotes de l'auteur. La syntaxe d'Arnobe semble presque correcte, quand on la compare celle de Tertullien, mme d'Augustin.

paries et hic sella sans encourir de blme,


tabli l'origine et s'tait

1) I, 59.

5) Lcvissiinum nuillo est (H, 11); etc.


d'infinitifs

2)

Par exemple, beaucoup

ier:
(III,

reddier
;

35)

(VII, 25)

en

G)
7)
(II,

Maledicere aiiqucm
Dijugatio
;

(II,

verlier
;

aniniaruni a

45); etc. corporibus

" videi'ier

(VII, 46)

3) Fccerit

emori
;

(I,

48)

etc.

14)

etc.

iiabere

difficultati (I, 63)

etc.

4)

Tristissimis

plcbeia

atque

atque laetis (1,22); humiliera (I, 32);

Minus esset a recto (II, 46) pavere ad (I, 27) ab ipso se alius (VII, 45) mutilarede caestibus
8)

(VII,

33);
;

e capite luatur

debitum

etc.

(VJl, 18)

etc.

282

APOLOGISTES ET POLEMISTES

Ce qui est siirloiil curieux chez le rlu'teur de Sicca, c'est la redondance plus qu'africaine, non pas seulement du style, mais de la langue ellcincme. Chez aucun de ses compatriotes, peuttre, n'est aussi marque cette emphase du vocahulaire et de la syntaxe, ce iumor africus qui intrigue les philologues, et dont l'on a souvent cherch l'explication dans Tintluence des idiomes smitiques. Voici, chez Arnobe, les lments principaux de cette emphase verbale juxtaposition de deux synonymes, substantifs *, adjectifs ', verbes ^ synonymes unis par une conjonction, comme aiit\ et on atque'^, nec^, veP accumulation de synonymes ^ adjectif joint un substantif de mme signification ^ nom accompagn par un complment de mme sens*"; adjectif renforc par un adverbe synonyme " redoublement de conjonctions ou d'interrogations^-; positif renforc par un comparatif ou un superlatif"; comparatif joint un supeiiatif **; comparatif d'un comparatif"; superlatif d'un superlatif". Toutes ces bizarun reries linguistiques trahissent la mme tendance d'esprit imprieux besoin de renforcer les mots pour donner l'expression verbale plus d'intensit ou de sonorit. A cette emphase de la langue se joint ici la redondance du style. Avec une verve intemprante, Arnobe accumule les synonymes, les faits, les images, les dtails de tout genre il reproduit souvent les mmes tours de phrases; il insiste sur l'ide avec une obstination fatigante. Il a aussi le dfaut ordinaire des rhteurs africains il abuse de toutes les figures et de tous les effets de style, des mtaphores, des comparaisons, des anti:

1)

Semidei heroes

(II,

75)

vias

facetiii;

joculares

(II,
>'

8)

39)

pa-

raliones

(VI, 16)

etc.

cata et placida Iranquillitas


etc.
;

(II,

2) Effeminati exoleti (V, 17)


3)
'<

Sustinere

perferre

)>

(I,
;

11)
etc.
(1,

ignoramus nescimus (II, 58) 4) Aut sensit aut passa est


5)

2)

tenebrosa obscuritatc (V, 33) ; etc. 10) Vitae incipicntis exordium (11,35); in continua srie perpetuitatis (111, amens et desperationis insanae 29)

etc.

Et videri et conspici

(I, 60)
;

(11,

60)

doli

furtorum
(11,
;

beneficii

munus

62)

(IV, 28)

benefi-

frustra

atque inaniler

(V, 39j

etc. (VI, 3)

cium muneris
tudinis

(H,. 64) etc.

usus consue14)
etc.

6)

Nec recusare Dec spernere

(Vil, 24)

etc.

11) Crudeliter saevus


(V, 40)
;

(11,

7) Vel existimari vel credi


etc.

12)

An numquid

(VII,

18; 28; etc.);

(I,

8)

'<

Gentcs populi nationes

(I,

54)

liebetes slolidi fatui

obtunsi et bruti

28) 54)
16)

(II,

nesciente quferere

ignaro atque inscio


pervestigare rimari

((

vero (Vil, 35-36) ; etc. Antiqua et vetustissima (I, 3); etc. aegre atque aegerrime (111, 11) 14) Maximis et potentioribus (1, 28) ; prioi'ibus atque antiquissimis (II, 66)
at

13)

(II,

etc.

ditiores et locupletissiuios

(1,
;

siles
(II,

fos9) Jncipiens nativitas (I, 2) infiexus flexuosi n foveae (II, 17) ;

20)

16)
etc.

etc.

15)

Magis rectius

(I,

29)

16) Minimissimus (V, 7 et 14).

ti

profundas altitudines

(1,

38)

ARNOBE
thses,

283

des tournures et interjections, formes potitjucs, des descriptions. Avec cela, du mauvais g;ot. Cet apologiste ne craint pas les dtails rpugnants, qu'il s'agisse de sacrifices, de mdecine ou danatomie; mme de dbauches. Il ne s'aperoit pas qu'il compromet son Dieu en comparant le Christ successivement Pythagore, Socrate, Regulus, Liber, Esculape, Hercule, Attis,

des interrogations

abstraites, des

Romulus

'.

Avec tous ces dfauts, Arnobe n'en


vig-oureux et original.
Il

ralisme

et

d'esprit, II

moins un crivain le sens du du pittoresque, le trait, beaucoup d'entrain et sait rsumer un dveloppement dans une formule
est pas

a le got de la prcision,

nergique, comme celle-ci: C'est la croyance qui fait la religion \ Il peint d'un mot une petite scne par exemple, le chameau qui s'agenouille pour prendre ou dposer sa charge'. Il trouve des comparaisons ingnieuses, et pas banales. Veut-il
:

prouver que
C'est, dit-il,

la

comme
la

perscution est un bienfait pour les chrtiens ? si des brutes, dans leur rage contre un prile

sonnier, dtruisaient sa prison et le dlivraient sans

vouloir

'.

Ajoutons que
de ertullien
tions,

forme

est assez varie

tant(5t

de petites phrases

courtes, incisives, hrisses d'antithses, la faon d'Apule ou


;

tantt, des interrogations presses, des

somma-

des dialogues trs vifs, ou un cliquetis d'arguments;

doute,

une priode assez ample, un peu charge sans un peu alourdie de redondance, mais anime, colore, gaye de dtails pittoresques, de bonne humeur et de malice. Pour bien saisir ces mrites de style, il faut voir l'auteur
tantt la priode,

l'uvre dans quelques grands morceaux, II a crit des pages d'une chaude loquence sur le Dieu suprme ^ sur l'ignorance de l'homme et la ncessit de la foi^ Dans les larges dveloppements de ce genre, il use volontiers d'un procd qui est bien il ramne connu, mais dont il tire d'assez heureux effets intervalles priodiques une sorte de refrain, qui rsume l'ide gnrale. S'il veut dmontrer que les chrtiens ne sont pour rien dans les malheurs de l'humanit, il numre et dcrit les divers flaux du temps pass, en rptant chacjue fois N'est-ce pas antrieur nous " ? S'il prouve la divinit du Christ par ses miracles, il s'crie au dbut de chaque phrase Etait-ce l'un d'entre nous, lui qui... ^ ? Artifice de rhteur, si l'on veut, mais
:

1) 1,

40-41.

5) I, 2.0-2G.

2) VII, 37.

6)

I,

12; H, 7; 16; 46
45-46.

78.

3)
4)

11, II,

2."n

7) I, 4.
8) I,

77.

284

APOLOGISTES ET POLEMISTES
et le

familier aussi tous les orateurs

mouvement n'en

est pas

moins cloquent.

comme dans une Dieu trs grand, souverain Dieu invisible et incomCrateur des choses invisil)les prhensible tous les tres! tu es digne, tu es vraiment digne, si du moins des mortels ont le droit de le dire, tu es dig-ne de recevoir jamais les actions de grces de toute nature vivante et intelligente On devrait, pendant la vie entire, se prosterner, s'agenouiller devant toi, pour t'adresser sans trve des pi'ires et des supphcations. En etTet, tu es la cause premire, le lieu et l'espace des choses, le fondement de tout ce qui existe, Dieu infini, ternel, immortel, perptuel, toi le seul Dieu, toi que n'enferme aucune forme corporelle, toi que n'arrte aucune limite, toi qui ne relves ni de la qualit ni de la quantit, toi qui n'as ni position ni mouvement ni manire d'tre, toi que ne peut dfinir aucun langage humain, toi qu'on ne peut comprendre qu'en se taisant, toi qu'on peut seulement deviner dans l'ombre, la condition de ne pas laisser chapper une parole. Pardonne, roi souverain, ceux qui poursuivent tes serviteurs et, ce qui est le propre de ta bienveillance, pardonne ceux qui fuient le culte de ton nom et de ta religion. Rien d'tonnant, si l'on t'ignore; le plus tonnant, c'est que l'on te connaisse . Mais c'est surtout dans la satire que se montre l'habilet de
Parfois celte (Moquence touche au lyrisme,
belle invocation

au Crateur

l'crivain.

Au

milieu des discussions les plus srieuses,

il

aime

glisser quelques traits d'une ironie familire. Par exemple, il S'il vous plat, mes amis, explidit brusquement aux paens
:

quez-moi ce que sont vos dieux ou encore Que dites-vous, mes pauvres petits? Yous bavardez la lgre sur ce que vous ignorez compltement' . Ailleurs, ce sont des descriptions minutieuses, ralistes et burlesques, comme dans les pages sur les misres humaines \ les statues oues sacrifices \ Souvent aussi, comme chez Rabelais, la description est remplace par une simple numration, oii l'entassement des mots produit un elet comique. Pour peindre l'attitude hbte de l'homme lev
**

seul, Arnobe lui prsente successivement, avec le mme succs, tous les objets et ustensiles de mnage ^ Pour montrer l'inutilit de l'homme dans la nature, il passe en revue toutes les professions, toutes galement futiles \ Il prouve l'absurdit de
14-16

1)

I,

31.
36.

5)

VI,

VII,

17-25.

2)

I,

6) II, 23.

3) 1, 43. 4) vil, 11.

7) II, 38.

ARNOBE

285

Fantliropomorphisnie en examinant tour tour les diverses parties du corps des dieux, leurs dillorniits, leurs occupations ridicules'. Enlin, il aime traduire son ide sous forme dramatique au lieu de disserter sur les contradictions des thologiens, il met en scne les cinq Minerves, qui successivement font valoir leurs titres et se disputent la fume des sacrifices '. A la satire, il mle souvent une ingnieuse fantaisie. Pour ridiculiser les conceptions anthropomorphiques^ il imagine que les animaux veulent honorer les hommes et les reprsentent leur Supposez, dit-il, que les nes, les chiens, les porcs faon aient les prjugs de l'homme et la connaissance des arts plastiques; supposez encore qu'ils veuillent nous rendre un culte et nous lever des statues. Comme ils exciteraient notre colre et notre indignation, s'ils faonnaient ces statues sur le modle de leurs propres corps Corahien^ dis-je, ils nous irriteraient, si le fondateur de Rome, si Romulus avait une tte d'ne, le vnrable Pompilius une tte de chien, si le nom de Caton ou de M. Gicron tait grav au-dessous du portrait d'un porc! ' Et de mme, pour les sacrifices les hirondelles nous offriraient des mouches les bergeronnettes, des fourmis les nes, du foin et del paille les chiens, des os et du fumier; les porcs, de la fange*. Ici, la plaisanterie s'alourdit un peu en se prolongeant. On songe involontairement Atia Troll d'Henri Heine, ce pieux ours des Pyrnes qui se reprsente Dieu sa faon Lhaut, sous une tente parseme d'toiles, sur untrne d'or, sige majestueusement un ours colossal, qui dirige l'univers... Ailleurs, c'est l'un des chefs-d'uvre de La Fontaine, L'Homme et la Couleuvre, que nous fait songer Arnobe. Comme chez notre grand fabuliste^ c'est un buf qui vient prononcer le rquisitoire contre l'humanit. Jupiter, Dieu, qui que tu
: :
! : ;

humain, est-il juste, est-il quitable, que je sois tu pour expier les pchs d'un autre? Peux-tu souffrir qu'on t'apaise au prix de mon sang? moi qui ne t'ai jamais offens! moi qui jamais, volontairement ou non, n'ai attent ta puissance ou ta majest! moi, un tre muet, comme tu sais, moi qui obis la simple nature, moi qui ne suis pas gar dans les incertitudes d'une vie complexe !... Pour quel motif dois-je expier de mon sang le crime d 'autrui? Pourquoi ma vie innocente doit-elle tre sacrifie au sacrilge d'un autre? Est-ce parce que je suis un pauvre animal, dpourvu de raison et de sagesse, comme le dsois, est-il
1)
2).

m,

13-lo.

3) 111, 16.

IV, 16.

4) Vil,

n.

280

APOLOGISTES ET POLMISTES

clarent ces tresqiii s'intitulent

dpassent
fa<,*onn

les

hommes, et qui par lour frocit hles? Est-ce que la nature ne m'a pas cr et
lments
?

avec

les iiiines

JN'est-cc j)as

un mme

souftle

qui nous anime, eux et

moi

Est-ce que,

comme

eux, je ne res-

pire pas, je ne vois pas, je n'prouve pas toutes les sensations?. .. Interroge la Pit est-il juste que je sois tu ou frapp, et que l'homme ohtienne le pardon et l'impunit ? Qui a transform le fer en glaive ? N'est-ce pas l'homme ? Qui a tourment les peuples et asservi les nations ? N'est-ce pas l'homme ? Qui a prsent des breuvages empoisonns aux parents, aux frres, aux pouses, aux amis? N'est-ce pas l'homme?,.. Alors, n'est-il pas
:

sauvage, cruel, froce, ne trouves-tu pas injuste et barbare, me frappe et qu'on me tue pour t'apaiser et pour assurer l'impunit aux criminels?' Ainsi parla ce buf, qui parat avoir frquent les coles des rhteurs, mais qui n'en a pas moins du bon sens, de l'loquence, et de l'esprit. On voit que le style d'Arnobe, avec tous ses dfauts, est original et personnel. L'apologiste de Sicca a tous les travers des gens d'cole et des crivains d'Afrique; mais l'uvre est bien vivante. L'homme s'y montre partout, avec son imagination capricieuse, sa verve toujours en mouvement, ses inquitudes
Jupiter, qu'on

morales, son instinct satirique trs aiguis, sa fantaisie spirituelle,

souvent mue.

Dans

le

dtail

du

style

comme
;

dans
il

l'ensemble, l'ouvrage prte toutes sortes de critiques

mais

vaut par une puissante et curieuse personnalit.


1) VII, 9.

CHAPITRE
LACTANCE

II

Sa

Origine africaine. L'lve d'Aruobe. Enseignevie. Sou nom exact. Sa conversion. Attitude pendant la perment de Lactauce Nicomdie.

scution.

Sjour en Gaule.

Lactance

la

cour de Constantin.

Carac-

tre et tour d'esprit.

De tous les crivains d'Afrique, Lactance est peut-tre le moins africain'. Aussi, quelques-uns de ses lecteurs modernes n'ont pu se rsigner admettre qu'il ft n au pays d'Apule et de TertuUien sans raison srieuse, mais non sans navet, en allguant son surnom de Firmianiis, on a prtendu qu'il tait originaire de Firmum, en Italie ^ C'est pourtant vers l'Afrique que
:

1) 1

Bibliographie.

Pour les trails apoloManuscrits. gtiques ou philosophiques, les manuscrits mais la plupart se comptent par centaines sont du XIV e ou du xv^ sicle, et sans valeur pour la constitution du texte. Parmi
;

2" ditions. Elles sont fort nombreuses; on en compte plus de cent. Mentionnons seulement l'dition princeps de
:

Sweynheim et Paunartz (Suhiaco, 1463 Rome, 1468) les ditions de Binemann


;
;

(Leipzig, 1739), de
ris,

Lenglet-Dufresnoy (Pa-

les

diteur,

manuscrits les plus anciens, le dernier M. Brandt, distingue cinq familles: \ Archtype Cod. Bonon. n. TOI (vie-viie sicle) Cod. Sangall. rescriptus

Migne
lat.)

1748), de Fritzsche (Leipzig, 1842), de (Paris, 1844 ; t. VI-VII de la Palrol.


;

W
;

enfin, l'dition critique

de Brandt et
;

2 Archtype 213 (vie-viie sicle) 3" Cod. Paris, n. 1663 (ix^ sicle); Cod. Palat. Vatic. n. 161 Archtype * (xe sicle) Cod. Montepess. schol. med. Cod. Vindob. n. 719 n. 241 (x-xiie sicle) (xiiie sicle); Cod. Bodl. (xiii-^ sicle) 4" Archtype Y Corf. Paris, n. 1662
n.
; :

Laubmann (Vienne, 1890-1897 vol. XIX et XXVII du Corpus scriptor. eccles. lat).
Nous suivons
3
le texte

de Brandt.

tudes d'ensemble.

Les

tudes

critiques de dtail sur la vie, la chronologie ou la doctrine de Lactance, se sont multiplies depuis quelques annes
;

n.

elles seront

(ix sicle)

sicle);

n.

Cod. Valent, n. 187 (xo-xi Cod. Paris. Archtype S Cod. Casin. 1664 (xii^ et xv^ sicle) Cod. Golhan. 595 (xi-xiie sicle)

mentionnes au cours du chapitre. Les travaux d'ensemble modernes sont plus raLeuillier, Etudes sur Lactance, Caen, 1846 Jacob, Lactance considr comme apologiste, Strasbourg, 1848 Bertold,

S"

res

(xive-xv sicle).

VEpitome

n'est

com-

Prolegomena
1861; Kotz,
tout Pichon,

que dans le Pour le De mortibus persecutorum, un seul manuscrit, le Cod. Paris, n. 2627.
plet
Cf. p. XIII et suiv.

Cod. Taurin, (vue

sicle).

Lactantius Mellen Spccimeji hislorico-tb.eolo, ,

zu

gicum de Lactantio,

Utrecht, 1861

sur-

Brandt, Prolef/omena de son dition, Ilarnack, Gescli. der ail;


t.

chrisll. Litter.,

I,

p.

737.

Lactance, Paris, 1901. 2) Mecf^hi, Laltanzio e la sua palria, Fermo, 1875 Colvanni, L'origine Fermana di Lattanzio, Fermo, 1890.
;

288

APOLOGISTES ET POLMISTES

nous reportent tous les faits connus de sa jeunesse, son ducation oratoire, ses premiers ouvrages, jusqu' son nom et ses surnoms. Nom et surnoms, d'abord, appellent ici (juelques obsei-vations. L-dessus, ni les manuscrits ni les savants modernes ne sont d'accord; mais l'pigTaphie, comme nous le verrons, parat
trancher la question. D'aprs les derniers diteurs, le nom complet de Lactance aurait t L. Caelius Firminniis Lactantiiis\ 11 y a l, croyons-nous, une double erreur. Le prnom L{(cius) et le surnom Firmianus, d'ailleurs accepts do tous, ne prsentent

aucune

difficult

mais l'on doit trs probablement complter

le

second surnom

et rectifier le

nom.

Dans sa notice sur Lactance, saint Jrme Tappelle Firmianus gui et. Lactanlius^. La formule qui et, bien connue par une foule d'inscriptions, annonait un sobriquet (i(ryn?), un surnom personnel, distinct du surnom hrditaire'. Par une concidence assez curieuse, nous lisons cette mme formule suivie du mme sobriquet qui et Lactantius sur une pitaphe trouve en Numidie, An-Mtirschu, au nord-est de Khenchela*. Le texte de saint Jrme est donc fort exact, et l'on ne peut g-ure douter du rapport des deux surnoms attribus notre crivain Firmianus dit Lactantius. Firmianus est le cognomen de famille, Lactantius est \Qsignum ou sobriquet personneP. Danslpitaphe cite plus haut, ce sobriquet est port par un paen on n'a donc pas lieu de supposer que ce soit ici un nom mystique adopte par le rhteur, suivant un usage assez rpandu, lors de sa conversion. Reste le nomen. Les manuscrits de Lactance donnent tantt
:
;

Caelius, tantt Caecilius: d'o les divergences entre les diteurs. Mais l'on a dcouvert Constantine une inscription dont le tmoignage semble dcisif c'est l'pitaphe d'un paen qui s'appelait galement L. Caecilius Firmianus^. On le voit, tout concorde nom, prnom et surnom. Cet habitant de Cirta ou de Constantine appartenait sans doute la famille de l'apologiste. Le nom complet de Lactance tait donc presque srement L. Cae:

1) Brandt et Laubmann, L. Caeli Firmm/ri Lac<a7!<io;je)'a, Vienne, 1890-1897; Prolego7nena partis prioris, \^. \i\.

5) Firmianus est driv, non pas de Firmiim (qui donnerait F/r?Han?/s), mais

de

Firmus, nom d'iiomme. Lactantius,


lactare, allaiter.
L'un des martyrs appel Lactantius par cer-

Jrme, De vir. ilL, 80. 3) Gagnt, Cours d'pigrap/iie latine, 3e d., p. 57. Cf. le nom de saint CyCaecilius Cyprianus qui et Tliasprien
2)

driv de Lactans, parat se ratlaclior au

verbe

scillilains est

tains manuscrits,

Laetantius par d'autres


p.

dus

(t.

II,

p. 202-203).

[Passio Sciltitan.,
6) C. 7. L., Vill,

4) C.

/.

L., VIH, 17767.

116 Kobinson). 7241.

LACTANCE
cilius Finnianiis

289

me

la

qui et Lactantius'. Du mme coup est supprigrosse objection contre l'authenticit du De morlibus

perseciitorum,

ouvrage

attribu

par

le

manuscrit unique

L{ucws)

C[a)eciliits^.

En outre, les deux inscriptions africaines confirment les renseignements que nous donne saint J6r(jme sur les rapports de l'apologiste avec l'Afrique. Lactance a t l'lve d'Arnobe, qui professait Sicca (Le Kef), en Numidie Proconsulaire; il a crit a en Afrique son Sijmposhun^ et il a compos plus tard un Itinraire d'Afrique Nicoindie'^ Ajoutons qu'il parle du culte rendu aux anciens rois de Maurtanie*; il connat et il est le premier mentionner la lgende tout africaine d'Apule magicien'; il copie les apologistes africains, Tertullien, Minucius Flix, surtout Cyprien, dont les Testimonia lui fournissent presque toutes ses citations bibliques ^ Ces emprunts, ces allusions et ces souvenirs s'accordent singulirement avec les donnes de saint Jrme et des documents pigraphiques. Non seulement Lactance a pass sa jeunesse en Afrique, mais il y est n presque srement, sans doute dans la rgion de Cirta et de Mascula oii nous rencontrons ses liomonymes, dans cette Numidie qui a produit tant d'crivains depuis le temps de Fronton ou d'Apule, et qu'allait bientt illustrer Augustin. Sur la vie de Lactance, nous connaissons quelques faits importants; mais la chronologie en est fort incertaine ^ Suivant dans l'extrme vieillesse , quand saint Jrme, Lactance tait Crisil devint matre du Csar Crispus, fils de Constantin^ . que 317. supposer On peut donc pus fut proclam Csar en il dut en A juger par ouvrages, 2o0. ses Lactance tait n vers coles les trs complte^ dans et briller instruction recevoir une des rhteurs. Il termina probablement ses tudes Sicca, oi'i il suivit les leons d'Arnobe
.

((

''.

tifier le

Nous avons eu dj roccasiou de recnom de Lactance {Bull, des Anliquaires de France, 1904, p. 123-12o).
1)

6)

Ibid.,

V,

1,

22-28.

Cf.

V Index

auclorum de

M. Ilarnack vient d'arriver de son ct une conclusion presque ideulii[ue [Die Chronologie der altchrisll. Lilter., t. Il,
Leipzig,

Brandt et Laubmann, t. II, p. 251-252; 257-258; 265. 7) Brandt, Ueber das Leben des Laclunliris, dans les Wi(rner Sitziingsber., t. C\X, 1890, V, p. 1 ; Harnack, Die Chrol'dit.

1904, p. 413) mais il ne parat pas avoir connu l'inscriplion d'An-Mtirschu (C. /. L., Yill, ITiQl), qui justifie
;

le

2) et

gui et Laclanlius de saint Jrme. Lactanli opra omnia, d. Brandt


t.

Laubmanu,
3) Jrme,
4)

II,

p.

171.
ill.,

De

vir.

80.
I,

Lactance, Divin.

Instit.,

15,

6-8.

nologie der allcliristl. Lilter., t. Il, p. 415 et suiv. 8) Jrme, De vir. ill., 80. Lactance Episl. 70, 5. 9) Ibid., 80 parat avoir galcmcnl tudie le droit. Cf. j'crriiii, Die Jurist. Kennlnisse des Arnobius und des Laclanlius, dans la Zeitschr. Sliftung filr Recklsder Savignij
;

5) Ibid., V, 3, 7 et

21.

gesch.,

t.

XV, Roman. Abth., 1894,

p. 343.

m.

19

29

APOLOGISTES

liT

POLMISTES

Chose curiouso, il ne parle jamais do son ancien matre. 11 ne le parmi les apologistes africains' Cit l'on peut mme se demander s il a jamais lu son trait. On relve peine quelques
cite point
;

et ces rapports s'expli([ueraient la rigueur souvenirs d'un enseignement oral ou des notes de course En fait, Lactance a d quitter l'Afrique avaut la conversion de son matre; et, pour une apologie du christianisme, surtout en ces temps d'preuves, le chemin tait long de Sicca Nicomdie.
traits

communs,

par

les

De
siis

plus,

nous avons vu qu'une partie au moins du

trait

Adver-

nationes n'est pas antrieure la perscution de Diocttien.

terminait la sienne.
matre.

Lactance dut commencer son apologie au Il a pu ignorer jusqu'

moment o Arnohe
la

conversion de son

En
il

ce cas,

s'il

songeait

lui,

il

devait se le reprsenter

comme
et

l'avait

tonnant contre
il

connu, hrillant rhteur, dvot du paganisme, les chrtiens de Sicca ne pouvant plus le
:

louer,

prfrait se taire.

il parat y tre rentr comme matre. nous dit lui-mme, au dbut des Institutions, qu'il professa longtemps l'art oratoire \ Par suite, il dut enseigner d'abord en Afrique, et avec succs c'est de l qu'il partit pour l'Asie Mineure*, et on ne l'aurait pas mand de si loin, s'iln'et

peine sorti des coles,


il

En

effet,

dj

fait

ses preuves et conquis la

encore, nous dit saint Jrme, quand

renomme. Il tait tout jeune il composa en Afrique son

Banquet. Il avait d aussi cultiver la posie, puisqu'il eut l'ide de raconter en vers son voyage d'Afrique Nicomdie ^ On ne sait pas au juste ce qui lui valut l'honneur d'tre appel, pour y enseigner l'loquence, dans la nouvelle capitale de l'Empire. Peut-tre, quelque relation de famille ou d'amiti peuttre, aussi, les chances d'un concours. Cette dernire hypothse c'est ainsi que plus tard Augustin n'a rien d'invraisemblable quittera Rome pour Milan ^ Au lendemain de son avnement, ds 28.5, Diocltien s'tait fix Nicomdie, o il construisit
;
;

plusieurs palais, des basiliques, un cirque, un htel montaire, une fabrique d'armes; il voulait faire de Nicomdie une autre Rome''. Il songea aussi aux coles; pour l'enseignement du
latin,
il voulut sans doute, en raison de leur rputation, avoir des matres africains. Toujours est- il que Lactance fut dsign pour la chaire de rhtorique latine \ Avec lui, l'on appela en

1)

Lactance, Divin. Instit., V,

1,

22 et

4)

Jrme,

De

vir. ilL, 80.

suiv.
2)

5) Ihid., 80.

Divin. Instil., 1,22,9-11


;

V, 18)

(=

Ariiobe,
II,

6)

II,

14, 4

(=
I,

Arnobc,
II,

35)

7)
8)

Augustin, Confess., V, 13. De mort, persec, 7, 8-11.


.lrome.

111,

3,

2-8 (z= Arnobe,

51).

De

vir.
2, 2.

ilL,

80;

Lactance,

3)

Divin. Instit.,

1, 8.

Divin, Instit., V,

Lactance

291

Bithynie le grammairien Flavius, son compatriote, ce qu'il semble, et l'auteur d'un pome sur la mdecine ^ Lactance dut
arriver Nicomdie vers 290
ans.
;

il

pouvait avoir environ quarante

Dans cette ville toute grecque de Nicomdie, il parat avoir prouv une grande dception plus d'une fois, il dut y reg-retter son Alrique. II soudrit videmment d'tre mconnu de ses nouveaux concitoyens; et, dans ses ouvrages, il ne manque gure une occasion de mdire des Grecs. Il leur reproche d'avoir contribu au dveloppement du polythisme par la frivolit de leurs (laiteries et leur manie d'apothose ^ Il traite de coquins et d'impudiques les hommes de cette nation, de qui viennent tous les dsordres, cette nation, qui divinise jusqu'aux vices, et qui non seulement ne les vite pas, mais encore les adore Lactance parle de son enseignement Nicomdie, mais sans aucun enthousiasme il regrette mme d'avoir exerc si long-temps ce mtier de rhteur, o il enseig-nait aux jeunes gens, non la vertu, mais les arguties des fripons *. Chez un ancien rhteur, mme chrtien, ce langage est l'aveu d'un insuccs. La premire raison de cet chec est facile dmler. Quand on lit sa prose lgante, mais terne et froide, on devine aisment que Lactance devait tre un orateur mdiocre. Lui-mme en convient de bonne grce Pour moi, dit-il, j'ai eu beau m'appliquer acqurir dans une certaine mesure, et pour mon enseignement, la facult oratoire je n'ai jamais t loquent, je n'ai pas mme touch le forum . Au temps de sa jeunesse, et dans son milieu africain, il avait pu faire illusion ses compatriotes; dans l'g-e mur, et entour d'trangers qui parlaient une autre lang-ue, il russit de moins en moins animer sa parole. Et le public s'loig-nait de ce rhteur latin, si correct, mais si ennuyeux.
;

Saint Jrme nous indique nettement la seconde raison des msaventures de Lactance Pnurie d'lves, apparemment parce que la ville tait grecque ^ Dans ce milieu hostile, oi^i 1 on ddaignait l'loquence latine, oii l'oii n'admirait que l'hellnisme, o la plupart des tudiants savaient mal le latin, il et fallu la verve endiable d'un Apule ou d'un Tertullien pour grouper la jeunesse autour d'une chaire de rhtorique latine. Et encore, Apule ou Tertullien, qui taient des orateurs aviss, et
:

1) JtToiiie,

De.

vir.

ill.,

80

Advers.

4) Ibid.,

1,

1,

8.

Cf. V, 2, 2.

Jovin.,

II,

G.

5) ilnd., III, 13, 12.

2) Lactance, 3j Ibid.,
I,

2n, 15-16.

Divin. InsliL, 1,15, 13-15. Cf. I, 18,7.

6)

Jrme,

De

vir.

ill.,

SO.

292

APOLOGISTES ET POLMISTES

qui savaient matriser un public, se seraient probablement (b'cids parler grec dans une ville grecque, comme ils le faisaient souvent, mme Carthage. Lactance, qui lisait les pliilosopiies grecs chez les compilateurs latins, n'essaya pas sans doute de prendre sa revanche dans la langue de Platon, (jui lui aurait jou un nouveau tour. Il se rsigna donc (|uelque temps parler dans le dsert. En fait, nous ne lui connaissons qu'un seul auditeur un certain Demetrianus, qui le matre voua naturellement une infinie reconnaissance, et qui il ddia plusieurs ouvrages*. Du reste, c'est probablement cet insuccs que le rhteur doit sa rputation il se consola de ses loisirs forcs en
: :

composant des

traits.

De

ce temps -l paraissent dater la plupart

de ses livres perdus, sur des questions de rhtorique, de grammaire, ou d'rudition". Mais, peu peu, sa vie et sa pense prenaient une orientation nouvelle. C'est presque srement JNicomdie, avant la perscution de Diocttien, que s'est converti Lactance. Il nous apprend lui-mme qu'il avait t longtemps paen '. Il devait l'tre encore, quand il quitta l'Afrique bien que Diocttien, au dbut de son rgne, ne se montrt pas systmatiquement hostile aux chrtiens, le choix d'un chrtien pour la chaire de Nicomdie est assez invraisemblable. De plus, l'ide qu'eut le rhteur de composer un pome sur son voyage d'Afrique en Asie Mineure, n'est pas l'indice de proccupations religieuses ou morales. D'autre part, Lactance tait certainement chrtien en fvrier 303, au moment 011 clata la perscution: il nous raconte qu'il s'affligeait alors d'entendre des paens attaquer le christianisme*. Sa conversion se place donc entre 290 et 303. Si Ton en juge par ses ouvrages, il dut tre amen la religion du Christ par ses rflexions personnelles sur les contradictions des philosophes, par le souci de la vie morale, peut-tre aussi, par ses dceptions de rhteur. Chez un homme si raisonnable, d'un temprament si peu passionn, l'volution dut tre longue. Mais, une fois convaincu, il alla jusqu'au bout. Il reut certainement le baptme car il parle de ce sacrement du ton d'un homme qui en avait constat par lui-mme l'efficacit ^ En outre, il fait allusion la doctrine secrte de l'Eglise, doctrine que Ton cachait aux catchumnes et que l'on rvlait seulement
: ;

1) Lactance,

De
10,

opific. Dei, 1,

Di-

vin. Insiil.,

m.,
2)

80

13; Jrme, Epist. 84, 1 In Epist


II,
;

De vir. ad Ga-

3) Lactance, Divin. ItisUL, 1, tom., 43, 3 De ira Dei, 2, 2. 4) Divin. Insiit., V, 2, 2 4,


;

1,

8; Epi-

lat., il,

4.

5) Ibid., III, 26,

3-H.

1.
1,

Cf.

1,

19.

Jrme,

De

vir. ilL, 80.

LACTANCE
lors

293

du baptme '. Aprs sa conversion, il continua son enseignement, mais en y mlant des proccupations d'apostolat, comme on le voit par sa d(klicace Demetrianus -. Pendant la perscution do Diocltien, son attitude parat avoir
Il
:

t celle d'un chrtien timide, soucieux de garder sa foi sans se

mentionne divers incidents de la perscution l'glise de Nicomdie% le premier dit imprial des violences de toute sorte ^ notamment la cruaut d'un magistrat qui, dans une ville de Plirygie, fit brler tous les fidles avec leur glise ^ Il conte aussi les preuves de son ami Donatus\ Il avoue qu'il tait lui-mme fort troubl ^ Il assistait pourtant des runions de paens o on lisait des pamphlets contre le christianisme ^ mme des interrogatoires et aux
compromettre.
la destruction
*_,

de

tortures de fidles
et

s'affligeait, dit-il, de toutes ces iniquits, prenait la rsolution de rfuter les calomnies des paens ". En
'. Il
il

attendant,

se tenait tranquille, vitant toute provocation, et

dissinmlantsans doute sa qualit de chrtien. Rien ne laisse supposer qu'il ait t personnellement inquit cependant, aprs deux ou trois annes de ce rgime, il jugea prudent de quitter
;

Nicomdie'-.
s'ouvre une priode trs obscure dans la vie de Lactance. aujourd'hui que, vers 307, il quitta r Asie-Mineure et se rendit en Gaule, o Constantin, ds son
Ici

On admet gnralement

avnement, avait accord aux chrtiens la libert de leur culte Ce n'est pas impossible, assurment mais rien ne le prouve. Voici les seuls faits certains. Lactance tait encore en Rithynie en 305 car il y vit abjurer un chrtien emprisonn depuis deux ans ''. Mais il n'tait plus dans ce pays au moment o il crivait le cinquime livre des lnstitutio7is^\ c'est--dire quelque temps avant 'dit de tolrance qui fut promulgu par Galre au printemps de 311 '^^. Lactance, qui professait encore la rhtorique en fvrier 303 lors de la destruction de l'glise de Nicomdie", dut cesser son enseignement aprs l'abdication de Diocltien, en mai 305 '^ En
'=,
;

1)

2)
3)

De

Divin. Insil., VII, 26, S-10. opific. Uei, \, 1.


2,

iO) Ihid., V, 11,


11) lbkl.,\, 4, 1. 12) Ibicl., V, 2, 2

l.'i-lS.

Divin. InsliL, V,
2.

2;

Demort per-

11, ly.

sec, 12,
4)
5) 6)

13)
13, 1.

De mort, persec,
;

24, 9.

De mort, persec,
Ihid., 15.

14) Divin. Instit., V, 11, lo.


15) Ibid., V, 2, 2 16)
2.

il, 15.

7)
8)

Divin. nslil., V, 11, 10. De mort. per.^ec., 16, 3-11; 35,

De mort, persec,
Divin.
12, 2. Inslit.,

33-35.

17)

V, 2, 2;.

De mort.

De

opific. Dei, 1, 1-2.


2,

persec,
;

9)

Divin. Instit., V,

4,1.

18)

De mort, persec,

19.

294
elTot,

APOLOGISTES KT POLMISTES

Galre, devenu matre de Nicomdie, fit la guerre aux Ce fut la mort de l'loquence, nous dit rcoles et aux lettrs notre rhteur; les avocats furent supprims, les jurisconsultes
:

fui'ent reli;us

ou lues. Les
1<'S

lettres devinrent

un mtier de mal-

des ennemis privs et publics, furent maudits, crass *. Sous ce gouvernement despotique et brutal, toute la vie littraire fui interfaiteur
;

c^'ux (jui

cultivaient, considrs

comme

Nicomdie. La fermeture des coles fut un coup Lactance, qui se trouva rduit la misre '\ pour terrible Dsormais, rien ne le retenait plus en Bithynie. Jl quitta probablement Nicomdie la fin de 30o ou en 306. Retourna-t-il en

rompue

Afrique, o se rtablissait alors la paix religieuse ? Chercba-t-il un asile en Gaule, ou dans quelque coin de l'Orient? C'est ce

qu'on ne saurait dire. En tout cas, il dut revenir Nicomdie en 311, vers le temps de la mort de Galre. 11 y passa sans doute les deux ou trois annes suivantes il semble parler en tmoin oculaire des vnements qui se droulrent alors dans la rgion il prend soin
;

jour o furent affichs Nicomdie ledit de Galre en 311 et l'dit de Milan en 313 -^ Vers la lin de sa vie, il eut un retour de fortune, grce l'amiti de Constantin. Ce prince, avant son avnement, avait t retenu plusieurs annes Nicomdie, comme otage, auprs de Diocltien, puis de Galre*. 11 y avait certainement connu et apprci Lactance. Devenu empereur, il se souvint de lui. et le chargea d'enseigner l'loquence latine son fils an, Crispus ^
d'indiquer
le

D'aprs certains critiques, c'est beaucoup plus tt, vers 307, suivant les uns, vers 311, suivant d'autres, que Lactance aurait t dsign pour ces fonctions de prcepteur. Mais ces hypothses sont galement invraisemblables. Crispus tait n vers

on ne peut gure reculer cette date, puisque Constantin 300 lui-mme tait n vers 274'. Ainsi, en 307 ou en 311, Crispus cet ge, il n'avait que faire des aurait eu sept ou onze ans leons d'un rhteur, l'ducation oratoire commenant vers la seizime anne. Nous savons que Oispus fut nomm Csar le or saint Jrme nous dit prcisment que Lactance, l*"" mars 31 7

**

1) 2)

De mort, persec,
De

22, 4-5.

main,

opific. Dei, 1,1-2.

Cf. Jrme,
;

p. 363.

mme

vers 307 la

Plusieurs savants placent naissance de Crispus

Chron. ad ann. 2333. 48, 1. 3) De mort, persec, 3.5, 1 4) Ihid., 18, 10-11; 19, 1-4; 24, 3-9. Chron. ad o) Jrme, De vir. ilL, 80
;

(Seeck, dansla/ea/-Enc//cZ.de Pauly-Wis-

sowa, IV, 1722; Harnack, Die Chronologie

der allchristl. Utter.,l.


7)

II,

p. 417).

ann. 2333. 6) Goyau, Chronologie de l'empire ro-

8)

Goyau, Chro7iologie, p. 327. Jrme, Chron. ad ann. 2333.


;

Cf.

Goyau, Chronologie, p. 396

Blaurice,

LACTANCE

295

dans son extrme vieillesse, fut en Gaule le matre du Csar *. Ces diverses indications paraissent concorder: c'est donc seulement vers 316 que Lactance aurait t appel auprs de Grispus, g d'environ seize ans*. Le prcepteur ne dut rester en fonctions que peu d'annes ds 320, Grispus est tout la i^uerre et remporte une victoire sur les Francs en 323, il dtruit et il est mis mort en 326 ^ la flotte de Licinius Lactance sjourna en Gaule, nous dit-on, pendant l'ducation du jeune prince*. Mais on peut supposer que le matre et l'lve suivirent aussi en d'autres rgions la cour trs nomade de Constantin. Nous n'avons aucune donne prcise sur les relations de Lactance avec l'empereur et son entourage. On constate seulement que l'auteur du De mortihus est trs bien renseign sur tout ce qui touche l'histoire de Constantin % et que Constantin, dans ses discours plus ou moins authentiques, s'est inspir des ouvrages de l'apologiste". Le souvenir de ces rapports entre les deux personnages devait suggrer un faussaire l'ide d'insrer dans les histitutions divines deux ddicaces Constantin \ On ne sait absolument rien sur les dernires annes de Lactance, ni sur la date de sa mort. 11 parat avoir t un trs honnte homme, plein de bon sens, consciencieux et respectueux de tous ses devoirs, austre dans sa vie, mais prudent, sans rien d'hroque, sans vocation pour le martyre. Il aimait assez prcher, mais il s'efforait de rgler Il est bon, dit-il, de recommander le sa vie sur ses conseils bien et l'honntet mais, si l'on ne donne pas l'exemple, c'est un mensonge. C'est inconsquence et sottise que d'avoir la bont, non dans le cur, mais sur les lvres ^ Assez svre pour luimme, il tait assez indulgent pour les autres, ne demandant rien d'impossible, toujours ami des solutions moyennes, du juste milieu. Trs pauvre, dit-on, il manqua souvent du ncessaire, sans doute au temps de la perscution ^ mais il supporta dignement la pauvret. D'un caractre rserv, il semble avoir eu peu
Grispus
:

Mm. des Antiquaires de France,


1900, p. 180.
1)

t.

LXI,

5)

De mort, persec, 18-19; 24-30; 42Oral, ad sanct., 3


InstiL,
I,

43.
6) Gonstantin,

Jrme, De vir. ill., 80. M. Harnack vient d'arriver de son ct des conclusions trs voisines des ntres: c'est seulement vers .317 que Lactance se serait rendu en (lauie pour y devenir le matre de Grispus [Die Chrono2)

tance,

Divin.

2-3)
;

(z= Divin. Instil., IV,

15)
etc.

mort, persec, 4-6)

24 (= De Gf. Kusbe,
I,

(n

Lac16-20

Vita Conslantini, III, 12. 7) Lactance, Divin. Inslil.,


Vil, 26.

1,

13-16;

logie der altchrist.l.


3)

Litter.,
p.

t.

II,
;

417).

11-17.

Goyau,
Jrme,

Chronologie,

401

406;

8) Ihid., 9)

ni, 16,

4.

412!
4)

Jrme, Chron.ad ann. 2333.

Gf.

De

vir. ill., 80.

Lactance,

De

opific. Dei, 1, 1-2.

296

APOLOGISTES ET POLMISTES

d'amis, mais des amis srs, comme Donatus ou Dcmeirianiis'. Malgr toutes ses dceptions, il conserva un optimisme imperturbable, opliniisme candide, un peu naf, (|ui n'est gure

conforme

l'esprit

du christianisme.

On a quelquefois voulu faire de lui un parfait citoyen, un Romain de lancicn temps, admirateur des traditions nationales, et conservateur outrance. Ce n'est pourtant pas Timpression
que laissent ses ouvrages. Sans tre nullement
il

hostile

Rome,

parle d'elle en tranger, comme la plupart des apologistes, et comme presque tous ses compatriotes africains. Tout d'abord,

comme on

peut s'y attendre,

il

ne pardonne pas aux Romains


;

raille leurs il leur fidlit aux vieilles traditions paennes religions ineptes- , depuis le culte de Quirinus ou les danses

des Saliens jusqu'au culte imprial '; il dclare que le Gapitole este un monument vide*. Ce qui est plus caractristique, c'est qu'en toute occasion, comme les autres apologistes, il fltrit le glorieux pass de Rome. 11 montre que le Snat fut d'abord un ramassis d'aventuriers et de coquins % que le peuple-roi a grandi

par l'injustice
rivale de

et le et

voP.

11

aime rappeler que Carthage

fut la

qu'llannibal mit une dure preuve la vertu romaine \ Ce qui trahit bien rinditrence de Lactance l'gard de l'tat, c'est que, comme Tertullien, il interdit nettement aux
chrtiens le service militaire ^
et la fraternit universelle
11

Rome,

sacrifie la patrie la religion

^
;

Son tour d'esprit est celui d'un pur lettr, assez instruit, mais dnu de sens critique. 11 connat bien ses classique latins mais il est peu familier avec l'hellnisme, tranger la science, incapable de contrler un fait ou la valeur d'un tmoignage. Sans aucun got pour l'action, il n'a mme jamais plaid; il ne sait de l'loquence que la thorie'^. Spiritualiste convaincu, il professe un ddain tranquille pour le corps, pour la force physique, et mme pour les choses humaines". Penseur mdiocre, il mprise aussi toutes les spculations mtaphysiques ou thologiques
".

En

revanche,

il

a le sens des questions morales, et

il

ramne tout. Ce lettr moraliste


1) Lactance,
1
;

est,

avant tout, un
7)

homme
Il,

d'cole, exact
16,17-18;
VII, 13,

De
;

opific. Dei, 1, 1-3; 20,


1,
1
;

Divin. Inslil.,

De

ira Dei.
1,
1

22, 1

De mbrt.

13.
8)

persec,
2)
3)

16, 3-11.

IbicL, VI, 20, 16.


6,

Divin. Instit., I, 22, 9. Ibid., I, 15, 28-29 ; 21, 45.


I,

9) Ibid., VI,

19-20.
12.
;

10) Ibid.,
1!) Ibid.,
fie.

III, 13,
I,

4) Ibid.,

11, 49.

18,

3-17
II.

II,

3, 8

De opiIII,

5) Ibid., II, 6,

13-16.

Dei,

1,

10-11.
5,

6) Ibid., VI, 9,

4; Epitom., 51, 3.

12) Divin. Instit.,

2-3

16,2.

LACTANCE
et froid,

297

respectueux des traditions littraires, mais sans imag-ination ni fantaisie. Sous une forme ou l'autre, il a ensoig-n toute sa vie; il n'a gure d'autre horizon, et c'est pour cela qu'il prtend ramener le christianisme aux proportions d'une philosophie. 11 reproche aussi vivement Galre son aversion pour les lettrs que toutes ses cruauts'. Malgr les efforts de sa charit chrtienne, il trahit sans cesse son ddain pour la foule ignorante, qui il reconnat tout au plus un gros bon sens^ Ce qui l'loign du peuple, ce ne sont pas seulement des dhcatesses de lettr; ce sont surtout des habitudes d'esprit, des gots d'cole. Le pdantisme a rsist mme la grce du baptme. Pdant, Lactance l'est assurment dans sa faon de poser et de traiter toutes les questions, avec les procds traditionnels et les termes consacrs il l'est aussi dans sa conception de l'art d'crire, qu'il rduit un idal de correction lgante. Par cette rectitude de l'argumentation et de l'expression, il se croit trs suprieur aux apologistes qui Tavaient prcd, et dont plusieurs nous paraissent autrement originaux^ Malgr ses affectations de modestie*, il a une grande confiance en son talent. 11 peut dire du mal de lui-mme, sans que sa vanit d'auteur y perde rien; car il se croit inspir de Dieu". Jusqu'au bout, il est rest un simple rhteur et, dans son uvre, la marque de l'cole est
;
;

d'autant plus visible, qu'y est plus efface la personnalit du

penseur

et

de l'crivain.

Il

Vue d'ensemble

Ouvrages perdus. et chronologie des uvres de Lactance. Ullinraire d'Afrique NicoLe Symposium. Premiers essais eu Afrique. Les deux livres Ad Asc/epiadem. Les Epismdie. Le Grammaticiis. Les Epistulae ad Severiim, en deux livres. lulae ad Probum, en quatre livres. Ouvrages conservs. Les Epistulae ad Demetrianum, eu deux livres. Chronologie des traits apologtiques ou phiPosies attribues Lactance. Les ddicaces Constantin. Questions" prliminaires. losophiques. Les Divinae Institutiones et VEpilome. Le De ira Date du De opificio Dei. Dei. Date du De morlibus persecutorum.

tait considrable, et assez varie; mais ne nous est parvenue qu'en partie. Si les livres chrtiens sont presque tous conservs, par contre, tous les livres paens sont perdus.

L'uvre de Lactance

elle

1)

De mort, persec,
Divin.
1,
1
;

22.
Ici,

4)

]lnd.,

III,

13, 12; Deopific. Dei, 20, 8.

2)
111,

InsHL,

1,

2S

II,

3, 7

5)

Divin.
1,

DistAt.,
;

V,

4,

et 7

VI,

1,

o,

3-k
;

1;
2, 1.

VU,

22

etc.

3)

Ibid., V, 1, 18-28

298

APOLOGISTES ET POLEMISTES
rJi('teur tait

encore en Africjue, et tout jeune, (juand il son Si/mposhim ou BanqneL^ sans doute, (]ut'](|ue compilation sous l'orme dialogure, dans le genre du Hiuiquet des Sept Sages l'aussoment attrilni Pliitarque, ou du lianqiiet des Sophistes d'Alhrne. Des premiers temps du sjour de Lactance Nicomdie datait probablement son pome intitul Hodoeporicum^ o il racontait en hexamtres son voyage d'Afrique en Asie Mineure ^ Selon toute apparence, c'est aussi Nicomdie, avant sa conversion, qu'il composa la plupart de ses ouvrages d'rudile Grammaticus, trait de grammaire ou de mtrique^ tion les deux livres Ad Asclepiadem, adresss un ami qui avait ddi lui-mme Lactance un opuscule Sur la Providence'' les Epistulae ad Probum, en quatre livres, dont nous possdons deux fragments, Fun sur les mtres employs par les comiques, l'autre sur les Galates"; les Epistulae ad Severum, en deux

Le

crivit

livres.

quand il crivit les deux ^vres de ad Demetrianum, o il niait la ralit du SaintEsprit ^ Il songea aussi composer un trait contre les Juifs % un autre contre les hrtiques"; mais l'on ne sait s'il donna suite ces projets. Enfin, nous possdons sous son nom un court fragment De motibiis animiy dont on ne connat point l'oriLactance
tait dj chrtien,

ses Epistulae

gine exacte*".

Autant qu'on en peut juger d'aprs quelques citations ou allusions, la plupart des ouvrages perdus de Lactance relevaient de

l'rudition pure

ils

traitaient des questions de gographie,

de

grammaire, de mtrique, de philosophie". Plusieurs d'entre eux avaient la forme de lettres adresses des amis; runis, ils constiturent de bonne heure un grand recueil ' Epistulae, en huit livres, auquel fait allusion saint Jrme*'-. En adoptant ce cadre de la lettre, Lactance avait videmment voulu rendre
l'rudition plus aimable. Pourtant, ses Epistulae n'avaient pas

1)

Jrme,

De

vir. il/., 80.

2) Ibid.,

80.

3) Ibid., 80.

De vir. ill., 80 et 111. De vir. ilL, 80; Episi. 84, 7; Comment, in Episl. ad Galat., II, 4.
6)

Jrme,

1) Id.,

4) Lactance,

Divin. Inslit., VU,

4,

17;

8)

Jrme, De vir. ill., 80. Comment. 5) Jrme, De vir. ill., 80 in Epist. ad Galat., Il, Praefat. Rufin, Comment, in melra Terentii, dans les
; ;

9) Ibid., IV, 30,

Lactance, Divin. Inslit., VU, 1, 26. De ira Dei, 2, 6. 14


;

10)Brandt
t.

et

Laubmami,

Lacto^ii/ope/'!,

II,

p. 157-158.

Grammat.
Cf.
t.

lat.

de Keil,

t.

VI, p. 564.

11) Jrme, Epist. 35, 1. 12) Id.,


II,

Comment,
.

in Epist.

ad

Galat..,

Brandt

et

Laubmann, Lactanti opra,

4:

in

octave ad Demelrianum pistu-

II, p.

155.

larum libro

LACTANCK
le (Ion

299

de charmer tous les lecteurs. Le pape Damase avouait qu'il y prenait peu de plaisir. 11 trouvait ces lettres interminables et bien sches Aussi, disait-il, ces longueurs ennuient

Jrme

le

lecteur.

Mme quand

les

discussions

sont courtes,

elles

conviennent mieux aux gens d'cole qu' nous, ces discussions


sur la mtrique, sur la gographie, sur les philosophes'. On le voit, tous ces travaux du rhteur n'annonaient gure l'apologiste.

Comme
dont
il

bien d'autres rhteurs, Lactance avait t tent par

Nous avons mentionn dj son Itinraire, ne reste absolument rien. On joint ordinairement ses uvres plusieurs petits pomes, dont l'un peut tre authentique. Ecartons les JEnigmata, que l'on a considrs parfois comme des fragments du Symposium de Lactance, et qui sont tout simplement un jeu d'esprit d'un certain Symphosius^ Ecartons aussi le De resurreclione Domini, qui figure plus juste titre parmi les posies de Fortunat% et le De Passione Domini, qui parat tre un pastiche n de la fantaisie d'un humaniste de la Renaissance*. Reste le De Ave Phoenice'% que plusieurs manuscrits attribuent Lactance, et qui est cit sous son nom par Grgoire de Tours ^ Nous reviendrons plus loin sur ce pome, dont l'authenticit n'est ni invraisemblable ni certaine. L'uvre apologtique et philosophique de Lactance nous est parvenue entire, telle du moins que l'a rsume saint Jrme^ Elle comprend les Divinae Institutiones, en sept livres Epitome ou Abrg des Institutions divines^; les opuscules De opifcio Dei^^ et De ira Dei^^. Joignons-y provisoirement un cinquime ouvrage dont l'attribution notre apologiste a t souvent conteste, mais sans raisons dcisives, le clbre pamphlet De mortihiis persecutorum *-. Avant d'tudier l'uvre de Lactance, il importe d'en fixer, autant que possible, la chronologie". Pour les premiers traits.
la gloire potique.
:

**;

1) Jrme, Epist. Hieronymum). 2) liese, Anthol.

35,

(Damasus ad
286.
l.

7)

Jrme,
p.

De

vir. ilL, 80.

8) IJrandt

etLaubmanu, Lactanli opra,

lai.,
III,

ii.

1,

1-672.

3)

Forlunat,

Carm.,

9.

4) Braiult el Laulimanii,

t. II, Cf. Brandt, Ueber das p. 148. Lactanz zugeschriebene Gedichl De Passions Domini, dans les Comment. Wl-

Lac/a?itz opra,

675-761. H, p. 4-64. 11) Ibid., p. 67-132.


9) Ihid., p.

10) Ibid.,

t.

12) Ibid., p. 171-238.


13) Ebert, Ufber den Verfasser des Bches De morlibus persecntorum, dans les Siizurigsber. der schs. Ges. der Wiss. zu Leipzig, t. XXII, 1870, p. 115 Brandt,
;

fflin., Leipzig, 1891, p. 77.


5)
t. Il,

lrandl et Lauljiiiann, Laclanti opra,


p. 135.
Gi'tigoire

6)

de Tour.s,

De

curs. slelL,

12.

Ueber die Enlsle/iungsverhaUnisse der Prosaschriften des Laclan/ins, dans les

300

APOLOGISTES

F,T

l'OLKMTSTES

Tordre de succession est facile tablir, g^rcc aux renvois de l'auteur. Le De opificio Dei est un peu antrieur aux Institutions, qu'il annonce*, et o il est cit*. h'Epitome, d'aprs ce que nous apprend Laclance lui-mme, a t compos longtemps aprs les I/ist/tf(tions\ Enlin, le De ira Dei est nettement annonc dans les Institutions'', et y renvoie souvent". Par consquent, les quatre traits se sont succd dans l'ordre suivant le De opificio Dei; les Divinae Institutiones; le De ira Dei et VEpitome. La date de chacun de ces traits ne peut tre dtermine qu'approximativement, et sous rserves. Tout d'abord, doivent 1 Dans ces tre tranches deux questions prjudicielles ouvrages, faut-il rapporter aux perscutions de Diocltien et de Galre (303 311), ou la perscution de Licinius (320-323), les frquentes allusions aux violences contre les chrtiens? 2 Fautil tenir compte des ddicaces Constantin, que renferment certains manuscrits des histitiUions'l Ni Diocltien, ni Galre, ni Licinius ne sont nomms dans aucun des quatre traits. On a prtendu que, dans un passage o il parle des tyrans hypocrites % Lactance avait vis Licinius: mais c'est l une rtlexion banale, dont on ne saurait rien conclure. On a encore prtendu que les Institutiojis mentionnent l'hrsie arienne, dont la premire condamnation parat dater de 319 mais le mot Ariani ne se lit que sur un seul manuscrit de valeur mdiocre, et c'est srement une interpolation \ Par suite, rien ne justifie l'hypothse qui place la composition de l'ouvrage au temps de la perscution de Licinius. Au contraire, bien des dtails se rapportent clairement aux perscutions de Diocltien et de Galre. Rappelons d'abord que Lactance fut appel Nicomdie sous Diocltien ^ et qu'il commena ses Institutions prcisment dans cette ville ^ Il entreprit cet ouvrage pour rpondre deux pamphlets paens", dont Tun tait probablement le pamphlet adress Aux cfirtiens par Iliro: :

1892

SitzuJigsber., t. CXXV, Abh. VI, Ueber den Verfasser des Bches De morlibus persecutonim, dans les Neue lahrbb. filr PhiloL, t. CXLVIl, 1893, Belser, Ueber den Verfasser des p. 121 Bches De mortibus persecuionwi, dans la Theol. Quavtalschrifl, t. LXXIV, 1892, Pichon, Laclance, p. 4 et suiv. p. 246 Harnack, Die Clironologie der altchrisll.

Wiener
;

audilorem meum scripsi . Quamquam 1 .3) Epiiom., praefat., 1, Divinarum Institutionum liliri, quos jampridem ad inlustrandam vei'itatem religionem:

que conscripsimus... 4) Divin, histil., H, 17, 5. 11, 2; 17, 12. 5) De ira Dei, 2, 4-6 6) Divin. Inslit., VI, 6, 13-14. 7) Ibid., IV, 30, 10 (dans le commentaire
;

Litter.,
1)

t.

Il,

p.

417-423.
opific. Dei, 15, 5-6; 20,

critique).
8)
9)

Lactance,

De

Jrme,

De

vir. ill., 80.

1-9.
2)
Nuper Divin. Instil., Il, 10, 15 re librum ad Demetrianum
:

Lactance, Divin. Instit., V, 2, 2. 10) Ibid., V, 2, 2-4 ; 4, 1.

proprium de ea

LACTANCE

301

ds, prfet de Bithynie, au dbut de 303'. Dans ses Institutions, Laclance fait nettement allusion un incident qui se produisit en 302, et qui amena les premires mesures de proscription pendant que Diocltien olTrait un sacrifice solennel, des chrtiens qui appartenaient la suite de Tempcreur troublrent par
:

leurs signes de croix les oprations des haruspices, qui

deman-

chtiment des sacrilges et la destruction de leur glise-. Enfin, les Institutions mentionnent une perscution gnrale^ ce qui s'applique fort bien la perscution du temps de Diocltien, mais non la perscution toute locale de Licinius. Tous ces passages des traits apologtiques deviennent trs clairs, si on les rapproche des rcits du De mortibus sur les violences de Diocltien et de Galre. Ils visent les mmes vnements, et se rapportent aux annes 303-311. Mais que penser des ddicaces Constantin*? Ces ddicaces la premire promet Constantin la sont au nombre de deux victoire sur ses ennemis, perscuteurs du christianisme^; la seconde clbre cette victoire comme un fait accompli ^ En outre, on relve, au dbut de plusieurs livres, des apostrophes Constantin \ Ces ddicaces et ces apostrophes apparaissent seulement dans certains manuscrits, (jui ne sont pas les meilleurs au jugement des derniers diteurs. Ces mmes manuscrits sont galement les seuls qui contiennent plusieurs passages oii sont exposes des thories dualistes**. Par consquent, le sort des ddicaces est troitement li celui des pages dualistes l'authenticit d'une des sries entrane celle de l'autre. On a beaucoup discut pour ou contre cette authenticit. Considrs en eux-mmes, ces morceaux peuvent tre de Lactance. Les ddicaces sont d'un ton assez juste, et l'on connat les relations de l'apologiste avec Constantin. Mme les pages dualistes n'ont rien qui surprenne outre mesure on retrouve ces thories dans d'autres passages des Institutions''^ on en
drent
le
:
:

1)

De
2)

Tiort.

Laclauce, Divin. Instit., V, 2, 12-13 persec, 16, 4 Eusbe, Conlr.


;

5)

Lactance,
le
t.

Divin.

Instit.,

I,

1,

13-16

(dans

commentaire critique de
I,

l'dition

Hierocl., 1.

Brandt,
Instit.., IV, 27,

p. 4).

Lactance^ Divin.

4-5

6)

Ibid.,

VU,

27,

11-17 (dans
l'cditiou

le

comI,

De mort, persec,
3)

10, 1-4.

mentaire
p.

critique

de

Brandt,

Divin. Instit., V, H, 6. Brandi, Ueher die duaiistisc/ien 4) Zusulze und die Kaiseranreden hei Lactantius, dans
t.

668-669).
7) Ibid., II,

1,2;

111, 1,

IV, 1,

V,

1,

1;

VI, 3,

1.

les
p.

Wiener Sitzungsber
9;
p.
t.

8) Ibid., II,
p.

8, 6, sqq.

(d.

Brandt,
(ihid.,

t.

I,

CXVIII, 1888,

CXIX, 1889,
6
;

p. 3

130-131);

VII,

5,

27 sqq.
Dei,

t.

I,

Piclion,

Laclance,

Harnack,

Die
t.

p.

602-604);
t.

De
p.
:

opific.

19,

sq((.

Clironolorjie der altchrisll. Litter.,


p. 419.

11,

[ibid.,
9)

II,

61-62).

Par exemple

Divin. Instit.,

II, 8,

3-o.

302

APOLOGISTES ET POLMISTES

trouverait d'analogues jusque ehez Tertullien. Quanta la forme, elle rappelle assez bien celle de Lactance. Mais sa langue et son
si peu caractriss, si peu peisoiuiels, (ju'on ne sauconclure de ces rapports apparents;- beaucouj) de rhBref, ni le fond ni la forme des teurs ont pu crire ainsi. morceaux incrimins ne nous apprennent rien sur l'authenticil. On en revient ncessairement au tmoignage des manuscrits. pourquoi ces Et, de nouveau, l'on se pose cette question manuscrits, et dans quelques figurent-ils tous dans morceaux

style sont

rait rien

ceux-l seulement?

Les hypothses n'ont pas manqu. On peut les ramener 1 Ddicaces, apostrophes et thories dualistes ont t introduites par Lactance lui-mme dans une seconde dition, adresse Constantin; 2 Ces morceaux figuraient dans l'ouvrage primitif; ils ont t supprims plus tard par un lecteur qui jugeait inutiles les ddicaces, et compromettantes les pages dualistes; 3 Tous ces morceaux sont simplement des interpotrois
:

lations.

L'hypothse des deux ditions explique fort bien la prsence d'une ddicace Constantin, dans une partie des manuscrits; beaucoup moins, l'existence de deux ddicaces, l'une antrieure, l'autre postrieure la paix de l'Eglise; et pas du tout, l'addition des thories dualistes. Pour quel motif Lactance aurait-il ajout La seconde ces pages doctrinales, un peu suspectes d'hrsie? postrieures, rend suppressions des suppose hypothse, qui bien compte de la disparition des grands dveloppements dualistes. Mais pourquoi ce lecteur si scrupuleux n'a-t-il pas retranch les autres passages de Lactance, o sont exposes les mmes ides? Et surtout, pourquoi aurait-il retranch systmatiquement ces inoffensives ddicaces ou apostrophes Constantin? Malgr les explications ingnieuses qu'on a imagines, on n'arrive point comprendre cet acharnement contre la mmoire

du grand protecteur de

l'Eglise. Or, comme nous l'avons vu, ddicaces et pages dualistes tigurent dans les mmes manuscrits, et doivent tre acceptes ou rejetes ensemble. Il faut donc s'en tenir la troisime hypothse, qui est vraiment la plus naturelle. Tous ces morceaux ne sont que des inter-

trouve tant dans les manuscrits. On n'a pas de peine se placer au point de vue du faussaire. Quelque rhteur manichen, comme ce Faustus dont s'est moqu Augustin', a trouv chez Lactance le germe de son dualisme favori;
polations,

comme on en

1)

Augustin, Confess., V, 3 et 6-7.

LACTANCE
il

303

s'est

plu dvelopper ce thme;

et,

comme
il

il

connaissait les

relations de Lactarice avec Constantin,

a imagin do placer son

hrsie et les bistitutions sous le patronage du premier empereur chrtien. S'il en est ainsi, Ton doit convenir que ce faussaire ne

do Lacapocryphes les ddicaces Constantin. Nous n'avons donc pas en tenir compte dans notre tude chronologique. Par l disparat une contradiction assez la grave qui embarrasse fort les partisans de Tautiienticit seconde ddicace serait postrieure l'dit de Milan, tandis que tout le reste du trait est videmment antrieur la paix de
les derniers diteurs

manquait point d'esprit. En rsum, nous croyons, avec

tance, qu'il faut considrer

comme

l'Eglise.

Parmi

les

ouvrages de Lactance qui nous sont parvenus,

le

plus ancien est le De opificio Del. Nous avons vu que cet opuscule a srement prcd, mais de peu, les Institution^^. 11 renferme plusieurs allusions la perscution ^ L'auteur nous dit

que mme il manquait du nces^ Selon toute apparence, il crivait ceci au moment o il venait de perdre son gagne- pain avec sa chaire de rhtorique. Aprs l'abdication de Diocltien (l'"" mai 305), Galre frappa les gens de lettres, et sans doute ferma les coles de Nicomdie*. C'est probablement alors que Lactance composa le De 0}jificiQ Dei, dans les derniers mois de 305. Les sept livres des Institutions ont occup l'auteur pendant plusieurs annes. D'aprs son propre tmoignage, il conut l'ide de ce grand ouvrage en entendant la lecture de pamphlets paens, vers le dbut de la perscution de Diocltien, peu aprs la destruction de l'glise de Nicomdie (23 fvrier 303)". Un trait de cette importance exigeait de longues recherches prliminaires. Lactance runissait encore les matriaux de son Apologie au moment o il terminait le De opificio Dei, c'est--dire, probablement, vers la fin de 305 ^ D'autre part, on relve, dans presque tous les livres des Institutions, de frquentes allusions aux violences dont les chrtiens taient victimes, tandis qu'on n'y rencontre aucune allusion la paix de l'Eglise. On doit donc admettre que le tout est antrieur l'dit de tolrance promulgu par Galre et affich Nicomdie le 30 avril 311 \
qu'il tait alors trs inquiet, et

saire

1)

Lactance,
;

De

opific.

Dei, lo,

.^i-G

4) 5)

De mort, peiaec,
Divin, histit., V,

22, 4-5.

20, 1-9
2)

De

Divin. InsLit., H, 10, 15. opific. Dei, 1, 1 et 7: sicuti


.

2,

2-4;

4,

1.

Cf

Tiunc videmus
3) IbicL, 1,

Cf. 20,

1.

1-2

20, 1.

De mort, persec, 12, 2-5. 6) De opific. Dei, 20, 1-9. 7) De mort, persec, 35, 1.

304

APOLOGISTES ET POLEMISTES

Le premier livre paral dater de 307, si l'on en juge d'aprs une indication chronologi(|ne qui est relative au nombre d'annes coules depuis la j^uerre de Troie*. Le livre V a t crit un monuMil o Lactance n'tait plus en Bitliynie-. 11 renlerme beaucoup d'allusions aux violences des paens tantt une perscution passe, celle de Diocltien (303-305) tantt une perscution prsente, celle de Galre*. De mme, le livre VI a t compos en pleine perscution_, avant l'dit de tolrance de 31 1^ Dans le livre VII, les allusions aux violences sont moins prcises; mais ce livre est si troitement li au prcdent, (|u'on peut le rapporter au mme temps. Par cet ensemble de laits, on est amen conclure que les Institutions ont du tre crites entre le dbut de 307 et le dbut de 311. On ne saurait d'ailleurs fixer
:

=,

le lieu

de

la publication.

aux Institutions, qui l'annoncent clairement\ et auxquelles il renvoie frquemment^ Il ne contient pas d'allusions nettes la perscution. Cependant, il doit tre antrieur la mort de Galre (5 mai 311). Autrement, on ne s'expliquerait pas que l'auteur n'et point allgu, l'appui de sa thse sur la colre divine, cet argument dcisif, tir des faits l'horrible mort du plus acharn des perscuteurs ^ L'opuscule parat donc avoir suivi de prs les Institutions dont il est comme un appendice il a d tre crit en 310 ou au commencement de 311'".
:
, ;

Le De

ira Dei est postrieur

1)

Divin. Instii.,

I,

23, 4

Ab

exciclio

Or,
qu'il

14901183=
aurait corapos

307. C'est donc en 307

autem Trojanae urbis colliguntur anni


quadringenli septuaginla.

mille

D'aprs

la Iradi-

tion accrdite par Eratosthne et universellement adopte l'poque de Lactance, la prise de Troie avait eu lieu en 1183 avant notre re. Si l'on s'en tient au texte actuel des Inslilutions, Lactance aurait crit eu: 14"/0 1183 287.Cette date est inadmissible, puisque l'ouvrage est srement poslrieur la perscution de Diocltien. 11 y a donc une erreur dans les manuscrits. Le nombre indiqu s'crit, en chiffres romains, MCCCCLXX. Or, la phrase suivante commence aujourd'hui par Ex hac ce qui donne MCCCCLXXEXHAC. II y a eu trs probablement une confusion entre les derniers chiffres et les premires lettres de l'autre phrase. Ou bien Lactance avait crit LXX[X]XHAC ou bien le copiste du manuscrit dont tous les ntres drivent (l'archtype Li de Brandi) a confondu les chiffres XX avec le EX qui suivait. Si notre conjecture est exacte, Lactance crivait ce passage 1490 ans aprs la guerre de Troie.

le premier livre des Dans VEpitome, on retrouve le nombre 1470 Sunt ab llio capte, anni MCCCCLXX (Epilom., 19, 3). Mais, l encore, il y a une erreur cer-

Inslitidions.

taine, puisque la date

de 287

est

absolu-

comun copiste a modifi le texte correspondant de VEpitome, pour mettre d'accord les deux oufois l'erreur

ment inadmissible. Une


les

mise dans

Inslilulions,

vrages.
2)

Divin. Inslit., V,

2, 2

11,

15.
;

3) Ibid., V, 2,

2;
1
:

2,

10; il, 7-15


11, 5-6
;

13,

6 et suiv.
4) Ihid.,

V, 9,

et suiv.

12,

1-2

13,
;

et suiv.

19, 1 et suiv.

22, 13

et suiv.
5)

23, 1-4.

6)

Ibid.,\[, 17, 6-8. Ibid., VII, 22, 11-12.


Ibid., H, 17, 5,

7)

8j
9)

De
Cf.

ira Dei,

2,

4-6

11, 2; 17, 12.


;

De mort, persec, 33-35

52,

2-4.
10) D'aprs M. Harnack, Lactance aurait

lactance

305

VEpitome, tout ce qu'on peut dire do certain, c'est a t compos longtemps aprs les Institutions^ comme en tmoigne la prface ^ Les diverses hypothses qui visent fixer une date prcise, n'ont pas de base solide. Le contenu de l'ouvrage ne nous apprend rien, naturellement, puisque c'est un simple rsum d'un autre trait. L'auteur note bien qu'il crit
qu'il

Quant

ans aprs la naissance du Christ'-; mais c'est l un dont on ne peut tirer aucune indication. Rien n'empche, d'ailleurs, que VEpitome soit postrieur la paix de l'Eghse^ Reste le De mortibus persecutorum, dont nous admettons provisoirement l'authenticit^ en nous rservant de la discuter en temps et lieu. L'auteur de ce pamphlet semble parler en tmoin oculaire des vnements qui se droulrent Nicomdie de 311 313*; mais il connat aussi en dtail les intrigues de Maximien Hercule et de Maxence en Itahe ou en Gaule, comme les faits et gestes de Constantin ^ On ne peut dire, par consquent^ si l'ouvrage a t compos Nicomdie, en Gaule, ou ailleurs. D'aprs le contenu, le De mortibus n'est pas antrieur au milieu de 314. Il fut commence aprs l'dit do Milan, et, semblet-il, pendant que l'on reconstruisait l'glise de Nicomdie\ Les derniers vnements qu'il raconte sont la promulgation faite dans cette ville, le 13 juin 313, de l'dit de Milan^; la mort de Diocltien, dans l't de 313^; la mort de Maximin Daa Tarse, au mois d'aot de la mme anne'; le supplice de Valeria, veuve de Galre, et de Prisca, veuve de Diocltien, dans l't de 314*. D'autre part, l'auteur ne mentionne pas la victoire remporte par Constantin sur Licinius, en Pannonie, au mois d'octobre 314 on peut donc supposer que le De mortibus a t achev vers la fin de l't, cette anne-l. Mais on peut admettre aussi, sans
trois cents
chilTre rond,
;

compos ses trois ouvrages apologliciucs entre 303 et 305 il aurait termin le De opificio la fin de 303 ou en 304, les 1nstiluLions et le De ira en 305 (Die Chronologie der altchristl. Litter., t. II,
;

t compos en mme temps que le De morLihus ou un peu plus tard [Die Chro-

notor/ie

der

achrisll.

LilLcr.,

t.

Il,

p. 425). C'est assez vraisemblable.


4)

De mort, persec,
!hid., 1, 1-5.
48,
1.

35, 1 et 4

48, i.

424-425). Cette hypothse soulve bien des objections et surtout, cet intervalle de
p.
;

5) Ihid.,
fi)

18-19; 24-30; 42-45.

deux ans
l'auteur

est

vraiment

bien

court

les

7) Ujid.,
8) Ibid.,

InsLiLutions, elles seules, ont d occuper

42, 3.

On

a propos de plale

pendant plusieurs annes. Cf. Kriigev, Krilische Bemerkimgen zu Harnncks Chronologie, Gttingen, 1905, p. 51-52
[Gotting. Gelehrt. Anzeig., 1905). 1) Lactance, Epilom., praefat., 1.
2) Ihid., 38, 1.

cer la mort de Diocltien


(Seeck,
p. 628).

dcembre 316
1889,

Neue lahrhh.

fiir

Philol.,

Mais l'hypothse a t conteste,


i9, 1-7.

et est
9)

peu vraisemblable.

De mort, penec,

10) Ibid., 51, 1-2.

3)

Suivant M. Harnack,
III.

VEpitome

aurait

20

300

APOLOGISTES ET POLMISTES

invraisemblance, t|ue l'crivain a vite inlentionnellement de raconter la querelle des deux princes qui avaient sign l'dit de Milan; en ce cas, le pamphlet aurait j)u tre publi dans l'une des annes suivantes. Les deux hypothses se juslifient g-alement. D'aprs le ton de l'opuscule, d'aprs les allusions entliousiastes la paix religieuse et la reconstruction de l'glise de Nicomdie', on est port croire que le De mortibufi date de 314, au lendemain mme des vnements. Mais la seconde hypothse explique mieux la prcision des renseignements sur les intrigues des cours d'Occident, et bien des dtails (|ui paraissent emprunts aux archives impriales". En tout cas, le De murtibus est srement antrieur la perscution de Licinius, qui commena vers 320 ^ En terminant cette tude, nous en rsumerons les conclusions dans un tableau synoptique, mais en rappelant que sur bien des points, faute de donnes certaines, cette chronologie reste hypothtique.

Tableau chroinologioue des uvres de Lactance.


en Afrique, avant 290(7). Nicomdie, vers 290 (?). - Nicomdie, entre 290 et 303(?), avant la conversion de Lactance
.
.
.

Hodoeporicum (perdu). Grammaticus (perdu). Ad Asclepiadem libri II (per-

Symposium

(perdu).

dus).

Epist

ad Probum

libri

IV

(per-

Nicomdie, avant 303 (?), aprs la conversion de Lactance - fin de 305, avant les Institu-

dus). Epist. ad Severum libri II (perdus). Epist. ad Demetrianum librill (perdus). De ave Phoenice (?).

tions
-

en 307

(?)

entre 307 et 311

Divinarum ber Divinarum


I.

De

opificio Dei.

Institutionum
Institutionum

li-

li-

en 310-311, aprs
tions

les Institu-

aprs 311, aprs les /ns^ifM^ons entre 314 et 320


De mort, persec,
Maurice,
Bull,
p.
1, 2.

De ira Dei, Epitome.


clusions

bri II-

VIL

De mortibus persecutorum.
assez voisines des ntres
serait
:

1)

le

2) Cf.

des Antiquaires

mortibus
et,

probablement de 313-314,
Lilter,
t.

de
p.
3)

France,
142-146.

1899,

335-340;

1903,

en tous cas, antrieur 321 [Die Chro-

?tologie
p.

der

alchrisU.

II,

M. llaniack vient d'arriver des con-

422-423).

Lactance

307

III

Les traits apologtiques ou philosopliiques. Le De opifteio Dei. Caractre de cet opuscule. Les Divinae I/tsliluliones. Commeut Lactauce fui ameu eutrepreudre cet ouvrage. Rpouse des pamphlets dirigs coulre les chrtiens. Le desseiu de Lactance. Ses jugements sur les apologistes antrieurs. Plan de l'ouvrage. Les sources. Ce que Lactance apporte de nouveau. L'Epilome. Le Caractre de cet abrg. Le De ira Dei. Corpus apologtique de Lactance.

Les quatre traits apologtiques ou pliilosophiques de Lactance doivent tre tudis ensemble; car ils se rattachent une

mme conception,
moyens. Le De
ira

et ils

exposent

les

opificio Dei est

mmes ides avec les mmes comme la prface des Divinae

hislitutiones, dont

YEpilome est un simple abrg, et dont le De Dei est connue un appendice. Le De opificio Dei parat dater, nous l'avons vu, des derniers mois de 305. 11 a t crit en pleine perscution, et contient d'ailleurs des allusions aux violences dont souffrait alors l'Eglise'. L'auteur avoue mme son inquitude et sa dtresse ^ Cependant, sauf ces allusions discrtes aux misres du temps, rien ne trahit le trouble d'esprit. Lactance disserte froidement, en philosophe; le ton est d'un homme d'cole, dtach des choses de ce monde, tout ses mditations. Et ce calme imperturbable au milieu des preuves, ce ddain des ralits, qui contraste un peu avec la timidit du rhteur ou du chrtien, est l'indice d'une me assez haute. L'opuscule porte divers titres dans les manuscrits^ 11 est ordinairement appel De opificio Dei. Ainsi le dsigne saint Jrme, qui pourtant, dans sa Notice, ajoute comme sous-titre vel formatione hominis*. L'ouvrage est ddi Demetrianus. Ce Demetrianus avait t le fidle disciple de Lactance, au temps o celui-ci professait l'loquence'^; il s'tait converti, lui aussi \ ce qui ne l'empchait pas d'exercer d'importantes fonctions publiques*. Lactance suivait par la pense son ancien lve, au mdieu de ces occupations
;

1)

Lactance,

De
1-2
;

opific. Dei, 1,

et 7

ti)

Lactance,

De

opific.
il,

Dei, 1,
;

20,

20 !
2) Ibid., 1, 3)
t-

Divin. Insiit.,

10, 15

Jrme,
1,

De

20,

1.

vir. ill., 80.


G)

Brandi
V- ^-

ul

Laubmann, LacLanli opra,


il/.,

Lactance, De o/u/c. Dei,


1,

1-2.

'.

1) ihid.,

9.

4)

Jrme, De oir.

80.

-Cf. Epi^l.

S)

IbicL, 1, 4-u.

70, 5.

308

APOLOGISTES ET POLMISTES

profanes; il craignait un peu que le nieller ne l'absorbt, au point de lui faire oublier Dieu et son salut'. 11 croyait donc de son devoir de le guider encore dans cette voie nouvelle, comme autrefois Srncjue avait guid Lucilius*. Et il lui adressa, outre deux livres de lettres\ le trait De oplficio Dei.

Dans ce trait, oi^i il abuse des causes finales, Lactance entreprend de prouver Dieu et la Providence par l'analyse des merveilles du corps humain. Aprs une exhortation Demetrianus' et un prambule % il expose sa thorie gnrale sur le rle de la finalit dans la structure de l'homme et de toutes les espces

En passant, il rfute les Epicuriens, qui niaient la Providence''. Puis il dcrit minutieusement toutes les parties du
animales ^
corps

humaine

l'me'.

sommairement la nature et l'origine de En terminant, il promet son ami un ouvrage plus


11

tudie

considrable sur

la vraie

philosophie

'".

Tout cela, il faut l'avouer, est assez banal. Lactance ne fait gure que rditer des lieux-communs, ds longtemps familiers aux paens. Lui-mme nous indique ses principales sources la Rpublique Gi le Dnatura deorum. de Cicron'*; puis Varron, que peut-tre il cite de seconde main'-. On doit y joindre sans doute un crit hermtique, et un trait inconnu o taient reproduits divers fragments des philosophes". Enfin, la dmonstration est gaye ou alourdie d'assez nombreuses citations de Lucrce^* ou de Virgile ^^. Quand on a rendu chacun son bien, on s'aperoit que la part de Fauteur est maigre, La mthode n'est gure plus personnelle. Tantt Lactance rfute les Epicuriens, d'aprs Gicron ou d'autres'*; tantt il se contente de dcrire, avec un louable souci d'exactitude, mais sans renouveler la description par un de ces traits saisissants qui attestent une vue personnelle des choses. N'attendez de lui ni prcision scientifique, ni sens critique dans tous les recoins du corps, il trouve admirer, et voit triompher les causes finales. Jamais la pauvre machine humaine n'a t pareille
: :

1)

Lactance,
1,

De

opific.

Dei,
1.

1,

5-6.

12) Ibid., 5, 6

8,

6; 10,

eH6

12,

2) Ibid., 3)

I-IO; 20,

6 et 17; 14, 3

17, 5.

Jrme,

De

vir.

ill.,

80

Ept.

84,

7;

Comment,
4) Lactance, 5j Ibid.,
1,

in Epist.

ad Galal.,

11,4.

De

opific. Dei, 1, 1-10.

13) Brandt, Uebe?^ die Quellen von Lactanz' Sclirifl De opificio Dei, dans les Wiener Studien, t. XUl, 1891, p, 255-

11-16.

292.
14) Lactance,

6) Ibid., 2. 7) Ibid., 8) Ihid.,

De

opific. Dei, 3, 2

6,

3-4.

et 8

8,

12;

19, 3.

5-15.

15) Ibid., 1,

4 et 6

8, 8 2,

18, 11.
1

9) Ibid.,

16-19.

16) lbid.,3-'i.

C.

10; G,

et

15; 8,

10) Ibid., 20.

12-13.

11) Ibid., 1, 12-14.

LACTANCE

309

fte. Au milieu de toutes ces navets ou de ces banalits, un sentiment assez vif de la beaut plastique S et une thorie ing-cnieuse sur la faiblesse physique de l'homme, considre comme la vraie cause du dveloppement de son intellig-ence et de la vie

sociale'-.

Chose curieuse, ce trait d'un chrtien sur la Providence n'a Sauf quelques phrases du dbut ou de la fin, il par un paen philosophe. Jamais n'intervient crit aurait pu tre C'est l, dit-on, un texte de l'Ecriture, un souvenir biblique. Voil une originalit bien dangel'originalit de Lactance. reuse pour un apologiste. En bonne logique, un lecteur avis devait en conclure qu'on pouvait tre chrtien sans se convertir. A peine relve-t-on ici une allusion mystrieuse la doctrine de l'Eglise: Souviens-toi de ton vrai pre; souviens-toi dans quelle cit tu es inscrit, quel ordre tu appartiens. Tu comprends assurment ce que je veux dire^ Jamais l'on ne vit rehgion si discrte. Et cependant Lactance affirme qu'il s'adresse aux fidles
rien de chrtien.

son ami, ni l'embarras de ma situation ni les circonstances ne m'empcheront de produire une uvre qui rendra dsormais plus instruits et plus savants les philosophes de notre secte*. 11 crit donc pour les chrtiens

Je te

le

dclare maintenant,

dit-il

veut complter pour eux l'enseignement des coles de la Providence, qu'il leur montre l'uvre dans Ds lors, l'entreprise de Lacl'agencement du corps humain. tance semble un peu. nave car tous les chrtiens, sauf Arnobe, croyaient la Providence, et la cration directe de l'homme par Dieu. Les fidles auraient pu renvoyer Fauteur au premier chapitre de la Genve Et Dieu cra l'homme son image",.. Ce que le De opificio Dei contient de plus intressant, c'est sans doute ce qu'il annonce. Lactance prparait alors les Institutions, Au cours de son trait, il dclare qu'il engagera bientt une discussion en rgle contre les philosophes^ '). Dans son pilogue, il expose nettement son dessein. 11 va se consacrer tout entier, dit-il, un grand ouvrage sur la vie heureuse, et contre les philosophes '. Il combattra ces redoutables adversaires avec les armes de la foi, surtout avec leurs propres armes^ lisent les difficults de l'entreprise; mais il espre vivre assez pour la
lettrs
;

il

sur

le rle

1)

Lactance,

De

opific. Dei, 8-10.

.5)

Gnes.,

I,

27.

2) llnd., 4,

16-22.
2.

6)

Lactance,

De

opific.

Dei, 15, G.

3) Ihid., 1, 9.
4) Ibid., 1,

1) Ibid., 20, 2.
8) Ibid., 20, 3.

310

APOLOGISTES KT POLMISTES
:

mener bien, avec l'aide de Dieu'. Et il ajoiUe Cette tche accomplie, je croirai avoir assez vcu et avoir rempli mon devoir d'homme, si mon travail a affranchi de leurs erreurs quelques hommes, pour les orienter vers la route du cieP . Dans cette page, Lactance indique clairement le double caracil indique mme tre, pol<''mi(|ne et doctrinal, des histitiitions la mthode qu'il y suivra de prfrence. A vrai dire, malgr l'intrt mdiocre de cet opuscule, le De opiHcio Dei est dj comme une esquisse du grand ouvrage auquel l'auteur travaillait. Ce petit trait dmontre la Providence par l'tude du corps humain; les premiers livres des [n.stit?f lions auront galement pour objet essentiel de justifier la doctrine de la Providence et de
;

l'unit divine.

Lactance raconte lui-mme comment il fut amen entreprendre sa grande Apologie. C'tait au dbut de la perscution de Diocttien, peu aprs la destruction de l'glise de Nicomdie (23 fvrier 303). Le futur apologiste professait encore Tloquence dans cette ville. Assistant des runions de paens, il y entendit la lecture de deux pamphlets trs violents contre le christianisme^ Il nous indique en gros le contenu de ces deux pamphlets, et esquisse mme un portrait, naturellement un peu charg, des deux auteurs. L'un de ces adversaires implacables de l'Eglise se donnait comme le champion de la philosophie. Mais, du philosophe, il
n'avait que le

nom, le manteau, les cheveux et la prtention. Son hypocrisie, nous dit-on, galait ses vices. Riche et cupide,

dbauch, il prchait l'abstinence et la pauvret, mais talaitson luxe et sa fortune. Courtisan des empereurs, empress auprs des grands, il abusait de ses hautes relations pour vendre la justice et dpouiller ses voisins*. Il crivit trois livres contre les chrtiens. En attaquant l'Eglise, il dclarait remplir son devoir il devait combattre l'erreur et la superstition, de philosophe ramener des hommes gars aux cultes traditionnels, et les mettre en garde contre les dangers auxquels les exposait leur folie. 11 mlait d'ailleurs son rquisitoire contre les victimes le pangyrique des princes perscuteurs. Mais la flatterie ne lui russit pas plus que la lchet. Il n'obtint que le mpris public. Les princes n'eurent pas l'air de l'entendre. Les chrtiens jugrent ses polmiques si faibles, qu'ils se moqurent de son ignorance. Les paens mmes trouvrent que le philosophe n'avait
:

\)

Lactance,

De

opific. Dei, 20, 7-8.

3) 4)

Divin, hisiil., V,
V, 2,3.

2, 2

4, \.

2) Ibid., 20, 9.

LACTANCE

311

pas t bien inspir, de partir en guerre contre une relig-ion partout traque'.

Dans ce beau personnage, on a souvent prtendu reconnatre Porphyre, auteur d'un ouvrage clbre Contre les Chrtiens. Cette hypotlise est tout fait invraisemblable. Porphyre, qui tait n en 233, aurait eu alors soixante-dix ans; il parait s'tre fix Rome dans sa vieillesse; et mme, il devait