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a trouv et harcel un ennemi omniprsent, mais dont la survie ne tient qu'aux contraintes des rgles d'engagement de la coalition. RAIDS a suivi/ au milieu des changes de tir, ces lgionnaires, toujours stoques face au danger. Reportage exclusif sur le combat men dans la zone verte, au cours duquel le sergent-chef Konrad Rygiel a perdu la vie.
Texte et photos : Arnaud BEINAT
6 juin 2010, 2 h 30 du matin, dans le secteur sud de la valle de Tagab. A la lueur d'un ciel extraordinairement toile, la premire section ( Rouge Unit ) de ia 2e compagnie ( Rouge , commande par le capitaine Alexandre M.) du 2e rgiment tranger parachutiste vient de dmotoriser (dbarquer) de ses VAB. Nous sommes quelques centaines de mtres des premiers compounds, ces maisons typiques, ceintes d'un mur en terre d'une robustesse extraordinaire. C'est le dbut de la phase vive de l'opration Libecciu (nom d'un vent corse), un effort maximal du GTIA Altor en charge de la Surobi. En ce moment mme, la section Rouge 4 , partie depuis 23 heures au travers des montagnes qui bordent la valle par la droite, est dj poste en couverture, tandis que Noire, la 3ecompagnie du capitaine G., fait galement mouvement partir du COP 51 (sur le parallle du mme nom) la suite des GCP (groupe des commandos parachutistes) qui voluent tout au nord du dispositif. Cette mme nuit a vu ia dpose par hlicoptres d'lments d'observation, qui vont se tapir sur les hauteurs. Ils renseigneront sans cesse durant toutes les phases de l'action.

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Altor-Libecciu entre dans la stratgie globale de construction de l'axe Vermont, une route nord-sud, de la Kapisa la Surobi, qui devrait gnrer l'activit conomique visant, terme, calmer les esprits. Mais pour ce faire, il faudra d'abord repousser les insurgs dans les gorges qui bordent le secteur l'est. Une entreprise loin d'tre simple. Tout le monde sait que Libecciu ne va pas s'arrter la distribution de biens aux populations. La valle de Tagab est une zone infeste d'insurgs trs actifs. Pour les lgionnaires, oprer l-bas signifie les dfier, rechercher le contact en leur infligeant le

maximum de pertes. Pour tous, les heures qui vont suivre vont voir, coup sr, les armes parler... Le commandement est dtermin; seuls une attaque massive, la chute d'un aronef ou la capture d'un soldat pourront mettre fin prmaturment aux oprations.

En bret vert dans le wadi


Arrivs proximit des premiers compounds, les lgionnaires de Rouge Unit redoublent de vigilance. Le chef de section est le lieutenant Lionel S., un jeune saint-cyrien qui exerce ici son premier

commandement. Tandis qu'il chuchote ses ordres, les binmes s'infiltrent silencieusement dans les ruelles obscures du village. Avec le capitaine Frdric G., officier communication spcialement dtach pour le succs du reportage, nous les suivons, tous les sens en alerte. Des chiens aboient rageusement, jalonnant la progression des paras. Mais les personnels quips de moyens IR ne dtectent pourtant aucune prsence, et c'est dj a. Car, ici, on se fait gnralement allumer ds la sortie du COP 46 Hutnik (du nom du lgionnaire mort durant les combats ncessaires son implantation),

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instants pout ANF1, qui se soulager le p quipement. Le relief s'allie l vg pour transformer la zon* verte en pige mortel.

Observation intense et progression attentive pour ces lgionnaires qui pntrent la zone verte par les champs irrigus. La prsence de civils et d'enfants n'est pas une garantie de scurit. La zone verte se partage entre les ruelles troites des compounds et une vgtation hostile. C'est un terrain fait pour l'adversaire, qui peut ouvrir le feu n'importe quand et trs courte distance.

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un avant-poste plant quelques centaines de mtres de la zone verte. Quand tous les hommes sont posts, nous attendons un lever du jour qui s'accompagne d'une atmosphre glaciale. Bientt, un bruit de moteur de tondeuse gazon emplit le ciel: un drone SDTI commence sa surveillance. Certes, il trahit notre prsence, mais il contraint les insurgs l'immobilit, du moins lorsqu'ils portent leurs armes.

Face nous, la zone verte dans toute son ampleur; un tapis vgtal assez dense qui rend l'ennemi invisible, mme trs courte distance. Plus la lumire monte, plus les lgionnaires observent intensment leur secteur, d'autant que certains individus passent et repassent l'air de rien. Ces observateurs - parfois des enfants - tudient minutieusement le dispositif afin de permettre leur chef de dterminer l'endroit o ils vont frapper.

Le temps passe... Sur la route qui court au fond de la valle, on aperoit furtivement des EOD dj au travail; ils viennent de trouver un fil lectrique suspect. Remontant celui-ci, ils dnichent la position du tireur , puis neutralisent l'IED correspondant; il contenait une quinzaine de kilos d'explosif. Du srieux! Les IED ne constituent plus la seule menace explosive du secteur. On y a dj dcel quelques dispositifs de pigeage, tels que
Ci-dessus. Une pause ne signifie pas le relchement de la surveillance. Ce tireur Minimi reste vigilant tandis que le PC de Rouge s'installe dans le march d'un village. Les insurgs sont en surveillance constante, souvent par le biais d'enfants qu'ils utilisent sans vergogne, parfois en les exposant dans les zones de combat. En haut gauche. Une attention de tous les instants pour ce chef de groupe qui progresse dans la zone verte. La numrisation du combattant dbarqu devrait apporter un plus dans ce type de terrain, la o la localisation des personnels est une donne fondamentale la fois pour viter le tir fratricide et pour faciliter la dlivrance des feux vers l'ennemi. Ci-contre. Avec en moyenne 40 kg sur les paules, la condition physique est l'un des axiomes de base des REPmen . Cette endurance paie lorsqu'il s'agit de fournir un effort violent en cas d'urgence. Ce sera le cas le 7 juin, lorsque les hommes de la 3 compagnie franchiront 3 000 mtres la course pour venir au secours des GCP engags.

La Task Force Altor


Le groupement tactique interarmes Altor se composait, au moment du reportage, des lments suivants: - tat-major tactique (2e REP), - unit de commandement et de logistique (2e REP), - deux compagnies d'infanterie (2e REP), - escadron blind mixte (1er RHP), - compagnie de combat du gnie (17e RGP), - batterie de mortiers lourds, plus deux Caesar (35e RAP), - recherche humaine (2e RH), - drone (61e RA), - guerre lectronique (54e RT), -TACPetJTAC, - oprations d'influence (14 personnels), -cellule com, - cellule fouille oprationnelle, - soutiens divers, - OMIT ANA (14 militaires franais), - P OMIT (41 gendarmes), - conomat, -interprtes (27).

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Page prcdente et ci-dessus. * La fusillade reprend brutalement. Chacun tente de trouver un abri derrire les murs trs solides du compound ; Ils sont donns pour rsistera des coups de RPG. Ci-dessous. Les lgionnaires de Rouge 4 abandonnent leurs roulettes (les VAB) et s'lancent vers un premier couvert matrialis par un bosquet d'arbres. Le secteur est battu par les feux de l'ennemi, qui tire toujours de manire sporadique.

ces grenades bondissantes curieusement disposes dans les arbres, ou ces faux IED destins attirer les EOD dans un pige. Plus haut dans le cur de la Kapisa, une section du 13e BCA a fait les frais de ce que les Amricains appellent une daisy chain, une srie d'IED relis entre eux afin de dcimer tout un groupe. Ces daisy chane sont faites de bric et de broc, de l'obus de mortier la simple poudre noire. Le jour o la section du 13 a t frappe, seuls les espacements correctement respects par les montagnards ont limit une casse dj lourde ; un homme ayant d tre amput d'une jambe. Vers 9 heures, changement de secteur et direction la shura organise entre le malek du coin, les sages des villages avoisinants et le colonel Bellot des Minires. Entour par son groupe de protection aux aguets, le chef de corps, tte nue, entreprend un discours o se mlent avec grce les affaires locales et l'histoire du pays. Il ralise mme le grand cart en trouvant des concordances entre les chefs historiques de l'Afghanistan et ses propres aeux. C'est du grand style, une musique symphonique mene par des fltes que les Afghans - tout comme ses propres lgionnaires - coutent bouche be. Cette science du dialogue est l'une des vertus que tout patron de GTIA doit possder sur ce thtre. On parle de maisons dtruites par les eaux, de digues construire... Le colonel dcide une visite impromptue au travers du village. Cheminant avec le sourire en terrain dcouvert, il arbore son bret vert, ce qui n'est pas pour rassurer le groupe de protection qui lui est entirement dvou. Le secteur est trangement calme. Certains pensent dj que les insurgs, au

vu de l'impressionnant dispositif dploy, ont renonc toute action. La visite se termine et, l'issue d'une premire distribution de kits phytosanitaires, le colonel disparat, tandis que nous reprenons contact avec Rouge Unit . La section poursuit son avance vers le nord, en flanc-garde des dmineurs toujours au travail en contrebas du futur axe Vermont, dont certaines portions sont dj en chantier trs au nord. Cette premire patrouille dans la zone verte nous dmontre quel point l'insurg possde l'avantage: ruelles troites ou vgtation paisse bordent un itinraire fait pour une frappe rapide et un dsengagement clair. Les lgionnaires progressent avec prcaution car, dans un tel contexte, on peut littralement buter sur un ennemi qui ouvrira le feu moins de 70 mtres. La chaleur est harassante. Vers 13 h 30, nous retrouvons le PC compagnie sur le mar-

ch d'un village. Accroupi au sol au milieu de ses tlphones de campagne, le capitaine M. reste aux aguets tandis que ses hommes font des emplettes dans le march. Boissons, pain, pastques; une somme de petites choses qui font plaisir au palais et gagnent les curs -du moins, l'espre-t-on -des habitants. C'est mme officiellement le principe de base de la mission des coaliss, mme si les lgionnaires restent dubitatifs sur la mthode. Changement de section. Nous rejoignons Rouge 4, commande par l'adjudant Jacques S., 15 ans de Lgion, un ancien d'origine belge. Il s'exprime avec un fort accent flamand: Je ne comprends pas ce calme. D'habitude, ds que l'on entre ici, c'est la grande fte! Personne, en fait, ne comprend la raison pour laquelle nous n'avons pas encore t tiques1 . La section stationne en lisire d'un rseau d'irrigation qui alimente les cultures,

y compris de pavot, lequel est devenu - ici, du moins - assez minoritaire. Le renseignement a pourtant tabli que les insurgs possdaient une rserve de deux ans de production mondiale, soit 10 000 tonnes. C'est dans ce secteur que nous effectuons une dernire patrouille, dans un univers de rizires et de compounds, dont l'troitesse rend nerveux. Ambiance jungle et guerre du Pacifique, les bruits bizarres d'oiseaux en prime. Ici, les rencontres sont souvent si soudaines et si proches que les porteurs d'ANFI dgainent parfois leur PA pour assurer une riposte trs courte distance. Mais tout reste calme et nous rejoignons l'adjudant S., qui organise dj ses embuscades pour la nuit. Dans le ciel, deux Tigre voluent assez longuement sur zone, avant de laisser place l'obscurit.

Le coup dur
Lever 4 heures, aprs une nuit mme le sol, mais confortable tant la fatigue est dj l. La journe du 7 juin nous propose un scnario similaire que nous dbutons, cette fois, avec l'ANA et leurs mentors. Ces derniers sont commands par le capitaine Valentin O., chef de la compagnie gnie du /canda/cgnie de l'ANA. Nous avons un itinraire contrler sur lequel des renseignements nous indiquent une demi-douzaine d'IED possible, explique-t-il. Le gnie ANA est d'un bon niveau, mais il reste soumis la volont de travailler des soldats, laquelle est trs fluctuante, selon l'humeur ou la situation. Quant la coordination, elle demeure problmatique, les chefs de kandak travaillant toujours dans l'improvisation, sans relle prparation des oprations. A leur crdit, il faut noter une trs bonne connaissance du terrain qui leur fait sentir la situation bien mieux que nous. De mme, leurs contacts
1. Nologisme tir de TIC : Troop In Contact.

avec /a population gnrent une bonne remonte du renseignement. Sur un long chemin bord par des Hummer afghans nantis de mitrailleuses DsHk russes de 12,7 mm, les dmineurs de l'ANA progressent plutt vite, le dtecteur dans une main et le poignard de combat dans l'autre, prts gratter la terre sans autre prcaution en cas de doute. Il faut y croire, mais les lgionnaires OMIT semblent rellement confiants. Nous rejoignons Rouge .Lecapitaine M. a tabli son PC au centre d'un village, tandis qu'une deuxime distribution est faite la population. Rouge Unit arrive, les hommes ruisselants de sueur aprs une progression sous la chaleur devenue intense. C'est la pause pour l'ouverture de quelques rasquettes l'abri du soleil, sous un couvert situ proximit de ce qui semble tre une mosque. La section

demeure vigilante: ici, tout peut arriver de manire trs brutale. Pourl'aprs-midi,lamissiondulieutenant S. va consister assurer un contrle de zone sur une srie de compounds rpertoris. Ce contrle va s'effectuer dans le mme milieu hostile qu'hier, en plein dans cette zone verte que ne semblent pourtant plus nous disputer les insurgs. Vers le milieu de l'aprs-midi, et aprs une nouvelle pause, Rouge 1 se prpare pour la nuit. Il va d'abord falloir retourner aux VAB pour recomplter le ravitaillement en eau et nourriture (une ration et deux bouteilles par homme et par jour). Il faudra ensuite trouver le bivouac pour la nuit, laquelle se passera dans la zone verte elle-mme. Mais, cette fois, l'action ne va pas se soumettre la planification... Les vnements qui suivent vont se drouler dans un secteur touchant, grosso modo, les villages

de Payendakhel, Babakheyl et Shelwatay. Nous sommes dj dans la Kapisa, peu prs dans le secteur o ont disparu les deux aventureux reporters de France 3: A peine sommes-nous arrivs aux VAB que la radio crache: un accrochage a eu lieu plus au nord; on annonce dj trois blesss. lmmdiatement,Rouge-lecapitaine M. donne ses ordres par radio et nous embarquons en voltige dans les VAB. L'affaire semble srieuse, alors que le convoi s'lance l'allure maximale en tout-terrain. En fait, c'est le vrai coup dur qui vient de s'abattre sur le 2e REP. Tout en avant du dispositif, les GCP sont tombs dans une embuscade. Ce que nous ne savons pas encore, c'est que le sergent-chef Konrad Rygiel est dj mort, tomb au combat suite, semble-t-il, un tir de RPG dont un clat l'a atteint au ventre, sous la frag.

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' Page prcdente et ci-desSus: ' Accalmie de courte dure pour les hommes.de Rouge 1 >> posts dans le secteur du PC de la compagnie.

Ag de 28 ans et d'origine polonaise, il avait demand et obtenu la nationalit franaise voici trois mois, l'issue de huit annes passes dans la Lgion. Ce n'est pas tout : en cherchant l'extraire, ses camarades sont rafales. L'un est atteint au bras tandis que l'autre est gravement touch aux deux jambes. Les yeux dj vitreux, il ne devra la vie qu' l'intervention, in s/fuet sous le feu, de l'antenne mdicale. Comble d'une malchance inoue, un quatrime GCP est piqu par un scorpion et ne s'en aperoit d'abord pas. Il se bat pendant toute l'action avant de ressentir les effets du venin. Paradoxalement, c'est l'un des vacus dont l'tat demeurera un temps le plus inquitant. Les GCP demandent du renfort et c'est Noire, la 3e compagnie du capitaine G.,

qui vole son secours, en effectuant plus de 3 000 mtres la course, avec 40 kg sur le dos; la signature des grandes units. Rouge doit, quant elle, dborder le cur de l'action vers le nord, afin de tenter de couper la route aux insurgs qui ont fait le coup. Ces derniers tentent de s'extraire mais se battent toujours, car malgr le bruit des VAB lancs toute allure dans la rocaille, on peut entendre la fusillade qui se poursuit. Au point de dmotorisation, grosse dception: la 2e compagnie respecte strictement les rgles de scurit concernant les journalistes qui sont, semble-t-il, des cibles haute valeur ajoute . Avec le lieutenant G., nous sommes maintenus dans un premier temps sous la protection des VAB, tandis que les groupes dbarquent et s'lancent

dans un no man's land battu de manire intermittente par les feux de l'ennemi. Il est 17 h 30 et le ciel se remplit dj d'une patrouille de deux F-15 E amricains et deux Tigre franais qui voluent plus bas. A flanc de relief et au ras du sol, deux Caracal surgissent; c'est l'EVASAN qui vient chercher les GCP touchs. La radio crache des voix rendues haletantes par l'effort : Apparemment, un tireur isol tire au coup par coup et engage les hlicosl A chaque rotation, il semble en effet que les Caracal transportant les blesss essuient des tirs qui claquent au-dessus de nos ttes de manire particulirement sonore. Il en sera de mme pour les Tigre, mais un peu plus au nord. Cela dit, et mme si des Dragunov ont t formellement identifis dans la zone, il se peut que l'on ait affaire des insurgs utilisant leur PKM en coup par coup. Rouge 1 s'lance et prend possession d'un premier compound, dans lequel s'installe immdiatement le PC de la compagnie. Cela permet au capitaine M. de nous autoriser le rejoindre. Profitant d'une accalmie, c'est la course en terrain dcouvert, la suite du lieutenant G. La fusillade se calme, mais un tireur isol continue d'agir. Si sa position est encore floue, il est tout de mme localis, mais les rgles d'engagement (pas de dgts collatraux) obligent la retenue. L'action s'apaise et les paysans reprennent leurs travaux dans les champs, ce qui
En haut. Observations positives sur le VAB Milan du sergent Lorenzo P. (au centre, avec les jumelles). Sur ordre, le missile peut pulvriser l'ennemi qui engage alors Rouge 4 juste devant nous. Ci-contre. A l'abri de son groupe de protection, mais tte nue, le colonel Bellot des Minires assure une shura avec des notables du secteur.

nous fait croire l'accalmie. Mais alors que le lieutenant S. explique ce qui vient de se drouler, deux coups de feu partent courte distance, d'une origine indtermine. Ah? fait-il de manire flegmatique, tandis que la fusillade explose brutalement en diffrents calibres et cadences de tir qui font siffler au moins deux projectiles nos oreilles. Tout le monde saute l'abri des murs... ou dans la fiente des poules pour les moins chanceux. Adoss dcouvert sur un mur, en compagnie de ses radios, le capitaine M. ne bouge pas d'un pouce et continue donner et recevoir des ordres. Comment avoir peur en compagnie de tels hommes? C'est Rouge 4 qui a t engage quelques centaines de mtres l'avant du PC. L'adjudant S. indique mme qu'il a t tirauRPG. Plus grave: il signale un bless supplmentaire. Un bless, mais quel bless! Le lgionnaire A. arrive en marchant et avec le sourire, mme s'il est soutenu par ses camarades. Son arrire-train est plein de sang. Il est mi-figue mi-raisin; bless, c'est pas mal, mais cette blessure va srement lui valoirdes mois, voire des annes de plaisanteries - qui commencent dj sous le feu de l'ennemi. Aucun des lgionnaires ne pense pourtant mal, car chacun sait l'norme chance dont il vient de bnficier. A. a t atteint alors qu'il rampait pour se poster. Un premier projectile a perfor son Camelback
En haut. Tandis que l'un de ses hommes observe couvert, un sous-officier de la 2* compagnie tudie sa carte, dcoupe en carreaux de 100 mtres, afin d'tudier au mieux le bond qui va suivre. Ci-contre. Uniquement coiff de son bret vert, le colonel Bellot des Minires remonte le wadi pied. Ce qui ne va pas sans inquiter son groupe de protection, dont fait partie ce tireur Minimi.

tandis qu'un second lui a travers la fesse droite. D'origine malgache, le lgionnaire A. va pouvoir demander - s'il le souhaite - la nationalit franaise, qu'il obtiendra en procdure acclre non par le sang reu, mais par le sang vers selon la grande tradition de la Lgion trangre. Aprs son vacuation par air et un dsengagement prcautionneux, la compagnie regagne le COP. Inutile de courir des risques en cherchant un bivouac dans la zone o les insurgs se sont brutalement dvoils! Au PC avanc du GTIA, nous retrouvons le colonel Bellot des Minires et son tat-major. Les mines sont puises, mais, au-del, il y a ce masque imperceptible de tristesse que l'on reconnat toujours sur le visage des combattants qui ont perdu l'un des leurs.

C'est comme a! dira simplement le lieutenant G...

Le pige du colonel?
Le bilan est pourtant largement favorable au REP. Les observations faites l'avant, les contacts et les signalements de vhicules transportant des victimes ont permis de dterminer qu'une douzaine d'insurgs (sur les 20 25 qui faisaient face) avaient t anantis. Cinq ont t tus et sept ont t blesss, dont quelques-uns lourdement. L'un d'entre eux s'est mme prsent couvert de sang chez les lgionnaires. Il transportait du th et assurait l'ennemi une logistique de proximit. Ds 4 heures du matin, Rouge se remet en route. Direction : la zone verte.

Progression difficile pour ce lgionnaire en patrouille en plein dans la zone verte. Les canaux d'irrigation des cultures obligent les groupes cheminer sur des passages obligs, forcment connus de l'adversaire.

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Nous la savons truffe d'insurgs, mais cela n'empchera pas la tenue d'une nouvelle shura, l'issue de laquelle le colonel Bellot des Minires dcide de rendre visite une sommit des lieux, avant de revenir pied vers ses vhicules stationns trs l'extrieur du village. Le groupe de protection s'inquite: IIse dvoile trop! Un avis sans doute partag par un lgionnaire, l'allure tonnamment fine, qui ferme la marche: l'adjudant-chef Jean-Claude S. (32 ans de Lgion), l'un des deux anciens de Kolwezi servir encore au 2e REP. Le colonel trane et son allure contraste avec les messages radio inquitants. On signale des groupes d'insurgs un peu partout. Mais leur excs de confiance va leur tre fatal, car certains se dvoilent en se postant plus haut sur les collines environnantes, l o ils pensent faire un carton en tir crois sur le patron du REP. Aussitt, les 105 mm des AMX 10RC du 11e RGP ouvrent un feu prcis et les anantissent en tir direct. Le colonel a-t-il fait exprs de s'exposer ainsi? Il rpondra la question par un
En haut. Vigilance extrme pour ce chef de groupe qui tudie minutieusement le terrain avant de poursuivre une patrouille au milieu des cultures. On notera le volume de feu disponible: deuxANFI, rien que sur ce clich. Ci-contre. La forme physique est l'un des fondamentaux du 2 REP. Elle est ncessaire durant les patrouilles et garantit une certaine mobilit. Comme le montre ce lgionnaire, ici lors d'une patrouille dans les cultures, peu de temps avant l'accrochage qui fera un mort et quatre blesss plus au nord.

sourire: Ce n'est pas totalement calcul, mais pas totalement fortuit... Cet officier suprieur, qui manie le 2e REP avec la mme aisance que la posie moderne, en est bien capable. D'autant plus que c'est la deuxime fois qu'il fait le coup aux insurgs. Enrag par les vnements de la veille, le GTIA constitue, tout au long de la journe, une nasse autour des compounds o se terre une bande d'insurgs maintenant estime une trentaine de pax (personnels, en jargon militaire). Y entrer pour leur donner une correction serait un jeu d'enfant pour les REPmen, mais

le risque de dgts collatraux dans une population totalement imbrique est trop fort. Patience! Les sections investissent lentement la zone. Vers 17 h 30, l'ennemi ouvre enfin le feu et se dvoile. C'est encore Rouge 4 qui ramasse , mais cette fois sans casse. Les insurgs tirent en particulier depuis un compounc/surmont - ironie de l'affaire d'un drapeau blanc. Depuis son VAB Milan, le sergent Lorenzo P. identifie l'objectif tandis que le caporal, d'origine japonaise, Nobuo Y. aligne le missile. Le tout n'a pas pris trente secondes.

Objectif identifi, en mesure de dtruire !c\\mr\r\e le sous-officierqui aimerait bien lancer son Milan. Quelques coups passent au-dessus de nos ttes, tandis qu'une roquette de RPG explose derrire le VAB de droite, lance, semble-t-il, d'assez courte distance. Foutez-moi en l'air ce "poutain"de compound! crie l'adjudant S., dont la section,

toujours prise partie, manuvre tout de mme. Dans l'intervalle, la compagnie reoit l'ordre de tirer au-dessus de la tte de tout individu en train d'observer ou de tlphoner sur un toit. Quelques coups de mortiers rsonnent : des insurgs sont traits au fusant sur les hauteurs. Le support Airasurgi en moins de dix minu-

tes. Encore deux F-15E quips de leur pod sniper: un systme de dtection et d'accrochage, dont la camra est capable d'observer des individus longue distance et mme de dterminer s'ils sont arms ou non. Les tirs amis s'interrompent pour permettre aux gros biracteurs de faire des shows efforce, des passages trs basse altitude en leurrant. Ils doivent surgir non seulement au-dessus de la zone, mais trs prcisment au-dessus de la tte des tireurs ennemis identifis. Mais ces derniers ne sont plus gure impressionns par ce genre de dmonstration : ils savent trs bien que, dans la zone verte, les avions ne vont pas larguer leurs bombes. Et les chasseurs changeront bientt de mthode avec des shows of force effectus en piqu, prts l'ouverture du feu. Retour sur terre o des coups sonores claquent soudain, accompagns du crachat gnr par le passage des projectiles. Dio ! C 'est un sniper qui nous tire ! j u re le sergent P. Un, deux coups retentissent encore la file. Mettez-vous couvert! intime le sous-officier ses hommes allongs sur le toit du VAB. Sergent, abritez-vous! tente un lgionnaire russe. Tire-toi, je ne veux plus voir ta "gueule"! rplique son chef, qui hurle galement des consignes de prudence un autre lgionnaire dbarqu proximit avec un AT4. Un message radio fait tomber la pression : il s'agit de tir ami trs longue distance, peut-tre le 20 mm d'un VAB post derrire nous. Toujours en mesure de dtruire , insiste le sous-officier. Le capitaine M. - a-t-il dormi plus de trois heures durant ces dernires 48 heures? intervient fermement la radio: Je vous prcise que nous sommes l pour dtruire des insurgs! Sous-entendu: Et rien qu'eux . Il suffirait, en effet, que des enfants soient proximit pour que les clats de terre et de missile fassent un massacre, immdiatement mdiatis. C'est le constat en vraie grandeur, et presque douloureux, de la difficult de ce type de combat : un ennemi facile dtruire, mais qui ne connat que trop nos rgles d'engagement et en joue pleinement. Le score ne sera pourtant pas en sa faveur. Suite aux divers changes de tir et malgr sa facult enlever ses cadavres de manire instantane, cette journe du 8 juin 2010 lui aura cot trois tus et neuf blesss supplmentaires dont, semble-t-il, un important chef de guerre taliban venu spcialement du Pakistan. Le calme retombe en zone verte, la trentaine de VAB prsents de notre ct se met en mouvement, lentement et avec mthode. C'est le moment favori des insurgs pour tenter une dernire action. Le vrai risque serait qu'ils puissent jalonner notre dsengagement. Il n'en sera rien. Malgr la perte d'un sous-officier et de plusieurs blesss, le bilan de Libecciu est donc largement positif. Quant la zone verte, le 2e REP y reviendra o il voudra, quand il le voudra... O

En haut et ci-contre. Vigilance extrme et ambiance guerre du Pacifique, pour ces hommes en progression dans la zone verte.

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