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DESCRIPTION DE L'AFRIQUE

ENTREPRISE PAK ORDRE DE

Dl!

NORD

M. LE

MINISTRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE ET DES BEAUX ARTS

II*!!

HISTOIRE LITTRAIRE
DE

L'AFRIQUE CHRTIENNE
DEPUIS
LES

ORIGINES JUSQU'A L'INVASION ARABE

INGERS.

IMPRIMERIE ORIENTALE

A.

BURDIN ET

.:.

i.

RUE GARN1BR

01
V. 1+

HISTOIRE LITTRAIRE
DE

L'AFRIQUE
DEPUIS LES ORIGINES

CHRTIENNE
.11

Mil! LIVASION

1R.4IIE

par

PAUL MONCEAUX
professeur au collge de france
et a l'cole des hautes-tudes

TOME QUATRIEME

LE DONATISME

r
PARIS
ERNEST LEROUX, DITEUR
28,

RUE BONAPARTE,

VI

1912

LIVRE HUITIME

LE DONATISME
DOCUMENTS SUR L'HISTOIRE DU SCHISME

IV

CHAPITRE

L'GLISE DONATISTE

Histoire

Les sources de cette histoire. L'ouvrage de saint Lois et lettres d'empereurs. Edits de gouverneurs africains. Actes des conciles. Dossiers de procs ou d'enqutes judiciaires. Autres procs-verbaux et documents divers. Inscriptions. Les principales priodes de l'histoire du La littrature donatiste.
Optt.

du Donatisme. Les uvres de

saint Augustin.

Donatisme.

L'Afrique chrtienne du iv e sicle et des premires annes du V e a produit une curieuse littrature polmique qui lui appartient bien en propre la littrature donatiste et antidonatiste.
:

Ce vaste domaine, o s'est donn libre carrire le gnie des Africains, a t presque compltement dlaiss par la critique moderne. Les historiens des lettres latines n'y ont vu sans doute que matire thologie ou documents d'histoire; la plupart ne mentionnent mme pas cette littrature, ils omettent jusqu'aux noms des principaux polmistes '..Les vieux historiens de l'glise ont t plus clairvoyants 2 mais leurs solides travaux, peu familiers aux philologues et aux lettrs, n'ont pas russi faire entrer dans l'histoire littraire les pamphlets donatistes ou antidonatistes. Malgr ce silence plusieurs fois sculaire, il nous parat lgitime d'accorder ici une place, et mme une large place, cette littrature polmique, qui ne manque, on le verra, ni d'originalit, ni d'intrt. Pour comprendre et pour apprcier cette littrature, il est indispensable de la replacer dans son cadre historique Ces uvres de guerre, toutes vibrantes des passions du temps, ne s'clairent et ne revivent qu' la lumire de l'histoire. On ne pourrait en saisir le sens, ni en mesurer la porte, ni en goter
;

doit faire exception pour M. 1) Ou Schanz, qui, dans le dernier volume paru de son excellente Histoire littraire, a accord une petite place au Donatisme, Ty-

2)

Surtout

Tillemont,

Mmoires
t.

sur

l'histoire ecclsiastique,
3) C'est

VI et XIII.

l'objet

du prsent volume, r-

serve l'histoire du Donatisme et l'tude


tent.

conius et

saint

Optt (Geschichte
349-357).

der

rmischen Lilteralur,t.
Munchen, 1904,
p.

IV, erste Haelfte,

des documents historiques qui s'y rapporUn autre volume sera consacr la

littrature donatiste et antidonatiste.

4
l'Apre saveur,

l'glise donatiste

si l'on ne connaissait exactement les causes, les conditions et les incidents du combat, les principes et les doctrines en lutte, les prtentions rivales des glises et des personnes, l'attitude des protagonistes, et les impressions changeantes de ce public de fidles dont les champions en prsence se disputaient les mes. En un mot, Ton ne saurait s'orienter

travers la littrature ne du Donatisme,


ait par prciser ce qu'a t le

si l'on ne commenDonatisme, dans ses origines et son volution, dans ses principes et dans son organisation, dans son rle religieux et social. LeDonatisme estun schisme africain, exclusivement africain ce titre, il tient une place part, et fort importante, dans l'histoire du christianisme local. Il est n, Carthage et en Numidie, des passions et des querelles du pays. Hors d'Afrique, il n'a recrut de fidles que dans les colonies d'Africains. S'il a plus d'une fois provoqu l'intervention des empereurs, des Eglises trangres, des conciles d'Italie ou de Gaule, c'est toujours par suite de ses violences ou des dsordres dont il tait l'occasion; en lui-mme, il a laiss tout fait indiffrents les chrtiens d'outre-mer. En Afrique, au contraire, il a eu pendant
;

plusieurs gnrations un succs extraordinaire; il a surexcit, comme une religion nouvelle, les esprits et les passions popu-

opposant presque partout vque vque, communaut il a constitu une glise indpendante, avec des ramifications dans toute la contre et jusque dans les campagnes, une Eglise aussi puissante, aussi riche en hommes et en biens que l'glise catholique, plus puissante mme certains moments et dans certaines rgions; pendant un sicle, il a tenu tte au Catholicisme et au pouvoir civil, rsistant ou
laires;

communaut,

chappantaux perscutions, perscutant

mme ses adversaires,

terrorisant des populations entires, lassant la patience des gouverneurs romains et des empereurs; vaincu enfin au temps

d'Augustin, il a survcu obscurment en bien des districts, surtout en Numidie, o, prs de deux sicles plus tard, il osait encore menacer l'glise officielle. Evidemment, une secte si puissante, si vivace, si rsistante et si audacieuse, avait de trs s. ides attaches dans le pays; elle avait su gagner l'me d'une
il

populations africaines, dont elle flattait les secrl aspirations par les principes dirigeants de sa doctrine t un facteur essenel de sa politique. Par l. le Donatisme local, mais non du seulement christianisme tiel dans l'histoire, l'Afrique temps-l. elle-mme en ces de Ces! ce qu'avaient bien compris plusieurs de nos grands

bonne

partie des
-

;i

LES SOURCES
rudits d'autrefois, auteurs d'importantes

monographies sur
2
;

le

schisme africain

Depuis deux sicles, le sujet n'a pas t trait et c'est mme d'ensemble, sauf dans de courtes esquisses seulement de nos jours que le Donatisme a de nouveau attir srieusement l'attention des historiens de l'glise ou de l'Afrique Des tudes trs neuves sur la chronologie des origines du schisme des dcouvertes archologiques oupigraphiques 5 de bonnes ditions critiques des uvres d'Optat et d'Augustin 6 nos restitutions d'une partie de la littrature donatiste permettent aujourd'hui de reprendre la question sur de nouvelles bases. Il ne s'agit pas ici de refaire l'histoire complte du
'.
3
.

1)

Tillemont,

Mmoires sur
t.

l'histoire

Liller.,

t.

Il,

Leipzig, 1904, p.

453; Thiim-

ecclsiastique,
(cf. t. XIII)
;

VI,

p. 1-193;

697-726

Dupin, Hisloria Donatisla-

rum
p.
i

(dans son dition d'Optat, Paris, 1700,


xlviii)
;

tistarum
p.

Monumenta vlera ad DonaIdstoriam perlinentia (ibid., 223-520); Noris, Hisloria Donatisla(histoire laisse inacheve par le car;

Zur Beurlheilung des Donatismus, Ferrre, La situation reliHalle, 1893 gieuse de l'Afrique romaine depuis la fin du IV e sicle jusqu' l'invasion des
mel,
;

rum

dinal Noris
Noris,

complte

et publie

par

les

Ballerini dans leur dition


t.

des uvres de

Vrone, 1732, p. 674). Africa ckrisliana, Brescia, 1817 (notices sur le Donatisme dans les tomes U et III) F. Ribbeck, Donalus und
IV,
2) Morcelli,
;

Augiislinus,E\berfe\<\, 1858.

Holme, Vandales, Paris, 1897, p. 127 The extinction of the Christian churches in Norlh Africa, Loudon, 1898, p. 44; Benian. Paris, 1899, Gsell, Fouilles de p. 20; L'Algrie dans l'antiquit, Alger, Les monuments antiques 1900, p. 65 de l'Algrie, Paris, 1901, t. II, p. 175 Audollent, Carthage romaine, Paris, 190!, p. 505 et 739; H. Leclercq, L'Afrique
;

Cf.

Deutsch,

Drei Aktensleke zur Geschichte des Donalismus, Berlin, 1875; Vlter, Der Ursprung des Donalismus, Freiburg-i-B., 1883 0. Seeck, Quellen und Urkunden ueber die Anfnge des Donalismus, dans la Zeilschrifl fur Kirchengeschichte,
;

t. II, chrtienne, Paris, 1904, t. I, p. 312 Martroye, Une tentative de rvop. 98 lution sociale en Afrique; Donalistes et
; :

Circoncellions, Paris, 1904 (extrait de

la

Revue des questions historiques)


sric, Paris, 1907, p.
3
;

GenHis-

Duchesne,

t.

X
181

(1889), p. 505
;

t.

XXX,

(1909),

p
t.

Zeilschrifl,

fur Rechlgeschichle,

(1889), p. 144 et 177. La chronologie des origines du Donatisme a t prcise et en partie renouvele par le clbre mmoire de Ms r Duchesne (Le Dossier du Donatisme, Borne, 1890 extrait des Mlanges de VEcole de Rome, t. X, 1890, p. 589). M. Pallu de Lessert, dans le tome 11 de ses Fastes des provinces africaines (Paris, 1901), a aussi beaucoup contribu lucider ces questions difficiles. Les travaux de ces deux savants nous ont t d'un grand secours. Mentionnons encore une srie d'ouvrages rcents qui touchent plus ou moins l'histoire du Donatisme Boissier, La Fin
3)
;

de l'Eglise, t. II, Paris, 1907, p. 101 et 236; t. III, 1910, p. 107. 4) Duchesne, Le Dossier du Donatisme, Home, 1890 Pallu de Lessert, Fastes des provinces africaines, t. II, Paris, 1901 ; Harnack, Die Chronologie der altchrisll.
toire ancienne
;

t. II, Leipzig, 1904, p. 433. Surtout les fouilles d'Ala Miliaria, dans la province d'Oran (cf. Gsell, Fouilles de Benian, Paris, 1899), et les dcouvertes

Litter.,
5)

du commandant Gunin dans


Tebessa.
6)

le

cercle de

Edition d'Optat

Leipzig, 1893; dition

par Ziwsa, Vienne et des traits antido(vol.

natistes d'Augustin, par Petschenig, Vienne


et Leipzig,

1908-1910

XXVI

et LI-LIII

du Corpus scriplor.eccles.

lat. publi par

du

Paganisme, Gagnt, L'arme

Paris, 1891,

t.

I,

p.

82

Paris, 1892, p. 66

altchrisll.

d'Afrique, Harnack, Gesch. der Litter., t. I, Leipzig, 1893,


;

romaine

l'Acadmie de Vienne). l'Acad. des Inscript., 7) C. B. de Re1906, p. 40; 226; 314; 1907, p. 419 vue de Philologie, 1906, p. 218 et 286
; ;

1907, p. 28; 111

241.

745

Die Chronologie der altchrisll.

L EGLISE DONATISTE

schisme africain, mais, simplement, de poser les jalons de cette histoire, d'en indiquer nettement les tapes, surtout de marquer avec prcision les traits essentiels et le rle du Donatisme,
afin de reconstituer
le

cadre historique indispensable notre

enqute

littraire.

Quoique beaucoup d'uvres et de documents aient disparu sans retour, les sources sont encore trs abondantes et trs varies. C'est d'abord le livre d'Optat, dont on a mdit parfois, et qui l'on a pu reprocher quelques mprises, mais qui n'en nous avons l le a pas moins une valeur de premier ordre tmoignage d'un contemporain, curieux des origines du schisme, et souvent d'un tmoin oculaire ou auriculaire, dont la bonne foi n'est pas douteuse. Puis, c'est le groupe imposant des ouvrages antidonatistes d'Augustin, traits, sermons, letouvrages d'une merveilleuse richesse documentres, pome taire et d'une exactitude presque impeccable, mine de renseignements prcis sur toutes les priodes et tous les aspects des luttes entre les deux glises. A ces sources littraires s'ajoutent les sources historiques proprement dites. Une foule de documents nous sont parvenus d'autres, en grand intacts, presque tous dans le texte original nombre galement, nous sont connus du moins par des fragments, des analyses ou des allusions. Pices de chancellerie des lois, desrescrits et autres lettres d'empereurs, depuis Constantin jusqu Honorius et Yalentinien III, mme jusqu'aux empereurs byzantins du vi e sicle; des dits de gouverneurs des lettres de divers fonctionnaires impriaux. africains Documents ecclsiastiques des correspondances d'vques, de clercs ou de fidles; des procs-verbaux de confrences contradictoires; surtout, une incomparable srie de pices relative s aux conciles catholiques ou schismatiques. Documents judiciaires des dossiers de procs ou d'enqutes officielles; des plaintes, des requtes, des rquisitoires et des plaidoyers, des arrts; fies procs-verbaux de toute sorte. Documents archologiques ou pigraphiques, rcemment dcouverts, tmoins des ruines de basiirrcusables et contemporains des faits liques, les inscriptions donatistes de Benian ou de Numidie. Il est une autre source d'information que l'on n'a gure utic'est la littrature don.il iste ellelise jusqu'ici, et pour cause mme. I);ms sa lutte obstine contre l'glise officielle et par fois contre les reprsentants de l'tat, l'glise schismatique n'a eu garde de ngliger la polmique. Elle s'esl dfendue par le
: : ; : ; : :
:

livre, le

pamphlet,

le

sermon,

la

lettre, la

proclamation

et le

LES SOURCES

chant populaire, le plaidoyer et le discours de concile. Elle a produit de redoutables polmistes, d'habiles avocats, de vigoureux orateurs. Cette littrature, longtemps mconnue et considre comme perdue, est pourtant arrive jusqu' nous partiellement. Des traits, des sermons, des pamphlets, des lettres, des discours, se sont conservs tout entiers, ou transcrits part, ou insrs dans des recueils de documents, ou reproduits phrase par phrase dans les rfutations des Catholiques qui nous fournissent les lments d'une restitution complte par exemple, des lettres de Donatistes, des sermons et des relations martyrologiques, un trait deTyconius, des pamphlets de Petilianus, de Gaudentius, de Fulgentius, les innombrables discours des vques schismatiques la Confrence de Carthage. D'autres uvres donatistes, il reste du moins des fragments, parfois si nombreux et si mthodiquement cits qu'on peut reconc'est le cas pour des ouvrages stituer tout le contenu du livre de Tyconius, de Petilianus, de Cresconius, Parmenianus, de d'Emeritus, de Gaudentius, de Vincentius, et autres. Les principaux polmistes du Donatisme sont pour nous tout autre chose que des noms; on peut les juger sur leurs livres, sur leur style. Leurs uvres, qui permettent de contrler les rfutations des Catholiques, ont naturellement une valeur documentaire hors ligne. Si la littrature donatiste ne se peut comprendre sans l'histoire du schisme, en revanche, elle doit tre l'une des principales sources de cette histoire. Dans l'volution du Donatisme, nous distinguerons quatre grandes priodes. La premire va des origines la condamnation du schisme par Constantin, en 316. La seconde s'tend depuis la premire perscution, en 317, jusqu' l'entre en scne d'Augustin, en 391 ou 392. Dans ce long espace de temps, plusieurs vnements importants marquent le progrs ou le dit de recul, au moins apparent, de l'glise schismatique tolrance de 321 dit d'union et perscution de 347 violente raction sous l'empereur Julien, en 362 nouveaux dits contre le schisme, depuis 373. La troisime priode est la lutte dcisive des deux glises au temps d'Augustin (392-430). La quatrime et dernire priode est la longue agonie du Donatisme,
:
: :

malgr des retours offensifs, s'affaiblit et disparat progressivement dans l'Afrique vandale, puis dans l'Afrique
qui,

byzantine.

l'glise donatiste

II

Les origines du Donatisme, jusqu' la condamnation du schisme pai Constantin (3H-3IG). Les causes du schisme. Date de sou apparition. -- Grand Malentendus entre nombre des lapsi pendant la perscution de Diocltien. Manifeste Mensurius, vque de Carthage, et Secundus, primat de Nuraidie. des martyrs d'Abitina. Protocole de Cirta. Attaques et intrigues contre Mensurius et son archidiacre Caecilianus. Le prtendu schisme de Donat des Cases-Noires. Mort de Mensurius. Election de Caecilianus Carthage. Concile Protestations contre cette lection. Appel au primai de Numidie. des dissidents Carthage. Rle de Lucilla. - T Election do Majorinus, puis de Donat, Carthage. Organisation du parti, qui reoit le nom de Pars Donati.

Requte Constantin. Concile de Rome. Protestation des dissidents. Enqute sur Flix d'Abthugni. Appel des Donatistes Concile d'Arles. l'empereur. Hsitations de Constantin. Procs du pape Silvcstre. Mission des vques Eunomius et Olympius Carthage. Sentence de Constantin.

tre
la

La raison profonde des rapides succs du Donatisme parat dans l'tat social de l'Afrique, dans le mcontentement et

misre d'une partie des populations, et, aussi, dans l'organisation anormale de l'glise africaine, dans la sourde hostilit des primats de Numidie contre l'vque de Carthage, qui sur
toute la contre exerait depuis longtemps l'autorit d'un patriarche sans en avoir le titre. La cause immdiate du schisme fut la difficult de rgler la situation des fidles et des clercs qui avaient t compromis d'une faon ou d'autre dans la persculapsi est l'origine du des schismes du temps de Gyprien. Elle trouhla l'glise d'Afrique pendant plusieurs annes, et amena de graves malentendus, qu'envenimrent encore des

tion de

Diocltien.

La question des

schisme donatiste,

comme

querelles de personnes, des jalousies et des rancunes. Quant la rupture dfinitive, l'occasion, ou le prtexte, en fut l'lec-

comme voque de Carthage, en 31 La diversit de ces causes explique la divergence des historiens sur la date de l'apparition du schisme. On l'a fait commention de Caecilianus
1

tantt la runion d'vques numides, dite

cer tantt, d'une faon vague, la perscution de Diocltien, Concile de Cirta ,

en 305, tantt au prtendu schisme de Donat des Cases-Noires, qu'on place un peu au hasard en 306, tantt au concile des dissidents qui pronona en 312 la dposition de Caecilianus. En ralit, la dernire de ces dates est seule exacte; les autres marquent simplement les tapes des malentendus d'o sortit le schisme proprement dit. optt, sans doute, fait remonter jusqu' la perscution de Diocltien les origines de la rupture
1

1)

Optt,

I.

13-14.

LES ORIGINES

mais il ajoute que cette rupture clata aprs l'ordination de Majorinus en 312'. Les tmoignages d'Augustin sur ce point peuvent sembler, premire vue, contradictoires; cependant, Il s'est ils se concilient aisment. Augustin crit, par exemple coul plus de quarante ans entre la passion de Cyprien et l'incendie des livres saints, incendie d'o les Donatistes ont tir la fume de leurs calomnies, et o ils ont trouv l'occasion de 8 faire un schisme . Cela signifie simplement que les Donatistes, pour justifier leur scission, ont accus les Catholiques d'avoir livr les critures aux perscuteurs. Ailleurs, parlant de la runion de Cirta en 305, Augustin crit Dans la mme cit de Constantine, vos anctres ont ordonn vque Silvanus, au commencement mme de leur schisme . Et ce texte semble s'accorder avec le procs-verbal de l'assemble piscopale, o le neveu du primat Secundus dit au prsident, propos de l'vque Purpurius a II est prt se retirer et faire schisme, non seulement lui, mais tous ceux que tu accuses . Cependant, le prsident n'insista pas ce qui supprimait tout prtexte de scission. En fait, vers le mme temps, la correspondance du primat de Numidie avec Mensurius de Carthage prouve que les deux voques restaient en communion et le texte d'Augustin relatif la runion de Cirta signifie seulement que cette runion fut l'un des symptmes avant-coureurs du futur schisme. En effet, le mme Augustin dclare formellement, dans d'autres passages, que le schisme n'a pas commenc avant la mort de Mensurius en 311 Au sujet de Mensurius, crit-il, que rpondrai-je? De son temps, et jusqu'au jour de sa mort, aucune partie du peuple n'a t dtache de l'unit catholique les lettres mmes de Secundus de Tigisi, o l'on prtend trouver un blme contre Mensurius, dmontrent qu'ils ont entretenu entre eux une correspondance pacifique et qu'ils sont rests en communion 6 Ainsi, les tmoignages d'Augustin, clairs l'un par l'autre, confirment ceux d'Oplat. Quant Donat des CasesNoires, nous n'avons aucune donne prcise sur le rle qu'on lui attribue pendant cette premire priode en tout cas, rien
: :

Majorinum, cujus tu 1) Optt, I, 15 cathedram sedes, posl ordinationem Cucriliaui ordinaverunt, sehisma facientes . 2) Augustin, De bapiismo contra Do Divinorum ?iatistas, V, 1, 1 codicum exuslionem, undeisti, calumniarum suarum fumos jactantes, oncasionem faciendi schis:
:

num episeopum majores


4i

vestri in ipso exor-

dio sui schismalis ordinaverunt .

Conlra

Cresconium,

III,

27,

30

matis invenerunt
3)
'<

.
:

In

Contra lilteras Pedliani, I, 21, 23 eadem Constantiniensi eivilale Silva-

Paralus est recedere et sehisma facere, non tantum ipse, sed et omnes quos arguis 5) Brevic. Collt., III, 13-15, 25-27. !><; unico baptismo, 16, 29 6) De Mensurio autem quid respondeam ? cum ejus tempore usque ad obitus diem plebs
:

unitatis nulla conscissa est... .

10

l'glise donatiste

ne prouve qu'il ait t ds lors le chef d'un groupe de vrais schismatiques , au sens exact du mot, ni qu'il ait lui-mme rompu compltement, ds 306, avec l'glise de Carthage. C'est donc par suite d'un malentendu que l'on a fix des dates diffrentes la premire apparition du Donatisme. Les divergences disparaissent, si l'on s'entend sur la valeur des mots. Que la cause principale du schisme ait t dans la difficult de rgler la situation des nombreux vques, clercs ou laques, compromis dans la perscution, ce n'est pas douteux. Que la msintelligence ait clat ds le temps de la perscution et se soit aggrave de plus en plus, c'est encore incontestable; et le manifeste des martyrs d Abitina, la correspondance entre Mensurius et Secundus, les scnes scandaleuses de l'lection et de l'ordination de Silvanus Cirta, les attaques contre Mensurius et son archidiacre Caecilianus, taient assurment de graves symptmes. Mais tout cela n'avait fait que prparer le terrain. En ralit, il rsulte nettement des rcits d'Optat et d'Augustin, comme des documents conservs, que le schisme proprement dit commena seulement en 312, lorsque le concile des dissidents, Carthage, dposa Caecilianus et ordonna Majorinus. On n'en doit pas moins remonter plus haut, pour dmler clairement les origines du Donatisme. La perscution de Diocltien clatant aprs une longue priode de paix, avait surpris l'glise d'Afrique et entran beau coup de droutes Sans doute, les martyrs avaient t nombreux; et leur hrosme est attest par des relations originales, par le Calendrier de Carthage, par des inscriptions mentionnant leurs reliques. Mais les apostasies, ou, tout au moins, les demiapostasies avaient t innombrables, surtout en Numidie. On avait vu, en maint endroit, des chrtiens renier leur foi, des clercs, jusqu' des vques, s'empresser de remettre aux magistrats des livres saints compromettants. A Cirta, notamment, le procs-verbal officiel des saisies, qui nous est parvenu intact, nous peint sur le vif l'effondrement moral de tout le clerg, vque en tte-. Ds que la perscution se ralentit, les rengats, les gens la conscience inquite, commencrent s'enhardir, H songrent aux moyens de reprendre leur place dans l'glise. A la mthode traditionnelle, qui n'allait pas sans quelques humiliations '-I une longue pnitence, ils prfrrent la poudre aux

l)Optat, 1,13-14 et 20; III, 8; Acla Satin /mi/, Ruinart; Acla Crispinae, Passio Maximae, I. Acla purgationis
:i
I ;

Cresconium,
2)

III,

27 , 30
.'{K.

Ad

Donatistas
\<.

post Collt., 22,

Afin

Munali

Felicis,

186-188

Felicis, p. 201

/.ihmi

Augustin, Contra

Ziwsa

LES ORIGINES

de sauver la martyrs. Dans cette des face en portant aux nues la gloire du l'heure danger, on rare avait t Nurnidie, o la fermet

yeux

et l'intimidation. D'abord, ils s'efforcrent

ce fut une pidmie d'hrosme hros gens aviss allrent plus loin, et prirent l'offensive dans la crainte que l'on ne suspectt leur conduite passe, ils se mirent incriminer le courage d'autrui. Prompts jeter un voile sur les faiblesses de leurs voisins, dont on pouvait redouter les indiscrtions, ils se montrrent intransigeants dans leurs messages aux communauts lointaines; ils poussrent l'audace jusqu' demander des comptes aux chrtiens d'autres provinces, mme des vques, mme au chef de l'Eglise d'Afrique. Nous pouvons suivre encore, dans une srie de documents contemporains, les divers jeux de ce cynisme agressif. Dans le courant de l'anne 304, arrivrent en Nurnidie des nouvelles de Carthage, nettement dfavorables l'vque Mensurius. Ce Mensurius, assurment, n'avait rien d'un hros; c'tait un politique de l'cole de Gyprien, ferme l'occasion, mais surtout prudent et avis. Il estimait, suivant la tradition de l'glise, que l'on ne doit pas courir au-devant du martyre, et que le vrai courage consiste attendre la mort, sans la provit surgir partout des
:

rtrospectif. Puis, des


:

voquer. Somm de livrer les critures, il s'tait tir d'affaire en homme d'esprit; il avait fait coup double, cachant les manuscrits bibliques et les uvres orthodoxes, laissant saisir des ouvrages d'hrtiques. Mis au courant du stratagme, le proconsul avait ferm les yeux et refus d'ordonner de nouvelles perquisitions on avait de l'esprit Cartilage en ce temps-l.
:

Dans ses instructions aux fidles, Mensurius s'tait conform aux rgles de la discipline. Il avait dfendu aux chrtiens de se dnoncer eux-mmes, et d'honorer comme martyrs ou confesseurs les tmraires emprisonns pour leurs folles provocations. Proccup de prvenir les dsordres et de ne fournir aucun prtexte aux violences des paens, il avait pris des mesures rigoureuses pour empcher la foule de se porter vers les prisons, o d'ailleurs, parmi les fidles arrts, se trouvaient bien des gens suspects, des aventuriers, des dbiteurs du lise, <Jes criminels, pour qui les cachots des confesseurs taient un abri contre la police ou un asile relativement confortable'. Mais la passion populaire avait mal interprt la conduite et les intentions de l'vque. On rptait ouvertement qu'il avait livr les critures, qu'il avait interdit aux fidles de secourir des
1)

Augustin, Brevic. Collt.,

III, 13,

25.

12

l'glise donatiste

On se dchanait plus encore contre Gaecilianus, l'archidiacre, qui avait suivi trop ponctuellement les instructions del'vque, et qui, par l, s'tait trouv directement aux prises avec la foule Ds que ces accusations furent connues en Numidie, elles y eurent naturellement beaucoup d'cho. On y jalousait l'vque de Carthage, on n'y parlait plus que du martyre; on y fltrissait de confiance tous les suspects, au moins ceux du dehors. On y accepta sans enqute les bruits populaires ds lors se propagea la lgende sur les crimes de Mensurius et de Caecilianus, lgende habilement exploite, qui allait devenir l'un
frres et d'honorer des martyrs.
1 .

des articles de foi du Donatisme. Avis de ce qu'on disait de lui en Numidie, Mensurius jugea ncessaire d'expliquer sa conduite. Il le ft, trs nettement et trs franchement, dans une lettre qu'il crivit alors Secundus

de Tigisi, primat de Numidie, probablement pour s'entendre avec lui sur les mesures prendre l'gard des lapsi-. Tout porte croire que l'vque de Carthage n'avait commis aucune faute grave; car ses adversaires du moment, puis les Donatistes, ont eu beau poursuivre pendant plus d'un sicle l'instruction de son procs, ils n'ont jamais pu invoquer contre lui une preuve srieuse. Dans sa rponse Mensurius, le primat de Numidie se garda d'absoudre son chef, comme de l'attaquer ouvertement. Il avait ses raisons pour ne pas trop prciser; on le souponnait, lui aussi, d'avoir livr les critures, et quelques mois plus tard,

dans l'assemble piscopale de Cirta, on l'accusa d'avoir faibli comme les autres Pour se tirer d'embarras, il inaugura une tactique qui devait rester chre la polmique donatiste il parla emphatiquement du martyre, des glorieux confesseurs du pays, du culte qu'on leur devait. Incidemment, il se donnait lui-mme en exemple. Aux officiers qui lui adressaient une sommation, il Je suis chrtien e1 vque, non s'tait content de rpondre
3
.

un

perscuteurs n'avaient os insister'. Comment souponner un homme capable d'un tel miracle? On connut vite en Afrique celle correspondance entre les deux chefs du christianisme local, et le rsultat vis par Secundus Mensurius, dont on n'avait mme pas discuta fut atteint
tratre
.

El

les

L'apologie, resta suspect; l'on exalta plus

des Numides, et de leur modle,


i)

le

que jamais l'hrosme primat de Numidie.

Acta Saturnini, il
i

el

20

lialuze

Augustin,
202.
2)

lilleras

Petiliani,

II,

3) Optt, 1, 14 ; Augustin, Contra Cresconium, 111,27, 30; Brevic. Collt. ,111, 15, 27; Contra Gaudentium, I, 37, 17.
4)

Augustin,

Brevic.

Collai.,

III,

13,

Augustin,

Brevic.

Collai.,
I,
'.il,

III,

13,

25;

Connu Gaudentium,

47.

LES ORIGINES

13

archidiacre, on
d'Abitina.

conduite quivoque de l'vque de Carthage et de son opposait ds lors, et les Donatistes aimeront toujours opposer, l'nergique profession de foi des martyrs

la

Aprs leur interrogatoire et leurs tortures du 12 fvrier 304, ces confesseurs avaient t ramens dans leur prison de Carthage, o ils eurent, semble-t-il, beaucoup
souffrir. Ils partageaient sans

doute

les

prventions populaires

contre Mensurius et Caecilianus. Dans leur orgueil naf, ils se laissrent entraner empiter sur les droits des autorits ecclsiastiques. Ils tinrent conseil, et dcidrent d'excommunier les chrtiens qui avaient faibli dans la perscution. Ils rdigrent

une sorte de proclamation, qui avait probablement la forme d'une lettre aux fidles, proclamation commenant et se termio Quiconque aura t en communion nant par ces mots avec les Iraditores, n'aura point part avec nous aux royaumes Cette excommunication lance par des martyrs eut clestes en Afrique, surtout en Numidie, un retentissement extraordielle devint aussitt une arme contre Mensurius et naire ses partisans; elle prit peu peu la valeur d'un manifeste, d'inspiration presque divine, et, ce titre, elle a t sans cesse invoque par les Donatistes. Cependant, quand ils se trouvaient entre eux, les vques numides taient obligs d'en rabattre. Un curieux document, que les Catholiques africains russirent plus tard se procurer
:
1
.

rendre public, trahit les secrtes proccupations de ces admirateurs forcens du martyre, et montre ce que cachait leur arrogance. C'est le procs-verbal del runion piscopale tenue Cirta, le 5 mars 305, pour la conscration d'un nouvel vque Paulus, le triste hros dessaisies du 19 mai 303, venait de mourir; sa place avait t lu, par l'intrigue et l'meute, malgr l'opposition des clercs et des notables, le sous-diacre Silvanus,
et
8
.

un

clerc
3
.

sitions

dmagogue, trs compromis lui-mme lors des perquiPour ordonner Silvanus, douze vques numides

s'assemblent h Cirta, sous la prsidence de leur primat Secundus parmi eux, Donatus de Mascula, Victor de Rusicade, Marinus d'AquaeTibilitanae, Donatus de Calama, Purpurius de Limata, Victor de Garbe, Flix de Rotarium, Nabor de Centurionis, Secundus minor, tous ou presque tous futurs Donatistes. Avant de procder la conscration, le prsident propose de
:

1)

Acta Saturnini, 18
16-17; 20. Optt, I, 13-14;
III,

lialuze.

Cf.

vie.

ibid., 1-2;
2)

Collt., 111, lo, 27; 17,31-33; Ad Donatistas post Collt., 14, 18; Contra
I,

30; Contra litteras Petiliani,


27,

Cresconium,

Augustin, Contra Epist. 43, 3; I, 21, 23; Bre-

Gaudentium,
3)

37, 47.
p.

Gesla apud Zenophilum,

186-188;

192-196 Ziwsa.

14

l'glise donatiste

s'assurer que tous les assistants sont dignes d'y prendre part. Tour tour, il interroge solennellement quatre de ses collgues,

suspects d'avoir livr les critures les malheureux avouent, en plaidant les circonstances attnuantes. Mais la scne change, quand le primat interpelle Purpurius de Limata, accus d'avoir
:

tu deux de ses neveux Milev

Crois-tu donc m'efrayer autres? rplique Purpurius. Et toi, qu'as-tu donc fait, toi que le curateur et le Conseil ont somm de remettre les critures? Comment t'es-tu tir de leurs mains, si ce n'est que tu as tout livr ou fait livrer? On ne t'a pas laiss aller sans raison. Eh bien! oui, j'ai tu, et je tue qui me gne. Ne va pas me provoquer, et m'en faire dire davantage. Tu sais que je ne mnage personne. Le prsident perd contenance, et ne rpond rien. On le menace d'un schisme. Il craint de se trouver seul contre tous, et renonce poursuivre son enqute Vous vous connaissez, dit-il, et Dieu vous connat. Prenez place. Tous rpondent Grces Dieu '. Et l'on procde l'ordination. Nous voil loin de la lettre hautaine de Secundus Mensurius, loin des commentaires intransigeants sur le manifeste des martyrs d'Abitina. Et cependant, ces vques runis Cirta en 305 allaient tre, sept ans plus tard, les principaux fondateurs de l'Eglise schismatique. Sans doute, ils tiendront un autre langage dans leur concile de 312, o ils donneront le change sur leur conduite passe en incriminant, en dposant un vque de Carthage et leurs hritiers s'appelleront eux-mmes les Saints , les a Purs . Mais leurs confessions cyniques de Cirta rvlent l'autre face du Donatisme, la tare secrte de la
:

comme

les

future glise.

Des documents que nous venons de citer, il parat rsulter ([lie, ds les derniers temps delaperscutiondeDiocltien en Afrique, ds les aimes 304-305, il s'tablit entre les vques numides et
les mcontents de Carthage, sinon une vritable entente, du moins une communaut de vues. Kien de plus divers, ce moment, que les aspirations et les mobiles des deux groupes d'opposants d'une part, en Numidie, un primat ambitieux, avide de jouer les premiers rles, et des vques compromis.
:

inquiets les consquences de leur faiblesse; d'autre part, Car thage, des chrtiens intransigeants, exalts, sincrement prvenus contre leur vque dont ils suspectaienl la conduite.

Mais la diffrence des mobiles ira s'attnuanl peu peu entre les deux groupes, mesure qu'en augmentera la complexit,
Augustin, Contra Cresconium,
27, 30.

l)

lll,

LES ORIGINES

15

par l'addition d'autres lments. En Numidie, ct des voques et tout entiers leurs proccupations gostes, on verra se multiplier les intransigeants sincres, les dfenseurs enthousiastes et dsintresss du martyre ou de la discipline. A Carthage, au contraire, le groupe primitif des opposants recrutera des auxiliaires d'une moralit mdiocre, ambitieux dus, dpositaires infidles, dvotes exaspres. En tous cas, ds la fin de la perscution, vques numides et mcontents de Carthage taient compltement d'accord sur un point une dfiance invincible l'gard de Mensurius et de son entourage. Qu'une occasion se prsente; et de cette dfiance, comme de cette tacite alliance, sortira le schisme. Malheureusement, nous ne pouvons noter avec prcision, pendant les annes suivantes, les progrs de cette double opposition car nous connaissons mal l'histoire de l'glise d'Afrique entre 305 et 311. Il est certain, pourtant, que les intrigues continurent, surtout Carthage. De plus en plus s'accrditait la lgende sur la trahison et la cruaut de Mensurius, coupable, disait on, d'avoir remis aux magistrats paens les livres sacrs, d'avoir abandonn les confesseurs dans leurs cachots, d'avoir mme proscrit le culte des martyrs. La haine du vulgaire s'acharnait surtout contre l'archidiacre Caecilianus, dont l'on faisait une sorte de bourreau on racontait que, pendant la perscution, il avait mont la garde autour des prisons, interceptant tout secours, apostant des satellites qui cartaient les visiteurs coups de fouets, condamnant les confesseurs emprisonns mourir de faim C'est alors sans doute qu'on le surnomma Eudinepisus, sobriquet injurieux qui parait tre d'origine punique, et dont nous ignorons le sens \ D'ailleurs, Caecilianus s'tait fait encore d'autres ennemis par la rigueur avec laquelle il imposait le respect de la discipline. Parmi les causes directes du schisme, on doit compter les dmls de l'archidiacre avec une riche et redoutable dvote, nomme Lucilla. C'tait une Espagnole, dont les hasards de la vie avaient fait une Carthaginoise. Elle avait une foi enthousiaste dans la vertu des reliques, et portait sur elle un os de je ne sais quel martyr, si encore c'tait un martyr Elle avait pris l'habitude d'embrasser son os au moment de communier. Or, ds ce tempsl, le clerg africain se proccupait de rglementer le culte des reliques il n'admettait que les martyrs et les saints auto-

compromis

1)

Acta Saturnini, 17
Passio Donati, 2
:

Baluze.

Cf.

dinepiso tune instante...


3) Optt,
1,

iid., 20.
2)

16.

Caeciliano

Eu-

16
riss,

l'glise donatiste

homme de bon sens et nullequ'une superstition dans les pratiques dvotes de Lucilla; il lui enjoignit d'abandonner sa prtendue plutt que de renoncer son relique. La dame fut exaspre os, elle dclara la guerre l'archidiacre, l'vque, tout le clerg. Dsormais, la maison de Lucilla fut Carthage le centre de runion et d'intrigues du parti des mcontents C'est vers ce temps-l, gnralement en l'anne 306, que l'on place le prtendu schisme de Donat des Cases-Noires. C'tait un Numide, vque ou ancien vque de Cases-Noires ( Casae Nigrae) en Numidie. Tout porte croire qu'il avait t compromis d'une faon ou d'autre dans la perscution et avait t ensuite dpossd de son sige piscopal car on ne le rencontre jamais dans son vch. Il tait venu se fixer Carthage, et il y devint le principal chef du parti des opposants. Il joua plus tard un rle prpondrant dans la crise qui donna naissance au Donatisme'. On a mme souvent rpt, depuis Tillemont qu'il avait t Carthage l'auteur d'un premier schisme. La question est fort obscure. Sans doute, Donat des Cases-Noires fut condamn par le concile de Rome pour avoir foment un schisme Carthage, pour avoir rebaptis des apostats et Augustin l'accuse impos les mains des vques coupables aussi d'avoir t le premier rompre avec l'Eglise"'. Mais on ne voit pas nettement si ces textes se rapportent aux dbuts du Donatisme proprement dit, ou un schisme antrieur. D'autre part, Augustin dclare que l'unit religieuse n'a pas t rompue avant la dposition de Caecilianus par le concile de 312 Selon toute vraisemblance, Donat ds Cases-Noires a t seulement jusqu' cette date le chef du parti d'opposition et ce doit tre cause de son rle postrieur que l'on a fait de lui, aprs coup, un schismatique avant le schisme. Il n'en est pas moins trs significatif, pour l'histoire des origines du Donatisme, que le chef des mcontents de Carthage ait t prcisment un vque numide. La mort de Mensurius, en 311, fournit la double opposition carthaginoise et numide l'occasion de passer des paroles aux
canonises. L'archidiacre,
vit

ment mystique, ne

fi

1)

Optt,
p.

philum,
6,

I, 18-19; Gesta apud le.no195-196 Ziwsa; Augustin, Epis


t..

4) Optt, 1,24
III,

12,
s.

24;
ustin,

Episl.

Augustin, Brevic. Collt., 13, 5, 13-16; 105,


II,

17; Contra
I.

Cresconium,

III,

28,

2,

32.
2) Optai,
.,,

('outra Cresconium,
I,

1,

22-26; Augustin, Episl. 43,

2; 69.

2,

3;

Retract.,

20,

4;

De haeres.,
16, 29.

15-16.
3)

Tillemont,
t.

Wmoiret
VI, p. 3

sur l'histoire
et
t.

ecclsiastique,

697.
II,

p.

Cf.

6)

Augustin,
Optt,

De unico baptsmo,
I,

Cf.

15.

Morcelli, Africa christiana,

198.

LES ORIGINE^
actes. L'Afrique dpendait

17

alors de Maxence.

La

dfaite

du

vicaire d'Afrique Alexander, qui avait t trois ans matre du

pays, y avait t suivie d'odieux massacres; et l'on y abhorUn diacre de Carrait le nom du vainqueur, devenu le tyran sentiments les de ses compatraduisit Flix, certain un tilage;
1
.

dans un hardi pamphlet contre Maxence. Le proconsul ordonna l'arrestation du coupable. Le diacre se rfugia dans la maison de son voque, qui refusa de le livrer C'tait le temps o Maxence, pour djouer les plans de Constantin, cherchait se concilier les chrtiens en promulguant un Le gouverneur n'osa violer le domicile pisdit de tolrance rfra l'empereur, qui enjoignit d'envoyer il en copal Rome l'vque de Carthage. Mensurius obit. Avant de partir, il se proccupa de mettre en lieu sr les trsors de son glise. Il les confia des senores, c'est--dire des notables de la communaut, membres du conseil d'administration mais, par
triotes

s'mut, et

mesure de prcaution, il fit dresser un inventaire des trsors, et laissa ce document entre les mains d'une vieille femme, qui
remettre plus tard soit lui-mme, soit son succesRome, il russit se disculper auprs de l'empereur, et fut autoris rentrer chez lui. Il mourut en route*. L'ouverture de sa succession allait donner carrire l'intrigue et dchaner le schisme. Les candidats ne manquaient pas en premire ligne, l'archidiacre Caecilianus; puis, deux prtres de Carthage, Botrus et s Caelestius peut-tre aussi, Donat des Cases-Noires et le lecteur Majorinus 6 Les ennemis de l'archidiacre se mirent en campagne, et, leur tte, Lucilla. Chacun des candidats ayant Carthage ses partisans et se croyant sr du succs, on rsolut de brusquer l'lection, sans attendre l'arrive des Numides et de leur primat. Caecilianus l'emporta, et fut aussitt ordonn par trois vques voisins, dont Flix d'Abthugni
devait
le

seur. Arriv

De toutes

parts,

clatrent les

protestations.

Lucilla, les

prtres vincs, Donat des Cases-Noires, tous les mcontents se grouprent en une puissante faction, grossie encore des seniores, qui avaient dilapid les trsors de l'glise et avaient t tout

1) Panegijrici veleres, X, 31 Victor, Caesar., 40; Zositne, II,

Aurelius

2) Optt,
3) Ibid., 4) Ibid.,

I,
I,

17.
18.

12-14.

Cagnat, L'arme romaine d'Afrique, 64; Pallu de Lessert, Fastes des provinces africaines, t. II, p. 133; Maurice, Bull., des Antiquaires de France, 1901, p. 322; Mmoires des Antiquaires de
Cf.

1,
I,

17.
18.

p.

5) Ibid.,
6) Ibid.,

1,
I,

19.

1) Ibid.,

18; Augustin,

Ad

Donatis-

las post Collt., 22, 38.

France,

t.

LXI, 1900, p. 22. 2

IV

18

L EGLISE DONATISTE

surpris de voir une vieille


l'inventaire de leurs vols
1
.

femme apporter au nouvel vque On rappela tous les mfaits dont on

chargeait depuis longtemps la conscience de Caecilianus, sa longue complicit avec Mensurius, sa frocit d'autrefois envers les confesseurs emprisonns, sa duret l'gard des dvotions les plus lgitimes On ajoutait que l'lection avait t irrgulire, et, encore plus, l'ordination c'tait l'usage, disait-on, que l'vque deCarthage, chef de l'glise africaine, ft ordonn par le primat de Numidie*. En vrit, ce n'tait qu'un usage, non une rgle de discipline mais on n'en invoquait que plus fort la tradition. Enfin, la haine des ennemis de Caecilianus dcouvrit un argument qui parut dcisif l'un des vques qui l'avaient ordonn, Flix d'Abthugni, tait souponn d'avoir livr jadis aux paens des manuscrits sacrs. Donc l'lection tait nulle ainsi, du moins, raisonnaient les mcontents"'. La faction, habilement dirige par Donat des Cases-Noires et Lucilla, vit aussitt la tactique suivre pour arriver ses fins en se donnant les apparences du droit. Elle en appela au primat de Numidie, et lui notifia la protestation contre l'lection de
2
.

depuis plusieurs annes, l'tat consciences inquites, effroi des comptes rendre, parti-pris de crdulit, dfiance l'gard des vques de Carthage, dont on suspectait la conduite, et dont on jalousait les prrogatives. Secundus saisit donc avec empressement l'occasion de jouer au patriarche et de demander des comptes au lieu d'en rendre. Il convoqua les vques de sa province, et, dans le courant de 312, il partit pour Carthage 7 avec soixante-dix d'entre eux Ds les premires dmarches des Numides, on s'aperut que
Caecilianus
.

On

sait quel tait,


:

des

esprits

en Numidie

Optt,

I,

18-19.
17 et
5,

2)

Acla Saturnini,
Episl.
III,

20

Augustin,
Collt.,
'fj

43,

li-15;

Baluze Brev'f.

dinaverant Carthagini episeopum n Brevic. Quod non exspecCollai.. III, 16, 29


; :

taverit Caecilianus

ni

princeps a

principe
Ecclesiae

14, 26.

ordinaretur;
ordinatio diceretur

cum

aliud

babeat

Coutra Caeciliaimin causae confie tac


vitiosa
I,

sunl, ut

ejus

Catholicae consuetudo, ut non Numidiae, Sed propinquioies episcopi episeopum


I

[Optt,
4)

19

elesiiic

Carthaginis ordinent...
Ecclesiae

Boc autem

Operam dederunt
soli

ut

absenlibus Nupelerentur, qui

dicentes de sua consuetudine,

quam

nescio

midis

viciui

episcopi

quando instituerunt,

Catholicae

ordinationem

apud

Cartbaginem

mit (Optt, I, 18). Cf. Augustin, Psa/mus contra parlem Donali, 44-46
:

clbra

praejudicare conabantur
5) l'num traditionis eonvicium in ordinatorem Caeeiliani derivanduin esse puta-

.m

Cartbaginem

venissenl

episcopum

wniiil
6)

Optt,
I,

I,

20).

ordinare, invenerunt Caecilianum jam ordi-

Optt,

19.

natum in sua sede. irati simt quia i|>si non potuerunt ordinare : Epis t. 43, 6, 17 u Inerat etiam nonnullus dolor auimi de typho superldae veniens, quod non ipsi or:

7) Ibid.,

I,

19

Gesta a/nul
lai.,
111,

Zenophi43,

lum,
2,
.!
:

p.

185

Ziwsa; Augustin, Epist.


14, 26.

Br

LES ORIGINES

19

Donat et ses amis avaient vu juste. Le concile refusa de siger dans l'glise piscopale, sous la prsidence de l'voque de Cartilage. Il tint sance dans une autre basilique ou dans un local quelconque dont disposaient les dissidents. Il somma Gaecilianus de comparatre devant lui, en accus, en suspect. Caecilianus refusa d'autant mieux que Purpurius de Limata, toujours partisan des solutions radicales, avait parl de l'attirer dans l'glise pour lui casser la tte. Pourtant, Caecilianus offrit de rpondre toutes les questions du concile; dans le cas o l'on persisterait contester la validit de son ordination, il consentait se faire ordonner par le primat et ses collgues. On carta ddaigneusement ses propositions, et l'on instruisit son procs. Faute de preuves, on dut laisser tomber les accusations tires des calomnies populaires mais l'on dclara nulles l'lection et l'ordination de Caecilianus, sous prtexte qu'il avait t consacr, en l'absence du primat, par des indignes, notamment par Flix d'Abthugni '. Suivant une tradition donatiste, le concile aurait d'abord laiss vacant le sige de Cartilage, et aurait confi la direction du diocse un administra; ;

teur intrimaire {interventor ou visitt or), lequel aurait t tu par les Catholiques". Quoi qu'il en soit de cette tradition, la

vacance du sige, si vacance il y eut, ne dura gure. Les Numides ne rentrrent pas chez eux avant d'avoir donn un
successeur Caecilianus. Cette nouvelle lection trahit l'intervention trs active de Lucilla. Une enqute ultrieure prouva qu'elle avait achet une partie des voques du concile 3 Elle russit faire lire une de ses cratures. Donat, le chef du parti, s'effaa ou fut cart, soit dans l'intrt commun, cause de son pass, soit par suite de rivalits et de jalousies, soit pour toute autre raison. Le choix des vques dissidents se porta sur Majorinus, un simple lecteur de Carthage, protg de Lucilla*. Le concile l'ordonna
.

aussitt; puis, dans

une

glises africaines la
tion
fait,

synodale, il notifia toutes les dposition de Caecilianus et la conscralettre


:

du nouvel voque \ Le schisme tait consomm c'en tait pour plus d'un sicle, de l'unit de l'Afrique chrtienne.

L'glise schismatique s'organisa rapidement, d'autant plus


1)

Optt,
III,

I,

19-20;
26;

Augustin,

Brevic.

43, 6, 17

Contra Cresconium,Ul, 28-29,


I,

Collt.,

14,

Ad

Donatislas post
4, 8;

32-33.
4) Optt,

Collt., 22, 38. 2) Augustin, Episl. 44,


15, 39.
3)

15 et 19; Augustin,

Episl.

Serm.
p.

46,

43, 2, 4.
5) Optt, I, 20; Augustin, Ad Catholicos Epislula- contra Donatistas, 25, 73.

Gesla

apud Zenophilum,

194-196

Ziwsa.

Cf.

agustin,

189 et Epis t.

20
vite qu'elle

L EGLISE

DONATISTE
:

n'innova en rien

elle

conserva

les

cadres tradi-

tionnels, toute la discipline et la hirarchie africaines, s'atta-

chant d'autant plus au pass que, malgr ses origines troubles, elle prtendait tre seule en Afrique reprsenter, dans toute sa puret, l'glise universelle. Majorinus n'tait qu'un fantme; et il disparut vite. Il mourut au bout de quelques mois, et fut remplac la tte du parti par Donat de Carthage, dit Donat le Grand, qu'on distingue ordinairement du premier auteur de la rupture, et que pourtant l'on a bien des raisons d'identifier avec Donat des Cases-Noires En tout cas, Donat de Carthage avait toutes les qualits d'un vrai chef il acheva de constituer et il fortifia par tous les moyens la nouvelle glise*, qui prtendait 4 et tre la vritable Eglise catholique l'glise des martyrs qui fut aussi appele de son nom le parti de Donat (Pars Donati)
1
.

ou

le

Donatisme

(Dojiatismits)*

Cependant, Caecilianus n'avait pas abdiqu, et ses partisans ne renonaient pas la lutte. Ils avaient pour eux les glises d'outre-mer, et mme l'appui du pouvoir civil. Un coup de thtre venait de changer les rapports du christianisme avec l'Etat la victoire de Constantin, bientt suivie de l'dit de Milan, assurait aux perscuts de la veille, non seulement la pleine libert de conscience et de culte, mais, dj, la protection officielle Dans les deux communauts africaines, on se
:

1) Majorions n'est plus mentionn par Optt aprs son lection et son ordination en 3 li! ^Oplat, I, 19). Suivant Augustin, il

de tactique, imaginrent de distinguer deux Donat ou insistrent sur celte distinction


(Augustin, Brevic. Collai.,
III,

18, 36;

Ad

vivait

encore au printemps de 313, lors de la requte adresse Constantin, le 15 avril, parles vques dissidents (Augustin, Epis t.
88, 1-2; 93, 4, 13; Brevic.
12,

Collt.,

III,

Donalislas posl Collt., 13,17; Relract., I, 20, 4; De haeres., 69). Bien qu'Augustin ait fini par accepter cette thse, nous avons tout lieu d'tre en garde contre cette
affirmation intresse

24).

Majorinus

tait

peut-tre

dj

des Donatistes, qui

mort au moment du concile de Rome (2 octobre 31 3), o l'on mit en cause Douai et les vques ordonns par Majorinus (s quos a Majorino ordinalos esse cons lare t), mais non Majorinus lui-mme (Augustin, Epist. 43, 5, 16). Quant la question des deux Donat, il est remai que le prtendu Donat des Cases-Noires disparat brusquement de l'histoire au moment mme o apparuit, comme chef du parti, Donat de Carthage. Optai a toujours identifi les deux personnages (I, 22-26

apparat

si

tardivement.
;

2) Optt, III, 3

Collai.

Carthag.,

Il,

10; Augustin,
2;

Ad

Contra Cresconium, II, 1, Donatistas posl Collt., 16, 20


;
:

De

haeres., 69.

3) Acta Salurnini, 16 et 20 Baluze Acla puraalionis FeHcis, p, 198 Ziwsa

Passio Donati, 3; Optai,

11,

et

suiv

Augustin, Epist. 88, 2: Brevic. m. :;, 3; Collai. Carthag., III, 22. 4) Acta Saturnini, 19-20 Baluze.
5) Optt,
I,
1
;

Collai.,

22

et

26;

III,
.

3; Augustin,

III,

et 3). Telle
la

fui

pondant bien

Epist. 88,

93, 8,24 25

des annes,
et 132;
I,

manire de voir d'Augustin


13
:

[Psalmus contra partent Donati, 93-106


Epist.
.,

15

Relract.,

20, 4). C'est seulement

la

Confn
raisout

Parmeniani, III, i. nium, II, 1, 2; IVj 6, 7; clc. mort, persec, 41 6) Lactance, De 'es., X, 5, 2. 18; Eusbe, S
I
i

Contra Epist. 24; Contra Crescoet

de 411 que les Donatisl<s, poui det

LES ORIGINES

21

proccupa vite de savoir auquel des deux partis irait cette protection. Ds le dbut, Constantin n'hsita pas respectueux des traditions, et soucieux de l'ordre public, il se pronona contre les schismatiques, en qui il voyait simplement des fauteurs de dsordres. Voulant rparer les injustices du pass, restituer les
:

immeubles confisqus, confrer des immunits et autres privilges aux clercs catholiques, distribuer mme des secours aux communauts les plus prouves par la perscution, il rserva
tout l'glise dont Caecilianus tait le chef. crivant Caecilianus lui-mme pour lui notifier les secours en argent et le

charger de

les rpartir,

il

lui

promit de

le

protger contre ses

adversaires, l'engageant invoquer l'aide du proconsul et du vicaire d'Afrique contre ceux qui troubleraient la paix; dans ses instructions aux gouverneurs, il leur ordonna de soutenir Cae-

Ds les premiers mois qui suivirent la rupture, l'glise schismatique avait contre elle l'autorit de l'empereur et de ses reprsentants en Afrique. Les dissidents s'inquitrent de cette situation, et s'efforcrent de ramener l'opinion. A deux reprises, ils envoyrent des dputations aux principales glises d'Italie, de Gaule et d'Espagne Mais, dans ces divers pays, o l'on se souciait peu des querelles africaines, les ambassades des sectaires paraissent les glises d'outre-mer avoir t froidement accueillies restrent toutes en communion avec Caecilianus et les vques Dus de ce ct, les schismatiques n'eurent plus de son parti d'espoir qu'en Dieu, en eux-mmes, et dans l'empereur, seul capable dsormais d'amener le monde chrtien reconnatre l'excellence de leur cause. Le 15 avril 313, une dlgation de dissidents remit au proconsul de Carthage deux pices, Tune la premire, d'aprs le titre reproduit scelle, l'autre ouverte
cilianus contre les dissidents
3
.

sur l'enveloppe, tait un mmoire prcisant les griefs contre Caecilianus; l'autre tait une supplique adresse Constantin. Dans cette requte, plusieurs vques du parti de Majorinus ou de Donat demandaient l'empereur de soumettre l'affaire des

juges gaulois, la Gaule tant le seul pays o n'et pas svi la perscution, et o, par suite, l'on pt tre compltement impartial sur la question des lapsi. Le proconsul transmit les deux 6 pices l'empereur, avec un rapport sur l'affaire
.

1)

Eusbe, Hisl.

Eccles., X, 5-7; Au

5)

Augustin,

Epist.

43,

3, 8;

7,

19

gustin, Epist. 88, 2.


2)

lpsis rbus experti sunt

cum

Caeciliano

Eusbe, Hist. Eccles., X,

G.

permanere communionem orbis terrarum,


et

3)
I,

Augustin, Contra Epist. Parmeniani,


I,

ad
6)

eum

a transmarinis Ecclesiis
.
,

commu-

2, 2.

nicatorias litteras mitti


2, 3.

4) lbicl.,

Collt.

Carthag

III,

215-220; Au-

22

l'glise donatiste
:

La requte tait modre de ton, et semblait raisonnable aprs un mouvement d'impatience, Constantin y fit droit. Il dsigna comme juges trois veques gaulois, Reticius d'Autun, Maternus de Cologne, Marinus d'Arles; mais il chargea spcialement de l'enqute et de la prsidence le pape Miltiade ou Melchiade, Africain d'origine, en lui adjoignant encore quinze autres vques italiens. Il manda Caecilianus avec dix reprsentants de chaque parti. Les dix-neuf vques-juges se runirent Rome, au palais de Latran, le 2 octobre 313. Les dbats occuprent trois sances. Donat et ses amis ne russirent pas justifier leurs accusations, et mme parurent esquiver la question. Par contre, on releva contre Donat diffrentes charges; on eut la preuve de ses intrigues et de ses graves infractions aux rgles de la discipline. A l'unanimit, le concile condamna l'accusateur et disculpa Caecilianus, dont l'lection et l'ordination furent reconnues rgulires Cet arrt, qui paraissait terminer l'affaire, n'eut d'autre effet que de la compliquer. Les dissidents s'obstinrent aprs leurs adversaires, ils incriminrent leurs juges et la composition du concile et la procdure. Ils dcouvrirent aprs coup que le pape Miltiade et son prdcesseur Marcel li nus avaient eu une attitude quivoque lors de la perscution; ils les mirent sur le mme D'ailleurs, ils avaient rang que Mensurius et Caecilianus demand des juges gaulois; et, sur les dix-neuf membres du concile, seize taient des Italiens. Enfin, on avait nglig le l'indignit de Flix d'Abthugni, qui avait principal grief ordonn Caecilianus. Pour toutes ces raisons, les schismatiques protestrent contre la sentence; ils en appelrent l'empereur,
1
.

de nouveaux juges 3 Malgr son irritation croissante contre ces entts, Constantin leur donna satisfaction sur les deux points. Il enjoignit aux gouverneurs africains d'ouvrir une enqute sur la conduite de cette enqute, dirige successivement par Flix d'Abthugni plusieurs magistrats, commence Abthugni et poursuivie Carthage, se termina le 15 fvrier 314 par une sentence du proconsul .Klinnus qui proclamait la complte innocence de Flix'.

demandant une nouvelle enqute

et

gustin, Epist. 88, 2.


lll.
:;:

Cf.

Optt,

Augustin, Epist.
III,

'J3, 4,

1, 11 13; Brevic.

2)

Augustin,
1,

Contra
;

niani,
11.

5,

10

Epist. ParmeDe unico baptismo, lti.


Constantin, Epist.
d'Optat,
n.

Collt.,
1)

7.
1,

8; 12, 21.

Optt,

23-24

Eus, be,

Bist.

E<4p,

3) Optt,

1,

25 et 27

cls., X,

5,18; Augustin, Epist. 43,2,


14-16
;

ad

Elafium
205 Ziu
i

[Appendix
>

3,

5; 43,

5,

53, 2,
I

:.

s, 3

105, 2,

ustin,

De
:

unico
2,

bapi3, 2,

Epist. Parme8; 185, 10, 47; niani, 1, 5, 10; Brevic. Collai., III, 1-\
24
:

lismo, 16, 28; Epist.

i3,

5; 76, 2; 88, 3; 89, 3; 105,


4)

s.
i

17, 31,

Acta purgationis

Felicis, dans

Ap-

LES ORIGINES

23

Une

la cit d'Arles,

l'empereur convoqua en Gaule, dans pour le 1 er aot 314, un grand concile o furent reprsentes presque toutes les provinces d'Occident, et o comparurent les dlgations des deux glises africaines. Ce confois ce point acquis,
cile fixa diverses rgles

de discipline, notamment sur la procdure suivre envers les apostats et dans les accusations portes contre eux. Il amena les Catholiques africains, dsormais contraints de mnager les Eglises d'outre-mer, abandonner leur vieille tradition, celle qu'ils avaient dfendue si nergiquement au temps de Cyprien, sur la ncessit de rebaptiser les hrtiques convertis. Dans la grave affaire du schisme, il instruisit de nouveau tout le procs de Caecilianus, et confirma pleinement la sentence du concile de Rome. Il notifia ses dcisions l'empereur et au pape Silvestre, le successeur de
Miltiade
1 .

africain, frapp

condamnation dfinitive du schisme deux fois par des conciles, et, la seconde fois, aprs une grande enqute officielle, par les juges qu'il avait luimme demands. En fait, la voix du concile d'Arles eut de l'cho en Afrique, o bien des chrtiens sincres, gars dans le schisme, s'aperurent qu'on les avait tromps, et revinrent l'Eglise catholique' Mais les chefs, les vques et leurs fougueux partisans, taient trop compromis ou trop exalts pour couter quant Donat de Carthage, la raison et se rendre l'vidence dsormais le matre et le prophte du parti, il n'tait pas homme cder. Les dissidents protestrent de nouveau contre la sentence on ne sait trop sous quel prtexte, car leurs arguments de l'anne prcdente, spcieux contre le concile de Rome, ne
C'tait,

semble-t-il, la

pendix
Cf..

d'Optat, n. 2, p. 197-20*
1,

Ziwsa.

indications d'Augustin,

il

rsulte trs net-

27; Augustin, Epist. 43, 2, Conlra 4 5; 88, 3-5; 105, 2, 8; 141, 11


Optt,
;

Cresconium,
;

III, 70,

80-81

De unico bap-

tismo, 16, 28; Brevic. Collt., III, 24, 42 Ad Donatistas posi Collut., 33, 56. On admet gnralement aujourd'hui que la sentence du proconsul .-Elianus fut rendue le 15 fvrier 315; l'appui de cette hypothse, on allgue une pice qui fut lue l'audience et qui aurait t date du 19 aot 314 (Acla purr/ationis Felicis, p. 198 Ziwsa). Mais l'en-tte de cette pice est mutil et partiellement altr. Il ne saurait prvaloir contre le lmoignage formel d'Augustin, qui en 412, aprs les discussions de la Confrence de Carthage, a prcis cette question de chronologie [Ad Donatistas post Collt., 33, 56). Des

tement que la sentence du proconsul .'Elianus est du 15 fvrier 314, quatre mois aprs le concile de Rome du 2 octobre 313. D'ailleurs, ce tmoignage est pleinement
d'accord avec
la

suite

logique des faits

l'enqute sur Flix d'Abthugni se place vi-

demment
1)

entre

le concile

de

Rome

et

le

concile d'Arles.

sen, Gesch.

II, p. 469; Maast. der Quellen und Litteratur des canonischen Rechtes un Abend/ande,

Mausi, ConciL,

Cf. Graz, 1870, t. I, p. 188 et 950. AppenEusbc, Hisl. Ecctes., X, 5, 21 dix d'Optat, n. 3-5, p. 204-210 Ziwsa;
;

Augustin, Epist. 43,


3
;

2,

53,

2, 5

88,

89, 3

2)

* 105, 2, 8. Augustin, Epist. 88, 3.


;

24

L EGLISE DONATISTE

portaient plus contre le concile d'Arles. Ils en appelrent encore l'empereur; mais, cette fois, ils le mirent en demeure d'vo-

quer l'affaire son propre tribunal Constantin fut plus irrit que jamais, et un peu surpris de cette faon de comprendre la rsignation, l'humilit, la charit chrtienne. Il ne se souciait pas, lui nophyte, de reviser les jugements de deux assembles d'vqucs. Il essaya de se dro1
.

ber; mais les plaideurs taient tenaces, dcids tout, et le dsordre augmentait en Afrique L'empereur dut se rendre la raison d'Etat. Il accepta donc l'appel, du moins en principe;
2
.

mais

il

hsita ou tergiversa pendant deux ans.


3
,

11

changea pluil

sieurs fois de rsolution ou de procdure. Tantt

envoyer des juges en Afrique


il

ou y passer lui-mme

songeait Tantt
1
.

ordonnait au proconsul de lui expdier le faussaire Ingentius, convaincu de fraude 11 mandait Rome les dans l'enqute sur Flix d'Abthugni 6 Donat se trouvait au rendez-vous, mais Caecideux parties lianus, on ne sait pourquoi, ne se prsentait pas ou arrivait trop C'est vers ce temps-l, sans doute, que des sacrilges , tard probablement des Donatistes, intentrent devant le tribunal de l'empereur un procs criminel au pape Silvestre, en qui l'on poursuivait le complice du concile d'Arles Cependant, L'agitaConstantin se dcida en finir. tion croissait en Afrique Pendant un sjour dans la Haute-Italie, il fit venir, puis garder 10 vue, Caecilianus et Donat En mme temps, il envoyait Carthage deux commissaires, les vques Eunomius et Olympius, chargs de procder sur place une nouvelle enqute, et de rtablir, s'il se pouvait, l'unit religieuse, mme en dposant les deux comptiteurs pour ordonner un nouvel vque accept des deux partis. La mission fut trs mal accueillie par les schismatiques, qui suscitrent des meutes; elle quitta Carthage au bout de quarante jours, en proclamant le bon droit de Caecilianus et du parti qui tait en communion avec l'Eglise universelle".
Il
5
.

prfrait instruire le procs

Rome.

1)

Appendix

d'Optat, n.5, p. 209 Ziwsa:


13,
7, 2,

Cf.

Augustin, l>e unico baptismo, 16, 27.

Augustin, Epist. 43, 2,4;


2, 5; 76,
2)
3)

20; 53,
8.

9)

Appendix
1,

d'Optat, n. 7, p. 211.

2; 88, 3; 89, 3; 105,


a.

10) Optt,

20; Augustin, Epist.


26.

13,

7,

Appendix
Ibid
Ibid.,
.

d'Optat, n.7, p. 211 Ziwsa.


6, p.

20.

210.
88,

H)
ment
4
:

Optai,

I,

On

place ordinaireel

n.

7.

p. 211.

cette mission
la

d'Eunomius
de
la

d'Olymintin.

Augustin,
III,

Epist.
70, 81.

Contra
210.

pius aprs
texte
il

sentence
ne
fournil

Cresconium,
6)

Optai

Le pas d'indication
C<

Appendix

d'Optal,

a. 6,

p.

prcise; mais, d'aprs

suite logique

7) Augustin, Epist. 43, 7, 20.


8)

emenls,
mission
;

il

nous

pai

atl

vident que
la

la

Epislula Coucilii romain ann


et

prcd
Constantin retient
le

sentence

ad Gratianum

Valentinianum Impet.

ratores (Mansi, Concil.,

III,

p.

<i27).

impriale

en Italie les

deux vques rivaux

Carthage, pendant

AVANT SAINT AUGUSTIN

25

Constantin rendit son arrt Milan, clans les premiers jours de novembre 316, et le notifia, le 10 novembre, au vicaire d'Afrique comme les conciles de Rome et d'Arles, comme les magistrats qui avaient instruit le procs de Flix d'Abthugui, comme les vques Eunomius et Olympius. lempereur dcida que Caecilianus, rgulirement lu et ordonn, tait l'vque C'tait mettre hors la loi l'Eglise schismalgitime de Carthage
:
'

tique.
restait entire.

droit tait tranche; mais la question de fait Sauf des exceptions individuelles, les Donatistes ne s'inclinrent pas plus devant l'arrt de l'empereur que devant les sentences des conciles. Donat s'chappa ou fut relch, et retourna en Afrique Caecilianus l'y suivit Les deux vques de Carthage se retrouvrent en prsence, et avec eux, dans
2
; .

La question de

la contre, les deux Eglises rivales. Une fois de plus, les Donatistes russirent donner le change, et garder leur prestige. Ils racontrent que l'empereur avait t tromp par son entourage, notamment par son conseiller Hosius de Cordoue 3 Par une tactique encore plus audacieuse, ils affirmrent plus tard que Caecilianus, dtenu ou exil dans le nord de l'Italie,

toute

avait t reconnu coupable et

condamn par Constantin


sicle, jusqu' la
.

cette

absurdit,

ils

l'ont rpte

pendant un

4 Bref, la rence de 411, et ils ont fini par y croire impriale n'avait rien termin. Le Donatisme ne fit que gagner du terrain en Afrique. Du dans ce qu'il attendait de l'empereur, et traqu par l'Etat, il deviendra peu peu un parti d'op-

Confsentence

position.

III

Les destines du Donatisme, depuis la premire perscution jusqu' l'entre en sem d'Augustin (317-391). Loi de Constantin contre les Donatistes. Perscution Carthage. Batailles dans des basiliques. Les premiers martyrs Apparition des Circoncellions. donatistes. Guerre de pamphlets. Enqute sur Silvanus, vque schismatique de Constantine. Supplique des Donatistes perscuts l'empereur. Edit de tolrance. Politique de Constantin. Progrs du Donatisme. Concile de 270 vques schismatiques Carthage. Empitements des Donatistes en Numidie. La basilique de Constantine. Le

3)

qu'Eunomius et Olympius vont en Afrique procder leur enqute; c'est sur le rapport de ces commissaires que l'empereur rend sa sentence. Brevic. Collai., III, 19, 1) Augustin,
37

Augustin, Contra Epistulam


I,

Parme-

niani,
4)

4,

7-9;

5,

10;

8,

13.

Donatislas post Collt., 33, 56 Conlra Cresconium,' \\\, 71, 82; Epist.
;

Ad

43, 2, 5; 43, 7, 20
2) Optt,
I,

53, 2, 5

141, 10-11.

III, 20,38; Donatislas post Collat., 16, 20 Contra Cresconium, 17, 2! III, 69, 80 Sermo ad Caesare71, 83 ensis Ecclesi pleem, 7; Contra Gaudentium, I, 11, 12.

Augustin, Brevic. Collai.,

21, 39; 22, 40:


;

Ad

26.

26
prfet

l'glise donatiste

Violences des Circoncellions. du prtoire Gregorius. Axido et Fasir. Intervention des troupes et du comte Taurinus. Conciles donatistes de Organisation d'une communaut donatiste Rome. Relations des Numidie. Essai de runion des deux Eglises africaines. Donatistes avec les Ariens. Les artisans de l'unit . Mission de Paulus et de Macarius. Accueil que dit de l'empereur Constant. leur fait Donat de Carthage. Martyre deiMaxi-

Carthage. La mission en Numidie. Rsistance arme de Donat, vquede Baga. Appel aux Circoncellions. Intervention des troupes Dfaite de Donat de Raga. et du comte Silvester. Concile des schismatiques
mianus
et d'Isaac

Mort de Marculus Exil de Donat de Carthage et des princien Numidie. paux vques schismatiques. Rtablissement de l'unit religieuse. Le Donatisme au concile catholique de Carthage sous Gratus. Priode de paix relaMort de Donat de Carthage. lection de Parmenianus comme primat tive. donatiste. Raction sous le rgne de Julien Requtes des schismatiques Edit de Julien. Violences des Donatistes en Numidie et en l'empereur. Concile des schismatiques Theveste. Nouvelles perscutions Maurtanie. Le comte Romanus. Polmiques Parmenianus et contre les Donatistes. Alliance des Donatistes avec Firmus Edits impriaux. saint Optt. Le Exil de Claudianus, vque des Monvicaire d'Afrique Nicomachus Flavianus. Schismes dans le parti donatiste. Nouveaux dits. teuses de Rome. ConModration de Genethlius, vque catholique de Carthage. ciles donatistes. Prosprit du Donatisme en 391.

Quelques mois aprs la sentence de Constantin, quatre ans aprs Tdit de Milan qui avait proclam l'entire libert du culte, la perscution recommenait en Afrique. Elle tait dirige cette fois, non plus contre l'glise, mais en son nom et
contre ses ennemis. C'tait la premire perscution entreprise par l'tat pour la dfense du Catholicisme, trait dj en religion officielle. La sentence de Constantin avait eu pour rsultat principal d'exasprer les schismatiques, de les dcider h ne plus compter que sur la force, de donner libre carrire aux passions et aux rancunes, de dchaner enfin la guerre religieuse. Partout, les violences redoublrent, au point d'inquiter les autorits. L'empereur crut devoir intervenir par une loi qui fut promulgue' vers la fin de 316, il ordonna de rtablir en Afrique l'unit religieuse, et d'enlever aux dissidents les basiliques dont ils Il chargea les plus hauts reprsentants de s'taient empars l'autorit civile et militaire, notamment Leontius et Ursacius,
:
1 .

l'un

probablement vicaire d'Afrique,

l'autre

comte d'Afrique,

de veiller l'excution de l'dit*. La mesure tait peut-tre fonde en droit; mais elle fut applique en certaines villes avec une rigueur, une ponctualit militaire, qui transforma les op1

\u^uslin,
2,
I;

Epist.

88,

3; 93,

1,

14;
11,

creta sunt
2)

...
1 :

105,

Conlra
Cf.

li Itras

Peliliani,
:

92, 205.

uniPassio Donati, 3 las igitur Bat ; Cod. Tkeod., Ul. li. J sien parentum nostrorum lege divali uustanlini, Constantes], Valentiniani de:

10:

Passio Donati, i Collai. Carthag.,


I

Optt,
III,

III,

el

258.

- Sur

Leontius et

cf.

Pallu de Lessert,
i.

Fastes
p.

des
1

provinces africaines,

Il,

114

AVANT SAINT AUGUSTIN

27

rations de saisie en une vritable perscution. Une fois de plus, on essaya en vain de les les Donatistes refusaient de cder
;

gagner par

la

douceur

et

des cadeaux

'

il

fallut

employer

la

force et requrir les troupes-.

Carthage, on se battit dans les basiliques. Une curieuse relation du temps nous fait assister des scnes sauvages, dont

plusieurs glises furent le thtre. Dans Tune d'elles, les soldats se livrrent des violences et des orgies de toute sorte dans une autre, beaucoup de dissidents furent assomms, et un
3
;

dans la mme glise, ou peut-tre dans une troivque bless sime, on massacra les fidles, dont un vque \ C'en tait fait le sang avait coul, et les Donatistes avaient leurs martyrs. On recueillit pieusement les restes des victimes on les ensevelit avec honneur, on clbra leur gloire dans de belliqueuses pi6 bientt, on leur rendit un culte, comme aux victimes taphes L'glise schismatique eut dsordes perscutions paennes livre d'or pour elle, livre de haine mais son martyrologe contre l'autre glise. Nous n'avons pas de renseignements explicites sur les circonstances de la perscution dans le reste du pays. Mais on peut les imaginer d'aprs ce qui se passa Carthage des scnes analogues durent se produire partout o les schismatiques avaient usurp des basiliques, et o leurs 8 adversaires se croyaient assez forts pour les reprendre
4
;

jacquerie africaine qui priodiquement, pendant un sicle, allait dsoler la contre. Des bandes de gens sans aveu, qu'on dsigna plus tard sous le

En

ce temps-l, sans doute,

commena

la

d'Agonistiques ou de Circoncellions 10 ramassis de loqueteux, de mcontents et d'aventuriers de tout genre, indignes chapps des tribus, colons ruins, paysans dpossds, esclaves fugitifs, se chargrent de dfendre l'glise du Christ et de Donat contre les Catholiques et le diable 11 Ils parcouraient les campagnes, arms de gros btons, chantant les louanges de Dieu, dtroussant les voyageurs, menaant les propritaires, pillant les fermes, assommant les clercs catholiques, atta-

nom

1)

Passio Donati, 2-3.


Ibid.,
3 et 6.

liques, des Donatistes furent exils ou

A Carthage, les troupes sont conduites par un tribun (ibid., 2; 1; 13).


2)
3)

mis Augustin, mort [Passio Donati, 5 Contra Epistulam Parmeniani, l, 8, 13;


9)

11, 18).

Passio Donati, 4-5.


11-12.

Augustin,
I,

Contra Epistulam Par18.

4) Ibid., "-8.

meniani,
10)

11,
III,

5) Ibid.,
6)

Optt,

4;
;

Augustin,

Enarr.in

Ibid., 8 et 13.

Psalm. 132, 3
1

et 6

Contra Gaudentium,
6.

fb'id., 9.
8)

Cf.

et 14.
les

1,

28, 32;

De

haeres., 69.

En bien des

endroits,
et

basiliques

11) Augustiu,

Enarr. in Psalm. 132,

furent confisques

rendues aux Catbo-

28

l'glise donatiste
les glises,

quant

De leur ct, menaient activement leur guerre de pamphlets. Dans de


les

prtant main-forte aux clercs schismatiques voques et les lettrs du parti de Donat
1
.

petits

crits

haineux et dclamatoires, qui se transmettaient de communaut en communaut pour se rpandre partout, ils ne se lassaient pas de rditer leurs vieux griefs, encore grossis par

la lgende, contre les Catholiques, surtout contre Caecilianus de Carthage, qu'ils rendaient responsable de tout, et qu'ils accuIls insraient leurs diatribes saient de diriger la perscution jusque dans des relations martyrologiques, consacres soit aux martyrs de leur secte soit aux martyrs authentiques de la
1
.

perscution de Diocttien'. Des libelles diffamatoires, contenant des dnonciations, des accusations perfides contre tel ou tel Catholique, arrivaient jusque dans les bureaux des magistrats, se glissaient dans les archives et entre les mains des gouverneurs. A plusieurs reprises, en 319 et 320, l'empereur dut interdire ses agents de tenir compte des dnonciations anonymes contenues dans ces libelles {famosi libelli)',\\ ordonna mme d'en rechercher et d'en punir les auteurs \ Caecilianus n'en restait pas moins, pour tous les chrtiens d'outre-mer, l'vque lgitime de Carthage et le chef de l'glise d'Afrique. Fort de cet appui et de la protection impriale, il tenait tte aux dissidents. Un instant mme, les dissensions de ses adversaires parurent compromettre srieusement leur cause.

scandale clata, en 320, dans le camp donatiste. Un certain Xundinarius, diacre de l'glise schismatique de Constantine, tait en querelle avec son vque Silvanus. Frapp par

Un grand

rsolut de se venger. Il accusa Silvanus d'avoir faibli dans la perscution de Diocltien, et fit tant de bruit qu'il obtint une enqute administrative. Le procs eut lieu Thamugadi, devant Zenophilus, gouverneur de Numidie. A l'audience
celui-ci,
il

du 8 dcembre 320, Xundinarius produisit contre Silvanus le procs-verbal de sa chute lors des des charges accablantes saisies dans l'glise de Cirta en 303, des lettres d'vques numides qui avaient cherch h touffer l'affaire, des tmoignages 6 multiples et irrcusables Bref, Silvanus fut reconnu coupable.
: .

1) 6,
III,

Optt,
42, 46:

I!!,

4; Augustin, Epist.

108,

memoria prorogatur
3)

[ibid., 8).
;

18:

185, 4,

15; Contra Cresconhtm, Brevic. Collt., III, 11, 21r,, 22.


ssl

22;
2)

Ad
.

Donalistas post Collai.,

i;,

Cae-

14. Passio Donali, 1-:!: 5 4) Acla Saturnini, 16-20 Baluze. 5) Cod. Theod., IX, 34, 1-3. Zenophilum, Gesta apud
',)

dans

giliano

tamen
tente
t

Eudinepiso tune in tanle,... Diabolo omnium istorum consiliator persePassio Donati, 2):

VAppendix
Ziwsa.

d'Optat,
Cf.

n.
l,
'.

1,

p.

ix:>-i97

Optt,
;

11;
;

Augustin,

Epist. 43,6, 17

53, 2,

cutionis etiam Caecilianensis usque in finem

Epistula

contra

Catholicos Donalistas, 18, 46;

Ad

AVANT SAINT AUGUSTIN

29

Il n'en persista pas moins dans son attitude hautaine, manqua d'gards envers les magistrats romains, et fut bientt frapp d'une sentence d'exil '. La mme enqute avait rvl les tranges marchandages qui avaient prsid la naissance du Donatisme, en prparant au concile de 312 la dposition de Caecilianus et

Majorinus C'tait un coup droit port l'glise schismatique, dont Silvanus tait l'un des chefs, et dont les prl'lection de
2
.

tentions la saintet recevaient une cruelle atteinte.

La perscution durait depuis prs de cinq ans plus ou moins le moment ou le pays, mais toujours menaante et lgale. Beaucoup de schismatiques avaient succomb dans les bagarres; d'autres avaient t exils, ou condamns mort Le dvouement des adeptes du Donatisme en tait branl en maint endroit. Les chefs se rsignrent demander grce. Au dbut de l'anne 321, ils adressrent une supplique Constantin L'empereur, de son ct, commenait dsesprer de
:

vive selon

il rpugnait continuer, sans rsultat appaune uvre de violence. De cette lassitude mutuelle allait sortir une paix relative, au moins une trve. Le 5 mai 321, Constantin promulgua un dit de tolrance, qu'il notifia au vicaire d'Afrique Verinus Le ton tait trs ddaigneux, injurieux mme pour les intresss, puisque l'empereur s'en remettait Dieu du soin de chtier leur folie. Mais cet dit n'en allait pas moins permettre aux schismatiques de respirer il autorisait les

rtablir l'unit

rent,

suspendait les poursuites, il consacrait implicitement le statu quo. Les Donatistes gardrent les basiliques dont on n'avait pu les dpossder, ou qu'ils avaient construites de leurs deniers. L'glise schismatique prouvait son droit l'existence en vivant. Dsormais, et jusqu' la fin de son rgne, Constantin montrera une sorte de rpugnance se mler des affaires de l'Afrique chrtienne. Il comprenait mal les querelles des /africains il les jugeait absurdes, et ne s'y intressait pas. 11 n'intervenait qu' contre-cur, et mollement, dans le seul espoir de rtablir un peu d'ordre clans la contre D'o les hsitations et les contradictions de sa politique. Vers 322, peu aprs son dit de tolrance,
exils rentrer chez eux,
il
:

Contra Cresconium,
IV, 56, 66.
1)

111,

28, 32; 29,

33;
III,

4) Collt.

Carthag.,
Collai.,

111, 111,

gustin,

Brevic.

544-547; Au21, 39; Ad

Augustin,

Contra Cresconium,

Donalistas post
141, 9.
5)

Collt., 31, 54; Epist.

30, 34.
2) Gesta apud Znnophilum, p. 189 et 194-196 Ziwsa. 3) Passio Donati, 5; Augustin, Contra

Collt. Carthag.,

III,

549-550

Au-

gustin,
111,

Epist.
;

141,

9;

Brevic. Collai.,

Epistu/am Parmeniani,

I,

8,

13.

24, 42; Ad Donatistas post 22, 40 Collt., 31, 54; 33, 56.

30
il

l'glise DONATISTE

crivait aux voques catholiques pour leur recommander la modration c'tait recommander la bergerie de mnager le loup. En 323, il songeait envoyer en Afrique une mission d' vques orientaux, trangers aux controverses locales, et chargs d'une nouvelle tentative de conciliation mais les vnements d'Orient, les progrs de l'Arianisme l'empchaient En 326, il spcifiait que les pride donner suite cette ide vilges accords au clerg catholique devaient tre refuss aux mais ceux-ci trouvaient le moyen de tourner la schismatiques loi, et parfois de se rserver eux seuls les privilges *. Quand
'

il

apprenait ces insolentes usurpations, l'empereur, dcourag,


.

5 Il se rsigna mme enregistrer les se contentait d'en rire conqutes des Donatistes, sauf proposer aux Catholiques une

compensation

fi

Naturellement, le Donatisme profita de cette politique d'atermoiements et de mnagements. Les communauts schismatiques se multiplirent avec une incroyable rapidit. Vers 336, un concile runit Garthage deux cent soixante-dix vques donatistes. Pour faciliter encore la propagande, ce conciledcida que les Eglises dissidentes pourraient accueillir, sans 7 les rebaptiser, les Catholiques convertis En Numidie, les Donatistes se sentaient si bien les matres, qu'ils ne se gnaient pas pour empiter sur les droits de leurs adversaires. Ils s'emparaient del basilique de Constantine au mpris des constitutions impriales, ils soumettaient les clercs catholiques, du moins les clercs de rang infrieur, aux charges de la curie 8 Bon gr malgr. Constantin dut intervenir; mais son intervention n'eut d'autre effet que d'encourager l'audace des sectaires. Par une constitution date du 5 fvrier 330, l'empereur ordonna au gouverneur de Numidie d'assurer partout, tous les clercs catholiques, les immunits garanties par les lois antrieures Mais il cda sur la question de la basilique dans la crainte de nouvelles violences, il laissa l'glise aux schisinatiques, tout en promettant leurs adversaires de leur faire construire une autre glise aux frais du trsor public. Dans la lettre o il avisait les vques catholiques de sa dcision et des instructions donnes en consquence au gouverneur, il cherchait se lviirc
.

i)

Appendix
Constantin,

d'Optat,

n.

9,

p.

212

Ziwsa.
2)

Ziwsa; Cod. Theod., XVI, 2, 1. S) Eusbe, Vita Constantin},


6)
7)

I,

-l'i.

Epislula
et

ad AlexanII,

Appendix Appendix

d'Optat, n.

10, p. 215.

drum
3) 4)

ep
Vita

Irium presbyterum
66-68.

Augustin, Epis t. 93, 10, 43.


d'Optat, n. 10, p. 215.
,

Eusbe,

Constantini, Cod. Theod., XVI, 5, 1.

8)

9)
p.

Cod. Theod.

XVI,

2, 7.

Appendix

d'Optat,

u.

10,

215

AVANT SAINT AUGUSTIN


pardonner sa capitulation en prodiguant
les

31

consolations \

ces concessions de l'empereur, les Donatistes rpondaient

par la violence et par l'meute. Parfois, les deux partis en venaient aux mains. Vers ce temps-l, dans une petite ville de Maurtanie, on levait une chapelle en l'honneur de martyrs qui avaient succomb le 21 octobre 329, probablement dans une bataille entre Catholiques et Donatistes La guerre de pam2
.

phlets continuait,
riales
:

comme

l'attestent

deux constitutions imp3


;
.

l'autre de Constance, 4 adresse a Aux Africains , en 338 Aux pamphlets, l'meute, s'ajoutait la controverse Donat de Carthage, vers 336, publiait sa clbre Lettre sur le baptme, que devait plus
:

Tune de Constantin, en 328

tard rfuter Augustin

5
.

il se rendit lui-mme il semble avoir pris des mesures rigoureuses, mais peu efficaces, contre les schismatiques. Il dut vite regretter son imprudence. Donat
;

La situation s'aggrava vers tin. En 336 ou 337, Gregorius, vint en Afrique, o peut-tre

le

temps de

la

mort de Constan-

prfet du prtoire d'Italie, inter-

lettre d'injures. Le prfet, qui connaissait son ne manquait pas d'esprit, ne crut pas devoir se fcher au terrible primat, il rpondit, nous dit-on, avec une modration et une onction tout piscopales\ L'audace des dissidents ne connut plus de bornes. Des bandes de Circoncellions terrorisaient la Numidie et soulevaient les indignes, toujours prts piller le pays romain pour la gloire du vrai Dieu et la dfense de l'glise perscute. Deux des chefs de cette
lui crivit

une

homme

et qui

jacquerie, Axido et Fasir, se firent alors

une sinistre rputation. plus tard les ingnieux brigands de Grce ou de Sicile, ils avaient la dlicatesse d'avertir l'avance leurs futures victimes, en leur offrant de se racheter ils envoyaient aux propritaires des lettres de menaces, et l'on savait que ces avis

Comme

n'taient pas de vaines paroles

1
.

Parfois,

quand

les

ennemis

manquaient, ils se rsignaient frapper leurs amis : c'est cette hroque rsignation qui allait les perdre. Les Circoncellions firent si bien qu'ils effrayrent jusqu'aux chefs de l'glise schismatique. V' ers 340, des vques donatistes de iNumidie, probablement assembls pour un concile, crivirent Taurinus, comte d'Afrique, pour lui demander son appui contre leurs dangereux allis. On envoya des troupes;
1)

Constantin,
p.

Namidas,
2) C.
3)
1.

Epistula ad episcopos 213-216 Ziwsa.


VIII
,

4) Ibid., IX, 34, 5.


5)

Augustin, Retract.,
Optai,
III,

I,

20.

L.,

21511.
4.

6) 7)

3.

Cod. Theod., IX, 34,

Optt,

III, 4.

32
les Circoncellions

l'glise donatfste

osrent tenir tte l'arme rgulire. Une du bourg- d'Octava elle se termina par la droute et un grand massacre des insurgs. Les vques des deux partis s'accordaient considrer les victimes comme des malfaiteurs justement punis un concile donatiste de Numidie interdit de les ensevelir dans les basiliques. .Mais, pour la foule
bataille s'engagea prs
;

et les exalts de l'glise schismatique, les Circoncellions massacrs par les soldats devinrent des martyrs longtemps aprs,
;

encore honorer leurs reliques sur le champ de bataille, o l'emplacement des tombes tait indiqu par des tables blanches en forme d'autel \ Tout en condamnant en principe les violences de leurs allis compromettants, les chefs du Donatisme en profitaient. Ils poursuivaient leur propagande, et s'efforaient mme de l'tendre jusqu'aux pays d'outre-mer. Dans les condamnations successives prononces contre leur Eglise, le grand argument, toujours reproduit, avait t leur schisme mme, leur rupture avec les chrtiens des autres provinces, ils ne dsesprrent pas de prouver qu'ils reprsentaient en Afrique la vritable Eglise catholique et qu'ils n'avaient pas rompu avec toutes les chrtients lointaines. On leur objectait surtout que leurs adversaires taient en communion avec l'Eglise apostolique de Rome ils ripostrent en fondant, eux aussi, une glise dans
allait
:

on

la ville

de saint Pierre.

C'est sans doute vers

320 que

les

Donatistes organisrent leur

communaut de Rome,
3
.

dirige d'abord par des administrateurs

provisoires ou intrimaires (hilerventores)*, puis par une srie d'vques Le premier de ces vques fut Victor de Garbe*, probablement l'vque numide de ce nom qui figure en 305 dans le Protocole de Cirta 5 La persistance de cette commu.

naut schismatique Home, pendant tout le iv sicle, est atteste par une succession rgulire d'vques '; nous en connaissons sept, dont le dernier, un certain Flix, assistera en 411 la Confrence de Carthage Les Donalistes de Rome se peu nissaient, semble-t-il, aux environs de la ville, sur une montagne rocheuse qui dominait une plaine d'o les noms qu'on leur donnait, Montenses, Compenses, Campitae, Cutzupitae nu Rupilac*. Ils devaient se contenter, au moins l'origine, d'une
f
.

1) Optt, III,

1.

conium,
baptismo, 16, 28.
6)

III,

27,
II,

30.

2) Augustin, l>e unir,,

Optt,

4.

optt,
4)
u l't

II,

4.

1)

Collut.

Victor Garbensis hinc prior mitII,

8) Optt,

II,

teretur (Optt,
5) Optai,
I,

4).

1:

Contra

I, 149; 157-161. 4; Augustin, Epist. 53, 1, lilleras Peti/iani, II, 108,

Carthag.,

14; Augustin, Contra Cra-

247;

Ad

Catholicoa epistula contra Do-

AVANT SAINT AUGUSTIN


:

33

une caverne, suivant simple chapelle moiti souterraine Optt Ils n'taient pas nombreux, et ne russirent presque jamais faire des proslytes autour d'eux. La colonie donatisle de Rome ne se composait gure que d'Africains tablis dans la capitale de l'Empire; son voque tait toujours un Africain, ordonn en Afrique ou par des vques d'Afrique*. Cette communaut de sectaires n'eut, d'ailleurs, aucune importance dans l'histoire du Donatisme la raison principale qu'elle avait eue de natre et quelle avait de subsister, c'est qu'elle fournissait
1 .

un argumenta la polmique du parti. Malgr leurs prtentions farouches l'orthodoxie, tistes se laissrent alors entraner, dans l'ardeur de quelques coquetteries avec les Ariens. Au milieu du
;

les

Dona-

la lutte,
iv" sicle,

l'Arianisme, fort de la protection de Constance triomphait dans tout l'Orient et dans une partie de l'Occident il semblait appel
supplanter
l'Eglise catholique.

Le schisme africain

et

la

grande hrsie orientale furent tents de s'unir contre l'ennemi commun. Vers 343, le concile semi-arien de Sardique ou de Philippopoli, qui venait d'excommunier le pape, adressa un exemplaire de sa lettre synodale Donat de Carthage. Cette lettre, que nous possdons, ne contient rien de particulier l'Afrique'; mais l'envoi seul de ce document au chef d'une glise schismatique quivalait une proposition d'alliance. Les Donatistes, sans oser s'engager franchement dans l'hrsie, ne repoussrent pas ces avances; ils se montrrent mme disposs, d'abord, quelques concessions.

Deux ans plus

tard,

vers 345, Donat de Carthage publia son livre Sur la Trinit ou sur l'Esprit saint on y remarqua que sa doctrine se rappro:

singulirement de celle des Ariens*. Au dbut du v e sicle, on accusera encore d'autres Donatistes de mnager la mme hrsie'. Pourtant, la plupart des schismatiques africains sont rests fidles l'enseignement catholique sur la Trinit les coquetteries intermittentes du Donatisme avec l'Arianisme n'ont pas eu de suites graves, au moins pour la
chait
:

doctrine.
D'ailleurs, ds 347, des ralits pressantes

aux fantaisies thologiques de Donat


natists,
3,

et

vinrentcouper court aux vellits d'entente

G;

De

haeres., 69

Jrme,
II,

3)

Chron. ad ann. 355. 1) Speluneam quamdam


4).
.

Cf.

Mansi, Concil., t. 111, p. 126-140. Augustin, Episl. 44, 3, 6; Contra


III,

(Optt,

Cresconium,
i)

34, 38; IV,


vir.
III.,

44,52.

Jrme, De

93.
1
:

2) Optt,

II,

4; Augustin,
II.

ras Petiliani,

108, 247;

Conlra litteContra Cres,

5)
5, 9

Augustin, Enist. 185,

Serm.

183.

conium,
IV

III,

34

38; De haeres

69. 3

34 avec
les chefs

l'glise donatiste

de l'hrsie orientale. Une fois de plus,

l'exis-

tence mme de l'glise schismatique fut remise en question. L'anarchie africaine, les brigandages priodiques des Circoncellions et de leurs allis indignes, l'audace des Donatistes, le

succs de leur propagande et leurs empitements, peut-tre


aussi leurs relations suspectes avec les Ariens, avaient fini par

inquiter les reprsentants du pouvoir central. L'empereur Constant, de qui dpendait alors l'Afrique, pensa pouvoir russir l

o avait chou son pre; il se crut assez fort ou assez habile pour rtablir la paix, et rsolut de supprimer le schisme
il

africain.

essaya d'abord de la douceur; c'est--dire, suivant les Donadel corruption. Il envoya en Afrique deux commissaires, Paulus et Macarius, chargs de prparer l'union des deux glises, de ramener les sectaires, s'il se pouvait, par la persuasion, de distribuer des secours aux communauts, et probablement, aussi, des cadeaux aux chefs influents du parti Ce Macarius et ce Paulus sont clbres dans l'histoire du temps ce sont les fameux artisans de l'unit [operarii unitatis), si souvent accuss, honnis, calomnis et maudits par des gnrations de Donatistes 2 Ces distributeurs d'aumnes avaient sans doute reu d'autres instructions, tenues secrtes ils devaient russir tout prix, par tous les moyens, au besoin par la force, avec
tistes,
1 .

l'appui des autorits locales et des troupes.

Comme

l'exigeait le

protocole,

ils

se prsentrent d'abord au chef de l'glise schis-

fougueux primat de Carthage. Donat les accueillit fit une rponse trs hautaine, qu'ils durent juger impertinente, et qui se rsumait en cette formule menaante Qu'a de commun l'empereur avec l'Eglise? 11 ne s'en
matique,
le
11

fort mal.

leur

tint

pas

l. Il

adressa toutes les

communauts

schisinatiques

une

lettre circulaire,
3
.

il

leur interdisait formellement d'ac:

C'tait djouer le plan des commissaires personne, dans le camp donatiste, n'et os dsobir Douai, chef souverain et vigilant du parti, trs cout et trs redout de tous. Paulus et Macarius s'aperurent vite qu'ils n'arrive

cepter aucun secours

raient rien,

s'ils

n'taient nettement autoriss

employer

les

grands moyens.
i,

Ils

durent en rfrer l'empereur, qui Donat,


cui
tota

Qui

polcsl rem,

Carthago principaliter lotis est, tmpcraLorem Constante m Paulum et Macarium primitus non ad faciendam unitatem misisse, sed cum eleemosynis, quibus subievata per Ecclesias singulas posset respirare,
restiri,

niebant Paulus >{ Macarius, qui pauperes ubique dispungerenl el ad unitatcm singulos hortarenlur (Optt, III, 3-4 2) Optt, i, 6-7; III, 1 et 4'-6; III, 9,

10; etc.
3] Optt,
lll,

3.

pasci,

gauderc

pauperlas?...

Ve-

AVANT SAINT AUGUSTIN


1
.

35

Vers le milieu de de son ct, crivait une lettre d'injures l'anne 347, Constant se dcida promulguer un dit d'union, ordonnant la fusion des deux glises rivales, c'est--dire la dissolution de toutes les communauts schismatiques, et l'attribution aux Catholiques de toutes les basiliques et autres biens 2 En lanant cet dit d'union ou d'unit , comme on l'appela, Constant n'innovait pas il remettait simplement en vigueur la loi de Constantin, celle de 316, qui n'avait jamais t formellement abroge, mais dont l'application avait t suspendue par l'dit de tolrance de 321 \ Depuis trente ans, le Donatisme n'tait que tolr, il n'avait pas d'existence lgale; d'ailleurs, il n'en aVait pas moins prospr. Toute la question tait donc de savoir si le gouvernement central et ses reprsentants en Afrique reculeraient ou non devant la difficult de faire appliquer le nouvel dit. Cette fois, les circonstances aidant, l'empereur et ses agents purent aller jusqu'au bout. Dans la partie orientale de l'Afrique latine, en Proconsulaire, en Byzacne, en Tripolitaine, l'union s'accomplit sans trop de 4 rsistance Les schismatiques y taient relativement moins nombreux; ils n'y formaient pas de groupes compacts, et ne pouvaient compter sur des soulvements d indignes; peut-tre aussi avaient-ils perdu un peu de leur nergie farouche, pendant ces trente annes de paix et de prosprit. Nul doute que ces rgions aient t profondment troubles par l'arrive des commissaires impriaux, que bien des fanatiques aient prfr l'exil 5 la soumission et se soient enfuis avec leurs vques mais, ni dans l'intrieur de la Proconsulaire, ni en Byzacne, on n'avait conserv le souvenir de luttes violentes. A Carthage, o veillait Donat, la rsistance fut assurment plus vive; mais elle y rencontrait plus d'obstacles, et nous n'y connaissons que deux victimes. Le 15 aot 347, on y affichait un dit proconsulaire, relatif l'union des glises, probablement aux mesures prises par le proconsul, d'accord avec les commissaires, pour assurer l'excution de l'dit imprial 6 Un certain Maximianus ne put contenir son indignation, et lacra l'affiche. Il fut arrt par ordre du gouverneur, et mis la torture \ Un autre Donatiste, nomm Isaac, qui assistait la scne, injuria les Catholiques
.

1) 2)

Optt,

III, 3.

3) Cf.

Cod. Theod., XVI,


militera
III,
vitlit

6, 2.

Passio Marculi,

p.

161 Migne; Pas-

4) In Provincia

Proconsulari tune nul(Optt,


III, 4).

sio

Maximiani et Isaac, p. 768-769 Migne ; Concil. Carthag. ann. 348, Exord.; Optt, III, 1 et 3; Augustin, Psalmus conira partem Donati, 145; Epis t. 105, 2,
9.

lus

armalum

5) Optt,
6)

1.

Passio Maximiani et Isaac,

p.

768

Migne.
7) Ibid., p. 769.

36
il

l'glise donatiste
le

eut

mme

sort

1 .

Les deux fanatiques furent ensuite con-

damns

l'exil. Isaac

mourut en
.

prison, le 15 aot*. Pouss,

dit-on, par les Catholiques, le

proconsul aurait fait jeter la mer le mort et le vivant 3 Mais la mer tait complice des Donatistes de Cartilage; ses flots ramenrent au rivage les corps de leurs deux martyrs '. En Numidie, ledit de Constant dchana une vritable guerre religieuse. L, dans la rgion de Thamugadi, de Theveste, de Baga, tait le centre du Donatisme, devenu comme une religion nationale. Les communauts schismatiques y taient plus nombreuses et plus puissantes que les communauts catholiques; elles pouvaient compter sur l'appui des foules, des paysans, mme des indignes; elles avaient conserv la foi robuste et l'intransigeance des premiers temps. Les commissaires impriaux, dans ces contres, se heurtrent partout l'hostilit des populations. Des lgendes se formrent autour d'eux le bruit se rpandit qu'ils prtendaient imposer aux fidles l'adoration d'une image, place sur l'autel 5 La crdulit populaire, la crainte de pactiser avec l'idoltrie, affermit les esprits dans l'ide de la rsistance ou de la fuite. A l'approche de Macarius et de Paulus, les villes et les bourgades devenaient dsertes la plupart des schismatiques s'en allaient au hasard, avec leur vque et leurs prtres 6 A Baga, on organisa la dfense. L'vque Donat, un fanatique rsolu tout, ft appel aux Circoncellions. 11 rdigea une proclamation, qu'on criait dans les bourgs et les marchs de la rgion, pour exhorter tous les vrais chrtiens sauver leur Eglise. Il fortifia sa ville, transforma sa basilique en grenier, y entassa des approvisionnements pour ses troupes de rencontre. En apprenant ces prparatifs de guerre, les commissaires impriaux n'hsitrent pas requrir l'appui de Silvester, comte d'Afrique. Comme au temps du comte Taurinus, une arme marcha contre les Circoncellions, commands cette fois par un voque. Une avant-garde, qui se montra aux environs de Baga, fut maltraite par un groupe de partisans donatistes. Les officiers romains ne purent retenir leurs troupes, qui se prcipitrent sur la ville, remportrent une victoire facile, et massacrrent tout \ Donat de Baga pril dans la bagarre, ou fut tu peu aprs on l'honora comme un martyr \
: . :
.

1)

Passio Maximiani et Isaac,

p.

~><

G) Ibid.,

III,

1.

770.
2)

7) Ibid.,

III, 4.
III,

UAd.,

p. 770.
p.

8)

Optt,

0; Augustin, Contra
II,

litte-

3j ////</.,

4) Ibid.,
5,

p.
III,

772-773. 773-771.
12, VII, 6.

ras Petiliani,

20,
\:>.

46; lu

Johannis

Evangelium,

XI,

Oplal,

AVANT SAINT AUGUSTIN

37

Vers le mme temps, se runit en Numidie un concile donaL'assemble dcida d'envoyer Macarius une dputation de dix vques, chargs sans doute de protester contre les mesures de rpression et d'aviser aux moyens de rtablir la paix Mais l'ambassade tourna mal ces vques taient de singuliers diplomates, et Macarius n'tait pas patient. Les dputs rencontrrent le commissaire imprial Vegesela, au Nord del'Aurs, entre Theveste et Mascula. Avant de lui exposer l'objet de leur mission, ils crurent ncessaire de l'injurier. Ils parlrent avec tant d'insolence, que Macarius ne put contenir sa colre il ordonna de les attacher des colonnes et de les btonner La vue de ces ambassadeurs, de ces vques, fustigs publiquement comme des malfaiteurs, dut soulever la population schismatique de l'endroit. D'o probablement des bagarres, o succombrent de nouvelles victimes l prit sans doute le martyr Felicianus, dont on a retrouv le reliquaire, et qui, d'aprs l'inscription, Macarius remit en parat avoir t tu Vegesela, le 29 juin libert neuf des vques envoys par le concile; mais il retint prisonnier le dixime, qui s'tait signal par son insolence, un certain Marculus \ Il le trana sa suite dans plusieurs villes de Numidie, o il achevait par la terreur sa mission de paix. Enfin, le 24 novembre, l'vque Marculus fut prcipit, ou, suivant les Catholiques, se prcipita du haut d'un rocher, prs C'est l qu'on montrait plus tard le tombeau de NovaPetra du martyr, devenu pour les schismatiquesun lieu de plerinage trs populaire et trs frquent \ Force restait la loi. L'dit de Constant avait soulev une on a vu ce que fut la rprespartie des populations africaines sion, Carthage et en Numidie. La plupart des vques et des clercs donatistes taient en fuite, avec beaucoup de leurs fidles 7 on avait livr de vraies batailles, on avait fait des martyrs. Les artisans de l'unit laissrent en Afrique une rputation de sinistres bourreaux les Catholiques eux-mmes taient assez embarrasss pour dfendre leur mmoire. On en voulait surtout Macarius, qui s'tait montr le plus intraitable et le plus impitoyable. Dans la bouche des dissidents, son nom devint la suprme injure; ses cruauts furent l'un des grands arguments des polmistes du parti, qui n'oublirent jamais les temps
tiste.
1
.

1)

Passio Marcidi,
761.
Gsell,

p.

761 Migne.

2) Ibid., p.
3)

Bull.

arch.

du Comit des

p. 455; Atlas arch. de l'Algrie, feuille 28, n. 171. 4) Passio Marculi, p. 762 Migne.

travaux historiques, 1899,

Cf. Optt, III, 5) Ibid., p. 762-765. 6; Augustin, Contra litleras Petiliani, 11,20, 46; Contra Cresconium, 111,49, 54; In Johannis Evangelium, XI, la. 6) Collt. Garthag., I, 187.
7) Optt, III, 1.

3&

l'glise donatiste

de Macarius (Macariana tempora)\ la perscution de Macarius (Macariana persecittio) -, et pour qui les Catholiques, complices du bourreau, devinrent les MacarionP le parti de Macarius (pars Macarii) \ l'Eglise de Macarius (Macariana Ecclesia) \ Pour complter l'uvre d'union et de rpression, on exila hors d'Afrique Donat de Carthage et les principaux vques schismatiques, au moins ceux qu'on put saisir; on confisqua les basiliques au profit des Catholiques; on acheva partout la fusion des communauts rivales Les commissaires et les gouverneurs purent annoncer l'empereur que la paix et l'unit rgnaient en Afrique. C'tait un triomphe clatant pour les Catholiques du pays. Ils fermrent les yeux sur les moyens employs, pour ne considrer que le rsultat aprs trente-cinq ans de luttes, de querelles et de souffrances, les dissidents taient vaincus, le schisme ananti, l'unit rtablie dans l'Afrique chrtienne. Les vques catholiques de la contre ne se contentrent pas de clbrer leur victoire; ils surent en profiter, et semblent mme n'en avoir pas trop abus. Laissant au pouvoir civil et militaire la responsabilit des violences, voyant leurs adversaires en exil ou rduits l'impuissance, ils se proccuprent surtout de rorganiser leurs communauts. Ce fut l'uvre de synodes rgionaux qui sigrent dans toutes les provinces africaines puis d'un concile gnral tenu Carthage, en 348, sous la prsidence de Gratus, vque de Carthage et chef suprme de l'Eglise africaine. Gratus ouvrit ce concile par un discours solennel, la fois enthousiaste et habile, relativement modr, o il sut entonner le chant de triomphe, rendre grces Dieu et l'empereur, louer l'dit d'union, approuver l'uvre de Macarius et de Paulus, se fliciter du retour l'unit, sans pousser bout les schismatiques de la veille, en recommandant mme aux vainqueurs de ne pas abuser de leur succs 8 Le concile votadivers canonsdisciplinaires, dont deux visaient directement le honatisme. Il condamna la pratique du second baptme, en dcidant qu'on rconcilierait les rallis par la simple imposi9 Il rglementa tion des mains aussi le culte des martyrs, qu'avaient souvent dnatur les pratiques et les prtentions des
,

'

1)

Augustin, Epist. 44,

2,

4; 44, 3, 5;

liant,
5)

Enarr. in Psalm. 10, 5. 2) Passio Marculi, p. 761 Migne; AuM, Epis t. Il, 3, 5. 3) Augustin, Epist. 87, 10; Contra litteras Peliliani, II, 92, 208. Augustin, l'unira litteras 4)

II, 39, 92 et 94; 46, 108. Augustin, Epist. 49, 3.


'..

il, 15; III, 1 <:t Concil. Cartkag. anu. 348, et eau. 2-3.

6) Optt,
7)

Exord.

8) Ibid.,

Exord.

Peli-

9) lbid., 1.

AVANT SAINT AUGUSTIN

39

schismatiques; mais, en s'eforant de prvenir les abus, il se garda de porter atteinte au principe, etles saints dment autoriss n'y perdirent rien '. Pendant quinze ans, de 348 362, l'glise d'Afrique, officiellement unifie, jouit d'une paix relative. De cet ge de paix, qui distance, et par contraste, lui semblait digne du Paradis, Optt de Milev trace un tableau presque idyllique Les peuples d'Afrique, disait-il plus tard aux Donatistes, les peuples d'Afrique et les Orientaux et tous les autres chrtiens d'outre-mer taient unis dans la paix de l'unit; dans l'unit elle-mme, par l'harmonie de tous ses membres, s'tait reconstitu le corps
:

de l'glise. D'o la douleur du Diable, qui se tourmente toujours de voir les frres en paix. En ce temps-l, sous un empereur chrtien, le Diable tait dlaiss; comme enferm dans les idoles, il se cachait dans les temples. En ce mme temps, vos chefs et vos principaux vques taient en exil, comme ils l'avaient mrit. Dans l'Eglise, il n'y avait aucun schisme; et il n'tait pas permis aux paens de pratiquer leurs sacrilges. La paix, aime de Dieu, habitait chez tous les peuples chrtiens. Le Diable s'affligeait dans les temples; et vous, dans des pays
trangers \ Malheureusement, la vrit historique ajoute quelques ombres au tableau d'Optat. Sans doute, l'glise catholique profita largement de la droute des schismatiques, et fit de grands progrs dans la contre. En divers endroits, elle fonda de nouvelles communauts.

Ce fut

le

cas Carpi;

un certain Veratianus, voque dona:

Je suis le de cette ville, disait la Confrence de 411 par Donat avait ordonn Faustinianus, qui t successeur de de Macatemps aux la vrit. Mais plus tard, de l'unit dans 3 De plus, nous rius, les traditeurs se sont montrs chez nous savons qu'un certain nombre d'vques schismatiques s'taient rallis aprs l'dit d'union; plusieurs d'entre eux assistaient, en 348, au concile de Gratus. Mais la paix apparente cachait de sourdes rancunes, et fut mainte fois trouble par des incidents assez graves. Ces anciens schismatiques, rallis l'glise catholique, conservaient leur titre et leurs fonctions la plupart n'attendaient qu'une occasion de jeter le masque. Dans beaucoup de villes, ils partageaient les paroisses et les fidles avec

tiste

l'ancien vque catholique,

devenu leur collgue, mais

rest

leur rival. C'tait la source de srieuses difficults. Au concile de 348, Antigonus, vque de Madauros, se plaignit amre1)

Concil. Carlhag. ann. 348, can.


II,

2.

3)

Collt. Carlhag.,

I,

187.

2) Optt,

15.

40

i/uLisr-;

donatiste
:

ment des empitements de son confrre Optantius Quand il venu me trouver, dit Antigonus, il a conclu avec moi un pacte, et nous avons partag les fidles. Nos conventions crites sont l, et nos contrats. En dpit de ce pacte, il ose cirest

convenir les fidles qui m'ont t attribus; il m'enlve mon troupeau; si bien qu'on l'appelle, lui, le pre, et, moi, le beaupre*. Quand les Catholiques fondrent leur communaut de Carpi, ils durent tre assez mal accueillis quelques annes plus 2 tard, on massacra dans cette ville plusieurs de leurs diacres Les partisans de Donat n'avaient pas abandonn tout espoir d'une revanche. Une constitution de l'empereur Constance, date de 355, prouve que la campagne de pamphlets conti3 On clbrait la mmoire des martyrs du temps deMacanuait en ces annes l fut rdige la Passio Marculi, toute rius vibrante de cris haineux contre les artisans de l'unit et leurs complices'. Les Donatistes n'avaient mme pas renonc la polmique proprement dite: c'est pendant cette priode de paix apparente que l'un des leurs, Vitellius Afer, crivit ses ouvrages contre les Catholiques, o il protestait contre les 5 Enfin, dans leur exil, les chefs du parti rcentes perscutions vaincu rservaient l'avenir quand Donat le Grand mourut vers 355, on lut sa place Parmenianus comme vque de Carthage Donc, le feu couvait sous la cendre il sufet primat donatiste fisait d'une saute de vent pour rallumer l'incendie. On s'en aperut l'avnement de l'empereur Julien. En quelques mois, l'on vit renatre et partout se reconstituer l'glise schismatique, aussi puissante et plus menaante que jamais. Tout en restaurant le polythisme et en rouvrant les temples, le nouvel empereur menait une campagne habile et non seulement il enlevait ses perfide contre le christianisme privilges au clerg catholique, mais, sous prtexte de tolrance, il dchanait partout la guerre religieuse en rappelant 1rs bannis, en proclamant la libert de toutes les sectes, en accordant toute licence aux hrsies 7 Les Donatistes saisirent l'occasion. Plusieurs de leurs vques, notamment Pontius, Rogatianus et Cassianus, adressrent des requtes l'empereur et firent auprs de lui des dmarches pressantes, en invoquant
))
;
.
.

1)
2]

Concil. Carl/wr/. ami. 348, can.


Optt,
II,

12.

46, 8, 17.
7) Optt, II,

18.

16-17; Augustin, Confess.,

3)
4)

6)
III,

Cod. Theod., IX, 34, 6. Passio Marculi, y. 700-761 Mignc. Gennadius, lie vir. ill., 4. Jrme, Chron ad ann. 355; U|>lat,
3;

Mil,

5, 10;

Julien, Epist. 31 et 42;

AmHist.

mien

Mareellin,

\\ll,

>;

Ruliu,

Ecc/es.,
XIII, 3,

I, 27; Hist. aceph., 7; Cod. Thod., Mil, 5, 12: X, 3, I; XII, 1, 50;

Augustin, Retract.,

Il,

13;

s>rm.

5.

AVANT SAINT AUGUSTIN


le

41

droit

sectes

commun, pour obtenir l'assimilation du Donatisme aux proprement dites, c'est--dire l'annulation de l'dit de
le

rappel des exils africains, la restitution des basiun rescrit solennel, probablement au dbut de l'anne 362, Julien accorda aux Donatistes tout ce libert du culte, rappel des bannis, restiqu'ils demandaient

Constant,

liques, le droit de vivre'. Par

tution des

biens".

Avec

la

rsurrection du schisme,

c'tait

ef dans bien des villes ou des bourgs d'Afrique, de bruyantes manifestations de joie accueillirent le rescrit de l'empereur. Parmenianus, dsign depuis longtemps comme successeur de Donat, partit aussitt pour Carthage, et prit la direction effective du parti; sa suite, tous les bannis dbarqurent en Afrique, empresss reconstituer leurs communauts comme assouvir leurs longues rancunes Quatre ans plus tard, s'adressant Parmenianus lui-mme, Optt de Milev peignait en traits nergiques le retour des sec Votre fureur revient en Afrique, presque au moment taires o le Diable sort de ses prisons. Et vous ne rougissez pas, vous Vous qui avez avec l'Ennemi le souvenir de joies communes tes venus pleins de rage, vous tes venus irrits, dchirant les membres de l'Eglise; subtils dans la sduction, effrayants dans le massacre, provoquant la guerre les fils de la paix. Vous avez chass de leurs siges beaucoup d'vques. Avec des troupes de mercenaires, vous avez envahi les basiliques. Beaucoup parmi les vtres, en bien des lieux qu'il serait trop long de nommer, ont fait uvre de sang dans des massacres si atroces, que les gouverneurs de ce temps ont d envoyer des rapports sur de tels forfaits *. Un vent de folie et de schisme passa sur l'Afrique. Autour des bannis de la veille, qu'entourait l'aurole d'un demi-martyre, on vit se grouper non seulement tous les intransigeants du parti, ceux qui n'avaient jamais capitul, mais les fidles d'autrefois, les rallis du temps de iMacarius, et aussi tous les mcontents, les Circoncellions et autres aventuriers. Partout se reconstiturent les communauts schismatiques. Les bourses mmes se dlirent nous savons qu' Hippone, vers ce temps3
. :
!

dcrter la guerre religieuse. Dans tous les cercles d'exils,

1)

Optt,

II,

16;

III,

tra litteras Petiliani,

3; Augustin, Con11, 97, 224; Epist.

37.

93,4,12:105,2,9.
2) Optt, 11, 16; Augustin, Contra litteras Petiliani, II, 83, 184; 97, 224; Epist. 105, 2, 9; Cod Theod., XVI, 5,
,

15-19; III, 3; VI, 7; AuCentra epislulam Parmeniani, I, 12, 19; Contra litteras Petiliani, II, 92,203.
3i

Optt, H,

guslin,

4) Optt,

II,

17.

42
l, il tait

l'glise donatiste

dmode chez les Donatistes de lguer l'glise locale des proprits et des maisons Mais on se proccupa surtout de faire rendre gorge au clerg catholique, l'ennemi traditionnel, bnficiaire de l'dit de Constant, dtenteur des basiliques
1

et autres biens.
la

Dans

l'pret des revendications, la

rancune

et

haine allaient se donner carrire. Les gens raisonnables il y en avait mme alors parmi les Donatistes s'adressrent aux tribunaux; forts du rescrit de Julien, ils durent obtenir satisfaction 2 Mais les exalts et les violents ne s'accommodaient pas des lenteurs de la procdure ; ils trouvaient plus simple de se faire justice eux-mmes. Des bandes de fanatiques, que dirigeaient parfois des vques, se donnrent pour mission de parcourir la contre en expulsant les usurpateurs. Pendant bien des mois, la Numidie et la Maurtanie furent en proie aux barbares de la secte. On attaquait main arme les basiliques et les cimetires on dpossdait les vques catholiques, on massacrait leurs fidles Pour effacer toute trace de leur usurpation, on lavait les murs et le dallage des glises, on raclait les autels de bois, on brisait les vases 4 Quand on ne tuait pas les clercs catholiques, on les sacrs on leur rasait la tte, on les humiliait par tous les moyens soumettait de force la pnitence, puis une nouvelle ordina5 On arrachait leur mitre aux vierges sacres, on leur tion des vques imposait des mortifications, un nouveau stage scliismatiques se laissrent entraner aux pires violences contre des religieuses \ A travers l'Afrique, une jacquerie sacerdotale donna le hideux spectacle de la bte humaine dchane. On pourrait croire des exagrations de polmistes, si les contemporains ne citaient des faits prcis et des noms. A Carpi, A Tysedi ou Tiddi, un l'on gorgea des diacres catholiques vque donatiste, souill de crimes et de sacrilges, joua une sinistre comdie aux dpens de l'vque Donatus, un vieillard de soixante-dix ans, trs honorable et trs respect jusque-l, qui se vit infliger les humiliations et le ridicule d'une dposi8 Une bande d'nergumnes, commande par tion solennelle deux voques, Flix de Zabi et lanuarius de Flumenpiscis, arriva devant la basilique de Castellum Lemellefense, au Sud

1)

Augustin, In
25.

Johannis Evangelium,

3) Optt, II, 4)

11-19; VI, 1.
-'1;

W,

lbid.,

Il,
Il,

M,
24.

1-2

el

6.

2) Optt, III,

3; Augustin, Contra pisI,

5) lbid.,

19
1s.

et

tulam Parmeniani,
/itteras

12,

19;

Contra
Cod.

6) lbid., 7) lbid.,
8)

H, 19;
Il,

VI, 4.

Peliliani,

II,

92,

203;

Theod.,

Wl,

5,

lbid

II,

19.

AVANT SAINT AUGUSTIN


.

43

Ouest de Stif Les portes tant fermes, les murs solides et dfendue, les Donatistes en firent le sige. Sur l'ordre de leurs chefs, les plus lestes grimprent sur les toits des bas-cts, en arrachrent les tuiles, et s'en servirent comme de projectiles. Par les ouvertures des fentres de la grande nef, on lapida les Catholiques rfugis dans la basilique. Beaucoup de fidles furent grivement blesss deux diacres, Primuset Donatus, furent tus en dfendant l'autel La ville de Tipasa, en Maurtanie Csarienne, fut envahie par une horde de Numides, que dirigeaient deux autres vques, Urbanus de Forma et Flix d'Idicra. Avec la complicit de plusieurs fonctionnaires, et mme en prsence d'Athenius, gouverneur de la province 2 les Donatistes poussrent les Catholiques hors de l'glise, blessrent des hommes, violentrent des femmes, turent des enfants. Les vques firent jeter aux chiens l'eucharistie, et lancrent par une fentre l'ampoule du saint Chrme. Ces sacrilges piscopaux frapprent tellement les imaginations, qu'aussitt naquirent des lgendes les chiens, devenus subitement enrags, avaient dchir leurs matres; la main d'un ange avait soutenu l'ampoule, qui tomba sans se briser sur les roches Tous les gouverneurs romains ne ressemblaient pas l'Athenius de Csarienne. La plupart d'entre eux s'murent de ces scnes sauvages, et adressrent des rapports au gouvernement central sur les mfaits des schismatiques Mais ils n'osrent ou ne purent rprimer ces dsordres et ces meutes lis sans doute par les instructions de l'empereur, qui n'avait pas prvu toutes les consquences de son rescrit, ils assistaient impuissants aux manifestations tumultueuses et aux fantaisies sanguinaires de la dmagogie donatiste. Nul doute que beaucoup des vques du parti aient dsapprouv ces violences; on peut l'affirmer pour le primat Parmenianus, qui composait alors son grand ouvrage contre les Catholiques 3 mais qui n'tait pas homme les traquer pour les convaincre. Cependant, les chefs relativement modrs de l'glise schismatique ne dsavouaient pas nettement les crimes de toute sorte commis par leurs partisans et, en fait, ils profitaient de ces crimes dans leur uvre de propagande. C'est ce qu'on vit bien dans le concile donatiste qui se runit alors Theveste. Primosus, l'vque catholique de Castellum Lemellefense, adressa cette assemble une
l'glise bien
;
1

1)

Optai,

II,

18.

3) Optt,

H, 18-19.
Il,
I,

2)

Athenio praeside praesenle


II,

cum

si-

4) Ibid., 5) Ibid.,

17.

guis (Optt,

18).

5-6.

44

l'glise donatiste

le meurtre de ses Le concile se tira d'affaire par une chappatoire, en dclarant que l'glise de Donat n'tait pour rien dans ces bagarres Il n'en tait pas moins tabli que des voques du parti avaient dirig les bandes de fanatiques, qu'ils avaient figur au premier rang dans les drames sanglants de Lemellef ou de Tipasa Qu'ils le voulussent ou non, tous les chefs du Donatisme avaient leur part de responsabilit car ils avaient tous contribu dchaner les passions populaires. Rien ne peint mieux l'tat des esprits que le mandement, original dans sa sottise, et comique dans sa navet haineuse, d'un de Faustinus, voque d'Hippone, leurs confrres de Numidie interdit aux boulangers de son diocse de cuire le pain des

protestation contre le sac de sa basilique et


diacres.

Catholiques,
taient alors

mme
si

de leurs propritaires. Or,

les

Catholiques

peu nombreux Hippone, qu'ils ne pouvaient se passer du concours des artisans de l'autre glise l'voque donatiste condamnait ses adversaires mourir de faim Malgr tout, les schismatiques ne purent abuser longtemps de leur victoire. Aprs vingt mois de rgne, l'empereur Julien fut mortellement bless en Orient, le 26 juin 363, dans une bataille contre les Perses*. Aussitt changea, en Afrique, la situation rciproque des deux glises. Nous ne savons si l'dit de Julien fut expressment abrog; mais les gouverneurs romains reurent d'autres instructions, et modifirent leur attitude. Les Donatistes furent de nouveau traits en suspects.
:

eurent soutenir des procs, sans doute relatifs la restiNous ne connaissons pas le dtail des mesures prises alors contre eux mais ils se plaignirent d'tre injustement poursuivis. Ils gardrent une longue rancune au comte Romanus, clbre par ses exactions, qui commanda l'arme d'Afrique de 363 1)1 '1, et qu'ils considraient plus tard comme un de leurs plus ardents perscuteurs". Dans de vives polmiques, les deux glises se reprochaient mutuellement leurs violences, celles du jour et celles de la veille. On engageait une guerre de pamphlets, que l'empereur Valentinien s'efforait en vain d'arrter en promulguant deux constitutions De famosis Ithrll/s'- Macrobe, vque donatiste de Rome, composait vers ce temps-l la Passio Maximiani et lsaac, o l'loge
Ils

tution des basiliques 5

Optt,
Ibid.,

II,

18.

5) Optt,

III,

.'f.

2)
3)
II,

II.

18-19.

6) Augustin,
III,

Augustin, Conlra Ht 1eras Peliliani,

25, 29

(unira HUeras Peliliani, III, 258. Collai. Carlhag


,

83, 184.
'.)

Cf.

Ammien

Marcellin,

XXVIII,

6.

Immien

Marcellin,

XXV,

3.

7)

Cod. Theod., i\. 34, 1-8.

AVANT SAINT AUGUSTIN

45

des martyrs de sa secte lui fournissait l'occasion d'pres invecEnfin, vers 366, Optt de Milev, tives contre leurs bourreaux
1
.

dans un ouvrage rest clbre, rfutait nianus contre les Catholiques


2
.

les traits

de Parme-

En 372, les Donatistes perscuts essayrent encore de prendre leur revanche, en profitant des troubles du pays, en liant partie avec un grand chef indigne rvolt contre Rome. Firmus, fils de Nubel, appartenait une famille princire de Maurtanie, qui dominait la Kabylie occidentale, et dont on retrouve la trace dans la rgion. Cette famille possdait le chteau-fort de Petra, connu par Ammien Marcellin et par une elle avait probablement pour tombeau inscription mtrique commun le vaste mausole de Blad Guitoun, dont on voit les restes prs de Mnerville '. Pouss bout par la politique maladroite du comte Romanus, Firmus souleva les indignes de
3
;

la

contre,

gagna jusqu' des fonctionnaires

et des

officiers

romains, puis se fit proclamer roi. Il envahit le littoral de la Maurtanie Csarienne, s'empara d'Icosium, mme de Caesarea, Il mit le capitale de la province, o il pilla le trsor public sige devant Tipasa, o s'arrta sa fortune. Aprs plusieurs assauts inutiles, il imagina d'invoquer sainte Salsa, la patronne de la ville, dont le sanctuaire tait situ hors des murs. 11 entra dans la chapelle; mais il s'aperut bientt, plusieurs prodiges, que la sainte restait inexorable. De dpit, il frappa d'un coup de lance le tombeau de la martyre, et sortit en blasphmant. dans le vestibule mme, il fit une Il fut puni de ce sacrilge chute inquitante, et, le lendemain, il dut lever le sige de
5
.

Tipasa Par la msaventure du barbare au tombeau de Salsa, on voit que Firmus tait chrtien, comme l'tait d'ailleurs toute sa famille. Mais il parat avoir t affili l'Eglise qui dominait alors dans cette partie de l'Afrique, c'est--dire l'Eglise schismatique. En tout cas, il fut soutenu par les Donatistes, les mnagea beaucoup, et les seconda par tous les moyens. Un jour, il parut devant les murs d'une ville du littoral, proba.

1) Passio Maximiani et Isaac, Migne

p.

"67

grie,
VIII,

t.

II,

p.

412-417.

Cf.

C.

/.

L.,

2) Oplat,
3)

1,

5-6.

9011; Gsell, Observations gogruphiques sur la rcolte de Firmus,


p. 7-9. 5)

XXIX, 5, 11-12; de l'Acad. des Inscript., 170; Observations gogra1901, p. phiques sur la rvolte de Firmus, ConsMarcellin,
Gsell,

Ammien
C.

R.

Ammien
5,

Marcellin, XXVIII,
;

6,

26
,

XXIX,

sqq.

Symmaque,

tantine, 1903, p. 2.
4) Gsell,

64; Aurelius Victor, Orose, VII, 33, 5.


6)

Epist Epilom., 45,

1,

7;

Monuments antiques de

l'Ai-

Passio Salsae, 13.

46

l'glise donatiste

blement Husubbicari (aujourd'hui Mers-el-Hadjedje), l'Est de Rusguniae il s'entendit secrtement avec l'vque donatiste, qui consentit lui ouvrir les portes, sur la promesse que ses partisans n'auraient pas souffrir du pillage*. Dans la rgion de Gartenna, Firmus aida ses allis satisfaire leurs rancunes
:

perscuta cruellement les Rogatistes, qui avaient rcemment rompu avec l'Eglise de Donat et de Parmenianus 2 Les Donatistes furent si bien compromis dans la rvolte de Firmus, qu'on les surnomma Firmiani, les gens de Firmus 3
il
.
.

Cette nouvelle revanche des schismatiques allait attirer sur eux d'autres coups. La dfaite de Firmus les mit en fcheuse

Le comte Thodose, pre du futur empereur Thodose, charg de rprimer la rvolte des Africains. Il partit d'Arles, dbarqua Igilgili, remporta victoire sur victoire, poursuivit l'ennemi jusque dans le dsert, brlant villages et rcoltes, chtiant les tratres. Firmus se rfugia auprs d'Igmazen, roi des Isaflenses. Se voyant sur le point d'tre livr aux Romains, il se pendit. Par les soins de son hte, le corps du rebelle fut hiss sur un chameau, et conduit au camp du vainqueur Les allis du vaincu payrent naturellement les frais de la campagne. Pendant les annes suivantes, les Donatistes furent traits, sinon en complices de Firmus, du moins en suspects. Peu de temps aprs la fin de la guerre, le 20 fvrier 373, un dit de Valentinien, adress au proconsul d'Afrique Julianus, interdit formellement la pratique du second baptme, chre aux Donatistes, et ordonna de dposer tout voque qui aurait contrevenu cette prescription 5 L'avnement de Gratien, en 375, fut bientt suivi de mesures plus rigoureuses contre les ennemis de l'Eglise officielle. Une constitution du 11 avril 376 enjoignit de confisquer tous les lieux de runion des hrtiques, et menaa de chtiments svres les gouverneurs de province ou les particuliers qui tolreraient ou faciliteraient les assembles illicites. G'est peut-tre pour veiller l'excution de cette ordonnance, qu'un commissaire, nomm Nitentius, fut envoy en Afrique L'anne suivante, Nicomachus Flavianus, vicaire d'Afrique, reut un dit imprial, dat du 17 octobre
posture.
fut
4 .
.

1)

Augustin, Epist. 87, 10.

5)

Cod. Theod., XVI,


105, 2,
'J.

6,

1.

Cf.

Au-

2) Augustin,

main.

I,

10,
II,

Contra episluiam l'arme16; 11, 17; Conlra lilleras


8.'J,

gu&tin, Epist.
6)

Cod. Theod., XVI,

5,

i.

Peliliani,

184.

7) Dsto

dudum

ad Nitenliura praecepto
6, 2

3) Augustin, Epist. 87, 10. 4)

(Cod. Theod.,
5,

Wl,

Ammien

Marcellin, XXIX,

5-56.

AVANT SAINT AUG-USTIN

47

377, qui confirmait ou aggravait les instructions prcdentes : interdiction du second baptme; ordre de faire attribuer aux

Catholiques les glises de tous les clercs dissidents qui auraient confiscation des maisons et des domaines (fundi) o se seraient tenues des runions d'hrtiques Nous avons lieu de croire que ces rigoureux dits ne furent pas srieusement appliqus en Afrique La plupart des fonctionnaires romains, rendus prudents par le souvenir des volteface du gouvernement central, cherchaient esquiver les responsabilits de ce genre, et rpugnaient intervenir dans les querelles des sectes chrtiennes; pour les dcider obir, l'empereur devait les menacer de fortes amendes, et, mme alors, ils trouvaient souvent le moyen de se drober. D'ailleurs, les Donatistes de ce temps avaient des intelligences jusque dans les palais et la conscience de certains gouverneurs par exemple, Nicomachus Flavianus, vicaire d'Afrique en 376-377,
rebaptis
;
1
.

favorisait les schismatiquesaupointqu'on l'appelait


.

un

homme

de leur parti 2 On devine l'accueil qu'il dut faire la constitution impriale du 17 octobre 377 ses amis purent continuer rebaptiser, sans crainte de voir confisquer leurs basiliques. L'anne prcdente, les dissidents avaient mme savour les joies de la vengeance ils avaient assist au supplice d'un adversaire dcid, le vainqueur de leur alli Firmus. Accus d'aspirer l'Empire, le comte Thodose avait t dcapit
:

Carthage

Ceux qui l'avaient accus, c'taient, nous dit-on, ses ennemis d'Afrique au premier rang des ennemis du comte Thdose figuraient les Donatistes, dont on peut souponner
.

l'intervention dans cette tragique aventure.

Les dits de Valentinien


reu un

et

de Gratien n'en avaient pas moins

d'excution. Des Donatistes avaient t exils d'Afrique, et s'taient rfugis Rome. L, dans la capitale mme de l'Empire, ils eurent l'audace de reprendre leur propagande, ils s'occuprent de rorganiser et de dve-

commencement

communaut de leurs frres tablis Rome, les MonL'vque Lucianus, successeur de Macrobius, mourut fort propos; on le remplaa par un des nouveau-venus, homme nergique et entreprenant, un certain Claudianus*. La communaut des Monteuses, qui jusqu'alors n'avait gure fait parler d'elle, prit tout coup un essor imprvu. Claudianus, se considrant sans doute comme le pape du Donatisme, osa dclarer
lopper la
teuses.
1)

Cod. Tkeod., XVI,


Augustin, Epist. 87

6,

?..

Cf.

Au-

3) 4)

Jrme, Chron. ad ann. 376.


Optt,
II,

gustin, Episl. 105, 2, 9.


2)

4.

48
la

L'GLISE bONATIS

guerre au pape des Catholiques, qui tait alors Damase.

Il

s'uuit ses adversaires, et, par ses intrigues, lui cra toutes sortes

de difficults 11 attaquait les Catholiques dans des pamphlets ou des discours il allait rptant que tous leurs sacrements taient nuls, que tous leurs vques taient des paens, commencer par le pape. Damase dut appeler son aide le pouvoir sculier. Une sentence d'exil fut lance contre le trouble-fte, qui reut l'ordre de retourner en Afrique. Malgr l'arrtqui l'avait frapp, malgr la police, Claudianus trouva moyen de rester ou de revenir Rome, continuant sa propagande coups de sermons ou d'aumnes, gagnant des adeptes parmi les pauvres gens, et toujours rebaptisant ceux qui venaient lui. Contre Damase, il fit alliance avec les partisans de l'antipape Ursinus; des meutes ensanglantrent les glises. Le concile romain de 378 s'mut de cette campagne et de ces dsordres dans une lettre synodale adresse aux empereurs Gratien et Valentinien, il porta plainte contre cet vque des Monteuses, exil en prinVers la fin cipe, mais toujours prsent, agissant et menaant de 378, un rescrit imprial ordonna au vicaire de Home Aquilinus de bannir les principaux adversaires de Damase et les organisateurs d'meutes*. Chass dfinitivement de Rome, Claudianus parait s'tre dcid retourner en Afrique. Mais l, il continua sans doute se prendre au srieux dans le rle qu'il s'attribuait de pape du Donatisme; il voulut rgenter le parti, ce qui devait lui attirer des difficults avec Parmenianus, primat de Carthage. Tout porte croire que Claudianus se brouilla compltement avec les Donatistes, et fonda une Eglise distincte il fut probablement le chef de cette petite secte des ClauUianistes qui est signale Carthage en ces temps-l Les Monteuses de Rome regrettrent vite les beaux moments de l'piscopal de Claudianus. Aprs son dpart, leur communaut semble s'tre beaucoup affaiblie; une partie des fidles, mme des clercs, renoncrent au schisme pour rentrer dans l'Eglise catholique. Le concile romain de 386 eut s'occuper d'eux conformment la tradition, il dcida que la rconciliation des clercs Monteuses convertis devait se faire toujours par l'imposition des mains. Le
; :
1

pape
1)

Sirice, successeur de

Damase,
p.

profita de l'occasion

pour

Epistula eoncilii romani ann. 978


et

628.
3)

ad Gratianum
2)

Valenlinianum Impet.

Augustin,
Il,

Enarr.

in

Paalm.

36,
9,

ralores (Mansi, Concil.,


Epiai. 13, Bsqq

III,

p.

626

serm.
11.

20; Contra Cresconium, IV,

Avellana Collectio,
Mansi

d.

Glnther,
I

Coricil.,

III,

AVANT SAINT AUGUSTIN


:

49

donner des instructions aux vques africains le 6 janvier 386, il leur crivit au nom du concile pour leur recommander d'observer
la

mme

pratique l'gard des Donatistes convertis

*.

Depuis un quart de sicle, depuis sa rsurrection au temps de Julien, et en dpit de tous les dits impriaux qui l'avaient menace, l'Eglise schismatique africaine n'avait cess de s'tendre et de grandir. Pourtant, un danger intrieur apparaissait et inquitait ses chefs ne du schisme, elle tait son tour mine parle schisme. Par un privilge assez rare, l'Eglise de Donat avait longtemps chappe l'action dissolvante de cette loi presque fatale qui condamne l'miettement les communions dissidentes. Pendant quarante ans, la main vigoureuse de Donat le Grand avait tenu, runies en faisceau, toutes les forces de la secte. Malgr toute son habilet, et en raison peuttre de son origine trangre, Parmenianus fut moins heureux il assista, impuissant, une dislocation partielle de son Eglise. Le premier schisme dont nous entendions parler est celui de Rogatus, voque de Gartenna en Maurtanie Le Rogatisme ne compta jamais beaucoup d'adhrents; mais il se maintint longtemps dans ces rgions. Il rsista toutes les attaques des Parmnianistes, mme aux violences de leur alli Firmus en 372 Il eut soutenir des procs, vers 375, au sujet des basiliques Nous ne savons s'il gagna ces procs; mais il vivait encore quarante ans plus tard 5 L'exemple tait donn; dsormais, les mcontents ou les intransigeants n'hsiteront plus rompre avec l'glise de Donat D'autres schismes sont mentionns Carthage, en Numidie, en Tripolitaine Les sectes issues du Donatisme se multiplirent tellement que, suivant Augustin, on n'en pouvait dresser la liste L'un de ces schismes eut une importance particulire et un grand retentissement en Afrique celui de Tyconius. C'tait un homme fort distingu, d'esprit trs indpendant. Vers 370-375, il publia deux ouvrages considrables, o il contestait plusieurs des thories donatistes et donnait souvent raison ses adversaires catholiques 8 Pour
: :

1) Sirice, Epistula ad frah'es et coepiscopos per Africain, 8 (Mansi, Concil., t. III, p. 669; Ferrandus, Brevialio ca-

Petiliani,
4) 5)

11,

83, 184.

Augustin, Epist. 93, 3-4,


Augustin,

11-12.

nonum,
2)

174)
;

III, 2.

Augustin, Epist. 87, 10; 93, 1 sqq. 'Contra epislutam Parmeniani, 1, 10-11, 16-17; Contra lilteras Petiliani, II, 83,

6) 11
;

Cf. Epist. 93. Augustin, Contra Cresconium, IV, 9,

De anima

et

ejus origine,

60, 73; Epist. 93, 8, 24.

7)

Augustin, Epist. 93,

8,
III,

184; Ad Calholicos epistula contra nalislas, 3, 6; 14, 36.


3)

Do-

epistulum Parmeniani, baptismo, I, 6, 8; I), 11,


8)

25; Contra 4, 24; De

16.

Augustin, Contra epislulam Parmeniani, I, 10, 16; 11, 17; Contra litteras

M., 18; Augustin, Contra epislulam Parmeniani, 1, 1; 11,


Gennadius,
oir.

De

IV

50

l'glise donatiste

arrter le scandale, Parmenianus, primat de Carthage, essaya vers 378, dans une Lettre Tyconius, de rfuter et de ramener Mais Tyconius refusa de cder; vers 380, il fut le tmraire condamn solennellement par un concile donatiste 5 Exclu de la grande Eglise schismatique, il n'en persista pas moins dans
1
. .

le schisme comme dans sa doctrine mais il ne semble pas avoir fond une vritable secte. Homme d'tude avant tout, il s'occupa dsormais d'exgse. Selon toute apparence, il n'enleva pas beaucoup de fidles Parmenianus; mais, par sa critique des ides de Donat, il inocula au Donatisme le virus du doute, qui devait plus tard dterminer bien des conversions. Tyconius avait dmontr par son exemple que la vrit donatiste n'tait pas de nature satisfaire une pense indpendante. Les schismes de Rogatus et d'autres avaient prouv qu'on pouvait chercher le salut hors de l'Eglise de Donat. Ce sont autant de prcdents, qui faciliteront, quelques annes plus tard, la propagande des Maximianistes. En attendant, les dits impriaux continuaient pleuvoir sur les hrtiques. L'orthodoxie catholique avait maintenant un champion dcid dans l'empereur Thodose, qui, ds son avnement en 379, entrana ses collgues une vritable campagne contre l'hrsie. D'anne en anne se multiplient les constitutions impriales. Le 3 aot 379 proscription de toutes les hrsies, dfense aux dissidents de prcher leur doctrine, de rebaptiser, et de tenir des assembles Le 27 fvrier 380 ordre tous les sujets de l'Empire de professer lafoi catholique, menaces contre les rcalcitrants 4 Le 30 juillet 381 confiscation de toutes les glises d'hrtiques, qui devront tre remises aux constitution De favques catholiques \ Le 19 janvier 386 mosk libellis Le 23 janvier 386 peine capitale contre les gens qui troublent la paix de l'Eglise, et qui, par l, se rendent coupables d'un vritable crime de lse-majest \ Le 16 juin 388 dfense de discuter en public sur la religion, peine de mort interdiction contre les contrevenants Le 26 novembre 389 de tous les conciliabula d'hrtiques 9 Le 19 mai 391 confirmation de redit prcdent l0 Ces diverses constitutions auront
; :

r '.

22, 42;

III,

3,

H;

Epist. 93, 10, 43 44

'.)

Cod. Tkeoci., \\l.


Ibid
.

I.

2.

249.
1)

5)

\\l.

I,

3.

Ira epistulam
2)
i,

ConParmeniani, I, 1. Augustin, Contra epistulam PanneAugustin, Epist. 93, 10, 13-45;


i. 5, b.

6)

Ibid.,

IV

34, 9.
4,
i,

1)
8)

Ibid., XVI,
Ibid.,

l.

\\l,
XVI,

2.

i,

9) Ibid.,

5,

19.

Cod. Theod., XVI,

10) Ibid.,

XVI, 5, 20.

AVANT SAINT AUGUSTIN

ol

pour couronnement la clbre loi du 15 juin 392, moins rigoureuse en apparence, mais plus efficace et d'application plus
facile
:

elle
1

frappera d'une
.

amende de

dix livres d'or les clercs

hrtiques
Il

est difficile

dits visaient

de dterminer dans quelle mesure tous ces ou atteignaient les schismatiques africains. En

principe, ces constitutions taient applicables tout l'Empire; mais il y avait loin, surtout en ce temps-l, de la thorie la ralit. Tout dpendait des circonstances, et des dispositions

personnelles des gouverneurs de provinces. D'ailleurs, les l)onatistes n'taient pas, proprement parler, des hrtiques 2 c'taient simplement des schismatiques C'est plus tard seulefut leur schisme lgalement ment que assimil aux hrsies'; au temps o nous sommes, la question tait controverse. Il y avait donc une quivoque, qui laissait aux gouverneurs une
;
.

grande
les

libert d'interprtation.

En

fait,

pendant
:

cette priode,

dissidents
Ils

africains semblent n'avoir

pas t

beaucoup

prenaient mme l'offensive en rponse au concile romain de 386 et aux constitutions impriales sur le second baptme, des canons de conciles donatistes renouvelrent l'ordre de rebaptiser tout Catholique ralli l'Eglise de Donat Par contre, les Catholiques africains paraissaient alors dcourags. Aprs tant de luttes sans rsultat, aprs tant de dceptions, ils se rsignaient voir vivre et grandir autour d'eux les communauts schismatiques. Un concile se runit Carthage le 16 juin 390 aucun des canons, aucune des propositions faites par les orateurs, n'y vise les schismatiques, dont tous les assistants connaissaient les progrs inquitants, dont tous avaient plus ou moins se plaindre, mais qu'ils renonaient implicitement combattre \ Le prsident de ce concile, Genethlius, vque de Carthage et chef de toute l'Eglise africaine, tait luimme, nous le savons, un homme d'une modration exemplaire, vanglique; d'une modration si extraordinaire et si vidente, que les Donatistes eux-mmes lui ont rendu justice. Genethlius poussa la bont ou la condescendance jusqu' intervenir auprs des autorits civiles pour empcher l'application
inquits.
4
.

tin,

Cf. Augusl)Cod. Theod.,\yi, S, 21. Contra epistu/am Parmeniani, I, 12, 19; Contra Cresconium, III, 47, 51;

dex canon. Ecoles, afric, 03 Augustin, Contra Cresconium, II, 3-7, 4-9; III, 47, 51; Episl. 93, 11, 46; De haeres., 69.
;

Epist. 88, 7; 185, 7, 2o. 2) Optt, I, 10 et 12; V, 1; Augustin, Epist. 43, 1; 61, 1-2: 87, 9.
3)

4)
12.
5)

Augustin,

Epist. 23, 3 et 5

44,

5,

Concil. Carthag. ann.


t.

390 (Mansi,

Cod. Theod., XVI,

6, 4.

Cf.

Co-

Concil.,

III, p.

691

et 867).

52

l'glise DONATISTE

d'un des dits impriaux qui atteignaient les schismatiques '. trait fait honneur l'homme, mais autorise quelque scepticisme sur la clairvoyance de l'vque, qui s'armait d'une patience vanglique contre des adversaires entreprenants et des diables dchans. Ainsi, les gouverneurs romains se dsintressaient des querelles d'glise, et laissaient faire. Les Catholiques, par modration ou par faiblesse, semblaient renoncer la lutte. Seul, le Donatisme agissait; et, naturellement, il profitait des circonstances. Il tendait partout ses ramifications. En Proconsulaire, en Byzacne, en Tripolitaine, dans les Maurtanies, il tenait tte au Catholicisme il l'emportait en Numidie*. Dans certaines villes, comme Hippone ou Baga, il avait gagn presque toute la population Dans certaines localits, l'vque schismatique n'avait mme pas d'adversaire Chaqueanne, l'glise donatiste avanait d'un pas, tandis que l'glise catholique reculait. On ne sait ce qui serait advenu sans l'entre en scne d'Augustin.

Le

L lutte des deux Eglises au temps d'Augustin (392-430). Ordination d'Aurelius comme vque catholique de Cartilage, et d'Augustin comme prtre d'Hippone. Election de Primianus comme primat donatiste de Mort de Parmenianus. Dmls de Primianus avec son Edits contre les hrtiques. Carthage. Conciles maximianistes diacre Maximianus. Schisme des Maximianistes. di- Carthage et de Cabarsussa. Condamnation le Primianus. Concile cathocanons relatifs au Donatisme. Dbuts de la campagne contre lique d'Hippone le Donatisme. Concile primianiste de Baga condamnation des Maximianistes. VioProcs intents aux Maximianistes pour la restitution des basiliques. Alliance avec Gildon. Exploits d'Optatus de Thamulences des Uonatistes. gadi. Conciles donatistes de Constantine et de Milev. Rconciliation d'une Concile catholique de Carthage partie des Maximianistes avec les Primianistes. Activit d'Augustin, devenu vque en 391 canons relatifs au Donatisme. Confrences entre Catholiques et Donatistes. d'Hippone. Polmiques Conciles catholiques de Card'Augustin contre les crivains schismatiques. Concile cathothageen 101. Tentative le rconciliation avec les Donatistes. Concile de Carthage eu 403. lique de Milev en lui Ngociations et projets Refus les schismatiques. de confrences avec les vques donatistes. VioAttentais contre des vques catholiques. -Ambassade lences des Donatistes. envoye Temprent par le concile de Carthage en 404. Nouveaux attentats. Lois d'Honorius, ordonnant de rtablir en Afrique l'unit religieuse. Dans Concile de Carthage en 405. quelle mesure furent appliques ces lois. Concile de Carthage en 407. Requte des Donatistes au prfet du prtoire.

1) 2)

Augustin, Lfst. 44,


Collt. Carthay.,
129,
I,

5,

12.

165; Augustin,
tn

Epist.

6;

209,

2;
Il

Psalm.
19.

21, 26;

Senn.
4
;

Enarr. Il Psalm.
Epist.

in

36,

Contra /Uleras l'eliliuni, 11, 83, 184; Enarr. Il in Psalm. 21, 2t>. 4) Collt. Carthag., I, 157; 163; 165; 182; 187-18S; 197-198; 201-202; 206;
2;

208.
0|>lut,
III,

3)

Augustin,

20

AU TEMPS DE SAINT AUGUSTIN


Agitation en Afrique la nouvelle de la

53

mort de Stilichon. Conciles de Carthage en 408. Nouvelles lois d'Honorius Edit de tolrance, bientt abrog. Concile de Carthage en 410. Confrence de Carthage en 411, entre les vques des deux Eglises. Edit du commissaire Marcellinus contre le Donatisme. Loi d'Honorius, confirmant la condamnation de l'Eglise schismatiquo. Mesures prises pour rtablir l'unit religieuse. Les commissaires impConcile catholique de Numidie. riaux. Nombreuses conversions. Violences et procs des Circoncellions. Procs et condamnation de Marcellinus. Nouvelles lois d'Honorius. Conciles catholiques de Carthage en 418 et 419. Dernires luttes. Concile donatiste de Numidie. Schismatiques intransigeants Petilianus de Constantine, Emeritus de Caesarea, Gaudentius de Thamugadi, Nemessanus d'Ala Miliaria. Le Rogatiste Vincentius Victor. Droute du Donatisme.

dernires annes du iv e sicle, par l'effet de causes multiples dont la principale fut l'action d'hommes nouveaux sur la politique des deux partis, un revirement complet se proles

Dans

duisit

dans l'attitude

et la situation respective des


les

deux glises

maladresses d'un primat incapable, affaibli par des dissensions intrieures et par un nouveau schisme assez grave, le Donatisme fut rduit la dfenAu contraire, l'glise catholique, soutenue par les sive. empereurs et par leurs reprsentants en Afrique, prit hardiment l'offensive, sous la direction d'un chef habile, que secondait ou inspirait un homme suprieur, et qui sut grouper autour de lui toutes les forces de son parti. Une lutte rgulire et serre s'engagea entre les deux glises poursuivie presque sans trve pendant vingt ans, elle aboutit la condamnation dfinitive et la droute du Donatisme. En 391 ou 392, la mort frappa coup sur coup les deux chefs des deux partis, les deux vques rivaux de Carthage. Le doux et ple Genethlius, si plein de mansutude pour ses adversaires, fut remplac par Aurelius homme d'un esprit pondr, trs modr en apparence et dans son langage, mais clairvoyant, nergique et adroit, aussi ferme sur les principes que conciliant pour les personnes, capable de concevoir une politique simple et nette, de tourner les obstacles, et de poursuivre sans faiblir des desseins longue chance. Par une fortune singulire, ce chef minent des Catholiques africains eut pour lieutenant, pour
africaines.
;
'

Compromis par

1)

Genethlius
le

tait

encore

vque

de

Carthage

16 juin 390 (Concil. Carthag.

ann. 390, Praefat. et can. 1). 11 mourut peu aprs, en 391 ou 392, le jour des nones de mai (Kal. Carthag., non. mai.
:

de l'Eglise de Carthage, et il encore dans l'automne de 388, lors du retour d'Augustin en Afrique (Augustin, De civ. Dei, XXII, 8, 3). Dans les derniers
tre diacre
l'tait

mois de 392,
l

il

tait

vque

de Carthage

Depositio
tin,

Genecli

episcopi). Aurelius, qui

succda directement Genethlius (AugusEpist. 44, 5, 12), avait commenc par

Augustin, Epist. 22, 1). Le 8 octobre 393, il prsida ie concile d'Hippone.

M
conseiller et pour ami,

L GLISE D0NAT1STE

un

homme

extraordinaire, qui a

marqu

pour toujours de son empreinte le christianisme latin, qui fut non seulement la plus haute personnalit de son temps, l'un des fondateurs de la thologie, un rformateur de la discipline, un crivain original, mais encore un homme d'action, un conducteur de peuples, un remarquable administrateur, un politique trs avis, un orateur incomparable, un merveilleux polmiste. Vers le temps o Aurelius fut lu vque de Cartilage, son ami Augustin, clbre depuis plusieurs annes, fut ordonn prtre d'Hippone, et bientt charg, en fait, de la direction du diocse quand il devint vque de cette ville, trois ou quatre ans plus tard, il tait dj le conseiller toujours
:

cout d'Aurelius, et l'me de l'Afrique chrtienne L'apparition et l'action concerte de ces deux hommes marquent une re dans l'histoire de la contre. En mme temps, par une malechance qui parut providentielle, le Donatisme tait frapp la tte. L'glise de Donat devait surtout l'habilet de ses chefs d'avoir tenu bon contre vents et
1 .

mares. <ir;W Donat le Grand, elle avait pu s'organiser, grandir, et rsister aux perscutions. Entre les mains de Parmenianus, elle avait pu se reconstituer aprs les terribles

preuves du temps de Macarius. En 391, elle semblait enracine jamais dans le sol africain. Pour l'branler, pour l'abattre, il suffit d'une lection malheureuse, qui la livra dsempare l'arbitraire d'un chef mdiocre, violent et born. Parmenianus mourut vers 391 on lut sa place Primianus*. Le nouveau primat ne sut que jouer au tyran cl si draper dans une sotte intransigeance. En quelques mois, il mcontenta si bien les siens, que la rvolte clata dans Carthage mme, et que son glise fut coupe en deux par un grand schisme. A la politique adroite et ferme d'adversaires comme Aurelius et Augustin, il ne sut opposer que des protestations dclamatoires, des formules vides, des dcisions imprudentes et contradictoires, des injures, des coups de boutoir ou le silence. Entre les hommes qui allaient mener les deux armes en prsence, la partie (Mail tellement ingale, que le destin des deux glises semblait mar:

1)

Possidius,

Augustin,
'^'>
:

Epist.

Prosper

Auguslini, 5-10; 21-32; Retract, I, 13Tiro, Epiloma Chronicon,


Vita
.

1,1,1;

ne 400 {Conlra Epistulam Parmeniani, il. 4, 9: :}, 7: 7, i.'i 22,


:

p.

Cf
ri

Tillemont,

D'autre part, les attaques contre Primianus commencent ds W-2, presque aussitt

Mmoires
l.

sur
:

V histoire ecclsiastique,
Mil,
tail
le

aprs son

lecl

(Augustin,
13,

Serm.
9,26
;

Il

in

VI, p.
i

184

I.

965

<J75.

Psalm

36,

19-20; Epist.
ti.

Con

Parmenianus

morl depuis longrfutai) vers l'un-

Ira Cresconium, l\,

7).

temps, quand Augustin

AU TEMPS DE SAINT AUGUSTIN

55

que d'avance. Et cependant, telle tait la force du Donatisme, qu'il rsista vingt ans toutes les attaques, et qu'il fut vaincu sans mourir tout fait. Dans ce duel mmorable, l'glise catholique pouvait compter sur l'appui du pouvoir sculier. Nanmoins, pendant les premires annes de la lutte, et mme jusqu'au dbut de 405, cet appui semble avoir t intermittent et peu efficace. D'ailleurs, durant cette priode, les Catholiques africains eux-mmes ne sollicitaient gure ce concours, qu'ils jugeaient encore un peu compromettant ils espraient pouvoir russir, dans leur campagne, par la seule force de la persuasion et de la propagande. Ce n'est pas que le zle des empereurs se ft ralenti pour la dfense de l'orthodoxie. Le 15 juin 392, Thodose ordonna de frapper d'une amende de dix livres d'or les clercs hrtiques, d'infliger la mme amende quiconque aurait facilit les assembles illicites, et de confisquer les maisons o se seraient tenues ces runions Mais c'est seulement en 405 que les Donatistes, lgalement assimils aux hrtiques, tombrent nettement jusqu' ce moment, ils sous le coup de redit du 15 juin 392 ne furent menacs de cette grosse amende que dans des cas particuliers, comme celui de Crispinus, vque de Calama Les schismatiques africains paraissent avoir t encore moins atteints par les dernires constitutions de Thodose peine de la dportation contre quiconque troublerait l'glise catholique dfense aux hrtiques d'ordonner des vques (18 juillet 392) (15 avril 394), de tenir des assembles, de faire de la propagande, de procder des ordinations (9 juillet 394) La mort de Thodose, au dbut de 395, ne changea rien la politique impriale. Ses fils Arcadius et Honorius, ou plutt les ministres qui gouvernaient sous leurs noms, se htrent de confirmer
: 1
.

toutes ses lois contre

les hrtiques (13 mars 395) ') Puis ils promulgurent une srie de nouveaux dits le 30 mars 395, interdiction aux hrtiques de se runir, de clbrer aucun 8 culte public ou priv, d'ordonner aucun clerc le 3 septembre 395, assimilation aux hrtiques de quiconque n'admettrait
: ;

pas sur tous les points la doctrine catholique 9 le 29 janvier 404. dfense tous les agents impriaux, sous peine de confiscation
;

1)

Cod. Theod., XVI,


7
;

5, 2t.
7,

25
;

Cf.

Au-

gnstin, Epist. 88,

185,
1,

Epislulam Parmeniani, Ira Cresconium, III, 47,


2)

12,

Contra 19 Con;

51.

Epist. 88, 7 105, 4) Cod. Theod., 5) Ibid., XVI, 5, 6) Ibid., XVI, 5,


;

2, 4.

XVI,
22.
24.

4, 3.

Cod. Theod., XVI, 6, 4. 3) Possidius, Vita Augustini, 14; Augustin, Contra Cresconium, III, 47, 51
;

XVI, 5, 25. 8) Ibid., XVI, 5,26. 9) Ibid., XVI, 5, 28.


7) Ibid.,

56

L EGLISE

DONATISTE
;

des biens, de se mler aux tamultuosa convenu en la* le 11 septembre 404, ordre tous les matres, sous peine d'amende, d'empcher leurs esclaves de frquenter les assembles de ce le 18 novembre de la mme anne, injonction aux genre" gouverneurs d'avoir interdire tous les conventus i/liciti Mais ces constitutions de Thodose ou de ses fils, en juger par la teneur mme du texte, par les noms des destinataires ou les allusions telle ou telle secte, visaient surtout les hrtiques d'Orient, qui furent alors vivement traqus. En Afrique, ce
; 3
.

semble, la plupart de ces lois restrent lettre morte. D'autres dits, il est vrai, dans la rdaction qui nous est parvenue, sont adresss spcialement des gouverneurs africains
qu'il
:

au vicaire d'Afrique Hierius, une

mant

les privilges

de l'Eglise

du 23 mars 395, confircatholique, et lui promettant


loi
;

protection contre les violences des schismatiques* au proconsul d'Afrique Victorius, une constitution du 13 mars 398 Sur les calomniateurs , qui dfendait d'inquiter des innocents, et qui se rapportait sans doute aux poursuites contre les

au vicaire d'Afrique Sapidianus, une loi du 25 juin 399, confirmant encore les privilges des clercs catholiques, et menaant d'amendes les hrtiques ou autres personnes qui porteraient atteinte ces privilges". Ces dits'

partisans de Gildon

sans doute, visaient directement les schismatiques africains; ils ne paraissent pas avoir t appliqus la lettre, ni d'une faon systmatique. C'taient des armes toujours prtes
l,

niais

contre les fauteurs de dsordres, mais des armes dont les gouverneurs et les tribunaux se servaient rarement, dans des cas particuliers, ou mme aprs une mise en demeure du gouver-

nement
Sur

central.

faon dont on appliquait alors en Afrique les dits impriaux, nous connaissons des faits trs significatifs. Vers l'anne 399, un riche Africain, allguant une des lois contre les hrtiques, adressa une supplique l'empereur pour demander l'annulation d'un testament fait par sa sur en faveur de plusieurs Donatistes, dont un vque nomm Augustinus. Unresciit imprial ordonna d'appliquer aux Donatistes la loi en vertu de laquelle les hrtiques ne pouvaienl ni faire ni recevoir de donations ou de legs; en consquence, on attribua tout l'hritage au frre de la dfunte 7 De mme, c'est en vertu d'une proc
la
.
i

'

od. Theod., XVI,

4,

4.

5)

Cod.

Theod., IX, 39,

3,

2)

Md.,
lbid.,

XVI,
XVI, 4,
6.

6) lbid., XVI, 2, 34.


7)

3)

Augustin,
I,

Contra Epis Lulam Parme19.

4) lbid.,

XVI,

:2,

29.

nid ni,

\2,

AU TEMPS DE SAINT AUGUSTIN

57

dure exceptionnelle que trois ou quatre ans plus tard, dans le procs de Crispinus, vque schismatique de Galama, le proconsul de Carthage assimila Crispinus aux hrtiques, et le condamna l'amende de dix livres d'or prvue parla loi du 15 juin 392 '. Dans les deux cas, d'aprs les circonstances du rcit, il s'agit, sinon de mesures d'exception, du moins d'une interprtation exceptionnelle de lois gnrales. Ces exemples mmes prouvent que, dans le cours ordinaire des choses, les lois contre les hrtiques n'atteignaient pas encore les schismatiques africains. C'est seulement en 405 que l'empereur Honorius prendra nettement position contre le Donatisme, en proclamant l'assimilation des schismatiques aux hrtiques, et en promulguant un nouvel dit d'union*. Jusque-l, le pouvoir sculier n'intervintqu'accidentellement, dans des cas dtermins, pour des raisons spciales, la suite de requtes ou de mises en demeure. En principe, il protgeait l'Eglise catholique, lui garantissait ses privilges, s'engageait la dfendre contre les coups des schismatiques. Mais, en fait, il n'agissait gure que pour rtablir l'ordre, pour rprimer les attentats, ou encore la demande des intresss, comme en 403 pour dresser des procsverbaux relatifs aux projets de confrences '. Presque toutes les affaires auxquelles sont mls alors les gouverneurs africains, sont des affaires purement judiciaires, nes de crimes ou de dlits ordinaires. Rserve faite pour ces procs de droit commun et pour la protection de principe accorde aux Catholiques, on peut presque conclure que, de 392 404, l'autorit civile laissa les deux Eglises rivales vider leur querelle entre elles dans le

champ-clos africain. Les Donatistes commencrent par se dchirer entre eux. Primianus, le nouveau primat, n'avait pas t long semer autour de lui l'inquitude et la dfiance; ds les premiers mois de son piscopat, par sa politique incohrente, faite de maladresse, de tyrannie et de partialit, il avait srieusement indispos contre lui beaucoup des siens, clercs ou laques. 11 s'acharna surtout contre le diacre Maxirnianus, en qui sans doute il voyait un rival, et qui peut-tre avait t son concurrent pour la succession de Parmenianus. Ce Maxirnianus tait un personnage dans la communaut donatiste de Carthage trs aim de tous et fort estim, loquent, cher aux dvotes, il passait en outre pour tre parent
:

1)

Possidius,

Vita

Auguslinl, 14; AuIII,

guslin,

Contra Cresconium,
7; 105, 2, 4.
6,

47,
11,

51

Efjist. 88,

2)

Cod. Theod., XVI,

3-5

2.

3) Codex canon. Eccles. afric, can. 91-92; Collt. Carthag., III, 174; Augustin, Brevic. Collt. III, 5, 6 Contra Cresconium, III, 45, 49.
, ;

58

l'glise donatiste

de Donat le Grand. A mesure qu'on s'cartait de l'vque, les mcontents se groupaient autour du diacre, qui devenait le chef d'un parti d'opposition. Primianus voulut en finir; niais, en fait de diplomatie et de raisonnement, il ne connaissait que l'anathme et les coups. Il lana donc une sentence d'excommunication contre Maximianus et trois autres diacres Le primat dut tre surpris de l'effet produit par cette excommunication, qui excita une indignation presque gnrale. Non seulement le public avait peine admettre ce procd de discussion, mais encore on s'irritait d'apprendre que le juge n'arglevait observ aucune des formes prescrites par les les diacres avaient t condamns en ments ecclsiastiques leur absence, sans tre cits comparatre, sans pouvoir se justifier, et Maximianus lui-mme tait alors malade, clou sur un Les clercs n'osrent pas dfendre ouvertement lit de douleur les uns mnageaient le primat, les autres crailes victimes gnaient d'attirer sur leur tte les foudres de l'vque. Les laques
1

furent plus bardis

le conseil des seniorex, compos des notables communaut, crivit Primianus pour protester nergide la quement contre l'excommunication des diacres, et aussi contre
:

l'indulgence inexplicable que montrait


tains pcheurs,

le primat envers cerenvers de francs schismatiques comme L'vque ne tint aucun compte de cette proles Claudianistes testation. Le parti de Maximianus profita de cette nouvelle maladresse aux opposants d'autrefois se joignirent les gens de bonne foi qu'indignait l'attitude de Primianus. lue riche dvote, dont nous ignorons le nom, joua ds lors, dans les

mme
3
.

origines du Maximianisme, le mme rle que Lucilla jadis elle fut l'ange gardien de dans les origines du Donatisme
:

Maximianus, l'me de sa politique, la chtelaine et la trsorire de son parti. Elle acheva sans doute de lui gagner les notables '. Voyant que la protestation restait sans effet, le conseil des il adressa une seniores se dclara nettement contre Primianus pour d'Afrique, circulaire lettre tous les vques donatistes demander une enqute sur la conduite du primai de Carthage Quarante trois vques, la plupart de Byzacne, rpondirent cet appel. Ils se rendirent Carthage pour y tenir concile,
:

Augustin, Epist. 43, 9, 26; Sermo II Psalm. 36, )!t-20. In Maximianum diaconum, virum, 2) sicut omnibus notum est, innocentent, ine
1)
/,/
ii

36,20).
3)

Sermo
19.

II in
9,

Psalm.
26
;

36, 20.
11

4)

Episl. 43,

Sermo

in Psalm.

36,

causa, sine

iccusatore, sine teste, absentera

Sermo

II

Psalm.

36, 20.

aclecto cubantem...

(Sermo

II in

Psalm.

AU TEMPS DE SAINT AUGUSTIN

59

vers la fin de 392. Ils pensaient bien que Primianus les accueillerait sans empressement; mais l'accueil dpassa leur attente. Comme ils s'apprtaient siger dans une basilique, Primianus lana sur eux une bande de barbares, qui les jeta dehors. Ils se runirent alors dans une maison particulire, sans doute

une

villa des

environs. Le concile invita


:

le

venir s'expliquer et plaider sa cause

primat de Carthage Primianus refusa de

comparatre.

On n'en instruisit pas moins son procs. Primianus fut condamn l'unanimit. Cependant, on ne pronona pas sa dposition on dcida mme de lui accorder un dlai, le temps del rflexion. L'assemble eut la sagesse de ne pas brusquer les choses, de ne pas se laisser entraner une sentence irrvocable d'o pouvait sortir un schisme elle rserva la solution dfinitive un concile postrieur. Elle informa de ses dcisions, par une lettre synodale, toutes les communauts
; :

donatistes

'.

La situation taitgrave; mais tout pouvait encore s'arranger, avec un autre homme. Primianus ne comprit pas le danger: il ne sut que s'entter, maudire, et frapper. Il songea surtout se venger. Il intenta un procs Maximianus pour se faire rendre la maison qu'occupait le diacre, et qui sans doute appartenait
l'Eglise donatiste. Il eut gain de cause, mit en mouvement 2 Penla police, fit expulser son ennemi et saisir l'immeuble vles vengeait, plaidait et se de Carthage dant que le primat gaMaximianus parti leur cours, et le de suivaient nements
.

gnait du terrain. Le 24 juin 393, une centaine d'vques se runissaient Cabarsussa, en Byzacne. Ce nouveau concile recommena l'instruction du procs de Primianus, recueillit et enregistra contre lui des griefs de tout genre, confirma sa con-

damnation, pronona solennellement sa dposition on lut ennemi Maximianus. Une lettre synodale annona aux Donatistes, dans toute l'Afrique, qu'ils avaient dsormais un autre primat. Peu de temps aprs, Maximianus fut ordonn Primianus, naturellement, re Carthage par douze voques fusa de cder, et considra comme non avenue la dcision du concile. Carthage, qui depuis un sicle avait dj deux vques, en eut trois dsormais; et, dans toute la moiti orientale de l'Afrique donatiste, une Eglise maximianiste s'organisa en face
:

sa place son

de l'Eglise primianiste.
Contra Cresconium, [\, 6, 1 Episl. Sermo 11 in Psalm. 36, 19-20. 2) Sermo 11 in Psalm. 3fi, 19; Contra Cresconium, IV, 47, 57.
1)
;

3;

Contra
II in

43, 9, 26

Sermo
6
;

185, 4,

Cresconium, IV, 6, Psalm. 36, 20 Episl. De haeresibus, 69. 17


;
;

141,

60

l'glise donatiste

On devine avec
sistaient

quels sentiments les Catholiques africains as-

aux pripties de ce drame trange. Ils y voyaient la main de Dieu. Ils ne pouvaient expliquer que par une intervention divine ce spectacle imprvu, qui voquait pour eux de lointains souvenirs et semblait drouler sous leurs yeux, une seconde fois, les tableaux successifs d'une histoire vieille d'un la gense mme du Donatisme. Les analogies taient sicle surprenantes, et ont beaucoup frapp Augustin comme le Donatisme, le Maximianisme naissait d'une querelle de personnes le concile de Cabarsussa jouait le mme rle que jadis le concile des dissidents de 312; Primianus se voyait trait comme
:
:

Caecilianus Maximianus tait un autre Donat, et un appui dans une autre Lucilla. Sans doute, un spectateur non prvenu aurait distingu des diffrences; mais on
l'avait t
;

trouvait

les analogies, et cette rdition d'un vieux drame parut providentielle. Le Maximianisme rappelait trait pour trait le Donatisme naissant le schisme tait le chtiment du schisme Dieu l'avait voulu '. Cette croyance une intervention divine rendit confiance aux Catholiques, qui justement alors prirent l'offensive. Trois mois aprs le concile maximianiste de Cabarsussa, qui avait prononc la dposition de Primianus, un grand concile catholique se runit Hippone, la ville d'Augustin, sous la prsidence d'Aurelius de Carthage, le 8 octobre 393. Ce concile d'Hippone tient une place considrable dans l'histoire religieuse du temps; car il commena la rorganisation de l'glise africaine, dcida de nombreuses rformes, et en prpara d'autres. Deux canons votes par cette assemble visent directement le Donatisme; et, trait significatif, tous deux ont pour objet de faciliter la propagande catholique, la conversion des schismatiques. On dcida de conserver leur dignit aux clercs donatistes rallis qui n'auraient pas rebaptis ou qui auraient ramen l'glise leurs fidles. On dcida galement que les convertis baptises dans leur enfance par les dissidents pourraienl tre ordonns C'tait une drogation l'usage ordinaire de l'Eglise, clercs notamment l'usage romain; mais les solutions adoptes et elles taienl conformes de vieilles traditions africaines tmoignaienl d'une habile politique, rsolue aux concessions lgitimes pour hter les com ersions dsires. Augustin, encore
:

ne voulut voir alors que

3,
4,

6; lus,
i,
I.

2,

6: 108,

13;
'

Sermo

II

in
IV,
;

Psalm. 36,

ontra
2)

resconium,

non. Ecoles, afric, can. n. Ecoles, afric., can. 3) Codex canon. 68; Augustin, Epis t. 185, 10, 17.

Concil. Hippon., can. 37

Codex ca-

AU TEMPS DE SAINT AUGUSTIN

61

simple prtre, eut l'honneur de prcher devant les vques runis Hippone '; s'il n'eut pas voix dlibrative au concile, prs les travaux et probablement en inspira il en suivit de plusieurs dcisions. C'est ce moment qu'il commena sa

campagne contre le Donatisme. Au lendemain des sances du Concile, il composa son clbre Psaume contre le parti de
fidles

Donat, destin tre chant dans l'glise pour l'instruction des 2 Au temps de sa prtrise appartiennent encore sa
.

Donat Sur le baptme sa lettre Sinitum qui avait rebaptis un diacre l'vque donatiste de nombreux sermons contre le Donatisme". d'assez et catholique \ Il tait prtre encore, quand il dposa une plainte contre les Circoncellions qui avaient saccag une basilique Ce n'taient l que des dbuts, mais des dbuts inquitants pour ses adversaires. On ne peut dire si c'est Augustin qui inspirales deux canons du Concile d'Hippone relatifs au Donatisme, ou si c'est le Concile qui lui suggra l'ide de combattre le schisme. Mais
rfutation de l'ouvrage de
3
,

elle atteste, la fois chez concidence est significative et chez les vques catholiques, la rsolution de travailler par tous les moyens au rtablissement de la paix religieuse et de l'unit. Primianistes et Maximianistes y travaillaient de leur ct, mais leurs dpens. Malgr la sentence du concile de Cabarsussa, la grande majorit des Donatistes restaient fidles Primianus en dpit de leurs dceptions et de leurs griefs, ils n'avaient pu se rsoudre abandonner leur primat. Aprs les surprises et l'inertie du dbut, les Primianistes avaient repris confiance. Trois cent dix vques rpondirent l'appel de Primianus, et se rencontrrent au concile de Baga, le 24 avril 394. Sous la prsidence de Primianus lui-mme, ils rvisrent leur tour son procs, lui donnrent gain de cause, excommunirent Maximianus et les douze vques qui l'avaient ordonn, menacrent du mme chtiment les autres Maximianistes qui n'auraient pas fait amende honorable dans un Les Maximianistes ne s'inclinrent pas plus devant dlai fix la sentence de Baga, que les Primianistes devant la sentence de Cabarsussa; et le schisme devint dfinitif Les Primianistes,
la
:

Augustin

1)

Augustin, Retract.,
I,

1,

16.

2) Ibid.,

19.

7) Contra Epistutam Parmeniani, II, 3,7; Contra Cresconium, III. 53, 59


;

3) Ibid.,
4)

I,

20.

54,

60
;

56, 62
;

IV, 31, 3S
;

32,

39

37,

Epist. 23.

44
;

38, 45

39, 46
;

40, 47

Gesta
;

cum
;

Psalm. 10; 54 Possidius, Vita Augustini, 8. 35, 9 6) Augustin, Eput. 29, 12.
5; in
;
;

Sermo 252

Enarr.

Envrito, 9-11
108,
1
;

Epist.

51, 2

53, 3, 6

141, 6; 185, 4, 17.

62

l'glise donatiste
alors

plus nombreux et plus hardis, entreprirent campagne pour forcer leurs adversaires
liques.
Ils

une singulire

restituer les basiet

s'adressrent

aux magistrats
de
les

aux tribunaux.

Quoiqu'ils fussent

eux-mmes hors
catholique,

la loi,

comme
les

tous les

ennemis

de

l'glise
ils

par
lois

constitutions

impriales,

osrent invoquer

qui ordonnaient

Ce qui trange, c'est plus ce qui reste difficile expliquer, encore est qu'ils trouvrent des juges pour leur donner satisfaction. Sans doute, les Donatistes prtendaient tre la vritable glise catholique; mais les gouverneurs romains et les tribunaux ne pouvaient tre dupes de cette prtention. En fait, cependant, et malgr les interdictions lgales, les Donatistes possdaient d'innombrables basiliques il est probable que les juges tinrent compte de cette situation de fait, et assimilrent la jouissance la possession lgale. Quoi qu'il en soit, les Primianistes gagnrent leurs procs. Ds la fin de 394, Primianus lui-mme revendiqua la basilique de Maximianus, qui fut dtruite par la foule et rase jusqu'aux fondements'. Pendant les annes suivantes, de 395 397, nous entendons parler d'interminables procs pour la restitution des basiliques, procs intents par les Primianistes des vques maximianistes, notamment Felicianus de Musti, Pnetextatus d'Assuras, Salvius de Membressa'. Dans ces revendications, les Primianistes appord'attribuer l'Eglise catholique

toutes les basiliques

trent

une extraordinaire pret,


ils

qu'ils

durent regretter plus

tard; car

Catholiques, appel contre eux au pouvoir sculier. Tandis que Les deux Eglises donatistes s'excommuniaient mutuellement et se disputaient les basiliques, les communauts

fournirent par l un argument dcisif aux qui s'autorisrent de leur exemple pour faire

catholiques de la rgion jouissaient d'une paix relative, dont


elles profitaient

pour leur propagande. Mais

le

Maximianisme

ne recruta gure d'adhrents en dehors de la Byzacne et de la Proconsulaire 3 Dans le pays numide, rest la forteresse du Primianisme, la lutte sculaire se poursuivait entre schismatiques et Catholiques. On y signale alors bien des violences.
.

surtout dans
1)

le district

d'Hippone. Des vques donatistes, de


:

Contra Cresconium, III, 59, 65 IV, 3: 46,55; Epist. 44, \, 7 3, Emarr. Il in Psalm. 21, 31. Contra Epislulam Parmeniani, I, Ki. 16 H, 17-18 13, 20 II, 3, 7 Co Contra litlerai Petiliani, II, 58, 132 IV, 59, 65 tra Cresconium, III, 56, 62
1,

3, 3

'.,

5;
\

iS,

58; 66, 82; Gesta


51,

cum
76,

1;

Emerito, 9
3-4
:

Epist.

2-5:70,2:

108, 2, 5: 108, 4, 13: 108, 5, 11

24; Ad Catholicos 3) Epist. 93, 8, 19, Epistula contra Donalistas, 3, 6 51 Contra Cresconium, IV, 58, 69.
:
:

ALI

TEMPS DE SAINT AUGUSTIN

H3

gr ou de force, rebaptisaient des Catholiques, mme des clercs; Augustin dut adresser des plaintes et demander des enqutes En 395, des Circoncellions mirent sac la basilique d'Hasna; ce qui donna lieu un procs 2 Vers 397, des vques
1
.

schismatiques excitaient publiquement la foule tuer le nouvel Des vque d'Hippone; et on lui tendait des embuscades bandes de Circoncellions tenaient la campagne. Renonant leurs btons traditionnels, en dpit de leurs scrupules vangliques, pour adopter de vraies armes de combat, ces pieux brigands attaquaient les villages et les fermes, s'en prenant surtout aux clercs catholiques qu'ils frappaient sans merci et 4 soumettaient parfois de terribles supplices Ces attentats et ces batailles entre les deux partis ont laiss leur trace jusque dans l'pigraphie du temps. On vient de dcouvrir, prs de Tiaret, l'pitaphe de martyrs qui furent tus en l'anne 400, probablement dans une bagarre de ce genre". Du mme temps date l'pitaphe d'un martyr, peut-tre donatiste, qui succomba le 17 septembre Novar (aujourd'hui Sillgue) C'est alors aussi qu'Augustin composa l'pitaphe du diacre Nabor, un 7 Donatiste converti, victime de la vengeance des schismatiques Ce qui augmentait le dsordre et l'audace des sectaires, c'tait la situation trouble du pays, qui, de nouveau, fut livr l'anarchie d'une redoutable insurrection. Comme au temps de Firmus, les Donatistes trouvrent un alli dans un grandchef indigne, rvolt contre Rome. Gildon, lui aussi, tait fils de Nubel. Jadis, il avait combattu son frre Firmus dans les rangs de l'arme romaine, et avait alors rendu de grands services au comte Thodose. Vers 387, il fut nomm comte d'Afrique, et charg du commandement de toutes les troupes d'occupation. Ds lors, il manuvra pour se tailler dnns la contre une principaut indpendante. Quand il apprit en 392 l'usurpation d'Eugenius Rome, il eut une attitude quivoque, affectant la neutralit, s'arrangeant pour ne pas envoyer les secours attendus par l'empereur Thodose. Aprs la mort de Thodose au dbut de 395, il exploita la rivalit qui
3
.

)Epist. 34-35 Uni, 8.


2) 3) Possidius,

Possidius, Vila

Augus-

Epistulam l'armeniani, Contra litteras Peliliani,


65, 146
;

I,
I,
;

11,

17-18
26
: ;

24,

II,

Augustin, Epist. 29, 12. Vila Augustini, 10 <;t 13 Augustin, Epist. 35, 4; nchiridion,5, 17.
;

84,

186

88, 195

96, 222
;

Con-

Ira Cresconium, 5) Gsell, Bull,

III,

42, 46

45, 49.

arc h.

du
;

Comit des
p.

Augustini, 11 Augustin, Psalmus contra partem Donali, 84; 137-142; 154155; Enarr. in Psalm. 54, 26; 132, ; Epist. 23, 6-7; 29, 12; 35,2; 108, 5, 14; 185, 4, 15; Contra
Vila
;

4) Possidius,

travaux historiques, 1908,


6) 7) p.

ccr.

C. /./,., VIII,

10932

2048U.
christ.,
f.

De Rossi, lnscript.

II,

461.

64

i/GLISE DONATtST

et Rufin, les ministres d'Honorius et d'Arcadius. 11 crut le moment venu de raliser ses plans ambitieux, et de se constituer un royaume indpendant, au moins

mit aux prises Stilichon

de
le

fait. Il

commena

service de l'annone,

par arrter ou entraver priodiquement compromettant ainsi le ravitaillement

il rompit avec Honorius, et reconnut l'autorit d'Arcadius, dont la suzerainet lointaine et nominale lui semblait plus lgre. Le snat romain le dclara ennemi public, et la guerre clata. Une arme partit d'Italie sous le commandement de Mascezel, frre du rebelle, et frre ds longtemps ennemi Gildon l'avait chass d'Afrique, et lui avait tu ses deux fils. Gildon concentra ses troupes prs de Theveste, attendant les contingents des tribus du Sud. Les deuxadversaires se rencontrrent prs d'Aminaedara. Dans l'arme romaine, on se prpara au combat par des jenes et des prires; Mascezel vit en songe saint Ambroise, qui lui promit la victoire. Ds les premires escarmouches, Gildon fut abandonn par ses troupes. Il s'enfuit vers la cte numide, russit s'embarquer pour l'Orient, mais fut rejet par un coup de vent sur le rivage de Thabraca. Reconnu, arrt, il s'trangla dans sa prison'. La victoire de Mascezel eut un grand retentissement. Le souvenir en fut consacr, sur le Forum romain, par deux monuments, levs l'un en l'honneur des empereurs au nom du snat et du peuple, l'autre au nom de l'Afrique en l'honneur de Stilichon 2 On clbra en vers et en prose la les orateurs officiels dans leurs pangy dfaite du barbare riques, Claudien dans son pome Dp bello (rildonico. La rpression fut svre. Plusieurs des chefs rebelles furent emprisonns, mis mort ou proscrits. On confisqua les biens de Gildon et de ses partisans. Une srie de constitutions impriales, promulgues de 398 409, se rapportent ces confiscations et aux poursuites contre les complices L'aventure fut si profitable au lise, qu'on dut crer une administration spciale, sous la direction d'un cornes Gildoniaci patrimonii k Comme autrefois avec Firmus, les Donatistes de la Numidie et de la Maurtanie orientale avaient fait cause commune avec
:
.

du march de Rome. En 397,

'.

Gildon. Les plus compromis de leurs chefs partagrent le sort des autres partisans du rebelle. En 398, dans le nord de la
1)

Marcellinus
bello

Cornes,
E/jist.,
I

Chron. ad
IV, S
et
:

ann.
((ruse,

vinces africaines,
2)

t.

Il,
.

p.

256

et suiv.

398; Symmaque,

Claudien, 3:

C.

1.
l.

I...
I

VI,

1181

n
'.i
;

De

Gildonico,

VII, 36,

2-12.
I,

suiv.;

teod., VII, 8, 1 ri

i\,

39,

Cf.

Mommsen, Chronica

10,
i

19

42, 16 cl

18-19.
Occid.,
cap.

minora,
ji.

p.

65

l'allu

246; 298; 164; 650; II, de Lesserl, Fastes des pro-

\. ,1,11,1

Uignilalutn,
I.

12.

Cf.

C.

/..,

IX, 4051.

AU TEMPS DE SAINT AUGUSTIN


Numidie i
les

65

schismatiques s'attendaient une nouvelle pers'.

cution, chtiment de leur rvolte ou de leurs violences


;

Il

n'y

mais il eut pas, semble-t-il, de perscution proprement dite n'est pas douteux que beaucoup de Donatistes aient t atteints
par les constitutions impriales diriges contre les complices de Gildon. Des vques mmes avaient fait campagne avec le rebelle. Le hros de cette insurrection piscopalefutle clbre Optatus, vque schismatique de Thamugadi. Vrai barbare mitre, sans mesure ni scrupule, tout ses passions sauvages tyran impitoyable, cruel et farouche, mais d'une nergie indomptable, conducteur d'hommes, chef rsolu, devant qui tous tremblaient. Optatus fut le conseiller de Gildon, son me damne, et souvent l'excuteur de ses hautes uvres on l'avait surnomm le Gildonien, Gildonianus. Il appela lui les Donatistes mcontents, recruta des bandes de Circoncellions, qu'appuyaient peut-tre des troupes rgulires. Pendant dix ans, il fut la terreur de la Numidie. Il parcourait le pays en tout sens, pillant les bourgs, ranonnant les villes, rebaptisant, intervenant mme dans les affaires des particuliers, rglant des contrats et ordonnant des mariages, imposant tous ses volonts et ses caprices 2 D'ailleurs, homme de tradition, orthodoxe sa faon, fidle au parti des Primianistes, et prt le dfendre par les menaces ou par l'pe il poussa une pointe en Proconsulaire, et y rtablit la paix, en forant plusieurs vques maximianistes se rconcilier avec Primianus Il mnagea encore moins les Catholiques, qu'il perscuta sans trve, et qui se souvinrent longtemps de lui. Aprs la dfaite de Gildon, son matre et son dieu , il fut arrt et mourut en prison \ Sa mort fut une dlivrance, mme pour ses amis on fit de lui un martyr, mais on l'aimait mieux saint que vivant. Seuls, quelques vques catholiques avaient essay de lui rsister vers 39., ils lui avaient intent un procs devant le vicaire d'Afrique Seranus 3 Quelques mois avant la mort d'Optatus, et grce son intervention, la lutte des deux Eglises donatistes s'tait termine par la victoire dfinitive des Primianistes. Les partisans de Primianus taient rests matres en Numidie, o ils tablirent leur centre d'action. Vers 396-397, ils y tinrent successivement
:
: .

1)

2)

Epist.

Augustin, Epist. 44, 5, il. Contra 43, 8, 24


;

liliani,

11,
;

83, 184;

Contra Cresconium,
9.
II,

lilteras

III,

60, 66

Gesta

cum Emerilo,
Petiliani,

Petiliuni,

1,
;

65

33, 78

26; II, 23, 53-55 ; 28, 37, 88 39, 94 52, 120;


24,
;

4)

209.
5)

Contra

litteras

92,

Cf. Epist. 76, 3.


11,

103, 237.
3)

Contra litteras Petiliani,

83, 184.

Epist. 53,

3, 6

Contra

litleras Pe-

IV

66

l'glise donatisTe
et

Dans ces Jeux assemdoute enregistrer les premires capitulations et rgler le sort de leurs schismatiques. En 397, cdant aux imprieux conseils d'Optatus et la peur des coups, plusieurs vques maximianistes de Proconsulaire, notamment Felicianus de Musti et Praetextatus d' Assuras, demandrent la Malgr paix Primianus et rentrrent en grce auprs de lui les anathmes du concile de Baga, on conserva aux rallis leur titre et leur dignit Praetextatus fut vque primianiste d'Assuras jusqu' sa mort, vers iOO' Felicianus tait encore vque de Musti en 411*. On dclara valables les baptmes confrs par eux pendant toute la dure de leur schisme cette concession, dicte par l'intrt politique, mais contraire aux principes de Donat, permit dsormais aux Catholiques d'opposer un argument irrfutable, un argument de fait, la thse intransigeante des Donat istes qui contestaient la validit du baptme confr hors de leur Eglise L'unit donatiste une fois rtablie dans ces rgions, la haine des sectaires se retourna contre les adversaires traditionnels le successeur de Praetextatus a Assuras, un certain Rogatus, s'tant ralli l'Eglise catholique, une bande de Circoncellions le surprit, lui coupa la langue et une
deux conciles, Constantine
bles, ils eurent sans

Milev

'.

main

6
.

Cependant, quelques vques maximianistes s'obstinrent dans leur schisme. Salvius de Membressa, malgr la sentence du proconsul, refusa de rendre sa basilique. Dans sa rsistance, il fut soutenu par ses fidles. Mais, en 397, les habitants de la ville voisine d'Abitina se chargrent d'excuter la sentence. Ils partirent en masse pour Membressa, s'emparrent de la basilique, saisirent Salvius, l'accablrent d'outrages ils allrent jusqu' lui attacher au cou des chiens morts et l'entraner dans des rondes endiables avec son collier macabre 7 Le schisme n'en continua pas moins ses obscures destines. Il y
:
.

avait encore des Maximianistes en

i05,

et

Maximianus

lui-

mme
1)

survivait

8
.

Ces entts se glorifiaient des perscutions

subies, et en tiraient
Epist.
::4
-

argument pour dmontrer


*)

qu'ils reprI,

s-

Collai.

CaHhag.,
Episl.
;

121.

Cf.

Vu-

2)
4,
'.)

Contra Epistulam Parmeniani, I, II, 1 Contra Cresconium, III,


.'ij
.

gustin, Episl. '.08,4. 13.


5)

Augustin,
S

15,

18; 24, 27; 60, 66


I,

;
I

IV, 51,61
:

Epist.

108,2
III, 15,

185, 4, 17

51
'.i)
<>

3,

70,

108, 2,

...

1s

60,
;

66

51, 4; 53, 3, 6; Contra Cresconium, IV, 1,1. Gesla cum

cce non longe


'

mortuus Praetexla-

lus.

III, 6, 29).

contra
2,
5.

Catholicos Epistula Donatiilas, 18, 46; Episl. lus,

Cf

itra Epistulam

Parmeniani,

Ad

Emerilo, 9 De Haeresibus, 69. 6) Gesla cum Emerito, 9. Parmeniani, Contra Epistulam 7) |H, 6, 29 ; Contra Cresconium, IV, 49, 59. 8) Contra Cresconium, IV, 46, 55.

AU TEMPS DE SAINT AUGUSTIN

(17

sentaient la vritable Eglise. Plus tard, en 411, des voques maximianistes demandrent leur admission la Confrence de Carthage Ils se faisaient sans doute peu d'illusions sur l'issue de la Confrence, et mme sur l'effet de leur requte; mais
1
.

l'Eglise

maximianiste se sentait

si

prs de sa

fin,

qu'elle tenait

donner signe de vie.


la droute du Maximianisme, l'Eglise de Primianus, encore par quelques schismes secondaires, mais pourtant reconstitue en grande partie et presque aussi puissante qu'aux temps de Parmenianus ou de Donat, se retrouva face face avec l'Eglise catholique. La lutte recommena, plus pre et plus serre. A ce moment apparaissent dans le camp donatisle, de redoutables polmistes ou de vigoureux orateurs, comme Emeritus de Caesarea, comme Cresconius, et surtout Petilianus de Constantine, un adversaire presque digne d'Augustin. L'Eglise de Donat pouvait compter encore sur la foi tenace, le dvouement aveugle et l'nergie farouche de la plupart de ses fidles, qui parfois ne reculaient pas devant le crime pour dfendre la cause. Et cependant, malgr le nombre et le fanatisme de ses adeptes, malgr la vigueur de ses polmistes, le Donatisme continua de reculer peu peu tant la politique du parti fut maladroite et incohrente, par l'irrmdiable mdiocrit du primat de Carthage. Les Catholiques gagnrent naturellement le terrain que perdaient leurs adver-

Aprs

affaiblie

saires.

Pendant les premires annes, jusqu'en 404, les vques catholiques esprrent encore arriver leurs fins par la seule force d'une propagande pacifique, de la libre discussion et de la persuasion. Au concile de Carthage du 28 aot 397, ils se contentrent d'approuver ou de remettre en vigueur les rgles de
interdiction du second antrieurement fixes baptme, dfense d'ordonner de nouveau les clercs convertis; confirmation des deux canons d'Hipponc qui avaient pour objet de faciliter les conversions". Dans les annes suivantes, les Catholiques menrent une active propagande, par les moyens prdication, lettres, polmique, concessions les plus divers opportunes. Ils surent parler l'me des foules, qui en maint Celuiendroit leur revenait, guide mme par des visions ci, nous dit-on, dans un songe par une vision, celui-l dans une extase par une voix, a t averti soif de ne pas aller dans
discipline
:
: :

1)

Collt.

Carthag.,
Carlharj.

I,

10.
111,

Cf.

Au-

et

48; Coder canon. Ecoles, afric, can.

gustin,
2)

Contra Julianum,

1, 5.

47-48.

Concil.

ann. 397, can. 38

B8
le

L EGLISE UONATISTE
parti de Donat, soit de quitter le parti de

Donat

'.

La pro-

gaiide, en ce pays de latifundia, tait seconde trs efficacement par de grands propritaires qui travaillaient eux-mmes
la

conversion de leurs colons

et

au rtablissement de

l'unit

religieuse dans leurs

domaines de Numidie*. Les adroites confions des Catholiques, qui gnralement laissaient leur dignit aux clercs convertis, contriburent ramener des prtres ou des diacres sehismatiques, jusqu' des vques par exemple, Rogatus d' Assuras, Gandidus de Villa Regia, Donatus
:

montraient alors une modration relative. Ils ne rclamaient l'application des lois que pour se dfendre, pour rprimer les violences et punir les attentats, pour assurer le libre choix des fidles entre les deux Eglises. En dehors des vritables affaires criminelles qui relevaient du droit commun et des tribunaux ordinaires, ils n'invoquaient gure que la loi du 15 juin 302, frappant les clercs hrtiques; et la peine encourue se rduisait une amende. Cette modration encore tait de bonne politique;
et

de Macomades intransigeants

3
.

Mme

dans leur

luth* contre les Dooatistes

agressifs, les Catholiques

elle rservait l'avenir

en vitant de susciter des haines irrcon-

ciliables.

Augustin qui inspirait et personniDepuis qu'il avait remplac Valerius comme vque d'Hippone 3 il dployait une activit extraordinaire dan- sa campagne contre le Donatisme. Il poursuivait son dessein avec une nergie persvrante, ddaigneuse de la haine et des menaces qu'il s'attirait, mme des attentats dont il faillit tre victime'. Il exhortait ou rfutait les sehismatiques dans d'innombrables sermons, prononcs soit Hippone, soit Carthage et dans bien d'autres villes Il crivait des Donatistes, vques, clercs ou laques, pour les engager se convertir, pour discuter avec eux, pour se plaindre de leurs violences, pour justifier les lois de rpression Il entretenait
De plus en plus,
cette
c'tait
fiait

politique.

\ui'u<tin,

Ad

Catholicof
19, 50.

Epistula

1-2: Prosper Tint,


i

Epitoma Chroni-

conlra Donatistas,
_
/
.

con.
II.

7-58.
10,

Contra Cresconium, a cum Emerito, 9.


I

12:

Epist. 66.
lit levas

Ira

88, 7; 105, 2 Petiliani. II, 83, 184;


I

ad ann. 395. 6) Possidius, Vita Augustini, 10 et 13; istin, Epist. 35,4; Enchiridion, 5, 17. : \ igustin, Serm. 46-47 62 88 202 268-269 271 285:
.
; ; ; :
:

Ad
(Enarr.
Il

Enarr.
Il)
: :

in
:

Cathoticos Epistula conlra

Donatistas,
III.

.
:

irr.

III

P*alm. 21 -erm. 36
12i
:

Cresconium,
lias,

17

.'il

et
:

III

51

1"!

[Serm.
49

Il;

132;

Vil
iius,

14.
'<(.

139
9-10
31, 4
:

145; 149.
/
t.

Vita
Il,

M -52

66;

"

Augustin, Retract.,

21

fi

70

105-108.

AU TEMPS DE SAINT AUGUSTIN


aussi,

69

propos du schisme, une trs active correspondance avec des Catholiques, des vques, des prtres de son diocse, des laques, des magistrats ou de grands propritaires, qui l'aidaient dans sa propagande, et dont il voulait louer ou stimuler le zle Confiant dans le bon droit de son Eglise et dans la puissance de la raison, il largissait son champ d'action en visant le public entier, sans distinction de sectes, en provoquant ses adversaires des discussions pacifiques dans des salles ouvertes tous. En 397-398, dans les clbres confrences de Thubursicum Numidarum (aujourd'hui Khamissa), il put ainsi s'expliquer en toute sincrit, d'abord avec un groupe de Donatistes modrs, puis avec l'vque Fortunius*. A bien d'autres vques schismatiques, il proposa des confrences analogues; s'il se heurta trop souvent au refus formel ou dguis d'intransigeants adversaires, il obtint du moins ce rsultat que ces adversaires, aux yeux des tmoins non prvenus, parurent douter de leur cause ou de la force de leurs arguments Il prit d'ailleurs sa revanche dans la controverse
1
.

crite,

il

se

montra

le

plus clairvoyant,

le

plus loyal et
il

le

plus redoutable des polmistes. Pendant quinze ans,

ne laissa
:

passer aucun pamphlet, aucun argument, aucune accusation des Donatistes. sans y rpondre aussitt et victorieusement dans ses livres Contre le parti de Dout dans son grand trait Sur le baptme, dans ses rfutations de Parmenianus, dePetilia,

nus, deCresconius. et dans maint autre ouvrage'. Dans ses livres,

dans ses sermons, dans ses lettres, o nous pouvons admirer encore l'tonnante activit d'Augustin, nous le voyons l'uvre comme champion de l'Eglise contre le Donatisme. 11 dtermine autour de lui de nombreuses conversions. Il sur-

mouvements des schismatiques, leur adresse des proclamations, signale aux magistrats leurs mfaits, proteste contre leurs usurpations et leurs violences, porte plainte, exige des enqutes et des actions judiciaires, rclame qui de droit l'application des lois et toujours il pose nettement la question, ne laissant rien passer, mais n'exagrant rien, produisant de bonnes raisons, courtois mme envers ses adversaires, aussi respectueux des formes qu'intransigeant sur le fond, avec un mlange unique d'nergie, de modration, de volont clairvoyante et de bon sens. Tel il se montre partout
veille tous les
:

1)

Epist.
:
;

34-3
:

.6-58:
:

61

69

gusliu,
^

Epist. 33-34; 51.

85

2)

89 9" 111-112 100 Epist. 43-44.


Vita

245.

4)

Augustin.

Retrac.

II,

31

43-45

51-55; 60-61.

3) Possidius.

Auguslini, 10: Au-

70

l'glise donatiste

dans ses livres, dans ses discours, dans sa correspondance, dans l'administration de son diocse, dans les conciles africains dont il provoque et inspire les dcisions. C'est dsormais dans ces grandes assises des conciles que les vques catholiques arrteront en commun les principes dirigeants de leur politique et les dtails d'excution. Vn concile tenu Carthage le 27 avril 39 eut s'occuper des poursuites contre les partisans de Gildon, parmi lesquels on comptait tant de Donatistes il revendiqua hautement le droit d'asile pour les glises, et chargea une dputation de porter l'empereur cette revendication En 401, deux conciles se runirent Carthage; le second marqua le dbut d'une nouvelle tactique. L'assemble du 16 juin se contenta de confirmer les canons relatifs au Donatisme vots llippone en 393, puisa Carthage en 397, et (renvoyer uneambassadeauxvques de Rome et de .Milan pour leur exposer les motifs des concessions faites aux convertis Mais l'assemble du 13 septembre traa un plan hardi de ngociations et de rconciliation avec les schismatiques malgr l'avis contraire du pape et d'un concile romain, tout chef d'un diocse africain aurait le droit de conserver leur dignit aux anciens clercs dissidents revenus l'Eglise; on engagerai! des discussions pacifiques avec les Donatistes; on enverrait leurs communauts une dputation d'vques catholiques, qui s'efforceraient de les ramnera l'unit en dissipant leurs prventions, en leur exposant la conduite contradictoire des Primianistes envers les Maximianistes pour appuyer cette dmons tration, on demanderait aux gouverneurs africains d'ordonner partout des enqutes sur les dmls des deux Eglises donatistes, et de faire consigner le rsultat de ces enqutes dans des Gesla publica ou procs-verbaux officiels Nous n'avons pas de renseignements prcis sur le succs de ces dmarches il esl probable que la bonne volont des missionnaires de paix se heurta
(

.>

toujours l'intransigeance des dissidents. Au concile 11 aot i02), on eut seulement enregistrer la dmission de Maximianus, vque de Vaga, un Donatiste converti qui se sacrifia sans doute pour rtablir la paix dansson Eglise '.
de Milev
ai thage du 25 aol i03 n'en tenta pas moins pour amener les schismatiques une entente. Avec un remarquable sens pratique, il traa tout un programme d'action, qui avait plus de chances d'aboutir. Tout vque catho-

comme

Le concile

di

un nouvel

elTorl

1)

suite

Codes canon. Eccles. afric, du canon 56,

la

3j llml., can.
l)

21

6G 69
Cf,

s;;.

/6zrf.,can. 88,

Augustin, E/>iit.

Wd

can, 51.

AU TEMPS

r>E

SAINT AUGUSTIN

71

liqne devait, dans sa ville, ngocier avec le chef de la communaut donatiste, pour prparer une confrence gnrale enlre les deux partis. Chaque voque recevrait des instructions prcises (mandatum) et un modle de procdure (forma conventionis Donatistrum). L'vque de Carthage demanderait aux gouverneurs africains de faciliter ces ngociations et d'en faire dresser, dans chaque localit, le procs-verbal officiel '. Le programme trac par le concile fut excut la lettre, avec beaucoup de mthode et de dcision. Une srie de documents nous permettent de suivre sur quelques points le dtail de l'application requte d'Aurelius et des Catholiques au proconsul Septiminus, 2 dit du proconsul, conforme la demande le 13 septembre fragments de procs-verbaux, relatifs aux ngociations avec 4 5 6 Hippone Calama Cepenles schismatiques Carthage dant, le projet de confrence gnrale n'eut pas de suite pour le moment. Les avances des Catholiques furent repousses;
:

malgr la modration et l'habilet des mesures prises, toute leur bonne volont se brisa contre le mauvais vouloir des Donatistes. C'est encore Primianus qui imposa son parti cette dsastreuse fin de non-recevoir. Non seulement, il refusa pour son compte de confrer personnellement avec son collgue mais, dans une lettre circulaire, il notifia tous les catholique vques schismatiques sa rponse Aurelius de Carthage 8 C'tait dicter aux autres leur conduite. Vers la fin de 403, un 9 concile donatiste dcida de refuser la confrence Toute la procdure imagine par l'assemble du 25 aot tait dsormais sans objet. La politique de paix et d'entente avait chou.
7
;
. .

L'Eglise catholique, pousse bout, accepta la guerre. Au moment o les vques donatistes repoussaient le projet de Confrence, les Circoncellions semblaient prendre tche

de les compromettre plus que jamais dans l'opinion publique


et

dans

l'esprit

ment de

clercs schismatiques,

tenaient la

du gouvernement central. Sous le commandedes bandes de ces barbares campagne, surtout en Numidie. Ils s'attaquaient

1)

Codex
45, 49
;

91_92.
III,

Cf. Augustin, Contra Cresconium,

4,

canon.

Eccles. afric, can.

o) Epist. 88, 7.
6)

Contra Cresconium,
Brevic.
Collt.,
III,

III,

46, 50.
4
; :

Epist. 88, 7. Carlhar/., III, 174. 2) Collt. Augustiu, Brevic. Collai., III, 5, 6.
3) 4)
8,

7)

4,

8,

11

Cf.

Contra Cresconium,
natistaspost Collt.,
8)

IV, 47, 57
1, 1
;

Ad Dn;

16, 20

31, 53.

Collt. Carthaq., III, 174. Augustin, Brevic. Collai.,


;

Sermo

II in
;

Psalm.
88, 7
;
;

36, 18.

III,

9)

Epist. 76, 4

Contra Cresco-

11

Ad
;

Donatistas post Collt.,


;

1,

1;
36)

16, 20

31, 53

Sermo

II

in
IV,

Psalm.
47, 57.

ninm, 111, 45, 49 46, canon. Eccles. afric,

50.

Cf. Codr.,:

can. 93.

18

Contra Cresconium,

72

l'glise donatiste

principalement aux vques et aux clercs catholiques que leur ardeur pour la propagande entranait loin des villes, et qui s'aventuraient dans les bourgs o les dissidents taient en majorit. On menaait de mort ces missionnaires, s'ils ne cessaient leur prdication. On les attendait sur les chemins, pour les rouer de coups et les soumettre parfois d'horribles tortures Un de ces attentats souleva l'indignation de tous les honntes gens. Vers la fin de 403, Possidius, vque de Calama, fut surpris sur une route par une troupe de fanatiques que dirigeait un prtre. Il se rfugia dans un domaine voisin trois reprises, on mit le feu la maison o il se cachait; il et t brl vif sans l'intervention des colons qui craignaient de voir Possidius porta plainte contre les l'incendie se propager nergumnes et contre Crispinus, l'vque donatiste, qui refusait de punir son prtre. Aprs un long procs, Crispinus fut condamn par le proconsul l'amende de dix livres d'or. Il en appela l'empereur, qui confirma la sentence. Les vques catholiques, entre autres Augustin et Possidius lui-mme, adressrent une requte Honorius pour obtenir la remise de l'amende Mais ce bel exemple de modration ne dsarma pas le fanatisme de leurs adversaires. Les violences des Circoncellions, la complicit des clercs qui dirigeaient leurs coups, et l'intransigeance de presque tous les vques donatistes, dcidrent les Catholiques changer de politique, solliciter l'intervention du pouvoir sculier. Le Concile de Cartilage du 16 juin i04 envoya une ambassade l'empereur pour lui exposer la situation. Les tentatives de rconciliation et les projets de confrence avaient chou; les violences redoublaient. On suppliait Honorius de protger les Catholiques, de faire appliquer aux Donatistes les lois qui frappaient les hrtiques, de donner des instructions en consquence aux gouverneurs africains. En attendant les dcisions impriales, le Concile crut prudent de s'adresser directement ces gouverneurs, pour leur demander de rtablir l'ordre et d'assurer partout aux Catholiques la protection des autorits municipales'. Si l'empereur hsita, les Donatistes se chargrent de lui
1 . ;

Augustini, 13-14; 185, 4, 18; ConIra Cresconium, III, 45, 49: 46, 50; 4S, Collat, Carlhag., III, 174; Codex canon. Ecoles. afric, can. 93. 2. Possidius, Vita Augustini, 14; Auk'ustin, Epist. 105, 2, 4; Contra Crcsco1)

Possidius,

Vita

nium, 111,46,
3)

50.

Augustin, Epist.

88,6;

Epist. 88,7; 105, 2, 4; PossiCresconium, III, 47, ",l dius, Vila Augustini, l. 4) Codex canon. Eccles. afric, can. 93. Cf. Collai. Cart/iay., III, lit Augus-

Augustin,

Contra

lin,

Epist. 80, 1; 88, 7.

AU TEMPS DE SAINT AUGUSTIN

73

enlever tout scrupule. Les attentats se multiplirent. De jour en jour arrivaient aux gouverneurs, et jusqu' Rome, les plaintes de nouvelles victimes. Aux environs d'Hippone, Restitutus, un ancien prtre schismatique ralli l'Eglise catholique, fut enlev de sa maison, accabl de coups et d'outrages, roul dans la fange d'une mare, couvert d'un grotesque manteau de joncs, tran ainsi au milieu des hues, et retenu douze jours prisonnier. Augustin dut dposer une plainte'. Ailleurs, les fanatiques s'attaqurent des vques catholiques qui avaient intent des procs pour la restitution de leurs basiliques. Servius, vque de Thubursicum Bure (Teboursouk), Maximianus, vque de Baga, fut fut maltrait avec son pre presque assomm avec les planches de son autel, puis frapp d'un coup de poignard, prcipit du haut d'une tour, et abandonn dans un foss malpropre, o il resta longtemps sans connaissance. Il survcut par miracle, et s'empressa d'aller raconter son aventure Rome, o dj le bruit de sa mort avait couru. Il y rencontra beaucoup de ses collgues, qui tous apportaient quelque plainte analogue L'impression fut profonde, en Italie comme en Afrique. L'empereur se dcida prendre des mesures nergiques. Le 12 fvrier 405, il promulgua un nouvel dit d'unit, qui quivalait la mise hors la loi du Donatisme, et qui spcifiait les principaux moyens de supprimer le schisme ordre d'appliquer la lettre toutes les lois antrieures; dfense de rebaptiser, sous peine d'arrestation immdiate et de confiscation des biens; interdiction aux dissidents de faire ou recevoir des donations ou des legs assimilation des schismatiques aux hrtiques; attribution de toutes les glises aux Catholiques; amendes contre les contrevenants'. Dans son objet et dans sa teneur, Ledit d'Honorius rappelait les vieux dits d'union, lancs par Constantin en 316 et par Constant en 347. Mais il contenait une clause nouvelle, d'une importance dcisive l'assimilation lgale du Donatisme aux hrsies". Par le fait mme, les schismatiques africains tombaient sous le coup des innombrables lois contre les hrtiques; et les agents de l'empereur n'avaient plus aucune raison ni aucun prtexte invoquer pour les mnager.
2
.

1)

Augustin,

Contra Cresconium,
111,

III,

4)

Cod.
~1.

Theod.,

XVI,

5,

38:

6,

3-5;

48, 53; Epist. 88, 6.


2)
3)

11.

Cf.

Codex canon. Eccles. afric,

Contra Cresconium,
III,

43. 47.

Epist. 88, 7; 183, 7, 26-27; Contra


43,

can. 94; 99; 117; 119; Augustin, Epist. 88, 5-10; 185, 7, 26.
5)

Cresconium,

47; 45, 49.

Cod. Theod., XVI,

6, 4,

7't

l'glise donatiste

L'exprience du pass pouvait autoriser quelque scepticisme positifs de cette nouvelle proscription du Donatisme Cependant, il n'est pas douteux que les ordres de l'empereur aient t rigoureusement excuts en beaucoup d'endroits. L'Eglise schismatique continua de vivre, elle rsista mme victorieusement sur bien des points, elle conserva nombre de ses basiliques mais elle n'en fut pas moins srieusement atteinte, et presque anantie en certaines villes. Ce n'est pas sans raison qu'elle s'est plainte d'avoir t alors durement perscute. Nous avons l-dessus cent tmoignages prcis, contemporains, dans les uvres des polmistes, dans les Actes des Conciles, surtout dans les procs-verbaux de la Confrence de 411. Le 5 mars 405, l'empereur ordonna d'afficher partout D'aprs une chronique l'dit d'unit (edictitm de unilate) donatiste, recension africaine du Liber /enealogus, la perscution commena le 26 juin \ Mais l'dit ne fut d'abord appliqu que dans la capitale de la Proconsulaire. Le Concile de Carthage du 23 aot 405 dcida d'envoyer aux empereurs une lettre synodale et une ambassade pour les remercier mais, en mme temps, il d'avoir rtabli l'unit Carthage adressa d'autres lettres aux gouverneurs africains pour les inviHonorius ter faire excuter l'dit dans le reste de l'Afrique lui-mme crut devoir stimuler le zle de ses agents; par une constitution date du 8 dcembre 405, il leur ordonna de veiller l'application des lois contre les Donatistes *. Devanl cette insistance de l'empereur, les gouverneurs se dcidrent prendre des mesures pour restaurer, autant que possible,
sur les rsultats
;
1 .

l'unit

religieuse.

Partout o l'on osa, on traqua les dissidents. On confisqua leurs basiliques, les caisses de leurs communauts, mme des biens privs; les violences lgales fournirent l'occasion attendue aux vengeances particulires'. L'importance de ces confiscations est atteste, quelques annes plus tard, par un au dbut de 411, pour dcider les vques document officiel donatistes venir siger dans la Confrence de Carthage, le commissaire imprial leur fera rendre provisoirement leurs glises". En outre, beaucoup de schismatiques, surtout des
:

1) eo,l.

2)

Theod., XVI, 11, 2. Liber genealogus, C. 627 (Mommsen,


I,
i

4)
:
.

Cod. Theod., XVI,

ri,

39.

hronica minora, 3) Code*

p. 196).
les.

afric.,cva. 94.

Augustin, Epist. 88, 6) Collai. Carlhag., Brevic. Collal.,1, .'.


ii

H:
I,

93,

1.'.

10.

5;

Augustin,

AU TEMPS DE SAINT AUGUSTIN


clercs, furent frapps

."'>

d'amendes ou condamns
de
la

l'exil'.

Mais

perscution ont trangement vari d'une rgion, d'une ville l'autre, selon les dispositions des magistrats, et surtout, suivant la force relative des deux partis. A Carthage, comme nous l'avons vu, l'unit fut rtablie
la rigueur, la dure, les rsultats et pourtant Primianus put se maintenir son poste, o nous le retrouverons encore en 411 continuant gouverner l'glise schismatique Dans le diocse d'Hippone, Augustin nous dit que la perscution ne fut pas bien terrible les dissidents se virent enlever des basiliques, mais leur vque tait toujours l, leurs prtres n'avaient pas dsarm, et les Circoncellions faisaient encore parler d'eux Dans d'autres villes, o les Donatistes taient moins capables de rsistance, ils furent plus durement traits. A la Confrence de 411, on entendit les plaintes des victimes, qui citaient des faits prcis. En voici des exemples, emprunts aux diverses provinces africaines. A Membrone, en Proconsulaire, l'vque schismatique succomba au temps de la perscution 6 A Hippo Diarrhytus (Bizerte), l'vque dissident Victor accusait Florentins, son collgue catholique, de l'avoir

officiellement ds l't de 405 2

la police 11 m'a perscut, disait-il, malgr mon innocence; il m'a fait arrter, m'a remis YO/ftcium pour qu'on m'emprisonnt et qu'on me tut j'ai fait trois ans de prison A Marazana, en Byzacne, la communaut schismatique avait t compltement dissoute. Voici le dialogue qui s'engagea en 411 entre les deux vques rivaux de cette
livr
:

localit

Le Donatiste Mon prdcesseur a t ordonn Marazana. Aprs avoir pris possession de son sige, il a t expuls . Le Catholique Il n'a jamais sig . Le Donatiste Moi non plus, je n'ai pu entrer en possession j'ai d m'installer trois milles de la cit . Le Catholique Il n'y a jamais eu chez nous de Donatistes,
:
: :

et

il

n'y en a pas, et jamais


.

ils

n'ont pris possession de leur

sige
1)

Augusliu, Eplst. 89, 2: 93, 3, 10. Codex canon. Eccles. afric, eau. 94. 3) Collai. Carthag., I, 1 104 120; 129-133; 148-149; 151; 163; 119; 183;
2)
'. ;

et 12; 105, 2,
6) 7)

3; 106-108; III,
I,

1.

Collt. Carthag.,
Ibid.,
I,

142.

133.

plac aujourd'hui la
a l

fin

Ce passage, qui est du paragraphe 142,

19*j;

208; 223;

II,

2 et 12:

III,

2 et 116;

Augustin,

Ad

Donatistas pos

Collai.,

confusion o

24,41.
4)
5)

srement transpos (par suite d'une avec un autre Victor); il doit tre report la fin ilu paragraphe 139,
il

Augustin, Epist. 88, 8.

est questiou de l'vque d'flippo Diar-

Retract.,

II,

53, 1; Epist. 86; 88, 8

rhvtus.

76

l'glise donatiste

ont t opprims nagure . A Hospita, en Numidie, l'vque catholique ayant dclar qu'il n'avait pas de rival, son adversaire dissident rplique 2 J'ai d fuir sans cesse devant la perscution A Quiza, en Mauritanie Csarienne, l'vque schismatique succomba dans la perscution A Gratianopolis, dans la mme province, le Catholique dit de son adversaire J'ai contre moi Deuterius; mais il est seul, sans fidles . A quoi Deuterius rplique C'est que tu as renvers nos maisons, et que tu m'as perscut '. Ces petites scnes, notes sur le vif, en disent long sur les violences qui accompagnrent en Afrique l'excution de l'dit d'unit. Dans d'autres localits, surtout en Numidie, les rles changent. Les Donatistes y taient si bien matres de la situation, qu'ils trouvaient moyen de perscuter les perscuteurs. Dans la rgion d'Hippone, l'audace des Circoncellions s'accrut encore aprs les lois de 405, et les attentats se multiplirent 6 Vers 406, le clerg catholique d'Hippone adressa une lettre de plaintes au primat schismatique de Numidie 6 A Constantine, les deux voques rivaux s'accusaient mutuellement de violence. Le Donatiste dit de son adversaire catholique Il est le pers Dans cuteur de l'Eglise dans la ville o je suis vque . la mme cit, rpond le Catholique, tous les autels ont t briss par les hrtiques . C'est toi le perscuteur, rplique Donatiste. le Le procs-verbal en fera mention. Le moment venu, tu seras trait comme tu le mrites A Milev, 8 A Baga, l'vque schismatique avait dtruit quatre basiliques
:

Le Donatiste

Ils

l'vque catholique 9 recommencrent leurs exploits aprs l'dit de 10 'lO.'i ils incendirent la basilique et brlrent les livres saints A Rotaria, ils turent l'vque catholique". A Thibilis, ils rduisirent la condition de catchumne, puis rebaptisrent l'vque Simplicius, un vieillard de quatre-vingt-dix ans". A Caesariana, le chef de la communaut schismatique, Cresconius, commit toutes sortes de mfaits. Voici ce que disait de lui
les

dissidents, qui en 404 avaient presque


,

assomm

Novatus de
\) Collt.

Sitili

Il

ici,

Carthage mme, un prtre


7) Collt.
-

et

Carthag.,
1,
1
:',:',.

I,

133.

Carthag.,
201.

I,

139.

2)
;

Ibid.,
Ibid., Ibid.,
\

Ibid.,

I,

1,
I,

143.

''

Augustin,

Contra

Cresconium,

III,

135.

43, 47:
1

iguslin,
6,

Epist. 88,
47, 51.

et 8; 108,

5,

14:

lu-;,

18; 111, 1: Contra Cresco43, 47;

-27. Epist. 88,7; 18! 10) Brevic. Collt., III, 11, 23. 11) Collt. Carthag., I, 187.
I,

nium,

III,

12) Ibid.,

188 et 197.

pi

t.

88.

AU TEMPS DE SAINT AUGUSTIN

77

un diacre que Cresconius a


dus,
il

vols, qu'il a torturs, qu'il a pen-

a dpouill l'Eglise catholique, lui a pris son argent, lui a drob ses provisions de bl, lui a enlev ses chariots '. Voil des schismatiques qui interprtaient leur faon l'dit
d'unit. Et tout cela se passait
africains,

au moment o les gouverneurs en vertu des ordres de l'empereur, taient censs anantir l'Eglise de Donat. Cependant, si l'on considre l'ensemble de la contre, l'Eglise catholique gagna beaucoup plus qu'elle ne perdit aux perscutions qui suivirent les lois de 405. Tandis qu'on lui attribuait les basiliques enleves aux dissidents, elle cherchait gagner les populations par une propagande encore plus active, ne prdication, traits polngligeant aucun moyen d'action miques, correspondances collectives ou personnelles, proclamations mme ou affichage de documents sur les murs des Les conversions furent nombreuses des cits entires glises abandonnrent le schisme*. Thagaste, qui jadis avait t compltement acquise au Donatisme, tait depuis longtemps redevenue catholique, sans doute aprs l'dit de Constant La loi Vazari, par de 405 eut le mme effet en certaines villes revint l'Eglise catholique, et population la toute exemple, 8 l'vque schismatique, rest seul, dut se retirer Ce qui surprit plus encore, c'est la conversion d'assez nombreux Circoncellions, las peut-tre de leurs vagabondages et de leur existence Des clercs dissidents, par la vertu de l'dit impde brigands des prtres, comme rial, furent galement touchs de la grce 8 des vques, comme ceux de Culusi Cassianus de Bamaccora Des propritaires de Numidie, et de Vaga en Proconsulaire comme Festus, usaient de leur influence pour convertir les colons de leurs domaines 10 Une adroite politique, qui tenait
:

compte des circonstances


conversions.

et des cas particuliers, facilitait les

svre pnitence ceux qui, une l'Eglise; mais' on se montrait abandonn avaient fois baptiss, indulgent pour ceux qui appartenaient des familles schismatiques. On n'admettait pas dans le clerg catholique ceux qui avaient t rebaptiss, ni ceux qui, aprs un premier retour l'Eglise, taientredevenus donatistes". Sauf ces exceptions assez

On imposait une

1) 2)

Collai. Carthag., I, 188-189. Augustin, Epist. 105; Retract.,


Il,

Carthag.,
Il,

I,

136.
I,

6)
T)

Collt. Carthag., Collt. Carthag.,


I,

129.
1,

53 et 55. 3) Retract., 4) Augustin,


5)

Augustin, Epist. 93,


I,

2.

53, 1.

8)

128 et 187.

Epist.' 93, 5,

16;

Codex

9) Ibid.,

138 et 176.
12, 20,

canon. Eccles. afric, can. 99.


Augustin, Epist.
93, 5, 17; Collt.

10) Augustin, Epist. 89, 8.


11)

De unico baptismo,

78
justifies,
rallis
'.

l'glise donatiste

on conservait leur dignit aux voques et aux clercs mme, ils obtenaient de l'avancement Cassianus de Bamaccora, ancien prtre schismatique, surnomm le tratre Absalon par ses amis d'autrefois, devint vque Grce ce concours de circonstances favorables catholique
Parfois
:

et

d'habiles concessions, les conversions se multiplirent telle-

ment dans
le

certains districts, que les conciles durent rorga3


,

niser des diocses

et

mme

en crer de nouveaux,
4
.

comme

diocse de Tucca, prs de Milev Parmi les conversions, il y en eut de sincres; beaucoup mme, au jugement d'Augustin \ D'autres, qui ne l'taient pas

au dbut, le devinrent avec le temps. Bien des gens qui feignirent d'abord de se convertir, ou qui avaient t retenus jusque-l par la crainte de la vengeance des sectaires, ou qui taient schismatiques de tradition sans avoir jamais rflchi sur le schisme, ou qui taient incapables de distinguer entre le Catholicisme et le Donatisme, finirent par se rallier compltement, sous l'influence de la prdication et de l'habitude". Mais

ennemis intrieurs, convertis par crainte apparence, tratres d'intention, attendant 7 Enfin, la majorit des dissidents rsistrent toutes l'heure les pressions, aux exhortations comme aux menaces. Les fanatiques s'acharnaient contre les convertis, surtout contre les Malgr les rsultats dcisifs obtenus sur certains points, clercs des raisons multiples compromirent l'effet de l'dit d'unit la force mme des schismatiques dans les rgions o ils dominaient, la peur, la frquence des attentats contre les rallis, l'habitude, les calomnies populaires sur la prtendue idoltrie des Catholiques, le ddain des querelles de sectes, l'indiffrence 9 connatre la vrit Bref, l'dit d'union de 105 n'a pas t sans rsultat il a dtermin des conversions durables, il a affaibli le parti des dissidents l o ils taient dj en minorit. Mais le Donatisme a rsist il a conserv presque toute sa force en Numidie, et, la Confrence de \\\, lesvques sclii-* matiques seronl encore aussi nombreux que les Catholiques '".
l'Eglise eut aussi ses
et

seulement en
.

1)

Coder canon. Ecles


Collt. Carthag.,
I,

a/ri<\, can.

1)
8)

Episl. 89, 7: 185, 7,30.


Episl,
88,
ti-S:

i:iO:

138; 176;

97, 4;

105,
1
;

2,

187.
_

108, 5, 14: 108, 6,

Collai, Carthag., I, 187. Coder canon. Ecries, afric, can.


et

Cresconium, m.
9) 7,

18: 111, 47, M.

Contra
17;
185,

Episl.

93,

1,

12;

93,

'>,

99

117.

29.
l(i)

ij

Collai. Carlhag.,

1,

1:10-131.

Collt. Carthag.,

I,

213-217
14:

Au-

5)

Augustin, Epis t. '.''(, 1. 6) Episl. 9.;, :,. 16; 185, 7, 29-3H.

gustin, llrevic Cvllat.,

I,

Ad Dona-

tislas post Collt., 24, 41.

AU TEMPS DE SAINT AUGUSTIN

70

Le

rsultat le plus clair des lois de 405 fut de dissiper toute

et de dchaner une lutte mort entre les deux Tout perscuts qu'ils fussent, les Donatistes osrent quelquefois prendre l'offensive. Au dbut de 406, ils songrent

quivoque,
Eglises.

adopter la politique qui avait russi leurs adversaires ils se tournrent vers le pouvoir sculier, et lui soumirent un projet analogue celui qu'ils avaient repouss trois ans plus lot. Le 30 janvier, des vques donatistes taient Ravennes ils adressrent une requte au prfet du prtoire, pour obtenir
:
:

l;i convocation d'une confrence publique et contradictoire La demande et t certainement bien entre les deux partis accueillie avant Ledit d'union arrivant en pleine perscution, elle ne rencontra sans doute que scepticisme ou ddain. Le projet n'eut pas de suite pour le moment; mais les Catholiques
1 .

africains n'oublirent pas cette dmarche, ils devaient souvent l'allguer plus tard pour dmontrer que ces sectaires si intran-

sigeants avaient eux


frence.

mmes

sollicit

l'ouverture

d'une conde leurs

Pendant

les

deux annes suivantes, sauf

les exploits

Circoncellions et des succs locaux de reprsailles, les Donatistes n'eurent enregistrer que des dfaites. Les voques catholiques, dans leur concile de Carthage du 13 juin 407,
s'efforcrent d'assurer leur victoire en rorganisant leur Eglise.

Us envoyrent une ambassade l'empereur, pour obtenir quelques mesures complmentaires contre le schisme. Ils fixrent entre eux les principes de la politique suivre dans les localits o se produisaient de nombreuses conversions. Les anciennes communauts dissidentes, une fois rallies
devaient garder leur voque. S'il tait mort, et si elles ne demandaient pas le remplacer, elles pourraient tre rattaches un autre diocse. Tout vque schismatique qui avait ramen ses fidles au Catholicisme, avant ledit d'union, conservait de droit sa dignit. Partout o les conversions taient postrieures l'dit, les vques devaient revendiquer toutes les glises; et de mme, l o les schismatiques refuCette intelligente politique, mlange do consaient de cder cessions prudentes et de fermet, tait propre rendre durables
l'Eglise,
2
.

les

ment approuve par

succs partiels dj obtenus. Elle parat avoir t pleinele gouvernement central. Une constitution

sul d'Afrique Porfyrius, est


;

d'Honorius, date du 15 novembre 407, et adresse au proconanime du mme esprit ordre de


:

1) Collt. Carthag. ,111, 141 Augusliu, Brevic. Collt., 111,' 4, o; Epitt. 88, 10.

2)

Codex canon. Ecclcs. afric,

99; 106.

can.

Cf.

tbicl.,

can. 117.

80
se

L'GLISE DONATISTli

montrer indulgent pour


catholique,
et

les

l'Eglise

de
1

schismatiques qui se rallient poursuivre l'application des lois

contre les intransigeants En 408, les Donatistes se crurent la veille de prendre une nouvelle revanche. On apprit coup sur coup la disgrce, puis la mort de Stilichon, le ministre tout-puissant d'Honorius et le grand ennemi des hrtiques. Ces vnements causrent en Afrique une vive motion, et mme des troubles. Schismatiques et paens s'agitrent. On prtendait que les lois de rpression taient l'uvre personnelle de Stilichon. que ces lois allaient Des dissidents peu tre rapportes, que tout allait changer scrupuleux fabriqurent et firent circuler dans le pays un faux dit imprial de tolrance". Les vques catholiques s inquitrent, et tinrent cette anne-l deux conciles Carthage. Dans
.

leur assemble

du 16 juin, ils dcidrent d'envoyer l'empereur une ambassade pour demander confirmation des lois Le 13 octobre, la suite de nouveaux contre les Donatistes attentats contre plusieurs d'entre eux, la suite d'meutes o
1
.

deux Catholiques furent tus et trois vques maltraits, ils chargrent une autre dputation de porter en Italie une requte analogue et de solliciter des mesures d'urgence. De son ct, il crivit Olympius, le nouAugustin se mit en campagne pour le presser d'appuyer la demande du ministre, veau
:

concile 6

Honorius s'mut de toutes ces dmarches et de l'agitation africaine. Le M novembre 408, une constitution impriale enjoignait une fois de plus de proscrire les partisans de Gildon, c'est--dire, probablement, les Donatistes compromis Une autre constitution, date du nagure dans la rvolte \ novembre, et adresse au proconsul d'Afrique Donatus, frappait de la peine capitale quiconque troublerait les crmo8 Puis, les lois se succdrent de plus en plus nies des glises menaantes le 27 novembre, ordre d'empcher toute runion d'hrtiques, confiscation des lieux de runion, exil des coupables 9 le 13 janvier i09, peine capitale contre ceux qui saccageraient les basiliques ou insulteraient les vques et les prtres, ordre de poursuivre d'office sans attendre la plainte
1
.

1)

Cod. Theod., XVI,

5, 41 et 43.
:

5)

lbid.,

avant

le

canon 107.

Cf.

Codex ca2) Augustin, Epist. 97, 2-3 non. Ecoles, a fric, la suite du canon
106.
3; Augustin, Epist.
4)

Augustin, Episl. 91, 2-4.


6)
1)

Augustin, Epist.

Cod. Theod., IX,


lbid.,

10,

19.

105,2,6. Codex canon. Ecoles, afric,


du canon 106.

8)
la

XVI

...

5,

Cf.

Augustin,

Episl. 100, 2.
9)

suite

Cod. Theod., \\l.

15,

AU TEMPS DE SAINT AUGUSTIN

8J

des chefs de communaut, ordre tous de dnoncer les violences, instructions spciales aux gouverneurs africains qui devront demander des troupes au comte d'Afrique'; le 15 janvier, ordre exprs d'appliquer toutes les lois, rvocation des

gouverneurs qui n'obiraient pas, amendes leurs agents, dportation des magistrats municipaux qui ne dnonceraient
pas les infractions"; le 26 juin, menace de disgrce contre tous les dtenteurs de l'autorit qui ne se conformeraient pas aux instructions reues 3
.

La perscution recommena donc en Afrique. Le proconsul Donatus promulgua lui-mme un dit sur l'application des
dit si svre, qu'Augustin crut devoir lui crire pour rappeler la modration, pour l'inviter punir les dissidents sans les mettre mort Ce qui explique sans doute la rigueur de Donatus, ce sont les clats de fanatisme, dont les chos lui parvenaient chaque jour. En bien des pays, les Circoncellions
lois*
le
:

semaient la terreur et s'entranaient de terribles reprsailles 5 Des voques catholiques intentaient des procs aux Donatistes 'devant le proconsul A Sinitum, prs Hippone, les schisma8 tiques lanaient une audacieuse proclamation Des prtres dissidents adressaient Augustin une sommation aussi menaante qu'injurieuse Augustin rpondit par un Avertissement aux Donatistes, o il les exhortait rentrer dans l'Eglise et jus10 tifiait les lois de rpression Malgr tout, les violences redoublaient de tous cts. Elles surexcitrent tellement l'opinion publique, que les vques schismatiques crurent sage d'enrayer ne russissant pas arrter leurs auxiliaires trop compromettants, ils ouvrirent des listes de souscription pour indemniser les propritaires lss par les Circoncellions". Au dbut de 410, coup de thtre. Heraclianus, comte d'Afrique, chef de toutes les troupes qui travaillaient par la terreur la conversion des Donatistes, reut une constitution impriale qui dut l'tonner fort, et qui ne nous surprend pas moins c'tait un dit de tolrance, qui proclamait la libert de toutes les sectes 12 On ne sait trop d'o venait cette volte.

1)

Cod. Theod., XVI,

2,

3t.

7) Augustin, 8)

Epist. 100,

2.

XVI, 5, 46. 3) lbid., XVI, 5, 47. Cf. Cod. 4) Augustin, Epist. 100, 2. Theod., XVI, 5, 44. 5) Augustin, Epist. 100. 6) Epist. 108, 5, 14; 108, 6, 18; 111, 1 Codex canon. Eccles. afric, la suite du canon 10G.
2) lbid.,

Epist. 105, 2, 4. 9) Epist. 105, 1, 1; 5, 17. 10) Epist. 105.

H)

Epist. 108,

6,

18.

12) Cod. Theod., XVI, 5,51

non. Ecoles, afric, eau.


Epist. 108,
6,

Codex ca107; Augustin,


;

18.

IV

82

L'GLISE DONATISTE
:

peut-tre la crainte des face, ni ce qui s'tait pass Rome Goths, qui envahissaient l'Italie, fut-elle pour l'empereur le commencement de la sagesse, en le dcidant tenter, aprs l'union des Eglises, l'union des citoyens. En tout cas, cet accs d'indulgence pour les dissidents ne semble pas avoir rtabli la paix en Afrique. Vers ce temps- l, Macrobius, le nouvel vque schismatique d'Hippone, fit son entre solennelle dans sa ville piscopale, escort par des compagnies de Circoncellions qui mlaient aux cantiques leur farouche refrain Deo laudes C'est alors aussi qu'il rebaptisa un sous-diacre du diocse d'Augustin 3 Les vques catholiques tinrent conseil. Rsolus en finir, ils se dcidrent reprendre leur plan de 403, mais en assurant le succs par l'intervention du pouvoir sculier. Leur concile de Carthage du 14 juin 410 envoya une ambassade l'empereur pour lui exposer la situation, pour demander l'abrogation de l'dit de tolrance et la convocation d'une Confrence gnrale entre les deux partis Par une constitution date du 25 aot 410, Honorius annula son prcdent dit, et frappa de la peine capitale ou de la proscriptiontous les hrtiques qui tiendraient des assembles 4 En mme temps, il accepta le projet de confrence, et prit des mesures pour le raliser. Par la constitution du 14 octobre de la mme anne, il chargea un commissaire spcial, Marcellinus, snateur, tribun et notaire imprial, de se rendre Carthage, d'y convoquer la Confrence, d'en prsider les dbats, de rtablir en Afrique l'unit religieuse au profit de celle des deux Eglises qui aurait prouv son bon droit, et, jusqu' la sentence, de faire appliquer toutes les lois en faveur de l'Eglise 5 catholique C'est un moment solennel, une pogue, dans l'histoire de l'Afrique chrtienne de la Confrence allait sortir la condamnation dfinitive du schisme, l'arrt de mort, ou, au contraire, la justification et l'apothose du Donatisme, reconnu enfin comme la vritable Eglise en Afrique. A vrai dire, les schismatiques se firent peu d'illusions. Ils connaissaient trop bien leur destin de perscuts, les anciens dits d'union, la longue srie des lois antrieures, la politique traditionnelle du gouvernement central, les dispositions personnelles de l'empe1 .
.

1)

Augustin, Epit. 108, 5, 14.

2) Epist.

106-108.

2, 2

3, 3

4, 4-o.
!,

Cf.

Sermo

46, 13,

4)

Cod. Theod., XVI,


;

51.

31.
3)

5) lbid.,

107.

Codex canon. Ecoles, afric,

eau.

I,

III,
I.

XVI, 11, 3; Collt. Cnrlhay., Augustin/ Brevic. 29. Cf.

Cf. Augustin, Brevic. Collai., III,

Collt.,

111, 2, 2.

AU TEMPS DE SAINT AUGUSTIN


reur;
lique.
ils

83
tait catho-

savaient que
ils

le

commissaire lui-mme

Cependant,

se dcidrent tenter l'aventure; et

Mar-

cellinus

toute l'affaire en vrai juge, avec une remarquable impartialit.

mena

Les prliminaires furent assez longs. Par un premier dit, promulgu le 19 janvier 411, le commissaire imprial convoqua la Confrence pour le 1 er juin afin d'amadouer les dissi;

promit de faire rendre provisoirement leurs glises ceux de leurs vques qui participeraient aux runions de Carthage Primianus lui-mme parut renoncer son intransigeance par une lettre circulaire, il engagea tous les vques donatistes accepter le rendez-vous Le 18 mai, les schismatiques, en grande pompe, tirent une entre thtrale Carthage 4 Les Catholiques y arrivrent de leur ct, mais discrtement, sans cortge Vers le 20 mai, un second dit du commissaire fixa le local de la Confrence, la date d'ouverture, et la procdure' Le 25 mai, les vques donatistes se runirent en concile, rdigrent une lettre synodale en rponse au second dit lurent leurs mandataires et leur remirent des
dents,
il
1 .

instructions

(mandatumY Vers
.

le

mme

jour, le concile catho9


;

lique adressa galement sa rponse Marcellinus


liter l'entente,

pour

faci-

tous les vques prsents s'engagrent dmissionner, si les Donatistes taient vainqueurs 10 Le 30 mai, nouvelle sance du concile catholique, pour l'lection des man.

dataires et la rdaction

du mandatum"

seconde

lettre

au com-

missaire, pour protester contre certains passages de la rponse

des schismatiques'-.

Les dbats remplirent trois sances, dont deux intermiIls eurent lieu dans un vaste et luxueux difice de Cartilage, les Thermae Gargilianae n Les deux partis taient peu prs d'gale force. On comptait 286 vques catholiques prsents, 120 absents, 64 siges vacants; du ct des Donatistes,
nables.
.

1;

Collai.

Carthag.,
I,

I,

5; 50

Augustin,
Augustin,

8) Collt.

Carthag.,
I,

I,

148; Augustin,
3.

Brevic. Collt.,
2)

2.
Il,
;

Brevic. Collai.,
9)

14;

II,

Collai. Carthag.,
11,

Collt.

Brevic. Collai.,
3) Augustin,
lai., 24, 41.

3.

Epist.

128;

Carthag., I, 16; Augustin, Gesta cum Emerilo, 5-7;


I,

Ad

Donalislas posl Col-

Brevic. Collt.,
10) Augustin,

5.

Gesla
I,

cum Emerilo,

6;

Carthag., I, 14 et 29; III, 204; Augustin, Ad Donatistas post Col4)

Collt.

Brevic. Collt.,

lt., 25, 43.

Augustin, Brevic. Collt., I, 11. Collt. Carthag., I, 10; Augustin, Brevic. Collai., 1, 3.
5) 6)

7) Collai.

Carthag.,
1,

I,

14

Augustin,

5; Epist. 128, 2. 11) Collt. Carthag., 1, 55; Augustin, Brevic. Collt., I, 10. 12) Collt. Carthag., I, 18: Augustin, Brevic. Collt., I, 7. Epist. 129 13) Collt. Carthag., I, 1 et 10; II, 1 Augustin, Brevic. Collt., I, 14. III, 1
;
:

Brevic. Collt.,

4.

84

L EGLISE DONATISTE

279 voques prsents, peu prs autant d'absents et de siges Marcellinus prsidait les vacants que pour les Catholiques dbats. Il tait assist par plusieurs officiers, et tout un personnel d'huissiers, de greffiers, de notari' Les sept mandataires (adores) ou avocats-reprsentants du parti donatiste taient Primianus de Cartilage, Petilianus de Constantine, Emeritus de Caesarea, Protasius de Thubunae, Montanus de Zama, Gaudentius de Thamugadi, Adeodatus de Milev Les mandataires des Catholiques taient Aurelius de Cartilage, Alype de Thagaste, Augustin d'Hippone, Vincentius de Culusi, Fortunatus de Constantine, Fortunatianus de Sicca, Possidius de Calama*. En outre, chaque parti avait dsign sept consiiiarii ou conseillers sans voix dlibrative, quatre archivistes (custodes chartarum), et quatre greffiers (notarii)'. La premire sance eut lieu le 1 er juin On procda d'abord Puis, des greffiers lurent les docul'installation du bureau dits de l'empereur et du ments relatifs la convocation commissaire, rponses des deux partis 8 Alors les Donatistes cherchrent entraver la discussion par des obstructions de chicanes sur la dernire rponse de leurs advertout genre
1
.

r '.

saires, sur la

mthode
la

suivre, sur le

mandatum

des Catholi-

prsence de tous les vques qui avaient sign ce document "'. On fit venir ces vques, dont on vrifia une une toutes les signatures ". Puis, il fallut lire le mandatum des Donatistes '- et leurs signatures", o Ton constata des irr u Aprs le recensement gularits, mme la signature d'un mort t5 le prsident congdia tous les voques non des deux partis mandataires. Mais la journe avait pass au milieu de toutes ces vrifications; on dut renvoyer la discussion au surlendeques'.
Ils

exigrent

main

16

1)

Collai.

Carlhag.,

I,

213-217; Au14;
1

tin,

Ilrevic. Collai.,
j

I,

8-9.

gustin, lirevic.
li-itus

CUlaL,

1,

Ad Dona4;
III,
II,

10
tin,

posl Collai., 21,

41.
I,

Collai. Carthag., I, 55-98; AugusIlrevic. Collai., I, 10-11.

2
III,

Collai. Carthag.,
I. 1,
I,
I,

cl

11} Collt.
tin,

Carthag.,l, 99-143; AugusI,

Brevic. Collt.,
I,

12.
I,

3) Ibid., 4) lbid.,

148.
55.

Cf. Il, 2;
I,

2.
III.

\-2)Collal. Carthag.,
2.
;

148; Augustin,

Cf.

2;
;

II,

2:
;

Brevic. Collai.,
13) Collt.

4.

5)
11,

lbid.,

1-2:

III,

1-2; 10; 55 21 s 223 1-2; Augustin, lirevic. Col-

14) lbid.,

lt.,
6)

Episl. 141,2. I, 4; Collai. Carlhag., I,


I,
\,
<

Collt.,
1

I,

Carlhag., I. 149 210. 207-208; Augustin, Brevic. 14; Ad Donalislas />osl ColI,
,

et 10.

lai., 23, 40

Epist. 141,

1.
I,

7) lbid., 8) lbid.,
tin,

1-3.

15) Collai.
;

Carlhag., Carthag.,

211-217; Au14.

4-5

in

14; 16-18; A

gustin,

Brevic. Collai.,

I,

Brevic.

ollal.,

I,

1-7.
I,

16) Collai.
:

1,
I,

217-222
15.

Au-

9) Collai.

Carlhag.,

20 53

Augus-

guslin, Brevic. l'uttat.,

AU TEMPS DE SAINT AUGUSTIN

85

Les Donatistes n'attendirent pas jusque-l pour soulever des Ds le lendemain, 2 juin, ils adressrent une requte au prsident, pour rclamer une copie du mandat um des
difficults.

demande
3
,

Catholiques'. Marcellinus ordonna de leur remettre la copie '. Au dbut de la seconde sance de la Confrence, 3 juin on s'aperut que les schismatiques prparaient de nou-

s'asseoir, ils

invit tout le monde refusrent en allguant des textes bibliques et l'impit de leurs adversaires 4 On resta donc debout, mais
velles
.

manuvres. Le prsident ayant

sans avancer davantage. Les greffiers lurent la requte de la veille, et la rponse du commissaire*. Aprs d'orageux dbats, on dcida que chaque orateur devrait signer le procs-verbal de toutes les paroles qu'il aurait prononces''. Puis, les Donatistes demandrent l'ajournement de la discussion, jusqu' ce qu'ils eussent reu copie des Gesla de la premire sance Ils invoqurent aussi la prescription, prtendant que la Confrence aurait d s'ouvrir le 19 mai, quatre mois aprs le premier dit du commissaire, conformment la constitution impriale 8 Bref, l'on n'aboutit rien le prsident dut cder, et ajourner la Con9 frence six jours Les greffiers furent prts avant la troisime sance. Le G juin, ils remirent aux mandataires des deux 10 partis les procs-verbaux des dbats antrieurs Le mme jour, Marcellinus fit afficher ces procs-verbaux, avec un Avis au public 11 Le 7 juin, les vques donatistes prsents Carthage se runirent, et rdigrent une longue lettre synodale, adresse au commissaire, en rponse au mundatam des Catholiques". La troisime sance, qui occupa toute la journe du 8 juin ", et qui dcida du sort des schismatiques, mrite une place d'honneur dans les annales de la chicane, del rsignation chrtienne et de la patience prsidentielle. Les Donatistes puisrent tous les systmes d'obstruction, avec une relle habilet d'avocats retors. Ils posrent d'abord une question prjudicielle quel tait le demandeur? Incidemment, ils soulevrent des discussions accessoires ; lequel des deux partis avait le droit de se
'

1)

Collai. Carlhag.,
II, 2.

Il,

12;

Augustin,

8)

Collt. Carthag.,
lbid.,
II,

Il,

48-50.

Brevic. Collai.,
2)

9)
II,

II,

61-73;

Augustin, Brevic.
Augustin,

Collt. Carthag.,
1.

12 et 34.

Collt.,

3.

3) lbid., II,
4) lbid., Il,

10) Collai.

Carthag. ,111, 4-5

3-7; Augustin, Brevic. Col12

lt.,
5)

Il,

1.
Il,
;

Brevic. Collt., III, 1,1. 11) Collt. Carthag., II, prom.


II,

Cf.

Collt. Carthag.,
II,

Augustin,
46.

73. 12) Collai.

Brevic. Collt.,
G) 1)

2.
Il,

Carthag.,

III,

25
;

Auyus-

Collt. Carthag.,
lbid., U,
Il,

13-17

tin,

Brevic. Collt.,

III, 8,

10

Ad Dona-

20-46

Augustin,

Brevic.

listas posl Collt., 29, 49.


13) Collai.

Collai.,

3.

Carlhag.,

III,

1.

86

l'glise donatiste

dire catholique ? quelle procdure devait-on suivre ? Fallait-il

avait-il

allguer des textes de l'Ecriture, ou des documents publics? N'y pas prescription, le dlai de quatre mois tant expir depuis longtemps? De part ou d'autre, on produisait des pices
:

l'dit d'Honorius, la requte des Catholiques de tout genre demandant la Confrence, les instructions remises alors leurs dputs, les Gesta praefectoria de Ravennes en 406, les procs-

verbaux de 403, jusqu' la supplique des dissidents Constantin en 313 '. Le prsident se dbattait en vain au milieu de ces
chasses-croiss, de ces obstructions et de ces chicanes
rivait
;

il

n'ar-

mme pas

faire lire jusqu'au bout la plupart des docu-

ments invoqus. Malgr tout, les avocats des schismatiques commirent des maladresses, et, dans l'entranement de la polmique, laissrent chapper des dclarations imprudentes ou contradictoires L'enqute sur le demandeur, laquelle ils revenaient sans cesse, les ramena insensiblement aux questions
9
.

essentielles

3
.

Les Donatistes exigrent qu'on


'

lt

entirement

leur lettre synodale, rdige la veille en rponse au

mandatum

de leurs adversaires

la

discussion

mme

pour consquence un long dbat sur les des deux partis, sur les caractres de l'Eglise universelle, sur le schisme et la perscution, sur l'ensemble des points qui constituaient la Causa Ecclesiae*. Les accusations des Donatistes contre Caecilianus de Carthage amenrent la discussion sur la Causa Cacciliani, c'est--dire sur les origines du schisme et les circonstances de la rupture Malgr toutes leurs obstructions, et en cherchant esquiver le dbat, les avocats des dissidents avaient eux-mmes, sans le vouloir, pos les deux questions dont lasolution importait ;ettousleursargumentsavaienttourn contre eux, avaient parfois fait rire leurs dpens Le commissaire imprial tait dsormais fix; il dclara clos les dbats. Il invitales vques des deux partis se retirer, puis les fit rentrer pour leur lire sa sentence 8 C'tait la condamnation du Donatisme.
.

de cette lettre eut prtentions rivales

1)
lin,

Collai. Carthag.,\\l, 15-220; Augus-

pitula Gestorum,
Brevic. Collt.,
6)

III,

282-3f4; Augustin,
iO h
III. III,

Brevic. Collt.,

III,

2.

&

III,

7,

8.

III,

s.

11, 23.
.

2)

Augustin,

Brevic.
12,

Collai.,

III,

16, 3,

Capitula
24, 42.

Geslorum,
Collai.,

*i

578 24

28
3
:

Ad
i.

Donalislas posl Collt.,


1ti;

2,

2;

Augustin,
III,

Brevic.

III,

12,

4-5; 10, 14;

19,

25.
III,

3) Augustin, Brevic.
11,
2:t.

Collai.,

6,7

7)

38;

Ad

4) Collt.

Carlhag.,
\l\,

III,

258

Augustin,

8)

Brevic Colla/., m, 20, Donalistas posl Collt., 31, 54. Capitula i.estorum, III, 585-587;
Augustin,
Brevic. Collt.,
III,

Brevic. Collai.,
5)

8, 10.
III,

Lu [ustin,

25, 43.

Collai. Carlhag.,

259-281; Ca-

AU TEMPS DE SAINT AUGUSTIN

87

Condamnation thorique

tout d'abord, mais qui bientt se


1

traduisit par des prescriptions lgales et par des faits. Marcelet fut autoris sans doute tirer les consquences politiques de sa sentence. Le 26 juin, il promulgua et fit afficher Carthage un dit de proscription contre le Donatisme 2 Les dissidents en appelrent Ils entreprirent aussi une campagne de Honorius lui-mme pamphlets et de sermons contre les Catholiques, surtout contre Marcellinus qu'ils accusaient de partialit et de vnalit*. L'empereur leur rpondit par la constitution du 30 janvier 412, qui rvocation des tait l'arrt de mort de l'glise schismatique mesures antrieures de tolrance; confirmation de toutes les lois de rpression; ordre tous Donatistes, clercs ou laques, de revenir au Catholicisme; en cas de dsobissance, amendes variant selon le rang, puis confiscation des biens chtiments corporels pour les esclaves et les colons dportation des clercs attribution aux Catholiques des glises et autres immeubles qui
,
.

linus adressa aussitt son rapport l'empereur

avaient appartenu aux

communauts

dissidentes

5
.

Restait l'excution. L'empereur en chargea simultanment


les gouverneurs africains et des commissaires spciaux. Il ordonna aux gouverneurs de mettre en mouvement les magis-

trats des cits,

d'appuyer les vques catholiques qui revendiquaient les basiliques, et de veiller l'application intgrale des tel lois. Les gouverneurs promulgurent des dits en ce sens tait, par exemple, l'dit de Macedonius, vicaire d'Afrique en 414 6 Mais on se souvenait du pass on se dfiait du zle de ces administrateurs de carrire, rendus prudents par l'exprience, et enclins esquiver les responsabilits de ce genre. On envoya donc en Afrique des agents extraordinaires, chargs spcialement de faire excuter les lois contre les Donatistes. Ces commissaires impriaux, ces agents d'excution (exe eut ores), allaient de diocse en diocse pour prter main-forte aux vques et rtablir partout l'unit. Le premier de ces commissaires fut Marcellinus, le prsident de la Confrence de 411, qui tait encore en Afrique deux ans plus tard Il eut probablement pour successeur Caecilianus, qui, en 413, lana un dit contre
:
.

1)

Collt. Carthag.,

I,

4;

III,

29.

36;
4,

Ad
;

Donatislas post Collt.,


;

1,
;

2) Edit conserv,

avec

le titre

inexact de

6
;

11, 15

12, 16

13, 17
;

16, 20

17,

Sententia Cogniloris, la suite des Gesta Collationis. 3) Ad Donatistas post Collt., 12, 16 Possidius, Vila Augustini, 15. 4) Augustin, Epist. 141, 1 et 12; Re;

25; 23, 39; 34, 57 35, 58; PosVila Augustini, 16. 5) Cod. Theod., XVI, 5, 52. - Cf. Augustin, Epiai. 185, 9, 36.
21
19,

sidius,

6)

tract.,

Il,

66:

Brevic.

Collt.,

III,

18,

7)

Augustin, Epist. 155, 4, 17. Epist. 133, 1-3; 139, 1-2; 151, 4-9.

88
1

i/CLISE DONATISTE
.

D'autres agents d'excution sont mentionns Donatistes Concile de Garthage en 418*. Enfin, vers 420, du Actes dans les en Numidie un autre commissaire imprial, rencontrons nous Dulcitius, auteur de deux dits successifs contre les tribun le
les

schismatiques*. On appliqua rigoureusement les lois, non seulement contre les Primianistes, qui seuls avaient t expressment condamns la Confrence de 411 mais contre les Maximianistes et autres sectaires qui avaient depuis longtemps rompu avec l'glise de Primianus \ On confisqua les difices du culte, le mobilier des 5 A basiliques, les autres biens des communauts schismatiques Hippone, par exemple, les immeubles urbains et ruraux (villae, fundi) de l'glise donatiste furent attribus l'glise d'AugusA Uzali, vers 420, il est question d'une basilique, usurpe tin jadis par les dissidents, puis rendue aux Catholiques, et appele pour cette raison Restitnta\ A Carthage, les schismatiques furent dpossds de leurs glises, dont Aurelius prit possesOn pourrait citer bien d'autres exemples. sion Tout en revendiquant les basiliques et autres biens, les vques catholiques s'occuprent de ramener les esprits, de rallier les mes. Ils recommencrent partout leur campagne de propagande, par la prdication, par des correspondances officielles ou prives, par la polmique. Dans leurs discussions et leurs exhortations, ils prirent dsormais pour base les dbats de la Confrence de Carthage et la sentence du commissaire imprial. Us se servirent habilement de la publicit, en rpandant travers la contre, et par tous les moyens, les Actes (Gcsta) del Confrence. Les procs-verbaux des deux premires sances, peine rdigs et mis au net, avaient t affichs Carthage ds le 6 juin 411, avant l'ouverture de la troisime 9 sance L'ensemble des Gesta fut ensuite affich dans la mme ville, et sans doute en bien d'autres, avec l'dit de Marcel li nus du 26 juin n Ce n'tait pas encore assez on rpandit dans le public des copies de ces procs-verbaux. L'dition que nous possdons fut donne, vers la fin de 41 1 par un certain Marcellus,
,

f '.

'

1)

Epist. 86.

6)

In Johannis Evangelinm tractatus,

2)
12.'J.

Codex canon.
Augustin,
;

Ecoles, a fric,

can.

VI, 25.
7)

De miraculis

3)
II,

Epist.

204,

'A

llelrac/.,
1,
1
;

8j Augustin,
7.

sancli Stephani, Contra Gaudentium,

I,
I,

7.

6,

85
;

Contra Gaudentium,

I,

10,

21

31, 40.

9)

4)
5)

Ad
:n,

Donatistas posl CoHal., Contra Gaudentium, I, 36,


.M.

17,
16
:

21.
37,

10)
'1rs

Collt. Carlhag., Il, prom. Sententia Cognitoris, h la

suite

Gesta Collationis.

50

AU TEMPS DE SAINT AUGUSTIN


qualifi d'historiographe (memorialis)
,

89

qui avait assist tous dbats et avait t attach au bureau, probablement parmi les scribes pour aider le lecteur se reconnatre au milieu de ces interminables discussions, il divisa les Gesta en chapitres
les
'

et y joignit une table des chapitres {Capitula Gestorum) 2 De son ct, et vers le mme temps, Augustin laborait une autre
.

dition, beaucoup plus rationnelle et plus nette, des mmes documents; pour faciliter encore la tche du lecteur, il publiait un Abrg des Gesta, trs prcis, complet, et relativement court, le Brevicu/us Collationis* Ainsi rendus accessibles au public, les procs-verbaux de la Confrence devinrent un merveilleux instrument de propagande, la dmonstration, par les faits, de l'erreur et de la droute des voques schismatiques. Chaque anne, dans bien des villes, Carthage, Constantine, Thagaste, a Hippone, on lisait l'glise, d'un bout l'autre, pendant le Carme, les Gesta Collationis. En 418, Augustin
.

engageait Deuterius, son collgue de Caesarea, suivre cet

exemple \

Comme les vaincus cherchaient donner le change, incriminaient la vnalit du juge, prtendaient que la procdure avait
t

irrgulire, qu'on ne les avait pas laisss librement s'expliquer et que leurs arguments taient irrfutables 5 les vques catholiques se proccupaient surtout d'clairer l'opinion, en
,

s'adressant aux laques. Le 14 juin 412, dans leur concile de ils dcidrent de renseigner la foule par une lettre synodale, vritable Avertissement aux Donatistes, o ils rsu-

Numidie,

maient brivement les dbats et en tiraient les consquences". Augustin qui avait rdig ce document Alors, comme toujours, il tait le premier sur la brche. En ces annes-l, il pronona d'innombrables sermons sur le schisme, Carthage, Hippo Diarrhytus (Bizerte), Constantine, Hippone, en mainte autre ville 8 Il crivait aux commissaires impriaux, aux proconsuls, aux vicaires d'Afrique, des convertis". Il composait de nouveaux ouvrages polmiques notamment, au dbut
C'est
7
. .

1;

Marcellus
et

Memorialis, Praefatio
joints

ad
aux

12,

16;
;

13, 17; 16, 34, 57


;

20; 17, 21

19,

25;

Severianum
2)

lulianum. Capitula Gestorum,


Retract.,
II,

23, 39
6)

35, 58.

Augustin, Epist. 141.


II,
;

Gesta Collalionis.
3) Augustin,

7) Relract.,

66.
;
; ;

65; Brevic.

Collt.,
4) 5)

Praefat. Gesta cum Emerilo, 4. I'ossidius, Vita Auqustini, 16


1,

Au-

gustin, Epist.

66

141, 1 et 12; Relract., II, Iireoic. Collt., III, 18, 36; Ad Do1,
1
;

natistasposl Collt.,

4, 6

11, 15

112 138 147 164 182-183 357-359 Enarr. in Psalm. 67 147 In Johannis Evangelium tractatus IV-X1I ; In Johannis Epistulam tractatus 1-XUI. Cf. Epist. 144, 1-3. 133-134 ; 139 142 144 9) Epist. 86 151 155; 185; 204.
8)

Serm. 10
;

99
;

90

l'glise donatiste

de 412, le livre Ad Donatistas post Collationem., o il rfutait les calomnies des vques dissidents et, cinq ans plus tard, le De correctione Donatistarum, o il exposait compltement au comte Boniface sa thorie sur la lgitimit des lois de rpression 11 combattait directement des Donatistes intransigeants, comme Emeritus de Caesarea et Gaudentius de Thamugadi'. Il suivait de prs les vnements, applaudissait aux succs de son glise, portait plainte contre les violences des Circoncellions de son diocse, surveillait les procs qui se droulaient Cartilage*. Cette double campagne, des vques catholiques et des agents de l'empereur, eut des rsultats dcisifs. Les conversions furent innombrables; de grandes multitudes revinrent l'glise 5 Ce revirement de la foi populaire est attest par des faits prcis, par les uvres d'Augustin, par les Actes des Conciles. L/vque d'Hippone fut alors en correspondance avec des rallis de Constantine, avec des prtres et autres clercs convertis des environs d'Hippone, avec une ancienne religieuse schismatique De ce temps date encore un curieux document, o l'on suit l'volution de l'me populaire la profession de foi d'un Donatiste rconcili avec l'glise Des cits entires rede8 vinrent catholiques comme Caesarea en Mauritanie comme 9 Fussala prs d'Hippone Les conciles durent prendre des mesures spciales pour introduire ces nouveaux-venus dans les cadres ecclsiastiques' on dut mme crer des diocses, comme celui de Fussala ". Malgr ces succs rapides, l'unification religieuse rencontra bien des rsistances, et n'en triompha pas partout. Le Donatisme se maintint dans nombre de localits, surtout de Numidie et de Maurtanie, o les partisans de la rconciliation taient en minorit, et o la foule tait terrorise par quelque toutpuissant fanatique '-. La plupart des vques et des clercs restrent obstinment fidles l'Eglise de Donat, dont ils dfendaient la cause coups de sermons et de pamphlets l; A l'oc1 ,

1)

Relract.,
Il,

II,

66.

8)
9)

Gesta
Epist.

cum Emenlo,
20'.),

2.

74: Epist. 185. 3) Retrac., Il, 72; 77: 85. I; 134, 2; 139, 4) Epist. 133,
2) Ibid.,

2.

10)

Codex canon.

Eccles. afric,

can.

1-2;

117-119.
11) Augustin, Episl. 209, 2.

loi, 3-9.
:i)

Intentes
\

eoruin

mulliludines
185,

12) Episl.

185, 7, 30.

(Epist. 204,
3,

13;
l,

denlium,
gustini,

2,7; 185, S, 32-33; Contra GauPossidius, Vita Au24, 27


Cf. Epist.
;

13
III,

Epist. 141,1 et 12; Brevic. Collai.,

18,
1
:

36;
;

Ad
11,

Donatistas post Collai.,


15;
fi
;

1,

4, 6

12,

16:13,17:17,
Il,

21

19,

35, 58; Retract.,

6) Augustin, Epist. 7)

142: 114: 208.

66

Possidius. Vita Augustini, 16.

Sermo

360.

AU TEMPS DE SAINT AUGUSTIN


casion,

91

mme

isols, ils luttaient contre

leurs perscuteurs et
refusait de

contre

la police.

Un

jour,

on arrta Donatus, prtre schisma-

tique de Mutugenna, prs d'Hippone.

Comme

il

marcher, on
et se blessa.

le hissa

de force sur un cheval, pour


se dbattit si bien, qu'il

le

conduire

l'glise catholique.

Il

tomba de cheval

Un peu plus tard, il russit s'chapper, et courut dans un puits. On l'en tira grand'peine. En fin de compte, il ne put se drober ni aux sermons ni aux railleries d'Augustin '. Vers ce temps-l, beaucoup d'vques furent exils, sans doute pour avoir continu rebaptiser, ou pour avoir rsist aux autorits en cherchant dfendre leurs basiliques*. Pour en finir, de nombreux dissidents recoururent au
se jeter

suicide

d'autant mieux qu'ils croyaient mriter ainsi la gloire


3
.

dans l'glise donatiste, on devenait un du haut d'un rocher. Maintenant, la mode avait chang il tait de bon got de se brler vif, en compagnie, et des vques donnaient l'exemple '. D'autres schismatiqucs prtendaient ne pas quitter ce monde d'iniquit avant d'avoir tir von^eance de leurs perscuteurs. Tls ne reculaient pas devant les attentats et les crimes de droit commun, ni devant l'incendie, ni devant le meurtre. Les basiliques de Carthage qui avaient t enleves aux Donatistes et rendues aux Catholiques, furent dtruites successivement par
Jadis,

des martyrs

saint en se prcipitant
:

des incendies on souponna les sectaires de n'tre pas tran5 Autour d'Hippone, des bandes de Circongers ces sinistres cellions, conduites par des clercs scliismatiques, harcelaient les Catholiques, guettant surtout les convertis ou les membres du clerg qui allaient prcher dans les campagnes. Deux attentats
;
.

causrent une vive motion dans le pays coup sur coup, les fanatiques turent le prtre Kestitutus, puis mutilrent le prtre Innocentius, qui ils arrachrent un il et couprent un doigt. On arrta les coupables, qui furent traduits devant le procon Bien sul Apringius et condamns aprs un long procs d'autres attentats sont signals alors dans diverses rgions de l'Afrique. Les Circoncellions attaquaient de nuit et brlaient les maisons des clercs. Ils incendiaient les basiliques, ils jetaient dans les flammes les manuscrits des Livres saints Ils turent des vques et des clercs; d'autres, ils crevrent les yeux un vque, ils couprent une main et la langue 8
:
.

1)

Augustin, Epist. 173,

et 4.
I,

5)

Contra Guudentiurn,
;

I,

6, 7.

2)

Contra Gaudenlium,
18, 19.

14,

15: 16,

17

3)

Epist. 204, 1-2 et

5.
I,

4)

Contra Gaudenlium,

37, 47.

7,

Epist. 133, 1 134, 2: 139, i-2. 7) Epist. 185, 7, 30. 8) Gesta cum Emerito, 9; Epist. 185, 30 Possidius, Vita Augustini, 15.
6)
;

92

l'glise donatiste

On comprend que

l'audace de ces fanatiques et leurs froces

reprsailles aient souvent intimid leurs adversaires. Certains

vques catholiques, dans les rgions o les sectaires restaient puissants, montraient peu d'empressement rtablir l'unit, mme quand un commissaire imprial venait leur offrir son

concours les conciles durent intervenir, et mettre les hsitants en demeure d'agir, sous peine d'excommunication ou de dposition '. Dans l't de 413, les Donatistes russirent se venger de l'homme qui avait dchan la perscution le prsident de la Confrence de 441. Le comte d'Afrique Heraclianus avait cherch se rendre indpendant, et avait mme tent une descente en Italie. Le comte Marinus, qui l'avait vaincu, poursuivi dans sa fuite et fait excuter Carthage, traquait en Afrique les partisans du rebelle. Marcellinus et son frre Apringius, l'ancien proconsul, taient encore l on les savait en mauvais termes avec Marinus. Les deux frres furent dnoncs comme complices d'Heraclianus on les arrta, on instruisit vivement leur procs, et, malgr l'intervention des vques catholiques, malgr l'appel adress Rome, on les fit excuter par surprise le 13 septembre 413'. On ne douta point que les dnonciateurs fussent des Donatistes 3 En tout cas, les ils prtendirent schismatiques triomphrent bruyamment mme que la condamnation de Marcellinus entranait celle de ses actes, l'annulation de sa sentence de 411 et des dits de
:
:

proscription*.

L'empereur crut devoir couper court ces bruits, et prendre de nouvelles mesures contre les dissidents africains. Dj, le 21 mars 413, il avait confirm les lois antrieures contre ceux

Le 17 juin 414, il ordonna lulianus, proconsul d'Afrique, d'enlever leurs droits civils aux schismatiques, d'attribuer leurs glises aux Cathoqui rebaptisaient ou se faisaient rebaptiser
.

liques, de dporter leurs

vques

et

leurs clercs, d'infliger des

amendes aux contrevenants selon


tion, date

leur rang, des chtiments


.

corporels aux esclaves et aux colons Par une autre constitudu 30 aot 414, et adresse encore au proconsul luil

lianus,

spcifia

expressment que

la

condamnation

et la

mort
.

de Marcellinus n'empchaient pas que la sentence de 411 et son plein effet, et ne changeaient rien aux mesures prescrites 1
Codex canon.
Epist. 151,
4)

1)

Ecoles,

afrit

in.

et

11.
5,

123-124.
2)

Cod. Theod., XVI,


Ibid.,

55.

Augustin, Epist. 151, 3-9.

5)
lit,

XVI,

t,

6.

3)
s.

f.:

Jrme. Adv<>rsus Pe/ayianos, a. logu Orose, VII, \.

6) Ibid., 1)

XVI, 5, 54. XVI, 5, 55.

lin.

Ibid.,

AU TEMPS DE SAINT AUGUSTIN Le 25 aot 415,


loi

93

il ordonna d'afficher de nouveau Carthage la de 410, frappant de la proscription ou de la peine capitale tous hrtiques qui tiendraient des assembles Le 6 novembre 415, il enjoignit de poursuivre tous les sectaires qui pratiquaient le second baptme confiscation des maisons o se runissaient ces hrtiques, dportation de quiconque laisserait rebaptiser, et des clercs qui rebaptiseraient ou procderaient des ordinations ou prsideraient des assembles, interdiction aux hrtiques de faire ou de recevoir des donations ou des 2 Ce furent les dernires lois d'Honorius qui visaient ou legs atteignaient les dissidents africains. Mais, dix ans plus tard, de nouvelles constitutions furent promulgues par son successeur Valentinien III, ou en son nom. Le 6 juillet 425, le proconsul d'Afrique Georgius reut l'ordre de proscrire toutes les Le 6 aot de la mme anne, hrsies et tous les schismes des villes tous les hrtiques ou d'expulser enjoignit une loi schismatiques '. A la veille mme de l'invasion vandale, le 30 mai 428, une dernire constitution confirma les lois antrieures de rpression restitution des glises aux Catholiques, dfense aux hrtiques d'avoir sur le sol romain aucun lieu d'assemble ou de prire, amendes contre ceux qui ordonneraient des clercs, interdiction des testaments ou des donations, dfense de rebaptiser, exil et amendes aux contrevenants, menace d'infliger les mmes peines aux gouverneurs qui n'assureraient pas l'excution de la loi Ces prescriptions svres paraissent avoir stimul le zle des agents impriaux chargs dtraquer le Donatisme. Deleurct, les vques catholiques cherchaient achever l'uvre d'unit, en rorganisant leurs communauts accrues par les conversions, en rglant les difficults nes de ces conversions mmes et de la non-concidence des vchs des deux partis. Dans un concile de Byzacne, le 24 lvrier 418, on rappela que la rconciliation des schismatiques convertis devait se faire toujours par l'im6 Le concile de Carthage du 1 er mai 418 position des mains arrta toute une srie de mesures importantes relatives aux conversions et la dlimitation des diocses. Il fixa les principes d'aprs lesquels on devait attribuer tel ou tel diocse catholique les anciennes paroisses schismatiques. Il dtermina les conditions du partage des glises, dans un mme diocse, entre l'vque catholique et l'vque donatiste converti. On
1
. :
.

1)

2) Ibid

Cod. Theod., XVI, XVI, 5, 58.


,

5, 56.

4)

Cod. Theod., XVI,

5, 64.

5) Ibid.,

3) Ibid.,

XVI,

5, 63.

XVI, 5, 65. 6) Ferraudus, Breviatio

canonum,

174.

04

l'glise donatiste

dcida encore qu'il y aurait prescription, trois ans aprs qu'une ancienne paroisse schismatique aurait t rattache un diocse. Enfin, l'on enjoignit tous les chefs de communaut, qui n'taient pas encore en rgle, de supprimer le schisme dans leur ville. Si l'vque nglige de poursuivre le rtablissement de l'unit, ses collgues du voisinage devront lui adresser des remontrances. Si dans un dlai de six mois, et malgr la prsence d'un commissaire imprial, il n'a pas ananti le schisme, il sera excommuni jusqu' entire excution de la loi. Pour djouer le plan de certains vques peu scrupuleux qui cherchaient encore mnager les deux partis, on menaa de dposition tout vque qui prtendrait faussement avoir restaur L'anne suivante, le dans son diocse l'unit religieuse 25 mai 419, un autre concile de Carthage runit et confirma les canons relatifs au Donatisme, vots par les assembles an2 trieures Ce fut dsormais, pour les Africains, le code de
1

l'unit catholique.

Les dernires dcisions du concile de 418 montrent nettement que les ordres d'Honorius n'avaient pas encore t excuts partout. En fait, jusqu' la fin du vi e sicle, il subsistera des communauts donatistes ou ces communauts n'ont jamais t dissoutes, ou elles se sont reconstitues aprs la tourmente. Malgr l'appui du pouvoir sculier, l'Eglise catholique ne russit pas vincer le schisme dans certains districts de Numidie et de Maurtanie. En. 418 ou 419, au milieu de la perscution, tandis que les conciles catholiques de Carthage enregistraient les conversions, un concile donatiste, tenu en Numidie, runit encore plus de trente vques. Et ces schismatiques escomptaient une revanche un canon vot par eux dcida que les vques
:

par force obtiendraient leur grce et conserveraient leur dignit dans l'Eglise de Donat, s'ils n'avaient ni offici ni prch dans une basilique des traditeurs . Bien mieux, ces perscuts, la plupart proscrits de leur Enfin, diocse, continuaient ordonner de nouveaux vques l'on signale encore en 418 des violences de Circoncellions*. Pour vaincre cette rsistance dsespre, le pouvoir sculier tenta, vers 420, un nouvel effort. A ce moment, des commissaires impriaux sont encore l'a^uvre en Numidie; l'un d'eux,
et prtres donatistes convertis
3
.

le

tribun Dulcitius, promulgua deux dits sur l'application des


Codex canon. Eccles. a/Wc.,cau.
:

1)

117-

3)

Augustin, Contra

Gaudentium,

1,

37

119; 123-124.
2) Ibid., can. 27; 47-48 57; 66-6!i: 8. 91-94: 9!); 106-107: 117-119; 123-124.
:

47-48.
i
:

4)

Gesta

cum

Emerilo, 12.

AU TEMPS DE SAINT AUGUSTIN


lois

95

de rpression, et s'effora de restaurer l'unit religieuse dans un des vieux centres du Donatisme, Thamugadi '. Cette nouvelle campagne ne fut pas strile. Dulcitius lui-mme parle 2 parmi les rallis, il cite de conversions assez nombreuses notamment un certain Gabinus, sans doute le personnage de ce nom qui avait assist la Confrence de 41 1 comme vque Des Circoncellions mmes furent toudissident de Vegesela chs de la grce, et renoncrent leur vie errante de brigands pour se remettre cultiver les champs '. Mais bien des intransigeants s'enttrent jusqu'au bout. Beaucoup d'vques avaient fui leur ville, et se cachaient o ils pou; 3
.

vaient; parfois, leurs fidles n'osaient donner asile ces pros5 Parmi eux, nous reconnaiscrits ou ces exils volontaires de leurs collgues mandataires sons plusieurs des chefs du parti,
.

Petilianus de Constantine, Emeritus Thamugadi. Le premier assistait de Gaudentius de Caesarea, encore, en 418 ou 419, au concile de Numidie"; puis, il disparat de l'histoire. Emeritus, galement, tait rest intraitable. Aprs la Confrence de Carthage, il avait cherch rallier son parti par une ardente prdication, o il ne mnageait pas les CathoVers 416, Augustin, qui l'estimait, lui avait ddi un liques ouvrage Cependant, Emeritus avait vu tous ses fidles l'abandonner; il se tenait ordinairement aux environs de Caesarea, dans une retraite sre; parfois, il s'aventurait dans les rues de 9 C'est ainsi qu'Augustin put le rencontrer sa ville piscopale en 418 sur la place de Caesarea, et le provoquer une discus10 D'ailleurs, l'intarissable sion, qui fit grand bruit en Afrique un rle presque discussion dans cette avait jou avocat de 411 muet devant les questions et les objections de son clbre adversaire, il s'tait enferm dans un silence farouche ". Quant Gaudentius de Thamugadi, dont l'attitude avait t si efface li il n'avait pas davantage fait par la Confrence de Carthage ler de lui dans les annes qui suivirent. Brusquement, vers
la Confrence de 411
:

1)
I,

EpisL 204, 3; Contra Gaudentium,


1
;

1,

19, 21

31, 40

Retract.,
I,

Il,

85.

2)

Contra Gaudentium,
33, 42-43.

11,

12; 12,

Caesai eensis Ecclesia? p/ebem, 6; ConIra Gaudentium, I, 14, 15. Au10) Possidius, Vita Auguslini, 16
;

13

gustin, Retract.,
I,

II,

77

Gesta

cum Eme~

3) 4)

Collt. Carlharj.,

135 et 181.
I,

rilo, 3 12. 11) Augustin,

Augustin,

Contra Gaudentium,
;

Gesta cum Emerito, 2-4;


I,

29, 33.
5) Ibid.,
I, I,

Contra
14, 15; 16, 17

Gaudentium,

14,

15

Possi-

18, 19.

6) Ibid., 7)
8)
9)

37, 47.
2.

Gesta

cum Emerito,
Il,

Vita Auguslini, 16. 12) Collt. Carlhag., 1, 148 et 208; II, Augustin, Retract., III, 2 et 102 2 et 12
dius,
; ;

Retract.,

72.
1
;

Il,

85; Contra Gaudentium,

I,

3,

II,

Gesta

cum Emerito,

Sermo ad

4, 4.

96

l'glise donatiste

420, il devint le hros de l'glise perscute. Aprs les dits de Dulcitius, quand on voulut lui prendre sa basilique, il menaa de s'y brler avec ses fidles Nous ne savons s'il a donn suite
1
.

ce projet; mais il eut encore le temps d'crire des lettres au tribun et de soutenir une polmique contre l'vque d'Hippone 2
.

ct de ces intransigeants qu'ont illustrs leurs controverses

avec Augustin, en voici d'autres en Maurtanie, des inconnus, dont l'existence et l'obstination nous ont t rvles nagure par des dcouvertes pigraphiques Nemessanus, vque dissident d'Ala Miliaria, et sa sur Iulia Geliola, une religieuse, tous deux morts dans l'automne de 422, et tous deux dans l'imPrs de leur caveau funraire, bien pnitence schismatique d'autres Donatistes, voques ou clercs, sont venus plus tard dormir leur dernier sommeil, devant le chevet d'une basilique neuve consacre une nouvelle martyre de la secte \ Parmi les convertis mmes, beaucoup n'taient rallis qu'en apparence. Leur foi catholique, souvent impose, ne pouvait se soustraire compltement l'action des vieux souvenirs et des habitudes antrieures; elle restait la merci des vnements. Quand Augustin, en 418, entranait Emeritus dans l'glise de Caesarea, les anciens fidles de l'enrag Donatiste semblrent hsiter entre le prsent et le pass sans le mutisme obstin d'Emeritus, sans l'loquence et l'habilet d'Augustin, les choses auraient pu tourner autrement". Nous connaissons d'autres indices de cet tat d'esprit, de cette hantise des vieux souvenirs, chez les rallis. Vers 422, les convertis de Fussala causrent tant de tracas l'vque d'Hippone, qu'il parla de dmissionner". Vers 420, Vincentius Victor, Hogatiste converti, catholique de nom, conservait un vritable culte [tour la mmoire de son matre Vincentius, vque rogatiste de Gartenna et grand pontife de la il restait si fidle aux ides de ce petite secte schismatique, qu'il le considrait comme un saint et le voyait en songe En rsum, malgr la Confrence de Carthage, malgr les lois de proscription et les commissaires impriaux, malgr la propagande catholique et l'nergie d'Augustin, le Donatisine vivait encore la veill de l'invasion vandale. Mais il venait dpasser par des preuves aussi terribles que jadis, au milieu du iv sicle; il avait t frapp si durement, et si longtemps traqu, qu'il ne
:

1)

Augustin, Contra
et

Gaudenlium,

I,

1,

cl

1: Retract., 11,85.
2) Epist. 204,
<_i,i>Ii-il
I

9; Retrac., 11,85;
I,

VIII, 21571-21574. Gesta cum Emerito, 1-2; Possidius, Vita Augustini, \u.
:

42
i

C.

/.

/>.,

Augustin,

Gaudentium,
1.
/..,

1,

11,

12.

6)
7

Augustin, Episl.
//

20!,

10.
III.
-'.

3)

C.

VIII,

21370.
p.

anima

<l

ejus origine,

4) Gsell,

Fouilles de Benian,

22 21

ALT

TEMPS DE SAINT AUGUSTIN

97

pouvait gure se relever sans un concours presque extraordinaire de circonstances trs favorables. Ces circonstances s'taient prsentes par miracle aprs redit d'union de Constant, grce la paradoxale raction de l'empereur Julien; elles ne devaient plus se prsenter aprs les dits d'Honorius. Pendant bien des gnrations encore, le Donatisme conservera des adeptes; mais il ne russira plus rassembler en un vritable corps d'glise ses membres pars Atteint mortellement en 411, il rsistera tout juste assez pour mettre deux sicles mourir.

Le Donatisme dans l'Afrique vandale et byzantine. Persistance du schisme en Numidie et en Maurtanie. La basilique et les pitaphes donatistcs d'Ala Miliaria, en Csarienne. Lettre du pape Lon I aux vques de Maurtanie, en 446. Donatistes Narbonne, en 458. Ouvrages de l'vque numide Asclepius contre le Donatisme. Recensions donatistes du Liber genealogus. Autres tmoignages sur le Donatisme. Le Liber de promissionibus et praedictionibus Dei. Petrus Chrysologus. Thodoret. Victor de Vita. Avitus. Donatistes Lyon, vers 502. Fulgence de Ruspae et l'Arien Fastidiosus. Edit de Justinien contre les schismatiques africains. Tmoignages de Cassiodore, de Ferrandus et de Cresconius. Le Donatisme en Numidie la fin du vi e sicle. Intervention du pape Grgoire le Grand. Lettre aux vques de Numidie. Lettre l'exarque Gennadius. Procs d'Argentius, vque de Lamiggiga. Concile de Numidie contre les Donatistes en 59t. Lettre du pape l'vque Columbus. Procs de Maximianus, vque de Pudentiana. Conciles de Numidie en 592 et 593. Violences des schismatiques. Lois de l'empereur Tibre Maurice contre le Donatisme. Plainte adresse parle pape au prfet du prtoire d'Afrique. Affaire de l'vque Paulus, victime des intrigues donatistes. Nouvelles lettres du pape a l'exarque Gennadius et des vques africains. Conciles de Carthage et de Numidie contre les Donatistes en 594. Requte du pape l'empereur en 596, pour demander

l'application des lois contre les schismatiques.

Dernires lettres de Grgoire le

Grand, relatives au Donatisme.

Il

nous reste suivre

la

l'Afrique vandale ou byzantine.

longue agonie du Donatisme dans On a souvent rpt que les

schismatiques, perscuts par l'tat romain et par l'Eglise catholique, avaient fait cause commune avec les barbares envahisseurs.

vrai dire, ce n'est l qu'une hypothse historique, qu'aucun

ne confirme ni ne dment. Il faut sans doute distinguer entre les rgions et entre les temps. L o les dissidents taient encore nombreux et formaient des groupes compacts, dans plusieurs districts de Maurtanie et de Numidie, il est vraisemblable que les Donatistes et les Circoncellions suivirent l'exemple des indignes, qu'ils se rurent avec les barbares sur les populations catholiques et sur les dfenseurs de la civilisafait prcis IV
i

98
tion romaine.
basiliques,
'.

LGLISE DONATISTE

Nous savons que

l
:

clerg fut particulirement

on incendiait, on rasait les on massacrait ou l'on torturait les vques et les clercs On peut supposer que les Donatistesne furent pas trangers ces sauvages excutions, depuis longtemps familires leur secte. Cependant, l'on ne doit pas oublier que les Vandales
vis au cours de l'invasion vandale
la haine des Ariens contre l'glise suffirait expliquer l'acharnement tout particulier contre les clercs au milieu des horreurs de la conqute. Dans la partie orientale de l'Afrique latine, en Proconsulaire, en Byzacne, en Tripolitaine, il n'existait plus gure de vritables communauts schismatiques les rares dissidents, perdus au milieu des Catholiques, ne purent jouer un rle bien important dans l'histoire de l'in: :

taient Ariens

vasion
est

11 est noter, d'ailleurs, que la littrature de ce temps muette sur la prtendue alliance des perscuts avec les Vandales dans les lettres o il montre les barbares s'avaneant victorieux et saccageant tout, o il peint les dsastres de tout
:

genre, les glises rases, les clercs massacrs, les populations en fuite, Augustin ne parle jamais des Donatistes On n'en doit pas conclure, assurment, que lesschismatiques n'aient jamais saisi l'occasion de se venger. Mais il est pro'-'.

bable que ces vengeances furent des incidents isols, locaux, sans aucun plan d'ensemble. D'ailleurs, beaucoup des schismatiques, surtout les Circoncellions, taient des indignes les auxiliaires africains des Vandales eussent t souvent embarrasss de dire s'ils pillaient comme indignes ou comme schismatiques. Une fois la conqute termine, il semble bien que les nouveaux matres ariens du pays ne se soient pas mis en peine de distinguer entre les sectes, et qu'ils aient traqu tous les non-ariens, les Donatistes comme les Catholiques, les paens ou les Manichens Cependant, l'invasion vandale dut contribuer indirectement sauver ce qui restait du Donatisme. Elle rduisit l'impuissance les deux grands ennemis du schisme l'tat romain, qui perdit peu peu ses provinces africaines, l'glise catholique, qui fut son tour cruellement perscute, et qui, pendant un sicle, dut renoncer rien entreprendre contre ses anciens adversaires. L'Afrique fut en proie l'anarchie; surtout les provinces occidentales, les Maurtanies et la Numidie, que les
:

Malin;

4-10; 15 18; 23 1, Epit. 228; Possidius, Vita Augustini, 38 41; Prosper Tiro,
I)

Victor

.le

Vila,

i>

Augustin, Epist. 220, 7; 228,

11

Augustin,

Epiloma Chronicon,

e.

1327,

adann

437.

Vita Augustini, 38 et 41. 3) Victor de Vita, I, '.-10 15-23; 28-51 Il, 1-2; 23 et suiv. III, 1-14.
Possidius,
;

APRS SAINT AUGUSTIN

<)9

envahisseurs ne russirent pas occuper solidement, et qu'ils mme par vacuer en grande partie, laissant le champ libre aux tribus indignes et aux sectes religieuses. Le Donatisme profita naturellement de cette anarchie politique. Les communauts dissidentes qui avaient rsist aux perscutions d'Honorius, continurent vivre obscurment. D'autres, sans doute, se reconstiturent par le retour d'anciens fidles, nagure convertis de force ou demi, maintenant livrs eux-mmes, sans crainte des lois impriales, par la brusque disparition du pouvoir central et de la prdication catholique. Nanmoins, rien n'autorise croire qu'il y ait eu alors, proprement parler, restauration ou rsurrection du Donatisme. Il n'est plus question dsormais d'une vritable Eglise schismatique, formant corps, tendant ses ramifications et son action sur tout le Nord de l'Afrique, ni mme sur une partie considrable de la contre. Nous constatons seulement la survivance de communauts isoles, souvent fort loignes les unes des autres, sans lien apparent, qui peut-tre s'ignoraient entre elles simples paves du naufrage de 411. Ce qui est certain, c'est que des tmoignages prcis, pendant plusieurs gnrations, attesteront en Afrique la prsence de Donatistes; c'est que des Eglises schismatiques trahiront ou affirmeront longtemps encore leur existence, en Maurtanie jusqu'au milieu du vf sicle, en Numidie jusqu' la fin du vr En Maurtanie, l'invasion des Vandales n'avait pas rconcili les sectes rivales. D'ailleurs, les barbares ne s'taient gure attards dans les provinces de l'Ouest; ils s'taient contents de les piller en les traversant, puis ils les avaient abandonnes elles-mmes, se htant vers l'Est, o les attiraient l'appel du comte Boniface, la richesse des populations, et le renom de Carthage. Les dernires bandes de Vandales disparaissaient l'horizon, quand la guerre religieuse recommena. Nous avons quelques donnes prcises sur l'un des pisodes de cette lutte, grce aux rcentes dcouvertes pigraphiques et archologiques d' Via Miliaria (aujourd'hui Renian, environ trente-cinq kilomtres au Sud-Est de Mascara). Ce coin perdu de la Maurtanie fut, pour les Donatistes, un petit centre de rsistance. Nous y avons dj signal le caveau funraire de deux intransigeants du parti l'vque Nemessanus et sa sur, la religieuse lulia Geliola, morts le 22 dcembre et le 7 octobre 422 '. Quelques annes aprs le dpart des Vandales, on ensevelit dans des
finirent
:
.

1)

C.

1.

L., VIII,

21570.

100

l'glise donatiste
:

caveaux voisins deux autres schismatiques


1

le

21 septembre

le 27 fvrier 434, le prtre Crescens*. Un 433, le prtre Victor les funrailles de Grescens, les deux partis en aprs mois
;

dans la bagarre, le 25 mars 434, une relivinrent aux mains gieuse donatiste, nomme Robba, sur d'Honoratus, l'vque dissident d'Aquae Sirenses, fut tue par les traditores, c'est-On fit aussitt d'elle une martyre, et dire par les Catholiques l'on dcida d'lever une basilique en son honneur. Cet difice, dont on visite encore les ruines, fut construit entre les annes
:

et 439; on y amnagea une crypte, d'o, par une fentre, dvots pouvaient contempler l'intrieur du tombeau de la sainte et vnrer ses reliques \ Ce fut bien vite un lieu sacr pour les dissidents de la contre. Dsormais, les clercs de la ville, mme des cits ou des bourgades voisines, voulurent obtenir une spulture prs du tombeau de la martyre. De 430 446, deux vques, un prtre et un diacre, furent tour tour ensevelis prs de Robba, soit dans des caveaux voisins, soit

434

les

dans le porche de la basilique Ce ne sont pas les seules preuves que nous ayons de la persistance du Donatisme en ces rgions au milieu du v e sicle. Il est encore question du schisme dans une lettre adresse le 10 aot 446 par le pape Lon I aux vques de Csarienne. A la suite d'une convention entre l'empereur romain et les Vandales, la Maurtanie avait t, pour quelques annes, rattache 6 de nouveau l'Empire Le pape profita de cette circonstance favorable pour essayer de restaurer et de rorganiser dans le pays l'glise catholique. D'o sa correspondance avec les vques de Maurtanie Csarienne. On lui avait signal, entre autres, le cas d'un vque nomm Maximinus Donatiste rcemment converti, qui, tant encore laque, avait t brusquement lev l'piscopat, et dont l'orthodoxie paraissait suspecte beaucoup de ses nouveaux collgues. Le pape n'osa casser l'lection. Mais il blma ce choix imprvu, et il exigea Maximinus devait lui adresser une profession des garanties Cet incident claire l'tat d'esde foi nettement catholique prit qui dominait alors dans certaines communauts de Maurtanie les fidles et les clercs qui avaient pu songer prendre
. .

1) C.

1.

L., VIII, 21o~i.

6)

Piosper Tiro,

Epitoma

C/ironicon,

Mil, 21573. Gsell, Fouilles de Benian, p. 25. 32-48 Monuments anti4) lbid., p. ques de l'Algrie, I. Il, p. 175-179.
2) lbid.,
;

c
c.

1347, ad ann. 442; Cassiodore, Chron., 1240, ad ami. 442; Novell.

Valenlin.,
I.

III,

18 cl 33

Vidor de

Vita,

13.

Cf.

Martroye,
7)

5)

C.

I.

t., VIII,

Fouille* de Benian,

p.

21571-21572; Gsell, 22-27 et 42.

Gensric (Paris, 1907), Lon 1, Epist. 12, G.

p.

135.

APRS SAINT AUGUSTIN

101

pour vque un Donatiste peine converti, et encore laque, devaient tre eux-mmes des Catholiques assez tides, hants par le regret du schisme. Douze ans plus tard, nous rencontrons des Donatistes de Maurtanie bien loin de leur pays, sur l'autre rive de la Mditerrane, dans un port de Gaule, Narbonne. C'est encore
la

correspondance du pape Lon


et cette

que nous devons ce rensei-

Africains, fuyant la perscution des Vandales, s'taient rfugis dans le midi de la Gaule; la plupart venaient de Maurtanie. On souponnait beaucoup d'entre eux d'tre des schismatiques, ou, tout au moins, des schismatiques dguiss, rallis seulement en apparence, baptiss ou rebaptiss par des clercs donatistes. Rusticus, vque de Narbonne, signala le cas Rome, et demanda des instructions. Dans une lettre crite en 458, le pape engagea l'vque de Narbonne suivre surce point la tradition romaine, devenue peu peu l'usage catholique on devait tenir pour valable le baptme reu par les Africains, mais on devait les rconcilier avec l'glise par l'imposition des mains, pour appeler sur eux l'Esprit Saint qui ne rpondait pas aux adjurations des hrtiques D'aprs les circonstances du rcit, il est probable que ces schismatiques africains de Narbonne taient rcemment arrivs en Gaule ils avaient d migrer entre 455 et 458, aprs le sac de Rome par les Vandales, lorsque Gensric, n'ayant plus redouter l'intervention de l'Empereur, redoubla de cruaut envers ses sujets non-ariens. En Numidie comme en Maurtanie, des communauts dissidentes subsistaient aprs l'invasion vandale. Elles taient mme encore assez remuantes pour inquiter les voques catholiques, qui pourtant les nouveaux matres ariens de la contre ne laissaient gure de rpit. Vers le milieu du \" sicle, Asclepius Afer, vque numide qui avait de la rputation comme orateur, crivit successivement contre les Ariens et contre les Dona:
1

gnement

surprise.

De nombreux

tistes

2
.

Carthage, galement, avait encore ses cercles schismatiques; et mme, il y rgnait une certaine activit littraire. Nous en avons la preuve dans plusieurs passages curieux d'une chronique. Il s'agit du Liber genealogns, o l'on peut distinguer nettement plusieurs recensions successives, toutes donatistes. Sous sa forme premire, cet ouvrage parat avoir t compos vers la fin du iv e sicle, sans doute par un Catholique. Il fut
1)

Epist. 167, 18.

2)

Gennadius,

De

scriptor. coles., 73.

102

l'glise donatiste

et complt Carthage, entre 405 et 411, par un schisqui tique ma y ajouta un long- pilogue sur les perscutions, notamment sur l'dit d'union de 405 et sur la perscution dirige

remani

annes suivantes contre l'glise de Donat Cette nouvelle dition du Liber gnalogies resta populaire chez les schismatiques de Carthage, et fut elle-mme l'objet de plusieurs recensions successives, attestes encore par divers manuscrits. Chacune de ces recensions contient quelques additions nouvelles, par exemple, des indications chronologiques, les annes de rgne de Gensric; ce qui permet de les dater exactement Toutes sont l'uvre de Donatistes. De la comparaison des manuscrits, il rsulte que les schismatiques de Carthage donnrent successivement de nouvelles ditions du Liber genealogus en 427, en 438, en 455, en 463. On en peut conclure videmment l'existence d'une glise donatiste Carthage jusque vers la fin du rgne de Gensric. Sur la rsistance du vieux schisme dans l'Afrique vandale, voici encore d'autres tmoignages contemporains. L'auteur du Libre promissionibtis et praedictonibus Dei, ouvrage compos en Afrique vers 452, mentionne parmi les hrsies encore vi1

les

-.

vantes celle des Donatistes, et mme celle des Maximianistes, Vers le dont nous n'avions gure entendu parler depuis 4M mme temps, dans un sermon, Petrus Chrysologus raille les martyrs donatistes *. Vers 453, mais sans doute d'aprs les livres d'Augustin, Thodoret rdige une notice sur les schismatiques africains, sur leur doctrine qu'ilrapprochedel'Arianisme, sur leurs martyres volontaires qu'il raille dans d'amusantes 5 anecdotes Les perscutions de Gensric et des Ariens, pas plus que celles d'Honorius et des Catholiques, n'extirprent compltement le Donatisme. L'dit d'Hunric, promulgu Carthage le 21 fvrier 484, proscrivait avec le Catholicisme toutes les sectes non ariennes; les Circoncellions y sont expressment frapps d'une amende 6 Il est probable que, par ce terme injurieux de a Circoncellions , la chancellerie vandale dsignait tous les Donatistes. Par une terrible ironie, cet dit d'Hunric, dirig surtout contre les Catholiques, reproduisait en grande partie les clauses des anciennes lois promulgues jadis par les empe3
. . .

c. 627 (dition 1) Liber y-nealogus, Moinmsen, Chronica minora, I, p. 196). 409 628 (p. 181 188; 2) Ibid., c. 428 196 Mornmsen). 3) lber de promissionibux et praedic; ;

13, 22.
4)
5)

Pelrus Chrysologus,
IV, 6.
III,

Thodoret, Haereticarum
Victor de Vila,
10.

Sermo 13. fabularum

compendiian,
6)

tionibus Dei,

II,

C,

10.

('(.

ibid.,

IV,

APRS SAINT AUGUSTIN

103

reurs contre les hrtiques et spcialement contre les schismatiques africains. Nanmoins, quelques dissidents s'taient rallis l'Eglise officielle des rois vandales, et n'taient pas les derVictor de Vita, vers 486, niers pousser aux perscutions
:

parle d'un de ces rengats,

un

certain Nicasius, qui avait aban1

et qui mourut en ce Hunric, d'une horrible mort Aprs Gensric, aprs Hunric, Thrasamond poursuivit en Afrique tous les chrtiens qui refusaient de se convertir l'Arianisme. Innombrables furent les victimes, les proscrits, les exils volontaires 2 Beaucoup de Donatistes firent comme les Catholiques ils migrrent. Comme jadis ceux de leurs frres que nous avons rencontrs Narbonne, ils se dirigrent vers les rivages de Gaule. Mais, cette fois, la plupart d'entre eux

donn

le

Donatisme pour l'Arianisme,

temps-l,

comme

remontrent la valle du Rhne, et se fixrent Lyon. Vers l'anne 502, Stephanus, voque de Lyon, crut devoir signaler son collgue Avitus, vque de Vienne, la prsence de ces
schismatiques africains, et lui demanda conseil. Dans une lettre qui nous est parvenue, Avitus engagea Stephanus s'efcatholique,
tistes,

forcer de convertir ces dissidents. Conformment la tradition il lui rappela qu'on ne devait pas rebaptiser les Donales rconcilier
Il

avec l'glise par la simple imposition d'agir sans tarder, pour ne pas s'implanter en Gaule africaine De la lettre l'hrsie laisser d' Avitus, on doit conclure videmment que l'immigration tait

mais des mains.

recommandait

alors toute rcente.

Jusqu' la fin de l'occupation vandale, divers tmoignages contemporains, la plupart africains, prouvent la persistance du Donatisme. Dans le premier tiers du vi sicle, il est mentionn par plusieurs vques ou polmistes lettre des voques sermon de l'Arien catholiques africains exils en Sardaigne lettre d'un certain Victor " ouvrages de Fulgence, Fastidiosus Ces crivains, appartenant deux commuvque de Ruspae pour considrer le Donatisme s'accordent nions diffrentes, assez redoutable, dont on doit rfuencore ennemi un comme les Catholiques le placent sur le mme rang ter la doctrine que l'Arianisme l'Arien, sur le mme rang que le Catholicisme.
:

de Vila, 111, 71. Vita Fuloenlii, 8-13; 16; 20; Victor de Tunnuna, Chron. ad ann. 497 et 505; Procope, Bell. Yondal., I, 8; Grgoire de
1) Victor

diosi Ariani
lai. de
6)
7)

2)

5) Fastidiosus,

ad Victorem, 10. Sermo (dans la Palrol.


t.

Migne,

65, p. 375-376).

Victor, Epist.

ad Fulgeutium,

4.

Tours, Hislor. Francor.,


3) Avitus, 4)

II,

1-2.

Epist. 26.

Fulgence, Ad Feticem notarium de Trinilate liber, 1 Contra Sermonem Fas;

Fulgence,

Contra Sermonem Fasli-

tidiosi Ariani, 10.

104

l'glise donatiste

me de

Bref, le Donatisme comptait encore en Afrique, quand l'arBlisaire vint en dloger les Vandales. Aussi ne fut-il
l'glise africaine,
la rorganisation du pays. promulgu par l'empereur Justiadress Solomon, prfet du prtoire

pas oubli par les Byzantins dans


L'dit Sur

nien le 1 er aot 535, et d'Afrique, vise expressment les Donatistes, comme les Ariens, il leur interdit formellement de baptiles Juifs ou les paens
:

d'ordonner des voques ou autres clercs, de possder aucun difice de culte, de clbrer aucune crmonie religieuse, En mme temps, le Code Jttsti mme dans des cavernes Il tait nicji confirmait les lois anciennes contre le schisme dans le destin des Donatistes d'tre proscrits traqus d'abord par les Catholiques avec les hrtiques et les paens, puis par les Vandales avec les Catholiques, ils le furent dsormais par les Byzantins avec les Ariens. Et pourtant, ils rsistrent encore. Vers le milieu du vi e sicle, Cassiodore rendait hommage leur vitalit en les combattant, en discutant leur thorie sur les caractres de l'glise universelle En ce tempsdeux auteurs africains, Ferrandus et Cresconius, l, aussi, dans leurs recueils systmatiques de canons, runissaient avec soin les dcisions des anciens conciles relatives au Donatisme: armes toujours prtes pour la guerre au schisme toujours vivant Enfin, c'est presque sur un triomphe que le Donatisme disparatra de l'histoire. Il y avait prs de deux sicles que la Confrence de Carthage et la chancellerie d'Honorius avaient dress son acte de dcs, quand tout coup, on ne sait comment, il se rveilla en Numidie, se ramassa sur lui-mme, se rorganisa, puis reprit sa propagande, gagna du terrain, redevint menaant. Il inquita srieusement le pape Grgoire le Grand, qui dans sa correspondance trahit souvent ses proccupations, et qui, pendant prs de dix ans, mena une vigoureuse campagne contre le schisme africain. L'attention du pape Grgoire fut attire de ce ct ds les premiers jours de son pontificat. Un concile catholique de Numidie avait adress une requte son prdcesseur Pelage II, pour rclamer le maintien des antiques prrogatives de la province. Pelage fut surpris par la mort avant d'avoir pu rpondre. Le nouveau pape examina la requte, et la trouva
ser,
l .

1)

Justinien, Novell.

XXXVII,

5 et 8.
;

4)

2)

Cod. luslin.,

I,

5, 2 et suiv.

6,1;

50;

Ferrandus, Rrevialio canonum, can. 114-175: 189-191; 193; Cresconius,


can. 253; 275; 278-

VII, 52, 6; ele.


3)

Concordia canonum,
280
;

Cassiodore, In Psalm. 60 et 66.

284.

APRS SAINT AUGUSTIN


justifie.

105

les

vques de Numidie,

'Au mois d'aot 591, par une lettre adresse tous il confirma les privilges traditionnels

de leur glise, notamment en ce qui concernait l'lection du primat; mais il leur interdit de nommer primat un Donatiste
il avait probablement ordonn du schisme africain, dont il avait pu constater les progrs. Il crivit directement au patrice Gennadius, exarque d'Afrique et commandant de toutes les troupes de la contre, pour l'engager combattre le Donatisme Ce fut le signal d'une nouvelle perscution. Grgoire le Grand avait vu juste. Bientt lui arrivrent

converti'.

Dans

l'intervalle,

une enqute sur

la situation

d'Afrique des plaintes de Catholiques, qui attestaient l'audace croissante des schismatiques et dmontraient la ncessit deux d'agir. Le pape reut de Numidie une autre requte accusaient diacres de Lamiggiga, Felicissimus et Vincentius, leur voque Argentius de s'tre laiss corrompre par les Donatistes, qui avaient pu faire nommer ou lire des prtres de leur
:

Grgoire chargea l'un de ses agents, un certain Hilarus, administrateur du domaine pontifical en Afrique (rector patrimonii per Africant), d'ouvrir une enqute sur les mfaits imputs Argentius, de le faire juger par le concile de Numidie, et d'assurer l'excution de la sentence". Le procs eut lieu devant le concile, vers la fin de 591. L'anne suivante, le pape eut s'occuper d'une affaire analogue, plus grave mme. Une nouvelle requte arriva Constantius et Mustelus, diacres de Pudentiana, d'Afrique
parti.
:

annonaient que leur voque Maximianus s'tait vendu aux Donatistes de son diocse et les avait autoriss lire un vque dissident. Le 23 juillet 592, Grgoire le Grand crivit l'vque Columbus, qui jouait alors dans la contre le rle d'un lgat pontifical il l'invitait s'entendre avec son primat Adeodatus pour faire convoquer un concile qui instruirait le procs de Maximianus, pour dposer Maximianus, s'il tait reconnu coupable, et pour prendre les mesures ncessaires contre les schismatiques Le concile dut se runir vers la fin de 592, et juger le prlat; nous ne connaissons pas, d'ailleurs,
:

la sentence.

Numidie tinrent un nouveau synode, s'occuprent sans doute du Donatisme. Mais cette assemble parat avoir compt parmi ses membres des vques
593, les vques de

En

ils

1)

Grgoire

le

Grand, Epist.,

I,

15 (di-

2) Epist., 3) Epist.,
4)

I,
I,

12.
82. 46.

tioa

Ewald

et

1899, dans les

Hartmann, Berlin, 1891Monumenla Germaniae).

Epist.,

II,

106

l'glise donatiste

gagns

par les schismatiques et soucieux de mnager le schisme. Toujours est-il que les dcisions du concile furent juges irrgulires Home. Grgoire le Grand refusa de les approuver. Il crut mme devoir signaler le cas au pouvoir sculier. En septembre 593, il crivit l'exarque Gennadius pour lui dnoncer l'attitude suspecte des Numides, et pour l'inviter s'entendre l-dessus avec l'vque Columbus, l'appuyer au besoin '. En attendant, les Donatistes s'enhardissaient de plus en plus. Non contents de sduire ou d'acheter des vques catholiques, de faire nommer des prtres et d'lire des vques eux, d'entraver l'action des conciles runis pour les combattre, ils gagnaient les populations par une active propagande et osaient mme perscuter leurs adversaires, comme aux beaux temps de Donat ou de Parmenianus Ils rebaptisaient ouvertement, de gr ou de force ils chassaient de leur sige des
;

vques catholiques; ils rgnaient par la terreur dans une partie de la Numidie. Ils poursuivaient surtout de leur haine et Le de leurs calomnies un vque du pays, nomm Paulus pape dsespra d'arriver ses fins sans l'intervention ferme de l'autorit civile et militaire. Il supplia l'empereur Tibre Maurice de venir au secours de l'glise africaine. Au milieu de l'anne 594, cet empereur promulgua contre le Donatisme une loi svre, qui remettait en vigueur les anciens dits d'Hono riusetde Justinien Le pape surveilla l'excution. En juillet 594, il crivit Pantalon, prfet du prtoire d'Afrique, pour lui signaler les mfaits des schismatiques, pour le presser de rprimer leur audace, et de protger contre leurs intrigues 4 l'vque Paulus Il s'adressa galement l'exarque Gennadius, et lui recommanda le mme personnage Il envoya aussi ses
2
.

instructions l'vque Columbus, l'vque Victor qui devint plus tard primat de la province il les invita faire convoquer
:

un nouveau concile,
l'Italie*.

et

hter le dpart de

Paulus

pour

se runirent en Afrique vers la lin de 594 l'un Carthage, l'autre en Numidie. Tous deux s'occuprent du Donatisme. Nous ne savons rien de prcis sur l'assemble des Numides Nous sommes mieux renseigns sur l'autre synode, que prsida Dominicus, vque de

Deux conciles catholiques


l't
:

de

1) Efiist.,

IV, 7.

5)

E],isl., VI, 59.

2) Epist., IV, 32.


3)

6) Episl., IV, 35.

Epist., V 3; VI, 61.


3.'.

1) Ibid., IV, 35.

4) Epist., IV,

APRS SAINT AUGUSTIN

107

Carthage. Ce concile prit fort au srieux sa tche; il arrta des mesures rigoureuses contre les schismatiques il menaa mme de dposition et de confiscation des biens les voques catholiques qui ngligeraient de poursuivre les Donatistes. Dominicus envoya aussitt au pape les canons du concile de Carthage, qui devaient assurer l'excution des lois de Tibre Maurice. Grgoire le Grand trouva qu'on tait all trop loin, et que la rigueur exagre des dcisions synodales risquait d'en compromettre le succs. Dans sa rponse, qui date du mois de septembre 59i, il flicita Dominicus du zle dploy par les vques de sa province mais il blma l'excs de svrit, surtout le canon qui visait la nonchalance de certains chefs de
;

communaut'. Deux ans plus

tard, le pape put constater que toutes ces mesures de l'empereur et des conciles avaient eu peu de rsultats. La propagande des Donatistes se poursuivait avec un succs croissant, jusque dans le clerg de l'Eglise officielle. On apprit que des Catholiques, mme des clercs, se ralliaient secrtement au parti des schismatiques, et, par crainte, laissaient rebaptiser leurs enfants ou leurs esclaves. En juin 596, Grgoire le Grand crivit, une fois de plus, son ami l'vque Columbus, lui signalant ces faiblesses dconcertantes, enjoignant aux coupables de ramener dans l'glise catholique ceux des leurs qu'ils avaient gars, ordonnant d'exclure du clerg quiconque, l'avenir, encouragerait ou tolrerait dans sa famille des apostasies de ce genre Un peu plus tard, on reut Rome une nouvelle non moins surprenante. L'exarque Gennadius annona au pape que le concile de Numidie, gagn par les schismatiques, venait de lancer une sentence d'excommunication contre leur vieil adver2
.

Paulus; l'exarque, qui n'aimait pas ce personnage, paraissait trouver la condamnation toute naturelle'. Grgoire le Grand, d'ordinaire si calme dans sa fermet, eut peine garder son sang-froid. Il rpondit aussitt Gennadius, lui reprocha de n'avoir tenu aucun il au mois d'aot 590 annonant qu'il allait ouvrir luiinstructions, ses de compte
saire, l'vque
:

la

une enqute sur l'affaire de Paulus, s'tonnant aussi que sentence d'excommunication ne lui et pas t notilie directement par le primat de Numidie Le pape ne s'en tint pas l. De nouveau, il crivit l'empereur. Il se plaignit auprs de lui que l'on n'appliqut pas en

mme

1)

2)

EpisL, EpisL,

V, 3.
VI, 34.

3)
4)

EpisL, YI, 59 VU, EpisL, VI, 59.


;

108
Afrique
les lois

l'glise donatiste

supplia de rpriil le exposa aussi Tibre Maurice toute l'affaire de Paulus. Cet vque, avec deux de ses collgues, venait d'arriver Rome, pour y porter plainte contre les violences des dissidents. Mais l'exarque d'Afrique, de son ct, accusait Paulus. En raison de cette intervention du haut fonctionnaire africain, le pape croyait devoir soumettre l'affaire l'empereur lui-mme il envoyait donc Constantinople les trois vques Vers le mois de septembre, Columbus notifia enfin Rome l'excommunication lance par le 2 En octobre, Grgoire le concile de Numidie contre Paulus Grand rpondit Columbus en l'avisant du renvoi de l'affaire l'empereur Au dbut de 598, Paulus revint de Constantinople, o il s'tait compltement justifi. En fvrier, le pape crivit simultanment Columbus et deux autres vques numides, dont le primat Adeodatus, pour les inviter accueillir sans arrire-pense la malheureuse victime des Donatistes*. C'est alors, en fvrier 598, que le schisme africain disparat dfinitivement de l'histoire, aprs trois sicles d'existence et de luttes. Cette disparition brusque suggre naturellement deux rflexions. Il n'est plus question du Donatisme dans la correspondance de Grgoire le Grand, pendant les six dernires annes de son pontificat on peut donc supposer que, durant

contre les Donatistes;


Il

mer

enfin

l'audace des hrtiques.

ces annes-l, les dissidents se tinrent plus tranquilles. Mais,

on ne peut mconnatre que, de 590 598, les sehismaliques de Numidie s'taient montrs singulirement actifs, entreprenants et menaants. Au dbut du vn e sicle, videmment, ils dominaient encore une partie de la Numidie. Si dsormais l'on n'entend plus parler d'eux, c'est que les sources historiques manquent en Afrique pour cette nouvelle priode. Tout porte croire que le schisme a dur longtemps encore en certains districts, et que les conqurants arabes ont rencontr en Afrique bien des communauts jusque-l fidles l'Eglise de Donat.
d'autre part,
1

2)

EpisL, E/sL,

VI,

(il.

VII, 2.

3)

Cf. VI,

1)9.

4)

EpisL, EpisL,

VII, 2.
VIII, 13 et 15.

EXTENSION ET SCHISMES

109

VI
Extension du Donatisme et des divers schismes donatistes. Ncessit de distinguer entre les temps. Domaine du Donatisme pendant la priode des origines. La Numidie et Carthage. Progrs du Donatisme aprs la loi de tolrance de 321. Le concile des 270 vques schismatiques. Extension du Donatisme dans les provinces de l'Est. Extension en Maurtanie. La propagande donatiste. Grand succs dans toutes les classes sociales. Conversion de clercs catholiques. Le Donatisme et les indignes. Rle de la langue punique dans l'Eglise schismatique. Nombre des vchs donatistes la fin du iv sicle. Principaux Colonies donatistes Rome, en Espagne et en Gaule. centres de la secte. Morcellement du parti de Donat. -- Le Donatisme pro-

ft

prement
nie.

Le Rogatisme en MaurtaLe schisme de Tyconius. Les UrbaLes Claudianistes c Carthage. nenses en Numidie. Les Arzuges en Tripolitaine. Le Maximianisme. ImporDomaines respectifs du Primianisme et des schismes donatistes. tance relative des Eglises africaines au moment de la Confrence de 411.

dit.

Parmnianisme ou Primianisme.

histoire

Nous devions suivre jusqu'au bout la longue et dramatique du Donatisme, marquer ses succs et ses revers, les pripties mouvantes de sa lutte contre le Catholicisme africain. Revenons maintenant au premier sicle de cette histoire,
le seul

o le schisme ait vraiment mis en pril l'unit du christianisme local. Aprs avoir assist au duel des deux Eglises rivales, pntrons dans l'Eglise de Donat, pour en noter l'extension, les dissensions intestines et le morcellement, puis l'organisation, les caractres et le rle.
Si l'on veut se rendre nettement compte de l'extension du Donatisme, il est indispensable de distinguer entre les temps. L'histoire du schisme nous a montr que ses destines avaient t trs diverses. Si le plus souvent il a fait preuve d'une grande

force de rsistance contre la perscution, contre les attaques successives ou simultanes des Catholiques africains et des gouverneurs romains, il n'a pu cependant tenir tte aux reprla

sentants de la puissance sculire, quand les empereurs ont eu ferme volont d'assurer l'application des lois et de rtablir

Une premire fois, vers le milieu du iv e side Constant, l'glise schismatique avait t presque anantie; elle ne put se reconstituer que grce la raction imprvue du rgne de Julien. Traque de nouveau au dbut du w- sicle, elle rsista encore la perscution qui suivit l'dit d'union de 405 mais elle ne se releva pas du coup qui la frappa aprs la Confrence de 411. Nous ne reviendrons pas sur ces priodes de dclin, o le Donatisme perscut se dfenl'unit religieuse.
cle,

aprs

l'dit

dit

comme il put, battit forcment en retraite, et attendit dans l'ombre l'heure d'une revanche. Pour comprendre le danger

110
trs srieux

l'glise donatise

que
il

le

l'glise locale,

faut

schisme de Donat fit courir l'unit de videmment mesurer l'tendue de ce

schisme aux poques de sa plus forte expansion. C'est, d'abord, la priode d'nergique propagande qui suivit l'dit de tolrance promulgu par Constantin en 321. C'est, ensuite, la priode
d'apoge, vers 390. C'est, enfin, la priode de concentration et suprme, la veille de la Confrence de 411. Ds le dbut, et avant mme la rupture dfinitive, le schisme fut assez menaant. Vers le temps o se ralentissait en Afrique
d'eiort

perscution de Diocltien, depuis l'anne 304, on voit s'y dessiner deux centres d'opposition. A Carthage, le manifeste des martyrs d'Abitina, les accusations et les intrigues contre
la

l'vque Mensurius, les attaques contre l'archidiacre Caecilianus, l'hostilit d'une partie du clerg et des laques, l'attitude quivoque de Donat des Cases-Noires, montrent que de jour en jour

En Numidie, les symp tomes n'taient pas moins inquitants, comme l'attestent la lettre du primat Secundus Mensurius et les scnes scandaleuses de Cirta*. La mort de Mensurius en 311, les protestations contre l'lection de Caecilianus, l'appel aux Numides et les intrigues de Lucilla, eurent pour rsultat presque immdiat d'unir les deux groupes d'opposants et d'associer leurs rancunes dans une mme Eglise schismatique Au moment de la rupture, cette glise parat n'avoir compt d'adeptes qu'en Numidie et 4 Carthage Nous n'avons pas de donnes prcises sur l'importance numrique du parti Carthage. Mais les dissidents, ds le dbut, semblent y avoir t nombreux ennemis personnels du nougrossissait le parti des mcontents'.
3
. .

vel voque, intransigeants sincres, partisans des teniores pr-

varicateurs, des prtres dus et de Donat des Cases-Noires, cratures de Lucilla Pendant la perscution de 317, les schismatiques de Carthage oseront dfendre leurs basiliques contre
1

les

troupes

6
.

En Numidie, ds
lialu/.c
;

305, lors du Protocole de Cirta,

l)Acta Salurnini, 16-20


tat, I,

Gesla

I,

37, 47.
3)

apud Ze?iophiium,]}. 194-196 Ziwsa;0p16-19


et

24

Augustin,

Epis t. 43,

philum,

5,14-16; Contra litteras Petiliani, II, 92, 202; Contra Cresconium, II, 1,2;
III,

28, 32;

Brevic. Collt.,
I,

III,

12, 24;

13, 25; 14, 26.


2)

ZenoI, 17-20: Ge$ta apud 189 et 194 196 Ziwsa; Auguslin, Epist. 43, 2, 3; 43,6, 17; Contra Cresconium, 111,28, 32 ; 29, 33 ; Brevic. Collt., III, 14, 26; 16, 29; Ad Donalistas post Collt., 22, 38.
Optt,
p.

Optt,

13-14;

Augustin,

Epist.

4)
'

Oplat,
Ibid.,

I,
I,

15 et 18-20.

43, 2, 3; 43, 3, 6; liani, I, 21, 23;


III,

Contra litteras VetiContra Cresconium,

1S; Acta Salurnini, 16 20

llalu/c
6)

27, 30;
;

15, 27

17,

Brevic. Cnl/at., III, 13, 25; 31-33: Contra (jaudentium,

Passio Uonnli, 4-12

EXTENSION ET SCHISMES

114

une douzaine d'vques, dont le primat de la province, taient trs compromis, et gagns d'avance aux fauteurs du schisme'. Tout porte croire qu'ils n'taient pas les seuls dans la rgion. En 312, au Concile de Carthage qui pronona la dpo sition de Caecilianus, soixante-dix vques numides sigeaient
dj
Ils furent naturellement sous la prsidence de leur primat les premiers adeptes et les aptres de la nouvelle glise schismatique, qui gagna vite du terrain, ralliant bien d'autres vques et des communauts entires, grce l'habile propagande des sectaires et l'autorit croissante de Donat le Grand Nanmoins, pendant cette premire priode, jusqu' la loi de Constantin en 316, le Donatisme ne semble pas s'tre beaucoup propag en dehors de la Numidie et des environs de Carthage. Il restait un schisme local. Les chrtiens des autres provinces africaines, trangers aux intrigues antrieures et aux dcisions
2
.

du Concile de 312, hsitaient encore entre

les

deux

partis,

attendant sans doute l'arrt des conciles d'outre-mer et de l'empereur, peut-tre aussi, l'arrt de la fortune, qui d'ordinaire

guide

les indcis
loi

La

dans la reconnaissance du bon droit. promulgue par Constantin en 316, et la perscution

qui en fut la consquence, enrayrent pour quelques annes les progrs du schisme*. C'est probablement ce qui dcida les chefs du Donatisme changer d'attitude ils adressrent leur supplique l'empereur 5 L'dit de tolrance du 5 mai 321, si ddaigneux qu'il ft dans les termes, trahissait la lassitude des perscuteurs, et rendait aux sectaires, en fait, une libert 8 L'glise schismatique sut en presque entire de propagande profiter, sous l'nergique et habile direction de Donat le Grand. Un chiffre suffit rendre sensible l'extraordinaire expansion du
: .
.

schisme en ces temps-l


7
.

quinze ans plus tard, vers 336, un

concile donatiste runit Carthage

deux cent

soixante-dix

vques Dsormais, c'est sur l'Afrique latine tout entire que l'glise schismatique tend ses ramifications. Carthage en resta la

1)

Oplal,

1,

13-14;
III,

Augustin, *
43,
2,

Contra

Contra Epistulam Parmeniani,


Epist. 88, 3.
5)

I,

8,13:

Cresconium,
2)

27, 30.

Augustin,
\\\,

Epist.

3; Brevic.

Augustin,
III,

Epist.

141,

9;

Brevic.

Collai.,

14, 26;

Ad

Donalistas post
Baluze;
Il,
II,

Collt.,

21, 39;

Ad

Donatistas post

Collt., 22,
3)
III,

37.

Collt., 31, 54. Optt,


6)

Acta Satumini, 19
3; Collt.

tin,

Contra
Passio

Carlhag., Cresconium,
Donali,

10;
1,

Augus2;

Ad
56
;

De

Brevic. Collt., III, 22,40; 24, 42; Donatistas post Collai., 31, 54; 33, Epist. 141,9.
43.

haeres., 69.
4)

7) Epist. 93, 10,

4-12;

Augustin,

112

l'glise donatiste

capitale officielle, comme elle tait le centre de la vie conomique, intellectuelle et religieuse de toute la contre. C'est de l que, pendant plus de quarante ans, Donat le Grand gouverna son glise C'est l que rsida toujours le chef du parti, et que se tinrent la plupart des conciles. A Carthage, les schismatiques ne paraissent pas avoir jamais gal en nombre les Catholiques; mais ils y formaient une faction imposante et turbulente, toujours irrconciliable, et toujours prte pour l'meute. Ils finirent par se quereller entre eux, surtout lors du schisme deMaximianus*. Vers la fin du iv sicle, lesDonatistes de la ville taient diviss en plusieurs Eglises rivales, dont chacune avait son vque et traitait les autres dissidents comme de simples Catholiques
l
.

De Carthage,

le

Donatisme rayonna sur

l'intrieur de la Pro-

consulaire et sur la Byzacne, d'o l'on vit arriver en 411 bien des vques schismatiques *. De bonne heure, les missionnaires

de Donat semblent avoir t accueillis avec empressement dans beaucoup de villes de Byzacne. C'est que dans ce pays on
jalousait depuis longtemps, et l'on jalousa toujours, la supr-

de l'vque de Carthage. L'adhsion au donc un moyen de s'affranchir et de satisfaire de vieilles rancunes. 11 est noter, d'ailleurs, que ce sentiment persista chez les dissidents de la contre, tout en changeant d'objet. Primianus s'en aperut ses dpens. C'est en Byzacne que se recruta surtout le parti de Maximianus; l se tint le Toujours concile qui pronona la dposition de Primianus jalouse de Carthage, et, de plus, inquite du rle prpondrant des Numides dans la grande glise schismatique, la Byzacne 6 La Tripolitaine suivit devint le centre du Maximianisme l'exemple de la Byzacne, dont elle tait presque une dpendance; elle fournit des adhrents au Donatisme, puis au Maximianisme; elle se donna mme le luxe d'un schisme spcial Nanmoins, dans ces trois provinces de l'Est, la majorit des
et les privilges

matie

Donatisme

fut

chrtiens restrent fidles la communion catholique \ 11 en fut tout autrement en Numidie. C'est de l surtout
qu'tait sorti le schisme; c'est l qu'il
fit

les

progrs

les plus

1)

Optt,

III,

3.

2)

Augustia, Epist. 43, 9,26;

Sermo

II

in Psalm. 36, 19-20; Contra Cresconium, IV, 6, 7 47, 57 Gesta eum Eme;

5) Augustin, Sermo II in Psalm. 36, 20; Contra Cresconium,l\, 6, 7; Epist. 141, 6 ; 185, 4, 17.

rito, 9.

De haplismo, 11, 11, 16; Contra >onium, IV , 9, 11; Sermo II in Psalm. 36, 20. 4) Collt. Cartharj., 1, U9-210.
3)

6) Epist. 93, 8, 24; Contra Cresconium, IV, 58, 69; Ad Catholicos Epistula contra Donatislas, 3, 6; 19, 51.
7)

Epist.

93,

8,

24;

Ad

Catholicos
3, 6.

Epistula contra Donatislas,


8)

Epist. 129, 6.

EXTENSION ET SCHISMES

113

rapides et les plus inquitants. La Numidie, ds l'origine, et jusqu' la fin du VI e sicle, fut la forteresse du Donatisme, qu'on appelait parfois le schisme numide *. Au jour mme de la rupture dfinitive avec les Catholiques, soixante-dix voques de la rgion taient acquis la nouvelle glise *. Ils russirent si bien dans leur propagande que, presque partout, les

populations se rallirent au parti de Donat. Les schismatiques taient si compltement matres dans le pays, qu'en toute occasion et par tous les moyens, mme aux temps des perscutions contre le Donatisme, ils perscutaient les Catholiques. On les voit l'uvre ds les dernires annes du rgne de Constantin. Ils enlevaient alors leurs adversaires la basilique de Constantine; et l'empereur n'osait ordonner de les en dpossder Malgr les clauses formelles des constitutions impriales, ils astreignaient les clercs catholiques aux charges de la curie 4 Aux moments critiques de leur histoire, c'est en Numidie que les Donatistes se sont le mieux dfendus. Aux temps o la fortune leur souriait, c'est de l qu'ils partaient pour la conqute ou le ravage des autres provinces. L se formrent ces bandes de Circoncellions qui, tant de reprises, terrorisrent une partie de l'Afrique vers 340, avec Fasir et Axido 5 en 347, avec 6 Donat de Baga en 362, avec les vques numides qui envahi7 rent les Maurtanies plus tard, avec les partisans de Firmus ou de Gildon, avec le terrible Optatus de Thamugadi 8 Dans certains districts de Numidie, l'glise schismatique comprenait presque tous les habitants, colons et indignes. Elle tait toute puissante Thamugadi, Baga 9 ; elle le fut longtemps Constantine, Thagaste, Hippone ,0 Dans bien des villes o les schismatiques avaient un vque et une communaut florissante, les Catholiques durent renoncer lire un vque ".Le Donatisme tait si bien enracin en Numidie, que jamais ni les
3
. .

conciles catholiques, ni les lois impriales, ni les plus violentes

perscutions, n'ont pu compltement l'en extirper


1)

'-.

Sermo
26.

46, 15, 39.


;

Contra
III,

litteras

Petiliani,

I,

24,

26;
III,

II,

2)

Epist. 43, 2, 3

Brevic. Collt.,

23,

53-55;

Contra Cresconium,
Vita

43,

14,
3)

47; 52, 58.


d'Optat, n. 10, p. 215 Ziwsa.
4.

Appendix

10)

Possidius,

Augustini, 10-14;
Petiliani,
II,

4) Ibid., p.

215; Cod. Theod., XVI, 2,7.

Augustin,
83, 184;

Contra

litteras

5) Optt,

III,

Sermo ad Caesareensis Eccle29, 12; 35, 4; 88,

6) Ibid., III, 4.
7) lbid., II,

siaeplebem, 8; Epist.
1

17-19.
43, 8, 24 24, 26;
;

8)

Augustin, Epist.
Petiliani,
in
I,

Contra
23, 53-

litteras

II,

55

39, 94.

9)

Enarr.
111,

Il

Psalm.

21, 26.

Cf.
8,

Optt,

4; Augustin,

Epist. 43,

24;

6-12; 93, 5, 17; 209, 2; Collt. Carlhag., 1, 139. 11) Collt. Carthag., 1,157; 163: 165; 182 187-188 197-198 201-202 206 208. 12) Grgoire le Grand, Epist., I, 72; T,j 82; 11, 46; IV, 32 et 35; V, 3; VI, 34.
et
;

IV

114

L EGLISE DONATISTE

Dans les Maurtanies, les Catholiques gardrent toujours, et de beaucoup, l'avantage du nombre. Cependant, et d'assez bonne heure, le schisme y fit des progrs. En 329, les martyrs de Renault succombrent probablement dans une bataille entre chrtiens des deux partis Vers 336, on signale en Maurtanie la prsence de nombreux vques donatistes, qui touJ jours restrent en communion avec leur primat de Carthage En 362, des vques numides, avec leurs bandes de Circoncellions, s'avancrent jusqu' Tipasa, assaillant les basiliques partout o ils passaient, et restaurant partout l'Eglise de Donat Plus tard, dans leurs rvoltes contre Rome, Firmus et Gildn trouvrent des allis parmi les Donatistes de Maurtanie Le mme pays a vu commencer le morcellement de l'glise schismatique, avec le schisme des Rogatistes Au temps d'Augustin, des inscriptions de la contre nous font connatre de nouveaux martyrs, victimes des guerres religieuses 6 beaucoup d'vques donatistes de Maurtanie assis7 trent la Confrence de 411 l'vque dissident de Caesarea, le clbre Emeritus, compte alors parmi les principaux chefs du parti Les pitaphes de Benian et la correspondance du pape Lon L rl attestent la prsence de schismatiques en ces rgions jusqu'au milieu du v sicle. Pourtant, selon toute apparence, le Donatisme n'a pas remport, dans ces provinces de l'Ouest, des succs dcisifs. Nous y rencontrons bien des vques et des communauts schismatiques; mais c'taient probablement des groupes isols, des colonies de dissidents. Rien ne prouve qu'en Maurtanie, comme en Numidie, l'glise de Donat ait conquis des rgions et des populations entires. Matre en Numidie, et largement rpandu dans les provinces voisines, le Donatisme fut longtemps considr par la moiti des chrtiens d'Afrique comme une sorte de religion nationale. L'une des causes les plus certaines de son succs, ce fut l'incontestable habilet de la propagande. Optt reconnat que ses
1 . .

'

1) 2)

C.

I.

L., VIII. 2

loH.

Huit. arch.

du Comit des travaux


I,

his-

Augustin, Epist. 93, 10, 43. 3) Optt, 11, 18-19. Augustin, Epist. 87, 10; 4)

toriques, 1908, p. cci. 7) Collai. Carlhaq.,

149-210.
Il,

Conlra
72

8)

Augustin, Epist
11
:

87, 1; Retract.,

Epislulam Parmeniani, I, 10, 16; 11, 17; Contra lilteras Petiliani, 11, 83, 184. 93, 1 et suiv. Conlra 5) Epist. if, 10 Epistulam Parmeniani, I, 10, 16; 11, 17; Conlra tilluras Petiliani, II, 83, 184; Ad Calholicos Epistula conlra Uona;
;

et

Gesla

cum Emerito,
;

1-10;

Conlra Gaudentium, I, 14, l;i: Il, 4, 4; \'ila Auguslini, 16 Collt. Carthag., I, 20: 22: 31: 33 11, 2; 28;
Possidius,
:

III,

2; C.

L5; 39; 43, etc.


I.

9)

L.,

VIII,

tistas
6) C.

:;,

14,
VIII,

Fouilles

de.

Benian,
I,

p.

21570-21574; Gsell, 22-27 et i2.


6.

I.

I..,

10932; 20480;

C.sell,

10)

Lon

Epist. 12,

EXTENSION ET SCHISMES

115

adversaires taient subtils dans leur sduction '; et il en donne, ainsi qu'Augustin, bien des exemples. Au dbut, la conversion des foules avait t souvent presque inconsciente. En bien des endroits, la plupart des chrtiens
taient devenus donatistes, tout naturellement, par la simple

communaut, un seul voque, que cet vque s'tait ralli l'glise schismatique ignorance ou insouciance, les fidles avaient suivi leur chef les yeux ferms. Mme des gens de la classe moyenne, des gens instruits, des lettrs, taient ainsi devenus donatistes sans le vouloir, presque sans s'en apercevoir. Un exemple bien curieux est celui du grammairien Victor, ancien lecteur de l'glise de Cirta. Voici comment il racontait plus tard sa conversion Je suis professeur de littrature romaine, grammairien
raison qu'il y avait une seule
et
:
:

pre a t dcurion de Constantine; mon aeul dans la garde. Notre famille est de sang maure... Moi, je ne connais pas l'origine du schisme; je suis un fidle quelconque dans le peuple des chrtiens. Comme j'tais Carthage, l'vque Secundus y vint un jour on trouva, dit-on, que l'vque Caecilianus avait t ordonn irrgulirement par je ne sais qui, et on lut contre lui un autre vque. C'est ainsi qu' Carthage commena le schisme. Je ne puis bien connatre l'origine du schisme, parce que notre cit (Constantine) n'a toujours qu'une seule glise; s'il y a eu un schisme, nous n'en savons rien du tout 2 . On a lieu de croire que le grammairien Victor, pour les besoins de sa cause, exagrait un peu son ignorance. Sa dclaration n'en est pas moins trs caractristique elle trahit l'indiffrence nave ou cynique de certains chrtiens du temps pour les querelles des
latin...

Mon

tait soldat, et avait servi

En fait, les vques traditeurs de Xumidie, compromis dans la runion de Cirta en 305 et dans le concile de Carthage en 312, semblent avoir entran avec eux et ralli sans peine au Donatisme la grande majorit des fidles de leurs glises. C'est pour cela surtout que, plus tard, ils redoutaient tant un scandale qui pouvait ouvrir les yeux du public, comme le montrent leurs lettres lues en 320 l'audience de Thamugadi Quand l'Eglise schismatique fut dfinitivement constitue, et que, dans toute l'Afrique, la lutte se fut engage entre les deux partis, les vques dissidents durent renoncer naturellement escompter ces conversions automatiques. Mais ils conclercs.
3
.

1)
II,

Subtiles in seduclionilius

(Optai,

Ziwsa.
3) Ibid., p.

11).
2)

189-192.

Gesta apud

Zenophilum,

p.

185

116

l'glise donatiste

tinurent gagner les foules par une infatigable et trs habile propagande. Autour de Carthage, en Byzacne, en Numidie,

jusqu'en Maurtanie, ils eurent des missionnaires et des agents recruteurs, qui allaient de communaut en communaut, s'abouchant avec les fidles, leur racontant leur faon l'histoire du schisme, rptant les vieilles calomnies, rveillant les vieilles rancunes contre Caecilianus et autres chefs du parti catholique. Ingentius fut un de ces agents si dvou
:

sa faction, ou

si
1
.

rsolu

se venger d'un ennemi,

qu'il

en

devint faussaire
tistes

Pour attirer de nouveaux adeptes, les Donaemployaient les moyens les plus divers. Malgr leur

intransigeance thorique, ils se rsignrent parfois cder sur l'un des principes qui leur tenaient le plus cur. Beaucoup de Catholiques, quoique sduits par le schisme, reculaient devant la perspective d'un second baptme, et les vques dissidents de Maurtanie condamnaient cette pratique un concile donatiste de Carthage, vers 336, autorisa les glises du parti admettre les convertis sans les rebaptiser. Donat luimme ne protesta pas contre cette concession contraire aux principes de la secte, et resta toujours en communion avec ses collgues de Maurtanie 2 Les Donatistes sacrifiaient tout aux
:
.

intrts

du

parti; aussi leur

propagande

eut-elle

un grand suc-

cs dans toutes les classes sociales.

Leurs chefs connaissaient bien la psychologie des foules, dont s'entendaient exploiter les instincts gnreux, les prjugs, les rancunes ou les passions. D'abord, ils accueillaient bras ouverts tous les mcontents, tous les transfuges de l'autre Eglise. Certains Catholiques, menacs d'excommunication ou simplement admonests par leur vque, n'hsitaient pas passer au camp ennemi. C'est ce que remarque Augustin dans un de ses sermons Tu entends dire Mettez-le hors de l'glise. Aussitt tu rponds Je m'en vais vers le parti de Donat Un jeune homme des environs d'Hippone avait t rprimand par l'vque pour avoir frapp sa mre il se fit donatiste C'taient l d'tranges recrues pour l'glise des Saints . Les schismatiques, si intransigeants sur les principes, toujours inexorables, pour les prtendus pchs de leurs adversaires, toujours prts lancer la pierre aux plus vertueux vques catholiques et maudire en eux les crimes de Caecilianus, tmoignaient souvent une indulgence vanglique aux
ils
:

4
.

1)

Acla purgalionis

Felicis,

p.

200-

3)

In Johannis
Epist. 34,
2.

Evange/ium Iraclalus

203 Ziwsa.
2)

X, 5.
4)

Augustin, Epist. 93, 10, 43.

EXTENSION ET SCHISMES

117

pcheurs les plus effronts qui venaient eux. Ils rassuraient vite la conscience des coupables, et parfois les dispensaient de toute pnitence Quand vous sduisez quelqu'un, leur disait Optt, vous lui promettez le pardon de ses pchs Ce parti-pris d'indulgence pour leurs nophytes n'empchait pas les clercs donatistes d'en imposer la foule par le thtral appareil d'une orgueilleuse saintet. Ils reprsentaient, disaientils, la vritable glise, qui seule avait conserv, avec la puret de la foi, les vertus du christianisme vanglique et la svrit de la discipline Pour justifier leurs prtentions aux yeux des chrtiens hsitants, ils affectaient de considrer les Catholiques comme des paens dguiss. Ils traitaient souvent comme tels les convertis, leur faisaient rciter les mmes formules qu'aux idoltres Le langage de votre Optt le leur reprochait sduction est connu de tous. Vous dites vos dupes Regardez derrire vous Vous leur dites Rachetez vos mes Vous dites Soyez chr des chrtiens baptiss, mme des clercs tiens! 4 En 347, les schismatiques exploitrent perfidement la lgende qui s'tait rpandue en Afrique l'arrive de Macarius et de Paulus l'histoire absurde de cette image que les envoys de l'empereur devaient faire placer, dans toutes les glises, en avant de l'autel'. On rptait des propos attribus des Donatistes rallis lors de l'dit d'union communier dans 6 un sanctuaire catholique, c'tait participer un sacrifice paen Ces sottises taient des arguments dcisifs pour les simples d'esprit, dont beaucoup s'loignaient de l'glise catholique comme d'un repaire d'idoltrie, pour implorer leur admission dans l'glise des Saints. Un des principaux moyens de propagande tait, prcisment, la mise en scne de la saintet donatiste, oppose l'impit de l'autre glise. De l, toutes ces crmonies expiatoires, destines frapper les imaginations populaires. Une basilique avaitelle t enleve aux Catholiques? Elle ne pouvait servir au on lavait le dallage culte dissident avant d'avoir t purifie et les murs avec de l'eau sale Une communaut entire s'tait-elle rallie de gr ou de force? On astreignait tous les fidles une pnitence, mais en les divisant par groupes, plus
:

1) 2)

Optt,

II,

20.

traclatus V,
5)

13.

Acla purgationis Felicis, p. 198 Ziwsa; Acta Saturnini, 16 et 20 Baluze;


Passio Donati, 3; Augustin, Epist. 8S,2;
Brevic. Collai.,
3)
III,

4) Optt, III,

11.
12.

Ibid.,
5,

III,

Cf.

Augustin,

Epist. 93,
6)

17.

3^3;

4, 5.

Optt,

III,

12.

11; Augustin, Enarr. in Psalm. 145, 16; In Johannis Evangelium


Optt,
111,

1) Ibid., II,

21; VI, 6.

118

L'GLISE DONATISTE

ou moins arbitrairement, selon la gravit de leurs fautes: pour une expiation d'un an; pour d'autres, un mois; pour les privilgis, un jour. Le temps accompli, on faisait aligner le groupe des librs, on tendait sur eux un voile, on imposait les mains sur la file des ttes inclines, et le pardon de l'glise de Donat tombait sur la masse des pnitents Tous les rallis, du moins en principe, taient soumis ces preuves, et rebaples uns,
1
.

tiss

laques et clercs de toute catgorie,

hommes,

enfants,
2
.

vierges, matrones, diacres et prtres, jusqu'aux vques

On

aimait surtout humilier les clercs catholiques, moins encore pour le plaisir de l'humiliation mme, que pour l'dification du public. Quand on avait russi gagner, par la persuasion ou

par la crainte, un vque ou un prtre, on l'astreignait une pnitence publique, on l'exorcisait, on le relguait parmi les catchumnes; puis, on le rebaptisait, on lui imposait un stage parmi les laques, sauf l'ordonner de nouveau, pour lui rendre ensuite dans l'glise de Donat le rang qu'il avait occup dans Aprs toutes ces humiliations, le malheul'glise catholique reux portait le deuil de sa dignit perdue , suivant l'nergique expression d'Optat*. Mais ce lamentable spectacle avait pour etet ordinaire d'entraner, avec la conversion de la victime, celle d'une partie de la communaut. Les mes simples taient attires par la force et la vertu mystrieuse de cette glise, qui d'un vque faisait un pnitent, puis d'un catchumne un vque'. A leur tour, ces nouveaux convertis, ardents et nafs, devenaient d'eux-mmes les meilleurs agents de la propagande donatiste, les complices inconscients de ces chasseurs d'mes qu'Optt compare ingnieusement l'oiseleur Ce n'est pas seulement la foule anonyme que visait le proslytisme. Non moins efficace, surtout dans les temps de paix dans les familles, relative, tait la propagande individuelle dans les grands domaines, dans les cercles d'amis. Des Donatistes intransigeants refusaient de marier leur fille un Catho7 Les lique; ils obligeaient leur futur gendre se convertir usaient de leur toute-puissante autorit grands propritaires pour amener au schisme leurs esclaves, leurs fermiers ou mtayers Crispinus de Calama, ayant achet un domaine, en rebaptisa d'office tous les colons, de pauvres gens qui ne com3
.

Optt,
Ibid.,

II,
Il,

24

el

26.
VI, 4.
j:,
1
:

4)

Kreplae portant limera dignilatis


II,

2)

1!);

'24-20:
21
1
;
;

(Optt,

24).
II,

3) Ibid.,

II.

19:
10G,

_>

Augustin,
L>e

r
.

i)

Optt,

21.
8.

Epist. 23, 2;

baptismo, 188 et 197.

11,

19;

unico Collt. Carlhag., I,


108,
;

6) Ibid., 7)

VI.

Augustin,

Sermo

46, 7, 15.

EXTENSION ET SCHISMES
prenaient pas

119

mme

le latin

1 .

Un

prtre schismatique de Consses compatriotes catholiques,

tantine entreprit de gagner

un de

nomm Generosus; il multiplia les avances et les exhortations, allguant mme des visions, se disant charg par un ange de Quand les sermons et les promesses avaient le convertir chou, on recourait aux menaces, aux outrages, l'intimidation. Optt disait ses adversaires Malheur quiconque fait quelque chose contre votre volont! Vous le terrorisez, vous le calomniez... Glorifiez-vous de ce que vos calomnies ont dcid
2
.

Si Ton ne reculait devant rien pour conqurir un Catholique, on poursuivait d'une haine implacable quiconque abandonnait l'glise de Donat il tait de tradition d'assommer, de mutiler, de tuer ces tratres Tous ces moyens de propagande ou d'intimidation avaient d'autant plus de succs, que beaucoup de chrtiens d'Afrique, indiffrents sur les principes, flottaient entre les deux partis, sans se proccuper de savoir o tait le bon droit. Augustin aime tracer le

certains

hommes

mourir

portrait satirique de ces chrtiens sans conviction, qui passaient

alternativement du Catholicisme au Donatisme ou du Donatisme au Catholicisme, selon les circonstances ou les exigences de leurs intrts matriels 3 Tous ces indiffrents n'avaient d'autre souci que de prendre le vent; et longtemps le vent souffla pour eux du ct d'o venaient les promesses ou les coups. Les grands triomphes de la propagande donatiste, c'taient les conversions de clercs catholiques. Ces conversions ne furent pas rares, non seulement dans les temps de guerre religieuse o ces apostasies furent souvent imposes par la force 6 mais encore pendant les trves, par le libre consentement des intresss. Diacres rebelles ou de murs quivoques, excommunis ou rprimands par leur chef, ambitieux dus qui rvaient de l'piscopat, parfois mme des vques mcontents ou peureux, migraient vers l'glise de Donat, et volontairement, par ambition ou dsir de vengeance, se soumettaient aux humiliantes crmonies d'une dgradation solennelle, d'un nouveau 7 baptme, d'une nouvelle ordination A la Confrence de 411, nous rencontrons plusieurs de ces rengats. Vitalis tait un
.

1)

Epist. 66, 1; Contra litleras Peli11,

liant,

83, 184.

Gesta cum Auguslini,


a)

Emerilo,
15.

Possidius,

Vjta

2) Epist. 53, 1.
3) Optt, 11, 25. 4)

Augustin,
II,

Sermo
;

252,

5.

6) Optt,

19 et 25.
1;

2,3; 108,5,
133,

Augustin, Epist. 88, 6-8; 97, 4; 105, 14 ; 108, 6, 18; 111, 1;

7) lbid., II, 24

106,

1;

108,

Augustin, Epist. 23, 2; Collai. Carthag., I,

1; 134,2;

139,1-2;

185,

7,30;

197-198; 201-203.

120

l'glise donatiste

ancien diacre catholique de Sitifi; condamn pour adultre, il passa aux Donatistes, qui le rebaptisrent et relurent prtre, Flix et Rogatus, vques schismapuis vque de Mascula tiques de Voset et de Zara, avaient galement commenc par Simplicius, vque de tre diacres dans l'glise catholique Thibilis, se laissa gagner par les dissidents, qui le relgurent d'abord parmi les catchumnes, puis le rebaptisrent et rele1

vrent de nouveau l'piscopat il avait alors quatre-vingt-dix ans, on peut supposer que le pauvre homme tait tomb en 3 enfance Un autre vque catholique, Leontius de Rusticiana, s'obstinait rebaptiser les schismatiques convertis, suivant la vieille tradition de Cyprien; il eut sans doute, ce propos, des difficults avec ses collgues et avec les conciles; toujours estil qu'il finit par se rallier l'glise dissidente, o il put rebap4 On pourrait multiplier les exemples; ceux-l tiser son aise suffisent pour montrer que, mme au temps d'Augustin, le Donatisme trouvait des proslytes jusque dans le clerg catholique. Cette adhsion imprvue de certains clercs de l'glise rivale produisait naturellement beaucoup d'effet sur l'esprit des populations. Ces recrues de choix taient d'autant plus prcieuses, qu'un clerc changeant de parti, et, plus forte raison, un vque, entranait presque toujours avec lui bien des fidles
:
. .

de sa communaut. Un dernier trait noter dans l'histoire de la propagande donatiste, c'est le succs qu'elle obtint auprs des indignes. Dans beaucoup des districts de la montagne ou des Hauts-Plateaux, les vieilles populations de langue punique ou berbre et les tribus nomades avaient t peine effleures jusqu'alors par la prdication chrtienne, comme par la civilisation romaine; il y avait encore des paens dans ces rgions l'arrive des Arabes. Pour des raisons multiples, dont la principale est sans doute l'activit mme de leur propagande, les Donatistes russirent mieux que les Catholiques, surtout en Numidie. C'est dans le courant du iv e sicle que se dessine le grand mouvement de conversion au christianisme dans les masses populaires et chez les populations arrires. Or, pendant cette priode, c'est l'Hlglise de Donat qui rgnait en Numidie. C'est donc presque toujours sous la forme donatiste que les indignes de la rgion ont connu le christianisme. Toujours est-il que le Donatisme fut accueilli avec enthousiasme par les populations barbares du pays numide, et y trouva souvent un point
1)

Collt. Carlhag.,
1,

I,

201.

3) Ibid., 4) lid.,

I, 1,

188
198.

et

191.

2) Ibid.,

202-203.

EXTENSION ET SCHISMES

121

d'appui dans ses luttes contre les Catholiques. Les indignes paraissent avoir t en majorit dans les bandes de Circoncellions. Il suffit de rappeler les noms de deux de leurs chefs, Axido et Fasir, qui, vers 340, descendirent de l'Aurs'. De mme, dans la rgion d'Hippone, au temps d'Augustin, la plupart des Circoncellions taient certainement des indignes,

comprenaient pas le latin 8 Pour vangliser et gouverner ces tribus farouches, les clercs donatistes durent parler leur langue ou se rsigner se servir d'interprtes. S'ils gardaientlelatincommelangueliturgique,ils prchaient souvent en punique. Les Donatistes, dit Augustin, ont une faon eux d'honorer le Christ; ils prtendent que son domaine est dsormais rduit deux langues, le latin et le punique, c'est--dire la langue des Africains .. En effet, ce sont Nous avons les deux langues en usage dans le parti de Donat quelques renseignements prcis sur ce rle du punique dans l'glise dissidente. Par exemple, les colons rebaptiss d'office par Crispinus de Calama ne comprenaient que le vieil idiome carthaginois, ou plutt, une langue drive de celle-l, ce qu'on appelle aujourd'hui le no-punique . Augustin, crivant au mme Crispinus pour rfuter le systme donatiste, demande que sa lettre soit traduite en punique et lue aux schismatiques avec la rponse de son adversaire *. Vers 409, Macrobius, vque dissident d'Hippone, voulant haranguer les Circoncellions, est oblig de leur faire traduire son discours par un comme ferait aujourd'hui, en face des indignes interprte d'Algrie, un administrateur franais ignorant le berbre ou l'arabe. Dix ou douze ans plus tard, les Donatistes de Fussala, aux environs d'Hippone, revinrent en masse l'glise catholique. Augustin fit dmembrer son propre diocse, dont une partie constitua le diocse de Fussala pour cet vch, il dut Ces petits choisir parmi les candidats qui savaient le punique faits nous fournissent la preuve dcisive du succs qu'obtint la propagande donatiste auprs des populations indignes de Numidie. Cette propagande, les schismatiques africains l'ont poursuivie ouvertement, tant qu'ils ont t les matres. Ils la continuaient dans l'ombre pendant les priodes de perscution. Ils n'y ont jamais renonc tout fait. Augustin pouvait dire encore aprs
puisqu'ils ne
.

1)

Optt,

III,

4.

II,

3.

2) Augustin, Epist.

66, 2;

108, 5, 14;

4) Epist. 66, 2.

209, 3. 3) In Joltannis

5) Epist. 108, 5, 14.

Epislu/am

Iraclalus,

6)

Epist. 209, 3.

122
l'dit

l'glise donatiste

d'union de 405

L'glise catholique gmit au milieu de


sein
les

tant de scandales des hrtiques. Elle voit que par de perfides

exhortations et des
faihles, les enfants,

mensonges on enlve de son


pour
les

traner dans je ne sais quelles

cavernes, aux horribles mystres, pour les rebaptiser, pour exorciser en eux le Christ Les schismatiques recommenaient
.

ouvertement leur campagne, ds que les circonstances le permettaient; on les voit l'uvre encore Ja fin du vi" sicle Leur infatigable et habile proslytisme explique qu'ils aient pu si longtemps attirer eux tant de nophytes, Romains ou indignes, souvent des communauts entires, jusqu' des clercs et des voques catholiques. Les rsultats obtenus furent surprenants. Ici encore, rien ne vaut l'loquence des chiffres. En 394, aprs le schisme de Maximianus, le concile de Baga runit trois cent dix vques primianistes D'autre part, les vques maximianistes taient plus de cent au concile de Cabarsussa '. Or, presque partout, la communaut entire avait suivi son chef; sauf Cartilage et dans deux ou trois autres villes, il n'y avait alors, dissidans chaque localit, qu'une seule communaut
2
.

maximianiste. On en doit conclure sicle, l'Afrique renfermait plus de que, vers la fin du iv quatre cents vchs donatistes. Ce nombre formidable serait mme grossi encore, si l'on tenait compte des schismes secondaires, et des vques absents ou des vchs vacants lors des conciles de Cabarsussa et de Baga. Si petits qu'on suppose la plupart des diocses et nous savons que quelques-uns taienl le chiffre des siges dissidents reste tout l'ait grands, extraordinaire. 11 est fort douteux que l'glise catholique ait alors compt en Afrique autant d'vchs. Toutes ces communauts schismatiques, l'exception de deux ou trois, taient situes dans l'Afrique latine Proconsulaire, Byzacne, Tripolitaine, Numidie, Maurtanie Sitilienne, Maurtanie Csarienne. Rien n'indique que le Donatisme ait eu des adhrents en Tingitane. En tout cas, il ne dpassa pas la Augustin remarque expies frontire orientale de Tripolitaine 6 sment qu'il n'y avait pas de Donatistes en Cyrnaque ni, 6 pins forte raison, dans l'Orient grec Dans les provinces
dente,
ici

primianiste,

1.

Enarr.
Grgoire
i\,

m
le

Psalm.

145, 16.
I,

Grand, Epist.,

s^

II,

4,

Contra Epislulam Parmeniani, I, Contra Cresconium, IV, 6, 7 ; Gesta


'..

4H

32; VI, 34.

3) Augustin,

meniani, I, um. IV,

4,

Contra Epislulam ParContra Cres8; II, 3, 7


;

cum Emerito, 5) Sermo 46,


6)

17, 41.

lbul., 46, 8, 18.

6,

'
;

13, 51

EXTENSION ET SCHISMES

123

mditerranennes de l'Occident latin, l'glise de Donat a fait quelques tentatives d'extension. Pour justifier sa prtention de reprsenter en Afrique l'Eglise universelle, elle allguait les communauts qu'elle avait fondes en Italie, en Espagne, peut-tre en Gaule'. Mais ces colonies se rduisaient presque rien deux ou trois vchs, et encore, un seul dont l'existence
:

soit

absolument certaine.
ces

Une de
nus
et

communauts

tait

en Espagne; nous ne pouvons

dire dans quelle partie du pays. Lucilla, l'ennemie de Caecilia-

des Catholiques, l'Egrie du concile des dissidents de


.

312, tait une Espagnole 2 Mme aprs s'tre fixe Cartilage, elle avait conserv de grands domaines dans son ancienne
patrie. Elle

y introduisit

le

nouvel vangile,
le salut

et parat

mme y

avoir

fait instituer

un vch, pour

des colons de ses


c'est qu'elle exis-

terres. Cette

communaut

dissidente existait encore au temps

d'Augustin
tait 3
.

mais tout ce que nous en savons,


la

que des communaupar des Donatistes fuyant la perscution ou migrs pour une raison quelconque. Des vques dissidents d'Afrique taient venus en Gaule ds l'anne 314, pour le concile d'Arles. C'est en Gaule, ou en Espagne,

Dans

le

midi de

Gaule,

il

est possible

ts aient t cres, ds le iv e sicle,

Grand, et que fut ordonn Parmenianus Gaule que se dirigrent, pendant la domination vandale, les schismatiques africains fugitifs on rencontre des Donatistes Narbonne en 458, Lyon vers 502 5 C'est donc peut-tre en Gaule que se trouvait le troisime des vchs que les Donatistes auraient fonds hors d'Afrique, et auxquels Augustin semble faire allusion 6 Quoi qu'il en soit, ces colonies dissidentes de Gaule n'eurent aucune importance historique; elles ont d disparatre vite au milieu des populale
*

que mourut Donat


C'est surtout

vers

la

tions catholiques qui les entouraient.

arrter

La seule glise donatiste du dehors, qui mrite de nous un instant, est celle de Rome. Elle fut fonde vers 320,

sur la

des schismatiques africains fixs dans la capigouverne d'abord par un administrateur intrimaire {interventor)*: Plus tard, et jusqu'au dbut du v e sicle,
tale'. Elle fut
1)

demande

Contra Cresconium,
la

III,

63, 70.

4)
5)

Optai,

II,

7.

2)

domo

vel

patrimonio unius His3, 6).


II,

Lon

I,

Epist. 167, 18; Avitus, Episl.

panse mulieris

{Ad Calholicos Epislula


108,

26.
6)

contra Donatislas,
3)
;

Augustin,

Contra Cresconium,
4.

111,

Contra lilteras PetiHani,

63,70.
7) Optt,
II,

247 Ad Calltolicos Epislula contra Donatislas, 3, 6; Contra Cresconium,


111,

8) Augustin,

De unico baptismo,

16, 28.

63, 70.

124
elle eut

l'glise donatiste

un vque. Nous connaissons

la srie

peu prs com-

plte de ces papes du Donatisme'. Le premier fut Victor de Garbe on doit probablement l'identifier avec l'vque numide
:

du

mme nom

Bonifatius,

qui apparat Cirta en 305 A Victor succda puis Encolpius, puis Macrobius, l'auteur de la
2
.

Passio

Maximiani

et

lsaac. Macrobius fut

remplac par Lucia-

nns. Ce dernier eut pour successeur Claudianus, qui vers 378 fut en guerre avec le pape Damase, et qui fut plusieurs fois

Aprs le dpart dfinitif de Claudianus, qui parat tre retourn Carthage et y avoir foment un nouveau schisme, le sige donatiste de Rome resta vacant sans doute pendant plusieurs annes. Plus tard, on lut un certain Flix, qui, chass de Rome par l'invasion des Goths, put assister en 411 4 la Confrence de Carthage Les Donatistes de Rome taient ordinairement dsigns par les Catholiques sous le nom de Monteuses, les Montagnards ; on les appelait aussi Campitae, Campe?ises, Cutzupitae* lisse runissaient d'abord, aux environs de la ville, sur une montagne rocheuse, dans une caverne (spehmca) munie de gradins 6 Ils se contentrent longtemps de cette et entoure d'une haie d'installation souterraine, trs primitive; au temps chapelle La Jrme, ils paraissent avoir saint eu une basilique de communaut ne comprenait gure que des Africains domicilis Rome; en cas de vacance du sige, on lui envoyait d'Afrique 8 Elle ne joua un rle apparent que sous un nouvel vque l'piscopat de Claudianus, grce l'nergie et l'audace de ce chef; elle fit mme alors des proslytes parmi les pauvres gens Aprs le dpart de Claudianus, elle rentra dans de la capitale l'ombre. Elle avait pourtant quelque vitalit, puisqu'elle dura pendant tout un sicle. Elle fut mme assez populaire chez ses amis d'Afrique, qui, grce elle, pouvaient se dire en communion avec l'glise de Rome. Exception faite pour ces petites colonies d'Italie, de Gaule et d'Espagne, le Donatisme resta toujours un schisme exclusiveexil
. .
.

i) Optt,

11,4;
I,

Collai.

Carthag.,\,

las, 3, 6;

De haeres., 69; Jrme, Chron.


1
;

157-161.
2) Optai,

ad anu. 355; Epist. 37,


14
:

Dialogus ad-

Augustin, Contra Cres-

versus Luciferianos, 28.


Optt,
')
II,

conium,
3)

III,

27, 30.

4.

Epistula concilii romain ann. 878


et

Jrme, Chron. ad anu. 355.


;

ad Gralianum

Valentinianum Impet.

8J Optt, II, 4

Augustin, Contra Cres-

ratores (Mansi, Conci/., 4) Collt. Carthag.,


5) Optt,
II,

III,

p. 626).

conium,
53,
9)
1, 2.
1,
;

111,34, 38;

De haeres., 69

Epist.

I,

149; 157-161.

Augustin, Epist. 53,

Epistula concilii romani ann. 878


t.

2;Contra litteras Petiliani, II, 108, l'47 Ad Cathohcos Episln/a cuntra Donalis-

(Mansi, Concil.,

III,

p.

626).

EXTENSION ET SCHISMES

125

ment
cielle

africain, et

mme, avant

dissidents taient d'ailleurs

du

parti,

la

tout, numide. Carthage, o les nombreux, tait la capitale offirsidence du chef, le lieu de runion ordi-

centre de l'action politique. L'glise schismatique comptait, aussi, bien des communauts et des vques dans l'intrieur de la Proconsulaire, en Byzacne et en Tripolitaine, en Maurtanie; la Byzacne fut le centre du Maximianisme Cartenna, en Csarienne, la capitale du Bogatisme 2 Caesarea, l'une des places fortes du Primianisme au temps d'Emeritus 3 Pourtant, c'est toujours vers la Numidie que nous ramne l'histoire du schisme, aux jours de souffrance comme aux jours de triomphe. En Numidie est n le parti de Donat , dit Augustin*. C'est dans cette rgion, et principalement au milieu de la Numidie consulaire 5 qu'tait le rduit du Donatisme, le point d'appui et de rsistance, le centre d'attraction et de rayonnement. Au temps d'Augustin, quand on leur objectait la puissance universelle de l'glise catholique, les schismatiques rpliquaient avec une nave arrogance Notre glise aussi est grande que vous semble de Baga et de Thamugadi? 6 Baga est clbre dans les annales de l'glise dissidente. C'est l que l'vque Donatus avec ses Circoncellions, en 347, osa tenir tte aux commissaires impriaux et aux troupes du comte 7 Silvester C'est l qu'en 394 sigea le grand concile primianiste, et que fut lanc l'anathme contre les chefs du Maximianisme 8 Quelques annes plus tard, les schismatiques y incendirent l'glise catholique, jetant au feu les livres sacrs, 9 laissant pour mort l'vque ennemi qui officiait l'autel En 411, la Confrence de Carthage, parut Donatianus, un autre vque dissident de Baga 10 Thamugadi, notre Timgad, o l'on a trouv dj tant de ruines d'glises, le disputait Baga par l'importance de sa communaut schismatique et par l'nergie farouche de ses vques. L rgna pendant dix ans le terrible Optatus, le grand chef des Circoncellions, l'ami de Gildon, le champion du
conciles, le
1 ;
;
.

naire des

1)

Augustin, Epist. 93,

tholicos Epistula

6;

19, 51
2)
3)

Ad Ca8, 24 contra Donatistas, 3, Contra Cresconium, IV, 58, 69.


; ;

7)
8)

Optt,

111,

4.
;

Augustin, Epist. 51, 2

53, 3, 6

108,

Retract.,

Epist. 93, 6-7, 21-22. Il, 77 Gestacum Emerilo,


I,

Contra Gaudenlium,
4)

14,

15; Pos-

sklius, Vita Aur/ustini, 16.

Augustin,

Sermo
1.

46, 15, 39.


21, 26.

15; 141, 6; Contra Cresconium, 111, 53,59; 54,60 56, 62; IV, 31, 38etsuiv\; Gesta cum Emerito, 9-1 i. 9) Contra Cresconium, III, 43, 47; Brevic. Collt., III, 11, 23; Epist. 88, 7 ; 185, 7, 26-27.
5,
;

5)
6)

Epist. 58,

10) Collt.

Carthag.,

I,

177.

Enarr.

Il in

Psalm.

126

l'glise donatiste
le

perscuteur des Maximianistes comme des Son successeur, Gaudentius, fut l'un des reprsentants du parti la Confrence de Carthage Plus tard, vers 420, il devint le hros du Donatisme

Primianisme,

Catholiques,
3

la

terreur de l'Afrique

aux abois, en osant dfier le commissaire imprial, en menaant de se briller dans son glise, en soutenant une dernire polmique contre Augustin Ces deux cits numides, Baga et Thamugadi, taient les deux centres dynamiques de la secte, comme Cartilage en tait le centre d'apparat. On pourrait citer en Numidie bien d'autres camps secondaires, mais puissants encore, de l'arme donaConstantine Theveste", Madauros Vegesela Tigisi tiste Casae \igrae s Calama 10 Thagaste 11 llippone -. Enfin, c'est en Numidie que se rencontraient les plerins de toutes les communauts schismatiques Nova Petra, au tombeau de Mar3
.

culus
t

13
.

L'un des lments essentiels de la force du Donatisme avait longtemps sa puissante concentration, le dvouement exclusif, souvent fanatique, de tous ses fidles. Pendant les cinquante premires annes de l'histoire du schisme, on n'entend parler d'aucun dissentiment grave entre ses adeptes temps hroques, o l'enthousiasme des nophytes sacrifiait tout aux intrts de la nouvelle glise, o tous ses partisans comprenaient la ncessit de la discipline, o la main vigoureuse de Donat le Grand maintenait unies toutes les nergies. Les successeurs de Donat furent moins heureux. Le jour vint
:

1)

87, 5:

26

Augustin, Episl. 43,8, 24; 33, 3, 6; Conlra litleras Petiliani, I, 24, II, 23, 53-55 37, 88 39, 94 52, 120
; ; ; ;

83,184;
III,

103, 237; Contra Cresconium, 66; Gesla cum Emerito, 9. I, 148 et 208; II, 2) Cotlut. Carthag., 2 cl 12; 111, 2 et 102; Augustin, flefc'ac*., II, 85: Contra Gaudentium, 1, 3, 4; II,
60,
3) Augustin, Episl.

Carthag. ann. 348, ran. 12. Marculi, p. 7l Mignc. Cf. (Isell, Bull, arch. du Comit des travaux historiques, 1899, p. 455; Atlas arch. de V Algrie, feuille 28, n. 171.
G) Concil.
7)

Passio

8) Optt,

I,

14

et 19; Augustin,

Sermo

46, 15, 39.


9)
III,

Augustin. Episl. 88
18,

Brevic. Collai.,

4, 4.

204; Conlra
Il,
I

Gau;

dentium,
Iract.,
4)
Il,

I,

et suiv.:

et suiv,

lie-

36; Ad Donalislas post Collai., Retract 20, 4; De haeres., 13, 17; 1, 1.9: Collai. Cartha;/., I, 149 et 157.
,

85.

10) Possidius,

Sermo ad Caesareensis Ecclesiae


8.

plehem,
ment,
eri

Optt,

CI. Colla/. Carthag., 1,139. 18. On a trouv rc( m


II,

gustin,

Episl.
III.

Vita Auguslini, 14; Au66; 105, 2, 4; Contra


46, 50.

Cresconium,
12)

11) Augustin, Episl. 93, 5, 17.

diverses

localits

du

cen

le

tic

Contra

litleras

Petiliani,

il,

83,

rebessa, une curieuse


donalistes ou

srie d'inscriptions

184; Episl. 29,

relatives au

Donatisme.

Cf.

Recueil

de ConstanCine, Xl.ll, 1908, p. 193 et suiv.; Bull, de la Socit des Antiquaires <le France, 1909.

4; 88, 8 et 12; 133, 1 et 3; 134, 2; 139, 1-2: 209, 2: Possidius, Vita Auguslini, 10 el 13. 13) Collt. Carthag., 1,187: Passio
12; 35,
p.

Marculi,

762 Migne.

EXTENSION ET SCHISMES

127

l'glise ne du schisme fut son tour dchire par le schisme, o fut cre ses dpens une petite Eglise rivale. A partir de ce jour, le Donatisme s'mietta de plus en plus, en vertu de ses principes mmes lgitimit du schisme, idal vanglique, prtention la puret, l'austrit, la perfection. Des intransigeants, des dvots trop scrupuleux, jugrent que la grande glise donatiste ressemblait trop l'glise catholique, qu'elle

se laissait aller

aux compromis, aux capitulations. En outre,

des rivalits de province province facilitrent la dislocation; les dissidents de Byzacne, de Tripolitaine, de Maurtanie, jalousaient le rle prpondrant de Carthage et des Numides.
Telles sont les

mianisme,

et

causes profondes des rapides succs du Maxide l'extraordinaire multiplication des sectes

africaines. Cet

miettement progressif diminua beaucoup

la

force de rsistance des partis dissidents en face des Catholiques


disciplins, conduits la victoire par des chefs
lius et

comme

Aure-

Augustin.
:

La principale Eglise schismatique resta toujours celle des celle de Parmenianus, puis de successeurs directs de Donat Primianus. Elle prtendait toujours tre la vritable, la seule glise catholique prtention commune toutes les sectes chrtiennes, en Afrique comme ailleurs. On l'appelait ordinairement le parti de Donat (para Doiiati), ou Donatisme proprement dit*. Souvent aussi, on la dsignait par le nom du primat actuel elle fut successivement le parti de Parmenianus ou Parmnianisme (Parmeniani pars)*, le parti de Primianus ou Primianisme {pars Primiani)'. Augustin donne aussi
1

aux

fidles de la plus grande glise schismatique un nom d'apparence singulire, mais qui correspond bien la ralit des faits il les appelle les Donatistes cardinaux (cardinales 5 Donatistas), c'est--dire les Donatistes principaux L'glise de Primianus tait, en effet, l'hritire directe de celle de Donat.
: .

conserva toujours, de beaucoup, la supriorit du nombre de l'organisation; seule parmi les glises dissidentes, elle tendait ses ramifications sur toute l'Afrique. Elle profita de ces
Elle
et

1)

22;
III,

Optt, II, 1; Collai. Carllian III, 91; 258; Augustin, Br^vic. Collt.,
,

meniani,
trius,

2, 3

4, 5.
I,

2)

Optt,

22 et 26;

III,

3; Augustin,

Episl. 88, 1; 93, 8,24-25; Contra Epis-

tulam Parmeniani, III, 4, 24; Contra Cresconium, II, 1, 2; IV, 6, 7: (lesta cum Emerito, 5 et 9. 3) Augustin, Contra Epislulam Par-

1, 4, 9; De haeres., 41; FilasHaeres., 83; Praedestinal., 43. De bap4) Augustin, Episl. 43, 9, 26 tismo, I, 6, 8; Contra Epislulam Parmeniani, I, 10, 16; 111, 4, 21; Conlra Cresconium, III, 60, 66; IV, 3, 3 4, 5; 48, 58; 58, 70. 5) De baptismo, I, 6, 8.
; ;

128

L EGLISE DONATISTE

avantages pour traquer sans merci tous les schismatiques qui l'avaient abandonne. Le premier schisme n du Donatisme fut le Rogatisme (pars Rogati; Rogatistae; Rogatenses; Rogatiani)'. Il apparat brusquement, vers 370, dans un coin de la Maurtanie Csarienne. Il eut pour aptre et pour premier chef un homme distingu, Ce Rogatus Rogatus, vque de Cartenna d'esprit modr parat s'tre indign des violences et des attentats de toute sorte commis en Maurtanie, sous le rgne de Julien, par les bandes de Numides que dirigeaient des vques donatistes Il rompit avec l'glise de Parmenianus entre 362 et 372 ', et fonda
2
:
.

une glise

distincte, qui prtendait tre seule fidle l tradi-

il ne recruta gure d'adhrents que dans son diocse de Cartenna et dans les diocses voisins. Son schisme resta un schisme tout local. Les Rogatistes passaient pour tre beaucoup plus modrs que les autres Donatistes. Augustin prtend, il est vrai, que leur modration relative Il raille volontiers leur petit tenait surtout leur impuissance nombre 6 La raison principale de cet chec est sans doute dans la trs violente perscution qu'eut subir, ds sa naissance et pendant bien des annes, la nouvelle glise. Les Parmnianistes s'acharnrent contre elle, cherchrent l'exterminer, lui intentrent une srie de procs pour la restitution des basiliques En 372, ils profitrent de leur alliance avec Firmus pour la traquer sans merci, avec l'aide des agents et des troupes du 8 grand-chef tout puissant dans la rgion Le Rogatisme rsista pourtant, mais en se ramassant de plus en plus sur lui-mme dans son pays d'origine. Vers 408, il ne comptait plus qu'une 9 dizaine d'vques Son chef tait alors Vincentius, successeur

tion chrtienne. Mais

immdiatdeRogatus, et, commelui, vquedeCartenna 10 Correspondant d'Augustin, et son ancien camarade aux coles de Cartilage, Vincentius tait fort estim de l'vque d'Hippone". Il
.

t)

11, 17;

Contra E/)islulam Parmeniani, I, Contra Cresconium, IV, 60, 73:


138, 10; Episl. 87, 10; 93, 3, 11
93,
I,
;

au plus

tt,

en

363, au plus lard, en 371,

peut-tre ds 363.
5) Augustin,
6)

Sermo
2)

Epist. 93, 3, 11.

93, 8. 24.

Episl.

Contra
10;

Parmeiiimti,
3)

10,

In
Cf.

Epistulam Johannis
Augustin,
postrieur
4,

Evungelium tracta lus


Optt,
/.

II,

18-19.

X, 6.

Catholicos Epistula contra Donatislas, 3, 6; Epist. 93, 6, 20-21; 93, 8, 24-26; 93, 11, 49. 7) Epist. 93, 3, 11; 93, 4,12.
8)

Ad

Contra

93, 3, 11.
es)

10, 16; 11, 17;


11,

Epistulam Parmeniani, I, Contra litleras Petiliani,


(i,
1

4)

Le schisme de Rogatus
el

83, 184; Epist. 87, 10.


9)

l'dit de Julien (Augustin, Epis t. 93,


12),

Epist. 93,

l>0-21.
;

antrieur a

la

rvolte de

rmus
I,

10) Epist. 93,

93, 6, 20-21.

(Contra
16; 11,

Epistulam

Parmeniani,

10,

11) Ibid., 93, 1.

17). La rupture s'est

donc produite,

EXTENSION ET SCHISMES
eut des disciples enthousiastes,

129

comme ce Vincentius Victor par se rallier l'glise catholique, mais qui n'en conservait pas moins un vritable culte pour la mmoire de son ancien matre'. C'est alors, vers 420, que le Rogatisme disparait de l'histoire. La consquence la plus grave du schisme de Rogatus fut d'en prparer d'autres, en ouvrant la voie la libre fantaisie des sectaires. Dsormais, les mcontents du parti ne reculrent plus devant une rupture. L'exemple fut suivi bientt par l'un des hommes qui honoraient le plus l'glise de Donat. Tyconius, penseur d'esprit indpendant, historien et thologien mi2 nent, avait contest la lgitimit des principes de la secte Somm de se rtracter, il refusa, fut excommuni vers 380 par un concile, et dsormais vcut part 3 Il ne semble pas avoir fond d'glise distincte; mais, par son attitude et par ses ouvrages, il dut entraner bien des dfections. C'est vers le mme temps, sans doute, que se produisit Carthage le schisme Il eut probablement pour des Claudianistes (Claudianistae) donatiste Rome, et vque chef ce Claudianus qui avait t qui, banni de la capitale cause de ses querelles avec le pape Damase, tait revenu Carthage pour s'y quereller avec Parmenianus'. D'ailleurs, ce schisme parat n'avoir eu aucun succs en dehors de Carthage; et il ne dura gure, quelques annes seulement. En 392, au dbut de l'piscopat de Primianus, les Claudianistes se rconcilirent avec la grande glise dissidente, qui fit tous les frais de la rconciliation, si l'on en juge par les accusations portes ce sujet contre le primat \ Mentionnons encore, vers cette poque, deux autres schismes tout locaux, sur lesquels nous n'avons pas de donnes explicites celui des Urbanemes dans un district de Numidie, celui des Arzuyes en Tripolitaine ou dans le Sud de la Byzacne 7 Vers la fin de 392, un nouveau schisme, plus dangereux que tous les prcdents, clata soudain Carthage, et, de l, gagna rapidement une grande partie des provinces de l'Est. Nous avons racont plus haut les origines du Maximianisme (pars Maximiani', Maximianistae Maximianemesy et ses luttes draqui
finit
. . 1 '

'.

1)
2)

De anima
Gennadius,

et ejus origine, III, 2.

(Mansi,
;

ConciL,
II,

t.

III,

p. 626).

Cf.

De

scriptor. eccles., 18

Optt,

4.

Augustin, Contra
I,

Epislutam Parmeniani,
III,

1; H, 22, 42;

3,

17; Epist. 93, 10,

6) Augustin, Sermo Contra Cresconium,


7)

II in

Psalm. 36, 20

IV, 9, 11.

43-44; 249.
3)

Epist.

93, 8, 24;

Contra CrescoMaximiani

Augustin, Contra
I,

Epistulam Parme,

nium,
8)

IV, 60, 73.


:

niani,
4)
$)

1.

Contra Cresconium, IV 9, 11. Epislnla concilii romani ann. 3T8 IV

o.omparata parti
108, 1;

Pars Epist. 43, 9, 26 Primiani .

CL
9

Epist.

Sermo

138, 10;

Contra Epistulam

130

L EGLISE DONATISTE
:

querelles du primat matiques contre le parti de Primianus avec son diacre Maximianus; sentence arbitraire d'excommunication contre Maximianus et trois autres diacres; vaines protestations des seniores; appel des notables tous les vques donatistes; condamnation de Primianus par un concile de Cartilage, la fin de 392 nouvelles violences du primat; dposition de Primianus par le concile maximianiste de Cabarsussa, en 393*; excommunication de Maximianus et de ses partisans par le concile primianiste de Baga, en 394 longs et multiples procs entre les deux partis pour la possession des basiliques rconciliation d'assez nombreux Maximianistes avec les Primianistes vainqueurs, en 397 \ L'glise maximianiste, qui avait ralli plus de cent vques n'en survcut pas moins sa dfaite; elle existait encore en 411 Chose curieuse, et pourtant logique, la dfaite mme du Maximianisme eut pour consquence de multiplier les schismes. Le parti de Primianus, pour faciliter le retour des partisans de Maximianus, avait dcid de laisser flchir le principe leur 8 profit, et de les accueillir sans les rebaptiser Cette concession, dicte par la politique, indigna les intransigeants, qui, de toutes parts, renirent l'glise de Primianus. Un vent de schisme souffla sur la contre. Partout se constiturent des sectes locales, des glises minuscules, jalouses de leur entire indpendance, toutes prtendant tre seules garder le sens de la vraie religion, le monopole du vrai baptme Moins ils sont nombreux, dit Augustin, plus ils croient tre rests de purs Donatistes... Le parti de Donat s'est bris en une multitude de menues parcelles; et toutes ces menues parcelles d'Eglise blment l'glise beaucoup plus grande de Primianus d'avoir dclar valable le baptme des Maximianistes; chacune d'elles
'

Parmeniani, I, 10, 16; Ad athoiicos Epistula contra Donalislas, 14, 36; ''outra Cresconium, IV, 6, 7. Sermo II inPsatm. 36, 19-20 ;Epist. i'i, 9, 26; Contra Cresconium, IV, 6, 7; Gesta cum Emerilo, 9. 2) Sermo II in Psalm. 36, -lu: Epis t. 108, 2, 5; 141, 6; 185, 4, 17; Contra <'r,;.sconium, IV, 6, 7 47, 57 Dehueres.,
)

III,

56, 62

59, 65

IV, 3-4, 3-5

48, 58

66, 82;
51,

Gesta
;

cum
:

2-5

70, 2

Emerito, 9; Epist. 108, 2, 5 et suiv. 76, 3-4


;

5)
4, 9;

Contra Epistulam Parmeniani, I, Cresconium, III, II, 3, 7; Contra


:

15,

18; 24, 27; 60, 66; IV, 51,61


;

Epist.

51, 2-4; 53, 3, 6

70,

108, 2,

5.

69.
3)

108, 2, 5; 141, 6; Contra 6) Epist. Epistulam Parmeniani, I, 4, 8; Contra Cresconium, Vf, 6, 7; 58,69; Gestacum

Contra Cresconium,

III,

53-56, 59-

Emerito,
7)

9.

62; IV, 31-40,38-47; G es la cum Emerito, 9-11; Epist. 51, 2; 53, 3, 6; ms, 5, 15
;

Collt.

Carthag.,
III,
1

I,
,

10;
5.

Auguslin,
6,

Contra

.lu lia nu m,

141, 6.

Augustin,

I>e

baplismo,

1,

8;

Contra Epistulam Parmeniani, I. 10-13, 16^20; II, 3, 7; Contra litteras


4)

Conlra Cresconium, III, 15, 18; 60, 66; IV, 1,1; Gesta cum Emerito, 9; Epist.
51,
I

Petiliani,

II,

58, 132; ConlraCresconu/iii,

53, 3, 6; 108, 2,

5; 185, 4, 17.

EXTENSION ET SCHISMES
s'efforce de

131

dmontrer que la tradition du vrai baptme s'est conserve seulement chez elle, et nulle part ailleurs '. Suivant Augustin, les schismes donatistes s'taient tellement multiplis en Numidie, en Maurtanie, Carthage mme, que personne, ni Catholique, ni Donatiste, ne pouvait en dresser le compte exact, ni simplement connatre l'existence et le nom de ces poussires d'glise C'est probablement une de ces petites communauts dissidentes qui est mentionne sur un cippede Stif, du commencement du v e sicle on y lit l'pitaphe de deux fidles qui appartenaient au parti de Trigarius (parsTrigari) 3 Ces innombrables schismes locaux contriburent videmment affaiblir le Donatisme. Mais ils taient si restreints, et, d'ailleurs, ils nous sont si peu connus ou si compltement inconnus, que nous n'avons pas en tenir compte pour dresser la carte de l'Afrique chrtienne au dbut du V e sicle. A ce moment, le Claudianisme avait disparu Carthage le Rogatisme n'tait plus reprsent que par une dizaine d'vques dans la rgion de Carlenna'. A la veille de la Confrence de 411, celle de trois grandes Eglises restaient seules en prsence Maximianus, celle de Primianus, et l'glise catholique. On peut dterminer avec assez de prcision quels taient leurs domaines respectifs et leur importance relative. Le Maxirnianisme avait t, pendant plusieurs annes, une puissante glise il avait envoy au concile de Cabarsussa plus de cent vques Il tait bien afaibli depuis la victoire des Primianistes et la trahison de plusieurs de ses chefs'. 11 perdait chaque anne une partie de ses fidles. De moins en moins, il pouvait lutter par le nombre avec les Primianistes, qui, ds le dbut, avaient trois fois plus d'adeptes; l'cart augmentait de jour en jour. Cependant, en 411, l'glise maximianiste comptait encore en Afrique; ses vques rclamrent leur admission la Confrence, et, d'ailleurs, essuyrent un refus ". 9 Le centre du parti fut toujours en Byzacne et en Tripolitaine
2
.

\)

De baptismo,

1,

6, 8.

nalistas pOst Collt., 22, 37

Gesla

cum

Contra Epistulam Parmeniani, III, 16 Epist. 4, 24; De baptismo, II, 11, 93, 8, 2$ In Jokannis Evangelium trac2)
; ;

ta(s X,
3) C.

6.
/.

L., VIII, 8650.

4) Augustin,

Sermollin Psalm.
IV, 9, 11.
6,

36, 20;

Contra Cresconium,
5) E/jist. 93, 6)

20-21.

2, 5 ; 141, 6; Contra Epislulam Parmeniani, 1, 4, 8 Contra Cresconium, IV, 6, 7 58,69-70; Ad Do-

Epist.

108,

Emerilo, 9. 7) Contra Epistulam Parmeniani, 1, Contra Cresconium, 111, 4, 9; 11,3,7; 15,18; 24, 27; 60, 66; IV, 51,61 Epist. 51, 2-4; 53, 3, 6; 108, 2, 5. S) Collai. Carthag., I, 10; Augustin, Contra Julianum, 111, 1, 5. 9) Augustin, Ad Catholicos Epislula contra Dontistas, 3, 6; 19, 51; Contra
;

Cresconium,

IV,

58,69

Epist. 93, 8,24.

132

L EGLISE DONATISTE
et d'autres dio-

Le Maximianisme avait un vque Carthage,

cses en Proconsulaire; mais, vers l'Ouest, il s'tait bris contre la rsistance du Primianisme. Il tait peu prs compltement

inconnu en Numidie

et

dans

les

Maurtanies. Augustin marque


:

bien la situation respective des deux glises donatistes Dans toutes les rgions de l'Afrique o il y a des Maximianistes, on rencontre aussi des communauts primianistes; mais dans les autres parties de l'Afrique, bien plus nombreuses et bien plus
vastes,
qu'il n'y

on ne saurait trouver un seul Maximianiste, moins voyage '. L'glise de Primianus restait donc en 411, et de beaucoup, la
s'tendait sur toute

principale glise dissidente. Seule, elle


tion de

l'Afrique latine. Sans doute, elle avait t affaiblie par la dfec-

par la lutte contre le Maximianisme perscution dont l'dit d'union de 405 avait donn le signal. Mais elle avait rsist tout; elle avait mme russi concentrer de nouveau ses forces; la veille de la Confrence, elle semblait encore aussi puissante que jamais. Elle avait toujours pour centre d'action Carthage, pour centre de rsistance la Numidie mais elle conservait d'innombrables diocses bien loin de l, dans toutes les provinces africaines, depuis laTripolitaineet la Byzacne jusqu'aux extrmits de la Maurtanie*. Partout, elle tenait tte l'glise
fidles,

nombreux

et autres

schismes, par

la

catholique.

On le constata officiellement le 1 er juin 411, la premire sance de la Confrence de Carthage. Quand on fit le recensement des deux partis, on compta deux cent soixante-dix-neuf voques primianistes prsents, sans parler des absents et des
siges vacants.
tures de

Dans le camp adverse, on enregistra les signadeux cent quatre-vingt-six vques catholiques pr.

sents; cent vingt autres taient absents; soixante-quatre siges

Les deux partis taient peu prs d'gale Les Primianistes l'emportaient en Numidie par le nombre les Catholiques, dans les autres provinces, surtout des vchs en Proconsulaire 6
taient vacants 3
4

force.

1) 2i

Gonlra Cresconium,
Collt. Carlfia;/.,
I,

IV, 58, 70.


1

l'salm. 36, 19

Tu

libi

servasti

Numi-

cl

149-210;
IV, 58,

diam

Augustin,
69-70.
3)
tin,

Contra

Cresconium,

locis dici 5) De liis verissime potuit ubi nostrorumcoepiscoponmi et clericorum

Brevic.

Collt. Carthag., 1,213-211; AugusCollai., I, 14; Ad l>ona-

atque
et

laicorum longe major est numerus,


:

tistas posl Collai., 24, 41.


4)

maxime in Proconsulari provincia quanquam, excepta Numidia consulari,


etiamin cleris provinciis africains nostroriiiii

Ad
tas,

Collt. Carthag., I, 16;>; Augustin, Cal holicos Epis lula contra Uonatis19,51; Epist. 129, 6; Sermo II in

numro

renlur

facillime (DonatistaeJ supe(Lettre adresse eu 411, au pr-

ORGANISATION

133

le dernier grand jour du Donatisme. Au lendemain de Confrence, la perscution recommena, plus terrible, plus systmatique, plus efficace que jamais. Elle dura bien des gnrations, d'abord jusqu' l'arrive des barbares, puis sous la domination des Vandales et des Byzantins. Malgr sa rsistance nergique, l'glise dissidente dcrut de jour en jour. Elle vit la mort gagner peu peu ses lointaines extrmits, en Proconsulaire, en Byzacne, en Tripolitaine, puis en Maurtanie. Elle ne conserva qu'au cur sa force vitale dans cette Numidie qui lui avait donn l'tre, o elle avait vcu de sa vie la plus intense, et o l'on est tout surpris de la retrouver bien vivante

Ce fut

la

deux

sicles plus tard.

VII
Organisation des Eglises donatistes. Elles conservent les institutions antrieures au schisme, mais repoussent les innovations des Catholiques. Les diocses. Ils ne concident pas partout avec les diocses catholiques. Les paroisses rurales et les paroisses urbaines. Les basiliques. Les cimetires. Les biens d'Eglise. Richesse de certaines communauts. Administration. Les seniores laid. La hirarchie ecclsiastique. Les clercs. Les vierges sacres et les continents. Condamnation de la vie monastique. (rande autorit des vques. La tte d'Optatus de Thamugadi. Les provinces ecclsiastiques. Le primat de Numidie. Le primat de Carthage. Les conciles. La liturgie. Refus d'admettre certaines ftes nouvelles, adoptes par les Catholiques. Culte des anciens martyrs et des martyrs donatistes. Doctrine et liturgie du haptme. Rites de la rconciliation des Catholiques convertis au Donatisme. Fidlit au souvenir de saint Cyprien et la tradition L'idal vanglique. africaine. La Rible donatiste. Rle La discipline. Prtention l'austrit et de l'Esprit saint. Miracles et visions donatistes. Les tribunaux la puret. Les Saints . Nombreuses dfaillances. Dposition d'vques ou de clercs. ecclsiastiques. Excommunications. Schisme ou hrsie ? Donatistes semi-ariens. Les Donatistes n'taient pas considrs d'abord comme des hrtiques. Tmoignages d'Optat et d'Augustin. Loi d'Honorius qui assimile dfinitivement aux hrtiques les schismatiques africains.

ces Donatistes si rvolutionnaires en apparence, ont t d'obstins conservateurs. C'est l, d'ailleurs, un trait commun aux hrtiques et aux schismatiques de tous les temps le schisme ou l'hrsie ont presque toujours pour point de dpart un regret du pass, la prtention ou le rve de

Dans l'organisation de
si

leurs

glises,

batailleurs et

intransigeants,

si

la source d'une religion, la discipline ou la de l'ge apostolique. Aux aspirations vers l'idal vanglique, les Donatistes joignirent un vritable culte pour la vieille tradition africaine, que reniaient en partie leurs adver-

remonter

foi

sidenl de
les

la Confrence de Carthage, par vtques catholiques Collt. Car:

thag.,

I,

18; Augustin, Epist. 129, 6).

134
saires.

l'glise donatiste

L'organisation de leurs glises s'explique par ce ils conservaient pieusement toutes les institutions antrieures au schisme, ils repoussaient systmatiquement les innovations admises par les Catholiques depuis la rupture Exception faite pour quelques modifications de dtail qu'imposaient des circonstances nouvelles, le Donatisme est

double principe

dans les premires annes du iv e sicle. Au dbut du schisme, les dissidents avaient conserv, sans y rien changer, les diocses dont ils avaient russi se rendre matres. Jusqu'au bout, la constitution intrieure des circonscriptions schismatiques est demeure peu prs ce qu'elle tait en 312. Mais dans le cours du iv e sicle, mesure que le christianisme gagnait les campagnes, les Donatistes furent amens, comme les Catholiques, dlimiter nettement les diocses, et souvent en augmenter le nombre. Dans cette uvre de dlimitation et de crations nouvelles, chacun des deux partis en prsence a procd naturellement comme il l'entendait, suivant ses intrts propres. Aussi constatons-nous qu'au temps d'Augustin, beaucoup de diocses donatistes ne concidaient pas avec les diocses catholiques '. Par exemple, la Confrence de 4M, on reconnut que les Primianistes n'avaient pas d'vque dans un certain nombre de Parfois, le Donalocalits o rsidait un voque catholique tiste tait mort, et n'avait pas t remplac'. Ailleurs, les dissidents taient si peu nombreux, qu'on se contentai! de leur envoyer un prtre ou un diacre, sous l'autorit de l'voque voisin*. Dans quelques endroits, il n'y avait mme pas de clerc dissident". A Mididi, en Byzacne, l'vque catholique n'avait en face de lui qu'un prtre schismatique, rattach au sige de Suies Vegesela de Byzacne, un prtre dissident qui dpendait de l'vque de Cillium'. Mme situation Usula, Trofoniana, en Byzacne; Casae Calanae, en Numidie 8 Le cas se prsentait plus souvent encore en Proconavait relativement peu sulaire, o l'glise schismatique d'adhrents 9 A Canopc, Uchi Majus, Zuri, pas d'vque primianiste in A Abziri, un simple prtre, envoy par l'vque
rest ce qu'tait le Catholicisme africain
2
.

1) Collt. Carlhag., 1,64-65; 99-143; 149-210.

5)

/td.,1, 121
I,
'-

126; 128; 133; 135-136.

6)//tf.,
?) // '" /
>

142.
1:i:i
-

2) /Aid.,

I,

120

cl

suiv.
;

lbid.,
|

I,

120-121

126;

128:
142.

133;

8) Ibid.,

139.
4)

Ibid.,l, 126;

128; 133

126 el 9) lbid., I, 18; Augustin, Epist. 129,6. 10) Collt. Carlhag., I, 133.
I,
I

ORGANISATION
d'Uthina Maxula*.
1

135

Meglapolis,

un prtre dpendant du sige de


localits,
c'tait

Dans beaucoup d'autres

l'inverse
5

les

Catholiques n'y avaient qu'un prtre ou un diacre, ou ils n'y Tel avaient aucun clerc, en face d'un vque primianiste tait le cas de la ville de Numidia, prs Sufasar, en Maurtanie Csarienne des villes de Cabarsussa et de Macomades, en Byzacne 5 C'est principalement dans les cits numides, o les Primianistes taient souvent les matres, que les Catholiques renonaient entretenir un vque eux, en face de 6 l'vque donatiste C'est ce que nous observons dans les villes 7 s numides d'Aquae de Casae Bastalae 9 de de Caesariana 10 u CasaeNigrae de Cedias de Gemellae '-, deLambiridi ,3 de u 1S Lamiggiga de Lamzella de Nova Petra 16 de Rotaria ,7 de ,8 de Sigus Rusticiana de Thibilis 20 de Zerta 2I L mme o les diocses des deux partis concidaient peu prs, il arrivait que les deux vques rivaux n'eussent pas la mme rsidence. C'est ce que l'on constate, par exemple, dans le diocse de Sinnar, prs de Sicca, en Numidie Proconsulaire l'vque catholique rsidait Sinnar, et l'vque donatiste Siccenna-'. A la Confrence de 411, les deux partis s'accusrent mutuellement d'avoir cr sans raison de nouveaux diocses, pour jeter del poudre aux yeux, pour agir sur l'opinion en exagrant leur force apparente - 3 En certains endroits, Donatistes ou Catholiques avaient tabli des vques dans de simples bourgs, jusque dans de grands domaines. Tmoin ce dialogue. Le Catholique (Alype de Thagaste) Qu'il soit acquis que tous ces vques donatistes ont t ordonns dans des vil/ae ou des Le Donatiste (Petilianus de fundi, et non dans des cits . Constantine) Il en est de mme pour vous, qui avez beaucoup d'vques disperss dans toutes les campagnes. Bien plus, l o vous avez tant d'vques, il ne leur manque que des fidles 24
.

''',

1)

Collt. Carthag.,
I,

1,

128.

13) Collai. Carthag.,


14) Ibid.,
I,

I,

206.

2) lbid., 3) lbid.,
4) lbid.,

133.

187.

I,

157 el suiv.
188.

15) Ibid.,
16) lbid., 17) Ibid.
18)

I,
I,

206.
187. 198.
197.

I
I,

h) lbid.,

197 et 208.

6) lbid., 157; 163; 165; 182; 187-188; 208. 197-198; 201-202: 206
;

lbid.,

I, I,

19) lbid.,

7) lbid.,
8) lbid.,
9)

I, I,

198.

20) Ibid.
21) lbid., 22) lbid.,
I,
1,

188.
157.

187.
133.
;

lbid.
I,

10) lbid.,

11) lbid.,
12) lbid.,

I, 1,

163.

206.

23) Ibid.j 1, 65 ; 1 17; 126 130; 181-182; Augustin, Brevic. Collai., I, 12. 24) Collt. Carthag., 1, 181-182.

136

l'glise donatiste
certaines rgions, pour y rendre leur propagande plus Catholiques avaient cr plusieurs diocses dans
1

En

efficace, les

ils avaient deux vques eux dans l'ancien diocse de Constantine trois, dans l'ancien diocse de Milev (l'un Milev, les autres Tucca quatre vques, dans l'ancien diocse de et Ceramussa) 3 Libertina, en Proconsulaire quatre aussi, dans le vieux diocse de Tacarata, en Numidie*. Les Donatistes s'indignaient de cette multiplication des siges piscopaux, de ce morcellement des anciennes circonscriptions. Mais ils avaient procd de mme dans d'autres districts. Ils avaient fond deux vchs dans le diocse de Tiguala, en Byzacne\ Dans la circonscription de Musti, en face d'un seul voque catholique, ils avaient galement deux vques eux, dont l'un rsidait Musti, Toutes ces crations nouvelles avaient vil'autre Turris demment leur raison d'tre dans l'histoire locale, dans la situation respective des deux partis en ces localits. Cette tendance au morcellement explique, d'ailleurs, le nombre formidable des vchs africains, constat officiellement pour les deux partis la Confrence de Carthage 7 Chez les Donatistes, comme chez les Catholiques, les diocses taient diviss en paroisses. Il est probable que cette subdivision tait encore inconnue, ou du moins exceptionnelle, 312, au moment o se produisit le schisme. Les deux partis furent amens galement, par les progrs mmes du christianisme dans les campagnes, crer les paroisses ou les multiplier de plus en plus. Les Donatistes avaient de vritables paroisses rurales, administres par un prtre par exemple, celle de Mutugenna, qui dpendait de l'vque d'Hippone, et qui, au temps d'Augustin, tait gouverne par le prtre Donatus ou encore, dans le mme diocse, celle de Fussala, dont les Catholiques, aprs la conversion des habitants, firent plus tard un vch D'autres paroisses, galement diriges par un prtre, avaient t fondes par les schismatiques dans les grands domaines, l'usage des colons et des fermiers comme 10 celle du Spanianus fiiirftis, aux environs d'Hippone Enfin, les Donatistes comptaient de nombreuses paroisses urbaines. Dans
;

un seul diocse donatiste. Par exemple,

'.

\)

Collt. Carthag.,
I,

I,

65.
;

2) Ibid.,

:;.

vie. Collai.,

I,

12.
,

Cf.

1,130

133-134;

7)

Collt.

Carthag.

1,
1,

213-217: Au14.
7.

215.
3)

gustin, Brevic. <'<>llat.,

Ibid

I,

117.

4)

Ibid.,

I,

121.
121.

9)

6) Ibid.,

I,

Augustin, Epist. Epist. 209, 2-3. 10) Epist. 35, 4.

11:',,

Cf.

Epist. 139, 2.

Cf.

Augustin, Ihe-

ORGANISATION
les villes

137
ils

ils

n'avaient pas d'vque,


1

confiaient

un

gouverneconstatons nous dans ment de la communaut C'est ce que d'Uchi Majus, Meglapolis, de de les villes d'Abziri, de Canope, en Numidie Calanae, de Casae Proconsulaire de en Zuri, Mididi, de Trofoniana, d'Usula, de Vegesela, en Byzacne Y avait-il galement de vritables paroisses dans les grandes cits piscopales? C'est ce qu'on ne saurait dire. Pour l'glise catholique elle-mme, dans l'Afrique de ce temps, la question sauf pour Carthage, qui tait divise en reste incertaine rgions ecclsiastiques (regiones), ayant chacune sa basi5 lique, son diacre, son clerg spcial D'innombrables monuments, dans toutes les parties de l'Afrique, ont t plus ou moins longtemps, souvent plusieurs reprises, consacrs au culte donatiste. Tout vque dissident avait naturellement sa cathdrale; toute paroisse, urbaine ou rurale, possdait au moins une chapelle en beaucoup d'endroits, le long des routes, dans les cimetires, dans les domaines, s'levaient des sanctuaires de martyrs 6 Au dbut du schisme, les dissidents n'eurent pas se mettre en frais les vques rallis avec leurs pour construire des glises fidles au parti de Majorinus ou de Donat, se contentrent de s'approprier celles dont ils avaient dispos jusque-l pour le Dans les villes o la population tait partaculte catholique ge entre les deux camps, les schismatiques prtendirent
prtre, sous la surveillance de l'vque voisin, le
.

partager aussi
tout o
glises
:

les

ils

le

purent,

immeubles de l'ancienne communaut. Parils s'emparrent d'une ou plusieurs


partis se furent organiss

par exemple, Carthage'. Plus ou rorganiss tard, les deux dans tous les diocses africains, les Donatistes durent renoncer ce moyen pratique de se procurer des lieux de culte. Du jour o ils se mirent btir pour leur compte, ils furent de grands
c'est ce qui arriva,

quand

et

intrpides btisseurs. Optt


u

beaucoup de basiliques
der,
1) il

est

vrai,
I,

si 126

accuse d'avoir construit On peut se demanun adversaire tait bon juge de cette
les

non ncessaires

Collt. Carlfiag.,

128

133

142.
2) lbid.,
3) lbid.,
41 5)
I,
I,

128 et 133.
133.

lbid.,

I,

126

133; 142.
;

sionibus et praediclionibns Dei, IV, 6, 10. 6) Concil. Carlfiag. ann. 348, can. 2. Augustin, Con7) Passio Donati, 4-13 tra Epistulam Parmeniani, 1, 13, 20 ; Contra litteras Petiliani, 11, 43, 102; 58,
;

C.

1.

/..,

V11I, 13423

22656, 30

C.
;

R.

de V Acad. des lnscript.. 1906,


;

p. 121
:

Mausi, Concil.,
t.

IV, p. 496

Augustin,

t 1159 799 111, p. 787 498; 500 t. VI II, p. 648; Sermo 15- Liber de promis; ; ;

91, 224. 92, 205 Passio Donati, 4-13. 9) Basilicas feceruut non necessarias Cf. Augustin, Contra (Optt, 111, \).

132

8)

Epistulam Parmeniani,

I,

11, 18

13, 20.

138

l'glise donatfste
.

ncessit

Le

fait certain, c'est

que

les

Donatistes levrent
les

de tous cots des basiliques, jusque dans

campagnes

et les

grands domaines ruraux

1 .

Le nombre de ces sanctuaires donatistes varia naturelleselon les temps, suivant les pripties de la lutte engage entre les deux partis. Successivement, les dits d'union de 316, de 347, de 405, de 411 ordonnrent de confisquer toutes les basiliques des dissidents". Mais la plupart de ces dits ne furent pas appliqus la lettre, ou n'eurent pas d'effet durable la preuve, c'est que, priodiquement, les empereurs durent prescrire de nouveau la confiscation. Malgr les dits d'union, les schismatiques russirent presque toujours garder ou reprendre la plupart de leurs immeubles. Aprs la loi de Constantin, on leur enleva quelques glises, dont celles de mais, ds 321, un dit de tolrance consacra le Carthage k statu quo En fait, les Donatistes conservrent la majorit des basiliques dont ils s'taient empars au dbut du schisme. La tourmente passe, ils osrent revendiquer et s'approprier par d'autres glises, dont ils dpossdrent les Catholiques exemple, Constantine'. En 347, l'dit de Constant eut des consquences beaucoup plus graves. Partout traqus, abandonns eux-mmes par la mort ou l'exil de tous leurs chefs, les schismatiques perdirent presque toutes leurs basiliques; ils ne durent conserver leurs sanctuaires que dans des coins perdus de Numidie G Mais ils prirent largement leur sous le rgne de Julien, ils revanche quinze ans plus tard obtinrent la restitution officielle de leurs immeubles, et se les firent rendre par leurs adversaires, soit en leur intentant des procs, 'soit par l'intimidation et la violence, l'aide des bandes de fanatiques qui parcouraient alors, en les terrorisant. Dsormais, et pendant plus le pays numide et le pays maure de quarante ans, les Donatistes ne furent pas inquits srieusemenl dans la possession de leurs basiliques. Augustin le Non seulement. constate avec insistance vers l'anne 400 les qu'ils ont difies Donatistes occupent les basiliques dit-il,
:

ment

i) Augustin,
2)

Epist. 139, 2. 15; III, Retract.,


I

4)

Augustin,
III,

Epist.

141,9;
'.2:
:

Brevic.

Optt,

II,
;

et

3;
,

Augustin,
t
:

Collt.,

22,

40: 24,
d'Optat,

Ad Dona10,

CnnII. 53, Epistulam Parmeniani I, 11, 1S Contra litteras Petiliani, 11,92,205; Contra Gaudenlium, I, 6, " 36, 46;
Episl. 88, a Ira
: :

listas post Colla/., 31, 54


5)

33, 56.
p.

Appendix
11,

n.

215

Ziwsa.
6) Optt,
7)

15

III.

cl

3.

51

Collt.
4

Carthag.,
6 8
:

1,

III,

Ibid.,

11,16-19;
el

Augustin,
224.

Epist.
II,

105, 2, 9
3)

Contra litteras Petiliani,


92, 203

l'agio Donali,

10

13.

83,

184

205

97,

ORGANISATION

139

aprs leur schisme, mais ils n'ont pas mme rendu l'unit catholique toutes celles que l'unit catholique a possdes ds l'origine... De beaucoup des lieux de culte que l'unit catholique possdait antrieurement, ils ne sont pas mme dlogs par les lois des empereurs catholiques '. Durant cette priode, qui marque l'apoge de la prosprit matrielle pour l'glise de Donat, les Catholiques et le pouvoir sculier avaient si bien renonc troubler les communauts schismatiques dans leur quitude de propritaires, que les divers groupes de dissidents osaient se disputer entre eux les immeubles, jusque devant les tribunaux c'est le temps des grands procs entre Parmnianistes et Rogatistes, entre Primianistes et Maximianistes, pour la possession des basiliques'. I/dit de 405 fut suivi d'un mais, six ans plus tard, les certain nombre de confiscations Les confiscadissidents occupaient encore bien des glises tions se multiplirent de plus en plus aprs la Confrence de 411"'. Cependant, vers 420, l'vque schismatique de Thamu6 gadi est encore matre de sa basilique Quinze ans plus tard, des dissidents de Maurtanie construisent tranquillement une grande glise Cent soixante ans plus tard, des dissidents de Numidie, renouvelant les exploits de leurs anctres, s'em8 parent de sanctuaires catholiques On sait que les ruines d'difices chrtiens, visibles encore en Algrie ou en Tunisie, se comptent par centaines. Il n'est pas douteux que beaucoup de ces difices, pendant une priode plus ou moins longue, aient t affects au culte donatiste. Mais, le plus souvent, nous n'avons aucun moyen de les reconnatre rien ne ressemblait plus une glise catholique, qu'une glise schismatique La seule basilique, existant encore, dont on puisse affirmer l'origine donatiste, est celle de Benian (Aia Miliaria), construite entre les annes 434 et 430 en l'honneur de la martyre Robba, une victime des Catholiques 9 Cependant, Ton peut encore attribuer des monuments donatistes une srie de piliers sculpts, architraves, linteaux ou
:

1)

Augustin,
I,

Contra

rneniani,

13, 20.
II,

Cf.

Epistulam ParContra Mite;

4)

Collt. Carlhag.,

I,

120-143; 149-

210.
5) Augustin, Contra Gaudentium, I, 6, 38, 51. 7; 36, 4; 37, 50 Contra Gauden6) Relract., II, 85 tium, I, 1,1; 6, 7. 7) Gsell, Foui/les de Benian, p. 32-50.
; ;

ras Petiliani,
2) Epist.

43, 102

58, 132.

3-4,11-12; 108, 2,5; Contra Epistulam Parmeniani, F, 10, 16 Contra litteras Petiliani, II, 13, 20 58, 132; Contra Cresconium, III, 56, 62;
93,
;

59, 65

IV,

3-4, 3-5

48,

58

66,

82

Gesla
3)
III,

Emerito, 9. Collt. Carthag.,1,


;

cum

5; 116-143;
II,

Grgoire le Grand, Epist., IV, 32. Fouilles de Benian, p. 32-50 ; Monuments antiques de V Algrie, t. Il,
8)

9) Gsell,

258

Augustin, Retract.,

53, 1.

p.

175-179.

140

L EGLISE DONATISTE

montants de portes, claveaux, chapiteaux, ou autres fragments


d'architecture, qui prsentent la devise de la secte (Deo laudes)

fragments dcouverts ou d'autres inscriptions donatistes Xumidie Sitifienne, notamment en ou en Mascula ou surtout 2 Bir-es-Sed Henchir Bou-Sad 4 Henchir Gosset Baga Henchir Oum-kif Henchir El Atrous 5 Henchir El-0gla DjemmaTitaya 8 Dalaa 9 Ain Mtirschu 10 Medfoun", Si lgue' 2 On peut supposer aussi que les inscriptions relatives des martyrs donatistes proviennent de basiliques leves en leur honneur, ou de ces chapelles de martyrs, si nombreuses dans 13 les cimetires schismatiques et jusque dans les campagnes Nous connaissons, d'ailleurs, par les auteurs ou lesdocuments du temps, beaucoup d'autres sanctuaires donatistes. ACarthage, en 317, deux ou trois basiliques dont s'taient empars les dissidents, leur furent reprises par la force, avec le concours
:
1

des troupes 14 Les schismatiques trouvrent moyen de rentrer en possession de l'une au moins de ces basiliques, o ils montraient plus tard avec orgueil les pitaphes de leurs martyrs 15 Au dbut du v e sicle, la principale glise des Donatistes de Carthage, leur cathdrale, tait la Theoprepia c'est
.

vques du parti, dans l'intervalle des sances de la Confrence' Citons encore la cathdrale de Constantine, o prcha l'vque Silvanus, et plus tard Petilianus ,7 labasiliquede la mme ville, que les schismatiques enlevrent aux Catholiques vers 329 18 l'glise de Baga, o l'vque Donatus installa son magasin de guerre et se retrancha en 347 '"; le sanctuaire de Nova Petra, o se voyait le tombeau toutes les glises de Numidie et de Maurtanie, de Marculusque les fanatiques reprirent en 362, et dont ils lavrent si soigneusement les murs 2l les basiliques de Cartonna, d'Assuras,
l

que se runissaient en 411

les

1)

C.

/.

/>.,

VIII, 17718

17732.

ann. 348, can. 2.


14) Patsio Donati, 4
15) Ibid., 8.
;

2) Ibid., Vlll, 2046.

8:

10; 13.

Ibid., VIJI, 10694.


4) Bull, des Antiquaires 1909, p. 210 et suiv. 5) Ibid., 1909, p. 313. Ibid., 1909, p. 277.
;

de France,

16) Collt. Carlhag.,

III,

5; Augustin,
p.

Epist. 139,
17)

1.

Gesta

apud Zenop/tilum,
"Optt, n.
10,

193

Ziwsa.
18)

Bull. arc/,, du 7) C. /. L., Vlll, 2223 Comit des travaux historiques, 1907,
p.
ci.

Appendix

p.

215

Ziwsa.

XXXVI.
Toutain,
/

8;

des travail
9) C.
/.

Bull. arch. <lu Comit histoi inns, 1894, p. 85, n. 4.

Sur d'autres basili19) Optt, III, 4. ques de liaga ou des environs, cf. Augustin, Epist. Contra Cresco185, 7, 27
;

Mil, 2308. 10) Ibid., VIII, 17768. il) Ibid., VIII, 18669. 12) Ibid., Mil. 20482.
/...

nium,
11, 23.

III,

43, 47

Brevic.

Collt.,
187.

III,

20) Collt.

Carthag.,
Il,

I,

21) Optt.

17-19.

13)

Optt,

III,

Concil. Car! /un/.

ORGANISATION

141

de Musti, de Membressa, que les Parmnianistes disputrent aux Rogatistes, oues PrimianistesauxMaximianistes' l'glise de Caesarea, o rgna longtemps Emeritus, et o il discuta la basilique des dissidents d'Hippone, avec Augustin en 418 d'o les clameurs arrivaient jusqu' la cathdrale des Catholiques les nombreuses glises rurales construites par les schismatiques dans les fandi des environs d'Hippone, notamment dans le domaine de Celer, et rouvertes de force par la basilique de l'vque Macrobius vers le milieu de 412 Lamiggiga, dont provient la mosaque tombale de l'vque Argentius 5 celle de Thamugadi, o Gaudentius voulait se brler vers 420 \ Bien d'autres sanctuaires donatistes sont mentionns par les procs-verbaux de la grande Confrence de Carthage Ceux dont nous avons parl suffisent montrer qu'on doit rserver une large part auDonatismedans le partage des ruines chrtiennes encore visibles sur le sol africain. Il y a certainement en Afrique beaucoup de restes de monuments donatistes, comme il y a beaucoup de schismatiques parmi ces martyrs, ces vques, ces clercs ou ces simples fidles, dont on retrouve chaque jour les reliques, les pierres commmora;

tivesoules pitaphes. Il en est des ncropoles comme des basiliques. Les Donatistes avaient leurs cimetires eux. De mme que les Catholiques africains au iv e sicle, ils n'admettaient que par exception l'ensevelissement dans les glises vers 340, leur concile de Numidie interdit de dposer dans les basiliques les corps des Circoncellions tus dans les rencontres avec les troupes du comte Taurinus 8 Au dbut, et mme plus tard, quand l'occasion
:
.

1)

Augustin, Episl. 93, 3-4


;

et

1112

intransigeants, qui sans doute continuaient

108, 2, 5
58,

Contra littral Petiliani, II, 132; Contra Cresconium, 111,56,62;


;

59, 65

IV,

3-4,

3-5
9

4S,

58

66, 82

Gesla
2)

cum Emerito,
1
;

Sermo ad Caesareensis Ecclesiae


Gesta

habitude ou en guise de (Gesla cum Emerito, 1-2); 3 Emei'itus lui-mme, malgr son enlteruent, se laisse entraner dans VEcc/ea major avec une singulire facilit, consi y venir par

protestation

plebem,
tra

cum Emerito,
1,

Con-

drant sans doute qu'il


lui

y est encore chez

Gaudentium,

14,

15

Possidius,

Vita Auguslini, 16. En 4-18, cette Ecclesia major, o parla Augustin, tait la cathdrale catholique de Caesarea. Mais elle semble avoir appartenu prcdemment aux Donatistes. Nous avons plusieurs rai1 Augustin sons de le supposer rpte avec complaisance que cette glise est dsonnais catholique (Gesla cum Emerito,
:

(Sermo ad Caesareensis Ecclesiae plebem, 1 Gesla cum Emerito, 1).


;

3)
II,

Augustin,
1.

Epist. 29,

11

Retract.,

53,
4)

Episl. 139, 2.

5) Gsell,

Monuments antiques de
p. 255.

l'Al-

grie,

t.

Il,

Cf. C. R.

de l'Acad.
I,

des Inscript., 1908,


6)
1
;

p.

308.

Augustin, Contra
;

Gaudentium,
85.
I,

1,

Contra

Gaudentium,

I,

14,

15)

6, 7

Retract.,
III,

Il,

Cette basilique tait encore frquente par les schismatiques, non seulement par les

7)

Collt.

Carlhag.,
2.J8.

5; 120-143;

149-210;

Donatistes demi convertis, mais

par

les

8j Optt, III, 4.

l
prta,
les

l'glise donatiste

schismatiques s'emparrent de cimetires en amnagrent d'autres leurs frais. Mais, quelle qu'en ft l'origine, ils rservaient leurs ncropoles leurs seuls partisans ils n'admettaient pas qu'un Donatiste y voisint avec un Catholique, pas plus qu'avec un paen. Cet exclusivisme indignait Optt a Vous avez voulu, dit-il, envahir les basiliques, afin de revendiquer pour vous seuls les cimetires, o vous ne permettez pas d'ensevelir les corps des Catholiques. Pour effrayer les vivants, vous maltraitez jusqu'aux morts, qui vous refusez la place d'un tombeau '. On peut croire que la ncessit dut imposer, en maint endroit, des drogations cette rgle d'intransigeance. L o les dissidents taient peu nombreux, ils ont d se rsigner dormir leur dernier sommeil au milieu de leurs adversaires de la veille. Mais on ne peut douter que la rgle ait t observe partout o les schismatiques taient assez puissants pour amnager une ncropole eux. Parmi les cimetires chrtiens du iv ou du v e sicle, beaucoup ont d appartenir aux communauts donatistes mais il est trs rare qu'on puisse les distinguer des autres. Les dispositions des tombes, mme les formules des pitaphes, paraissent avoir t ordinairement identiques celles des Catholiques c'est seulement par exception qu'un dtail de rdaction trahit l'origine sectaire. La seule ncropole srement donatiste est celle d'Ala Miliaria, qui date de la premire moiti du v e sicle. Encore n'est-ce pas une vritable ncropole, mais un petit cimetire de privilgis, de clercs, et dpendant d'une glise il se compose d'une srie de caveaux aligns devant le chevet d'une basilique, et de tombes disposes l'intrieur de l'difice ou sous le porche 2 Outre leurs ncropoles, leurs basiliques, leurs baptistres et autres dpendances, les communauts donatistes possdaient
s'y

catholiques.

Ils

et biens-fonds. En dpit des lois qui fraphrtiques d'incapacit lgale, elles recevaient des donations, des legs; elles disposaient de maisons, dterres, de fermes 1 A Carthage, ds que Maximianus eut rompu avec Primianus, il se vit intenter un procs en restitution de la

divers
paient

immeubles
les

maison

qu'il

communaut
1)

occupait connue diacre, et qui appartenait la primianiste*. L'Eglise donatiste d'Hippone tait

Optt,

VI, 7.

Hum nul al us M,
\k

2) Gsell, et 4l'.
3)

Fouilles de lieniun,

20-:>7

Augustin, Conlra
I,

meniani,

12,

Epistulam Par19; InJohannis Evange-

ir, Contra Crescol nium, IV, lit;, 82. Cresconium, IV, 4", 57 \) Conlra 19. Sermo II m Psaltn.
:

.'jts,

ORGANISATION

143

particulirement riche. Vers 362, sous l'piscopat de Faustinus, en vertu de divers testaments, elle avait hrit de maisons et autres proprits. Au temps d'Augustin, elle possdait des villae, des fundi, qui, aprs 411, furent confisqus au profit de l'Eglise catholique L'administration de ces biens d'Eglise semble n'avoir prsent aucun trait particulier. Comme chez les Catholiques africains, l'vque avait la haute main sur la gestion, sauf recours au primat et aux conciles. Mais il tait de mme assist par un conseil de notables (seniores), sorte de conseil de fabrique, qui comprenait les principaux laques de la communaut. Des conseils de ce genre sont mentionns par nos documents chez 2 de Constantine d'Abthugni', les Donatistes de Carthage de Musti et d'Assuras\ Les seniores contrlaient l'administration proprement dite; ils assistaient l'vque dans la gestion
1

des intrts matriels,


rituelles. Ils

comme les clercs dans les affaires spipouvaient jouer l'occasion un rle fort important, accuser mme leur voque devant les conciles. En 312, les seniores de Carthage contriburent dchaner le schisme En 392, ils donnrent le signal des protestations contre la conduite de Primianus, et en appelrent aux conciles ils
6
.

furent les parrains du Maximianisme,

comme

leurs prdces-

seurs l'avaient t du Donatisme. Vers 320, les vques de Numidie s'adressent simultanment aux clercs et aux seniores

En 395 et 396, les seniores de Musti et d'Asde Constantine suras interviennent directement dans les procs relatifs aux Suivant le cas, ce conseil de notables tait un basiliques' appui, un frein, ou une menace pour l'vque. La hirarchie ecclsiastique tait reste, chez les Donatistes, ce qu'elle tait depuis longtemps chez les Catholiques. Audessous de l'vque, les clercs et les diacres; puis, les clercs
.
1

infrieurs, sous-diacres, acolytes,


les auxiliaires,

lecteurs, exorcistes; enfin,

ou fossoyeurs, janitores ou portiers. les groupements admis dans demi-laques, Pour les laques ou galement les mmes que dans l'autre taient donatiste l'glise glise catchumnes, pnitents, fidles ou chrtiens baptiss,
fossores
:

1)

In Jokannis

Evangelum tractalus
p. 198 .Sermo

5)

Augustin,

Contra Cresconium,
1

111,

VI, 25.
2) Acta purgationts Felicis, Ziwsa; Optt, 1, 17-18; Augustin, Il in
3)

56, 62.
6) Optt, 7)
8)
I,

8-i 9.

Psalm.

36, 20.
p.

Sermo II in Psalm. 36, 20. Gesla apud Zenophilum, p. 189-190.


Augustin,
Augustin,

Gesta apud Zenophilum,

189-

9)

Contra

Cresconium,

III,

192 Ziwsa.
4)

56, 62.

Acta purgationis

Felicis, p. 201.

144

l'glise donatiste
.

veuves, vierges, continents, seniores 1 Cependant, en ce qui concerne les demi-laques spcialement vous la vie asctique, on voit s'accuser vers la fin du iv e sicle une divergence de plus en plus grande entre les tendances des deux glises. Jusque vers l'anne 390, rien ne distinguait les religieux et religieuses des deux partis, pas mme le nom. Les schismatiques, comme leurs adversaires, comptaient parmi eux des asctes, qu'on appelait les continents (continentes) -, et des vierges sacres (sacrae virgines, sanctimorvales, sacrae Dei) 3 Continents et vierges faisaient profession (continmtie pro.

fessr'o;

neur dans

consignatio virginitatis), et occupaient une place d'honla communaut (honor sanctimonii et continentiae)*.

On

reconnaissait les vierges sacres leur voile, la disposition particulire de leur chevelure, que couronnait \d.mi/ra"\

D'ailleurs, comme les continents, elles vivaient dans le monde, dans des maisons particulires, si ce n'est qu'elles habitaient gnralement par groupes. Beaucoup de ces religieuses donatistes avaient une extraordinaire libert d'allures et un fanatisme entreprenant. On nous peint des troupes ivres de religieuses errant et l le jour et la nuit, mles aux troupes 6 ivres des Circoncellions Assurment, rien ne permet de croire que les vques schismatiques fussent pour rien dans les fantaisies aventureuses de leurs bacchantes; mais ils ne paraissent pas s'tre proccups srieusement de ramener ces gares au respect de la rgle. Toujours attachs aux vieilles traditions locales, ils ne voulurent pas suivre l'exemple des Catholiques dans l'organisation nouvelle de la vie asctique A peine revenu d'Italie, Augustin introduisit en Afrique le monachisme proprement dit. 11 fonda des couvents Thagaste, Hippone en quelques annes, les monastres d'hommes ou de femmes se multiplirent chez les Catholiques de toute la contre 8 Les Donatistes repoussrent nettement
.

1)

Oj>lat, II,

19-21; 24-26; V, 10; VI, 4;


;

4)

Augustin, Episl. 61,


VI,
4.

2.

Cf.

Up-

Cesla
III,

Zenop/iilum, p. 189-197 Co/lat. Carthag., I, 116-143; 149-210


Augustin, Episl. 35, 2 Sermo 11 in l'salm. 36, 20
;

apud

lat,

S; Optt,
6)

II,

2">

et 4
;

61,

Augustin,

19; VI, 4 Contra Epistulam

Conlra
19;

Epistulam Parmeniani, unico baplismo, il, 19.


2)Optat,
II.

II,

9,

De

11

Augustin, Episl. 61, 2;


3 el 6.
;

meniani, 11, 9, 19. Cf. Epist. 35, 2 Conlra Gaudenlium, 1,36, 46. Vita Augustini, 4 7) Posaidius, 6; 12; 14; 31 Augustin, Epist. 00 64, 3;
;

l'ai -

Enarr. in l'salm. 132, 3) Passa, hnnati,


-,

78
II,

Optt,

19;

M,

83 209, 3 211 Sermo 353, 1, 356, lOet 13; Vita Uelaniae Junioris,
;
;
;

:'l'.

Episl. 33, 2; In Johannis 4; Augustin, Evurtf/cltum Iraclalus XIII, 13 Conlra


;

8} Possidius,

^ustin,

Relrad.,

Vita Augustini, 12; AuIl, 47; Epist. 4N 211


;
:

Epistulam Parmeniani, Ira Gaudenlium, I, 36,

II,

9,

('ou-

214-216.

46.

ORGANISATION
ces institutions nouvelles. Ils reprochrent

145

vivement iUigus1
.

tin son innovation, et ne cessrent de railler ou d'attaquer les communauts de religieuses ou de moines Ds le dbut du v e sicle, le contraste tait frappant sur ce point entre les chez les Catholiques, presque tous les asctes deux glises vivaient dj dans des couvents sous l'autorit d'un abb ou d'une suprieure (mater)*; chez les Donatistes, les continents et les vierges sacres continuaient vivre libres, suivant
:

l'antique tradition africaine

3
.

Comme

il

arrive chez tous les sectaires, les chefs des

com-

munauts dissidentes
:

en

jaloux de leur autorit. l'exemple Donat le Grand fut un vrai despote*, Parmenianus Primianus essaya de foudroya les Rogatistes et Tyconius 6 donatistes vques avaient sur plupart des La jouer au tyran Optt de extraordinaire. Milev leur autorit une fidles leurs Pour vous garer, votre peuple vous loue, vous disait appelle bienheureux, vous encense, jure par vous, vnre vos
5
,
.

Afrique taient particulirement Le primat de Carthage donnait

personnes comme Dieu lui-mme On ftait avec enthousiasme l'anniversaire de l'vque, c'est--dire de sa conscration piscopale. Une de ces ftes fut quelque temps, pour tous les Primianistes de l'Est et du centre, l'occasion d'une sorte de on venait en foule clbrer l'anniversaire du plerinage La peur y tait pour beausinistre Optatus de Thamugadi coup, surtout chez les chefs; mais les hommages du vulgaire s'adressaient l'vque autant qu'au capitaine des Circoncel7
.

lions.

Rien ne trahit mieux l'esprit troitement conservateur des que le dveloppement fort incomplet, presque embryonnaire, de leurs provinces ecclsiastiques. Ils en sont rests exactement au point o en tait l'Afrique chrtienne en 312, lors de la rupture. A ce moment, dans cette vaste contre qui comprenait six provinces administratives, une seule province religieuse tait nettement constitue la Numidie, dont le primat, Secundus de Tigisi, agissait ds 305 en chef de
Donatistes,
:

1)
111,

Augustin, Contra litteras Petiliani,


40, 48;

5) Augustin,

Epist. 87, 10; 93,

10-,

44;

Enarr. in Psalm. 132,


Retract.,
;

3 et 6.

2)

Augustin,
;

II,

47;

Epist.

Contra Epistulam Parmeniani, 1,1, 1; 10, 16; 11,17; Contra litteras Petiliani, II, 83, 184.
6)

48; 64, 3
3)

211

214-216.

Contra Epistulam Parmeniani, II, 9, 19; Contra litteras Petiliani, III, 40, 48; Contra GaudenEpist.
61,

2;

Sermo

11 in
II,

Psalm.

36, 19-20.

7) Optt,
S)

21.
2,

Augustin, Episl. 108,

5;

Contra

tium,
4)

I,

31, 37; 36, 46.


III,

litteras Petiliani, 11,23, 53.

Optt,

3.

IV

10

146
toutes les glises

L'GLISE DOiNATlSTE

numides

1 .

Les

communauts des

autres

rgions, dans les Maurtanies

comme

en Tripolitaine ou en
:

Byzacne^ ne formaient pas encore de groupements distincts au temps de Cyprien, elles relevaient directement de l'vque de Cartilage, chef suprme de toute l'Afrique chrtienne. Tel est prcisment l'tat de choses que nous prsentent

comme

les

documents donatistes. Pendant tout

le iv e sicle,

tandis que

Catholiques instituaient les nouvelles provinces ecclsiastiques de Proconsulaire, de Csarienne, de Byzacne, de Sitilienne et de Tripolitaine, les schismatiques ont conserv fidlement l'organisation incomplte du temps de la rupture. On ne doit pas se mprendre sur l'en-tte de la lettre synodale qui fut adresse en 393, par le concile maximianiste de Cabarsussa, tous les vques en fonction dans l'Afrique tout entire, c'est--dire, dans la Province Proconsulaire, en Numidie, en Mauritanie, en Byzacne et en Tripolitaine 2 il s'agit l, tout simplement, d'indications gographiques, et les cinq provinces numres sont les provinces administratives. En ralit, toutes les poques de l'histoire du Donatisme, une seule province religieuse de l'glise schismatique est mentionne expressment et, comme en 305 ou en 312, c'est la Numidie. En dehors du pays numide, toutes les communauts dissidentes, de la frontire de Tingitane la frontire de Cyrnaque, ne reconnaissaient qu'un chef le primat de Carthage. C'est ce que montrent hien encore tous les textes relatifs aux primais donatistes. En dehors de l'vque de Carthage, un seul voque dissident portait le titre de primat (primas), ou d'vque du premier sige (episcopiis primae cathedrae ou sedis) le doyen des vques de Numidie. Nous connaissons deux personnages qui ont rempli ces fonctions au dbut du schisme, Secundus de Tigisi, qui prsida le concile de 3 1 au temps d'Augustin, Ianuarianus, vque de Casae Nigrae*. Mais
les
: :
:

le

primat par excellence de l'glise schismatique, c'tait le chef de tout le parti l'vque de Carthage. Les titulaires
:

essivemenl Majorinus, lu en 312; Donat de 313 355 environ; Parmenianus, de 355 3'.M dus, depuis 392 Ce dernier, la Confrence de
ftirenl suci
:
.

le
;

Grand, PrimiaI I
.

est

1)

Optt,
13,

I,

14

Augustin, Episl. 43,

2,

Parmeniani,
4) Augustin,

I,

3,5.
;

4; Contra Cresconium, 111, 26, 29; 27,30; Brevic. Collt., III, 13, 25. Sermo II in Psalm. 36, 2) Augustin,
2,

Epis t. 88

Possidius, Indic.

operum Augustini, 3;
I,

Collt. Carthag.,

Il
5

20.
3

Cf. Colla.
Optt,
,

Carthag.,

I,

1.

148; 157; 111, 258. Augustin, Contra Epislul an


:

Parme-

I,

19;

Augustin, Epist.
'

13,

2,

niant,

III.

2,

Il

3,

18.

14

'onlra

Epislulam

ORGANISATION

147

reux, notre prince

appel par un des vques de son glise notre pre bienheu'. Le primai de Carthage exerait un con-

trle direct sur toutes les

communauts, recevait

les

appels,

prsidait les conciles, gouvernait le parti. Cependant, en 411,

nous voyons Primianus, primat de Carthage, cder le pas Ianuarianus, primat de Numidie, et signer aprs lui des pices 2 Cette anomalie du protocole s'explique sans doute officielles par une prsance tout honorifique accorde au plus ancien des deux primats, en souvenir des temps hroques du schisme. D'ailleurs, le primat donatiste de Carthage tait ordonn par le primat de Numidie, tandis que l'vque catholique de Carthage l'tait par les voques voisins, et le pape lui-mme par l'vque d'Ostie Cet usage des dissidents africains venait videmment du rle prpondrant qu'avaient jou les Numides 4 et leur primat Secundus au moment de la rupture L'institution des conciles, dj trs populaire dans l'Afrique du temps de Cyprien, est reste chre aux Donatistes. De ce qui prcde, on pourrait conclure qu'ils ont eu seulement deux sortes d'assembles piscopales les conciles gnraux de tout le parti, les synodes provinciaux de Numidie. C'est, en effet, ce que nous constatons dans les documents conservs. Des synodes d'vques numides sont mentionns vers 340 e vers 347 6 Theveste, en 362 7 Constantine et Milev, vers 396-397 8 mme en 418 9 Les conciles gnraux, o se rencontraient les vques dissidents de toute l'Afrique, ont t fort
.

nombreux. La plupart

se sont tenus Carthage


[

10
.

En

393, les
;

Maximianistes se runirent Cabarsussa, en Byzacne 11 les Primianistes, liaga, en 394 -. Les synodes de Numidie taient convoqus et prsids par le primat de la province; les conciles gnraux, par le primat de Carthage. C'est dans ces grandes assises que les schismatiques prenaient toutes les dcisions importantes, fixaient la politique du parti, instruisaient les procs en appel, excommuniaient les coupables ou les rebelles,
1) Bealissiuius

pater et princeps nosI,

8;
9)

ter Primianus (Collt. Carthag.,


2) Collt.
111,

201).

Augustin, Epist. 34, 5. Co?itra Gaudenlium,

I,

37, 47-48.

Carthag.,

1,

14; 148; 157;

258.

3) Augustin, Brevic. Collt., 111,16, 29.


4) Optt,
I,

Contra Epistulam Parmenia?ii, I, 1 Contra Cresconium, IV, 6, 7; Epist. 93, 10, 43; Sermo II in Psalm. 36, 1910)
;

19; Augustin,
I,
;

tulam Parmeniani,
sconium,
5,
III,

3, 5;

Contra EpisContra Cre-

20; Collt. Carthag.,

I,

14 et 148;

II,

12;
20.

III,

258.

27, 31

Epist. 43, 2, 3; 43,

11)

Augustin,

Sermo

II in

Psalm.

36,

14.
5)

Optt,

III,

4.
p.

6)

Passio Marcull,
18.

701 Migne.

7) Optt, II,

12) Contra Cresconium, III, 53, 59 54,60; 56, 62; IV, 37-40, 44-47; Gesta cum Emerito, 9-11.

148
et,

l'glise donatiste
les

au besoin, dposaient

vques,

mme

les primats'.

Dans

l'glise dissidente,

dans l'glise catholique, le concile tait le conseil dirigeant et le tribunal suprme, la plus haute juridiction, l'me et la conscience du parti. Considre d'ensemble, et rserve faite pour les quelques divergences notes plus loin, la liturgie donatiste tait identique celle des Catholiques africains du iv e sicle. Optt le dit formellement Nous avons, vous et nous, la mme
:

comme

organisation ecclsiastique; s'il y a opposition entre les personnes, il n'y a pas opposition entre les sacrements. Nous pouvons le dire, nous aussi nous avons la mme foi que vous,
:

nous avons t marqus du mme signe et baptiss du mme baptme, nous lisons comme vous le divin Testament, nous prions le mme Dieu, l'oraison dominicale est la mme chez vous et chez nous \ Plus tard, Augustin constatait galement que les glises et les offices prsentaient le mme aspect chez
les dissidents et les

chez

les

Catholiques

absides surleves d'o

clercs

dominaient

la nef,

chaires

couvertes d'un voile,


3
.

churs des religieuses, voluant et chantant devant l'vque Nous sommes frres, disait Augustin aux schismatiques nous invoquons un mme Dieu, nous croyons en un mme Christ, nous entendons le mme vangile, nous chantons les mmes Psaumes, nous rpondons par le mme Amen, nous entendons le mme Allluia, nous clbrons la mme Pques. Pourquoi es-tu hors de l'glise, et moi dans l'glise ? A l'appui de cette observation gnrale, nous relevons bien des dtails prcis. Comme beaucoup de communauts catholiques, les Donatistes clbraient la messe tous les jours Pour le sacrement de l'Eucharistie, ils observaient les mmes rites que dans l'autre Eglise Malgr leur intransigeance thorique, ils admettaient la pnitence et la rmission des pchs Pour
:

la

rconciliation

des

pnitents

ordinaires,
:

leurs

rites

ne

diffraient pas de l'usage eatholique

ils

faisaient agenouiller les

coupables, les couvraient d'un voile, leur imposaient les mains et leur remettaient leurs pchs, en se retournant vers l'autel pour rciter l'oraison dominicale Outre le Pater, ilschantaient
8
.

Y Allluia, Y Amen*,
1)

ils

faisaient le signe de croix


II,

aux mmes

Contra
III,

litteras Petiliani,
;

26,
36,

5) Optt, II, 12. 6)

61

34, 40

Sermo

II in l'salm.
1,

Augustin,

Conlra

litteras Petiliani,

20; Collt. Carthag.,


208.
2) Optai, III. 9.
3) 4)

129-130; 201;

11,23,
7) Optt,
II,

20; 24- 26.


20;
III,

8) Ibid., Il, 20. 9) Ibid., 11,

Augustin, Epist. 23, 3.

Enarr.

in

Psalm

54, 16.

10o, 2,

7;

Enarr,

in

9; Augustin, Epist. l'salm. 54, 16;

ORGANISATION

149

moments que
ils

les
:

rpondaient

taient

mme

'. Au Pax vobiscum de l'officiant, Et cum spiritu tuo *. Ces formules liturgiques quand des devenues leur salutation familire

Catholiques

Donatistes se rencontraient, la conversation commenait par un Les fragments des livres Paxtecum ou un Pax vobiscum saints que lisaient les lecteurs des Eglises dissidentes, taient fragments des Evangiles, les mmes que chez les Catholiques Daniel Le Vendredi Psaumes, de Eptres, livre du des des saint, chez les schismatiques comme chez leurs adversaires, on
s
.

vingt-et-unime Psaume Les rares divergences entre les liturgies des deux Eglises s'expliquent aisment par l'histoire mme du schisme et des luttes entre les deux partis. Elles portaient sur le nombre des
chantait
le
.

ftes,

sur le culte des martyrs, sur le baptme et la rconciliation des Catholiques convertis. Fidles leur principe, les Donatistes conservrent les ftes anciennes, celles qui taient en usagedans l'Afrique chrtienne

avant la rupture de 312. Ils clbraient la Pques, la Pentecte, 6 Ils observaient avec beaucoup de rigueur les jenes la Nol traditionnels, notamment ceux du Carme et des jours de Mais ils repoussaient systmatiquement les ftes station nouvelles, admises par leurs compatriotes catholiques dans le courant du iv e sicle. Par exemple, ils refusrent toujours d'accepter l'Epiphanie, fte d'origine orientale, adopte par les Catholiques aprs 312, et, d'ailleurs, simple quivalent grec de la Nol latine. Dans un de ses sermons prononcs le jour de Il n'est pas l'Epiphanie, Augustin disait ses auditeurs tonnant que les hrtiques donatistes n'aient jamais voulu ils n'aiment pas l'unit, clbrer avec nous ce jour de fte et ne sont pas en communion avec l'glise de cet Orient o
.

apparue Au contraire, dans le culte des martyrs, les Donatistes ont pch par excs. Mais cet excs mme tait presque logique.
l'toile est
.

149, 2

plebem,
nia?ii,

Sermo ad Caesareensis Ecclesiae Contra Epistulam Parme6


;

II, II,

10, 20-,

Contra litteras Peii105,

contra Donatistas, 12, 31. 5) Augustin, Enarr. II in Psalm. 21, 28-29; Ad Johannis Evangelium tractatas XIII, 14.
6)

liani,
1)

92, 212.
III,

Optt,

9; Augustin, Epist.

2, 7.

nis

Enarr. in Psalm. 54, 16; In JohanEvangelium traclatusWW, 14 Epist.


;

2)

Augustin, Enarr. in Psalm. 124, 10;


8,

51, 4.
7)

Epist. 43,

21; 53,

1, 3.

3) Optt, III, 10.

p.

Augustin, Epist. 43,8, 4) lbid., III, 9 21; 53, 1,3; 87,5; 105, 2, 7; Enarr. in Psalm. 54, 16 Ad Catholicos Epistula
; ;

Passio Donaii, 6; Passio Marculi, 762-763 Migne. 8) Augustin, Sermo, 202, 2 (In pipha-

nia Domini).

150

L EGLISE DONATISTE

Les premiers schmatiques s'taient spars de l'glise catholique, parce qu'ils reprochaient ses chefs d'avoir faibli en face des perscuteurs ils prtendaient s'tre seuls conduits en vrais chrtiens, ils appelaient leur glise l'glise des martyrs . Aussi les Donatistes ont-ils toujours honor les victimes des perscutions avec une dvotion fanatique, aveugle. Tandis que le clerg catholique rglementait ce culte et n'acceptait un nouveau saint qu'aprs une enqute srieuse, une canonisation (vindicalio, probatio marlyrum) 2 les vques dissidents laissaient libre cours aux fantaisies de la dvotion populaire. D'abord, les Donatistes conservrent pieusement le souvenir des hros des perscutions paennes; ils essayrent mme de confisquer leur profit la gloire de certains martyrs communs aux doux glises, comme Cyprien ou les martyrs d'Abitina Mais, ces victimes des paens, ils joignirent ceux des leurs qui avaient succomb dans les batailles ou les querelles avec les Catholiques, ceux-l mmes qui s'taient tus dans un accs d'exaltation farouche \ Ces martyrs de la secte, encore plus chers que les autres au curdes foules, ontt innombrables ils se comptaient 5 Ils peuplaient les cimetires, les basiliques, et par milliers toutes ces chapelles qui s'alignaient le longdes routes, jusque De l vient sans doute dans les coins perdus de la campagne qu'on dcouvre chaque anne en Afrique tant d'inscriptions ou listes de martyrs. Ces intrus se glissaient naturellement dans les On calendriers locaux et dans la liturgie des Eglises dissidentes 8 on gravait leurs ftait rgulirement leurs anniversaires noms sur les autels, les balustrades ou les colonnes des 9 Dans la liturgie traditionnelle, partout o taient basiliques invoqus ou nomms des martyrs authentiques, on ajoutait leurs noms ceux des principaux martyrs de la secte, de Donat, de Marculus, de Maxiniianus et d'Isaac, ou de quelque De l, saint particulirement cher aux gens de la localit'
:
1

1)

lt.

2)

Acta Salurnini, 19-20 lalu/.e; ColCarthag., III, ^58. Optt, I, lii: l'iirfcx canon. Ecoles,
x.'i
:

30-31; 28, 32. Passio Maximiani el Isaac, p. 768 Migne; Augustin, Contra Gudentium, I,
I,

22, 25; 27,

5)

afric, can.
t.

De Rossi, Inscript, christ.,

28, 32.
) Concil.
7)

Il,

p.

461.

3)

Acta Salurnini, 1-2: 16-20 Balnze;

Augustin, Contra
III,
(i,

Carthag. ann. 348, can. 2. Epislulam Parme'.:

Augustin,
j.h II, II,
1

Sermo
3,
cl.

310,

Epis t. 93, 10,


I.

niani.
8)

29.

3S-45; 108,
:

9-12: De haplismo,
:

18,

Passio Donati,

Augustin,
III, 6, i'.';

Contra
Episl.

suiv
I,

Contra Cresconium,
et suiv.

31, 39;
i)

III,

-1

Epistulam Parmeniani, 29, H.


9)

Passio
\>.

culi,

Donati, 4-14; Pssio MarAuMigne; Optt, III.


I

Passio Donati, x: Optt,


III,

III,

4.

10)'Augustin, ('nui ru

Epislulam Parme-

gustin,
pi
.

Episl. SX.

S;

18:;,

i',

S;

204,

1-2

niani,

6, 29.

Sermo

138, 2;

Contra Gudentium,

ORGANISATION

."> 1

beaucoup de ces intrus ont russi s'introduire dans le martyrologe Hironymien, jusque dans le martyrologe Romain.
Les schismatiques africains considraient comme nuls les sacrements confrs par les Catholiques l'ordination aussi bien que le baptme '. Un pamphltaire de la secte disait des crmonies de l'Eglise rivale Ces rites trompeurs, ces mystres fictifs sont clbrs moins pour le salut que pour la perte des malheureux adeptes. C'est un sacrilge qui rige l'autel, un profane qui officie, un coupable qui baptise, un bless qui soigne, un perscuteur qui vnre les martyrs, un traditeur qui lit les Evangiles, un incendiaire du divin Testament qui promet l'hritage du ciel *. Les schismatiques s'appuyaient sur un raisonnement sophistique pour refuser aux clercs catholiques tout pouvoir de confrer les sacrements. Ils rsumaient leur thorie en cette formule Celui qui n'a pas ce qu'il prtend donner, comment le donnerait-il? Pour les Catholiques africains du e car Dieu seul iv sicle, peu importait la personne du clerc l'efficacit du Donatistes, Pour les oprait dans les sacrements. de la perl'intermdiaire, de galement sacrement dpendait par un confr que tre donc pouvait ne sacrement le sonne; homme de conscience pure, et dans la vritable glise. Or, tous les Catholiques, hritiers et complices des traditeurs du temps de Diocltien, taient souills jamais; donc, leurs ordinations et toutes leurs crmonies taient nulles. On ne pouvait tre
: : :

baptis ou ordonn que par des clercs de la seule glise lgitime, la seule innocente, l'glise de Donat Les dissidents pous4
.

saient
les

si

loin

cette

thorie
.

qu'ils

assimilaient

nettement
:

5 Catholiques aux paens Optt de Milev le leur reprochait amrement A des chrtiens, mme des clercs, vous dites Soyez chrtiens Par un miracle de votre faon, vous osez dire Gai Sei, Gaia Seia, tu es encore paen ou tout Catholique paenne! Celui qui a fait profession de se tourner vers Dieu, tu
:
!

l'appelles

paen!... Si tu obtiens l'assentiment de celui que

tu

cet assentiment et l'imposition de tes mains et quelques formules te suffisent pour faire d'un chrtien un chrtien. Celui-l vous parat chrtien, qui s'incline devant votre 6 En consvolont, non celui qui a t guid par la foi quence, tout Catholique ralli l'Eglise de Donat, ft-il clerc

sduis,

1)

Optt,

III,

teras Petiliani,

il; ugustin, Contra litII, 32,72; 33, 77; 50-54,


11, 19.

leras Petiliani,
85.

11,

2-7, -4-16; 32-37, 72-

115-123;
2)

De unico baptismo,

Acla Salurnini,

19 Baluze,

5) Optt, 111, 11: Augustin, Epis/. 35, 3; Enarr. in Psalm. 145, 16.

3) Optt, V, 4 et 6.

6) Optt, III, 11.


lit-

4) Ihid., V,

4-7; Augustin, Contra

152

l'glise donatiste

ou vque, tait relgu d'abord dans les rangs des catchumnes ou des pnitents C'est ce qui explique certains rites du baptme et de la rconciliation dans les Eglises dissidentes.
1
.

Les pnitents dont

le seul

crime

tait d'avoir t catholiques,

taient soumis des humiliations particulires. On s'acharnait surtout contre les clercs. Pour eux, on prparait le rasoir ,

suivant la pittoresque expression d'Optat 2 Non seulement on cilice et les astreignait aux preuves ordinaires des pnitents cendres, confession publique, supplication aux fidles, renonciation au Diable, agenouillement sous le voile, imposition des
. :

mains. Mais encore, on rasait

la tte des clercs et des

vques,

on dpouillait
personnes,

les

religieuses de leur mitra;


3

on

purifiait les

comme les murs et le dallage des basiliques reconquises sur l'glise rivale Les malheureux Catholiques gars dans le parti de Donat ne pouvaient y reprendre leur rang une dgraqu'aprs une longue srie d'preuves humiliantes
.

dation complte, une pnitence particulirement dure, un nouveau stage de catchumne, un nouveau baptme suivi d'une nouvelle ordination ou d'une nouvelle conscration Les rites du baptme taient peu prs ceux du vieil usage africain. En attendant, le Catholique ralli de gr ou de force
l
.

devait
tel

commencer par

se dclarer paen, et tait inscrit


5
.

comme

Comme dans l'autre glise, sur les listes de catchumnes le baptme avait lieu gnralement au moment des ftes de Pques; mais on pouvait baptiser aussi d'autres poques de
quand les circonstances paraissaient l'exiger Les crmonies proprement dites du baptme ne prsentent aucun
l'anne,
6
.

trait particulier

la

liturgie des

dissidents.

Augustin dcrit

quelques-uns de ces rites, dans une lettre o il conte l'histoire d'un jeune brutal de son diocse qui venait de passer au Donatisme Il menace sa mre, il passe au parti de Donat; furieux encore, il se fait rebaptiser; tout frmissant encore de l'attentai contre sa mre, il est revtu de vtements blancs; il s'installe entre les balustrades, qu'il dpasse de la tte, bien en vue; puis, sous les regards de l'assistance qui gmit, cet homme, qui mdite de tuer sa mre, se dresse comme renouvel par l'eau
:

1)

Optt,

II.

21-26; Augustin, De unico


19;

il, 10; Collt.

Carthag.,
;
1

I,

188
///

et

197.
;

baptismo,
197,
2)

11,

Collt.

Carthag.,
(Optt,
II,

I,

5) Optt, III, 11

Augustin, Epist. 35, 3


if.,

Enarr.
Parasti novaculam

Psaltn,

16;

Johannis
Y,
f>,

23).

Optt, H, 23; VI, 4. 4) Ibid., Il, 19-26; Augustin, Epist. 2.', 2: 100, 1; 108, 1: /'< unica baptismo,

Evangelium tractatus Y, 13. 6) Augustin, Dr baptismo,


Epist. 51, 4.

7;

ORGANISATION
sainte...

153

Les clercs qui l'ont sanctifi le presseront sans doute de tenir sa promesse dans l'octave de sa retraite '. Dans la liturgie du baptme donatiste, le seul trait vraiment caractristique tait l'usage de confrer de nouveau ce sacrement aux hrtiques convertis, mme aux Catholiques. Cette pratique tait d'ailleurs conforme la vieille tradition locale, celle de Cyprien Jes Catholiques africains eux-mmes n'y avaient renonc qu'en 314 Cependant, bien des gens refusaient de se soumettre ce second baptme, notamment en Maurtanie. C'est pour cela que, vers 336, un concile d'vques schismatiques et Donat lui-mme avaient autoris dispenser de cette Plus tard, les crmonie les Catholiques rallis au schisme dissidents revinrent sur cette concession, et, dans plusieurs conciles, dcidrent qu'on rebaptiserait tout le monde*. Nanmoins, mme au temps d'Augustin, la pratique du second baptme choquait encore beaucoup d'Africains attirs vers le schisme, et les empchait de se convertir". Elle parat bien n'avoir pas t observe dans toutes les communauts dissidentes la fin du iv e sicle vers 392, Augustin ne voulait pas croire que l'vque schismatique de Sinitum et rebaptis un diacre catholique Cette question du second baptme, qui jadis avait mis aux prises les Eglises de Carthage et de Rome, est une de G celles qui, dans l'Afrique du iv sicle, passionnrent le plus les deux Eglises rivales et donnrent lieu aux plus vives polmiques. L, comme ailleurs, le Donatisme n'avait gure innov. Mais il restait immobile, tandis que l'Eglise catholique continuait voluer. Il repoussait toutes les nouveauts venues de Rome ou d'Orient, s'en tenait aux vieux usages qu'abandonnaient en partie les Catholiques africains, et se contentait d'adapter ces usages aux principes et aux besoins de la secte. Dans sa liturgie, comme dans sa hirarchie et presque toute son organisation, il tait l'image fidle du pass africain. C'est pour cela que les schismatiques s'attachaient si ardemment au souvenir et la tradition de saint Cyprien. Ils vnraient en lui non seulement le grand voque et le glorieux martyr, mais surtout le reprsentant le plus illustre et le plus autoris de cette antique Eglise nationale dont ils se croyaient les seuls hritiers. Ils invoquaient sans cesse son nom, son uvre et son rle, pour justifier leur attitude et leur doctrine,
;

Epist. 34, 2-3. Concil. Arelal. ann. 314, can. Cf. Concil. Carthag. ann. 348, can. 3) Augustin, Epist. 93, 10, 43.
1)

2)

8.
1.

4) 5)

Episl. 23, 5; 44, 5, 12.

De baptismo,
Epist. 23, 2.

V, 5, G.

6)

\d

l'glise donatiste
lenr pratique
1 .

du second baptme Ce patronage du plus grand des voques de Carthage ne laissait pas que d'emd'autant barrasser les Catholiques, et Augustin lui-mme mieux que les schismatiques avaient pleinement raison, historiquement. Augustin cherchait expliquer les ides de Cyprien, sans le compromettre il le rfutait en allguant les circonstances attnuantes, il essayait de dmontrer que Cyprien aurait eu une autre manire de voir, s'il et vcu cent ans plus tard Malgr tout, le fait brutal clatait aux yeux cette doctrine des
:
:

notamment

dissidents africains, cette doctrine qu'on dclarait


c'tait la

si

coupable,

doctrine de Cyprien. Alors, Augustin exhortait les

schismatiques suivre du moins jusqu'au bout l'exemple du grand vque, qui n'avait pas rompu avec ses contradicteurs Insenss Donatistes, vous que nous dsirons et souhaitons ramener la paix et l'unit de la sainte Eglise, vous que nous voulons gurir, que rpondez-vous ceci? Sans doute, vous a \ iv, coutume de nous objecter les lettres de Cyprien, la doctrine pourquoi donc invoquer de Cyprien, le concile de Cyprien l'autorit de Cyprien pour justifier votre schisme, et ne pas suivre son exemple en restaurant la paix de l'Eglise ? 3 Tant qu'il y eut des Donatistes, leur Bible fut presque exclusivement celle de Cyprien. Au lendemain du schisme, les deux Eglises africaines taient entirement d'accord, et sur le canon des livres saints, et sur le choix des textes latins. Mais, tandis que la Bible latine des Catholiques se transformait peu peu, l;i Bible donatiste resta immuable Les schismatiques conservrent tous les livres qui figuraient en 312 au canon de 5 Mais ils n'acceptrent pas les ouvrages l'Afrique chrtienne admis par les Catholiques africains au cours du [V e sicle pour l'Ancien Testament, les deux premiers livres d'Esdras; pour le Nouveau, YEpttre aux Hbreux, et la plupart des E pitres dites catholiques , la deuxime de Pierre, la deuxime et la troisime de Jean, les Epitres de Jacques et de Jude 6 En ce qui concerne le texte latin, la divergence entre les deux Eglises commena plus tard, mais alla beaucoup plus
:
:
.

1)

De baptismo,
:

I,

1;

18,
II,

28;

11,

et
'S2,

4) Cf. Uisloii-e

littraire
p.

de l'Afrique

suiv.

Contra Cresconium,
1

31, 39;

chrtienne,
5)

t.

I,
'J

136 et suiv.
Augustin, Epist. 43, 8,

40;

III,

el

suiv.; IV, 17, 20:


.'!,

Epist. 93,
Il,

Optt,
1,

III,

10, 35
2)
suiv.
;

'.:,;

10S,

9-12.
J,

21: 53,
el suiv.;
I

/'<

baptismo,
1

cl

121),

:i

3; 87, 5; 105,2,1; 105, 4,14; Enarr. in Psalm. 54, 16: Ad

III,

el

suiv.:

Epist. 93,
II,

ni,

35el

Catkolicos Epistula <;>ntni Donaiislas,


12,
ii)

45;

Conlra
III,
I

Cresconium,
et suis.
II,
.'i,

31,

39

31.

suiv.;

/'-

baptismo,

i.

tienne,

Histoire littraire de l'Afrique chrIII, p. 229 et suiv. I.

ORGANISATION
loin.

155

Jusque vers la fin du iv e sicle, les deux partis ne connurent que les antiques versions africaines du temps de Mais Augustin rapporta de Milan et popularisa en Cyprien Afrique des textes italiens reviss . Un peu plus tard, arrivrent dans la contre les versions de saint Jrme. Ds lors, la Bible des Catholiques africains fut une mosaque de textes d'origines trs diverses, appartenant trois familles distinctes vieux textes africains , textes italiens reviss , Yulgate Au contraire, les Donatistes continurent emde Jrme ployer presque exclusivement les vieilles traductions contemporaines de Cyprien Sans doute, Tyconius traduisit son tour l' Apocalypse * mais cette version d'un demi-transfuge ne parat pas avoir t adopte par les dissidents, et Tyconius lui-mme avait pris pour base de son Commentaire le vieux texte de Cyprien En fait, les Donatistes s'en sont tenus toujours aux antiques versions africaines . On le constate la Confrence de 411, o leurs citations bibliques concordent avec celles de Cyprien, tandis que leurs adversaires emploient de prfrence les textes italiens ou mme la traduction de Jrme 5 Mme contraste dans les ouvrages qui mettent aux prises des interlocuteurs appartenant aux deux partis rivaux par exemple, dans le Contra litteras Petiliani, le Contra Cresconium, ou le Contra Fulgentium 1 La Bible des Donatistes a conserv, par l, une physionomie originale. Comme ils n'avaient pas d'adeptes en Orient et presque pas hors d'Afrique, comme d'ailleurs la plupart d'entre eux savaient mal le grec, ils n'ont pas eu, ainsi que leurs compatriotes catholiques, la
1
.

tentation de consulter des versions trangres ni de reviser leurs vieux textes sur des manuscrits grecs leur Bible n'a
:

pas plus subi les influences orientales que les influences italiennes. En cela, comme en tout, ils ont t les reprsentants obstins de l'antique tradition africaine.

Pour la discipline, ils prtendaient remonter plus haut encore, plus loin que les plus lointaines origines de l'glise d'Afrique jusqu' l'ge apostolique. Leur idal tait l'idal vanglique. Dans la rgle de vie, l'vangile et le martyre
:

Histoire 1) chrlienne, t.
2) Ibid.,
3)
t.
t.

littraire
I,

de

l'Afrique

5) Haussleiter,

Die lateinische Apoka-

I, I,

Ibid.,

134 et suiv. p. 138 et suiv. p. 157 et suiv.


p.

hjpse der alten afrikanischen Kwche (Erlangen et Leipzig, 1891), p. 78 et suiv. 6) Collt. Carthag., III, 258.
7)

4)

Primasius,

Comment, super Apoca9,

Contra Fulgentium Donalistam,


et suiv.;

1-

lypsin
bet...

Johannis, ad cap.

16

Alia

26; Augustin, Contra litteras Petiliani,


II,

Iranslatio,

quam Tyconius

exposuil,

ha-

6,12

Contra Cresconium,

II,

17, 21 et suiv.

15G

L GLISE

DONATFSTE

taient les deux ides fixes, les deux ples du Donatisme.

On

peut dire de tous les schismatiques africains ce que le pan Il avait toujours gyriste de Marculus disait de son hros la bouche l'vangile; dans la pense, le martyre '. Cette proccupation des sectaires se retrouve jusque dans les documents officiels. En 393, les vques du Concile de Cabarsussa adressaient leur lettre synodale tous les vques, prtres, diacres et fidles qui combattaient avec eux dans la vrit de l'vangile \ Au milieu du v e sicle, un vque dissident de Maurtanie s'endormit, suivant son pitaphe, dans la foi de L'glise de Donat se considrait comme la seule l'vangile glise vanglique . Comme aux premiers ges du christianisme, elle croyait sentir passer en elle le souffle de l'Esprit Saint. Il va sans dire que, d'aprs les sectaires, l'Esprit de Dieu s'tait jamais dtourn de l'glise rivale. Parmenianus disait aux Catho Dans votre glise, quel Esprit peut-il y avoir, si ce liques n'est celui qui enfante les fils de l'Enfer? *. Plus le Diable gagnait de terrain chez les Catholiques, plus Dieu se manifestait chez les Donatistes. Suivant un pamphltaire du parti, c'est l'Esprit Saint qui avait inspir le manifeste des martyrs 5 d'Abitina, point de dpart du schisme Et ce pamphltaire Dans notre glise, les vertus du peuple sont multiajoutait plies par la prsence du Saint Esprit... La joie de l'Esprit Saint, c'est de vaincre dans les confesseurs, de triompher dans les martyrs '. L'Esprit est toujours l, quand les hros de la secte courent au devant de la mort. Il est l, quand Marculus se prcipite de son rocher, quand Maximianus dchire Cartilage l'dii d'union, quand Isaac injurie les Catholiques, quand les Circoncellions s'enivrent et se tuent pour mriter le Donat le Crand composa un ouvrage Sur l'Esprit Paradis Saint , dont il passa plus tard pour avoir t une incarnalion*. Petilianus de Constantine, qui avait commenc par tre avocat iT.y.y):/.'/:r,'c;), laissait entendre qu'il pouvait bien avoir
:

\)

Passio Marculi,

p.

762

.Aligne.

fosse, Bull, des


1

Antiquaires de France,

2)

In veritate

Evangelii nobiscum mili-

000, p.

M4).
II,

tantibus

36, 20).
l'un

Petilianus de Constantine adresse


et

(Augustin,

Sermo

II

in

Psalm.
fratri-

4) Optt,
5)

7.

Acla Saturnini, 17-18 Batuze.


Ibid., 20.

de ses ouvrages
per
dioecesim

dileclissimis

6)
1

bus, compresbyteris
tris,

diaconibus, minis-

constituas
Peliliani,
Ib
11,
fidi

nobiscum "/ sancto (Contra litleras

PassioMarculi,'p.l6i',PassioMaximiani et Isaac, p. 769 Higne.


8)
III,

Jrme,

l>e vir.

ill.,93.

Cf. Optt,
h
:

1,

2).

3; Augustin,

Sermo

197,
II,

Contra

Evangelii

(Hron de Ville-

Epistulam Parmeniani,

7,

\'.i.

ORGANISATION

157

quelque parent avec le Paraclet'. L'Esprit Saint a t le collaborateur assidu des politiques du parti, l'inspirateur et le prsident honoraire des conciles. On lit dans la lettre synodale des voques maximianistes runis Cabarsussa en 393 Nous
:

avons dcrt, nous tous, voques de Dieu, en prsence du Saint Esprit... Nous avons dcid, nous et le Saint Esprit... a Les vques primianistes, assembls Baga Tanne suivante, ne furent pas moins affirmatifs 11 a plu l'Esprit Saint, qui est en nous, d'assurer la paix pour toujours et de briser les schismes sacrilges... En ces annes-l, l'Esprit de Dieu dut tre dans un cruel embarras on le mettait en demeure d'excommunier simultanment Primianus au nom des Maximianistes, et Maximianus au nom des Primianistes. tant donn cette intervention constante de l'Esprit dans les affaires du parti, on ne saurait s'tonner que la foi au surnaturel ait t surexcite dans l'me des foules. Les Donatistes, certains moments, ont t affols de miracles. Non seulement ils croyaient, comme les Catholiques, aux gurisons miraculeuses et autres prodiges accomplis sur les tombeaux des martyrs; mais ils taient convaincus que tels de leurs voques vivants pouvaient leur gr bouleverser les lois de la nature, et mme entrer directement en communication avec Dieu*. Un jour que Donat le Grand tait en prire, Dieu lui rpondit du haut du ciel 5 Le mme Donat, l'vque Pontius, qui vivait au temps de Julien, et bien d'autres, taient clbres pour leurs miracles 6 A dfaut de miracles, les mystiques moins ambitieux pouvaient esprer du moins une vision. Pour les confesseurs, c'tait un phnomne courant. A Carthage, en 347, avant leur martyre, Isaac et Maximianus eurent, chacun de son ct, une vision En Numidie, avant de mourir, Marculus obtint le mme privilge; et son bourreau eut la mme bonne fortune Ce qui est plus caractristique, c'est que des apparitions surnaturelles se produisaient galement dans le cours ordinaire de la vie. Au temps d'Augustin, elles n'taient pas
.
:

1)
III,

Augustin, Contra litleras Petiliani,


16, 19.

4)

Ad

Catholicos Epislula contra Do-

natistas, 19, 49.


5)

2)

Decreviuius omnes sacerdotes Dei,

In Joliannis Evangeiium tractatus

praesente Spiritu sancto... Placuit nobis et Spiritui sancto... {Sermo 11 in Psalm.


36, 20).
3) Placuit Spiritui sancto, qui in nobis
est,

XIII, 17.
6) Ibid., XIII, 17 Ad Catholicos Epistula contra Donatistas, 19, 49.
;

7)
et

pacem firmare perpetuam

et

schismata

resecare sacrilega
111,

{Contra Cresconium

Passio Maximiani et Isaac, p. 768 770-771 Migne. 8) Passio Marculi, p. 763-764 Migne.

53, 59; IV, 10, 12).

158
rares dans la

l'glise donatiste

communaut

dissidente d'Hippone

1 .

Vers l'anne

un vertir un bourgeois catholique de la ville bout d'arguments, il raconta qu'un ange lui avait ordonn de renouveler sa ten400, prtre schismatique de Constantine cherchait con:

tative

Forts de leur pouvoir surnaturel et de leur collaboration permanente avec l'Esprit Saint, les Donatistes prtendaient donner leurs contemporains le spectacle de la vritable vie

vanglique. Modestement, ils appelaient leur glise l'glise des Saints , ou des Justes , ou des martyrs Et, naturellement, ils ne voyaient hors de leur communion que des sacrilges, des coquins ou des tratres. Optt de Milev et Augustin ont souvent raill ces prtentions extravagantes, qui s'talent dans la littrature donatiste et jusque dans les inscriptions de la contre. Dans votre orgueil, dit Optt aux schismatiques, vous revendiquez pour vous le monopole de la saintet... Mais vous-mmes, qui voulez tre considrs par
:1

des saints et des justes, apprenez-nous si tmrairement... D'o vient donc que, par orgueit, vous affichez une saintet parfaite?... Quand vous voulez remettre les pchs,
les

hommes comme

d'o vous vient cette saintet que vous usurpez

vous proclamez bien haut votre innocence, et vous pardonnez aux autres comme si vous n'aviez en vous-mmes aucun pch... Vous vous vantez d'tre des saints; et nous, vous nous mprisez manifestement, ouvertement*. Cinquante ans Nous le savons, les plus tard, Augustin crit son tour Donatistes s'attribuent une telle surabondance de justice, qu'ils prtendent non seulemenl avoir en eux la justice, mais encore
:

la

communiquer

d'autres
la

hommes

'.

Malheureusement,

pauvre nature humaine infligea sou-

vent un cruel dmenti cette orgueilleuse prtention de raliser sur la terre l'idal vanglique. Sans doute, il y eut parmi
Donatistes beaucoup de trs honntes gens, dont le pch tait seulement de pousser l'effort vers la saintet jusqu' l'oubli des prceptes chrtiens sur la fraternit et la charit. Mais les dfaillances de tout genre furent innomles

mignon

brables et graves. Ne parlons ni des Circoncellions, ni de toutes les violences des clercs sehismaliques, ni mme des

1)

Augustin,
Epist. 53,

Ad
1.

Calhulicos
lit,

Epislula

contra Donatistas,
3)

49.

20; ras

III,

10; V, 7; Augustin, Contra litte11,

l'etiliani,

20,

44;

67,

Sermo
1;
I
; i

99, 8; Epit. 185, 9,


II,
1

149-150; 37-38.

lai.

Acta Saturnini, 19-20 Baluze; ColCarthag., III, 258; Optt, Il


i

Optt,

cl

20.

5) Augustin, Epist. 185, 9, 37.

ORGANISATION
attentats contre les vques et les prtres catholiques
:

159

aux yeux des sectaires, ces crimes de droit commun trouvaient leur excuse dans l'intrt du parti, dans le dvouement fanatique de
vrais chrtiens presss de faire rgner sur la terre la paix de Jsus et de Donat. Mais la saintet donatiste a t bien souvent compromise par d'autres distractions des Saints . Les annales de l'glise schismatique sont pleines d'histoires scandaleuses proscriptions de rebelles, procs en malversations, aventures
:

galantes,

anecdotes scabreuses. On nous parle de prtres, d'vques donatistes, dposs la suite de vilaines intrigues An dbut du v e sicle, l'vque d'Aquae, prs Thusurus, fut convaincu d'adultre 2 Quelques annes auparavant, un certain Gyprianus, voque de Thubursicum Bure, avait t sur1
. .

pris avec

une femme de mauvaise vie dans un mauvais

lieu,

3
.

puis traduit devant Primianus de Carthage, et

condamn

pourrait multiplier les phrases sur l'austrit et la schismatiques semblent avoir t plus faibles contre le Diable que leurs compatriotes et collgues catholiques. On touffait ces scandales tant qu'on pouvait. On cherchait surtout les cacher aux Catholiques. Mais, peu peu, les langues se dliaient; les polmistes tiraient bon parti de ces
histoires, commencer par Augustin, qui a pris soin de nous renseigner. L'glise schismatique dut se rendre l'vidence, et introduire dans ses communauts de Justes les institutions boiteuses de la justice humaine. Comme l'Eglise catholique, elle avait ses tribunaux ecclsiastiques, qui connaissaient de

On

exemples. Malgr leurs belles puret, les voques et les clercs

toutes les affaires religieuses, des questions de discipline, par-

mme, de certaines affaires profanes. Un tribunal de ce genre existait dans le diocse d'Hippone, et, probablement, dans tous les diocses de l'glise schismatique*. En Numidie, on pouvait en appeler au tribunal du primat ou au synode provincial, puis Carthage. Dans les autres rgions africaines, les appels taient directement soumis au primat de Carthage ou au concile gnral, dont relevaient tous les vques. On dut souvent svir, prononcer des excommunications, dposer des vques ou des clercs 5 On dposa mme parfois le chef du parti Primianus au concile de Cabarsussa,
fois
.

Carthag., I, 129-130; 201; 1) Collt. 208; Augustin, Contra litteras Peliliani, 11,26, 61; III, 34, 40. 2) Collt. Carthag., I, 208.
3) Augustin,

III,

34, 40.

4)

5)

Episl. 33, 5. Contra litteras

Peliliani,
1,

III,

34,

Contra litteras Peliliani,

40; Collai. 208.

Carthag.,

129-130; 201;

160

l'glise donatiste
1 .

Maximianus au concile de Baga


pour
la saintet donatiste.

C'taient de

mauvais jours
:

Une dernire question se pose propos du Donatisme seulement un schisme, ou, en mme temps, une hrLa rponse est facile pour des modernes elle l'tait sie? beaucoup moins pour les gens du iv e sicle. En tudiant pice pice l'organisation de l'glise dissitait-ce
:

dente, nous y avons relev des divergences avec l'glise catholique africaine du temps, mais des divergences de dtail, et
qui s'expliquent par l'instinct conservateur des schismatiques.
rien qui sente l'hrsie. Il y a, cependant, une rserve faire deux reprises, des Donatistes se compromirent un peu avec l'Arianisme. Vers 343, Donat le Grand reut
:

En somme,

une lettre synodale du concile semi-arien de Sardique; peu de temps aprs, il publia un livre Stw la Trinit, o on l'accusa
d'avoir fait quelques concessions la doctrine d'Arius
8
.

Au

Goths ariens commencrent dominer l'Italie, des Donatistes, voyant leur glise perscute par les Catholiques, cherchrent se concilier les vainqueurs du jour en dclarant adhrer leur doctrine; d'autres admettaient que le Fils est infrieur au Pre, mais de mme substance'. Enfin, vers le milieu du v e sicle, Thodoret prtendait
dbut du v
e

sicle,

quand

les

que, sur la Trinit, les Donatistes taient d'accord avec les Ariens*. On peut ngliger l'affirmation de Thodoret, qui tait

mal renseign sur les choses d'Afrique. Les autres tmoignages sont irrcusables, et les faits bien tablis; mais on doit se garder d'en tirer des conclusions exagres. Augustin met les choses au point la grande majorit des Donatistes taient parfaitement orthodoxes, quelques-uns seulement inclinaient vers l'hrsie Ou plutt, vers les hrtiques, et pour des rai:

n'avait rien voir. Comme au temps de Donat, pour des motifs politiques que l'on se rapprochait des Ariens. D'ailleurs, ces tentatives de rapprochement restrent isoles, et n'eurent pas de suite. L'exemple des contemporains, et d'Augustin lui-mme, nous autorise n'attacher aucune importance ces fantaisies thologiques de quelques dissidents africains. Donc, pour l'historien moderne, aucun doute le Donatisme est simplement un schisme. n'est possible

sons o
c'est

la foi

i)

Augustin,

Sermo
t.

II

ra Cresconium,
2)

III,

Mansi, Conti/.,
vir.
///.,
I

in Psalm. 36, 20 ; 53, 59; 56, 62. III, p. 126; Jrme,

3)
18:;.

Augustin,
1.

Sermo

183,

5,

9; Epist.

Epis t. 44, 3, 6; Contra Cresconium, III. 34, 38; IV,


ustin,

De

4) Thodoret, llaereluzarum fabularum cutnpeiidium, IV, 6.

5)

Augustin, Epist. 61, 2; 185, 1;


9.

Sermo

44,

183, 5,

ORGANISATION
Mais que pensaient l-dessus
tout, les Africains?
les

161
et,

contemporains,
:

avant

n'ont jamais pu se mettre d'accord, et cela pour deux raisons les mots, dans le langage ordinaire, n'avaient pas alors la prcision qu'ils ont
ralit, ils

En

aujourd'hui puis, chacun des deux partis avait intrt tirer lui ces mots, et mme en divers sens selon les temps. Beaucoup de Donatistes, comme Parmenianus, considraient sincrement leurs adversaires comme des hrtiques et le fait n'a rien de surprenant, puisque les clercs dissidents traitaient en paens 2 les Catholiques convertis Quant aux polmistes catholiques, ils ont beaucoup vari sur ce point. Dans l'entranement des controverses, ils appelaient souvent leurs contradicteurs des hrtiques Mais, quand ils avaient des raisons de prciser, ils pesaient davantage les mots. Chose curieuse, ils ont inclin dans un sens ou dans l'autre, selon l'intrt du moment. Jusque vers la fin du iv e sicle, les lois gnrales contre les hrtiques n'atteignaient pas encore les schismatiques. Aussi les Catholiques africains, comptant sur la libre discussion pour ramener leurs adversaires, les mnagent visiblement, rptent que les Donatistes sont simplement des schismatiques, spars seulement de l'Eglise par le schisme mme. C'est ce que proclame Optt de Milev dans ses rponses Parmenianus * c'est aussi la pense d'Augustin au temps de sa prtrise et dans les premires annes de son piscopat \ C'tait, d'ailleurs, l'opidits nion des hommes d'tat et des empereurs les d'union n'auraient pas eu de sens, si le Donatisme avait t autre chose qu'un schisme. Mais le jour vint o le schisme africain fut lgalement assimil aux hrsies 6 Ds lors, les Catholiques s'verturent dmontrer que ce schisme tait aussi une hrsie Par contre, les Donatistes commencrent s'apercevoir que, mme du point de vue de leurs adversaires, 8 ils taient seulement des schismatiques Les deux partis avaient
;
'

chang de thse

consquence singulire, mais

trs

humaine,
furent
1;
III,

d'une constitution impriale. Depuis le dbut du v e sicle,


1) Optt,
I,

les dissidents africains


4) Optt,
I,

5; 10; 12.

5;

10;

12;
43,

II,

9;

11; Augustin, Enarr. in Psalm. 143, 16; la Johannis Eoangelium


2) Ibid.,
111,

V, 1.
5)

Augustin,

Epist.

1;
4.

61,

1-2;

Iraclalus V, 13.
3) Optt, 1, 3; IV, 6 et 8; Augustin, Epist. 29, 11; 61, 1; 66, 1 Sermo 62,
;

Enarr. in Psalm. 54, 16. 6) Cod. Theod., XVI, 6,


7)

12, 18; Enarr. in Psalm. 35, 9; 54, 20; 57, 6 et 15; 124, 5; Retracl., I, 20; Con-

Augustin, E/nst. 87, 4; 93, 11, 46; Contra Cresconium,U, 3-7, 4-9; De haeres.,

69.

Ira Epistulam Parmeniani, Ira lilteras Petiliani, I, 1.

I,

8,

13

Cou-

8)

Contra Cresconium,

11, 3,

4.

IV

162

L GLISE DONATISTE

officiellement traits en hrtiques. Vers l'anne 400, un rescrit d'Honorius avait ordonn de leur appliquer les lois qui interdisaient aux hrtiques de recevoir ou de faire des donations ou des legs Vers la fin de 403, la suite de l'attentat commis contre son collgue Possidius, Crispinus de Calama fut condamn une amende de dix livres d'or, en vertu de la loi de Thodose qui visait les hrtiques Encourags par cette sentence, et pousss bout par les violences de leurs adversaires, les vques catholiques, runis Carthage le 16 juin 404, demandrent l'empereur d'assimiler dfinitivement le Donatisme aux hrsies L'dit du 12 fvrier 405 leur donna pleine satisfaction. Honorius y proclame sa ferme rsolution d'anantir cette secte qui dans la crainte d'tre appele une hrsie, se couvrait du nom de schisme , mais qui par sa pratique du second baptme, avait transform le schisme en hrsie . C'est prcisment entre les annes 400 et 405 que les polmistes des deux partis firent volte-face. Un Donatiste, Cresconius, entreprit de dmontrer que ses amis n'taient pas des hrtiques, qu'aucune divergence de doctrine ne les sparait des Catholiques. A la confusion volontaire que trahissaient les rescrits de l'Empereur et les arrts des tribunaux, il opposa une dfinition rationnelle des deux termes abusivement assimils Une hrsie, dit-il, est une secte compose de gens dont la doctrine est diffrente un schisme est une rupture entre gens qui ont la mme doctrine . C'tait la premire fois qu'un Donatiste y voyait si clair. Augustin fut embarrass. 11 ne trouvait pas dcisif l'argument tir du second baptme argument qui, depuis un sicle, n'avait pas empch les Catholiques africains de voir dans leurs adversaires desimpies schismatiques. D'autre part, il approuvait et cherchait justifier l'dit imprial. Il imagina donc une dfinition ingnieuse et assez singulire Un schisme, dit-il, est une rupture rcente avec l'Eglise, rupture cause par quelque divergence d'opinions; car il ne peut y avoir schisme, si ceux qui le font n'ont pas quelque divergence d'opinions. L'hrsie est un schisme invtr 6 . D'aprs cette thse curieuse, le schisme devient hrsie par l'effet seul du temps. Cette explication, peu rationnelle en apparence, pourrait tre justifie dans une certaine mesure par
1

1)

Contra Epislulam Parmeniani,


19.

I,

4)
S

Cod. Theod., XVI,


\n iisiin.

(i,

i.

12,
2)

Conlra
7,
'.t.

Cresconium,
Cf.

II.

Epist.

88,
III,

7;
17,

105,
:
.

2,

4;

Contra
Vita

3, 4.

Cresconium,
Augualini,
3)

JI

Possidius,

6)

Ibid.,

Il,

Epist. 87, 4

14.

De haeres.,
Eccles. a/ric, can. 93.

69.

Codex canon.

CARACTRES ET RLE SOCIAL


des exemples historiques
;

163

car souvent le schisme, la longue, complique d'hrsie. Mais ce n'tait pas le cas pour le Donatisme, qui n'avait nullement vari depuis sa naissance. Il n'est donc pas certain que, sur ce point, Augustin ait raison contre Cresconius. Mais le fait lgal tait acquis depuis la loi de 40">, confirme par bien d'autres, et sauf le court entr'acte de la Confrence de 411, le Donatisme fut dfinitivement assimil aux
se
:

hrsies, trait et proscrit

comme
VIII

tel.

Caractres et rle du Donatisme. Causes apparentes et causes profondes du schisme. Rivalit du primat de Numidie et de l'vcpje de Carthage. Fidlit aux traditions locales. Dvotion et intransigeance des Africains. Etat social du pays. Mcontentement d'une partie de la population. Principe du schisme. Esprit conservateur et intransigeant. La vritable Eglise. Haine contre les Catholiques et contre les paens. Calomnies populaires. Controverses. Refus de discuter avec les Catholiques. Objet et caractre des polmiques. Protestations contre l'intervention du pouvoir sculier. Appels la violence et aux passions populaires Les Circoncellions. Cucrre religieuse et guerre sociale. Les Donatistes modrs et les intransigeants. Rle des clercs donatistes dans les meutes et les attentats des Circoncellions. Dans quelle mesure on peut considrer le Donatisme comme un parti d'opposition politique ou un mouvement uational. Rle du Donatisme dans l'histoire du christianisme africain.

L'histoire et l'organisation
les caractres

du Donatisme permettent d'en


les

dterminer avec assez de prcision

causes relles et durables,

dominants

et les principes, les aspirations, le rle

social et politique.

accidentelles,

Tout d'abord, on doit distinguer entre les causes apparentes, et les causes profondes du schisme. L'origine immdiate du Donatisme est dans les surprises de la perscution de Dioclticn, dans cette question des lapsi qui avait dj produit les schismes du temps de Cyprien, dans la difficult de rgler la situation des innombrables chrtiens qui avaient faibli d'une faon ou d'autre en face des perscuteurs. Avant mme le rtablissement de la paix religieuse, le malentendu clate dans le manifeste des martyrs d'Abitina, dans la runion des vques numides Cirta, dans la correspondance du primat Secundus avec Mensurius de Carthage, dans la campagne d'invectives contre Mensurius et son archidiacre A ces malenten1

dus s'ajoutent des querelles de personnes, des jalousies, des rancunes, les intrigues de Donat des Cases Noires, de Lucilla,

1)
1,

Acla Saturnini, 16-20 Baluze; Optt, 13-16; Augustin, Contra Cresconium,

111,

27, 30: Brevic.

Collai.,

III,

13, 25 et

suiv.;

Contra Gaudentium, 1,37,

47.

164

L'EGLISE DONATISTE
1
.

des seniores prvaricateurs, des prtres ambitieux et dus Ces malentendus et ces intrigues aboutissent une rupture dfinitive, aprs l'lection de Caecilianus comme voque de

Carthageen 311 \ Tout cela peut expliquer un schisme restreint et momentan, mais non la rapide extension, la popularit et la dure sculaire du Donatisme. Il y eut videmment d'autres causes, des causes profondes, dont l'action sourde s'exerait depuis longtemps et continua d'agir sur les gnrations successives.

anormale de provinces ecclsiastiques, alors peine bauches, n'eurent jamais une vritable autonomie, o le pays tout entier, de la frontire de Cyrnaque la frontire de Tingitane, dpendait de l'voque de Carthage, o cependant l'vque de Carthage exerait l'autorit d'un patriarche sans en De l, des jalousies entre les vques des avoir le titre diverses provinces, et une dfiance persistante l'gard de leur chef commun jalousies et dfiance dont sortiront plus tard de nouveaux schismes dans l'Eglise schismatique elle mme*. La seconde cause, lie la premire, tait la rivalit traditionnelle entre le primat de Numidie et l'vque de Carthage. Les circonstances de l'lection de Caecilianus, en 311, sont ldessus trs caractristiques. Par suite de diverses intrigues, l'lection fut brusque, et se fit, nous dit-on, en l'absence 8 des Numides D'o un vif mcontentement des Numides, qui, tort ou raison, prtendaient tre consults sur le choix du chef de l'Eglise africaine 6 Aussi la premire mesure des dissidents de Carthage fut-elle d'appeler les Numides. Ceux-ci accoururent avec leur primat Secundus ils composrent eux seuls tout le concile, et se vengrent en dposant le chef lu sans leur aveu". Plus tard, dans l'Eglise de Donat, les Numides continurent de jouer un rle prpondrant 8 la Confrence

La premire de
africaine,

ces causes tait l'organisation

l'Eglise

les

1) Optai,
ti,

I,

16-18; Augustin, Epist.


II, 1,

13,
III,

19,

17;

(nuira Cresconium,
III,

2;

69;
5)

51; ('oui ><i Cresconium, IV, 6, 7; 58, Sermo II in Psalm. 36, 20; Epist.
9.'{,

28, 32; Brevic. Collt.,


2) Geslit

12, 24.
p.

87, 10;

cl suiv.: 185, 4,

17.

apud Zenophilum,
I,

185

cl

194-196 Zhvsa; Optt,

19-20: Augustin,
28, 32; Brevic. 29; Episl. 43, 2,

Contra Cresconium,
Collt.,
:,

III,

III,

1i, 26:

16,

5,

14.

Ut absenlihus Numidis soli vicini episcopi peterentur, qui ordinationem apiul Carlhaginem cclebrarenl (Optt, I, 18). 6) Augustin, Brevic. Collai., III, 16, 29. 7) Oplat, 1, 19-20; Augustin, Episl. 13,

'.i)

Cf.
.

Tome
10,
II,

III, p.

85 et sui?.
8)

igustin,
I,

niani,

Contra Epislulam Parme16 cl suiv. Contra tilteras


;

Brevic. Collt., III, Collt. Carlhag., I,

14,

26; 16, 29.

105; Augustin,
:

Epint. 129, 6:
Il in
III,

Sermo

Peliliani,

Catholicos Epislula contra Donalistas, 3, 6 li,36:


s.'J,

184;

Ad

Psalm.
el

21, 26;
sui\

46, 15, 39 Enarr. Contra Cresconium,

52, 58

CARACTRES ET RLE SOCIAL


de 411, leur primat aura encore la prsance sur
Cartilage
'.

165
le

primat de

A ces rivalits, ces jalousies entre vques des diverses provinces africaines, on doit ajouter d'autres causes, d'ordre psychologique, moral, ou mme politique le caractre des chrtiens d'Afrique, leur dvotion et leur intransigeance, leur fidlit aux traditions locales, leur prtention de rgler entre eux leurs affaires, prtention qu'affichaient dj les Catholiques du pays au temps de Cyprien, et qu'ils conserveront parfois mme au temps d'Augustin *. La dernire cause, et non la moins efficace, est dans l'tat social de l'Afrique, o la misre e sicle tait grande depuis le milieu du o le parti de la misre tait acquis d'avance tous les mcontents, o ce parti trouvait des rserves inpuisables dans une population indigne reste barbare, et souvent, ignorante mme du latin'. Toutes ces causes, surtout la dernire, expliquent le succs rapide et durable du Donatisme. La propagande des schismatiques a t infatigable, et habile mais le plus sr agent de propagande a t le mcontentement d'une bonne partie des Afri:

cains.

Ce qui, dans
africaines,

le

Donatisme, a sduit l'me des populations

ces principes exclusifs, ces intransigeances sectaires, que lui reprochaient les Catholiques. Pour la doctrine, il n'apportait rien de nouveau. C'tait l une condition ngative, mais essentielle, du succs. L'Afrique latine tait la terre classique de l'orthodoxie. Elle n'entendait rien et ne s'intressait gure aux spculations thologiques. Jusqu'au temps d'Augustin, elle n'a pas produit de vritables thologiens. Elle se tenait ferme la foi qu'elle avait adopte. Elle n'adonn naissance aucune hrsie proprement dite; et, sauf dans quelques grandes villes voisines de la cte, elle n'a gure accueilli les hrsies trangres. Or, le Donatisme, indiffrent sur le dogme, est rest fidle l'orthodoxie traditionnelle en dpit des fantaisies semi-ariennes de quelques sectaires, il n'est jamais tomb dans l'hrsie \ En revanche, il rpondait aux aspirations des Africains par son principe mme, par sa thorie raliste du rle de l'homme dans les
;

ce sont prcisment

1)
III,

Collt. Carthag.,
258.

I,

14;

148; 157;

4) Optai, III, 4;

Augustin, Epist. 66,2:

108, 5, 14; 209, 3; In

Johannis Epislu11,
1
;

2) Cyprien, Episl.

69-74; Codex canon.

lam
5)

tractalus,
Optt,
I,

II,

3.

Eccles. a fric, can. 2S et 120. 3) Cf. Toutaiu, Les cits romaines de


la Tunisie (Paris, 1895), p.

5;

10-12;
1
;

Augustin,

Epist. 61, 2; 185,

Sermo

183, 5, 9.

363

et suiv.

166

L'GLISE DONATISTE

sacrements, par ses instincts conservateurs, par son respect des traditions vangliques ou africaines, par son intransigeance systmatique, par sa dvotion exigeante, par la svrit de sa discipline, par sa conception de l'glise qui entranait l'autonomie du christianisme local, par son exclusivisme national, par la fatalit qui le mit en opposition avec l'autorit politique. Le principe du schisme tait fort sduisant pour des Ames simples, et semblait s'imposer la conscience des honntes gens. Suivant les thoriciens du parti, l'efficacit des sacrements dpendait des dispositions subjectives, de la valeur personnelle de celui qui les confrait non seulement de la rectitude de sa foi, mais encore de sa dignit morale '.Les Catholiques repoussaient cette conception cause des difficults inextricables qu'elle entranerait dans la pratique, cause du danger qu'il y aurait subordonner la validit des sacrements aux enqutes pralables ou rtrospectives sur la vertu de tel ou tel clerc; ils admettaient donc que tout sacrement administr selon les rites tait valable, parce que Dieu seul oprait'. On ne peut nier, cependant, que le principe adopt par les Donatistes ft conforme l'esprit de l'Evangile et des communauts primitives. Cette thorie tait de nature sduire la logique populaire, peu dispose admettre qu'un coquin pt ouvrir aux honntes gens les portes du Paradis. Quant aux consquences du principe, elles se tiraient d'elles-mmes. Puisque tous les voques donatistes dispensaient les sacrements, c'taient tous des saints; de leur saintet participaient les prtres et autres clercs ordonns par eux. Au contraire, tous les clercs catholiques taient coupables ou suspects; les sacrements qu'ils confraient taient nuls, parce que tous ces clercs taient, pour le moins, les hritiers et les complices des 3 Ainsi, par son principe seul, l'glise de Donat traditeurs imposait la foule de ses adeptes le respect de ses clercs et le mpris de l'glise rivale. Parson esprit conservateur, elle flattait en mme temps la dvotion ardente du chrtien et le patriotisme local de l'Africain. Elle prtendait se rattacher directement la tradition apostolique, conserver ou faire revivre l'idal vanglique*.
: .

1)

Optai, V, 4 7: Augustin

Contra
1-16;

lit-

III,

11;

Augustin,
32, 72
;

Contra litteras

l'eti-

teras

Peliliani,

II,

2-7,

32-37,

liant,

II,

33, 77; 50-54, 115-123;

72-85.
2) Optt, V, 4:
I,
II,

De unico baplismo, 11,19.


Augustin,

De baplismo,
Peliliani,

2, 3 cl suiv.
2, 5; 3)
5,

Contra

lit leras

H.
Salurnini, 19 Baluze;
Optt,

\i aveuli, 762 Migne;Aup. Contra litteras Petiliani, II, 1, 2; Sermo II in Psalm. H6, 20.
.

Passio

^uslin.

Aria

CARACTERES ET ROLE SOCIAL

167
elle se sentait
la

Comme

en prsence se manifestait aux plus incrdules par les miracles et les Elle ravissait les fidles par les pratiques multiplies visions d'une dvotion exigeante, comme par la svrit thorique ! d'autant mieux que cette svrit de de sa discipline principe ne l'empchait pas de se prter, en fait, aux accommodements". En face des trahisons et des corruptions de l'autre glise, elle prtendait offrir au monde le merveilleux spectacle 4 Et ces Saints taient d'autant plus d'une glise de Saints en toute chose d'un tmoignaient peuple, qu'ils chers au traditions de l'Eglise africaine. vieilles pour les respect tonnant Dans l'organisation matrielle, dans la hirarchie et la liturgie, ils ne diffraient des Catholiques que sur les points o ces quand tratres de Catholiques avaient reni l'usage national l'on incriminait ces divergences, les vques donatistes rpondaient simplement, avec l'approbation de la foule, qu'ils 5 S'ils ouvraient et lisaient suivaient l'exemple de leurs pres leurs livres saints, on y reconnaissait les vnrables textes bibliques qui avaient t en honneur aux temps glorieux de Cyprien 6 Ils n'avaient rien chang aux habitudes des populations; et l'on connat la mentalit des dvots, qui n'aiment pas tre troubls dans leurs habitudes. L'Eglise de Donat unissait en elle les deux traditions chres ces passionns chrtiens d'Afrique elle tait en communication avec l'Esprit Saint, comme les Aptres elle rebaptisaitles hrtiques, comme Cyprien. Son intransigeance thorique tait en harmonie avec l'intransigeance naturelle du temprament africain. Tout en mnageant l'intrt du parti, tout en sacrifiant aux ncessits du moment les vques donatistes ont toujours su sauvegarder, aux yeux des foules, la souverainet de leurs principes exclusifs.

aux temps hroques du christianisme,


l'Esprit Saint,

communion permanente avec


1

dont

Acta Salurnini, 17-20 Baluze Passio p. 763-164 Migne; Passio Maximiani et Isaac, p. 768-771 Migne; Augustin, In Johannis Evangelium tractntus XIII, 17; Sermo II in Psalm. 36,20; Ad
1)
;

4)
tin,

Optt,

II,

1; 14;
7,

20;

III,

4; Auguslit 1er as

Marculi,

Epist.

108,
II,

20;

Contra
III,
1,

Peliliani,

20, 44;

De unico baptismo,
258.
1
;

14, 24; Collt.


5)
II,

Carthag.,

Augustin, De baptismo,
2 et suiv.;
1

18, 28

Calholicos Epislula contra Donalistas, 19, 49; Contra Cresconium, 111, 53, 59. 2) Optt, II, 26; 111, 11; Acta Salurnini, 16-20 Baluze; Augustin, Contra litteras Peliliani,
32, 37.
3) Augustin, Episl. 51, 4; 53, 3, 6; 93,
II,

1,

Contra Cresconium,
20,

II,

31, 39; III,


6)

et suiv.;
I,

Epist. 93, 10, 35.

RetracL,
II, 6,

5;

Peliliani.

12

et suiv.

Contra /Ultras Collai. Car;

56,

127 et suiv.

III,

thag.,

Ili,

258.

10, 43; 108, 2, 4-5;


III,

Contra Cresconium,

7) Optt, II, 16; Augustin, Epist. 53, 3, 6; 93, 10, 43: 105, 2, 9; Contra lilleras Peliliani, II, 92, 203; 97, 224; Contra

15, 18: 60, 66.

Cresconium,

III,

15, 18; 60, 66.

168
Ils

l'glise donatiste

la hirarchie,

faisaient profession de maintenir inviolables les rgles de de la liturgie et de la discipline Cette soumission
1
.

hroque la rgle facilitait beaucoup la tche des vques, et frappait d'admiration le vulgaire, qui aime les solutions simples et les hommes tout d'une pice. A cette abngation
volontaire des clercs de Donat, on conduite quivoque des Catholiques, leurs hsitations, leurs dcisions contradictoires, leur oubli des traditions, leur politique de concessions et de compromis, avec des accs de svrit ou de violence \ Sans doute, cette intransigeance des clercs donatistes leur attira bien des difficults avec le pouvoir sculier, et dchana contre eux des perscutions; mais ils en furent d'autant plus populaires. Par cette attitude, l'esprit d'opposition chez les mcontents si ils flattaient nombreux en Afrique, colons ou indignes ils couronnaient toutes leurs vertus de l'aurole du martyre La conception donatiste de l'glise n'tait point non plus pour dplaire aux Africains, puisqu'elle aboutissait, en fait, la constitution d'une glise exclusivement nationale. Les thoriciens du parti ne niaient pas que la vritable glise, en principe, ft universelle. Ils accordaient mme qu'elle s'tait tendue autrefois sur tout l'Empire romain, jusque chez des populations barbares. Mais ils ajoutaient que, de leur temps, elle se maintenait seulement en Afrique. Les chrtiens de Home et de tous les pays trangers s'taient perdus en se solidarisant avec les traditcurs africains, dont ils taient devenus les complices inconscients et qui leur avaient communiqu la souillure hrditaire. Dsormais, il n'y avait plus de chrtiens authentiques que dans les communauts du parti de Donat*. A l'appui de cette thse surprenante, les schismatiques invoquaient mme des textes de l'criture. Aux innombrables eitationsdes Catholiques sur l'glise universelle, ils opposaient Indique-moi, surtout ce verset du Cantique des Cantiques toi que chrit mon me, o tu fais patre ton troupeau, o tu

sublime, opposait

cette rigidit

la

{)

Optt,

II,

21-26;
44,
III,

III,

3;

Augustin,
II,

Collai. Carlhag.,
lin,

II,

10;

III,

2S8; AugusII,

Con/ra Epistulam Parmeniani,


:;l
:

13,

Contra
Optt,

litteras

Peiiliani,

IN.

Epist. 23, 5;
Optt,
1:

5,

12;

93,

4,

14;

40: 23, 51: 71, 15!); 75, 167: 76, 169.


I

Collt. Carlhag.,
i
III,'

258.
Epist.
II,

II,

1-13; Collt. Carlhag.,


Epist.
93,
lu,
I,

Augustin,

H",,
'.t..

III,

258;
II,

tugustin,

44;
1-4,
III,

1-2;

Contra
cl

litte.ras
III,
II,

Peiiliani,
suiv.;

Conlra Epistulam Parmeniani,


1-6;
1-9,

127

suiv.;

32, 37 et

Conlra

1-18;

Brevic.

Collt.,

onium,
3)

10, 12: IV, 15, 17.


p.

SU,

10-23.

Passio Marctili,

761 et 766 Migne;

CARACTRES ET RLE SOCIAL


reposes dans

169

le midi, in mendie '. Ce midi, c'tait l'Afrique. La Bible lgitimait les prtentions de la secte Donc, seule au monde, l'glise de Donat reprsentait la vritable glise. Elle repoussa toujours les noms ddaigneux que lui donnaient ses adversaires, et par lesquels nous la dsignons encore pars Donati, ou schisma Donati, ou Donatistae Pour ses fidles, elle tait simplement l'glise catholique, la vraie, la seule. Elle n'a jamais cess de rclamer ce titre. En 313, le
2
.

nom

rquisitoire des dissidents contre Caecilianus fut prsent au de l'Eglise catholique (Libellas Ecclesiae cathoieae''). En

314, dans le procs de l'vque Flix d'Ahthugni, leur avocat

discours par ces mots Je parle au nom des du peuple chrtien de la Loi catholique... . Quelques annes plus tard, un pamphltaire du parti invoquait le manifeste des martyrs d'Abitina pour dmontrer que son Eglise tait

commena son

setiiores

l'Eglise sainte, la seule, la vritable Eglise catholique . Un autre pamphltaire, pour expliquer le malentendu sur le nom, mettait en cause le Diable lui-mme Satan avait russi conserver aux traditeurs ce nom vnr de Catholiques, pour faire
1

croire au tiques
'.

monde que
les

les

vrais Catholiques taient des hr-

la secte ont soutenu nergiqueConfrence de 411, de vives discussions s'engagrent l-dessus entre les deux partis, dont chacun prtendait reprsenter l'glise catholique Les Donatistes n'ont jamais vari ni cd sur ce point. A grand renfort de

Tous

polmistes de

ment

la

mme

thse.

la

textes bibliques,

ils

analysaient un un tous les caractres de

la

vritable glise catholique, pour conclure naturellement que ces caractres se trouvaient seulement dans l'glise de Donat \

Et cette conclusion ravissait leurs fidles, en chatouillant l'amour-propre de ces nafs Africains, qui taient fiers de possder, dans leur glise jalousement nationale, le seul rameau encore vert de l'glise universelle. Un des traits les plus marqus du Donatisme, d'un bout l'autre de son histoire, c'est le dvouement fanatique de ses
1)

Canlic, 1,6.
Augustin,

2)

Epist. 93,

8,

24-25

Ad

Catholicos Epislula conlra Donalislas,


19, 51.
1 3) Acla Saturnini, et 16 Baluze; Passio Donati, 3; Collt. Carthag., III, 22; 75; 91-93; 258; Augustin, Brevic.

Acta Salurnini, 20 Baluze. Passio Donati, 3. Collt. Cartkag., III, 22: 75-76; 8j 91-93; 258; Augustin, Brevic. Collt., III,
6)

7)

3, 3; 4, 5.
9)
III,

Oplat,

II,

1-13;

Collt.

Carthag.,
10,
I,

258;
II,

Augustin,
1-9,

Epist.

93,

44;
1-4,
III,

Collai.,

3; 4, 5. 4) Augustin, Epist. 88, 2; 93,


3,

III,

Contra Epistu/am Parmeniani,


4,

13.
p.

1-6;
19S

1-18; Brevic.

Collai.,

5)

Acta purgalionis

Felicis,

8-11, 10-23.

Ziwsa.

170
adeptes, et la haine
les

l'glise donatiste

non moins fanatique dont ils poursuivaient Catholiques. La premire raison qu'ils avaient d'excrer l'Eglise rivale, c'est que cette soi-disant Eglise, malgr son
indignit et sa dchance irrmdiable, usurpait le nom sacr de Catholique, s'en parait aux yeux du monde grce la complicit des gens d'outre-mer, et relguait ses adversaires dans la vulgaire catgorie des hrtiques ou des schismatiques 1 Le second motif de haine, c'est que l'glise des traditeurs tait l'glise officielle, qu'elle pouvait compter sur l'appui du pouvoir sculier, que priodiquement elle provoquait et dchanait la perscution La troisime raison, peut-tre la plus forte, c'est que les fidles des deux partis taient en prsence dans toutes les villes et dans la plupart des bourgs, se menaant de l'il et du poing, se disputant les mes, les terres et
.

ils se hassaient d'une haine de frres ennemis Catholiques, ce sentiment tait ordinairement contenu par un reste de charit chrtienne, par la modration relative des vques et du clerg. Chez les schismatiques, au contraire, les clercs et les vques donnaient frquemment l'exemple de la violence rien n'arrtait les passions brutales de la foule, ni

les basiliques

Chez

les

la gloire

indignes toujours prts piller pour de Dieu. L'idal vanglique de l'Eglise des Saints devenait trop souvent, dans la ralit, une cole de haine, de pillage et de meurtre. Les Donatistes ne se croyaient pas tenus plus de mnagements envers un Catholique qu'envers un paen. Or, tout leur les menaces, les semhlait permis l'gard des idoltres les coups. Donatistes et et arme, injures main les attaques Circoncellions aimrent toujours surprendre les paens au milieu de leurs crmonies ils tombaient sur eux l'improviste, brisant tous les objets du culte, frappant les gens l'aveugle. S'ils n'taient pas les plus forts, ils obtenaient du moins le martyre*. Aprs les lois de 399, qui ordonnaient la destruction des temples, ils se firent les excuteurs bnvoles des volonts impriales ils redoublrent de zle dans leur campagne contre l'idoltrie, brisant le mobilier et les instrules apptits grossiers des
: :

1)

Passio Donali, 3; Collai. Carlhag.,


i>58:

suiv.

Voila/. Carlhag.,
1,

III,

25S.
III.
1

IH,22; 75; 91-93;


lin,

Optt,

II,

1-13;
5 6 et

3
IN.

Optt,
2:

3;

II,

18-19;
I,

et

10;

lirevic. Collut., lll, 3, 3.


l-."'>;

Collai.

Carlhag.,

99-143; 15153,
1
;

2j

Passio Donali,
III.

Optt,

I,

210; Augustin, Relract.,

II.

Episl.

22;
9,
II,

VU, 6; Augustin, Contra Epistulam Parmeniani, I, 8, 13;


1-10;
IV.

I;

23,5; 33.:.; 108,6,


Possidius,
4)

17-19; 185,4,15; Vita Avguslini, x-16.


Episl.
I,

15;
18,

10,

16;
19,

Conlra litleras Petiliani,


42:
20, 44;
19,

Augustin,

185,3, 12;

Contra

40;

175

et

Gaudenlium,

28, 32.

CARACTRES ET RLE SOCIAL

171

ments du culte, maltraitant les personnes, rasant les temples oues transformant en basiliques Pour l'glise de Donat, les Catholiques taient de vulgaires idoltres. En livrant les critures pendant la perscution de Diocltien, ou en se solidarisant avec les tratres qui les avaient livres, en acceptant leur hritage, ils avaient perdu tout droit leur baptme, tous leurs sacrements, au titre de chrtiens Pour les pamphltaires du parti tous leurs rites taient nuls de Donat, les Catholiques taient les allis du Diable, les supOn racontait, et le vulgaire croyait, que leurs pts de Satan crmonies taient rellement entaches d'idoltrie En 347, quand Macarius et Paulus avaient parcouru l'Afrique pour y faire appliquer l'dit d'union, ils avaient, disait-on, contraint les fidles d'adorer une image place sur l'autel '. Ces racontars trouvaient encore crance soixante ans plus tard, et, vers 108, Augustin pouvait crire Combien de Donatistes hsitaient franchir le seuil de notre Eglise, arrts par les propos des calomniateurs On leur rptait que nous placions je ne sais quoi sur l'autel de Dieu . En 378, l'vque donatiste de Rome avait prtendu dmontrer que le pape Damase lui-mme tait un paen ". La plupart des dissidents africains croyaient sincrement que les soi-disant Catholiques taient des idoltres; et, naturellement, ils les traitaient en consquence. On n'imaginerait pas jusqu'o allait cette haine, si l'on n'en connaissait, par des tmoins irrcusables, les manifestations odieuses, naves ou burlesques. Laissons de ct les attentats proprement dits, les massacres, les meurtres isols, tous les exploits des Circoncellions et du fanatisme dchan. Voyons simplement les Donatistes l'uvre dans leur vie de tous les jours, coutons les mandements de leurs vques, suivons ces prlats dans leurs tournes piscopalesou de propagande. Un Donatiste qui se respectait ne devait jamais saluer un Catholique, ni rpondre son salut ainsi le prescrivaient de 11 ne devait pas s'asseoir dans la mme nombreux vques ni lui permettre de l'appeler son frre salle qu'un Catholique ni lui donner sa fille en mariage "\ ni l'aider en quoi que ce ft.
1

"'

1)

i0, 16:

Conlra Epislulam Parmeniani, Contra Gaudentium, I, 38, 51.


111,

I,

Augustin, Episl. 35, 3; Enarr. in Psalm. 145, 16; Contra litte2) Oplat,
11
:

Augustin, Episl. 93, 5, 17. Epistula concilii romani ann. (Mansi, ConciL, t. III, p. 626).
5)
6)

378

1) Optt, IV,
8)

5.
I,

ras Petiliani, II, 32, 72 et suiv. Passio 3) Acta Saturnini, 2 Baluzc Donali, 3; Augustin, Conlra litleras Peli;

Collt.

Carihag.,
3; IV,
2.

144-145;

II,

3-6.
9) Optt,
I,

liani,

11,

17, 38.

10) Augustin,

Sermo

46, 7, 15.

4) Optt, 111, 12.

172

l'glise donatiste

Pour justifier toutes ces prohibitions, les mandements piscopaux allguaient des textes de l'Ecriture. Les vques dissidents ne dsarmaient pas mme devant la mort dans les villes o ils
:

taient les matres,

ils

interdisaient d'ensevelir les Catholiques

dans les cimetires chrtiens'. Parfois ils condamnaient les un voque d'Hippone dfendit aux vivants mourir de faim boulangers de son diocse de cuire le pain des Catholiques La plupart des vques donatistes avaient pour principe de ne
:

jamais rpondre aux lettres de leurs collgues de l'glise


cielle
3
.

offi-

La haine s'affirmait principalement dans tout ce qui touchait au culte. La prsence d'un Catholique dans un sanctuaire des Saints tait une souillure. Dfense expresse aux Catholiques d'entrer dans une glise des dissidents Hippone, un clerc veillait aux portes et arrtait les intrus, qui n'auraient pu sans grand risque franchir le seuil Quand une basilique avait t enleve l'ennemi, elle ne pouvait tre consacre au nouveau culte qu'aprs une purification complte. On commenait par briser les calices et tout le mobilier liturgique, dont on ven:

'.

on rasait ou l'on brlait l'autel tout nergiquement, de faon effacer toute trace des mains de l'officiant sacrilge". Enfin, on lavait avec de l'eau sale le dallage et les murs Quant aux Catholiques qui se ralliaient, on les assimilait aux paens, mme les religieuses, les clercs ou les vques, qui taient astreints la pnitence, un nouveau baptme, une nouvelle conscra8 tion C'est surtout au temps de Julien que triompha le fanatisme piscopal du Donatisme. Des vques numides, suivis de bandes d'nergumnes, se mirent en campagne pour reprendre les glises et ramener les populations au vrai christianisme. Ils parcoururent ainsi une grande partie de la Numidie et de la Maurtanie, terrorisant les villes et les campagnes, donnant l'assaut aux basiliques et purifiant les ruines, bousculant les fidles, massacrant des clercs, exorcisant les Catholiques, humiliante plaisir les vques, les prtres oues diacres qui venaient eux de gr ou de force. Ils poussrent la pit donadait les

morceaux \

Puis,

au moins, on

le raclait

1)

Optt, VI, 7.

5)

Optt, VI.

2.
I.

2) Augustin,
Il,
l

Contra
1
;

lilleras Pelilian,
r

6) laid., VI. 7) Ibid.,


Il,
:;.

21
l

VI, 6.

Cf.

Augustin,

Ibid.,

I,

Epist.

3. j,

43,

87,

Epist.
8)

108,

',.

el

107,

I.

Sernio 46, 13, 31. 5,14.


4)

Cf.

EptBt

108,

Optt, II, 19-26; VI, 4; Augustin, unir haplismo, II, 19 Collai. Car201-203. ///</</., I, 197-198
l><>
:

CARACTRES ET RLE SOCIAL


tiste

173

jusqu'au sacrilge, lanant par les fentres les ampoules de


'.

saint chrme, jetant l'eucharistie aux chiens

Mmes sentiments dans


:

toute la littrature et dans tous les

documents du parti on peut dire que la haine fut la Muse de la polmique donatiste. Logiquement, cette haine aurait d couper court toute controverse. En effet, les Donatisles avaient pour maxime, pour rgle de conduite, qu'on ne devait jamais discuter avec un Catholique. La plupart d'entre eux se
drobaient toutes les questions de leurs adversaires, ne rpondaient pas leurs lettres, dclinaient systmatiquement Optt de toute proposition de confrence publique ou prive Bien des gens, dit-il, ont Milev s'en plaignait vivement souvent souhait que, pour dcouvrir la vrit, une discussion s'engaget entre quelques-uns des dfenseurs des deux partis. La chose n'a pu se faire. Les Donatistes empchent tout rapprochement, ferment leurs portes, vitent de siger avec nous, Cette attitude tait dicte refusent de s'entretenir avec nous aux schismatiques par des mobiles d'ordres divers. D'abord, la crainte de compromettre leur saintet dans le commerce des coupables, de contaminer leur vertu au contact des sacrilges. Puis, l'amour du mystre des petites chapelles, l'horreur de la publicit, le souci de drober aux curiosits de la foule et de rserver aux vques le domaine de la thologie ou de la liturPetilianus de Constantinese plaignait de ce que les Cathogie liques, en initiant le vulgaire aux dbats sur le baptme, produisaient les mystres au grand jour \ Ce qui expliquait encore la discrtion des schismatiques, c'tait la peur que leur inspiraient certains polmistes redoutables de l'autre Eglise. Augustin vit se drober prudemment la plupart des vques dissidents qui il proposa des confrences contradictoires, et qui couvraient leur retraite en lui reprochant son humeur On lui cachait mme les ouvrages des sectaires, querelleuse Pourquoi, qu'il eut souvent beaucoup de peine se procurer dit-il, les Donatistes ne veulent-ils pas converser avec nous?... L'auteur mme de la Lettre que j'ai entrepris de rfuter, si on le pressait de signer et d'avouer son ouvrage, ne le ferait peut-tre pas tant ils craignent que nous ne tenions quelques mots d'eux! En elet, je dsirais me procurer la seconde partie
2
.

1) 2)

Optt,
lbid.,

II,
I,

17-19.
4; Augustin, Conlra
I, 1
;

3)

Oplat,

I,

4.

lille-

4) 5)

Augustin,

De unico baplismo,
I ; ;
;

1,

2.

ras Petiiiani,

19, 21

Conlra Cres;

conium,
1
;

111,
;

45,
4
;

49; 46, 50
.87, 6
;

Epist. 35,
;

6
1,

87, 1 cl 66, 2 Epist. 35, 51, 1 88, 10-12; Conlra litteras Peliliant,
;

43,

76,
1.

88, 7

105, 4,

Contra Cresconium,

I,

3,

4-5.

13; 107,

174

l'glise donatiste

de cette mme Lettre, parce que mes correspondants n'avaient pu obtenir une copie de tout l'ouvrage or, aucun de ceux qui l'on a demand la fin, n'a voulu la donner, quand ils ont su que je m'tais mis rfuter la premire partie '. Jusque dans leurs conciles, les voques donatistes s'inspiraient du mme principe. En 403, ils furent unanimes repousser les proposi:

tions officielles de confrence, faites par les Catholiques Huit ans plus tard, ils ne vinrent la Confrence de Carthage que malgr eux, de mauvaise grce, la suite d'une longue perscution, dans l'espoir chimrique d'un retour de fortune Gnralement, quand on leur parlait de discuter, ces Donatistes si batailleurs devenaient muets et tournaient le dos. Ils n'en taient pas moins, quand ils le voulaient, d'assez redoutables polmistes. Malgr leur aversion thorique pour la controverse, ils furent amens bien souvent, et de plus en plus, justifier leurs doctrines ou rfuter celles de leurs adversaires. Ils y furent contraints par la ncessit, soit de se disculper auprs des empereurs et d'clairer l'opinion publique,
.

fidles contre la propagande de l'autre dfendre contre les attaques pressantes des crivains catholiques, soit de confirmer les excommunications lances par eux contre leurs propres schismatiques. Ajoutons que les modrs du parti consentirent parfois discuter dans les confrences publiques ou par correspondance Ainsi est ne la riche littrature polmique du Donatisme. On y compte de nombreux traits, des lettres, des pamphlets fort curieux; la controverse ou l'invective s'est glisse jusque dans les sermons, les relations de martyre, les Actes des Conciles, les documents judiciaires ou autres. Dans cette littrature, on rencontre <lc vigoureux polmistes. Au dbut, les auteurs de pamphlets, de rquisitoires ou de rcits inartyrologiques ne s'lvent gure au-dessus de l'invective. Avec Donat le Grand, commence la polmique proprement dite. A Donat succdent Vitellius Afer, Macrobius et Claudianus, Tyconius, Parmenianus. Plus lard, Augustin trouve en face de lui une pliade d'adversaires de talent Petilianus de Constantine, Emeritus de Caesarea, Cresconius, Vincentius le Rogatiste, Gaudentius de Thamugadi, et bien d'autres. A la Confrence de il 1, les

soit de

prmunir leurs

Eglise, soit de se

lj

ConOa

litleras l'eliliani,

I,

19, 21.

3) Collai.
firevic.

Carlhag.,

I,
;

14;
I,

Auguslini
et

2)

Codex canon.
l

Ecoles,

onlra

a fric, can. Cresconium, III,


i
:

Collai.,

Praefat.

M
52

1"'

Donalislas post Collai.,


i)

1.
:

'i

Episl. 76,

88, 7

105,
51

Augustin, Epist. 13-44


70.

49

56-

13.

CARACTRES ET ROLE SOCIAL

175

avocats de l'glise schismatique tiennent tte Augustin et


ses confrres.

La discussion
historiques.

portait la fois sur la doctrine et sur les faits

Les

Donatistes
1

analysaient

complaisamment,

d'aprs
tifs

le

tmoignage des
.

livres saints, les caractres distinc-

de la vritable glise Ils rfutaient la conception catholique de l'Eglise universelle, cherchaient dmontrer que le vrai christianisme s'tait conserv seulement clans les communauts du parti de Donat en face des traditeurs sacrilges, ils gardaient intact l'hritage du Christ, des martyrs et des saints Ils s'efforaient aussi de prouver la lgitimit du schisme, la ncessit de rompre avec des coupables, des indignes; ou plutt, ils affirmaient que les vrais, les seuls schisma tiques taient les soi-disant Catholiques, qui, par leur trahison et leurs crimes, s'taient mis eux-mmes hors de l'glise La dchance irrmdiable de Caecilianus et de ses successeurs *, la nullit de leurs sacrements et de toutes leurs crmonies 3 l'aveuglement de leurs fidles et la ncessit pour eux de faire amende honorable 6 la comparaison des deux piscopats, les vertus vangliques des Saints voil autant de lieuxcommuns dans ces controverses. Les Donatistes aimaient surtout dvelopper longuement leur thorie du baptme Enfin, ils revendiquaient la libert de conscience et de culte ils protestaient contre l'intervention du pouvoir sculier 9 A l'appui de ces protestations et de ces thories, ils invoquaient les faits historiques, leurs destines tragiques et celles de leurs pres c'est aujourd'hui, pour nous, le principal l:

\)
II,

Collai.

Carlliaj.,

1-13;

Augustin,

111,258; Oplat, Epist. 93, 11), 44


I, 1

leras Peliliani,
111 et suiv.;
6)

11,31,70

et

suiv.

48,

De unico baptismo,
III,

11, 19.

Contra Epislulam Varmeniani,


suiv.
2)
;

et

Optt,

11-12; VI, 3-4


Peliliani,
11,

Augustin,
34, 79
et

Brcvic. Collt.,
II,

III, 8,
:

10

et

suiv.

Contra
suiv.
7)

litleras

Optt,

1 et

11-12

Augustin, Con1, I

Ira Epistulam Panneniani,


II, II,

el suiv.

Passio Marculi,

p.

762 Migne

Au-

1-9, 1-18

Contra litteras Peliliani,


;

guslin,
II, Il,

Contra Epislulam Panneniani,


:

56, 127 et suiv 8-11, 10-23.


3)
1
;

Brevic. Collt.,
21

III,

7-9, 13-18 -.Contra litleras Peliliani,


1,

Senno

II in
;

Psalm.

36, 20.

Oplat, 1,5-6;
14, 21

28

IV, 5

Vil,

8) Optt, V, 1-7

Augustin, Contra
I,
;

Epislulam Parme1

niani,
suiv.;
tiliani,

II,

et suiv.; 18, 37 et

lulam Contra litteras Peliliani,

Augustin, Contra EpisParmeniani, II, 10, 20 el suiv


;

II,

2, 4 et suiv.

111, 1
11,

et suiv.;

38, 90 et suiv.

Contra litteras PeContra Fui;

De unico baptismo,
9) Optt, I,

2,

3 et suiv.
;

genlium, 26.
4)

Augustin,
I,

meniani,
tiliani,

2-4, 2-7
18,

Contra Epistulam ParContra litteras Pc; ;

II,

40 et suiv.
11

92,

202

De
lit-

Augustin, Contra Epistulam Parmeniani, 1, 8, 13 et suiv.; Contra litteras Peliliani, II, 84, 185 92, 202 et suiv.; Conlra Cresconium, Gaudentium, 1, 19, 111, 51, 57; Contra

22

III,

unico baptismo, 14, 23 24


5)

16, 27-30.

20.

Optt,

III,

Augustin, Contra

176

l'glise donatiste
vie dans ces polmiques.

ment de

Pendant un

sicle, les

deux

controverses sur les origines du schisme. Les Donatistes prtendaient tablir par l'histoire que les auteurs responsables de la rupture, donc les vrais schismatiques, taient les soi-disant Catholiques. Ils mettaient en cause non seulement les voques de Carthage, Mensurius et Caecilianus, avec leurs partisans, mais encore tous les papes du commencement du iv sicle, Marcellinus et Marcellus, MelIls expliquaient leur faon le rle des chiade, Silvester conciles de Rome et d'Arles, ou l'intervention de Constantin-. Un autre argument de fait, qui leur tenait fort cur, c'tait la srie des perscutions dont ils avaient t victimes. Ils reprochaient amrement aux Catholiques leurs dmarches auprs des empereurs, leur complicit avec les bourreaux des Saints '. Ils montraient que l'histoire de leur glise avait t un long martyrologe, peine interrompu par quelques trves. A la liste traditionnelle des sinistres hros des perscutions paennes, ils ajoutaient les noms de leurs propres perscuteurs*. Ils retournaient contre les Catholiques la thse de Lactance sur la vengeance divine qui avait toujours frapp les Il a ennemis de Dieu. Petilianus de Constantine s'criait tous vos comtes ont et pri, Macarius il a pri, Ursacius; galement pri par la vengeance de Dieu. Ursacius, vaincu dans un combat contre les barbares, a t mis en pices par les serres des oiseaux de proie et par la dent avide des 5 chiens En 41 1 dans une lettre Marcellinus, les vques donatistes rsumaient ainsi leurs griefs contre les perscuteurs Nous reprochons nos adversaires les perscutions et les horribles cruauts dont eux et leurs anctres ont sans trve, pendant cent ans et davantage, frapp et tourment nous et nos pres... Laissons de ct le pass, tout le sang chrtien vers par Leonleurs
1
.

partis ont poursuivi

tius, les

Ursacius, Macarius, Paulus, Taurinus, Homanus, et tous autres agents que nos adversaires ont fait envoyer par les
Optt,
1,

\,

13 cl suiv.;

Augustin,

'

lhag.,

III,

Epistutam Parmeniani, I, 4, 6 suiv. Contra li lieras Petiliani, II, 202; 111,25, 29; De unieo baptismo,
Ira
;

il
'2,

16,
et

27-30;
suiv.

Brevic.

Collai.,

III,

12,

24

Epislulam Parmeniani, I, 8-11, 1317; Contra litteras Petiliani, II, 92,202; III, 25-29. i) Augustin, Conlra lilleras Petiliani,
10; IV, 1;
II.

258; Optt, I, 22; Augustin, Contra

III,

et 4-

92,

202.

2) Optt,
2,
k

1,23-27: Augustin, Epist.iZ,

627 [dition
I.

Cf. Liber genealogus, Motnmscn, Chronica mi-

el

suiv.;
I,

Conlra Epislulam Parme10;


6,

aura,
5
Il,

p.

196).

niani,

5,
III,

11

8,
:

13;

Brevic.

Augustin,
92, 202.

Conlra lilteras Petiliani,

Collt.,
3)

12, 24; 17, 31

19, 37.

l'assio

Donali,

1-5;

Collt. Car-

CARACTRES ET ROLE SOCIAL

177

princes du monde pour le meurtre des Saints ; alors qu'on tuait en foule nos vnrables vques, qu'on exilait et relguait les autres, qu'on traquait partout les chrtiens, qu'on dshonorait les vierges saintes, qu'on proscrivait les riches, qu'on dpouillait les pauvres, qu'on nous enlevait nos basiliques, qu'on rduisait nos voques fuir. Laissons tout cela mais tous les crimes commis de notre temps, personne ne les ignore. On a condamn nos voques l'exil on a contraint des chr; ;

du haut des rochers, on a opprim les peuples, on a dpouill les clercs, on a envahi les basiliques, on a maltrait ceux qui refusaient de se convertir. Enfin, dans la seule ville de Baga, cause de nos adversaires, a coul le sang de nombreux chrtiens '. Si l'on objectait aux voques donatistes les violences de leurs partisans, ils rpondaient qu'ils Sans n'taient pas responsables des mfaits des Circoncellions doute, il y avait quelque exagration dans les accusations rciproques des deux partis. Augustin n'tait pas loin d'en conve Ecartons ces nir il crivait un jour un vque dissident vains reproches que les ignorants de nos deux partis se lancent mutuellement la tte. Ne m'objecte pas les temps de Macarius, et je ne t'objecterai pas la cruaut des Circoncellions. Si tu n'es pas responsable de ceci, moi, je ne suis pas responsable
tiens fugitifs se prcipiter
2
.

de cela

3
.

leurs controverses, les Donatistes procdaient gnralement par affirmations tranchantes, en gens srs de tenir la vrit, impatients des contradictions, toujours surpris et indi-

Dans

gns qu'il se trouvt encore des mcrants assez sourds pour ne pas s'incliner aussitt devant les oracles de l'glise des o Saints . Pour justifier leurs aphorismes, leurs thories ou les citations bibliques '. Ils accumulaient leurs maldictions, ils
allguaient sans cesse les
faits

historiques,

recommenaient

sans se lasser le rcit des origines de leur schisme ou des fro5 cits de leurs bourreaux Ils citaient volontiers les documents d'archives, auxquels on en opposait d'autres les deux partis 6 Au s'accusaient mutuellement de produire de fausses pices dbut, la fin, au milieu de leurs dmonstrations, les Dona.

1)

Cullat. Carthag.,

111,

258.
6,

suiv.

Contra Gaudentium,\,
Carthag.,
22; 111,1
III,
I,

11, 12

et

2)

Augustin, Epis t. 108,

18;

185, 4,

suiv.; Collt.
5)

258.

16;
26.

11, 17;

Contra Epistulam Parmeniani, I, Contra litteras Peliliani, 1, 24,

Optt,

et

4-10; IV, 1;

VII, 6; Augustin,

Contra Epistulam Par43,


17,

3) Efiist. 23, 6.
4) Optt, IV,
lin,
1 et

6-9; V, 9-10

Augus6, 12 et

Contra litteras Peliliani,


IV

II,

1, 4-11, 7-11. Optt, 1,22; Augustin, Epist. 9, 27; 44, 2, 4; Brevic. Collt., 111, 31-33.

meniani,
6)

12

178
tistes

l'glise DONATISTE

aimaient invoquer le Christ, on l'Esprit Saint, ou l'vanou les Prophtes '. Et surtout, ils aimaient lancer l'anathme entre deux phrases, entre leur ide et le mot qui devait
gile,
2
:

la traduire, ils

apercevaient presque toujours

la tte

d'un Catho-

lique ou celle du Diahle. Rancuniers, dfiants, sur le qtii-vive,

dvots montant la garde ne sont indiffrents ni comme crivains, ni comme orateurs. Us ont de la vigueur, du trait, une loquence farouche, des habilets d'avocats retors. Leur style, violent, sans nuances, pre de ton, ne manque ni de prcision, ni de relief. Mais ils retombent souvent dans leurs pchs mignons l'emphase, la dclamation, l'invective. Enfin, bien qu'ils connaissent leur mtier de rhteurs, ils n'ont point l'art de renouveler une question, une dmonstration, un rcit. Sans cesse reparaissent les mmes arguments, les mmes faits, sur toute cette littrature les mmes litanies d'anathmes polmique, pourtant si monte de ton, s'tend un voile de

ont souvent l'air de policiers autour de leur Eglise. Avec cela,


ils

ils

monotonie. Quelque chose, dans ces controverses de sectaires, va droit au cur des modernes ce sont leurs belles protestations contre l'intervention du pouvoir sculier, leurs appels loquents la libert de conscience Cependant, sur ce point, l'on ne doit pas tre dupe des mots, ni des apparences. Toutes les Eglises, tant qu'elles sont perscutes, professent ces beaux sentiments; ds qu'elles sont matresses, elles deviennent presque toujours
: 3
.

perscutrices. C'est ce qui tait' arriv l'glise catholique elletrois sicles, elle avait rclam la libert de conscience et de culte quatre ans aprs l'dil de Milan qui proclamait cette libert, la perscution avait recommenc son profit. La mentalit des schismatiques africains ne diffrait pas de celle des Catholiques du temps. Moins que personne, les Donatistes n'taienl fonds protester contre l'intervention du pouvoir civil c'taienl eux, les premiers, qui en313avaieni 4 f.iit appel Constantin Plus tard, sous le rgne de Julien, ils avaient pleinement us et abus, contre leurs adversaires, des prrogatives d'une Eglise semi officielle \ Il est donc permis de
:
:
.

mme. Pendant

1) Acta Salurnini, 16-20 Baluze; Pasno Marculi, p, 7C2 Migne; Augustin, Con-

ira
19;

lit 1er as

Petiliani,

II,

1,

2;

III,

16,

mo

Contra Cresconium, 11 in Psalm. 36,20.


'<

III,

53, 59; Ser-

Optt, 111,3-4; Augustin, Contra 3) Epistidam Parmeniani, I, S, L3 el suis.; Contra lit teras Petiliani, II, Si, 185; ''_', 202; Contra Cresconium, 111, 51, 57; Contra Gaudenlium, I, 19, 20.
4) Oplat,
I,

Donati, ' Acta Salurnini, 17-20; Augustin, Sermo 11 in Psalm. :i6,


:

22

Augustin, Epist. 88, 2;


III,

Collai. Carlhag.,
5)

215-220.

20;
2i(i
;

Contra litleras Petiliani, II, 105, Contra Cresconium, III, 53, 59.

Optt,

II,

16-19,

CARACTRES ET

ItLE SOCIAL

179

croire que leurs nobles professions de foi taient des arguments de circonstance. On n'en peut gure douter d'aprs leur temprament de fanatiques, et, aussi, d'aprs leurs actes. Bien souvent, tandis qu'on tait cens les traquer, c'taient eux qui, en mainte localit, perscutaient leurs adversaires \ Enfin, ce sont presque toujours les Donatistes qui, par leurs violences, ont forc les empereurs intervenir et les empereurs ne s'y dcidaient qu'aprs bien des tergiversations, quand ils voyaient se multiplier les crimes de droit commun L'appel la force brutale, au fanatisme populaire, voil encore, prcisment, l'un des traits les plus accuss dans l'histoire du Donatisme. Quoique l'Eglise schismatique les ait parfois dsavous, les Circoncellions taient ses claireurs, ses auxiliaires d'avant-garde, l'instrument toujours prt de sa haine et de ses vengeances. Priodiquement, pendant plus d'un sicle, tous les moments critiques de l'histoire du schisme, on voit entrer en scne les bandes farouches des condottieri du Donatisme. Les premires paraissent s'tre formes ds 317, au lendemain de l'dit de Constantin qui ordonnait d'enlever aux dissidents leurs basiliques Vers 340, en Numidie, les Circoncellions de Fasir et d'Axido livrent bataille aux troupes du comte Taurinus en 347, ceux des environs de Baga rpondent l'appel de leur vque, et cherchent dfendre cette ville contre l'arme du comte Silvester en 362, d'autres bandes suivent des voques schismatiques dans leur marche pique et sinistre travers la Numidie et la Maurtanie 5 Plus tard, les Circoncellions se multiplient autour des grands-chefs Firmus et Gildon, rvolts contre Home ils acclament et partout escortent l'vque Optatus de Thamugadi, en qui ils se reconnaissent, et qui trouve en eux ses plus fidles satellites n Pendant les trente ans que dura la campagne d'Augustin contre le Donatisme, il ne se passe gure d'anne o nous n'entendions parler de quelques nouveaux exploits des Circoncellions. Durant cette priode, on les rencontrait un peu partout, au moins dans le pays numide; mais ils paraissent avoir t particulirement nombreux au Nord de l'Aurs et dans la rgion d'ilippone.
;

1) Collt. Carlhag., I, 139; 187-189; 197; 201; Augustin, lirevic. Collt., III, II, 23; Episl. 88, 1 et 8; 108, 5, 14;

mmiani,
l'assio

I,

.11,

18.

CI".

Oplat,

I,

26;

Donati, 6-13.
Il,

4) Optt, III, 4.
5)

III,
2)

133,

134, 2; 139, 1-2.


afric.,

lbid..

18-19.
43,
8,

Codex canon. Ecoles,


;

can.

6)

Augustin, Episl.

24: 87, 10;


16;
24,

93

107; Optai, I, 26: 111, 1 et 4; Au^ustin, Episl. 88, 7 185, 7, 26-28; ConIra Cresconium, III, 43, 47. Augustin, Contra Epistulam Par3)

et

Contra Epislulam Parmeniani, I, 10, il, 17 Contra Itllerus Peliliani, I,


;

26

II,

23,

ii3

39, 94; 83, 184;

103, 237.

180

L EGLISE DONATISTE

Ce sont naturellement ceux des environs cTHippone que nous connaissons le mieux. Augustin les met en scne dans une foule de ses ouvrages, traits, lettres, sermons il dcrit leur aspect farouche, leur brutalit, leurs armes, leurs orgies et leurs martyres volontaires, leurs attentats de tout genre, souvent suivis d'actions judiciaires En 395, prs d'Hippone, les Circoncellions saccagent une basilique de 396 400, ils redoublent d'audace, et tendent mme des embuscades Augustin en 403 et 404, ils maltraitent des vques et des clercs catholiques aprs 5 l'dit d'union de 405, leur audace ne connat plus de bornes vers 409, ils font avec l'vque Macrobius une triomphale
:
'

la fin de 411, ils commettent de nouveaux contre des prtres, ce qui amne de nombreuses arrestations et un long procs devant le proconsul vers 420, et jusque sous la domination vandale, des bandes tiennent 8 encore la campagne A en juger par ce qui se passait autour d'Hippone, les Circoncellions ont t l'une des forces sociales de l'Afrique latine au iv e et au v e sicle une force de destruction et d'anarchie.
'

entre Hippone

attentats

Le

nom

que leur donnaient


Circumcelliones,
:

les

Catholiques

et

mme
n'tait

les lois

qu'un parce que ces aventuriers nomades, sans feu ni lieu, vivant de maraude, aimaient rder autour des fermes et des celliers (circum ce/las) \ Ils s'appelaient eux-mmes les Agonistiques (Ago/tistici), ou les soldats du Christ {milites Christi). Ils avaient la prtention de dfendre la vritable glise, celle du Christ et de Donat, contre le Diable, c'est--dire contre les Catholiques". Leurs bandes se recrutaient au hasard, dans la lie de la population, parmi les mcontents
impriales,
Circelliones,

ou

sobriquet

on

les appelait ainsi,

contra parlent Donati, Contra Epistulam Varmeniani, I, 11. 17-18; Contra lilteras Peliliani, I. 24, 26; II, 65,146; 84, 186; 88, 195; 96, ^22: Enarr. in Psalm.
1)

l'salmus

46, 50;

48,

53:

G es la cum
I,

Emerilo, 9;
25;
Possi-

84; 137-142: 148-153

Contra Gaudentium,
dius,
5) Augustin,

22,

Vila Auguslini, 14.

105, 2, 3-4; 108, 5,


1
:

Epist. 88, 1 et 6-8: 97, 4; 14: 108, 6, 18; 111,


III,

132,
-

:;

el
s,

6; Episi

23, 6-7; 29,


5,

12;

35,

Contra Cresconium,
6)
7)

47, 51.

13,

24; 88, 1; 108,


4,

14;

133, 1;

Epist. 10S,

5,

14.

134, 2; 185,
2

15.

Sermo

359, 8; Gesta

cum Emerilo,
139,

Episl. 29, 12.


Possidius,

2: Episl. 133, 1; 134, 2;

1-2; 185,

Vita Auguslini,
35,

10-13;
8,

7, 30.

Augustin, Epist.

2 ei
:

4; 43,

24

8)

Gesta

cum
I,

Emerito,
22,

12;

Contra

Enarr. in Psalm. 54, 26 Ira Epislulam Parm


suiv.:
II.

132, 6;
i,

Con17
el

M
i,

Gaudentium, lll. m.
9]

25;

Victor de Vita,

3,

6-7
ni,

III

3,

18;

Contra hlleI

Augustin,

Knitrr. in Psalm.
I,

L32, 3;

ras
i)

l,

24, 26;

II,

33; 65,

Conlra Gaudentium,
10) Optt,
lll,
<>:

28, 32.

146; 96, J22.


Augustin,

4; Augustin,

Enarr. in

Epit.
42,

88, 16; 43,

6 7

Contra
45, 49;

Psalm.

132,

Epist.

108, 6, 18. in

Cresconium,

III,

17;

11) Augustin,

Enarr.

Psalm. 132,6

CARACTRES ET ROLE SOCIAL


:

181

de toute race et de toute provenance indignes ne parlant que le punique, esclaves fugitifs, colons ruins, Catholiques excommunis, banqueroutiers, repris de justice, sans parler des Ils avaient pour chefs soit des indignes, nafs fanatiques Pendant longtemps, ils furent soit des clercs donatistes arms simplement de gros btons, qu'ils appelaient des IsIls ne voulaient pas d'autres armes, par rals (Israeles) ils se souvenaient que le Seigneur scrupule de conscience * Celui qui frappera de l'pe, prira par l'pe 5 . avait dit Plus tard, aux redoutables Isral* ils joignirent des frondes et Vers la fin du iv sicle, ils dcouvrirent sans des pierres doute une autre interprtation du texte biblique; car ils se A moins dcidrent porter des pes, des haches, des lances de circonstances particulires, ils n'osaient gure se risquer dans les villes ou plutt, ils ne tentaient pas d'y exercer leur
1
.

industrie. Mais

ils

dominaient

et terrorisaient les

campagnes,

par leurs brusques attaques de jour ou de nuit, suivies de pillage, d'incendie et de coups, souvent de meurtre \ Quand ils ne tuaient pas, ils torturaient leurs victimes avec une cruaut coupant des bras ou froce, avec des raffinements de barbares les yeux Ils cherarrachant la langue, crevant des mains, chaient surtout rendre aveugles les malheureux qui tombaient en leur pouvoir. Pour cela, ils imaginrent de couvrir les yeux
:

'.

du patient d'une couche de chaux brlante comme plusieurs de leurs victimes avaient recouvr la vue, dsormais ils ajoutrent la chaux du vinaigre ,0 Cette insurrection priodique, presque permanente, prit de bonne heure et conserva toujours, surtout en Numidie, le caractre d'une Jacquerie, d'une vritable guerre sociale. Comme les Hagaudes des pays gaulois, les Circoncellions africains, exasprs par la misre et le servage, prtendaient rformer la
;
.

1)

Optt,

111, 4

Augustin, Episl. 35, 2

108, 5, 14; 185, 4, 15. 2) Optt, III, 4; Augustin,

Conlra Cres;

conium,
Collt.,

III, 43,
III.

47

IV,

51, 61

Brevic.

11,

21-22; Episl. 105, 2,3;


;

134, 2. 108, 5, 14; 133, 1 Psalmus contra 3) Augustin,

parlem
;

Donati, 84: 140-141; 149-155; Contra E/tistulam Parmeniani, I, 11, 17 Contra litteras
Peliliani,
II,

6j Augustin, Enarr. in Psalm. .*/4, 26 Contra litteras Peliliani, II, 88, 195. Contra Epislulam Parmeniani, I, 7) il, 17; Conlra ht 1er as Peliliani, II, 88, 195 96, 222 Enarr. in Psalm. 54, 26. litteras Peliliani, II, 83, S) Conlra 184; Contra Cresconium, III, 42,46; Ad Donalislas post Collt., 17, 22: Contra
;

Gaudenlium,
9)

I,

28, 32.
8
:

88,

195

96,

Sermo
1,

359,

Episl. 88, 8 et 12
9
;

222
4)

150
195.
5)

Enarr. in Psalm. 10, 5. Psalmus contra parlem Donati, Contra litteras Peliliani, II, 88,
Matth., 26, 52.

Gesla
tium,

cum Emerilo,
22, 25.

Contra Gauden;

8 et 12: 11], 1 Contra Cresconium, 111,42,46; Brevic. Collai.,


10) Episl. 88,
III,

11, 22.

182
socit. Ils

l'glise donatiste

ne se contentaient pas de rgner sur les campagnes, de piller ou d'incendier les fermes et les villages, de tuer ou de mutiler ceux qui leur dplaisaient ils se posaient en redresseurs de torts, en dfenseurs des opprims. Ils poussaient la rvolte les colons des grands domaines, les mtayers, les esclaves, les Ils s'acharnaient contre* les riches, surtout contre indignes Mme sans les connatre, sans avoir contre les propritaires eux aucun grief personnel, ils prenaient plaisir les humilier. S'ils rencontraient un homme en voiture, ils le foraient de descendre, de cder la place l'un de ses esclaves, et de courir lui-mme devant la voiture la faon des serviteurs Ainsi le voulait le dicton populaire A chacun son tour. Mais ce n'taient l que jeux de princes. A l'gard des propritaires de leur pays, les Circoncellions procdaient mthodiquement. D'abord, ils les mettaient en coupe rgle, les amenaient composition par le chantage ou l'intimidation, leur imposaient de grosses ranons, sous peine d'incendie ou de mort*. Par les mmes moyens, ils les contraignaient affranchir leurs esclaves \ Ils prenaient sous leur protection les dbiteurs ils s'emparaient du crancier, et le mettaient en demeure d'annuler lui-mme sa crance en dtruisant ou en abandonnant l'acte qui la constatait. Si un propritaire ou un crancier voulait rsister, il tait sr d'tre attaqu de jour ou de nuit, de voir brler sa maison ou ses fermes, d'tre lui-mme rou de coups. Parfois, on l'enlevait, on l'emmenait dans un coin perdu de la rgion, o il tait rduit en esclavage et condamn tourner 6 C'tait la revanche des proltaires et des indignes. la meule Ces audacieux coups de mains, dirigs presque toujours contre les riches, et trs souvent en faveur des opprims, expliquent la popularit des Circoncellions, la complicit d'une partie des campagnards, et la dure sculaire de cette insurrection. Ordinairement, les magistrats n'osaient pas intervenir, mme pour arrter les meurtriers; les fonctionnaires de tout rang tremblaient; les gouverneurs fermaient les yeux; les agents du lise ne s'aventuraient plus dans les campagnes pour y percevoir les impts. Une partie de l'Afrique fut en proie
:
1 .

l'anarchie

C'esl l surtout

ce qui inquita les


le

dcida tout tenter pour anantir

empereurs et les Donatisme. Les CirconcelEpis t. 18b,


4;
15.

1) Optt,
6,

III,
I

4;

Augustin, Episl

108,

5) Augustin,
6) Optt,
III.

'..

18; 185,
Optt,
i

Augustin, Episl. 108,

Augustin, Episl.
III.
Ili
'..

108,6,18.

19; 185, i, 15; Collai., 17. 22.


7)

Ad

Donalistas post
4,

Ibid.,

Augustin, Episl.

185,

15.

CARACTERES ET ROLE SOCIAL


lions taient
1 .

183

si

nombreux

et

si

qu'ils osrent plusieurs reprises tenir tte lires

puissants dans certaines rgions, aux troupes rgu-

Mais on doit se garder de voir seulement, dans ces rvoltes et ces dsordres priodiques, une tentative de rvolution sociale. Le fanatisme y tenait autant de place que les rancunes de la misre, et c'est toujours la guerre religieuse qui a donn le signal des revendications conomiques. Les Circoncellions
taient tous des Donatistes exalts.
Ils

s'appelaient les

soldats

l'arme des a Saints ; leurs chefs taient les chefs des Saints (Sanctorum duces)* Leur cri de guerre tait la devise donatiste Louanges Dieu et leur De<> laudes, dit Augustin, tait plus redout que le rugissement du lion \ Ils entranaient avec eux des groupes de vierges sacres, de religieuses (virgines sacrae, sanctimoniales)" Eux-mmes, pour la c'taient des contiplupart, avaient fait vu de chastet nents (continentes) on les comparait aux moines catholiques 6 Ils prtendaient former, dans la grande glise de Donat, une lite de privilgis, de Saints la deuxime puissance. Ils aspiraient tous au martyre. Pour arriver plus vite et plus srement leurs fins, ils avaient imagin le martyre volontaire Mais, par scrupule de conscience, dans la crainte de se fermer les portes du Paradis, ils ne voulaient pas se frapper de bonne eux-mmes ils cherchaient donc des assassins volont Ils en trouvaient parfois, soit parmi les paens dont 9 ils allaient renverser les idoles soit parmi les Catholiques
,
.

du Christ

provoquaient 10 soit parmi les passants inoffensifs qu'ils sommaient, sous peine de mort, de les tuer". Mais les aspirantsmartyrs de sens pratique jugeaient plus simple de rgler euxqu'ils
,

1)

Optt,

III,

4;
4

Augustin,
1,

Contra
in

Epistulam Parmeniani,
2)

12, 19.

1900, p. 41. 7) Optt, III,


185, 2, 8
;

Augustin, Epist. 88,8:

Optai,

III,

Augustin, Enarr.

Psalm.
3)

18

132, 6. Augustin, Epist. 108, 5, 14 108, 6, Contra litleras Peliliani, 11,65, 146;
;

post

204, 1-2 et 5 ; Ad Donatistas Collai., 17, 22; Contra GaudenI,

tium,
8,
si

22, 25; 27, 30-31

28, 32.

Sibi percussores, subcupiditate falin

84, 186.

martyrii,

suam perniciem conduceIII,

Psalm. 132, 6. Contra Epistulam 2 5) Eplsl. 35, Parmeniani, II, 3, 6; 9, 19; Contra litContra Gauleras Petiliani, II, 88, 195 dentium, l, 31, 37; 36, 46. Cf. 6) Enarr. in Psalm. 132, 3 et G. Von Nalhusius, Zur Charakleristik der Circumcellionen des IVen und Ven Iahrhunderts in Ap-ika, 1901) Vlter, Der Ursprung des Monchthums, Tilbingen,
4)

Enarr.

in

bant
9)

(Optt,

4).

Augustin, Epist. 185, 3, 12; Contra


;

Epistulam Parmeniani, 1,10, 16 Contra Gaudentium, 1, 28, 32. 10} Ad. Donatistas post Collai., 17,22;
Epist. 185, 3, 12. 11) Ad Catholicos Epislula contra Donatistas, 19, 50: Epist. 185, 3, 12: 185, Filastrius, Iheres., 4, 15: De haeres..
(i'.i
:

85.

84

l'glise donatiste
leur affaire, tout en respectant la lettre des prescrip:

mmes

tions divines pour chapper, disaient-ils, leurs perscuteurs, ils se prcipitaient du haut d'un rocher'. Plus tard, la mode

changea, ou se compliqua on prfra le suicide par l'eau ou par le feu, on se noyait ou l'on se brlait vif, souvent de com:

pagnie-.

In dernier trait du fanatisme des Circoncellions, c'est leur acharnement tout particulier contre les clercs catholiques, surtout contre les anciens clercs donatistes rallis l'glise on dressait des embuscades contre ces ennemis de choix, on les guettait sur les routes, on les surprenait la nuit dans leur niaison, on les rouait de coups, on leur infligeait des humiliations La proportion de tout genre, on les mutilait, on les tuait extraordinaire de ces attentats contre le clerg catholique ou
:

contre
taient,

les

convertis suffirait prouver que les Circoncellions

les instruments de la haine donatiste. Ce n'est pas dire que l'Eglise de Donat ait toujours t complice des Circoncellions, ni mme qu'elle ait toujours approuv leurs coups de mains. En plusieurs circonstances, elle se jugea compromise on svit menace son tour par ses dangereux allis. Vers 340, des vques dissidents implorrent l'appui du comte Taurinus contre les bandes qui dvastaient le pays*; vers 410, d'autres vques schismatiques ouvrirent des souscriptions pour indemniser les propritaires dpouills par les soldats du Christ C'est l'histoire de tous les politiques qui dchanent
5
.

avant tout,

imprudemment

les forces brutes, et qui, bientt, s'effraient

de

ne plus russir les matriser. Tout ce que prouvent ces msaventures des chefs du Donatisme, c'est qu'ils ne pouvaient pas toujours arrter temps les bandes lances par eux l'assaut de l'glise rivale. D'autres faits, et l'apprciation personnelle de tmoins comme Optt de Milev et Augustin, permettent de dterminer assez exactement les rapports de l'Eglise schismatique avec les Circoncellions.il serait injuste de rendre tous les Donatistes responsables des mfaits et des brigandages de leur avant-garde; mais il serait naf, et contraire la vrit histoAugustin, Episl. 43, 8,

Optt,

III.

iium,

I,

22, 25

27, 30

2'.),

33

37, 47

21: Contra
I

26;

II,
| :

Epistulm Parmeniani, III, Ura litteras Peliliani, I, 21, -<>, 46; Contra Cresconium, III, Contra Gaudenlium, I, 28, 32;
Epist, 185,3, \
:

De

heteres., 69.

3)

2; 185,
48,

Episl 88, 6; 105, 2, 4; 133, 1 134, Sermo* 359, S; Con/ra 4, 18:


; r ;

36, 46.
2) Augustin,
l
.

Cresconium, III. 42, 4<; 4. l, 19: 46, 50; .'13 Gesta cum Emerito,9; Possidius,
;

185,4,

Vita Augustini,
4) Optt,
5)
III.
i

13-14.

EpislulaconIra Uonalislus, 19, 50; Con/ra Gauden204, 2


.

Ail Calholicos

Augustin, Episl. 108,

6,

18.

CARACTRES ET RLE SOCAL


rique, de nier la participation directe de
tistes, et

185

nombreux clercs donade certains vques, la Jacquerie africaine. L'glise de Donat n'tait compose exclusivement ni de saints, ni de coquins, ni d'nergumnes. Comme toute glise
groupe d'hommes, elle comprenait une majorit d'honntes gens paisibles, que menait ordinairement une minorit de violents. 11 y avait un parti des modrs, et un parti des intransigeants.
1
.

et tout

Au tmoignage d'Augustin, les exalts taient relativement peu nombreux, mais dominaient les autres par l'intimidation En beaucoup d'endroits, aprs la Confrence de Carthage, le
retour l'Eglise se fit sans violences ni suicides 2 La plupart des dissidents taient des gens pacifiques, assez conciliants et
.

sincres, comme ces Donatistes de Thubursicum Numidarum, avec qui Augustin eut des confrences vers 307, et dont il fait l'loge Ceux-l condamnaient franchement les attentats des Circoncellions ou les fantaisies tyranniques d'Optatus de hamugadi*. Beaucoup d'entre eux souhaitaient que les vques des deux partis pussent s'entendre pour mettre fin au schisme. Augustin s'adressait eux vers la fin de 411 Nous savons, crivait-il, nous savons combien d'entre vous, tous peut-tre ou presque tous, ont coutume de rpter Oh si les vques pouvaient se runir dans une assemble commune! Si un jour ils confraient ensemble, et si, dans leurs discussions, la vrit apparaissait" Beaucoup, parmi ces modrs, auraient voulu se convertir; mais ils n'osaient pas, par crainte de la vengeance
3
.

des sectaires

6
.

les vques du parti, il se trouvait des gens raisonnables, assez conciliants, disposs chercher un terrain d'entente, ou, du moins, un modus vivendi avec l'autre Eglise.

De mme, parmi

primat de Carthage, un homme d'une son adversaire Optt de Milev rendait justice Tels taient encore plusieurs des correspondants d'Augustin notamment, cet Honoratus qui, vers 398, lui proposa une discussion par lettres Macrobius d'Hippone, qui pourtant devait beaucoup l'appui des Circoncellions, finit par s'indigner contre leurs mfaits, et osa le leur dire en face il Suiest vrai que ces Circoncellions n'entendaient pas le latin
Tel tait Parmenianus,
le

modration

relative, qui

1)

Epit. 185, 3, 14; 185,


3, li.
1
;

7, 30.

6) 7)

Episf. 57, 2; 93,


Optt,
1,

2) Ibid., 185, 3) 4)

4.

1,

Cf.

3; 185, 3, 13. Augustin, Contra


II,

Epist. 43,

41,

et

suiv.
I,

Epistulam Parmeniani,
24,26:
8)

7,

13.

Contra

litteras Peliliini,
4,

Augustin, Epist. 49,


/>/.' 108, 5, 14.

1.

Epiai. 185,
5)

16; De, haeres., 69.

9)

Ad

Donalistas post Collt., 35, 58.

186

L EGLISE DONATISTE
les

vaut Augustin,

voques dissidents taient tenus une

cer-

taine rserve, parce qu'ils rsidaient dans les villes, o ils taient, pour ainsi dire, les otages des Catholiques'. Mais

pour la plupart des cits numides, o schismatiques taient incontestablement les matres*. Il est plus naturel de supposer que la plupart des voques dissidents restaient trangers aux entreprises des fanatiques dans l'intrt mme de leur parti, et par souci de leur propre responsabilit. Mais un intransigeant fait plus de bruit, et mme plus de besogne, que cent modrs. Et l'on s'en apercevait en Afrique, o. d'ailleurs, les intransigeants taient nombreux. Il y en avait parmi les Catholiques, qui souvent rpondaient par la 3 violence aux violences des Circoncellions Bien des convertis pas n'avaient chang de temprament en changeant d'glise on s'en aperut Fussala, o les rallis, mcontents de leur vque, osrent le chasser, et menacrent de le tuer, s'il reparaissait'. Il se trouvait mme des esprits indociles qui refusaient de se soumettre la discipline d'aucun des deux partis Augustin conte l'histoire d'un ancien schismatique. qui avait t excommuni parles siens, etqui tait revenu l'glise, mais qui ne put supporter les pratiques de la pnitence et fut congdi par les Catholiques 5 Naturellement, les intransigeants taient particulirement nombreux dans l'Eglise de Donat, puisque l'intransigeance tait le principe mme de la secte. Ils arrtaient par tous les moyens la propagande et la prdication des Catholiques"; ils s'opposaient la conversion les autres schismatiques, et chtiaient les convertis L'exemple de l'intolrance avait tdonn par Donal le Grand, qui pourtant ne semble pas avoir jamais fait appel aux Circoncellions \ D'autres vques eurent moins de scrupules Donat de laga, en 347 9 des vques numides, en 362"'; Optales
.

l'explication ne vaut pas

1)
;

Contra lilteras

Peli/iani,

II,

83,

{Collai. Carthag.,
4)
5)

I,

133).

184 .1'/ Calholicos Donatislas, 20, 55.


2)

Epistula
,

contra
III,

Augustin, pist. 209, 5 et 10.

Sermo

II in

Psalm.

36, 11.

Collai.

Carthag
Epit.

I,

165
n
:

Optt,
:

4:

Augustin,

12;),

209,

2:

Enarr. Il in Psalm. 21, 26 P alm. 36, 19.


3)

Sermo

II in

Augustini, 13-14; Augustin, Epist. 88, 6; 105, 2, 3; 185, Cresconium, III, 15, 49: 4, 18; Contra
6) Possidius,

Vila

46, 50

48, 53.
(i-8
: ;

Auuslin, Epist. 88, 9; Collai. Carthag., I, 99-143; 157-210. A la Confc rence de Carthage, l'vque catholique

7) Augustin, Epist. 88,


2,

'.17,
I

4
;

105,

3
;

108, 5, 14

111,

13:!.
III,

185, 3,
;

13

Ci

ra Cresconium,

47. 51

48,

d'Abora, en

Proconsulaire, dclare

brutas

la

lemenl que, danssa ville, on ne Lolre pas prseuce de Donatisles Nomea si illic
:

Optt, 111,3.
111,4.

9) Ihid.,

auditum

fuerit

Donalistarum, lapidalur

10) Ibid.,

M, 18-19.

CARACTRES ET RLE SOCIAL


tus
1
.

187

de Thamugadi, au temps de Gildon Augustin parle d'vques dissidents qui commandaient en personne des troupes 2 de Circoncellions Mais ce furent l des exceptions. Ordinairement, les voques donatistes se tenaient l'cart ce qui ne les empchait pas de mnageries soldats du Christ , tout en Augustin crit, en 410, son ayant l'air de les dsavouer collgue et rival, Macrobius d'Hippone Vous promettez de faire indemniser les propritaires lss. Et cependant, vous ne dsirez pas tenir compltement votre promesse, dans la crainte de vous trop aliner les audacieux brigands dont l'appui a paru ncessaire vos prtres. En effet, les Circoncellions se vantent des services qu'ils vous ont rendus prcdemment. Ils rappellent et numrent ce qu'ils ont fait pour vous avant cette loi de tolrance, qui vous comble de joie en vous donnant la libert. C'est grce eux, disent-ils, que vos prtres ont pu conserver leurs immeubles et leurs basiliques, en dvastant les ntres, en chassant nos prtres. Si vous vouliez vous montrer svres pour les Circoncellions, vous paratriez bien oublieux de leurs 4 bienfaits, bien ingrats Se servir des Circoncellions sans
.

au besoin, les dsavouer publiquement sans rompre avec eux telle semble avoir t la politique ordinaire des vques donatistes. Leurs prtres, leurs diacres, et surtout les clercs infrieurs, hsitaient beaucoup moins jouer un rle actif dans le pieux brigandage la mode. Vers la fin du iv sicle, et au dbut du v e la plupart des bandes qui tenaient la campagne avaient pour chefs des membres du clerg schismatique \ Dans toutes ses polmiques, Augustin signale et fltrit cette alliance. 11 dit, par exemple, ses adversaires en 409 Rappelez-vous les hauts faits de vos Circoncellions et des clercs qui ont toujours 9 t leurs chefs Vos Circoncellions, illustrs Ou encore par leur fureur, sont les horribles gardes du corps de vos clercs \ Aux yeux de l'historien impartial, rien n'est plus compromettant pour l'glise de Donat, que cette alliance durable d'une partie de son clerg avec les hordes fanatiques de
se
et,
: , :
.

compromettre,

la

Jacquerie africaine.
Augustin,

1)

E/AsL
I,

43,

8,
;

24

Contra
23, 53
;

4) 5)

iitleras Petdiani,
39, 94; 83, 184.

24, 26

II,

Augustin, Epist. 108, 6, 18. Epist. 105, 2, 3 108, 5, 14


;

133,
43,

1; 134, 2;
; ;

Contra
;

Cresconinm,

III,

Epist. 44, 4, 9 Enarr. in Psalm. 10, 5. Cf. Optt, 11, 18-19. 3) Optt, 11, 18: Augustin, Epist. 10S, Contra Epi.stulam Parmeniani, 6, 18
2)

17

Brevic. Collt., III, 11, 47 IV, 51, 61 21-22 Ad Donatistas post Collt., 17,
:

22.
6)

Epist. 105, 2, 3.

I,

1!,

Brevic. Collt.,

III,

11, 21.

7)

Contra Cresconium,

III,

43, 47.

188

l'glise DONATISTE

Pour certains savants modernes, ce serait l, justement, la principale originalit du Donatisme, presque un titre de gloire le parti de Donat aurait t surtout un parti d'opposition
:

mouvement national '. sur des faits incontestables, mais dmesurment grossis, et arbitrairement interprts.
sociale et politique, la tte d'un

Cette thse s'appuie

ment

Voici les faits certains. Le Donatisme est un schisme pureafricain, trs populaire en Afrique pendant plusieurs

gnrations, et frquemment compromis par son alliance avec les ennemis de l'tat ou de l'ordre social. Il a t presque constamment proscrit et traqu par les empereurs ou leurs agents. Il n'a gure cess de protester contre l'intervention de l'autorit civile. Qu'a de commun l'empereur avec l'glise? s'criait Donat le Grand Et Parmenianus disait son tour
5
.

Qu'ont de
Palais ?
3

commun les chrtiens


.

avec

les rois? les

voques avec

avec les Circoncelformellement traits de a rebelles par Augustin'. Ils ont soutenu Firmus et Gildon, les grands-chefs indignes rvolts contre Rome \ Tels sont
le

Les Donatistesont

fait alliance

lions,

ennemis dclars de

la socit,

les faits

permettent-ils de conclure l'existence d'un vritable mouvement national, ou mme d'un parti d'opposition politique?
:

Tout d'abord, n'oublions pas que le parti de Donat est toujours uniquement, dans ses vises, la vritable Eglise chrtienne une Eglise qu'on traite tort de schismatique, et qui aspire devenir l'Eglise officielle C'est seulement une minorit de ses adeptes, qui a vu dans la guerre une occasion de satisfaire ses rancunes sociales ou politiques; jamais cette
:

proccupation ne se trahit chez les dirigeants du parti. Pour l'glise de Donat, les ennemis de l'ordre ou du pouvoir central n'ont t qu'un instrument elle s'est servie d'eux, beaucoup plus qu'ils ne se sont servis d'elle. Le Donatisme, dit-on, est un schisme exclusivement africain. 11 est rest tel par la force des choses, et contre son gr
:

use a t soutenue surtout par 1) Celle M. Thllmmel, Zur Beurtheilung des onatismus, Halle, 1893. Cf. Martroye, Une tentative ,lc rvolution sociale en Afrique. Donatistes et Circoncellions;
1
1

35, 45).
5)

Augustin, Episl, 43,

8,

24; 81, 10:

Contra

Episiulam Parmeniani, I, 10, 16; 11, 17: Contra lilleras Petiliani, 1,24, 26; II, 23,53: 39, 94; 83, ISi:
6)

Paris, 1904.

103, 231.
22.
et

2) Optt, III, 3.
3) Ibid.,
I,

91-93
participes sive princi-

4)

Adversus rebelles Circumcelliones


(Augustin,

insanos eorum sive


pes
"

Carlin,,/., 111,22; 73-16; 258; Acla Saturnini, 16 et :>o l'.aluze; Passio Donali,3\ Aclapurgalionis Felicis, p. 198 Ziwsa; Augustin, Episl.

Collt.
:

Contn,

Gaudenlium,

I,

88,

2: Brevic. Collai., III, 3, 3; 4, 5.

CARACTERES ET ROLE SOCIAL


simplement, parce
tent,
il

189

pas russi s'tendre outre mer. Il il prfond une communaut Rome tendait tre l'glise universelle 2 Il a t trs populaire en Afrique pour plusieurs raisons, dont aucune n'implique un sentiment d'opposition politique. D'abord, parce qu'il flattait l'amour-propre local, en faisant de l'Eglise africaine la seule Eglise vraiment chrtienne Puis, en vertu de son principe intransigeant, de son instinct conservateur, de sa fidlit aux usages du pass, aux traditions d'indpendance de l'glise du temps de Cyprien''. La plupart de ces traits s'observent galement, peine moins accuss, chez les Catholiques du pays, qui, malgr leur entente avec Rome et leurs concessions leurs allis, ont su garder eux aussi, dans une certaine mesure, l'hritage de Cyprien. Les dissidents africains ont t sans cesse condamns et traqus par les empereurs. Ils ont cela de commun avec toutes les hrsies et tous les schismes de cette priode. S'ils paraissent aujourd'hui avoir t plus maltraits, c'est simplement que nous sommes mieux renseigns sur leur histoire il suffit d'ouvrir le Code Thodoen pour constater que les empereurs ont frapp impartialement tous les ennemis de l'Eglise officielle Comme tous les proscrits, les Donatistes ont souvent une attitude de rebelles. Mais ce n'est qu'une apparence. Au dbut, ils n'taient nullement hostiles au pouvoir imprial; au fond, ils ne l'ont jamais t. Ce sont eux, les premiers, qui en 313, par leur requte Constantin, en ont appel au gouvernement Plus tard, sous le rgne de Julien, ils ont connu et apprci les avantages de la faveur officielle A la fin du iv e sicle, ils ont demand aux tribunaux civils la restitution de leurs basi8 liques En 400, ils ont sollicit l'intervention d'un prfet du 9 prtoire En 411, ils ont accept de prendre part une Confqu'il n'a
l'a

mme

1)

Optt,

11,

ras Peliliani,
lismo, 16, 28 2) Collt.
II,
;

II,

4; Augustin, Contra lilte10S, 247 De unico bap;

ras Peliliani,
suiv.
5)

11,

1,

2 et suiv.; 32, 72 et

De haeres., 69. Carthag III, 258;


,

Cod. Theod., XVI,


Collt.
I,

5,

1-66

De haeOp-

Optt,

relicis.
6)
tt,

1-13;
II,

Augustin,
et

Epist.

93,

10,
I,

44;
1

Carthag.,

III,

215-2i();

Contra Epistulam l'armeniani,


suiv.;
III,
1

et

suiv.

Drevic.

Collt.,

8,

10 et suiv.
;

in

13 Augustin, Enarr. Psalm. 5i, 21 Epist. 93, 8, 24-25 Contra Epistulam l'armeniani, I, 1 et
3) Oplat, II, 1 et
;

22; Augustin, Epist. 88, 2. Epist. 7) Optt, II, 16-19; Augustin, 93, 4, 12; 105, 2. 9; Contra lilleras Peliliani, II, 83, 184; 92, 203 97, 224.
;

8)

Augustin,

suiv.

Ad

Catholicos

Epistula

contra

Donatislas, 19, 51. 4) Optt, V, 4-7; Augustin, De baptismo,


I,

meniani, I, 10, conium, 111, 56, 62 et suiv.; IV, 3, 3 4 5; 66, 82; Gesta cum Emerito, 9. Augustin, 9) Collt. Carthag., III, 141
;
;

Contra Epistulam Par. 16 et suiv.; Contra Cres.


?

et suiv.; II,

et suiv.

Contra

lilte-

Epist. 88, 10

Brevic. Collt. ,111,

4,

5.

190

L EGLISE DONATISE
1
.

rence que devait prsider un commissaire imprial Tout cela n'est pas le fait de rvolutionnaires. Sans doute, ils ont constamment, et trs nergiquement, contest au pouvoir sculier le 2 mais tous les perscudroit de se mler des querelles d'Eglises temps ont tenu le mme langage, et mme beaucoup ts en tout d'honntes gens qui n'taient pas perscuts. Si Constantin s'tait prononc en sens contraire, le Donatisme serait devenu l'Eglise officielle, les Catholiques auraient protest les rles taient changs, voil tout. Et l'alliance avec les Circoncellions? Alliance toute natu:
:

opprims et perscuts. D'ailleurs, il n'est nullement dmontr que le cerveau rudimentaire des Circoncellions ait eu des vises politiques. Esclaves fugitifs, colons ruins ou indignes, ces pauvres gens pour qui la vie tait dure, et qu'garait la rancune, ne prtendaient sans doute exiger des gouvernants et des riches qu'un peu de justice et de piti, avec le pain quotidien. De mme, l'alliance des Donatistes avec Firmus et avec Gildon parat s'expliquer simplement par l'espoir de faire triompher leur glise. Les ambitions de Firmus et de Gildon restent obscures ils semblent avoir voulu tout bonnement se tailler un royaume en Afrique, comme tant d'autres ambitieux en d'autres parties de l'Empire. En tout cas, l'Eglise sebismatique, mise hors la loi, tait condamne faire cause commune avec tous les mcontents Rien, dans tout cela, ne justifie la thse de ceux qui voienl dans le Donatisme un mouvement national ou un parti d'opposition politique. Les choses sont plus complexes. Du fait mme de sa condamnation, en raison de son chec hors d'Afrique, en
relle entre
:
.

vertu de son principe intransigeant, de son esprit conservateur, de sa fidlit ncessaire aux traditions locales, l'glise deDonal devint rellement, pour la moiti des Africains, une sorte
d'Eglise nationale.
l'glise officielle, elle protesta

Sans cesse traque par l'Etat au nom de naturellement contre l'intervenAugustin, Dotialis/a^
Augustin,

\)

Collul.

Carlhag.,
I,

I,

14;

Firmus contre
lin,

le

schisme rogatislc
10
;

\huun-

Jirevic.

Collul.,

4;
III.

Ad
3-4;

Episl.

87,
I,

Confia
16;
11,
8:s,

pont Collai., 24, 41.


2)

Parmeniani,
litteras

10,

Epislulam 17; Conlra


des

Optt,

I,

22:

Peliliani,
le

II,

1S4), puis

Contra Epislulam Parmeniani, I, 8, 13; Conlra lifteras Peliliani, II, H, 185; 92, 202; Conlra Cresconium, III, 51, 57; Conlra Gaudentium, I, 19, 20.
lalgr
les

Gildoniens contre
[Epist.
o.'i,

schisme

maximianiste

3,

0;

linni,\\,
III,

s:j,

184;

60,

66;

Conlra litteras l'eliContra Cresconium, Gesta cum Emerilo, 9).


des guerres
>i\;

checs successifs de Firla

Ainsi,

mme

an milieu

mus
Liste

<:l

ni'

Gildou,

grande
il'
1

Eglise dona-

les chefs

tira

un

profil

positif
:

son alliance
se

du Donatisme paraissent n'avoir song qu'aux intrts de leur Eglise.

avec

rcs chft

rebelles

elle

servil de

CARACTRES ET ROLE SOCIAL


tion du pouvoir central et de ses agents; elle
les
fit

191
alliance avec

mcontents

et les

rvolts. Par

la force

des choses, les

Donatistes prirent eux-mmes, certains moments, une attitude de rebelles; et Ton est tent alors de voir dans l'histoire de leur schisme une manifestation des tendances sparatistes de l'Afrique romaine, une forme nouvelle de la rivalit sculaire entre Rome et Carthage. Mais ce n'est l qu'une apparence ou plutt, ce n'est qu'une partie, la moindre, de la vrit historique. En ralit, le Donatisme ne visait pas si haut, ni si loin il ne songeait qu' vivre, voir la fin des perscutions, dtruire
; :

l'Eglise rivale, ou,

former ces

rebelles

du moins, prendre sa place. Pour trans en loyaux sujets de l'Empire, pour

rompre
que

aussitt leur alliance avec les Circoncellions et autres


il

rvolts,

et suffi d'une constitution impriale, proclamant

l'glise de

Donat reprsentait seule en Afrique


Mais cette
loi n'a
le

l'Eglise uni-

verselle, l'Eglise catholique.

pas t promul-

gue
Il

jusqu'au bout,

Donatisme
:

est rest l'ternel proscrit.

n'en a pas moins jou un rle fort important dans l'histoire de l'Afrique chrtienne un rle malfaisant. Historiens et

Donatisme des circonstances attnuantes. Par le long drame de ses destines tragiques, il met beaucoup de vie et de relief dans l'Afrique du IV e et du v e sicle. Il prsente une riche galerie de figures oricritiques accorderaient volontiers au

ginales.
le talent

Il

taire souhait,
;

une curieuse littrature schismatique, secmais nullement banale, et o ne manque pas par contre-coup, il a suscit le livre d'Optat, et une
a produit
si

partie considrable de l'uvre d'Augustin. Mais,

l'on juge le

Donatisme dans son rle historique, on ne peut mconnatre qu'il a t pour l'Afrique une cause de dsordre, de faiblesse et de dcadence. Il a port le trouble partout non seulement dans l'Eglise, mais dans le pays tout entier, dans les villes, dans les campagnes, sur les routes, clans toutes les classes de
:

Il a dchan la guerre guerre sociale, accru la misre. Il a coup l'Afrique chrtienne en deux tronons, qui ne parviendront jamais se rejoindre tout fait. Il a diminu ainsi la force d'expansion du christianisme africain. En attirant sur lui l'effort des Catholiques, il a ralenti leur propagande, entrav le progrs de la civilisation dans les tribus indignes, facilit en bien des rgions la survivance du paganisme et de la bar-

la socit,

jusque clans

les familles

religieuse,

encourag

la

1)

lin,

23,

Uplat, 11, 18-19 111, 4 et 10; AugusContra Cresconium, Ul,b2,l&;Epist. 5; 33, 5; 108, 6, 17-19; 185, 4, 15.
;

Cf. Collt.

Carlhag.,

I,

99-143

157-

210.

192
barie.
tie

l'glise donatiste

11 a livr presque tout le pays l'anarchie. C'est en parcause de ces guerres religieuses et de ces dsordres sculaires, que l'Afrique romaine s'est trouve si faible en face des Vandales, et, peut-tre, l'Afrique byzantine en face des Arabes.

Bref, le

Donatisme a

t,

pour

la civilisation et

pour
la

le chris-

tianisme local, un terrible agent destructeur. Seule,

papaut

a tir profit du schisme africain, qui a favoris ses ambitions

en diminuant la rsistance de la glorieuse Eglise africaine, en forant la Garthage catholique, jadis anime d'un si vif esprit d'indpendance, solliciter l'appui de Home'. De Cyprien
Augustin, d'Augustin Grgoire le Grand, on mesure aisment les tapes de la suprmatie romaine en Afrique. A ce recul de Carthage devant Rome, il y eut sans doute bien des causes mais l'une de ces causes est la folie fratricide du Donatisme.
:

1)

Concil.

Are/ul.
ann.

Concil. Carlhag.

ann. 314, can. 8; 348, can. 1 Co; ;

pos

per Africain, 8; Optt, I, 23-24; Augustin, Contra Epistulam Parmeniani,


1,5, 10; Brevic.
31.

dex canon.
Sirice,

Eccles. afric, can. 57-6S Epistula ad fratres et coepisco-

Collai.,

III,

12,

24:

17,

CHAPITRE
LES

It

DOCUMENTS DONATISTES OU RELATIFS


AU DONATISME

Documents
parvenus.

relatifs

Lois de Constantin sur le DonaDivers groupes. Correspondance officielle de l'empereur ou de ses reprsentants et des tisme. Pices relatives a la perscution de Diocltien en gouverneurs africains. Dossiers de conciles. Afrique et aux malentendus ns de cette perscution.

aux origines du schisme (303-330).

Chronologie.

Comment

ils

nous sont

Pices relatives aux attaques des Donatistes contre les vques de Carthage

et

papes. d'enqutes.
les

Requtes, appels

et

suppliques des dissidents.

Procs-verbaux

De nombreux documents donatistes, ou relatifs l'histoire du Donatisme, sont arrivs jusqu' nous en entier ou par fragments, ou, tout au moins, nous sont connus par des tmoignages prcis. Mais ces documents prsentent un intrt trs ingal pour l'histoire littraire de l'Afrique chrtienne. Les uns, d'origine trangre, surtout ceux qui manent de la chancellerie impriale, n'ont pour nous qu'une valeur objective. Ils nous renseignent sur les faits, mais non sur la mentalit des Africains ou leur littrature une fois reconstitue l'histoire du schisme, ils ne sauraient plus rien nous apprendre. Sans doute, l'on n'en peut faire compltement abstraction; car ils tiennent leur place dans un ensemble, et contribuent souvent dessiner le cadre du rcit ou de l'tude psychologique. Mais il nous suffira de les mentionner brivement, sans nous attarder les analyser en dtail. Il en va tout autrement pour les pices d'origine africaine. Ces documents-l doivent tre ici considrs en eux-mmes. D'abord, ils relvent directement de notre domaine. Puis, ils sont partie intgrante de la littrature locale c'est de la littrature ou de l'histoire en action. Enfin, ils nous guident souvent dans l'interprtation des uvres littraires proprement dites, dont ils nous aident pntrer l'me en nous initiant aux
: :

IV

13

194

LE DONATISME

secrets de la politique du parti, en nous rvlant les impressions d'un public trs sectaire, en nous renvoyant l'cho des protestations et des querelles du temps. D'o la mthode adopune te dans cette revue des documents relatifs au Donatisme
:

de la chancellerie impautres textes d'origine et, au contraire, trangre; les et riale une tude minutieuse des pices africaines, de celles, au moins, qui peuvent clairer par contre-coup la littrature donatiste. Circonscrit de la sorte, le champ reste trs vaste. Encore laisserons-nous de ct, provisoirement, plusieurs catgories de documents qui seront tudies ailleurs les Actes des Conciles, les inscriptions, les relations martyrologiques, sans parles pices sorties
:

simple mention pour

de toutes les uvres proprement littraires. cette enqute, nous suivrons naturellement l'ordre chronologique, sauf grouper les pices similaires d'une mme priode. Nous tudierons tour tour 1 les documents relatifs aux origines du schisme (303-330) 2 le dossier connu sous le nom de Gesta purgalionis Caecilianiet Felicis; 3 les documents
ler

Dans

de la priode qui va de 331 391 4 les documents du temps d'Augustin 5 les pices judiciaires de cette poque; 6 les documents contemporains de l'occupation vandale et de la domination byzantine. L'ensemble de toutes les pices historiques sur le grand schisme africain constitue le Dossier du Donatisme, au sens large du mot. Mais l'expression est employe couramment dans un sens restreint. Aujourd'hui, en fait, l'on appelle ordinairement Dossier du Donatisme le groupe des documents relagroupe qui a jou le tifs la priode des origines jusqu' 330 rle principal dans les controverses entre Catholiques et schismatiques, cause de l'importance spciale qu'avait pour les deuxpartis la question des origines et de la lgitimit du schisme. Dans un sens plus restreint encore et presque juridique, l'expression Dossier du Donatisme dsigne les Gesta purga; ;
:

tionis Cseciliani et

Felicis, c'est -dire et

un

recueil partiel, nette-

ment

dlimit,

form entre 330

347, dont les Catholiques

africains se servirent presque


et qui fut utilis

constamment pour les polmiques, successivement par Optt, par Augustin, par les avocats-mandataires du parti catholique la Confrence de 411. 11 est donc prudenl de ne pas abuser du terme Dossier du Donatisme , terme commode eu apparence, mais qui, on le voit, prte l'quivoque Avant d'tudier en dtail la composition ei lr contenu du clbre recueil les Gesta purgationis, nous devons brivement passer en revue l'ensemble des pices.

DOCUMENTS HISTORIQUES

195

comprises ou non dans ces Gesta, qui se rapportent aux origines.

Ces documents nous sont parvenus par les voies les plus Quelques-uns, par exception, ont t transcrits part, et, de copiste en copiste, sont arrivs jusqu' nous. D'autres, et des plus importants, qui faisaient partie des Gesta purtjationh, se sont conservs dans l'Appendice d'un manuscrit d'Optat. La plupart des lois et constitutions impriales ont t insres dans le Code Thodosien. Beaucoup de pices nous sont connues plus ou moins compltement par les procs-verbaux de la Confrence de 411, par les Actes des Conciles, par les citations ou allusions d'Optat, d'Augustin, d'Eusbe ou autres. L'ensemble est d'une richesse singulire, trs varie et trs complexe. Sauf de rares exceptions, tous ces documents sont des pices d'archives, tires, soit des dpts officiels (rchivum pii/icum, archiva pnblica, chartacpnblicae) ', archives impriales, archives des cits, des gouverneurs africains, du vicaire d'Afrique ou du proconsul de Carthage (rchivum ou archiva proconsulis)- soit des dpts ecclsiastiques, archives
diverses.
,

des Eglises catholiques ou des Eglises donatistes (archiva ccclesiastica)


3
.

Dans ce ddale, on ne peut s'orienter sans


de
la
:

le

fil

conducteur

chronologie. Les points de repre ne manquent pas. In certain nombre de documents sont dats le concile de Rome, plusieurs rescrils de l'empereur ou autres pices de chancellerie, plusieurs procs-verbaux. Ce sont autant de jalons, entre lesquels se rangent d'elles-mmes la plupart des autres pices, d'aprs les allusions qu'elles contiennent ou d'aprs la suite logique des faits. Sans doute, il reste des difficults de dtail; les solutions proposes par les critiques ne concordent pas toujours, et nous signalerons l'occasion ces divergences. Mais les grandes lignes se dessinent nettement dans le rcit d'Optat, complt par les observations d'Augustin et de ses contemporains. Au cours des controverses entre les deux partis, la chronologie des origines du schisme a suscit des discussions aussi prcises que passionnes, dont le rsultat est consign soit dans les procs-verbaux de la Confrence de Carthage, soit dans les livres d'Augustin. Plus tard, ces questions de dates ont t lucides avec soin, souvent avec un sens criCarlftag., III, 164; 187; 1) Collai. 220; Augustin, Ad Donalislas post Collai., 16, 20.
2) Collai.
tin,

Brevic.

Collai.,
lit,

III,

7,

8;

Contra

Cresconium,

61, 67; 70, 80.

Carlhag.,

III,

220; Augus-

32; AdUonatislaspost

3) Augustin, Brevic. Collai., III, 17, :ilCollai., 15, 19.

196

LE DONATISME

modernes qui ont essay, comme Dupin et Morcelli, de reconstituer l'histoire du De nos jours, enfin, cette chronologie des oriDonatisme gines du schisme a t contrle et prcise par plusieurs savants avec une vritable matrise 11 nous parat donc inutile de recommencer ici un travail minutieux qui a t fort bien fait. L o l'on est d'accord, nous nous contenterons d'indiquer la date du document. Nous ne reprendrons la question que sur les points o nous sommes arriv des conclusions diffrentes. On trouvera d'ailleurs, la fin du prsent volume, la liste complte de tous les documents, classs dans l'ordre chrotique aiguis, par les rudits
1

Tillemont,

nologique. Les pices qui se rapportent aux origines du Donatisme sont de nature trs diffrente lois et constitutions impriales correspondance officielle de Constantin ou de ses reprsentants, et des gouverneurs africains documents relatifs certains pisodes de la perscution de Diocltien en Afrique et aux malentendus ns de cette perscution; dossiers de conciles; pices concernant les attaques des schismatiques contre les vques de Carthage et les papes de cette poque; suppliques et appels des Donatistes l'empereur; procs-verbaux d'enqutes. Les lois et constitutions impriales ont naturellement, pour cette priode, une importance historique de premier ordre car elles dcidrent de l'avenir du Donatisme. Cette catgorie de documents comprend la sentence impriale de 316, la loi de proscription qui suivit, l'dit de tolrance de 321, une srie de
: ; ;

rescrits destins entraver la


et

campagne

donatiste de libelles

de pamphlets,

enfin deux constitutions qui avaient pour

objet d'assurer aux Catholiques et de retirer


tiques les privilges

aux schismaclercs.

prcdemment concds aux

Les dissidents africains, au lendemain de la nouvelle condamnation prononce par le concile d'Arles, en avaient appel au tribunal de l'empereur qui, bon gr mal gr, aprs avoir
3
,

1)

Tillemont,
t.

Mmoires sur
VI.
p.

l'histoire

1901); Harnack, Die Chronologie der ultchrisll.


p.

ecc/siasliaue,
Dupin,

1-193; 697-726;

/Aller.,

t.

Il

(Leipzig,

1904),

Hisloria numenla vlera


(Paria,
Morcelli,

Donatistarum, cl Moad Donatistarum histoclans son dition d'Optat

riam perlinenlia,
1700),
p.

453; Secck, Quellen uni Urkunden ueber die Anfaenge des Donati^nus (dans la Zeitschrift fur Kirchengeschichte,
t.

i-xlviii

et

22:3-020

A frira
II

Clirisliana

(Brescia,

buch des Oplatus


p.

X, 1889, p. 505) Dos {ibid., t.


:

UrkundenXXX, 1909,
5,

1817), tomes

et III.

181).
3)

Duchesne, lu Dossier du l)onatisme, Rome, 1890 (extrait de-* Mlanges de l'cole franaise de Rome, t. \, 1890, p. 589); l'allu de Lessert, Fastes des provinces africaines, I. II (Paris,

Appendir

d'Optat,

n.

p.

209

Ziwsa; Augustin, Epist. 43, 2, 4; 43, 7, 20; 53, 2, 5; 16, 2 88, 3; 89, 3; 105,
;

2. 8.

DOCUMENTS HISTORIQUES

197

tergivers deux ans, dut instruire son tour le procs. La sentence de Constantin (judiciitm Consiantini', imperialis sententia) fut rendue Milan dans les premiers jours du mois de novembre 316, et notifie le 10 novembre au vicaire d'Afrique

Eumelius'. Elle proclamait que Caecilianus avait t calomni par ses adversaires, qu'il avait t rgulirement lu et ordonn, qu'il tait par consquent le seul vque lgitime de Carthage. Le texte mme de l'arrt imprial est perdu. Mais Augustin nous a conserv la partie de la lettre Eumelius o Constantin rsumait sa sentence J'insre ici, dit Augustin, les paroles mmes de Constantin, d'aprs sa lettre au vicaire Eumelius,
:

il

atteste qu'il a instruit l'affaire entre les

deux parties

et

l'innocence de Caecilianus. Aprs avoir racont dans ce qui prcde, comment les deux parties, la suite des jugements piscopaux, ont t conduites devant son propre Dans ce procs, j'ai reconnu tribunal, l'empereur ajoute un homme d'une parfaite innoest que Caecilianus clairement
qu'il a constat
:

cence, qui observe tous les devoirs de sa religion et la sert comme il convient. Il m'est apparu en toute vidence qu'on n'a

pu relever dans sa conduite aucune faute, contrairement aux accusations portes contre lui en son absence par l'hypocrisie de ses adversaires L'arrt de Constantin impliquait la condamnation du Donatisme. Les Catholiques africains durent presser l'empereur de tirer les consquences lgales de sa sentence de leur ct, les schismatiques, en redoublant de violence, dcidrent le gouvernement svir. Vers la fin de 316 ou le dbut de 317, fut promulgue la premire loi de proscription contre le DonaPar un singulier hasard, le tisme, le premier dit d'unit
a
.

texte de cette loi

importante ne figure pas dans le Code Thodosien, o elle est mentionne seulement, et incidemment, par un rescrit de Gratien*. La clause principale ordonnait la confiscation des basiliques qui avaient t occupes par les dissi5 Devaient dents, et qui devaient tre rendues aux Catholiques tre galement confisqus les biens de ceux qui rsisteraient 6 Suivant Augustin, cette loi, qui tait obstinment l'unit
si
. .

1)

Collt. Carlhag.,

III,

Augustin, Brevic.
suiv.;

Collt.,

516; 521-523 III, 19, 31 et


;

71, 82.
3)

Passio Donali,

Augustin, Epist.
6, 2.
;

Donatistas posl Collt., 33, III, 71, 82; 56; Contra Cresconium, Sermo ad Caesareensis Ecclesiae piebcm, 1 Epist. 43, 2, 4 et suiv. 53, 2,
; ;

Ad

93, 4, 14.
4) 5)

Cod. Theod., XVI,

Augustin, Epist. 88, 3 leras Peliliani, II, 92, 205.


6) Epist. 93, 4, 14.

Contra

lit-

93, 4, 13; 105, 2, 8; 141, 10-11.

2)

Augustin,

Conlra

Cresconium,

111,

198

LE DONATISME

trs svre ',

comprenait bien d'autres clauses, diriges


il

surtout,
fait,

des schismatiques. En question non seulement de basiliques reprises par la force, mais de sentences d'exil, mme de condamnations mort Au tmoignage d'Augustin, les lois postrieures contre le Donatisme ne firent que confirmer
semble-t-il, contre les chefs
les

dans

annes suivantes,

est

celle

de Constantin

3
;

vivait, c'tait
la

moins condamnation.

le

mais, selon toute apparence, ce qui surtexte mme de la loi que le principe de

Quatre ans passrent, quatre annes de perscution, de violence et d'anarchie, qui lassrent les deux partis en prsence sans amener de rsultat. Des voques donatistes demandrent
grce; leur supplique fournit Constantin l'occasion de battre en retraite avec les honneurs de la guerre*. Il se dcida promulguer un dit de tolrance, qu'il notifia le 5 mai 321 au vicaire d'Afrique Verinus". Dans cet dit, dont le texte original est galement perdu, mais dont nous connaissons assez bien le

contenu, l'empereur vitait de rapporter expressment son dit d'unit; mais il l'annulait en fait par des dclarations toutes diffrentes et par les instructions qu'il donnait ses agents. Sans doute, il parlait durement des schismatiques africains, les traitait de sclrats, appelant mme sur eux la vengeance divine; mais, de guerre lasse, il leur accordait la libert du culte et le rappel des exils, il mettait fin aux perscutions. Nous ne savons s'il concdait formellement aux communauts donatistes la jouissance des basiliques qu'elles avaient russi garder; mais cette concession tait la consquence naturelle de la clause relative la libert du culte, et c'est bien ainsi que l'dit fut interprt par les agents impriaux. La loi d'unit devenait lettre morte le nouvel dit de tolrance consacrai! implicitement le statu guo. D'autres constitutions impriales de cette priode, galement relatives au Donatisme, mais beaucoup moins importantes, nous ont t conserves par le Code Thodosien. Quatre d'entre elles visent les libelles diffamatoires {famosi i/bell) contre les Catholiques, les dnonciations, gnralement anonymes, que les schismatiques envoyaient sans se lasser aux gouverneurs
;

i) 2)

Epist. 105, 2, 9.

guslin, Brevic.
el suiv.
;

Collai.,

III,

21, 39
;

Ad

Passio Douait, 3

Augustin,

Donatislas pont Collai., 31, 51


141,9. Collt S
guslin,
III,
iiL\
'.u

Epist

Contra Epistulam Parmeniani,], 8,13;


11,

18; Epist. 141, 9. lugustin, Epist. M,'.,;


Car/ha,,.,
III,
f

'Xi,

4,

14;

Epist.

105,2, 9-10.
4) Collai.
4i -H 4T
;

Carlhag., 111,549-550; Au141, 9; Hrevic. Colla/., ri suiv. \,l Donatistas post


; .

Au-

Colla/., 31,

33, 56

DOCUMENTS HISTORIQUES
africains.

199

La premire de ces constitutions, adresse comme de tolrance au vicaire d'Afrique Verinus, et affiche Carthage le 29 mars 319, prescrivait de rechercher les auteurs des libelles, et de les punir, alors mme qu'ils prouveraient les faits allgus par eux'. Un autre rescrit, affich Carthage le 25 fvrier 320, et adress au proconsul d'Afrique, rappelait ce magistrat que les accusations contenues dans un libelle ne devaient pas nuire aux personnes dnonces, alors mme que le libelle serait gard dans les archives du proconsul ou du 2 On relve des instructions analogues dans vicaire d'Afrique deux rescrits du 4 dcembre 320 et du 21 octobre 328 3 Enfin, deux autres constitutions impriales se rapportent la question des privilges du clerg. Le 1 er septembre 326, Constantin spcifie que les immunits accordes aux clercs catholiques doivent tre refuses aux schismatiques, et que ceux-ci sont astreints aux mimera'. Le 5 fvrier 330, il avise le consulaire Valentinus, gouverneur de Numidie, d'avoir prendre des mesures pour assurer une entire immunit aux clercs infrieurs de l'Eglise catholique qui avaient t indment soumis par des Donatistes aux charges de la curie Aux lois et constitutions impriales s'ajoutent une trentaine de lettres officielles, dont beaucoup sont conserves intgralement, qui souvent sont dates, et qui fournissent les lments essentiels pour la reconstitution de l'histoire du schisme entre les annes 313 et 330. Ce sont, pour la plupart, des pices de chancellerie lettres de Constantin, notifications de hauts fonctionnaires, rapports de gouverneurs africains. Si prcieuses que soient ces pices pour l'histoire du Donatisme, elles n'intressent gure l'histoire littraire de l'Afrique chrtienne. Aussi nous contenterons-nous de les mentionner, en les groupant dans un ordre mthodique, d'aprs le contenu et la date. Elles se rapportent soit la premire intervention de Constantin entre les deux partis, soit au concile de Rome, soit l'enqute sur Flix d'Abthugni, soit au concile d'Arles, soit au procs de Caecilianus devant le tribunal imprial, soit la politique africaine de Constantin dans ses dernires annes. A peine matre de Rome, Constantin eut s'occuper de l'Afrique et dut se prononcer entre les deux partis. D'abord, il voulut rparer les dommages causs l'glise locale parla perscution de Diocltien. Vers la fin de 312 ou le dbut de 313, il
l'dit
.
.

1)

Cod. Theod., IX, 34,

1.

2) lbid., IX, 34, 2. 3) lbid., IX, 34, 3 et 4.

Cod. Theod., XVI, 5, 1. Cod. Theod., XVI, 2, 1 d'Optat, n. 10, p. 215 Ziwsa.
4)

5)

Appendix

200
crivit

LE D0NAT1SME

au proconsul Anulinus pour lui ordonner de faire restituer aux communauts chrtiennes les immeubles confisqus Par une autre lettre au mme personnage, il lui notifia sa volont d'exempter des charges publiques les clercs de l'Eglise catholique dont Caecilianus tait le chef C'est, dans cette correspondance officielle, la premire allusion aux schismatiques africains. Des Acta proconsularia constatrent qu' Anulinus avait communiqu Caecilianus et aux Catholiques du pays le res Peu crit imprial, en les exhortant rtablir l'unit religieuse aprs, l'empereur s'adressa directement Caecilianus de Carsecours en argent destins il lui annonait l'envoi de tilage aux glises africaines, l'avisait des mesures prises ou prendre pour la transmission et la rpartition de ces indemnits, lui promettait de le soutenir contre les fauteurs de troubles, et ,1'engageait invoquer, en cas de besoin, l'appui des gouverneurs'. A la lettre impriale tait joint un tat financier, dress par l'vque Hosius de Cordoue, et indiquant le mode de rpar1

tition

des

sommes

d'argent entre les

communauts

intres-

ses

5
.

En mme temps, Constantin


;

crivait Ursus, rationalis


le

d'Afrique, pour lui transmettre ses instructions sur

verse-

ment des fonds


les dissidents
7
.

au proconsul Anulinus et au vicaire d'Afrique Patricius, pour leur enjoindre de soutenir Caecilianus contre

Un second groupe

de pices officielles se rattache la pre-

mire requte des schismatiques et au concile de Rome qui en fut la consquence. Du 15 avril 313 est dat un trs important rapport du proconsul Anulinus l'empereur 8 Une dlgation
.

de dissidents, suivie d'une foule considrable, s'tait prsente au gouverneur et lui avait remis, avec prire de les transmettre, deux pices relatives la querelle des deux partis L'une de d'aprs le titre reproduit sur l'enveces pices tait cachete loppe, c'tait un rquisitoire contre Caecilianus de Carthage, 3 rdig au nom de l'Eglise catholique des mcontents L'autre pice tait une supplique Constantin des vques du parti de Donat ou de Majorinus demandaient que l'affaire fl soumise un arbitrage d'vques gaulois l0 Le rapport d' Anulinus avait prcisment pour objet principal de porter ce fait
:
.

1)

Eusbe,
////</.,

llisl.

Ecck-s., X,

5,

15-17.

6)

Eusbe, X, 6,
X, 6, 4.

1.

2)

X, 7.

7) Ibid.,

mentionne dans le premier 3) Pice Rapport d'Anulinus (Augustin, Epis t. 88,


2). 4)
5)

8) Collai.

Carlhao.,
;

III,

215-J20

AnIII,

gustin, Epist. 88, 2


7,
.S;

lireic. Collai.,

Eusbe, flist. Ecoles., X, lbid., X, 6,2.

6.

12,24. y) Augustin, Epist. 88, 2; 93, 4, 13. 10) Optat,I,22; Augustin, Epist. 88, 2

DOCUMENTS HISTORIQUES

201

nouveau la connaissance de l'empereur et de lui envoyer les deux pices en question. Constantin fit droit la requte, mais
en se rservant de constituer le tribunal comme il le jugerait bon. Vers le milieu de 313, il crivit au pape Miltiade, qui tait d'origine africaine, pour le charger de prsider le futur concile, pour lui annoncer l'envoi des documents transmis par Anulinus, l'arrive prochaine de trois vques gaulois, Reticius d'Autun, Maternus de Cologne, Marinus d'Arles, qui devraient figurer parmi les juges, et la comparution de Caecilianus avec des dlgations des deux partis africains'. D'autre part, il avisa directement les trois vques gaulois, les invitant se rendre au concile 8 Dans sa rponse au proconsul Anulinus, il lui ordonna d'envoyer Rome Caecilianus de Carthage avec Un second rapport d'Anudix reprsentants de chaque parti linus annona bientt le dpart des deux dlgations*. On sait que le concile de Rome se runit le 2 octobre, et donna gain 5 Ds que la sentence fut connue en de cause Caecilianus Afrique, les protestations clatrent dans le camp des dissidents. Vers la fin de l'anne, un rapport du vicaire d'Afrique /Elafins
.

avisa de ces protestations le

gouvernement central

'.

Dans l'espoir de mettre fin cette agitation, l'empereur ordonna d'ouvrir une enqute sur le cas de Flix d'Abthugni, qui avait consacr Caecilianus, et que l'on accusait d'avoir faibli dans la perscution les dissidents se plaignaient que le concile de Rome et nglig ce grief, hautement invoqu par
:

dposition de Caecilianus. Trois pices procs de Flix une lettre o Constantin prescrivait au vicaire d'Afrique yElius Paulinus d'ouvrir immdiatement l'enqute une lettre d'.Elius Paulinus aux duumvirs d'Abthugni, contenant les instructions du gouverneur 8 un rapport officiel o le proconsul rElianus, charg de l'affaire en l'absence dVElius Paulinus, notifiait l'empereur les rsultats de l'enqute, qui avait prouv l'innocence de
la
le
:

leurs vques lors de de chancellerie visent

1)

Eusbe,

Hist.

Ecoles., X, 5,
111,

18.

suiv.

53, 2, 5

88, 3

103, 2,

185,

Cf. Collt.

Carthag.,
111,

319

Augustin,

10, 47.
6)

Brevic. Collt.,
2)
3)

12, 24.
5, 18.
;

Rapport mentionn dans

la

Rponse

Eusbe, Hist. Ecoles., X,


Collai. Carthag.,
III,

318
2't.

Augus-

Je Constantin .4^1afius (Appendix d'Optat, n. 3, p. 205 Ziwsa).


7)

tin,

Brevic. Collai.,

111,

12,

Optt

l'ait

allusion

celte

lettre

(I,

Rapport cit la Confrence de 411 {Collai. Carthag., 111, 318 Augustin,


4)
;

27); mais il Paulinus avec


de copiste.
8) Lettre

confond le vicaire Mlius le proconsul Ailianus. On


ici

lirevic.

Collt.,
I,
;

III,
;

12, 24).

peut, d'ailleurs, souponner

une erreur

5) Optt,
III,
III,

23-24
17,

Collt.

Carthag,
Collai.,
2,

320-326
12,

Augustin,
31
;

Brevic.
43,

cite

dans

les

Acta purgalio-

24

Epist.

4 et

nis Felicis, p. 197 Ziwsa.

202

LE DONATISME

l'vque Flix*. La sentence du tribunal proconsulaire tait donc une rponse premptoire l'un des principaux arguments

invoqus par les schismatiques contre le concile de Rome. Arm de cette sentence, Constantin rsolut de faire rgler dfinitivement l'affaire de Caecilianus, comme persistaient le demander les mcontents, par un grand concile gaulois. Au concile d'Arles se rattache un autre groupe de pices officielles une lettre adresse par l'empereur Chrestus, vque de Syracuse, pour l'inviter se rendre au synode* des convocations analogues envoyes aux voques italiens, gaulois, bretons, espagnols, qui devaient prendre part la mme assemble une lettre de l'empereur au vicaire d'Afrique .Elafius, prescrivant de diriger sur Arles, pour le 1 er aot, Caecilianus de Carthage avec quelques-uns de ses partisans et de ses adversaires apparune lettre de remertenant aux diverses provinces africaines ciements et de cong, adresse par Constantin aux membres enfin, une notification des prfets du prtoire au du concile vicaire d'Afrique Domitius Celsus, relative au retour des vques dissidents en Afrique \ Les schismatiques en appelrent encore du concile l'empereur, et le mirent en demeure de trancher lui-mme le dbat Une srie de pices nous peint sur le vif l'embarras de Constantin, qui cherche se drober, hsite sur la procdure, et plusieurs fois modifie ses rsolutions. Il avait song, d'abord, envoyer des juges en Afrique; puis il changea d'avis. Dans les premiers mois de 315, il crivait au proconsul Probianus d'expdier Rome un certain Ingentius, convaincu de faux dans le procs de Flix d'Abthugni Vers le milieu de la mme anne, par des lettres adresses simultanment Caecilianus de Carthage et ceux des voques dissidents qui avaient reprsent leur coterie au concile d'Arles, il mandait Rome les deux parties, marquant son intention d'instruire l'affaire en leur prsence*. Mais, Caecilianus manquant au rendez vous, plusieurs dlgus lis schismatiques en profilrent pour se drober. A la fin de l'anne 315, un rapport du vicaire d'Afrique Domitius Celsus avertit l'empereur que l'agitation donatiste augmentait dans le
:

\)CoUut. Carlhag.,
gustin, Bretic.
2)

III.

55S-56
24, 42.
r
.

Au-

5) 6

Appendix

d'Oplat, n. 5, p. 208.
p. 209; Augustin, Episl. 76, 2; 88, 20; 53, 2,
r,
;

Collai.,

|||,

Ibid., n. 8, p. 212.

Eusbe,

llist.
<!<

Eccles., \,
ces
lettres

;,

21.

7) ibid., n. 5,
i:i,
.'*
;

L'existence
i.

semble ailes

2,

',

i.'i,

1,
2,

te par un passage de la lettre a Chres-

89,
8)

''

105,

s.

">, tus Eusbe, 21), el tures 'lu concile d'Arles.

par

signaZiwsa,

Augustin, Epist. 88, 4; Contra CraIII,


"in,

conittm,
9)

81.

l)Appendix

d'Optat, n.3, p. 201


2,

Appendix

d'Optat,

n.

<',,

p.

210.

Cf.

Augustin, Epist. 53,

5.

DOCUMENTS HISTORIQUES
pays
1 .

203

Dans sa rponse, contenant

ses instructions ce gouver-

neur, Constantin se plaignait amrement du sans-gne des deux parties, et dclarait qu'il passerait bientt la mer, pour

terminer sur les lieux le diffrend*. Les choses tranrent encore en longueur; Constantin renona son projet de voyage en Afrique, russit pourtant mettre les plaideurs en prsence et instruire le procs. Par une lettre date du 10 novembre 310, il notifia sa sentence au vicaire d'Afrique Eumelius Les dernires lettres officielles de cette priode ont trait la politique africaine de Constantin entre les annes 321 et 330. Las de perscuter, de lutter sans rsultat contre l'enttement des schismatiques, il 'se rsigna capituler, en essayant de sauver la face. Par une lettre au vicaire d'Afrique Verinus, date du 5 mai 321, il mit fin aux poursuites, rappela les exils, accorda aux dissidents la libert du culte, accepta le statu quo Peu de temps aprs, il lana une sorte de proclamation vanglique, o il exhortait les Catholiques africains se rsigner, eux aussi, et, dans l'intrt de la paix, s'armer de patience en 5 Comme l'agitation face des provocations des schismatiques ne cessait pas, il songeait un peu plus tard envoyer comme arbitres en Afrique quelques voques orientaux; mais, en raisondes progrs de l'Arianisme qui troublait l'Orient lui-mme, il dut renoncer ce projet, et, vers le dbut de 324, il consignait ses regrets dans sa lettre l'vque Alexandre et au prtre Arius d'Alexandrie \ Six ans plus tard, il fut avis que les Donatistes redoublaient d'audace en Numidie, au point de perscuter les Catholiques. Le 5 fvrier 330, il crivit onze vques catholiques de cette province, pour leur promettre de faire respecter les immunits des clercs de leur glise, et de faire construire Constantine une nouvelle basilique en remplacement de celle qu'avaient usurpe les schismatiques''; le mme jour, il envoyait des instructions en consquence au consulaire Valentinus, gouverneur de Numidie Sur ce mlancolique aveu d'impuissance se termine la correspondance officielle de Constantin sur le schisme africain.
3
.

1)

Rapport mentionn dans


Constantin

la

Rponse

105, 2, 8; 141, 10-11.


4)

de
2)

(Appndix

d'Optat, n. 7,

Collt. Carthag.,

III,

549-550; Au-

p. 211).

gustin.

Appndix

d'Oplat, n. 7.
III,

3) Collai.

Carthag.,

516
111,

et

suiv.;

Augustin, Brevic. Collt.,


suiv.;

19,

31

et

56; Epist. 43,

Donatistas pott Collt., 33, Contra Cresconium, III, 71, 82:


2, 4 et suiv.
;

Ad

Epist. 141, 9; Brevic. Collt., Ad Donatistas post 111, 22, 40 et suiv. Collt., 31, 54; 33, 56. 5) Appendi.r. d'Optat, n. 9. 6) Eusbe, Vita Constantin/, 11,66-68.
;

7) 8)

53, 2, 5

93, 4, 13

Appndix, d'Optat, Cod. Theod., XVI,

n.

10.

2, 7

204

LE DONATISME

Il suffira de rappeler d'un mot une catgorietrs diffrente de pices, qui intressent directement l'histoire littraire de l'Afrique, mais que nous avons tudies antrieurement Ce sont des pices relatives la perscution de Diocltien, et souvent cites ou allgues dans les controverses entre les deux partis les Acta Mimati Felicis, procs-verbal des saisies dans l'glise de Cirta, le 19 mai 303*; des Gesta publica, plus ou moins authentiques, et d'ailleurs perdus, sur la prtendue iradio de Flix d'Ahthugni, de Novellus de Tyzica, de Faustinus de Thuburho, les trois vques qui plus tard ordonnrent Gaecilianus les Acta Saturnin? ou des martyrs d'Abitina, de Carthage Carthage le 12 fvrier 304 4 le manifeste rdig dans torturs leur prison par ces confesseurs 5 ; d'autres Acta, qui taient relatifs des martyrs inconnus du mme temps, et qui furent galement produits la Confrence de 411 ; la correspondance de Mensurius de Carthage avec Secundus de Tigisi. primat de 7 Numidie, en 304 ; le protocole de Cirta, du 5 mars 305 8 Mentionnons encore, pour mmoire, les dossiers de conciles qui seront analyss ailleurs les Actes du Synode des dissidents 9 Carthage en 31 les Actes du concile de Rome en 313 10 ceux du concile d'Arles en 314".
1

Nous ne devons pas nous arrter beaucoup plus aux pices


qui concernent les attaques des schismatiques africains contre
les vques de Carthage ou contre les papes de cette priode. Parmi ces pices, les unes sont perdues et nous sont trs mal connues; les autres, qui sont conserves, et qui sont prcieuses

1)

Voy. plus haut,

l.

III, p.

93 et suiv.

8)

Optt,

I,

13-14; Augustin,
27, 30.

Contra

2)

Gesla

Ziwsa.

apud Zenophilum,
Contra

Cf. Augustin,

186 Crescop.

Cresconium,
111,

III,

nium,
2,

III,

29, 33; IV, 56, 66;

Epist. 53,

4; 76, 2.
3) Optai,

lai.,

III,

14,

1,20; Augustin, Brevic. Col26; Ad Donalislas posl


et
el
III,

9)Optat,I,15 el 19-20; Collai. Carthag., 347; 351 et suiv.; Augustin, Brevic. Collai., III, 14, 26; 16, 28-30; Ad Donalislas posl Collt., 22, 38; Contrit

Cresconium,
lium, 26.
III,

III,

28, 32; IV, 7, 9; Epist.

Collai., 22, 38.

43, 2, 3 et suiv.; 141, 6;


suiv.

Contra Fulgen-

Saturnini, 1 Collai. Carthag., III, 434


4)

Acta

Cf.

gustin, Brevic.

Collai.,

445-448; Au17. 32; Ad


Cf.

Donalislas posl Collai., 14, 18. 18 liiluzc. 5) Acta Salurnini,


ibid., 2 et 16-17.
6)

Collai. Carthag., I, 23-24; 320-326; 403 540; Augustin, Brevic. Collt., Ill, 12, 24; 17, 31 Ad Donalistas post Collt., 15, 19:33, 56; Contra
10) Optt,
;

Epislulam
ill,

Parmeniani,

I,

5,

10;

De

Collt. Carthag.,

449-450; Au17,

gustin, Brevic.

Collt.,

III,

33:.l(/
I;

unico baptismo, 16, 28; Epist. 43,2, 4 et suiv.; 53, 2, 5; 88, 3; 105,2, 8; 185, 10,
47.

Donalislas post Collai., 14, 18. 7) Collai., Carthag., \\\, 334-34

Au
;

11)
llist.
13,

Appendix
Ecoles., \,
I,

d'Optat, n.
:
.

gustin, Brevic. Collai., 111,13, 25 et suiv.

i,

21

3 5; Eusbe, Augustin, Epist.

Ail Donalislas posl Collai., 14, 18; De vnico baptismo, 16, 29; Contra Gaudrnliiim, I, 37, 47.

7,

20; 53,

2,

5; 88, 3; 105,
I,

2,8; Contra Epislulam Parmeniani, 6, 11: Mansi, Canal., I. Il, |>. 469.

DOCUMENTS HISTORIQUES

205

tre tudies part

pour l'intelligence de la psychologie du Donatisme, doivent ou avec les uvres analogues. Ici, nous nous bornerons donc les signaler en passant. On se souvient

que, ds la fin de la perscution de Diocltien, avait


Carthage et en

commenc

et de calomnies contre Mensurius et Caeciliamis. Les attaques redoublrent en 312, au concile des dissidents. Elles prirent corps dans un document qui est malheureusement perdu, et qui devait trecomme un manifeste du parti dissident le Libellus, Eeclenae catkolicae criminum Cacciliani, c'est--dire le rquisitoire remis au proconsul Anulinus et envoy Constantin par ce gouverneur avec son Rapport du 15 avril 31 On ne peut dire si ce libelle doit tre identifi avec le Denuutiationis libellus adversus Caeciliaaum, rquisitoire adress quelques mois plus tard au concile de Rome Un autre pamphlet contre Caecilianus et les Catholiques africains nous a t conserv dans Y Appendix des Acta
:

Numidie une campagne d'invectives

Saturnini 3 Enfin, la Passio Donati, bien des gards, peut tre considre aussi comme une sorte de pamphlet contre le mme Caecilianus C'est des libelles de ce genre que faisait allusion
.

Constantin dans plusieurs constitutions adresses alors aux

gouverneurs africains Les Donatistes ne se contentrent pas de calomnier copieusement et d'accuser bruyamment leurs compatriotes catholiques. Ils n'ignoraient pas que des lettres de communion avaient t envoyes Caecilianus de Carthage par l'Eglise de Rome et diverses Eglises d'outre-mer Pour se venger de cette intervention et des condamnations prononces contre eux par les conciles, les schismatiques africains imaginrent d'incriminer aussi la conduite des vques de Rome. Ils prtendirent que le pape de l'anne 303 et ses clercs les futurs papes, que Mar'.

cellinus, Marcellus, Miltiade, Silvestre, avaient tous trahi leur

devoir pendant la perscution de Diocltien 7 Pour le dmontrer, ils allguaient et interprtaient leur faon deux documents, qu'ils produisirent encore un sicle plus tard des Gesta apud praefeclum, les procs-verbaux des saisies faites en 303
.

dans

les glises

de

Rome
4,

8
,

et le

procs-verbal de restitution de

ces glises au
1)

pape Miltiade, par ordre de Maxence, en 311 \


13.

2)

Augustin, Epist. 88, 2; 93, Epist. 43, 5, 15.

10; De unico baptismo, vie. Collt., III, 18, 34.


5,

16,

27; Bre-

3)

4)
5)

Acla Saturnini, 16-20 Baiuze. Passio Donati, 2 et 8. Cod. Tkeod., IX, 34, 1-2.

8)

Collt. Carthag.,
Collt. Carthag.,

III, III,

490-498; Au18, 34-36.

gustin, Brevic. Collt.,


Cf.
9)

III,

499-514; Au18,

ibid., IX, 34, 3-4.


6)

gustin,
suiv.
;

Biwic.

Collt.,

III,

34

et

Augustin, Epist. 43, 3, 8; 43, 7, 19.

Ad

Donatistas post Collt., 13, 17.

7)

Contra Epistulam Parmeniani,

I,

206
cette

LE DONAT1SME

campagne contre les chefs de l'glise de Rome se rattachaient sans doute les pices du procs criminel intent devant l'empereur, vers 315, au pape Silvestre' procs dont nous ignorons d'ailleurs les circonstances exactes, et dont le dossier est entirement perdu. Les requtes, appels et suppliques des dissidents Constantin forment un autre groupe trs important pour l'histoire des origines et de la mentalit de l'Eglise donatiste. Comme nous n'aurons pas l'occasionde revenir sur ces pices, nous indiquerons ici, avec plus de dtail, ce qu'on en sait. A son Rapport du 15 avril 313,1c proconsul Anulinus joignit une Requte l'empereur (Preces ad Constant inutn), que venait de lui remettre une dlgation des dissidents, et par laquelle ceux ci rclamaient un arbitrage d'vques gaulois \ De cette pice, qui a t mainte fois produite dans les polmiques entre les deux partis, Optt nous a conserv le texte intgral. En voici la traduction Nous t'adressons une requte, Constantin, excellent empereur. Tu es d'une race juste; ton pre, seul parmi les empereurs, n'a pas dchan la perscution, et, grce lui, la Gaule est reste l'abri de cette criminelle entreprise. En Afrique, il y a des difficults entre nous et les autres vques. Nous demandons que ta pit nous fasse donner des juges de Gaule. Sign par Lucianus, Dignus, Nasutius, Capito, Fidentius, et les autres vques du parti de Donat . Les derniers mots du document (partis Donati) sont probablement une interpolation. Dans l'exemplaire qu'Augustin avait entre les mains, on lisait et les autres vques du parti de Majorinus [partis Majorini) \ En effet, Majorinus devait tre encore vivant en avril 313; il parat tre mort seulement quelques mois plus tard. Cependant, notre avis, l'exemplaire d'Augustin, sur ce point, n'tait pas plus exact que celui d'Optat les deux leons doivent tre des additions de copistes du [V e sicle. Les dissidents africains repoussaient alors cette appellation injurieuse de parti de Majorinus ou de
: :

avaient la prtention d'tre la vritable glise, catholique Selon toute vraisemblance, la Requte originale se terminait soit par une longue liste de noms
:

Donat

ils

l'Eglise

'.

i)

Epislulu

concilii
et

romani

ami.

378

3) Optai,

I,

22.

Valentinianum ///>/ralores (Mansi, ConciL, t. III, \<. 621).


2)

ad Gralianum
Optt,

h) Augustin,

Episl. 88,
III,

2:

93,4, 13;

Breiric. Collai.,

12, 24.

I,

22;

lll,
lll,

3;
61,

Augustin,
t;7
;

Contra
13; 105,

Cre
I,

-'nnirn,
2,

Epist.
'.,

>; ;, 2; 88, 2; 93,

Satvrnini, Iti et 20 Baluze; icta Passio Donali, '': Acta purgalionis Feil suit. lias, \>. 198 Ziwsa; Optt, II,
I

2,

S; 141, 8.

DOCUMENTS HISTORIQUES

207

d'vques, soit par les mots et les autres vques de l'glise catholique (et ceteris episcopis Ecclesicip catholicae). On s'explique aisment que les premiers copistes africains n'aient pas hsit, soit abrger, soit a modifier la fin du document. Quant aux cinq vques dont les signatures sont mentionnes expressment, c'taient sans doute les commissaires chargs de

rdiger la requte et d'agir au nom de leur parti. Il esta noter que quatre d'entre eux sont encore nomms dans une pice de chancellerie comme tant les dlgus des schismatiques au concile d'Arles ' Il y a pourtant, dans cette liste de noms, une omission bien surprenante on ne s'explique gure que, parmi ces dlgus, ne ligure point le chef du parti, soit Majorinus, soit Donat. Quoiqu'il en soit, la Requte envoye Constantin le 15 avril 313 est srement authentique, sauf pour les deux derniers mots. Elle est d'une importance majeure pendant un sicle, elle a servi confondre les Donatistes, qui se plaignaient sans cesse de l'intervention du pouvoir sculier, oubliant qu'ils avaient t les premiers solliciter cette
: :

intervention.

Les autres requtes des dissidents sont perdues; mais nous en connaissons peu prs le contenu. C'est d'abord un appel (appellatio) contre la sentence du concile de Rome Vers la fin de 313, Un rapport du vicaire d'Afrique Aelafius annona que les schismatiques protestaient contre l'arrt des vques runis sous la prsidence du pape Miltiade Suivant Optt, l'appel fut adress l'empereur par Donat, condamn personnellement par le concile de Rome, et devenu le chef du parti dissident depuis la mort de Majorinus*. Constantin lui-mme raconte que des schismatiques vinrent le trouver pour justifier 5 et soutenir l'appel Dans leur protestation, les dissidents
2
.

renouvelaient leurs accusations contre Caecilianus, contestaient l'impartialit des juges, critiquaient la composition du concile et la procdure. Peut-tre n'incriminaient-ils pas encore, comme ils le firent plus tard, la conduite du pape Miltiade au

temps de la perscution de Diocltien G mais ils lui reprochaient du moins de s'tre laiss gagner par leurs adversaires, d'avoir
;

dirig les dbats en juge prvenu.


1)

Ils

insistaient principaleI,

Appendix
I,

2,

cTOptat, n. 8, p. 212 Ziwsa.


22.

4)

Optt,

25.
d'Optat, n. 3.

Cf. Optt,
2) Optt,
I,

o)
6)

Anpendix

25; Appendix d'Optat, n. 3, p. 205; Augustin, Epist. 43, 7, 20; 53,


.1;

Augustin, Contra

Epislulam Parme -

76, 2; 88, 3; 105, 2, S;


16, 2S.

De

un'co

niani, I, 5, 10; De unico baptismo, 16, 27-28; Brevic. Collt., III, 18, 34; Ad
!><jnal>slas post Collai., 13, 17.

baptismo,
3)

Appendix

d'Optat, n

3, p. 205.

208

LE D0NAT1SME
:

sur deux arguments de fait, qui n'taient pas sans valeur avaient demand des juges gaulois, et trois Gaulois seulement avaient sig au concile ils avaient toujours soutenu que l'attitude suspecte de Flix d'Abthugni lors des perscutions rendait nulle l'ordination de Caecilianus, et le concile avait
ils
;

ment

durent renoncer cette fois aux arguments srieux qu'ils avaient habilement invoqus contre la dcision du concile prcdent. Ils ne pouvaient plus se plaindre de la composition de l'assemble, o avaient domin les Gaulois, o taient reprsentes presque toutes les provinces d'Occident; et l'innocence de Flix d'Abthugni, aprs un procs en rgle, avait t solennellement proclame en Afrique
.

entirement laiss de ct la A la sentence d'Arles, les aussitt, vers la fin de l't l'empereur (appellatio)* Ils

personnalit de Flix'. dissidents africains rpondirent de 314, par un second appel

tribunal proconsulaire. Ils se contentrent donc, sembled'accuser de partialit et de corruption leurs nouveaux juges, qui auraient t gagns par Caecilianus avec la complicit

par

le

t il,

du tout-puissant Hosius de Cordoue Ils contestrent catgoriquement la comptence des juridictions ecclsiastiques, et prirent ou sommrent l'empereur d'voquer l'affaire son
3
.

propre tribunal. Six ans plus tard, au dbut de 321, las de la perscution qu'avaient dchane la sentence de Constantin et la loi sur la confiscation des basiliques, des voques donatistes, probablement exils, adressrent l'empereur une supplique (libellus) *. Ils demandaient grce, mais sur un ton bien surprenant, et qui aurait redoubl la colre de perscuteurs moins dcourags. Ces vques schismatiques se plaignaient des violences, niais dans un langage propre en provoquer de nouvelles. Parlant l'empereur lui-mme, ils se dchanaient contre Caecilianus, qu'ils appelaient son pontife, un vaurien
[antistiti

ipsius

Jiebidoni)

6
.

Ils

dclaraient

hautement

qu'ils

taient
pareil

dcids n'entrer
sclrat;
ils

jamais en

communion avec un
encore tous
les

prfraient s'exposer

coups. D'ailleurs,
perscution,
1)

suppliaient Constantin de mettre fin la de rappeler les exils, d'accorder la libert du


ils
;

Appendix

d'Oplat, n. 3, p. 20.j

Auti7
:

3|

Augustin,
I.

Contra Epislulam
10;
8.

l'ar-

gustin,

De
2)

Contra Creseonium, III, 61, unico baptismo, 10,28; Epist,

mentant',
4)

5,

13.
III,

76,

Cullat.

Carthag.,

544 547; Au21,

-s,3.

gustin,

Brevic.

Collt.,
9.

III.

39

el

Appendix
;

d'Optat, n.
43,

5
7,

et

6. Au;

suiv.

Ad

Donalislas

post

Collt., 3!,
21, 39.

gustin, Epist.
5
;

43, 2, 4;
;

20

53,

2,

54: Epist. 141,


5)

76, 2

88, 3

105, 2, X.

Augustin, Ihevic. Collt.,

III,

DOCUMENTS HISTORIQUES

209

culte avec la restitution des basiliques et des biens confisqus.

Ce

gouvernement

du que cette supplique impertinente fut suivie de l'dit de tolrance tout en maudissant la folie endiable des dissidents, Constantin leur accorda presque tout ce qu'ils demandaient Un dernier groupe de documents comprend des procsverbaux d'enqute. Ce sont d'abord des pices relatives au sjour de Caecilianus et de Donatus dans la Haute-Italie en 316*. Les deux parties s'tant drobes prcdemment, Constantin, rsolu en finir, prit ses prcautions il manda les deux principaux intresss, et les fit garder vue, d'abord Brescia, puis Milan. C'est sur ce fait que s'appuyaient plus tard les Donatistes pour soutenir que Caecilianus avait t condamn, puis exil ou emprisonn par ordre de l'empereur'. Optt
qu'il y

a d'extraordinaire, ce qui atteste l'impuissance


et la force

du Donatisme,

c'est

connaissait diverses
Italie

pices qui concernaient ce sjour en des deux vques rivaux de Cartilage, et qui par suite se rattachaient au procs de Caecilianus devant le tribunal

imprial;

il avait sans doute insr ce dossier dans la partie qui est aujourd'hui perdue de son Appendix*. Il on est de mme pour un autre dossier les procs-verbaux
:

de l'enqute faite Carthage sur l'ordre de l'empereur, vers le milieu de 316, par les vques Eunomius et Olympius On place ordinairement cette mission aprs la sentence de Constantin, la fin de 316 ou en 317 hypothse bien invraisemblable. Quelle utilit pouvait avoir une nouvelle enqute piscopale, aprs la sentence impriale? Ds lors, videmment, la question tait tranche, il n'y avait plus qu' faire excuter l'arrt par les gouverneurs africains ce fut l'objet de la loi sur la confiscation des basiliques. Le rcit d'Optat, qui est confus et peuttre altr ou mutil cet endroit, ne fournit pas d'indication chronologique prcise. Mais la suite logique des faits semble imposer cette conclusion, que la mission des vques Eunomius et Olympius se place dans l't de 316, avant l'arrt imprial. Au moment o l'on instruisait le procs, Constantin voulut naturellement tre bien renseign sur la situation, et faire une nouvelle tentative de conciliation d'o la mission des
5
.

1)

Collt. Carlhag.,

111

549-550

Au-

Augustin, Brevic.
suiv.;

Collai

III,

20, 38

et

gustin,
111,

Epist.

141,
;

9; Brevic.

Collai.,

22, 40 et suiv.
;

Ad

Donatistas post
Cf.

Collt., 31, 54
2) Optt,
I,

33, 56.

26.

Donatistas post Collt., 16, Contra Cresconium, III, 69, 20 et suiv. 80: Contra Gaudenlium, I, 11, 12;
;

Ad

Epist.

43, 7,

Epist. 141,
5) Ihid.,

8.
I,

20; Brevic. Collt.,

III,

20, 38 et suiv.

4) Cf. Optt,
;

26.

3] Collt. Carlhar,., III,

533 et suiv.

I,

26.

IV

14

210

LE DONATISME

vques enquteurs, envoys Carthage en l'absence de Caecilianus et de Donatus alors retenus dans la Haute-Italie. Eunoet Olympius taient munis de pleins pouvoirs. Ils devaient une enqute complte et impartiale, se mettre en rapports avec les deux partis, chercher les rconcilier pour faciliter l'entente, ils taient autoriss prononcer simultanment la dposition de Donatus et de Caecilianus, afin de les remplacer par un autre vque accept de tous. La mission choua com-

mius

faire

pltement, par la faute des schismatiques, qui rpondirent aux tentatives de conciliation par la violence et par l'meute. Au bout de quarante jours, Eunomius et Olympius quittrent Carthage, en proclamant que l'vque lgitime tait Caecilianus, reconnu tel par les conciles d'outre-mer. Les procs-verbaux de cette enqute piscopale formaient un volumineux dossier, que connaissait Optt, et qu'il avait reproduit dans son Appendix. Aujourd'hui, ils nous sont connus seulement par quelques lignes de cet auteur. Optt nous a conserv du moins une partie de la sentence rendue par les vques L'Eglise
:

rpandue dans le monde entier. La sentence rendue jadis par les dix-neuf vques (du concile de Rome) ne peut tre casse . Avant dpartir, les vques enquteurs se dclarrent en communion avec le clerg
catholique,
disaient-ils,
est celle

qui

est

de Caecilianus'.

Au mme groupe de documents appartiennent encore deux grands procs-verbaux, infiniment prcieux pour l'histoire des origines du Donatisme les Acta purgationis Felicis, dossier de l'enqute sur Flix d'Abthugni en 314*; les Gesta apud Zenophilum, procs-verbal de l'enqute sur Silvanus deConstantine, faite Thamugadi en 320 par le gouverneur de Numidie Ces deux dossiers sont les pices matresses des Gesta purgationis Caeciliani et Felicis, dont nous allons parler maintenant.
:

Il

Origine el Le dossier d'Optat. Les Gesta purgationis Caeciliani et Felicis. Les Epistulae de Reconstitution du dossier complet. histoire de ce recueil. l'Appendix d'Optat. -- Les Acta purgationis Felicis. - Procs de Flix d'AbthuDocuments insrs ou Lacunes du dossier. Date de l'enqute. gni. Audience h la curie de Audience d'Abthugni. mentionns dans les Acta.

Physionomie de ces audience proconsulaire du 15 fvrier 31 4. Carthage. Valeur historique de cesprocsLes personnages el les dbats. audiences. Enqute sur Silvanus, vque Les Gesta apud Znophilum. verbaux. Lacunes du dossier. - Documents contenus donatiste de Constantinej en 320.

1) 2)

Optt,

l,

2fi.

">)

Appendix

d'Optat

d.

1,

p. 185.

Appendix

Optai, n.

2,

p.

\'j~

Ziwsa!

DOCUMENTS HISTORIQUES
dans

1\

Gesta. Pices lues l'audience. Le libellus du diacre NundinaLes lettres d'vques numides. Les interrogatoires. Physionomie de l'audience de Thamugadi. Intrt historique et littraire de ces documents.
rins.

les

Dans son grand ouvrage contre Parmenianus, Optt renvoie souvent aux pices justificatives d'un Appendice qu'il avait joint son livre, et qui tait intitul Gesta purgationis Caeciliani et Felicis*. Ordinairement, Optt se borne rsumer les pices parfois, il en cite textuellement des passages Cet Appendice nous a t conserv partiellement dans un manuscrit d'Optat un manuscrit clbre, qui a longtemps appartenu l'abbaye de Saint-Paul de Cormery (diocse de Tours), et qui est aujourd'hui la Bibliothque nationale de Paris'. Le recueil, malheureusement incomplet et mutil, comprend encore dix docu ments, qui tous sont relatifs aux origines du Donatisme, et dont les deux principaux contiennent eux-mmes d'assez nombreuses pices. On a victorieusement dmontr l'authenticit de tous ces documents on a reconstitu le contenu du recueil, dont on a marqu nettement l'origine et l'histoire'. Nous ne perdrons pas notre temps recommencer une dmonstration qui a t bien faite, et dont la conclusion serait identique, sauf pour la date de certaines pices. Nous nous contenterons de rsumer brivement les donnes de M- Duchesne sur la formation et les destines du recueil, pour arriver le plus vite possible l'tude dtaille des deux grands dossiers judiciaires que nous a conservs en partie l'Appendice d'Optat les Acta purgationis Felicis et les Gesta apud Zenophilum. Bien des annes avant qu'Optt crivt son ouvrage (compos vers 366), on a form en Afrique, pour les besoins de la controverse catholique, un recueil de documents o taient runies des pices propres tablir la lgitimit de Caecilianus comme vque de Carthage. Ce recueil ne peut tre antrieur 330 il s'ouvre par les Gesta apud Zenophilum, dats du 8 dcembre 320, et se termine par une lettre de Constantin crite le 5 fvrier 330. D'autre part, il tait dj ancien au temps d'Optat il ne peut gure tre postrieur l'anne 347, date de Ledit de Constant qui supprima l'Eglise schismatique. Le recueil parait donc avoir t compos entre 330 et 347 6 Il tait intitul Gesta purgationis Caeciliani et Felicis. Ce titre est nettement indiqu dans Y Explicit du manuscrit, o on
2
; 3
. :

'

1)

Optt,

1,

14: 19-20; 22-27.

ix sicle.

20; 23; 26. 3) lbid., I, 13-14; 19; 22; 24-25; 274J Cod. Paris. 1711 (= Colbert. 19.j1);
1,

2; lbid.,

5) Duchesne, Le Dossier du Donalisme (home, 1890 p. 5 et suiv.


1 ,

6) lbid., p. 41

et 65.

212
lit
:

LE DONATISME
Ici

se

terminent l'ouvrage de l'voque saint Optt, en sept


Gesta purgationis Caeciliani
episcopi
utilis
et

livres,

et

les

Feli-

cis... ))'.

Ce recueil,

devenu

vite populaire, a

non

seule-

ment par

Optt, qui le joignit son ouvrage, mais encore par

Augustin dans ses polmiques contre les Donatistes, et par les avocats-mandataires de l'glise catholique la Confrence de 411-. Il existe encore, mais incomplet, la suite de l'ouvrage dOptat, dans le manuscrit de Cormery. Toutes les pices dont il se compose sont srement authentiques'. Les lacunes du manuscrit sont considrables. Nous ne poss-

du recueil une apud Zenophilum le texte des Acta purgationis Felicis, moins le dbut; huit lettres, dont six de Constantin. Heureusement, les citations ou
dons plus que
le et

commencement

la

fin

bonne

partie de la premire pice, les Gesta

d'Optat, d'Augustin, des procs-verbaux de 411, permettent de dterminer avec assez de prcision quelles pices figuraient dans la grande lacune du milieu Voici, semble-t-il, quelle tait la composition des Gesta purgationis Caeciliani et Felicis. Le recueil primitif comprenait deux parties la Purgatio Caeciliani, la Purgatio Felicis. Dans la premire partie se succdaient les Gesta apud Zenophilum, procs-verbal de l'enqute sur Silvanus de Constantine, faite Thamugadi le 8 dcembre 320; le Protocole de Cirta, du 5 mars 30"), relatif l'ordination piscopale du mme Silvanus les Actes du concile des dissidents Carthage, en 312; le Rapport du proconsul Annlinus Constantin, dat du 15 avril 313; la Requte des dissidents, qui tait jointe ce Rapport; la lettre de Constantin au pape Miltiade, sur la convocation du concile; le second Rapport du proconsul Annlinus, annonant l'envoi des deux parties; les Actes du concile de Home; les pices relatives au sjour de Caecilianus et de Donatus, dans la Haute-Italie, en 316; le procs verbal de l'enqute faite Carthage, la mme anne, par les vques Eunomius et Olvinpius; la lettre de Constantin au vicaire d'Afrique Eumelius, 8 date du 10 novembre 316, et notifiant la sentence impriale La Purgatio Felicis, beaucoup moins volumineuse, semble avoir contenu seulement trois pices le Rapport du proconsul /Elianus, annonanl l'empereur le rsultat de l'enqute; la lettre o Constantin ordonnait au proconsul Probianus de lui

allusions

'*.

;i

1)

2) p.

Appendix d'Optat, p. 216 Ziwsa. Duchesne, Le Dossier du Dona Usine, 6-23 el 65.

3) 4)
5)

Duchesne, Ibid.,
llnd., p. 12.

p.

in et 66.

Ibid., p. 10 cl suiv.

DOCUMENTS HISTORIQUES
;

213

envoyer le faussaire Ingentius les Acta purgationis Felicis, dernire pice du recueil primitif
1 .

Recueil fort incomplet, assurment. L'existence de certains documents, comme la supplique des Donatistes perscuts et l'dit de tolrance de 321, n'a t rvle aux Catholiques africains que par les mandataires donatistes en 4 1 a On peut objecter, il est vrai, que ces documents-l ne se rattachaient pas directement la justification de Caecilianus. Mais d'autres lacunes des Gesta purgationis sont plus surprenantes. L'a plus extraordinaire est l'omission des Actes du concile d'Arles, concile dont Optt ne parle pas, et qu'il semble avoir compltement ignor. videmment, l'auteur de la compilation, un clerc quelconque, avait form son dossier un peu au hasard, avec les pices qu'il avait sous la main dans les archives de son Eglise. A Carthage, sans doute, o les archives taient riches, on et t mieux renseign. Il est remarquer qu'Optt de Milev et Augustin d'Hippone sont deux Numides, et que la
.

Numidie tait la forteresse du Donatisme. Aussi ne serionsnous pas surpris que le dossier des Gesta purgationis Caeciliani et Felicis et t form en Numidie. Jusqu'ici, nous avons dessein laiss de ct les dernires pices du manuscrit de Cormery les Epistulae. C'est que, pour ce groupe, la question nous parat se poser autrement nous avons des raisons trs srieuses de douter qu'il ait figur dans
:

le

dossier primitif.
Voici, d'abord, la liste des huit Epistulae qui
la fin

venues

du manuscrit d'Optat

lettre de

nous sont parConstantin au

vicaire d'Afrique rElafius (ordre d'envoyer au concile d'Arles Caecilianus de Carthage avec des dlgations de ses partisans et de ses adversaires)'; lettre du concile d'Arles au pape Sil vestre (dcisions de l'assemble)'; lettre de Constantin aux

vques catholiques, qui avaient sig dans ce concile (remerciements et cong, avis de l'appel des dissidents)'; lettre de Constantin aux vques schismatiques qui avaient comparu devant le concile d'Arles (invitation comparatre devant le tribunal de l'empereur) lettre de Constantin au vicaire d'Afrique Domitius Celsus (agitation donatiste, mesures prendre, projets de l'empereur) lettre des prfets du prtoire
G
;

1)

2) Collai.

Duchesne, Ibid., p. 42-43 et 54-56. Carlkag., III, 544-550; Au111,

4) 5)
(i)

Appendix

d'Optat, n. 4, p. 206.

Ibid., n. 5, p. 208. Ibid., n. 0, p. 210.

gustin, Brevic. Collai.,


3)

21, 39 et suiv.
n.
3,

Appendix

d'Optat,

p.

204

7) Ibid., n. 1, p. 211.

Ziwsa.

214

LE DONATISME

mme gouverneur (instructions sur le retour en Afrique lettre adresse des vques dissidents, aprs le concile d'Arles) par Constantin, vers 322, aux Catholiques africains, pour les exhorter la patience envers les Donatistes* rponse de l'empereur onze vques catholiques de Numidie, au sujet de la
au
'

330

basilique de Constantine et des immunits du clerg (5 fvrier Il est noter que, sauf les deux dernires, toutes les ).
3

de ce recueil se rapportent plus ou moins directement d'Arles, et, par suite, aux enqutes sur Caecilianus concile au de Carthage et Flix d'Abthugni. L'authenticit de plusieurs de ces lettres a t vivement conlettres

teste.

Assurment, l'on y relve parfois un ton qui surprend, des expressions inattendues, o l'on peut souponner quelques interpolations de dtail encore faut-il tre trs prudent sur ce point, car on trouverait l'quivalent dans les lettres conserves
:

par Eusbe,

et

dans certains rescrits du Code Thodosien. En

tout cas, les huit lettres du manuscrit de Cormery, considres dans leur ensemble et dans leur destination, paraissent authentiques; elles s'accordent bien avec ce que nous savons de l'his-

du temps Ce qui reste difficile expliquer, c'est la place qu'elles occupent dans le manuscrit, la suite des Gesta puryationis elles devraient se trouver leur rang chronologique, dans le corps des Gesta. On est oblig de supposer, ou qu'elles figuraient dans le dossier primitif et ont t rejetes la fin pour une raison quelconque, ou qu'elles ont t ajoutes plus
toire
.

tard.

La premire hypothse ne s'accorde ni avec les donnes du manuscrit ni avec le tmoignage des contemporains. Les Epistulae sont mentionnes dans YExplicit du manuscrit d'Optat, mais d'une faon singulire et significative. Voici l'indication complte du manuscrit Expliciunt s(an)c(t)i Optati ep(iscop
:
i

libri

numro

Vil, vel Gesta purgationis Caeciliani

ep(iscop)i

et Felicis ordinatoris ejusdem, 5 imperatoris. Amen On doit


.

necnon Epistola Constantin! videmment corriger Epistola

en Epistolae, et admettre que les mots Epistolae Constant} ni imperatoris dsignent tout le groupe des Epistolae du manussix, dont la premire et la derCes petites inexactitudes, qui s'expliquent aisment par des ngligences de copites, ne suffisent pas affaiblir la valeur du tmoignage. Or, Yexplicit est
crit
:

sur les huit lettres,

nire, sont de Constantin.

Afipetuti r d'Optat, n. s. p. 2\i.


Ibid.,
ii.

i)

Duchesne, Le Dossier

du Donalisme,
!6 Ziwsa.

9,

p. p.

212.

p.

23-40.
5)

3) Ibid., u. 10,

213.

Appendix

d'Optat,

p.

DOCUMENTS HISTORIQUES
formel
:

215

comme

le

manuscrit lui-mme,

il

distingue nettement

entre les Epistulae et les Gesta purgationis. Cette distinction n'a pu tre imagine par les copistes du Moyen Age, qui ignoraient dj la teneur et la plus grande partie du dossier
:

elle

remonte srement trs haut. Ds l'origine, comme dans le manuscrit de Cormery, les Epistulae devaient tre en dehors des Gesta proprement dits. Rien ne fait supposer qu'elles y
aient jamais t insres leur place chronologique.

porains

galement du tmoignage des contemtmoignage presque ngatif en ce qui concerne les Epistulae. Quoiqu'on admette gnralement le contraire, nous doutons fort qu'Optt les ait connues autrement, il n'aurait pu ignorer l'existence et le rle du concile d'Arles, dont il n'y a pas trace clans son rcit. Il a seulement lu par hasard, gare
C'est ce qui rsulte
:

dans quelque bibliothque, l'une de ces pices, la lettre de Constantin au concile d'Arles, lettre o ne figure pas le nom d'Arles'. Or, il a mal compris le document, et l'a rapport l'appel qui suivit le concile de Rome Cette grosse mprise tait absolument impossible pour un homme qui aurait eu entre les mains tout le dossier des Epistulae, o la ville d'Arles est nomme plusieurs reprises De mme, Augustin a pu connatre directement, par des archives, les lettres de Constantin /Elafius et au concile d'Arles'; mais il n'a pas d consulter l'ensemble du recueil des Epistulae, sans quoi il aurait eu mainte fois l'occasion de citer les autres pices. On voit combien la question est complexe. Il nous parat peu prs certain que les Epistulae ne faisaient pas partie du dossier primitif des Gesta purgationis, qu'elles ont t ajoutes plus tard. Mais, quelle poque? C'est ce que nous ne saurions aujourd'hui dterminer avec prcision sans doute, vers le temps d'Augustin. D'ailleurs, cet Appendice de 1 'Appendice d'Optat parat avoir t souvent omis par les copistes et rarement utilis par les polmistes. Il n'en a pas moins travers les sicles grce au manuscrit de Cormery. Mais, depuis l'origine, il a chang de physionomie. Au dbut, les lettres taient relies par un rcit, dont il reste des traces entre les pices, dans des bouts de phrase transcrits machinalement par les copistes". Plus tard, cette compilation a subi divers remaniements. On a supprim la narration, sauf quel2
.

le

Appendix
Optt,
I,

2) 3)

25.

d'Oplat, n. 5, p. 208. Cf. I, 23.

4)

Augustin, Epist. 43,

7,

20; 53,
4,
p.

2,

5;

105, 2, 8.
5)

Appendix
8, p.

p.

207; n.

d'Optat, u. 3, p. 205; n. 4, 212.

Appendix
ibid., p. 206

d'Optat, n
;

208.

Cf.

210-213.

216

LE DONATISME

ques lignes oublies par mgarde. On a


pices,

mme

abrg certaines
lettre

notamment
1
.

la lettre

du concile d'Arles:

plte dans le manuscrit d'Optat,


et cetera

comme

l'indique d'ailleurs

incomun

non seulement les Epistulae ont t ajoutes aprs coup au dossier apologtique, mais elles ont eu une destine indpendante de celle des Gesta purgationis Caeciliani et Felicis. Il est mme possible, aujourd'hui encore, de dmler la pense du clerc africain qui a entrepris de composer ce recueil supplmentaire. On se souvient que le dossier des Gesta purgationis prsente une surprenante lacune, qui correspond une lacune omission complte des Actes du concile du rcit d'Optat d'Arles. Or, sur les huit lettres du recueil des Epistulae, six se rapportent directement ou indirectement au concile d'Arles 2 Il semble donc qu'un clerc africain, probablement au temps d'Augustin, ait voulu combler la grande lacune du dossier apopour cela, il a recueilli les princilogtique de Caecilianus pales pices relatives l'intervention du concile d'Arles dans l'affaire du Donatisme, il a reli ces pices par un court rcit, supplment aux Gesta. Comme ce il en a fait une sorte de second Appendice renfermait surtout des lettres de Constantin, on y a encore ajout plus tard deux autres lettres du mme empereur Mais la raison d'tre du recueil nouveau tait de complter le dossier de Caecilianus et de Flix, en y annexant une srie de documents sur le concile d'Arles. On s'explique bien ainsi, et que les Epistulae aient t ajoutes aprs coup aux Gesta purgationis, et que ce second Appendice ait t souvent joint au premier, mais en soit toujours rest distinct. Voil ce que Ton peut dire aujourd'hui de certain ou de vraisemblable sur l'origine et l'histoire du dossier d'Optat, sur la composition de ce recueil, sur le rapport des Epistulae do l'Appendice avec la collection primitive. La plupart des documents qui formaient le dossier apologtique ont t prcdemment tudis 4 11 nous reste seulement parler des deux pices prinles Acta purgationis Felicis et les Gesta apud Zenocipales
Ainsi,
:
. :

philum. Le procs de l'vque Flix fut, avant tout, une enqute pralable ou complmentaire, destine clairer l'opinion publique el la conscience des membres du futur concile d'Arles sur la lgitimit de Caecilianus comme vque de Carthage. On sait commenl ce Flix attira sur lui, sans y songer, la haine des
\)

Appendix

d'Optat, n. 4, p. 208.
p.

3)
4)

Appmdix d'Optat, u. 9-10, p.


Voyez plus haut,

I.

212-213,

2) Ibid., n.

3-8,

204-212.

DOCUMENTS HISTORIQUES
dissidents africains.

217

Il tait vque d'une petite ville obscure, dont le nom, longtemps dfigur, a pu tre restitu et fix de la ville d'Abnos jours grce aux dcouvertes pigraphiques thugni, l'Aptunga ou l'Autumna des manuscrits, qui occupait l'emplacement de la localit moderne d'Hencliir Es-Souar, et qui tait situe clans la province de Byzacne, mais tout prs de la frontire de Proconsulaire'. En 311, la mort de Mensurius, Flix d'Abthugni s'tait naturellement rendu Carthage lection pour l'lection du nouveau chef de l'glise africaine
: :

o, suivant l'usage, la
actif,

communaut

locale jouait seule

un rle

contrle des vques voisins Ds que le choix des Carthaginois se fut port sur l'archidiacre Caecilianus, on dcida de brusquer l'ordination pour arrter certaines intrigues. Flix d'Abthugni comptait sans doute parmi
le

mais sous

doyens du groupe des vques prsents lgues des environs de Carthage, Faustinus Novellus de Tyzica 2 il procda aussitt la Il dut vite regretter d'avoir t Caecilianus
les
,

avec deux colde Thuburbo et conscration de l'honneur ce

jour

l.

Les ennemis du nouvel vque de Carthage, cherchant des raisons spcieuses pour faire casser l'lection, commencrent rpandre le bruit que l'ordination tait nulle cause de l'inces conscradignit des trois vques qui y avaient prsid teurs du prtendu chef de l'Eglise africaine taient, disait-on, des tratres qui avaient capitul devant les paens au temps des perscutions de Diocltien*. On allguait la renomme; on produisait mme, semble-t-il, de faux documents, des Gesta publica attestant la trahison On s'acharna surtout, nous ne savons pourquoi, contre Flix d'Abthugni. Les dissidents l'at6 taqurent violemment, en 312, dans leur concile de Carthage rquisitoire Ils ne durent pas le mnager davantage dans le qu'ils remirent au proconsul Anulinus, et que celui-ci transmit Quelques mois plus tard, les griefs l'empereur le 15 avril 313 contre Flix d'Abthugni fournirent aux schismatiques leur prin:

1)

Bull. arck.

du Comit des

histor., 1893, p. 226.


sert,
t.

trav.

trav. histor., 1910,


3)

Cf. Fallu

de Les-

Optt, Optt,

I,

p. ccxxxvn). 18; Augustin, Ad Donatis-

Mmoires des Antiquaires de France LX (1899), p. 17 et suiv.


11

tas post Collt., 22, 38.


4)
I,

19-20

Augustin,

Ad DonaIII,

2)

s'agit

probablement de

la ville

de

listas post Collt., 22, 38.


5)

Thizika, dont le nom exact et l'emplacement viennent d'tre dtermins par la dcouverte d'une inscription, mentionnant

Augustin,

Brevic.

Collt.,

14,

26.
6) Optt,
1,

20

Henchir-Teehga, 6 kilomtres au Sud de Mateur (Merlin, Bull. arch. du Comit des


le

Municipium AElium Thizika,

Contra Cresconium,
Collai.,
7;
III,

Augustin, Epist. 88, 3; III, 61, 67 ; Brevic.


4,

14, 26.
13.

Augustin, Epist. 88, 2; 93,

218
cipal

LE DONATISME
:

senargument contre la sentence du Concile de Rome tence partiale et nulle, disait-on, parce que les juges avaient nglig les accusations lances contre les conscrateurs de Caecilianus Aussi, ds que l'empereur eut reu et accept l'appel des dissidents, il ordonna d'ouvrir une enqute sur le
1
.

cas de l'vque Flix

2
.

Bien que cette enqute ait t mene assez vivement, le procs de Flix est complexe. Il fut port successivement devant plusieurs juridictions; ou plutt, l'audience dcisive fut prcde d'autres audiences o d'autres magistrats avaient commenc l'instruction. Constantin chargea de l'affaire le vicaire d'Afrique .Elius Paulinus, de qui dpendait laByzacne Ce fonctionnaire tant tomb malade, l'empereur confia l'intrim au gouverneur de la province voisine, c'est -dire de la Proconsulaire. C'est ainsi que le proconsul ^lianus, par une anomalie assez rare, fut amen instrumenter hors de sa circonscription, instruire et juger le procs de Flix d'Abthugni Il y eut trois audiences successives, devant des magistrats diffrents une premire audience devant les duumvirs d'Ab5 la dernire au thugni une seconde la curie de Carthage Il est probable que la complexit de tribunal proconsulaire cette procdure s'explique tout simplement par les hsitations de Constantin. L'empereur parait s'tre propos d'abord de juger lui-mme, en Italie, l'affaire de Flix. Comme certains tmoins, en raison de leur ge, ne pouvaient entreprendre le voyage 8 on prit des mesures pour faire recueillir en Afrique leur dposition d'o les comparutions la curie d'Abthugni, et les interrogatoires la curie de Carthage. Les dossiers allaient tre envoys en Italie, quand l'empereur se ravisa et dlgua tous ses pouvoirs au proconsul .Flianus de l, ces procs-verbaux d'interrogatoires antrieurs, dont on donna L'affaire se termina par la lecture l'audience proconsulaire sentence du proconsul, qui proclama l'entire innocence de Flix, et qui adressa aussitt son rapport Rome 10 Plus tard,
3
.

"'.

1)

Contra Cresconium,
;

III,

Gl, U7

De

Epit. 88,
y)

4.

unico baplismo, 16, 28 Epist. 88, 3. unico 2) Optt, I, 27; Augustin, De baptimo, 16, 28.
3) Optt,
I,

Acla purgalionis
198-200. Ibid., p. 197-20'*.
199.

Felicis, p.

197-

198Zi\vsa.
6) Ibid., p. 7)

27 (confusion entre

le

vicaire

Elius et

le

proconsul

Mlianus).
p.

Cf.

8) Ibid., p.
9) Ibid., p.

Acla purgalionis
;

Felicis,

191 Ziwsa;
III,

197-200.

Augustin, Epist. 88, 4. Collt. 4) Optt, I, 27


2i, 42;

10) Ibid., p.

204; Collt. Carthag.,


Optt,
111,
I,

III,

Carlhag.,
Collt.,
III,

555
lai.,

et suiv.

27

Augustin, Con;

Lugustin, tireoic.

III,

Ira Cresconium,
111,

70, 80

Brevic. Col-

Contra Cresconium,

~0, 81;

24, 42.

DOCUMENTS HISTORIQUES

219

lorsque Constantin, aprs un second appel, dut instruire personnellement le procs de Caecilianus, il manda au nouveau proconsul, Petronius Probianus, de lui envoyer le tmoin Ingentius, qui avait t convaincu de faux dans l'affaire de
Flix
1
.

Avant d'analyser

les

procs-verbaux des audiences,

il

importe

d'en prciser la date. On s'accordait jadis placer l'enqute sur Flix d'Abthugni entre le concile de Rome (2 octobre 313) et

aot 314) \ D'aprs l'hypothse gnralement admise de nos jours, la dernire audience, celle o le proconsul rendit son arrt, serait du 15 fvrier 315, plus de six mois aprs le concile d'Arles Malgr l'autorit des savants qui ont propos ou admis cette chronologie, nous ne pouvons nous
le

concile d'Arles

(1

er

dcider l'accepter.
est d'autant plus surprenant, que cette queschronologie a t pleinement lucide par Augustin. de tion Quelques mois aprs la Confrence de Carthage, se rfrant aux discussions et aux procs-verbaux de cette assemble, l'vque d'Hippone indiquait, avec la prcision d'un historien sr de lui, Le prola date de la dernire audience du procs de Flix consul Jlianus, dit-il, a entendu la cause de Flix sous le consulat de Volusianus et d'Annianus, le 15 des calendes de Mars (= 15 fvrier 314), c'est--dire environ quatre mois aprs (le 4 concile de Rome du 2 octobre 313) A ce tmoignage si net, dcisif, du plus exact des polmistes, on a voulu opposer une date tire du dossier de l'enqute. Le prambule de l'audience proconsulaire est malheureusement perdu; mais, dans cette sance, on donna lecture du procsverbal d'une audience antrieure, celle de la curie de Carthage, qui aurait eu lieu sous le consulat de Volusianus et d'Annianus, le 14 des calendes de septembre (=19 aot 31 4) Rien, dit-on, ne saurait prvaloir contre le tmoignage d'un document original. Donc, Augustin s'est tromp, sinon sur le jour, du moins sur l'anne il a confondu les consulats, ou bien il a pris la date consulaire du document lu l'audience pour la

Le malentendu

1)

Augustin, Epist. 88, 4


111,

Contra Cresl'histoire

de

Lessert, Fastes
t.

des

conium,

70, 81.

caines,

Il,

p.

165 et suiv.

provinces afriM. Mar-

2) Tillemont,

Mmoires
t.

sur

troye (Gensric, Paris, 1907,

p.

14 et 383-

ecclsias tique,

VI,

p.

Africa christiana, t. Il, Goyau, Chronologie de l'Empire romain (l'aris, 1891), p. 390, ad ann. 314. 3) Seeck, Zeitschrift fur Kirchengeschichte, t. X (1889), p. 509; Duchesne, Le Dossier du Donalisme, p. 60 l'allu
;

704; Morcelli, ad ann. 314;

388) dfend la date traditionnelle du 15 fvrier 314.


4)

Augustin,
33, 56.

Ad

Donatistas post ColFelicis,


p.

lut.,
5)

Acta purgationis

198

Ziwsa.

220

LE DONATISME

date consulaire de l'audience elle-mme, et son affirmation errone ne doit pas nous empcher de supposer que la sentence du proconsul .Elianus est du 15 fvrier 315. Nous avons peine accepter cette explication. Le tmoignage d'Augustin est absolument formel, et confirm par d'autres textes o, s'attachant marquer la suite des vnements, le mme auteur place l'enqute sur Flix immdiatement aprs le concile de Rome. On ne peut supposer ici une erreur de texte ni de calcul. Augustin, toujours si prcis dans ses controverses, s'est justement proccup de tirer au clair cette question de chronologie. Il donne ici le rsultat d'une enqute approfondie, o il avait compar lui mme, nous dit-il, les dates consulaires des pices originales, qui n'taient pas alors mutiles comme aujourd'hui'. En tte du procs-verbal de l'audience proconsulaire, il a lu de ses yeux la date que nous cherchons, et qu'il nous indique sans la moindre hsitation. Bref, la grossire mprise qu'on lui attribue est compltement invraisemblable. Puisqu'il y a erreur d'un ct ou de l'autre, et qu'Augustin ici n'a pu se tromper, on est amen souponner une bvue de copiste, une altration dans le texte des Actapurgationis Felicis. Notons que ce dossier nous a t conserv par un manuscrit unique, trs mutil. Au dbut du compte-rendu de l'audience la curie de Garthage, dans la date consulaire, il y a justement une lacune il est vident que l'entte du document a souffert de la ngligence des copistes. En admettant mme que la date consulaire restitue par les diteurs soit exacte, on peut se demander si l'indication du jour n'est pas altre. Une confusion est possible dans le nom du mois, que les scribes crivaient gnralement en abrg. Une correction trs simple supprimerait toute difficult les interrogatoires la curie de Cartilage auraient eu lieu, non le 19 aot, mais le 19 janvier 314". La logique des faits semble justifier cette chronologie et donner pleinement raison Augustin. Aprs la sentence du concile de Home (2 octobre 313), les dissidents africains protestrent en dclarant bien haut que les juges avaient nglig le cas de Flix d'Abthugni. Donc, avant de convoquer un nouveau concile, l'empereur dut ordonner l'enqute sur Flix; el les rsultats de cette enqute fournirent le fait nouveau qui
2
:
:

1)
.ia

Augustin,
Epist.
141,

Brevic.
11.

Collt.,
Cf.

111,

24,
Il,

(tembres) ou
XIII
vier.

19 aot (ibid., p. 19S),

lire

Re tract.,

et 60.. 2)

KAL(endas) FKB (rua n7w) ou 19 janOu s'explique aisment la confusion


avec
S, el

3)

Acla purgaiionis Felicis, p. 198. Au lieu 'de Mil KAL[endas) SE1>-

de

de

l>

avec H.

DOCUMENTS HISTORIQUES

221

permit au concile d'Arles de recommencer l'instruction du procs de Caecilianus. D'ailleurs, l'enqute n'aurait plus eu de raison d'tre aprs ce concile d'Arles, dont un des canons, videmment inspir par les controverses africaines, dclara valable l'ordination faite par un vque traditeur On objecte, il est vrai, la lettre au proconsul Probianus, crite au dbut de 315 on s'tonne que Constantin ait tant tard se faire envoyer le faussaire Ingentius, dnonc dans le rapport du proconsul .Klianus. Mais est-il si surprenant qu' Rome on ne se soit gure souci d'abord de ce personnage peu intressant, et qu'on l'ait oubli dans sa prison de Carthage? On l'y laissa tant qu'on n'eut pas besoin de lui, jusqu'au jour o l'empereur, aprs le concile d'Arles et le second appel des dissidents, dut reprendre pour son compte l'instruction du procs de Caecilianus. Voici donc les donnes chronologiques qui nous paraissent rsulter du tmoignage d'Augustin, des documents et de la logique des faits. Aussitt aprs le concile de Rome et l'appel des schismatiques, Constantin crit au vicaire d'Afrique /Elius Paulinus d'ouvrir l'enqute, de faire recueillir les dpositions des principaux tmoins. Vers la fin de 313, Jlius Paulinus transmet ses ordres aux magistrats d'Abthugni; puis il tombe malade. Le proconsul ^Elianus est charg de l'instruction, puis de la prsidence des dbats, l'empereur renonant juger luimme. Les interrogatoires se succdent rapidement, et l'enqute dans les derniers jours de l'anne est promptement termine 313, l'audience d'Abthugni; un peu plus tard, peut-tre le ^janvier 314, l'audience la curie de Carthage; le 15 fvrier 314, l'audience proconsulaire et la sentence d'.Elianus en faveur de Flix. Aprs lecture du rapport o le proconsul lui notifie son arrt, l'empereur convoque le concile d'Arles, qui sige en aot 314. Au dbut de l'anne suivante, aprs le second appel
1
.

des dissidents, au moment o recommence l'instruction du procs de Caecilianus devant le tribunal imprial, Constantin mande au nouveau proconsul Probianus de lui expdier le faussaire Ingentius.

Le dossier de l'enqute sur Flix d'Abthugni (Acta ou Gesta purgationis Felicis) nous a t conserv en grande partie dans les Gesta purgationis Caeciliani et Felicis, dont il tait l'une
des pices capitales*. L'authenticit en est certaine
atteste par le
:

elle est

par les
i)

contenu mme, par l'accord avec les faits connus, analyses, allusions ou citations d'Optat, d'Augustin,
2)

Concil. Arelal. anuo 314, ran. 13.

Appendix

d'Optat, n. 2, p. 197-204.

111

LE DONATISME
*
.

D'ailleurs, le dossier prsente des Gesta Collationis de 411 d'importantes lacunes. Sur les deux pices qui avec les Acta

constituaient la

Purg ado
la lettre
;

Felicis,

une seule nous

est entire-

Probianus, dont Augustin nous a transmis le texte 2 le rapport du proconsul .Elianus est perdu'. Les Acta mmes, c'est--dire les procs-verbaux des audiences, sont mutils le dbut manque, et plus loin l'on constate bien d'autres lacunes, mme des omissions volontaires. Il est probable qu'un copiste a voulu abrger le document, non sans maladresse, non sans compromettre parfois la clart du texte. Ce copiste parat s'tre propos surtout de dcouper, dans l'ensemble du dossier, tout ce qui concernait et dmontrait le faux d'Ingentius. Nous connaissons indirectement le contenu de plusieurs des passages supprims. Optt et xAgustin mentionnent divers interrogatoires dont on ne trouve pas trace dans interrogatoires du centurion Superius, de le dossier ackiel Claudius Saturianus ou Saturninus, un ancien curator d'Alithugni, de Calibius ou Callidius Gratianus, le curator en fonctions, de Solo, un esclave public de la mme ville*. Le Donatiste Cresconius prtendait que Flix d'Abthugni, dans l'audience proconsulaire, avait t convaincu de traditio par un 5 certain Vincentius ; mais, nulle part ailleurs, il n'est question de ce tmoin imaginaire, et le nom de Vincentius doit tre une altration de celui 'bigentus, le faussaire mentionn plus
: :

ment connue,

haut.

Pour s'orienter dans le dossier de l'enqute sur Flix, il est indispensable de distinguer nettement les trois audiences suc cessives, et de bien dgager les divers documents insrs ou rsums dans les Acta purgationis Le dossier qui nous est par
.

il contient le procs verbal des dbats proprement dits qui s'engagrent le 15 fvrier devant le tribunal proconsulaire; mais encore il reproduit les

venu

est trs

complexe. Non seulement

pices de l'instruction, le texte des deux procs-verbaux qui furent lus ce jour-l et qui se rapportent aux deux audiences
antrieures.
Enfin,

chacun des

trois

procs-verbaux renferme

lui-mme une
1)
I,
;;
;

srie de pices.

Collt. Carthag.,
;

III,

565-,
2,

Optt)
88, 3:

conium,

III,

70, 81.

27

Augustin, Epist.

13,

105, 2, 8; 129, 4;

141,

5; 10-11

Collai.

CaHImg.,
;

III.
III,

555-560; Au24,
12.
i:

l'on-

guslin, Brevic. Collt.,


4) Optt, I, 27

111,01,67: 70,80 ri suiv.; IV, 7, 9; Du unico baplismo, 16, Brevic. '-"Il a t., III, 21, 12; Ad Do28 naltas post C Hat., 33, 56. res2) Augustin, Eidst. 88, 4; Cont
Lra

Cresconium,

Augustin, Episl. 88,

Contra Cresconium, III, 70, 81. 5) Augustin, Contra Cresconium,'


69, 80.

III,

<

DOCUMENTS HISTORIQUES

223

Le dbut des Acta est perdu. La premire phrase conserve nous transporte dans la curie d'Abthugni, devant les duumvirs de cette cit. Suit le compte-rendu de l'audience. Au cours de la sance est mentionne plusieurs reprises une lettre adresse aux duumvirs par le vicaire d'Afrique .Elius Paulinus, et relative aux tmoins qui devaient tre envoys Carthage pour le
procs del'vque d'Abthugni. L'objet de l'audience est prcis par les deux pices insres dans le compte-rendu les actes de comparution de l'ex duumvir Alfius Caecilianus et du scribe Miccius, cits comme tmoins charge par les adversaires de
:

Flix

1
.

Plus loin est reproduit, sauf quelques lacunes, le procsverbal de la seconde audience, tenue la curie de Carthage par le duumvir Aurelius Didymus Speretius. Ce magistrat tait

charg notamment de

Flix, la dposition d'Alfius Caecilianus,

pour l'enqute sur l'vque l'ex-duumvir d'Abthugni, qui, en raison de son ge, ne pouvait se rendre en Europe devant le tribunal de l'empereur. Le procs-verbal de l'audience prside par Speretius renferme trois pices fort un rquisitoire de l'avocat Maximus, qui, au importantes dissidents, invoque contre l'vque Flix le tmoides nom gnage de l'ex-duumvir d'Abthugni; la dposition d'Alfius
recueillir,
:

Caecilianus; enfin, la pice capitale produite par les accusateurs, une lettre adresse par le mme personnage l'vque
Flix \

Quant au compte-rendu de l'audience proconsulaire du il se confond avec le dossier mme des Acta purgaune copie tionis Felicis. 11 comprend deux lments distincts
15 fvrier,
:

des pices d'instruction lues en sance, c'est--dire des pices et le procs-verbal de la relatives aux audiences antrieures dernire audience, celle que prsida le proconsul iElianus 4
:i

Quoique le dossier soit encore assez volumineux, les lacunes y sont considrables. Il y manque notamment les interrogainterrogatoires de l'antoires dont parlent Optt et Augustin cien curator Claudius Saturianus ou Saturninus, du carator Callidius Gratianus, du centurion Superius, de l'esclave public Malgr ces lacunes et bien d'autres, le procs-verbal des Solo dbats du 15 fvrier nous a conserv la plupart des pices essen:

tielles
1)

l'interrogatoire de l'ex-duumvir Alfius Caecilianus par


Felicis, p. 197-198
4)

Acta purgalionis

Acta pur gationis FeVcis,


Optt,
I,

p.

!98 et

Ziwsa.
2)

200-204.
5)

Ibid., p. 198-200.

27; Augustin, Epist. 88, 4:


111,

3) Ibid., p.

197-200.

Contra Cresconium,

70, 81.

l'I'i

LE DONATISME
1

une fausse lettre de l'voque Flix, fabrique le proconsul par le scribe Ingentius 1 le rquisitoire de l'avocat Apro4 3 l'interrogatoire du faussaire la sentence du pronianus 5 consul -Llianus Les pices si diverses dont l'ensemble constitue les Acta purgationis Fellcis, ces procs-verbaux, ces rquisitoires, ces lettres, ces interrogatoires, o les greffiers ont fidlement not
, ,
,

toutes les paroles prononces et les moindres incidents, tout cela nous permet de suivre la marche du procs et de nous

reprsenter assez exactement la physionomie des audiences,


suite des dbats, le rle et l'attitude des personnages.

la

Nous

voici d'abord dans la curie d'Abthugni, vers la fin de

l'anne 313. La sance est prside par les chefs de la municipalit, les duumvirs Gallienus et Fuscius. Prs d'eux, un personnage muet, mais d'importance, le curator de la cit, sans

doute ce Callidius Gratianus qui dposera plus tard devant le tribunal proconsulaire. L'audience est motive par une lettre du vicaire d'Afrique /Elius Paulinus, qui, pour se conformer

aux volonts de l'empereur, et pour recueillir leur tmoignage dans l'instruction du procs de l'vque Flix, ordonne d'envoyer Carthage l'ancien duumvir de l'anne 303, avec son scribe d'alors et son archiviste [tabuler im) L'archiviste est mort dans l'intervalle; mais les deux autres personnages sont encore vivants. Alfius Caecilianus, l'ex-duumvir, est prsent. Gallienus lui notifie la convocation du gouverneur, et l'invite partir au plus tt avec son ancien scribe et tous les documents relatifs son administration. Caecilianus se dclare prt obir; il s'engage se mettre en route, ds que le scribe Mic(ius aura runi toutes les pices ncessaires. Bientt arrive Miccius, que l'on introduit son tour. Le duumvir Fuscius lui adresse une invitation analogue, et le scribe va expliquer o il en est dans ses recherches Malheureusement, une lacune s'ouvre ici dans le manuscrit. La lin du procs-verbal se rapportait peut-tre la comparution des autres tmoins, galement domicilis Abthugni, que nous retrouverons devant le tribunal du proconsul. Quelques semaines plus tard, sans doute le 19 janvier 314, seconde audience, la curie de Carthage. 11 s'agit, cette fois, d'une instruction ou d'une commission rogatoire, confie
.

1)

Acla

purgalionis

Felicis,

p.

201-

4)

A'-lu purgationis

Felicis,

p.

-"\-

203.
2)

203.
Ibid., p. 200. 200-201 Ibid i>.
,

5) Ibid.,
et
21

y.
p.

204.

6)

Ibid,

197-198.

DOCUMENTS HISTORIQUES

225

encore un magistrat municipal, Aurelius Didymus Speretius, duumvir de Carthage et prtre de Jupiter. Speretius, naturellement, prside la sance A la barre se tient l'avocat Maximus, accusateur de l'vque Flix au nom des dissidents. Le procsverbal prsente des lacunes, probablement assez importantes il est vraisemblable que, ce jour-l, devant le duumvir de Car1
.

tilage,

partie conserve

comparurent tous les tmoins mands d'Abthugni. La du compte-rendu se rapporte exclusivement

la dposition d'Alfius Caecilianus, le magistrat paen de 303.

L'avocat Maximus prend la parole au nom des chrtiens dissidents d'Afrique. Dans son rquisitoire, il explique que le procs des vques Caecilianus de Carthage et Flix d'Abthugni
doit tre port devant le tribunal de l'empereur, que Flix a livr les critures lors de la perscution, et que la preuve en sera fournie par l'ex-duumvir Alfius Caecilianus, charg en 303

de faire excuter Abthugni l'dit imprial comme le tmoin maintenant trop g pour aller dposer en personne devant l'empereur, les accusateurs demandent qu'on recueille Carthage sa dposition 1 Conformment aux conclusions de l'avo:

est

prsident donne la parole au tmoin. Mis en demeure de s'expliquer, Alfius Caecilianus raconte ce qui s'est pass en 303 et depuis de ses dclarations il rsulte que l'vque Flix tait absent lors des perquisitions d'Abthugni, et par suite n'a
cat, le
:

pu

tre

compromis dans

encore

comment

il

la perscution. Le tmoin raconte reut plus tard la visite d'Ingentius, et, sur
lui

la prire

remit une lettre pour l'vque Flix, de l'dit de 303 contre les chrtiens 3 Sur la demande de l'avocat Maximus, on prsente la pice au tmoin, qui s'en reconnat l'auteur. Maximus en prend acte, donne lecture de la lettre, et la fait insrer au procs-verbal Chose trange, cette lettre tait interpole, au point de devenir un faux et personne n'en fit la remarque ce jour-l, pas mme celui qui l'avait crite. Ou bien l'avocat des dissidents eut la perfidie de lire seulement le dbut, que n'avait pas altr le faussaire; ou bien l'ex-duumvir, qui tait vieux, avait mauvaise vue et l'oreille dure. Toujours est-il qu' Alfius Caecilianus ne protesta pas sur le moment. C'est plus tard qu'il s'aperut de la fraude et dmasqua le faussaire 5 Aprs l'instruction la curie de Carthage, Constantin changea d'avis il renona juger lui-mme l'affaire, et, dfaut
lettre relative l'excution
.

de ce scribe,

1)

Acta purgationis
198-199.
Ibid., p. 199.

Felicis, p. 198.

4)

Acta purgationis

Felicis,

p.

199-

2) Ibid., p.

200.
5) ibid., p.

3)

200 et 202-203.
15

IV

226

LE DONATISME

tait tomb malade, il en chargea le proconsul /Elianus'. L'audience proconsulaire du 15 fvrier 314 ne nous est connue que partiellement. Il est vident que, ce jour-l, fut instruit et plaid fond le procs de l'vque Flix. Or, le compte-rendu qui nous est parvenu ne se rapporte gure qu' l'un des incidents le fauxd'Ingentius, prouv par la dposition d'Alfius Caecilianus et les aveux du faussaire luimme. Le copiste qui a voulu abrger le dossier, a laiss de ct tout le reste par exemple, les interrogatoires du curator Callidius Gratianus, de l'ancien curator Claudius Saturianus, du centurion Superius, de l'esclave Solo*. Il y a certainement bien d'autres lacunes. Cependant, l'on n'en doit pas exagrer l'importance relative. L'incident du faux, en mettant nu la mauvaise foi des accusateurs, avait pris des proportions inattendues le proconsul lui-mme y fait allusion au dbut de sa sentence Si incomplet qu'il soit, notre procs-verbal de l'audience du 15 fvrier doit donner une ide assez juste del
:

du vicaire d'Afrique, qui

physionomie des dbats. Le tribunal est prsid naturellement par le proconsul .Elianus. Les autres personnages sont Q. Sisenna, duumvir de
Carthage, sans doute l'un des assesseurs; Agesilaus, greffier, reprsentant de YOfficium; Apronianus, avocat de l'vque Flix; Alfius Caecilianus, l'ex-duumvir d'Abthugni, tmoin cit par les accusateurs; Ingentius, scribe public d'Abthugni, dcurion de la Civitas Ziquensium, tmoin charge. Nous ne

savons rien de prcis sur le commencement de l'audience. Au moment o s'ouvre aujourd'hui le procs-verbal, on donne lecture des rapports sur la comparution d'Alfius Caecilianus et du Suit un scribe Miccius devant les magistrats d'Abthugni change d'observations entre Sisenna, Apronianus et le pro consul le passage est d'ailleurs obscur cause d'une lacune. Sur l'ordre du prsident, le greffier Agesilaus lit le compterendu de l'audience prcdente la curie de Carthage 6 La dernire pice insre dans ce procs-verbal soulve un trs vif il dbat, qui peu peu tourne la confusion des accusateurs s'agit de la pice produite par le scribe Ingentius, la lettre adresse par l'ex duumvir Alfius Caecilianus Flix d'Abthugni, et trs compromettante pour l'vque Le greffier fait observer que maintenant le tmoin dclare fausse la fin de la lettre
4
.

1)

Optt,
111,

1,

27

Augustin, Contra Cres;

4)

Aclapuryalionis

Felicis, p. 191-198.

conium,
3)

70, 81

Kpist. 88, 4.
Felicis, p. 204.

2) Ibid.

5)lbid., p. 19S. 6) lbid., p. 198-200.


7)

Actn purgationis

Ibid., p. 199-200.

DOCUMENTS HISTORIQUES
l'ancien

227

cisant

duumvir confirme lui-mme cette dclaration en pro s'arrte le texte authentique'. Alors Apronianus, l'avocat de Flix, prononce un violent rquisitoire contre les dissidents, contre leur mauvaise foi, leurs intrigues et leurs
calomnies;
il

accuse Ingentius d'avoir interpol la lettre d'Alcomme d'avoir fabriqu de toutes pices une prtendue lettre de Flix; il termine en demandant la compaL'interrogatoire d'Ingentius remplit rution du faussaire 2 presque toute la seconde moiti du procs-verbal. Le malheu reux essaie d'abord de nier, raconte des histoires ct; mais Sur l'invitation du pril est bientt convaincu de mensonge sident, Alfius Caecilianus explique en dtail comment les choses
fius Caecilianus,
.

se sont passes,

comment
.

le

scribe lui a rendu visite,

l'a

cir-

remettre la lettre authentique destine l'vque Flix 4 On lit de nouveau la pice en question l'ancien duumvir affirme une fois de plus que la fin est une Plus que jamais, Ingeninterpolation, il dnonce le faussaire menac de la torture, dans ses explications; s'embrouille tius Ds lors, le juge est fix. Il prononce sa il se dcide avouer sentence il ordonne d'emprisonner le faussaire, et proclame solennellement que les dbats ont dmontr l'innocence de

convenu

et

tromp,

s'est fait

l'vque Flix

7
.

Tel se droule sous nos yeux, dans les pices originales, le curieux procs de Flix d'Abthugni. Assurment, dans ce dosla littrature

ne trahit une proccupation littraire; et cependant, elle-mme y trouve son compte, dans ces petites scnes de murs vivement esquisses, dans ces dpositions naves en latin vulgaire, dans ces rquisitoires passionns o se rvlent les premiers polmistes et les premiers orateurs de la querelle donatiste. Quant la valeur historique du dossier, elle clate aux yeux. Ces procs-verbaux constituent l'un des documents les plus prcieux pour l'tude des origines de l'Eglise dissidente africaine, et mme pour l'histoire du temps on y trouve le tableau presque complet d'un grand procs qui mit aux prises les paens avec les chrtiens, les Catholiques avec les schismatiques. Les personnages sont d'une ralit vivante magistrats scrupuleux, admirables de sang-froid et d'impartialit, soucieux seulement d'assurer la rgularit de la procdure et de faire
sier, rien
: :

1)

Acla purgalionis
lbid., p. 200-201.

Felicis, p. 200.

5)

Acta purgalionis

Felici",

p.

202-

2)

203.
6) lbid., p. 203. 7) lbid., p. 204.

3) lbid., p.

201-203. 201-202.

4) lbid.,

p.

228
respecter les droits

LE DONATISME
des deux
parties;
greffiers indiffrents,

mticuleux et ponctuels; avocats habiles, pres et tenaces, au verbe haut; tmoins honntes ou vendus, tous saisis dans leur attitude vraie de petits bourgeois d'une ville de province. Deux le faussaire figures, surtout, se dtachent au premier plan Ingentius, homme d'intrigue et de haine, victime enfin de ses machinations et de ses mensonges; l'ancien duumvird'Abthugni, le vieux Caecilianus, un paen plein de droiture et de bonhomie, quelque peu naf sans doute, mais trs galant homme. Au temps de ses grandeurs, Caecilianus avait su excuter l'dit de perscution sans violences inutiles. Plus tard, dup par la fourberie d'Ingcntius, il a compromis sans le vouloir l'vque Flix. Mais, ds qu'il s'aperoit de l'erreur commise et de l'intrigue, il parle net et ferme, rsolu dmasquer le faussaire en faisant clater la vrit.
:

Pour

l'histoire des

origines

du Donatisme

et

des querelles

religieuses qui troublrent l'Afrique du iv e sicle, on doit noter


surtout, dans le procs de l'vque Flix d'Abthugni, l'acharne-

ment

rait les

des adversaires. Le malentendu haineux, qui dj spadans le deux partis, clate partout dans ce dossier
:

de Maximus, l'avocat des accusateurs; dans la dposition d'ingentius, cet agent des schismatiques, qui a pouss la rancune jusqu'au faux; dans le discours violent d'Apronianus, le dfenseur de Flix et le mandataire des Catholiques. L'attitude des deux partis et de leus avocats, l'audience proconsulaire comme la curie de Cartilage, explique
rquisitoire

d'avance

l'acharnement des longues luttes

entre

les

deux

glises africaines.

Les Gt'sia <ipud Zenophi um, postrieurs de six ans aux Acta purgationis Felicis, nous donnent le spectacle plus curieux encore d'une confession publique, involontaire et cynique, En 3\, l'enqute sur Flix d'Abthugni, de l'Eglise donatiste ouverte sur les instances des dissidents, avait tourn leur confusion. En 320, les Catholiques n'eurenl mme pas intervenir dans l'enqute sur Silvanus de Constantine simples spectateurs d'une querelle entre schismatiques, ils n'eurent qu' marquer les coups, enregistrer les rvlations et les scandales. Ils n'en furent pas inoins les vrais vainqueurs. Ils virent leurs adversaires se dchirer entre eux, et dchirer en mme temps la charte de leurs principes. Devant le tribunal d'un gouverneur romain, des Donatistes s'acharnrent dmontrer
1

1)

Appendii

d'Optat, n.

1,

p.

185-197 Ziwsu.

DOCUMENTS HISTORIQUES

229

que leur glise, malgr ses prtentions au monopole de la saintet, tait ne de la corruption, de la lchet, de l'intrigue, de la vnalit L'un des chefs de cette Eglise, Silvanus de Constantine, fut convaincu judiciairement d'avoir faibli dans la
'

perscution de Diocltien, d'avoir t irrgulirement lu vque, de s'tre fait ordonner par des traditeurs. de s'tre vendu, d'avoir mme commis des dlits de droit commun s Or, ce Silvanus avait t l'un des conscrateurs de Majorinus 3 la plupart des vquesqui l'avaient assist dans cette conscration n'taient gure moins compromis *. C'tait la droute des principes du schisme. En bonne logique si la logique tait le fait des partis, les Donatistes auraient d en conclure la nullit de l'lection de Majorinus, l'usurpation de son successeur Donatus, la vanit de toutes les prtentions de leur Eglise schismatique. Un diacre dissident de Constantine, un certain Nundinarius, tait en querelle avec son vque Silvanus, nous ne savons quel propos. Malmen par son chef et menac par lui d'excommunication, il rsolut de lui tenir tte, et, le cas chant, de Le pass de l'vque tait fort sujet caution; et se venger le diacre tait habile homme, audacieux, tenace, trs renseign sur les points faibles de son adversaire. Il s'arma de pied en cap, voqua autour de lui les vieux souvenirs de la perscution paenne ou des dbuts du schisme, recueillit des tmoignages, fureta dans les archives bref, il se constitua un dossier formidable, o figuraient des pices trs compromettantes pour Silvanus. Avant de rompre dfinitivement, il essaya de l'intimidation. Il alla trouver divers vques de Numidie^ leur exposa ses griefs, personnels ou non, et les pria d'intervenir en sa faveur. Pour les dcider, il leur parla de son dossier, et leur remit un libelle, en forme de lettre, o il rsumait ses accusations, en prenant tmoin tous les vques, les clercs et les notables du parti Ce libelle et les dmarches de Nundinarius causrent, dans le monde donatiste de Numidie, une trs
. ;

1)

Gesla apud

Zenophilum,

suiv., 189,

194-196.

p.

Cf.

Optt,

186 et I, 13-

4)

Gesla apud Zenophilum,


;

p.

189 et

suiv.

Optt,

6, 17; Ad CathoEpistula contra Donalislas, 18, 46; Contra Cresconium, III, 27, 30-31;

14; Augustin, Epist. 43,


licou

Contra

13-15; 19-20; Augustin, Cresconium, III, 27, 30 et suis


l,
;

Brevic. Collai.,

IIJ,

15,

27; 17, 31-33;


14,

Ad

28, 32 et suiv.
2)

Donalistas post Collt., Contra Gaudenliion, I, 37, 47.

18;

G es lu apud Zenophilum,
Augustin,
;

p.

187-189,
III,

192-196.
3)

Contra Cresconium,

5) Augustin, Episl. 43, 6,17; 53,2,4; Contra Cresconium, HT, 28, 32. 6) Gesla apud Zenophilum, p. 189.

27, 31

30, 34; IV, 56, 66.

230
vive motion.

LE DONATISME
Plusieurs

vques

dissidents

s'empressrent

d'intervenir, soit auprs de Silvanus, soit auprs du clerg et

des seniores de Constantine, pour essayer de prvenir le scandale en rconciliant les deux adversaires. D'o une curieuse correspondance piscopale, vers le dbut de l'anne 320, avant les ftes de Pques'. Ces dmarches n'eurent, d'ailleurs, d'autre rsultat que de grossir le dossier du diacre.

Malgr les instances de ses collgues, Silvanus s'obstina inconscient de l'orage qui allait fondre sur lui, il lana l'excommunication 2 Nundinarius riposta par une accusation en rgle, devant le gouverneur de Numidie D'aprs l'acte d'accusation, Silvanus s'tait rendu coupable de traditio en 303, lors des saisies de Cirta en 305, il n'avait d son lection piscopale qu' l'intrigue et l'meute; en 312, il avait reu de l'argent de Lucilla pour appuyer la candidature de Majorinus Car thage; il en avait reu encore d'un certain Victor, un foulon, pour le nommer prtre; enfin, de complicit avec l'vque Purpurius et quelques clercs, il avait commis un vol dans un On juge du scandale. Nundinarius se temple de Srapis dmena si bien, fit tant de bruit, qu'on ne put arrter l'affaire, et que le gouvernement ordonna une enqute. Le procs eut lieu Thamugadi (aujourd'hui Timgad), le 8 dcembre 320, devant le tribunal du consulaire Zenophilus, gouverneur de 8 Nundinarius produisit contre son ennemi des Numidie pices d'archives, tmoignages de toute charges accablantes sorte, lettres des vques donatistes qui avaient cherch viter le scandale. Toutes les accusations furent reconnues exactes, et confirmes solennellement par la sentence du juge. Silvanus fut condamn l'exil 6 D'aprs une tradition donatiste, il aurait t frapp de cette peine, non pas ce moment, en raison des faits tablis par l'enqute, mais plus tard, cause
;
.

de son attitude hautaine envers le gouverneur Zenophilus et le comte d'Afrique Ursacius, avec qui il avait rompu toute relation'. Tradition bien invraisemblable, sans doute imagine aprs coup pour sauver l'honneur du parti. La sentence du S dcembre 320 eut videmment une sanction; d'autant mieux

que plusieurs

faits tablis

l'audience constituaient des dlits

1)

Gesta

apud Zenophilum,

p.
;

189-192.
53, 2, 4.

6) Augustin,

Contra Cresconium,

III,

\n-ustin, Episl. 43,6, 17


.

30, 34.
1)

Gesta apud Zenophilum,


ibid., p. 189.
p.

p. 185.

f.f.

philo persequentibus
luisset, actus est in

Scd postea, inquis, Ursacio el Zcnocum comraunicare nocxsilium

4) Ihid.,
S

189 et 192-197.

(ibid.,

III,

Ibid., p. 185.

30, 34).

DOCUMENTS HISTORIQUES

231

de droit commun'. En dpit de la lgende donatiste, tout porte croire que l'exil de Silvanus a t la consquence directe du procs de Thamugadi. Le dossier de ce procs nous a t conserv dans les Gesta pud Zenophilum, la premire pice des Gesta purgationis
Caeciliani et Felicis*. Le titre exact du document (Gesta apud dans Zenophilum consularem) nous est connu par Augustin le manuscrit de Cormery, il est remplac par une formule de polmique, qu'a imagine sans doute le compilateur de la Pargatio Caeciliani*. L'authenticit du texte est atteste par le con3
;

tenu

faits et

la prcision des dtails, par l'exactitude des des procs-verbaux, par la justesse du ton, par les nomLa plus grande breuses citations ou allusions d'Augustin
'".

mme, par

partie

du dossier nous

est

parvenue presque

intacte, sauf les

altrations de dtail dues la ngligence des copistes ou aux msaventures du manuscrit. L'en-tte indique la date consulaire et le jour de l'audience
6
:

si

l'on

admet une lgre correc-

correspond au 8 dcembre Suit le compte-rendu de l'audience consulaire de Thamu320 gadi. On y distingue deux lments le procs-verbal proprement dit de la sance, c'est--dire les interrogatoires et une
tion, qui parat s'imposer, cette date
.
:

1)

Gesta apud Zenophilum,

p.

193 et

195-196.
2)
3)
4)

Appendix

d'Optat, u. 1, p.

1S5-I97.

Augustin, Epist. 43, 6, 17; 53 2, 4. Incipiunt Gesta ubi constat traditoqui

pices, on fait arbiun vque de Thamugadi, qui figurerait ici on ne sait quel titre (Toulolte, Gographie de l'Afrique chrainsi

cr de

toutes

trairement

soit

rem Silvanum,
dix d'Optat.
5)

eum

cleris

ordinavit

Majoi'inum cui Donatus suceessit


n. 1, p.

(AppenIII,

Numidie, Paris, 1894, p 290), un gieftier, un scribe de Thamugadi, dont l'intervention n'est pas moins inattentienne
soit

185 Ziwsa).

Augustin,
;

Contra Cresconium,
IV, 56, 66
;

28, 32; 29, 33

Ad

Catholicos
18,

Epistula
Epist. 43,

contra
6,

Donatis/as,
2, 4.

46;

il; 53,

de

dans le manuscrit Cormery, o le document dbute par ces mots incohrents : Coustantino Maximo Augusto et Constantino iuuiore nobilissimis caesaribus constat diebus decembribus sexto Thamugadi ensi induclo et ap
6) L'en-tte est altr

due (Deutsch, Drei Aktenstcke zur Geschichle des Donatismus, Berlin, 1875). Rien de tout cela n'est satisfaisant. Ici, comme l'en-tte des documents analogues, on doit trouver simplement, aprs la date consulaire, l'indication du jour et du lieu de l'audience. Il nous parat vident que sexto est un nom de nombre, indiquant le jour, et maladroitement transpos. On en reconnat encore des dbris, dans le manuscrit, la place qu'il occupait primitive-

plicito Victore

grammatico...
:

Le dernier

ment

diteur

restitue

Constantino

Maximo

CONSTATDIEBVS
On
lira
:

Augusto et Constantino iuuiore nobilissim(o) Caesar(e) cons ulibus), ... idibus decembribus, ...Sexto Thamugadiensi, inducto
applicito Victore grammatico... (d. Ziwsa, p. 185). Gnralement, on considre sexto comme un nom propre le nom d'un
et
:

CONS(u^7> M s), S(ex)TO ID(ms). Constantino Maximo Audonc

gusto et Constantino iuniore nobilissim(o) Caesar(e) cons(ulibus), sexto id(us) dcembres), Thamugadi in ci(vitate), inducto et
Cette Victore grammatico date correspond au 8 dcembre 320.
applicito
7}

Sexlus, qui est d'ailleurs compltement inconnu, et dont il n'est pas question dans le reste du document. De ce Sextus,

Gesta apud

Zenophilum,

p.

185-

186 et 192 197.

232

LE DONATISME

copie des pices lues l'audience, pices produites par le diacre Nundinarius ce qu'Optt appelait Scripla Nundinarii*. On constate quelques lacunes dans chacune de ces deux parties du dossier. Suivant Optt, le Protocole de Cirta, du 5 mars 305, figurait dans les Scripta Nundinarii* ; or ce docu1

ment, connu d'autre part, ne se trouve pas aujourd'hui dans les Gesta apnd ZenophUum. En outre, le compte-rendu proprement dit de l'audience du 8 dcembre 320 est incomplet il s'arrte brusquement au dbut de l'interrogatoire du sousLa fin du procs-verbal devait contenir deux diacre Ianuarius interrogatoires annoncs antrieurement, ceux du prtre Don3 peut-tre encore tius ou Donatus et du diacre Lucianus d'autres interrogatoires; et, en tout cas, la sentence du juge. Mais ces lacunes du dossier sont relativement peu importantes, en comparaison de ce qui nous est parvenu. Voici l'inventaire des pices contenues dans notre texte des
:

cs-verbal de l'audience tenue

Gesta apitd ZenophUum. C'est d'abord, naturellement, le proThamugadi,le 8 dcembre 320, par Zenophilus, gouverneur de Numidie 9 Ce compte-rendu lui-mme s'ouvre par l'interrogatoire du grammairien Victor, Au milieu de cet interrogatoire sont ancien lecteur de Cirta reproduites intgralement plusieurs pices capitales, tires du les Acta Munati dossier de Nundinarius, et lues l'audience Felicis, procs-verbal des saisies dans l'glise de Cirta, le 8 le libellus du diacre Nundinarius, rsum de ses 19 mai 303 9 une srie de lettres d'vques Silvanus contre accusations numides, deux lettres de Purpurius Silvanus et au clerg de 10 deux lettres de Fortis aux mmes 11 deux lettres Constantine 12 La fin des Gesta apud Zenode Sabinus Silvanus et Fortis
.

phUum comprend une

srie d'interrogatoires nouvel interro13 interrogatoires des fossores gatoire du grammairien Victor Saturninus et Victor Samsurici '*, du diacre Saturninus 15 du
: ;
,

1)

Ges la apud ZenophUum,


I,
I,

p.

186-192.

turninus est videmment

distinct

du fos-

2) Optt,
3) Ibid.,

14. 14.
p. 197.

4)

Gesla apud ZenophUum,


194.

5) Ibid., p.

6) Ibid., p, 185-197. 7) Ibid., p. 185-186 et 192-193. 8) Ibid., p. 186-188. 9) Ibid., p.

soyeur Saturninus. La diffrence des titres et des conditions suffirait le prouver. D'ailleurs, le fossor Saturninus est congdi aprs un court interrogatoire (ibid., et remoto Saturnino); et c'est plus p. 193
:

tard, la suite de la dposition

de Victor

Samsurici, que parait

le

diaconus Satur-

189.
.

10) Ibid., p. 189-190

11) Ibid., p. 190-191. 12) Ibid., p. 191-192. 13)

Und.

i>.

192-193.

ninus (ibid., p. 193). 11 y a pourtant quelque altration dans le texte; car, plus loin, C" rsumant cette partie des dbats, le juge ne nomme qu'un seul Saturninus (ibid., responsione Victoris grammatici et P- 198
:

14) Ibid., p. 193.

15) Ibid., p. 193-195.

Le

Victoria Samsurici etSaturnini claruif vera

diacre

Sa-

esse omnia).

DOCUMENTS HISTORIQUES
diacre Castus
1
,

233
;

du sous-diacre Crescentianus 8
3
.

interrogatoire

incomplet du sous-diacre Ianuarius Ces diverses pices mritent d'tre brivement analyses. Laissons de ct le trs curieux et trs prcieux procs-verbal des saisies dans l'glise de Cirta, document qui peint sur le vif la procdure suivie par les magistrats paens en 303 pour

cdemment
gatoires.

l'application de l'dit de Diocltien, et qui, ce titre, a t prtudi*. Restent le libellus, les lettres, les interro-

Le libellus du diacre Nundinarius est un rquisitoire contre Silvanus, sous la forme d'une lettre aux vques, aux prtres, aux diacres et aux seniores des Eglises dissidentes 5 Il est repro6 duit, mais partiellement, au procs- verbal Il est mentionn, en outre, dans les lettres de Purpurius', sans parler d'Augustin qui en a transcrit le texte d'aprs les Gesta*. Au dbut et
.

la fin
le

de son rquisitoire, Nundinarius atteste solennellement

Christ et ses anges. Il formule catgoriquement ses accusa1 Silvanus est un tradilor-, 2 c'est un tions principales
:

voleur; 3 c'est un homme vnal, il a reu de l'argent de Lucilla pour intriguer contre Caecilianus de Carthage et pour travailler l'lection de Majorinus; 4 c'est un chef indigne qui trafique des charges ecclsiastiques, il a vendu la prtrise un foulon D'ailleurs, le texte conserv du libellus est sre.

il omet certains griefs qui sont viss dans les interrogatoires (circonstances de l'lection piscopale de Silvanus, vol au temple de Serapis) l0 et il ne renferme pas les ren: ,

ment incomplet

seignements dont parle Purpurius, sur la cause des dmls entre Nundinarius et son vque 11 Tout court qu'il soit, le libellus n'en est pas moins fort important il a t le point de
.

dpart et la base de l'enqute. Les lettres d'vques sont au


1)

nombre de
lum

six

deux de Purp.

Gesta apud

Zenophilum,

p.

195-

rei

gestae

(ibid.,

189).
in

quo

196.
2) Ibid., p.
3) Ihid., p. 4)

Tradidit

enim

mihi

libellum,

196-197.
197.

Histoire littraire de l'Afrique chrt. III, p. 93 et suiv. 5) Ne pas confondre le libellus du diacre Nundinarius, c'est--dire aux sa lettre
tienne,

omnia sunt conscripta [ibid., p. 190). 8) Augustin, Contra Cresconium, III, 29, 33. Dans cette citation, Augustin

nous a conserv l'en-tte du libellus, aujourd'hui altr dans les Gesta apud Ze-

nophilum
d'aprs
o

(p.

188-189). Voici quel


l'en- tte

tait,
:

vques numides [Gesta apud Zenophilum, p. 189 Augustin, Contra Cresconium,


;

Augustin,

du document

Exemplum
:

libelli traditi
le

cpiscopis a

Nun-

III,

dont

Scripta Nundinarii 14), ensemble des documents produits l'audience de Tha29, 33), avec les

dinario diacono . Suit


originale

texte de la pice

parle

Optt

(I,

Testis est Christus et

Angeli
189.

ejus, etc. .
9)

mugadi par Nundinarius. 6) Gesta apud Zenophilum,


7)

Gesta apud Zenophilum,

p.

p.

189.

10) Ibid., p. 192-196.


11) Ibid., p. 189.

Manu sua enim

mihi

tradidit libel-

234
1

LE D0NAT1SME
3
; ;
.

deux, de Fortis 2 deux, de Sabinus purius de Limata Cette L'authenticit en est certaine, et atteste par Augustin correspondance piscopale est trs curieuse tudier. Les vques donatistes de Numidie avaient t mis dans un cruel embarras par la dmarche et les menaces de Nundinarius. D'une part, ils voulaient mnager Silvanus, un des chefs du Donatisme, un des ordinateurs de Majorinus. Quelques-uns d'entre eux, comme ce farouche Purpurius dont on connat les 3 n'avaient pas la violences Milev, Girta et Carthage conscience tranquille ils avaient, eux aussi, livr les Ecritures 6 D'autre part, ils savaient que les et reu l'argent de Lucilla imputations de Nundinarius taient exactes, et ils redoutaient pour leur parti un gros scandale Je sais, crit Purpurius, je sais que tout est vrai, tout, dans le libelle qui m'a t remis Ce scandale redout, les vques numides voudraient l'viter tout prix. Aussi ont-ils fait bon accueil Nundinarius, pour ne pas le pousser bout. Ils cherchent sincrement s'entremettre; ils offrent leur mdiation en mme temps qu' Silvanus, ils crivent aux clercs et aux notables de Constantine,
4
.
, : .

qui semblent se ranger au parti de Nundinarius. Ils s'efforcent de ne mcontenter ni l'vque, ni le clerg, ni les laques; au
contraire,
ils

les flattent

galement.
:

Ils

prodiguent
ils

les

bons

conseils et les citations de l'Ecriture. Mais

n'osent se pro-

Cherche le remde , dit Purpumme temps au clerg de Cons9 Cherchez un bon remde On s'tonnerait un peu tantine de voir le sanguinaire Purpurius devenu si bon diplomate, si l'on ne devinait ses bonnes raisons. Avant tout, ces vques craignent de se compromettre. Ecoutez les recommandations du mme Purpurius. 11 dit Silvanus Je veux que personne ne sache ce qui se passe entre nous 10 Puis, aux clercs de Prenez garde que personne ne connaisse ce Constantine complot M Dans les autres lettres, c'est le mme refrain Que personne ne le sache Nemo sciai '-. Refrain de conspinoncer trop ouvertement
rius Silvanus*. Et
:

il

crit

en

1)

Gesla aputt Zenophilum,


190-191.

p.

189-

III,

27, 30; 28, 32 et suiv.


15,

Brevic. Col-

190.
2) Ibid., p. 3) Ibid., p.

lat., 111,

27 et suiv.

7)

191-192
43, 6,
17
;

8)

4) Augustin, Epist.
5) Optai,
I,

53, 2, 4.
p.

9)

Gesla apud Zenophilum, p. 189. Quacrc reniedium (ibid.,\>. (89). Bon uni quaerite remedium (ibid.,

13-14

et

19; Augustin, Conp.

190).

Ira Creaconium,
6)
suiv.

III,

27, 30.

10)

Hoc enim volo

fieri

ut

nemo

sciai

Gesla apud Zenophilum,


;

189

el

quid inter nos agatur


ratio

(ibid., p.

189).

Optt,
;

I,

13-16; Augustin,

Epist.

H) Elaborate, nemo
haec

scit quaesit conju-

AdCatkolicos Epistula contra Donatislus, 18, 46 Contra Creaconium,


43, 6, 17
;

[ibid., p

190).

12) Ibid., p. 190-192.

DOCUMENTS HISTORIQUES
rateurs,

235
:

mais de conspirateurs malheureux ou maladroits malgr toutes ces prcautions des vques, Nundinarius s'est procur des copies de leurs lettres, et les a lues publiquement,

en pleine audience.

Le reste du procs-verbal se compose d'interrogatoires, nots sur le vif, et sans doute stnographis. L'un d'eux est assez piquant, cause de l'attitude piteuse du pauvre grammaiLes autres rien Victor, qui s'emptre dans ses mensonges interrogatoires sont moins varis. Mais tous sont frappants de vrit. Tous, d'ailleurs, sont conduits de mme, vivement et habilement. D'un bout l'autre, l'audience est prside et dirige par Zenophilus, considaris ou gouverneur de Numidie. Avec le sang-froid et la nettet d'un prsident qui sait son mtier, il pose chacun des tmoins une foule de questions minutieuses, auxquelles on rpond d'un mot; il contrle point par point les accusations ou affirmations de Nundinarius. L'accusateur lui-mme, sur la demande ou avec l'autorisation
1
.

du prsident, intervient souvent dans l'interrogatoire, pour citer des pices l'appui de ses dires, pour prciser les questions poser, au besoin, pour confondre le mensonge. Aprs chaque interrogatoire, le prsident constate l'exactitude des
allgations de l'accusateur*.

physionomie de dcembre 320, sans doute dans cette basilique judiciaire dont on visite aujourd'hui les ruines sur le forum de Timgad. L'objet du dbat est une enqute sur la conduite et la lgitimit de Silvanus, vque donatiste de Constantine depuis 305. L'enqute a pour base un acte d'accusation, dpos contre son vque par le diacre Nunil

est facile,

maintenant, de reconstituer
se passe

la

l'audience.

La scne

Thamugadi,

le

Elle porte sur les points suivants: 1 Silvanus, en 303, tant sous-diacre, lors des saisies dans l'glise de Cirta,

dinarius

En 305, a-t-il t rgulireordonn vque 5 ? 3 En 311-312, a-t-il reu de l'argent de Lucilla, une dame carthaginoise, pour combattre Caecilianus de Carthageet travaillera l'lection de Majorinus"? 4 A-t-il vendu au foulon Victor le titre et la charge de prtre'?
a-t-il livr

des objets sacrs ? 2

ment

lu et

5 A-t-il,

de concert avec l'vque Purpurius et d'autres clercs, drob des vases et du vinaigre dans un temple de Srapis ?
8

1)

Gesta

apud Zenopliilum,
192- 191.
.

p.

185-

5)

Gesta apud Zenophilum,


1S9, 194-196. 194 et suit.

p. 192,

194

186 et 192-193.
2) Ibid., p. 186, 188,
3)

et 196.
6) Ibid., p.

Ibid., p. 189.

7) Ibid., p. 189,

4) Ibid., p.

185-186, 189,

192 et suiv.

8) Ibid., p. 193, 195-196.

236
:

LE DONATISME

Les personnages sont le consulaire Zenophilus, gouverneur de Numidie, prsident; un greffier [exceptor), qui donne lecture des pices et rdige le procs-verbal le diacre Nundinarius, accusateur; de nombreux tmoins, le grammairien Victor, des fossores ou clercs infrieurs, des diacres, des sous-diacres. 11 est noter que l'accus n'assistait pas l'audience. On peut supposer que Silvanus avait rcus le juge civil, ou, tout au moins, qu'il avait refus de comparatre. D'o, probablement, la lgende donatiste sur les dmls de Silvanus avec le gouverneur Zenophilus et le comte d'Afrique Ursacius, sur les poursuites exerces par ces fonctionnaires, et sur les causes de l'exil auquel fut condamn l'vque L'audience s'ouvre par l'interrogatoire du grammairien Victor, ancien lecteur de l'glise de Cirta 2 Aprs la procdure d'identit, on lui demande ce qu'il sait sur les origines du schisme et le rle de Silvanus pendant la perscution de Diocltien. Le tmoin rpond qu'il ne sait rien, qu'il tait alors absent. Pour le convaincre de mensonge, sur la requte de l'accusateur, le juge fait lire le procs-verbal des perquisitions dans l'glise de Cirta en 303 3 Il rsultait clairement de cette pice que le tmoin tait Cirta pendant la perscution, puisque lui-mme avait livr des manuscrits sacrs*. Pourtant. Victor s'obstine contre l'vidence, et dclare de nouveau qu'il tait absent. L'accusateur passe outre, et fait lire une srie de pices, prises encore dans son dossier son libellus, adress aux vques de Numidie, o il avait rsum ses griefs contre 5 Silvanus et les six lettres d'vques numides qui prouvaient la culpabilit de Silvanus avec leur propre complicit Sur une nouvelle question du juge, Victor se dcide avouer ce qu'il Silvanus, tant sous-diacre, a livr des objets sacrs plus sait tard, le peuple a protest contre son lection piscopale, et Victor lui-mme l'a combattue Puis dfilent les autres tmoins 8 les fossores Victor Samsurici et Saturninus le diacre Saturniu Au d ,0 nus \ le diacre Castus le sous-diacre Crescentianus but de l'interrogatoire du sous-diacre lanuarius, commence la lacune du manuscrit '- la fin du document devait renfermer, entre autres, les interrogatoires du prtre Dontius ou Donatus
; 1
.

1) Augustin,

Contra

Cresconium,
p.

III,

6)
-

Geslaapud Zenaphilum,\>.
Ibid., p.

189-192.

30,
2) <ifisl(i

192.

apud Zenophilvm,

185-

8) Ibid., p.

193.

186.
3)

9) Ibid., p. 193-195.
Ibid., p. 186-188.
10

Ibid., p.

L95-196.

4) Ibid., p. 188.

il) Ibid., p.
12)

196-197.
197.

5) Ibid.,

p.

189.

Ibid., p.

DOCUMENTS HISTORIQUES
et

237

naturellement, la sentence du juge. 2 d'aprs ce qui nous reste du procs-verbal de l'audience, sa condamnation tait certaine. Les tmoins sont unanimes dans leurs dpositions, et chacun d'eux, dans la mesure de son information personnelle, confirme les accusations de Nundinarius sur tous les point traditio d'objets sacrs en 303, irrgularit de l'lection piscopale en 305, vnalit dans l'affaire de Lucilla et dans celle du foulon Victor, Au cours des dbats, Nundinarius vol au temple deSrapis avait pouss encore plus loin ses avantages, plus loin peut-tre il avait compromis son glise autant que qu'il ne l'et voulu son vque. Entran par l'ardeur de la lutte, il avait forc les tmoins raconter en dtail les circonstances de l'lection de Silvanus en 305 et de l'lection de Majorinus en 312 \ Non seulement il tait dsormais avr que Silvanus avait t lu par la ruse, par la violence, par l'meute, et que son ordination avait soulev les protestations de tous les honntes gens de la communaut mais, autant que Silvanus, le Donatisme venait de recevoir un coup terrible. L'un de ses chefs, un de ses premiers adeptes, tait convaincu de lchet, de vnalit, de vol; et ce chef avait eu des complices, en Numidie comme Gar-

du diacre Lucianus On sait que Silvanus


1

et,

fut exil

la secte jusque dans son principe. schismatique s'tait constitue pour se sparer de prtendus iraditeurs; et elle-mme avait t fonde par des traditeurs authentiques. L'lection de son premier primat, Majorinus, avait t obtenue par l'intrigue, prix d'argent et ce premier primat avait t ordonn par des vques tratres leur foi, voleurs et vendus On conoit que Purpurius et ses ils amis se soient tant dmens pour touffer le scandale avaient vu juste. Telle est la porte historique des Gesta apudZenophilum, considrs dans leur ensemble et dans leur signification morale. On comprend que les Catholiques africains aient recueilli avec soin ce procs- verbal, et l'aient fait figurer en tte des Gesla purgationis Cacciliani et Felicis avant de justifier Caecilianus de Carthage, il tait de bonne guerre de montrer, par leurs propres confessions, ce qu'avaient t ses adversaires. De plus,

thage

Le coup atteignait

L'Eglise

'.

1) 2)

Augustin, Contra

Gesla apud Zenophilum, p. 194. Cresconium, 111,

6) Ibid.,

p.

186

el

suiv.,

194-196.
;

Cf.

Augustin, Epist. 43, 6, 17

53, 2, 4;

30, 34.
3j

Ad
apud Zenophilum,
p. 189, 192, 194. p.

Gesta

192-

197.
4) Ibid.,

196.

Catholicos Epistula contra DonalisContra Cresconium, III, 18, 46; 28, 32 et suiv. apud Zenophilum, p. 1897) Gesta
tas,

5) Ibid., p.

189-197.

192.

238
les

LE DONATISME

Gesta apud Zanophilum renferment beaucoup de renseignements prcieux sur la perscution de Diocltien, sur la situation de l'glise de Cirta au dbut du iv e sicle, sur l'organisation matrielle et les institutions du christianisme africain cette poque. Ce dossier judiciaire offre encore un certain intrt littraire et psychologique. Le style est naturellement un style de procsverbal, le plus souvent sec et impersonnel; mais il est prcis et sobre, trs net partout o le texte n'a pas t altr par les copistes. Il y a une saveur particulire dans les rponses des tmoins, qui tous, mme les diacres, mme le grammairien, taient videmment des gens peu instruits ils disent bien ce qu'ils veulent dire, mais avec des expressions populaires, des incorrections ou des familiarits, des tournures naves ou pittoresques, qui sentent le latin vulgaire. Enfin, presque tous les personnages appartiennent l'glise schismatique ces rquisitoires, ces dpositions, ces lettres, comptent parmi les premiers monuments de la littrature donatiste. Dans les (lesta apudZenophilum se dessinent mme quelques juge caractres. Le gouverneur est un parfait fonctionnaire impassible, correct et froid, indiffrent au fond de l'affaire, mais soucieux de ne se point laisser duper et de ne pas perdre son temps, presque satisfait de constater le bien fond de tous les griefs, et pourtant un peu tonn de dcouvrir un coquin sous l'vque. L'accusateur est merveilleux de vie et de vrit. Ce diacre, en guerre ouverte contre son vque, est implacable et clairvoyant dans sa rancune. Il s'est arm de toutes pices sr du succs, toujours matre de lui, froidement, il tire de son dossier au bon moment, l'un aprs l'autre, les documents, les vieux procs-verbaux, les lettres d'amis, qui frapperont l'adversaire au bon endroit Il prcise les questions, marque les points, dirige parfois l'interrogatoire sans empiter sur les attributions du juge. Il aide les tmoins rveiller leurs sou: : :

venirs;

il

enveloppe peu peu son ennemi dans l'inextricable


.

rseau des tmoignages concordants 2 Parmi les ples silhouettes des tmoins se profile drlement, dans sa veulerie pittoresque, un amusant personnage le grammairien Victor. Le pauvre homme se croit oblig de mentir
:

pour sauver
dans sa
1)

la face;

qu'il inspire surtout

vie,

c'est

peu l'exprience du mensonge, Il a eu un premier malheur comme il savait lire, on de savoir lire mais
il

si

de la

piti.

Gesta apud Zenophilum,

p.

186,

2)

Gesta apud

Zenophi/um,

p.

192-

189-192.

197.

DOCUMENTS HISTORIQUES
l'avait

239
il

nomm

lecteur dans l'glise de Cirta. Puis,

a eu la

malechance de

se trouver chez lui le 14 des calendes de juin, le


:

demandait les Le voil donc traditor, comme Silvanus son futur vque, qu'il ne pourra ni dfendre ni accuser, sous peine de s'accuser lui-mme.
jour des perquisitions
livres sacrs dont
il

comme

le

magistrat

lui

avait la garde, Victor les a donns

il espre qu'on a oubli ses capitulations de l'anne 303. Donc, au dbut de l'audience, il paie d'audace. Au juge qui l'interroge sur son mtier, il rpond avec emphase Je suis professeur de lettres romaines, grammairien latin . Il parle avec complaisance de sa famille il est de race indigne, de sang maure, fils d'un dcurion de Cirta, petit-fils d'un soldat Malheureusement, on l'interroge ensuite sur les origines du schisme, sur la conduite de Silvanus. Alors, il joue la navet sans doute il se trouvait Carthage lors des dbuts du schisme, mais il ne connat rien ces querelles, il a simplement suivi son vque;
: :

En 320,

il appartient l'glise donatiste de Constantine, parce qu'il n'y a pas Constantine d'autre glise; il ne sait si l'vque est coupable. On fait observer Victor qu'il doit le savoir, puisque lui-mme a livr en mme temps des manuscrits sacrs.

Le grammairien cherche
il

se tirer d'affaire par


il

tait alors absent, dit-il,

avait fui dans la


.

un mensonge montagne, et l'on

a saisi ses livres en son absence 3 Mais on s'acharne contre lui il entend la lecture d un procs-verbal authentique, vieux de dix-sept ans, o figure son nom avec ses rponses 4 Il veut nier
:
.

dcide parler, mais en se mnageant une belle retraite. Eh bien oui, s'criet-il, il sait que Silvanus a trahi sa foi; mais plus tard, quand le peuple a protest contre l'lection de Silvanus comme vque, Victor a combattu cette lection, il a protest plus fort que les autres 6 Et maintenant, il se console d'avoir menti, en criant
.

encore, contre toute vidence 3

Enfin,

il

se

trs

haut la vrit. L'enqute du gouverneur de Numidie n'avait pas eu seulement pour effet de venger le diacre Nundinarius, de dpossder l'vque Silvanus, et de dconsidrer les chefs du'Donatisme elle avait encore entran au mensonge l'honnte grammairien Victor, ce Donatiste malgr lui.
:

1)

Gesta apud Zenophitum,


185.

p. 188.

4)

Gesta apud Zenophilum,

p. 186-188.

2) Ibid., p.

5) Ibid., p. 188.

3) Ibid., p. 186.

6) Ibid., p. 192-193.

240

LE DONATISME
III

Documents de

la priode 331-391. Groupes divers. Edits impriaux et autres pices officielles. Lettre de Gregorius, prfet du prtoire, Donat de Carthage. Constitution de l'empereur Constance, adresse aux Africains. Edit de l'empereur Constant, ordonnant l'union des deux Eglises rivales, en 347. Edit

proconsulaire affich Carthage le 15 aot 347. Discours de Macarius, commissaire imprial. Rescrit de l'empereur Julien, en 362. Rapports des gouverneurs africains sur les violences des schismatiques. Autres dits impDocuments donatistes riaux. Lettres de Donat de Carthage. Lettres d'Axido et de Fasir. Proclamation de Donat, vque de Baga. Requtes des vques donatistes exils l'empereur Julien, en 362. Mandement de Faustinus, vque schismatique d'Hippone. Testaments de Donatistes. Pices

udiciaires.

Pour

la

priode suivante, celle qui va de l'anne 330 environ

jusqu' la premire intervention d'Augustin en 392, les documents sont beaucoup moins nombreux que pour la priode des
origines. Ils sont aussi moins bien conservs; si l'on met part deux relations martyrologiques les conciles et quelques
1

constitutions impriales,

ne nous sont connus que par de courts fragments ou de simples mentions. C'est que les circonstances avaient chang. Las d'une lutte sans rsultat, les
ils

Catholiques africains se rsignrent d'abord laisser se dvelopper autour d'eux les communauts schismatiques. Quand le Donatisme fut mis hors la loi et officiellement supprim par l'dit de Constant, ils profitrent naturellement de l'occasion, 2 et crurent avoir rtabli l'unit religieuse mais, alors mme, ils ne prirent gure d'initiatives. Pour prparer ou assurer leur victoire, ils comptaient principalement sur l'intervention et sur l'appui du gouvernement. Pendant tout le second tiers du iv e sicle, jusqu'au temps d'Optat, ils semblent avoir presque renonc la polmique. La priode des controverses passionnes, des grands procs et des enqutes, tait close pour longtemps. Plus tard, quand avec Optt, avec Augustin, les Catholiques reprirent hardiment l'offensive, la discussion ne porta gure que sur les vnements contemporains ou sur les origines du schisme. La priode intermdiaire resta dans l'ombre aussi est-elle relativement pauvre en docume'nts. En dehors des Actes des Conciles et des relations de martyres, dont nous rservons provisoirement l'tude, les documents de cette priode forment trois groupes les dits impriaux et autres pices officielles, les pices rdiges par des
;
:

Donatistes, enfin, les dossiers judiciaires.


La Passio Marculi et la Passio Maet Isaac, qui seront tudies daus le volume suivant, avec les uvres
1)

littraires.
2)

ximiani

Conril. Carthag. ann. 348,


II,

Exord.:

Optt,

15;

111,

et 4.

DOCUMENTS HISTORIQUES
;

241

Les pices officielles sont d'importance trs ingale et, malheureusement, ce ne sont pas les plus intressantes qui
sont
le le

mieux conserves.

Ainsi, l'on aimerait connatre le


1

Donat de Carthage, vers 336, par du prtoire Gregorius Ce fonctionnaire avait pris sans doute quelques mesures de rigueur contre les dissidents africains qui protestrent sur un ton trs vif. Optt nous dit simplement, non sans esprit, qu' une lettre injurieuse du primat schismatique le prfet rpondit avec une patience tout piscopale . Par contre, nous possdons le texte d'une constitution De famosis libellis, envoye aux Africains par l'empereur Constance le 18 juin 338* mais ce texte ne nous apprend rien sur les libelles que visait l'empereur. Un document d'une importance capitale tait cet dit de Constant, promulgu en 347, qui faillit donner le coup de mort au Donatisme. Ce prcieux texte est perdu; il ne nous est connu qu'indirectement, d'une faon trs incomplte". On sait
texte de la lettre adresse

prfet

avait confi deux de ses agents, Paulus et Macarius,

dbut de l'anne 347, l'empereur Constant une mission toute pacifique, destine prparer le rtablissement de la 6 paix religieuse en Afrique Les deux commissaires devaient aller de ville en ville et prcher l'union des deux Eglises rivales, en amadouant les sectaires, en distribuant des secours aux communauts pauvres, et, probablement, des cadeaux aux chefs. Cette tentative de rconciliation par la manire douce, par la persuasion, l'aumne ou la sduction, choua presque partout devant l'intransigeance des schismatiques, mis en garde par l'opposition nergique et les instructions de Donat Sur le rapport de ses commissaires, sans doute aprs le Grand les premiers troubles de Numidie, l'empereur se dcida changer de mthode, et lancer un dit d'union. Cet dit remettait en vigueur et aggravait la loi de proscription promulgue par Constantin en 316, loi qui tait reste lettre morte depuis l'dit de tolrance de 321, mais qui n'avait jamais t formellement abroge. Voici, semble-t-il, quelles taient les fusion des deux clauses principales de l'dit de Constant Eglises rivales dans toutes les cits africaines; dissolution de
le
.

comment, vers

1)

Optt,

111, 3.

p.

2)

Secuta est pluvia sub Gregorio

ann. 348,

(iid., 111, 10).


3) Ibid., 111, 3.

Concil. Carthag. 168-769 Migne Exord.; Optt, 111, 1-3; Augustin, Psalmus contra partem Donali,
;

Cod. Theod., IX, 34, 5. Passio Marcuti, p. 761 5) Migne; Passio Maximiani et
4)

145; Epist. 105, XVI, 6, 2.


ut

2, 9.

Cf. Cod.
1.

Thed.,

764

6) Optt, III, 1 et

3-4.
Cf. III,

Isaac,

1) Ibid., III, 3.

IV

16

242
toutes les
biens,
liques;

LE DONATISME

communauts schismatiques attribution de leurs notamment des basiliques, aux communauts catho;

dfense de rebaptiser
1

exil

des rcalcitrants, surtout

En cas de rsistance, les commissaires et les des vques autres agents du pouvoir civil avaient le droit de requrir la force publique, l'intervention de l'arme locale, et de son chef,
.

le

comte d'Afrique

8
.

L'dit de Constant parat avoir t suivi d'une srie d'autres

aux mesures d'excution, et promulgus soit par commissaires impriaux, soit par les gouverneurs africains, au moins par le proconsul de Carthage et par le vicaire d'Afrique. L'un de ces documents est mentionn dans une relation martyrologique. C'est un dit proconsulaire, qui fut affich Carthage le 15 aot 347, et dont un exemplaire fut lacr par le Donatiste Maximianus Cet dit avait pour objet de porter la connaissance du public, avec le texte de la constitution impriale, les mesures arrtes par le proconsul, d'accord avec les commissaires, pour assurer le rtablissement de l'unit l'une des mesures tait l'interdiction formelle de religieuse donner asile aux schismatiques qui refuseraient de se sou1 mettre Un dit analogue, manant du vicaire d'Afrique, dut tre affich dans les autres provinces africaines, principalement dans les cits numides. D'autre part, les commissaires impriaux s'adressrent directement aux populations, et durent galement lancer des dits il est question de discours que Macarius pronona dans les glises, discours o l'orateur se proposait apparemment d'expliquer au public la constitution impriale, de justifier les mesures d'excution, et d'exhorter les dissidents accepter le nouvel tat de choses L'activit des divers agents de l'empereur est atteste par bien des faits l'histoire de Maximianus et d'Isaac Carthage, celle de Marculus en Numidie, le rle du comte Silvester et de ses troupes dans l'chaufToure de Baga, les rcits d'Optat, le discours de Gratus au concile de 348, l'exil de Donat et de nombreux vques, la suppression au moins apparente de toutes les communauts schismatiques 6 Plus encore que l'dit de Constant contre le Donatisme, le
dits, relatifs

les

'.

1)

Passio
III,

Marculi,
et Isaac,
p.

p.

Maximiani
15;
2)

761 l'assio 768: Optai, II,


;

4) 5]

Passio Maximiani
Oplat, VII, 6.

et

Isaac, p. 768.

1-2.
III,

Optt,

1-i;

Passio

Marculi,
p.

p.

161.
3)

6) Passio Marculi, p. 761 et suiv. Passio Maximiani et Isaac, p. 769 et suiv. ; Concit. Carthag ann. 348, Exord.
;

Passio Maximiani

et Isaac,

768-

Optt,

III,

i.

769.

DOCUMENTS HISTORIQUES

243

rescrit de Julien en faveur des Donatistes est de nature piquer


la curiosit.

On sait comment l'empereur Julien fut amen intervenir dans les affaires religieuses de l'Afrique. Quand on le vit rompre avec l'glise catholique et rendre toute libert
aux hrsies, les Donatistes saisirent l'occasion et se mirent en campagne. Plusieurs de leurs vques, encore exils, commen-

circonvenir l'empereur ils lui adressrent des ils invoquaient le droit commun et rclamaient Un rescrit de Julien, prol'abrogation de l'dit de Constant mulgu vers le dbut de 362, leur donna pleine satisfaction. L'empereur y affirmait solennellement sa doctrine favorite sur la tolrance en matire de religion. Il accordait aux Donatistes, comme tous les sujets de l'Empire, une pleine et entire libert du culte. Il exprimait nettement sa volont de rparer, envers ces perscuts de la veille, les injustices de ses prdcesseurs. En consquence, il abrogeait l'dit d'union de 347 il il autorisait tous les bannis africains rentrer dans leur pays
crent

requtes, o

ordonnait de restituer aux dissidents les basiliques confisques, tous les biens qu'ils possdaient nagure, mme les livres s Telles taient saints dont s'taient empars les Catholiques les clauses essentielles du rescrit. De ce document original, presque paradoxal pour le temps, nous possdons quelques fragments textuels. Dans la constitution impriale, probablement au dbut, tait reproduite une partie de la requte rdige notamment, la au nom des Donatistes par l'vque Pontius phrase clbre o cet vque dclarait Julien qu'auprs de L'intention de l'empereur lui la justice seule trouvait accs clatait dans cette clause, d'une porte presque indfinie, qui terminait sans doute le rescrit, et dont Augustin nous a con.

Nous ordonnons encore, conformment la serv le texte requte de Rogatianus, de Pontius, de Cassianus et de tous les autres vques, et aussi des clercs nous ordonnons, pour mettre le comble l'uvre de justice, d'annuler toutes les mesures
:

prises tort contre les Donatistes en dehors


rtablir toutes choses en l'tat

du

rescrit, et de
4

elles taient autrefois

de faire appliquer l'dit. Les schismatiques Les exils rentrrent en foule, et partout l'on vit renatre les
se chargrent
1)

Optai,

II,

16;

III,

3; Augustin, Epist.

XVI,
3)

5, 37.

93, 4, 12; 105, 2, 9;


tiliani,
II,

Contra litteras Pe-

Augustin, Epist.
11 in

93,

4,

12; 105,

2,

92, 205; 97, 224;

Sermo

Il in

9;

Psalm.
ter as

36, 18.
lit-

Psalm. Epistulam Parmeniani,


4)

2) Optt,

II, 16; Augustin, Contra Pe tiliani, 11,83,184; 92.205;

18; Contra 12, 19; Con1, Ira litteras Petiliani, II, 92, 203 et 205.
36,

Sermo

97,

Contra

litteras

Petiliani,

II,

97,

224; Epist. 105,

2, 9.

Cf. Cod.

Theod.,

224.

244

LE DONATISME

glises dissidentes. Les vques donatistes revendiqurent devant les tribunaux leurs basiliques et leurs biens, tandis que des bandes de fanatiques parcouraient la Numidie et la Maurtanie pour restaurer par la force leurs communauts '. Le pays fut en proie une vritable guerre civile, o se donna carrire
toute la brutalit des passions populaires. Indiffrents d'abord

la querelle religieuse, les gouverneurs des provinces africaines s'murent de l'anarchie et des crimes de droit commun
:

adressrent l'empereur des rapports, pour lui signaler les violences des schismatiques 2 Nous ne connaissons qu'en gros le contenu de ces rapports sac de basiliques, massacres, attentats de tout genre contre des Catholiques, contre des clercs et des religieuses, contre des vques dposs ou dpossds. L'un de ces documents devait tre assez piquant le rapport de cet Athenius, gouverneur de Csarienne, qui n'avait pas craint d'encourager par sa prsence les folies de la dmagogie dona3 tiste, en assistant l'assaut de l'glise de Tipasa On ignore ce que Julien rpondit aux gouverneurs africains, et mme, s'il leur rpondit il guerroyait alors en Orient, o il mourut bientt des suites d'une blessure, et cette mort prmature lui pargna peut-tre le regret d'avoir dchan sur l'Afrique le flau de la vengeance donatiste. En tout cas, la bienveillance de cet
ils
.

empereur pour les dissidents avait seule rendu possible la rsurrection miraculeuse de leur glise. Il est vrai que, plus tard, cette alliance avec l'Apostat devint pour eux un souvenir
le vent eut tourn, les Catholiques ne d'voquer ce souvenir. Pour justifier les mesures contre le Donatisme, Honorius et ses ministres ne trouveront rien de mieux que de faire afficher partout en Afrique le rescrit de Julien*. Nous devions insister sur l'dit de Constant, qui faillit tuer le Donatisme, et sur le rescrit de Julien, qui lui rendit la vie. A ct de ces documents clbres, les pices officielles sorties de la chancellerie des Valentinien, des Valens ou des Gratien, ne prsentent pour nous qu'un intrt secondaire. De 363 391, de nombreuses constitutions impriales ont t promulgues contre les hrtiques, et la plupart sont conserves nous mentionnerons seulement ici celles qui paraissent avoir vis ou atteint les Donatistes. L'empereur Valentinien, son tour,

compromettant. Quand
firent pas

se

faute

1)

Optt,

II,

17-19

III,

3; VI, 1-2 et

2)

Optt,

II, Il,

17.

Augustin,
niani,
ni,
II,
I,

12.

Contra EpUtulam l'arme19; Contra litterat Pelilia:

3) Ibirf.,

18.
5, 37.

4)

Cod. Theod., XVI,

83, 184

92, 203.

DOCUMENTS HISTORIQUES

245

essaya d'arrter la campagne de pamphlets et de libelles, qui toujours recommenait, en lanant deux dits De famosis libellis Le 20 fvrier 373, aprs la dfaite de Firmus qu'avaient soutenu les schismatiques, le mme empereur adressa au proconsul d'Afrique Julianus un dit qui interdisait la pratique du second baptme, et qui ordonnait de dposer tout vque couUne constitution de Gratien, du pable d'avoir rebaptis 22 avril 376, prescrivit aux gouverneurs de confisquer les lieux de runion des hrtiques, et menaa de peines svres quiconque faciliterait ou tolrerait leurs assembles Un autre dit, dat du 17 octobre 377, et notifi au vicaire d'Afrique Nicomachus FJavianus, renouvela l'interdiction du second baptme, en invitant les gouverneurs attribuer aux CathoVers la fin de 378, liques toute glise o l'on aurait rebaptis sur la requte d'un concile romain, un rescrit des empereurs Gratien et Valentinien enjoignit au vicaire Aquilinus de bannir Claudianus, le chef turbulent des Donatistes de Home, et l'un des principaux adversaires du pape Damase'. Dans les annes suivantes, sous l'influence de Thodose, se multiplirent les mais nous pouvons nous dispenser dits contre les hrtiques d'numrer ici toutes ces constitutions, dont aucune ne parat avoir t applique srieusement aux Donatistes, jusqu' la loi 7 du 15 juin 392 sur l'amende des dix livres d'or Le second groupe des documents de cette priode comprend lettres, requtes, relales pices rdiges par des Donatistes tions ou proclamations. Ces documents-l prsentent assurment un intrt particulier pour l'histoire littraire du temps, et ils sont de nature expliquer bien des faits en clairant la psychologie des schismatiques. Malheureusement, sauf les deux relations de martyre, ils sont presque entirement perdus; nous ne les connaissons gure qu'indirectement, par les citations ou allusions d'Optat et d'Augustin. Au premier rang figurait la correspondance de Donat le Grand. Le clbre primat de l'Eglise dissidente, outre divers ouvrages, avait laiss des lettres, dont quelques-unes, crites
1 .

1)

i) Ibid.,

Cod. Theod., IX, 34, 7-8. Cf. XVI, 6, 1.

mie de Vienne)
Augustin,
p. 628. 6}

Mansi,

ConciL,
1,

t.

III,

Epist.
3) 4)

iK,

2,

9.

Cod.
Ibid.,

Theod.,
XVI,
5,

XVI,
21.

2-3;
Cf.

4,

1-2;

Cod. Theod., XVI, 5, 4. Cod. Theod., XVI, 6, 2.


8; 105,
2,

5, 5 et

19-20.

Cf.

Au8,

7)

Augustin,

gustin, Epist. 87,

9; 105, 3, 12.
13,

5)
p.

Avellana Cotlectio,

56 (d. Ginther. Volume XXXV du Corpus scriptor. eccles. lai. de l'Acad-

Epist.

Contra Ephlulam Parmeniani, I, 12, 19; Contra litteras Petiliani, II, 83, 184; Contra resconium, III, 47, 51
Epist. 66,
1
;

88, 7; 105, 2, 4; 185, 7, 25.

246

LE DONATIS.ME

dans des circonstances solennelles, taient de vritables docu-

ments historiques. Telle tait la lettre adresse par Donat, vers 336, au prfet du prtoire Gregorius, qui avait eu l'imprudence d'intervenir dans les affaires religieuses de l'Afrique. La pice ne manquait pas d'originalit, ni le style de saveur, si l'on en juge par un trop court fragment que nous a conserv Optt. Le
primat donatiste n'avait pas craint d'interpeller ainsi le haut Gregorius, toi, la souillure du Snat et la fonctionnaire honte des prfets... '. Le magistrat romain, homme d'esprit, se contenta de rire, et ne se vengea qu'en donnant dans sa rponse, l'irascible prlat, une leon de tact piscopal Cette correspondance eut beaucoup de succs en Afrique, o, trente ans plus tard, presque tout le monde citait encore de mmoire les phrases fameuses de l'voque et du prfet En 347, le mme Donat, toujours bouillant malgr l'ge, accueillit sur le mme ton les communications de Macarius et de Paiilus, les commissaires de l'empereur Constant. Emport par la colre, il leur demanda de quel droit un prince se mlait des affaires de l'Eglise; il dclara que son Eglise lui n'avait pas besoin des aumnes du gouvernement; il ajouta qu'il avait pris ses mesures pour djouer le plan des commissaires. En effet, il venait d'envoyer toutes les communauts donatistes une lettre circulaire, o il leur interdisait formellement d'accepter pour leurs pauvres les secours offerts par les intrus Dans sa fureur, Donat de Carthage ne mnagea pas mme l'empereur, qui il semble avoir notifi directement son refus par une lettre insolente. Au tmoignage d'Optat, il dit Constant autant d'injures qu'il put, et repoussa ce que l'empereur avait envoy pour les pauvres \ D'aprs les fragments conservs, cette correspondance de Donat devait tre l'un des
:

monuments

les plus significatifs

de l'orgueil

et

de

l'incon-

science donatiste. Ces dbris de lettres ont une relle importance historique ils aident comprendre et la force du schisme
:

africain en ces temps-l, et l'autorit extraordinaire


dit d'union.

du primat

donatiste, et le sentiment qui poussa l'empereur lancer son

1) Gregori, macula senatus et dedecus praefectorum. .. (Optt, III, 3). 2) Cui Donato praefatus ((Iregoius)

4)

Me

(Donalus) dixit ubique se


alicubi

lile-

ras praeinisisse, ne id, quod


rat,

adlatum fuc

pauperibus
III,

dispensaretur

patientia episcopali reseipsit


3).

(ilrid.,

III,

(ibid.,
5)

3).

3)

Harum epistularum cxemplaria mulore ubique cantantur

quanta potuit
ribus
III,

Donatus, qui et convicia Constanti dixit. et, quod ab eo paupel'uerat,

toruni
3).

(ibid.,

III,

missum

repudiavit

(ibid.,

3).

DOCUMENTS HISTORIQUES
D'autres pices,

1\1

non moins curieuses,

se rapportaient aux

exploits des Circoncellions. C'taient, par exemple, les lettres

de menaces que deux de leurs chefs, Axido et Fasir, adressrent vers 340 des propritaires de Numidie. A ce moment, des bandes de pillards fanatiques terrorisaient les campagnes, visant surtout les riches, les cranciers des indignes et des paysans sous couleur de guerre religieuse, c'tait un brigandage organis. Axido et Fasir, les chefs des Saints , avaient perfectionn le systme, en mlant la violence l'intimidation et le chantage. Avant d'en venir aux coups, ces honntes commerants crivaient aux victimes de leur choix pour les aviser du taux de la ranon qu'on leur imposait, et des moyens de quiconque tardait obir, pouvait s'attendre la s'acquitter visite d'une bande de Saints , prte l'incendie, au pillage et au meurtre. Souvent, ces lettres menaantes avaient pour objet d'annuler des crances en rduisant merci le crancier. En ce temps-l, nous dit-on, quand Axido et Fasir se faisaient appeler les chefs des Saints par la folie des Circoncellions, personne ne pouvait avoir aucune scurit dans la possession de ses biens. Les billets signs de la main des dbi: :

perdu toute valeur; aucun crancier, alors, un remboursement. Tous taient terroriss par les lettres de ceux qui s'intitulaient Chefs des Saints. Si l'on tardait s'incliner devant ces mises en demeure, on voyait tout coup s'abattre sur soi une multitude de furieux, devant qui marchait la Terreur. Les cranciers taient assigs l'homme qu'on aurait d implorer cause des de prils avances faites, tait rduit par crainte de la mort supplier humblement. Chacun se htait de renoncer ses crances, mme fort importantes, et l'on s'estimait heureux d'avoir chapp aux coups '. On imagine aisment le contenu des elles devaient tre fort lolettres de ces brigands numides quentes, puisqu'elles tuaient chez les riches l'amour de l'argent et rendaient philosophes jusqu'aux usuriers. Les Circoncellions abusrent de ce genre d'loquence, et des autres modes de brigandage, au point d'effrayer leurs amis. la C'est ce que prouve un autre document de la mme poque d'Afrique au comte donatistes requte adresse par des vques Taurinus, pour le supplier de les dfendre contre leurs allis. Voici ce qu'Optt nous apprend sur cette requte imprvue Les excs de leurs partisans, dit-il aux schismatiques, renteurs

avaient

n'avait la libert d'exiger

lj

Optt,

III,

4.

248
dirent

LE DONATISME

alors si odieux les vques de votre parti, que ces vques crivirent Taurinus, alors comte d'Afrique. Les vques lui dclarrent que des hommes de cette espce ne pouvaient tre corrigs dans l'glise, et ils demandrent au susdit comte de les mettre la raison. Alors Taurinus, en rponse la lettre des vques, ordonna des soldats de se rendre en armes sur les marchs o svissait d'ordinaire la folie vagabonde des Circoncellions . Il en rsulta des bagarres, mme des batailles, o prirent de nombreux fanatiques. Le danger pass, les vques schismatiques oublirent leurs griefs de la veille contre leurs turbulents auxiliaires. Quelques annes plus tard, ils les appelrent encore l'aide, comme en tmoignait une pice curieuse la proclamation adresse aux Circoncellions de Numidie par l'vque donatiste de Baga. C'tait en 347. Les commissaires de l'empereur Constant approchaient de Baga, o ils venaient restaurer l'unit religieuse. L'vque dissident de cette ville, un certain Donat, rsolut de les arrter par la force. Il lana une audacieuse proclamation, qu'il fit colporter dans les campagnes par des crieurs, et o il donnait le signal de l'insurrection. Il envoya, nous dit-on, des crieurs publics travers tous les bourgs voisins et tous les marchs par leur bouche, il appelait aux armes les Circoncellions Agonistiques, leur donnant rendezvous l'endroit indiqu . La proclamation de Donat de Baga, cet appel public aux Circoncellions aprs la requte Taurinus, aprs les lettres de Fasir et d'Axido, c'tait l'aveu cynique des compromissions du parti, et de l'inconsquence des vques donatistes. Cette inconsquence clata encore, quinze ans plus tard, dans leur requte l'empereur Julien les mmes hommes qui s'taient plaints si souvent et si nergiquement de l'intervention du pouvoir sculier, dclarrent bien haut, dans une sup' : :

plique, qu'ils attendaient

du gouvernement leur salut

et celui

de leur glise. L'avnement de Julien, ses premires mesures en faveur des paens et des hrtiques, avaient rendu l'espoir aux chefs du Donatisme, exils d'Afrique depuis les mesures de rigueur qui avaient suivi l'dit de Constant Vers le dbut de 362, quelques-uns des vques proscrits rsolurent de profiter des circonstances pour tenter une restauration de leur Eglise. Ils multiplirent les dmarches. Encourags par l'accueil des
3
.

1)

Optt.

111,

4.

nisticos
ut

Praecones per vicioa loca et per omnes nundinas misit, Circuincellioncs Ago2)

auncupans, arl praedictum Incum coucurrerent iuvilavit [ibid., III, 4).


Optai, H, 15;
III,

.'))

1.

DOCUMENTS HISTORIQUES
matres du jour,
ils

249

nelle [preces, petitio),

adressrent l'empereur une requte soleno ils le suppliaient de rparer l'injustice de

son prdcesseur '. Il esta noter que Parmenianus, le nouveau chef de l'Eglise donatiste, le successeur de Donatle Grand, resta compltement tranger la ptition c'est ce qui rsulte nettement du tmoignage d'Optat Cette abstention surprenante du principal intress s'explique sans doute par l'loignement
:

de Parmenianus, qui tait Espagnol ou Gaulois de naissance, et Quoi qu'il qui devait rsider encore dans son pays d'origine en soit, l'initiative de la ptition fut prise par trois vques Rogatiaexils d'Afrique, probablement fixs alors en Italie nus, Pontius et Cassianus*. La requte, signe de ces trois vques, tait prsente en mme temps au nom de tous les autres vques et mme des clercs du parti de Donat \ Elle fut rdige par Pontius, qui avait alors un grand renom parmi 6 Augustin dclare les siens, et dont on vantait les miracles avec insistance que la rdaction de la pice tait l'uvre de Tels sont les termes de la supplication adresse Pontius l'ennemi du Christ, l'apostat, l'adversaire des chrtiens, au serviteur des dmons, par le fameux Pontius, votre Pontius... C'est Pontius qui l'a fait, c'est Pontius qui a suppli, c'est PonPontius a dclar qu'autius qui a lou la justice de l'apostat prs de l'apostat la justice seule trouvait accs. Que Pontius l'a suppli en ces termes, Julien lui-mme l'indique dans son res. crit, et cela sans quivoque, en nommant l'auteur De cette requte si importante, plusieurs fragments nous sont parvenus. Les signatures taient prcdes de cette for Donn par les vques du parti mule, qui indignait Optt 8 de Donat . Les ptitionnaires, faisant appel l'quit de l'empereur, dclaraient qu'auprs de lui la justice seule trouvait accs flatterie qui put contribuer au succs de la dmarche, mais qui plus tard attira sur les schismatiques les En dehors de ces citations textuelles, on foudres d'Augustin
3
.

1) Optt, II, 16; 111, 3; Augustin, Contra EpisLulam Parmeniani, I, 12, 19;

4)

Augustin, Contra litteras Petiliani,

Contra litteras Petiliani,


224; Epist. 93,
II in
2)
4,

II,

92, 203; 97,

H, 97, 224; Epist. 105, 2, 9. 5) Optt, III, 3; Augustin, Contra litte-

12; 105, 2, 9;
tui...

Sermo

ras Petiliani,
6)

II,

97, 224.

Psalm.

36, 18.

Ordinatores

ubi fuerint non

ignoras, et qui vel a quo petiverint et qua-

Catholicos Epislula contra Donatifttas, 11, 28; 19, 49; la Johannis Evanqel'mm traclatiisW\\,\.~l.
Augustin,
7)

Ad

lem rogaverint, ut redirent

et

potuissent; et nos didicimus,

tecum redire cum easdem

Contra

litteras

Petiliani,

11,

92,

203 et 205.
8) Optt, 11!, 3.

preces, quas dederant, apud africanos judi-

ces adlegarent

(Optt,

3) Optt, 11, 7.

Cf.

III,
1,

3).

9)
3.

Augustin,
I,

5;

III,

meniani,

12, 19;

Contra Epislulam ParContra litteras Peti-

250

LE DONATISME

peut reconstituer peu prs le contenu du document. Les vques ptitionnaires commenaient par se plaindre de l'injuste perscution dont ils avaient t victimes. Ils invoquaient le droit commun. Ils demandaient l'assimilation du schisme africain aux sectes hrtiques, auxquelles l'empereur venait de rendre toute licence. En consquence, ils revendiquaient une entire libert de conscience, de culte et de propagande. Us rclamaient l'abrogation de l'dit de Constant, et de toutes les mesures arbitraires qui avaient accompagn ou suivi le rtablissement de l'unit religieuse. Ils insistaient sur. deux points rappel des proscrits, restitution des basiliques et de tous les biens, y compris les livres saints, qui avaient appartenu leurs On sait que le rescrit de l'empereur donna communauts
:
1

On sait aussi comment pleine satisfaction aux ptitionnaires les Donatistes usrent de leur victoire, et restaurrent leurs
.

glises dans toute l'Afrique, par des revendications en justice, par d'audacieux coups de main, par l'intimidation et la terreur Du temps de cette revanche des schismatiques dataient sans doute plusieurs documents d'Hippone, dont parle Augustin. C'est d'abord le mandement, original dans sa niaiserie, de l'vque Faustinus, qui interdit aux boulangers de son diocse A Hippone o je suis, dit de cuire le pain des Catholiques Augustin aux Donatistes, bien des gens se souviennent du mandement adress ses fidles par votre Faustinus, au temps de son rgne. Il y avait alors, dans notre ville, trs pende Catholiques. L'vque dfendit dfaire cuire leur pain. Un boulanger, qui tait locataire d'un diacre de notre glise, jeta sans le cuire le pain de son propritaire. Le diacre n'tait pas hors et cependant, l'on refusa la loi en vertu d'une sentence d'exil de communiquer avec lui, non seulement dans une cit romaine, mais dans sa patrie, et non seulement dans sa patrie, mais dans sa propre maison' . En 40 J, date de ce texte d'Augustin, le mandement de Faustinus tait dj ancien, pas assez cependant pour que les vieillards d'Hippone n'en eussent conserv le souvenir. D'autre part, Faustinus n'avait pu promul3
.

liani,
Il

II,

92, 203 et 205; 97, 224:

Sermo
4,

in

Psa/m.
9.

36,

18; Epist.

93,

12;

105,2,
93,
4,

H, 16; III, 3; Augustin, Epist. 12-13; 105, 2, 9; Conlra H lieras Petiliani, II, 92, 205; 97, 224. 2) Optt, 11, 16; Augustin, Epist. 105,
i) Optt, 2,

184 92, 205: 97, 224. Cf. Cod. Theod., XVI, 5. 37. 3) Optt, II, 17-19; III, 3; VI, 1-2 et 5-7; Augustin, Conlra E/nstulam Parmeniani, I, 12, 19; Conlra lilleras Peli;

liani,
4)
11,

II, 83. S4 92, 203; 97, 224. Augustin, Contra lilleras Veliliani,
1 ;

9;

Contra lilleras Petilinni,

II,

83,

83,184.

DOCUMENTS HISTORIQUES

251

guer cet trange arrt qu'en un temps de crise o il exerait Hippone une vritable dictature, au temps de son rgne , Ces deux indications permettent de supposer dit Augustin avec beaucoup de vraisemblance que le mandement de Faustinus fut lanc sous Julien, vers 362, lors du retour triomphant
1 .

des exils.

piscopat furent rdigs divers testaments, d'Hippone lguaient des proprits Donatistes par lesquels des Cinquante ans plus tard, tous ces glise. leur et des maisons biens furent confisqus en vertu d'un dit d'Honorius, et attri-

Pendant

le

mme

A propos de la confiscation, Augustin bus aux Catholiques mentionne ces vieux testaments qui, sous l'piscopat deFaustinus, avaient enrichi la communaut schismatique d'Hippone Quel argument nous opposent les Donatistes, ne sachant plus quedire? Ils vont rptant: On nousapris nos fermes (villae), on nous a pris nos domaines (fund). Ils produisent des testaments Voici, disent-ils, l'acte par lequel Gaius Seius adonn Mais un domaine l'glise qui avait pour chef Faustinus . Qu'est-ce vque? tait Faustinus quelle est cette glise dont C'est, dit-on, l'glise dont Faustinus tait que cette glise? Mais Faustinus n'tait pas le chef de l'Eglise il tait le chef.
2
.

le

chef d'un parti... Vous savez, mes frres, que maintenant ces fermes n'appartiennent pas personnellement Augustin. Si vous ne le savez pas, si vous croyez que je prends plaisir la possession de ces fermes, eh bien Dieu me connat; il sait, lui,
!

Si ce que je pense de ces fermes, et ce que j'y souffre . Augustin souffrait des tracas que lui causait l'administration

de ces nouveaux domaines attribus son glise, les Donatistes souffraient bien davantage la pense de ces legs qu'on annulait brutalement, la vue des maisons et des terres dont on dpossdait leur communaut. Ces documents d'Hippone, ces testaments de schismatiques, ce mandement de Faustinus, clairent d'un jour cru la tyrannie insolente et la richesse territoriale de l'glise dissidente en cette ville avant le temps d'Augustin. Ils clairent aussi, par
l'histoire gnrale du Donatisme pendant aprs le rescrit de Julien, les schismatiques africains ne se contentrent pas d'abuser de leur victoire, ils surent la rendre durable par un dvouement exclusif aux intrts de leur glise, qu'ils enrichirent pour la fortifier.

un exemple typique,
cette

priode

1)

Faustinum vestrum regni


II,

sui

te in-

gustin, Epist. 185, 9, 36.


3)

pore
2)

{ibid.,

83, 184).
5,

Augustin,

In Jokannis

Evangelium

Cod. Theod., XVI,

52.

Cf.

Au-

trac talus VI, 25.

252

LE DONATISME
ct des pices officielles et des pices proprement donanous avons signal une troisime catgorie de docu:

tistes,

ments
srie,

les pices judiciaires. Si

mal connue que nous

soit cette

on relve des
:

traces de plusieurs dossiers relatifs des

procs successifs auxquels furent mls des schismatiques afriprocs entre Catholiques et Donatistes sous le rgne de Julien, puis aprs la mort de cet empereur; et, quelques annes plus tard, procs entre Donatistes de deux sectes rivales. Les plus importants de ces dossiers dataient du temps de Julien. A peine rentrs en Afrique, les voques dissidents se proccuprent de recouvrer les basiliques et autres immeubles qui avaient appartenu leurs anciennes communauts, et qui avaient t confisqus en vertu de l'dit d'union. Partout o les Catholiques ne cdrent pas de bonne grce ou devant la force, les vques donatistes leur intentrent des procs en restitution. Toutes ces affaires paraissent avoir t portes directement devant les plus hautes juridictions de la contre, les tribunaux des gouverneurs africains (africani judices)*. Les revendications visaient non seulement les immeubles, mais encore le mobilier liturgique, jusqu'aux livres saints. C'est ce que nous Par les tribunaux sculiers et les dit expressment Optt lois publiques, en faisant excuter les arrts par la police, vous avez extorqu une foule de nos vques les livres de la loi divine vous avez voulu possder vous seuls ce que nous possdions en commun dans l'unit religieuse. Je ne crains pas de dire, moi chrtien, ce que n'ont pu ignorer les excuteurs paens, agissant sur votre requte vous avez extorqu les voiles d'autel et les livres du Seigneur, que depuis longtemps nous possdions en commun. Avec les manuscrits, vous avez extorqu les toffes 2 . Les clauses du rescrit de Julien tant formelles, les juges ne purent que donner gain de cause aux Donatistes, et leur attribuer ce qu'ils revendiquaient. En cas de rsistance des Catholiques, l'excution des jugements rendus parles tribunaux civils (judicia saecularia) fut assure par l'intervention des autorits locales et de la police (executio of/iciorum*).
cains
:

trois parties

Pour chaque affaire, le dossier (judicum Gcsia) comprenait une copie de la requte des Donatistes l'empereur (petitio, preces); une copie du rescrit de Julien [rescriplum, constitutio) enfin, le texte de la requte du demandeur {aile
:

l)0|tat,

III,

3; Augustin,
I,

lulam Parmeniani,
lilteras

12,

Contra Epis19; Contra


203.

Cod. Theod., XVI,


2) Optt, VI, 5.
3) Ibid.,

:;,

37.

Peliliani,

11,

92,

Cf.

VI, 5.

documents historiques

253

f/atio), et le procs-verbal des dbats [allegationis Gesta)*. Il est probable que, sur les instructions de leur primat, les voques donatistes s'taient mis d'accord pour adopter un modle unique de procdure. C'est pourquoi Optt et Augustin parlent tantt de nombreux dossiers, tantt d'un seul les dossiers ont d tre innombrables, mais tous se ressemblaient. Ces procs du temps de Julien comptaient en Afrique parmi les causes clbres quarante ans plus tard, les Gesta judicum qui s'y rapportaient eurent les honneurs d'une trs large publicit, qui tourna au scandale. En 405, au moment o l'on cherchait en Unir avec le Donatisme, le gouvernement central imagina de dconsidrer l'glise schismatique en dmontrant tous sa monstrueuse alliance d'autrefois avec l'empereur apostat Honorius ordonna de faire afficher dans toutes les cits africaines ces Gesta de 362 o figuraient la requte de l'vque Pon2 tius et le rescrit de Julien mort, certains Julien vques catholiques semblent avoir cherch prendre leur revanche, en se faisant restituer par les tribunaux une partie des immeubles prcdemment attribus aux Donatistes. Optt, vers 366, mentionne des procs de ce genre, plaides de son temps, o les demandeurs devaient tre des Catholiques Depuis le temps de Donat et jusqu' aujourd'hui, dit Optt, toutes les fois que devant les tribunaux publics s'est engag quelque procs relatif aux affaires ecclsiastiques, tous les Donatistes ont dclar en justice, dans l'interrogatoire, qu'ils taient du parti de Donat ils n'ont pas parl du Christ . Dans ce passage, Optt parat faire allusion, non pas aux procs de 362, dont il parle ensuite', mais des procs plus rcents, tout fait contemporains, dont l'objet tait prcisment d'obtenir l'annulation d'arrts antrieurs. A l'appui de leurs revendications, les vques catholiques devaient invoquer soit quelque constitution perdue o tait abrog le rescrit de Julien, soit l'un des nombreux dits lancs par divers empereurs contre
:

les hrtiques.

Une dernire catgorie de


Parmnianistes, vers
1)

pices judiciaires comprenait les


la rvolte

dossiers des procs qui mirent aux prises les Rogatistes et les
le

temps de

de Firmus, entre
siu-

Optt,

III,

3; Augustin, Contra EpisI,

aliqua celebrata est actio, interrogati


guli sic

tulum Parmeniani,
litteras
97, 224.
2)

Petiliani,

II,

19; Contra 92, 203 et 205;


12,

apud Acta

loculi sut, ut

dicerent
111,

se
3).

de parte esse
4)

Donati... (Optt,

3)

Cod. Theod., XVI, 5, Usque in hodiernum


ecclesiasticis
in

37.
si

Nain cum
..

et ordinatores

tui...

pre-

quando de
publicis

ces quas dederaut

apud africanos judices

rbus

judiciis

adlegarent

(ibid., III, 3).

254 370
et 375.

LE DONATISME

Rogatus, vque dissident de Cartenna en Maurrompre avec la grande Eglise donatiste, et de fonder une petite Eglise indpendante, qui de son nom s'appela l'Eglise Rogatiste (pars Rogati) Les Parmnianistes s'acharnrent contre la secte nouvelle, qu'ils cherchrent anantir avec l'aide de leur alli Firmus 2 Ils prtendirent enlever aux Rogatistes leurs basiliques, dont ils revendiqurent en justice la proprit exclusive, sans doute devant le tribunal du gouverneur de Csarienne Rogatus lui-mme joua un rle trs actif dans ces contestations judiciaires il lutta, nous dit-on, avec une persvrance infatigable, mme devant les tribunaux *. Il serait intressant d'avoir des renseignements plus explicites sur ces procs entre Rogatistes et Parmnianistes, qui annoncent les grands procs entre Primianistes et Maximianistes. D'ailleurs, qu'il s'agisse de Catholiques en guerre avec les schismatiques, ou de Donatistes se querellant entre eux, la possession des basiliques tait l'enjeu ordinaire de ces procs, le thme monotone de ces dossiers judiciaires.
tanie, venait de
1
.

IV
Documents du temps d'Augustin (392-430). Grand nombre des pices conserves ou partiellement connues. Diffrentes catgories. Edits et lois des empereurs contre le Donatisme. Loi de Thodose en 392. Autres lois et
de tolrance de 410. Edit d'union de 412. Dernires lois contre le Donatisme au temps d'Augustin. Edits des gouverneurs africains et des commissaires impriaux. Edits du proconsul Septiminus et d'autres gouverneurs africains en 403. Edits du proconsul Donatus en 408. Edits de Marcellinus en 411. Edit de Caecilianus en 413. Edit du vicaire d'Afrique Macedonius en 414. Edits du tribun Dulcitius vers 420. Documents donatistes. Liste des voques schismatiques de Constantine. Listes de .souscriptions. Proclamations donatistes. Proclamation de Sinitum en -109. Sommation de prtres schismatiques. Protestation de Donatus de IWutugenna. Proclamations ou Avertissements catholiques. Proclamation d'Augustin aux Donatistes laques en 403. Documents affichs Avertissements aux Donatistes en 409 et en 412. Hippone vers 406. Documents relatifs aux Confrences entre les deux partis. Compte-rendu des Confrences de Thubursieum Numidarum en 397-398. Procs verbal d'une entrevue avec Macrobius, vquc donatiste d'Hippone, en 410. Gesla proconsularia et Gesla vicariae praef'ecturae, relatifs aux projets de Confrences en 403. Gesta municipalia de Carthage, d'Hippone, de Calama, relatifs aux ngoGesta praefectoria de Havenncs en 406. ciations de 403. Autres procsverbaux de Confrences.
rescrits.

Edit d'unit de 403.

Edit

Durant
1)

la

priode de quarante ans qui correspond


3) 4)

la

pr-

suiv.

Augustin, Episl. 87, 10; 93, 1 et Ad Calholicos Epistula contra


;

Episl. 93,3,11 etsuiv. Rogatus auctor vester... de


dicitis)

nescio

Donalistas,
2^

3,

6; 14,36.

quibus rebus (ut

vestris,

acerrima

1U,

16

Contra Epistulam Parmniani, I, Contra lilieras Petiet suiv.


;

perseverantia, etiam

forensi
11).

disceptatione

conflixit {Episl. 93, 3,

/tant,

II.

184.

DOCUMENTS HISTORIQUES

255

trise et l'piscopat d'Augustin, surtout pendant la premire moiti de cette priode, les documents relatifs au Donatisme se multiplient dans des proportions extraordinaires. De 392 412, la lutte contre le schisme a t la proccupation principale de l'Eglise africaine, qui sut alors prendre l'offensive, profiter des circonstances, ramener et fixer la fortune. Augustin et ses amis eurent pour principe de porter la question devant le public aussi la guerre entre les deux Eglises s'est-elle pour:

suivie presque toujours ciel ouvert, coups de proclamations

de requtes officielles et d'dits, de discours et de sermons, devant l'empereur et les gouverneurs, devant les tribunaux, dans les assembles de fidles, dans les conciles, dans des confrences publiques et contradictoires, dans des controverses retentissantes et des livres partout rpandus. Des deux parts, on fixait avec soin, dans des procs-verbaux stnographis, le souvenir des dcisions prises, des dbats, des moindres dmarches. Beaucoup de ces pices nous sont parvenues entires ou par fragments, dans les uvres d'Augustin, ou autour d'elles, ou grce elles soit insres au milieu mme de ces uvres, soit rejetes dans des Appendices, soit copies de gnration en gnration cause de leur troit rapport avec les livres polmiques du matre. Il ne s'agit point ici de passer en revue toutes les pices de cette poque qui peuvent avoir une valeur documentaire dans cette revue dfilerait toute la littrature donatiste ou antidonatiste de la fin du iv e sicle et des premires annes du v e Nous ne devons nous occuper, pour. le moment, que des documents d'archives, et encore de ceux-l seuls dont nous n'aurons pas parler plus loin. Nous laisserons donc de ct, provisoirement, plusieurs sries de pices historiques, qui comptent parmi les plus importantes toutes les uvres polmiques d'Augustin et de ses partisans, ou des schismatiques de son temps toutes les lettres de Donatistes ou relatives au Donatisme les sermons ou autres discours, qui se rapportent aux
et. d'affiches,
: :
.
:

controverses; toutes les pices manant des conciles; en raison de leur nombre et de leur intrt spcial, nous paraissent mriter une place part. Tout cela cart, il nous reste tudier ici cinq groupes de pices originales, dont beaucoup sont fort importantes pour l'histoire du Donatisme 1 les dits et constitutions des empereurs; 2 les dits des gouverneurs africains et des commissaires impriaux; 3 les documents rdigs par des Donatistes, proclamations ou protestations ou autres pices 4 les Averenfin, les dossiers judiciaires, qui,
:

mmes

256

LE DONATISME

documents aux Confrences ou aux projets de Confrences entre les deux partis. La srie des constitutions impriales est d'une richesse singulire; et presque toutes nous sont parvenues dans leur texte original. Nous nous contenterons d'une mention rapide ou d'une trs brve analyse pour la plupart de ces pices de chancellerie; nous nous arrterons seulement celles qui ont exerc une
tissements ou proclamations des Catholiques; 5 les
relatifs

action dcisive sur les destines de l'glise schismatique. Telle est la constitution promulgue par Thodose le 15 juin 392, vers le temps o Augustin entrait en scne et o les Catholiques africains reprenaient l'offensive. Cette loi frappait d'une

amende de

dix livres d'or tout

hrtique qui se serait


et

fait

ordonner clerc ou qui aurait procd l'ordination,


aurait facilit les runions illgales
;

quiconque
1
.

elle prescrivait de confisquer les maisons o se seraient tenues ces assembles Compare la plupart de celles qui l'ont prcde ou suivie, la constitution du 15 juin 392 tait relativement modre c'est en partie pour cela qu'elle fut assez efficace, au moins en Afrique. Quoiqu'elle ne vist pas spcialement les Donatistes, elle permit d'atteindre, en frappant la bourse, ceux de leurs clercs qui encourageaient les violences ou qui laissaient faire. Augustin lui-mme, qui rpugnait encore l'ide d'employer la contrainte, ne se fit pas scrupule de requrir l'application d'une loi qui permettait de punir les auteurs ou les complices des attentats sans rendre odieux les accusateurs et sans donner aux coupables une aurole de martyre. Bref, pendant une douzaine d'annes, l'amende des dix livres d'or fut une menace constamment suspendue sur la tte des clercs schismatiques. C'est vers 395, dans le procs intent l'vque Optatus de Thamugadi devant le vicaire d'Afrique Seranus, que les voques catholiques invoqurent en justice, pour la premire 2 Vers l'anne 400, quand Crisfois, la constitution de 392 pinus de Calama rebaptisa de force les colons d'un de ses domaines, Augustin le menaa de la fameuse amende Trois ans plus tard, la suite de l'attentat contre son collgue Possidius, le mme Crispinus fut condamn par le proconsul payer les dix livres d'or; il n'chappa cette cruelle ncessit que grce la gnreuse intervention des accusateurs *. Au concile de
:
.

1)

Cod.

Theod., XVI,

5,

21.

Cf.

111,47, 51.
2)

Augustin, Epis t. 66, 1; 88,7; 105, 2, 4;

Augustin, Contra litterus Petitiani,

185,7,
niani,
liant,
1,

25;
83,

Conlm Epislulam
Contra
184; Contra

l'armePeli-

11,83, 184.
3) 4)

12, 19;

litteras

Episl. 66,
Possidius,

1.

11,

Cresconium,

Vita

Augustini, 14; Au-

DOCUMENTS HISTORIQUES

257

Carthage du 16 juin 404, Augustin fit dcider l'envoi d'une lettre synodale et d'une ambassade l'empereur, pour lui demander de spcifier que les lois gnrales contre les hrtiques, notamment la loi de 392, taient applicables aux clercs donatistes accuss devant les tribunaux pour violences commises dans leur diocse'. D'ailleurs, les attentats qui se multipliaient ce moment poussrent le gouvernement des mesures beaucoup plus rigoureuses*: dans la tourmente qui suivit l'dit de 405, les schismatiques durent regretter le temps o l'on se tirait d'affaire avec l'amende de dix livres d'or. Entre 392 et 404, le gouvernement imprial lana bien d'autres constitutions contre les hrtiques. Par exemple, le 18 juillet 392, Thodose prescrivit de dporter quiconque trouLe 15 avril 394, il dfendit aux blerait l'glise catholique hrtiques d'ordonner des vques \ Le 9 juillet de la mme anne, il leur interdit toute runion, toute ordination, toute propagande Deux mois aprs la mort de Thodose, ses fils B Puis ils poursuiconfirmrent toutes ses lois (13 mars 395) virent avec ardeur la campagne contre les ennemis de l'glise officielle. Le 30 mars 395, ils dfendirent aux hrtiques de se Le runir, de clbrer aucun culte, d'ordonner aucun clerc qui3 septembre, ils assimilrent lgalement aux hrtiques conque n'admettait pas strictement, en toute chose, la doctrine 8 Le 29 janvier 404, on interdit aux agents impcatholique riaux, sous peine de confiscation des biens, d'assister aux tumultuosa conventicula* le 11 septembre, on spcifia que les matres, sous peine d'amende, devaient empcher leurs esclaves 10 le 18 novembre, on enjoignit de se rendre ces assembles aux gouverneurs de fermer tous les conventus illiciti ll En principe, ces constitutions s'appliquaient tout l'Empire; mais elles ne paraissent pas avoir eu d'effet en Afrique, o elles n'ont pas laiss de trace. Plus intressantes pour nous sont les lois qui furent adresses des gouverneurs africains, ou qui visaient nettement les choses d'Afrique. De 398 409, ont t promulgues une
3
.

srie

de constitutions relatives
Epist. 88, 7
III,

la

confiscation

des
24.

biens

gustin,

105,

2,

Contra

5)

Cresconium,
1)

47, 51.
7,

Cod.

Augustin, Epist. 185, fheod., XVI, 6, 4


;

25.

6)

Cf.

Codex canon.
3S
;

ccles. a fric, can. 93. 2) Cod.Theod., XVI, 3) Ibid., XVI, 4, 3.


'.)

5,

6,

3-5.

Cod. Theod., XVI, Ibid., XVI, 5, 25. 7) Ibid., XVI, 5, 26. 8; Ibid., XVI, 5, 28. 9) Ibid., XVI, 4, 4. 10) Ibid., XVI, 4. 5. II) Ibid., XVI, 4, 6.

5,

Ibid.,

XVI

5,

22.
17

IV

258

LE DONATISME

des partisans de Gildon, et aux poursuites contre ses complices, dont beaucoup taient des Donatistes*. Par la loi du 23 mars 395, adresse au vicaire d'Afrique Hierius, l'empereur Honorius con-

firma solennellement les privilges de l'glise catholique, en Le lui promettant aide et protection contre les schismatiques 13 mars 398, il envoya au proconsul d'Afrique Yictorius une constitution Sur les calomniateurs, qui avait pour objet de
2
.

modrer l'excs de zle des policiers, et qui se rapportait probablement aux poursuites contre les Donatistes et autres partisans Dans une loi du 25 juin 399, adresse au vicaire de Gildon d'Afrique Sapidianus, il confirma de nouveau les privilges des clercs catholiques, et menaa d'amendes les hrtiques ou autres
3
.

qui y porteraient atteinte 4

Des rescrits impriaux, dont parlent Augustin et Possidius, visaient l'application aux Donatistes des lois gnrales contre l'hrsie. Vers l'anne 399 mourut une grande dame africaine, qui tait Donatiste par testament, elle lguait presque toute sa fortune des schismatiques, dont un vque, un certain Augustinus. Le frre de la dfunte, un Catholique, attaqua le testament. 11 en demanda l'annulation, en allguant la loi gnrale qui interdisait tout hrtique de faire ou de recevoir des donations ou des legs. Il adressa l'empereur une supplique, o il rclamait tout l'hritage, en se plaignant aussi des Circoncellions qui prtendaient se mler de l'affaire. Un rescrit imprial ordonna d'appliquer aux schismatiques la loi gnrale, et, en consquence, d'attribuer tout l'hritage au frre de la quant aux Circoncellions, s'ils tentaient selon leur dfunte coutume de s'y opposer par la violence , l'empereur indiquait Quelques annes plus les moyens de les mettre la raison tard, Crispinus de Calama, condamn d'abord l'amende de dix livres d'or par le proconsul de Carthage, puis dispens du paiement de cette amende par le juge sur la requte de l'accusateur, eut l'ide fcheuse d'en appeler l'empereur contre le principe mme del condamnation. Un rescrit d'Honorius, vers le dbut de 404, confirma le premier jugement, blma le proconsul d'avoir faibli dans l'application de la loi, et prescrivit dfaire payer des amendes de dix livres d'or, non seulement Crispinus, mais encore au juge et au reprsentant de YOfficium*.
: :

1)

Co<l.

Theod.,

VII,

8,

et

IX,

o;

Augustin,
I,

Contra
19.
:

Epislulam ParCresconium,

39,

3; 40, 19; 42, 16 et 18-19. 2) Ibid., XVI, 2, 29.


3) lbid., IX, 39, 3.
4) lbid.,

meniani,
;

12,

Epist.
51.

88, 1

Contra

III, 47,

XVI,

2,

34.

DOCUMENTS HISTORIQUES

259

Pourtant, l'empereur revint sur sa dcision, aprs une dmarche un nouveau resd'Augustin et d'autres vques catholiques crit accorda la remise des amendes Sauf les individus directement intresss, les Donatistes ne paraissent pas s'tre beaucoup inquits de ces pices de chancellerie. Au contraire, tous les dissidents s'murent de l'dit d'union de 405, qui dcrtait la mort de leur glise. Pousss bout par les attentats des Circoncellions et par les plaintes unanimes des vques catholiques, Honorius et son ministre Stilichon rsolurent d'anantir le schisme africain comme Constantin en 316, comme Constant en 347, ils ordonnrent de rta:
1 . :

en Afrique, par tous les moyens, l'unit religieuse. Tel est l'objet de l'dit qu'ils lancrent le 12 fvrier 405. Cet dit d'unit {edictum de unitate; lex de unitate] lex anitatis) ne nous est pas parvenu intgralement; mais on peut le reconstituer presque compltement avec les fragments qui figurent au CodeThodosien, comme autant de lois diffrentes, sous cette
blir

rtablissedate du 12 fvrier 405. Voici les clauses de l'dit ment de l'unit religieuse, au profit des communauts catholiques, dans toutes les cits africaines; assimilation du schisme
:

africain aux hrsies; ordre d'appliquer rigoureusement

aux

schismatiques toutes les lois antrieures contre les hrtiques; interdiction de faire ou de recevoir des legs ou des donations; dfense de rebaptiser, sous peine d'arrestation immdiate et de confiscation des biens; affranchissement des esclaves qu'on aurait voulu rebaptiser de force et qui se seraient rfugis dans une glise catholique attribution aux Catholiques de toutes les basiliques des dissidents; confiscation des maisons et domaines o se seraient runis des Donatistes exil des vques
;
;

et

des clercs qui s'obstineraient dans le schisme; amendes aux contrevenants, mme aux gouverneurs et aux magistrats municipaux qui n'auraient pas assur l'excution de la loi Cet dit
2
.

du 12 fvrier 405 reproduisait, dans leurs


les dits
:

articles essentiels,
3
.

Il y ajoutait d'union de Constantin et de Constant une clause d'une importance capitale l'assimilation du schisme aux hrsies*. Par l, abstraction faite de l'dit lui-mme, les schismatiques africains tombaient sous le coup des innombrables lois qui frappaient ou frapperaient les hrtiques. Par

1)

Possidius, Vita

Augustini, 14; Au-

88,

5-10; 93,

5,

16-19

185, 7,
43, 47
;

26-29;
et

gustin, Epist. 88, 7.

Contra Cresconium,
;

111,

suiv.

Cod. Theod.,\\l, 5, 38; 6, 3-5 11, Cf. Codex canon. Eccles. afric, 2. can. 94; 99; 117; 119; Augustin, Epist.
2)

3) 4)

Augustin, Episl.

89, 3

93, 4,

14.

Cod. Theod., XVI,

6, 4.

260

LE DONATISME

5 mars 405, et adresse au proconsul d'Afrique Diotimus, l'empereur ordonna de faire afficher dans toute l'Afrique l'dit d'unit'. Le 25 fvrier, pour justifier la proscription de l'glise schismatique en la vouant au mpris

une constitution date du

de tous les chrtiens, il avait galement ordonn l'affichage du rescrit de Julien l'Apostat en faveur des Donatistes*. Malgr la perscution que dchana l'dit d'unit, l'glise dissidente garda ses positions dans la plus grande partie de l'Afrique. C'est ce que suffiraient prouver les constitutions impriales promulgues dans les annes suivantes. Dj, le 8 dcembre 405, Honorius avait recommand au proconsul d'Afrique Diotimus de veiller l'application des lois contre les schismatiques et de chtier sans dlai les rcalcitrants La loi du 15 novembre 407 prescrivit au proconsul Porfyrius, succes3
.

seur de Diotimus Carthage, de se montrer indulgent pour les inexorable pour les intransigeants 4 En 408, rallis, mais
.

quand on apprit la mort de du gouvernement central


5
.

on crut une volte-face des Donatistes peu scrupuleux fabriqurent et mirent en circulation un faux dit imprial de tolrance La rponse fut une constitution authentique, date du 24 novembre, et adresse au proconsul d'Afrique Donatus
Stilichon,
:

peine de mort contre les dissidents qui trouble6 Trois jours plus tard, le raient les crmonies catholiques 27 novembre, l'empereur ordonnait d'empcher toute runion d'hrtiques, de confisquer les lieux d'assemble, d'exiler tous 7 Le 13 janvier 409, nouvelle constitution les coupables peine capitale contre ceux qui saccageaient les glises ou insultaient les vques et les clercs; ordre de poursuivre d'office; ordre tous de dnoncer les violences; instructions spciales aux gouverneurs, qui devaient demander des troupes au comte 8 d'Afrique Le 15 janvier, l'empereur rappela encore sa volont de faire appliquer strictement toutes les lois il menaa de
elle dictait la
. .

rvocation les gouverneurs qui n'obiraient pas, d'amendes les autres fonctionnaires trop peu zls, de dportation les magisLe trats municipaux qui ne dnonceraient pas les infractions 2b" juin, il menaa encore de disgrce tous ceux de ses agents 10 qui ne se conformeraient pas aux instructions reues explicites, mises demeure si si svres et ces en lois Aprs ces
. .

1)

2) lbid.,
3)

Cod. Ttieod., XVI, 11, XVI, 5, 37. lbid., XVI, 5, 39.


lbid., XVI, 5, 41 et 43.

2.

guslin, Epist.
7)
8)

100, 2.
5,

Cod. Theod., XVI,


Ibid., XVI, 2, 31.

45.

4)
5)

9) lbid.,

XVI,

5, 46.
5,

Augustin, Epist. 105, 2, 6. 6) Cod. Theod.. XVI, '>, 41.

10) lbid.,
Cf.

XVI,

47.

Au-

DOCUMENTS HISTORIQUES
on ne s'attendait gure

261

l'dit imprial qui fut adress au comte d'Afrique Heraclianus vers le dbut de 410'. C'tait un vritable dit de tolrance il proclamait la libert de toutes les sectes chrtiennes, en spcifiant que chacun pratiquerait la religion chrtienne suivant sa libre volont 2 C'tait, dit Augustin, la libert de perdition s Elle ne dura gure. Les vques catholiques se mirent aussitt en campagne le concile de Carthage du 14 juin 410 supplia l'empereur de revenir sur sa dcision et de convoquer une confrence gnrale entre les deux partis*. Le comte d'Afrique Heraclianus reut bientt une nouvelle constitution impriale, date du 25 aot 410, qui annulait l'dit de tolrance, et qui frappait de la peine capitale ou de la proscription les hrtiques convaincus d'avoir tenu des assembles 5 Cependant, l'empereur accepta le projet que lui avait soumis le concile de Carthage. Il chargea un commissaire spcial, le snateur et tribun Marcellinus, de convoquer et de prsider la confrence, puis de rtablir l'unit au profit de celle des deux glises qui aurait prouv sa lgitimit c'est l'objet d'une trs importante constitution, qui est date du 14 octobre 410, et que nous retrouverons dans le dos6 sier de la clbre confrence tenue Carthage en 411 L'dit d'union, promulgu par Honorius le 30 janvier 412, fut la confirmation dfinitive de la sentence de Marcellinus et de son dit du 26 juin 411 contre les Donatistes. Ce fut aussi une rponse une dmarche imprudente des schismatiques l'appel qu'ils avaient adress l'empereur contre la dcision
: .
.

et les actes

possdons

du commissaire. Le nouvel dit d'unit, dont nous texte intgral, tait encore plus svre que celui de 405. D'abord, il rvoquait toutes les mesures antrieures de
le

tolrance, et confirmait les lois de rpression. Puis

il

spcifiait

que tous

ou esclaves, hommes ou femmes, devaient immdiatement rentrer dans l'Kglise catholique. Il supprimait naturellement toutes les communauts dissidentes, et, suivant l'usage, attribuait aux communauts catholiques les basiliques ou autres immeubles.
les Donatistes, clercs

ou laques,

libres

Theod., XVI, 5, 51; Codex 1) Cod. canon. Ecoles, afric. can. 107; Collt. Carthag., I, 4 III, 29 ; Augustin, Epist. 108, 6, 18; Contra Gaudentium, I, 24,
,

1,24,27).

canon. Ecoles, afric, can. 4) Codex III, 107; Collt. Carthag., 1, 4 et suiv. 29; Augustin, B?*evic. Collt., 111,2, 2 et
;

27.
2)

suiv.

Lex data

est

ut

libra

voluntate

quis

cultum

Christianilatis

exciperet
can.

{Codex canon. Ecoles, afric,


3)

107).

Cod. Theod., XVI, 5, 51. Cod. Theod., XVI, 11, 3; Collt. Carthag., I, 4; 111, 29; Augustin, Brevic.
5)
6)

Vobis

illa

perditionis Hbertate con-

Collt.,

I,

111,

2.

cessa

(Augustin, Contra

Gaudentium,

262

LE DONATISME

Contre les rcalcitrants ou les suspects, il dressait une chelle de peines, savamment gradues selon la condition des coupables. Les vques et les clercs seraient dports hors d'Afrique, et relgus isolment dans des provinces lointaines. Les laques seraient frapps d'amendes, dont le taux s'levait avec le rang; en cas d'obstination, on prononcerait la confiscation des biens. Les esclaves et les colons seraient ramens dans les voies de la vraie religion par des coups et autres chtiments corporels, que leurs matres ou propritaires taient tenus de leur infliger, sous peine d'amendes. Des mmes amendes taient menacs encore tous les agents impriaux qui montreraient trop peu de zle dans l'application de la loi ou la dnonciation des coupables, dans la dfense des intrts communs de la religion et mortel pour l'glise schismatique, dont comgouvernement imprial essaya de l'aider mourir plus vite, en l'accablant sous des lois nouvelles. Le 21 mars 413, confirmation des mesures antrieures contre quiconque rebaptisait ou se laissait rebaptiser Le 17 juin 414, constitution adresse au proconsul d'Afrique Julianus ordre d'enlever leurs droits civils aux schismatiques, d'attribuer leurs glises aux Catholiques, de dporter les vques et clercs dissidents, d'infliger des amendes aux contrevenants, Le 30 aot des chtiments corporels aux colons ou esclaves 414, en rponse certains bruits qui couraient en Afrique, le mme proconsul fut avis par la chancellerie que la condamnation et la mort de Marcellinus n'entranaient en rien l'annulation des mesures prises par l'ancien commissaire L'anne suivante, le 25 aot 415, l'empereur ordonna d'afficher de nouveau Carthage la loi du 25 aot 410, qui frappait de mort ou de proscription tous les hrtiques coupables d'avoir tenu des runions illgales 5 Le 6 novembre 415, ordre de poursuivre tous ceux qui pratiquaient le second baptme, de confisquer les maisons o ils s'assemblaient, de dporter tout fidle rebaptis et tout clerc convaincu d'avoir rebaptis ou d'avoir procd des ordinations ou d'avoir prsid une runion; interdiction aux hrtiques de faire ou recevoir des legs ou donations 6 Les mesures de proscription recommencrent aprs la mort d'Honorius, au dbut du rgne de Vaientinien 111. Une
fut

du fisc Le coup
1
.

mena

bientt l'agonie sculaire. Le

1)

Cod. Theod., XVI,


185,
9,

5, 52.

gustin, Epist.

36;
6, 6.

In

Cf. AuJohannis

3)

4) lbid.,

Evanr/elium Iraclatus 2) Cod. Theod., XVI,

VI, 25.

5)
il)

Cod. Theod., XVI, 5, lbid., XVI, 5, lbid., XVI, 5,

XVI,
55.
56.

5,

54.

Cf.

XVI,

5, 51.

58.

DOCUMENTS HISTORIQUES
loi

263

du 6 juillet 425 enjoignit au proconsul d'Afrique Georgius de proscrire toute hrsie et tout schisme'. Le 6 aot suivant, ordre d'expulser des villes tous les hrtiques ou schismatiques s Enfin, une constitution du 30 mai 428 confirma toutes les lois antrieures. Elle prescrivit de rendre aux Catholiques toutes les glises, et dfendit aux hrtiques d'avoir aucun lieu
.

relatives

de prire en territoire romain. Elle renouvela les interdictions au second baptme, aux ordinations, aux donations

Elle menaa d'amendes et d'exil tous les contrevenants, mme les gouverneurs qui n'assureraient pas Cette constitution de 428, l'excution des ordres impriaux lance vers le temps de l'invasion vandale, est le dernier des documents connus dans cette interminable et funbre srie des lois de proscription qui ont atteint ou vis le Donatisme sous l'piscopat d'Augustin. Un autre groupe de pices officielles comprend les dits des gouverneurs africains et des commissaires impriaux. Les documents de ce genre ont t certainement trs nombreux pendant la priode qui nous occupe. Nous en connaissons une

ou aux testaments.

dizaine.

Le plus ancien qui nous soit parvenu est un dit promulgu 13 septembre 403, ou quelques jours aprs, par le proconsul d'Afrique Septiminus. Cet dit se rattachait aux projets de Conle

frences, dont l'initiative avait t prise par le concile catholique tenu Carthage le 25 aot.

Conformment aux dcisions

du

concile, Aurelius de Carthage remit


le

consul Septiminus,
l'on priait le

ou fit remettre au pro13 septembre, une lettre synodale o gouverneur de faciliter dans toutes les villes de
:

son ressort

il s'agisngociations avec les schismatiques magistrats municipaux seconder partout les dmarches de l'vque catholique, convoquer l'vque donatiste ou les notables du parti, et dresser le procs-verbal officiel des ngociations. Par son dit, qui parat avoir t rdig sance tenante, Septiminus accorda aux Catholiques tout ce En tout lieu, mande le proconsul, en tout qu'ils demandaient lieu est donne aux ministres de la Loi sainte, pour la tranquillit de l'Empire, la facult de faire rdiger des Gesta. Ce qui dtermine la teneur de ce dcret, c'est notre dsir de faire comprendre aux chefs d'une foule gare, qu'ils doivent rpondre une demande salutaire et rendre compte de leurs propres croyances. Ainsi, la discussion publique assurera

les

sait d'inviter les

1)

2) lbid.,

Cod. Theod., XVI, XVI, S, 64.

5, 63.

3)

Cod. Tkeod., XVI,

5,

65

264

LE DONATISME

le rgne bienfaisant de la loi, et terrassera la superstition '. on ne pouvait L'empereur dut fliciter son proconsul mettre plus d'empressement soutenir l'glise officielle. Des dits analogues furent rendus par les autres gouverneurs afri:

cains, notamment par le vicaire d'Afrique, qui le concile de Carthage avait envoy la mme requte*. D'ailleurs, ces divers documents ne contenaient aucune clause hostile aux Donatistes. Mme, ils auraient pu tre des instruments de paix, puisqu'ils visaient simplement mettre partout en prsence les chefs des deux partis, et conserver le souvenir crit des paroles prononces dans leurs entrevues. Tout autres furent les dits lancs cinq ans plus tard, vers la Les fin de 408, par le proconsul Donatus, un ami d'Augustin circonstances avaient bien chang, depuis l'dit d'unit de 405. Les dissidents africains s'agitaient alors plus que jamais, dans l'allgresse des esprances qu'veillait en eux la mort de Stilichon; et les vques catholiques demandaient protection. Ds l'automne de 408 se multiplirent les lois impriales contre les
3
.

fauteurs de troubles et les ennemis de l'glise catholique. Ces lois ne parlaient que de confiscation, de proscription, de mort.
Elles ordonnaient de mettre en mouvement les troupes, et menaaient de rvocation les gouverneurs trop indulgents. Deux de ces constitutions, celles des 11 et 24 novembre 408, taient adresses spcialement au proconsul de Carthage Donatus tait un fort honnte homme, mais un fonctionnaire il se signala par son zle. Il et un trs fervent Catholique condamnait mort tous les schismatiques traduits devant son tribunal. 11 parat avoir lanc un premier dit trs svre, o
4
.

il

rglait les dtails d'excution des lois contre les Donatistes,


la loi

notamment de
palement
les attentats,

du 24 novembre

il

les Circoncellions qui alors faisaient rage,

devait y viser princimultipliant

troublant les crmonies du culte, saccageant les catholiques. Donatus se montra si implacable et prodigua tellement la peine capitale, que les vques finirent par s'inquiter. Augustin crivit au proconsul pour lui recommander la modration. Il l'engagea promulguer un nouvel dit, o sans doute l'on rappellerait aux Donatistes que les lois portes contre eux restaient en vigueur, mais o l'chelle des chtiments n'irait pas jusqu' la peine de mort. On devait se garder, ajoutait Augustin, de donner ces obstiglises, maltraitant les clercs
1)

Collt. Carthag.,

III,

174.
III,

91-92.
5, 6.

2) Augustin,
Cf.

Brevic. Collt.,

3)
4)

Augustin, Episl. 100, 1-2.

Codex cavon.

Ecoles, afric, can.

Cod. Theod., IX, 40, 19; XVI,

5,

44.

DOCUMENTS HISTORIQUES
ns, en les frappant trop fort, l'aurole

265
l'illusion

ou

du mar-

devait chercher les instruire, les Donatus s'est-il dcid ramener, plutt qu' les frapper montrer plus de modration, et lancer le nouvel dit que lui conseillait son ami l'vque d'Hippone? Nous n'en avons pas la
tyre;
et surtout,

l'on

car dans une autre preuve, mais c'est assez vraisemblable lettre, crite un ou deux ans plus tard, alors que Donatus n'tait plus proconsul, Augustin loue sans rserve son admi:

nistration

le commissaire imprial, le prsident de la Confrence de 411, est l'auteur de trois dits, tous les trois fort importants et de dimensions considrables, tous les trois conservs intgralement. Par un premier dit, le 19 janvier 411, le commissaire imprial invita les vques des deux paravant le tis se rendre Carthage, pour la Confrence, juin il promit de faire restituer provisoirement leurs l glises tous les vques dissidents qui seraient exacts au rendez-vous Dans son second dit, promulgu vers le 20 mai, Marcellinus fixa le local de la Confrence, la date d'ouverture, et les dtails de procdure Le troisime dit fut affich Carthage, le 26 juin, dix-huit jours aprs la dernire sance le commissaire imprial y confirmait sa sentence du 8 juin, et en tirait les consquences lgales, qui impliquaient la proscription du Donatisme Il suffira de signaler ici ces trois dits de Marcellinus, que nous tudierons avec le dossier de la Confrence de Carthage. De l'anne 413 date presque srement un dit dont parle Augustin l'dit de Caecilianus On plaait autrefois ce document vers 405 c'est que la lettre o il est mentionn avait t mal date. Rien n'autorise supposer que ce Caecilianus ait t vicaire d'Afrique, comme on le rptait, ni qu'il ait exerc en Afrique des fonctions de gouverneur, ni mme qu'il y soit venu avant 413 Cette anne-l seulement, nous le trouvons Carthage, d'o il correspond avec Augustin, au moment du procs de Marcellinus Tout porte croire que Caecilianus, ami et confident du comte Marinus, avait succd prcisment Marcellinus en qualit de commissaire imprial. Et c'est pro-

Marcellinus,

fir

1) 2)
3)

Augustin, Epist. 100, 1-2. Episl. 112, 2.


Collt.

Senlentia Cognitoris,
Collationis.
Augustin,
6)

la suite

des Gesta

Carthag.,

I,

5;

Augustin, Epist. 86.

Brevic. Collai., I, 2. Carthag., 4) Collt.

7) Cf. Pallu de Lessert,


1,

Fastes des prop.

10;

Augustin,

vinces africaines,
8)

t.

II,

224.

Brevic. Collt.,

I,

3.

Augustin, Epist. 151.

5) Edit conserv, sous le titre inexact de

266

LE DONATISME

bablement ce titre qu'il promulgua un dit contre les Donatistes, vers le dbut de 413. Cet dit se rapportait l'application
des lois contre les schismatiques. Il avait produit des rsultats dans certaines parties de l'Afrique. Mais on se plaignait que le commissaire ou ses agents eussent nglig la rgion
dcisifs
lettre

d'Hippone, toujours terrorise par les Circoncellions. Dans la o il mentionne l'dit, Augustin crivait Caecilianus Nous nous rjouissons d'apprendre que dans lui-mme
:

d'autres contres de l'Afrique tu as travaill pour l'unit catholique avec un merveilleux succs ; mais nous nous affligeons

de constater que la rgion d'Hippo Regius et les districts voisins de Numidie n'ont pas encore profit de ton vigoureux et prsidial dit... Avec l'aide du Seigneur notre Dieu, tu aviseras sans doute ce que l'orgueil d'une hrsie sacrilge soit guri par la terreur, plutt que tranch vif par la vengeance )>' On ne sait si cette terreur , dont parle Augustin, vise la promulgation d'un nouvel dit ou simplement l'application de il n'est plus question l'dit antrieur dans la rgion d'Hippone dans une autre lettre schismatiques les mesures contre des 2 adresse quelques mois plus tard au mme Caecilianus Les gouverneurs africains, en ces annes-l, rivalisaient de zle avec les commissaires impriaux dans la campagne contre le schisme. Tmoin l'dit du vicaire d'Afrique Macedonius, en 414. Dans une de ses lettres ce personnage, Augustin parle avec enthousiasme de cet dit, dont il nous a mme conserv un fragment Si dj, dit-il Macedonius, tu n'avais particip la vertu chrtienne, si tu n'avais cru devoir mettre son service tes honneurs temporels, tu n'aurais pas tenu aux Donatistes hrtiques un tel langage, pour les ramener dans l'unit et la paix du Christ; tu ne leur aurais pas, dans ton dit, C'est pour vous que cela se adress les paroles que voici fait; c'est pour vous que travaillent les voques interprtes d'une foi incorruptible c'est pour vous que travaille l'empe: .

reur lui-mme; c'est pour vous que nous travaillons, nous aussi, nous, ses gouverneurs et ses juges ; et bien d'autres paroles que tu as insres dans le mme dit. Elles prouvent clairement que dans l'appareil terrestre de ta puissance, avec ta ceinture de juge, tu songes principalement la rpublique cleste 3 Comme ceux de Caecilianus et de Donatus, l'dit de Macedonius avait pour objet de rgler l'application des lois de proscription contre le Donatisme; il devait contenir notam.

\)

Episl. 86.

3)

Episl. 155,

4,

17.

2)

Epis t. 151.

DOCUMENTS HISTORIQUES

267

ment des instructions aux magistrats municipaux sur l'appui donner aux vques catholiques dans leur revendication des
glises.

ont t lancs en NumiCe Dulcitius tait, nous dit-on, excuteur en Afrique des lois imp2 c'est--dire qu'il tait riales donnes contre les Donatistes Ardent commissaire imprial, charg d'achever l'unit Catholique et fonctionnaire zl, il promulgua d'abord un dit trs rigoureux, qui rpandit partout la terreur. On peut reconstituer peu prs la teneur de ce document, d'aprs les citations ou allusions d'Augustin et de Gaudentius. Le commissaire rappelait d'abord les clauses des constitutions impriales qui avaient proscrit le Donatisme depuis la Confrence de 411. Il annonait qu'il venait achever partout l'uvre d'unit. En consquence, il sommait les dissidents de se soumettre et de rendre les basiliques. Il notifiait les mesures qu'il avait prises ou comptait prendre. Il prvenait les intresss que 4 les obstins seraient envoys en exil Ce qui exaspra surtout ton menaant, d'alles dissidents, c'est le ton mme de l'dit lure trop militaire, et qu'Augustin jugeait un peu dplac. Par Sachez-le bien, exemple, le tribun disait aux Donatistes vous tes vous la mort que vous mritez 5 Le commisVers 420, deux dits du
die par le tribun Dulcitius,

mme genre

un autre ami d'Augustin


;

))

saire, parat-il, faisait ici allusion la

cide.

Mais

la

formule

tait
effet

quivoque
dsastreux.

et

manie donatiste du suimalheureuse elle pro:

duisit en Afrique

un

dit, Dulcitius essaya de rassurer l'opinion, de prciser ses intentions. Le fond, assurment, tait le mme en vertu des instructions de l'empereur, il fallait bien sommer les schismatiques de se rallier et de livrer les glises, sous peine d'exil. Mais le ton tait beaucoup plus conciliant. Le tribun cherchait cette fois amadouer les Donatistes. Il leur donnait l'assurance qu'on ne mettrait personne mort. Il les exhortait ne pas se tuer eux-mmes dans un accs de dsespoir ou de fanatisme. Il indiquait aux intransigeants le moyen de se tirer d'affaire il leur conseillait de

Dans un second
:

et

1)

Episl.

204,

3;

Retract,,
I,

II,

Contra
31, 40.
2)

Gaudentium,

1,

19,

85; 21;
hic

leges suas exsequendas


unitatis injunxit
I,

cura perficieudae

{Contra Gaudentium,

1).

Dulcitius tribuuus et notarius

4)

RetracL, 11,85; Epist. 204, 3; Cog-

rt in Africa execulor imperialium jussio-

Ira

Gaudentium,

I,

1,1; 11, 12; 19, 21


II,

num
II,

contra Donatistas datarum

(Retract.,

31, 40; 33, 43; 39, 53;


5) Noveritis

12, 13.

85).
3)

vos debitae neci dandos

Dulcitio,

cui

piissimus

Imperator

(Epist. 204, 3).

268
se cacher,
il

LE DONATISME
les autorisait et

presque les invitait fuir '. Bref, clairement qu'il rpugnait employer la force. Les deux dits de Dulcitius furent affichs sans doute dans beaucoup de cits numides. Nous savons, en tout cas, qu'ils furent notifis aux Donatistes de Thamugadi. L'vque Gaudentius parla aussitt de se brler avec ses fidles*. D'o un change de lettres entre le tribun et l'vque, puis entre Dulcitius et Augustin, et, enfin, des polmiques directes entre AuS'ils avaient effar les Donatistes de gustin et Gaudentius Thamugadi, les dits du commissaire avaient contribu enriil

laissait voir

chir la littrature locale.

En
il

face de ces pices officielles, de ces dits et de ces lois, est instructif de placer deux groupes de documents tout

africains,

qui en sont la contre-partie, et qui contribuent expliquer les interventions si frquentes des empereurs ou de leurs agents. Ce sont des instruments de guerre, d'origine. ou des listes rdiges dans une intention de vise populaire polmique, des proclamations, des sommations, des protestations, des Avertissements o schismatiques et Catholiques ta: ,

laient devant le public leur bruyante querelle, griefs


tant,

numrant leurs ou leurs prtentions rciproques, se menaant ou s'exhorcherchant se convaincre ou se vaincre. Et cette guerre

coups de proclamations et d'affiches est d'autant plus curieuse suivre pour l'historien, que nous entendons la voix des deux
partis.

L'un des

arguments favoris des Catholiques, dans leurs


les dissidents, c'tait la force

controverses contre
les

tion ecclsiastique, leur

communion

de leur tradijamais interrompue avec

chrtients d'outre-mer et les glises apostoliques, leurs listes d'vques qui leur permettaient de remonter d'piscopat

en piscopat jusqu'aux plus lointaines origines du christianisme africain. Les schismatiques essayaient de riposter en allguant, eux aussi, des catalogues qui attestaient la continuit de leur tradition piscopale, et qui rattachaient la srie de leurs vques particuliers la srie des vques communs d'avant la rupture. Des documents de ce genre ont exist dans toutes les glises dissidentes. L'un d'eux, celui de la communaut donatiste de Rome, a t connu d'Optat*. Un autre est menla liste des vques schismationn vers la fin du iv e sicle (ordo episcoporum Constantinensis tiques de Constantine
:

1)

Episl. 204,

3.
I,

3)
1;

Epist. 204; Contra

Gaudentium,
Il,

I,

2)Conlra Gaudentium,
Il,

Retract.,

et suiv.
4)

Cf.
4.

RetracL.,

85.

85.

Optai,

11,

DOCUMENTS HISTORIQUES
civiiatis) 1
.

269

deux reprises par des clercs 2 d'abord par l'vque Petilianus puis par un de ses prtres dans des lettres polmiques o ils opposaient la tradition donatiste la tradition catholique. Cette liste, o figurait Silvanus, le premier vque dissident de Constantine', se terminait naturellement par le nom de
fut cit

Ce document
de
cette

dissidents

ville,

Petilianus.

D'autres listes, galement polmiques d'intention, se rapportaient des souscriptions ouvertes par des vques donatistes.

Vers le dbut de 410, les violences des Circoncellions et de certains clercs dissidents avaient exaspr l'opinion publique
indispos les gouverneurs, au point qu'on s'attendait de mesures de rpression. Ne russissant pas arrter leurs auxiliaires, les vques schismatiques crurent parer au danger en les dsavouant. Ils dclarrent bien haut qu'ils se chargeraient eux-mmes d'indemniser les propritaires avec le produit de souscriptions et de qutes. Augustin crivait alors Macrobius, son collgue et rival d'Hippone Pour donner le change la haine publique, vous ouvrez des souscriptions, vous
et

terribles

promettez que dans vos tournes vous rendrez aux victimes le butin qu'on leur a enlev 5 Les vques schismatiques espraient prouver par l qu'ils n'taient pas complices, ni responsables des attentats. Suivant Augustin, c'tait de la poudre aux yeux ces redresseurs de torts mnageaient secrtement les bandits qu'ils dsavouaient publiquement Nous ne savons, d'ailleurs, ce qu'il advint des souscriptions. Deux documents fort curieux nous montrent l'uvre les
.

Circoncellions, et leurs chefs ou allis,


C'est d'abord la
cette petite ville,
:

les clercs dissidents.

proclamation de Sinitum, prs d'Hippone. Dans

les Donatistes taient compltement les matres un prtre catholique, qui s'y tait aventur, avait t battu et chass. Vers le commencement de 409, se produisit dans ce coin de Numidie un vritable coup de thtre Maximinus, l'vque schismatique, se rallia au Catholicisme. Aussitt, les dissidents le mirent hors la loi. On lana contre lui et ses partisans une violente proclamation, dont un fragment nous est parvenu Tout rcemment, dit Augustin, vous avez envoy un crieur public, charg de faire Sinitum une procla:
:

1)

2)

Augustin, Epist. 53, i, 1-2; 2, 4. Partis Donati, cujus ordo tibi expoin

vestrae,
53, 1, 2
4)

episcoporum ordine...
;

{Epist.

2, 4).

nitur

Epistula

episcopi

tuae
sibi

civiiatis

Ibid., 53, 2, 4.

(Petiliani)...

(Epist. 53, 1).

5) lbid., 108, 6, 18.

3)

Ordo episcoporum

succeden-

6) lbid., 108, 6,

18.

lium...

Coustaiitiuensi, hoc est civitatis

270
:

LE DONATISME

mation o il tait dit Avis quiconque aura communiqu avec Maximinus on brlera sa maison '. En mme temps, la haine des sectaires se tournait contre Augustin lui-mme, qui avait failli dj tre victime d'attentats, et qui probablement n'tait pas tranger la conversion de Maximinus. Il reut un jour une sommation brutale de prtres schismatiques, qui le menaaient de mort, s'il ne renonait sa propagande. Luimme nous l'apprend et cite une phrase du document. 11 dit Certains prtres de votre parti nous ont aux Donatistes
: :

envoy une sommation o ils dclaraient Laissez tranquilles Voil nos fidles, si vous ne voulez pas qu'on vous tue \ deux documents prcieux sur la psychologie de certains clercs dissidents. Ces aptres de la vertu vanglique ne connaissaient que deux moyens d'action l'incendie et l'assassinat. Une autre pice nous peint sur le vif le fanatisme ttu de ces sectaires, leur rsistance indomptable aux lois de rpression. C'est la protestation de Donatus, prtre schismatique de Mutugenna, prs Hippone Vers 412, on arrta ce Donatus pour le
:

convertir, et l'on voulut le conduire de force l'glise catholique. Il se dbattit, se blessa en tombant de cheval; plus loin, il

s'chappa et se jeta dans un puits, d'o on le tira malgr lui '. Entre temps, il protesta vivement contre la violence dont il tait l'objet. Sa protestation, consigne sans doute dans le procsverbal d'arrestation, nous est connue par Augustin, qui l'analyse en la rfutant et la raillant. Donatus n'en avait pas moins
le

beau

rle.

Tout d'abord,

il

tation, et se plaignait de la brutalit des agents


:

dclarait arbitraire l'ordre d'arres5 Puis, il reven.

diquait hautement la libert de conscience Personne, disaitil, ne doit tre amen, mme au bien, par la force... Dieu nous a donn le libre arbitre; par consquent, l'homme ne doit
6 Logique jusqu'au pas tre contraint, mme pour son bien oui, Eh bien bout, il rclamait pour tous le droit l'erreur
.

rptait-il, je

veux errer ainsi, je veux prir ainsi 11 ajoutait, d'ailleurs, que les Donatistes n'taient nullement dans l'erreur. Quand on lui objectait la condamnation de son parti la Confrence de Carthage, il rpliquait que les Gesta de la Confrence ne prouvaient rien, sauf la maladresse de certains mandataires donatistes; il se faisait fort de le dmontrer, mme aux vques en allguant 11 affirmait la lgitimit du schisme, catholiques
.

i)

Epist. 105,

2,
1

4.
;

5) Eist. 173, 1-2.

2) Ibid.,

105, 1,

5, 17.

6)

Ibid., 113, 2.
Ibid., 173, 3.
Ibid., 173, 7.

3) Ibid., 173, 1-3; 5; 7; 10.


4)

7)
S)

Ibid., 173,

et 4.

DOCUMENTS HISTORIQUES

271

l'exemple des nombreux disciples qui, d'aprs l'vangile de saint Jean, abandonnrent le Christ, sans qu'on chercht les retenir Et il citait un mot de saint Paul pour justifier le martyre volon'

taire, le droit le

au suicide*.

Il

prtendait trouver dans l'criture

fondement de toutes les liberts, depuis la libert de circuler jusqu' la libert de mourir son heure. Cette loquente protestation d'un prtre fanatique
et

retors,

cuirass de textes

bibliques, ne laissa pas que d'embarrasser

un peu Augustin.

A ces protestations ou proclamations donatistes s'opposent des proclamations catholiques, trs diffrentes de ton, mais non
moins significatives. Plusieurs de ces documents sont conservs intgralement dans l'uvre d'Augustin. Bien qu'ils soient de la main d'Augustin lui-mme, nous devons en dire ici quelques mots. En ces circonstances, l'vque d'Hippone parlait au nom de l'glise africaine tout entire ces proclamations adresses au grand public, aux laques, et largement rpandues dans toute la contre, taient les manifestes d'un parti et devenaient aussitt
:

des documents d'archives. Le premier de ces manifestes a t lanc par Augustin vers la fin de l'anne 403 3 Les vques donatistes, runis en concile, venaient de repousser dfinitivement les propositions du concile catholique tenu Carthage le 25 aot, c'est--dire le projet
.

d'une Confrence gnrale entre les deux partis*. Oblig de renoncer l'espoir d'une controverse publique, Augustin imagina un autre moyen de poser devant l'opinion la question du schisme. Ne pouvant discuter avec les vques, il voulut clairer les fidles de l'autre Eglise, surtout les laques il leur adressa une proclamation. Ildbutaitpar une prosopope: l'glise catholique elle-mme interpellait les Donatistes, et leur dmontrait que le schisme est interdit par l'criture Peu peu, l'Eglise cdait la parole l'vque, qui rsumait brivement ses arguments familiers origines louches du Donatisme, condamnation au temps de Constantin, dfense de rompre avec les pcheurs, conduite des Primianistes envers Optatus de Thamugadi et les Maximianistes 6 En terminant, on invitait les laques demander sur tout cela des explications leurs vques 7 Cette proclamation, en raison mme de sa destination toute populaire, ne contenait rien de bien nouveau ce qui tait neuf, c'tait l'ide d'exposer aux ignorants, aux laques, des questions ordinairement rserves aux clercs.
:

1) Epist. 173, 10.


2)

Ibid., 173, 5.

Epist. 76, 4 88, 7 5) Epist. 76, 1.


;

103, 4,

13.

3) Ibid., 76. 4)

6)
III,

Ibid., 76, 2-3.

Contra Cresconium,

46,

50;

7) Ibid., 76, 4.

272

LE DONATISME
:

Les Catholiques allrent encore plus loin dans cette voie voulurent forcer l'attention du public, en mettant sous les yeux du passant les principales pices du procs. Aprs l'dit d'unit de 405, Augustin eut l'ide originale d'utiliser pour sa propagande les murs mmes de la basilique qu'on venait d'enlever aux schismatiques d'Hippone. C'tait vers l'anne 406. Il avait compos un petit recueil de textes dans lequel,
ils

aprs une courte introduction, il avait runi les pices d'archives et les versets bibliques qui lui paraissaient les plus propres dmontrer au vulgaire la vanit des prtentions Avant de publier ce recueil, dit-il, je l'ai fait donatistes afficher, pour en faciliter la lecture, sur les murs de la basilique qui avait appartenu aux Donatistes *. Voil, sans doute, un procd de polmique et de propagande qui n'a rien de les dissidents, qui par habitude banal. Il put tre efficace rdaient autour de leur glise, ne pouvaient s'empcher de
:
:

regarder les affiches, de lire et de rflchir. Trois ans plus tard, au dbut de 409, nouveau manifeste, 2 nouvel Avertissement aux Donatistes Augustin venait de recevoir l'trange sommation de ces prtres schismatiques qui le menaaient de mort, s'il persistait tenter la conversion de Sa rponse fut cette proclamation, o il dclarait leurs fidles publiquement, en dveloppant ses raisons, qu'il continuerait sa propagande. Il expliquait d'abord que l'amour du Christ ne lui permettait pas de se taire , devant cette impudente sommation 4 Il s'efforcerait donc de rtablir l'unit religieuse. 5 justiIl repoussait ensuite les accusations des schismatiques 6 citait des exemples de violences fiait les lois de rpression 8 exposait la racontait les origines du schisme donatistes 9 et les caractres de la vritable Eglise thorie du baptme 11 catholique 10 Il terminait par un appel la rconciliation Le dernier Avertissement aux Donatistes date du 14 juin 412 '-.
.

fut rdig au nom d'un concile de Numidie, mais encore par Augustin, qui lui-mme s'en dclare l'auteur 13 Comme les prcdents, ce manifeste est adress aux Donatistes, spcialement aux laques. Les vques schismatiques, vaincus la Confrence de 411, allaient partout racontant, et rptant dans leurs
Il
.

1)

lielract.,

II,

53, 1.

7)

Epist. 105,

2, 4.

2)

Episl. 105.
105,
1,
1
;

8) lbid., 5,

105, 2, 8-10.

3) lbid., 4)

17.

9) lbid., 105, 3, 11-12.

Charitas Christi... tacere nobis non


.

10) lbid., 105, 4, 13-15; 5, 16.


11) lbid., 105, 5, 17. 12) Epist. 141.

permittit

(lbid., 105, 1).

5) lbid.,

105,

1,

2.

6) lbid., 105, 2,

3-7.

13) lielract.,

II,

66.

DOCUMENTS HISTORIQUES
sermons, que
le

273
1
.

juge avait t achet parleurs adversaires L'objet de la proclamation catholique tait d'clairer l'opinion. On voulait avertir les Donatistes sincres que leurs vques, avant d'tre condamns, avaient t convaincus d'erreur \ Pour cela, on se contentait de rsumer les faits garanties d'impartialit, lection des mandataires, prcautions prises pour assurer l'exactitude des procs-verbaux*, obstructions des Dona4 tistes analyse des dbats 5 droute des vques dissidents qui s'taient perdus par leurs maladresses dans la dfense d'une
: ,
,

mauvaise cause 6

Invitation lire ou se faire lire le texte 1 des procs-verbaux, exhortation rentrer dans l'glise telles taient les conclusions logiques de ce remarquable manifeste qui consacrait la victoire des Catholiques, et qui clt pour
.

mme

nous l'intressante srie des proclamations. Non moins digne d'attention est le groupe des documents qui se rapportent aux Confrences ou aux projets de Confrences entre les deux partis. L'ide de ces controverses publiques semble appartenir Augustin. Mais elle fut bientt adopte par elle triompha en 411, les conciles, mme par l'empereur dans les grandes assises de la Confrence de Carthage. Le souvenir de ces discussions solennelles s'est conserv dans des
:

pices trs diverses de nature et de proportions, comptes-rendus sommaires, analyses, tmoignages d'auteurs, fragments, Actes synodaux, procs-verbaux dtaills, dont la valeur historique augmente mesure que s'tendent le champ d'action et la porte des dbats, par l'intervention des conciles et du gouvernement. Ds le temps de sa prtrise, Augustin inaugura cette tactique. Vers 392, l'vque donatiste de Sinitum, ce Maximinus qui plus tard se convertit, rebaptisa un diacre catholique de Mutugenna. En l'absence de son vque, Augustin prit l'initiative d'une protestation. Dans sa lettre Maximinus, il lui proposa de rgler la question par une discussion publique, en pr J'ai rsolu, crivait-il, j'ai rsolu, dans la sence des fidles mesure de mes forces et de l'loquence que Dieu daigne me donner, de plaider la cause de l'glise dans des confrences pacifiques par nos discussions, tous ceux qui sont en communion avec nous sauront quelle diffrence il y a entre les hrsies oues schismes et l'glise catholique... Si tu acceptes
: :

1)

Augustin, Epist. 141,

et

12;

Ad

4)

Epist. 141,

3.

Donatistas post Collt., Vita Augustini, 16.


2)
3)

1;
1.

Possidius,

5) Ibid., 141, 6)

4-1

i.

Ibid., 141, 12.

Augustin, Epist. 141,

1) Ibid., 141, 13.

Ibid

141, 2.

IV

18

274

LE DONATISME

volontiers cette confrence avec moi, si tu admets que nos lettres tous deux soient lues aux fidles, j'en prouverai une joie ineffable Il ne semble pas que Maximinus ait donn suite au projet; mais le prtre d'Hippone venait d'ouvrir la voie. Une fois vque, Augustin put agir et parler avec plus d'auto' .

rit.

Dans

les

premires annes de son piscopat,


:

il

invita

des controverses publiques plusieurs vques dissidents du voisinage, qui se drobrent pour la plupart des procs-verbaux officiels de convocation (pubiica Gesta) constataient et permet-

prouver tous, avec ses propositions de paix, le refus de ses adversaires 2 L'un de ces prudents adversaires tait Proculeianus, l'vque schismatique d'Hippone. Nous possdons encore le compterendu de plusieurs conversations, relatives aux projets de confrences entre les deux chefs des Eglises rivales. Un jour, dans une maison neutre, Proculeianus rencontra Evodius, l'lve et l'ami d'Augustin. On parla de la querelle religieuse, des moyens de rtablir la paix. Au cours de l'entretien, Proculeianus dclara qu'il dsirait confrer avec Augustin en prsence des notables Ces bonnes dispositions ne durrent pas. Les jours suivants, le Donatiste se plaignit d'Evodius, qui, dans la chaleur de la discussion, avait laiss chapper quelques mots un peu vifs*. Augustin crivit son collgue schismatique
taient de
.

acceptait

jeune clerc, et pour annoncer que lui-mme confrence controverse publique ou prive, au choix de son adversaire, en prsence de qui l'on voudrait, sous la seule condition que l'on dresserait un procsverbal des dbats'. Les choses en restrent l. Proculeianus rpta bien, dans une autre conversation, qu'il tait partisan d'une Confrence entre dix notables de chaque glise 6 Mais, un

pour excuser
le

le

projet de

autre jour, comme on lui reparlait du projet, il demanda sur un ton d'impatience pourquoi Augustin n'tait pas all argumenter Constantine, o venaient de se runir les vques donatistes, et pourquoi il n'allait pas Milev, o devait s'ouvrir

un nouveau concile'.

C'tait

mme, Proculeianus
affaire de
Il

prit

une lin de non-recevoir. Bientt une attitude hostile, la suite d'une


les

baptme

et

d'une enqute exige par

Catholiques.
8
,

refusa dsormais de recevoir les lettres d'Augustin


\) Episl. 23, 6.
2)

qui

Possiclius,

Yita

Auguxli/ii,
;

10.
;

4) Epist. 33, 3.
5) lbid.,
6)

33, 4.

Augustin, Episl. 33-35; 51 tra Hlleras Petiliani, I, 1. 3) AugustiD, Epist. 33, 2.


Cf.

6C

Con-

lbid., 34, 5.

7) lbid., 34, 5.
8) lbid.,

35,

1.

DOCUMENTS HISTORIQUES

275

essaya vainement, par l'intermdiaire d'un magistrat, de correspondre avec son collgue et de l'amener une confrence'. Sept ans plus tard, quand il reprendra son projet en vertu des instructions du concile de Carthage, Augustin se heurtera la mme intransigeance*. Il ne fut gure plus heureux avec Crispinus de Calama. Il il avait eu alors avec l'avait rencontr Carthage, vers 397 lui une assez vive discussion, et avait obtenu on ne sait quelle promesse Les deux vques taient depuis longtemps rentrs dans leurs diocses respectifs, quand fut agit entre eux un projet de confrence. C'tait vers 399. Crispinus, parat-il, avait exprim le dsir d'une controverse publique sur les questions qui sparaient les deux glises. Cette fois, c'est Augustin qui se droba. Il connaissait le caractre de l'homme, et semble avoir suspect sa bonne foi; en outre, il craignait, dit-il, que les personnes les plus directement intresses ne pussent assister aux dbats. Il crivit donc Crispinus que il lui envoyait dsormais il discuterait seulement par lettres en mme temps un certain nombre de questions et d'objections". Cependant, il revint vite son ide premire. Un an plus tard, quand Crispinus rebaptisa d'autorit les colons de son domaine, Augustin lui proposa une confrence populaire, en prsence des colons eux-mmes. On dresserait le procs-ver: 3
. 1 :

bal, qui serait traduit

librement entre

les

en punique; et les intresss choisiraient deux glises. On pourrait procder de


6
.

mme

l'gard des Donatistes convertis

Crispinus carta

ddaigneusement ce projet, comme il repoussa ensuite les propositions de confrence que lui notifia Possidius, son collgue catholique de Calama Les Donatistes de Thubursicum Numidarum se montrrent beaucoup plus conciliants. Vers la fin de 397 ou le dbut de 398, Augustin eut avec quelques-uns d'entre eux plusieurs confrences, dont il nous a laiss un compte-rendu dtaill. Comme on n'avait pu faire rdiger de procs-verbaux complets, il rsuma lui-mme les discussions dans des lettres qui devaient en tenir lieu, et qu'il soumit l'approbation de ses contradic7
.

teurs
Il

8
.

tait

vque depuis deux ou

sion de se rendre
1)

trois ans, quand il eut l'occaThubursicum Numidarum (aujourd'hui


5)

Epist. 34 et 35.

Epist. 51, 2-5.

Epist. 88, 1. 3) Epist. 51, 1.


2) 4) lbid., 51, 1.

6) lbid., 66, 2. 7)
8)

Contra Cresconium,
Epist. 43 et 44.

III,

46, 50,

276

LE DONATISME

gaste'.

Khamissa), ville situe au Sud d'Hippone, non loin de ThaIl y connut un groupe de Donatistes, Glorius, Eleusius, Flix, Grammaticus, d'autres encore, avec qui il eut de longues discussions. La controverse porta principalement sur les origines du schisme. Dans la premire runion, les dissidents produisirent les Actes du Concile de 312, qui avait dpos Caecilianus de Carthage. Augustin rpliqua en allguant les

nombreuses pices qui


les intrigues

attestaient la lgitimit de Caecilianus, de ses ennemis, et les condamnations rptes du Donatisme sous le rgne de Constantin 2 Mais il ne put faire lire les documents eux-mmes, qu'il n'avait pas sous la main. Il proposa donc d'ajourner la discussion, pour avoir le temps de se procurer les pices ncessaires. On prit rendez-vous pour le surlendemain. En attendant, il alla rgler une autre affaire dans une ville voisine Deux jours aprs, nouvelle confrence Thubursicum, entre les mmes personnages. Les documents taient arrivs. Dans la matine, on donna lecture du Protocole de Cirta, et des Gesia proconsularia relatifs l'enqute sur Flix d'Abtbugni. L'aprs-midi, on lut la Requte des dissidents Constantin, les Actes du Concile de Rome, la lettre o l'empereur notifiait sa sentence en faveur de Caecilianus. Augustin tira de ces pices les conclusions ordinaires, rpondit aux objections de ses 4 interlocuteurs, et les exhorta se convertir Quelques mois sans doute avaient pass, quand une confrence plus solennelle mit en moi la population de Thubursicum. Augustin venait encore d'arriver dans cette ville; il se rendait Constantine pour une ordination, mais n'avait pas pris le plus court chemin. Glorius et ses amis lui avaient fait l'loge de leur vque Fortunius, comme ils avaient fait Fortunius l'loge d'Augustin les deux hommes taient curieux do se voir et de s'entendre. A peine arriv, Augustin crivit l'vque schismatique pour lui proposer une entrevue et une discussion Fortunius y consentit de bonne grce. La nouvelle se rpandit dans la ville, o l'vque d'Hippone, presque un compatriote, tait bien connu et fort admir. Quand Augustin se mit en route pour rendre visite au Donatiste, la foule l'attendait. Elle le suivit, et, derrire lui, envahit le local de la conf rence. D'ailleurs, cette foule tait compose surtout de curieux, qui couraient l comme au spectacle. Les orateurs eurent bien
.

I)

Episl. 43, 2, 3 et o
Ibid.,
4:<,

4 4,

i.

3)

Epiai. 43, 2, 5.
2-9, 5-27.

2.

3-4.

4) Ibid., 43,

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277

de la peine obtenir un peu de silence'. Nanmoins, aprs un change de compliments, la discussion s'engagea. Elle se poursuivit tant bien que mal, pendant des heures, devant un public trs nombreux, sympathique, mais turbulent et bavard 2 On parla de tout ce qui divisait les deux partis les caractres de la vritable glise la perscution*, les rapports avec les communauts d'outremer les origines du schisme 8 les violences rciproques, l'attitude envers les pcheurs, le baptme et bien d'autres questions accessoires, souleves au hasard de la controverse, dans l'intervalle des manifestations tumultueuses du public. En terminant, Ton se mit d'accord sur le
.

de plus de porte, entre dix vques donatistes et dix vques catholiques, qui devraient 8 tout prix trouver une formule d'entente Pour assurer la tran