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NIV.QF

Toronto LlBRARV

DESCRIPTION DE L'AFRIQUE DU NORD


ENTREPRISE PAR ORDRE DE

M.

I.F,

MINISTRE

DF.

L'INSTRUCTION PUBLIOLI: KT

DF.S

BKAUX-ARTS

HISTOIRE LITTRAIRE
DE

L'AFRIQUE CHRTIENNE
DEPIIS LES ORIGINES JUSQU'A L'INVASION ARABE

;M

Hbccl

HISTOIRE LITTRAIRE
Di;

L'AFRIQUE ClllUTIENNE
DEPUIS LES 01tlGI\KS JISOUA
i;i.\\ASIO.\

AliABU

i>.\u

PAUL MOiNCl]AUX
MEMBliK DE LINSTITLT

PROFESSEUR AU COLLGE DE FRANCE ET A L'COLE DES HAUTES-TUDES

TOME CINQUIME

SAINT OPTAT
ET LES PREMIERS

CRIVAINS DONATISTES
I(p933S.
14.

3 Q

PARIS
DITIONS ERNEST LEROUX
28, RUE BONAPARTE
(vi'=)

1920

LIVRE NEUVIME

SAINT OPTAT
ET LES PRE.AIIERS CRIVAINS DONATISTES

CIIAPITIU:

LES DBUTS DE LA LITTRATURE DONATISTE


DISCOURS, PAMPHLETS ET LETTRES

Premirros manifostafionslitti'r.iires do
cl

l'osiiril

ddiialisie (303-315).

discours des prcursciirs et des ailleurs du scljisnio. Rponses des Manifeste des martyrs d'Alliiia, en 304. elei-es de Cirla eu 303. Les orateurs populaires et rlectioa piscopale de Cirta, eu 30.'j. Les oraLes confessions piscopales de Cirla. teurs des premiers coneiles. Les l'quisitoires et les lettres synodales du concile de Carth;ige, en 31 -i. Discours de l'vque Marcianus. Secundus de Tigisi. Sa lellre Mensurius de Cartilage. Ses discours. loquence de Purpurins de Sermon de Silvauns Gonstantinc. Limata.

crils

La littrature donatiste est ne avec le schisme. Les premiers orateurs et les premiers crivains de l'Lglise dis.sidcnte sont les auteurs mmes de la rupture. Nous avons d'eux, en entier ou par fragments, bien des uvres polmiques, surtout des discours, des pamphlets, des lettres, o s'aftirment la fois
un tour d'esprit individuel et des tendances communes. Ces uvres curieuses, nes au jour le jour, du hasard des vnements et des pripties de la lutte, se sont conserves pour la plupart dans des documents historiques, qui eux-mmes parfois, considrs dans leur ensemble, ont encore une signification littraire. C'est une littrature en action, sans aucune proccupation d'art, o les hommes se peignent sans y songer, en crivant ou en parlant pour attaquer ou se dfendre. Cette premire littrature des schismatiques africains annonce dj celle du temps d'Augustin. C'est un produit spontan, populaire, assez informe, mais souvent savoureux, du temprament africain et de l'esprit sectaire. Les traits y sont d'autant plus nettement accuss, que les deux forces agissaient dans le

mme
ts

sens. Cette littrature d'Africains ultra-sectaires prsente, pousss l'extrme, tous les dfauts et plusieurs quali-

des chrtiens d'Afrique. Elle est presque exclusivement polmique. Un peu monotone, par le retour priodique de cer-

4
tains

LITTERATURE DONATISTE

thmes, toujours les mmes, sous la fascination d'ides fixes. Violente de tons, peu prs sans nuances; gte encore par une mauvaise rhtorique, aux multiples antithses, aux lourdes mtaphores, avec des brutalits d'expressions ou des tours ngligs de latin vulgaire. De l, un style dur, tendu, emphatique et grossier, un style naf de fanatiques illettrs, ou
de demi-lettrs n'ayant pris de l'cole que les dfauts; mais parfois, aussi, une pre loquence, du relief et de la couleur, des mots l'emporte-pice, et, dans tous les sens du terme, la
personnalit.

littraires de l'esprit donarupture dfinitive. Elles apparaissent, entre 303 et 312, dans les crits ou les discours des premiers auteurs et prcurseurs du schisme, mme dans de simples procs-verbaux o ont t enregistres leurs paroles. Le 19 mai 303 marque pour nous le point de dpart dans l'volution littraire, comme dans l'histoire, du mouvement qui devint le Donatisme. Le procs-verbal des saisies dans la basilique de Girta nous rvle le secret de l'Eglise dissidente, un secret qu'elle n'avouera jamais, qu'elle s'efforcera d'oublier, mais qu'elle n'oubliera pas, et ses adversaires encore moins les capitulations initiales des fondateurs de cette Eglise, dont la raison d'tre tait la prtention de n'avoir jamais capitul. A ce titre, pour qui veut saisir la psychologie des futurs crivains de la secte, il y a dj de la littrature dans les rponses des clercs de Girta au magistrat paen charg des perquisi-

Les plus anciennes manifestations

tiste sont antrieures la

tions

'.

Rponses navrantes, dans

la molle rsignation d'une incon-

sciente lchet. L'vque Paulus

Somm
lecteurs

donne l'exemple de l'abandon. de remettre les Ecritures et les objets du culte, il s'ex Les Ecritures, dit-il, sont entre quanta nous, ce que nous avons ici, nous
:

cute aussitt
;

les
le

mains des
donnons.

Lorsqu'on lui demande les adresses des lecteurs, il ajoute Les lecteurs sont connus de VOfftciiun public, c'est--dire des greffiers Edusius et lunius-. Puis, comme puis par cet effort, il s'assied au milieu de son clerg, et ds lors, impassible, dans un morne silence, il assiste l'inventaire et la confiscation de tout son mobilier liturgique. La plupart des clercs tremblent comme leur voque, guidant eux-mmes les
1)

Zivrsa (.ippcndice de
t.

Gesla apnd Zcnophiliim, p. 186-188 l'dition d'Optal,

Cf.

Augustin,
5(5,

Contra

Cresconium,
-I
;

III,

29, 3B; IV,


2] Gestu

6(;p(S<. 53, 2,

76, 2.

26 (1893) du Corpus scriptor.eccles. lai. publi par rAcadiiiie de Vienne).

apud Zenophilum,

p. 186.

Li;s

HKHUTS

recherches des paens, apportant des objets oublias, prolcslant de leur zle auprs du maj^istrat infjuisilciir. Seuls, deux smisdiacres, Gatiillliuis et Marcuclius, finissenl i)ai' se rvolh r loiilre le rle qu'on leur l'ait jouer; ils ri.'l'uscnl d'indifpKM' les noms des lecteurs Nous ne sommes pas des tratres, s'criciit-ils. Nous voici, ordonne qu'on nous tue'. On se contente de les arrter; mais cette arrestation redouble la prudence des autres clercs. Maintenant, c'est chez les lecteurs que se poursui\(iil les perquisitions et, de maison en maison, se reproduit la mme scne. Chacun des lectiurs s'empresse de remettre Jiu ma^nstrat tous les manuscrits sacrs dont il avait la garde; s'il est
:

absent, c'est sa

femme

(pii les

apporte, (x's

l'idles dc'posilaires

des Lcritures ne prennent la parcde que pour s'excuser de n'en avoir pas davantage livrer"'^. Rien de lamentable comme ces rponses et ces gestes d'abandon, (pii tmoignent de l'effondrement des mes dans presque tout le clei-g d'une grande ville. I-^lt c'est justement dans cette ville que se rencontreront bientt les prcurseurs du schisme, les aptres de l'hroisme obligatoire et, ])armi eux, figurera Silvanus, qui le jour des saisies, tant sous-diacre, avait mis un empressement extraordinaire faciliter les perquisitions des paens et les confessions piscopales de 305 attesteront encore bien d'autres capitulations. Les greffiers qui ont recueilli toutes ces paroles imprudentes clairaient d'avance, et jusqu'au fond, l'me des premiers orateurs
;

donatistes.

Ce

n'est plus l'me des futurs schismatiques, c'est leur pr-

tention, leur intransigeance, et dj leur langage, qui appai-ais-

sent en 304 dans

le

manifeste des martyrs d'Abilina.

Un

sait

comment

ces martyrs authentiques, par un singulier ])hnomne

d'imagination polmique, furent plus tard adopts par les Donapar eux comme des hros de leur secte. Ramens dans leur prison de Carlhage aprs l'interrogatoire du 12 fvrier 304, griss par le souvenir de leurs souffrances, et, dans l'orgueil de leurs tortures, empitant sur les atti'ibutions des vques, les martyrs d'Al)itina osrent lancer l'anatlme contre leurs frres moins vaillants ou plus indulgents: sur la foi d'un verset de l'Apocalypse, ils excommunirent solennellement quiconque aurait faibli dans la peiscution ou
tistes, et considrs

rompu avec les coupables. Leur sentence, qu'ils probablement par une lettre aux fidles, et qui fut vite connue dans toute l'Afrique, commenc^'ait et finissait par
n'aurait pas
notifirent
1)

Gesta (tpad /enoplu'Uim, p. 187-188.

2)

Gesia apml '/.cnoi>hilum, p.

iJ'S.

LITTERATURE DONATISTE
:

Quiconque aura t en communion point part avec nous aux ro3^aumes n'aura avec clestes ^ Cette impertinente proclamation, lance huit ans avant le schisme, mais approuve, acclame, adopte par les dissidents, contient en germe dj tout le Donatisme et sa littrature principe du schisme, intransigeance, manie d'anathmes^

cette trange dclaration


les traditeurs,

interprtation sectaire

des textes bibliques, orgueilleuse et nave prtention la saintet, au monopole de la vraie pit, de la puret, de l'hrosme. L'loquence populaire, qui a jou un rle si considrable dans la propagande et la dfense de l'Eglise schismatique, se

dessine ds 305 dans les scnes tumultueuses de l'lection piscopale de Cirta '. Il s'agissait de donner un successeur Paulus, le triste hros des saisies de 303 par la violence et l'meute, malgr l'opposition des clercs et des notables, la foule fit triompher son candidat, le sous-diacre Silvanus. Dans les rcits
:

de plusieurs tmoins oculaires, nous est parvenu l'cho de la bruyante querelle des deux partis: manifestations, cris et discours. Les adversaires de Silvanus criaient Qu'on en prenne Silvanus est un traditeur. un autre. Lcoute-nous, Dieu! Ecoute-nous, 6 Dieu Nous voulons un vrai citoyen, celui-l
:

nte

un hondu candidat populaire criaient encore plus fort, et surtout agissaient. Des tmoins viennent dclarer tour tour: J'ai vu Mutus, un are-^ nariiis^ porter Silvanus sur son cou. Ce sont les gens de l'amphithtre qui ont fait Silvanus vque. Il y avait l des courtisanes. Les gens de l'amphithtre ont port Silvanus en triomphe, eux et la foule; car les citoyens avaient t enferms dans Varea des martyrs. Le peuple de Dieu tait empriJ'tais l, enferm avec les sonn dans la Casa major. fidles dans la Casa major. Ce sont les gens de la plaine et de l'amphithtre, qui ont fait Silvanus voque. Mutus, Vareiiarias, le portait sur ses paules^. Ces dpositions et
est un traditeur.

Nous

demandons un

vrai citoyen,

homme '^

Mais

les partisans forcens

ces cris, les pripties pittoresques de cette lection d'un des chefs de l'Eglise schismatique, toutes ces scnes violentes ou

burlesques annoncent dj la dmagogie donatiste, les clameurs de ses Circoncellions, et l'loquence populaire de ses
tribuns.

Les premires assembles des dissidents,


Acla Salurniiti, 18 Haliize. Gcs/a ai)ad Zeiiophilam, [>. 192-196 Ziwsa.
1)

les

runions pis-

3)

Gesta apud Zeuophilum, p. 192.


11)4 el 19G.
'

2J

4) Ibid., p.

LES DKnUTS

copales d'o sortit le schisme, nous oFfront de curieux spiimens du genre d'loquence et des mthodes de discussion (jiii plus tard lurent hi mode, et pres({ue de styh;, dans les synodes de ri]glise schismatique. C'est un sinfi-ulicr mlange <l.' textes bibliques et d'injures, de violence et d'oncticni, de lurmules intransigeantes et de concessions ou capitulations opportunes, d'hypocrisie inconsciente et de cynisme l'art d(! donner le change aux autres et soi-mme, de concilier les pires faiblesses avec l'aspiration et la prtention l'idale saintet. Selon les circonstances ou le caractre des orateurs, c'est tel ou tel de ces traits ([ui prdomine, mais sans supprimer ni cacher les traits opposs ou divergents. Telle est dj la physionomie oratoire de la plus ancienne runion piscopale des luturs schismatiques runion o, tour tour, se donnent carrire la prtention ambitieuse, la faiblesse, le cynisme, la violence et l'intimidation, enfin, la politique des compromis hypocrites ^ Le 5 mars 305, une douzaine d'vques numides s'assemblent Cirta, sous la prsidence de leur primat, pour y ordonner Silvanus, leur nouveau collgue. La sance s'ouvre sur une manifestation trs vanglique, expres: :

sion d'un scrupule d'o allait sortir l'un des principes du Dona-

tisme un sacrement ne peut tre confr que par un clerc irrprochable. En consquence, le prsident propose de s'assurer que tous les assistants sont dignes de procder la conscration. Aussitt, passant en revue ses collgues, il pose plusieurs d'entre eux des questions prcises, sur leur conduite dans la perscution. Successivement, quatre vc([ues avouent leurs capitulations passes, en s 'excusant comme ils peuvent. Mais un cinquime, accus de meurtre, proclame cyniquement pour toute justification, il incrimine son tour le ses forfaits primat, qu'il regarde en face et dfie. On s'attendrait ensuite de nouveaux clats, une explication dcisive, une rupture. Nous sommes loin de compte. Pour rtablir la paix et la bonne entente, il suffit d'un mot murmur l'oreille du primat par un autre vque, son neveu, qui, en diplomate avis, pro})Ose de jeter un voile sur le pass. Alors, le prsident bat en retraite, oublieux: du principe affirm solennellement au dbut. Tous approuvent, heureux de s'en tirer si bon march ou de n'tre pas mis sur la sellette. On s'accorde pour ne rien prciser, pour laisser Dieu le soin d'absoudre ses lus. Dans le procs-verbal de ces confessions piscopales chante dj toute la gamme
:
:

de l'loquence donatiste.
1)

Optai,

I,

14; Augustin, Coiilra Cresconium, III, 27,

.'{0.

LITTRATURE DONATISTE

La note qui dominera dans cette loquence, c'est a no aigu du rquisitoire. On le constate ds 312, dans le concile qui dcida le schisme. Runis Garthage sous la prsidence de leurpiimat, les vques numides prtendaieat aviser aux moyens
de conserver intactes la puret de l'Eglise et la tradition afril'ois, ils ne songrent ni se confesser euxmmes, ni se confesser entre eux ils se contentrent de confesser copieusement leurs adversaires absents. Rditant toutes les calomnies populaires des annes prcdentes, y ajoutant
caine. Mais, cette
:

mme des accusations nouvelles, ils prononcrent en sance des discours violents contre Ca'cilianus de Cartilage et ses partisans, surtout contre ses conscrateurs^ Flix d'Abthugni, Novellus de Tj'zica, Faustinus de Thuburbo'. Aprs avoir dpos Gitcilianus et ordonn Majorinus, ils notifirent leurs dcisions toutes les Eglises africaines par une lettre synodale qui avait toutes les allures d'un pamphlet. Ils envoyrent partout, nous dit-on, des lettres crites sous la dicte de la haine... Etant encore Garthage, ils se firent prcder de leurs lettres, afin de glisser dans toutes les oreilles de fausses rumeurs et la renomme rpandit le mensonge dans les foules' . Avec ces lettres et ces discours apparat, au concile de 312, l'un des principaux genres littraires de l'Eglise dissidente, un de ses instruments de guerre. Et le rquisitoire se montre ici dj sous deux formes, galement chres aux meneurs du Donatisme le
;
:

rquisitoire parl, discours de concile ou d'audience, qui justi-

schisme en rappelant l'indignit des adversaires le rpamphlet ou lettres circulaire, qui transmettait le mot d'ordre toutes les glises du parti. L'assemble de 312 inaugura encore, chez les dissidents, une autre espce de discours le vote motiv et dvelopp [sententia). Hants par le souvenir de Gyprien et du grand concile de 256, certains, d'ailleurs, d'intimider et de rallier ,les hsitants par l'obligation d'une dclaration publique, les vques numides qui voulaient dposer Caicilianus firent dcider que chacun des assistants donnerait haute voix son avis. On obtint ainsi le rsultat vis. A l'unanimit, les soixante-dix vques prsents dclarrent qu'ils n'taient pas en communion avec Ga'cilianus et ses collgues -K Du contenu et du ton de ces soixantedix petits discours, on peut juger d'aprs la sententia de Marfiait le
;

quisitoire crit,

1) 0|)l.nt, I,

lat.,

III,

14,

20; Anj,'iisUii, Brme. Col26; Ad Donatistas posl Col20.

Calholicos E/iiglula contra Dona/i's/as, 25,


73.
3)

lai., 22, 38.

2)

OpUt,

I,

AugusUii, Brevic. Collt.,

111,

14,

Cf.

Augustin,

Ad

2G.

LES DEBUTS
cianus. Cet voque
gile, la

commence par
la

allguer un texte de l'Evan-

vigne et le vigneron. Il conclut en ces termes De mme que les branches striles sont coupes et jetes, de mme les brleurs d'encens, les traditeurs, et ceux qui dans le schisme sont ordonns par les traditeurs, tous ceuxl ne peuvent rester dans l'Eglise de Dieu moins qu'ils ne se fassent reconnatre par leurs cris de dtresse et ne soient rconcilis par la pnitence. C'est pourquoi il ne faut pas tre en communion avec C;ecilianus, qui a t ordonn dans le schisme par les traditeurs '. Ce discours de Marcianus est anim dj appel aux textes de l'Ecriture, du plus pur esprit donatiste prtention schisme; de justifier par l'vangile dchaner le pour une intransigeance et des anathmes de sectaires mtaphores et paraboles bibliques au service d'une uvre de discorde et de
parabole sur
: : : ;

haine.

premiers orateurs du Donatisme naissant, trois Ce sont trois vques Secundus de Tigisi, Purpurins de Limata, Silvanus numides de Constantine. Secundus de Tigisi, ds Tanne 304, tait le doyen-primat des vques de sa province. C'est en cette qualit qu'il prsida en 305 la runion piscopale de Cirta, et, en 312, le concile de Cartilage. On le souponnait d'avoir montr en face des paens, pendant la perscution, plus de souplesse que de fermet mais il n'en tait que plus empress exalter l'hrosme des martyrs, et le sien. Le danger pass, il affecta une grande svrit pour autrui il osa demander des comptes ses collgues, et mme, faire la leon au chef de l'Eglise africaine. A ces prtentions de Secundus se rapporte tout ce que nous possdons de lui sa lettre Mensurius, et ses discours de Cirta. Dans la lettre Mensurius de Carthage, crite en 304, on voit poindre plusieurs des thmes et des procds de polmique qui devinrent chers aux Donatistes, et que leur imposait d'ailleurs le malentendu d'o tait sorti leur schisme. Habilet esquiver la question Secundus, qui se sait lui-mme suspect, vite d'absoudre Mensurius, comme de l'attaquer franchement. Prminence du martyre Secundus fait un loge emphatique des confesseurs de Numidie, insiste sur le culte qu'on leur doit.

Parmi

les

figures se dtachent avec quelque relief.


:

Secundus se donne Prtention l'hrosme, la saintet orgueilleusement en exemple, lui qui d'un mot, dit-il, a su arrter les perquisitions dans son glise, en rpondant aux
:

1)

Contra Fabjenlium, 26.

10
officiers
tratre
'.

LITTRATURE DONA.TISTE
indiscrets
le
:

Je

suis chrtien

et

vque,

non un

Cependant,

primat fut moins heureux ou moins loquent,

Sans doute, il ouvre la sance en homme sur de lui par scrupule de conscience, il veut s'assurer que tous ses collgues sont dignes de il interroge participer une ordination svrement quatre d'entre eux, qui avouent avoir faibli, et c[ui s'excusent piteusement. Mais, quand on l'accuse lui-mme, il perd sa belle assurance, coute les conseils de prudence, renonce prcipitamment son enqute. Il se tire d'affaire par une phrase quivoque Vous vous connaissez, et Dieu vous connat. Prenez place. On lui rpond par un (Irces Dieu! , oi^i se devine un peu
l'anne suivante, dans ses discours de Cirta.
; ; :

d'ironie

~.

Secundus n'en conserva pas moins son prestige. Sept ans plus tard, Carthage, il prsida le concile des dissidents qui provoqua la rupture il vota le premier la dposition de Ctecilianus, et ordonna Majorinus'^. Il alla donc avec les violents jusqu'au bout, jusqu'au schisme. Cependant, d'aprs ses discours de Cirta et sa lettre Mensurius, il parat avoir t surtout un politique, un ambitieux, jaloux des prrogatives de l'vque de Carthage, et entran, un peu malgr lui, jusqii'aux dcisions extrmes. A en juger parce que nous savons de son rle, de son tour d'esprit et de son loquence, Secundus de Tigisi est le premier de ces vques donatistes qui, dans les circonstances difficiles, excelleront sauver la face diplomate autant que sectaire, intransigeant sans doute, mais en thorie, et surtout l'gard des adversaires dcid ou rsign suivre son parti, comme il convient un chef, mais clairvoyant dans son fanatisme de commande,
;
: ;

volontiers indulgent pchs des amis, habile touffer les questions, faire le silence pour le bien de la secte, transiger avec les principes dans l'intrt de la paix donatiste. Tout autre est Purpurins de Limata, et dans son attitude et dans son loquence. Celui-l est de la race des tribuns c'est le prototype de ces vques farouches de l'glise dissidente, Donat de Baga ou Optt de Thamugadi, qui lancrent sur le pays les bandes de Circoncellions. On voit Purpurins l'uvre dans l'assemble de Cirta et dans le concile de Carthage. On l'accusait
;

et attentif viter les fautes de tactique


les

pour

1)

Augustin, Brevir. Collai.,

III,

13,

2)
3)

2".;

Ad

Donatislas

j,ost Collai., 14,


I,

18;

Contra Crfsconiiim, III, 27, 30. Optt, I, 19-20; Augustin, Brevic.

Conlra Gaudculuim,

37, 47.

Collai., III, 14, 26.

LES DBUTS

d'avoir tu Milev ses deux neveux. A Girta, en 305, le primat l'invite s'expliquer l-dessus. D'o la rplique foudroj'ante et Crois-tu donc m'efle dfi de Purpurins, qui crie au primat
:

donc fait, toi que le Conseil ont somm de remettre les l<]ciitures ? Comment t'es-tu tir de leurs mains, si ce n'est que tu as tout livr ou fait livrer? On ne t'a pas laiss aller sans raison. Eh bien! oui, j'ai tu, et je tue qui me gne. Ne va pas me provoquer, et m'en faire dire davantage! Tu sais que je ne mnage personne'. A Carthage, en 312, on annonce au Concile que Caxnlianus offre de transiger et consent se laisser ordonner de nouveau par les vques dissidents, comme s'il tait encore s'crie Purpurins Eh bien que (^a;cilianus vienne diacre sous prtexte de lui imposer les mains pour la conscraici tion piscopale, on lui cassera la tte pour sa j)nitence''. En ce temps-l, Purpurins de Limata n'tait pas l'homme des transactions. Et cependant, effet de l'ge ou de circonstances nouvelles, il se rvlera diplomate huit ans plus tard, comme on le verra, dans les deux lettres si curieuses que nous possdons
frayer
?

comme
et

les autres

Et

toi, ({u'as-tu

curateur

le

de

lui^.

Cvnique autant que Purpurins, mais


scient et presque naf, plus goste

d'un

cynisme

incon-

qu'intransigeant, et plus

montre nous Silvanus de Constantine, conservs de ses discours. dans les fragments Sous-diacre Cirta en 303, lors des saisies du 19 mai, il se distingua par son zle rendre fructueuses les perquisitions des paens. Aprs un premier inventaire, le magistrat avise un groupe de clercs, et les somme de remettre les objets qu'on a pu oublier. Silvanus et un de ses collgues rpondent aussitt Tout ce qu'il y avait ici, nous l'avons livr, le voici. Cependant, quand on passe dans la bibliothque de l'glise, Silvanus apporte
sot que violent
:

tel se

encore un petit chapiteau et une lampe d'argent, qu'il dclare avoir trouvs derrire un tonneau. Tu tais mort, lui dit un greffier, si tu n'avais pas trouv cela. Le magistrat ajoute, en se tournant vers le clerc si obligeant Cherche avec soin, Il ne reste rien, rpond Silvapour qu'il ne reste rien. ^. Toujours prt rendre serremis tout avons nous nus vice, le sous-diacre accompagne les autorits municipales dans leurs perquisitions chez les lecteurs. Au cours de ces visites

1)

Augustin, Conlra Cresconium,

III,

3)

Gcsta apud

Zenophdum,

[).

189-190

27, 30.
2)

Cf. Optt,
I,

1,

13-14.

Ziwsa.
4) lbid.,\y. 187.

Optt,

ly.

12

LITTRATURE DONATISTE

demande des adresses. Silvanus L'vque a dj dclar que les greffiers Edusius et lunius connaissent tous les lecteurs. Ils t'indiqueront leurs demeures. Jusqu'au bout, avec deux autres clercs, Silvanus suit le cortge de maison en maison. A la fin des perquisi Si tout n'a pas t remis, vous tions, le magistrat leur dit en serez responsables '. Ce magistrat tait bien ingrat envers le sous-diacre, qui avait tant travaill pour lui. C'est sans doute par sa noble conduite et ses discours hroques du jour des saisies, que Silvanus mrita de devenir l'homme le plus populaire dans la communaut chrtienne de Cirta. Toujours est-il que deux ans plus tard, lors de l'lection piscopale, la foule acclama la candidature du sous-diacre, le porta en triomphe, l'imposa au clerg, et le fit vque, malgr les protestations des notables 2. Le primat de Numidie et d'autres prlats s'empressrent de venir l'ordonner 3. Ds lors, Silvanus fut un des chefs du parti des martyrs et des mcontents. En Il de312, Carthage, il vota la dposition de Caxilianus vint l'une des lumires et l'une des gloires de l'Eglise schismatique. Dans l'intervalle, il avait justifi sa popularit par des concussions et des vols ^^ Il finit, cependant, par lasser la fortune. En 320, il commit l'imprudence de se brouiller avec son diacre Nundinarius, qui le dnona et le poursuivit devant le gouverneur de Numidie, produisit un formidable dossier et de nombreux tmoins, dlia les langues, dvoila tout le pass de
domiciliaires, le magistrat lui

rpond

'*.

l'vque, ses trahisons, ses intrigues, sa vnalit, ses prvari-

cations Le prlat, qui s'tait gard de comparatre, n'en fut pas moins condamn et envoy en exil Par une singulire ironie des choses, ce Silvanus est, notre connaissance, le plus ancien des sermonnaires donatistes. Quelques annes avant l'audience et le scandale de Thamugadi, il avait prononc notamment, dans sa basilique de Constantine, un sermon qui ne manquait pas d'originalit. ^Malgr toutes les faveurs dont l'avait combl la fortune, il savait que l'opposition des notables n'avait pas entirement dsarm, et que bien des gens, mme parmi les fidles de son Eglise, ne lui pardonnaient point son pass. Il esprait se justifier, en payant d'audace. Un jour, au cours d'un sermon, il voqua lui-mme le souvenir
**.

''.

1)

Geiila apiid

Zenophilum, p. 188.
III,

5)

Gesta apud Zenophilum, p. 193-197


Ihid., p.

2) JInd., p.

192-197.

Ziwsa.
*>)

3)

Augustin, Contra Cresconiuiii,


;

185 et suiv.
111,

26, 29

27, 30.

7)

Augustin, Contra Cresconium,

4j ILid.,

m,

27, 31.

30, 34.

LES DBUTS

13

des scnes de 303, et prit le peuple tnjoin des exagrations malveillantes de ses ennemis. D'ailleurs, pour faciliter l'apologie, Pourquoi donc, il n'hsita pas corriger un peu les faits s'cria-t-il, pourquoi dit-on que je suis un traditeur? A cause de Eh bien oui. On m'a donn la lampe et du petit chapiteau? une lampe d'argent et un petit chapiteau d'argent, et je les ai
:

livrs*.))

L'homme se peint tout entier dans cette dclaration cynique du sermonnaire, avec son inconscience nave de parvenu sans scrupule et d'intrigant sans vergogne. Ainsi, de 303 312, dans les documents et l'histoire de cette priode trouble qui prcda la rupture dfinitive, on surprend dj bien des manifestations littraires de l'esprit donatiste. En 303, ce sont les rponses des clercs de Cirta; en 304, la proclamation des martyrs d'Abitina, et la lettre Mensurius; en305, les scnes populaires de l'lection piscopale Cirta, et les confessions d'vques numides; en 312, les rquisitoires, les votes motivs et les lettres synodales du concile de Garthage vers le mme temps, le sermon de Silvanus. Et ds lors, avec Secundus de Tigisi, avec Marcianus, avec Purpurins de Limata, avec Silvanus de Constantine, on entrevoit de curieuses physionomies d'orateurs dans ce parti de mcontents et d'intrigants sectaires qui deviendra le Donatisme.
;

II

Esquisse d'une littrature donatiste au lendemain du schisnie (313-3'"20). Pamplilets contre La requte des vques dissidents Constantin. Cacilianus de Carthage. Le Libellas Ecclesix ralhuUc criinimmi La diaCxcillani. Le Denuntiationis libellus adoersus Cvcilianum. tribe contre Csecilianus et les Catholiques, dans les Actes des martyrs d'AJjitina. Les pamphlets donatistes et les faniosi libelli d'Afrique. L'loquence Les orateurs donatistes aux conciles de Rome et d'Arles. judiciaire. Rquisitoire de Maximus, avocat des Donatistes, en 314. Les DonaLes discours d'Ingentius et le rquisitoire d'Apronianus. Le Libellus et tistes l'audience proconsulaire de Thamugadi en 320. Le Discours de clei'cs donatistes. le rquisitoire de Nundinarius. Les lettres de grammairien Victor. Correspondances donatistes. Les lettres de Sabinus. l'vque Purpurins. Les lettres de Fortis.

Au
ments,

lendemain du schisme, de 313 320, se dessine


littrature donatiste, dont
il

nette-

ment toute une

reste bien des frag-

mme

des pices intactes.

Ce sont des requtes, des

1)

Gesla apud Zcnophilum, p. 193 Ziwsa.

14

LITTRATURE DONATISTE

pamphlets et des rquisitoires, des discours de tout genre, des correspondances, sans parler des relations de martyre. La requte des vques dissidents, remise au proconsul Anulinus et transmise par lui l'empereur le 15 avril 313, n'est pas seulement un prcieux document historique c'est encore une uvre littraire, o se trahit un tat d'me. Il est intressant de noter la scheresse imprieuse du ton et la confiance Nous t'adressons une requte, intrpide des signataires Constantin, excellent empereur. Tu es d'une race juste; ton pre, seul parmi les empereurs, n'a pas dchan la perscution et, grce lui, la Gaule est reste l'abri de cette criminelle entreprise. En Afrique, il y a des difficults entre nous et les autres vques. Nous demandons que ta pit nous fasse donner des juges de Gaule'. Il est clair que les auteurs de cette requte n'ont pas dout un instant de leur bon droit. S'ils ont commis l'imprudence de mler le gouvernement leur
; :
;

querelle, c'est qu'ils se croyaient srs de


Ils

gagner leur cause.

pas admis l'hj^pothse d'un chec. On s'explique ainsi pourquoi ils s'adressaient alors avec tant de confiance au pouvoir sculier, et pourquoi, aprs leur dfaite, ils se tourneront contre ce mme pouvoir. Vrais sectaires, certains de tenir
n'ont
la vrit, ils respectent le

mme

gouvernement, la condition cjue le gouvernement se mette leur service. Plaideurs dans l'me, ils encensent leurs juges avant le procs, sauf les maudire et

les accuser aprs la sentence.

Ds les premiers mois qui suivirent la rupture, on voit se dvelopper, dans l'Eglise dissidente, une curieuse littrature de pamphlets. A la requte de 313 tait joint un violent libelle contre
Ceecilianus de Carthage.

La

pice tait intitule ^Mmoire de

l'Eglise catholique, contenant ses accusations contre Ccilia-

nus

{Libelliis Ecclesiae catliolicse

criminum

Cciliani'^-).
:

Le

titre

seul indique assez l'objet et l'esprit de l'opuscule

la

prtention ou l'illusion des dissidents, qui croyaient ou disaient reprsenter en Afrique la vritable Eglise, l'Eglise catholique, et leur espoir de faire confirmer par les juridictions d'outreles
la sentence de leur concile. Par la logique mme des faits, schismatiques furent amens multiplier les attaques et les pamphlets contre l'vque de Carthage qu'ils avaient dpos.

mer

Au

les accusateurs

mois d'octobre 313, un de ces rquisitoires fut produit par au concile de Pvome un Mmoire de dnonciation contre Ctccilianus [Denantiationis libelliis adversus
:

1)

Optt,

I,

22

III, 3.

2)

Augustin, Ephl. 88, 2

93, 4, 13.

LKS IiHUTS
Ccili(iiiiini

15
:

ils

). Tous ces libclLi no pouvaient que se rpter contenaient tous un rsum des calomnies populaires dont on poursuivait depuis dix ans le malheureux Ca'cilianus, et des griefs qu'on avait produits contre lui en 312 dans les rquisi-

libelli perdus, on devine contenu et le ton, d'aprs les diatribes que renferment l(is uvres conserves de cette priode, surtout les relations donatistes de martyre. Le plus curieux spcimen des pamphlets du temps se trouve dans l'Appendice qu'un sectaire crut devoir ajouter l'dition donatiste des Actes des martyrs d'Abitina^. Avant de commenter le manifeste de ces confesseurs et leur fin lamentable, l'auteur clate en maldictions contre les Catholiques, qu'il rend responsables de tout. Il voit en eux les plus perfides des perscuteurs, des ennemis plus redoutables et plus malfaisants que les agents de Diocltien: Aprs les cruelles temptes, dit-il, et les horribles menaces de la perscution, aprs les coups dirigs par la rage d'un tyran contre la religion chrtienne, comme pour faire briller ensuite, plus pure et plus sereine, la paix ternelle du nom chrtien, aprs toutes ces preuves, on a vu encore se dchaner la perfidie de tous les traditeurs, une conspiration fatale des naufrags conspiration ourdie avec un art diabolique, sous prtexte de religion, pour assaillir la religion, renverser la foi, bouleverser la Loi divine. A en croire le

toires

du concile de Cartilage. Des


le

aisment

Donatiste, l'vque Mensurius et son archidiacre se seraient acharns contre les confesseurs emprisonns, dont ils s'ingniaient augmenter les tortures en les privant de tout secours
:

Mensurius, poursuit-il, on a vu Mensurius, jadis vque de Carthage, qui venait de se souiller en livrant les Ecritures, on l'a a'u proclamer publiquement la folie de son crime par une frocit encore plus coupable. Oui, ce Mensurius qui, pour avoir laiss brleries livres saints, aurait d solliciter les martyrs et implorer d'eux son pardon, ce Mensurius

On

mme vu

aggravait ses crimes par de plus grands forfaits il perscutait martyrs aA^ec la mme ardeur qu'il montrait prcdemment trahir les Lois divines. Ce Mensurius, plus impitoyable qu'un tyran, plus cruel qu'un bourreau, choisit comme instrument de son crime un ministre digne de lui, son diacre Ca'cilianus. Ds qu'il a prononc le nom de Ccilianus, l'crivain schismatique perd toute mesure. Dans le chef de l'Eglise rivale, il n'aperoit qu'un bourreau, et la haine le rend loquent: Alors,
:

les

1) Eithi. 43, 5, l.

Ac'.a

Salumini

10-20 Baluzc.

16
dit-il,

LITTRATURE DONATISTE

alors Ciecilianus mit en faction, devant les portes de la prison, des gens arms de fouets et d'trivires, avec ordre d'empcher d'entrer et d'approcher, de tenir l'cart, en les

frappant sans piti, tous ceux qui apportaient aux martyrs, dans la prison, boire et manger. Et Gcilianus frappait au hasard ceux qui venaient avec de la nourriture pour les martyrs. Tandis que mouraient de soif, l'intrieur, les confesseurs enchans, on brisait des coupes devant le seuil de la prison, et l'on jetait aux chiens la nourriture. On voyait tendus, devant les portes de la i)rison, les pres et les saintes mres des martyrs, que l'on empchait brutalement de contempler une dernire fois leurs enfants, et qui pourtant s'obstinaient veiller nuit et jour prs des portes. On entendait d'horribles gmissements, les lamentations dsespres de toutes les personnes prsentes, indignes de voir qu'on refusait tous la consolation d'embrasser les martyrs, qu'on interdisait des chrtiens le devoir de pit. Et tout cela, sur l'ordre de Ca^cilianus, l'impitoyable t^^ran, le cruel bourreau^ Dans ce tableaud'un pittoresque farouche, o d'ailleurs la plupart des traits sont suspects l'historien, on voit l'uvre l'imagination populaire, la rancune des schismatiques, et l'pre loquence de leurs pamphltaires.
11

y a du pamphlet, aussi, dans

la

lianus est trait presque aussi durement.


relation, c'est Ca3cilianus qui,

Passio Donati, o CciPour l'auteur de cette

en 317, dirige la perscution contre les Donatistes, et qui lance les troupes sur les basiliques,

ordonne les massacres. Le comte d'Afrique et les officiers chargs de rtablir l'unit sont les instruments de l'vque, qui a pour conseiller le Diable- . Dans la basilique o ont succomb tant de victimes, dans les inscriptions graves sur les tombeaux des martyrs, se conservera jusqu' la fin des sicles le souvenir de la perscution de Ga3cilianus . Et ainsi, l'avenir, le parricide ne pourra pas tromper, par son titre d'vque, les autres personnes qui ignoreraient la ralit ^ . Gomme la plupart des Donatistes de cette priode, l'auteur de la Passio Donati se reprsentait Gsecilianus sous les traits d'un bourreau. Quatre ans plus tard, jusque dans la requte o ils imploraient la clmence de l'empereur, les vques schismatiques appelaient Gcilianus un sclrat, un vaurien [nebiilo'').
et qui

1)

Acla Salurnini, 17 Ualuze.


Passio Donati,
2.

4)

Augustin, Brcvk.

Collt.,

III,

21,

3)

39.

3) Ibid., 8.

LES DBUTS

17

On retrouve donc, parse dans la littrature du temps, la substance de ces pamphlets donatistes qui furent composs de M'A 320, et qui pendant un sicle fournirent un aliment la polmique du parti. Un peut rsumer ainsi le contenu, peu ])rs identique, de tous ces rquisitoires violences et tyrannie de Cfcilianus, ([ui avait fait mourir de faim les confesseurs emprisonns irrgularit de son lection, nullit de son ordinaindignit de ses conscrateurs, et complicit directe ou tion dcisions de l'assemble des indirecte de tous ses partisans soixante-dix vques, runis Carthage en 312 nouvelles violences de Gcilianus aprs la sentence de dposition. A ces arguments plus ou moins si-ieux, ces rcits plus ou moins exacts, que l'on joigne des rcriminations, des dclamations sur les traditeurs, des textes bibliques sur les caractres de l'Eglise, sur la puret, sur la saintet, et l'on aura une ide assez justi; des mmoires accusateurs de 313 et des Aolents pamphlets des
: ;

annes suivantes. Notons pourtant que ces pamphlets ne devaient pas attacjuer seulement Ca?cilianus et ses conscrateurs, ou les Catholi(|ues en gnral, et que bien d'autres vques du pays ont d tre; poursuivis par les schismati(|ues. Le Code Thodosien nous a conserv plusieurs constitutions impriales de ce temps-l, qui
visent spcialement l'Afrique et les nombreux libelles diffamatoires [f'amosi libelli) signals alors dans la rgion, envoys

mme aux gouverneurs


Carthage
le

romains. Deux de ces

lois, affiches

29 mars 319 et le 25 fvrier 320, sont adresses au vicaire d'Afrique Verinus et au proconsul d'Afri(|ue .Elianus '. Dans ces constitutions, l'empereur interdit ses gouverneurs de tenir aucun compte des dnonciations anonymes contenues dans les libelles il prescrit mme d'en rechercher les auteurs pour les punir. Selon toute apparence, on doit tablir un rap;

famosi

port direct entre les libelli diffamatoires des Donatistes et les libelli du Code Thodosien, mentionns dans les constitutions

du mme temps affiches Carthage. Les pamphlets


:

glissaient partout

des schismati(|ues africains pntraient alors ou se sous forme de dnonciations, dans les bureaux des gouverneurs de provinces sous forme de re([utes, dans les archives de la chancellerie impriale sous forme di^
et libelles
; ;

r([uisitoires,

dans

les salles d'audience


le

ou

les conciles.

En

effet,

c'est

encore la matire,

ton et l'esprit des pamles

phlets,

que

l'on reconnat

dans

les

fragments ou

analyses

1)

Cod. TIu-'kL, \\. :U,

1-2.

18

LITTRATURE DONATISTE

des discours prononcs alors par les orateurs donatistes dans les conciles d'outre-mer. Le 2 octobre 313, la premire sance du concile de Rome, les dlgus des dissidents se rpandirent en invectives contre Ca^cilianus et ses partisans. Devant ce tribunal d'vques, froidement impartial, ({ui attendait des faits et des preuves, ils proraient, dclamaient et fulminaient, comme en Afrique devant leurs auditoires de fanatiques, tout vibrants des passions populaires sous un ciel de feu. Quand on demandait ces dlgus de justifier leurs accusations, ils se contentaient d'invo([uer l'autorit de leur synode de Carthage, de rap-

peler avec
t

emphase leurs dix-neuf juges que la sentence avait prononce par soixante-dix vques, de rpter que l'lec-

tion et l'ordination de Giecilianus avaient t irrgulires.

Quand

des preuves, ils battaient piteusement en retraite, promettant de produire des tmoins, dont aucun ne se prsenta. Quand on les mettait eux-mmes en cause, ils avouaient avec une navet cynique, enveloppe de phrases sonores. Et toujours, ils en appelaient la conscience des fou-

on

les invitait fournir

les'.

Leur principal orateur, nous

dit-on,

toute l'affaire l'opinion des

foules

voulait ramener du parti de Majorinus,

c'est--dire d'une multitude sditieuse, en rvolte contre la paix de l'Eglise. Par ces foules, apparemment, il voulait faire accuser Ca^cilianus par ces foules qui pouvaient, croyait-il, avec le tumulte seul des clameurs, sans documents Tappui, sans examen de la vrit, garer volont les esprits des juges* . L'anne suivante, au concile d'Arles, les orateurs donatistes lassrent galement la patience de leurs nouveaux juges par la violence haineuse et Tinsolence de leurs discours, o l'injure tenait lieu de faits et de preuves Ici, dclarent les membres du concile, ici, nous avons d supporter des injures odieuses et mortelles contre notre loi et notre tradition, les attaques d'hommes l'esprit sans frein. A ces hommes taient si trangres l'autorit toujours prsente de notre Dieu, la tradition, la i-gle de vrit, (ju'ils n'avaient plus aucune rserve dans leurs discours, aucune mesure dans l'accusation, aucun souci de prouver ce qu'ils avanaient \ Cette plainte discrte, consigne au nom de tout un concile dans un document officiel, en dit long sur les scandalts de l'loquence donatiste dans les dbats de l'assem:
:

ble d'Arles.
Il

AufusUn,
\-,

ijist. 43, 5,

H-IC. au pape

Silvcslre:

^/)/JC/K/(.r

d'Optat.u.

4, p.

207

2) IbuL,

5,

14.

Ziwsa.

3j

LcUrc du

cuiicilc d'ArlfS

LES DBUTS

19

On s'explique aisment la stupeur des vques-juges de Rome ou d'Arles. Les Donatistes aA^aient cr leur usage et sur leur mesure, dans leur synode de Cartilage, un genre nouveau d'loquence, bon pour des sectaires d'Afrique, ([u'ils avaient eu la maladresse d'emporter avec eux en Italie et en Gaule, mais qui devait rester toujours en honneur dans les runions du parti. Eloquence de tribuns prtentions vanglicpies et de layons une altivulgaires, o s'accusent nettement plusieurs traits
:

tude d'aptres toujours purs et toujours saints, puis et saints entre tous, et en dpit des faiblesses apparentes une intransigeance (rgueilleuse et un fanatisme de sectaires; la haine de les rcriminations contre le l'autre Eglise, celle des pcheurs pass, contre le prsent, mme contre les menaces de l'avimir; un riche rpertoire d'injures, et la manie des aiuitlimes l'appel aux textes bibliques et aux passions des foules, la confiance dans le nombre enfin, le ddain ou l'oubli de h\ logi([ue, les rodomontades, les promesses toujours renouveles de produire les preuves dcisives, et, au dernier moment, l'art de se drober en ayant l'air de combattre, ou, du moins, en donnant la dfaite les apparences d'une victoire morale. Ds le dbut, dans l'histoire du schisme africain, les tribunaux ont tenu presque autant de })lace que les conciles non pas seulement les tribunaux ecclsiastiques, comme les assembles de Rome et d'Arles o les Donatistes jouaient dj un rle de
;

plaideurs, mais les tribunaux ordinaires, civils ou criminels. L'Eglise dissidente a toujours eu ses avocats, choisis naturel-

lement parmi
littrature

les

gens du parti ou dvous au


l'loquence
judiciaire

parti.

Dans

la

apparat en ;U4, avec le procs de rv({ue Flix d'Ablhugni. Parmi les pices du dossier figurent le rquisitoire d'un avocat donatisle, et les discours d'un agent des schismatiques, tmoin charge.
donatiste,

l'audience de la curie de Garthage, l'avocat prsente comme mandataire de l'glise dissidente


dit-il,

Maximus
:

se

Je parle,

des seniores du peuple chrtien de la Loi catholique. Aussitt, il explique l'objet de son intervention, rehitive une enqute prliminaire sur l'vque Flix d'Abthugni, dont Dele procs doit tre instruit par le tribunal de l'empereur vant les trs grands empereurs, continue l'avocat, devra tre plaide notre cause, contre Ga^cilianus et Flix, qui, par des

au

nom

violences de tout genre, s'efforcent d'usurper le premier lang dans l'Eglise de cette Loi. Pour les combattre, on recluMrhe les preuves justifiant les accusations. L'vque Flix est un Iraditeur
;

le fait

sera tabli par une lettre

et

par

le

tmoignage

20
cFAlFius

LlTTll.VTUHE DONATISTE
C;v'cilianus,
:

qui,

au temps de

la

perscution,

tait

duumvir dWbtluigni
cution contre les

Quand clata, ajoute Maximus,la perschrtiens, somms de sacrifier ou dlivrer aux


tait alors

flammes toutes leurs Ecritures, Flix, qui


les Ecritures qui devaient tre

vque

d'Abtliug-ni, consentit faire remettre par la

main de Galatius brles. En ce temps-l, le ma-

gistrat d'iVbthugni tait Alfius Ca3cilianus, ici prsent devant

vous

lui incombait alors le devoir d'excuter les ordres du proconsul, de faire sacrifier tout le monde, de se faire remettre, suivant la sainte loi des empereurs, toutes les Ecritures des
;

En- terminant, l'avocat demande au prsident de pour le procs futur, la dposition de l'exduumvir, qui, en raison de son grand ge, ne peut se rendre en Italie Voici donc, dit-il, ma requte. Alfius Ctecilianus ici prsent est vieux, comme tu le vois, et ne peut se rendre la cour sacre de l'empereur. Je demande qu'on dresse ici le procs-verbal de sa dposition. Est-il vraiment l'auteur de la lettre en question, comme l'indique le compte rendu de ses dclarations antrieures ? Et, ce qu'il a dit dans cette lettre, est-il vi-ai ? Son tmoignage permettra de dnoncer, devant le tribunal sacr de l'empereur, les actes et la bonne foi de nos adverchrtiens
faire
'.

recueillir,

saires

"-.

Conformment

la requte de l'avocat, le prsident

donne

la

parole l'ex-duumvir, qui raconte ses souvenirs du temps de la perscution et dclare avoir crit la lettre compromettante pour

Maximus en prend acte Qu'on prsente, ditau tmoin, pour qu'il la reconnaisse. Le vieil Alfius Cjecilianus jette un coup d'il sur la pice, qui lui parat authentique. Eh bien dit l'avocat. Puisqu'il a reconnu
l'vque Flix.
il,
:

la

lettre

sa lettre, je la

lis, et je

demande

qu'elle soit insre tout entire


:

au procs-verbal. Aprs lecture de la pice, Maximus ajoute Puisqu'on a insr au procs-verbal le texte de cette lettre que le tmoin reconnat avoir crite, nous demandons que les paroles du tmoin soient galement consignes dans le procsverbal L'avocat avait son ide, qu'il suivait travers SCS petits jeux d'audience le sort de l'voque Flix dpendait de la lettre du vieux magistrat paen d'x\bthugni. Or, cette lettre avait t perfidement interpole on y avait ajout la fin plusieurs phrases, qui en changeaient compltement le sens et la porte. Il est remarquer que, ce jour-l,
'.
: :

1)

Arht piinjalioiiis Felkis, p. 198Zi\vsa.


[t.

3)

Actu piinjaliunis Felicis, p. 199-200.

2j lhi<i.,

199.

LES DBUTS
Alfius Ca^cilianus ne
:

21

se douta de rien ce qui tond l'aire supposer que Maximus avait lu seulement la partie autlieuticpic, le dbut. L'avocat ne peut gure avoir t dupe de ce i'aux donc, il devait tre complice du faussaire. Voil qui ouvre des
;

perspectives inquitantes sur la mentalit de ce premier avocat des Donatistes. Sans scrupules, pre et tenace, comme ses clients,
leurs,

recule devant rien pour arriver ses fins. D'aildfend habilement la cause dont il s'est charg, il use adroitement des artifices de procdure il aurait sans doute gagn son procs, si l'honnte Alfius CaK'ilianus ne s'tait aperu enfin de la fourberie et n'avait dmasqu le faussaire
il
:

Maximus ne

Ingentius.

Ce

faussaire, lui aussi, mrite une place dans la galerie des


;

ou, du moins, au pilori de leur loquence Ingentius tait un agent dvou, trop dvou, de l'Eglise dissidente. Personnage assez considrable et longtemps considr dans sa province, scribe public d'Abthugni, dcurion des Zi(jnenses; mais trs remuant, intrigant, et fanatique: capable de mensonge et de faux pour dfendre ses amis ou perdre ses ennemis beau parleur, jusqu'au moment oi il s'enq)lra dans ses machinations et dut aller mditer en prison sur le danger de trop parler. Donc Ingentius, qui dtestait son ancien vque Flix d'Abthugni, s'tait charg de le convaincre d'avoir livr les Ecritures pendant la perscution de Diocltien. Pour complter son dossier, il s'tait prsent hardiment, de la part de l'vque Flix, chez Alfius Gcilianus, l'ex-duumvir de303 et, l, il n'avait pas perdu son temps '. Aux audiences de Cartilage, il produisit deux pices que nous possdons encore partiellement, et qui renfermaient des charges accablantes contre l'accus deux lettres adresses, l'une Flix par Alfius Ca'cilianus, l'autre Ingentius lui-mme par Flix ~. INIalheureU' sment, de ces deux lettres, la premire tait odieusement interpole, et la seconde, d'un l)Out l'autre, tait un faux. Tout marcha au gr d'Ingentius, ]us(|u' la fin de l'audience la curie de Carthage. Mais, l'audience proconsulaire du 15 fvrier 314, Alfius Ca-cilianus, dont les veux s'ouvraient enfin, dclara hautement que sa lettre Flix avait t dnature par un faussaire -^ Alors, devant le tribunal du proconsul, un vritable duel oratoire s'engagea entre le scribe Ingentius, agent des Donatistes, et l'avocat Apronianus, dfenseur de

orateurs donatistes

judiciaire.

l'vque Flix.
1)

Acla punjationi^

Felicis, p. 201-202.

3)

Acia punjalionis

Fcticis, p. 200-202-

2) /6/., p. 200-202.

22

LITTRATURE DONATISTE

premire rvlation du faux;, Api'onianus prend l'ofprononce un violent rquisitoire contre le faussaire et ses ;mis, dont il fltrit la mauvaise foi, les calomnies, les in C'est ainsi, s'crie-t-il, c'est ainsi qu'ils procdent tri,!^ les to ij virs, par le mensonge et l'intimidation, par des comdies, par des fourberies sacrilges c'est ainsi qu'ils se sont toujours con luits, ces gens qui n'ont pas voulu s'entendre avec l'iiglise de catli)li([ue. Quand Paulinus remplissait ici les fonctions vicaire des prfets, ils ont suborn un individu qui, dguis en courrier, allait trouver les fidles de l'unit catbolique, pour les s j. luire ou les terroriser. Aprs cette sortie contre le parti des dissidents, l'avocat dnonce son tour et prcise le double faux Donc, cette fois encore, d'iuirmtius, aijent des Donatistes le co.nplot est dcouvert. On A^oulait, par le mensonge, perdre le ti's saint v([ue Flix, le convaincre d'avoir livr et brl les critures. On a suborn Ingentius, sans crainte de comproIngentius, muni d'une mettre l'Iionnte et loyal Ga'cilianus ])rtendue lettre de l'vque Flix, devait se prsenter au duumv'.r C;ecilianus, en se donnant comme le mandataire de Flix. Q Ton lise le texte mme de la fausse lettre... '. Avec l'autorisition du prsident, Apronianus donne lecture de cette lettre, fabrique par Ingentius, qui devait lui permettre de se prsenter au nom de rv(|ue. L'avocat conclut en exigeant la comparution du coupable Donc, il faut interroger l-dessus Ing(uitius. Il faut lui demander la raison de ces machinations et de ces faux, lui demander pour([uoi il a voulu circonvenir le migistrat et le faire mentir en dshonorant F'elix. Ingentius doit nous dire par ({ui il a t envoy...'^. Alors commence l'interrogatoire du faussaire. Ingentius feint d'abord de ne pas comprendre. Somm de s'expliquer, il cherche donner le change par des bavardages. Il affirme n'tre l'instrument de personne; s'il accuse Flix, c'est pour venger un voque de ses amis Personne ne m'a envoy, dit-il... On s'tait runi pour instruire le procs de Maurus, vque d'Uti<[ le, qui a achet son titre d'vque. Dans la ville vint prcher rvi[ue d'Abthugni, Flix; et il dit Que personne ne reste en communion avec Maurus, car il a commis un faux. Alors, )i, j'ai cri Flix, bien en face: Ni avec toi, ni avec lui, .'ar tu es un traditeur. Je prenais le parti de Maurus, et je le plaignais, parce qu'il tait mon hte j'avais t en relations avec lui l'tranger, au temps o je fuyais la persbution. En-

DiS

la

fensive.

Il

1)

Achi piirrjationis Fclicis, p. 200.

2)

Acla purgalionis

Felicis, p. 201.

LES DBUTS
suite, je suis all

23
j'ai

dans

la patrie

de Flix lui-mme;

emmen

avec moi trois seniores, pour leur Taire constater si Flix tait oui ou non un traditeur... '. A ce moment, intervient Apronianus Ce n'est pas vrai. Il est all trouver Ca'cilianus. Demandez-le Cacilianus. Sur l'ordre du prsident, l'ex-duirnivir comment Ingentius est venu le raconte ce qui s'est pass trouver deux reprises, et l'a tromp, et l'a dcid crire la
:

fameuse
;

lettre'-.
:

Moi aussi, je suis un homme honodshonorer. Nous avons pourtant la lettre du tmoin. Le prsident lui enjoint de se taire, sous peine de torture. Ga^cilianus poursuit sa dposition, et affirme de nouveau que la fin de la lettre est un faux. Invit dclarer quel est, suivant lui. Fauteur de l'addition la lettre, Tex-duum Ingentius ' . vir rpond sans hsiter D'o un nouvel interrogatoire. Sous la menace des tortures, Ingentius se dcide avouer une partie de la vrit, sauf cou Oui, dit-il, j'ai comvrir sa retraite par d'autres mensonges
Ingentius proteste et l'on veut rable

me

mis une erreur,

ajout cette lettre, pour venger Maurus, mon hte. Press de tout dire, il cherche un faux-fuyant J'ai avou dj, et sans la torture. Mais l'avocat Apronianus ne se tient pas encore pour satisfait, et, se tournant vers le
j'ai
:

proconsul

Daigne

lui

demander en vertu de quels ordres,

pour quelles machinations et quelle folie, il a parcouru toutes les Maurtanies et aussi les Numidies ? Dans quel dessein a-t-il soulev des meutes contre l'glise catholique ? Le prsident As-tu t dans les Numidies ? demande Ingentius Et en Mau Non, seigneur. J'attends qu'on le prouve. J'y suis all pour mes affaires. rtanie non plus? Il ment encore, seigneur, s'crie l'avocat. On ne va pas en Maurtanie sans traverser les Numidies. Il ment, quand il dit tre all en Maurtanie, mais non en Numidie ^. Dans le reste de l'audience, Ingentius n'ouvre plus la bouche
:

qu'une

fois,

pour dclarer

qu'il est dcurion. Silencieusement,


:

il

assiste la ruine de ses plans et de son honneur on l'entrane en prison, tandis que le juge proclame l'innocence de l'vque Flix 3. L'avocat Apronianus tire la morale de l'audience en fl-

trissant d'un

mot

les chefs et les orateurs de l'Eglise schisma-

n'est pas nouveau, chez eux, ces procds. Ils ont ce qu'ils ont voulu. C'est leur manire''. documents ajout aux

tique

Ce

l)Acta purgationis
3) i:nd., p. 202-203.

Felicis, p. 201,

4)

Acta purgalionis

Felicis, p. 203.

2 Ibid., p. 201-202.

5) Ibid., p. 203-204.
6) Ibid.. p. 203.

24

LITTRATURE DONATISTE
n'a rien dit de plus dur, ni sur les Donatistes, ni sur In-

On

gentius, ce patriarche des faussaires du parti.

Six ans plus tard, l'audience de Thamugadi du 8 dcembre 320, dans l'enqute sur Silvanus de Constantine, l'loquence judiciaire des schismaticjues se montre encore sous des aspects varis. Il s'agit, cette fois, d'une querelle entre Donasauf le juge et les greffiers, tous les personnages appaj'tistes tiennent l'Eglise dissidente. Nous assistons aux joutes ora:

toires

de ces frres ennemis

nous entendons successivement

un

acte d'accusation,

un

rquisitoire, les brves rponses d'une

srie

de clercs, les longs discours d'un tmoin bavard et menest l'uvre

teur.

L'acte d'accusation [lihellus)


tice
le

du clerc de Cons-

tantine qui avait dnonc Silvanus et mis en


:

mouvement

la jus-

Nundinarius. Ce libellas est la reproduction d'une lettre que Nundinarius, avant le procs, et dans l'espoir d'intimider Silvanus, avait adresse aux vques et au clerg des Eglises dissidentes de Numidie. L'accusateur, prenant tmoin le Christ, numrait ses principaux griefs contre Silvadiacre

nus, coupa])le de tradltio^ de vol, de vnalit. Voici cette pice,


telle

qu'on

la lut

l'audience, sauf peut-tre quel([ues lacunes

y a des traditeurs parmi ceux avec qui vous tes en communion. Par exemple, Silvanus de Cirta est un traditeur. et un voleur du bien des pauvres. Et vous tous, vques, prtres, diacres, seniores, vous savez quoi vous en tenir sur les quatre cents folles de Lucilla, cette dame clarissime, dont l'argent vous a dcids conspirer
J'en
atteste le Christ et ses
:

anges

il

pour faire Majorinus vque lection d'o est sorti le schisme. .Autre chose Victor le foulon, en votre prsence et en prsence du peuple, a donn vingt folles pour tre nomm prtre. Tout cela est connu du Christ et de ses anges '. Ce petit mmoire, brutal et cynique, o la menace gronde entre deux appels mys: :

les origines troubles de causa naturellement une trs vive motion dans les cercles schismatiques de Numidie, o l'on essaya d'touffer l'affaire. A l'audience, il servit de base l'enqute,

tiques, jetait

une lumire crue sur


Il

l'Eglise dissidente.

au rquisitoire

et tous les interrogatoires.

Le diacre Nundinarius
rquisitoire est original
:

soutint lui-mme

l'accusation.

Son

tout en faits, en documents, en tmoi-

gnages, en (|uestions, en mots incisifs, en vives reparties. D'un bout Tautre, avec l'autorisation ou mme sur l'invitation du
Gfsla apiul Zciiopliiluin, p. 189 Ziwsa.

1)

LES DBUTS

25

prsident, l'orateur surveille, et presque dirige, les interrogatoires. Il indi(|ue les pices lire, les tmoins appeler, les
les

points elaircir, les faits prciser, les questions poser. Si tmoins ne disent pas la vrit ou refusent de parlt-r, Nundifait lire les documents qui les conAccusateur formidablement arm, avocat clairvoyant dans sa rigueur implacable, il ne perd pas son temps disseril agit encore en parlant. Son r([uisitoire, trs morcel, ter est comme dispers d'un bout l'autre de l'audience dans les

narius tire de sou dossier et


fondent.

petits

drames vivants et ralistes des interrogatoires '. Ces interrogatoires sont nombreux et tous, en face du prsident ou de l'accusateur, mettent en scne des clercs donatistes de Constantine. Tour tour dfilent la barre les fossoyeurs
;

Victor Samsurici et Saturninus, le diacre Saturninus, le diacre Gastus, les sous-diacres Grescentianus et Januarius. Ges braves gens, Tm peu frustes, racontent navement ce qu'ils savent, rpondent brivement aux questions du juge -. Nous ne pouvons entrer ici dans le dtail de tous ces interrogatoires, o l'loquence est courte, mais parfois d'une saveur populaire, avec des traits pittoresques. En ralit, parmi tous ces tmoins, il
le grammairien Victor. C'est lui n'y a qu'un seul orateur qu'il faut voir l'uvre, dans son duel avec le terrible Nundi:

narius.

Lors des perquisitions de 303, le grammairien Victor tait lecteur dans l'Eglise de Girta. Ce jour-l, il n'avait pas montr comme les autres, sans se plus d'hrosme que ses collgues
:

croire bien coupable,

il

avait remis au magistrat les manuscrits

sacrs dont il avait la garde. C'est ce qu'atteste le procs-verbal des saisies, o est consigne sa rponse On arriva dans la maison du grammairien. Flix, l'iamine perptuel, curateur,
:

au grammairien Victor Donne les Ecritures que tu as, pour obir l'dit imprial. Le grammairien Victor remit deux codices et quatre quinioncs. Flix, flamine perptuel,
dit
:

Donne les l-^crilures, curateur public de Cirta, dit Victor Si j'en tu en as davantage. Le grammairien Victor dit Les annes avais eu davantage, je les aurais donnes '. passant, Victor oublia sa malencontreuse aA'enture. 11 devint donatiste, comme la plupart des chrtiens de Conslanline, sans presque y songer. Tout alla bien pour lui, jusqu'au moment o il fut cit comme tmoin, dans le procs de son vque Sil:

vanus.
1)

2) Ibid., p.

Gesla apiul Zcmph'dum, p. 186-197. 193-197.

3)

Gcxia ajmd Zcnophilum, p. 188.

26

LITTRATURE DONATISTE

Le 8 dcembre 320, Thamugadi,


dience
:

il

eut les honneurs de l'au-

refusa longtemps de dire ce qu'il savait, il fut pres(]ue constamment sur la sellette. Son interrogatoire,
il

comme

coup en deux par la lecture de nombreuses pices, occupe une grande partie du procs-verbal. Ds le dbut de la sance, Victor est en scne. Il se prsente le front haut, et fait les honneurs de sa personne. Comme le juge l'interroge sur sa Je suis, dit Victor, je suis profescondition, sur son rang seur de littrature romaine, grammairien latin... Mon pre a mon aeul tait soldat, et avait t dcurion de Constantine servi dans la garde. Notre famille est de sang maure. Mais le ton change, ds qu'on arrive la question. Interrog sur les origines du schisme, le grammairien joue la navet, prtend ([u'il ne sait rien Moi, dclare-t-ii, moi, je ne connais pas l'origine du scliisme; je suis un fidle c[uelconque dans le peuple des chrtiens. Gomme j'tais Carthage, l'vque Secundus 3^ vint un jour on trouva, dit-on, que l'vque Ca?cilianus avait t ordonn irrgulirement par je ne sais qui, et on lut contre lui un autre vque. C'est ainsi qu' Carthage commena le schisme. Je ne puis bien connatre l'origine de la dissension. Notre cit n'a toujours eu qu'une seule Eglise et, s'il Y a eu un schisme, nous n'en savons rien du tout '. Rponse incohrente, o se trahit dj l'embarras de l'ora:

teur.

Cet embarras redouble, quand on voque les souvenirs du temps de la perscution. On affirme, dit le juge, que tu sais autre chose, et de bonne source c'est ([ue Silvanus est un
:

traditeur.

Je ne sais rien ldessus , rpond Victor. Oh! il sait fort bien, crie le diacre Nundinarius. 11 sait, car lui-mme a remis des manuscrits. Ainsi mis en cause, le grammairien nie effrontment. Il dclare qu'il tait absent le jour des perquisitions J'avais fui la tempte, raconte-t-il; si je mens, que je meure Quand nous avons vu se dchaner subitement la perscution, nous avons fui dans la montagne de Jiellone. Moi, je sigeais avec le dia-

Explique-toi sur ce point.

cre ^Nlars et

le

prtre Victor.
il

Quand on

demand

ce

Mars

tous ses manuscrits,

a dit qu'il n'en avait pas. Alors, le prtre

Victor a donn les noms de tous les lecteurs. On est venu dans ma maison, quand j'tais absent. Les magistrats sont monts, ils ont enlev tous mes manuscrits. Quand je suis revenu, j'ai trouv mes manuscrits enlevs. Mais on lit ta rponse

1|

Gcstd aptul Zcnoph'dum, p. 185.

Li:S

DBUTS

27

dans
tu

le procs-verbal, rplique Nundinarius. Tu as rpoudu que avais donn les manuscrits. Pourquoi nier ce qu'on peut prouver' ? Et l'accusateur fait lire par le greTrier le procs-

verbal des saisies, o figure; eu toutes lettres tmoin en 303 '.

la

rponse du

Malgr l'vidence,

le

grammairien
'.

s'ol)stine

nier

Je

n'tais pas l , rpte-t-il

On

j)assc outre;

on

lit

d'autres

pices qui prouvent la culpabilit de Silvanus et la complicit de plusieurs vques Numides''. Enfin, press par les questions du juge et de l'accusateur, le grammairicm se dcide dire ce
qu'il
sait sur

Silvanus

Oui,

il

a t traditeur, mais pas en

ma

prsence... C'est sous Tvque Paulus f|u'a clat la pers-

cution, et Silvanus tait sous-diacre...

jMoi-mme,

je l'ai

com-

battu lors de l'lection piscopale... C'tait un traditeur... J'ai cri contre lui, comme le peuple. Nous demandions un vrai citoyen, un honnte homme... Nous voulions un honnte homme,

un concitoyen. Je savais [ue cela nous conduirait devant les tribunaux des empereurs, quand on se confie de pareilles Ds ({u'il a cru devoir lcher son v(|ue, le pauvre gens grammairien le charge avec entrain, avec la conviction qu'il mettait nagure cacher la vrit. Les discours incohrents du principal tmoin contrastent trangement avec les rquisitoires nets et mordants de l'accu'.

sateur. Chose curieuse, c'est le mme contraste qu'entre les deux orateurs du parti dissident au procs de 314 Victor le menteur rappelle Ingentius le faussaire, comme Nundinarius fait songer l'avocat Maximus. 11 y a l comme un double symbole de l'loquence judiciaire des Donatistes pres, vigoureux, souvent
: :

heureux dans l'offensive incohrents, mdiocres, maladroits dans la dfensive. Aux discours et aux pamphlets de ces premires annes du
;

schisme, il faut joindre des correspondances. Six lettres d'vques donatistes de ce temps nous ont t conserves intgralement lettres fort curieuses, relatives aux ngociations (pii suivirent en Numidie les dmarches i)rliminaires de Nundinarius, et par lesquelles on s'effora de prvenir le scandale en rconciliant Silvanus de Constantine avec son diacre. Les auteurs de
:

ces lettres sont trois vques numides


binus*''.

Purpurius,

F'ortis,

Sa-

1)

2) Ibicl., p.

Ge^ta apud Zenophilum, p. 186. 1S6-188.

i)(lesln apudZcnoi<liiliim,v- 189clsuiv.


) Ibid., p. I!t2-li3.

3) Ibid., p. 188.

6) Ibid., p. 189-1^2.

28

LITTRATURE DONATISTE

Le premier de ces personnages est Purpurius de Limata, ce tribun brutal et sanguinaire, f[ue nous avons dj vu Tuvre comme orateur. Dans ses lettres, qui sont de beaucoup postrieures ses discours, il se montre sous un aspect nouveau. Peut-tre s'tait-il un peu calm avec l'ge. D'ailleurs, chang. Devenu l'un des chel's les circonstances avaient de l'glise dissidente, Purpurius devait redouter pour elle, et pour lui-mme, les indiscrtions d'un dbat public, o l'on parlerait de la perscution de Diocltien, des largesses de Lucilla, et des exploits de certains prlats du parti, souponns de traditio, de prvarication, mme de vol ou d'assassinat. Donc, Purpurius s'effora trs sincrement d'arranger les choses d'o ses deux lettres l'vque et au clerg de Constantine. Dans son message Silvaniis, il se montre bon diplomate. Il s'attache mnager l'amour-propre de son collgue, tout en essayant de l'amener rsipiscence. Il justifie d'abord son in L'vque Purpurius Silvanus, son co-vque, tervention J'ai reu la visite du diacre Nundisalut dans le Seigneur. narius, notre fils. Il m'a demand de t'adresser cette lettre, pour intercder auprs de toi, trs saint collgue, et pour rtablir, s'il est possible, la paix entre lui et toi. Puis il offre sa mdiation Pour mon compte, je dsire vivement que personne ne sache ce qui se passe entre nous. Si donc tu y consens, avisemoi par une lettre j'irai seul l-bas pour la prsente affaire, et je mettrai fin la dissension qui vous spare. Purpurius touche ensuite au point dlicat que Nundinarius ait tort ou raison, c'est un adversaire dangereux, trop bien renseign, et l'on doit empcher tout prix la publication de son mmoire Nundinarius m'a remis de sa propre main un mmoire [libellus) sur l'affaire, mmoire cause duquel il aurait t lapid par ton ordre. Il n'est pas juste qu'un pre chtie son fils, parce qu'il dit la vrit; or, je sais que tout est vrai dans le mmoire qui m'a t remis. Donc, il faut mnager le diacre, arranger l'affaire, d'accord avec les clercs et les notables de Constantine Cherche le remde, conclut Purpurius cherche le moyen d'touffer l-bas le mal, avant ([u'il n'en sorte des flammes car, ensuite, l'incendie ne pourrait tre teint que dans le sang des mes. Convoquez les clercs et les seniores du peuple, tous les gens d'Eglise qu'ils fassent une enqute approfondie sur ces dissensions, pour f[ue tout s'arrange selon les prceptes de la foi. Ainsi, tu ne t'gareras ni droite ni gauche. Mfie-toi, ne prte pas l'oreille aux mauvais conseillers qui ne veulent p'as
:
:

LES DEBUTS
la paix.

2'J

Vous causez

parlait d'or, en

homme

notre mort tous... Adieu ^ Purpiirius qui connaissait bien son })arti. Silvanus

et fait preuve d'esprit en coutant ces conseils i)aciri([ues, d'autant plus signiricatifs qu'ils vouaient du plus Lataillcur de
ses collerues.

Mais Silvanus tait un sot. Purpurius, (pii s'en doutait, essaya lui forcer la main en provoquant une intervention du clerg et des notables de Gonstantino. En mme temps <[u' Tvque, il crivit aux clercs et aux seniores. Il leur prodigue les compliments, les pressant d'agir, comme les y autoriser la tradition L'vquo Purpurius aux clercs et aux seniores de Cirta, salut
de
:

ternel dans le Seigneur.


fils d'Isral, et il

INIose crie

vers tout

le

snat des

leur transmet les ordres du Seigneur. Mien ne

se faisait sans le conseil des

aussi,

mes

trs chers,

gesse cleste et enqute sur cette dissension, et rtablissez la paix. Connaissant bien l'origine de la querelle, les gens de Constantine sont mieux placs ([ue personne pour arranger les choses D'aprs ce que m'a dit le diacre Nundinarius, ajoute l^urpurius, vous connaissez toutes les causes de cette dissension entre lui et notre trs cher Silvanus. Nundinarius m'a remis un mmoire o tout est consign. Il dit que, vous aussi, vous tes au courant de tout je sais qu'il n'y a pas d'oreille indiscrte. En consquence, Purpurius invite les clercs et les notables de Constantine s'en:

seniores. C'est pourquoi, vous vous qui possdez, je le sais, toute la saspirituelle, montrez toute votre A^ertu, faites une

tremettre, jouer le rle d'arbitres entre l'vque et

le

diacre;

autrement, ils risquent d'tre eux-mmes compromis dans l'af Cherchez un bon remde trouvez le moyen d'touffer faire cela sans ris([uer le salut de votre me. Craignez, si vous accueillez la personne, d'tre brusquement traduits en justice. Jugez
:

en toute quit entre les parties, conformment votre dignit Prenez garde de ne vous garer ni droite ni gauche. C'est l'intrt de Dieu qui est en cause, de Dieu qui scrute les penses de chacun. Veillez ce que personne ne connaisse ce complot. Cela vous concerne, ce qui est contenu dans le On notera que cette lettre se mmoire. Ce n'est pas bon... par un mot pessimiste Purpuprcdente, termine, comme la rius, qui connaissait Silvanus, savait d'avance que lu raison aurait peu de prise sur l'esprit born de son confrre. L'vque Fortis ne fut pas plus heureux; et cependant, il intervint Constantine avec une autorit particulire, cause des
et votre justice.
'^.
:

1)

Gcsla apud Zcnophibim, p. 189.

2)

Gcsla upn.l Y.ni iphihun, p. 1S9-1S0.

30

LITTRATUUE DONATISTE

liens d'amiti qui l'unissaient l'vque et plusieurs prtres de cette ville. Comme Purpurins, il crivit alors deux lettres,

l'adresse des

ferme.

mmes correspondants. A Silvanus, il ose parler Fortis dplore cette querelle, uvre du Diable son trs cher frre Silvanus, salut ternel dans le Seigneur. Notre fils, le diacre Nundinarius, est venu me trouver. Il m'a racont ce qui s'est pass entre toi et lui, comme par l'interven11
:

tion du INIalin qui veut dtourner du

chemin del

vrit

lsmes

des Justes En apprenant cela, j'ai t au dsespoir. Gomment une telle dissension a-t-elle pu clater entre vous ? Gomment nn

vque de Dieu a-t-il pu en arriver cette extrmit, si dangereuse pour nous ? Il faut viter tout prix d'en venir un procs public, o nous serions condamns par des paens... Jo demande au Seigneur de nous pargner ce scandale . En terminant, Fortis invoque des souvenirs personnels il a eu jadis des difficults avec Silvanus, et les deux vques n'en sont pas moins devenus amis. Que Silvanus, aujourd'hui, se rconcilie de mme avec Nundinarius Alors, j'ai recommand mon me Dieu, et je t'ai pardonn... Dieu nous a dlivrs, et nous servons avec toi. De mme qu'il nous a t pardonn, de mme vous devez vous rconcilier et faire la paix, pour que nous puissions tous, au nom du Christ, clbrer joyeusement la paix. Que personne ne le sache '. Dans sa lettre au clerg et aux notables, Fortis juge svrement la conduite de Silvanus, (jui a fait lapider son diacre. Il reproche aux clercs d'avoir laiss les choses aller si loin il les exhorte intervenir, prvenir le scandale. Il s'adresse spcialement ceux des prtres de Constantiue qu'il Fortis ses frres et ses fils, au connat personnellement clerg et aux senio/-es, salut ternel dans le Seigneur. J'ai vu venir moi mon fils, le diacre Nundinarius. Il m'a rapport ce qui a t fait contre vous. En tout cas, vous auriez d arranger les choses, arrter une telle folie, ne pas laisser lapider les gens pour la vrit. Cela, nous le savons, vous et nous, comme vous nous l'avez rapport... A-t-on pu en venir au point de donner un tel exemple aux paens Et ceux qui par nous croyaient en Dieu, vont bientt nous maudire, quand la chose sera connue du public. Donc, il ne faut pas en arriver l. Vous, qu'anime l'Esprit, faites en sorte que personne ne le sache, pour que nous puissions clbrer en paix la Pques. Exhortez-les se rconcilier; supprimez la dissension. Craignez, ([uand la chose arrivera au public, de courir vous-mmes des risques. Si cela se produisait, vous pour:
:
; :

]) Gentil (ipal /.cniiiliiliim, p.

IDo.

LES DBUTS
riez plus tard
faire, toi,

31

vous le reprocher. Donnez-vous tout entiers l;il"Possessor, toi, Donatus, et tous les prtres, N'alerius et Victor. Vous savez tout ce qui s'est pass faites en sorte que la paix soit avec vous '. Ces touchants appels raniiti de l'vque et des prtres de Constantine donnent aux lettres de Fortis un accent mu de lettres l'amilires. Sabinus tait, videmment, beaucoup moins familier avec les gens et les choses de Constantine il remplace les souvenirs j)ersonnels par des citations bibli([ues. Trs modeste, ou se; jugeant peu en crdit hors de son diocse, il compte navement sui- son collgue Fortis pour dtourner le danger. Il crit Silvanus Salut ternel dans le Seigneur. Nundinarius, ton fils, est arriv vers nous non seulement vers moi, mais encore vers notre frre Fortis. Il se plaint amrement de toi. Je m'tonne que, malgr ta dignit, tu te sois conduit ainsi aA'ec ton fils, un homme que tu as lev et ordonn... L-dessus t'a crit, lui aussi, notre frre Fortis. Voici ce que je demande ta charit, frre trs bienveillant... Dompte et apaise la sdition de ceux qui n'ont pas voulu voir la paix rgner entre toi et ton fils. Que ton fils Nundinarius clbre la Pques en paix avec toi. Que la chose n'arrive pas au public elle est dj trop connue de nous tous. Je te prie, frre trs bienveillant, d'accueillir mon humble demande. Que personne ne le sache ~. Une seconde lettre est adresse Fortis, que Sabinus presse d'intervenir aussitt Constantine avec toute son autorit personnelle Sabinus son frre Fortis, salut ternel dans le Seigneur. Je saisquelh; est ta charit l'gard de tous tes collgues cependant tu as toujours eu une amiti particulire..., j'en suis certain, pour
:
:

Silvanus. C'est pourquoi je n'ai pas hsit t'envoyer ceLe lettre. J'ai fait remettre ton message Silvanus, pour l'affaire de Nundinarius. (^uand on agit avec diligence, on a toujours Du'u

pour

soi.

N'allgue pas d'excuse. L'affaire nous occupe tout


:

entiers ces jours-ci, elle presse, elle n'admet pas de rpit

il

faut

aboutir avant la fte de Pques, il faut que tu rtablisses une paix complte, pour que nous soyons jugs dignes de partager l'hritage du Christ... Je te demande encore d'agir... Je te souhaite

Adieu; mais,

Seigneur, et souviens-toi de nous. Trs je t'en prie, que personne ne le sache tcuciiante encore, cette humble confiance de Sabinus dans son influent collgue Fortis, qu'videmment il admire. Telles sont ces correspondances si curieuses, qui nous font
le

bonjour dans

le

'^.

1)

2) ll,id.,

Gcsta apnd Zennphihun, p. 191-192.

[).

190-191.

3)

Gesla upud /cnopldluin. p. 192.

32

LITTRATURE DONATISTE

assister aux prliminaires du grand procs de

Thamugadi

et

nous rvlent les dessous de l'affaire. Elles ne changrent rien la diplomatie de Purpurius, l'amiti de au cours des choses Fortis, la confiance de Sabinus vinrent se briser contre l'obstination aveugle de Silvanus. Mais ces lettres ont pour nous un vritable intrt littraire et historique. Elles clairent, avec les origines du schisme, la psychologie des premiers chefs de l'Eglise dissidente. Elles inaugurent un genre littraire qui tiendra beaucoup de place dans l'histoire du Donatisme la srie de ces correspondances vises pratiques, dont toujours les meneurs du parti useront largement pour gouverner leurs fidles, pour se concerter, pour attaquer ou se dfendre.
:
:

III

Caractres de cette premic littrature donatiste. Le Le pamphlet. sermon. Le discours judiciaire. L'loquence de concile et l'loquence populaire. La lettre. Rle prdominant de la polmique. Violence Persistance de tous ces traits dans la littrature donatiste des du ton. gnrations suivantes. Tmoignage d'Optat.

on l'a vu, la littrature donatiste est aussi ancienne schisme africain lui-mme. Elle s'annonce, avant la rupture, dans les documents divers o se manifeste tout d'abord le mcontentement des plus sectaires parmi les chrtiens d'Afrique. Elle s'esquisse au moment o le fanatisme et l'intrigue coupent en deux l'Eglise locale. Elle se constitue dans les premires annes du schisme, et prsente ds lors la plupart des traits qu'on y observera jusqu'au bout. Dans cet ge hroque du Donatisme, apparaissent presque tous les genres littraires qui seront en honneur chez les adeptes de l'glise dissidente. C'est le pamphlet et le rquisitoire, avec le manifeste des martyrs d'Abitina, avec les anathmes du synode de 312, avec les mmoires accusateurs et les diatribes contre C;ecilianus de Carthage. C'est le discours sous toutes ses formes le sermon, avec Silvanus de Constantine; le disceurs judiciaire, avec l'avocat Maximus et le scribe Ingentius en 314, avec Nundinarius et Victor en 320 l'loquence de concile, avec les orateurs de Cirta en 305, de Carthage en 312, de Rome en 313, d'Arles en 314; l'loquence populaire, avec les manifestations tumultueuses de l'lection de Cirta, avec les farouches invectives de Pur[)urius. C'est la lettre, avecSecundus deTigisi, avec Purpurius, Fortis et Sabinus, avec les synodales de 312.

Comme
le

que

LES DBUTS

33

C'est encore la relation de martyre et le sermon martvroloirique, avec la Passio Donali, avec l'dition sectaire des AcUl Satui'nini. Mme le faux, dont certains scliismaticpies Tirent

presque un genre

littraire, est

inaugur en

'.\\.\

p;ir les liicu-

brations d'Ingentius. Tous ces genres, qui par des nioveiis divers tendent au mme but, sont ns de la lutte, de la ncessit des choses tous ont p(jur objet la glorification ou la
:

dfense de la nouvelle Eglise dissidente. Avec les genres, se dessinent aussi, ds cette priode; dt.'s dbuts, les principaux types d'orateurs et d'crivains donatistes. l^irmi les adversaires d'Optat ou d'Augustin, nous rencontrerons bien des sectaires dont la physionomie nous est connue d'avance, par celle de leurs aines des politifpies inconsquents, et d'attitude quivoque, comme Secundus d*; Tigisi des tribuns, devenus diplomates sur le tard ou par ncessit, comme Purpurins de Limata des conseillers bien intentionns, et jamais couts, comme Fortis ou Sabinus des ambitieux sans scrupule, ttus et borns, comme Silvanus de Conslantine des avocats pres et mordants, comme ^laximus ou Nundinarius peut-tre des menteurs ou des faussaires, comme Ingentius ou Victor. L'histoire littraire de l'Egrlise schisma: ; ; ; ; ;

ti({ae,

comme son

histoire, ne sera en partie qu'un

recommence-

ment.

Dans les documents conservs de cette premire priode, s'accusent avec une nettet brutale les traits cjui toujours domineront dans la littrature donatiste. Presque tout y nait de la polmique, ou s'y ramne. C'est une littrature de controverse,
de combat, d'anathmes bibliques et d'injures une littrature de gens passionns, toujours sous pression, et de sectaires ; une littrature d'intransigeance, de haine, de mfiance, et de jirtentions vangliques. On y observe souvent un dfaut de sincrit, dont les individus ne sont pas entirement responsables, et dont il faut chercher la cause dans le malentendu initial, dans les difficidts insurmontables d'une situation fausse. A ne considrer que l'expression littraire, ces premiers Donaont parfois une loquence tistes, comme leurs successeurs, malgr l'excs d'une originale personnelle, farouche, assez vigueur toujours tendue. Ils peuvent sduire aussi par l'clat imprvu de leurs saillies, parleurs allures de tribuns, }ar un air
;

vulgaire.

de ngligence pittoresque, o se trahit le laisser-aller du latin Mais ils dconcertent, le got et lassent la patience par leurs dclamations et leur emphase de demi-lettrs ou de lettrs trop curieux de plaire aux foules, par les lourdes

34

LITTRATURE DONATISTE

lgances d'une rhtorique maladroite, par les pointes mousses de leurs antithses, par leurs dbauches de couleurs crues. Enfin, cette littrature tapageuse laisse une impression de monotonie toujours les mmes ides, souvent dveloppes dans les mmes termes, en un mme cadre, sur le mme ton. Tous ces traits persisteront dans la littrature donatiste des gnrations suivantes ils se retrouveront chez Donat le Grand ou dans les relations martyrologiques, et, plus tard, chez les contemporains d'Optat ou d'Augustin. Ils s'expliquent par l'action de l'esprit sectaire sur des tempraments africains, comme par l'habitude et la ncessit d'une lutte de tous les jours conla polmique tait le tout de l'critre les mmes adversaires vain, et la violence tait dans l'me avant de passer dans le langage. On peut dire de toute la littrature des Donatistes ce qu'Optt leur disait de leurs sermons Considrez les mots o s'affirme votre orgueil, considrez vos sermons, considrez vos mandements, ouvrez mme les Actes de vos conciles... Il n'y a personne parmi vous, cjui ne mle ses sermons des injures contre nous... Vous commencez par la lecture d'un passage des Livres saints, et, pour l'expliquer, vous nous outragez dans vos sermons. Vous citez l'iiiVangile, et vous insultez un frre absent. Dans l'esprit de vos auditeurs, vous versez la haine, ^'ous prchez l'inimiti. Tous vos discours ne sont qu'un prtexte scandales contre nous '.
:

1)

Optt, IV,

.5.

CIIAPITUK

II

LITTRATURE IVIARTYROLOGIQUE SERIVIONS ET RELATIONS

Popiilaril

culle des martyrs chez Donatisles. Raisons de celle VEcclesia inarlyruin. Honneurs rendus aux martyrs de perscution de Dioclclien. Martyrs donatistes proprement Le martyre voloataire des Circoncellions. E|)idmies de suicides. Divers modes du martyre Aolontaire. (]ulle rendu aux marlyrs dona La veille sainte funrailles. Toml)eaux, autels et chapelles de martyrs. Plerinages. Prires miracles. Les martyrs et liturgie donatiste. Ftes pour l'anniversaire. Banquets orgies. Ce que les Catlioliques pensaient de ces soi-disant mai'tyrs.

du

les

popularit.

la

dits.

tistes.

et les

et

la

et

Efforts des conciles pour rprimer les abus.

en honneur dans l'Eglise des martyrs . Cette littrature, dont les origines remontent aux temps mmes du schisme, apparat vers 320 chez les dissidents, et s'est largement dveloppe dans leurs communauts. Elle est reprsente encore par une srie d'uvres importantes, conserves entires, o la relation de martyre prend tour tour des formes varies, rcit ou sermon, lettre ou pamphlet. Pour bien comprendre cette littrature, qui est en rapport troit avec la
littrature

La

martyrologique a t

fort

l'Eglise donatiste, qui s'appelait elle-mme


'

liturgie, on doit la replacer d'abord dans son cadre, l'clairer d'avance par l'histoire du culte des martyrs dans le monde des

schismati(|ues africains.
c'est l'importance anormale de ce n'y a peut-tre pas d'Eglise o les martyrs aient tenu autant d(? ])lace, aient t aussi popidaires, que dans l'glise donatiste. Cette popularit s'explique par des

Ce qui frappe avant

tout,
Il

culte chez les dissidents.

par les ncessits de mique, par l'influence indirecte de la doctrine et de


raisons diverses
l)line
:

par

l'histoire,

la pollu dlsci-

du parti. Raison historique, d'abord. C'est par suite de malentendus


Acta Saturnini, 19 Baliizc.

1)

Cf. Collai. Carlhaij.,

III, 2:>'<.

36

LITTRATURE DOXATISTE

sur cette question damart3're, que les futurs Donatistes avaient amens se sparer des Catholiques. Si haut qu'on remonte dans les annales du schisme al'ricain, on y surprend ces malentendus. Au milieu mme des perscutions de Diocltien, l'vque Mensurius et son archidiacre Ccilianus taient devenus suspects beaucoup de leurs fidles, parce qu'ils opposaient aux orgueilleuses prtentions des confesseurs les droits de l'Eglise et du clerg, parce qu'ils ne voulaient pas laisser honorer de leur vivant et ple-mle, honntes gens ou cocfuins, tous les chrtiens alors emprisonns Carthage '. Si la foule accueillit avec tant d'enthousiasme le manifeste des martyrs d'Abitina, c'est qu'elle y vit une revanche des confesseurs sur les clercs, des hros sur les politiques ~. Vers le mme temps, dans sa lettre Mensurius, Secundiis de Tigisi louait d'autant plus haut
t
les victimes des paens, qu'il croyait faire ainsi la leon l'v-

que de Carthage'^. En 305,


piscopale des traditeurs.

Cirta, la vnration des futurs

schismati([ues pour les martyrs s'affirme encore dans la runion

Donatus de Mascula, qui cherchait


:

excuser sa faiblesse, le prsident rpliqua d'un ton hautain Que ferons-nous donc pour les martyrs ? Ils n'ont pas t
traditeurs, et c'est pour cela qu'ils ont t couronns
^.

C'est

la dvotion aveugle et superstitieuse pour des reliques quel-

conques, qui

fit

de Lucilla l'ennemie jure de l'archidiacre


le

Cav
^.

cilianus, la marraine et la trsorire de l'Eglise dissidente

question fut pose nettement entre le soi-disant parti des martyrs et le parti des prtendus traditeurs Quelde cette antithse naquit le schisme ques annes plus tard, un chroniqueur schismatique fait sortir de l tout le Donatisme La sainte Eglise, dit il, est celle qui
la
'"'.

Carthage, dans

synode de 312,

suit les martvrs

".

pour ainsi dire, la raison des circonstances historiques de la rupture, s'ajoutrent les ncessits de la controverse. C'est sur le devoir de saintet et sur le droit suprieur des martyrs, droit et devoir mconnus, disait-elle, par les Catholiques, que l'Eglise dissidente fondait son droit l'existence, sa prtention d'tre la
lors, le culte des saints devint,

Ds

d'tre de la secte.

Au souvenir

vritable Eglise. L'un de ses premiers polmistes dit nettement: Pour reconnaitre la vritable Eglise catholique et distinguer

Ij

/4c;a S((<ti/7i(n/, 17 et

20 Baluze; Au-

4) Coiilra Crcscoiiium, III, 27, 30.


5)
f.)

ptislin, Brevic. Collai., 111, 13, 25.


2|

Acta Sitlunnni, 18 Haliize.


I,

Optt, Optt,

1,
1,

16.

19-20; Augustin, Birvic.

3) AiiKusliii, Hrrvic. Collai., III, 13, 25;

Collai., 111, 14, 20.


7)

Canlia Oaudcnliiun,

37, 47.

Acta Salurnini, 18 Baluze.

RELATIONS DE M VUTYHE
la

37

communion des saints de celle des profanes^ il laul lire I(?s Actes des martyrs '. Ces Actc^s, en attestant la j^loire des martyrs et la condamnation des traditeurs- , justifient la dchance de Ca'cilianus et des Ca;cilianistes au prol'it de l'Eglise de Donat, seule hritire de Taneienne Eglise africaine. Enfin, jus([ue dans la doctrine et la discipline de leur secte, les Donatistes trouvaient une raison imprieuse d'exalter le culte des saints. Ils prtendaient conserver ou faire revivi-e en Afrior, de[)uis le temps des que la ti-adition de l'idal vanglique Aptres, c'est par les martyrs ([u'avait t le mieux ralis cet idal. Aussi, l'un des plus clbres hros de l'Eglise dissidente avait toujours la bouche l'Evangile, et, dans l'esprit, le martyre . Les schismatiques sentaient passer en eux le soufor, c'est surtout dans la perscution que se fle de l'Esprit manifestait l'Esprit Saint, victorieux dans les confesseurs, triomphateur dans les martyrs . Les Donatistes se piquaient ils de maintenir, dans toute sa rigueur, l'antique discipline pouvaient allguer l'exemple des hros qui avaient pay de leur vie leur scrupuleux respect de la loi divine. Enfin, l'intransigeance des plus sectaires avait trouv d'avance sa justification dans larrt des martyrs d'Abitina. .Vinsi, de tous cts, par le souvenir des circonstances de leur schisme, par les ncessits de leurs controverses, par leur doctrine et leur discipline, les Donatistes furent amens une sorte d'adoration exclusive et farouche pour les saints. Trs sincrement, ils rptaient et ils croyaient que leur Eglise tait par excellence l'glise des martyrs . Ds le dbut, on les voit afficher cette prtention et se parer de ce titre. Ln de leurs Tous doivent rechercher la premiers pamphltaires s'criait succession glorieuse des bienheureux martyrs, c'est--dire la
:

'^

"'

sainte glise, la seule glise catholique, la seule vritable, celle d'oi sont sortis les martyrs''. Pendant tout le cours de sa

dramati([ue histoire, aux temps de ses triomphes comme aux temps de ses revers, l'Eglise dissidente n'a cess de revendiquer ce titre exclusif d'Eglise des martyrs.
C'est pourquoi les Donatistes ont pouss jusqu' la superstition le culte des reliques. Et des reliques de tout genre, qu'ils

acceptaient les yeux ferms. Par exemple, ils vnraient des poussires sacres, comme la terre du Saint-Spulcre. AugusActa Saturnini, 1. Gloria martynim et
(ibid., ).
4)

1)

Acla Saliirnini, 20 Haluze.


Ihifl.,
l'J.

2)

daniiialio

5)

Cf.

Collt.

Cariha<j.

Iradilorum

IH.
6)

2.58.

3) Passio Marculi, p.

762 Mignc.

Acta Saturnini,

2i>

Halu/c.

38
tin disait

LITTRATURE DONATISTE
d'eux

Si d'Orient

on leur apporte de

la terre, ils

conservateurs jaloux des traditions de leur pays, honoraient principalement les saints d'Afrique d'abord, les mart^a's catholiques d'avant la rupture; puis, et avec plus de ferveur encore, leurs martyrs eux, ceux des leurs qui taient morts pour l'Eglise de Donat, Croyant reprsenter en Afri(jue la vritable r^glise, les schismatiques conservaient pieusement, comme les Catholi([ues, le souvenir des gloires d'autrefois, le culte traditionnel de tous les saints, des trois premiers sicles, dont les noms figuraient antrieurement dans la litui-gie ou dans les vieux calendriers africains. Ils affectaient une vnration particulire pour Cyprien, le grand vque-martyr, dont ils se disaient les hritiei's pour la discipline, notamment pour la pratique du second baptme et pour la dfense jalouse de leur autonomie''; au temps d'Augustin, ils clbraient encore la fte de Cyprien, par des crmonies bruyantes et de plantureux banquets ^ Ils honoraient galement tous les martyrs antrieurs la rupture de 312, avec une prdilection mar([ue, d'intention polmi<[ue, pour les victimes de la dernire perscution: prdilection logique, d'ailleurs, puisqu'ils reprochaient leurs adversaires, non seulement d'avoir faibli alors, mais encore d'avoir mconnu les confes-seurs da temps, et ([ue, de l, tait sorti le schisme. Parmi les martyrs de la perscution de Diocltien, dont le culte tait populaire dans l'Eglise dissidente, on peut citer Leontius d'ilippone^; probablement, Crispina de Theveste'^, et les saintes de Thuburbo ^ srement, et aA'ant tout, les martyrs d'Abitina, dont le manifeste faisait loi, et dont Throsme est clbr par un crivain de la secte dans l'une des relations arrives jus([u' nous'.
l'adorent'.
les Donatistes,
:

Mais

foules, c'taient les fanatiques

au cur des morts pour la dfense ou la glorification du parti. 11 y eut sans doute des victimes ds les premiei's jours du schisme. A notre connaissance, le martyrologe de l'iiiglise dissidente s'ouvre en 317, au lendemain de la loi de Constantin qui ordonnait de rtablir en Afrique l'unit religieuse. A la force arme, les schismatiques opposrent la force

Mais

les vrais saints donatistes, les plus chers

1)

Au-uslin,

Eiiisl. 52, 2.
1,
1
;

4) Epist. 29, 11.

2)

De baplismo,
; ;

18,

28
II,

II,

et

5)
ti)

Acla Crispinac, 1-?.

suiv.
suiv.

Contra Crcuconiiiin,
III, 1 et suiv.
;

31, 39 et

1\

17,

20; Epist.

Passio Muximnc, Sccundac et Doiiatillue, 1-4. Cf. Acta Crisplnae, 1.

93, 10, 35-45

108, 3, 1)-12.
1
;

7)

Acla Saturnini, 1-2

16-20 Baluze.

3) Serin. 310,

3ll, 5.

RELATIONS DE MARTYRE

39

brutale du fanatisme populaire. Des batailles s'engagrent dans les basili([ues, notamment Carthage, o })rirent une l'oule de

Donatistes, o un de leurs voques l'ut tu, un autre bless '. Nul doute que des bagarres analogues aient ensanglant bien d'autres villes un orateur du temps et de la secte parle des meurtres d'vques de Dieu^ , Vers 340, en Numidie, l'endroit appel Locus Octavensis, une foule de Circoncellions furent massacrs dans une rencontre avec les troupes du comte
:

Taurinus-^

En

recommena sur divers points de

347, lors de la mission de Macarius, le carnage rAfri([ue. Dans rcliaull'ouSilvester

re de Baga, les Circoncellions furent dcims encore par l'arleur capitaine Donatus, vque de dans la tourmente^. Les victimes se multiplirent dans toute la Numidie, o succombrent des martyrs en nombre infini , dit un sectaire''. Alors prit l'un des hros les plus populaires de l'h^glise dissidente l'vtjue Marculus, ([ui fut tu ou se tua, le 29 novembre, Nova Petra Le 29 juin, probablement, Felicianus avait t frapp Vegesela^. La communaut schismatique de Carthage eut aussi ses martyrs Isaac et Maximianus, morts vers la fin d'aot^. On traqua partout les Donatistes, surtout leurs voques, dont la plupart furent tus ou exils Le martyrologe des dissidents acheva de se constituer dans cette perscution de Macarius , dont ils ne parlrent jamais sans un frmissement de haine '". Il s'enrichit encore avec les gnrations suivantes, soit par les lois de proscription, soit par le massacre ou le supplice des Circoncellions. Tous les schismatiques poursuivis en vertu des dits d'union de 405 ou de 412 taient considrs dans leur parti comme des confesseurs ^'. Nombre d'entre eux y laissrent leur vie; la Confrence de 411, les Donatistes dclarrent que beaucoup de hmrs vque s avaient t tus '2, Proscrite, anantie en apparence, la secte vnrait d'autant mieux ses nouveaux martyrs tmoin Tpitaphe et la basilique de Ilobba, tue par
;

me du comte

cette ville, disparut

-'.

''.

1)

Pasxio Donali, 7-S


Ibid.,
5.

2)

4.

11-13.
13.

tiliani,
III,

II,

20,

4(5;

Coulra

Crrscoiiiiim,

(Jf.

Augustin, Contra

49, 54; In .lohaiiids EvaiKjclium, \l,

Epistdlam Parmcniani, 1,8,


3)
4)

Optt,

III,

15; Collai. Carthag., I, 187. 7) Bull. arch. du Comit dfs trav.


tor.,

Iiis-

6; Au<;ustin, Co/i/ra littcras Pctlliaiii, 11,20, 40; Brcvic. Collat., m, 11,23; In Jolianiiis Evangt'Hum,
Ihid., III, 4 et

1895, p. 76; 1S99, p. 45.j.

8} Passio

Maxiruiain

rt /sac, p.

770-773

Mif;ne.
9)

M,
5)

15.

Passio Maxuniani
Pass/o
111,
.l/arc((/t,

et Isaac, p.

768 Mi-

gne.
6)
lat,

Optt, III, ] et 4. Cf. II, 15. Passio Mucnli, p. 761 Mij;iio gusliu, Hjjisl. -li, 3, 5.
10)
;

Au-

p. 765-766 Mi

suc ;0pPc-

11) AuKusIiii, Episl. 89, 3;

185, 2, 8.

6;

Augustin, Contra

littcras

12) Collt. Cartluuj., UI, 258.

40
les traditeurs

LITTRATURE DONATISTE

en 434, quand les Vandales occupaient dj la plus grande partie du pays '. Durant plus d'un sicle, c'est par des tombes de martyrs que l'hglise dissidente a marqu les
tapes de ses tragiques destines.
Elle eut d'autant plus de

tombes honorer, que son martyrologe s'allongeait encore, jusqu' des milliers de noms, par la manie autorise ou tolre du suicide dA^ot. Le trait le plus singulier de la dvotion donatiste, c'est la popularit persistante, la sduction thtrale et morbide, du martyre volontaire. La foule ne concevait gure qu'un moyen de gagner le Paradis c'tait de mourir pour la foi. L'occasion ne se prsentant pas toujours, mme en ces temps-l, on imagina de la provoquer par les mthodes les plus tranges. On poussa l'apptit du martyre jusqu'au suicide. On vit des clercs, mme des vques, hants de cette conception farouche du deA'oir chrtien un prtre de ^lutugenna se jeta dans un puits-, un vque de Thamugadi rvait de se brler vif'^, Marculus s'est peut-tre lanc lui-mme dans son prcipice'*. Cependant,
:
:

cet tat d'esprit parat avoir t exceptionnel chez les Donatistes

d'un certain rang et d'une certaine culture. Pour le vulgaire, l'ambition supi'me tait de s'illustrer jamais et de se sanctifier par un suicide d'apparat. Dans le monde des Circoncellions, la prparation ou la mise en scne de la mort volontaire fut une proccupation dominante, comme le pillage des fermes catholiques ce fut presque une carrire. Cette dformation du sens religieux parat fort ancienne chez les adeptes de l'Eglise dissidente. Elle est dj mentionne propos des perscutions de 347. L'vque de Baga, organisant la rsistance contre les commissaires impriaux, appelait lui les Circoncellions de la contre, des fanatiques aspirant au martyre, rvant d'un assassin qui voudrait bien les frapper ou d'un abme qui les engloutirait Des gens de cette espce, nous dit-on, les uns, gars par le dsir d'un martyre imaginaire, payaient des assassins pour les tuer. D'autres, pour consommer le sacrifice de leurs mes viles, se prcipitaient du sommet de hautes montagnes. Voil dans quel monde un vque, un autre Donat, avait recrut ses cohortes''. Ce n'tait pas l une aberration passagre. Un demi-sicle plus tard, chez les schismatiques de Numidie, on signale une vritable pid; :

1) Gsell,

2)
3|

Fouilli-s de Benian, p. 25. Augustin, Epist. 173, 4. Contra Gaadvnlium, I, 1; Relract.,

4) Contra Ulteras Petiliuni, II, 20, 46; Contra Crcsco/iiiun^ 111, 49, 54. 5)

Optt,

III, 4.

II, 85.

RELATIONS DE MARTYRE

41

mie de suicides. D'aprs Gaiidentius de Thamugadi, qui tait assurment bleu renseign, des milliers de Donatistes s'taient tus eux-mmes, soit pour chapper la perscution, soit, tout simplement, par ambition du martyre'. \'ers l'anne 420, bien
des dissidents, l'exemple de leurs devanciers, se donnaient volontairement la mort- l'vque Gaudentius lui-mme parlait de se brler dans son glise avec tous les fidles de bonne volont^. Donc, pendant prs d'un sicle, nous suivons la tradition du martyre volontaire chez les Donalistes. Cette persistance seule suffirait prouver que l'pidmie sculaire de suicides a eu pour cause principale, non le dsespoir ou le dgot de la vie, mais l'aspiration dvote au Paradis et la gloire posthume des
;

saints.

Dans cette course l'abime, au Paradis et la gloire, on vit souvent des femmes rivaliser avec les hommes 4. C'taient ordinairement des religieuses isanctiinoniales) de ces vierges
:

bandes de Circoncellions et s'associaient volontiers leurs orgies. Si l'on en croit Augustin, quelquesunes de ces religieuses avaient une raison spciale de chercher la mort au fond d'un gouffre. Elles avaient manqu au vu de
folles qui suivaient les

chastet, et craignaient le scandale; elles pensaient que, si elles-mmes se punissaient ainsi, Dieu ne les punirait pas . Les malheureuses n'en taient pas moins imprudentes de se lancer dans le vide pour s'craser sur les rocs parfois c'est encore Augustin qui nous l'apprend, et aA^ec des dtails ralistes parfois leur cadavre rvlait la faute qu'elles avaient voulu cacher en l'expiant^. Selon les temps, et suivant le caprice des individus, le martyre volontaire a pris des formes assez diverses. A la libert du choix, le scrupule dvot n'imposait qu'un frein on ne devait pas se tuer d'un coup d'pe ou de poignard. Piespectueux du
:

prcepte de l'Evangile, les Circoncellions s'interdisaient de se frapper eux-mmes avec le fer, de mme qu'ils s'interdirent longtemps de frapper leurs adversaires aA^ec une arme de mtal,
e contentant de les assommer coups de btons ^'. Cette rserve faite, on pouvait s'assurer le martyre comme on l'entendait.

Au

milieu du quatrime sicle, nous ne voyons mention-

1)

Augustin, Contra Gaudcntium,

I,

28,

32.
2) Epist. 204, 1-2 et 5.
3)

Contra Gaudendum,

I,

1; Bctract.,
31, 37.

11, 85.

Contra Gaudenliuin, I, 36, 46. Psalmux contra partein Donati, 140 Contra Ein^alani et suiv.; 149 et siiiv. Purmeniani, l. Il, 17 Contra littcras PciiUani, II, 88, 19 96, 222.
5)
6)
;

4)

Contra Gaudentium,

I,

42

LITTRATURE DONATISTE
:

ns que deux genres de mort volontaire ou bien l'on payait un meurtrier pour se faire donner le coup mortel, ou bien l'on se prcipitait dans un gouffre i. Le premier systme, n'tant pas la porte de toutes les bourses, fut toujours un peu exceptionnel les Circoncellions taient de pauvres diables, qui ne pouvaient gure s'offrir le luxe d'un assassin gages. Le saut dans le vide resta toujours en honneur: Augustin connaissait des rocs sacrs, qu'avait illustrs une longue srie de suicides 2. Mais, peu peu, l'on imagina d'autres moyens de mriter le titre de martyr. Par exemple, des fanati([ues s'lanaient brusquement au milieu d'une fte paenne, bousculant tout, brisant les objets du culte ils provo([uaient ainsi les idoltres, et se faisaient tuer. Auu:ustin nous dcrit ces scnes sauvages Aux temps, dit- il, aux temps o l'idoltrie fermentait partout, ces fanati([ues se prcipitaient au milieu des paens en armes qui clbraient une fte. Alors, chacun des jeunes idoltres faisait vu d'immoler ses idoles un certain nombre de Adctimes. Mais nos fanatiques accouraient en foule et de tous cts. Gomme des ])tes sauvages traques par des chasseurs dans un amphitlitre, ils se jetaient d'eux-mmes sur les pieux. Ils russissaient ainsi, dans un acs de folie furieuse, mou: ;

rir

dj putrfis, se faire ensevelir; trompant les hommes, se faire adorer'^. D'ingnieux dvots cherchaient le martyre, tout simplement, sur les grandes routes. Ils guettaient un
;

Timproviste, et, sous la menace ordonnaient de les tuer. Des impertinents osaient arrter au passage un magistrat, et le sommaient de les faire excuter par les gens de sa suite. On conte qu'un de ces magistrats se tira d'affaire avec esprit il feignit de procder aux prparatifs du supplice et fit lier solidement les importuns, puis il s'en alla tranquillement avec les siens ^. Au dbut du cinquime sicle, trois genres de suicide taient surtout en honneur le saut dans le vide, la noyade, le bcher. Augustin dit alors aux Donatistes C'est le Diable, sans doute, ([ui vous inspire, quand a'ous recherchez avec tant d'empressement l'un de ces trois genres de mort par l'eau, par le feu, dans un prcipice Aprs l'dit d'union de 412, on dlaissa la })lupart des anciens modes de suicide, devenus de mauvais ton: ds lors, pour un Donatiste intransigeant ou press d'en finir avec la vie, il n'y

voyageur

isol, l'abordaient
lui

des coups,

J.

1)

Optai, 111,4.

3)
I,

Contra Gaudenlium,
Contra Gaudenlium,

I,

28, 32.

2)

Augustin, Contra Gandcntiiim,

28,

4) Epixl. 185, 3, 12.

32.

6)

I,

27, 30.

RELATIONS DE MAUTYllK
eut plus gure qu'un
c'tait de se bi'ler

43
:

moyen lgint d'ai-river vite au Paradis vif. Pour le vulgaire, peu importait la faon dont on tait devenu martyr. Les foules ne distinguait-nt pas entre les genres de mort, pas \)\us qu'entre les causes ou Ics circonstances. Quiconque avait succomb pour la dfense ou la gloire du parti, avait droit un culte. Augustin nous dit que l'on vnrait les cadavres de ceux (jui s'taient eux-mnues jets dans des prcipices- . C'est par milliers que se comptaient l(;s mai-tyrs donatistes.

EnNumidie,
culte

toute

communaut,

tout village, toute

bande

de Circoncellions, avait les siens.

commenait aussitt aprs la mort, avec la veille Tout d'abord, on se })roccupait de soustraire aux profanes les nouvelles reliques. D'o l'institution de la veille {e.rcub(ttio, excubiiv). A Cai-thage, dans les derniers jours d'aot 347, le bruit se rpand tout coup (|ue la secte compte un martyr de plus. Aussitt, de tous les points de la ville, les Donatistes accourent. Malgr les gardes, ils en-

Le

sainte et les funrailles.

tourent

le corps, craignant qu'on ne le jette la voirie ou la mer. Pendant tout un jour et toute une nuit, la foule veille une foule norme, hommes et femmes, gens de tout ge. On chante des psaumes, des hymnes, des cantiques. C'est la nuit du samedi au dimanche: on et dit la veille de Piujues, s'crie un tmoin'^. Le lendemain, quand le proconsul ordonne d'emporter le corps, il faut carter les dvots coups de bton. Et la foule reste sur le rivage, attendant le miracle qui lui rendra le cadavre^. Quelque temps aprs, dans les montagnes de Numidie, un matin, on apprend que pendant la nuit un martyr a disparu au fond d'un gouffre. Alors, toute affaire cessant, la population se prcipite tlans la direction d'un nuage lumineux, qui doit indiquer la prsence du saint. On explore tous les coins des gorges. On finit par retrouver le corps, on l'emporte en ti'iomphe, on le A'cille avec une pit jalouse, on clbre des funrailles solennelles au milieu des chants et des cris d'alla:resse'. Dans bien des rgions de l'Afrique, notamment en Numidie, les blancs tombeaux des saints du Donatisme gayaient partout la campagne, l'ombre des bois ou les faubourgs des villes, comme aujourd'hui les koubbas des saints de l'Islam. Certains martyrs de la secte avaient obtenu l'honneur d'une spulture
:

1)

Contra

Gaiidriitiuin,

I,

29,

H;};

H)

Paitsio

Musiiniani

et

Isaac,

[>.

772

Scrni. 138, 2.
21

pisl. 43, S, 24.


1,

Mi^mc.
Cf.

Conlra

lit-

-i)

lia, t.,

p. 773.

Icras Pcliliaiii,

21, 26.

5) Pnssiu MurciUi,

p.

7()()

Migiie.

44
dans une
glise.

LITTERATURE DO>'ATISTE

Les Donatistes furent mme les premiers, en amnagrent des tombes dans les sanctuaires. Ds 317, ils ensevelirent dans une basilique de Garthage ceux des leurs qui y avaient t tus des pitaphes et des inscriptions commmora tives y rappelaient les circonstances du martyre '. Gepondaut, cet usage ne s'tablit pas sans rsistance. En 340, lors d'un grand massacre de Girconcellions, un certain Glarus^ prtre schismatique du LocusSubbulensis, avait fait transporter dans son glise les corps de plusieurs victimes. Son vque s'y opposa, et un concile donatiste interdit les spultures dans les
Afrifjue, qui
;

Ixisiliques'-. La dvotion populaire finit par l'emporter, mme chez les Gatholiques depuis le dbut du cin({uime sicle, les sanctuaires se peuplrent de tombes. Mais les martyrs donatistes taient trop nombreux; le plus souvent, on les enterrait sur leurs champs de bataille, prs des lieux du supplice ou du suicide. Des tables funraires [inensse] et des autels (/) marquaient les spultures -K D'ailleurs, la tombe elle-mme devenait un autel. Frquemment, on y btissait un sanctuaire, plus ou moins important selon la gloire du confesseur ou les ressources des dvots. Partout, dans les cits ou les bourgs, dans les ncropoles^ le long des routes, en pleine campagne, dans les gorges dsertes, partout s'levaient des chapelles de martyrs. Et le rve des fidles de la secte tait d'obtenir un jour le mme honneur,, ou, du moins, de dormir prs du saint leur dernier sommeil. En attendant, les plerins affluaient autour de ces tombeaux vnrs. Gertains de ces plerinages taient clbres dans toute l'Afrique; par exemple, celui de Marculus Nova Petra^. On visitait aussi les lieux saints o s'taient multiplis les suicides
:

Augustin, on voit des rochers gigantesques, des montagnes aux horribles gouffres, qui ont t illustrs par les suicides innombrables de vos martyrs volontaires... Ges prcipices les ont engloutis par troupeaux. Je parle l de choses bien connues des hommes de notre temps '\ Le spectacle de ces lieux sacrs exasprait encore la dvotion donatiste. Aprs de longues et ardentes prires, aprs des extases et des clats de fanatisme, les plerins rapportaient chez eux le rcit des miracles qui se produisaient priodiquement sur les tombeaux de leurs

On

voit, dit

saints

'.

lon gr malgr, le clerg de l'glise dissidente dut suivre les

1)

2)
.3)

Paasio Dunali, Optt, III, 4.


Ihid., III, 4.

8.

5)

Augustin, Contra Gainh-ntium,

I,

28,

32.
6)
I,

Ad

Catholicos Epistula contra Dona-

4j

Collt. CarUiatj.,

187.

tislas, 19, 49.

RELATIONS UE .MA.RTYHE
foules, et instituer

45

un cnlte rgulier des martyrs de la secte. dans la liturgie traditionnelle, on ajouta leurs noms ceux des saints dment canoniss. Augustin nous dit que les scliismati([ues de son temps lisaient devant

Dans

les

prires, jusque

l'autel les noms des aptres de leur folle erreur , et qu'ils les . Cette liturgie pajoignaient la liste des saints martyrs parti de Donat. des hros du consacrait l'apothose nache Chaque anne, l'on clbrait religieusement l'anniversaire du
^

martyre {natalltia)'^. Outre les crmonies rituelles, la fte comportait ordinairement la lecture difiante de relations martyrologiques, des sermons o Ton commentait ces rcits, enfin des banquets, suivis de danses et d'orgies. Le repas funraire avait lieu, soit sur la tombe elle-mme, soit dans une chapelle de la ncropole, soit dans une salle d'agapes ou dans un coin du sanctuaire. Ces jours-l, les plus scrupuleux et les plus sobres s'acles martyrs donatistes aimaient qu'on cordaient toute licence s'enivrt en leur honneur. A Hippone, par exemple, la fte de Leontius lait clbre le mme jour par les deux partis de l'glise catholique, o l'on priait, on entendait un .tapage infernal dans l'glise des schismatiques-'. Ces joyeux anniversaires ne
: :

suffisaient pas encore la pit des Girconcellions, qui multipliaient les occasions d'honorer leurs saints
:

Prs des tom-

beaux de ces martyrs, nous dit-on, on voit souvent se runir des troupes ivres de vagabonds, hommes et femmes, ple-mle, nuit et jour ensevelis dans le vin et la dbauche ^. Les lieux sacrs o l'on se rencontrait pour ces grandes buveries funraires,
taient les centres de ralliement de la secte.

se retrempait le

fanatisme; l s'organisaient les expditions contre les fermes des Catholi([ues. L, aussi, s'veillaient les vocations maca])res
:

rivresse aidant, bien des dvots ne s'loignaient de la tombe du saint, que pour aller chercher la mme gloire au fond d'un
o-ouffre O
'.

Ces superstitions d'ivrognes fanatiques indignaient naturellement les vques catholiques. En tout ce qui touchait aux marelles ne tyrs, un double malentendu sparait les deux Eglises s'accordaient ni sur la lgitimit ni sur les caractres du culte.
:

et

L'glise officielle, de plus en plus, s'efforait de le restreindre de le purifier en le rglementant, en subordonnant les saints
Conira Epislulain Panneniani,

1)

III, G,

4)

Ad

Calholicos Episliilu contra JJoiia5U.


II,

29.

tistas, 19,
'>)

9; Augustin, CouIra Epi&luhtm Parincnuini, III, G, 29.


2) Piis^io Doiiuti, 1 cl

Conira Epistnlam Parmcniani,

3,

6.

3)

Augustin, Epist. 29,

11.

46

LITTRATURE DONATISTE

au Christ; en outre, elle rservait presque exclusivement le titre de martyr aux victimes des perscutions paennes. Au contraire,
les chefs

de Tglise dissidente laissaient ouvert au profit des hros de la secte gnralement,


;

le

ils

martyrologe, accordaient

dvotion des foules, qui vnraient aveuglment tous les soi-disant champions du Christ, et qui par un dtour, en adorant des saints de pacotille, en renouvelant sur leurs tombeaux les orgies paennes, semblaient retourner au polythisme
toute libert
la

le

plus vidgaire.

D'o une complte divergence d'opinion sur les hommages rendus leurs saints par les schismatiques. A propos de Marculus et d'autres, Optt de Milev conteste formellement la lgitimit du titre donn aux prtendus martyrs donatistes il n'admet, d'ailleurs, au martyrologe que les victimes des paens K La thorie d'Augustin est plus complexe. 11 reconnat que la liste des saints n'est pas close; mais il en carte rsolument, cause
;

tique, qu'il considre

de leur indignit, tous les soi-disant saints de l'Eglise schismacomme des sclrats ou des fous Nous
:

pouvons dire en toute vrit que mme les Catholiques tus de notre temps par les Donatistes mritent de figurer au nombre des martyrs... Mais comment pourraient-ils prtendre ce titre, ces gens qui se font leurs propres bourreaux et les bourreaux d'autrui ? Comment osent-ils soutenir que les prdictions relatives aux saints martyrs s'accomplissent en eux aujourd'hui- ? Pour Augustin, la plupart des hros du Donatisme sont de vulgaires criminels de droit commun Si ces gens-l, dit-il, sont mis mort, ou se tuent eux-mmes, ou sont tus par des adversaires
:

capables de rsister leur violence sanguinaire, si ces gens-l meurent, ce n'est pas pour la communion du parti de Donat ni pour l'erreur de leur schisme sacrilge, c'est pour leurs forfaits, pour les crimes qu'ils commettent ouvertement, la faon de brigands, dans le dchanement de leur folie et de leur cruaut'^ Plus brivement, et plus crment, l'vque d'IIippone dit aux Vous vivez comme des admirateurs des hros du Donatisme brigands, et vous prtendez mourir en martyrs^. Antithse pittoresque, qu'il a souvent rpte avec des variantes, et qui traduit bien son mpris pour les saints de l'autre Eglise. Les conciles catholiques, plusieurs reprises, ont essay de rprimer, au moins chez les convertis, les abus du culte des
:

1) Opl.it,

m,

8.

H)

2) Auj^usliii,

Contra Gaiidcnlium, 1/27

31.

4)

Ail Donalbtas pnsl Collt., 17, 22. Contra liltcras l'cliliani, 11,88, 184.

Cl'.

Episl. 88, 8-9

105, 2,

5.

RELATIONS DE MARTYRE

47

martyrs. Aussitt aprs la perscution de Macarius, o tant de schismatiques avaient succomb, la question fut porte devant des synodes provinciaux. En 348, le concile de Gartliag-( proscrivit tous les pseudo martyrs. Il menaa de chtiments svres tous les promoteurs, clercs ou laques, de canonisations tmraires. Il dfendit de confrer la dignit de martyr des cadavres quelconques, inhums seulement grce la charit de
l'Eglise
.

Dans un
il

article

Donatisme,
se

interdit de

donner

qui visait nettement les saints du le nom de martyrs des gens


folie,

qui se sont prcipits d'un rocher dans un accs de


1

ou qui

sont tus d'une faon analogue en commettant le mme pch . En 397, un autre concile de Carthage recommanda encore aux clercs de mettre les fidles en garde contre les superstitions de ce gcMiro il ordonna mme de dtruire, dans les campagnes et le long des routes, les autels et les chapelles de martyrs qui ne contenaient pus de vraies reliques"-. D'autres
;

conciles cherchrent supprimer, dans les ftes des saints, le scandale des banquets et des danses^. Directement ou non, toutes

ces dcisions visaient les superstitions tenaces des schismatiques


convertis.

Parfois

mme, des assembles d'vques


de
la

donatistes osrent

blmer

dvotion populaire. Vers 340, un synode de schismati([ues interdit d'honorer comme martyrs les Circoncellions tus dans les batailles contre les troupes romaines ^. Plus tard, des conciles donatistes ne craignirent pas de conles excs

damner

le

martyre

volontaire''.

Nous ne savons comment

les

Circoncellions accueillirent cette injure faite leurs saints, aux

hros du suicide. En tout cas, l'pidmie de suicides continua ses ravages. Le martyrologe de l'glise dissidente ne cessa de s'enrichir. Le culte des martyrs y devint de plus en plus populaire. De l est ne toute une littrature, dont il reste des uvres curieuses littrature de relations ou de lettres, de sermons ou de pam:

phlets.

II

Classification des (locuramls littraires

qui se rapportent anx Saints du Rcits et lettres, sermons et pamphlets martyrologiques. Donatisme. Martyrs communs antrieurs au schisme, et martyrs particuliers aux

1)

Concil. Carthag. ann. 348, can. 2.

4)
5)

Optt,

III,

t.

2)

Codex canon.
can. 60.

Ecclcs. afric, can. 83.

Augustin, Contra Cn-sconiam,

III.

3) Ibid.,

49, 54.

48

LITTRATURE DOiNATISTE

EdiRemaniements d'anciennes relations africaines. schismatiques. tions et adaptations donalistes d'.Vc/^s 'des inarlyrs du temps de Diocltien. Recension de la Ptissio Mn.rimoe, Recension des Ac/a Crispinre. Adaptations donalistes des Actes des martyrs Secuiul et Donnlillx. Le prambule et les interpolad'Abitina. Premire recension. LWppeitdice et le pamphlet. Caractre tions. Seconde recension.

de ces recensions.

Le souvenir des martyrs donatistes ne vivait pas seulement dans les calendriers et dans la liturgie, dans la tradition orale et dans l'imagination des foules. Il se fixait encore dans des ouvrages qu'on se transmettait de communaut en communaut, et que conservaient pieusement .les archives des Eglises. Ces ouvrages naissaient des besoins du culte. Au jour anniversaire [anniversulis dies, natdlitia), on lisait publiquement aux fidles une relation du martyre puis l'vque prenait la parole, commentant le rcit, en dgageant des leons'. En apparence,
;

les choses se passaient l comme chez les Catholiques; mais, chez ces sectaires, l'objet, Tesprit et le ton de l'orateur ou de l'crivain taient tout autres. On difiait les fidles en rappelant les griefs et les souffrances du parti, en rveillant les rancunes, en justifiant la haine. Le pangyrique du saint tait surtout un prtexte rcriminations ou invectives. On se souvient que les Donatistes honoraient deux classes de saints les martyrs antrieurs au schisme, galement chers aux Catholiques, et les martyrs particuliers la secte. Les lments du pangyrique variaient naturellement, suivant que le saint du jour appartenait l'une ou l'autre catgorie. Dans le premier cas, on se contentait de lire et de commenter un vieux rcit traditionnel, agrment seulement d'interpolations sectaires et de dclamations haineuses-. Mais, quand il s'agissait d'un schismatique mort pour son parti, l'imagination du chroniqueur et la verve du sermonnaire pouvaient se donner carrire. On commenait par expliquer aux fidles pourquoi les victimes des Catholiques devaient tre assimiles aux victimes des perscutions paennes'^; et c'tait une belle occasion de partir en guerre contre l'ternel ennemi. Dans le rcit mme du martyre, on pouvait se permettre bien des embellissements. Ce n'est pas que la lgende et altr compltement la ralit des faits. Au contraire, toutes les relations conserves sont l'uvre de contemporains.
:

Il

Passio Doiiati,

et

9;

Augustin,
III,
(i,

(Montra
21).

EphlnUun Parmcniuni,

2) Aria Sdluniini, 1-2; lG-20 iialuze; Aria Crispinae, 1-2.

3) Pa-isio Doiiali, \;

Passio Marruli, 1.

RELATIONS DK MARTYRE

49

mme

d'exactitude,

et quelquefois, par scrupule dvot tmoin le plus qualifi avait quitt le pays, on le priait de consigner dans une lettre le rcit dtaill de ce qu'il avait vu'. Mais tous ces fanatiques taient gens crdules et d'imagination ardente ds le jour du martyre, l'enthousiasme mystique des tmoins les plus sincres commenait transfigurer les vnements. De copie en copie, d'dition en dition, d'homlie en homlie, la relation s'enrichissait de dtails merveilleux, de surnaturel, de miracles. Et tous, chroniqueurs ou orateurs, y dcouvraient de nouvelles raisons de maudire les Ca-

de tmoins oculaires
si le

tholiques.

De
tisme.

ce qui prcde, on peut tirer une double classification des


littraires qui

documents

se rapporten't

aux saints du Dona-

Si l'on considre le cadre des ouvrages, on y distingue quatre groupes, qui tous sont reprsents encore par des pices in1 la relation proprement dite, sous forme de rcit, comme tactes la Passio Marciili ou la premire recension donatiste des Acta Saturnini 2" la relation sous forme de lettre, comme la Passio Maximiani et Isaac 3 le sermon martyrologique, comme le Sernio de Passione Donati 4 le pamphlet martyrologique, o le rcit du martyre n'est qu'un thme invectives, comme le pamphlet qui termine la dernire recension des Actes des martyrs D'ailleurs, malgr les diffrences de forme, tous d'Abitina. ces ouvrages sont troitement apparents, anims du mme esprit, composs peu prs des mmes lments, qui s'y combinent selon le genre dans des proportions diverses. La varit des cadres ne doit pas faire illusion sur les analogies fondamen: ;

tales.

Plus rationnelle est l'autre classification, fonde simplement sur la distinction entre les deux classes de martyrs. Ici, plusieurs lments et les conditions mmes du rcit diffrent beaucoup d'une catgorie l'autre. Gns par une tradition crite en face des saints antrieurs au schisme, les hagiograplies de l'Eglise schismatique recouvrent toute leur libert en face des saints particuliers la secte. C'est pourquoi nous adopterons de prfrence cette seconde classification nous tudierons succes:

sivement les uvres qui se rapportent aux martyrs communs d'avant 312, puis les uvres qui concernent les martyrs donatistes proprement dits. Les ouvrages de la premire catgorie sont des remaniements,
1)

Passio Maximiani

ai Isaac,

1.

50

LITTRATURE DO'ATISTE

des ditions revues, plus ou moins interpoles, d'Actes et de Passions qui, avant le schisme, taienten usage dans l'Eglise africaine. Pour les victimes des perscutions du deuxime et du troisime sicle, nous ne connaissons pas d'adaptations donad'ailleurs, il est possible que, pour ces martyrs anciens, tistes laisss en dehors des polmiques, les dissidents aient conserv sans changement les vieilles relations. Le cas tait diffrent pour les hros africains de la perscution de Diocltien. Ces
:

martyrs-l taient chers l'Eglise schismatique, qui, ds le dbut, avait revendiqu leur hritage. Elle les considrait comme des modles, des prcurseurs, les premiers hros du parti. Elle voyait mme, dans leur hrosme, la justification du schisme. Bref, elle prtendait confisquer leur gloire ( son profit. Cette prtention s'affirme ou se trahit dans des ditions ou adaptations donatistes de plusieurs relations o figurent des dition des Acta martvrs africains du temps de Diocltien Crispin, dition de la Passio Ma.vim, Secuiid et Donatill, adaptation et double recension des Actes des martyrs
:

d'Abitina.

Crispina de Thagora, martyrise Theveste le 5 dcembre 304, tait galement populaire dans les deux li,glises africaines. A Hippone, par exemple, Augustin a prononc plusieurs sermons pour l'anniversaire de la sainte ^ anniversaire que devaient clbrer le mme jour les Donatistes de la ville. Ce jourl, dans les basiliques des deux partis, on lisait une relation du martyre. Mais chaque parti avait la sienne la rivalit du culte correspondait la rivalit des rcits. Les deux rdactions un procsdrivaient probablement d'une source commune verbal de l'interrogatoire, tir des archives proconsulaires. A ce document primitif se rattachaient deux recensions distinctes, indpendantes l'une de l'autre, dont la premire tait en usage chez les Catholiques deNumidie, l'autre chez les Donatistes. La relation catholique, qui contenait des indications curieuses sur la famille de Crispina et sur les circonstances du martyre, nous est connue seulement par les citations et les analyses d'Augus:

tin

2.

La

relation donatiste

nous est parvenue;

c'est

le

texte

traditionnel des
sicle.

Acta Crispin.

Cette recension parat dater de la seconde moiti du quatrime Elle est l'uvre d'un schismatique, qui a remani le procs-verbal authentique. Au dbut, l'auteur s'est content de

1)

Augusliii, Enarr.

in

Psalrn.

120 et

2 Si-rm.2S&,2

^bi,5;Enarr.in Psulm.

137.

120, 13

137, 3 et 7.

nELATIO>S DK MARTYUE
transcrire
il

51
la

seconde paitie^ D'abord, suivant Tesprit del secte, ([ui avait l'exprience et l'orgueil des perscutions, il a voulu mettre en relief l'iiroisme de la victime, eni exagrant la brutalit du juge. D'o la plupart des invraisemles menaces grossires du proconsnl, l'ordre blances du rcit de raser les clieAeux de l'accuse, rallnsion au supplice rcent des saintes de Tlniburbo, le ton de la sentence, et la conclusion K Deux formules, surtout, sont nettement caractristiques,, et trahissent un sectaire du parti de Donat. A la sentence de condamnation, Grispina rpond, non par le Deo gratias de tous les martyrs, mais par ces paroles absolument anormales Christo laudes ago . C'est l, videmment, une variante du. Deo laudes ou Deo laudes aga/iius, cri de guerre des Donaseul, un scliismatique africain poussait songer remtistes placer ici gratias par laudes. La dernire phrase de la relation renferme une expression non moins anormale dans l'unit de l'Esprit saint [in unitate Spiritus sancti) ^. Voil encoreune ide particulire et trs familire aux Donatistes l'unitmvstique de la communion en l'Esprit saint, s'opposant l'unit concrte et visible de l'Eglise catholique. Nous avons,, d'ailleurs, une preuve indirecte que ces interpolations sont Lien l'uvre d'un sectaire, et ont t juges telles par les gens deces temps-l. Dans certains manuscrits, des copistes catholiils ([ues ont corrig systmatiquement les passages suspects remplac mots unitate Spiet les in ont rtabli le Deo gratias, ritus sancti par une formule orthodoxe. C'est donc bien une recension donatiste qui nous a t conserve dans le texte usuel des Acta Crispinse. Nous avons l un curieux spcimen de ces remaniements, par lesquels on adaptait les vieilles relations africaines aux ides, la liturgie et au langage m3'stique de
le

document

oiiy;inal.

Mais, dans

multipli les additions et interpolations.

l'Eglise dissidente.

Selon toute apparence, c'est une adaptation analogue qui nous parvenue dans la Passio Maxiniae, Secundas et DonatilL. Les saintes de Thuburbo taient naturellement honores par elles figurent dans les calendriers 3, et leurs les Catholiques reliques sont mentionnes dans des inscriptions africaines ^. Mais elles n'taient pas moins pouplaires chez les schismatiques.
est
;

1)

Acia Crispinae,
Kal. Carlli.,
III

1-2.

2) Ihid., 2.
3)

K.

aug.

Martyr.

de Villefosse, C. R. de l'Acad. des Iiiscripl.,lQ0(3,p.lil;Monceiiux, Enqute sur l'itiijntptiie chrtienne d'Afrique, n. 24


cl 337.

Hieronyni., III K. au^.


4) C. /. L., VIII,

1392=: 149U2; Hron

52

LITTRATURE DONATISTE

tiste

Nods en trouvons une preuve dcisive dans la recension donades Acta Crispinse. Le proconsul dit brusquement Grispina
:

Veux-tu vivre longtemps, ou mourir dans


les

les suppli-

ces,

comme
'

autres, tes

compagnes, Maxima, Donatilla


:

et

Secunda ? Cette allusion trange ne pouvait figurer dans le document primitif, le procs- verbal de l'interrogatoire au cours du procs de Crispina, le proconsul n'avait pas faire intervenir des pei'sonnes trangres, inconnues de l'accuse, et il et t particulirement absurde, Theveste, d'allguer le supplice de femmes excutes bien loin de l, Thuburbo. L'allusion attribue au proconsul est donc une interpolation. Et c'est une interpolation de sectaire en effet, elle a t supprime dans plusieurs manuscrits par les copistes catholiques qui, de la relation des scliismati([ues, ont retranch les formules suspectes. On en doit conclure ([ue les Donatistes associaient au souvenir de Crispina celui des saintes de Thuburbo. A la prtendue lchet des Catholi({ues, fltris par eux sous le nom de trciditeurs, les soi-disant hritiers des martyrs opposaient le courage de simples femmes mortes pour la foi. Or, par une concidence trs significative, cette ide de sectaires se retrouve au dbut de notre texte de la Passio Maxim, Secundx et DonatiUse en face des saintes de Thuburbo, qui rsistent toutes les menaces, l'auteur nous montre les prtres, les diacres, tous les clercs empresss capituler, renier le Christ'-. D'ailleurs, l'intention polmique se trahit d'un bout l'autre de la relation. Le rdacteur, qui vivait probablement au dbut du cinquime sicle, parait avoir eu seulement entre les mains un document assez court, qui donnait des renseignements sommaires sur l'arrestation et les interrogatoires des trois jeunes filles. Dans tous les dveloppements dont il alourdit la pice originale, il exalte la vaillance de ces femmes hroques, ([ui indirectement font la leon aux traditeurs Certains dtails du rcit sont nettement donatistes d'inspiration. Secunda est une martyre volontaire contrairement au prcepte de l'Eglise catholique, elle court au-devant de la mort, elle abandonne les siens et s'chappe de la maison de ses parents pour se joindre aux chrtiennes arrtes 3. Et Maxima dit au proconsul, en vraie fille de Donat L'Esprit saint est en nous ^ . Ainsi, l'interpolation des Acta Crispin atteste la popularit des saintes de Thuburbo chez les schismatiques, et nous avons tout lieu de
: : :

1)

Acta

Crixjiin.-r, ].

4)

Passio

Maximx, Seciind

et

Dona-

2) Pdssiit Maxiiiu'c,

Sccund

cl

Dona-

till, 4.
3) Ibid., 2.

lill, l.

RELATIONS DE MARTYRE

5J

reconnatre une recension donatiste dans le texte qui nous est parvenu de la Passio Marim, Secund et Donatill. Pour les Actes des martyrs d'Abitina {Acta Saturninl,
Dativi^ etc.), la ([uestion ne se pose mme pas. Cette relation clbre est srement donatiste dans son ensemble, bien ([ue

galement mar(ju(! dans toutes complexe, puis<[u'elle a t deux fois remanie. Il importe d'en bien distinguer les lments suc1" des Act(( primitifs, antrieurs au schisme 2" une cessifs premire recension donatiste, avec prambule et rcits 3 une seconde dition donatiste, avec un pamphlet en forme d'appenl'influence sectaire ne soit pas
les parties. L'tcuvre est trs
: ; ;

dice.

L'lment fondamental do la grande relation est un document emprunt aux archives proconsulaires le procs verbal dtaill des interrogatoires de Garthage, du 12 fvrier 304. Le premier rdacteur schismatique insiste sur le caractre officiel de la pice qu'il a entre les mains. Il suit, dit il, des Actes publics [Acta puhlicci) il reproduit les paroles des martyrs' . A plusieurs reprises, au cours du procs, le proconsul lui-rnme ordonne aux greffiers de bien noter les rponofficiel,
: ;

ses et tous
rieures, on

les incidents

d'audience-.
le

Des recensions post-

dgage aisment

procs- verbal authentique, qui

prsente tous les ciractres d'une entire et parfaite authenticit. Les premiers interrogatoires, ceux de Thelica,de Dativus,

du prtre Saturninus, du lecteur Emeritus, ont t insrs presque compltement dans la relation \ Les autres interrogatoires sont abrgs, mais avec de nombreuses citations textuelles^. Donc, sauf quelques lacunes et des additions, le document original a t fidlement transcrit ou rsum. Ces Acta proconsularia de 304 sont l'une des pices d'archives les plus prcieuses
qui se rapportent la perscution de Diocltien. A ce titre, ils ont t prcdemment tudis"'. Ils ne doivent plus nous arrter ici, puisqu'ils sont, en eux-mmes, antrieurs, trangers au

schisme.

Arrivons la premire recension donatiste. Elle a t compose par im sectaire qui a voulu complter et commenter les Acla ^. Ce sectaire tait srement un Donatiste c'est ce que prouvent les attaques contre les tracliieurs ", les a])pels
:

1) Ac.ia

Saliirnini,

cl 3 Haliize.

5) Histoire lillmire

de l'Afrique chr-

2) Ihid., 9.

lienne,

3) Ihid.. 4-9.

p. 145 et stiiv. 6) Aria Salurnini, 1-2 Baluze.


t.

III,

4) Ihid., 10-15.

7) Ibid., 2.

54

LITTRATURE DONATISTE

l'Evangile', la substitution de laudes grattas dans plusieurs passages des interrogatoires -, le souci d'exalter Throsme des martj'rs, de marquer le contraste entre les confesseurs et leur vque Fundanus, qui avait livr les Ecritures 3. Selon

vraisemblance, ce rdacteur tait d'Abitina, puisqu'il se de ses hros''. Il s'est propos de publier leur gloire, de les donner en exemple. Pour cela, il a reproduit, rsum ou dcoup le document de 304, en y ajoutant un pr-ambule, en encadrant dans de petits rcits les fragments des
.toute

dit concitoyen

Acta, et en les commentant l'occasion. Sauf deux ou trois phrases, qui ont pu y tre insres par l'auteur de la dernire recension, le prambule est l'uvre du premier rdacteur donatiste on y reconnat son tour d'esprit une ^et son style. Ce prambule se compose de deux parties
:
:

.prface, et

un

rcit prliminaire.

Dans

sa

prface, l'auteur montre d'abord l'utilit des Actes

des martyrs, qui permettent de reconnatre la vritable l']glise.

Puis il explique pourquoi il a entrepris son travail. Dans un sentiment de pit pour des compatriotes dont il est fier, il a voulu immortaliser la mmoire des confesseurs d'Abitina et les proposer en exemple il a pens que leur histoire serait la meilleure leon pour la prparation au martyre. Il fait ensuite sa confession d'auteur, avec une modestie affecte qui est presque -de style en ce genre de littrature. Il ne sait, dit-il, par oi commencer. Il est effray par la grandeur du sujet et parles vertus de ses hros Je ne trouve pas, dit-il, mes trs chers frres, je ne trouve pas par o dbuter, par o commencer le pangyxi([ue de la confession bienheureuse des trs saints martyrs. En
;

effet,

la grandeur de leurs exploits et la grandeur de leurs vertus m'entranent. Tout ce ([ue je contemple en eux, tout cela me parait divin, cleste, admirable la foi dans la dvotion, la
:

saintet dans la vie, la constance dans la confession, la victoire

dans

la

passion
:

>'...

Enfin,

il

se dcide
la

commencer parle

commencement
jpermettra

les origines

de

perscution, dont l'histoire


d'apprcier les rcompenses

de reconnatre
et

la vrit,

dues aux martyrs


teurs
''

les

chtiments mrits

par les

tradi-

Suit une notice sur les circonstances historiques, et sur les


4irrestatious d'Abitina.

Aux temps

de Diocltien et de Maximien,

1)

Acla

S'iluriiiiii, 4 et 14.

4) Acia Snlurniiti,
5) Ihid.,
1.

1.

2) Ihid., 4; ; 11.
.3)

fOid.. 3.

6)

Wid.

HELMIONS DE MARTYRE
:

55

une nouvelle perscution fut dchane par le Diabh ordre de brler tous les manuscrits sacrs et de dtruire les basiliques, dfense aux fidles de clbrer le culte et de tenir des assemmais les vrais chrtiens bles. Il y eut bien des dfaillances acceptrent le dfi du Diable. Dans la ville d'Abitina, ils continurent de se runir pour les crmonies de leur religion. Un jour, sur l'ordre des magistrats municipaux, des soklats arrtrent dans une maison cinquante fidles, hommes ou femmes, clercs ou la([ues. Le chronicjueur donne les noms des cinquante hros '. Il dcrit le cortge des confesseurs, conduits au forum pour un premier interrogatoire. Puis il les montre parlant pour Cartilage, enchans et sous bonne garde, mais tout joyeux,
;

s'avanant comme en triomphe, en chantant des hymnes et des Gomme on le voit, ce rcit renferme des dtails cantiques ^. prcis sur l'arrestation et les premires preuves des confesseurs. Quel([ues-uns de ces dtails proviennent peut-tre d'une notice sommaire ([ui prcdait, dans les Actes de 304, le procs-verbal des interrogatoires; mais, selon toute apparence, le rdacteur a emprunt la plupart de ses renseignements au ca-

lendrier et aux traditions orales d'Abitina. Le reste de la relation se rapporte l'audience de Garthage.

Acta pablica ^. Mais il rsumant et en les commentant. Au fond, il se proposait moins de raconter que d'instruire et d'tdifier. Il reproduit fidlement les questions du juge et les rponses des accuss; mais, sans cesse, il coupe de ses rflexions les interrogatoires. 11 s'arrte pour admirer les paroles des martyrs, pour en tirer une leon. Parfois, il plaide leur cause, s'efforce de justifier leur attitude. Par exemple, au milieu de ses torIci,

l'auteur nous avertit qu'il suit les

les suit en les

tures, Thelica dclare ([ue les runions

liturgiques d'x'Vbitina
:

le chroniqueur cherche dmontrer, malgr l'vidence, que cette dnonciation n'tait pas contraire la discipline^. Souvent, les interrogatoires sont encadrs dans de petites narrations, d'un tour assez vif, comme celles ([ui renferment de si curieux renseignements sur Victoria, sur la conversion de cette jeune fille et sur son frre l'avocat-', ou encore sur le prtre Saturninus et sur ses enfants'', sur le lecteur Emeritus', sur Dativus le sna-

taient prsides par

le

prtre

Saturninus

teur

''

Ces

rcits

familiers, qui mlent

aux interrogatoires

1)

Ac!a Saturitini,
1

2.

5)

AcUt Sciturnlni, 14.


Ihid., 8-9.

2) lijid., 3.

6) Ihid., 2-3.

3| Ihid.,

cl 3.

7)

4) Ibid., 4.

8j Ihid., 2; 5.

56

LITTRATURE DONATISTE

les traditions d'Abitina,


et

donnent l'ensemble plus de varit de vie. En rsum, la premire recension donatiste comprend une prface, une notice historique, puis les interrogatoires de Cartilage, tantt reproduits textuellement, tantt abrgs, souvent encadrs de narrations, et presque toujours coups de commentaires. Abstraction faite des Acta proconsularia de 304, qui sont un document de premier ordre, l'adaptation n'est pas sans mrite. L'auteur, probablement un clerc schismatique d'Abitina, savait son mtier d'crivain. Il a de la nettet dans le rcit, une certaine entente de la composition. Il est sobre et vivant dans ses commentaires. Il pousse rarement l'enthousiasme jusqu' la dclamation. Enfin, vertu assez rare dans son parti, il montre polmique une modration relative. dition donatiste des Acta Saturnini n'est gure qu'une reproduction de la prcdente, mais avec une addition considrable, un trs long Appendice qui tourne au pamphlet'. Assurment, cette dernire partie n'est pas de la mme main que le reste de la relation. Ds ses premiers mots, l'auteur de l'Appendice se donne comme un continuateur L'occasion du schisme, dit-il, m'a averti de joindre ces confessions si grandes et si glorieuses les dcrets des martyrs, et de rattacher aux (esta prcdents les trs saintes constitutions des amis de Dieu^. On ne saurait dire plus clairement que la fin de l'ouvrage est une addition postrieure, d'une autre main. D'ailleurs, entre les deux crivains donatistes, il y a une singulire diffrence de ton et de style. Le premier rdacteur est un sectaire intelligent, presque modr, un homme de bon sens, avec un certain tact et le sentiment de la mesure il a du talent, un esprit net, l'expression vive. L'autre est un nergumne, un pamphltaire haineux et brutal un demi-lettr, dont tout l'art est de crier fort pour se faire entendre. Il se perd en dclamations verbeuses, en phrases embrouilles, obscures, interminables. L'Appendice

dans

la

La seconde

se dtache si facilement du reste de l'ouvrage, qu'il a t souvent omis, depuis Ruinart, dans les ditions modernes. L'auteur de l'Appendice se proposait, tout simplement, de complter la recension donatiste, en y joignant le texte du clbre manifeste lanc de leur prison par les confesseurs d'Abitina. On s'explique aisment comment cette ide pouvait venir un sectaire. Le premier rdacteur, qui connaissait la fameuse sentence
Acla Saturnini, 1G-2U.

\)

2^

Acta Saturnini, IG.

RELATIONS DE MARTYRE

57

d'excommunication contre les traditeurs, s'tait content d'y faire allusion dans son prambule Ces martyrs, disait-il, ces martyrs pleins de l'Esprit de Dieu, aprs avoir vaincu et terrass le Diable, portant dans leur passion la palme de la victoire, lancrent tous contre les traditeurs et leurs partisans une sen:

tence qui les excluait de la communion de l'Eglise et cette sentence, tous les martyrs la scellaient de leur sang*. L'auteur de la seconde recension rsolut de donner en appendice le texte du document qu'avait mentionn son prdcesseur. Ds sa premire phrase, il annonce qu'il va faire connatre les arrts des
;

comment les martyrs d'Abiaprs les interrogaprison Carthage tina, ramens dans de toires du 12 fvrier, y tinrent une assemble, un vrai concile, avec d'autres chrtiens enchans aussi, et comment, anims par l'Esprit saint, ils promulgurent un dcret cleste, un anathme contre les traditeurs et leurs partisans-^. L'auteur transconfesseurs'-.
Il

raconte, en effet,
la

crit ensuite le texte

du manifeste'*. Mais

il

ne s'en tient pas l:

ce document,

il

n'a pas rsist au plaisir de le

commenter,

et

trs copieusement.

Chez un sectaire de cette trempe, le commentaire prend tout naturellement la forme de l'invective. Au reste, l'auteur en prvient ses lecteurs, avec une franchise qui est surtout de la Malgr la brivet de mon rcit, dit-il, je n'oublierai navet pas l'orgueil des rengats et l'audace des traditeurs. Ce qui le pousse ces attaques, c'est sa conscience d'historien, l'amour de la Loi, la situation de l'Eglise, le salut public, l'intrt social , Dsormais, grce ses rvlations, on pourra reconCette natre de quel ct est la vritable Eglise catholique peste des traditeurs, a]oute-t-il, sera dmasque jamais par
: :
<.

ses actes criminels et par la sentence des martyrs -^

On
:

voit dans quel esprit ce sectaire entreprend de complter l'ou-

vrage de son devancier. Le commentaire sera surtout une satire la compassion pour les souffrances des martyrs d'Abitina conduira leur pangyriste des invectives personnelles contre les vques catholiques de Carthage, et l'explication du manifeste sera l'occasion d'un pamphlet contre l'Eglise rivale.

Les

iuA'ectives sont d'une extraordinaire brutalit.

Pour

les

justifier, l'auteur

commence par

s'attendrir sur les misres de

tina rentrent dans leur prison de Carthage,


1)

ses hros. Le soir du 12 fvrier, quand les confesseurs d'Abiils y sont accueillis
Acla Saturnini, 2.
4)

Acta Salurnini, 18.


16.

2) Ihid., 16. 3) Ibid., 17-18.

5) Ihid.,

58

LITTRATUUE DONATISTE

avec un enthousiasme dlirant parleurs compagnons de chanes. Mais, bientt, ils sont soumis de nouvelles preuves, plus cruelles que les tortures de l'interrogatoire. Les cachots deviennent trop troits de toutes les parties de la province
:

arrivent d'autres chrtiens, des lacs, des clercs, des diacres, des prtres, des vques, arrts pour avoir clbr le culte ou

pour avoir refus de livrer les Ecritures. Le pamphltaire dcrit avec emphase les souffrances de tous ces prisonniers, qui, chargs de fers, avec des blessures encore ouvertes, sont torturs par la faim, la soif, le froid, les tnbres, le manque d'air et d'espace K De tous ces maux, le sectaire rend responsables l'vque il les montre interdisant JSlensurius et son diacre Ciecilianus aux fidles de secourir les confesseurs, et frappant sans merci quiconque approche de la prison-. L'vque et le diacre bourreaux s'acharnent si bien contre leurs victimes, que les prisonniers meurent de faim l'un aprs l'autre, heureux d'migrer vers le royaume des cieux avec la palme du martyre, par la grce de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui rgne avec le Pre, pour les sicles des sicles ^ . Dans ces descriptions des dernires tortures de ses hros, le polmiste donne carrire sa
:

haine contre les chefs de l'Eglise catholique et l'on retrouve, dans ces violentes invectives, la substance des pamphlets du
;

temps contre Ca^cilianus.

Aux invectives personnelles se mle un rquisitoire passionn contre tous les partisans de Ciecilianus. Le pamphltaire prtend tablir que l'anathme contre les traditeurs atteint l'Eglise catholique tout entire, et dans son corps et dans chacun de ses
cette

membres. A coups de textes bibliques, il essaie de justifier excommunication gnrale. Il affirme que les Catholiques sont les instruments du Diable, que toutes leurs crmonies sont nulles, qu'un homme de sens droit, clair par le manifeste des confesseurs, ne peut mettre sur le mme rang

l'Eglise des martyrs et les conventicules des traditeurs^ . En consquence, il presse tous les chrtiens d'abandonner le parti des maudits pour se rallier son Eglise, dont il fait un loge enthousiaste: Donc, s'crie-t-il, donc il faut fuir et excrer la socit criminelle de tous les impurs. Chacun doit rechercher la succession glorieuse des bienheureux martyrs, c'est--dire la sainte Eglise, une et vraiment catholique, celle des martyrs, celle des chrtiens qui ont conserv les divins Testaments. Cette

1)

Acla Salurnini, 10-17.

3)

Acta

Saturiiiiii, 20.

2) Ihid., 17.

4) Ibid., 19.

/ /

RELATIONS DE MARTYUE

59

Eglise-l est la seule qui ait repouss l'assaut de la perscution, la seule qui ait conserv au prix de son sang la Loi du Seigneur. Dans cette Eglise-l, les vertus du peuple sont midtiplies par

prsence de l'Esprit saint, le baptme est ericace par l'inlerdu Sauveur, et la vie ternelle est assure '. Tel est cet trange pamphlet, tout vibrant de haine, o la dvotion se mle la violence, le mysticisme la rancune, les textes bibliques aux anathmes. L'uvre est mdiocre, assurment lourde et brutale, confuse, incohrente. Une conviction furieuse et aveugle y tient lieu de talent et d'esprit. Et cependant, pour l'historien, ce libelle dclamatoire n'est pas indiffrent l'intransigeance froce et le parti-pris haineux du Donatisme s'y rvlent avec une navet cynique. Ces traits sont d'autant plus intressants noter, que les recensions sectaires des AcLa Salurnini comptent videmment parmi les plus anciens monuments de la littrature donatiste. Etant donnes la popularit des martyrs d'Abitina et la ncessit d'adapter leurs /ItVf^ aux exigences liturgifjues de TEglise dissidente, la premire recension a d suivre d'assez prs le schisme. L'Appendice ne doit pas tre de beaucoup postrieur, si l'on en juge par la violence des attaques personnelles contre Gajcilianus. Il a d tre compos du vivant de cet vque, pendant la perscution dite de Gcilianus - , que dchana l'dit d'union de 316, et qui svit jusqu'en 321. Le pamphlet date probablement des environs de l'anne 320. On a })u remarquer d'assez frappants contrastes entre les divers ouvrages que nous venons de passer en revue. Tantt, des Acta authentiques, lgrement remanis et interpols, comme les Acta Crispina' tantt, une Pdssio largement dveloppe, mise au point pour les sectaires, comme la Passio des saintes de Thuburbo. Ailleurs, des rcits et un commentaire, encadrant un procs-verbal officiel des interrogatoires, comme dans la premire recension des Acta Saturnini. Ou encore, comme dans la seconde recension, un vritable pamphlet. Nous avons l des
la

A'ention

spcimens trs varis de ces relations qui, dans l'Eglise dissidente, se lisaient aux ftes des anciens martyrs, ceux d'avant la rupture.

1)

Acta Saturnini, 20.

2)

Pas un

hnnttli, 8.

00

LITTRATURE DONATISTE

III

St'rraons et rcits relalils

aux martyrs donatistes proprement

Serino de Passio/ic Donnll.

Graud. dans des basiliques. Nombreuses victimes donatistes. L evque de Sicilibba. L'voque d'Avioccala. La polLe sermon. mique. Titre de louvrage. La Passio Caractres de la relation. MarcuH. Date de l'ouvrage. Circonstances du martyi-e de Marcnlus. Divergence des traditions donatistes et des traditions catholiques. Le tombeau de Marculus Nova Petra. Caractres de la relation. Traditions sur le martyre de Donat, vque de Baga'i. La Passio Maximidni cl Isaac. Date et cadre du rcit. Lettre de l'A^que Macrobius la communaut donatiste de Carthage. Circonstances du martyre. Allure et ton du rcit. Intrt historique et valeur littraire de ces documents. En quoi ils diffrent des relations catholiques en usage dans l'glise africaine.
le

Donat

Date de cet ouvrage. 11 est peut-tre de lments divers dont il se compose. Le rcit.

dits.

Le

Batailles

Les ouvrages prcdemment tudis, ceux qui concernent les martyrs communs aux deux Eglises rivales, n'taient que des adaptations ou des ditions remanies de documents antrieurs. Au contraire, les ouvrages du second groupe, ceux qui se rapportent aux martyrs donatistes proprement dits, sont compltement originaux, et dans tous leurs lments et dans la mise en uvre. Cette littrature est reprsente encore par trois opuscules trs curieux, conservs entirement, anims d'un mme esprit, troitement apparents, et, tous les trois, de destination liturgique, malgr la diversit des cadres. Un sermon Xo. Passio Donali. Un rcit la Passio Marculi. Une lettre la Passio Maximiaiii et Isaac. Gomme l'indique le titr.e traditionnel, le Senno de Passione Donati est un vritable discours un pangyrique prononc dans une glise pour un anniversaire de martyrs. Il est de forme nettement oratoire, avec exhortations et apostrophes aux fidles. L'orateur lui-mme dclare qu'il clbre ses hros au jour de Ce n'est pas sans raison, dit-il, que nous clbrons leur fte aujourd'hui cet anniversaire avec une dvotion recueillie il faut honorer ce jour o toute l'Eglise de Dieu l'a confess, o elle a mrit d'tre couronne ensuite par la main du Christ, notre Seigneur, juge ternel'. Donc, nul doute n'est possible: la Passio Donati est un sermon pour l'anniversaire de martyrs
:

donatistes.
1) />o.ss;o Diiniili,
!).

RELATIONS DE MARTYRE

Gl

les

De quels mart3M's s'agit-il ? Laissons de ct, pour le moment, noms propres qui t"igurent seulement dans le titre ils sont
:

inconnus d'autre part, et semblent sujets caution. Tenonsnous en aux faits historiques mentionns dans le rcit. D'aprs le texte de la Passio, la perscution fut dchane par un dit d'union '. Il y a eu, dans l'histoire du Donatisme, quatre dits de ceux de 316, de 347, de 405, et de 412. D'autres pasce genre sages du discours permettent de prciser. L'orateur dit que les tombeaux et les pitaphes de ses martyrs conserveront jamais le souvenir de la perscution de Ca'cilianus 2. Gomme Ccilianus de Carthage est mort peu aprs 325, il s'agit de la perscution qui svit de 317 321, et qui avait t dchane par la loi promulgue la fin de 316. Par cet dit d'union, Constantin avait ordonn d'enlever aux dissidents leurs basiliques ' or, c'est prcisment en dfendant leurs basiliques, que les schismatiques clbrs ici ont t tus Carthage^, le 12 mars, d'aprs le jour de leur anniversaire ^\ C'est donc le 12 mars 317 qu'ont succomb les hros de la Passio Donati. La date de l'ouvrage ne saurait tre dtermine qu'approximativement. D'aprs ren-tte,le sermon a t prononc, pour un anniversaire, le 4 des ides de mars (= 12 mars) ^. D'aprs le contenu, il l'a t pour l'un des premiers anniversaires, et, probablement, avant la fin de la perscution de Cajcilianus '. Il est postrieur de quelques annes seulement aux faits raconts dans le rcit c'est ce qu'indiquent la vivacit des impressions de l'orateur, tmoin oculaire, et la Adolence de ses attaques contre Cecilianus, encore vivant, dont il conteste le titre d'vque^. Notons aussi que c'tait alors une nouveaut, de fter l'anniversaire des martyrs de la secte et de leur consacrer un sermon Si l'on a crit, dit l'orateur dans son exorde, si Ton a crit avec soin l'histoire des perscutions faites au grand jour, si l'on juge propos de lire ces relations dans les solennits de l'anniversaire pour honorer les martyrs et pour difier les
:

croyants, plus forte raison doit-on pareillement crire et lire l'histoire des perscutions hypocrites, suscites par des fourbes
pleins d'onction, qui, sous prtexte de religion, trompent et per-

dent les mes.


1)

En
3.

effet,

il

est encore plus ncessaire d'tre sur


6) IV idus Martii, Sermo de passione sanctorum Donati et Ad>ocali . Cf. Passio Donali, 1: aiuiiversaria solemnitate ; 9 anniversalis dies . 7) Passio Donati, 2 et 8.

Paasio Donati,
H'id., 8.

2) 3)
ZtTrt.s

Cf. 2.

Auyuslin, Ephi. 88, 3; Conlni UlPeliUani, II, 92, 205. Passio Donali, 6-13. Le Jour de raniliversaire est
la relation.

4)
"))

connu

8) Ibid., S.

par l'en-llc de

62
ses gardes,

LITTRATURE DO>ATISTE

quand

l'hostilit se dissimule...

Donc, dans
:

l'intrt

des chrtiens, on doit rappeler ce qui s'est pass rcits pleins d'utilit et de justice, qui par l'exemple fortifient les fidles, prparent les nouveaux-venus supporter les preuves, et condam-

nent nos ennemis en les dnonant. Que l'Eglise, mre pieuse, dvouement hroque de ses fils et que nos adA^ersaires, les cruels brigands del caverne, reconnaissent l'uvre de leurs mains '. Cet exorde ne se comprend que dans les premires annes du schisme, en un temps o l'hagiographie donatiste en tait encore ses dbuts. De tout cela il rsulte que le sermon De Passione Doiiati est presque contemporain des martyrs du 12 mars 317. Il doit tre antrieur l'dit de tolrance de 321. On ne se trompera gure en le plaant vers 320, l'anniversaire du 12 mars.
exalte le
;

Dans la tradition manuscrite, ce sermon est anonyme et, en dehors des manuscrits, il n'est mentionn nulle part. Il semble donc impossible d'en dcouvrir l'auteur. Cependant, la logique des faits impose une hypothse. D'aprs les circonstances, les allusions et la prcision des rcits, on ne peut gure douter que ce discours ait t prononc Carthage, la ville mme o avaient succomb les martyrs'^, et, d'ailleurs, la capitale du Donatisme. Ajoutons que l'orateur est srement un vque, parlant ses fidles. Seul, en ces temps-l, l'vque prchait devant le peuple il garda ce privilge, chez les Catholiques africains, jusqu' la fin du quatrime sicle-^. Les Donatistes, plus forte raison, observaient la rgle traditionnelle ils n'auraient admis ni qu'un clerc remplat son vque dans la chaire, ni qu'un voque prcht hors de son diocse. Par consquent, \q sermon De Passione Donati doit avoir pour auteur l'vque donatiste qui dirigeait vers 320 la communaut dissidente de Carthage. C'est Donat le Grand, le primat du parti, qui remplit ces fonctions de 313 347. C'est donc lui qu'il faudrait attribuer notre sermon. Avouons-, le, cependant: si la chronologie parait imposer cette conclusion, des considrations littraires justifient l'hsitation. Quoique la Passio Donati ne soit pas sans valeur, nous n'y reconnaissons ni le ton, ni la manire, ni l'loquence hautaine de Donat le Grand. Au moins, du Donat des dernires annes, le despote, le dieu que nous peint Optt 4. Il est vrai que le dieu lui-mme avait chang le Donat de 313, le tribun du concile de Rome, diffrait beaucoup moins de notre sermonnaire de 320.
;

1)

Pimio Donati,

1.

3)

Optt,
5.

VU,

6; Possidius, Vita

Au-

2) Ibid., 2.

riusliiii,

4) Optt, 111, 3.

RELATIONS DE MARTYHi:

63

La Passio Donati est une uvre complexe, et, d'ailleurs, un peu confuse un rcit encadr dans un sermon, et coup de rcriminations ou d'invectives. Le rcit, ou plutt, le groupe des rcits, se rapporte aux batailles qui s'engagrent dans les Lasili((Lies de Cartilage au dbut de 317, aprs l'dit d'union ordonnant d'enlever aux dissidents toutes les glises. A la rigueur, on pourrait supposer que les diffrentes scnes dcrites par l'orateur s'taient passes dans le mme difice cependant, d'aprs l'allure de la nari-ation o les pisodes sont spars l'un de l'autre par des tableaux d'ensemble et des invectives, il est plus vraisemblable que les bagarres successives ont eu pour thtres plusieurs sanctuaires d'o les troupes dlogeaient successivement les schismatiques. Il est question, d'abord, d'une basilique que les soldats souillrent par d'abominables orgies *. Dans une autre glise, les sectaires voulurent tenir tte une cohorte commande par un ti'ibun. Un vque du parti, qui se trouvait l, l'vque de Sicilibba, fut grivement bless Beaucoup de Donatistes furent assomms coups de btons les victimes furent ensevelies dans le sanctuaire'^. Dans la mme basilique, ou dans une troisime, l'vque d'Advocata fut tu avec de nombreux fidles on leur fit des funrailles solennelles, et l'on dposa leurs corps prs de l'autel^. La relation parait donc mentionner deux ou trois groupes distincts de martyrs c'est probablement en l'honneur du dernier groupe que l'on ftait l'anniversaire du 12 mars. Ces rcits s'encadrent dans un sermon, avec exorde et proraison. Dans son prambule, l'orateur explique pourquoi son
: ;

'^.

''

Eglise doit honorer, elle aussi, ses martyrs. Il rappelle l'utilit des relations consacres aux victimes des anciennes perscutions, et lues au jour anniversaire. Il insiste sur la ncessit de composer et de lire aux fidles des relations analogues o l'on clbrera les victimes des Catholiques c'est, dit-il, le meilleur moyen de mettre tout le monde en garde contre la propagande et les mensonges de l'Eglise ennemie^. Il prche d'exemple en contant les exploits des hros de ce jour de fte. A ses narrations, il mle des exhortations pressantes ~. Il se donne surtout carrire dans sa conclusion, o il exalte son Eglise, illustre dj
:

par des martyrs . Le discours sur un thme de sermon.


1)

finit,

comme

il

avait

commenc,

Passio Donati,

4.

5) 6)

Passio Donali, 13.


Ihid., 1.

2) Ibid., 6-7. 3) Ihid., 8-10. 4) Ihid., 11-12.

7) Ibid., 2-5; 8-10; 12-13.


8) Ibid., 14.

64

LITTRATURE DONATISTE

Mais ce sermon, tout frmissant de

l'esprit donatiste, a les


:

allures d'un pamphlet. L'invective est partout dans le dtail des narrations, dans les apostrophes, dans les exhortations du

dbut ou de
tion
:

la fin.

Elle s'tale dans les tableaux de la perscu-

uvre du Diable, a t dchane par les Catholiques, qui ont sollicit l'dit d'union, et qui en ont surveill l'excution, essayant d'abord de la douceur, prodiguant mme les cadeaux, puis jetant le masque, n'attendant plus rien que de la violence, appelant les troupes i. Entre deux rcits, l'orateur fulmine encore contre les Catholiques, qui il impute tous les forfaits des perscuteurs, toutes les preuves de son Eglise pillages, exils, outages aux vierges sacres, meurtres
cette perscution,
:

d'vques"-. Partout, le

sermon ou
cet

le rcit

aboutit

un pre rqui-

sitoire contre les Catholiques maudits.


si complexe, on n'aperoit Serino de Passione Donati et Advocati''. Nulle part, dans la relation, ne figure un martyr Donatus ni un martyr Advocatus. En revanche, le rcit mentionne le meurtre d'un vque d'Advocata ou Abvocata Evidemment, le titre a t imagin aprs coup, puis altr par quelque copiste inintelligent. On a propos nagure une ingnieuse correction, qui supprime en partie la difficult. L'opus-

Chose singulire, dans


titre

ouvrage
:

rien qui justifie le

usuel

''.

cule aurait t intitul

Sermo de Passione Donati

ep[iscopi)

Advocat{ensis) ou Avioccal[ensis) ^. Ainsi restitu, le titre serait en rapport avec le hros principal de la relation cet vque d'Advocata ou Avioccala, dont on nous conte la mort, et qui se serait appel Donatus. On peut se demander, il est vrai, si ce nom ne serait pas celui de l'orateur, et s'il ne faudrait pas lire plutt: Sermo Donati de Passione ep[iscopi) Advocat^ensis). Quoi qu'il en soit, nous nous en tiendrons au titre abrg de Passio Donati. La valeur historique de l'ouvrage est trop vidente, pour qu'il soit utile d'insister la Passio Donati nous fournit les seuls renseignements un peu prcis que nous possdions sur la perscution de 317, sur les premiers martyrs donatistes, sur l'tat d'esprit des schismatiques pendant cette perscution. L'in: :

1)

Passio Donali, 2-3.

2) Ihid., 5; S; 12. 3) Titre

crit
Uil.

de

la

de la relation dans le manusHibliothque Nationale Cod.


fol. 18.

5289,
lut.

Cf.

Calalogiis codville

avec Avioccala (= Sidi Amara, haute valle de l'Oued Melian) cf. Collt. Carthag., I, 206; Gauckler, C. R.da l'Acad.des InsrripL, 1898, p. 499; Bull. arch. du Comit des trav. Iiistor.,
lificalion
la

dans

hfuj.

Rihl. N(tt.,

I,

p. 519.

4)

Passio Donati, 12.

Sur cette

d'Advocata ou Abvocata, et sur liden-

1898, p. C\L. 5) Gsell, Mlaujcs de l'Ecole franaise de Rome, 1899, p. 60; 19UU, p. 119.

RELATIONS DE MARTYRE
trt littraire n'est

65

gure moindre, malgr les dfauts de l'crivain et la mauvaise conservation du texte on y voit l'uvre l'un des plus anciens vques donatistes, successivement ou en mme temps, comme narrateur, comme sermonnaire, comme
:

polmiste.

L'auteur est un tmoin oculaire des vnements qu'il raconte. Pour mouvoir ses auditeurs, il n'a qu' voquer ses souvenirs personnels. Il a vu entrer les troupes dans les glises de la secte il a assist aux bagarres, aux massacres, aux funrailles des victimes '. Il a combattu sans doute pour son parti; en tout cas, il a vu expulser les fidles, il a vu tomber ses hros, son collgue, l'vque d'Aviocil a gmi sur le meurtre de cala"^. Aprs avoir maudit les bourreaux, il a pri, dans les basiliques ensanglantes, sur les tombeaux des martyrs; il a lu leurs pitaphes, qu'il cite, et que peut-tre il montre en parlant 3. D'o la prcision raliste des dtails, dans les descriptions, dans les lamentations ou les maldictions, jusque dans
;

les plus

tente pas de

emphatiques dclamations. Le chroniqueur ne se convagues rcriminations contre les perscuteurs. Il donne les noms des hauts fonctionnaires, Ursacius et Leontius,
;

qui dirigeaient les oprations de police il connat l'officier qui commandait les troupes, le tribun Marcellinus'^. Il montre les

Catholiques veillant aux portes, moins par curiosit que dans une pense de haine, pour s'assurer que les bourreaux remplisIl se rappelle que, sent en conscience leur tche sanguinaire dans l'une des glises, les fidles ont t, non point frapps avec le fer, mais assomms avec des btons '\ 11 sait que l'vque de Sicilibba a t bless au cou, d'une pointe d'pe, par le que l'vque d'Avioccala a t tu devant tribun lui-mme " l'autel, aussitt aprs son arrive Garthage^; que, prs du cadavre de cet vque, un enfant frapp mort demandait le Secondez-moi, je suis encore catchubaptme, en rptant mne^. Parfois, le ralisme de la description se colore d'une vision pittoresque, comme dans cette veille funbre prs des martyrs groups en cercle autour des reliques du pasteur
'.
; :

il

le tribun eut donn satisfaction aux eut rassasi de sang leur ardente cruaut, alors quelques-uns de nos frres rentrrent dans la basili([ue. Autant que le pr-

Quand

traditeurs,

quand

il

Pnsxio

Doiiitti,

4; G; 13.

2) Ibid., 11-12.

3) Ibid., 8.
4) Ibid., 2. 5) Ibid., 6.

C>) a 'Son gladiis, sed impia cncde Tuslibus trucidabaiitur (ibid., 6). 7) Passi Donoti. 7.

8) Ibid., 12.

9) Ibid., 11.

66

LITTRATURE DONATISTE

mettaient les circonstances, ils rendirent aux martyrs les derniers honneurs. Gomme les mes alors taient troubles Comme les larmes coulaient, au milieu des lamentations et Dans leur pieux empressement, les ntres des gmissements couraient et l entre les cadavres, cherchant distinguer la physionomie de chacun des morts. Des fils dcouvraient les corps de leurs parents des parents, les corps de leurs, fils. Alors, quel spectacle Les uns se jetaient sur ces corps retrouvs et les tenaient troitement embrasss d'autres, frapps au cur par cette vision subite, s'affaissaient demimorts. Plusieurs, d'une main pieuse, s'occupaient de rassembler les corps ils couvraient les cadavres de femmes, abandonils ramassaient le ns au hasard sans souci de la dcence membres dtachs par les coups des bourreaux, et les remettaient, sinon en place, du moins leur place. Dj le soir approchait, cherchant intercepter la lumire de ce jour-l. Alors, des diverses parties de la basilique, on se hta d'apporter les nombreux corps. Et, dans ce pieux travail, l'Esprit inspirait si bien les fidles, que, l o tait tendu le pasteur frapp mort, dans cet endroit mme furent runies les brebis, toute la troupe des martyrs. Ce fut un vrai miracle, comme en tmoignent les faits ces hros, qui s'taient eux-mmes offerts en sacrifice Dieu, entouraient comme d'une couronne l'autel de Dieu, et cet vque, qui dans l'exercice de son sacerdoce avait reu l'hommage du peuple, tait escort jusque dans le martyre et honor par ses compagnons de martyre '. Presque partout, le rcit s'anime dans l'imagination de l'orateur, qui, aux faits,, mle ses impressions de tmoin oculaire, son motion et sa rancune. Cette motion, haineuse contre les bourreaux, attendrie pour les victimes, est chez le sermonnaire une abondante source d'loquence. Sans doute, considr dans son ensemble, le discours semble un peu incohrent, parfois obscur d'autant mieux que le texte est altr en maint endroit. Ce sermonnaire avait, pourtant, des qualits d'orateur. D'abord, une sorte d'onction

farouche, assez originale. S'il peint les orgies des soldats dans des glises, c'est pour en tirer une leon de pit, pour exalter la saintet des lieux de culte en maudissant les sacril'une
Quel contraste soudain s'crie-t-il. La basilique se change en taverne, pour ne pas dire davantage. Quelle douleur de voir dans la maison de Dieu un tel sacrilge, de voir ce lieu

lges

1)

Passio Donall, 13.

RELATIONS DE M.VRTYIIK

07

saint, asile de la prire et des vux, profan maintenant p;ir des actes infmes et des paroles impies !... Peut-on nier que les auteurs de ces attentats soient les fils du Diable ? Peut-on les appeler des chrtiens, moins de vouloir excuser le Dial)le luimme en mconnaissant le Seigneur Christ ? Tout en louant l'hrosme de ses martyrs, l'orateur s'attendrit sur leur sort, comme nagure les fidles aux jours des massacres en ramassant les corps ~. Ces attendrissements passagers mettent enune vigueur prescore en relief la vigueur ordinaire du ton que toujours tendue, qui deviendrait de l'emphase sans la prcision des dtails et l'accent passionn du discours. Une ardente conviction anime et enflamme toutes les paroles du scrmonnaire, qui, au pangyrique de ses hros, joint un pangv Rjouis-toi, exulte, rique enthousiaste de son Eglise pieuse mre, notre Eglise. Instruite par la discipline du ciel, tu es inattaquable et invulnrable dans la lutte. S'il faut rsister, c'est avec l'me que tu rsistes, non avec des armes. Ce n'est pas avec le bras que tu combats, mais avec la foi. Cette faon de lutter, qui t'est propre, te vaut des preuves en ce monde, des couronnes au ciel, et l'indulgence du Seigneur Christ... A toi seule, il est donn de combattre pieusement, de bnficier du malfice d'autrui, et, dans la puret de ta conscience immacule, d'tre couronne par le Christ, qui a gloire et empire dans les sicles des sicles ^. Dans ce sermon consacr aux premiers martj'rs de la secte, est dj trs fortement accus le trait domile dvouement fanatique nant de toute l'loquence donatiste

au

parti.

Dvouement
aveugle

si

et froce

fanatique, qu'il ne va pas sans une haine contre l'Eglise rivale, l'Eglise officielle. Pr-

dicateur de la vrit donatiste, pangyriste de martyrs donade la Passio Donati est ncessairement un polmiste. Qu'il raconte ou qu'il prche, qu'il fulmine ou qu'il s'attendrisse, c'est comme un hallucin, toujours hant par la vision des Catholiques excrs, ces agents du Diable qui sont
tistes, l'auteur

vous au crime. Il les aperoit, dchanant la perscution, dans les antichambres de l'empereur et des gouverneurs africains Il les voit requrant et conduisant les troupes, dirigeant l'assaut des glises, puis camps aux portes pour repatre leurs yeux du sang des martyrs. Voyez ce petit croquis, oi chaque trait, not peut-tre par le tmoin oculaire, mais grossi par la
'^.

1)

Passio Donati, 4.

3)

Pnssio Donati, 14.

2) Ibid., 13.

4) Ibid., 2-3.

68

LITTRATURE DONATISTE
:

rancune, marque l'intention haineuse On pouvait voir alors des troupes de soldats au service de la folie furieuse des traditeurs, qui avaient pris gages ces bourreaux pour perptrer leur monstrueux attentat. Et les traditeurs entouraient la basilique, montant la garde avec une attention curieuse de policiers. Ils surveillaient l'opration, pour prvenir tout mouvement de piti chez leurs cruels mercenaires. S'ils suivaient avec une attention si passionne le spectacle des tueries, c'tait moins pour assurer la dfense de leur doctrine errone, que pour rclamer leur d, pour faire verser le sang achet par eux K Le sectaire devine la main des Catholiques dans toutes les intrigues, dans tous les massacres, dans tous les coups qui atteignent l'Eglise de Donat. Il les assimile mme aux criminels de droit commun On doit se demander, dit-il, ce que peut tre- l'apostasie, si une telle Eglise mrite d'tre appele l'Eglise catholique. Car le Diable, dans sa haine du nom chrtien, a fait en sorte que le vulgaire appelt l'Eglise catholique une Eglise o se commettent impunment tous les crimes condamns par le droit commun -. C'est surtout contre Ccilianus de Carthage, la bte noire du parti, c[ue s'acharne le polmiste. Il le fltrit d'un mot la perscution o ses martyrs ont succomb, est la perscution de Ccilianus-^ . A en croire l'orateur, l'vque catholique de Carthage a vendu aux bourreaux le sang de tous ses adversaires Les inscriptions des reliques conservent jusqu' la fin des temps le souvenir de la perscution de Ccilianus. Dsormais, par son titre d'vque, le parricide ne pourra plus tromper les fidles ignorants de ce qui s'est pass... On doit lui demander compte du sang de toutes les victimes car on sait Je bonne source qu'il a mis en adjudication le massacre du peuple entier ^. Comme l'auteur du pamphlet des Acta Saturnini, notre sermonnaire voit rouge, ds qu'il prononce le nom de Ccilianus. Ainsi, la polmique, le sermon, le rcit, se mlent doses presque gales dans la Passio Donati. Mlange un peu barbare dans un pangyrique de saints, mais assez original, et mme, assez savoureux pour des lettrs sans parti-pris. N'allez pas en conclure que la Passio Donati soit un chef-d'uvre. Loin de l. Incohrences, obscurits, dclamations, brutalits, les dfauts abondent. jNIais l'ouvrage vaut par la francliise des impressions personnelles, par la prcision des dtails, le ralisme pittores: :
:

Passio Donati,

6.

3)

Passio Donati,

8.

Cf. 2.

2) Ibid., 12.

4) Ibid., 8-9.

RELATIONS DE MARTYRE

09

que, la vigueur et le mouvement d'une loquence farouche. Que le discours soit ou non de Donat le Grand, il mrite
d'tre lu.

Marciili, qui prsente plus d'un trait commun avec Passio Donati, laisse cependant une impression assez diffrente. Les lments, qui sont peu prs les mmes, s'y combinent dans de tout autres proportions le rcit y prdomine de beaucoup sur la polmique et le sermon. L'ouvrage, dont le texte est mieux conserv, est aussi mieux ordonn et mieux crit. Il figure ou devrait figurer en bonne ])lace parmi les uvres originales de la littrature hagiograplii([ue. Le hros de la Passio Marcidi est le plus clbre des martyrs douatistes, ou, tout au moins, celui qui nous est le mieux connu. Par ses origines intellectuelles et sociales, il se distinguait avantageusement de la foule des Saints de l'Eglise dissidente, fanatiques ignorants et borns, qui devaient leur gloire un accs de folie intransigeante ou mme une ins[)iration d'ivrogne. Comme Tertullien ou Gyprien, comme Augustin luimme, Marculus avait commenc par tre un homme d'cole, un lettr de profession ^ Peut-tre avait-il t rhteur; en tout cas, il avait exerc le mtier d'avocat, et, comme tel, il avait eu de la rputation en Numidie. Paen d'abord, il s'tait brusquement converti -, Gomme tant d'autres en son pa^s, il tait pass directement de l'idoltrie l'Eglise de Donat, dont l'ac-

La Passio

la

tive

propagande
inquites.

et l'apparente austrit fascinaient

alors les

mes
autre

homme,

jour de sa conversion, il tait devenu uu ddaigneux des gloires et des joies profanes, pr-

Du

occup avant tout de son salut, mais avec un dvouement farouche aux intrts de sa secte qui tait pour lui tout le christianisme. Par cette ardeur de nophyte, comme par le rayonnement de ses vertus et de ses talents, il avait conquis vite une grande autorit dans le monde des schismatiques. Presque ausT sitt, il avait t lu v([ue-^ nous ne savons en quelle viile, mais srement dans la Numidie mridionale. Ds lors, il fut considr comme l'un des oracles du parti, mme par ses collgues, dont beaucoup taient des illettrs, G'est ainsi ({u'il l'ut charg d'une ambassade, et que cette ambassade le conduisit au martyre. C'tait dans Tt de l'anne 347. Macarius et Paulus, les commissaires de remj)ereur Constant, les fameux artisans de
:

1) Poi^i^io

Mnrculi,2

(p. 7C>0 :\Iiti;ne).

3)

Passio MurcuU, 2 et 11.

2) Ibid., 2.

70

LITTERATURE DONATISTE

l'unit , venaient d'arriver

en Numidie pour y rtablir partout


surtout

Tunion religieuse

'.

La

rsistance des scliismatiques,

l'entre en scne des Circoncellions et les cliauffoures de Baga,


la mission pacifique tournait au avaient exaspr Macarius massacre-. Les vques dissidents de la contre s'taient runis ils dcidrent d'envoyer au commissaire une pour aviser dputation compose de dix d'entre eux, dont ^larculus On l'entrevue, qui eut lieu connat le rsultat de l'ambassade Vegesela, finit par une bastonnade'. Macarius relcha ensuite neuf des ambassadeurs, les jugeant assez punis de leur insolence. Mais il retint prisonnier -Marculus, qui probablement tait le chef de la dputation et s'tait compromis davantage en parlant au nom de tous. Pendant plusieurs mois, de ville en ville, le commissaire trana l'vque sa suite ^. Vers la fin de novembre, il l'amena avec lui au Gastellum de Nova Petra, o il le fit emprisonner'''. En entrant dans ce cachot, Marculus comprit que sa dernire heure approchait. Durant quatre jours, il se prpara au martyre, difiant jusqu'aux geliers par ses discours et sa pit ^. Un dimanche matin, probablement le 29 novembre 347, on lui notifia la sentence de Macarius, qui le condamnait mort*. Aussitt, le bourreau s'empara du prisonnier, le conduisit hors du Gastellum, sur la roche escarpe
: ;

^.

de Nova Petra, au bord du prcipice. Et


l'vque dans
le

le

bourreau poussa

vide

^.

Telle tait la version donatiste du martyre. Elle n'tait conteste par les Catholiques de la rg'ion que sur
il

un

point. C'tait,

est vrai,

le

point essentiel. Mais sur tout

le reste, et

rserve

embellissements ou exagi'ations dont est suspect tout pangyriste, nous pouvons ajouter foi au rcit donatiste. Les donnes topographiques, qui correspondent aux deux })isodes principaux, sont prcises et hors de contestation. Les ambassadeurs du concile ont rencontr Macarius Vegesela, ville qui occupait sans doute l'emplacement de la localit actuelle de Ksar-el-Kelb, sur la route de Theveste jNIascula'". C'est l que Marculus a t btonn, puis mis en tat d'arrestation". Il est mort Nova Petra'"', qu'on doit identifier probablefaite
les

pour

1)

Passio Marciili,

3.

8) Passio Marculi, 8.
y) Ibid., 10-12.

2) Oplal,

m,

4.

3) Pussio Marculi, 3.

Ul)

(isell,

Allas

nrrh.

de

l'Abjrie^

4) Ihid., 4.
5) Ihid., 5.

feuille 28, n. 165 cl 171.


11) Passio Marculi, 4-h.

6) Ibid., 6.
7) Ibld., 6-7.

12) Ibid., 6 et suiv.

RELATIONS DE MARTYRE

71

ment avec Ilenchir Encedda, sur

la voie de Lambse Stif, presque mi-chemin entre ces deux villes ', Catholiques et Donatistes s'accordaient donc pour faire mourir Marculus, de mort violente, Nova Petra, o l'on montrait son tombeau". Mais ils diffraient compltement d'opinion sur les causes et les circonstances de la mort, comme sur la responsabilit du commissaire imprial. Pour les schismatiques, Marculus avait t prcipit dans le gouffre par ordre de ^lacarius, dont la sentence impliquait ce genre de supplice". Les Catholiques croyaient un martyre volontaire, un suicide pour eux, Marculus s'tait jet de lui-mme dans le prcipice. Augustin oppose souvent les deux traditions* Il crit, par Ces fameux martyrs, dont vous exemple, vers l'anne 401 aimez tant parler pour nous rendre odieux, ce Marculus et ce Donatus, comment sont-ils morts ? On l'ignore, pour ne rien dire de plus on ne sait s'ils se sont prcipits eux-mmes, conformment votre doctrine et vos exemples de tous les jours, ou bien s'ils ont t prcipits par ordre de quelque magistrat. En effet, s'il est incroyable que les matres des Circoncellions aient suivi l'usage de leur secte en se donnant euxmmes la mort, il est bien plus incroyable encore que des magistrats romains aient pu ordonner des supplices aussi inso: : ;

lites

-^.rt

dire, telles qu'on les prsentait, les deux thses opposes sont galement invraisemblables. Mais toutes deux, avec une part d'erreur, contiennent une part de vrit. En les comparant, en les clairant la lumire de procs analogues, il

A vrai

n'est pas impossible de deviner ce qui s'est pass rellement

Nova La

Petra.
tradition

du suicide, de l'aveu mme de ceux qui l'accephypothse d'autaient, n'avait que la valeur d'une hypothse qu'elle fourniscatholique, parti tant mieux accueillie dans le loyalement reconnat Augustin la polmique, argument sait un qu'il ne savait rien de certain sur la mort de Marculus. Il rp Au sujet de tait simplement ce qu'il avait entendu dire
: :

entendu raconter qu'il s'est prcipit lui-mme. Cela est plus vraisemblable, assurment, que d'imaginer un magistrat romain ordonnant un tel supplice, au contraire, cette manie du si tranger aux lois romaines
Marculus,
crivait-il vers 405, j'ai
;

1)

Gsell,
;

Rrrherrht'!i urch.

en

Aljrric,

3) Pansio Mnrnili, 10-12.


4
II,
i

p. 209

Allas arch. de l'Abjrie, V' 27, ir G2.

2) Collai. Cnrlluuj., I, 187.

Cf.

Au^ruslin, Contra lilteras PclUiani,

Pas-

20, 46.

sio Marculi,

H,

72
suicide,
dit ce

LITTRATURE DONATISTE

parmi tant d'hrsies o s'gare


j'ai

le

nom

chrtien, est

particulire votre hrsie... Donc, au sujet de Marculus, j'ai

que

entendu raconter,
:

et

pourquoi cette version peut

paratre plus vraisemblable

ce qu'il en est rellement, Dieu

seul le sait'. Dix ans plus tard, c'est encore avec la mme rserve qu'Augustin exprimait la mme opinion Les Donatistes nous citent je ne sais quels martyrs eux, victimes de la perscution. Voil que Marculus a t prcipit du roc de
:

Petra; voil que Donatus de Bagai a t jet dans un puits. Quand donc les magistrats romains ont-ils ordonn de tels sup? quand ont-ils fait prcipiter des gens.^ Mais, que rpondent les Catholiques ? Ce qui s'est pass, je l'ignore mais, enfin, que disent les ntres ? Ils disent que ces Donatistes se sont prcipits eux-mmes, pour rendre odieux les magistrats. Rappelons-nous les usages des magistrats romains, et voyons qui il faut croire. Les ntres disent que ces Donatistes se sont prcipits eux-mmes ne le croyons pas, si ces prtendus martyrs n'ont pas des disciples qui, aujourd'hui encore, se prcipitent du haut des rocs, sans que personne les poursuive. Est-il tonnant que des Donatistes aient fait ce qu'ils ont coutume de faire? Quant aux magistrats romains, jamais ils n'ont us de pareils supplices est-ce qu'ils n'avaient pas le droit de prononcer franchement une condamnation mort ? Mais ces Donatistes, qui tenaient tre honors aprs leur mort, n'ont pas trouv mort plus glorieuse. Enfin, ce qu'il en est, je ne sais"-. Donc, Augustin n'affirmait rien il jugeait seulement plus vraisemblable la tradition des Catholiques. Et l'on ne peut s'empcher de trouver assez faible la principale raison qu'il en donnait la frquence du martyre volontaire dans l'Eglise dissidente. Cette explication ne vaut point pour le cas de Marculus, qui tait emprisonn dans une forteresse, troitement surveill par des geliers et des soldats. On devrait donc supposer que l'vque s'tait chapp de son cachot, pour aller se jeter dans le gouffre voisin or, il n'y a pas le moindre indice de cette rsolution dsespre dans le seul rcit dtaill que nous possdions. Des textes d'Augustin, il rsulte videmment que les Catholiques de son temps n'avaient aucun renseignement prcis sur les circonstances du martyre, mais qu'ils contestaient

plices

invraisemblable la version des schismatiques. cette version donatiste ? Il nous semble qu'on ne peut ni la rejeter entirement, ni l'accepvalait donc, en elle-mme,
])

comme Que

Contra Crexconiuin,

III,

49, 54.

2)

In

Johannis Evcuujctiiun,

M,

15.

RELATIONS DE MARTYRE

73

ter telle quelle. Rien n'autorise repousser la tradition constante des schismatiques, suivant laquelle Marculus l'ut mis

mort par ordre de Macarius. D'autre part, on ne saurait gure admettre qu'un commissaire imprial ait ordonn de prcipiter au fond d'un gouffre un vque vivant comme l'a souvent fait observer Augustin, ce genre de supplice tait compltement tranger, contraire mme, aux usages de la justice romaine en ces temps-l. C'est sur ce point seulement que le rcit donatiste est suspect, et que le souvenir des faits rels a t altr par
:

la lgende.

D'aprs quelques mots significatifs, chapps aux contemporains du martvrc, on voit comment les choses ont d se passer. Au temps d'Optat, on racontait que jNIarculus avait t tu {occisus), par ordre de Macarius^. Ce terme prcis, qui carte l'hypothse du suicide, implique l'ide d'un supplice lgal, la mort par le glaive. Dans la relation donatiste, on distingue galement quelques traces d'une tradition analogue, antrieure celle qui devait prvaloir chez les sectaires. Suivant l'auteur de la Passlo, le bourreau, doublement cruel, tait arm la fois du prcipice et du fer il portait dans les mains une double mort"^ . Selon toute apparence, ce bourreau fit usage, successivement, des deux armes dont il disposait d'abord le fer, puis l'abime. Le chroniqueur lui-mme note, avec insistance, que si l'on jeta l'vque dans le gouffre, c'tait pour empcher ses partisans de recueillir et d'honorer ses reliques 3. Ainsi, la tradition primitive des Donatistes parat confirmer le tmoignage d'Optat. Ce qu'on a lanc dans le prcipice, ce n'est pas un vivant, c'est le cadavre d'un supplici, qu'on voulait priver de spulture. Ce gouffre de Nova Petra joue simplement ici le rle du Barathre Athnes, du Taygte Sparte, de la Roche Tarpeienne dans la vieille Rome ou, mieux encore, de la mer dans bien des histoires de martyrs. Mme aprs le pour dsupplice, les perscuteurs poursuivaient les victimes
;

rober les reliques aux hommages des dvots, ils livraient aux flots les corps des condamns. On dut procder de mme Nova Petra suivant l'usage, le bourreau frappa l'vque avec le glaive, puis il poussa le cadavre dans l'abime. La date du martyre peut tre dtermine avec prcision, d'aprs les indications chronologiques que contient la Passio. Marculus est une victime de la perscution de Macarius il a
: ;

1)

Optai,

111, 6.

3)

Passio Murculi, 12.

2)

Passio Marciili, 11.

74
t arrt,

LITTRATURE DONATISTE

imprial, qui parcourait alors la

condamn, excut, sur Tordre de ce commissaire Numidie pour y faire appliquer l'dit d'union, promulgu par l'empereur Constant dans l't de 347 '. L'vque a succomb un dimanche-. La date de l'anniversaire est mentionne dans l'en-tte de la relation 3, C'tait le 8 des calendes de dcembre (= 24 novembre), d'aprs les ditions le 3 des calendes de dcembre (= 29 et l'un des manuscrits novembre), d'aprs un manuscrit plus ancien. Cette dernire leon doit tre la bonne; car, en 347, le 29 novembre tait prcisment un dimanche^. Marculus a donc t martyris le 29 novembre 347.
;

laires de l'glise dissidente.

saints les plus popumentionn souvent par les polmistes africains, par Optt et Augustin comme par les Donatistes''. On parlait de lui d'autant plus, que les circonstances et la ralit de son martyre taient discutes avec passion parles crivains des deux partis. Pour les fidles du Donatisme, qui acceptaient aveuglment la tradition de leur Eglise, Marculus tait en Numidie le saint par excellence, le grand hros des perscutions de Macarius, la gloire de la secte, un nouveau Cyprien. La prsence de ses reliques avait fait de Nova Petra un lieu sacr. Le culte du martyr remontait au jour mme de sa
Il

devint vite

et resta

toujours
Il

Tun des

est-

mort. Ce jour-l, toute la population de la contre avait battu la montagne pour retrouver son corps. Puis on avait clbr ses funrailles avec un enthousiasme dlirant, au milieu de l'allgresse des frres on l'avait conduit en triomphe au lieu de la spulture Une basilique dut s'lever presque aussitt sur le tombeau du saint, qui devint l'un des centres de la dvotion donatiste et l'objet d'un plerinage fameux. Plus de soixante ans aprs la mort de Marculus, le 1'^'" juin 4ii, l'vque schismatique de Nova Petra, un certain Dativus, prononait la Confrence de Carthage ces paroles significatives, o le dfi du Je n'ai pas sectaire se compliquait d'un orgueil de sacristie d'adversaire dans mon diocse, parce que l-bas repose le seigneur Marculus, le saint dont le sang sera veng par Dieu au jour du jugement". Une autre preuve de la popularit du saint
;

''^

1)

Passio Marculi, 3 et

8.

Cf.

Oplat,

5) Optai, III,

III, 6-7.

teras Pctiliani, II, 20, 46;

2) Pa.ssjo Mnrculi, 7.
3) ^"oi^

conium,
fi)

III.
1.5.

Augustin, Contra UlContra Cms49, 54; In Juhannis Evancjcfi;

ren-lcte de la Passio Marculi,

liuin, \I,

p. 760

Migne.

Poss/o Marculi,

H.
I,

Pallu de Lessert, Fastes des provinces africaines, t. II, p. 245-216.


4) Cf.

7) Collt.

Carthuy.,

187.

RELATIONS DE MARTYRE
-est

75
le

dans cette relation mme, o Ton fixa presque aussitt

sou-

venir glorieux de son martyre.

En effet, la Passio Marcali est presque contemporaine des vnements qui y sont raconts. L'auteur dclare lui-mme que la mort de son hros tait alors toute rcente '. D'autre part, on ne relve dans la relation aucune allusion aux dernires consquences de l'dit d'union, la suppression de toutes les communauts schismatiques, l'exil des vques, < la victoire complte des Catholiques. Par suite, la Passio doit tre antrieure au concile de Gratus, ({ui consacra la droute du Donatisme -. Elle a d tre compose vers le dbut de l'anne 348, ([uelques mois aprs la mort de Marculus. Nous n'en connaissons point dl'auteur, qui devait tre un clerc dissident de Numidio vou naturellement son parti, mais homme de bon sens et de
:

talent.

Dans cette relation, qui est pleine de choses et bien compose, on peut distinguer cinq parties. C'est d'abord un prambule
:

des rcits de martyre, ncessit d'honorer les victimes des traditeurs comme celles des paens, vie et caractre de Marculus'^. Aprs cette introduction, le chroniqueur entre dans le vif du
utilit

rle de son hros dans la perscution de Macarius, dputation des dix voques, rencontre de Yegesela, attentat contre les ambassadeurs, arrestation de Marculus^. La troisime partie l'vque y arrive la suite du nous transporte Nova Petra commissaire, est aussitt emprisonn, et, pendant quatre jours,

sujet

suite le rcit dtaill du supplice


:

se prpare au martyre que lui annonce une vision^. Vient en'\ L'ouvrage se termine sur

une apothose dcouverte du corps, funrailles solennelles, loge

du hros

'.

L'essentiel de la Passio Marculi est naturellement le rcit, qui est riche de matire et assez vari. Mais il s'y mle un lment oratoire et un lment polmique, qui concourent tantt
ralentir, tantt

animer

le rcit.

L'auteur a le bon got et le mrite, assez rares chez les hagiograplies, de ne pas abuser des discours. Il interpelle parfois ses lecteurs, c'est--dire les fidles de son glise mais c'est moins pour prcher que pour les prendre tmoin des vertus de son hros. Il ne cache point ses intentions de pangyriste. Ds le dbut, il clbre a la gloire d'un si grand martyr , il dclare
;

1)

Passio Marculi,

1.

^)

Passio Marculi,

6-'..

2) Coiicil. Curtlia'j. iinii. 348, liixord. 3) Passio Marculil 1-2.


i) Ibid., 3-5.

6) Ibid., 10-12.
7) Ibid., 13-14.

76

LITTRATURE DONATISTE

qu'il va dcrire les vertus du glorieux Marculus dans un discours plein d'amour . Cependant, il vite gnralement l'emphase il loue moins par les mots que par les faits. Tour tour, il trace d'intressants portraits de Marculus aux divers moments de sa vie ou de son calvaire avant l'piscopat, dans ses fonctions d'vque, sous les bastonnades de Yegesela, dans la prison de Nova Petra'^. La narration se termine par ce pangyrique enthousiaste, o les antithses abondent, mais naissent des faits eux-mmes O martyre mmorable et insigne du
^ ;
: :

bienheureux Marculus Exemple d'un courage inbranlable, que


!

doivent souhaiter tous les dvots Enseignement ncessaire tous les degrs de la hirarchie ecclsiastique, o l'on voit le mrite d'une vie glorieuse parvenir la palme! Un homme qui, ds le jour de sa conversion, renonce au monde qui, encore ca!

tchumne, se montre digne de l'piscopat Et, dans l'piscopat, le privilge glorieux du martyre dans le martyre, les miracles o se manifeste la. puissance de Dieu, qui appartiennent hon neur et gloire et empire dans les sicles des sicles Amen Ce pangyriste ne serait pas un vrai Donatiste, s'il ne mlait son rcit la polmique. 11 maudit avec conviction les adversaires de son Eglise, les traditeurs , et dans son prambule et dans ses narrations, toutes les fois que l'occasion s'en prsente, plus souvent mme^. Il en veut principalement aux perscuteurs de son hros, aux commissaires de l'empereur Constant, surtout au terrible Macarius Tout . coup, dit-il, dans la maison du tyran, de l'empereur Constant, et venant des hauteurs de son palais, retentit le grondement sacrilge de la perscution de Macarius. Deux btes froces furent envoyes en x\frique savoir, ce Macarius et un certain Paulus. On dclara la guerre l'Eglise: guerre maudite et horrible. Le peuple chrtien tait mis en de!

"*.

meure de

rtablir l'union avec les traditeurs; il devait y tre contraint par les glaives nus des soldats, en prsence des enseignes ornes de dragons, au milieu des clameurs des foules.

Des deux btes froces, la plus hideuse tait Macarius. Pour mener bien cette uvre de sang, dans les autres provinces, il
avait essay longtemps de la ruse. Mais, en Numidie, et l'gard du glorieux Marculus, il donna des preuves clatantes d'une

cruaut barbare
({ui

et

d'une frocit inoue...

'.

On

voit le ton,

d'ailleurs tait de style

dans l'Eglise dissidente, ds que les

1) Pa:isio

Marculi,

1.

4) Paxsio Marculi, 1; 3-6; 8; 10-12.


5) liid., 3.

2) Ihid., 2-4; 6-7. 3) Ihid., 14.

RELATIONS DE MARTYRE

77

perscuteurs taient en cause. Plus loin, le chroniqueur dcrit avec une visible complaisance les exploits des bourreaux k Yegesela et Nova Petra K Et cependant, s'il se plait cette petite guerre contre les Catholiques, on doit reconnatre que, pour un Donatiste, il est relativement discret dans la polmique s'il mle aux faits l'invective, du moins il ne laisse pas le pamphlet empiter sur la narration. Le rcit est d'un homme qui savait voir les choses ou se renseigner, et qui connaissait son mtier d'crivain. L'information est mthodique, complte, et, semblo-t-il, exacte. Qu'il conte, qu'il dcrive ou qu'il peigne, l'auteur sait noter les faits, les traits ou les couleurs, comme il sait les interprter et les grouper en un ensemble, d'une prcision raliste, qui laisse une impression nette. Voyez, par exemple, l'attitude de INIarculus dans la bastonnade de Vegesela On entoure le vaillant champion du Christ brigands aux mains ensanglantes, troupes de soldats barbares, soudain changs en bourreaux. Comme on s'efforce de l'attacher solidement une colonne, Marculus saisit aussitt cette belle occasion de montrer la vertu divine qui l'anime. De lui-mme, il s'approche de la colonne; il y attache si bien ses bras, il y noue si bien ses doigts, que dsormais aucun coup ne pourrait l'en arracher, aucune cruaut ne pourrait l'en sparer. A ce spectacle, le perscuteur aurait d comprendre qu'un serviteur de Dieu, combattant pour son nom, souhaite les tortures au lieu de les craindre ils ne sentent point la douleur du corps, ceux dont l'esprit embrasse le Christ et dont l'esprance possde dj le royaume des cieux. Cependant, contre une seule victime, s'acharnaient les multiples bourreaux. La cruelle bastonnade meurtrissait et dchirait le corps saint de l'vque. Et chaque coup avait un contrecoup toutes les fois que le bton d'un bourreau frappait le dos, la poitrine se heurtait contre la pierre dure de la colonne. Le corps, des deux cts, tait cruellement meurtri et cependant, de la bouche du hros, ne sortait que la louange de Dieu -. A ces descriptions ralistes s'ajoute parfois une note mystique, comme la vision de l'vque ou le songe du bourreau durant la nuit qui prcda le martyre-^. Ce mysticisme, l'occasion, se traduit en expressions potiques. Ainsi, pendant la dgringolade dans rabime,le corps du saint est soutenu par le vent, tandis que des anges emportent l'me Il y a on mme temps de la posie,
:

'*.

1)

Passio Marculi, 4-5; 11-12.

3)
4)

Pas^io Marculi, 7 el 9.
Ibid., 11.

2) Ibid., 4-5.

78

LITTRATURE DONATISTE

un merveilleux mystique et du ralisme, dans la curieuse peinture du nuage miraculeux qui signale au loin le corps du martyr Ds que les premires lueurs du jour firent plir l'astre de
:

que la lutte de la lumire contre les tnbres colora de tons varis la face du ciel, soudain, au fond d'une gorge de la montagne, apparut un nuage clatant, qui, par des clairs intermittents ou par un doux rayonnement, s'associait au drame en signalant le corps du martyr. Ce n'tait pas une de ces brumes^ charges des roses du matin, qui obscurcissent d'un voile noir les tons vifs des collines. C'tait une nue lumineuse, toutetransparente, qui enveloppait les membres du bienheureux... ^. L'art du narrateur se montre surtout dans quelques tableaux d'ensemble vigoureusement enlevs, o chaque dtail concourt l'vocation de la scne. Nous citerons, en ce genre, la marche triomphale de Marculus conduit au supplice Alors sortait de sa prison le glorieux Marculus, entour par l'escouade des gardiens et par la troupe des soldats, honor mme par ses perscuteurs. Il s'avanait la tte haute, avec la fermet d'un vrai chrtien, abandonnant dj les demeures des hommes, et se htant vers les demeures des anges. Il s'avanait le visage joyeux, d'un pas press, songeant moins au supplice imminent qu' la gloire future. La route mme, par o on le conduisait au supplice, tait pour lui comme une voie triomphale. Sur les digues de terre partout amnages, et de terrasse en terrasse, peu peu le terrain s'levait dans l'ascension vers la cime qu'allait illustrer le martyre, la montagne et la nature ellemme semblaient au service de l'vque. Marculus gravit d'abord les premires pentes de la colline, puis il foula du pied les hauts sommets. Gomme par les degrs d'un escalier, il s'leva en l'air son corps mme approcha du ciel et des astres. Appartenant encore au monde, il dominait dj le monde. Tout ce qui parat prcieux et grand aux profanes, tout cela, pour sa joie, tait maintenant plus bas que la plante de ses. pieds. Bientt, l'on parvint au point culminant du rocher. Alors, tous les soldats, les uns par crainte, les autres de douleur, se retirrent l'cart bien que complices du forfait inou, ils ne voulurent pas y participer de leurs mains ~. Pour quelques traits de ce rcit, le chroniqueur a pu se souvenir de scnes analogues, popularises en Afrique par d'anciennes relations de martyre. Mais il est d'autres tableaux o le Donatiste ne doit rien ses devanciers. Telle est l'exploration des gorges de la
la nuit, et
: : : :

1) Passio Marculi, 13.

2)

Passio Marculi, 10.

RELATIONS DE MARTYUE

79
:

les fidles qui cherchent le corps de Marculus Alors, la hte, tous quittent leurs maisons gens de tout sexe et de tout ge. On vole vers la montagne et vers le nuage, la recherche du martyr... On arrive au-dessous de l'escarpe
:

montagne par

cet endroit se rencontrent en foule les par un mme empressement courir dans une mme direction. Mais, bientt, ils se dispersent dans toute la montagne pour chercher le corps. C'est l qu'il fallait voir comme on se partageait les devoirs de pit. Les uns, d'un coup de leur solide bton, sondaient rapidement l'paisseur des fourrs. D'autres glissaient des regards investigateurs dans les trous, dans les fentes et les cavits des roches. D'autres, craignant de s'tre tromps dans leur prcipitation, examinaient encore d'un il anxieux les rochers qu'ils avaient dj explors. Enfin, comme il fallait ici une nouvelle intervention du Seigneur, cet endroit que tous cherchaient fut rvl par des clairs., vrais messagers divins une lueur indicatrice, traversant le nuage, montra aux frres le corps dsir. Alors, en cet endroit, comme tous versrent des larmes de joie Gomme on s'empressa autour du corps devenu illustre A peine si l'on put se rassasier de ce spectacle '. Le chroniqueur a mis l'animation pittoresque d'une scne de chasse dans la poursuite ardente de ces dvots qui cherchent leur saint. Un dernier trait noter, trait assez rare dans la littrature hagiographique, c'est le souci de peindre l'me. Voici Marculus avant et aprs son lection l'piscopat C'tait un homme ds longtemps lu par le Seigneur, et prdestin. A peine initi aux rudiments de la foi, il se dtourna des lettres profanes. Dsormais, il mprisa les travaux du forum et la fausse grandeur des sciences de ce monde, ne voulant plus lever son esprit que vers le ciel. De la barre des tribunaux et des chicanes, il passa la trs sainte cole de l'Eglise. Il choisit le vrai matre, le Christ, mritant ainsi d'tre honor parmi les principaux disciples du Christ. Quant ses qualits morales, la probit de sa conscience, la dlicatesse inne de son caractre, la grce spirituelle empreinte sur son visage, je ne pense pas devoir y insister beaucoup l'loge de sa A^'ie antrieure est dans ce fait, qu'il mrita le sacerdoce souverain. Sur la faon dont il remplit les fonctions de l'piscopat, nous avons un tmoignage clatant Dieu l'en rcompensa en lui accordant le martyre ~. C'est surtout au moment de la crise suprme^ que le pangyriste se plat

ment du
fidles,

prcipice.

Dans
l

rassembls

1)

Passio Marculi, 14.

2)

Passio Marcali, 2.

80

LITTRATURE DON.VTISTE

observer et peindre son hros. II le suit dans sa prison de Petra, pendant les quatre jours de prparation au martyre Ces quatre jours, pendant lesquels Marculus attendit

Nova

en prison la couronne suspendue sur sa tte, doivent tre compts, non comme un temps de souffrance au milieu des misres et des perscutions de ce monde, mais comme un temps de triomphe, digne du royaume des cieux. En effet, il avait bien le
droit d'exulter, cet

homme

qui, aprs les laborieuses prgrina-

se htait d'achever sa route pour Dieu et le Christ cet homme qui, au moment de partir pour aller partager le sort des anges et embrasser les saints, franchissait presque dj le seuil du Paradis. Il priait assidment et sans trve. Il mditait continuellement sur la dvotion. Il avait la bouche l'Evangile, et, dans la pense, le martyre. Tout entier aux vertus divines dans ses discours comme dans ses rflexions, il exprimait par ses paroles les plus profonds sentiments de son cur. Ayant soif encore de la justice spirituelle, et absorb par la pense de mriter Dieu, il termina par un jene le dernier de ces quatre jours. Il fallait qu' l'aube du dimanche, de ce grand jour o allait se consommer son martyre, l'me dvote de l'vque ft plus agrable Dieu, pour offrir le double sacrifice. Ce pontife souverain devait carter, non seulement les sductions du monde, mais encore sa nourriture, avant de consacrer une dernire fois les hosties sur l'autel du Christ il devait tre si pur en approchant de Tautel, qu'il mritt de devenir lui-mme une hostie, une victime immole pour le Christ'. Il y a videmment un peu d'artifice et de convention dans ces mises en scne psvchologiques, o l'analyse et le portrait vont toujours un peu plus loin que la ralit. Mais ce souci de peindre l'me n'a rien de vulgaire il donne au rcit plus de porte et d'intrt dramatique. Que l'on considre la forme ou le fond, la Passio Marculi est Tune des uvres les plus importantes et les mieux venues de

tions de la chair et
aller voir

du monde,

littrature donatiste. Cette relation est prcieuse, d'abord, par tous les renseignements qu'elle nous fournit sur l'un des plus clbres martyrs schismatiques, et sur le culte des saints dans l'Eglise dissidente. Mais l'ouvrage vaut aussi par luimme. Il est bien ordonn, de proportions justes, assez vari dans ses lments, et d'un ton presque modr pour un sectaire africain. Le style, o;nralement net et vif, s'lve l'occasion. L'auteur, assurment, a ses dfauts, qui sont les dfauts
la

1)

Passio Marculi, 6-7.

RELATIONS DE MARTYRE

81

du genre ou de
ici altiius

la secte ou des rhteurs du temps, mais qui sont par le bon sens ou le bon got. Ce clerc donatiste tait un lettr de talent, capable d'crire une page loquente,

un morceau brillant ou pittoresque. Au nomdeMarculus, les dissidents africains associaient ordinairement le nom d'un autre martyr du mme temps le clbre Donat de Baga. Ce Donat, qui avait t l'un des chefs de son parti, tait probablement devenu le hros d'une grande relation, analogue la Passio Marculi, et malheureusement perdue. Comme Marculus, Donat de Baga tait rest trs populaire
:

dans l'Eglise dissidente. Plus de cinquante ans aprs sa mort, dans les controverses entre les deux partis, on discutait encore sur la ralit de son martvre. L'cho de ces discussions nous est parvenu dans les uvres d'Optat et d'Augustin. A dfaut d'un rcit dtaill, nous avons des renseignements assez explicites sur le farouche vque de Baga et sur les traditions diverses
qui
le

concernaient.
sait quel fut,

en 347, le rle de cet vque-tribun. Macacommissaires de l'empereur Constant, arrivaient en Numidie pour y restaurer l'unit religieuse. Donat organisa la rsistance, appela les Circoncellions, fit de Baga la place forte du Donatisrae. L'aventure se termina par une bataille contre les troupes du comte d'x\frique Silvester, par un massacre des Circoncellions, par la prise et le sac de Baga'. Ds ce moment, le belli([ueux vque disparait de l'histoire tu sans doute sur le champ de bataille, ou mis mort par ordre du vainqueur. Deux faits, du moins, sont certains Donat de Baga mourut vers le temps o fut saccage sa ville piscopale, donc en 347, et les schismatiques africains l'honoraient comme un maiHyr -. C'est prcisment sur les circonstances et la ralit du martyre, que portait la controverse. Suivant les schismatiques, l'vque de Baga avait t prcipit dans un puits sur l'ordre Les Donatistes, disait un jour Augustin, les de Macarius Donatistes nous citent je ne sais quelles victimes de la perscution, des martyrs eux. Voil que Marculus a t prcipit du haut d'une roche Voil ([ue Donatus de Baga a t lanc dans un puits !... w. Au contraire, d'aprs une tradition catholique qu'a recueillie Augustin, l'vque de Baga s'tait jet kii-mme dans son puits ^ Ce puits, dans les traditions rivales
rius et Paulus, les
: : j

On

"^

1)

Optt,

III, 4.

3|
lit-

Augustin, a

.liikaiinis Evangeliiiin,

2) Optt,

m,

6; Augustin, Contrn
//(

XI, 15.
4) Quid tradunt noslri quia ipsi se praecipilaverunt {iUid., XI, 15).
'.'

teras Pciiliani,

U, 14, 32; 20, 46; Uannis Evawjelhim, \I, 15.

./o-

82

LITTRATURK DONATISTE

sur Donat, jouait donc le mme rle que le rocher dans les traditions sur Marculus. Tout porte croire que les choses se sont passes de mme dans les deux cas, et que ce fameux puits de Bagai, comme la roche de Nova Petra, n'a t complice ni d'un supplice illgal, ni d'un suicide. Ici, comme pour l'histoire de Marculus, les deux rcits opposs, contradictoires en apparence, se peuvent concilier cependant tous deux contiennent des donnes exactes, avec des interprtations errones. Gomme l'affirmaient les schismatiques, Donat de Bagai a bien t jet dans un puits et pourtant, comme le faisaient remarquer les Catholiques, jamais un gouverneur ou un commissaire imprial n'a pu ordonner un supplice de ce genre. Aussi n'est-ce pas l'vque vivant c'est son cadavre. Optt de Miqu'on a lanc dans le puits lev, qui crivait une vingtaine d'annes aprs les vnements, nous fait connatre une forme plus ancienne de la tradition de son temps, nous dit-il, on racontait que l'voque de Baga, comme Marculus, avait t tu [occisus) par ordre de Macarius 1. Ds lors, tout s'explique. Donat avait t frapp du glaive sur le champ do bataille, ou, aprs la bataille, comme rebelle pour drober ses reliques la dvotion fanatique de ses partisans, on jeta son cadavre dans un puits, comme on lana celui de Marculus dans le gouffre de Nova Petra. Les deux lgendes ont volu de mme, en une double srie de traditions parallles, o la ralit se dformait partiellement, mais sur des points diffrents, dans l'imagination populaire de chacun des deux partis, et sous l'influence de leurs con:

troverses.

L'anne mme o Marculus et Donatus de Baga succombaient en Numidie, d'autres Donatistes furent martyriss Carthage deux laques, Isaac et Maximianus. Leur histoire nous est connue par une grande relation, entirement conserve sauf des altrations de copistes la Passio Maximiani et Isaac. Mdiocre en lui-mme, cet ouvrage n'en est pas moins trs prcieux. Si l'on carte le fatras et le verbiage d'un prtentieux dclamateur, on en dgage aisment un rcit complet du martyre rcit net, plein de dtails prcis et vivants, nots par un contemporain et un tmoin oculaire. Les noms de Maximianus et d 'Isaac nous sont parvenus seulement dans la relation. On ne les trouve mentionns nulle part ailleurs, bien que les Donatistes du temps d'Augustin semblent
:

1)

Optai,

m,

6.

HliLVTlONS DK MAItiVUl':

83

avoir cit ces hros de leur secte ^ Evidemment, c'taient de modestes liros que ces deux martyrs de Cartliage c'taient des Iiumbles, de simples laques, qui n'eurent jamais la gloire pos;

thume de

l'vcjue

Marcuhis,

et ([ui Turent vite oublis

hors des
les

cercles schismaticpu.'S de
la J^ass/'o ([ue
faits.

liiur cit. C'(!St

donc nniqucment d'aprs

nous pouvons reconstituer leur histoire. Voici

Nous sommes Carthage, au mois d'aot 347. Depuis longtemps, par un privilge uni({U(; en ces contres, la capitale de rAfri([ue l'omaine avait chapp aux violences de la perscution et aux horreurs de la guerre religieuse '. Elle devait sans doute ce privilge, soit la prsence du proconsul, de sa cohorte et de sa police, soit la modration un peu sceptique des habitants d'une g'rande ville, soit la diplomatie des deux vques rivaux, qui taient les primats des deux Eglises ennemies, et qui partout ailleurs se combattaient ouvertement, mais ([ui, dans leur ville piscopale, devaient se mnager mutuellement, par co(|uetterie de loyaut ou par prudence. Toujours est-il que la paix religieuse rgnait depuis longtemps Garthage. Elle n'y avait mme pas t srieusement trouble par l'dit de Constant. jNlalgr l'accueil hautain qu'il avait fait d'abord aux commissaires impriaux-^, Donat le Grand n'avait pas os en appeler la force. Il s'tait content probablement de quitter la place ou bien, il
;

avait t immdiatement exil.


t-il,

En

tout cas, l'union religieuse

avait t rtablie Garthage sans trop de difficults, et, semblesans violences graves. Nous savons seulement qu'un Do-

un certain Maximianus, avait t arrt ce moment, puis relch c'est ce que ses admirateurs appelaient sa premire confession [prima confessio) '.
natiste de la ville,
;

Gependant, l'union des deux Eglises


les

n'tait r[u'apparente

et

Gatholiques la voulaient relle. Le 15 aot, le pi'oconsul promulgiui et fit afficher au forum un dit dont il tait l'auteur il y annonait une; srie de mesures ([ui avaient pour objet d'assurer l'excution intgrale du rescrit de l'empereur, et il y dfendait tous de donner asile aux clercs donatistes({ui refusaient de s'incliner-'. Ce jour-l, Maximianus dnait chez un ami avec d'autres sectaires. Hant par le souvenir glorieux de sa premire confession , il eut une vision ([ui semblait lui annoncer
:

1)

Augustin, Conlrn Crcsconhun, IH,

i)
5)

P(i;i:ii(i
((

Md.riniiini! cl

haur.

\,

p.

7i]i<.

49, 54.
2) l'assio Miixiiiiitdii cl Isaac, 1, p.

...

Proconsul...
sacfile^;ie

et

IcrMlis

cdicli

768

proposito

uiiiUilis

ilcruin

Mijriie.

l'oedus celebrari... \ihid., p. 7C8).

S) Optai, III, d.

84

LITTRATURE DONATISTE
(.<

un prochain martyre. En sortant de table, emport par l'enthousiasme d'un esprit chauff il alla tout droit au forum, o, en un tour de main, il lacra l'dit proconsulaire. Arrt aussitt, il fut traduit devant le proconsul, qui, avant de dcider de son sort, le fit frapper jusqu'au sang avec des fouets aux lanires garnies de plomb, puis avec des verges '. Tout coup, dans la oule des curieux qui assistaient la scne, retentit un cri de dfi Venez, disait la voix, venez, traditeurs, venez gurir la
, :

de votre unit-! . Furieux, le proconsul se tourna vers le chef de la police, et lui ordonna d'arrter l'impertinent. On eut vite fait de dcouvrir le coupable, qui, d'ailleurs, fut dnonc par des Catholiques et livr aux soldats. C'tait encore un Donatiste, un certain Isaac, qui avait eu, lui aussi, une vision lui prsageant le martyre. Sur l'ordre du juge, les bourreaux laissrent l Maximianus, pour soumettre le nouveau-venu aux
olie

furent las de frapper, le proconsul prosentence il condamna les deux sectaires l'exil. En attendant, il les fit emprisonner. Mais, peine dans son cachot, saac rendit l'me ^. A cette nouvelle, tous les Donatistes de la ville accoururent vers la prison. Ils rclamrent en vain le corps de leur martyr. Craignant qu'on ne le fit disparatre en le privant de spulture, ils restrent l, montant la garde et chantant ds cantiques, tout le reste du jour, puis toute la nuit suivante, nuit du samedi au dimanche. A l'aube, ils espraient encore qu'on permettrait l'inhumation. Mais le proconsul voulut enlever aux schismati([ues jusqu'aux reliques de leurs martyrs il ordonna de disperser la foule, et de jeter la mer, avec le mort,

mmes preuves 3. Quand les bourreaux


nona
la
:

Maximianus encore
donatiste.

vivant^'. Telle est,

du moins,

la tradition

dtachement de soldats, avec des coups de btons, blessant beaucoup de personnes. Sous bonne escorte, les deux prisonniers, le mort et le vivant, furent conduits au port. On les jeta dans un navire qu'on tenait prt, et qui aussitt leva l'ancre. Une fois en pleine mer, on lia fortement chacun des deux martyrs, en leur attachant, au cou et aux pieds, des Jarres pleines de sable. Puis on lana dans les flots, sparment, loin l'un de l'autre, les deux corps, qui coulrent pic
L'ordre fut excut.
triaires, se dirigea vers la prison, cartant les fidles
\)

Un

Passio Miixiiniani
p. 7fi9.

et Isaac, 1,\).7C)S-

4)

Passio

Maxiiniani

et

Isaac,

3.

p.

769.
2) Ihid.,
1,

770.
5) Ih'id., 6, p. 772.

3) Ihid., 2, p. 7fi9-770.

RELATIONS DE MARTYRE
jusqu'au fond'. Mais
terrible tempte, qui
la

85
coniplieu du sase dechaiiui

crilge et de la cruaut des

mer ne voulut pas tre hommes. Aussitt

une

dura plusieurs jours. Les eaux soulevrent les deux cadavres, les rap[)rochrent, et finirent par les pousser vers la cte. Pendant tout ce temps-l, les Doua tis tes de Cartilage taient rests sur le rivage, attendant avec confiance le miracle qui leur rendrait leurs martyrs. Le sixime jour, les reliques arrivrent. On les recueillit avec un pieux enthousiasme,
et l'on clbra les funrailles
'.

Telle est la curieuse histoire de Maximianus et disaac, de leurs provocations, de leur martyre, de leur miraculeux retour

aa rivage. Sans doute, nous n'avons aucun moyen de contrler le rcit. Mais nous n'avons non plus aucune raison de le tenir pour suspect. La relation est d'un contemporain, d'un tmoin oculaire elle a t compose pour les Donatistes de Garthage, dont beaucoup avaient personnellement connu les martyrs L'auteur a pu interprter les faits sa faon, mais non les inventer. Sur un point, cependant, nous relevons une grosse invraisemblance on ne peut admettre f[ue Maximianus ait t jet vivant
;

^^.

mer^. Jamais, dans l'Afrique de ces temps-l, jamais un magistrat romain n'et ordonn ce genre de supplice. D'aprs la relation mme, le proconsul prononce d'abord une sentence parfaitement lgale, conforme l'dit d'union une sentence d'exil ^. En consquence, il fait prparer le navire qui emportera

la
:

les bannis. Si, ensuite, le

commandant du navire

reoit l'ordre

dans l'intervalle, ceux-ci sont morts, et qu'on veut soustraire leurs reliques la dvotion populaire Les condamns ayant rendu l'me avant le dpart pour l'exil, le juge les prive de spulture, comme la loi l'y autorise. Ainsi, ce qu'on a lanc la mer, ce n'est pas un vivant avec un mort, ce sont deux morts. D'o vient donc la mprise du narrateur ? D'une confusion populaire entre les dcisions successives du magistrat, exil, puis interdiction de spulture, et entre les circonstances diverses de la mort, restes mystrieuses pour l'une des victimes. On savait de source certaine, ([u'Isaac avait succomb en prison, le jour mme de son arrestation, puisque ce jour-l, et jusqu'au lendemain matin, la foule avait veill sur son cadavre^. Mais on ignorait ce (ju'tait devenu ]Maximianus dans son cachot. Ou
les

d'immerger
'J.

deux

exils, c'est que,

1)

Passio Maximiani

et

Isaac, 7, p. 772.

5)

Passio Maximiani
9-,

et Isaac, 6, p.

771.

2) rbid., 7-9, p. 773. 3) Ibid., 1 et 11, p. 767 et 771.

6) Ibld., 6 et
7) Ibid.,

p. 77sJ-773.

3 et 6, p. 770 et 772.

4) Ibid., 6-7, p. 772.

86

LITTRATURE DONATISTE

main

savait seulement qu'il avait survcu Isaac, et que le lendeil avait galement t tran vers le port, embarqu, pr-

flots '. Mort ou vif? En ralit, les Donatistes rappelons-nous que les soldats, avant d'excuter leur consigne, avaient cart la foule coups de btons -. Gomme les autres curieux:, notre chroniqueur s'est ncessairement tenu distance du cortge macabre il n'a pu voir de ses yeux si son hros tait mort ou non lors de l'embarquement. Sur ce point, le narrateur n'a pu que reproduire des on-dit. Or, dans le doute, la passion sectaire devait dcider on supposa, puis on affirma, que Maximianus avait t englouti vivant. C'tait une raison nouvelle de maudire les perscuteurs le parti-pris haineux prta de la vraisemblance une hypothse absurde. Nous voyons l, par un exemple trs significatif, comment l'imagination populaire peut transformer un vnement, presque sous les yeux des tmoins les plus sincres une lgende nat immdiatement d'un fait rel, observ de loin et mal saisi. Le martj're a eu lieu Carthage, comme il rsulte nettement du rcit mme et des affirmations du chroni([ueur3. La date peut tre fixe exactement. Pour le jour, les donnes semblent d'abord contradictoires. D'aprs l'en-tte de la relation, l'anniversaire tombait le 7 des calendes de septembre [=26 aot) ^. D'aprs le texte mme du rcit, Isaac mourut en prison le 18 des calendes de septembre (=15 aot), un samedi-' les deux martyrs furent jets la mer le lendemain (16 aot) ^ les corps furent ramens sur le rivage et inhums six jours plus tard', donc, suivant la faon de compter des anciens, le 21 aot. En raison des circonstances particulires du martyre, l'anniversaire avait d tre fix, non pas au 15 aot (mort d'Isaac), ni au 16 aot (mort prsume de Maximianus), mais au 21 aot, jour des communes funrailles'^. Par suite, il y a une vidente contradiction entre les donnes du texte et celles de l'en-tte. On doit prfrer les indications du rcit, et cela pour deux raisons, dont la seconde est dcisive.

cipit

dans

les
:

l'ignoraient

1)

Passio Maximiani

et Isaac, 7, p.

772.

2) Veiuuiit

crgo ad carcerem milites

et triarii fustibus onerati, et, via caedis populos repellentes, ciinctos pne feceraiit vulneratos... Pustea(iuam \ix value-

S. martyriim Maximiani, tjuae est VII Kal. septembres (p. 767 Migne). 5) XVIII Kal. sept., die sabbato {Passio Maximiani et Isaac, G, p. 772).
4)

Incipit Passio S.

Isaac et

mut

universos excludere,

del'unctum

H) Ibid., 6-7, p. 772.


7)

pariler et superstiteni ex utroque late.re par luililum numerus deduccbat ((6((/.,


P- 772).

Post bis ternos dies


Passio

(ibid., 8,

p. 773).
g)

Maximiani

et

Isaac,

9,

Passio Maximiani p. 767-768 tt 774.


H)

et

Jsaac,

et 11,

p. 778.

RELATIONS DE MARTYRE

87

D'abord, pour les documents de ce genre, les chances d'altrabeaucoup moindres dans la transmission du texte que dans celle du titre. Ensuite, et surtout, la chronologie conl'irme nettement ici les donnes de la relation, qui fait mourir Isaac le 15 aot, un samedi :-en 317, anne du martyre, le 15 aot tait prcisment un samedi. On s'explique aisment d'o vient l'altration de l'en-tte une simple confusion, courante chez les co})istes, entre les signes V et X. Au lieu de 17/ Kal (endas) se/)t [einbres) (=26 aot), qu'on lise A7/ Kal [end(is) sept{embres) {= 21 aot) et l'on rtablit la concordance du titre avec le texte, c'est--dire la date du 21 aot, anniversaire des deux martyrs, ou plutt de leurs funrailles. Quant l'anne, c'est srement celle de la perscution de Macarius l'anne 347. Macarius lui-mme n'est pas nomm ici, comme il l'est dans la Passio Mnrculi ; mais tout nous reporte au temps de sa clbre et sanguinaire mission. Le clu'oniqiieur mentionne plusieurs reprises un dit d'union, cause immdiate des provocations de ses hros'. Cet dit d'union n'est videmment ni celui de Constantin en 316, ni ceux du temps d'Augustin, en 405 ou en 412 comme il n'y en a que quatre dans l'histoire du Donatisme, il s'agit ici du quatrime, celui de 347. On doit d'ailleurs se garder de confondre, dans notre relation, la pice manant du proconsul avec l'ordonnance impriale. L'dit proconsulaire fut affich le 15 aot- mais l'dit de Constant avait t antrieurement promulgu et excut CarthagC'^. Au mois d'aot, l'unit y tait dj rtablie, mais seulement en apparence; l'dit du proconsul visait faire de cette apparence une ralit. Tel est le cadre historique. C'est dans la Carthage donatiste, au mois d'aot 347, qu'il faut replacer le rcit, pour bien saisir toutes les allusions du narrateur. Allusions deux dits successifs, celui de l'empereur et celui du proconsul; colre du Diable, qui frmissant pour la seconde fois, rveille les flammes assoupies de sa fureur, et du proconsul, qui en affichant un terrible dit, veut par les tortures clbrer une seconde fois le pacte de l'unit sacrilge ^ . Allusions une premire confession de Maximianus, inquit un instant lors de l'application de l'dit imprial'^'. Allusions la paix religieuse qui rgnait
tion sont
:

l)Pa./o Maximiiini
769.
2)
//</</.,
1

ci Isuar, 1, p. 7(58-

parem

se ipse subjocit, et fernlis edicli


sacrilcii'Jie iinitalis

))roposilo
et 0, p. 768-709 et 772.

iteniin fn'irn-

dus celehrari constitutis criicialibus


peravit
5)

3) Jbid., 1, p. 768. 4) a Dial)i)lus

{ibid., 1, p. 768).

ilerum fremens sopitas


in
))aiiis

De prima

conf'essione magnaiii-

furoris llarninas

acccndit...

muni

(ihid., p. 708).

nec sef^nior

et

Proconsul desideriis ejus

88

LITTUATURE DONATISTE
',

depuis ce temps dans Carthage


c'est--dire

o l'union

s'tait faite

sans

violences. Allusion aux innombrables martyrs de

Numidie- , aux Circoncellions qui venaient de succomber avec

la perscution de jNIacarius qu'il faut rattacher l'histoire de nos martyrs. La chronologie de cette histoire se rsume en trois dates le 15 aot 347, mort d'Isaac; le 16, ou plutt dans la nuit du 15 au 16, mort de Maximianus le 21 aot, jour des funrailles, devenu celui de l'anniversaire. La relation, bien qu'elle soit l'uvre d'un tmoin oculaire, a t crite assez longtemps aprs le martyre. ^Nais, ici, la question de la date est troitement lie d'autres questions que soulve l'tude de la relation, et qui doivent tre rsolues d'abord titre et cadre de l'ouvrage, nom de l'auteur. Le titre usuel, d'ailleurs commode, est tout de convention:
:
; :

Donat de Baga. C'est donc bien

Passio Marimiani et Isaac Donatistarum. Ce titre, imagin par les diteurs modernes, est une variante de celui qui figure dans VIncipit des manuscrits Passio martyrum Isaac et Ma.ri:

en-tte, en

immdiatement cet marque assez l'origine ou la destination liturgique. Le vritable titre, ou, du moins, le plus ancien que nous coniniaii^.

La

date de l'anniversaire, qui suit

naissions, le plus complet et le plus exact, est celui que nous a conserv VE.rplicit des manuscrits Epistiila beatissimi martyris Macrobi ad plebem KartJiaginis de Passione martyrum Isaac et Marimiani''. Aux lecteurs presss, ce titre pourra sembler un peu long. 11 a pourtant le mrite d'enfermer en quelques mots beaucoup de choses il nous renseigne en mme temps sur le nom de l'auteur, sur l'occasion et la forme de l'ouvrage, sur les destinataires de la lettre. L'auteur, d'aprs le tmoignage des manuscrits, est le bienheureux martyr Macrobius . En ces temps-l, sans parler du Macrobe des Saturnales, qui tait paen, peut-tre Africain nous connaissons d'origine, et qui fut proconsul Carthage, trois chrtiens d'Afrique qui ont port le nom de Macrobius un diacre et deux vques. Ecartons aussitt le diacre, qui tait catholique, et qui composa un recueil de citations bibliques sur le modle des Testimonia de Cyprien-\ Ecartons de mme le
:

1)

perscculionis inmianitas...,
liosie

apud Carthaginem et, ubique grassanle, hic solum tacebant l'orSilueral hic
w {ibid., p.

tis Numidiac opinionis consolalio fratrum animos exigebat {ihid., p. 7R8).

3) Patrol. lut.

de Migne,

t.

Vlll,p. 767.

midines atque lerrores


suLv.).
2) a

767 et

4) Ibid., p. 774.
5)

Isidore du Sville, De

vir. ilL, 2.

Sola de

\oljis

niarlyribus infini-

RELATIONS DE MARTYRE

89

Macrobms

qui, jeune encore, devint A'-que schismatiquo d'Hip-

pone en 409^, c'est--dire plus de soixante ans aprs le martyre de Maximianus et d'Isaac. Reste l'autre Macrobius, voque donatiste de

Rome

A^ers '^6G~.

nairement la relation,
semblable.

et cette

C'est colui-l qu'on attribue ordiattribution est tout fait A'raile


le

verrons, martvre; ce moment, Macrobius g-ouvernait la communaut donatiste de Rome'^. Mme concordance dans les donnes biograpliiques. L'auteur de la relation est un vque absent de Carthagc, qui a de l'autorit dans son parti, et qui a quitt l'Afrique depuis la mort d'Isaac et de Maximianus il parle de son exil ou de sa fuite hors d'Afrique {secessio nostra)^ de son retour possible {reditiis noster)'*. Tout cela s'applique fort bien l'vque donatiste de Rome, qui tait un Africain, exil sans doute en vertu de l'dit d'union vers la fin de 347, et dsireux naturellement de revoir Carthage. On pourrait objecter, il est vrai, le titre de bienheureux martyr {beatissimus nuirtyr) donn par les manuscrits l'auteur de la Passio. Cette qualification doit tre fort ancienne car elle ne peut gure avoir t attribue aprs coup, un crivain d'une secte dissidente, par un copiste catholique. Or, notre connaissance, le Macrobius qui fut vque donatiste Rome, n'est pas un martyr, au sens prcis du mot. Mais l'auteur de la relation ne l'tait pas davantage, en dpit du titre dont on l'a par il dclare lui-mme trs clairement, dans son prambule, qu'il n'tait pas un confesseur^, et rien ne laisse supposer qu'il le soit devenu plus tard. Cependant, l'on ne doit pas trop se hter de conclure une erreur de copiste. Au quatrime sicle, nous le savons par maint exemple, le titre de martyr s'accordait trs aisment on le prodiguait, surtout dans les Eglises ou sectes perscutes, aux clercs qui avaient eu quelques difficults avec le gouvernement ou la police. Tel est prcisment, ici, le cas du chroniqueur, qui parle de sa fuite*", et du Macrobius de Rome, qui doit avoir t expuls d'Afrique aprs l'dit de Constant'. Donc, ce titre de martvr est une nouvelle raison de croire que l'auteur de la relation est l'vque donatiste de Rome.
parat avoir t crite une vingtaine d'annes aprs
:

Les temps concordent. La Passio, comme nous

1)

Augiistin, Eiji^L 106-108.

4)
ill.,

Passio Muximiani

el /iaac, 11, p.

771.

2)
5.

Optai,
Oplat,

II,

l;Gennadius, Dcvir.
4.

5) Ibid., 1, p. 767. 6) Ibid., 11, p. 774.

3)

II,

7)

Optai,

II,

4.

Ci",

M, 15;

111,

I.

90

LITTRATURE DONATISTE

Le cadre de l'ouvrage est indiqu nettement par VExplicit des manuscrits c'est une lettre au peuple de Garthage , la communaut schismatique de cette ville. En effet, la relation commence et se termine comme une vritable lettre. Dans
:
'

de l'heureuse circonstance suivant leur dsir, il s'empresse de leur envoyer le rcit des martyres dont nagure il a t le tmoin dans leur cit 2. Une fois le rcit termin, l'ouvrage revient au ton de la lettre. L'vque romain rappelle les liens qui l'unissent aux Carthaginois et leurs glorieux martyrs. Il les exhorte suivre l'exemple de ^laximianus etd'Isaac A vous maintenant, mes frres, vous de suivre la voie qui a conduit ces martj'rs au royaume des cieux... Vous avez t leurs matres par le grand nombre et la popularit de vos confesseurs maintenant, leur tour, ils vous exhortent au martyre... Us vous tendent les bras du haut du ciel, dans l'espoir de vous voir arriver bientt. Htez-vous srieusement, luttez obstinment ils vous attendent l-haut, pour jouir avec vous de leurs honneurs. Allons, mes frres, pressez-vous le plus possible, afin de nous donner les mmes sujets d'allgresse. Qu' notre retour, nous trouvions chez vous nous glorifier, comme eux, notre dpart, nous ont donn joie et gloire. Puissionsnous, en arrivant, voir vos trophes! De mme que nous vous avons annonc leurs victoires, de mme nous devons pouvoir, un jour, annoncer vos victoires tous vos successeurs de CarthagC'^. Ainsi, la relation proprement dite est encadre dans une lettre, qui a t adresse de Rome par l'vque jNIacrobius aux Donatistes de Carthage. Ds lors peut se poser, avec prcision, la question de la date. Un premier fait est vident: l'ouvrage a t crit un certain temps aprs les martyres de 347. Autrement, la lettre n'aurait pas eu sa raison d'tre les circonstances de la mort de Maxiflicite

son prambule, l'auteur se

qui l'amne crire aux Carthaginois

mianus et d'Isaac commenaient s'oublier, et c'est pour cela que les Donatistes de Carthage en avaient demand le rcit un tmoin autoris^. On doit supposer un intervalle d'une vingtaine d'annes. D'autre part, nous savons que Macrobius tait vque donatiste de Rome vers 366, au moment o Optt de Milev publia la premire dition de son grand trait''. D'ailleurs, Macrobius mourut peu de temps aprs il eut pour suc:

1)
(i).

l'ipislula ad

plebem

Karlliagiiiis

3) Passio Mn.riiniani cl /snoc, 11, p. 774. 4) Ilnd., 1, p. 767. 6) Optai,

774 Migiio).

2) l'uisio

Mnximianl

et Isaac, 1, p.

767.

II,

4.

RELATIONS DE MARTYRE

91

cesseur un certain Lucianus, remplac lui-mme par ce Claudianus qui, en 378, dirigeait dj depuis plusieurs annes la communaut schisniatique de Rome'. C'est donc dans les derniers temps de sa vie, vers 360, que Macrobius aurait compos la Passio. Un autre indice de la vraisemblance de cette date, ce sont les exhortations au martyre, par lesquelles commence et finit la lettre 2. C'est pour exciter l'ardeur des Donatistes de
Cartilage, que Macrobius leur rappelle les triomphes d'autrefois.

La

lettre a

donc t crite un moment o

les

schisma-

tiques africains taient de nouveau perscuts ou menacs de l'tre: sans doute, pendant la priode de raction et de sourde

triomphante

perscution qui suivit la mort de Julien, aprs la rsurrection et violente du Donatisme -^ Un s'explique aisment qu'alors, dans la communaut schisniatique rcemment reconstitue Cartilage sous l'autorit de Parmenianus, on ait song se prparer au martyre, clbrer les anniversaires des hros de 347, chercher auprs d'un tmoin autoris un rcit exact et dtaill du martyre d'Isaac et de Maximianus. La Passio a donc t compose Rome par Macrobius, une vingtaine d'annes aprs les vnements raconts, dans la priode qui suivit la mort de l'empereur Julien donc, un peu aprs 363, probablement vers 366. Malgr le laisser-aller de la narration et du commentaire

Passio Maximiaiii et saac, on y peut reconnatre cinq un prambule, les scnes d'arrestation et de supplices, la prison, le miracle de la mer, une conclusion. Le prambule indique l'objet de la lettre l'auteur va raconter les vnements dont il a t tmoin, le martyre de Maximianus et d'Isaac Carthage ^. Suit le rcit des faits qui ont motiv l'arrestation: affichage d'un dit proconsulaire concernant l'union religieuse colre de Maximianus, qui lacre l'dit, est traduit devant le proconsul et battu de verges intervention d'un spectateur, Isaac, qui prononce des paroles imprudentes, est dnonc, arrt, et subit le mme sort''. Dans une troisime partie, on suit les confesseurs en prison, o ils devaient attendre le dpart pour l'exil Isaac meurt aussitt dans son cachot, et la foule veille sur son corps le proconsul, pouss par les Catholiques, ordonne de jeter la mer le mort et le vivant''. La quatrime
la

dans

parties

1)

Optai,

II,

4.

Cf. Epistiila concilii


et

3)

Optt,

II,

17 et buiv.
cl

romani ann. 378 ad Gratiaiiiim


liiiianuni

Valrii-

4) Pa<sio

Maxiniktiii

Isaac,

1,

p.

Imperalores (Mansi, Concil., l. III, p. 625 et suiv.). 2) Passio Maximiarti et haac, 1 et 11, p. 767 et 771.

767.
.5)

IhicL, 1-2, p. 768-770.

6) Jbid., 3-6, p.

770-772.

92
partie contient
l;i

LITTRATURE DOXATISTE
description du miracle,
les
flots,

A peine les martyrs, qu'une furieuse tempte clate au bout de six jours, les deux corps sont ramens ensemble surle rivage, o la foule des dvots les recueille et clbre les funrailles'. La lettre a pour conclusion une exhortation au maront-ils disparu

dans

tyre

Presque partout, dans cette relation, se mlent deux lmentsdont la valeur est trs diffrente et l'intrt trs ingal le rcit des faits, et le commentaire. Il convient d'tudier part chacun de ces lments, si l'on veut porter un jugement quitable surl'ensemble de l'u^a-e, et se rendre compte des impressions trs complexes, mme contradictoires-, que laisse la lecture. Le commentaire, c'est--dire tout ce que Macrobius ajoute deson cru, est franchement mdiocre ampoul, dclamatoire, ennuyeux. L'auteur, qui apparemment prenait ses lecteurs pour des sots, se croit oblig de leur tout expliquer dans son rcit d'interprter pour eux, et longuement, les choses les plus simples. Son commentaire tourne tantt au pangj^rique, tantt la polmique: et rien n'est banal comme ses pangjanques, si ce n'est ses polmiques. Ds le prambule se rvle la mentalit de l'hagiographe^ dans le verbiage et l'emphase des louanges hyperboliques. Effray par son sujet, l'auteur ne sait par o commencer, par o finir; s^il s'attarde la biographie, il craint de faire tort au martyre s'il arrive trop vite au martj^re, il paratra ddaigner
: :

de ses hros 3. Enfin, il se dcide se mettre en route, mais pour s'arrter encore tout moment, pour s'exclamer tout propos, pour ramener toujours au pangyrique le commentaire des scnes de tortures^, ou des visions '% ou des dcisions du proconsul Il voit partout du merveilleux. Par cette intervention constante de Dieu toutes les tapes du martyre, il croit grandir encore ses hros il ne s'aperoit ])as qu'il les rapetisse, en rduisant rien leur personnalit, en les condamnant au rle d'instruments de son parti. C'est surtout dans l'pisode du miracle de la mer qu'il faut voir l'uvre ce pang3'riste intrpide, commentateur infatigable des desseins de la Providence donatiste. Dans cette aventure maritime, tout est providentiel les arrts du proconsul l'ordre de prparer le navire, l'ordre d'embarquer les martyrs
la vie antrieure
''.
;
:

1)

Passio

Muxiiniuni

cl

haac,

7-10,

4)

Paaxio
F,,

Maxiiniani
p. 771.

et

haac,

1-3,.

p. 772-774.
2) Ihid., 11. p. 774. 3) Ibid., 1, p. 7()7.

p. 769-770.
5) Ibicl.,

6) Ibid., 6-7, p. 772.

RELATIONS DE MARTYRE

93

les jeter dans les flots, les mesures prises pour couler jusqu'au fond les deux coi'ps, l'moi surnaturel et la rvolte de la mer. L'crivain donatiste se donne carrire dans la description tableau pittoresque selon la formule des rhde la tempte teurs du temps, marine fantastique grand fracas et grand cliquetis de mots, o les vagues, devenues conscientes, concourent d'elles-mmes la ralisation du miracle'. C'est l, d'ailla mer leurs, un thme familier aux hagiographes africains la eatiiolifjues, comme relations dans des joue un rle analogue descriptions Sals. Ces la Passio ou Passio Fabii vcxilUferi et d'autres, o l'on surprend des traits de ressemblance sans que rien trahisse un emprunt direct, ne sont que des variantes d'un mme lieu-commun, devenu populaire dans les cercles de dvots. En tout cas, dans ce morceau effet, le donatiste Ma-

pour

crobius l'emporte encore sur les pang3^ristes catholiques de Fabius ou de Salsa, par la prtention au beau style, le tapage des mots et le verbiage. Par surcrot, l'pisode de la mer se

termine ici sur un parallle mthodique entre les flots et les perscuteurs: Qu'importe maintenant la rage des hommes, si la mer ne poursuit pas les martyrs ? Qu'importe la frocit des sclrats, si la fureur de la mer ramne les corps pour la spulture ? Et comment les perscuteurs ont-ils pu condamner
. L'vque Maceux qu'ont respects mme les lments-? crobius tenait beaucoup ce parallle, qui, dans l'ouvrage, marque la fin du rcit proprement dit et du pangyrique. L'loge des hros de la secte appelait naturellement des commentaires d'un autre genre des invectives contre les perscuteurs. C'tait l'une des lois de l'hagiographie donatiste, et Macrobius se garde d'y manquer. Dans son rcit, tout dchanement de violences, tout redoublement de cruaut, a pour cause premire une intervention malfaisante des gens de l'autre Eglise. Les traditeurs ou Catholiques sont les allis du Diable contre ils suggrent au proles Saints '. Ils prchent la perscution de donner dit, l'interdiction consul une des clauses de son qui traditeurs les dissidents^. sont encore aux clercs Ce asile dnoncent Isaac% et qui poussent le juge faire jeter dans la mer les corps des martyrs c. Finalement, comme leur auxiliaire le Diable, les Catholiques sont vaincus dans le miracle de la .mer, par le Christ et par les flots '. Ainsi, l'histoire des martyrs
: ;

1)

Passio Maximidiiiel /saac,7-8,p.773.


p. 7G8-7G'J cl 773.

5)

Passio Maximiani

et Isaar, 2, p.

769.

2) Ibid., 10, p. 774.

6) Ibid., 6, p. 772.
7) Ibid., 9-10, p.

3) Ibid., 1-2 et
-4) Ibid.,

!),

773-774.

l,p. 768.

94

LITTRATURE DONATISTE

de Cartilage, comme l'histoire tout entire des perscutions de Macarius, devient une sorte de duel entre le Christ, que personnifient les Donatistes, et le Diable, qui a pour instruments les bourreaux ou les Catholiques. Telle est, par exemple, la signification symbolique des tortures de ^laximianus, o le sectaire voit une lutte entre le soldat du Christ et les soldats du Diable . Tout cela, au fond, n'a rien d'original. On y reconnat, sous une forme peine renouvele, un thme banal de l'hagiographie et la lutte traditionnelle entre le Diable et le Christ n'a pas ici un relief particulier. C'est que Macrobius est un mdiocre polmiste. On dirait qu'il attaque ici les Catlioliques par acquit de conscience vivant hors d'Afrique, il tait sans doute tranger aux passions farouches de ses amis les secsa poltaires africains. Littrairement, on peut le regretter mique est aussi vague, aussi conventionnelle, que le reste de
'

ses commentaires.

y a autre chose dans la relation. Quand quand il veut bien se contenter de raconter ce qu'il a vu ou entendu, il devient beaucoup plus intressant, et mme il crit beaucoup mieux. Il sait esquisHeureusement,
il

l'auteur ne vise plus au grand style,

ser de petits croquis nets et vivants

iSIaximianus sortant de

table et courant au forum pour y dtruire l'dit, ou la brusque intervention d'Isaac dans un groupe de curieux-^. 11 y a une

certaine vigueur raliste dans plusieurs descriptions. Par exemple, dans les scnes du supplice de Maximianus Alors se dressaient, pour frapper plus fort, les horribles bourreaux, qui, par leur lan, redoublaient la force des fouets garnis de plomb. Tenant en main l'instrument des colres du juge, ils rivalisaient qui frapperait le plus fort. Mais, en face d'eux, tait le Christ, qui, revtu du corps de son soldat, repoussait du dedans tous les coups ([ue portaient au dehors les bourreaux furieux. Ceux-ci frappaient d'autant plus avec leurs fouets, irrimais le ts de voir qu'ils dployaient en vain tant de cruaut Seigneur rparait les forces du patient, et, de sa propre force,
:
;

augmentait la rsistance^... . Dans ces descriptions, tout n'est pas clich d'hagiographe certains traits rvlent une impression de tmoin oculaire. A un autre point de vue, les visions sont curieuses tudier. Dans l'une d'elles, on voit le mysticisme s'introduire naturelle:

1)

Sic

illic

hclliim gesliini csl... in-

2) Pus^io
7(59.

Maximiani

et

Isncc,

1^

p.

ter

mililem

Glirisli el milites

Diaholi

{ibid., 1, p. 709).

3)

IhiiL, 1, p. 7t;9.

RELATIONS DE MARTYRE

95

ment, presque sans transition, au milieu d'une scne de la vie familire. Maximianus est table avec dos amis, quand soudain, dans sa coupe, il aperoit le reflet d'une couronne, prsage d'un prochain martyre. Ce miracle produit une telle impression sur Maximianus, qu'immdiatement il court au-devant du martyre '. Plus singulire encore, et plus caractristique pour l'historien, est la vision d'Isaac, o le futur confesseur lutte avec acharnement contre les agents impriaux, puis contre le prince lui-mme. Une nuit, donc, Isaac venait de s'endormir. Tout coup, il se trouva aux prises avec des ministres de l'empereur. Aprs une longue lutte, il triomphait de ses adveisaires, quand il vit s'avancer l'empereur en personne. Il n'en refusa pas moins d'obir aux ordres sacrilges. Dans un terrible corps corps, Isaac mit le prince hors de combat, et lui arracha un il. A ce moment, apparut un jeune homme tout rayonnant, ({ui, en signe de victoire, lui posa sur la tto une couronne radie, o les rayons se terminaient par des figures, portraits de chrtiens et de chrtiennes. L'empereur, vaincu et borgne, s'apprtait se venger par des supplices. Mais Isaac fut emport au ciel par des anges. Au-dessus de lui, il entendait la voix d'un vieillard qui criait Malheur toi! monde, tu es perdu' M Cette vision trange trahit l'tat d'esprit des Donatistes en ces temps-l l'exaspration cause par l'dit d'union, les rsolutions dsespres allant jus({u'aux ides de rvolte, de
: !

lutte contre l'empereur, et,

comme remde

tant de

maux,

l'at-

tente mystique de la fin

du monde.

Les meilleures pages de la relation sont peut-tre les scnes populaires qui peignent sur le vif la dvotion donatiste. Voici d'abord la veille sainte autour d'un corps de martyr Ds
:

qu' Isaac fut mort, la nouvelle de son martyre arriva vite aux

de tous. Aussit('t, pour rendre les derniers honneurs son corps, tous les frres accoururent avec allgresse. Mais les bourreaux refusrent de laisser ensevelir le corps. x\lors, tous les fidles montrent la garde, pour empcher qu'on ne jett le cadavre sans spulture. Ils veillrent avec enthousiasme, l, pendant tout le jour, puis la nuit. Et la foule entonnait des chants de triomphe, des psaumes, des hymnes, des cantiques, tous la gloire du dfunt. Gens de tout ge et de tout sexe se flicitaient et se rjouissaient ardemment d'assister une pareille fte. Quel honneur, mes frres, quel honneur le Seioreilles

1)

Passio Maxiiniaiii

et

Isanc, 1,

[).

7G8

2) Pa.^.sio

Maxiinhuii

cl

Isaac,

3-",

p.

et suiv.

770-771.

96

LITrERATURE DONATISTE
!

gneur daignait accorder ses martyrs Le 18 des calendes de septembre, un samedi, le peuple tait autoris veiller, comme pour la vigile de Pques !... Un autre croquis noter est la
'

droute des dvots, carts brutalement de la prison, coups de btons, par la police'^. Une scne rellement belle est le tableau de la foule donatiste couvrant la cte, et attendant que la mer lui rende les corps de ses martyrs Partout, les frres assigeaient les rivages, comme si la renomme, dans les tapes de leur voyage, avait prcd les corps des martyrs. Nuit et jour, et, par moments, avec anxit, le regard fixe, on surveillait la mer on attendait le miracle que l'on croyait devoir se produire par la vertu ordinaire de Dieu. Tout coup, au bout de six jours, au milieu des cris d'enthousiasme, on vit venir les temples du Christ. Tous les fidles coururent au devant, comme ils pouvaient, les yeux brillants d'allgresse, et cherchant saisir leur proie. Leurs mains tendues touchrent les corps tant dsirs, glorieux trophes que Ponde rsonnante, comme avec un murmure de joie, se htait de leur rendre. Ainsi furent exaucs les vux des dvots et la communaut des frres reut, en les baisant avec allgresse, les reliques des martyrs . Il y a de la grandeur dans la peinture de cette foule, si sre de sa foi et de son Dieu qu'elle escompte un miracle. Voil ce qui fait pour nous le prix de la Passio Maximiani et Isaac. Suivant le point de vue, on peut porter'sur cet ouvrage
:

-^

les

jugements les plus divers. Dans Tensemble, l'uvre est confuse et mdiocre. Macrobius n'est pas heureux dans ce qu'il
;

ajoute l'histoire mme du martyre ses commentaires, verbeux et dclamatoires, sont d'un sectaire bavard et sans talent. Pourtant, au milieu de ce fatras, se dtachent des morceaux intressants, beaucoup plus nets, assez bien venus souvenirs, croquis ou tableaux d'un tmoin. Ce qui mrite d'tre retenu, dans cette relation, n'est peut-tre pas ce quoi l'auteur tenait le plus. Piendons du moins l'vque Macrobius cette justice, que, s'il a beaucoup dclam, il a eu l'esprit de ne pas trop gter par ses dclamations le rcit mme des faits. Enfin, n'oublions pas que, ces faits, nous les connaissons seulement par lui.
:

Il

nous reste

dragfer les traits

communs aux
:

trois relations

qui reprsentent pour nous la littrature hagiographique sur les martyrs donatistes proprement dits la Passio Donali^ la

J^assio

Maveuli^
7, p.

la

Passio Maximiani

et Isaac.

1)

Passio Miixiiniani
772.

el Isaac, 6, p. 772.

3)

Passio Maximiani

cl

Isaac, 8, p. 773.

2) Ibid.,

RELATIONS DE MARTYRE

97

La valeur documentaire est hors de cause. Ces trois ouvrages nous fournissent tous ou presque tous les renseignements, arrivs jusqu' nous, sur des martyrs de la secte qui, autrement, nous seraient ou mal connus ou compltement inconnus. Les relations contiennent aussi beaucoup d'indications prcieuses sur
l'tat d'esprit

des martyrs, sur des pisodes des perscutions, sur des schismatiques. La valeur littraire est, assurment, beaucoup plus ingale. Les dfauts abondent violences, dclamations, emphase, mauvaise rhtorique et mauvais got. Les trois relations n'en restent
le

culte

pas moins, pour l'histoire littraire, de trs curieux spcimens de l'hagiographie donatiste. Au milieu du fatras, on rencontre

mme

des rcits assez vifs, des descriptions pittoresques, des scnes de la vie religieuse, des pages presque loquentes.

Sans doute,

mme
le

les trois ouvrages ne peuvent tre mis sur le rang. Ils diffrent l'un de l'autre sur bien des points. Par cadre rcit proprement dit, sermon, lettre. Par la propor: :

tion des diA^ers lments

narration, polmique, exhortavaleur intrinsque la Passio Maxiiniani ne vaut pas la Passio Donati, qui ne vaut pas la
faits,

tions ou dclamations.

Par

la

Passio aveuli. Et cependant, on relve bien des traits communs. D'abord, pour le fond. Les trois relations sont des uvres de contemporains, de tmoins oculaires elles avaient une destination liturgique elles trahissent l'intention d'difier les fidles aux dpens <les Catholiques elles sont animes du plus pur esprit sectaire. Elles ne prsentent pas moins d'analogies dans la mise en uvre et dans le dtail mlange de rcit, de sermon et de controA'erse prtention au beau style, aA^ec ornements de rhteur; tableaux curieux, mls au fatras ralisme, et sens du pittoresque. D'aprs ces traits communs, on peut se faire quelque ide de ce qu'tait, dans son ensemble, la littrature hagiogra;

phique des Donatistes. En quoi cette hagiographie des schismatiques africains diffrait-elle de l'hagiographie catholique du pays ? A A^rai dire, la diffrence n'tait ni dans le fond, ni dans la forme. Elle tait simplement dans l'esprit et dans le ton esprit sectaire, ton polmique. L, comme ailleurs, les dissidents prtendaient au monopole de la saintet. Dans leur Eglise, on devenait martyr sous les coups des Catholiques, ou, du moins, on le croyait; t, par suite, on ne pouvait louer les martyrs qu'aux dpens des Catholiques. Le rcit difiant tournait la profession de foi, et le pangyrique la satire.
:

98

LITTRATURE DN.VTISTE

la place qu'y tient la foule.

dernier trait qui distingue les relations donatistes, c'est Toujours le peuple est l, soit pour dfier les bourreaux et recevoir les coups, soit pour assister les confesseurs, soit pour recueillir les reliques et rendre les derniers honneurs

Un

l'interprtation

aux victimes. Jusque dans la gense du rcit et des faits, on surprend l'action indirecte des foules. Les trois relations conserves sont presque contemporaines des vnements, et cependant l'on y saisit dj le tra-

vail des imaginations populaires.

Non pas de vritables lgendes

car les faits taient trop rcents encore. Mais une tendance marque embellir les choses, potiser les faits en les interpr-

Tendance naturelle dans une secte qui se recrutait surtout les illettrs, et qui vivait du fanatisme, et qui mnageait de parti-pris les passions ou les prjugs du vulgaire.
tant.

parmi

CllAFITRE

III

DONAT DE CARTHAGE

La question des deux Donat. Dout de L'uvre de Donat le Grand. Raisons de croire l'identit des Carthage et Donat des Cases-Noires. deux personnages.

Avec Donat le Grand s'ouvre la littrature proprement dite du Donatisme. Avant lui ou autour de lui, les schismati(pies
sermons, leui's r([uiou leurs rcits martyrologiques, ne s'levaient gure au-dessus de l'invective la violence et l'injure, les rcriminations passionnes, trs sincres au dbut, mais bientt conventionnelles, et de style dans leur parti, leur tenaient lieu d'arguments et d'loquence. Donat de Carthage, sans renoncer l'invective o il excella, tout en agissant par la parole dans les conciles, tout en affirmant son autorit dans ses lettres ou ses circulaires aux communauts du parti, Donat le Grand inaugura la controA^erse srieuse. En homme de gouvernement, qui voit net et de haut, il alla droit aux questions fondamentales qui sparaient les deux lilglises dans deux ouvrages rests clbres aux temps de Jrme et d'Augustin, il entreprit de justifier la thse donatiste sur le baptme, c'est--dire sur les conditions personnelles qui assuraient la validit des sacrements, et sur la lgitimit du schisme, c'est--dire sur le devoir de rupture qui s'imposait aux vrais chrtiens en face d'vques indignes. Ces deux traits eurent d'autant plus de retentissement, que l'auteur tait chef du parti et parlait au nom de son Eglise. Par l, son
africains, dans leurs pamphlets ou leurs
sitoires
: :

influence a t toute-puissante sur plusieurs

gnrations

de

domaine de la dvotion ou de la politique, Donat le Grand fut un dieu pour les fidles de sa secte non seulement pour ses contemporains, mais aprs sa mort. Au temps d'Augustin, les polmiques entre les deux partis se poursuivaient encore autour des questions poses par Donat, et sur les thses formules par lui. D'o l'importance littraire de son uvre. Bien qu'elle se rduise pour nous
Donatistes.
littrature
le
:

En

comme dans

iOO

LITTRATURE DONATISTE

quelques fragments, cette uvre mrite d'tre tudie de

prs.

Homme
agir.
parti.

d'action et chef d'Eglise,

Donat

n'crivait que

pour

Chacun de

ses livres ou de ses discours, chacune de ses

en rapport troit avec l'histoire de sa vie et de son les destines du Donatisme en ces temps-l et l'on peut reconstituer, avec une prcision suffisaute, au moins pour l'essentiel, la biographie du clbre primat. Mais, tout d'abord, se pose une question prjudicielle quel noment Donat le Grand, l'vque schismatique de Carihage, apparait-il dans l'histoire du Donatisme ? Autrement dit, le Donat qui nous occupe, celui que les Africains appelaient tantt Donat de Carthage, tantt Donat le Grand, tantt Donat tout court, est-il rellement distinct, comme on le veut, du Donat qui Vut Carthage le premier auteur du schisme, et que l'on dsigne ordinairement sous le nom de Donat des Cases-Noires ? Si l'on s'en tenait la tradition moderne, la rponse serait facile. Depuis la Renaissance, presque tous les rudits, qui ont touch l'histoire du schisme africain, ont admis sans discussion l'hypothse du ddoublement. En consquence, on n'hsite pas taxer d'erreur et de lgret le plus autoris des tmoins, le premier historien du Donatisme, compatriote et presque contemporain des premiers schismatiques l'honnte et scrupuleux Optt de Milev, coupable de n'avoir connu qu'un seul Donat. On distingue donc, dans les origines de l'Eglise dissidente, deux personnages de ce nom, qui tour tour auraient t chefs <lu parti Donat des Cases-Noires, agent trs actif et trs agit <ie la rupture, conscrateur de Majorinus, reprsentant du parti dans les conciles d'outre-mer, condamn par les tribunaux ecclsiastiques de Rome et d'xlrles, peut-tre aussi, Milan, par et Donat de Carthage, qui appale tribunal de l'empereur ratrait brusquement, entre 313 et 315, comme primat donalettres, est

Nous connaissons dj
;

tiste.

Malheureusement pour cette hypothse des modernes, il s'en faut que l'on constate la mme unanimit chez les contemporains *;t les compatriotes du primat, chez les Africains du quatrime sicle. Chose curieuse, c'est cent ans aprs le schisme, cinquante iins aprs la mort de Donat le Grand, que l'on a dcouvert l'existence de Donat des Cases-Noires. Optt de Milev, crivant

n Numidie vers 366, puis vers 385, ne connaissait encore qu'un seul Donat, dont la longue carrire se droulait de la mort de ilensurius, en 311, l'dit d'union de 347, ou la mort du

DONAT DE CARTHAGE

101

primat vers 355 '. Telle fut aussi, pendant trs longtemps, la manire de voir d'Augustin depuis le dbut de sa campagne contre le Donatisme, en 392, jusque vers la fin de 405'. C'est seulement dans ses dernires annes de controverses avec les schismatiques, qu'il a entendu parler de ce ddoublement, destin une si belle fortune chez les modernes. Fait significatif, il ne l'a connu que par les Donatistes de son temps et il ne l'a jamais admis que sous rserve, sans conviction, comme une hypothse indiffrente, une sorte de postulat que lui imposaient alors ses adversaires dans les controverses sur le schisme 3. Ce sont donc les Donatistes qui, cent ans aprs la rupture, ont imagin de distinguer deux Donat. Le mystrieux Donat des Cases-Noires est mentionn pour la premire fois, vers la fin de l'anne 405, dans les polmiques contre le grammairien Cresconius 4. Il eut les honneurs d'un dbat solennel, mais non contradictoire, en 411, la Confrence de Carthage. A ce moment, la plupart des Catholiques africains ig-noraient encore jusqu' son nom. Mais, ce jour-l, les avocats de l'Eglise schismatique affirmrent l'existence d'un Donat des Cases-Noires. Augustin nous indique, non sans ironie, pourquoi ses adversaires tenaient tant distinguer deux Donat leur Eglise tant l'glise pure, l'Eglise des Saints , ils ne voulaient pas que leur plus clbre primat, leur grand homme, et t compromis dans l'histoire louche des origines du schisme, ni surtout qu'il ^it t condamn successivement par le concile de Rome en. 313, par le concile d'Arles en 314, par l'empereur Constantin en 316 \ D'o cet ingnieux ddoublement un premier Donat, homme d'intrigue, sacrifi d'avance, bouc missaire du parti ; un second Donat, le Grand , le Saint , l'vque de Carthage, le primat, l'organisateur de l'Eglise pure, aurol de tous les talents et de toutes les vertus. Mais, dira-t-on, pourquoi les avocats du parti catholique, la Confrence de Carthage, n'ont-ils pas protest contre cette invention effronte ou cette affirmation suspecte de leurs adversaires ? Ici encore, la rponse se dgage aisment des derniers ouvrages polmiques d'Augustin. Cette question des deux Donat, qui alors passionnait les schismatiques, laissait les Catholiques indiffrents ce qui leur importait dans ces controverses,
:

((

1)

Optt,

I,

22-26;

III, 1 et 3.

nntistax post Collt., 13, 17; 16, 20;


tract.,
4)
.5)

Pc-

2)

Augustin, Psalmus contra partem

I,

20, 4;

De

hacres., 69.
II, 1,

Donali, 93-106 et 132; Epist. 43,


16.

5,

15-

Contra Crexroniiun,
Brevic. Collt.,
III,

2; 2, 3.

Cf. Betract.,

I,

20, 4.

18, 36; 20,

38;

3) Brevic.

Collt., III, 18, 36;

Ad Do-

Ad

Donatistas post Collai., 13, 17.

102

LITTRATURE DONATISTE

ce n'tait pas la condamnation des personnes, de tel ou tel Donat, c'tait le fait de la condamnation prononce sous Constantin contre l'Eglise schismatique. Dans cette Confrence, oi les dissidents multipliaient les obstructions, les Catholiques, proccups

seulement d'aboutir, avaient rsolu d'viter toutes les discusle dbat aux points essentiels. D'avance, ils avaient dcid de faire abstraction des personnes, pour conceutrer leur effort sur la rfutation des doctrines et l'examen des faits d'une porte gnrale. C'est pourquoi, sans discussion, comme pour une chose indiffrente, ou trangre l'objet de leur controverse, ils donnrent acte aux Donatistes de leur distinction entre les deux Donat. Ds lors, l'affirmation intresse des schismatiques fit son ch-^min. x\ugustin, dans ses polmiques ultrieures contre les dssidents, prit toujours comme base de son argumentation le procs-verbal de la Confrence. 11 se garda bien d'en affaiblir l'autorit, en revenant sur des concessions de dtail, et qu'il jugeait sans porte. 11 ne chercha donc pas approfondir, pour son compte, la question des deux Donat. Quand il y touchait p\r hasard, au cours d'une controverse, il se contentait de mentionner la rclamation des schismatiques en 411, et de renvoyer au procs-verbal. N'isiblement, il n'tait pas convaincu que la distinction ft lgitime. Sans doute, il ne contestait pas, sur ce ];oint, la thse donatiste mais il ne l'adoptait pas non plus. Il la trouvait plus vraisemblable, probabiliiis^ et cela, tout simplement, parce que les Catholiques n'avaient pas cru devoir protester la Confrence de Carthage. Fait significatif, mme dans ses derniers ouvrages contre le schisme, son premier mouvement est presque toujours de confondre les deux Donat, comme il les avait identifis jusqu'en 405 c'est seulement aprs coup qu'il les distingue, en se reprenant, en se corrigeant, dans la crainte de paratre en dsaccord avec le procs-verbal officiel de 411. En rsum, pendant le premier sicle de l'histoire du Donatisme, les deux partis en prsence admettaient galement l'existence d'un seul Donat, qui d'abord, par ses intrigues, avait beaucoup contribu dchaner le schisme, et qui plus tard, la mort de JNJajorinus, tait devenu le primat de la secte. C'est ce qui rsulte de tous les documents conservs, de tous les tmoignages connus Optt de Milev, Augustin jusqu'en 405, les Donatistes eux-mmes jusqu'au dbut du cinquime sicle. La
sions sur des points secondaires, pour ramener
; : ;
:

])

RctracL,

I,

20, 4.

DONAT DE CAttTHAGE
distinction imagine par les scliismatiques
et affirme

103

au bout de cent ans, par eux la Confrence de 411, a tout l'air d'tre une invention de polmistes aux abois, un ddoublement de circonstance. On doit tre en garde contre cette affirmation intresse, et jamais contrle, qui apparat si tardivement. Laissons donc l les traditions contradictoires, anciennes ou modernes. Allons droit aux textes contemporains et aux fjiits, pour en dgager la vraisemblance historique. Aussitt se prsentent l'esprit quelques observations trs simples, qui, sans doute, peuvent clairer la question. Si rellement deux voques homonymes, quelques annes d'intervalle, ou plutt l'un aprs l'autre, avaient jou le rle prpondrant dans l'histoire et l'organisation du Donatisme naissant, comment expliquer que les deux partis, les schismatiques comme les Catholiques, en eussent si compltement, et si vite, perdu tout souvenir? Cette ignorance serait dj bien surprenante chez les Catholiques africains, qui recueillaient avec soin les documents sur les origines du schisme, comme le prouve le dossier d'Optat. Mais cette dfaillance de la mmoire est absolument invraisemblable de la part des scliismatiques, qui avaient intrt se souvenir, pour justifier leur Eglise et sauver l'honneur de leur primat. Or, en juger par les ouvrages et les fragments conservs, comme par les rfutations d'Optat, aucun Donatiste, jusqu'au dbut du cinquime sicle, n'a souponn l'existence d'un Donat des Cases-Noires. Ce qui doit augmenter la mfiance, c'est une concidence vraiment inexplicable, si extraordinaire qu'on la croirait romanesque le prtendu Donat des Cases-Noires disparait brusquement et compltement de l'histoire, comme par une trappe, le jour mme o apparat, venant on ne sait d'o, son homonyme Donat de Carthage. Le premier Donat est toujours la peine le second, toujours l'honneur. Tant qu'il s'agit d'intriguer misrablement ou de recevoir des coups, le premier reste en scne il cde la place l'autre, ds qu'il va toucher le prix de ses intrigues et de ses condamnations. Donat des Cases-Noires dchane le schisme, se fait mettre hors la loi par les conciles d'outre-mer ds son retour en Afrique, s'appesantit sur lui un silence de tombe, et cependant personne ne nous dit qu'il soit mort. Au contraire, nous ne savons rien, absolument rien, sur les antcdents de Donat de Carthage le jour de son lection comme primat, il sort du nant pour entrer dans la gloire. L'histoire du concile de Rome n'est pas moins dcisive. Dans le procs du Donatisme qui s'engagea devant ce tribunal
: ;

104
-d'vques,

LITTRATURE DONATISTE

un Donat

tait le chef

de

la

dlgation des dissidents.

C'est lui qui soutint l'accusation contre Ga^cilianus et les Catholiques. C'est lui, d'ailleurs, et lui seul, qui fut condamn,,

comme ayant t Cartilage le premier auteur du schisme, comme ayant rebaptis et impos les mains des vques couOr le concile de Rome avait dcider quel tait pables 'vque lgitime de Carthage. U va de soi que les deux vques*.

rivaux de cette ville devaient tre prsents, et que chacun d'eux dirigeait la dlgation de son parti. S'il en et t autrement, si, pour une raison quelconque, l'un des deux vques rivaux de Carthage n'avait pu se rendre en Italie, si l'un d'eux et t remplac par un homonyme, videmment ces anomalies^ cette absence, cette substitution, auraient t consignes, expliques, justifies, dans les x^ctes du concile. Or, il n'en est rien. On en peut tirer deux conclusions d'abord, que le Donat condamn Rome est le grand Donat, voque de Carthage; ensuite, que Donat de Carthage, excommuni Rome comme tant lepremier auteur du schisme, est identique Donat l'intrigant, Donat des Cases-Noires. On dira Pourquoi ce changement de nom ou de titre? Et, si Donat avait d'abord t vque des Cases-Noires, comment expliquer ce transfert d'un sige piscopal l'autre ? En premier lieu, il n'est peut-tre pas indispensable de supposer un transfert il n'est pas sr que Donat ait t vque en Numidie, avant son lection Carthage. Pour Optt, le premier auteur du schisme carthaginois s'appelait Donat, tout court, sans aucun titre -. Plus tard, quand prvalut l'hypothse du ddoublement, on dsignait bien ce premier chef des dissidents sous le nom de Donat des Cases-Noires [a Casis Nlgris^), on le croyait donc originaire de cette localit numide mais, nulle part, on ne nous dit expressment qu'il y ail t vque. Admettons, pourtant, que ce soit vraisemblable, en raison du rle que Donat aurait jou, au dbut du schisme, dans la rconciliation d'vques lapsi et dans la conscration de Majorinus. En tout cas, le transfert un autre sige piscopal n'a rien d'extraordinaire en ces temps-l. C'est le concile de Nice, en. 325, qui interdit aux vques et aux prtres de quitter leur Eglise pour une autre. Mme aprs ce rglement nouveau, les exceptions ont t nombreuses pendant tout le quatrime sicle, surtout quand il s'agissait de pourvoir aux siges les plus im: :

1) OpLat, 15-16; 105,

I,

24; Augnslin, Ejdst. 4S, 5,


8; Brevic.

2)

Optt,
18,

I,

24-26.
,

2,

CoUnL,

III, 12,

3)

Augustin, Brevic. Collt.


6; etc.

III,

12,

24.

24;

DONAT DE CARHAGE

105

portants, Antioche ou Alexandrie, Nicomdie ou Constantinople. nous connaissons un D'ailleurs, dans l'glise donatiste,

exemple trs

significatif de transfert

quand

les

schismatiques
ils

africains organisrent leur

communaut de Rome,
certain Victor,

lui

en-

voyrent comme voque un

prcdemment vque

de Garbe, en Numidie ^ On s'explique aisment qiie les Donatistes, la mort de Ma]orinus, aient voulu avoir pour primat un Numide, et qu'ils aient choisi Donat des Cases-Noires. Ce sont les vques numides, qui, dans leur concile de Carthage, avaient consomm le
schisme. Ils dominaient alors le parti et leur pays tait, ce qu'il resta jusqu'au bout, le centre de la secte. .On ne peut s'tonner qu'ils aient fait lire un des leurs comme vque de Carthage.
;

un D'autant mieux qu'ils avaient un candidat tout dsign vque t ou non Qu'il ait Carthaginois. compatriote devenu des Cases-Noires, en Numidie, Donat avait depuis longtemps, de gr ou de force, abandonn son poste ou sa patrie il s'tait fix Carthage, o il avait group autour de lui les mcontents. Les dissidents de Numidie, pour le sige de Carthage et la direction du parti, ne pouvaient tromper un meilleur candidat que cet ancien vque ou prtre numide, devenu le chef des dissidents de Carthage. Ce qui est surprenant, ce n'est pas que Doc'est nat des Cases-Noires soit devenu Donat de Carthage qu'il ne le soit pas devenu plus tt, ds la premire lection, celle de 312, o l'emporta Majorinus.
: ; ;

II

Son lection Vie de Donat. Son rle dans les origines du schisme. Son rle aux conciles de comme vque de Carthage et chef du parti. Son retour en Rome et d'Arles. Donat la cour de Constantin. Ses dmls avec le Afrique. Son action comme chef du parti. Caractre Sa mort vers 355. pouvoir sculier. Son exil en 347. Son Son intransigeance et sou habilet. de Donat. Son intgrit. ambition et son orgueil dmesur. Son autorit extraordinaire sur les voques de son parti.

Ces donnes nouvelles permettent de combler l'importante


:

et

singulire lacune que nous constations ds l'abord dans la bio-

graphie de Donat le Grand c'est toute sa jeunesse qui nous est rendue, et qui claire ses destines ultrieures. Il ne sort plus du vide, brusquement, comme un mtore, pour illuminer le ciel
1)

Optt,

II, 4.

Cf.

I,

U.

106
donatiste.

LITTRATURE DONATISTE

tique. Elle se droule,

rien de mystrieux ni d'nigmasinon avec une parfaite harmonie, du moins avec une logique trs humaine. Donat de Carthage est de la race de ces ambitieux, dont l'ambition crot et s'pure avec le succs. Avant de passer grand homme, il avait grandi

Sa carrire n'a plus

par l'intrigue,

comme

tel

autre chef d'glise ou tel prophte,

comme

tel politique clbre.

Il tait n en Numidie, probablement dans cette cit des CasesNoires [Casse Nigr^), dont le nom resta longtemps attach au sien, d'abord comme un signe distinctif, puis comme un stigmate. On peut dterminer approximativement la date de sa naissance. Quand il mourut, vers 355, il tait trs vieux ^. Dans ses dernires annes, il donne l'impression d'un vigoureux octognaire ses fidles, qui toujours gardrent le souvenir de sa verte vieillesse, aimaient jurer par ses cheveux blancs^; jusqu'au moment o il fut exil hors d'Afrique, vers la fin de 347, il avait conserv, avec le gouvernement direct de son Eglise, la plnitude de ses facults^. D'autre part, c'est vers 306 qu'il avait commenc d'intriguer Carthage l'activit brouillonne qu'il y dployait alors, est d'un homme jeune encore, et qui prpare sa vie cependant, lors de son arrive dans la capitale de l'Afrique, il n'tait plus un adolescent, puisqu'il avait eu dj toute une carrire ecclsiastique et des aventures en Numidie. Son lection comme primat, en 313, mar([ue peu prs le milieu de sa vie. Ainsi, par des voies diffrentes, on arrive toujours cette conclusion, qu'il a d natre vers l'anne 270. Sa jeunesse fut celle d'un ambitieux, habile tirer parti de tout, mme de ses fautes, et, d'ailleurs, bien servi par les circonstances. Il appartenait une bonne famille de la bourgeoisie locale car il reut une instruction trs complte, approfondit l'tude des lettres profanes comme des lettres sacres, s'initia tous les secrets de l'loquence Chrtien ds son enfance, semble-t-il, il entra de bonne heure dans le clerg. Dans sa petite communaut de Numidie, il attira vite l'attention par ses dons varis, par son loquence et son autorit prcoce jeune encore, il fut probablement lu prtre, puis vque, dans sa ville des Cases-Noires. C'tait un peu avant la perscution de Dio:

"'.

1)

Augustin, De haercs., 69; Serin.

4(5,

SjOptal,!!!,

15, 39.
2)

Jrme, Chron. ad ann. 355.


lKirr.
3.

Cf.
10, 5.

De

luieres.,

3, p. 79 Zhvsa; Augustin, 69; Contra Creaconiunu I, 2,

0|)lat, III, 3.
3) Aiisusiin, in
Psf////i.

3; Serm. 37, 3; En/irr. in Psalni. 124,5; In lohanni.t Ev(tn<jeliunt, M, 20; Jrme,

De

vir. ilL, 93.

4) OpLul,

m,

DONAT DE CARTHAGE
cltien.

107

ri']glise africaine

[aventure malheureuse, d'ailleurs trs banale dans de ce temps-l, allait bouleverser sa vie, mais lui ouvrir de plus vastes horizons. Tout porte croire que Dout, comme tant d'autres clercs du pays, fut compromis de

Une

faon ou d'autre dans la perscution. 11 fut contraint ou jugea pradent de s'loigner, peut-tre en rsignant ses fonctions. Il partit sans esprit de retour depuis qu'il apparat dans l'histoire, on ne le rencontre jamais dans cette cit des Cases-Noires,
:

dont il ne garda ([ue le nom. Suivant l'exemple de tous les ambitieux et de tous les dclasss d'Afrique, il alla s'tablira Carthage, Il y fut, natui-eilement, un homme d'opposition. 11 y devint vite un adversaire redoutable et, de l'opposition, peu peu, il glissa au schisme. Il aurait mme t un schismati([ue avant le schisme. L-dessus, les
;

tmoignages africains sont multiples

et

paraissent dcisifs

'.

Le

point dlicat, c'est de mar([uerles causes et la date de cette rupture avec le clerg carthaginois, le rapport exact entre ce pre-

mier schisme de Donat et le grand schisme de 312, d'o sortitle Doiiatisme proprement dit. Augustin crit, vers 428, dans une notice sur l'Eglise dissi<]eiite Le premier auteur de cette hrsie fut, nous dit-on, Donat. Il vint de Numidie, combattit Ca-cilianus, et divisa contre lui le peuple des chrtiens. Puis, il s'adjoignit des vques de la mme faction, et il ordonna Majorinus Carthage comme vque- . Augustin n'a jamais vari sur ce point il a toujours considr que le schisme personnel de Donat tait antrieur au schisme de 312. Vers 397, il appelle Donat le premier auteur de tout le mal* . En 405, il l'accuse d'avoir le premier, dans la cit de Carthage, lev autel contre auteL* en 427, d'avoir le premier, Carthag*e, consomm le schisme sacrilge'' . De fait, Donat fut condamn par le concile de Uome, en 313, pour avoir foment un schisme Carthage avant l'ordination piscopale de Csecilianus, et pour avoir manqu aux rgles de la discipline dans la rconciliation des apostats''. D'aprs cela, on ne saurait mettre en doute la ralit d'un schisme personnel de Donat. Mais quel moment crut-il devoir rompre avec l'Eglise de Carthage ? Ce n'est certainement pas en 300, comme on l'a sou: :

1)

Optt,

1,

18-26; Augustin,

Contra

4)

Coidra Cresconiiiin,
I,

II,

1,

2.

resconiuni,

II, 1,

2; 2, 3; Rclract., 1,20,
2, 8.

5) Relracl.,
6)
lut.,
2, 8.

20, 4.

4; De harrcs., 69; Eival. 105,


.

Optt,
III,

I,

21; AiiKustiri, Brevic. Col4:5, ,

2) Aii-iistin, 3) I-Jpisl. 43,

Dr
Tj,

haeres., 69.
16.

12, 24; lipisl.

15-16; lO,

108
vent rpt
;

LITTRATURE DONATISTE
c'est

seulement A'ers la fin de l'anne 311. Augusque l'unit religieuse n'a pas t rompue en Afrique avant la mort de Mensurius K II dit ailleurs que Donat, au concile de Rome, fut convaincu d'avoir fait schisme Garthage, alors que Ca^cilianus tait encore diacre . Et il ajoute En effet, c'est du schisme de Garthage qu'est sorti, contre l'Eglise catholique, le parti de Donat'-. G'est donc aprsla mort de Mensurius (311), mais avant l'lection piscopale de Gcilianus, c'est--dire vers la fin de 311, que Donat aurait bris ses derniers liens avec la communaut de Garthage et ce schisme carthaginois aurait prcd seulement de quelques mois le schisme donatiste proprement dit, dchan en 312 par le contin dclare formellement
:

des dissidents. cette rupture de Donat avec le clerg carthaginois ? N'y aurait-il pas eu, ds lors, une entente plus ou moins troite, plus ou moins secrte, entre l'auteur du premier schisme et les mcontents de Numidie qui allaient couper en deux l'Afrique chrtienne? G'est fort probable. Quelques indices permettent de
cile

Pourquoi

supposer que Donat, ds son arrive Garthage, fut un agent de son ancien chef Secundus, primat de Numidie, son futur complice, et futur prsident du concile de 312. Vers le milieu de 410, Augustin disait dans un sermon G'est de Numidie qu'est sorti le parti de Donat. Une premire mission a t envoye Garthage, pour y semer la dissension, le tumulte et le scandale, pour chercher y faire une grande blessure. Ge sont les Numides qui ont envoy ces agents de dsordre. G'est Secundus de Tigisi qui les a envoys: o est situe Tigisi, on le sait. Les clercs envoys ont ouvert un conciliabule part, hors de l'Eglise ; ils n'ont pas voulu entrer en relations avec les clercs de Garthage ils ont tabli un administrateur du diocse ils ont t reus par Lucilla. L'auteur de tout ce mal a t un Numide hrtique 3, Ge curieux passage s'applique fort bien Donat, et semble viser ses intrigues, qui aboutirent au schisme et prparrent l'intervention des Numides. Donat, leur compatriote et rur ancien collgue, aurait donc t Garthage l'agent des vques numides, dlgu par leur primat il aurait t charg d'y surveiller l'vque Mensurius, devenu suspect depuis la per: ;

scution, et d'y contrecarrer l'archidiacre

Ga^cilianus, le pr-

tendu bourreau des martyrs. Tout cela s'accorde bien avec la mfiance hostile que trahit la lettre de Secundus Men-

1)

Augustin, De
I,

uiiico baplismo, 16, 29.

2)

Augustin, Brcvic.

Collt., III, 12, 2t.

Cf. Optt,

15 et 17.

3) Serin. 46, 15, 39.

DONAT DE CARTHAGE
surins
1,

109
:

et,

plique, ds lors,

on s'exaussi, avec les vnements qui suivirent pourquoi Secundus rpondit plus tard avec

tant d'empressement l'appel de Dout '^, et comment Dout put escompter l'appui de ses complices pour se pousser au premier rang. Voici donc, semble-t-il, quel a t le rle de Dout dans la priode de troubles qui prcda la rupture de 312. Au lendemain <le la perscution de Diocltien, vers 306, Dout vint se fixer Carthage. 11 y apportait ses prjugs de rs'umide contre le chef de l'glise africaine, un parti-pris hostile contre l'voque Mensurius, qu'on souponnait d'avoir capitul devant les paens, une haine aveugle contre l'archidiacre Giccilianus, qu'on accusait

tout haut d'avoir laiss mourir de faim les confesseurs emprisonns '^ En outre, il tait probablement charg d'une mission il secrte par son ancien chef Secundus, primat de Numidie devait surveiller Mensurius et son clerg, dnoncer les infamies de Ccilianus, rallier contre l'vque et son archidiacre, ou en dehors d'eux, les vrais chrtiens de Carthage, les dfenseurs des martyrs contre les tratres. Comme au temps de Cyprien, comme au lendemain de presque toutes les perscutions, c'est donc sur la question des lapsi qu'allait s'engager la lutte. C'est de l, d'ailleurs, que sortit tout le Donatisme. Dans cette campagne de rcriminations, Donat montra d'autant plus de passion et d'intransigeance, que lui-mme, selon toute apparence, n'avait comme ses amis de Numidie, il pas la conscience tranquille pensait que le plus sur moyen de prvenir les accusations, c'tait d'accuser autrui. Il avait donc le beau rle Carthage. Il russit sduire les chrtiens scrupuleux et sincres qu'inquitaient les bruits rpandus contre l'vque et son entourage. Il entra en relations avec Lucilla et les autres ennemis de l'archidiacre. Cependant, Bref, il devint le chef du parti des mcontents jusqu'au milieu de l'anne 311, il ne se spara pas ouvertement
:

'*.

de

la

communaut carthaginoise.
crise clata aprs la

La

mort de Mensurius. Soutenu par


;

la

majorit du clerg, Ciecilianus briguait la succession en attendant l'lection, il gouvernait, comme archidiacre, l'Eglise de Carthage. Exasprs, Donat et les chrtiens intransigeants re fusrent de s'incliner devant l'autorit de l'homme qu'ils appelaient le bourreau des martyrs.
1)

Rompant

tout rapport avec lui,

Brme. Collai.,
Acta

III, 13, 25.

terasPetiliani, II, 92, 202; Brevie. Collt.,


III, 14, 26.

2) Optt, I, 19.
3) Saluritiiii,

17 et 20 Baiuze;
lit-

4) Optt,
6,

I,

19-26

Augustin,

EiJtsf.

43,

l'assio Donati, 2; Augustin, Contra

17; Serm. 46, 15, 39.

110
ils

LITTRATURE DONATISTE

alDandonnrent du mme coup la communaut catholique, et entranrent leur suite tous les ennemis de l'archidiacre. C'est

l ce

premier schisme dont parle Augustin '. Cependant, les vnements se prcipitaient. Pour couper court aux intrigues, le clerg de Carthage brusquait les choses bientt, Ccecilianus tait lu, puis ordonn-. Dans ce triomphe de leur ennemi, les schismatiques de la veille et autres mcontents ne virent qu'une provocation, une nouvelle infamie le parti se grossit encore
: ;

des candidats dus, et de certains notables qui avaient prvariqu dans l'administration de l'Eglise ^. Les protestations clatrent. Donat se hta de prvenir Secundus, et fit adresser un appel en rgle aux voques de Numidie. Ceux-ci accoururent avec leur primat. Dans leur concile de Carthage, en 312, ils prononcrent la dposition de Ga^cilianus Puis ils procdrent ou firent procder l'lection d'un nouvel vque. Donat, qu'on
''.

jugea sans doute trop compromis, dut s'effacer devant un pro tg de Lucilla. Il s'inclina, d'ailleurs, de bonne grce, puisque lui-mme prit part, nous dit-on, la conscration de Majo rinus ^. Il n'en tait pas moins le vrai triomphateur de son schisme personnel, de son petit schisme carthaginois, sortait un grand schisme africain, une glise. Ds l'anne suivante, ce grand schisme africain devenait le parti de Donat m. En effet, c'est srement en 313 que Donat fut lu vque de Carthage ce qui faisait de lui le primat de la nouvelle Eglise. Majorinus, simple fantoche, eut l'esprit de disparatre au bout de quelques mois. Aprs son ordination, il n'est plus mentionn dans le rcit d'Optat. Suivant Augustin, la requte Constantin, du 15 avril 313, aurait t signe par des vques du parti de Majorinus [partis Majorini^); mais, suivant Optt, les signataires de cette pice se donnaient comme tant du parti de Donat [partis Donati "'). En ralit, ces. deux indications contradictoires sont galement des additions postrieures les dissidents, qui prtendaient dfendre la vritable Eglise, ont prsent leur requte [preces), comme leur rquisitoire [libellas], au nom de leur soi-disant Eglise catholique*^ . Donc, nous ne savons pas si Majorinus vivait encore
:

1) Augustin, Contra Cresconium, 11,1, 2; 2, 3; Brevic. Collt., 111, 12, 24; Bc-

III,

coniam, 111,28-29,32-33; Birvic. Collai.,. U, 26; Ad Donatislas po.si Collt.,


5)

tract., 1, 20, 4;
2) Optiit, I,

De

haeres., 69.
.4(/

22, 38.

18; Augustin,

Donatis-

Augustin, De haerex., 69.


ColIII, 12,

las pusl Collt., 22, 38.

6) Epist. 88, 1-2; 93, 4, 13; Brevic.


lut.,

Oplut, I, 18-19. 4) Optt, I, 19-20; Gesta npiid ZenophiUim,p. 189 et 194-196 Ziwsa; Augus3)

24.
I,

7)
8)

Optai,

22;

III, 3, p.

78 Ziwsa.
4, 13.

Augustin, Epist. 88, 2; 93,

lin, Epist. 43, 2, 4

43, 6, 17

Contra Cres-

DONAT DE CARTHAGE
le

111

15 avril 313. Mais, le 2 octobre de cette mme anne, Donat c'est ce titre qu'il comparut de Garthage devant le concile de Rome, o il dirigeait la dlgation de son parti, et o l'on mit en cause, non pas Majorinus,, mais Donat et
tait dj v<[ue
:

les voques ordonns par Majorinus . C'est donc bien en 313, avant le mois d'octobre, que Donat remplaa Majorinus
'

comme vque
il

de Cartilage.

le gouvernement de l'Eglise dissidente, eut lutter sans trve, contre vents et mares. Cette vie de luttes ardentes, et au grand jour, n'tait pas pour l'effrayer, ni

Pour ses dbuts dans

pour

son temprament d'ambitieux, de prophte bade conducteur d'hommes, trouvait enfin un champ d'action digne de lui. Pendant plusieurs annes, il combattit
lui dplaire
:

tailleur, et

vaillamment pour son parti, en dpit des obstacles et des d Rome, en Gaule, < la cour de Milan, dans l'espoir d'obtenir la condamnation de Ccilianus et d faire reconnatre sa secte comme la vritable Eglise catliolique en iVfrique, pour organiser les communauts nouvelles, pour gagner des mes, pour fortifier ses fidles contre les menaces ou les coups des perscuteurs. Hors d'Afrique, cependant, son parti allait d'chec en chec
ceptions, sans reculer ni se lasser
:

tous les efforts des dissidents se brisrent contre la force des

choses, qui assura la victoire de leurs adversaires.

Au

concile

amis chourent piteusement. Ils taient arrivs menaants, srs d'eux-mmes, annonant grand fracas qu'ils produiraient des tmoins irrcusables et emporteraient de haute lutte la condamnation de Gcilianus. En fait, les tmoins se drobrent, les accusateurs eux-mmes durent battre en retraite, Ga>cilianus fut proclam vque lgitime de Garthage Donat, seul, fut condamn, comme premier auteur du schisme, et pour diffrentes infractions la discide
et ses
;

Rome, en octobre 313, Donat

pline

-.

En

vain, les dissidents en appelrent l'empereur, pro-

testant contre l'irrgularit de la procdure, et rclamant de

nouveaux juges ^. Le concile d'Arles, en 314, confirma les dcisions de Rome^. Donat en appela encore, et demanda que la
question ft porte devant
le

tribunal de l'empereur lui-mme"'.

Pendant deux ans, de

la

fin

de 314 la fin de 316,

il

passa

1)

Epist. 45,

5,

16.

4)

Appendix dOptat,n.

3-5, p.

204-210

24; Augustin, Epist. 43, 5, 15-16; 105, 2,8;jB/-ey(V. Co///., III, 12,24. 3) Optt, I, 25; Augustin, De unico haptismo, 16, 28; Epist. 43, 7, 20; 53, 2,
2)

Optt,

I,

Ziwsa; Augustin, Epist. 43, 2, 4; 53, 2, 5:88, 3. 5) Appendix d'Opldt, n. 5, p. 209; Augustin, Epist. 43,
7,

20; etc.

5; 76. 2; 88, 3; 105, 2, 8.

112

LITTRATURE DONATISTE
fois la

maintes

mer, allant de Carthage

Rome ou

Milan,

puis revenant d'Italie Carthage, selon les nouvelles qui arrivaient soit de la cour, o Constantin se perdait en rsolutions
contradictoires, soit d'Afrique, o les

dissidents s'agitaient,
le

prompts compromettre leur cause par


de

dsordre

'.

Dans

l't

316, l'empereur voulut en finir: il manda prs de lui, dans la Haute-Italie, les deux vques rivaux de Carthage, tandis qu'il envoyait en Afrique, pour une dernire enqute, les vques Eunomius et Olympius'-. Ca^cilianus, qui avait manqu un rendez-vous prcdent, fut retenu sous bonne garde Bresleur ce qui permit plus tard aux Donatistes de prtendre que grand primat l'avait fait condamner par Constantin 3. En ralit, Donat tait galement gard vue, pour le bien de la
:

cia

paix [hoiio pacis'^). Il dut renoncer bientt tout espoir de convaincre et de gagner son parti le pouvoir civil: aprs le excommunications successives lances par les conciles et les vques d'outre-mer, il vit son Eglise condamne Milan par l'empereur, qui, le 10 novembre 316, notifia sa sentence au vicaire d'Afrique Eumelius ^. Le sort en tait jet l'Eglise de Donat ne serait pas recon:

nue officiellement comme tant la vritable Eglise, elle devait se rsigner au rle ingrat d'une Jiiglise schismatique, suspecte au pouvoir. Le primat refusa de s'incliner devant la sentence, mais ne perdit pas son temps rcriminer. Qu'il ait chapp .ses gardes ou ait t relch, il s'embarqua vite pour Carthage, o il arriva avant son adversaire^. C'est de l que, pendant trente annes, il allait gouverner son Eglise. Pour commencer, il dut tenir tte l'orage que prsageait la sentence impriale, et qui ne tarda pas se dchaner sur ses troupes. Une loi ordonna aux gouverneurs de faire rendre aux Catholiques tous les sanctuaires et autres immeubles occups par les schismatiques'. Les dissidents rsistrent; la police et l'arme durent intervenir. D'o bien des violences, batailles dans les basiliques, meutes, exils, meurtres, condamnations de tout genre: une vritable perscution, qui fut pour la nouvelle Eglise le
d'Optat,n. 6-7, p. 210-212.

1) .4/(ped(j;

5)

Augustin, Contra Cresconiuin,


Collt., III,
19,

III,

2) Optt, 1,26;
[).

Appendix d'Optat,
7, 20.

n. 6,

71, 82; Brevic.

37;

Ad

210; Augustin, Epist. 43,

Donatiskis poal Collt., 33, 56; Epist. 43,


2,

3) Augustin, Episl. 43, 7, 20; Contra Crcxconiam, III, 69, 80; 71, 83; Brevic. (Jollat., III, 20, 38 et suiv.; Ad Donatis/as /io.s/ Co//fl/., 16, 20 et suiv. 4) Optt, I, 20; Augustin, Epist. 43,

5; 53, 2, 5; 141, 10-11.


6) 7)

Optt,

I,

26.

Augustin, Epist. 88, 3; 93, 4, 14; 105, 2, 9; Contra littcras Pctiliuni, II,
92, 205.

2, 20.

DONAT DE CARTHAGE

113

baptme du sang, et qui ouvrit pour elle le livre d'or des martyrs '. Dans ces circonstances critiques, Donat parait avoir rempli, avec autant d'adresse et de dignit que d'nergie, son rle dlicat de chef jd'une glise proscrite. Tout en approuvant la rsistance, il vita les provocations inutiles, ne se mla pas aux
bagarres.
Il
;

les victimes

se contenta d'encourager ses fidles, et d'honorer il pronona probablement l'un des premiers ser-

mons pour l'anniversaire des premiers martyrs de la secte'-. Quand il crut voir que la perscution, en durant, menaait
il eut le courage et le bon sens, malgr son orgueil, de s'incliner devant une inil rdigea, ou laissa rdiger par les siens, luctable ncessit 3, Aprs avoir lass les perscul'empereur une supplique teurs par sa rsistance, il comprit que le meilleur moyen de sauver l'glise perscute, c'tait de leur faciliter le rtablissement de la paix en leur laissant les apparences de la victoire. Le calcul tait juste. Un dit imprial de tolrance, notifi le 5 mai 321 au vicaire d'Afrique Verinus, consacra le statu quo c'est--dire que les dissidents conservrent beaucoup de basiliques, et que tacitement on leur reconnut, avec le droit d'exister, le droit de poursuivre leur propagande ^. Alors, pendant vingt-cinq ans, Donat put dployer librement tout son gnie d'organisateur et de chef spirituel. Tranquille dsormais du ct des pouvoirs civils, dont il pouA'ait escompter l'infinie mansutude, tranquille galement du ct des Catholiques africains, dont il avait dcourag les vellits belliqueuses, et qu'il pouvait harceler maintenant sans crainte d'un retour offensif, il acheva de constituer et de dvelopper son glise, dont il tendit peu peu les ramifications sur toute l'Afrique latine, depuis les frontires de la Cyrnaque jusqu' l'Atlantique. Par son enseignement doctrinal, par sa prdication et ses ouvrages, surtout par son action continue et son autorit personnelle, il donna le branle cette propagande donatiste, trs ferme en apparence, et mme intransigeante, sur les principes, mais accommodante pour les personnes, et trs souple dans les moyens, qui gagna la moiti des chrtiens de Proconsulaire, de Byzacne, de Mauritanie, de Tripolitaine. et

d'anantir son glise,

son intransigeance
:

et

1) Passlo DoiuUi, 2-14; Oplat, III, i et 10; Augustin, Conti-a Epialidam Panneriiani,
l,

(al., III, 21,


lai., 31, 54.
l)

39;

Ad

DoncUislas post (U-

8,

13; 11, 18; Collt. Carlluuj.,

Brevic. Collai., lU, 22, 40; 24, 42


Collt., 31,

HI, 258.
2)
3)

Ad Donat istaspost
Epist. 141,9.

64 33, 56
;

Le Scrino Je Paxsiniie Donatl. Augustin, EpUl. 141, 9; Brevic. Col-

114
presque toutes

LITTRATURE DONATISTE
les populations

de Numidie. Les rsultats furent

extraordinaires. L'glise dissidente, qui semblait aux abois lors

de l'dit de 321, put runir Garthage, en 336, un concile de deux cent soixante-dix vques^ Nul doute que ce progrs merA^eilleux ait t, en grande partie, l'uvre personnelle de Dout. Il sacrifiait tout l'intrt de son glise, et, au besoin,

jusqu' ses convictions personnelles au concile de 336, il cda aux rclamations des vques schismatiques de Maurtanie, qui
:

demandaient l'autorisation de ne pas imposer un nouveau baptme aux Catholiques rallis 2, et cependant, vers le mme temps, dans sa lettre Sur le haptme, il maintenait nergiqueraent sa
thorie intransigeante des sacrements'^. Rien n'est plus signifi-

que cette concession faite par le doctrinaire au politique. n'existait plus que pour son glise. Non seulement, il en avait t le vrai fondateur mais encore, comme l'ont bien vu Optt et Augustin, c'est lui qui l'a fait vivre, grandir et durer ^. Cependant, le jour vint o Donat put dsesprer du succs final. Ses dernires annes furent troubles, puis assombries, par de nouveaux dmls avec le pouvoir civil. Dj, vers 337, il avait eu se dfendre contre les menes ou les menaces de Gregorius, un prfet du prtoire: il l'avait fait avec une violence de mauvais ton, qui semblait trahir une secrte inquitude^. Il prvoyait videmment que de ce ct, c'est--dire du pouvoir central, viendrait le vritable danger pour son glise. Aussi, quand il vit les Ariens l'emporter en Occident, il crut devoir les mnager, pour s'assurer un appui. On le sut en Europe, puisque le concile semi-arien de Sardique, vers 343, lui envoya sa lettre synodale'^: peu de temps aprs, dans son livre Sur la Trinit^ Donat, qui pourtant se piquait d'orthodoxie, parut faire des concessions l'Arianisme^. Il en fut pour ses frais: l'orage, qu'il redoutait, clata soudain, et, en quelques mois, anantit peu prs l'uvre de sa vie. Un jour, Garthage, au printemps de 347, Donat reut la Adsite de Macarius et de Paulus, commissaires de l'empereur Constant. Ces personnages taient chargs, en apparence, d'une mission inoffensive et bienfaisante une distribution de secours
catif

Donat

1)

Ephl.

93, 10, 43.

5)

Optt,

III,

3, p.

73 Ziwsa.

2) Ibi.

3)
4)

Augustin, nctrocL,
Optt,

I,

20.
II,

II, 1,

m,

3; Collai. Carlhag.,
post Collai., 16, 20;

10; Augustin, Contra Cresconium,


2.

Mansi, ConcH., tome 111, p. 126-140. Cf. Augustin, Epist. 44, 8, 6; Conlra Crcsconium, III, 34, 38; IV, 44, 52. 7) Augustin, De liaercs., 69; Jrme^
6)
vir.

Ad DonaLbUi^

De

De

ilL, 93.

Jiacres., 69.

DONAT DE CARTHAGE

115

aux Eglises de la rgion. En ralit, ils devaient prparer les voies au rtablissement de l'unit religieuse, autrement dit, la suppression du schisme. Donat le savait ou s'en doutait. Aussi
sans empressement, mme sans gards, les envoys de l'empereur. 11 les reut comme des intrus, d'un air trs hautain, et leur dclara tout net que l'empereur n'avait pas se mler des affaires de l'jiiglise. Il ajouta qu'il avait dj pris ses mesures, que tous les vques de son parti avaient t invits par lui refuser les prsents perfides des artisans de l'unit 1. Emport parla colre, il adressa une lettre arrogante l'empereur lui-mme 2. Les commissaires s'aperurent vite que Donat tait obi en Afrique. Partout, ils se heurtaient au mauvais vouloir des vques schismatiques. Souvent, leur arrive donnait le signal d'une dsertion en masse de la population, ou d'meutes, ou d'insurrections locales ils se virent mme en danger, et durent requrir les troupes 3. A toutes ces manifestations, le gouvernement central rpondit par le clbre dit d'union, arrt de mort contre l'Eglise dissidente^. Si l'on en croit Optt, une terrible responsabilit aurait pes alors sur Donat c'est lui qui, par ses provocations maladroites, aurait exaspr l'empereur, et dcid le gouvernement supprimer par la force le schisme africain. Donat de Garthage, dit Optt, fit si bien par ses provocations, que l'on entreprit
accueillit-il
;

Et ailleurs: C'est l'acDonat de Garthage, qui a mis en branle l'affaire de l'unit... Les artisans de l'unit ont agi, non sur notre dsir, ni par mchancet personnelle, mais provoqus et pousss par des causes et des personnes que Donat de Garthage a suscites dans son orgueil frivole, dans son ambition de paratre grand*'. Si formelle que soit l'accusation, on ne peut accepter sans rserve le jugement d'Optat. N'oublions pas que ce jugement est d'un adA^ersaire, d'un vque numide, un contemporain, habitu personnifier l'Eglise maudite dans le c-

aussitt d'tablir l'unit religieuse''.

tion malfaisante de

lbre primat, et peut-tre exagrer ses mfaits. Notons, d'ail-

qu'Augustin n'a jamais prsent ainsi les choses. Il faut donc, dans le rcit d'Optat, distinguer des faits les apprciations de l'auteur. Sans doute, l'attitude de Donat a t provocante en face des commissaires impriaux. Mais nous croirions
leurs,
1) 2)

Optt,
Ihid.,

Iir, 3,

p. 73-74.

Concil.Carthaij. ann.348, Exord.


III, 1

Optat^

HT,

3, p. 80.

et 3; Augustin, Epist. 105, 2, 9. 73.

3) Ihid., III, 1 et 3-4.


4) Passio Marculi, p. 761

5) Optt, lU, 1.

Mig;ne

Pass/o
;

6) Ibid., III, 3, p.

Maxiiniani

et

Isaac, p.

7(58-769

Migne

116

LITTRATURE DONATISTE

volontiers que, dans cette circonstance,

le primat avait ses raisons de prendre cette attitude. Autant qu'un sectaire, c'tait un chef habile et avis, toujours bien renseign. Il connaissait

toute la porte de la mission confie Macarius et Paulus


savait que l'histoire des secours aux Eglises africaines tait

il

un

prtexte pour entrer en relations avec les communauts, que les commissaires avaient des instructions secrtes, qu'ils venaient

pour rtablir l'unit religieuse, et qu'ils taient autoriss employer tous les moyens, mme la force. Dans ces conditions, Donat pensa que le mieux tait d'arracher les masques. A une guerre sournoise, il prfrait une guerre franche, qui pouvait faire hsiter le gouvernement central. L'intimidation lui avait
russi, trente ans plus tt, en face de Constantin
:

cette tac-

tique,

il

devait cet dit de tolrance, et ces trente annes de

paix relative, qui lui avaient permis de constituer et de fortifier son Eglise. Sans doute, en 347, les vnements postrieurs lui ont donn tort mais la tactique adopte tait peut-tre alors, pour son parti, la seule chance de salut. Quoi qu'il en soit, il fut la premire victime de l'dit d'union, le premier confesseur de la perscution qui suivit. Le 15 aot o47, quand fut affich Garthage un second dit relatif l'union, un dit proconsulaire, l'unit religieuse tait dj rtablie dans la capitale de l'Afrique au profit de Gratus, l'vque catholique 1. G'est dire que le primat schismatique n'tait plus l. Donat avait-il, de lui-mme, quitt la ville pour se cacher ? x\vait-il t arrt immdiatement ? Nous ne savons. Toujours est-il qu'il fut exil vers la fin de 347, comme tous les vques dissidents qui refusrent de se rallier'-. Il fut probablement relgu en Gaule ou en Espagne. G'est l qu'il mourut, toujours proscrit, vers 355, et que ses compagnons d'exil lurent sa place, comme vque titulaire de Garthage et comme primat, l'tranger Parmenianus, Espagnol ou Gaulois'^. La fin de Donat dut tre fort triste. De son exil, il voyait son uvre anantie la situation du Douatisme semblait alors dsespre, et rien ne faisait prvoir la rsurrection miraculeuse que rendrait possible la thologie paradoxale de l'empereur Julien. D'un bout l'autre de sa vie, et de plus en plus, mesure que se droule sa carrire, Donat s'est montr un grand conducteur d'hommes, un vrai chef. Pour l'Eglise qui porte son nom, il a t plus encore non seulement le prcurseur, puis le
;

])

Passio Maxiniani Optt,


II,

cl

Isaac,

]}.

7G8

3) Jrine,
tat, III,

Migne.
2;

Chron, ad ann. 355; Op3; Augustin, livtract., II, 43;


8,

15; IH,

et 3-1.

Scan. 46,

17.

DONAT DE CAUTHAGE
fondateur et l'organisateur, mais
le

117
le saint, le dieu.

prophte,

C'est une figure originale, et, malgr les travers ou les fautes,

un assez beau
et continu
:

caractre. S'il avait dbut

comme un

intrigant

ambitieux, il finit presque comme un Saint un Saint donatiste. Ses adversaires catholiques ont rendu hommage, non pas seulement ses talents, mais ses vertus. Ils lui reconnaissaient une ardente pit, un dvouement hroque son parti, la fidlit ses principes, l'intgrit, la temprance, le dsintressement. Un demi-sicle aprs la mort du primat, Augustin disait aux schismatiques Vous vous enorgueillissez apparemment du nom de Donat... Mais quoi vous sert la temprance de Donat ?... A quoi vous sert ce dsintressement de Donat' ? D'ailleurs, ce grand Saint des schismatiques n'tait pas d'abord facile, ni de relations agrables. Dur pour ses ennemis, sans complaisance pour personne, il se montrait exigeant, hautain, cassant, avec les siens. 11 poussait jusqu'au paradoxe l'intolrance du sectaire non content de dtester les Catholi([ues, il les mprisait d'un mpris superbe, voyant en eux des tratres, des idoltres, des supp(!)ts du Diable. Intransigeant de nature, il s'tait fait de l'intransigeance un devoir, mme une vertu. Hant par son idal de perfection, il maintenait, envers et contre tous, les droits de la doctrine, de la discipline, de la dignit chrtienne, et du parti. Hors de sa secte, il n'apercevait que des coquins. Depuis que les matres de l'Empire avaient mconnu ou reni la vritable Eglise, il considrait la cour impriale et les prtoires des magistrats comme des succursales de l'Enfer. D'o ses attitudes de dfi envers le pouvoir civil. Suivant Optt, il ne craignait pas, contrairement aux prceptes de l'aptre Paul, de faire injure aux puissances et aux rois- . Il outragea tour tour le prfet Gregorius, les commissaires Paulus et Macarius, jusqu' l'empereur Constant -K 11 refusa de s'incliner, mme en apparence, devant l'dit d'union plutt que de paratre cder, il se laissa dporter, et mourut en terre trangre.

comme un

On

dirait

donc un

homme

n'est qu'un des aspects

tout d'une pice. Et pourtant, ce du personnage. Cet ennemi des puis-

sances, cet intransigeant, ce sectaire intolrant, ce chef hautain, devenait au besoin un habile homme, un bon diplomate. Quand
l'exigeait l'intrt

du

parti,

il

tait

capable de concessions oppor-

ll

Augustin, Contra litU-ms PeliUnni,


94.

2)

Optt,

l'I.

.S,

p. 73 Ziwsn.

II> 31),

3) Ibid., III, 3, p. 73-74 et 80.

118
tunes.
Il

LITTRATURE DONATISTE

mnagea l'empereur Constantin

et les fonctionnaires,
;

tant qu'il espra les amener reconnatre son Eglise


il

plus tard,

envoyer une supplique la cour, pour obtenir un Jit de tolrance '. Malgr son orthodoxie farouche, il fit des avances aux Ariens, quand l'Arianisme parut l'emporter dans l'Empire-. Mme dans sa lutte contre les Catholiques, il vitait de fournir des prtextes d'intervention aux dfenseurs de l'oril ne poussait pas au dsordre ni l'meute, il ne dre public battait pas le rappel des Circoncellions. Dans le gouvernement de son Eglise, il montra autant d'habilet que d'nergie. Il ne ngligeait pas les petits moyens de propagande il gagnait des recrues par les influences de famille ou l'appareil thtral des conversioQS, comme par la prdication, l'intimidation ou les miracles. Il russit faire vivre en bonne intelligence bien des gens habitus se regarder de travers, les Numides avec les Carthaginois, les Maures avec les llomains, les colons avec les indignes. Parfois, en cdant propos, il vita de graves malentendus il s'inclina de bonne grce devant la dcision du concile qui autorisait les vques de Maurtanie recevoir les Catholiques sans les rebaptiser 'K Bref, pendant trente-cinq ans, il sut maintenir unies toutes les forces de la secte. Il sut prvelaissa
:

mme

nir le

mal qui toujours menace

les

communions
:

dissidentes, et

qui, aprs lui, devait ronger le

Donatisme

le

schisme dans

le

schisme. Par ce mlange original d'adresse et de fermet, d'intransigeance et de souplesse, de diplomatie et d'autorit, il exera une action extraordinaire sur les destines de son Eglise, et, par contre-coup, sur l'Afrique de son temps. Augustin le compare volontiers Cyprien En fait, dans son rle de chef, Donat voque souvent l'ide d'un Cyprien du Donatisme. Pourtant, l'on doit se garder de pousser trop loin la comparaison. Deux traits, que sans doute l'on observe aussi chez Cyprien, mais qui chez lui sont attnus, et comme fondus dans l'ensemble harmonieux du caractre, deux traits sont si dmesurment accuss dans la physionomie de Donat, qu'ils en font une sorte de monstruosit morale c'est l'ambition, et c'est
''.
:

l'orgueil.

Donat fut dvor par l'ambition. Suivant Optt, il revendiquait pour lui-mme le principal de Cartilage^ . Suivant Augustin, il rvait de dominer l'Afrique Celui qui cherche de
:

1)

Augustin, Brevic, Collt.,

III, 21,

3)

39;
2)

Ad

Doiiatistas post Collai., 31, 54.


vir.

4)
5)

Augustin, Eplst. 93, Augustin, Scnn. 37,


Optt,
III, 3,

10, 43.
3.

Jrme, De

UL, 93; Augustin,

p. 75.

De

haeres., 69.

DONAT DE GARTIIAGE

119^

vains honneurs, celui-l ne veut pas rgner avec le (Christ. Par exemple, ce chef, l'auteur de tout le mal, celui qui a donn son nom au parti, Donat voulait alors conqurir toute l'Afrique '. Ambitieux, Donat le fut toujours, depuis sa jeunesse jusqu' son dpart pour l'exil. Mais, mesure qu'il grandit, son ambition arriver, puis commander, grandit aussi, et changea d'objet puis dominer Garthage, puis conqurir l'Afrique, et, peut-tre, rgenter le reste de l'Empire. Quant l'orgueil incommensurable du personnage, c'est le trait qui, en lui, avait le plus frapp les contemporains. Au tmoignage d'Optat, le primat donatiste se croyait fort audessus de l'empereur, presque l'gal de Dieu Il pensait s'tre assur la domination de Garthage. Au-dessus de l'empereur, il n'y a que Dieu, Dieu qui a fait l'empereur. Or, Donat s'levait iiu-dessus de l'empereur. 11 avait comme dpass les bornes de l'humanit il s'estimait presque un Dieu, non un homme. Il refusait de s'incliner devant celui que les hommes redoutent le plus aprs Dieu 2, Ge chef d'Eglise jouait au surhomme avec tous ceux qui l'approchaient, mme avec les vques de son parti. Il se considrait comme le matre souverain de ses col Il se croyait suprieur lgues, il daignait peine leur parler aux hommes. Il aurait voulu les voir tous sous ses pieds, mme ses confrres. Il ne daigna jamais rien recevoir de leurs mains j'en atteste la vrit, et Dieu, et son Ghrist, et les plaintes de nombreux vques. jNIme quand il se trouvait dans leur socit, il s'isolait, faisant part je ne sais il leur faisait cette injure quoi, et, aprs, il ne se mlait aux autres qu'en passant. Ainsi s'exalta son cur, au point qu'il s'estimait, non plus un homme, mais un dieu. Enfin, mme dans le langage du peuple, on ne il tait simplement Donat l'appelait que rarement un vque Il parlait de son Eglise, comme un despote de de Garthage son Empire, ou un grand propritaire de ses domaines Il a os, dit encore Optt, il a os partager avec Dieu le peuple chrtien. Geux qui l'ont suivi se sont appels, non plus chrtiens, mais Donatistes. Si quelques-uns d'entre eux se prsentaient lui, venant de quelque province africaine, il ne leur posait pas les questions qu'il est toujours d'usage de poser des voyageurs. Il ne les interrogeait pas sur les pluies, sur la paix, sur les rcoltes de l'anne. Non; mais, tous ceux ({ui arrivaient, Gomment va chez vous il adressait toujours ces paroles
)>
: :

'-.

1)

Auguslin, Psalinus contra parlcni

2] Opt;it, UI, 3, p.

75.

Donali, 92-95.

3) Ibid., p. 76.

120

LITTERATURE DONATISTE

mon parti? Vraiment, on et dit qu'il avait dj partag rellement avec Dieu le peuple des chrtiens, tant il parlait avec assurance de son parti On pourrait croire des exagrations d'Optat, sans les tmoignages concordants qui confirment ses rcits. Augustin dit dans un sermon On a vu s'exalter l'orgueil de Donat il s'est fait un parti lui'-. Dans un autre discours, Augustin nous peint Donat au milieu de ses adorateurs, occups l'encenser comme une idole, rivalisant de zle dvot pour flatter le matre, et lui chantant ses louanges A pleine gorge, ils chantaient devant Donat Bravo bravo! Chef excellent . Et lui, il ne s'criait pas Chef illustre Qu'ils s'loignent aussitt et qu'ils rougissent, ceux qui me disent Bravo bravo Non, il ne cherchait pas les corriger, aies avertir de garder pour le Christ leurs Chef excellent! Chef illustre" Ces flatteries de ses fidles, et les railleries mmes de ses adversaires, attestent l'admiration enthousiaste et tremblante que Donat inspirait son entourage, la jeunesse donatiste, son clerg. Sur les vques de son porti, il avait un ascendant et une autorit vraiment extraordinaires Il eut, dit Optt, il eut des exigences incroyables l'gard de ses vques. Il se faisait redouter et adorer d'eux autant que Dieu. C'est dire qu'il se croyait Dieu. Les hommes, ordinairement, ne jurent que par Dieu or, Donat laissait des hommes jurer par lui-mme, comme s'il et t Dieu De ces tmoignages contemporains, il rsulte videmment que le grand Donat tait faible contre le pch d'orgueil. Mais ce travers augmentait encore son autorit, et, par l, fortifiait son parti.
' ! : : : :
!

''.

III

Donat crivain.

Son rudition son talent. Ses divers onvrages. Nombreux traits relatifs au Donatisine. L'Epislula Occasion et date de cet ouvrage. Rfutation par Augustin. Contenu du livre de Donat. Doctrine sur les sacrements et thorie du schisme. Trait De sando ou De Trinilnle. Ori Controverse sur l'Esgine date de ce trait. Systme prit saint. Donat orateur. Discours dans les conciles. Pangyrique de martyrs. Le culte de Donat dans l'glise schismatique. Sa rputation en Afrique. Son pangyrique la Confrence de 411.
et

Correspondance. de baplisnio.

Spiritii

et

ti'initaire.

On

devine ce que pouvait tre


orateur,

la

parole ou
il

le

style d'un tel

homme. Comme
1) Optiit, III, 3, p.

comme

crivain,
3)
4)

avait sans doute

77-78,
8, 17.

2)

Augustin, Senn. 46,

Enorr. Optt,

iit

Psalin. 69, .
p. 77.

lil, 3,

DON AT DE CARTHAGE
;

121

surtout les dfauts de sou temprament, la bien des dfauts grandiloquence, l'emphase, le ton violent, le cynisme. Mais, assurment, il n'avait rien de banal. Partout s'talait, avec une crudit franche, sa vigoureuse et envahissante personnalit. Homme d'action et chef d'une ii,glise entoure d'ennemis, il
avait beaucoup parl, beaucoup crit, beaucoup controvers et polmiqu, pendant les (quarante ans de sou gouvernement spi-

Ses adversaires eux-muies l'admiraient, tout en le maucomme des oracles, et lisaient ses ouvrages comme la Bible. Toute une cole avait suivi ses traces, et toute la littrature donatiste relevait de lui. Cependant, par un hasard malencontreux, qu'expliquent peuttre la victoire finale de ses ennemis et l'crasement de sa secte, presque rien de lui, sauf peut-tre un sermon, ne nous est parvenu. Pour se faire une ide de son uvre crite, on en est presque rduit interroger ses adversaires, recueillir quelques fragments de ses ouvrages chez ceux qui les ont rfuts. ^Malgr les allures trs libres de son temprament primerituel.

dissant. Ses fidles recueillaient ses paroles

sautier,

Donat devait beaucoup l'cole, comme tous les grands rhteurs chrtiens d'Afrique. Il avait reu l'instruction la plus
qu'il et crire ou parler, il le faisait en homme du mtier. Les Donatistes admiraient en lui l'orateur et le
:

complte
lettr,

presque autant qu'ils vnraient

le

prophte.
si

Ils

seraient

un peu suspects dans leur admiration,

leurs tmoignages

n'taient confirms par d'autres plus dsintresss. Presque autant que les schismatiques, bien (|ue sur un autre ton, les Catholiques ont vant l'rudition de Donat et son loquence. Optt,

tout en lui reprochant d'avoir trop cru son gnie, lui reconnat du talent et la science des lettres profanes . Augus'

tin,

avec une insistance trs significative qui trahit une involontaire admiration, proclame tous les dons du grand primat schismatique l'intelligence, la pntration, l'loquence, une vaste rudition ([ui s'tendait tout le domaine des arts libraux, une comptence singulire dans l'interprtation des Livres saints
:

'*.

un sermon, h propos d'un verset de l'Ecriture prcieuses, Augustin tablit un parallle en rgle entre Cyprien et Donat 11 y a, disait-il, il y a dans l'Eglise des pierres prcieuses, et il y en a toujours
jour, dans

Un
il

tait question de pierres

eu
1)

ce

sont les

hommes
09;

savants, riches en science, en loin Psalin.

Oplat, IH, 3, p. 79.

124,5; [n

Tohriiiiiis

Evangclium,

2)

Aususlin,
I,

t)c
2,
'A;

hacrc^.,

Crcsconiiini,

Contra Scrni. 37, 3; Enarr.

M,

20.

122

LITTRATURE DONATISTE

quence, en connaissance de la Loi...

Pour

la doctrine et l'lo:

<juence qui la fait briller, c'tait une pierre prcieuse, Gyprien et il est rest dans la couronne de TEglise. C'tait aussi une

prcieuse, Donat mais il s'est dtach de cette couronne. Celui qui est rest dans l'Eglise, a voulu tre aim en elle; celui qui s'en est dtach, a cherch se faire un nom en dehors d'elle... Vous me rpondez Eh quoi Es-tu donc aussi
pierre
:
:

que Donat ? Aussi loquent que lui ? Aussi savant que lui ? Il a beau tre intelligent, il a beau tre savant, il a beau tre instruit des arts libraux et des mystres de la Loi c'est une pierre prcieuse, si l'on veut. ]\Iais, toi, quitte le, pour revenir TEglise Elle est plus prcieuse que les pierres pr intelligent

[Proverb., 31,10)... Donat peut vanter sa science, il peut vanter son loquence... Ce n'est plus une pierre prcieuse, c'est une pierre vile '. Comparer Donat Cyprien, c'tait, chez les dissidents africains, une sorte de tradition, un thme
cieuses

qui s'imposait aux pangyristes. Venant d'un vque catholique, surtout du grand vque d'Hippone, ce parallle est un hommage
clatant au gnie du primat schismatique. Sans doute, Augustin regrette que Donat ait fait un mauvais usage de ses talents

d'orateur et d'crivain. Mais, ces talents,

il

ne songe pas un ins-

tant les nier. Personne ne les contestait dans l'Afrique de ce

temps-l.

L'uvre littraire de Donat tait considrable, et assez varie. Elle comprenait des lettres, des traits et des ouvrages de polmique, des sermons et autres discours. Etant donn la personnalit de Donat et le rle jou par lui en Afrique, sa correspondance prsentait assurment un intrt historique et psychologique de premier ordre. La perte en est fort regrettable, en juger par les fragments qui nous sont parvenus. Ces fragments se rapportent la dernire priode du gouvernement de Donat. Vers 336, le prfet du prtoire Gregorius prit des mesures administratives qui dplurent aux schismatiques africains. Leur primat le lui fit savoir sa faon, qui n'tait pas celle d'un courtisan. Sa lettre dbutait par ces mots, qui ne manquaient pas de saveur Gregorius, souillure du snat, honte des prfets... Et la supplique continuait sur ce ton. Ce qu'il y a d'extraordinaire, c'est que le prfet ne se fcha il se contenta de rire, et rpondit l'impertinent primat pas avec une patience tout piscopale , une spirituelle onction administrative, qui quivalait une leon de tact. Cette correspon:

1)

Serm.

37, 3.

DONAT DE CARTHAGE

123
tard,

dance eut en iVfrique un prodigieux succs. Trente ans plus


elle faisait
:

encore la joie des Africains, qui la savaient par cur. Optt disait vers 366 Ces lettres, popularises par de nombreuses copies, sont partout dclames par bien des gens, comme des chansons D'autres fragments de lettres nous montrent Donat aux prises avec Paulus et Macarius, les fameux artisans de l'unit. On sait comment le primat accueillit, en 347, ces commissaires impriaux, chargs en apparence de distribuer des secours aux communauts africaines, en ralit, de prparer le rtablissement de l'unit religieuse par la suppression du schisme. Donat leur dclara, d'un ton hautain, que le gouvernement n'avait pas intervenir dans les affaires de l'Eglise. Il ajouta qu'il avait dj pris ses mesures, et que, par une lettre-circulaire, il avait dfendu toutes les communauts d'accepter les aumnes officielles. Les commissaires, dit Optt, annoncrent au primat qu'ils allaient parcourir toutes les provinces, et qu'ils donneraient qui voudrait recevoir. Donat rpondit qu'il avait pris les devants, qu'il avait envoy partout des lettres, pour interdire partout la distribution des prtendues aumnes destines aux pauvres. Dans sa circulaire, le grand pontife de l'Eglise dissidente n'avait pas manqu de rappeler sa fire rponse aux agents suspects du pouvoir central Qu'a de commun l'empereur avec l'Eglise'^? Selon toute vraisemblance, dans une autre lettre adresse l'empereur lui-mme, il poussa l'audace encore plus loin. Au tmoignage d'Optat, il dit Constant toutes les injures qu'il put imaginer, et refusa les secours envoys par lui aux pauvres 3 . D'aprs la place qu'ils tiennent dans le rcit, ces mots paraissent viser, non pas l'entrevue avec les commissaires, mais une lettre de dfi, o le primat notifia directement l'empereur ses protestations et ses dclarations de principe. Ces dmarches surprenantes, anormales, mme chez Donat, s'expliquent par les circonstances. Voyant son Eglise perdue, le primat essaya de la sauver par le moyen dsespr l'intimidation. Si sa correspondance qui lui avait russi jadis nous tait parvenue entire, elle nous causerait sans doute bien des surprises du mme genre. Les fragments conservs nous montrent, en tout cas, qu'elle ne pchait point par la bana^ . : :

lit.

Le second groupe des uvres de Donat comprenait des


Optai,
J'id.,

livres

1)

[II,

3, p.

73.

3) Optai, III, 3, p. 80.

2)

p. 73-74.

124
de polmique,
le

LITTRATURE DONATISTE

et des traits sur les questions fondamentales qui sparaient les deux Eglises rivales. Saint Jrme nous dit que

primat schismatique de Garthage avait crit beaucoup d'ouvrages relatifs son hrsie^ . De ces nombreux ouvrages, deux seulement nous sont connus la Lettre sur le baptiney et le trait Sur U Esprit Saint ou Sur la Trinit. La Lettre sur le baptme {Epistula de baptismo), compose vers 336, touchait aux fondements mmes du Donatisme conditions de validit des sacrements, et, par suite, lgitimit du schisme, ncessit de rompre avec les indignes. Ds le premier jour, ces questions avaient t poses et ardemment discutes par les promoteurs de la rupture, puis par les reprsentants autoriss de l'glise dissidente. Donat, sans doute, s'tait dj, et mainte fois, expliqu l-dessus. Vers 336, il crut ncessaire de reprendre le problme dans son ensemble, pour exposer compltement, en les justifiant, les principes constitutifs de son
:

parti. Et,

vraiment, les circonstances paraissaient exiger une Chose grave aux yeux du primat, l'un de' ces principes venait d'tre battu en brche, par les schismatiques euxmmes, ou, du moins, par la majorit d'entre eux. Il s'agit de ce clbre concile qui, en 336, avait runi Garthage deux cent soixante-dix vques de l'Eglise dissidente. Dans cette assemble solennelle, les reprsentants des communauts de Maurtanie s'taient plaints des difficults presque insurmontables qu'ils rencontraient en leurs rgions pour la propagande, et qui toujours venaient de la mme raison la rigueur de la discipline donatiste en matire de sacrements, la ncessit de rebaptiser les convertis. Dj, au milieu du troisime sicle, beaucoup d'Eglises maurtaniennes tenaient pour l'usage romain contre l'usage dominant en Afrique elles considraient comme valable le baptme rgulirement confr par des hrtiques ou des schismatiques. Aussi, en face de la propagande donatiste, bien des Gatholiques du pays maure, disposs d'ailleurs se convertir, tmoignaient une rpugnance invincible pour le rite du second baptme c'est--dire, pour le vieil usage africain, abandonn depuis parles Gatholiques du pays, mais religieusement conserv par les dissidents. Les vques donatistes de ces rgions demandaient donc leur concile de Garthage l'autorisaexplication.
:
: :

Aprs de trs longs dbats, ils l'emportrent dans l'assemble gnrale du parti'-. Donat, malgr son autorit souveraine, dut cette fois
1)

tion de ne pas rebaptiser les rallis rcalcitrants.

Jrme, De

vir. ill., 9:J.

2)

Augustin, Epist. 9

i,

10, 43.

DONAT DE CARTHAGE

125

suivre ses troupes. Il s'inclina donc devant les dcisions de la majorit il le fit mme de bonne grce, et, bien qu'il continut pour son compte rebaptiser, il resta jusqu'au bout en communion avec les voques de Maurtanie^. Il avait cd par politique, dans la crainte d'un schisme. Il n'en paraissait pas moins avoir fait bon march d'un des principes essentiels de sa doc;

trine et de son Eglise.

Il comprit qu'il devait s'expliquer nettement. C'tait l'objet de cette Lettre sur le baptme^ qui dut suivre de prs le concile. L'ouvrage est malheureusement perdu. Par surcrot de malechance, s'est galement perdue la rfutation qu'en avait faite Augustin au temps de sa prtrise, la fin de 393 ou au dbut de 394, dans un livre intitul Contre la Lettre de l'hrtique Donat [Contra Epistulam Donati hretici). Cependant, ce livre d'Augustin nous est partiellement connu, par une notice des Rtractations- ; et, soit dans cette notice, soit ailleurs, Tvque d'Hippone parle avec quelque dtail de la Lettre du primat schismatique, dont il rsume plusieurs chapitres, et dont il cite mme des passages. Grce ces fragments et ces analyses, on peut reconstituer dans une certaine mesure, au moins pour le contenu et les tendances, la Lettre sur le

baptme . Notons d'abord que le trait avait la forme d'une lettre . Augustin ne nous dit pas qui cette lettre tait adresse, mais on le devine aisment. C'est entre schismatiques que s'tait engage la controverse c'est eux qu'on devait expliquer pour;

quoi l'on maintenait le principe, tout en cdant sur l'application. C'est donc aux Donatistes, tous les fidles de la secte, que s'adressait le primat. Ds le dbut de son ouvrage, semble-t-il, Donat exposait la thse traditionnelle de son parti sur la ncessit et la lgitimit du schisme. Par leur lchet en face des perscuteurs, les soidisant Catholiques ont reni le Christ, et se sont mis eux-mmes hors de son Eglise ils ont commenc par tre les victimes du Diable, ils sont dsormais ses instruments pour la perte des hommes. Ds lors, le devoir des vrais chrtiens tait tout trac sous peine de se rendre complices, ils devaient rompre avec les coupables, avec ces faux frres, ces tratres, dont la communion aurait t une souillure, et la fraternit un mensonge. Sparer immdiatement le bon grain de l'ivraie, tel tait le seul moyen de se conformer la volont du Christ et de sauver son Eglise.
: :

1) Epist.

93, 10, 43.

2)

Retrarl.,

I,

20.

126

LITTRATURE DONATISTE

C'est ce qu'ont fait Doriat et ses amis. Malheureusement, les

vques d'outre-mer
voir
et,
:

et leurs fidles n'ont

pas compris leur deils

ils

sont rests en

communion avec

les tratres d'Afrique,

par cette solidarit criminelle, par la contagion du crime,

se sont exclus, eux aussi, de la socit des Saints. Il en rsulte que la vritable Eglise catholique, universelle autrefois, universelle

encore en principe, et destine

redevenir universelle,

Augustin nous a conserv une analyse assez dtaille de cette dmonstration du primat schismatique Donat dit que l'ivraie s'est accrue, et que le froment a diminu... Donat dit que le champ de Dieu subsiste seulement en Afrique... Donat dit que, par le schisme de
n'existe plus maintenant qu'en Afrique.
:

son parti,

l'ivraie est

Donat

dit

que

lui et

spare du froment avant la moisson... ses collgues ont fait avant la moisson ce

que, suivant les paroles du Christ, les anges doivent faire au moment de la moisson... On doit en croire le Christ, et non

Donat, selon lequel, dans le monde entier, les mchants fils seulement se seraient multiplis, tandis que les bons fils auraient diminu de nombre, au point d'exister seulement en Afrique '. On le voit par ce rsum, Donat dveloppait ici toute sa thorie du schisme. Non seulement la rupture tait lgitime, mais elle s'imposait. Ou plutt, elle n'tait que la constatation d'un fait: ce ne sont pas les vrais chrtiens qui se sparaient des autres, ce sojit les tratres et leurs complices qui s'taient mis euxmmes hors la loi. Si la vritable Eglise, prsentement, n'existe plus qu'en Afrique, c'est qu'en Afrique seulement il s'est rencontr de vrais disciples du Christ, capables de comprendre ses leons et leur devoir. L'Eglise que ses adversaires affectent de considrer comme le parti d'un homme, le parti de Donat, est en ralit la seule glise, la vritable Eglise catholique. De sa thorie sur la ncessit du schisme, Donat tirait sa doc Dans cette Lettre, dit Augustin, il entretrine du baptme prend de dmontrer que, dans sa communion seulement, peut tre confr le baptme du Christ ^ . videmment, la conclusion
:

s'imposait qui admettait les prmisses. Pour baptiser, la premire condition tait d'tre chrtien. Or, pour Donat et ses amis^ leurs adversaires les soi-disant Catholiques n'taient plus des chrtiens par leur infamie, ils avaient tu en eux la grce, ils taient redevenus des paens, des idoltres, et l'on traitait comme tels les convertis. Par consquent, le droit de baptiser apparte;

1)

Contra

Epistulam Parmeniani,

II,

2) Hetract.,

],

20, l.

5.

DONAT DE CARTHAGE

127

nait seulement la seule glise sauve du naufrage universel, l'glise dont Donat tait le chef. C'est par un abus de langage

de confrer un nouveau baptme, de rebaptiser. les prtendus sacrements tant nuls et de nul effet en dehors de la vritable glise, quiconque Anait on ne rebaptisait pas un l'Eglise de Donat tait encore paen soi-disant Catholique, on baptisait un idoltre. A l'appui de sa doctrine, de son raisonnement comme de sa conclusion, le primat schismatique de Carthage ne manquait pas d'invoquer l'autorit de son illustre prdcesseur, toute la tradition nationale cette doctrine, c'tait, celle de Cyprien, celle de toute du pays l'glise africaine, et les pseudo-catholiques de la contre n'y avaient eux-mmes renonc qu'en 314, au concile d'Arles. Tout cela tait exact, historiquement, et, plus tard, embarrassait Augustin. Celui-ci, au temps de sa prtrise, tait encore mal renseign sur ce point. Dans le livre o il rfutait la Lettre sur le baptme , il accusait le primat schismatique d'avoir innov en rebaptisant. Trente ans aprs, dans ses Rtractations il Ce n'est pas Donat de Cara loyalement reconnu son erreur thage, dit-il, qui a imagin de rebaptiser des chrtiens, comme je le croyais au moment o je rpondais sa Lettre ^ La rtractation de l'vque lui fait honneur, mais la mprise du prtre assurment, en 393, bien des Donatait bien extraordinaire tistes d'Hippone connaissaient les uvres de Cyprien mieux: que leurs rivaux catholiques. Sur un autre point, Augustin fait encore amende honorable. Dans sa Lettre sur le baptme^ Donat avait invoqu de nombreux versets bibliques l'appui de sa thorie et de sa pratique suivant l'usage de son parti, qui toujours resta fidle aux anciennes Aversions africaines, celles du temps de Cyprien, il citait la Bible d'aprs les vieux textes latins. Augustin, au contraire, se servait plutt de textes reviss, qu'il avait rapports de Milan. Au moment o il rfutait la Lettre sur le baptme, en vrifiant les citations de Donat, il crut constater que le primat schismatique se permettait d'altrer les textes sacrs, de supprimer par exemple, certains passages qui contredisaient sa thse. Indign, le prtre d'Hippone partit en guerre contre l'ennemi de son glise, qu'il traita crment de faussaire. Il devait regretter, un jour, cet emportement et ces injures. Il dut reconnatre qu'il s'tait tromp Dans sa citation du livre de la Sagesse, il n'est pas exact que Donat ait retranch, au milieu du verset, des.

que

l'on parlait

En

ralit, tous

,^

1) Retract., I, 20, 5.

128

LITTRATURE DONATISTE

mots ncessaires au sens. On- lit dans l'Ecriture: Qui baptizatur a mortuo et iterum tangit illum, quid proficit lavatio ejus? Donat a cit le passage, comme s'il y avait dans l'Ecriture Qui baptizatur a mortuo, quid proficit lavatio ejus? avant mme l'apparition du parti de Donat, telle tait la Or, leon de trs nombreux manuscrits, mais de manuscrits africains, o les mots et itrant tangit illum taient supprims au milieu du verset. Nous l'avons appris plus tard. Si je l'avais su alors, je ne me serais pas emport ainsi contre Donat, en le traitant de voleur des paroles de Dieu ou de profanateur VoiL qui est fort bien et l'on doit ici, une fois de plus, rendre hommage la loyaut d'Augustin. Mais l'on doit aussi reconnatre que lui-mme, indirectement, rend hommage l'exacti:

'

tude de Donat. Voil donc quelques donnes assez prcises sur les thses soutenues dans la Lettre du primat schisma tique, et sur la mthode de dmonstration. Par contre, il y a une partie de l'ou-

vrage, sur laquelle nous ne savons peu prs rien: les explications de l'auteur sur la dcision du Concile qui avait motiv son intervention. Donat, en cette circonstance, ne se proposait pas seulement de maintenir, au moins en thorie, les principes dirigeants de son Eglise il voulait encore justifier la drogation aux principes, qui venait d'tre admise par l'assemble des deux cent soixante-dix vques, et que lui-mme se rsignait ac;

cepter 2.
ties

y avait videmment contradiction entre les deux parDonat dut dployer toutes les ressources de sa dialectique, pour faire comprendre ses fidles comment il sauvait les principes en les sacrifiant. Il insistait apparemment sur le caractre provisoire de l'exception admise, sur l'intrt du parti, sur la ncessit de mnager les rallis de Maurtanie et leurs prjugs de soi-disant Catholiques. Malgr tout, la contradiction subsistait au fond, et c'tait comme une demi-concession aux principes de l'Eglise rivale Tyconius s'en est aperu, avant Augustin 3. Pour les vrais Donatistes, cette seconde partie de l'ouvrage, destine expliquer une exception toute locale et provisoire,
Il

du

livre.

fut bientt

sans intrt; car

la

logique reprit ses droits, et


ralli^.
la pre-

d'autres conciles des vques dissidents rendirent force de loi

au principe, en ordonnant de rebaptiser tout Catholique De la Lettre sur le baptme^ on retint donc seulement

1)

lli'tmcl.,

F,

20, 5.

3) Episl. 93, 10, 4)

43 et suiv.

2) Episl. 93, 10, 43-44.

Episl. 2?, 5; 44, 5, 12; 93, 10, 43.

DONAT DE CARTHAGE
mire
partie, qui devint
le

129
l'I'^glise

classique

dans

dissidente

jusqu'au bout,

souvenir de Donat et de sa fameuse Lettre a domin l'esprit des vques et des crivains schismatiques, dans leurs controverses toujours renaissantes sur le schisme et sur

les sacrements.

En dehors de la Lettre sur le baptme, nous ne connaissons son livre Sur VEsprit Saint ou Sur la qu'un trait de Donat Trinit, qu'il crivit neuf ou dix ans plus lard*. C'est probablement le seul ouvrage o il ait cherch approfondir une question de thologie. Malgr ses prtentions l'orthodoxie, il tmoignait ordinairement d'une singulire indiffrence pour les polmiques sur le dogme. Mais, cette fois, il avait ses raisons pour intervenir dans la controverse trinitaire c'est encore pai* politique, dans l'intrt de son parti, qu'il se mla de thologie. Sur les circonstances d'o est n ce livre, Augustin nous fournit de prcieuses indications. Ds 397, au cours de ses confrences de Thubursicum, son attention avait t attire sur un fait historique qui s'tait produit cinquante ans auparavant une tentative d'alliance entre les Ariens et les schismatiques africains'-. Quelques annes plus tard, en 405, Augustin s'expli<pia l-dessus, dans sa controverse avecle Donatisle Cresconius. (lelui-ci, pour dmontrer que son parti tait rest longtemps en communion avec les vques orientaux, avait allgu une lettre du concile de Sardique Donat de (kirt liage. Augustin lui rpondit Apprends donc ce que tu ignores ce concile de Sardi([ue tait un concile d'Ariens. Il y a longtemps que nous en avons tous les Actes entre les mains. Ce concile fut dirig surtout contre Athanase, l'vquo catholique d'Alexandrie, qui poursuivait leur erreur ne dans sa propre cit, et qui surpassait tous les autres par son ai'deur les accuser et aies rfuter. 11 n'est donc pas tonnant ([ue ces hrtiques aient tent de gagner Donat ces hrtiques que, dans le monde entier, condamnait l'Eglise catholique. D'ailleurs, dans notre exemplaire des Actes, ne sont j)as indiqus les noms des vchs correspondant aux noms des vques qui furent adresses les lettres synodales. Donc, de deux choses l'une ou bien, il s'agit de quelque Donat qui n'tait pas A^que en Afrique, et le nom de Cartilage a t ajoute par des gens de votre parti ou bien, comme je l'ai
: ;
: :
:

dit, l'hrsie

orientale a tent de s'adjoindre l'hrsie africaine.

1)

Jrme, De

vir.

ili.,

93; Augustin,

2) Aiigiislin,

Ej>isl.

H,

3, 6.

De

liaeres., 69.

130

LITTRATURE DONATISTE

Cette seconde hypothse est d'autant plus vraisemblable, que jamais une Eglise catholique d'Orient n'crivait l'vque de par suite, le doCartilage, sans mentionner l'vque de Rome cument devrait contenir au moins le nom de cet vque vous, que vous avez coutume d'envoyer d'Afrique Rome pour vos quel({ues partisans de l-bas. Mais, grces Dieu, elle n'a pu
:

aboutir,

si

mme

elle

commenc,

cette conspiration des hr

tiques orientaux avec les hrtiques africains ^

prudente d'Augustin, on ne peut hsiter admettre la ralit historique d'une tentative d'alliance entre Ariens et Donatistes. Nous possdons encore la lettre du concile semi-arien de Sardique l'en-tte et Vexplicit indiquent assez clairement qu'un exemplaire en a t adress' un Donat d'Afrique et, d'aprs la place qu'il occupe, ce personnage ne peut tre que Donat de Carthage'-. Voici ce qui s'tait pass. Un groupe d'vques catholiques africains, et, leur tte, Gratus de Garthage, avaient pris part au concile orthodoxe de Sardique contre les Ariens leurs signatures en faisaient foi 3. Aussitt, les x\riens escomptrent l'appui des schismatiques africains d'o l'envoi de leur lettre synodale Donat de Carthage. C'tait, videmment, une proposition d'alliance. Comme l'observe Augustin, cette proposition n'eut pas de suites graves'*. Et, cependant,
la rsei've
: : : :

Malgr

v eut un commencement d'entente. On s'explique facilement pourquoi Donat, malgr ses attitudes de farouche orthodoxe, ne repoussa pas les avances des Ariens, Depuis ses dmls avec le prfet Gregorius^', il redoutait un retour offensif du pouvoir civil. D'autre part, il constasi les Ariens l'emtait les progrs de l'Arianisme en Occident portaient dfinitivement, s'ils gagnaient leur cause l'Italie et la cour, il poun-ait faire reviser par le gouvernement le procs du Donatisme, et obtenir enfin que son Eglise ft reconnue
il
:

officiellement, en Afrique,

comme

l'Eglise vritable,

la

seule

Eglise catholique. Le calcul n'tait pas si mauvais, puisque l'Ariamsme allait bientt triompher avec Constance. Donat dut
tressaillir

dans son

exil,

en voyant cet empereur favoriser parles

tout les voques ariens, et traquer les vques catholiques. Mais,


alors,
il

tait trop tard

pour

l'intervalle, ils avaient reu

un coup

schismatiques africains. Dans terrible, qui semblait morMansi, (Joiicil., l. III, p. 67. Augustin, Conlru Crcsconiitin,
Optai,
III,

1)
VA'.

(jiiitm
1\
,

Cicsconium,
.52.

III,

'M,

38.

3) 4)

^4,

UI,

2) SynixUili'^ epistula psciido-synodi

diccn<if,
scrijilii
:

iid

Domilum
l.

Sar(larUuujincnsem
III,

34, 38.
5) 3, p. 73.

Maii>i, Conril..,

p. 126-140.

DOxNAT DE
r

CARTHAGE

131

Depuis l'dit de Goustuiit, leur Eglise n'existait plus; Iciurs vques, fra[)ps sans merci, tai(Mit morts, ou dports, ou en fuite. Dout lui-mme, dpossd de son sige, relgu hors d'Afrique, et, d'ailleui's, bris par l'ge, ne pouvait plus rien tenter; il allait mourir loin des siens, sur une terre d'exil'. Ici encore, l'histoire parit lui donner tort. Et pourtant, il avait vu
tel.

juste.

Donc, aprs avoir reu

la

synodale du concile hrtique,


:

il

crut devoir donner quelques gages aux Ariens


C'est, prcisment, l'objet

il

entrejjrit

de

concilier, avec son orthodoxie, les exigences de sa diplomatie.

du livre Su/- la Trinit. Les circonstances historiques permettent de dterminer approximativement la date. On s'accorde aujourd'hui placer en 343 le concile de Sardique. L'ouvrage de Dout dut suivre d'assez prs. Cependant, comme cette publication n'eut pas de
rsultat dcisif,

comme

les

relations des dissidents africains

avec les Ariens semblent en tre restes l, on est amen supposer que l'dit d'union, promulgu en 347 par Constant, coupa court ces vellits d'entente, et que, par suite, le livre de Donat a d tre publi peu de temps avant cet dit, vers 345. Le titre exact de l'ouvrage n'est pas connu avec une entire certitude. Selon Jrme, le trait tait intitul Sur l'Esprit Saint [De Spiritu sancto"). D'aprs les allusions d'Augustin, ce serait plutt un livre Sur la Trinit {De Trinitate >; ; mais peut-tre, dans ces passages, Augustin vise-t-il simplement le contenu. En tout cas, il s'agit bien du mme ouvrage c'est ce que prouvent les observations des deux auteurs catholiques, le contexte, et les circonstances invoques. Le livre de Donat avait probablement ce double titre Sur l'Esprit Saint ou sur la Trinit [De Spiritu saiicto sive de Trinitate). Le grand trait du primat de Carthage se composait de deux: parties une dissertation doctrinale sur la Trinit, et une controverse contre les Catholiques propos de l'Esprit Saint. Dans la premire partie, Donat exposait son systme trinitaire systme singulier, inspir plus ou moins directement par les circonstances, sans que l'on ait le droit, pour cela, de suspecter la sincrit de l'auteur. C'tait un compromis entre la thse catholique et la thse arienne, avec l'ambition de dmon.

trer

que

cette thorie intermdiaire, tendances ariennes, tait

pourtant orthodoxe.
1
)

.Icrnme, C/(ro/).
1

a(/ f//i/i.

355; Optt,

3)

Augustin,

De

hncres.,

69; Epist.

Il,

15; 111,

et 3-4.
vlr. ill., 93.

185, 1.

2)

Jcrine, De

132

LITTKATURE DONATISTE
la ralit

de cette orthodoxie, on pourrait croire d'abord, aux apparences, une divergence complte d'opinion entre les deux crivains catholiques qui nous parlent du trait de Donat. Jrme, dont les jugements sont souvent

Sur

si l'on s'en tenait

trop sommaires ou superficiels, et qui sans doute avait peine feuillet l'ouvrage en question, nous dit crment que le livre

Sur

lEspi'it Saint tait conforme la doctrine arienne, Ariano dognidti coiii^niens'^ . Apprciation suspecte, dans sa nettet tranchante Donat tait trop habile homme, pour faire ainsi litire de son orthodoxie. Ecoutons maintenant Augustin. En 417, il crivait au comte Boniface, un militaire qui volontiers aurait mis tous les hrtiques ou schismatiques dans le mme Je vais sac et confondu les Donatistes avec les Ariens expliquer brivement ton amiti, quelle diffrence il y a entre l'erreur des Ariens et celle des Donatistes. Les Ariens disent que le Pre, le Fils et l'Esprit Saint sont des substances diffrentes. Les Donatistes ne professent pas la mme doctrine, mais reconnaissent que la substance de la Trinit est une. Quelquesuns d'entre eux ont dit que le Fils est infrieur au Pre, mais sans nier qu'il ft de la mme substance. D'ailleurs, la plupart d'entre eux dclarent que, sur le Pre, le Fils et l'Esprit Saint, leur croyance est absolument identique celle de TEglise catholique. Ce nest pas l-dessus que porte le dbat entre nous. C'est seuleuKnt propos de la communion qu'ils nous cherchent une mauvaise ([uerelle, et qu'ils se rvoltent, dans leur erreur perverse, contre l'unit de l'Eglise du Christ. Depuis quelque temps, d'aprs ce que nous avons entendu dire, quelques Dona: :

tistes, i))ui' se concilier les (joths qu'ils voient tout-puissants,

dclarent qu'ils partagent la croyance de ces Goths


:

ariens.

en effet. Mais ils out contre eux l'autorit de leurs anctres Dout lui mme ne pensait pas ainsi, ce Donat qui a donn son

nom

leur parti, et dont

ils

se glorifient

2.

premire vue, cette apprciation d'Augustin semble en opposition flagrante avec celle de Jrme. Pour l'un, la doctrine de Donat sur la Trinit serait franchement arienne; pour l'autre, elle serait parfaitement orthodoxe. Mais le jugement de Jrme, nous l'avons dit, ne peut tre accept sans correction ou attnuation. D'autre part, le texte d'Augustin, si on l'examine de prs, ne dit point ce qu'il parait dire d'abord. La dernire phrase, sur l'ortln^doxie de Donat, vise seulement l'arianisnie franc et brutal de certains Donatistes du cinquime sicle, qui se disaient
1)

Jrme, De

vir.

ill.,

93.

2) .\ugustin, Epist. 185, 1.

DON AT DE CAUTIIAGK
ariens pour flatter et
lit,

133

mnager

les puissants

du

jour.

En

ra-

cette dernire

phrase ne prjuge rien sur

les eono(!ssions

possibles de Donat la doctrine semi-arienne, que le

mme

texte attribue plus haut certains Donatistes plus anciens.

Et, justement, nous avons la preuve que telle tait bien la

vraie pense d'Augustin. Dix ans plus tard, vers 428, dans une notice sur l'Eglise dissidente, il a pris soin de rsumer les
ides de

Donat sur la Trinit Les crits de Donat sont conOn y voit, entre autres, qu'il avait une doctrine non catholique sur la Trinit tout en reconnaissant aux trois personnes la mme substance, il croyait que le Fils tait infrieur au Pre, et l'Esprit Saint au Fils. Mais, dans cette doc:

servs,

dit-il.

trine errone qu'il avait sur la Trinit, la foule des Donatistes

ne suivit pas Donat; et, parmi eux, on trouve malaisment un homme qui sache seulement que Donat avait cette opinion*. ^'oil qui est clair on saisit, maintenant, et la porte relle du jugement trop sommaire de Jrme, et le vrai sens des apprciations antrieures d'Augustin. On peut donc rsumer ainsi la doctrine de Donat. 11 se rapprochait des Ariens, sans aller jusqu' l'Arianisme. Il ne suivait pas jusqu'au bout les hrtiques, puisqu'il ne niait pas la divinit du Christ, ni de l'Esprit il admettait que les trois personnes divines taient de mme substance. jMais il tablissait entre elles une hirarchie l'Esprit tait infrieur au Christ, qui lui-mme tait infrieur au Pre. Ce systme, si respectueux de la hirarchie, devait plaire cet autoritaire primat de Carthage, qui tait devenu primat par une simple onction piscopale, et qui pourtant se croyait trs suprieur au primat de Numidie, suprieur lui-mme au commun des vques. La doctrine n'tait peut-tre pas d'un profond thologien mais elle tait d'un adroit politique. Ce compromis permettait de concilier, dans la mesure du possible, les prtentions l'orthodoxie avec le dsir de mnager les Ariens. Donat tait de ceux qui, navement ou cyniquement, mlent tout la politique, mme la thologie. La seconde partie de l'ouvrage tait d'allure toute polmique et, naturellement, elle tait dirige contre les Catholiques. A propos de la troisime personne de la Trinit, Donat y exposait sa doctrine, qui tait celle de tout son parti, sur le rle exclusif de l'Esprit Saint dans son Eglise privilgie. Voici, en deux mots, cette doctrine. L'Esprit de Dieu n'est que dans l'glise du Christ. L'glise du Christ n'est que l o

1)

De

haerei., 69.

134
les

LITTRATURE DONATISTE

sacrements sont confrs par des mains pures. Or, tous soi-disant Catholiques se sont mis hors de l'Eglise, soit par leur trahison personnelle dans la perscution, soit par une souillure hrditaire, soit par la solidarit et la contagion du crime. En consquence, l'Esprit de Dieu a d abandonner tous les prtendus Catholiques, dsormais livrs au Diable. En revanche, il visite sans trve la vritable Eglise, celle de Donat il l'inspire, il l'anime, il la gouverne, par son action incessante sur l'me des chefs et des fidles, dans les perscutions comme dans la vie de tous les jours, dans la prdication, dans les visions, dans les miracles, dans les conciles. On s'explique que Donat ait pris plaisir exposer sa doctrine de l'Esprit Saint il ne pouvait en parler sans fulminer contre l'Eglise rivale et encenser la sienne. Il tait l, vraiment, au cur de la controverse qui absorbait toutes les forces de son me. Au fond, dans son lment polmique, le seul qui intresst rellement l'auteur et ses lecteurs, le livre Sur l'Esprit Saint traitait le mme sujet que la Lettre sur le baptme. Tout porte croire qu'il en tait de mme pour tous les autres traits de Donat, ces nombreux ouvrages relatifs son hrsie , dont on nous parle'. Chez ce primat qui vivait seulement pour son Eglise, et qui tait toujours sur la brche, la pense revenait toujours sur les mmes questions, d'o renaissaient toujours les mmes controverses. La thorie des sacrements, la lgitimit du schisme, les caractres distinctifs de la vritable Eglise, voil pour le fond. Quant aux moyens et la forme littraire, on peut les dfinir aussi en quelques mots dductions d'une imprieuse logique qui tirait les consquences extrmes des postulats de la secte, textes de l'criture et commentaires de ces textes, rcriminations, attaques et maldictions contre les soi-disant Catholiques, mlange de rhtorique et de faons populaires, raideur et pret d'un style toujours tendu, qu'gayaient seulement les trouvailles d'expression d'un crivain trs personles
: : :

nel, original et cynique.

Mais

c'est surtout par les clats de

son loquence, que Donat


t
l'irrsistible

avait frapp ses contemporains, et qu'il resta vivant dans leur

souvenir.

Son grand moyen d'action avait

puissance et la sduction farouche de sa parole. C'est par son loquence, dit Augustin, que Donat a tant dvelopp son hrsie'^. L'vque d'Hippone, qui s'y connaissait, admirait ces triomphes oratoires, dont les chos se rpercutaient autour de
Jrme, De
Augustin, De hneres., G9.

1)

vir. ilL, 1*3.

2}

DONAT DE CRTHAGE

135

lui dans les communauts dissidentes. Il y faisait allusion, au cours de ses sermons, dans des apostrophes familires comme celle-ci Va donc, Donat, et crie Je suis loquent. Va donc, et crie Je suis savant'. Naturellement, les schismatiques ne manquaient aucune occasion de glorifier leur fameux orateur. Je sais, leur disait Augustin en 405, je sais comment vous avez coutume de vanter l'loquence de Donat, de Parmenianus, et de vos autres chefs. Il n'y aurait rien eu de plus ntile, si ce large fleuve d'loquence avait coul pour la paix du Christ, pour l'unit, la vrit, la charit^. On voit qu'Augustin ne niait nullement les dons oratoires de Donat, pas plus qu'il ne niait son rudition et ses mrites d'crivain il regrettait seulement qu'un homme si bien dou et fait un si mauvais usage de ses talents. Nous ne savons si l'on avait recueilli et publi les discours de Donat. Lui-mme n'en devait pas savoir le nombre car il avait parl toute sa vie, pour crer, dvelopper, dfendre et gouverner son Eglise. Son uvre oratoire tait double. Comme vque de Carthage, pendant trente-cinq ans, il avait prononc des sermons ou des pangyriques de saints. Comme primat, il eut maintes fois prendre la parole dans des conciles d'abord, dans des assembles catholiques, pour plaider la cause de son parti, puis dans les assembles gnrales de son Eglise, pour ouvrir et diriger les dlibrations. Sur les discours qu'il pronona dans les conciles de schismatiques, on ne sait absolument rien aucun fragment ne nous est parvenu, aucune donne prcise. En revanche, on saisit encore l'cho de sa voix dans les assembles catholiques, o il essayait d'obtenir par la persuasion, ou d'imposer par l'intimidation, un vote qui assurt son Eglise le droit de reprsenter en Afrique l'Eglise universelle. On entrevoit le primat, dans son rle d'avocat, aux conciles de Rome et d'Arles, A Rome, devant ce tribunal d'vques que l'empereur Constantin avait convoqu sur la demande des dissidents d'Afrique, et qui sigeait au Latran sous la prsidence d'un pape d'origine africaine, Donat inaugura ses fonctions d'avocat du Diable avec une violence agressive et une intrpidit d'affirmations tmraires, qui trahissaient un enttement aveugle de sectaire, et o l'on pouvait mme souponner un peu de mauvaise foi ^. A la premire sance, il clata en invectives contre Ca;cilianus de
: : :

1) In lohannis Evangelium, VI, 20. Cf. Serin. 37, 3; Enarr. in Psolni. 124,5.

5,

3)

Optt,

I,

24; Augxistin, Epist. 43,


III,

14-16; Brevk. Collt.,

12, 24.

2)

Contra Cresconiuni,

1,

2, 3.

136
Cartilage.

LITTRATURE DONATISTE

Il accusait, accusait toujours et de tout, sans d'ailleurs apporter aucune preuve. Il invoquait seulement les dcisions du concile que ses amis avaient tenu Carthage l'anne prcdente, et qui avait prononc la dposition de Caicilianus. Somm enfin de produire ses griefs et ses tmoins, il dut battre en retraite.

Pouss dans ses derniers retranchements,


taquait pas Ca^cilianus

il dclara qu'il n'atpersonnellement, qu'il lui reprochait seulement l'irrgularit de son ordination. Quant aux tmoins qu'il disait avoir amens d'Afrique, il les cacha si bien que personne ne les vit. Ds la seconde sance, lui-mme fit dfaut, malgr les accusations qu'on avait portes contre lui, et qui devaient entraner sa propre condamnation. Cette attitude ne laisse pas que de surprendre d'abord. Sans doute, elle s'explique surtout par la dfiance des schismatiques, qui dj souponnaient les juges de partialit, et qui bientt allaient les incriminer ouvertement. Mais elle trahit aussi le point faible de

de ses amis dans leur conception de l'loquence. s'appuyaient principalement sur les foules, ils se proccupaient plus d'exciter les passions populaires que de convaincre par des raisons. Mais cette mthode, bonne peut-tre dans les assembles de sectaires en Numidie ou Carthage, devait produire un effet dsastreux dans une assemble d'vques d'outre-mer, trangers aux passions d'Afrique. C'est ce qu'Augustin pensait des discours prononcs Rome par les dis Donat, dit-il, voulait ramener toute l'affaire l'opisidents nion des foules de son parti, c'est--dire d'une multitude sditieuse, en rvolte contre la paix de l'bglise. Par ces foules, apparemment, il voulait faire accuser Ccilianus par ces foules qui pouvaient, croyait- il, avec le tumulte seul des clameurs, sans documents l'appui, sans examen de la vrit, garer volont les esprits des juges '. Mme attitude et mmes dclamations au concile d'iVrles, o Donat jouait le mme rle. Charg de reviser le procs du Donatisme, ce nouveau tribunal d'vques se plaignit des violences de Donat et de ses amis, de leur insolence. Il leur reprochait leurs injures odieuses et mortelles contre la Loi et la tradition catholiques, leurs attaques d'hommes l'esprit sans frein . Il ajoutait A ces hommes taient si trangres l'autorit toujours prsente de notre Dieu, la tradition, la rgle de
et

Donat

Comme

ils

vrit, qu'ils n'avaient plus


qu'ils avanaient'.
4)

aucune rserve dans leurs discours, aucune mesure dans l'accusation, aucun souci de prouver ce

Augustin, Epixt.

43, 5, 14.

2)

Appendix d'Oplai,n.

4,1.

207 Ziwsa.

DONAT DE GARTHAGK

137

tait

voit ce qu'tait alors Donal commo orateur. Son loquence une loquence de tribun t'iatleries aux foules, appels aux passions populaires, dclamations violentes et rodomontades, promesses rptes d'apporter des preuves, puis, au moment de s'excuter, l'art de reculer, tout en se posant en martyr. Des attitudes thtrales, des mots sonores, et toujours des mots. De tout cela, on tirerait difficilement une homlie au moins, d'aprs l'ide que l'on se fait ordinairement de ce genre d'loquence. Donat n'en prchait pas moins, comme tout vque, dans sa communaut de Cartilage. De ses sermons proprement dits, il ne reste absolument rien. Mais nous possdons probablement, de lui, un pangyrique de martyrs. Il s'agit de cette curieuse relation en forme de discours, que cette Passio nous avons prcdemment tudie en dtail Doiuili., qui est connue sous le nom conventionnel, et d'ailleurs absurde, de Sei-niode Passione Domiti el Advocati. Rappelons brivement, ici, les raisons presque dcisives que nous avons d'attribuer Donat ce pangyrique '. Les hros de la Passio Donati onl sucQomh le 12 mars 317. Le pangyrique a t srement prononc vers 320, pour leur anniversaire. Il l'a t k Carthage, o les martyrs taient morts, c'est ce que prouvent les et o l'on conservait leurs reliques circonstances du rcit, la prcision des dtails, la description des basiliques, les allusions aux tombeaux et aux pitophes. L'orateur est certainement un voque, qui s'adresse ses fidles d'ailleurs, dans les Eglises africaines de ce temps-l, l'vque seul parlait devant le peuple. Donc, le pangyriste des m.artyrs doit tre l'vque qui en 320 gouvernait l'Eglise c'est--dire, Donat le Grand, qui schismatique de Carthage occupa ce sige piscopal depuis l'anne 313 jusqu' l'anne !U7, Jusque dans le titre traditionnel du discours, s'est conserv sans doute un souvenir, maladroitement interprt, du nom de l'auteur comme le texte de la relation ne mentionne aucun martyr appel Donatus, mais seulement le meurtre d'un vque anonyme d'Advocata, une simple transposition de mots, qui supprime cette anomalie, permettrait dlire: Sernio Donati de Passione ep{iscopi) Advocat\ensis). Le titre mme de l'ouvrage, ainsi rectifi, confirme l'hypothse, que parat imposer la logique du texte. Si donc, comme il semble, nous possdons de Donat un pangyrique presque intact, nous pouvons l'apprcier comme ser-

On

1)

Voyez plus haut, chapitre

II, 3,

p. 62.

138
;

LITTRATURE DONATISTE

monnaire et l'impression que laisse ce discours, s'accorde avec ce que nous savons des caractres de l'loquence du primat schismatique cette poque. Bien que la valeur en soit ingale, et que d'ailleurs le texte soit altr en maint endroit, la Passio Donati est l'uvre d'un homme de talent. Au pangyrique des martyrs, se mlent les rcits ralistes d'un tmoin oculaire, ot beaucoup d'invectives contre les Catholiques. Le cadre est celui d'un sermon, avec exorde, digressions oratoires, exhortations, proraison. Les dclamations ne manquent pas, ni l'emphase, ni les brutalits d'expression. Mais le discours prsente aussi des traits originaux, qui sont prcisment ceux de Donat, surtout du Donat de cette premire priode une conviction ardente t enthousiaste de sectaire une vigueur toujours tendue; avec cela, une motion relle, faite de haine contre les bourreaux, d'admiration et de piti pour les victimes, de dvouement fanatique au parti enfin, une onction farouche, qui, la peinture des orgies ou des massacres, mle des leons de pit, un attendrissement mystique sur la saintet des glises ou des mar: ; ;

tyrs.

Onction part, et malgr la diffrence des thmes comme des circonstances, ce pangyrique rappelle, en plus d'un passage, les discours prononcs par Donat aux conciles de Rome et d'Arles. Mais c'est seulement le Donat del premire priode, -des annes de lutte, qu'voquent pour nous ces uvres oratoires. On observe un intressant contraste entre le ton de la Passio Donati ou des rquisitoires de Rome, et celui des rpliques de 347. Le Donat des dernires annes, le pontife solennel que nous peint Optt, ne s'interdisait assurment pas l'invective mais il invectivait sur un ton hautain, avec des allures de prophte ^ Dans l'intervalle, son loquence avait volu, comme son destin et son caractre il y a loin, de l'ambitieux remuant des dbuts du schisme, ou de l'vque-tribun du Donatisme naissant, au ])rimat du Donatisme triomphant, chef imprieux et souverain d'une grande Eglise, cout par ses fidles comme un oracle, et vnr comme un dieu. Un dieu, disons-nous et c'est peine exagrer. C'est bien une sorte de culte que les schismatiques africains rendaient leur grand primat. Pour les Donatistes, dit Augustin, Donat est comme l'Evangile. Ils ne veulent pas plus renoncer la communion de Donat, que tous les Saints la communion de l'Evangile On jurait par son tmoignage, comme par ses
;
:

'-.

1)

Optai,

m,

3.

2)

KugwWa, Conlra Creiconaim,\\.,\,2.

DONAT DE CARTHAGE
cheveux blancs
'.

139

qn'un jour,

racontait qu'il avait fait des miracles, et Dieu lui rpondit du haut du il priait, ciel '-. On tait plus i'ier de lui, que du titre de chrtien^. Donat tait la perfection mme, un homme divin Cette perfection, nous dit-on, qui se trouve seulement dans le Seigneui

On

comme

Jsus-Christ, les schismatiques prtendent la trouver aussi chez Les Donatistes Donat '. Par suite, il tait l'gal du Christ
:

considrent Donat
<[ue

comme le

Christ. S'ils apprenaient qu'un paen

mdit du Christ, peut-tre le supporteraient-ils plus facilement, J . Enfin, le primat si ce mme paen mdisait de Donat tait une incarnation de l'Esprit Saint, de cet Esprit de Dieu qui inspirait son Eglise dans toutes les circonstances o se manifestait son caractre divin, dans la rsistance aux perscuteurs, dans l'hrosme des martyrs, dans les revendications,

dans

les conciles^.

Bref,

Donat

fut

presque un dieu pour ses

fidles.
il

Pour ses

.successeurs et les reprsentants de son parti,

devait rester

toujours un modle inimitable. Quarante ans aprs sa mort, le 2 mars 395, en pleine audience proconsulaire, au dbut d'un
faisait de lui un loge enthouPetilianus de Gonstantine disait de4il, siaste'. A la Confrence encore Nous vnrons, comme il le mrite, ce grand Donat, cet homme de sainte mmoire, qui a obtenu la gloire des martyrs, notre prdcesseur, l'ornement de l'Eglise de Carthage ^ . Un peu plus tard, Petilianus prenait de nouveau la parole, pour rendre hommage celui en qui il saluait son maitre Je ne nie

plaidoyer,

l'avocat Titianus

pas, disait-il, qu'il soit

mon

prince, et qu'il

l'ait

toujours t, cet

d'une bienheureuse et sainte mmoire, Donat, vque de par la floraison de tant de talents^. Jusqu'au bout, tous les Donatistes pensrent de mme. Et, si Donat restait encore, aprs un sicle, le maitre, le hros, le Saint, le prophte, de l'glise autrefois gouverne par lui, ce
cette ville de Cartilage, illustre

homme

pas seulement pour son rle politique et religieux; c'tait aussi, dans cette Afrique si curieuse de littrature et enthousiaste du beau langage, pour sa gloire d'crivain et d'orateur.
n'tait
Optt, III, 3, p. 77; Augustin, Enarr. Psalm. 10, 5. 2) Augustin, In lohannis Evangelium,
1)

5) Serin.

197, 4.

in

XIII, 17.

Cf.

Ad

Calholicos pisUibi

Augustin, Scnn. 197, Contra Epistulam Parmeniani, II, 7, 13. 7) Augustin, Contra Cresconium, III,
6) Optt, III, 3;
8) Collt.

contra Donatistas, 19, 49. 3) Ad Catholicos Epistula contra Donaiistas, 16, 42.
i)

56, 62.

Carthag.,

II,

10.

9) Ibid., III, 32.

Contra Epistulam Parmeniani, U,7, 13.

ClIAPITRE IV
L'COLE DE DONAT

L'cole

Influence de Donal sur premire gnra Dout et les manifestes de l'glise dissidente. Dout et les orateurs du parti. Dout et les polmistes. Douai et les hagiographes. Hritiers et disciples de Donat. Vitellius Afer. Temps o vivait. Ses nombreux ouvrages. Apologie Adversus gentes. Traits de discipline. Pamphlet Adversus Iraditores. Livre tnando servi Dei. Protestatiou contre intitul De eo qiiod odio redit de Constant. L'voque Pontius. Son autorii et ses miracles. Sou loquence. Sa requte l'empereur Julien. Fragments con(le

Douai en Afrique.

la

tion de schismatiques.

il

sint

servs.

En
Ds

littrature,

comme en

dvotion sectaire, Donat

fit

cole.

dbut, ses partisans et ses amis avaient subi son ascendant. Plus tard, mesure que son autorit grandissante imprimait plus profondment sa pense dans l'esprit de ses fidles,
le

les crivains et les orateurs de

son Eglise modelrent de plus en plus, sur son exemple, leur parole et leur style. Quand le primat fut devenu dieu, toute la secte donatisa . Sur les auteurs de la rupture, sur les polmistes et les orateurs schismatiques de la premire gnration, sur Secundus, Silvanus et autres, on ne saurait marquer avec prcision quelle a pu tre l'action directe ou indirecte de Donat. Dans les rquisitoires, dans les votes motivs ou les lettres synodales du concile des dissidents en 312', dans les discours de Purpurins ou de Marcianus-, on saisit dj les mmes protestations, les mmes revendications, le mme esprit, que chez le futur primat. Il y eut, sans doute, influence rciproque de tous ces mcontents, les uns sur les autres. Ou plutt, tous ont subi une influence commune, celle du milieu. D'o, chez tous, un air de parent: un esprit de sectaires intransigeants, exaspr encore par les passions d'Afrique, qui, peu peu, allait se prciser,
11
l'it.,

Optt,

I,

111, 14, 2ti;

20; Augustin, Brevic. ColAd Dijiiali:<ta^ jj'jil Col-

2)

Oplat,

I,

14 cl 19: Augustin, Conlni


lit,

Crcsconiam,
tiuni, 26.

27, 30; Contra

l-'ulijtfn-

Ui t., 22, 38.

142

LITTRATURE DONATISTE

puis se fixer en formules, sous l'action toujours grandissante^ et bientt souveraine, de Donat.

Dans

le

domaine

littraire,

comme dans

le

domaine des

faits

concrets, cette action de Donat, d'abord sourde et indirecte, se manifeste ouvertement ds 313, au moment o il devient offi-

ciellement le chef du parti. Ds lors, on saisit partout sa trace, ou Ton entend l'cho de sa voix dans les requtes des schismatiques ou autres pices plus ou moins officielles, dans les discours des conciles ou les plaidoyers des tribunaux, dans les ouvrages de controverse, chez les hagiographes. L'esprit de Donat se marque dj, trs nettement, dans la requte Constantin, du 15 avril 313 '. Ton tranchant et hautain, confiance absolue en son bon droit, et, avec cela, souci de mnager le pouvoir, tant qu'on espre le mettre de son ct, compliments diplomatiques d'un chef qui se sent responsable du succs il n'y manque que la signature du primat. Depuis lors, dans toutes les pices officielles du parti, pour la forme comme pour le fond, on constate la mme influence souveraine dans les protestations, dans les appels contre les dcisions des conciles d'outre-mer '. Ce qui est surtout caractristique, c'est la supplique de 321 trange supplique, o l'on prie l'empereur de mettre fin la perscution, mais sur le mme ton proA'ocant, agressif, avec de mordantes injures contre l'vque catholique de Cartilage Dans tous les manifestes du parti, on reconnat la manire de Donat, Toujours prvaudront, dans les documents officiels, cet esprit et ce style du matre. Plus tard, quand les schismatiques auront perdu tout espoir de ramener eux le gouvernement, c'est du mme ton, mais dornavant sans rserve diplomatique, qu'ils parleront aux reprsentants du pou:

-'.

voir civil, voire

Tempereur^
c

De mme,
ciles de

tous les orateurs de l'Eglise dissidente, en ces


l'cole

temps-l, semblent s'tre forms

de Donat.

Aux

con-

des donne naturellement le ton aux autres dlgus c'est au point que, dans les rcits relatifs ces conciles, on distingue malaisment entre ce qui est de lui et ce qui appartient d'autres^'. Nous u'avons gure de renseignements sur les sances des assembles d'vques schismatiques jusqu'au
et d'Arles,
il il

Rome

est le chef de la dlgation

schismatiques,
:

1)

Oplat,

I,
I,

22.
;

39;
4) 5)

Ad

Donatislas post Collai., 31, 51;


III, 3.
I,

25 .l/jpe/K/i\r d'Oplal, n. 3 et 5-6; Augustin, Ef)Lit. 43, 2, i et suiv. Contra EinsliiUiiii Parnteniaiti, I, 5,10;
2) Optai,
;

Episl. 111, 9.

Optt, Optt,

24

^7j/5fnf//.r

crOplal, n.
4'^, 5,

4,.

Contra Crescuniani, III, 3) Augustin, Brevlc.

61, tu.

p. 207 Zi^v^a;
111,

Augustin, Episl.
III,

14-

Collai.,

21,

Ki; Brevic. Collai.,

12, 24.

l'cole de donat
;

143-

milieu du quatrime sicle mais il n'est pas douteux ([ue les orateurs s'y soient rgls sur l'exemple de leur prsident. 11 n'est pas jus([u' l'loquence judiciaire, qui ne trahisse l'iuriuence indirecte du primat. Les avocats du parti, ou les autres dissid(Mils appels })arler devant les tribunaux, prennent Donat
[)Our

modle, se drapent dans


attitudes.

la

mme

intransigeance, avec

les

mmes

Tmoin,

le

rquisitoire de

Maximus, avo'

cat des Donatistes en 314, la curie de Carthage


et le rquisitoire

le

libellas

de Nundinarius, l'audience proconsulaire de Thamugadi, en 320'. Gomme le grand pontile de leur Eglise, les avocats donatistes sont plus heureux dans l'offensive que dans la dfensive. Mme le faussaire Ingenlius ou le grammairien Victor, d'ailleurs si diffrents du primat, font songer au matre par leur proccupation de sauver tout prix, avec leur honneur, Ihonneur du parti C'est Donat encore, qui, plus ou moins directement, inspire les pamphlets contre Ccilianus de Carthage le Libelliis crimiiium Ca'ciliani, remis en avril 313 au proconsul Anulinus le Deiiantiationis libellus adversus Csecilianum, du concile de Rome'; la diatribe contre Ccilianus et les Catholiques, la fin des Acta Satiirnini^K Dans ces pamphlets, les lments de polmique sont les mmes que dans la Passio Donati' et dans les fragments des uvres du primat. Plus tard, dans toute la littrature du parti, la controverse porte sur les questions qu'avait le premier poses et traites Donat lgitimit du schisme, conditions de validit du baptme et des autres sacrements, rle de l'Esprit Saint, indpendance de ri']glise l'gard de l'Etat, et protestations contre les perscutions. Sans doute, ces questions s'imposaient ncessairement aux schismatiques. ^lais, pour les poser, les discuter ou les rsoudre, il y a la manire et cette manire est prcisment celle du fondateur de la
^.
:
''

secte.
la littrature martyrologique de l'I^^glise dissidente dveloppe dans la direction o l'avait pousse le grand primat, Dans ce domaine, son action cratrice clate aux yeux, s'il est l'auteur du sermon pour l'anniversaire des premiers martyrs schismatiques La Passio Donati, ([ui date de l'anne 320 environ, prsente dj tous les traits caractristiques

Enfin,

s'est

''^.

\) Acla punjaliiiniA Ziwsa.

FcUck,

\).

198-200

11)3.

4)

2) G('s/((

a/^()(r/ /<>/((;/, ////()//i,

p. ISlt; p. 192

.5)

Augustin, Episl. 88, 2; Epkt. 43, 5, l..

93, 4, 13.

et suiv.

6) 7)
8)

Arlu piininliiiuis Fdicis, p. 201-203; Gesta (ipud/ciKiiikiluin, j). 185-186 et 1923)

Acta Salnriiini, 16-20 Baluze. Passio Donati, 2 et 8. Voyez plus haut, cliap. II, | 3, p.()2.

144

LITTRATUKE DONATISTE

de cette littrature, tels qu'on les observe, vers le mme temps, dans les recensions donatistes des Acla Saturnini, et, plus
tard, dans la Passio Marculi ou la Passio Maximiani. Assimilation des martyrs de la secte aux victimes des perscutions paennes introduction de ces martyrs dans la liturgie souci
;
;

d'utiliser la relation
;

martyrologique comme moyen de propagande dification des fidles de la secte aux dpens des Catholiques; mlange de rcit, de sermon et de controverse; effort pour donner un tour littraire une uvre de destination liturgique, pour crer un genre complexe o le rcit difiant tourne la profession de foi, o le pangyrique se complique de satire, o l'auteur n'oublie jamais la foule telles sont les nouveauts de la Passio Donati. Or, tous ces traits se conserveront dans l'hagiographie de l'Eglise schismatique. Ainsi, dans tous les genres, dans tous les domaines de la littrature donatiste, c'est Donat qui a donn l'impulsion pre:

mire, et

mme l'orientation dfinitive. C'est lui aussi qui, tous les crivains, tous les orateurs de son Eglise, a donn le ton. Son action est visible, ds la premire priode de son gouvernement, sur tous les schismatiques connus, dans tout ce qui
reste d'eux. Elle est visible encore, longtemps aprs sa mort, chez les dissidents du temps d'Augustin. Elle a t particulirement forte sur les Donatistes de la gnration qui suivit immdiatement celle du primat. Quoique ce soit la priode pour la-

quelle nous possdons

le moins de documents, nous connaissons encore plusieurs disciples ou hritiers de Donat, plusieurs reprsentants de son cole vers le milieu du quatrime sicle en Afrique, Vitellius Afer et Pontius Rome, Macrobius et Claudianus.
: ;

la vie de Vitellius Afer, on ne sait presque rien de prD'aprs son surnom d'.4/e/-, ce n'tait pas un Numide, mais un Africain de l'Afrique proprement dite, de la Pro-

Sur

cis'.

Vitellius tait un laque s'il et t diacre, prtre ou vque, on et, selon l'usage, joint son titre son nom. Et c'tait alors une nouveaut, presque une originalit, que cette intervention d'un laque dans la querelle des Eglises. Par l, N'itellius est un prcurseur de Tyconius et du gi-ammairien Crescouius. Il est le premier laque qui se soit ml, comme dit Cennadius, de dfendre le schisme des Donatistes- , 11 s'illustra, nous dit-on encore, il s'illustra sous le rgne

consulaire.

1)

Gennadius, De

vir. iU., i.

2)

Vilellius

AtVr,

Donalhinorum

schisma del'endeas...

{ibid., 4).

l'cole de don AT
<le

145
'

Constant,

fils

de l'empereur Constantin

Constant

fut pro-

clam empereur en 337, la mort de son pre Constantin le Grand il mourut en janvier 350. C'est donc entre 338 et 349,
;

et l'on est fond de son activit littraire. Cette priode correspond aux dernires annes du gouvernement de Donat c'est le temps des lettres les plus fameuses du primat, et de son trait Sur V Esprit SainV^. C'est aussi le temps de la grande perscution contre les schismatifjues, de l'dit d'union, eXo. Passio Marcnli. Nul doute que les ouvrages de Vitellius aient t fortement inspirs des leons de Donat le Grand. La perte n'en est que plus regrettable car ces ouvrages permettraient de saisir sur le vif l'action du matre en ces

que

X'itellius

lit

l'apoge de sa rputation

croire que ce fut la priode principale

temps-l.

L'uvre de Vitellius Afer


les

tait considrable, et trs varie.

Elle comprenait, non seulement des livres de controverse contre

Catholiques, mais encore des traits de discipline et d'hismme une Apologie contre les paens. Cette Apologie, qui portait le titre consacr Adversus gentes'^, devait ressembler beaucoup, au moins pour le fond, aux cltoire religieuse,

bres Apologies africaines du deuxime et du troisime sicle. Mais elle prsentait assurment un trait original: c'tait d'tre crite par un schismatique. D'ailleurs, rien de plus naturel. Tout en luttant contre les Catholiques, les Donatistes ont poursuivi la campagne contre les paens. En cela, ils taient logicjues, puisqu'ils se considraient comme tant les seuls hritiers de l'Eglise du temps des perscutions, les seuls vrais chrtiens. Ils avaient la haine des idoltres dans leurs polmiques contre les Catholiques, l'injure suprme tait d'appeler leurs adversaires des paens, et ils traitaient comme tels les rallis'^. Dans le courant du quatrime sicle, ils applaudirent toujours aux lois contre l'idoltrie; et, frquemment, ils se chargrent de faire excuter sur ce point les ordres des empereurs, en saccageant ou renversant les temples '. Souvent, l'on vit des fanatiques de leur secte se prcipiter sur des paens au milieu d'une crmonie, jeter bas les idoles, chercher le martyre et trouver la mort dans la bagarre''. On ne peut donc s'tonner qu'un cri;

1)

Claruit sub ConsLanle,


III,

filio

Consill.,

De unico
lliag., J,

lantiiii principis {ihid., 4).


2)
1*3;

Oplat,

3;

Jrme,

,*c

vir.

5)

haptismo, 11, 19; Collt. Car197-198; 201-203. Augustin, Contra Eplstulain PanneI,

Augustin, De haeres., G9. 3) Scripsit et Adversus yentes (Gcnnadius, Dr vir. ilL, 4). 4) Optt, II, 19-20; VI, 4; Augustin,

niaiii,

10,

16; Coidra GauJcnliuin,

1,

38, 51.
6)

Epist.
I,

185, 3,

12

Contra GauJen-

tium,

28, 32.

10

146

LITTRATURE DON.TISTE

vain donatiste ait cru devoir, lui aussi, combattre les paens. On imagine aisment ce qu'tait l'Apolog-ie de Vitellius justification du Christianisme, attaques contre l'idoltrie, c'tait le contenu traditionnel des Apologies de Tertullien ou de Minucius Flix, de Cyprien ou d'Arnobe, avec plus d'intransigeance sur les principes, plus de raideur dans la controverse, et plus d'pret dans la forme. Au tmoignage de Gennadius, Vitellius Afer avait discut beaucoup de questions relatives la rgle ecclsiastique , Il s'agit, videmment, de traits de discipline. On sait que les Donatistes prtendaient maintenir ou restaurer, l'encontre du clerg catholique toujours prt aux compromissions, les rgles inflexibles et saintes de l'ancienne discipline chrtienne. Ils rvaient de remonter jusqu' l'ge apostolique. Dans ceux de ses ouvrages qui se rapportaient la rgle ecclsiastique , Vitellius, suivant l'usage de Donat, devait mler la thorie aux conseils pratiques, la polmique aux citations bibliques, la satire au pangyrique. Il traait une rgle de vie, conforme son un idal fait d'austrit dvote, de puret, idal vanglique de saintet, qu'il croyait voir ralis dans son Eglise par l'lite des fidles, par les vierges sacres, les continents et les confesseurs. Il montrait que la discipline trouvait une garantie sre dans la hirarchie svre de sa secte, et que les carts taient rprims aussitt par les rprimandes des chefs oues sentences des tribunaux ecclsiastiques. Il insistait naturellement sur les questions qui proccupaient surtout les schismatiques loge des Saints selon la formule de l'Eglise dissidente, privilges et prdominance des martyrs, rle de l'Esprit dans la vie des communauts, caractres des sacrements, (ttait un tableau, quel(|ue peu idalis, de la discipline donatiste dans les dernires annes de Donat le pangyrique des vertus du parti y tait rehauss par des croquis satiriques de tous les vices en honneur dans l'Eglise d'en- face, chez ces mcrants qui osaient se dire les Catholiques. Contre ces Catholiques africains, si cordialement dtests par tous les dissidents du pays, tait dirig un autre ouvrage de Vitellius, livre de controverse ou pamphlet. Il crivit contre nous, dit un Catholique, comme ayant t des traditores dans la pei'scution des divines Ecritures- . Par ces quelques mots, on nous indique clairement, la fois, le titre et le sujet de l'ou: ' :
:

:.

1)

Ad

regtilani ecclesiaslicani pcrli

2)

ScripsiL

rienlia
vir.

mulla disseniil m., 4).

((lennadius, De

lores in

Advenus nos velul Iradiperscculione di\inarum Scrip [ioid., 4).

turarum

l'cole de donat
vrage. Ce livre de
\'itellius tait intitul

147

Contre les traditeurs thme ternel des conla lgitimit du schisme, rendu ncessaire, selon Donat et ses amis, par les capitulations du temps de Diocltien, par l'indignit personnelle, ou hrditaire, ou contagieuse, de tous les soi-disant Catholiques. La banalit du thme condamnait ici l'auteur rditer de vieilles rcriminations, encadres d'anathmes et de sophismes. Beaucoup plus prcieux, pour nous, serait un autre livre de Vitellius Afer livre de circonstance, celui-l, et dont l'intrt historique serait grand. C'tait un ouvrage intitul De la haine qu'inspirent au monde les serviteurs de Dieu . L'occasion et la date sont faciles prciser. L'auteur protestait contre l'dit d'union, promulgu par l'empereur Constant l'dit tant de 347, et l'empereur tant mort en janvier 350, on ne peut gure hsiter, pour la date, qu'entre les annes 348 et 349. a Vitellius Al'er, nous dit-on, pour dfendre le schisme des Donatistes, crivit l'ouvrage intitul De eo qiiododio sint mundo servi Dei. Ce livre, si l'auteur avait su se taire sur notre compte et ne pas nous donner le nom de perscuteurs, serait minent par la doctrine-. Le jugement de Gennadius, si remarquable dans son quit, indique nettement le contenu de l'ouvrage, et, de plus, nous renseigne sur la mentalit de l'auteur. Dans ce livre, compos au lendemain de l'dit d'union, Vitellius voulait assurment dfendre son Eglise et dmontrer l'injustice du coup qui l'avait frappe. Mais il avait pris la question de haut, en historien et en philosophe. Son argumentation comprenait deux parties, l'une de thorie, l'autre de circonstance elle tirait de l'histoire la justification du Donatisme. Adroitement, l'auteur rattachait les destines de son glise celles du christianisme lui-mme. L'Ecriture nous apprend que les serviteurs de Dieu seront toujours perscuts, et l'histoire montre que, jusqu' Diocltien, les fidles ont t constamment traqus par les ennemis de l'Eglise. Or, depuis Diocltien, ce sont les Donatistes qui sont perscuts. Donc, une double conclusion paraissait s'imposer la perscution rcente tait inique, et l'Eglise de Donat tait celle des serviteurs de Dieu, des vrais, des seuls chrtiens. Par surcrot, cette glise pouvait esprer des jours meilleurs car Dieu, s'il laisse prouver les siens, ne les aban-

[Adversus traditorcs). Le sujet, troverses entre les deux partis


:

c'tait le

'

1)

Gennadius, De
a

vir.

ilL, 4.

Donatianorum schisma defendens, scripsil De eo qiiod


2)

\ilellius

Afer,

tacuisset de nosiro volul pcrseculorum nomine, cgrogiani doctrinam edideral


{ibid., 4).

odio sint

mundo Dei

servi.

In

quo,

si

148

LITTRATURE DO^'ATISTE
c'tait

donne jamais. Assurment,


la question
:

les -Catholiques

une faon originale de poser eux-mmes, on le voit par l'aveu

de Gennadius, ne pouvaient contester les prmisses, et les perscuteurs pouvaient tre amens faire leur examen de conscience, se demander s'ils n'agissaient pas en ennemis de Dieu. La modration relative de l'auteur donnait d'autant plus de porte son habile argumentation. Evidemment, Vitellius a tenu une place importante dans la littrature de l'Eglise dissidente. Comme Donat, et comme plus tard Tyconius, il a su s'lever au-dessus de l'invective et des rcriminations conventionnelles. Quoiqu'il ait vcu dans une priode de crises, en un temps o son Eglise semblait frappe mort, il a su dominer les circonstances et poursuivre l'uvre de ses devanciers. Il a combattu les paens comme les Catholiques, les dfaillances de la discipline aussi bien que l'iniquit des perscuteurs. Dans ses multiples campagnes, comme dans sa conception de l'histoire religieuse, il a suivi les traces de son primat et matre, Donat le Grand. C'est encore de Donat, mais du Donat vque, orateur et homme d'action, que relve un schisraatique fameux en ces temps-l Fvque Pontius. Il fut l'une des gloires de son parti, une faon de prophte, et le principal promoteur de la restaura:

tion donatiste^.

vque ? On ne sait. Il apparat brusquement dans rgne de Julien, en 362 '. A ce moment, il detre l'un vait des prlats les plus anciens de sa secte, puisqu'il agit presque en chef du parti. Sans aucun doute, comme tant de ses collgues, il avait t exil d'Afrique en 347, la suite de l'dit d'union^. Il s'tait fix probablement en Italie, o il exer-

fut-il

l'histoire sous le

ait sur ses qui, vers

d'exil un vritable ascendant. C'est lui dbut de l'anne 362, prit l'initiative de cette requte l'empereur Julien, qui devait avoir un succs si paradoxal et amener la rsurrection du Donatisme^. Aprs ce coup d'clat, Pontius rentre dans l'ombre. Pour nous, du moins car son nom, pendant plusieurs gnrations, rayonna d'une aurole de gloire. Ce que les schismatiques africains vnraient en lui, ce n'tait pas seulement le restaurateur de leur Eglise, l'auteur de la fameuse requte c'tait encore

compagnons

le

1) Augustin, Contra litteras Petiliani, H, 92, 203 et 205; Ad Catholicos Epislula contra Donalistas, 11, 28 19, 49; Jn lohannis EvangeLium, XIII, 17. 2) Contra litteras Petiliani, II, 92, 203
;

et

20.').

3)

Optt,

II,

l.; III,

et 3-4.

4)
II,

Augustin, Contra 92, 203 et 205.

litteras Petiliani,

l'cole de donat
l'orateur et le saint.

149

On lui prtHait le don des miracles, et l'on comparait ses miracles ceux de Donat lui-mme. Augustin N'allez pas me rpter Ce disait aux scliismatiques en 401 que je dis est vrai, parce que je le dis, ou parce que tel do mes confrres Ta dit, ou tels de mes collgues, ou tels vques, ou tels clercs, ou tels de nos laques. Ou encore: Cola est vrai, parce que Donat ou Pontius ou un autre ont l'ait tels miracles, ou parce que des gens vont prier sur les tombeaux de nos mar tyrs et sont exaucs, ou parce que tels ou tels prodiges sepro duisent l, ou parce que tel de nos frres ou telle de nos surs ont eu tout veills telle vision, ou, dans leur sommeil, ont rv de telle apparition. Laissons l tous ces beaux prodiges, inventions de menteurs, ou manifestations d'Esprits trompeurs'. Quinze ans plus tard, Augustin disait encore, dans un sermon Qu'on n'aille donc pas vous vanter des prodiges comme ceuxDonat s'est mis en prire, et ci Pontius a fait un miracle Dieu, du haut du ciel, lui a rpondu. D'abord, on se trompe, ou Prophte vnr de son parti, l'vque Ton vous trompe... Pontius a t l'un des principaux thaumaturges de l'Eglise dis: :

"~.

sidente.

passait pour

Ce thaumaturge tait, en mme temps, un grand orateur, ou tel. Pour son loquence, comme pour ses miracles,
le

mme rang que Donat. Augustin s'criait Qu'on ne me dise pas Oh les belles paroles de Doles belles paroles de Parmenianus, ou de Pontius, ou Ce n'est pas par hasard que Pontius est associ de tel autre par son ici aux deux grands primats de Ttiglise schismatique loquence de tribun, il domina son parti, et remplit l'intrim entre le rgne de Donat et le rgne de Parmenianus. Littrairement, il n'existe plus pour nous que par les fragments de sa requte Julien. Cette rec[ute (petitio.preces) fut prsente l'empereur, vers le dbut de l'anne 362, au nom de tous les vques et clercs du parti de Donat ^ . Elle portait, au moins, trois signatures d'vques Pontius, Rogatianus et Cassianus^. En fait, elle avait t entirement rdige par Pontius, alors exil d'Afrique, et probablement fix en Italie. Au Tels gustin s'en porte garant, avec une curieuse insistance sont les termes de la supplication adresse l'ennemi du Christ,.
on
mettait sur le
:

un jour nat oh
!

-^

1)

Ad

Catholicos Epistula conlra Dona-

tislas, 19, 49.


if)

In lohaniiis Evangelhun, XIII, 17.

3)

Ad

Catholicos Epistula conlra Dona-

4) Optai, 111,3, p. 78 Ziwsa; Augustin,. Contra liUeras Petiliani, II, 97, 224. ) Augustin, Contra Utteras Petiliani,. U, 97, 224; Episl. 1U5, 2, 9.

tislas, 11, 28.

150

LITTRATURE DONATISTE

par

l'apostat, l'adversaire des chrtiens, au serviteur des dmons, le l'anieux Pontius, votre Pontius... C'est Pontius qui l'a
c'est

^ait,

Pontius qui a suppli, c'est Pontius qui a lou la Pontius a dclar qu'auprs de l'apostat la justice seule trouvait accs. Que Pontius l'a suppli en ces termes, Julien lui-mme l'indique dans son rescrit, et cela sans quivoque, en nommant l'auteur '. Cette requte nous est connue par des analyses et des fragments. Elle dbutait, semble-t-il, par un appel l'quit de l'empereur. L se lisait la phrase clbre, tant reproche plus tard aux schismatiques Auprs de Julien, la justice seule trouve accs 2, l\iis, au nom de son parti, Pontius se plaignait de la perscution inique ordonne par Constant. Il en appelait au droit commun. 11 rclamait l'assimilation lgale du schisme africain aux hrsies ces hrsies qui venaient d'obtenir du gouvernement une pleine libert. Il revendiquait hautement la libert de conscience, la libert de culte, la libert de propagande. Il demandait le rappel des proscrits, la restitution des basiliques et autres immeubles, du mobilier sacr, des Livres saints La supplique se terminait par les signatures piscopales et la formule Donn par les vques du parti de Donat '. Par cette requte, Pontius et ses amis ne se contentaient pas de rclamer l'abrogation de l'dit d'union de 347, et de toutes les mesures plus ou moins arbitraires qui avaient suivi. Ils ne se dclaraient mme pas satisfaits d'un dit de tolrance, comme celui de 32L Ils voulaient une libert entire, toutes les liberts, y compris celle de perscuter les Catholiques. Et ils l'obtinrent par le rescrit de Julien, au moins pour quelques mois, jusqu' la mort de cet empereur. Ce furent de beaux jours pour Pontius moins qu'il ne se soit effray, lui aussi, des excs o la victoire entranait ses amis. Souvent alors, dans le dchanement des passions brutales, il dut avoir l'occasion d'essayer, sur les hordes fanatiques de son parti, la sduction de sa parole tant vante. S'il ramena les Circoncellions la pratique des vertus vangliques, ce ne fut pas le moindre de ses miracles. Quoi qu'il en soit, on s'explique la rputation durable de Pontius il n'est pas donn souvent un homme d'tre, en mme temps, un orateur admir
justice de l'apostat
:
:

'^.

))

1)

Contra

litleras Petiliani,

U, 92, 203

3)

Optt,

11,

16;

III,

3; Augustin,

cl 205.

Contra Epistulam Parmeniani, I, 12, 19; Contra litteras Pellliani, II, 92, 203 et 205; 97, 224; Epist. 93, 4, 12; 105, 2,
2)

205; 97, 224; Epist. 93, 4, 12; 105, 2, 9 4) Optt, III, 3, p. 78. Cf.Augnslin,
litteras Pctiliani, II, 92,

Contra

Contra

litteras Petiliani, II, 97, 224.

9;

Sermo

II

in Psalrn. 36, 18.

l'cole de donat

151

pour son loquence, un


politique bni

comme

le

{r'0[)ht(; vnr pour ses miracles, un Christ sauveur de son Eglise.

II

LV'cole

Les premiers chefs des Donatistes romains. (le Donat en Kalie. Sa vie et ses (l'uvres. Macrohius. vque donaliste de Rome. Le livre Ad anifessores et Lettre aux Carthaginois sur des martyrs. virijines. Faut-il lidenlifier avec le De s'uujularilale derUovuml Pourquoi il ne peut tre de Macrohius. Analyse de ce dernier ouvrage. Mprise de Gennadius. Glaudianus, vque donaliste de Rome. Ses Ses dmls avec le pape Damase et attaques contre les Catholiques. Son exil et ses querelles avec les Donatistes avec le concile romain. Caractre de ces pold'Afrique. crits et sermons de Glaudianus. miques.

On
l'cole

voit,

par l'exemple de Vitellius Afer et de Pontius, que de Donat a dur en Afrique, et qu'on y distingue des

figures originales.

Chose curieuse,

et

plus

inattendue, cette

cole a compt des reprsentants jusqu'en Italie.

Ce

fut la con:

squence

littraire d'une

des grandes penses de Donat

la

communaut donatiste Rome. On sait comment et pourquoi fut organise, vers 320, cette communaut, dont l'existence fut longtemps une ralit paradoxale '. Elle est ne d'un argument et d'un prtexte. Le prtexte, c'tait la prsence, Rome, d'une petite colonie d'Afrifondation d'une
cains affilis l'glise dissidente de Carthage.
la

L'argument

tait

schismatiques prenaient au srieux. Dans leurs controverses, les Donatistes prtendaient qu'ils reprsentaient en Afrique l'Eglise universelle malheureusement pour leurs polmistes, ils se voyaient renis par tous les Catholiques des autres rgions de l'Empire,
raison srieuse
:

celle,

du moins, que

les

paratre en
officielle

commencer par ceux de la capitale. Or, ils tenaient absolument communion avec la communaut romaine l'Eglise
:

de Rome se drobant cet honneur, ils eurent l'ide ingnieuse de fonder Rome une li^glise eux. Les dbuts en furent trs modestes. Les premiers Donatistes de la capitale se runissaient dans une simple caverne {speliinca), munie pourtant de gradins, situe au milieu d'un enclos
qu'entourait une haie, sur une

montagne rocheuse des

envi-

rons

d'o, probablement, ce

nom

de Monteuses, sous lequel

1)

Optai,

II,

4.

2) Optt, II, 4.

152

LITTRATUf\E DONATISTE
les dsignait

on
cle,

cette

inattendu.
l'dit

K Dans la seconde moiti du quatrime sicommunaut schismatique prit un dveloppement Ce fut, sans doute, une consquence indirecte de
:

d'union de 347. Chasss de leur pays, beaucoup de Dona leur Eglise tistes s'taient rfugis en Italie, comme Pontius de Rome, ils avaient apport, avec un nouveau contingent de fidles, une ardeur batailleuse d'exils intransigeants. Bientt,
les Mojitenses eurent

une vraie basilique eux

rrent une active propagande, qui finit par inquiter


le

gouvernement. C'est alors que les nent place dans la littrature. Ces Romains taient, d'ailleurs, des Africains, des clercs dissidents ns en Afrique, et envoys comme vques Rome. En effet, pendant prs d'un sicle, la capitale de l'Empire a eu ses vques donatistes. A l'origine, la communaut schismatique avait t dirige par un administrateur dlgu [iiiterventor), sans doute un prtre ou un diacre 3, Mais, plus tard, depuis l'anne 320 environ, elle fut gouverne par un vque,

inaugupape et Donatistes romains pren;

et ils

le

On peut reconstituer la srie qu'on lui envoyait de Carthage peu prs complte de ces vques, qui se succdrent dans d'abord, Yictor de Garbe, probablement le l'ordre suivant Numide du mme nom qui avait pris part en 305 la runion puis, Bonifatius, Encolpius, ^lacrobius, piscopale de Cirta Lucianus, Claudianus^ enfin, un certain Flix, qui en 411 assistait la Confrence de Carthage s. Sur la plupart de ces
''.
' :

'^

personnages, on ne sait rien d'autre. Mais deux d'entre eux se Macrobius dtachent du groupe, et intressent la littrature et Claudianus, qui, tous deux, ont apport Rome les traditions et l'esprit de Donat. La vie de Macrobius nous est mal connue. Les seuls faits absolument certains, c'est qu'il fut vque donatiste Rome,, qu'il y avait remplac Encolpius, et qu'il gouvernait la communaut romaine de son parti en 366, ou vers cette date, au mo:

1) Optai, II, 4; Aususlin, Epis^ 53, 1, 2; Contra littcras Pcliliani, H, 108, 247; Ad Calholicos Epistula cuntra Donatis-

3)

Augustin,
Optt,
II,

De

iinico

buptismo, 16,
jB/)is<.

28.
4)

4; Augustin,

53,

1,

6; De haeres., 69; Jrme, Epist. Aux, Do37, 1; Ckroii. ad ann. 355. natistcs de Rome, ou donnait aussi les
tas, 3,

2; Conlrn Cresconinm, III, 34, 38; De unico baptisino, 16, 28; De hacrcs., 69. 5) Optt, 11, 4; Collt. Carllutij., I, 157161.
tra

noms de

Cainpitne,

de Campeuses, de

Cutzupitae (Augustin, Epist. 5S,],2\ Ad Calholicos Epistula contra Donatistas, 3, 6; Jrme, Diulogus conlra Luciferianos,
28).
2)

Optt, I, 14; II, 4; Augustin, CoiiCresconinm, III, 27. 30. 7) Optt, II, 4. 8) Collai. Carthaij., I, 149; 157-161.
6)

Jrme, Chron. ad ann. 355.

l'cole de donat

153-

trait

crivait le second livre de sou grand K D'aprs l'opinion courante, avant de devenir Rome voque donatiste, jNIacrolnus aurait t en Afrique prtre catholique. Cette opinion a })0ur origine une notice de Gennadius, dont jNIacrobius, prtre lui aussi, voici les passages essentiels devint donatiste, comme nous' l'avons appris par l'ouvrage d'Optat; plus tard, dans la ville de Rome, il l'ut vque occulte de son parti. 11 crivit, quand il tait encore prtre dans l'Eglise de Dieu, un livre adress x\ux confesseurs et aux vierges ... Il brilla, d'abord, en Afrique parmi les ntres, et plus tard, Rome, parmi les siens, c'est--dire parmi les Donatistes ou Si explicite qu'elle paraisse premire vue, Monteuses cette notice tardive d'un compilateur doit tre tenue pour errone. Nous montrerons plus loin, propos du livre Aux confesseurs et aux vierges , comment Gennadius a confondu l'vque donatiste avec un clerc catholique du mme nom. En fait, rien n'autorise supposer que Macrobius, le futur vque schismatique de Rome, ait jamais t prtre de ri']glise catholique, ni mme, simplement catholique. Si, comme on l'admet gnralement, et comme nous avons tout lieu de le croire, s'il est l'auteur de la Passio Maximiani et Isaac^ on en peut conclure que, vers 366, il tait donatiste depuis vingt ans au moins. En effet, il raconte en tmoin oculaire l'histoire de ces martyrs-^ il se trouvait donc Garthage, vivant dans les cercles schismatiques, et schismatique lui-mme, au mois d'aot 347. A ce moment, il devait tre clerc, peut-tre prtre, de l'Eglise dissidente. Il fut probablement exil, ou prit la fuite, vers la fin de cette mme aiuie, par suite de l'dit d'union^. Il se rfugia sans doute Rome et c'est ainsi qu'il y devint vque de son parti. Sur la date de son lection, comme sur la dure de son piscopat, nous n'avons pas de donnes j^i'cises. Tout ce qu'on peut dire, c'est qu'il tait vque schismatique de Rome vers 366, et qu'il fut remplac bientt aprs. Cette anne-l, ou peu prs. Optt de Milev parlait de lui comme tant le chef actuel des Donatistes romains Supposez, disait-il aux dissidents, supposez que l'on demande Macrobius dans quelle chaire il sige... Eh bien votre confrre Macrobius devrait confesser qu'il sige dans la chaire o sigeait nagure Encol:

ment o Optt de Milev

'-.

1)

Oplal,

II, 4.

Migne.
1,

2) 3)

Gennadius, De vir. ill., 5. Passio Maximiani et Isaac,

p. 767

Cf.

4) Passio

Maximiani

et Jsaac, II,
Irt;
III,
1.

p. 77i^

Optt, H, 4 et

154
plus'.

LITTRATURE DO.NATISTE

Vingt ans aprs, comme il prparait une seconde dimme Optt compltait ainsi sa liste des vques schismatiques de Rome Claudia nus a succd Lucianus, comme Lucianus Macrobius, et Macrobius Encolpius*. Or, nous savons que Claudianus tait voque en 378, et depuis assez longtemps 'K Si court qu'ait pu tre l'pis.copat de Lucianus, on est forc d'admettre que Macrobius n'a pu vivre longtemps aprs l'anne 366. Dans VexpUcit de la Passt'o Maxiniiani et Isdcic, Macrobius est qualifi de bienheureux martyr [beatissimus martyr ^). Cette mention est assurment fort ancienne tant donn qu'il s'agit d'un schismatique, on ne s'expliquerait pas une addition postrieure d'un copiste. Cependant, l'on ne doit pas se hter d'en conclure que l'vque dissident de Rome soit mort pour sa
tion de son ouvrage, le
:

foi.

D'abord, on ne
il

A^oit

pas quelle poque, ni dans quelle


s'il

cir-

constance,

aurait t martyris. Puis,

tait

mort

ainsi,

nous

le

saurions sans doute par Optt, qui

lui

survcut, et qui

nomme

ses deux successeurs \ L'auteur de la Prtssio, dans son

prambule, laisse entendre lui-mme qu'il n'tait pas alors un confesseur 0; et rien ne fait supposer qu'il l'ait t plus tard. Mais, au quatrime sicle, on prodiguait le titre de martyr, surtout dans les sectes perscutes on l'accordait gnreusement des fidles qui avaient t simplement inquits pour leur foi. L'auteur de la Passio parle lui-mme de son exil H n'en fallait pas plus, alors, pour tre vnr comme martyr. De Macrobius, nous possdons, presque intact, un ouvrage important. Ce n'est pas celui dont parle Gennadius c'est la Passio Maximlani et Isaac. Nous n'avons aucune raison de suspecter le tmoignage formel du titre de la Passio, tel qu'il figure dans VexpUcit des manuscrits Lettre du bienheureux martyr Macrobius au peuple de Carthage sur la Passion des martyrs Isaac et Maximianus An contraire, dans le texte mme de la relation, tous les dtails confirment cette attribution. L'ouvrage a t compos une vingtaine d'annes aprs le martyre donc, vers 366. L'auteur est un Africain, un vque donatiste, alors absent de Carthage il parle de son exil ou de sa fuite hors d'Afrique [secessio nostra'^). Tout cela s'accorde
;
~'

''*.

1)

Optt,

II,

-t.

passione m.irtyrum Isaac et Maximiani


[Palrol. lut.

2) lIAd. 8)

de Migae,
1!, 4.

t.

VIII. p. 774).

Kpisluld

cMficilii

romani (ann. 378)


impcral'tsuiv.).
t.

.)

Optt,

ad Grulianum
4)
((

et

y'aU'nliinaniun

ij)

Passio Maxiininiti
Ihid., 11,
[).

cl

hmir^

1^ p.

767

/or('s(Mansi, Co/!c/L,

m, p. (J24

7)
>i)

774.
ji.774.
i).

lyris

E\plicit Epistiila bmtissimi marMacrobi ad piebem Kartiiaginis de

Poirul.

9) Pa-;sio

lat. de Mij;ae, t. VIII, Maximiani et Isaac, II,

774.

L ECOLE DE DONAT
fort bien

155

avec ce qu'Optt nous apprend sur l'vque scliisma'. ^lme si les manuscrits ne nous avaient pas conserv le nom de l'auteur, on aurait t amen, par les vraisemblances historiques, supposer que la relation tait de Macrobius. La Pdssio Maximiani et Isaac n'intresse pas seulement la littrature martyrologique. Elle mrite aussi d'tre tudie brivement comme uvre littraire, et peut nous donner quelque ide de ce qu'tait Macrobius comme crivain. Ainsi que l'indique fort bien Vexplicit, la relation de martyre a pour cadre une lettre au peuple de Carthage^ . Ce cadre n'est pas un artifice littraire. Il s'agit bien d'une vritable lettre, crite par l'vque dissident de Rome sur la demande expresse des Carthaginois. Avant de commencer son rcit, l'auteui- se rjouit d'avoir une occasion d'crire ses amis et ses frres d'Afrique. Pour se conformera leur dsir, il valeur raconter les circonstances des martyres dont il a t jadis tmoin Carthage'^. Il termine sa lettre par une allusion touchante aux liens qui, depuis longtemps, l'unissent aux Carthaginois. Puis, il les exhorte suivre tous l'exemple de leurs martyrs A. vous maintenant, mes frres, vous de suivre la voie qui a conduit ces martyrs au royaume des cieux... Htezvous srieusement, luttez obstinment vos martyrs vous attendent l-haut, pour jouir avec vous de leurs honneurs. Allons, mes frres, pressez-vous le plus possible, afin de nous donner les mmes sujets d'allgresse. Qu' notre retour, nous trouvions chez vous nous glorifier, comme eux, notre dpart, nous ont donn joie et gloire. Puissions-nous, en arrivant, voir vos trophes De mm que nous vous avons annonc leurs victoires, de mme nous devons pouvoir, un jour, annoncer vos victoires tous vos successeurs de Carthage ^. Ces exhortations pressantes ne s'expliquent pas seulement par la thorie donatiste sur le devoir du sacrifice et la prminence du martyre. Elles s'expliquent aussi par les circonstances j depuis la raction qui avait suivi la mort de l'empereur Julien, la perscution tait l, plus ou moins violente, plus ou moins relle, mais toujours menaante''. C'est justement pour cela que les Donatistes carthaginois avaient t pris d'une ferveur nouvelle pour leurs martyrs, et qu'ils avaient demand un tmoin oculaire de
tique de Pvome
: ;
!

1)

Optai,

II,

4.

3) Passio

Maximiani
II,

et Isaac, 1, p.'767.

2)

Epistula...

Karlhaginis
t.

Macrobi ad plebeni (Palrol. lai. de Migne,

4) Ibid., 11, p. 774. 5)

Optai,

17 et suiv.

III,

3.

Vm,

p. 774).

156

LITTRATURE DONATISTE

consigner pour eux ses souvenirs personnels '. On dut tre sadans les cercles des schismatiques de Cartilage il y a une onction assez originale, et mme de l'loquence, dans cette ardente vocation des souffrances passes ou futures, dans l'impatience fivreuse et candide de cet vque, si press devoir succomber ses frres et ses amis pour les honorer sur leurs tomtisfait
:

beaux Malheureusement, il y a autre chose dans la Passio. Presque toujours, le commentaire du rcit, ce qu'ajoute l'auteur, est mdiocre. Ce n'est gure que dclamations, emphase, redondance louanges hyperboliques des hros, exclamations, rflexions oiseuses sur les incidents du procs, sur les tortures ou
'-.
:

choses les plus simples, l'auteur aperoit ^. Il se perd en invectives banales contre les perscuteurs, sans russir animer une polmique conventionnelle ^. Il ne montre des qualits d'crivain que dans la relation proprement dite des faits. Ds qu'entrent en jeu ses souvenirs personnels ou ses affections, son style s'claire et se colore. Il a des croquis vivement esquisss, des descriptions d'une vigueur raliste, des scnes populaires o s'accusent en relief les traits caractristiques de la dvotion donatiste Franchement mdiocre comme polmiste et comme exgte, meilleur dj comme sermonnaire, Macrobius vaut surtout comme chroniqueur. On a cru parfois reconnatre, dans la Passio Maximiaiii et Isaac, un ouvrage que Gennadius attribue Macrobius ce livre Ad confessores et {'irgines, trait de morale et brviaire de chastet , que l'auteur africain aurait compos en un temps o il tait prtre catholique". Nous jugeons superflu de discuter en dtail cette assertion, qui ne repose sur rien. Remarquons seulement que la Passio est d'un Donatiste, non d'un Catholique; qu'elle est une relation de mart^-re, non un trait de morale ;<[u'elle est adresse au peuple de Carthage, non des asctes; qu'il n'y est question ni de confesseurs, ni de vierges, ni de chastet. Au demeurant, aucune trace d'analogies entre les deux ouvrages. Une hypothse rcente, et plus digne d'attention, tend identifier le livre Ad confessores et vi/-gines, avec un livre conles visions''.

Dans

les

du merveilleux, une intervention providentielle

'.

1)

Passio Maximiaiii

cl

Isaac,

et

11,

p. 767 et 774.
2) Ibid., 11, p. 774.
3) Ibid., 2-5, p. 769-771.

5) Passio Maximiani et haac, 1-2 9-10 (p. 768-769; 772-774). 6) JbiJ., 1: 3-8 (p. 768-773).
7)

;.

Gennadius, De

vir.

HL,

5.

4) Ibid., 6-8, p. 772-773.

L KCOLE DE LO.NAT

157
:

serve dans V Appendix des uvres de Cyprieii le De singuluritate clericoruni '. Avant d'examiner la question, il est bon de rappeler le texte de Gennadius Macrobius crivit, (piand il tait encore prtre dans l'Eglise de Dieu, un livre adress Aux confesseurs et aux vierges livre de morale, plein d'enseignements tout fait ncessaires, et, surtout, muni de sentences trs propres sauvegarder la cliastet - . Evidemment, l'ouvrage attribu ici Macrobius tait un trait de discipline, o Ton recommandait surtout la chastet. Tel est, peu prs, le sujet du livre De singularitale clericoruni, ou Sur le clibat des clercs . L'auteur, sans leur interdire absolument le mariage, prche aux gens d'Eglise le clibat. Surtout, il les met en garde contre les personnes de l'autre sexe qui ne sont pas de leur famille. Dfense tout clerc de faire tenir sa maison par une femme, ft-elle sa mre, sa sur ou son pouse, moins que celle-ci ne s'engage formellement se passer de servante et ne laisser entrer aucune visiteuse^. L'ouvrage, qui est anonyme, a la forme d'une lettre didactique, adresse par un vque absent ses clercs. Par une argumentation trs ingnieuse, aprs un examen minutieux du fond et de la forme, un critique minent est arriv aux conclusions suivantes i'' le De sirigularitate clericoruni 2 Il est d'un vdate du troisime quart du quatrime sicle que schismatique, vivant Rome 3 Ce schismatique est un Donatiste, s'adressant des clercs de Numidie 4" Le contenu du livre conserv rpond ce que Gennadius nous dit du livre Ad confessores et virgines; 5'^ Donc, le De sirigularitate clericoriun est l'uvre de Macrobius, l'vque donatiste de Rome. La conclusion sduit d'abord, par une apparence de rigueur logique. Cependant, elle reste une hypothse; et, notre avis, une hypothse peu vraisemblable. Nous n'avons pas reprendre ici toutes les questions souleves ce propos, ni discuter
: :

-^

''

1)
l.

Dora

Morin,
;

Revue
t.

hncdiclinc,
(1012), p. 82
;

des Novalian
liclien

VIII (18'J1), p. 236

XX1\

; dans les KircheniieschichlAbhandluiKjen de Sdraick, t. II

Etudes, lexle$, dcouvertes, t. I (1913), p. 7; Harnack, Texte und Unlersuchiin<ien :ur Geschichte der altcliristlichen LUeralur, t.X\IV,3(19()3),p. 1-72; Die Chronologie der altchristliclieii Literatur, t. 11, p. 369 et 553. On a propos aussi, mais sans raison srieuse, d'attribuer Novalianus

(1904), p. 193-256.
2)

3)

Gennadius, De Cypriani opra


III

vir. ill., 5.

oniiiia,

od. Ilartel,

pars
4) 5)

{Appendix), p. 173-220.
siiKjularilale clericoriim, 44.

De

Harnack,

Der

pseudocyprianische
ein Bischofs Macrop. 40-55.

Traktat

De singularitale clericoruni,

le

De

singularitale clericoruni.

Cf.

Von

Werk

des donatislischen

Blacha, Der pseudocyprianische

De

Traktut singularitale cluricoruin, ein Wcrk

bius in

Rom
l.

(dans les Texte und Unler-

sarhutKjen,

WIV,

3),

158

LITTRATURE DONATISTE
;

toutes les parties de l'argumentation

mais nous devons indiquer brivement pourquoi nous ne croyons pas que le De singularitate clericorum soit de Macrobius, ni mme d'un Donatiste.

Notons, d'abord, que cet ouvrage ne rpond pas exactement aux donnes de Gennadius. Le livre Ad confessores et virgines tait un trait de morale et de discipline, o il n'tait pas question seulement de chastet il tait adress des asctes, confes;

seurs et vierges enfin, il tait d'un prtre catholique *. Or, le De singularitate clericorum serait, nous dit-on, d'un vque donatiste il est adress des clercs, et traite seulement du clibat. Sur ces trois points essentiels, il y a donc divergence. Par suite, avant d'accepter l'hypothse, on doit admettre que Gennadius s'est galement tromp sur l'auteur, sur les destinataires, sur le contenu de l'ouvrage. Alors, que devient le
;
;

tmoignage de Gennadius, sur lequel repose prcisment


pothse
tout, le
?

l'hy-

Mais laissons

Gennadius

De singularitate

et sa notice. Voyons pourrait tre de Macrobius.

si,

malgr
se pr-

Ici,

sentent de multiples et graves objections, tires soit du style, soit des citations bibliques, soit mme du sujet trait et de certains passages qui dtonnent trangement.

du De singularitate est, si l'on veut, un style de un peu emphatique mais il l'est avec une discrtion relative, dans la mesure o l'taient, sauf deux ou trois exceptions du gnie, tous les crivains du quatrime sicle. Ce qui nous frappe surtout, c'est que ce style est d'un habile lettr, d'un homme de got qui savait son mtier. Il n'a rien de com-

Le

style

rhteur,

mun

avec la phrase pteuse, redondante, parfois incohrente, qui rend souvent insupportable la lecture de la Passio Maxiniiani et Isaac. De l'un l'autre auteur, il y a une diffrence

non seulement de degr, mais de nature. L'objection tire des citations bibliques est plus grave encore, parce qu'elle porte, non sur une impression de lecteur ou sur
trs nette,

des mrites d'crivain, mais sur un


trler.

fait matriel,

facile

con-

Les Donatistes, jusqu'au dbut du cinquime sicle, et mme au del, ont conserv fidlement, systmatiquement, religieusement, les vieux textes bibliques africains du temps de Cyprien pour s'en convaincre, il suffit de parcourir leurs discours la Confrence de 411. Or, les citations bibliques du De
:

singularitate n'ont rien d'africain. Elles prsentent tous les


Gennadius, De
vir.
5.

1)

ill.,

l'cole de donat
caractres des textes
l'attendre d'un

159
,

italiens reviss

comme on

pouvait

homme

crivant Pvome dans la seconde moiti

du quatrime sicle '. Si nous passons au sujet mme du trait, on ne voit pas comment un vque schismatique de Rome aurait pu adresser des clercs africains cette lettre sur le clibat. On comprend que Macrobius, dans la Passio Maxiiniani, la demande de ses amis carthaginois, leur raconte ce qu'il sait sur des martyrs. Mais quel titre aurait-il envoy aux clercs donatistes de Numidie ce sermon sur la discipline? Il n'tait ni leur voque, ni le chef du parti. D'ailleurs, la question du clibat des prtres n'a pas t srieusement pose avant la fin du quatrime sicle. Jusque-l, chacun en usait sa guise Gyprien lui-mme n'tait intervenu dans la vie prive de ses clercs que pour des cas par:

ticuliers,

cause de certains scandales.

11

n'y a pas trace de

ce genre de controverses chez les Donatistes, qui avaient d'au-

dans les temps de crise o vivait Macrobius. ^Ajoutons que, dans l'Eglise de Donat, le De singularitate et t dune trop sanglante ironie. Bien des vierges sacres suivaient les clercs schismatiques qui dirigeaient les dans la ncropole d'Ala Miliaria, bandes de Circoncellions^ la religieuse Geliola partageait la tombe de l'vque Nemessatres proccupations, surtout
;

nus

'.

Enfin, plusieurs passages prouvent, jusqu' l'vidence, que


Il s'agit des raillemartyrs. Jamais un clerc de l'Eglise schismatique n'aurait song plaisanter l-dessus et il ne l'aurait pu sans soulever l'indignation de tout son parti. On lit, par exemple, dans le De singiilaritate : Nos contradicteurs disent: Tels de nos contempteurs ont eu, comme nous, des femmes dans leurs maisons ils n'en ont pas moins obtenu le martyre, qui a prouv leur innocence Ah ne me parlez pas du martyre trop souvent, des hommes dbauchs, sanguinaires, ivrognes, chargs de tous les crimes, ont saisi l'occasion d'un combat de ce genre pour se convertir, esprant obtenir leur pardon par le martyre... On dit encore Dans le martyre, nous sommes pardojms, comme l'ont t nos pres. Eh bien! alors, nous

le trait

n'est pas l'uvre d'un Donatiste.

ries sur les

1)

Harnack reconnat lui-mme


lnbli([ue

(|).

58 et
sin-

2)

Optt,

II,

IH; ufruslin, Epist. 35,

suiv.) ([ue le texte

du De

ijulnrHnlc clericorum est apparent sur-

tout

Cagliari

au texte biblique de Lucifer de texte qui naturellement n'a


:

2; Contra Epistidain Pariiiciiiaiii, 11, 9, 19; Cojnira Gaudenlium, l, 36, 4(). 3) C. /. L., VIII, 21570; Cscll, FoinV/cs de Benian, p. 21.

rien d'africain.

160

LITTRATURE DONATISTE

tous aussi, prenons-en notre aise avec tous les pchs.


lieu de nous' vertuer bien vivre, livrons-nous

Au

aux dbauches, lanons-nous dans les sentiers du pch, rendons les rnes, lchons les freins. Allons o nous entranera le monde. Partout o nous invitera le Diable, forniquons en toute libert, soyons tout l'envie, au vol, la fraude. Commettons en scurit toutes les fautes: le martyre est l pour couvrir tout, et nous tirer d'affaire ^ C'est en termes analogues qu'Optt et Augustin ont raill les martyrs de l'iiiglise dissidente. lais aucun Donatiste n'a parl ainsi du martyre. Et le dernier qui et tenu ce langage, c'est justement INIacrobius, pangyriste fanatique du martyre dans sa lettre sur la Passion de Maximianus et
d'Isaac.
le

De De

toutes parts, on est donc

amen

cette conclusion,

que

singiilaritate clericorum n'est pas de Macrobius, ni d'un

Donatiste. Il n'a rien voir avec le livre Ad confessores et virgines, dont parle Gennadius. Et ce livre lui-mme, selon toute

vraisemblance, n'tait pas de notre Macrobius. En effet, il ne parat pas douteux que Gennadius, crivant un sicle et demi plus tard, a commis une grosse mprise. S'il croit que l'vque donatiste de Rome a commenc par tre en Afrique un prtre catholique', c'est par suite d'une confusion entre deux homonymes. La notice.de Gennadius semble avoir deux sources trs distinctes 1 un livre adress Ad confessores et virgines par un clerc catholique africain 2 le passage d'Optat sur l'vque donatiste de liomc'^. Arbitrairement, Gennadius a identifi les deux personnages, qui taient homonymes, compatriotes, et probablement contemporains. Nous connaissons, d'ailleurs, l'autre Macrobius, l'auteur probable du livre Aux confesseurs et aux vierges . C'tait un diacre catholi<{ue, grand admirateur de C3'prien. D'aprs l'objet de ses polmiques, o il visait surtout les Ariens, il vivait au milieu du quatrime sicle. A l'imitation des Testimonia de Cyprien, il composa un recueil de citations bibliques, en cent chapitres, C[ui se divisait en deux parties l'une, dirige contre les Ariens, sur la divinit du Christ; l'autre, sur des questions de discipline^. C'est probablement cette seconde partie, circulant part, qui est devenue le livre Aux confesseurs et aux vierges : ce livre muni de sentences trs propres sauvegarder la chas:

tet^ .
De
singularitaU' clericorum^ 34-35.
vir.
ill.,

1) 2)

4) Isidore
">)

de Sville, De

vir. 5.

ill.,

2,

(lemiadius, De 3) Oplal, II, 4.

5.

(Jeuiuidius,

De

vir.

ill.,

l'cole de donat

161

il rvsulte que l'd.'uvre de Macrobius, l'vquo se rduit pour nous un seul opuscule la Home, de donatiste Passio Maximiani et Isaac. Malgr l'intrt historique de cette; relation, malgr la valeur intrinsque de certaines pai'ties du rcit, ce n'est pas de quoi assurer Macrobius un trs haut rang parmi les disciples de Donat le Grand. Glaudianus, un de ses successeurs Rome, avait une autre originalit. Ev([ue, orateur ou crivain, c'tait un franc baun vrai Donatiste, selon le tailleur, hardi, brutal et adroit

De

tout cela,

cur de Donat.
C'est vers 375 que Glaudianus devint, Rome, le chef des Monteuses. Il y succdait Lucianus, qui lui-mme avait remplac Macrobius'. A ce moment, les schismatiques de la capitale taient plus nombreux et plus remuants que jamais. Traqu en Afrique, le Donatisme entreprenait la conqute de Rome. Un dit de Valentinien et Valens, dat du 20 fvrier 373, et adress au proconsul d'Afrique Julianus, avait interdit formellement le second baptme, menaant de dposition tout vquo qui aurait rebaptis"-. Le 22 avril 376, une loi avait ordonn de

confisquer les lieux de runion des hrtiques-^. Un nouvel dit, dat du 17 octobre 377, et envoy au vicaire d'Afrique Nicomachus Flavianus, avait confirm les prcdents et aggrav les mesures contre les dissidents attribution aux Gatholiques des glises o l'on aurait rebaptis, confiscation des maisons et des domaines o se seraient assembls des hrtiques, exil des clercs qui auraient contrevenu aux ordres de l'empereur^. Frap:

ps ou menacs d'une sentence d'exil, beaucoup de Donatistes s'taient rfugis Rome^. Ils y faisaient de la propagande. Peu peu, grandissait la communaut des Monteuses jusquel si efface, presque ignore. L'vque Lucianus tant venu mourir, on lut sa place un des immigrants, Claudia,

nus Audacieux, nergique, entreprenant, le nouvel vque rallia et dveloppa si bien les forces de son parti, il s'agita si bien, qu'il inquita l'vque catholique et le gouvernement. Profitant
'^'.

des circonstances, des dissensions de l'Eglise romaine, il dclara la guerre au pape Damase. Il s'unit ses adversaires, l'anti-pape Ursinus, au Juif Isaac, tous les fauteurs de dsguslin, Epht. 87, 8; 105,
Cf.

1)

2)

Optt, II, 4. Cod. Theod., XVI,

6,

1.

2,

9 et 12.
III,

Au-

'>)

gustin, Epist. 105, 2, 9. 3) Cod. Theod., XVI, 5, 4) Cod. Theod., XVI, 6,

G) 4.
2.

Mansi, Concil., t. III, p. 26. Optt, II, 4; Mansi, Concil.,

t.

Cf.

p. 026.

Au11

162

LITTRATURE DONATISTE

ordres. L'meute gronda dans


glises.

Rome,

le

sang coula dans

les

Entre temps, Claudianus rebaptisait, prchait, haranguait ses troupes, lanait des pamphlets. Et toujours, qu'il crivit ou qu'il parlt, c'tait pour malmener Damase et les Catholiques. Il dclarait, et se faisait fort de prouver, que leurs sacrements taient nuls, que tous leurs clercs taient des idoltres
'.

la police, les plus hauts magistrats et l'empereur luidurent intervenir. Damase dposa une plainte, suivie d'une enqute et d'un procs. Frapp d'une sentence d'exil, Claudianus fut mis en demeure de retourner en Afrique-. Mais il trouva moyen de rester ou de rentrer Rome. Il y recommena aussitt sa propagande, gagnant les classes populaires par ses sermons ou ses aumnes, et toujours rebaptisant. De nouvelles meutes ensanglantrent les glises. Un concile, qui se runit Rome dans le courant de l'anne 378, dlibra sur la situadans une lettre synodale, adresse aux empereurs Gratien tion et Valentinien, il porta plainte encore contre l'vque des Monteuses'^. Vers la fin de 378, un rescrit imprial ordonna au vicaire de Rome Aquilinus de bannir Claudianus et les autres fauteurs de troubles^. Ce que le rescrit reprochait surtout l'vque dissident, c'tait son ardeur rebaptiser Claudianus, lit-on dans ce document, Claudianus a t appel ici par ceux qui, contrairement aux divins prceptes, renouvellent la sainte initiation au christianisme par ceux-l, disons-nous, que nous avions ordonn d'expulser. Comme s'il n'et pu commettre assez de crimes en restant en Afrique, il s'est introduit, dit- on, dans Rome. ^laitre de mensonge, il s'efforce, ou bien de souiller par de profanes mystres les gens non initis jusque-l, ou bien, crime plus grand, de corrompre par un nouveau baptme les gens dj initis: et cela, au mpris des enseignements de la trs sainte religion, cette rptition des rites ayant pour rsultat, non de redoubler, mais de dtruire l'effet du sacrement. Ce Claudianus, nous l'avions frapp dj, mais avec beaucoup plus d'indulgence qu'il n'en mritait nous lui avions prescrit seulement, dans notre mansutude, de regagner sa patrie. Mais on dit qu'il rside encore Rome, et qu'il sollicite les ignorants, et qu'il les paie dans l'espoir de les amener s'inscrire pour le baptme, causant ainsi la perte de l'me dans ces corps

Aprs

mme

1)
'

Mansi, CoiiciL,

t.

III,

p. 62G et 628.

tores (Mansi, Concil.,


4)

t.

III, p.

624-627).
Gi'inllier,

2) Ibid, 3) Epistula

Avellanu
8,
]>.

Collcctio,

d.

concilii
et

romani (ann. 378)


iinpcra-

Epist. 1?,
cil., t.
III,

54 el suiv.; Mansi, Con-

(id

Gralianuin

Valeiitinianuiii

p. 628.

l'cole de donat
qu'il achte'... L'insistance

163

du

rescrit imprial indique assez

que

la

campagne de Tvque scliismatique

n'avait pas t sans

rsultat.

Devant cette sentence des empereurs, Claudiauus dut battre en retraite. Peut-tre, cependant, est-il encore retourn Rome. Optt de Milev, remaniant son grand trait vers 385, parle de Claudiauus comme tant toujours vque Home". Mais, ds l'anne suivante, une lettre synodale d'un concile romain, transmise aux Africains par le pape Sirice, parait indiquer que la communaut des Montenses tait alors en droute-'. A ce moment, Claudianus devait tre rentr dfinitivement en Afri([ue. Ce ne fut pas pour y trouver la paix. A Carthage, il voulut sans doute rgenter le parti; ce qui amena des difficults avec le primat Parmenianus. Habitu parler et agir en matre, Claudianus se brouilla avec ses amis d'Afrique. Il finit par se sparer d'eux. Il fonda une Ey'lise lui: celle des Claudianistes. D'ailleurs, il n'eut pas la gouverner longtemps. Il tait mort en l'anne 392, au moment o les Claudianistes firent leur paix avec Primianus, le nouveau primat donatiste^. Au cours d'une vie si agite, Claudianus eut beaucoup crire,
et,

plus encore,

<

parler.

Son uvre

est

malheureusement per-

due. Elle se composait, semble-t-il, de discours, de sermons et


lettre aux empereurs Gratien et Valenromain de 378 fait allusion aux campagnes que En l'vque schismatique menait contre les Catholiques Afrique, disait le concile aux empereurs, vous avez prescrit par la volont de Dieu l'expulsion des sacrilges qui rebaptisent; mais les expulss ont ordonn ici Claudianus, et, pour troubler la ville de Rome, ils ont fait de lui leur pseudo-vque. Ce Claudianus, en dpit des prceptes de la divine Ecriture, en dpit des rgles vangliques, prtend que nos vques, ceux du temps pass et ceux du temps prsent, ont tous t des profanes, ou, pour emj)lover son expression, des paens. Ce Clau-

de pamphlets. Dans sa

tinien, le concile

dianus, \'otre Sienit a prescrit de le chasser de Pvome, de le renvoyer dans sa patrie. Mais, au mpris des tribunaux, et malgr ses frquentes arrestations, il n'en rside pas moins ici. Souvent, avec de l'argent, il tente les pauvres gens; et, quand il les a achets, il ne craint pas de les rebaptiser^'. On voit,
56

1)

Avellana ColU-rtio, Epist.lS,


Optt,
II,

8, p.

t.

III, p. 669).

Cf.

Ferrandus, Bm-ma'o

GnUier.
2)
4.

cdiinniiin,

174.

3) Sirico, Epistula

ad frntrcx
S (Maiisi,

el

coepUCoiicH.,

4) Augustin, Scrino II in l'sahii. 36, 20; Cmilrn Ci-fsronitiin, iV, !, 11.


i>)

copos per

Afriatm,

Maiisi, Concil.,

t.

111,

p. 626.

164

LITTRATURE DONATISTE

par ces plaintes du concile, que l'vque schismatique ne ntout en semant les augligeait aucun des moyens d'action
:

mnes
par

et rebaptisant,

il

prchait et polmiquait.

Le thme de ces sermons, de ces controverses, est indiqu la lettre du concile et le rescrit des empereurs. C'tait l'apologie du Donatisme, justifi en principe par l'indignit de ses
adversaires
:

caractres de la vritable Eglise, conditions de

du second baptme, lgitimit du schisme, attaques contre les Catholiques qu'on traitait franchement de paens. C'taient donc les mmes controverses que chez Donat, et le mme esprit, la mme activit, la mme obstination intransigeante. Donat le Grand se ft reconnu sans doute dans les discours et les pamphlets, comme dans les actes, de cet vque de Rome, aptre ardent du parti, tribun mitre, qui tenait en chec la police, les conciles ou les empereurs, et qui dnonait un paen jusque dans le pape.
validit des sacrements, ncessit

CHAPITRE V
TYCONIUS

Ce que Place part qu'occupe yconius dans la littrature donatiste. rudition et curioTour d'esprit et caractre. nous savons de sa vie. Dmls avec ParIndpendance d'esprit et sincrit. sit critique. Rupture avec les Donameuianus et les chefs de l'glise schismatique. Ses dernires tistes. Condamnation de Tyconius par un concile.

annes. Chronologie de ses uvres.

Par l'originalit de son uvre et de son rle, Tyconius occupe une place part dans la littrature comme dans l'histoire du signe distincDonatisme. D'abord, c'tait un crivain laque o le schismatiques, disciplin des si tif, dj, dans ce monde reconnaissait l'on ne parti, et o du parlait au nom primat seul gure aux laques qu'un droit, le droit d'obir. Puis, cet crivain laque, plus que personne autour de lui, avait la mentalit et le aptitude trange, au milieu de tour d'esprit d'un thologien clercs et d'vques qui vivaient de traditions ou de prjugs, rditant toujours les mmes clichs, et ne s'intressant qu'aux querelles d'Eglises ou de personnes. Polmiste, Tyconius l'tait sans doute, comme tout Donatiste, et de nature encore plus que d'habitude mais il l'tait sa manire, qui scandalisait et irritait les siens, ne cherchant dans la polmique que la vrit, gardant envers et contre tous son franc parler, sans crainte de dplaire ses amis ou de travailler pour ses adversaires, sacrifiant sa conscience jusqu' son repos d'homme d'tude. Cet esprit d'indpendance et de sincrit, il le portait jusque dans la lecture, l'interprtation et le commentaire des Livres saints par l, il russit fonder un systme original d'exgse, qui mrita ce privilge unique, de s'imposer galement aux deux glises rivales, et d'inspirer Augustin lui-mme. Pour ces raisons diverses, l'uvre de Tyconius doit attirer particulirement l'attention. Malheureusement, cette uvre ne nous est connue qu'en partie. Si nous possdons le Livre des
: :

166

LITTERATURE DONATISTE

Regiil\ nous n'avons sur le reste que des donnes incompltes fragments de plusieurs ouvrages, analyses ou rfutations de Parmenianus, d'Augustin, de Genuadius, ou autres. Non moins graves sont les lacunes dans la biographie de l'homme. La forme mme de son nom ne saurait tre fixe en toute certitude. L'orthographe en a t longtemps altre, et l'est sou:

vent encore. Jadis, sans trop savoir pourquoi, l'on s'accordait peu prs pour crire Tichonius. En fait, dans les manuscrits des Regid ou chez Augustin, chez Gennadius, chez Primasius et autres, le nom se prsente sous les aspects les plus divers Thiconins, ou Tliycoiiius^ ou TicJionias, ou Ticonius, ou Tijchoiiius ,o[\Tyconius'^- Mais la plupart de ces graphies sont
: .

videmment le

rsultat d'altrations successives, et trahissent

une

tendance suspecte rapprocher le mot d'un radical grec. C'est sans raison dcisive que les rcentes ditions critiques d'Augustin ont adopt la leon TycJionius 3. 11 semble tabli, maintenant, que le nom ne contenait pas li. On ne peut donc hsiter qu'entre les formes Ticonius et Tyconius. Toutes deux comptent des partisans parmi les rares rudits qui se sont rcemment occups de notre auteur. Notons, pourtant, que le plus ancien maTyconius'^. Par suite, c'est la leon nous nous y tiendrons. La vie de Tyconius fut celle d'un homme d'tude, d'un penseur, dvot et philosophe, qui tourna tout son effort vers l'analyse de sa foi qui voulut tre sincre avec lui-mme comme avec les autres, et qui n'hsita pas aller jusqu'au bout de sa pense. L'essentiel fut videmment, chez lui, la vie intrieure. Les vnements extrieurs de son existence peuvent se rsumer en quelques mots. Il tait Africain [Afer], de l'Afrique propre, c'est--dire de Proconsulaire Il avait t srement lev dans la foi donatiste autrement, ses adversaires n'auraient pas manqu de lui

nuscrit des

Regid donne
:

la plus autorise

^,

ou

Tyconius, Liber de septein Begidis Liber Reyiilanim, dans laPatroL lai. de .Migrie, t. \VI1I, p. 15-()rJ. Nous cite1)

fur proteslunlische Thologie und Kirche do Herzog et Hauck (3^ dition, t. XX.,
1908, p. 851).
3)

rons l'ouvraie d'iiprs l'dition critiiiue de Burkitt, The Buok of Raies of Tyconius (Cambridge, 1894. A olume III, 1, des Tfxls and Sladics de Robinson). 2) liurkitt, The Ittile:i uf Tyconius, p.l03 Schanz, GescUicIde der ra'mischen Lille-

(d.

Cf. Augustin, Epist. 93, 10, 43-45 Coldbacher, 1898) Contra Epislu;

lam Parrneniuni,
1908).
4)

I,

(d.

Petschenig,

ratur, IV,

{Die Lilteralur des

vierlen

lahrliunderts),

98, p. bl

llaussleiter,

Codex Eeinensis 364 (I\* sicle). The Hulesof Tyconius, p. 103. Tyconius nalione A fer (Genna5) dius, De vir. ilL, 18).
Cf. Burkitt,
Cl

article Ticonitls ddus la fiealencyklopudie

TYCONIUS

167

rappeler qu'il avait chang de camp. Il avait reu l'instruction complte, avait approfondi les lettres profanes comme les lettres sacres ce dont tmoignent ses tendances philosophiques et sa vaste rudition. Sans se mler directement la querelle des Catholiques et desschismatiques,il voulut savoir par lui-mme ce
la plus
^
:

que valaient les arguments produits de part et d'autre 2. Il dcouvrit des points faibles dans le systme donatiste et il osa le dire, en toute franchise, dans des ouvrages de controverse 3. Ds lors, les choses suivirent leur cours naturel. Le chef de l'Eglise schismatique combattit le tmraire par tous les moyens dont il disposait. Il essaya, d'abord, de le convaincre en le rfutant^. Puis, il le somma de se rtracter. N'y russissant point, il le fit Repouss par condamner par un concile, et exclure du parti les Donatistes, et ne pouvant se dcider se rallier aux Catho;

''.

liques,

petite glise schismatique,

Tyconius, son corps dfendant, devint le chef d'une o peut-tre il tait le seul fidle. Philosophe, il n'eut garde de rcriminer contre l'injustice des
saventure,

hommes,

contre l'accueil fait la vrit. De sa glorieuse mse consola en renouvelant l'exgse. On ne sait au juste quand il mourut sans doute, vers 390. Comme on le voit, les vnements dcisifs de sa vie sont la
et
il
:

consquence logique de son tour d'esprit et de son caractre. Deux traits surtout, dans sa physionomie intellectuelle et mosa connaissance approrale, avaient frapp ses contemporains fondie de la Bible, et l'allure indpendante de sa pense. L'rudition de Tyconius s'tendait tout. Il tait, nous diton, instruit des lettres divines, fort au courant de l'histoire, initi aux lettres profanes, curieux aussi des choses de l'glise'' . Toute cette science convergeait vers une ide fixe se conformer en tout aux leons de l'criture sainte, et, pour cela, donner une base solide l'exgse, en dterminant les rgles qui devaient prsider l'interprtation des textes sacrs. Malgr sa dvotion, Tvconius tait un trs libre esprit, un penseur aux
: :

1) H In divinis litteris eruditus, juxla hisloriam sufficienter, el in saecularibus non ignarus fuit (ibid.).

2) u In ecclesiaslicis

quoque negotiis

vit; postea vero etiam concilio eorum perhibent esse damnatum (Contra EpisLes anciennes tulam Parmeniani, I, 1). ditions donnaient ici perhibet (Parme-

studiosus
3)

))

{ibid.).

nianus)

leon
la lettre

videmment
concile.

fautive,
tait
s'il

tin,
II,

Gennadius, De vir. ill., 18; AugusContra Epislulam Parineniani, I, 1


3,

puisque

de Parmenianus
D'ailleurs,

antrieure

au

22, 42; III.

17; Episl. 93, 10, 43-

44; 249.
tra

Augustin, Epist. 93, 10,43-4; ConEpislulam Parmrniani, I, 1. 5) Parmenianus quidem primo eiim per epislulam velut corrigendum puta4)

et dit concilio suoruin (et non eorum). On doit lire certainement perhibent (on rapporte
avait crit perhibet,

Augustin

que).
6)

Gennadius, De

vir. ill., 18.

168

LITTRATURE DONATISTE

vues personnelles, un critique exigeant, d'une curiosit toujours en veil, et, l'occasion, loquent dans la prdication de ce

Aux yeux d'Augustin, c'tait un homme d'un gnie pntrant et d'une loquence abondante ^ . C'est ce besoin d'y voir clair par lui-mme, et ce don d'clairer les choses, qui l'amenrent bouleverser les traditions et l'exgse des gens de son parti il dcouvrit dans les textes ce que n'y avaient pu voir les yeux brids de polmistes ttus et querelleurs. Puis, sans souci des consquences, il crasa ses contradicteurs, amis de la veille, sous des avalanches de versets bibliques, lancs d'une main sre dans la bonne direction. Tyconius, dit encore Augustin, tire, des saintes critures, des preuves innombrables et formidables... Il fait retentir les coups de tonnerre du divin Testament ^ . Entre les mains de ce polmiste au regard si perant, et si familier avec les Prophtes, les plus banales citations de la Bible devenaient des armes foudroyantes. Les coups taient d'autant plus redoutables, que l'homme tait plus convaincu. Le caractre tait exactement en fonction de la pense. D'allure souverainement indpendante dans ses mditations d'exgse, Tyconius ne l'tait pas moins dans sa conduite. Il tait de ces penseurs, rares en tout temps, qui ne se croient pas le droit de garder pour eux la vrit. Dvot comme il l'tait, il fut sans doute trs surpris, tout le premier, du rsultat de son enqute. Il avait probablement entrepris ses recherches dans 'espoir de fonder en droit les thories donatistes; amen en constater les points faibles, il n'hsita pas les signaler tout haut. Fidle l'Eglise de Donat, il comptait rduire au silence les Catholiques, en justifiant par l'exgse les prtentions des schismatiques aprs enqute, il dut se tourner contre ses amis. Il frappa fort regret, mais en conscience. Il crivit contre les Donatistes, et victorieusement , dit Augustin 3. Tyconius y eut d'autant plus de mrite, qu'il prtendait, trs sincrement, rester Donatiste, et qu'il le resta toujours, malgr les" coups. Avec un dfaut apparent de logique, le trait dnote un
qu'il croyait la vrit.
:

beau caractre.

Ce ne fut point, sans doute, l'opinion de ses amis, qui aussitt virent et dnoncrent en lui un tratre. Parmenianus et Augusnous renseignent sur ses dmls avec les chefs de l'Eglise schismatique, sur sa rupture force avec les sectaires, sur sa condamnation par un concile Parmenianus et les autres Donatistes, dit Augustin, virent la consquence (des ides de Tycotin
:

1)

Augustin, Contra Epistalam Parm&-

niani, 1,1.

2) Contra Epistulam Parmeniani, I, 2. 3) De doetrina christiana, III, 30,42.

TYCONIUS
nius).

lt)9

Obstinment, ils fermrent les y eux la vrit lumineuse que leur prsentait Tyconius. Ils repoussrent toute concession sur ce point, clans la crainte d'tre convaincus d'erreur par les
cpii se glorifient d'tre en communion avec reconnue par Tyconius cette unit dont eux-mmes s'taient spars. Parmenianus, tout d'abord, crut devoir adresser Tyconius une lettre d'avertissement, dans l'espoir de le ramener. Puis Tyconius fut condamn, dit-on, par un concile des schismatiques. Telle est l'origine de cette lettre de Parmenianus Tyconius lettre o le primat reprochait son adversaire de prcher la thse d'une Eglise rpandue dans le monde entier, et o il le dtournait de cette tmraire prdication '. A l'excommunication du concile, comme aux rfutations et aux sommations de son primat, Tyconius semble n'avoir rien rpondu. Repouss de son parti, il poursuivit patiemment son uvre d'exgse, avec la srnit d'un philosophe, qui, croyant

Eglises africaines,

cette unit

tenir la vrit, la dit et passe.

Les ouvrages connus de Tyconius appartiennent


gories distinctes
:

trois cat-

des livres de controverse, le De bello iniesti/io etles E.vpositiones diversarum causariun\ 2" un manuel d'exgse, le Liber Regularum; 3 des livres d'exgse applique, une version de V Apocalypse^ et un Commentaire sur
i

V Apocalypse.
avec
la vie

le lien de ces ouvrages entre eux, et importe d'en fixer la chronologie. Gennadius mentionne les principaux livres de Tyconius dans l'ordre o nous les avons numrsc'est l'ordre logique, et, certainement, l'ordre chronologique. De ces divers ouvrages, l'on peut dterminer approximativement la date, soit d'aprs les donnes qu'ils contiennent, soit d'aprs les circonstances, soit d'aprs les renseig-nements que nous fournissent plusieurs crivains sur la biographie et le rle de l'auteur. Tyconius, nous dit Gennadius, brilla dans le mme temps que Rufin, sous le rgne de Thodose et de son fils ^ . Rufin, n vers 345, fut un personnage dans les dernires annes du quatrime sicle, et mourut en 410 on en peut conclure que Tyconius fut l'apoge de sa rputation vers la fin du quatrime sicle. L'autre indication de Gennadius permet de prciser davantage. Thodose fut empereur de 379 395. De ses deux fils, l'an, xA.rcadius, devint Auguste en 383; l'autre, Honorius, en 393. Gennadius ne parle que d'un seul fils de

Pour saisir
il

de l'auteur,

1) 2)

Contra Epistulam Parmeniani, Gennadius, De vir. ill., 18.


Floruit hic \ir aelate

I,

1.

memoratiis Rufinus, Thcodosi et ejus regnantibus (ibid.j.

filio

S)

qua jam

170

LITTRA.TURE DONA.TISTE

'-'

Thodose; donc, l'indication chronologique qu'il nous fournit correspond la priode 383-393. C'est alors que Tyconius publia ses derniers ouvrages, dans tout l'clat de sa gloire. Avec le tmoignage de Gennadius s'accordent pleinement d'autres donnes, qui fournissent d'autres points de repre, Augustin, qui commena ds 392 sa campagne contre le Donatisme, ne parle jamais de Tyconius comme vivant encore; et, dans une lettre Aurelius de Carthage, crite au dbut de son piscopat, vers 396, il cite les Regulse comme un ouvrage clbre, presque classique ^ Parmenianus, le grand adversaire de Tyconius, mourut probablement en 391, ou, au plus tard, dans les premiers mois de 392; et son Epistula ad Tyconiiun est bien antrieure sa mort. Enfin, Tyconius lui-mme, au livre V de ses Regul, dit que l'Eglise verra la fin de ses tribulations trois cent cinquante ans aprs la Crucifixion ^ donc, en 383. La publication de l'ouvrage a donc prcd cette date, mais de peu car l'auteur escomptait une paix prochaine. De ces donnes diverses, se dgagent les conclusions suivantes, qu'on voudrait plus prcises, mais qui cependant clairent la biographie et l'uvre de notre auteur. Tyconius a d
:

natre vers 330.

Il

n'avait rien crit encore vers l'anne 366;

mentionn dans le grand ouvrage d'Optat contre Parmenianus. C'est peu de temps aprs, qu'il commena ses controverses l'occasion lui en fut fournie sans doute par le schisme de Rogatus, le premier schisme qui brisa l'unit donatiste^. Tyconius a d publier, vers 370, le De Bello intestino] vers 375, en rponse aux objections de ses adversaires, les Expositiones diversariim causaram. Combattu vers 378 par son primat dans V Epistula ad Tyconiiun, condamn vers 380 par un concile donatiste, il se dgota de la polmique, et se tourna vers l'exgse proprement dite. Il donna les Rgulas vers 382, la traduction et le Commentaire de V Apocalypse vers 385. Il mourut vers 390. Cette chronologie semble confirme par la faon dont Augustin apprcie Tyconius dans son double rle de polmiste et d'exgte. En l'anne 400, quand Tvque d'Hippone crivit ses livres Contra Epistulani Paimeniam., les controverses entre Tyconius et Parmenianus remontaient plus de vingt ans, et les deux adversaires taient morts depuis une dizaine d'annes
car
il

n'est pas

1)

2)

Augustin, Epist. 41, 2. Tyconius, Liter fieyu/arum, V, p. 61

suiv.

Burkilt.
3)

10, 16; 11,


II, 8.3,

Contra Epislulam Parmcniani, I, 17; Contra lilteras Petiliani,


184.

Cf. p.

XVII

et suiv.

Augustin, Epist. 87,

10;

93,

et

TYCOMUS
c'est bien l'impression

171

part, si les Rgale sont postrieures la rupture de

que laisse l'ouvrage d'Augustin. D'autre Tyconius avec l'glise donatiste, on s'explique que les Catholiques aient fait si bon accueil ce manuel d'exgse, compos sans doute par un schismatique, mais par un schismatique brouill avec
son Eglise cause de ses ides quasi
catliolicpies.

II

Tyconius polmiste.

Les ExposiLes trois livres De brUo inlcsIiiKi. Analyse des deux Fragments conservs. ouvrages, d'aprs les citations ou les rfutations de Parmenianus et d'AuPrincipales tlises dveloppes gustin. Ide gnrale et tendance. Universapar Tyconius. Orgueil et intransigeance des Douatistos. Prtention des Donatistes au monopole del vraie relilit de l'glise. Ouestion du second Lgitimit du scliisme. gion et de la saintet. Mthode de discussion. baptme. Caractre de ces polmiques. En quoi Tyconius s'cartait Textes sacrs et documents historiques. Son inconsquence apdes Donatistes et se rapprochait des Catholiques.
tiones divcrsurnin raiisnrnin.

parente.

C'est

comme

l'anne 370.

Nous connaissons, par Gennadius,


:

polmiste que Tyconius entre en scne, vers les titres exacts


le

de ses deux grands ouvrages de controverse

De

bello intes-

tino, en trois livres, et les Expositioiies diversaruni

causarum

Comme nous l'avons vu, le premier de ces ouvrages a t publi vers 370; le second, vers 375. De ces uvres polmiques, nous sont parvenus divers fragments; on peut en reconstituer les thmes principaux, en saisir les tendances et l'esprit, d'aprs les citations, les analyses ou les rfutations de Parmenianus ou d'Augustin. Mais, pour le classement des matriaux, on ne peut gure distinguer entre les deux ouvrages. En effet, tous deux traitaient le mme sujet, par les mmes moyens, dans le mme esprit, pour les mmes fins. Ils ne diffraient que par la mise en uvre. Pour commencer, dans le De bello intestino^ Tyconius avait expos d'ensemble toute sa thse dans les Expositiones, il rpondait aux objections qu'avaient souleves ses premires controverses, et revenait sur les questions principales pour expliquer, prciser ou justifier ses conclusions. Cette rserve faite, il n'y a pas lieu de distinguer entre le contenu des deux ouvrages. L'ide gnrale et les tendances en ont t nettement dfinies par Augustin dans plusieurs pages remarquables, dont voici la
;

1)

Gennadius, De

vir.

ilL, 18.

172
:

LITTRATURE DONATISTE

Tyconius, force d'entendre retentir autour de plus explicite lui les voix qui sortaient des pa^es de la sainte Ecriture, Tyco-

nius s'est veill;


le

dans proclam d'avance, il y a si longtemps, les saints Prophtes. Quand il l'eut compris, Tyconius entreprit de dmontrer et de prouver, mme contre ses amis, que le pch d'aucun homme, si sclrat, si monstrueux qu'on le suppose, ne saurait prvaloir contre les promesses de Dieu la plus grande impit, de n'importe quel homme appartenant l'glise, ne peut avoir pour effet d'annuler la parole de Dieu sur l'glise qui devait natre et se rpandre jusqu'aux extrmits de la terre, parole qui a t recueillie dans les promesses faites nos pres, et qui maintenant est accomplie. Cette vrit, Tyconius la dfendit avec une ardeur loquente ses contradicteurs, il ferma la bouche par de nombreux tmoignages, dcisifs et manifestes, des saintes L'universalit de l'glise, telle tait donc critures '. l'ide matresse de Tyconius dans ses polmiques. Et cette ide impliquait la condamnation formelle du Donatisme, qui niait la persistance de la vritable glise en dehors de l'Afrique.
il

vu que

l'Eglise de Dieu est rpandue

monde

entier,

comme

l'ont

vu

et

Partant de cette ide centrale, la critique pntrante et formidal)lement arme de Tyconius rayonnait en tout sens, dans le champ des controverses toujours ouvertes entre les deux glises. A l'aide des rfutations de Parmenianus et des observations d'Augustin, nous pouvons suivre encore la marche de la polmique, et en marquer les tapes. Tout d'abord, avec une ironie mordante qui touchait juste,, Tyconius raillait l'orgueil et l'intransigeance de ses amis les schismatiques. 11 leur reprochait cruellement de se draper dans une arrogance de surhommes, de vaticiner toujours comme des Prophtes, de se drober aux discussions srieuses, d'opposer aux arguments des attitudes hautaines et des affirmations tranchantes, de prtendre avoir toujours raison contre le raisonnement et la raison. Il les cinglait de ce mot dur et spirituel, Notre dont Augustin son tour devait s'armer si souvent
:

volont, est-ce donc la Loi sainte?


est
'

Quod volumus sanctum

Puis Tyconius, grand renfort de textes bibliques, dveloppait et justifiait sa thse sur l'universalit de l'Eglise, en droit et en fait. Selon les promesses formelles de Dieu, pro-

1)

Augustin, Contra Episialam ParmeI,

2) Epist. 93, 4, 14; 93, 10, 43;

Contra

niani,

1.

Episialam Parmcniani,

il,

13, 31.

TYCONIUS

173
les

messes mainte

fois rptes et
:

consignes dans
elle l'est

Livres saints,

devenue peu peu, elle l'est aujourd'hui, elle le restera toujours. Donc, elle ne peut s'tre maintenue seulement en Afrique, comme on l'enseigne dans l'Eglise de Donat*. Les fautes de queltjues-uns n'ont pu empcher la ralisation des promesses divines sur sa dure perptuelle dans le monde entier 2. Par suite, les Donatistes ne sont nullement fonds s'attribuer le monopole exclusif de la vraie religion et de toutes les vertus. Ici encore, Tyconius donnait libre cours son ironie cinglante. En homme qui en avait souffert dans son bon sens, et
l'glise doit tre universelle

amis

prtentions extravagantes de ses puret sans tache, la justice parfaite. Il leur rappelait que, si la religion est divine dans son principe, elle participe nanmoins de la faiblesse humaine dans sa ralit
qui en avait
ri,
il

raillait les

la saintet,

la

terrestre

et qu'il suffit

de se dire ou de se croire saint, pour ne

pas

l'tre.

D'ailleurs, l'Eglise universelle ne peut tre dchue

tout entire hors d'Afrique; car on n'est pas souill par les pchs du voisin 3. Il y a de trs honntes gens, et d'excellents
chrtiens, dans les communauts d'outre-mer, comme il y a des coquins dans les communauts donatistes. Ces constatations et la logique de sa thse amenaient Tyconius formuler des objections nettes contre la lgitimit du schisme. Puisque chacun est responsable seulement de ses pchs, et que partout les mchants se mlent aux bons, on doit tolrer dans l'Eglise la prsence des coupables; en tout cas, l'on ne doit pas rompre avec eux. C'est seulement au Jugement dernier que les bons seront spars des mchants. Sur ce point, qui est essentiel, nous avons le texte mme de Tyconius. Il disait que dans l'unit de l'Eglise, pour maintenir la paix, les bons devaient tolrer provisoirement les mchants, et que la sparation se ferait la fin des temps, au Jugement dernier^ . A l'appui de

ce principe, l'crivain donatiste invoquait un argument dcisif

de l'Eglise de Donat, qui, en fait, avait tolr et tolrait encore dans son sein bien des coupables. Tyconius, nous dit-on, dnona beaucoup de faiblesses, qu'il avait releves en son temps, connaissant bien l'histoire intrieure de son Eglise. l'exemple
II y a signal un mauvais levain, non en petite quantit, mais en abondance et pourtant, observait-il, ses amis ne voulaient pas convenir que toute la pte de leur Eglise en ft altre, eux qui
:

mme

1)

Contra Epistulani Parmeniani,

I,

3) Epist. 9,3, 10, 44. 4)

Epist. 93, 10, 44.


2)

Contra Epislulam Parmeniani, \U,

Contra Epislulam Parmeniani,

I,

1.

3,

17.

Cf. Epi.^l. 249.

174

LITTRATURE DONATISTE

incriminaient le monde entier comme vici par le mauvais levain Ainsi, contre le schisme, Tyconius des pchs d'Afrique ^ produisait deux arguments, qui tous deux durent embarrasser un argument de droit et un argument de ses contradicteurs fait. L'argument de fait tait de nature frapper les Donatistes ils durent se rendre compte que leur capables de rflexion glise, par son indulgence pour certains pcheurs, manquait son principe. Et l'argument de droit empruntait aux circonles schismatiques clairvoyants stances une force particulire devaient commencer douter de la lgitimit du schisme, depuis

les Rogatistes avaient rompu avec leur Eglise, frappe son tour et dchire par le schisme-. Enfin, Tyconius discutait fond la thorie donatiste du baptme. Il contestait formellement la prtendue ncessit de rebaptiser les rallis venus de l'autre Eglise. Donc, il tenait pour valables les sacrements administrs par les Catholiques du pays rpudiant le vieil usage africain, il admettait l'efficacit du baptme confr selon les rites, mme par des hrtiques. Naturellement, il justifiait sa thse par son interprtation personnelle des textes bibliques que les deux partis s'opposaient mutuellement depuis plusieurs gnrations. Mais, aux tmoignages des Livres saints, il ajoutait une preuve premptoire, tire de l'histoire mme de son glise. Arm de canons d'anciens synodes 3, il dmontrait ses amis les schismatiques que

que

leurs pres avaient admis cette thse. Il allguait notamment les dcisions d'un concile donatiste de deux cent soixante-dix vques,

qui avait autoris accueillir les Catholiques sans les rebaptiser. Il citait l'exemple de Deuterius et d'autres vques de Maurtanie, qui ne rebaptisaient pas, et qui pourtant taient Par rests en communion avec Donat le Grand jusqu' son exil les plus le tenaient auxquels principes l'un des branlait il l,
'*.

Donatistes de son temps et il leur suggrait l'ide d'une concession analogue aux Catholiques. Cette concession tait de. nature faciliter et prparer la rconciliation entre les deux Eglises. Nul doute que cet espoir d'une rconciliation ait t le rve de Tyconius, la conclusion
;

uniforme, et

de ses ouvrages de controverse. S'il se refusait pousser plus loin les avances, s'il s'obstinait soutenir que l'glise de Donat reprsentait en Afrique la vri-

comme

le refrain,

1)

Contra
42.

Episliilum

Panneniani,
et suiv.;
I,

II,

22

2) Efiiat. 87, lU; 93,

Conlra
11,

17; Contra lilteras Petiliani, II, 83, 184. (iennadius, De vir. ilL, 18. '^I 4) Augustin, pist. 1)8, 10, 43.

Epislulam Parmeniani,

lU,

16;

TYCOXIUS
table glise,

175

du moins,

il

levait l'interdit

prononc par ses amis

contre les communauts d'outre-mer, et il les adjurait de se montrer conciliants, prts l'entente, mme en Afrique, envers l'autre glise, celle des soi-disant Catholiques. C'tait peut-tre
la

premire

fois

qu'un Donatiste se dcidait faire la moiti du

chemin vers

la paix.

Tel tait le contenu de ces livres de polmique, qui firent tant de bruit en Afrique et y soulevrent des temptes. On s'explique aisment le scandale. Tyconius venait d'inaugurer, au moins dans le camp donatiste, une mthode nouvelle de discussion.
lieu de rcriminer toujours, comme ses amis, et d'injurier, d'invoquer la tradition ou l'autorit des anctres ou les clichs d'une exgse conventionnelle, il avait tudi en ellesmmes, sans parti pris, les questions toujours pendantes entre les deux glises. Ces questions, il les avait poses, discutes, rsolues, en homme de science, avec la rigueur (et la srnit d'un critique impartial. Appliquant les rgles strictes d'une exgse nouvelle et rationnelle, il avait fix avec une prcision objective la vritable signification de ces textes sacrs qui dominaient le dbat, et que jusque-l l'on avait tirs en sens contraires pour les amener aux conclusions dsires. Du terrain de l'exgse, il tait pass au terrain de l'histoire; et il avait vu ses thories confirmes par des faits rels, contemporains ou rcents, et faciles contrler. 11 avait trouv la justification de ses ides ou de ses esprances dans l'histoire intrieure du Dcnatisme, dans les indulgences de la discipline, dans le schisme rogatiste, dans des canons de conciles, dans les annales de Mau-

Au

et

rtanie, jusque dans la biographie de Donat*.

une

Il avait pu tirer conclusion de la thorie et de la pratique, des textes et des faits. C'tait la marque d'un esprit vigoureux et prcis, aussi bien renseign qu'habile aux dductions. Tout cela, c'tait assurment, dans la controverse donatiste, une grande nouveaut; et, semble-t-il, pour les chrtiens sincres des deux partis, le gage d'une rconciliation prochaine. Pourtant, ce n'est pas l'impression que ces livres de polmique laissrent aux lecteurs africains. Tyconius eut le sort de tous les modrs, de tous les conciliateurs, en temps de guerre

mme

civile.

On

lui reprocha, d'une part, ses concessions, d'autre part,


;

ses rserves

et les adversaires furent d'accord

pour incriminer

en

lui

un dfaut de logique. Augustin lui-mme, l-dessus, ne


le

pensait pas autrement que Parmenianus,

primat donatiste de

1) Epist. 93,

10, 43.

176

LITTERATURE DONATISTE

Garthage. L'vque catholique d'Hippone crivait un jour un vque schismatique Tyconius, un homme de A'^otre communion, dans maint endroit de ses ouvi^ages, semble crire plutt contre vous et pour la dfense de l'glise catholique. C'est donc en vain qu'il prtend rester spar de la communion des Africains, comme tant des traditeurs et c'est le seul point o il donne prise Parmenianus pour l'tranglera ii,videmment, chacun des deux partis avait ses raisons, qui n'taient pas les mmes, pour taxer Tyconius d'inconsquence. Les Donatistes lui en voulaient de sa prtendue trahison. Insister sur la contradiction apparente entre ses conseils et sa conduite, c'tait un moyen d'affaiblir son autorit et de rainer son argumentation. C'tait, aprs tout, de bonne guerre et Parmenianus n'y manqua pas, soit dans la lettre o il rfuta l'audacieux critique, soit dans le concile o il le fit condamner-. Quant aux Catholiques, ils en voulaient Tyconius de rester michemin entre leur Eglise et celle de Donat. Au clbre polmiste, que d'ailleurs il admirait, Augustin n'a jamais pu pardonner cette hsitation suprme. Il crit vers l'anne 400, dans sa rfutation de Parmenianus Tyconius n'a pas vu cette consquence manifeste de ses ides en Afrique, videmment, les vrais chrtiens, ceux qui se rattachaient l'Lglise rpandue dans le monde entier, ce n'taient pas ceux qui suivaient ces schismatiques spars de la communion et de l'unit du monde catholique, mais ceux qui eux-mmes taient unis au monde catholique par la communion^. Vers 408, s'adressant un Dona C'est ce fameux Tyconius, tiste, Augustin prcisait son grief que Parmenianus voulut arrter par sa rplique. A vrai dire, Parmenianus dtourne bien Tyconius d'crire de telles choses mais il ne rfute pas ce qu'crit Tyconius. Il est cependant un point o, comme je l'ai dit, Parmenianus accable son adversaire c'est son inconsquence. Malgr ses dclarations sur le caractre de l'Eglise rpandue dans le monde entier, malgr ses affirmations que personne, dans l'unit de l'Eglise, ne peut tre souill par les pchs d'autrui, Tyconius prtendait nanmoins se garder de la contagion des Africains, comme tant des traditeurs il restait dans le parti de Donat ^. Bien des annes plus tard, dans le De cloctrina christiana Augustin formule nergiquement la mme critique Tyconius a crit contre les Dona:

tistes, et

victorieusement, quoiqu'il ft donatiste. D'ailleurs,


3)
I,

il

1)

2)

Ephl. 93, 10, 43. Contra Epislulam Parmeniani,

Conira Epistulam Parmeniani,

I,

1.

4) Episl. 93, 10, 44.

Epist. 93, 10, 43-44.

TYCONIUS

177

fit preuve d'absurdit en ceci, qu'il ne voulut pas abandonner compltement les Donatistes '. Y eut-il rellement inconsquence ? ou sur ce point, comme il arrive, Tyconius n'a-t-il pas t victime des apparences ? A premire vue, la contradiction parait flagrante. Sur les trois questions essentielles qui sparaient les deux partis, sur la conception de l'Eglise universelle, sur la condamnation thorique du schisme, sur le baptme, Tyconius tait d'accord avec les Catholiques. Cependant, il restait fidle l'Eglise de Donat. Autrement dit, il condamnait le schisme hors d'Afrique; mais il l'admettait en Afrique, au moins une fois, dans le cas de Donat tout en proscrivant le schisme, il restait schiset de ses amis
:

matique. Telles sont les apparences.


pliste
si forte et si nette, que l'explication simd'Augustin nous met un peu en dfiance. Comment admettre une inconsquence si choquante chez un penseur d'un esprit si droit et d'un si ferme caractre ? Sans doute, on })eut

La

contradiction est

allguer des circonstances attnuantes l'habitude, la crainte des scandales d'une conversion, l'espoir d'une rconciliation prochaine entre les deux partis, ou mme, l'indiffrence hautaine d'un philosophe et d'un thoricien pour des querelles d'Eglise. Excuses insuffisantes, cependant, pour expliquer rattitucle in:

consquente d'un
INIais

homme

qui avait fait ses preuves de courage.

avait-il rellement contradiction


lui,

aux yeux de Tyconius

Prenons garde que pour

tous ses amis, les Donatistes n'taient pas des schismatiques. La vritable bglise, en Afrique, c'tait celle de Donat. Tyconius ne pouvait donc
reconnatre aux soi-disant Catholiques africains
le

comme pour

droit de for-

mer une

Eglise.

Il

dsirait

une franche rconciliation avec eux,

et voulait leur faciliter

par tous les moj^ens cette rconcilia lion. Mais, en Donatiste qu'il tait, il ne pouvait concevoir le rtablissement de l'unit africaine que sous une forme, une condition le retour des soi-disant Catholiques la vritable Eglise catholique, indment appele Eglise de Donat.
:

De ce point de vue, qui tait celui de tous les Donatistes, la contradiction disparat dans la conduite de Tyconius. Si Parmenianus et Augustin y ont vu une inconsquence, c'est que le
premier raisonnait en sectaire intransigeant, qui repoussait toute rconciliation, et le second en Catholique, pour qui la vritable Eglise tait naturellement l'Eglise catholique. Quoi qu'il en soit, Tyconius ne s'mut pas plus des critiques et des railleries, qui
De doctrine

1)

chrisliana, III, 30, 42.

12

178

LITTERATURE DONATISTE
:

des excommunications ques, il s'enferma dans

le

du par les rsultats de ses polmidomaine de l'exgse.

III

Tyconius thoricien de l'exgse.

Mthode nombres. L'allgorie. Le de cette mthode. La Figures et symboles de l'glise. Rle de la raison. type )). Nouveaut et succs de Applications l'histoire religieuse du temps. Les Abrgs du Liber Regiilarnm. Rsum et ce systme d'exgse. discussion des Reijulx par Augustin.
d'interprtation.

Objet et contenu. Systme d'exgse. sions de l'ouvrage. Le Diable et son cortge. gnrale. Le Christ et l'glise. nomie des Promesses et de la Loi, de la foi et des uvres.

Le Liber Regnlanim. Titre et divi Thorie Anti


genre.

L'espce et Recapitulalio. Caractres

le

Le temps

((

et les

clbre

C'est vers 382, nous l'avons vu, que Tyconius publia son manuel d'exgse. Cet ordre de recherches, auquel dsoril

mais

Exgte,

se vouait compltement, n'tait pas nouveau pour lui. il l'tait de nature, de tendances, et de gots. Il l'avait

toujours t; et ce sont prcisment ses longues mditations sur le texte des Livres saints, ses interprtations personnelles des versets bibliques allgus de part et d'autre dans la querelle des deux Eglises, qui lui avaient inspir des doutes sur la solidit
retraite philosophique,

des thories donatistes, et qui l'avaient pouss sortir de sa pour faire uvre de polmiste. Pendant

il avait jou, dans la controverse toujours pendante, le rle que lui imposaient ses convictions il avait dit sincrement ses amis ce qui lui paraissait tre la vrit, et qui leur parut, eux, une trahison. Ce devoir accompli, il revint tranquillement ses tudes favorites. Il avait prouv, dans la il entreprit de condenser, polmique, sa matrise d'exgte dans un manuel d'exgse, les rsultats de ses mditations sur la Bible et les leons de ses expriences personnelles. L'ouvrage nous est parvenu presque intact '. Depuis le sixime

plusieurs annes,

1)

BiBLlOGUAPHIE

Quatre manuscrits, formant deux familles Codex Bemensis (l\* sicle. Bibliotlique municipale de Reims, Cod. lai. 364) Codex Vaticanus fieginensis 590 (X' sicle); Codex Parisiensis {\l' sicle. Bibliothque IJfalionale, Cod. lat. 23)J); Codex Oxoniensis fXII- sicle). C Burkitt, The Jiiilcs of Tyrnniiis, p. \\-iy et suiv. 2 Edition:}. Ed. prince-^s par Gry1" Manuscrits.

naeus (Bte, 1.569); reproduite par La Bigne dans Bibliolheca Palruin (Paris, 157")). Ed. de Schott dans la Magna Bibliotheca vcleruin Patrum (1(522). Ed. de Gallandi dans la Bibliolheca Patrum, t. VIII (Venise, 1772); reproduite dans la Patrol.lut.de Migne, t. WIII, p. 1.5-65. Ed. critique de Burkitt, The Book of Bules of Tyconius (Cambridge, 1894. Volume III, 1, des Texts and Sladies de Robinson).
l'a.

TYCOMUS
sicle, et

119

pendant tout le INIoyen Age, il a t ordinairement sous le nom de Rcgiil c'est ainsi, dj, que l'appelait Gennadius la fin du cinquime sicle i. Souvent, dans les^ manuscrits, le manuel est dnomm simplement, par abrviation. Liber Tyconil, ou Libri Tyconii. L'auteur lui-mme, dans sa Prface, qualifie son trait de Libellas regidaris, ou livrede rgles 2 mais c'tait l une faon dparier, une dfinition plutt qu'un titre. Le vrai titre est donn par Augustin, qui dit expressment Tyconius a fait un livre qu'il a appel le livre des Rgles, Liber Regalaruni C'est le titre qui figure dans le plus ancien manuscrit de l'ouvrage et celui qu'a adopt avec raison le dernier diteur ^. Abstraction faite de la Prface, le manuel est divis en sept parties, dont chacune contient l'expos d'une Rgle, Dans Vincipit et Vexplicit des manuscrits, ces sept parties sont appeles tantt Regulse, tantt libri, tantt les deux la fois. Livres ou chapitres, peu importe au fond. Cependant, il n'est pas douteux que la tradition manuscrite sur la division en sept livres est une invention tardive et errone. L'auteur, dans son prambule, o il numre les sept Regul, parle d'un livre unique [libellus)^ o est dvelopp tout son systme d'exgse 6. De mme, Augustin ne connat qu'un seul livre, en sept parties correspondant
dsign
;
;
:

'^.

'',

giilse sont

Gennadius dit expressment que les sept Recontenues dans un seul volume ^ . Tout cela concorde parfaitement avec la conclusion prcdente sur le vrai titre du manuel Liber Regulanim. L'objet de l'ouvrage est facile dfinir c'est un trait d'exgse que l'auteur a voulu crire. Ainsi l'entendaient ses lecteurs, du quatrime et du cinquime sicle. Tyconius, dit Gennadius, composa des Rgles {Regiil) pour chercher et fixer la faon de comprendre les Ecritures sept Rgles, runies dans un seul volume^ . Pour Augustin, ces Rgles taient comme des clef& permettant d'ouvrir les mystres des divines Ecritures ^^ . D'ailRgles''.
:
:
:

aux sept

1)

2)

Gennadius, De vir. ill., 18. Tyconius, Liber Regularum, prom.,


Burkill.
fecit Libram.
))

m,
8)

30, 42 et suiv.
((

Rgulas...

IK

vo]uaiine couclusit

scptem, quas in un (Gennadius, De vir,

3) Tyconius... Be(iularum vocavit

quem

ilL, 18).
9) Composuit et Rgulas ad invosligandam et invenicndam intelligentiain Scripturarum {ibid., 18).

(Augustin, De doc-

trina christiana,
4)

III, 30, 42).

5)

Codex ftemensis 364. Burkilt, Tke Book of Raies of TycoTyconius, Liber Begularum, prom.,
Augustin,

10)

((

Septem Rgulas

e\.secutus est,

nius, p. 1-8.
6)

quibus quasi clavibus di\iriarum Scrifituraruni apcrircntur occulta (Augustin,

p.

1.

De

doctrina christiana,

ill,

30, 42).

7)

De

doctrina christiana,

180
leurs,

LITTRATURE DONATISTE

Tyconius lui-mme s'est nettement expliqu l-dessus J'ai cru ncessaire, dit- il, avant tout autre dans sa Prface travail, d'crire un livre de rgles, o je forgerais' comme des clefs et des lampes pour pntrer dans les mystres de la Loi. En effet, il y a certaines rgles mystiques, qui clairent tous les recoins de la Loi,- et dont l'ignorance drobe aux yeux les trsors de la vrit. Si la thorie de ces rgles est accepte avec l'empressement que nous mettons la communiquer, toutes les
:

portes closes s'ouvriront, et les tnbres seront dissipes ces rgles seront comme des sentiers de lumire, grce auxquels on
:

pourra se lancer travers l'immense fort de la prophtie sans risquer de s'y perdre ^ Il s'agit donc bien d'un vritable trait ou manuel d'exgse un guide pour l'interprtation de l'Ecriture. On s'explique aisment l'utilit que pouvait avoir alors un ouvrage de ce genre, surtout en Occident. L'Eglise admettait que l'Ancien Testament, dont elle avait hrit, attestait compltement et sur tous les points la Loi nouvelle l'accomplissement de toutes les prophties, la concordance parfaite des deux Testaments, tait la garantie de la vrit du christianisme, le thme favori des apologistes, le grand argument des polmistes orthodoxes dans les controverses avec les paens ou les hrtiques. D'o la ncessit d'une connaissance approfondie de tous les Livres saints, et l'utilit d'une rgle pour l'interprtation des passages obscurs ou difficiles. Or, cette rgle manquait encore compltement, au moins dans l'Occident latin, o l'exgse tait loin d'tre fixe. On y interprtait l'Ecriture au petit bonheur, selon les circonstances et les besoins du moment. Mme, on y employait tour tour des procds contradictoires, suivant le tour d'esprit ou la fantaisie de chacun. Tantt, l'on s'en tenait au sens littral, historique, tantt l'on faisait intervenir un sens allgorique; mais tout cela capricieusement, au hasard, sans mthode. En outre, beaucoup de passages des Prophtes, envelopps de mystre, n'avaient jamais t expliqus ni mme cits une partie de la vrit pouvait encore s'y cacher 2. Esprit critique, net et systmatique, Tyconius voulut dbrouiller ce chaos, projeter dans ces tnbres le rayon de lumire. Tel est l'objet de son Liber Regularum^ o il prtend exposer tout un systme une mthode pour interprter l'Ancien
:
:
: :

1)

Tyconius, Li6er/e(/u/arum, prom.,

P- 1.
2)
ni-Lis

Dans son expos des Rgles, Tycoclioisit et connuente de prfrence,

titre d'exemples, les iiassages des Prophtes qui n'avaient encore t ni expliqus ni cits, au moins en Afrique.

TYCONIUS

181

Testament, surtout les nombreux passages des Proplites, qui n'avaient pas encore t lucids, et dont on n'avait })as encore
ni vu le rapport avec la Loi nouvelle. Gomme il le dit en son langage pittoresque, Tj^conius a voulu tracer des sentiers de lumire dans ces vastes tendues d'ombre, pour aider les fidles s'orienter dans l'immense fort de la prophtie . Ces sentiers, ce sont les sept Rgles. A chacune d'elles correspond l'un des chapitres du livre'-. Chacun de ces chapitres a son titre particulier, quelquefois bizarre. La premire Rgula traite du Seigneur et de son corps, c'est--dire de l'Eglise {De Domino et corporc ej'us'^); la seconde, des deux parties du corps du Seigneur [De Domini corpore bipertito'') la troisime, des Promesses et de la Loi {De Proinissis et Lege'^)\ la quatrime, de l'espce et du genre {De specie et gnre^) la cinquime, des indications chronologiques {De teniporibus')] la sixime, de la rcapitulation {De ixcapitulatione^) la septime, du Diable et de son corps, c'est--dire des mchants {De Diabolo et ejus corpore'-^). Au dbut de chacune des sections, est nonce la rgle. Puis vient une srie d'exemples, la plupart emprunts aux Proplites, et choisis de prfrence dans les passages obscurs ou peu connus, qui n'avaient pas encore t expliqus. Aux exemples se mle parfois la rfutation d'une interprtation errone, ou une digression sur un point de doctrine; car Tyconius, au cours de ses commentaires, fut souvent amen prciser ses ides sur les enseignements de l'Ecriture et de l'Eglise. Considr comme uvre littraire, dans son aspect extrieur et la composition, abstraction faite du fond, le livre n'est pas sans dfaut. Notons, en passant, qu'il est aujourd'hui un peuincomplet il se termine brusquement sur une citation d'Ezchiel"^'. Cette lacune finale parait assez considrable il manque, tout au moins, le commentaire du verset d'Ezchiel, et, probablement, une partie importante du livre VII qui contenait d'autres exemples avec une conclusion. La lacune, videmment, est le fait d'un copiste ou le rsultat d'un accident. Mais l'auteur est responsable des ingalits du dveloppement. Les

marqu

'

1) nProphetiae immcnsam silvam perambulans, his Regulis quodam modo lucis tramitibiis deduclus, &b errore defendaUir (Tyconius, Liber Rgularum, prom., p. 1).

3)
4) 5)

6) 7)
8)
'.))

2) Tyconi\is,Lt6<;r7?<>(7(i/arum,pront>m.,

p.

1.

Cf. Aiigiislin, JJe doctriiia rhris-

Tyconius, Rgula Rgula II, p. 8. Rgula III, p. 12. Rgula IV, p. 31. Rgula V, p. 5.5. Rgula VI, p. 6(5. Rgula \\\. |). 70.

I,

p. 1.

liaiia, III, 30, 42.

lU) Liher Regidnruin. p. ^5.

182

LITTERATURE DONATISTE

choses n'y sont pas toujours leur place, et les proportions n'y sont pas toujours observes. Les chapitres sont de dimensions trs diverses. Non seulement l'auteur insiste dmesurment sur plusieurs points mais certaines de ses rgles ont beaucoup plus de porte que d'autres, et il en est qu'on ne peut appeler une rgle sans quelque abus de langage K Le plan mme ne correspond pas la logique du systme on ne voit pas pourquoi les sept Rgule se succdent dans l'ordre adopt par l'auteur. Par exemple, le chapitre VII est la contre-partie des deux premiers, comme l'indique Tyconius lui-mme-; logiquement, il devrait occuper le troisime rang dans la classification des Rgulas. Par contre, la troisime section du manuel, indment appele la troisime rgle, est entirement remplie par une longue digression, qui sans doute est intressante en ellemme, mais qui compromet l'harmonie de l'ensemble^. Petits dfauts, dira-t-on ils sont graves peut-tre, en ce qu'ils trahis sent quelque incertitude dans la conception de l'uvre. Arrivons au systme d'exgse. On y distingue 1 une thorie gnrale, expose dans les chapitres qui correspondent aux deux premires rgles et la dernire^; 2 une mthode pratique d'interprtation, avec exemples l'appui, mthode explique dans les chapitres relatifs la quatrime, la cin3 la digression qui remplit le quime et la sixime rgle troisime chapitre, et que l'auteur qualifie galement de rgle *\ C'est moins une rgle proprement dite, que la discussion d'une question prjudicielle une sorte d'introduction l'exgse de l'Ancien Testament, considr dans ses rapports avec la Loi
;
:

'

nouvelle.

Dans sa thorie gnrale, Tyconius part de cette ide fondamentale, que l'Ancien Testament est partout la figure ou le symbole, l'image prophtique du Nouveau Testament tous les textes des livres juifs, dont le christianisme a hrit, se rapportent directement ou indirectement, soit au Christ ou l'Eglise,
:

au Diable ou aux mchants. Les prophties se divisent donc en deux grandes classes celles qui visent le Christ et son li,glise, celles qui visent le Diable et ses fidles. Dans chacune de ces classes, il faut distinguer encore deux catgories, suivant qu'il s'agit du Christ lui-mme ou de l'Lglise, du Diable ou des mchants^. Les deux premires
soit leurs ennemis, c'est--dire
:

1)

Surtout,

la soi-disant

Regala

II.

5)

2) Rgula VII, p. 70. 3) Rgala III, p. 12-30.

6)
7)

Regulae IV-VI, p. 31-69. Rgula IM, p. 12-30. Rgula I, p. 1; II, p. 8; VII, p. 70.

4) Regulae l-II et Vil, p. 1-11 et 70-85.

TYGONIUS

183

l'attribution des diverses prophties tel

rgles et la dernire ont pour objet de guider le lecteur dans ou tel de ces quatre
le

vaste champ des prdictions de la moj'ens de reconnatre laquelle des deux catgories de cette classe appartient un texte ((uelconque de cette srie. Dans le monde chrtien, on tait unanime admettre que beaucoup de passages des livres prophtiques s'appliquaient au Christ. Mais, remarque Tyconius, le Christ est un
les

groupes. La premire rgle ouvre premire classe, et indique

avec son Lglise; tous deux forment un seul corps; ou plutt, corps dont il est la tte. Une prophtie, qui commence par des paroles concernant le Christ, peut continuer par des paroles concernant l'Eglise. L'exgte doit tre sur ses gardes; d'autant mieux que, le plus souvent, c'est la raison de dcider s'il est question de l'glise ou du Christ. Tyconius formule Est-ce du Seigneur ou de son corps, c'estainsi cette rgle -dire de l'Eglise, que parle un texte de l'Ecriture ? La raison elle dcide de ce qui convient chacun, et seule le discerne elle impose sa conclusion, tant est grande la force de la velle est le
:
:

rit

'.

Dans un mme chapitre de l'Ecriture peuvent alterner des prdictions relatives au Christ ou au Diable, ou leurs fidles respectifs. En ce cas, la seconde rgle permettra de distinguer entre les deux grandes classes de proph La rgle sur les deux parties du corps du Seigneur, dit ties Tyconius, est beaucoup plus ncessaire; nous devons l'tudier avec d'autant plus de soin, et, dans toutes les Ecritures, on doit l'avoir devant les yeux. La raison seule, comme il a t dit plus haut, saisit le passage de la tte au corps de mme, pour le passage et le retour d'une partie du corps l'autre, de la droite la gauche, ou de la gauche la droite. Les transitions s'clairent ici comme dans le chapitre prcdent 2, Autrement dit, le corps du Christ, comme tout corps, est fait de parties symtriques la main droite et la main gauche, le pied droit L'glise, qui est prcisment ce corps du pied gauche. le et Christ, se compose donc d'un ct droit et d'un ct gauche, 'est--dire de bons et de mchants, de vrais et de faux chrtiens. Aussi, dans une prophtie quelconque, un verset peut s'appliquer au Christ ou aux justes, le suivant au Diable ou aux pcheurs. C'est l'exgte de ne pas laisser chapper la

Ce

n'est pas tout.

transition.

1)

Rgula

T,

p.

1-2.

2)

Rgula

IT,

p. 8.

184

LITTRATURE DONATISTE

De ce qui prcde, il rsulte que nombre de textes sacrs visent le Diable ou ses sujets, les faux chrtiens, les faux frres >>. Une autre rgle, la septime, relgue la fin du
on ne sait pourquoi (peut-tre pour humilier le Diable), concerne spcialement cette catgorie de prdictions. Ici, d'ailleurs, la mthode d'interprtation est exactement la mme que pour les prophties relatives au Christ et l'Eglise, Donc, la septime rgle n'est que la contre-partie de la premire Quant au Diable et son corps, dit Tyconius, la mthode il suffit d'obd'interprtation peut tre brivement indique server ici ce qui a t dit du Seigneur et de son corps. Ici, en effet, la transition de la tte au corps se reconnat aux mmes signes 1. Telle est la thorie gnrale, qui comporte surtout, comme on l'a vu, une classification des prophties. xVvant d'entrer dans le dtail des applications, Tyconius veut rpondre une objection qu'on pouvait lui opposer, que peut-tre on lui avait oppose objection qui, dj, propos de quelque ouvrage prcdent si elle tait fonde, semblait de nature branler son systme. Pour dmontrer que les livres juifs contenaient partout l'annonce prophtique de la Loi nouvelle, il allguait principalement les textes relatifs aux Justes de l'Ancienne Loi et, dans ces Justes , il voyait des figures du Christ ou de l'Eglise. Mais y avait-il eu de vrais Justes avant la venue du Christ ? Et, par suite, avait-on le droit de reconnatre en eux des symboles du Sauveur ou 'de ses fidles? La question tait controverse et les tmoignages divins semblaient contradictoires. D'aprs l'autorit des Tyconius pose ainsi l'antinomie paroles divines, jamais personne n'a pu tre justifi par les uvres de la Loi. De par la mme autorit, il y a toujours eu des Justes, fidles observateurs de la Loi, et pourtant justifis '. Dans son troisime chapitre, Tyconius s'est propos de rsoudre
trait
: :
:

;'

cette antinomie

c'est ce qu'il appelle

improprement sa troisime

Rgle. Voici comment il se tire d'embarras. Sans doute, c'est la foi seule qui justifie et la Loi elle-mme avait pour objet de prparer la foi, d'y conduire. Mais, prcisment, la race des Justes, ou race d'Abraham, a t justifie dj par la foi elle est antrieure la Loi, qui date du temps de Mose, et elle ne s'est jamais teinte. Les Justes, mme sous le rgne de la Loi, ne relevaient pas de la Loi, au point de vue spirituel. Ils
; ;

1)

Rgula \U, p. 70.

2)

Rgula

III,

p. 12.

TYGONIUS
relevaient seulement de la
foi
;

185

l'Esprit, et recevoir la grce

pouvaient tre inspirs par en est encore ainsi depuis la rvlation de l'vangile: tant qu'on n'a pas reu la grce, on est soumis la Loi, mais la gi'ce affranchit de la Loi. a Manifestement, dit Tyconius, nos pres, qui avaient l'Esprit de Dieu, n'taient pas soumis la Loi. En effet, tant qu'on est charnel, c'est--dire, tant qu'on n'a pas l'Esprit de Dieu, on reste sous la domination de la Loi. Mais, quand on s'est livr la grce, on meurt pour la Loi alors, c'est l'Esprit qui fait loi, et la chair est morte, cette chair qui ne peut tre soumise la loi de Dieu. Ce qui se passait autrefois, se passe maintenant encore ~. C'est ainsi que des Justes ont pu tre justifis par la
ils
'.

Il

foi,

mme

sous

le

rgne de la Loi.

L'objection carte avec l'antinomie, Tyconius reprend l'expos de son systme d'exgse. Il avait rsum en trois rgles sa thorie gnrale en trois rgles, encore, il va rsumer sa
:

mthode pratique d'interprtation


Ici, la

3.

suivre l'Esprit de Dieu dans ses brusques carts et ses mouvements imptueux, qui sans cesse emportent son langage de l'espce au genre ou le ramnent du genre l'espce. Souvent, la transition est insensible, et d autant plus difficile saisir L'Esprit, dit Tyconius, tout en poursuivant un rcit d'espce, passe au genre, mais de telle faon que la transition n'apparait pas aussitt avec vidence. Au cours de cette transition, il prononce des paroles qui peuvent convenir aux deux. Mais, peu peu, il dpasse la mesure
rgle essentielle est de bien
:

et la transition devient vidente, quand le rcit, commenc par l'espce, ne saurait plus s'appliquer qu'au genre. De la mme faon, l'Esprit quitte le genre, pour revenir l'espce^. Il y a, d'ailleurs, bien d'autres modes d'alternance

de l'espce

Parfois, continue l'auteur, on passe de l'espce au genre, non


;

vient

de la faon indique plus haut, mais ouvertement et l'on re l'espce par le moyen .susdit. Parfois, on passe au genre par ce moyen-l, et l'on revient l'espce ouvertement c'est le mme rapport dans un ordre diffrent. Ou encore, le ou bien il rcit commence par l'espce et finit par le genre l'alterParfois, l'espce. commence par le genre et finit par nance se reproduit plusieurs reprises alors, la narration entire, ne sortant pas de l'espce sans quitter le genre, convient en mme temps aux deux. L'intelligence de ces combinaisons varies, dans la transposition et l'ordre, exige la
:

1^

Hegula

III, p.

13 el

siiiv.

3)
4)

Rgula IV-VI, p. 31-69.


liegul.T IV, p. 31-32.

2) IbiJ., p. 17.

186

LITTRATURE DONATISTE

foi, et la foi en qute de la grce de Dieu '. Ou voit que l'auteur ne se faisait pas illusion sur la difficult d'appliquer sa quatrime rgle on ne pouvait tre sur d'viter Terreur, sans le concours de la foi et de la grce. Avec la cinquime rgle, nous entrons dans le domaine tnbreux de la chronologie mystique et des calculs apocalyptiques.
:

On sait quel attrait puissant a toujours exerc la Aertu secrte des nombres sur l'imagination ou la pense des anciens beaucoup de leurs religions, de leurs superstitions, de leurs pliilosophies, de leurs sciences, occultes ou non, ont pour base des combinaisons de chiffres. Les chrtiens, tmoin V Apocalypse et les Gnostiques, n'ont pu se soustraire ces rveries arithmtiques. Tyconius, autant que personne, en a subi la troublante sduction. Pour lui, toutes les indications chronologiques, tous les nombres qu'on rencontre dans les Livres saints, se rappor:

le

ou aux vnements de son histoire. Il dmontre avec une extraordinaire ingniosit, et il arrive aux conclusions vises en excutant de vrais tours de force extent l'ge de l'Eglise

gtiques.

Sous

les chiffres les

plus inoffensifs en apparence,


Il

il

devine

les plus redoutables figures de rhtorique.

l'indique lui-mme
:

au dbut, dans la dfinition de la rgle relative aux temps La mesure du temps dans les Ecritures, dit-il, a frquemment un caractre mystique, par l'emploi d'un trope, la synecdoche, ou des nombres parfaits, qui jouent bien des rles diffrents, et qui doivent tre diversement compris selon les cas. Quant la synecdoche, elle consiste prendre la partie pour le tout ou le tout pour la partie'. Comme il l'annonce loyalement ds les premiers mots du chapitre, il use et abuse des calculs mystiques, de la synecdoche, des nombres parfaits et de biei'd'autres procds. Par exemple, il admet que toute priode commence peut compter pour la priode entire ^ que les nombres parfaits, comme sept, dix ou douze, peuvent tre remplacs par leurs multiples ou leurs carrs^ que les mots heure ou jour ou mois peuvent dsigner une anne ^ que le mot temps peut signifier un an ou un sicle ^ qu'une gnration quivaut
; ;
; ;

~ qu'un jour vaut mille ans, et cas de besoin, on prend pour points de dpart, dans ses calculs, des vnements de dates diffrentes.

tantt dix ans, tantt cent

que

trois gale dix^.

En

1)

negula IV, p. 32.


p.
.").">,

5)

Rgula V, p. 60.

2) neijula V,

6) IbicL, p. 61. 7) Ibid.


8) Ihid., p. 61.

3) Ib'id., p. r-r)7. 4) Ibid., p. 59.

TYGONIUS

187

prouve jongler ainsi avec les en terminant qu'il ne prtend pas puiser la question J'ai montr la route, dit-il je laisse aux doctes le soin de pousser plus fond cette investigation. L-dessus, il y aurait trop interprter dans l'criture, trop faire pour carter les obstacles qui peut-tre empchent de comprendre. Je n'ai donc pas cru devoir traiter ici tous les points; j'avais hte d'arriver une autre question'. Cette autre question, que Tyconius avait hte d'aborder, c'est celle qui fait l'objet de sa sixime rgle, et qu'il appelle la rcapitulation D'aprs la dfinition qu'il en donne ici, ce n'est pas une vritable rcapitulation mais plutt une sorte de prolongement du rcit dans l'avenir 3, une prophtie qu'explique et justifie un vnement pass. En fait, Tyconius emploie ce mot recapitulatio dans deux sens trs diffrents. Tantt, et surtout dans son Commentaire de V Apocalypse^ il s'en tient la signification ordinaire c'est alors, simplement, un rsum chronologique d'vnements raconts ou annoncs dans la Bible, rsum qui peut tre l'uvre soit de l'auteur sacr, soit de l'exgte, mais qui, de toute faon, fournit les bases d'un calcul o l'on prend pour point de dpart tel ou tel fait important. Tantt, et principalement dans les Regul, Tyconius donne au mot recapitulatio un sens spcial, plus technique: c'est alors, en mme temps, un procd de langage dans certains passages de la Bible, et une mthode correspondante pour interprter ces passages, particulirement obscurs ou complexes. Les textes o il y a recapitulatio visent la fois, ou successivement, le pass et l'avenir ou plutt, ils mlent au rcit d'vnements passs l'annonce d'vnements futurs. Ils contiennent en mme temps le type et Vantitype, la promesse divine ou la prophtie, et l'accomplissement de la prophtie ou de la promesse choses qui tendent se confondre dans l'esprit du prophte. La mthode correspondante d'interprtation consiste, d'aljord, constater la complexit du texte, puis y dgager l'un de l'autre les deux lments, pour en garder l'lment prophtique ^. En somme, au sens gnral du mot, la recapitulatio est un calcul, fond sur un rsum chronologique. Au sens spcial et technique, c'est un procd de langage, auquel correspond une mthode d'interprtation en ce cas, l'inconnue dcouvrir tant dans le texte biblique, c'est affaire l'exgte de l'en tirer, en
le plaisir qu'il

Malgr tout

chiffres et les

dates, Tyconius dclare


:

1)

Rgula V, p. 66.

qiiain

reciipilulalio

viJe;ilur

{ibid.,

2) ftegula VI, p. 66-69. ^)

p. 66).
4)

Ul coutiiiuatio inagis narrationis

Rgula VI, p. 67 et suiv.

188

LITTRATURE DONATISTE

distingaant, de ce qui se rapporte au pass, ce qui se rapporte au prsent ou l'avenir.

Yu d'ensemble, et en gros, le systme de Tyconius relve videmment de l'exgse allgorique. Pourtant, il s'carte beaucoup de ce qu'on entend ordinairement par l il s'en carte, et dans le principe, et dans les moyens ou les tendances, et dans
:

les

conclusions.

la

notion vulgaire d'allgorie,


;

il

ajoute ou

du type cette notion nouvelle, il ramne presque tout le commentaire au souci de comprendre le pass, il mle toujours la proccupation du prsent ou de l'avenir. D'aprs cette conception, la plupart des personnages de la Bible et des vnements qui y sont raconts, sont des types de l'Eglise et des vnements de son histoire. Sans doute, Tyconius ne nie pas le sens littral des textes sacrs mais il le
substitue la notion
;

laisse dans l'ombre,

ou ne s'y arrte pas.

Il

croit

que ces textes,

ont un sens plus gnral bien des passages de l'Ecriture ont seulement cette signification spirituelle et prophtique. Toujours il voit, dans l'espce [species), le type [typus) du genre [genus) et, dans le rcit du pass, l'annonce de l'avenir. Il s'agit donc
outre le sens particulier [species)^
{geniis), et

que

mme

moins d'une exg'se proprement allgorique, que d'une exgse


typique.

Un

trait noter

dans

cette curieuse

mthode d'interprtation,

c'est la place trs large qu'elle laisse la raison, l'initiative

individuelle, la critique. L-dessus, le titre de l'ouvrage et

aux rgles peuvent d'abord faire illusion. L'auteur mme a pu s'y tromper. Cependant, il est oblig parfois de reconnatre que l'application de ses rgles reste subordonne au jugement de l'exgte. S'agit-il de dcider si une prophtie vise le Christ ou TEglise ? Tyconius avoue que seule, la raison le discerne ^ S'agit-il de prdictions relatives au Diable ou aux mchants ? Alors, on observera, suivant les cas, ce qui s'applique chacun '. Les Regidse enchanent si peu la libert du critique, que Tyconius se proccupe visiblement de la soumettre un contrle extrieur. Par exemple, il montre l'occasion que ses conclusions d'exgte sont confirmes par l'aul'appel constant
1) (( Sola ratio discernit, dum qiiid cui conveniat persuadt, vel, quia tanta est vis vcrilatis, extorquet (Rgula I, ]).l-2). Aprs avoir donn un exemple,

encore sur ce rle de la raison: Scriptum est de Domino et ejus corpore quid cui conveniat, ratione discernendum... Quid in Dominum, quid
siste

Tyconius ajoute:

Qna re miuiU'estum est sola ratione videri posse quando a capite ad corpus transitimi facit (i^ic/.,
I).2).

in Ecclesiam conveniat, ratione cognoscitur [ibid., p. 3).


2)

Pins loin,

plusieurs reprises,

il

in-

cis

Quid in quem conveniat, pro loobservandum est {Re<jula VII, 7p. 7


((

TYCOMUS
torit apostolique de saint Paul'. Surtout,
il

189
veut que la grce

divine vienne en aide la raison. Aprs des observations subtiles sur le passage de l'espce au genre, il ajoute que l'intelli-

gence de ces distinctions exige la foi en qute de la grce de Nous parlons selon les mystres Dieu'^ . Il dit de lui-mme de la sagesse cleste, suivant les leons deTEsprit Saint... Nous devons demander, dans notre travail, le secours de la grce de Dieu, pour saisir les multiples manifestations de l'Esprit et son langage subtil-^. Evidemment, avec cette mthode d'exgse qui laissait le champ libre la raison humaine ou au caprice individuel, on risquait fort de s'garer, si l'on n'tait guid par la
:

grce.

Ce qui frappe encore dans ce systme, c'est la proccupation constante de tout ramener au prsent ou l'avenir. Il n'y a rien dont parle l'criture, en dehors de l'Eglise , dira Tyconius dans son Commentaire de V Apocalypse'^. C'tait l son ide fixe. Pour lui, tous les rcits de l'Ancien Testament, tous les nombres et toutes les donnes chronologiques qu'on y rencontre,
moins directement l'histoire du christiale peuple lu, ou les patriarches ou les prophtes, ou les rois d'Isral et de Juda, mais beaucoup d'autres personnages de la Bible, sont des types ou des. symboles de l'Eglise. De mme, pour les villes, les provinces, les royaumes
se rapportent plus ou
nisme''.

Non seulement

trangers.
ceci
:

Il est trs ncessaire, dit Tyconius, de bien savoir que toutes les cits ou les provinces d'Isral et des nations, toutes absolument, toutes celles qu'interpelle l'Ecriture ou qui ont t le thtre, de quelque vnement racont dans

c'est

l'Ecriture, sont la figure de l'Eglise

^\

Chose trange,
:

cette

exgse d'apparence si abstraite faisait converger toute la Bible vers une histoire trs concrte, toute contemporaine l'histoire du Christianisme, considre, non pas seulement dans ses orio'ines ou dans ses destines futures, mais surtout dans sa ralit la plus vivante pour l'auteur, dans l'Eglise africaine du temps de Tyconius. Et voil comment la polmique s'est glisse parfois jusque dans l'expos du systme d'exgse. Voil par o les Rgulai
1) Nec sola ralioiie maail'eslatiir... sed etiam apostolica auctoritate firma;

4)

Mhil

est...

quod pracler

Eccle-

siam (Scriptura) dcscribat

(cit

par

[Regala I, p. 3). 2) Exigit fidem quae graliam Dei quaerdl {Rgula IV, p. 32). ('.(.Rgula' (c Sunt aliain quibus hujusmodi 1, p. 4
))

tur

Beatus, In Apocalyps., p. 351 Florez). 5) On en trouve des cxoiiiples lirosqtie chaque page des Regul, avec meution expresse de l'glise. Cf. Tyconius, Liber Regularum, p. 28; 38 40-42 16 48 50-54; etc.
; ; ;

ratio
et

minus claret... quam ob rem sola majore Dei gratia videri possunt .
;

3)

Rgula IV,'

p. 31.

6)

Rgula IV,

p. .TJ

190

LITTERATURE DONATISTE

relvent, malgr tout, du Donatisme. Quand il parle de l'glise,. Tvconius songe naturellement son glise, la vraie, celle de Donat on sait qu'il lui restait fidle, bien qu'excommuni par elle. C'est donc son glise schismatique qu'il rapporte les Prophties. Sans doute, il a t discret dans la controverse; cependant, plusieurs passages des Rgulas trahissent clairement la main d'un Donatiste. En voici un exemple, relatif une c Ce sera dans le temple l'abominalbre prophtie de Daniel tion de la dsolation ^.. Tvconius rappelle ce propos un verset de l'vangile Quand vous verrez ce qui a t annonc par le prophte Daniel, alors ceux qui sont en Jude devront fuir Ce qu'a dit Daniel se dans les montagnes-; puis il ajoute passe maintenant en Afrique 3. C'est une allusion vidente aux perscutions du temps contre les Donatistes. Ailleurs, Tvconius oppose l'glise de Dieu, c'est--dire celle de Donat, l'Eglise du Diable, celle des soi-disant Catholiques. Pour dmontrer que la vritable Eglise s'est conserve seulement en Afrique, il invoque prcisment les textes sacrs dont
:
:

s'armait toujours la controverse des schismatiques africains 11 Y a deux parties dans l'Eglise, l'Auster et l'Aquilon, c'est:

Dans la partie mridionale reste O fais-tu patre ton trouSeigneur, comme il a t crit peau ? O demeures-tu dans le midi^? ^lais le Diable rgne du ct de l'Aquilon, comme le dit le Seigneur son peuple Celui qui est du ct de l'Aquilon, je le poursuivrai loin de vous, et je le chasserai sur une terre sans eau c'est--dire chez les siens, et j'exterminerai sa face dans la mer^. Et Le midi est le domaine du Seigneur, comme il est plus loin Du ct du midi, germera pour toi crit dans le livre de Job la vie^. L'Aquilon est le domaine du Diable". Cela, c'est la thorie donatiste dans toute sa puret. On s'tonne mme que l'auteur n'ait pas attnu ici, par quelque restriction, cette thorie sectaire on se souvient que, prcdemment, il semblait admettre la survivance de la vritable glise, mme en dehors du parti de Donat, dans les communauts d'outre-mer ^. La contradiction est vidente. Est-ce une distraction de l'exgte ? Ou faudrait-il supposer un vague regret, et comme une amende honorable, accidentelle, presque involon-dire le midi et le septentrion.
le
:

1)

Daniel, 9, 27.

6) Job, 11, 17.


7) 8)

2) 3) 4)

Matthieu, 24, 15-16. Tyconius, Betjula VI, p. 67. Cantic, 1, 6.

Tyconius, Begula VII, p. 73 et 75. Augustin, Contra EpistaLam Pannel,

niani,

Epist.

9',

10,

H.

5) Jol, 2, 20.

TYGONIUS
taire, chez ce

191

Donatiste dconcertant, excommuni par les siens,

Catliolique d'instinct et de tendances, mais obstinment fidle au

de Donat ? en soit, le nouveau systme d'exgse eut un clatant succs, surtout en Afrique, o Tyconius tait depuis longtemps clbre comme polmiste. Nouveau, ce systme l'tait assurment, et sous tous les rapports. D'abord, c'tait la premire fois que l'on proposait en Occident une mthode gnrale pour l'interprtation de l'Ecriture. Puis, cette mthode tait presque entirement neuve, vraiment originale. Par le fait seul qu'il tait Donatiste, c'est--dire dfiant l'gard de tout Catholique et indiffrent aux livres comme aux choses d'Orient, l'auteur n'avait pas subi l'influence grecque il avait pu dvelopper franchement, avec une entire libert d'esprit, ses conceptions personnelles. Et sa faon de comprendre les Livres saints devait d'autant plus sduire les lecteurs chrtiens de ces temps-l, qu'elle mlait au mystre de l'allgorie et au respect des traditions essentielles, le souci constant d'appliquer les paroles divines la ralit contemporaine, en soulevant mme le voile de l'avenir. Prompt et durable fut le succs, non seulement dans l'Afrique donatiste, mais en dehors d'elle, dans l'Eglise officielle. Nul doute que dans le camp des schismafiques, malgr les malentendus passs et les foudres du primat, on ait beaucoup lu et beaucoup admir le Livre des Rgles tous en adoptrent les principes, si imprieux en apparence, si souples en ralit, et si commodes pour la polmique. Malheureusement, aucun des Donatistes de ce temps ou de la gnration suivante, dans aucun des ouvrages ou des fragments qui nous sont parvenus, ne parle expressment de Tyconius; nous ne pouvons que constater indirectement, chez Petilianus ou autres, l'influence des Regulse sur les controverses du parti. Nous sommes mieux renseigns sur l'effet produit dans l'glise rivale. Chose singulire, et suprme contraste dans la destine de l'homme, c'est surtout aux Catholiques du pays que le grand exgte des schismatiques dut le raisonnement de son nom et de son uvre. En quelques annes, son manuel devint presque classique Carthage et en
et l'Eglise
qu'il

nom

Quoi

Numidie. Vers 396, au dbut de son piscopat, Augustin envoyait le livre son ami Aurelius, et le signalait avec insistance a l'attention du chef de l'glise africaine '. Au cours de sa longue carrire, l'vque d'Hippone a souvent mentionn avec
Augustin, Epist.

1)

41, 2.

192
\

LITTRATURE DONATISTE

loge les Regul^ il en recommandait la lecture-, et, pour guider les clercs dans l'interprtation de l'Ecriture, il ne trouvait rien de mieux que de rsumer leur usage les rgies formules par le clbre schismatique^. L'admiration et les citations d'Augustin ont port bonheur Tyconius, et probablement assur jusqu' nos jours la conservation de son trait d'exgse. Au milieu du cinquime sicle,

dans l'Afrique vandale, on s'inspirait de ses Regul'*, comme au sixime sicle, dans l'Afrique byzantine, on copiait son Commentaire de V Apocalypse-'. Bien mieux, dans le sillage de l'uvre d'Augustin, le Liber Regulariun passait les mers. 11 trouvait des lecteurs et des admirateurs en Italie, en Espagne, en Gaule, jusque dans la Grande-Bretagne. Gassien, vers 430, rsumait l'une des rgles du Donatiste*^, dont Gennadius allait signaler le livre Au sicle suivant, Gassiodore louait sans rserve le manuel de Tyconius, et lui accordait la place d'honneur en tte des commentateurs de l'Ecriture ^. Au dbut du septime sicle, Isidore de Sville abrgeait ou transcrivait le texte des Regiil'^, dont parlent encore Alcuin et Hincmar au huitime sicle et au neuvime "^. Pour juger de la gloire posthume de l'exgte donatiste en ces temps-l, on doit s'arrter surtout au tmoignage de Beda. Commentant V Apocalypse vers le dbut du huitime sicle, ce vnrable rudit dclarait ingnument qu'il allait copier Tj^conius, et insrait dans sa prface un rsum J'ai cru, dit-il, devoir rappeler brivement les des Rgulas Sept Rgles de Tyconius, un homme trs savant parmi les siens, dont les rgles aident beaucoup les gens studieux comprendre les Ecritures"... Au moment o Beda crivait ces lignes, il y avait dj plus de trois sicles que le manuel de Tyconius tait lu, cit ou copi dans toutes les Eglises d'Occident, en Espagne comme en Afrique, en Gaule et dans la Grande-Bretagne comme en Italie.
'^.
:

Un

autre indice du succs persistant des Rgulas^ et de leur

popularit dans les coles jusqu'au


1)

Moyen Age,
8)

c'est l'existence

Quaestiones

in

Heptateuchum,
II,

II,

47,

Gassiodore,

De

institutione divina-

1U2; Epist. 249; Relract.,


2) Episl. 249. 3)

44, 4.

ram Litterarum,
fado, 13.
9) Isidore

10; In Psalterium praeI,

De

doclrina

christiana,

III,

30-37,

de Sville, Sententiae,

19

42-56.
4)

De
et

septeni Reyulis.

Liber de promissionibus

praedic-

10)

Alcuin, Commenlariorum
libri

lionibiis Dei,

IX

13, 22.

lypsin
11)

V,

Praefat.

in ApocaHincmar. De

5) Primasliis, Commenlariorum suptr Apocalypsin Joannis libri V, Prolog. 6) Gassien, Contra Nestorium, VI, 23.

praedestinalione, 31.

log. {Epistula ad Eusebium)

7)

Gennadius, De

vir. ill., 18.

Beda, Explanatio Apocalypsis, Prodans la Patrol. lai. de Migne, t. 93, p. 131-133.


;

TYGONIUS

193

de plusieurs Abrgs du livre, composs en divers pays et divers temps. Mentionnons d'aboid un petit pome, intitul

Memoria Technica^ o sont ingnieusement formules en autant <l'hexamtres les sept Rgles de Tyconius ^ En dehors de ce sommaire versifi, on connat aujourd'hui trois Epitonis du
Liber Regiilanun. Le plus court reproduit simplement les remarques Faites par Augustin dans De doclriiui christiana'^-. Un autre, plus complexe, est bas en partie sur le commentaire de l'vque d'Hippone, en partie sur le commentaire d'Isidore de Sville-\ Beaucoup plus important est VEpilom dit de Monza , qui contient des extraits abrgs des six premires Rgles"^. D'ailleurs, tous ces rsums ont pour intrt principal d'attester, en plein Moyen Age, la rputation et l'influence plus ou moins directe de Tyconius. La raison dcisive de cette longue fortune, et la vritable conscration des Rgulas, ce sont les chapitres que leur a consacrs Augustin dans son trait Dedoctrina christiana^ Au troisime livre de cet ouvrage, voulant guider les clercs catholiques dans l'interprtation des Ecritures, rvc|ue d'Hippone s'est content de rsumer, en y joignant quelques observations personnelles, le Liber Regulariim de l'exgte donatiste. On conoit aisment que cette apprciation du plus grand docteur de l'Eglise latine, compatriote et presque contemporain de Tyconius, ait ici une importance toute particulire. Venant d'un tel homme, et l'adresse d'un schismatique, l'approbation ou les rserves avaient une porte singulire. Or la louange l'emporte de beaucoup sur la critique. Les reproches d'Augustin sont ou trangers au systme d'exgse, ou relatifs des lacunes, des points de dtail. Par exemple, l'vque d'Hippone blme Tyconius de ne s'tre pas ralli l'Lglise catholique 6, et il met le lecteur en garde contre certains passages qui trahissent une influence donatiste On doit, ditil, le lire avec circonspection, non seulement cause de certaines erreurs qu'il a commises en tant qu'homme, mais surtout cause de ce qu'il dit en tant que Donatiste hrtique ". Ici,
.

1) Biirkitl,

The Book of Raies of TycoIII,

nius, p. 86. 2) Pitra, Spiciletjinm Solesinense,

BiblioUiqiic de la Monza, prs Milan). dilion critique de Biirkitt, The Book oj


sicles
la

\'

callidrale de

p. 445;Biirkitt, The conius, p. XXII.


3)

Book ofRules ofTyIII,

Bules of Tyconius, p. 89-98. Cf. p.


et

XXVII

XXXVI.
r>)

Pilra,

Spicilegiuin Solesmense,
'

Augustin,
30-37,
42-r>(;.

De

doclrina

chrisliana,

p. 397; Burkilt, The co/uus, p. XXII.


4)

Book of Bules of Ty-

111,

61 /6((/., III, 30, 42. 7) Ihid., III, 30,- 43.

VEpitom
par
le

serve

de Monza a t conCodex Modlianns (IX'-

13

194

LITTRATURE DONATISTE

comme on le voit, la critique vise la conduite de l'homme et ses tmrits de langage, plutt que l'uvre en elle-mme. Ailleurs,
Augustin
fait

les rapports des

remarquer que les explications de Tyconius sur Promesses et de la Loi sont devenues insuffiIci

santes pour les controverses contre les Plagiens^.


la critique n'atteint

encore,
:

systme d'exgse, ni mme l'auteur on ne pouvait en vouloir Tyconius de n'avoir pas, trente ans l'avance, prvu Pelage et rfut le Plagianisme. En fait, Augustin n'adresse au Liber Regularuni que deux
pas
le

sortes de reproches.

Il

conteste l'exactitude de certains titres

ceux de la seconde et de la troisime rgle 2. L'observation est juste, assurment; mais la faute tait vnielle, et n'tait pas de nature compromettre un principe d'exgse. Plus grave, et non moins juste, est une autre critique d'Augustin. Il montre que les sept Rgles de Tyconius ne suffisent pas pour tous les cas, qu'elles laissent subsister dans les Livres saints bien des difficutls ou des obscurits, et que l'auteur a eu le tort de prsenter ses sept Rgles comme des clefs ouvrant toutes les portes'^. En recommandant ces rgles, ditl'vque d'Hippone, Tyconius leur attribue une valeur absolue, comme si toutes les obscurits qu'on rencontre dans la Loi, c'est--dire dans les Livres divins, pouvaient tre comprises par la connaissance et
l'application de ces rgles... Si l'auteur avait dit
:

Il

y a

cer-

taines rgles mystiques qui clairent quelques recoins de la

ou du moins qui clairent (^importants recoins de la au lieu de dire tous les recoins de la Loi s'il n'avait Beaudit Toutes les portes closes s'ouvriront , mais coup de portes closes s'ouvriront alors il aurait dit vrai, et il n'aurait pas, en exagrant la porte de son ouvrage si tudi d'ailleurs et si utile, inspir un espoir chimrique son lecteur et au chercheur^. Autrement dit, Tyconius a eu le tort de ne formuler que sept rgles; en outre, comme bien d'autres inventeurs, il a exagr l'importance de sa dcouverte. A cela se borne la critique d'Augustin, qui ne conteste ni la nouveaut ni l'utilit de la mthode, et qui met les choses au point en concluant Le livre mme de Tyconius doit tre lu par les gens studieux, parce qu'il aide beaucoup comprendre les Ecritures mais on ne doit pas en attendre plus qu'il ne peut donner 5. Cette rserve faite, Augustin n'a plus qu' louer. Pour tout
Loi Loi pas

1) Z)e

doctrina clirisliana, HT, 33,

-46.

4)

Augustin, De doctrina
43.

clirlsliana,

45; 33, 46. ')Tyconms, Liher lie<jularum,prom.,


2) Ibid., 111, 32,

III, 30,

5) Ibid., III, 30, 43.

p.

1.

TYCONIUS
le reste,
il

195

approuve pleinement Tyconius. Il juge le systme Il le suit lui-mme, le rsume, le recommande aux clercs. Il traite ordinairement l'exgte schismatique comme une autorit, presque comme un classique dont on explique les ouvrages, non comme un thoricien que l'on
excellent, puisqu'il l'adojjte.

discute.

dans le Liber Rgula/ uni a sduit de mthode, la part laisse la raison dans le systme d'interprtation, les commodits pour la polmique, la perspective d'enrichir l'infini l'arsenal des citations bibliques contre les ennemis de l'Eglise, peut-tre, aussi, l'analogie des procds d'exgse avec certaines traditions de la rhtorique profane. Sur ce dernier point, on ne peut se dfendre d'une remarque, qui sans doute paratrait irrvrencieuse, si elle n'tait d'un Pre de l'Lglise c'est qu'au fond le systme de Tyconius pourrait presque se ramener l'art d'interprter les mtaphores. Toutes ces rgles, dit Augustin lui-mme, toutes ces rgles, l'exception d'une, celle qui est intitule Des Promesses et de la Loi^ font comprendre une chose d'aprs une autre ce qui est le propre d'une expression mtaphorique^. Ainsi, ce savant et profond systme ne serait qu'une application systmatique d'un procd de rhtorique l'exgse. Il y a du vrai dans ce paradoxe. Mais l'on doit ajouter que l'crivain donatiste considrait comme des mtaphores bien des expressions usuelles o les yeux moins perants ne dcouvraient que des faits. En tout cas, malgr son admiration pour Tyconius, Augustin ne devait pas avoir une confiance absolue dans l'efficacit des fameuses Rgles du Donatiste. En effet, il termine son expos du systme par ce conseil significatif, et un peu inquitant, qu'il adresse tous les lecteurs de la Bible L'essentiel, le plus ncessaire, c'est de prier pour comprendre. Orent ut invoit, d'ailleurs, ce qui
:

On

l'vque d'Hippone

l'esprit

telligaiit

.'

IV
Tycouius exgte.
Ijibliques

Version de V Apocalypse. Tyconius et les textes Commentaire de VApocalypse. Fragments conservs. Comment on peut reconstituer ce Commentaire. Plan et division de l'ouvrage. Mthode d'exgse. Application du systme dfini dans les Regulae. Doctrine et histoire de l'glise. Interprtation du millenninm et de la double rsurrection. Allusions l'histoire religieuse du temps. Rle de la polmique dans le Commentaire. Cri-

africains,

1)

De doctrina

christiana, III, 37, 56.

necessariiirn, oreiilul iiitelligaul )){ibid.,


III, 37, 56).

2)

Qiiod est praecipuiim et

maxime

196

LITTERATURE DONATISTE

Les Circoncellions et le martyre tique des prtentions donatistes. Attaques contre les Catholiques africains. Rle de Importance du Commentaire de l'glise d'Afrique la fin des temps. Tyconius dans l'histoire de la Bible africaine et de l'exgse.
volontaire.

Aprs avoir fait la thorie de l'exgse, Tyconius voulut montrer par un exemple comment l'on devait appliquer sa mthode, et quels rsultats l'on en pouvait tirer. En thoricien sr de lui, et brave comme il l'tait, il choisit l'un des plus mystrieux et des plus abstrus parmi les Livres saints, mais aussi l'un des plus originaux et des plus populaires Y Apocalypse. De cet ouvrage il donna, vers 385, une traduction nouvelle et un Com:

mentaire.

Le
-en

ter, tait

que Tyconius entreprit de commenun vieux texte latin qui, depuis plus d'un sicle, avait Afrique un caractre presque officiel. C'tait l'antique version
texte de V Apocalypse

africaine , celle dont Cyprien s'tait servi, et dont il nous a conserve de nombreux fragments '. Naturellement, elle tait reste en usage chez les Donatistes, toujours fidles aux traditions locales^. Tyconius insra ce texte d'un bouta l'autre, verset par verset, dans son Commentaire. Primasius d'Hadrumte, qui copiait consciencieusement Tyconius, fit de mme au sixime sicle-^. Leurs citations mthodiques s'accordant partout avec celles de Cyprien, on a pu reconstituer compltement la vieille Apocalypse latine des Africains^, dont bien des parties, d'ailleurs, nous sont parvenues directement dans un manuscrit clbre, le Palimpseste de Fleury^. C'est donc ce texte latin, traditionnel en Afrique et presque officiel dans les Eglises locales, que Tyconius a pris pour base <le son Commentaire. Cependant, l'exgte donatiste ne jugeait pas cette traduction satisfaisante sur tous les points aussi la
dite
:

contrlait-il en produisant les leons d'une autre version.

En

comparant

le texte latin

traditionnel au texte grec,

il

avait cons-

tat des divergences, des inexactitudes, des variantes. C'est ce


1)

Voyez plus haut,


t. I,

t.

I,

p. 127.
;

157etsuiv. Cf. Haussieiter, Der Urspriing des Donatismus and die Bihel der Donalislen,
2) /6id.,

p. 136 et siiiv.

Testament in Afrika zur Zcit Cyprians, Leipzig, 1909 (t.XXXIlI des Texte iind Untersuchiingen)
le
;

Souter, Tyconius's text of


sladies,

the Apocalypse, aparlial restoration (dans

188-1.

Journal of tkeological
"et

XIV,

Primasius, Commcntariorum super Apocalypsin loannis libri V (dans la Patrol. lai. de Migne, t. 68,p.794:et suiv.). 4) Haussieiter, Die laleinische ApokaJ.ypsc der allen afrikanisclieii Kirchc (Er3)

1913, p. .338
5)

suiv.).

Codex Floriacensis

(VI* sicle; la

iaiigen
Cf.

et Leipzig, 1891), p. 79 et suiv.

Bibliothque Nationale, Fonds latin, 6400 G). Cf. S. Berger, Le Palimpseste de Fleury, fragments du Nouveau Testament en latin (Paris, 1889), p. 21-26.

Voa

Sodeii,

Das

laleinische

Neue

TYCONIUS

197

qui explique qu'il se soit fait traducteur son tour. Primasiuscite expressment des passages d'u autre traduction [alia
translatio), laquelle se rfrait galement Tyconius ^ S'agis-

d'une version intgrale ou d'une version partielle? C'est ]\Iais il ne parat pas douteux qu'elle tait l'uvre de l'exgte donatiste. Selon toute vraisemblance, Tyconius revisa lui-mme le vieux texte latin de Cyprien. Il dut publier, en mme temps que son Commentaire, cette revision totale ou partielle de V Apocalypse africaine. Les fragments connus de cette Aversion nouvelle sont trop peu nombreux pour que l'on puisse prciser en quoi elle diffrait de l'autre. En tout cas, elle devait tre troitement apparente aux vieux textes africains, que Tyconius a suivis exclusivement pour toutes les autres parties de la Bible'. Edition critique du texte interprter, contrle pei-manent de la version traditionnelle d'aprs l'original grec et d'aprs une nouvelle traduction littrale, tels sont les fondements trs solides sur lesquels Tyconius tablit ce Commentaire, o allait se dployer librement son systme personnel d'exgse. L'ouvrage eut un tel succs que, par une trange fortune, il s'est comme surs'^cu lui-mme. Il est aujourd'hui perdu, ou semble l'tre: et cependant, depuis le jour de son apparition, durant une srie de sicles, de gnration en gnration, il a t si souvent lu, cit ou transcrit, pill ou copi, qu'on en retrouve partout les traces. L'difice a disparu; mais, avec les fondations et les pierres parses, on pourrait presque le reconstruire-^. Nous en connaissons la mthode et l'esprit, la conception d'ensemble, le plan, les parties principales et les lments accessoires, d'innombrables fragments et une foule de dtails.
sait-il

ce qu'on ne saurait dire.

Augustin est le premier ({ui mentionne expressment le Commentaire de Tyconius ^ il s'en est beaucoup servi et souvent inspir. Un sicle plus tard, Gennadius de Marseille consacre cet ouvrage une notice dtaille Au temps de Justinien, Primasius d'Hadrumte, crivant son tour un Commentaire de V Apocalypse^ puise pleines mains dans celui de son compa:
''.

1) Alia porro translatio, quam Tyconius exposnit... (Primasius, Comment. super Apocalypsin, III, ad Apoca-

lyps. cap. 9,
2) 3)

Ifi,

p. 861 Mio:ne).
t.

Voyez plus haut,


Haussleiter,

I,

p. 136-138.

Realencyklopudie fur protest. Theologi'^ und Kirche de Hauck Hahn, TyconiusSludien, Leipzig, 1900 (dans les Sludien :ur Geschichte der Theolofiie und der Kirche de Bonwelsch et Seeberg, VI,.
;

Die

Kommenlare des

2).
4:\

Biclorinus, Ticonius

und Hieronyiniis zur

Augustin,

De doclrina

ckrisliana,.

Apokalypse (anslaZeitschrift fiir Kirchl. Wissenschaft und hirchl. Lehen, VII, 1886, p. 239-257); article Tjco/ji/is dans la

111,30, 42.
5)

Gennadius, De

vir. ilL, 18.

198
triote schismatique.

LITTERATURE DONATISTE
Il

l'avoue, d'ailleurs, dans sa Prface

Tyconius,

dit

il,

Tyconius,

un Donatiste

d'autrefois, j'ai pris


:

certaines choses qui s'accordent avec la saine doctrine la fleur de sa pense. Mais, dans ce que je devais choisir chez lui, j'ai d retrancher le surabondant, rogner le superflu, polir la rudesse du langage, ramener le tout sous la rgle catholique '. Le bon aptre A l'en croire, Primasius n'aurait fait au Donatiste que des emprunts accidentels, amliorant mme ce qu'il lui empruntait en ralit, il l'a copi d'un bout l'autre, sans vergogne, reproduisant texte biblique et Commentaire, gtant ce ([u'il prenait, avec la maladresse et l'inconscience d'un plagiaire. Pourtant ce plagiaire, sans le vouloir, rendit probablement sei^vice sa victime il dut contribuer sauver, pour quelques sicles, l'ouvrage qu'il avait consacr en le pillant. Toujours est-il ([ue, dsormais, personne en Occident ne commenta VApocalypse sans emboter le pas au Donatiste. Beaucoup de ses successeurs en ce domaine n'ont sans doute connu son ouvrage qu'indirectement, par des rsums ou des extraits. Mais d'autres avaient certainement sous les yeux le livre mme de Tyconius. Nous savons, en effet, que ce livre s'est conserv au moins jusqu'au neuvime sicle il figure alors dans un catalogue de la bibliothque du monastre de Saint-Gall^. En tout cas, depuis la fin du quatrime sicle jusqu' l'aube de la Renaissance, tous les clercs qui ont entrepris d'expliquer V Apocalypse, relvent directement ou indirectement de Tyconius saint Jrme peut-tre-^ et, coup sur, Cassiodore^, Primasius d'Hadrumte ^ Apringius ^, Beda", Beatus de Libana^, Ambrosius Autpertus'', Alcuin^^', Haimo d'Halberstadt^',
! : : : :

Primasius, Coiiimenl. super ApocaProlog., p. 798 Migne. 2) On lit dans le plus ancien Catalog\ie (IX' sicle) de la Bibliothque du monastre de Saint-Gall, au n. 242 Expositio Tichonii donatistae in Apocalipsim, vol. I vtus (G. Becker, Catalogi bibliolhecanim anliqnl, Bonn, 1885, p. 48).
1)
lypsiii,
:

7)
II,

Beda, Explanulio Apocalypsis,


8 et 12;
II,

14;

III,

I, 5 16-20 (p. 145-194


;

Migne).
8) S. Beati, presbyteri Hispani Liebanensis, la Apocalypsin ac plurimas utriusque l'deris paginas Commenlaria, opre et studio R. P. doctoris Henrici Madrid, 1770. Cf. Ramsay, Florez Le Commentaire de l'Apocalypse par Beatus de Libana (dans la Bvue d'histoire
;

Haussleiter, ZeitsckriJ far Kirchl. Wissenschafl und Kirchl. Leben, VII,


3)

1886, p. 243 et suiv. 4) (Jassiodore, Complexiones in Apocalypsin, 14 et Ki, p. 1410-1411

et

de littrature

religieuses,

VII,

1^02,

p.

419 et sui^.).
9)

Migne; De

Ambrosius Autperlus,

Jn Apoca-

inslilutione divinarurn (itterararn, 9.

Primasius, Comnwntariorum super .5) Apocalypsin loannis libri V, Prolog.,


p. 7'J3 -Migne.

(dans la Bibliotheca inaxima Palrum Lagdunensis, t. XIII, p. 403-6.57).


lypsin libri
10) Alciiin,

Commentariorum

in

Apoca-

Dom Frolin, Apringius de Bja, ()) son Commentaire de i Apocalypse, Paris,


1900.

lypsin libri V, Praefat., p. 1087 Migne. 11) Haimo d'Halberstadt, Expositionis


in

Apocalypsin loannis
tat.

libri

VU

(dans la

Patrol.

de Migne,

t.

117, p. 937-1220).

TYCONIUS

199

et autres. Toute la substance du Commentaire de Tyconius est passe dans les ouvrages de ses successeurs et imitateurs. Mais
elle y est plus ou moins facile reconnatre, et plus ou moins pure d'autres lments. Pour la reconstitution de l'uvre originale du grand exgte donatiste, les commentateurs des gnrations suivantes sont des tmoins d'autant plus fidles, ([u'iis

sont

eux-mmes moins originaux, plus

serviles.

hiCartons d'abord une hypothse aventureuse, d'ailleurs an-

cienne et presque oublie aujourd'hui, suivant laquelle l'ouvrage authenti([ue de Tyconius serait parvenu jus<{u" nous on devrait
:

avec un ouvrage anonyme, intitul Expositio in Apocaiypsin, un recueil de dix-neuf homlies exgtiques qui figure tort parmi les uvres d'Augustin'. Le contenu mme de ce recueil suffit rfuter l'hypothse. En premier lieu, le Commentaire du Donatiste n'avait pas la forme d'homlies. En outre, plusieurs passages de ce Commentaire, que cite textuellement Beda, ne se trouvent pas dans VE.rpositio. Puis, nous savons que Tyconius, en maint endroit, atta<[iiait l'Eglise catholique or, le compilateur des homlies, loin d'attaquer les Catholiques, critique des ides ou des pratiques donatistes, comme le principe du second baptme. Ce qui expli([ue en partie la mprise, c'est que V Expositio comme tous les Commentaires de V Apocalypse composs au dbut du Moyen Age, se rattache plus ou moins la tradition de l'exgte africain dans le cadre d'homlies, c'est un recueil assez confus de notes empruntes, soit directement Tyconius, soit Primasius et Beda, qui euxmmes avaient pill le Donatiste. Par contre, un manuscrit de Turin nous a conserv des fragments du Commentaire de Tyconius- fragments qui seraient fort prcieux, s'ils nous taient parvenus sans altration. Le compilateur de ces extraits avait certainement entre les mains l'ouvrage authentique du Donatiste. Malheureusement, il n'a pas eu l'esprit de le transcrire tel quel en voulant l'abrger et l'expliquer, il l'a terriblement mutil ou paraphras. Par la faute de ce prtentieux et maladroit copiste, ces soi-disant extraits de Tyconius ne fournissent trop souvent que des matriaux suspects la reconstruction du livre original. Pour cette restitution, on doit en revenir aux ouvrages des nombreux commentateurs de Y Apocalypse, qui ont plus ou
l'identifier
:

1)

Expositio
la

in

Apocalypsin
lat.

loannis
t.

Uirii

in
;

Apocalypsin ex Codice
le

Tauri-

<(Jaus

Patrol.

de Migiie,

3,

nensi
lil,

dans

Spicilegiuni

Casinense,

p. 2417-2452).
2)

(1897), p. 201-331.

Tyconii Afri fragmenta Commen-

200

LITTRATURE DONATISTE
le

moins copi
abondants,

et

schismatique africain i. Ici, les matriaux sontsouvent de bonne qualit la difficult est de
:

s'orienter travers ces chantiers de compilateurs.

Les citations

de l'auteur, les passages authentiques de Tyconius que nous ont conservs Beda-, Gassiodore^ ou autres, fournissent naturellement de prcieux points de repre. Mais ces citations, relativement peu nombreuses, ne sauraient suffire. Le plus souvent, les observations empruntes au Donatiste sont fondues dans les dveloppements du compilateur; elles sont mles des lments d'autre provenance, et, sans un critrium extrinsque, l'ensemble resterait inextricable. Tel est le
cas du

textuelles et formelles avec

nom

Commentaire que Ton


o

attribue aujourd'hui saint J-

rme,

et

cet auteur aurait revis Victorin de Pettau en s'ins-

pirant de Tyconius^. Pour les


citations textuelles,
il

mmes

raisons, en dehors des

n'y a pas grand'chose tirer directement

des C omple.riones in Apocalypsin de Gassiodore, ni des Gommentaires d'Apringius ou d'Ambrosius Autpertus ou d'xA.lcuiu ou d'Haimo d'Halberstadt. Plus utile est V .xplanatio Apocalypsis de Beda, beaucoup plus scrupuleux et plus mthodique dans ses emprunts. Ge dernier crivain possdait srement le livre de Tyconius il le cite diverses reprises'', en donne des extraits, et parfois oppose le texte original au texte plus ou moins altr par Primasius. Tout cela, cependant, nous laisserait encore une ide bien incomplte du Gommentaii-e de Tyconius. Si l'on peut aujourd'hui le restituer en grande partie, c'est grce aux deux plagiaires qui l'ont le plus systmatiquement pill l'vque africain Primasius d'iladrumte, contemporain de Justinien'', et le; prtre espagnol Beatus de Libana, qui composa vers 776 son Commentaire de V Apocalypse' Tous deux ont galement copi le Donatiste, mais avec une mthode et des proccupations diffrentes. Primasius, vque influent, chef de parti, auteur clbre en son temps, avait des prtentions au beau style. De plus, il se mfiait de son compatriote schismatique, comme d'un hrtique 8. S'il le suit presque constamment, il reproduit rare:

1) Cf.

Hahn, Tyco/i(us-67ud(en, p.8-12.


I,

II,

8-14;

III,

16-20.

2) Beda, Explanatio Apocalypsis, II, 8 et 12; II, 14; III, 16-20.


3)

Gassiodore, Complexiones in Apoca-

lypsin, 14 et 16.
4) Haussleiter, Zeitschrift fiir Kirchl. Wissenschaft iind Kirchl. Leben, VII, 1886, p. 239 et suiv. 5) Beda, Explanatio Apocalypsis, I, 5;

Primasius, Commentarionim superApocalypsin loannis libri V. 7) Beatus, Commenlaria in Apocalypsin, d. Florez Madrid, 1770.
6)
;

Nec mirum quod hacrelicus rem sibicongruam fecerit (Primasius, Com8)

menl. xuper Apocalypsin, Prolog., p. 793-

Migne).

TYCONIUS

201

ment son texte sans modification. En vonlant le corriger ou le complter, il le paraphrase et l'altre; il supprime souvent ce qu'il y avait de [)lus caractristi([ue et de plus original chez le Donatiste. Plus simple d'esprit et plus dfiant de lui-mme,
Beatus ne cliangeait rien ce
qu'il empruntait.

Navement,

il

transcrit telles quelles les phrases de Tyconius, sans s'inquiter

de ses tendances hrtiques ou de ses atta(iues contre les Catholiques, sans retrancher les allusions significatives aux choses d'Afrique, aux Donatistes, aux Girconcellions ^ Parl'limination de ce qui se rattache aux autres sources connues, par la comparaison avec les emprunts de Primasius ou autres, avec la manire et les ides de l'auteur des Regul, on arrive dterminer avec beaucoup de vraisemblance, souvent avec une entire certitude, ce (jui chez le prtre espagnol vient du schismatique africain. De cette enqute, il rsulte avec vidence que la plus grande partie du livre de Tyconius est conserve intacte dans l'ouvrage de Beatus'-. Citations textuelles et fragments du livre original, emprunts

mme

systmatiques et concordants de Beatus et de Primasius, indications de dtail fournies par Beda ou autres tels sont les matriaux multiples dont nous disposons pour reconstruire le Cotnmentaire de Tyconius sur V Apocalypse. Avec toutes ces donnes, on peut restituer aujourd'hui le plan et la division de
:

l'ouvrage, saisir la mthode d'exgse, prciser les particularits de doctrine et le rle de la polmique.
vrait par

Le Commentaire de Tyconius, divis en trois livres'^, un long prambule qui contenait une esquisse de

s'oul'en-

semble. De ce prambule, nous possdons probablement une adaptation dans l'Introduction de Beatus, connue sous le nom de Summa dicendorum 'k On ne saurait admettre l'hypothse suivant laquelle cette Summa serait l'uvre de saint Jrme, ou
revision abrge, par Jrme, du travail de Tycoen ce cas, Jrme n'aurait pas conserv certains passages o s'affirment des ides et dos proccupations particulires au Donatiste, comme les allusions aux choses d'Afrique, ou les explications aventureuses suv \e millennium. Puisqu'on s'accorde

mme une
3
:

nius

1)

sin, p. 26, 183, 212,

Beatus, Coninientaria in Apocalyp297-299, 378, 389-

biiiin,

ddicace de l'Exitlanaliu Apocalyp-

sis,

p. 134 Migiie).

390 Florez.
2)

4) Beatus,

Summa

Cf.

Hahn, Tyconius-Studien,

p. 11in trs

duction aux Comment,


p. 4-34 Florez.
5)

dicendorum, Introin Apocalypsin,

12.
3)
c<

Cumque opus memoratum


relevandiju

mentis gratia fmdi placuisset... (Beda, Epistula ad Euselibellos

W issenschaft
1886, p. 251.

Haussieiter, Zeilschrift fiir Kirchl. und Kirchl. Lcben, Vil,,

202

LITTRATURE DONATISTE

reconnatre l'troite parent de la Summa avec le systme et le Commentaire de Tyconius, il est infiniment plus naturel d'admettre qu'ici, comme partout, Beatus a copi le schismatique africain. Malheureusement, le plagiaire a cru devoir abrger, c'est--dire mutiler et gter l'Introduction de son modle voil pourquoi la Sunima (licendoram ne donne aujourd'hui qu'une
:

ide fort incomplte du prambule original, o Tyconius avait esquiss les rsultats principaux de son enqute sur \ Apocalypse. Entre les mains du plagiaire, la vue d'ensemble du pen-

seur est devenue un rsum banal, un schma d'cole. Sur le plan et la division du Commentaire proprement dit, nous avons des indications plus prcises et plus sres. On peut dterminer exactement quel tait le contenu de chacun des trois livres et cela, d'aprs une phrase de Tyconius lui-mme ou de so/u diteur, phrase qu'a transcrite tourdiment le plagiaire. On lit chez le naf Beatus, aprs le titre du livre II, la note suivante Ce livre contient les quatre animaux et les quatre chevaux et les mes des martj^rs et les quatre vents et les douze mille '. Ce sommaire correspond aux cliapitres 4-7 de VApoculypse"'-. Or, le second livre de Beatus traite des chapitres 2 et 3. La note en question, reproduite machinalement par Beatus,
: :

se rapporte au second livre


taire de

du Donatiste. D'aprs

cela,

on re-

constitue aisment la rpartition des matires dans le

Commen-

Tyconius. Le premier livre correspondait aux trois premiers chapitres de V Apocalypse ; le second livre, aux chapitres 4-7; le troisime livre, aux chapitres 8-22 '^ Cette conclusion est
entirement confirme par tous les dtails connus. Dans son Commentaire, Tyconius suivait religieusement, chapitre par chapitre, verset par verset, le texte de V Apocalypse. Partout, il l'interprtait d'aprs sa mthode favorite, celle qu'il a expose dans les Rgulai. C'est bien ce que nous dit Gen Tyconius crivit un Commentaire complet de V Aponadius calypse de Jean. Il n'y trouve jamais un sens charnel, mais toujours un sens spirituel^. D'un bout l'autre, le Donatiste appliquait V Apocalypse sa mthode d'exgse allgorique, ou plutt typique . Dans la plupart des descriptions ou des prophties du Voyant, il dcouvrait le type de l'Eglise. De cette Eglise, il voquait l'histoire et les destines futures surtout
: :

Liber hic contiiiel quatuor aniquatuor equos et animas interfcctorum et quatuor ventes et duodena millia (note qui suit immdiatement le titre du livre II, dans les Comment. in Apocalypsin de Beatus).
1)

2) Apocalyps., 4-7. 3) 4)

nialia et

Hahn, Tyconius-Stadien,

p. 18-19.

Exposuil

et Apocalypsin loannis

ex integro, nihil in ea carnale, sed ttum inlelligens spiritale (Gennadius,

De

vir. ill., 18).

TYGONIUS
l'aide d'un

203

procd qui
il

tions .

D'ailleurs,

lui tait familier, celui des rcapitularapportait les diverses rcapitulations

gnrale ou locale, pris comme Passion du Christ, soit les perscutions d'Afrique, soit la paix future . Grce la souplesse de cet ingnieux procd, il pouvait marquer, travers le dveloppement de l'histoire profane, toutes les tapes de l'histoire de l'Eglise. En effet, il ne se contentait pas d'expliquer chaffue dtail pris part. Il ramenait tous les dtails une ide centrale, les ides successives un thme dominant, les divers thmes une conception d'ensemble. L'exgte faisait uvre d'historien et de philosophe. Du texte comment, il tirait toute une doctrine de l'Eglise, chacune des parties de cette doctrine correspondant une partie de V Apocalypse '. Dans son premier livre, consacr aux trois premiers chapitres de l'ouvrage qu'il expliquait, Tyconius dcrivait l'Eglise relle. Dans son second livre, propos des chapitres 4-7 de V Apocalypse, il voquait la figure radieuse de l'Eglise idale, telle que l'avaient rve les Justes dl^ l'Ancien Testament, telle que la rvaient encore les vrais chrtiens; c'tait, pour le Donatiste, l'occasion de dfinir les caractres de
divers vnements de
l'histoii'e
:

points de dpart du calcul

soit la

la vritable

Eglise, la sienne.

taire contenait

Le troisime livre du Commenun large tableau o se droulait en trois parties,

comme dans
selle

les compartiments d'un triptyque, l'histoire univerdu Christianisme. D'abord le pass, propos des chapi:

tres 8-iO de V Apocalypse

prdication de l'Evangile, obstacles

qu'avait rencontrs la propagande, perscutions contre les fidles, notamment en Afrique, luttes qu'avait soutenues l'glise

depuis la Passion, et qu'elle devait soutenir jusqu'au retour triomphant du Christ, jusqu' la dernire perscution, la sparation des faux frres et la fin du monde. Puis l'tat prsent de l'Eglise, en proie au mal et aux mchants tat prdit dans les chapitres 11-14 de V Apocalypse. L'avenir, enfin, annonc dans les chapitres 15-22 les derniers temps du monde, la victoire momentane de la Cit du Diable , la perscution suprme contre l'Eglise, la sparation dfinitive des bons et des mchants, le Jugement dernier, la destruction del Cit maudite et le triomphe dfinitif des lus. Comme on le voit, c'est l'his:
:

toire universelle de l'iiglise, histoire passe, histoire prsente,

histoire venir, qu'voquait d'aprs V Apocalypse l'imagination ardente de l'exgte africain.

1)

Hahn, Tyconius-Studien, p. 19-20;

p. 57 et suiv.

204

LITTRATURE DON\TISTE

Cette doctrine de Tyconius renfermait des propositions originales, qui ont souvent paru aventureuses, mme hrtiques^ l'orthodoxie de ses successeurs et imitateurs catholiques. Ds la fin du cinquime sicle, un prtre de Marseille signalait les

du Donatiste sur l'interprtation du double rsurrection: Tyconius, dit Gennadius, combattit la croyance au rgne des mille ans, pendant lesquels les Justes, aprs la rsurrection, devaient rgner sur la terre. Il rejeta l'ide d'une double rsurrection charnelle des morts, l'une pour les Justes, l'autre pour les mchants. Il prtendit qu'il y aurait une seule rsurrection, en mme temps,
conceptions
singulires

Millennium

et de la

pour tous alors tous renatraient, mme les enfants avorts, les infirmes, pour que rien ne soit ananti de la substance vivante du genre humain. Voici comment il expliquait la distinction entre les deux rsurrections la premire, dite rsurrection des Justes, avait lieu seulement en ce monde, o les hommes justifis par la foi sont, par le baptme, tirs du charnier de leurs la seconde rsurpchs et ressuscites pour la vie ternelle rection, commune tous, tait la rsurrection charnelle de tous les hommes K Ainsi, pour Tyconius, la premire rsurrection , c'tait simplement la rsurrection morale par le baptme le rgne de mille ans , c'tait le temps que devait durer l'Eglise jusqu' la fin du monde. Ces ides sont dveloppes dans plusieurs passages du Donatiste que nous ont conservs Beatus et le compilateur des homlies exgtiques pseudo-augustines Cette premire rsurrection, disait Tyconius, c'est celle qui nous ressuscite par le baptme... La premire mort se produit dans la vie prsente par les pchs, puisque l'me pcheresse est voue la mort de mme, la premire rsurrection se produit dans la vie prsente par la rmission des pchs... Ces mille ans se rapportent au monde actuel, non l'ternit pendant laquelle les Justes rgneront sans fin avec le Christ... L'Esprit saint, dans ce texte, a annonc que l'Eglise rgnerait mille
: : ; ; : ;

ans, c'est--dire jusqu' la fin de ce

monde
;

-.

L'exgte afri-

cain tenait beaucoup cette doctrine

car

il

l'avait esquisse

dj dans les Regul^ o il crivait propos de quelques ver Tel passage, qui d'abord semblait viser la sets d'Ezchiel dernire rsurrection, dsigne rellement la premire... Est-ce
:

donc seulement lors de la rsurrection proprement dite, que nous connatrons le Seigneur ? Ne le connaissons-nous pas ds
1)

2)

Gennadius, De vir. Beatus, Comment,

ilL, 18,

p. 53i Florez.

Cf. Exposilio in

Apo-

in

Apocalypsin,

calypsin loannis, homilia 18.

TYCONIUS

205

maintenant, quand nous ressuscitons par le baptme ?... L'effet du sacrement, pour qu'on n'en doute point, voil ce que Dieu rvle ici. Quant la dernire rsurrection charnelle, aucun chrtien, je crois, n'en doute '. Bien qu'elles aient paru d'abord un peu suspectes, ces conceptions du Donatiste ont fait fortune. De l sont sorties sans doute les variations des sermonnaires sur le baptme considr comme une rsurrection, et les rveries sur VA?? mille. On trouve des traces de ces interprtations chez Augustin lui-mme-. A ces exposs de doctrine, comme l'explication des dtails

du texte sacr, Tyconius mlait sans cesse l'histoire religieuse de son temps, surtout les choses d'Afrique. Sous le voile myst-

aux perscutions

dcouvrait des allusions prophtiques aux querelles entre chrtiens, aux souffrances de son Eglise 3. On pourrait presque appliquer son Commentaire ce que lui-mme disait de VApocalijpse
rieux des allgories,
il

locales,

Dans ce livre, on ne trouvera que guerres et incendies, grandes maux que tribulations et violences l'intrieur de l'glise Depuis glise^... rvler son daign par son Christ, a Dieu,
:

le

commencement du

livre jusqu' la fin, ce sont des guerres

intestines, c'est--dire la bataille l'intrieur de l'Eglise''.

Au

souvenir ou au spectacle de ces batailles, l'instinct belliqueux se rveillait chez le Donatiste impnitent. Alors l'exgte s'effaait devant le polmiste, qui impartialement, droite et gauche, distribuait les coups. Il n'tait pas homme mnager ses amis, amis d'autrefois, ces sectaires hypocrites mine d'intransigeance, qui nagure, en Texcommuniant, avaient trahi leur tare secrte la peur de la vrit. Il raillait leur orgueil, ces sottes prtentions une saintet particulire, qui jadis les avaient pousss se sparer de l'iiiglise universelle, et qui maintenant les entranaient morceler leur propre Eglise, en se sparant les uns des autres, pour former des sectes rivales, de plus en plus intransigeantes Le schisme, disait-il, est ainsi appel cause et impeccables
: :

de la scission des mes. C'est la mme religion, le mme culte, les mmes rites, les mmes croyances, que pour tous les autres saints. Mais le schismatique se plat dans l'isolement, dans la rupture de la -congrgation. Autrement dit, il rompt avec les autres saints qui sont dans l'glise, parce qu'il se croit plus
Tyconius, Rgula IV, p. 36 Biirkitt. Augustin, De Civltate Dci, XX., 6-8. 3) Niliil est enim quod pruter Ecclesiam (Scriptura) dcscribat (Beatus,
1)

Comment,
4)

2)

in Apocalypxn, p. 351 Florez). Beatus, Comment. In Apocalypsin, p. 61 Florez.

j Ibid.,

j).

79.

206

LITTRATURE DONATISTE

saint que les autres rests dans l'Eglise.


les vigiles, les privations,

Comme

il

multiplie

les jenes,
;

il

s'attribue

lui-mme

une saintet plus grande


toutes les choses

il

va
i...

mme

rptant qu'il sanctifie


frres,

immondes

Ce sont de faux

on

les

appelle hypocrites. Ils n'attaquent pas ouvertement l'Eglise elle-

mme mais
;

ils

se croient saints, et

leurs, l'exgte se

ils ne le sont pas ~. Ailmoquait des Circoncellions et de leur martyre

volontaire

c'est superfluit

D'autres, disait-il, sont superstitieux. Superstition, ou superftation de pratiques religieuses. Ces


;

comme les autres frres mais, en prtextant l'amour du martyre, ils se tuent eux-mmes,- persuads que, s'ils sortent violemment de cette vie, ils mriteront nous, en le nom de martyrs. On les appelle en grec Cotopices latin, nous les appelons Circumcelliones, parce qu'ils vivent aux champs... Ils circulent d'une rgion l'autre, et vont visiter longuement les tombeaux des saints, comme pour assurer le salut de leur me. Mais tout cela ne leur servira de rien, parce Assuqu'ils le font en dehors de la communaut des frres ^ . rment, il fallait avoir de bons yeux, pour reconnatre les Circoncellions de Numidie dans les visions de V Apocalypse. Malgr tout, Tyconius persistait considrer l'Eglise de Donat comme reprsentant en Afrique la vritable Eglise. A peine avait-il frapp ses anciens amis les Donatistes, qu'il se
gens-l, non plus, ne vivent pas
;

retournait contre ses nouveaux amis les Catholiques. Naturelle-

ment, ces attaques lui ont fait tort, aux sicles suivants, dans l'esprit de ses admirateurs ou imitateurs. C'est pour cela que Primasius d'Hadrumte le traitait d'hrtique Dans l'ouvrage de Tyconius, dit Primasius, j'ai trouv bien des longueurs, des inepties, des assertions contraires la saine doctrine. Dans la cause qui nous spare des schismatiques, il a fauss le sens des textes suivant la perversion de son intelligence et il en a donn un commentaire mordant, o il a cru devoir se moquer de notre Eglise. Ce qui est tonnant, ce n'est pas qu'un hrtique ait agi selon son tour d'esprit, c'est qu'il ait pu trouver des fleurs dignes d'tre cueillies. Mais, l o il s'est montr injuste, nous avons pris soin de le corriger l'occasion, conformment la vrit, en rfutant ses erreurs parle raisonnement. Si un homme avis aperoit sur un fumier une pierre prcieuse, il l'observe, la ramasse, lui rend son clat primitif: ainsi la vrit, partout
:

elle brille, doit tre

cela, les Donatistes ne doivent


1)

revendique pour l'unit catholique... De pas s'enorgueillir, pas plus que


3)

Beatus, p. 26.

Beatus, p. 26.

2) Ibid., p. 297.

TYCONIUS
les Juil's

207

ne doivent se glorifier du discours de Caiphe (dans l'vangile de saint Jean)... K Plus tard, dans la ddicace de
son Commentaire, leda formulait les mmes critiques avec plus de mesure, mais aussi plus de prcision Tyconius, disait-il, a bien compris V Apocalypse. Il l'a explique d'une faon exacte et assez catholique, except dans les passages o il cherche dfendre le schisme de son parti, c'est--dire des Donatistes. Alors il dplore les perscutions qu'ont endures ses amis, comme hrtiques, de la part du religieux empereur Valentinien. Il se plaint que leurs glises, leurs communauts, leurs maisons,
:

leurs proprits, aient t livres aux

vques exils. Ces preuves,

qu'il appelle

Catholiques, et leurs des martyres, il se

dans V Apocalypse-. Comme on le voit, Beda est beaucoup plus modr dans la critique que Primasius ce qu'il relve chez le schismatique, ce sont seulement les rcriminations sur les mesures de rpression, les lamentations sur les perscutions dont avait souffert l'Eglise de Donat. Au fond, cependant, Primasius avait raison. Tyconius, dans son Commentaire, ne se contentait pas de protester contre les perscutions religieuses dont ses amis avaient t victimes. II reproduisait contre les Catholiques, au moins contre ceux d'Afrique, la plupart des griefs qui taient de tradition et comme de style chez les dissidents du pays. Sans doute il constatait, comme Optt 3, que pour la foi, pour le culte et l'organisation, les deux Eglises africaines ne diffraient pas l'une de l'autre ^ ce qui pourrait faciliter la rconciliation. Mais il ne cdait pas sur le principe mme du Donatisme. Pour lui, les soi-disant Catholiques africains taient de faux frres, des schismatiques dguiss, hypocrites, qui s'taient spars de la vritable Eglise, celle de Donat ^ ils restaient solidaires de leurs pres, qui s'taient souills par leur faiblesse dans les perscutions paennes ou compromis par leur complicit avec les traditores^'; leurs vques et leurs prtres trompaient les malheureux gars leur suite'; leurs prtendus sacrements, inefficaces cause de leur indignit, n'taient que de vaines crmonies ^. Entran par la logique, Tyconius en arrivait, comme les plus farouches Donatistes, justifier le schisme''. Il approuvait, au moins pour
glorifie qu'elles aient t prdites
:
:

1)

Primasius, Comment,

i^iiper

Apoca-

4)

Beatus,

Comment,

in

Apocalypxin,

lypMn, Prolog., p. 793 Mignc. 2) Beda, Ephtula ad Eusehinm, ddicace de VExplanalio Apocalypsis, p. 132-

p. 55 Fierez.
5) Ibid., p. 299.
6) Ibid., p. 7) Ibid., p.

133 Migne.
.3)

Optai,

III,

9.

183 et 297. 423-424.


432.

Cf.

Augustin,
1(3.

8) Ibid., p.

Epiil. 23, 3; Enarr. in l'salm. 54,

9) Ibid., p. 413.

20S

LITTRATURE DONATISTE

l'Afrique, le principe de la rupture des Justes avec les coupa-

bles

symbole de
cpii

la

sparation suprme et dfinitive, au Juge'.

Tyconius, la persistance d'une mentalit donatiste, c'est le rle trange qu'il rservait l'Eglise africaine de Donat dans le drame apocalyptique des derniers temps du monde. A en croire l'exgte, l'histoire du Donatisme est rimage et le prlude de ce qui se passera lors des suprmes convulsions de notre univers. D'abord, la perscution de Macarius contre les Donatistes, leur revanche sous le rgne de Julien, leur suprmatie inconteste dans l'Afrique chrtienne au moment o crivait l'auteur, sont le symbole des futures perscutions du Diable et du triomphe dfinitif de l'Eglise Ce qui a eu lieu en Afrique, dit Tyconius, doit avoir lieu dans le monde entier. Alors se rvlera l'Antchrist, de mme qu'il s'est rvl nous en partie. Telle sera la dernire perscution, quand viendra l'Antchrist: une perscution comme il n'y en a jamais eu depuis le commencement des nations. Partout l'Antchrist sera vaincu par l'Eglise, comme chez nous il a t dj vaincu par elle dans une lutte qui est l'image de la lutte suprme^. Mais, pour Tyconius, il ne s'agit pas seulement d'une image, d'un symbole. Les vrais chrtiens d'Afrique interviendront rellement, directement, dans les cataclysmes de la fin du monde C'est d'Afrique, dit l'exgte, que partira l'Eglise universelle pour se manifestera^. A ce moment, la vritable Eglise, conserve en Afrique, s'tendra sur le monde entier Ce qui est dcrit ici, ditencore Tyconius, c'est le temps qui doit se drouler aprs les perscutions africaines. Pour montrer que la dernire prdication et les dernires luttes seront de mme nature, saint Jean a dit une seconde fois . Le jour viendra o l'Eglise tendra sa prdication non seulement en Afrique, mais dans le monde entier c'est pour cela que saint Jean chez des peuples, en des langues, chez des nations et ajoute des rois innombrables . L'Eglise est une dans le monde elle qui maintenant prche en Afrique, prchera de entier mme partout. C'est pour cela que saint Jean a dit, comme s'il Tu dois prcher s'adressait seulement l'Eglise africaine une seconde fois 4. L'Afrique de Donat triomphera encore au
trahit bien, chez
: : : ; :
:

ment Ce

dernier, entre les bons et les mchants

Bealus, p. 457. Sicul enim in Africa factum est, ila fieri oportet in toto mundo, revelari Antichrisluni sicut et nobis ex parle revelatum est (J6id., p. 212).
1)

3)

Ex Africa manifestabitur omnis


{ihid., p. 378).

2)

Ecclesia
4)

describit quod post africanas pcrseculiones futurum est...'J^osteanon in Africa tantuin eodem gnre.

Tempus

TYGONILS

209

Jugement dernier

c'est l'ange de l'Eglise africaine qui invitera

les Justes se sparer des

mchants ^

Ainsi, dans la pense deTyconius, les destines du Donatisme dominaient Thistoirt! du monde chrtien, et devaient la dominer
fin des temps. Dcidment, les schismatiques africains Donat lui-mme, leur grand montrs bien ingrats Donat, aurait hsit sans doute leur promettre cette fortune invraisemblal)le, apocalyptique, que leur annonait maintenant

jusqu' la
s'taient

l'exgte

excommuni et reni par eux. Tel tait ce Commentaire de V ApocdLijpse, si personnel et si nouveau, si original. Il se composait de deux lments, dont le succs devait tre trs ingal un lment caduc, la polmique; un lment durable, l'exgse proprement dite. L'lment polmique, qui prsente aujourd'hui un vif intrt pour l'tude de Tyconius et du Donatisme, tait de nature inquiter les hri:

tiers catholiques

du schismati({ue aussi fut-il limin peu peu plupart des Commentaires postrieurs de V Apocalypse, et, s'il nous est connu, c'est surtout grce aux naves transcriptions de Beatus. Xn contraire, l'autre lment, l'exgse proprement dite, eut une fortune clatante. Les interprtations de Tyconius, directement ou indirectement, se sont imposes plus
:

dans

la

ou moins tous les critiques ou lecteurs de V Apocalypse, depuis Augustin jusqu' la fin du Moyen Age. Aujourd'hui encore, sans nous en douter, nous lisons bien des parties de Y Apocalypse avec les veux de Tvconius. Enfin, c'est encore l'exgte donatiste et son copiste Primasias, que nous devons de connatre intgralement le vieux texte africain de cet ouvrage, tel que l'avait lu Cyprien, tel que le lisaient })lus tard les schismatiques du pays. A ce double titre, le Commentaire de Tyconius tient une place d'honneur dans l'histoire de la Bible africaine comme dans l'exgse traditionnelle de \ Apocalypse.

V
Tyconius crivain.
et polmi'que.

Exgse Caractres communs tous ses ouvrages. Rapport de ses conceptions avec l'histoire religieuse de Langue et Mthode de composition et d'argumentation. son temps. Personnalit. Grande rputation en Afrique et dans tout l'Ocstyle. cident. Tyconius et les Catholiques. Ses admirateurs et ses plaHommages et emprunts de l'vque giaires. Augustin et Tyconius. Polmique contre le Donatisme. d'Hippone l'crivain schismatique.

sed in omni
sia...

mundo

Una

est Ecclesia in tolo

priodicabit Ecclcorbe; quie

1er

pradicabil.

Propterea, velut
{ibid., p. 3S9-390).

At'ri-

cana', dixil...
1. IbiJ., p.

prifidicat in Africa, ipsa

ubique simili-

378 et 457.
14

210

LITTRATURE DONATISTE

Exgse. Doctrine. La
la Cit

de Dieu.

grce et la prdestination.
et

Ce qu'Augustin doit Tyconius,


I

Tyconius et Tyconius Au-

gustin.

L'crivain, chez Tyconius, ne vaut pas le penseur. Cependant, on l'excute ordinairement d'une faon trop sommaire. Toute pense indpendante et vraiment originale suppose quelque personnalit dans les moyens d'expression. C'est ce qu'il est facile

de constater

ici.

Sous ce rapport, il n'y a pas lieu de distinguer entre les divers ouvrages du Donatiste. On a vu que ses controverses du dbut taient base d'exgse; que, d'autre part, la polmique tenait une place importante dans ses liegulse ou dans son Comment dire; et qu'enfin il ramenait tout l'b^glise de son temps. Ainsi, malgr les divergences de date, de dessein et de sujet, ses divers ouvrages prsentent des caractres communs. On y reconnat toujours les mmes lments, combins seulement dans des proportions diffrentes. Tantt prdomine la controverse, tantt le souci d'expliquer les textes sacrs ici, le rappel du pass; l, des allusions au prsent ou l'vocation de l'avenir. Mais partout se mlent la polmique et l'exgse, les citations bibliques et l'histoire religieuse du temps, les traditions afri;

caines et les conceptions particulires de l'auteur sur les rapports de son hglise avec l'Eglise universelle. A cela, rien d'tonnant. Exgte avant tout, Tyconius ne pouvait concevoir la polmique sans exgse; par contre, un Donatiste comme lui, penseur indpendant comme il l'tait, ne pouvait faire d'exgse sans tre ramen fatalement la polmique^ l'examen critique des traditions et des ralits contemporaines. Au fond, toutes ses conceptions et tous ses travaux ont eu pour point de dpart la double proccupation de justifier par les textes sacrs le principe du schisme donatiste, et de restaurer chez les Donatistes le sens de l'unit chrtienne. Par des moyens divers, il a toujours vis ce double objet dfendre son Eglise contre les Catholiques, et la dfendre contre elle-mme, contre le danger des exagrations sectaires. D'o l'unit de sa vie et de son uvre. Mais cette unit, elle tait dans le dessein et la pense de l'auteur, plutt que dans chaque livre pris part et considr en lui-mme. On doit reconnatre que, chez Tyconius, l'art de las composition est mdiocre. Ne parlons pas du Commentaire sur VApocdhjpse, ni des ouvrages de polmique, qu'on ne peut apprcier a cet gard d'aprs des fragments, si nombreux qu'ils soient. ^lais nous possdons encore, tout entier, le livre des
:

TYCONIUS

211

Regiilse; et nous y avons relev d'assez graves dfauts de composition. Incertitude dans le plan d'ensemble les rgles sont
:

porte trs ingale, et l'une au moins est peine une rgle et l'ordre de succession ne correspond pas la logique du sys'

,.

les parties les chapitres sont de dimensions trs difrentcs, et de trop longues digressions s'intercalent entre des notes trop sches. Raidimr et monotonie dans la disposition intrieure des chapitres une brve
:
:

tme 2. Manque de proportions entre

une interminable srie d'exemples, coupe do loin en loin par une observation gnrale ou unti phi-ase de controverse. Pour tout dire enfin, la mise en uvre trahit une sorte de maladresse, qui contraste avec la vigueur de la conception et l'originalit de la doctrine. A cette critique, qu'ont d lui adresser bien des lecteurs, Tyconius semble avoir voulu rpondre d'avance. Il dclare qu'il n'crit pas en rhteur, qu'il compte uniquement sur l'Esprit de Dieu Dans mon langage, dit-il, je ne suis pas l'art de la rhtorique, bon pour la sagesse humaine. Cet art, l'Aptre ncv le suivait pas non plus, lui qui l'aurait pu mieux que personne. Il aurait craint de rendre vaine la croix du Christ la vrit qu'il prchait n'avait pas besoin, comme le mensonge, du secours et des ornements du discours. Non, je parle selon les mystres^ de la sagesse cleste, d'aprs le magistre de l'Esprit saint 3, Fort bien; mais la rpli([ue, si rplique il y a, ne porte gur(^ ici. A ct de la mauvaise rhtorique, que personne ne songe recommander, il y a la bonne rhtorique, ne tout simplement de
dfinition de la rgle, puis
: :

l'exprience, et dont les lois s'imposent tous,


saint.

mme

l'Esprit
les

Rien ne dispense, dans un ouvrage, de mettre


s'y

choses

leur place.

Qu'on ne
l'ont not

trompe pas, d'ailleurs


le faire

Tyconius

n'tait

pas

si

tranger, qu'il voulait

entendre, la rhtorique.
'^,

Comme
fort ins-

Augustin

et

Gennadius

c'tait

un homme

pass par l'cole, qui tait au courant de toutes les disciplines profanes, et sur qui ces disciplines avaient laiss leur empreinte.
truit, qui avait

tation,

montre bien, l o il prend sa revanche dans l'argumeno il applique avec une vritable matrise et parfois renouvelle les procds de l'cole. Il conduit un raisonnement
Il le
:

Tyconius, Rgula III. La Regala VII, contre-partie et complmont des deux premires, devrait occuper la troisime place. Tyconius le reconnat lui-mme implici1)

tcnient. Cf.
3) kitt.

2)

Rgula VII, p. 70 lurkiU. Tyconius, Rgula IV, p. 31 Hur-

4)

niani,

AugnsUn, Contra Ephlulam ParmcI, 1-2 Gennadius, De vir. ill., 18.


;

212

LITTRATURE DONATISTE

avec une sret et une ingniosit de dductions, qui sans doute sont d'un vigoureux penseur, mais o l'on reconnat aussi un dialecticien de mtier. Par exemple, veut-il dmontrer que les Justes de l'Ancien Testament ont pu tre justifis par la foi? 11 L'Aptre, dittire toute une doctrine d'un mot de saint Paul du Christ sont idenDieu l'Esprit l'Esprit de et montre que il, tiques. 11 montre en outre ([ue, si l'on a l'Esprit de Dieu, on n'est plus charnel. Si donc l'Esprit de Dieu est un avec l'Esprit du Christ, les prophtes et les saints, qui ont eu l'Esprit de Dieu, ont eu l'Esprit du Christ. S'ils ont eu l'Esprit de Dieu, ils n'taient pas charnels. S'ils n'taient pas charnels, ils ont suivi la Loi nouvelle... Donc, celui qui s'est rfugi vers Dieu a reu TEsprit de Dieu. L'ayant reu, il a mortifi sa chair. Une fois sa chair mortifie, il est devenu un tre tout spirituel, capable de suivre la Loi nouvelle, affranchi de l'Ancienne Loi... D'o cette nos pres, qui ont eu l'Esprit de Dieu, conclusion vidente n'taient pas sous l'empire de la Loi ancienne'. On citerait bien des exemples de ces raisonnements serrs, d'une imprieuse logique. Sans doute, l'application est neuve et d'un tour original mais le procd vient tout droit de l'cole. Mme impression, si l'on tudie le dtail de la langue et du style. Cette langue de Tyconius cause d'abord au lecteur une surprise, et mme, si le lecteur est linguiste, une petite dception. De ce novateur, on attendrait des innovations verbales. Or, dans son vocabulaire comme dans sa syntaxe, on ne relve presque rien de nouveau ni de personnel'. C'est le fonds classique, complt par les apports du latin d'Eglise depuis Tertullien; c'est donc la langue commune aux auteurs chrtiens d'Afrique dans la seconde moiti du quatrime sicle. A peine, certains termes inconnus ]us([ue-l ([uelques substantifs en ([uelques adjectifs en hilis ou en t/i.v''. Ces mots tia ou en //o nouveaux, qui pour nous apparaissent avec Tyconius, sont si peu nombreux qu'on en peut faire abstraction. D'ailleurs, on les retrouve quel([ues annes plus tard chez Jrme et chez Augustin le Donatiste a pu emprunter ces termes soit un crivain antrieur, soit aux versions bibliques ou au parler de son temps. Au reste, la langue de T3'Conius, si pure d'lments nouveaux ou trangers, prsente un frappaut contraste avec celle des citations bibliques au vieux texte africain, dont il maille
: :

',

1)

Tyconius, liainla
Biirkilt,
(//i(/^',r

III, p.

16-17

liiir-

H) Dinosccntia.,

nbduralio, prophctatio,

kilt.
2) Cf.
l).

recdiiilulalio, rcparalio.

IIO-IH

The Raies of Tyconius, of latin worJs).

4)
IjHi!;,

Dcnwnsliutrix, iiniialpahilis, palpa-

TYCOMUS

213

toutes ses pages, et o abondent au contraire les mots et les

tours populaires

'.

Cette fidlit au vocabulaire traditionnel, et cette allure rgulire de la syntaxe, montrent avec vidence que Tyconius tait un habile crivain. En effet, il traitait des questions diffiet il les ciles, abstraites, obscures, des questions d'exgse traitait fond. C'est presque un tour de force que d'avoir crit
;

les

Reaul dans
:

la

lani^ue courante

des

communauts

chr-

tiennes du temps

une langue qui jusque-l, en Occident, avait t adapte seulement aux besoins de la prdication et de la c'est polmique. Tout cela cou firme ce que nous savions dj coles une instruction trs les dans reu avait que Tyconius
:

complte, et qu'il connaissait fort bien son mtier d'auteur. On peut supposer que ce caractre de sa langue et cette fidlit aux traditions littraires ont contribu rendre classiques,

mme dans

les cercles catholiques, ses

Regul

et

son

Commen-

taire de U Apocalypse.

Son style n'est pas aussi rbarbatif que pourrait le faire craindre la nature des sujets traits. Sans doute, il a surtout la solidit, l'exactitude, la prcision des des qualits svres termes. Il a aussi des dfauts l'abus de l'abstraction ou de la concision, l'obscurit, la scheresse. Mais il n'est jamais banal.
: :

Ayant beaucoup de choses dire, l'auteur ne perd pas son temps dvelopper des lieux-communs. Press d'arriver sa conclusion pour aborder d'autres thmes, il a le mouvement, la
brivet, la rapidit, parfois des tours vifs et familiers.
trait
:

Il

le

excelle rsumer une dmonstration dans une formule saisissante, o l'antithse des mots accuse celle des ides. A
il

l'occasion,

des compail trouve des expressions pittoresques, raisons potiques, des mtaphores assez neuves ou renouveles les rgles d'exgse, pour lui, sont des par l'application clefs qui permettent de pntrer dans les sanctuaires de la
:

Loi, ou des

torches

des

sentiers de lumire
la

qui en clairent les mystres, ou encore qui guident les fidles travers
.

l'immense fort de

prophtie ^

Dans ces maquis d'exgse, il y a des clairires de littrature. On y rencontre jusqu' des fleurs de rhtorique. Des portraits, par exemple. Voici un parallle entre l'homme que la crainte seule empche de faire le mal, et le vrai Juste qui aime De par sa volont, c'est un coquin, celui rellement le bien dont la ncessit seule fait un honnte homme. La loi em:

1)

Biirkitt,

The

Piilc^

of
'

Tyconius,
p.

2)Tycomus, Liber Regulanim,proivm.


1

p. LXVIII et suiv.

Burkitt.

214
pche

LITTRATURE DONATISTE

l'acte, mais n'entrave pas la volont. Il n'est pas uni Dieu, celui qui prfrerait le mal, si le mal n'tait pas puni. On ne t'ait pas la volont de Dieu, quand on gmit de ne pouvoir faire sa propre volont. On n'est pas compatissant,

on est sous l'empire de la loi, on dteste le larcin, mais on redoute le chtiment on deviendra ncessairement voleur, vaincu par les mauvais conseils. On est charnel, sous le joug du pch on n'a pas l'Esprit de Dieu. Au contraire, celui qai aime le bien, est l'image de Dieu il vit par la foi au Seigneur... Ce n'est pas par crainte qu'il fuit le mal, ni par ncessit qu'il fait le bien il est affranchi de la loi, il est libre K On dirait presque, sinon du Snque, au moins du Cyprien. Une autre surprise, c'est d'entrevoir parfois, entre deux citations bibliques, la personnalit de l'exgte. Apparitions furtives, assurment car l'auteur est discret et ne se montre pas volontiers. Mais, enfin, il ne se cache pas toujours en certains cas, il trahit ses sentiments, ses impressions. Je ne dis pas cela sans douleur , s'crie-t-il propos d'une interprtation errone de textes prophtiques'^. x\illeurs, c'est avec une motion singulire qu'il carte la doctrine aventureuse de quelques contemporains sur les conditions de la promesse faite par Dieu Abraham .le suis forc, dit-il, de dire ce que je ne puis entendre sans une ardente colre... Sans doute, il est utile de dvoiler, dans l'intrt de leur salut, les propositions aventureuses de certains tmraires. Mais, quand il s'agit du Dieu tout-puissant, nous devons surveiller notre langage, dans la crainte de rvler par nos rfutations les erreurs qu'il vaudrait mieux taire, et de rpandre par nos paroles les impits d'autrui. C'est donc en tremblant que nous parlons, laissant chacun le soin de considrer les dangers courus 3. Cette personnalit de l'auteur, qui parfois se trahit par un clat, mais qui toujours se devine derrire la polmique ou l'exgse, n'est pas le trait le moins intressant noter dans la physionomie de
craint d'tre cruel
:

quand on

est esclave.

Ce

n'est pas qu'on


:

l'crivain.

Mais il faut en revenir l'essentiel, la controverse doctrinale et la mthode d'interprtation des Livres saints, pour
de l'influence de Tyconius. Comme polmiste exgte, il devint vite l'un des matres de la pense chrtienne en ces temps-l. D'abord en Afrique, o il rappelait

juger du
et

rle et

comme

1) fiegula

2)

xN'on

lU, p. 25. sine dolore dico [Rgala

I) p. 2).

3. fiegula III, p. 22.

TYCONIUS

2J5

Cyprieii et annonait Augustin. Il eut cette fortune extraordinaire, de runir les deux Eglises rivales de la contre dans une <idmiration commune pour les inventions originales de son gnie crateur. On a vu (juel beau scandale et quelle alerte avait causs d'abord sa polmique indpendante au camp des schismatiques leur primat lui-mme et leur concile gnral taient partis en guerre contre l'audacieux i. Cette crise passe, les Donatistes n'en adoptrent pas moins le nouveau systme d'exgse, qui, aprs tout, venait d'un des leurs, et qui honorait leur Eglise. Plus dlicate encore, l'gard de Tyconius, tait l'attitude des Catholiques africains ils tranchrent la difficult en reniant demi le polmiste, tout en exaltant l'exgte, Augustin d'Hippone et Aurelius de Carthage donnrent l'exemple, rassurant ainsi tous les scrupules-. Ds lors, la rputation de Tyconius se rpandit dans tout l'Occident. Pendant des sicles, dans les parties les plus diverses du monde latin, partout o l'on tudiait V Apocalypse et les Prophtes, il ne compta que des admirateurs, des imitateurs ou des plagiaires en Afrique, au cinquime sicle, l'auteur au. Liber de promissionius Dei'-^, au sixime sicle, Primasius d'Hadrumte^; en Italie, Cassiodore^, Ambrosius Autpertus*^; en Espagne, Apringius de Bja^, Isidore de Sville^, Beatus de Libana'-*; en Gaule, Cassien"^, Gennadius de Marseille 'i, Alcuin'-, Hincmar'>^; en Angleterre, Beda^^; en Allemagne, Haimo d'Halberstadt'''; en Suisse, les moines de Saint-Gall "J. Par une ironie de la destine, le schismatique africain tait devenu, pour les Eglises d'Occident, une faon de classique. De toute cette gloire du Donatiste, ce qu'on doit surtout retenir, c'est l'action dcisive qu'il a exerce sur le plus illustre de cet vque d'Hipses compatriotes, presque un contemporain
: :

1)

Augustin, Contra EpUlulam ParmeI,

Isidore de Sville, Sententi,


septeia
fieijiilis.

I,

19

niani,
2) 3)

Epist. 93, 10, 43-44.


2.
et

De

EpUt. 41,

9)

Beatus,

Comment,

in

Apocalypsin,

Liber de promi^gionibas nibux Dei, IV, 13, 22.


4)

prdictio-

Madrid, 1770.
Contra Nestorium, VI, 23. Gennadius, De vir. ilL, 18. 12) Alcuin, Commentarioram in Apocalypsin Iibri V. 13) Hincmar, De prdestinatione, 31. 14) Beda, Explanatio Apocalypsis, I, 5; 1, 8-14; III, 16-20.
10) Cassien,
11)

Priinasiu.s,

Coiiiinentarlurum super
iibri

Apocalypsin loannis p. 793 Migne. 5) Cnssiodore, De

V,

Prolog.,

in^tituti'jne divina-

rum

litterarum,

9-10;
et

Complexiones
Jn

in

Apocalypsin,
prfatio, 13.
6)

14

16;

Psalleriuni

15)

Haimo

d'Halberstadt, Expositionis

Ambrosius Autperlus, In Apocalyp-

in Apocalypsin loannis iibri \'II.

sin Iibri X.
7)

16)

G. Becker, Catalogi bibliolhecarunt

Dom

Frotin, Aprinyiusde Bja,son

antiqui (Bonn, 188), p. 48.

Commentaire de l'Apocalypse, Paris, 1900.

24.G

LITTRATURE DONATISTE

pone, en qui l'Eglise latine allait reconnaitre le plus grand de ses docteurs'. Rien de plus significatif que les hommages et les multiples emprunts de l'vque catholique cet crivain schismatique, qui sans doute s'tait brouill avec l'Eglise de

Donat, mais qui pourtant restait un adversaire des Catholiques.

Augustin connut de bonne heure


taire de r Apocalypse. ii,vque,
il

les

Regiil

et le

Commenouvrages,

lisait et relisait ces

dont il parle souvent, dans sa correspondance ou ailleurs, et toujours avec une singulire dfrence. Vers 396, ds le dbut de son piscopat, il crivait son chef et ami, Aurelius de Car Je t'ai dj parl des sept Rgles ou Clefs de Tycothage
:

nius.

Comme

je te l'ai

souvent

crit, je dsirerais

tu en penses. J'attends ton avis"-.

savoir ce que Ces lignes trahissent en-

core quelque rserve. Mais, bientt, toute mfiance disparait, au moins en ce qui touche l'exgse. Plus tard, dans ses Questions su/' VHeptateuque^ Augustin citait avec loge l'opinion de Tyconius sur la dure du sjour des Hbreux en

Egypte '. Vers la fin de sa vie, dans un chapitre de ses Rtractations o il revisait un de ses ouvrages antrieurs, il adoplait sur un passage de saint Paul l'interprtation de Tyconius, au lieu de celle de Cyprien qu'il avait d'abord reproduite'*. Ce n'est pas seulement sur la faon de comprendre tel ou tel verset, que l'vque d'Hippone interrogeait son prcurseur schismatique c'tait encore sur les principes de la mthode suivre pour l'interprtation des Livres saints. Quand il voulut insrer dans le De doctrina chrisliana un petit manuel d'exgse l'usage
;

des clercs catholiques, il rsuma simplement les Rgles du Donatiste'. En dehors mme du domaine de l'exgse, et- pour les

besoins des controverses catholiques, il estimait fort utile la lecture des ouvrages du schismatique. Il crivait un jour au Lis donc Tyconius, que tu connais bien. diacre Restitutus Sans doute, tu n'auras pas toujours l'approuver; mais tu sais bien de quoi il faut se garder en le lisant. En tout cas, consultele sur la question qui nous occupe il te montrera que dans l'Eglise de Dieu, si nous ne pouvons corriger ou supprimer certaines fautes ou mme certains crimes, nous devons les to:

1) Cf. Sharpe, T/V/ion/us and AmjuaUne (dans The Dublin Beview, GXXXII, 1903, p. 64 etsuiv.); Scholz, Glaube und Unyiaube in der Welt<ieschichlc, ein Koinmentar zu Augustinn De Civitate Dei

2)

Augustin, Episl. 41,

2.
II,

3)

QusUoncs

in

Ileplalfucham,

47,

102.
4j Retract., II, 44, 4. 5)

De

doctrina christiana, III, 30, 42 et

(Lei|)zig,

sui\

.;

1911), p. 185 et suiv.

78 et suiv.

114 et

suiv.

TYCONIUS
lrer sans

217

rompre

le lien

de l'unit. Cette question-l, Tyco-

nius

^ pour l'vque catholique d'ilippone, le Donatiste c'tait encore un n'tait pas seulement un matre d'exgse guide dans les controverses contre l'Eglise rivale. Si Augustin recommandait aux clercs africains la lecture et l'tude des ouvrages de Tyconius, c'est que lui-mme en avait tir grand profit. Il a fait beaucoup d'emprunts au Donatiste, et des emprunts de tout genre polmique, exgse, doctrine. Dans ses controverses contre les scliismatiques du pays, l'vque d'Hippone opposait volontiers ses adversaires le nom, l'autorit, les arguments de leur grand homme 2. Universalit de l'Eglise, objections contre le principe du schisme et du second baptme, railleries sur l'orgueil et l'intransigeance des Donatistes, sur leurs prtentions la saintet et au monopole de la vraie religion tels taient, nous l'avons vu, les thmes principaux dvelopps par Tyconius dans sa querelle avec ses anciens amis. Or, tout cela se retrouve chez Augustin, la base de toutes ses polmiques contre les Donatistes. Sans doute, ces ides ou ces o]3iections avaient t esquisses dj par Optt de ^Nlilev, que le Donatite avait d lire. Mais avec Tyconius, esprit plus vigoureux et plus systmatique, elles avaient pris plus de force et de porte; en outre, elles avaient chez lui plus de valeur et de relief, par le fait seul qu'il n'tait pas catholique. Augustin, mme (juand il parat suivre Optt, se souvient encoi'e de Tyconius. En ce qui concerne l'exgse, il est inutile d'insister, puisque le tmoignage d'Augustin lui-mme est formel. Dans le De doc-

me

parait l'avoir rigoureusement ti'aite et tranche

On

voit (]ue,

christiana, sauf quelques rserves de dtail, l'vque d'Hippone adopte tout le systme du Donatiste Dans la Cit de Dieu^ quand il veut interprter V Apocalypse, il se sert constamment de la mthode appele recapilulatio'% dont Tyconius avait fait sa sixime Rgle. A son prcurseur schismatique, il emprunte ses ides sur l'Antchrist, sur la double rsurrection, sur le inilleniiium'\ Pour les deux auteurs, \a prima resiirrectio est la rgnration par le baptme; Valligatio Diaboli est le symbole de l'impuissance relative du Diable, qui actuellement ne peut empcher bien des pcheurs de rentrer dans l'Eglise par
triiia
'.

1)

Episl. 249.

conius, Retjula VI.

2i Episl. 93, 10,

ii-U; Conlra Epistu1

lam Parmeniani,
3)

I,

et suiv.
III,

De doctrina De

christiana,

30-37,

42-56.
4)

Civilate Dei,

XX,

6-17.

Cf.

Augustin, De Civilate Dei, \\, 6 et Cf. Tyconius, lieyula IV, p. 36 Burkitt; Gennadius, /><" ui>. ill. ,18; Beatus, Comment, in Apocalypsin, p. 536
5)

suiv.

Ty-

Florez.

218

LITTRATURE DONATISTE
/

la pnitence; le niillenniiun est la victoire actuelle

des Justes,

au milieu des perscutions prsentes, triomphent du Diable grce l'appui du Christ. Sur ces divers points, l'vque catholique et l'exgte schismatique sont compltement d'accord des passages parallles, faciles rapprocher dans des tableaux synoptiques ^ permettent de constater la concordance, non seulement pour le fond, mais dans le dtail de l'expression. Ce qui est bien plus important encore, c'est que l'influence du Donatiste s'est exerce jusque sur la doctrine proprement dite de l'vque d'Hippone. Entre les deux penseurs, il y a des rencontres singulires et des analogies significatives d'abord dans la thorie de la grce et de la prdestination, puis dans la conception de la Cit de Dieu. La question de la grce a beaucoup proccup Tyconius, qui savait par cur les Epitres pauliniennes. Il y revient souvent dans ses Regul. Il rpte que le salut ne peut tre assur sans le secours direct de Dieu Jamais homme, dit-il, n'a pu tre sauv, si ce n'est par la grce seule, et parle moyen de la foi^. Mme avant le christianisme, la grce tait ncessaire pour observer la Loi et pour rsister aux passions^. INIaintenant, elle est un don du Christ, qui l'accorde dans sa plnitude toute nation 4 . L'homme ne peut rien sans la grce; les uvres ne comptent pas sans la foi, qui seule justifie, et qui elle-mme Il est impossible, sans la grce de Dieu, d'arvient de Dieu river la gloire... Jamais personne n'a vaincu, sinon celui pour qui Dieu a vaincu... Si notre victoire n'est pas notre uvre, elle vient, non des uvres, mais de la foi et nous n'avons pas nous en glorifier. En effet, nous n'avons rien que nous n'ayons reu. Ce que nous sommes, nous le sommes par Dieu; et la grandeur de la vertu dpend de Dieu, non de nous. Toute notre euvre, c'est notre foi; et la foi se mesure l'action que Dieu opre en nous'. Donc, on n'est justifi que par la foi, on n'arrive la foi que par la grce, et l'on ne reoit la grce que si
qui,
:

l'on

est prdestin. Cette prdestination est la condition nces:

saire et suffisante du salut

Personne,

dit

Tyconius, n'est

du nombre des prdestins. L'Aptre lui-mme a Je crains d'tre un rprouv. Pour les Justes, la loi de dit Dieu n'est pas une manifestation de sa colre, c'est une preuve de leur foi une preuve qui les pousse chercher constamment
certain d'tre
: :

1)

Scholz, Glaube and Un<jlaabe in der

WelUjeschichte, p. 114-116. 2) Neque aliquando liberari potuit

conius, Reijula HI, p. 15 Burkitt). 3) Tyconius, fteiiula IH, p. 17.


4) Ibid., p. 18-19. 5) Ibid., p. 19.

(homoj

nisi sola gratia

per iidem u (Ty-

TYCONIUS

219

la grce de Dieu, pour achever en eux ce qu'a prvu la prescience divine, et pour conformer leur libre arbitre ^leur condi-

peuvent pas ne pas entendre Dieu, ceux dont Dieu a prvu, promis, jur qu'ils l'entendraient'. Jamais, sans doute, l'on n'avait encore pntr si avant dans la doctrine de saint Paul; ou, du moins, jamais l'on n'en avait tir des conclusions si nettes. Tout porter croire que les ides de Tyconius sur la grce et la prdestination ont contion de prdestins. D'ailleurs, ils ne

Augustin jusqu' ses thories extrmes. En Donatiste avait attir sur ce point l'attention de rv(|ue catholique et cela, de bonne heure, bien avant l'apparition du Plagianisme. De mme, Tyconius a t un prcurseur dans ses vocations apocalyptiques de la Cit de Dieu. Il est le premier qui, des rveries de V Apocalypse^ ait dgag une philosophie de l'histoire, fonde sur l'opposition et la lutte ternelle des deax Cits la Cit de Dieu et la Cit du Diable. Il disait dans son Commen Il y a deux Cits, la Cit de Dieu et taire de r Apocalypse la Cit du Diable... De ces deux Cits, l'une veut servir le monde, l'autre le Christ. L'une dsire rgner sur ce monde, l'autre fuir ce monde. L'une s'afflige, l'autre se livre la joie. L'une frappe, l'autre est frappe. L'une tue, l'autre est tue l'une pour tre justifie davantage, l'autre pour mettre le comble ses impits. Ces deux Cits montrent la mme ardeur, l'une mriter la damnation, l'autre mriter le salut''. Comme on le voit, cette page de Tyconius contient dj toute l'esquisse du De Civitate Dei. Ainsi, que l'on considre la doctrine, l'exgse ou la polmique, on constate une profonde et durable influence du schismatique sur l'vque catholique. Mais, si Augustin doit beaucoup Tyconius, Tyconius doit beaucoup plus encore Augustin car c'est l'vque d'Hippone qui indirectement, par son admiration, par son exemple et ses citations, par ses emprunts mmes, a sauv de l'oubli l'uvre et jusqu'au nom du Donatiste'^.
tribu pousser
le

tout cas,

1)

Regala

III, p. 25-26.

ouvrage qu'on relve chez

2)
t't

Ecce duas
et

civitates,

unam

Dei,

unam

Diaboli... Hte

dua; civitates,

una mundo,
Christo...

una desiderat servlre (Beatus, Comment, in Apo-

calypsin, p. 506-507 Florez). 3) Le fait est frappant pour les Rebiaise.

comme

Les Epiloms du Liber Rajularum, la plupart des allusions cet

les auteurs rapportent au commentaire et aux citations d'Augustin dans le De doctrina clirhtiana (Burkitt, The Raies of Tyconius, p. XXIV). C'est la preuve que le nom de Tyconius, et indirectement son livre, ont t sauvs par Augustin.

des sicles suivants,

se

CHAPITRE
PARIYIENIANUS DE

VI

CARTHAGE

Son origine trangre. Comment il fnt lu vVie de Parnicuiaiius. Installation que de Carihage et chef du parti par les Donatistes exils. de Parmenianus Carthage, aprs Fdit de Julien, en 362. Son rle Son active propagande. Les Parmniacomme primat donatiste. Ses Polmiques de Parmenianus conti-e les Catholiques. nistes. Sa mort vers 391. Caractre de Parmeniadmls avec Tyconius. Ses ouvrages. Dates de ses nus. Sou loquence. Ses Psaumes. traits polmiques.

Parmi

les chefs

des Donatistes,

si

ombrageux dans

leur pa-

triotisme africain, Parmenianus est peut-tre le seul qui ne soit

pas du pays et cette origine trangre lui a valu des railleries sans fin de la part des Catholiques, agacs d'entendre toujours leurs adversaires se targuer d'tre en Afrique la seule Eglise nationale '. Parmenianus tait, de naissance, Espagnol ou Gaulois''^; on ne peut prciser davantage. Ce sont les hasards de la vie, et surtout les contre-coups de la politi(jue religieuse du temps, qui ont fait de lui un Carthaginois et le primat de l'Eglise schismatique. En 347, l'empereur Constant avait tent son tour de rtablir la paix en Afrique; il avait promulgu un dit d'union, qui eut pour consc[uences un soulvement de fanatiques et une terrible perscution contre les Donatistes'^. Le rsultat vis fut atteint, au moins en apparence, et pour quelque temps '. L'unit fut rtablie, par la ruine de l'Eglise schismatique l'anne suivante, Gratus, l'vque catholique de Carthage, put dans un concile clbrer avec enthousiasme la victoire de son parti et la restauration de l'Afrifjue chrtienne-'. Mais ce triomphe phmre n'avait t obtenu que par la vio;
:

1)

Optt,
II,

I,

5: Quia peregriiius es
7
:

III,

et 3

Atigustin,

Psahniis

contra

Cf.

7; III, 3.

paricin Donali, 14.5; Episl. 105,2, 9.

2) Ihid., II,

llisparumi aut
7()1

(!al-

4)

Voyez plus haut,


CarUuKj.

l.

IV,

p. 35 et

luui
3)

suiv.

Pas^io Marcnli, p.

Mignc;

/Viss/o

5) Concil.

anii. 348,

Exord. et

Muxiiiiianl et Isauc, p. 768 Migiie; Oplat,

eau. 1-2.

222
:

LITTRATURE DONATISTE

on avait confisqu les basiliques et les biens des dissilence dents, on avait massacr leurs bandes de Circoncellions^, on avait frapp ou exil leurs chefs 2. Parmi les bannis se trouvait
primat du Donatisme, le farouche et intransigeant Donat de Carthage. Avec ses plus fidles partisans, il fut relgu ou se rfugia dans une autre province de l'Empire, probablement en Espagne ou en Gaule; c'est l qu'il mourut, vers 355^. Selon toute vraisemblance, Parmenianus connut Donat dans son exil, fut sduit par sa doctrine, se rallia son glise, devint l'un de
le

ses plus fervents disciples; et c'est ainsi qu' la

mort du matre,

son origine trangre, il put tre choisi par les sectaires bannis, pour le remplacer comme vque de Carthage et comme chef de l'glise schismati((ue Pendant plusieurs annes, il n'en fut videmment que le chef
la tare de
''.

malgr

honoraire. L'accs de sa ville piscopale lui tait interdit; le Donatisme tait toujours proscrit en Afri([ue, et n'3^ survivait que dans l'ombre''. La situation changea brusquement en 362.
Julien venait d'arriver l'Empire, et inaugurait habilement sa
le christianisme, en proclamant la libert de pour tous, en rouvrant les temples et en restaurant les vieilles religions, en lchant la bride aux hrsies. Les Donatistes saisirent l'occasion. Plusieurs de leurs vques adressrent une re([ute l'empereur, demandant pour eux aussi la libert Par un dlt solennel, Julien et la restitution de leurs biens abrogea l'dit de Constant, autorisa les exils rentrer en Afri([ue, et ordonna aux gouverneurs de faire rendre aux schismatiques les immeubles confisqus ou attribus aux Catholiques ". Les bannis accoururent et rveillrent la foi de leurs fidles, reconstituant partout leurs communauts, revendiquant leurs basiliques devant les tribunaux ou par la force 8. Une effroyable guerre civile et religieuse se dchana sur la contre, principalement en Numidie et en Maurtanie. Les Circoncellions se remirent en campagne; des bandes armes, souvent conduites par des vques, parcoururent le pays, saccageant les glises, massacrant ou violentant les Catholiques, convertissant malgr elles

campagne contre

culte

^'.

1)

Optt, 111, 4.

Eplsl. 93, 4, 12; 105, 2, 9.

2) y6ic/., II, 15;

m,
1

1 et 4.

7)

Optt,
105,

11,

Ifi

Augustin,
83,
Tliead.,

Contra

3)

Jrme, Chron. ad
III,

anii. 355.

Cf.

littera:^

Peliliniii,
2,

H,

184; 97, 224;

Optt, II, 15; 111, 4) Optt, II, 7;


IracL,
5)

et 3-4.

Epixl.
5,

9;

Cod.

XVl,

3; Augustin, Re-

37.

II, 43; .^erm. 46, 8, 17. Optai, II, 15. 3; Augustin, 6) Optt, 11, 16; III, Conlra litlcrai Petiliani, II, 97, 224;

8) Optai, 11, 17-19; UI, 3; VI, 7; Augustin. Contra Epistulam Parmeniani, I, 12, 19; Contra litteras P,-tiiiani, II, 92,

203

Cod. T/ifud., XVI, 5, 37.

PARMENIANUS DE CARTIIAGE

223^

des populations entires '. (7est dans ces circonstances, aussitt aprs l'dit de Julien, que Parnienianus vint Garthage, o il prit possession de son vch et inaugura son rle eriectif de

du parti-. Htons-nous d'ajouter qu'il fut compltement tranger aux violences de ses turbulents amis. Si l'on en juge par ce que nous disent de lui ses adversaires, il dut tre le premier dplorer ces dsordres, qui compromettaient sa cause et contrecarraient sa politique. Nous ne connaissons pas le dtail de son uvre piscopale et administrative; mais, au tmoignage d'Augustin, son action fut dcisive '^ D'ailleurs, les faits sont l pour l'attester. Quand Parnienianus arriva en Afrique, le Donatisme, proscrit depuis quinze ans, dpouill de tout, rduit quelquesgroupes d'obscurs sectaires, n'existait plus comme Eglise''. Trente ans plus tard, la mort de Parnienianus, l'Eglise donatiste, fortement organise dans toutes les provinces africaines,
chef
tenait partout tte

l'Eglise catholique, l'emportait


et

mme ea

Numidie par videmment,

des communauts \ partialit les circonstances avaient t favorables de Julien et politique hsitante de ses successeurs, complicit de certains gouverneurs'', rvolte de Firmus, en cpii les dissidents trouvrent un alli". Mais c'est aussi dans l'habilet du chef qu'il faut chercher la raison des progrs du schisme en ces
le

nombre des adhrents

temps-l. Parnienianus a t le restaurateur du Donatisme, qu'il a reconstitu, rorganis, fortifi. Il sut mme imposer peu a une assez Girconcellions mis part peu ces sectaires

svre discipline, qui empcha le parti de s'mietter, suivant, l'usage des dissidents, en petites coteries rivales nous en trou:

vons

preuve dans l'chec relatif du schisme rogatiste enMaurtanie et dans l'nergique intervention du primat contre Tyconius''. En mme temps, Parnienianus augmenta le nombre de ses fidles par une active propagande, et les affermit dans leur foi en les instruisant, en composant mme pour eux des ouvrages d'allure populaire "\ Il continua si bien l'uvre de Donat, qu'
la
'^

1)

Optai,

II,

17-19.

2) Ibid., II, 17.

se superbia Donati, focit parteni; subsequens eum Parmenianus illius conlirmavit errorem n (Augustin, Serin. 46, 8, 17). 4) Optt, II, 15. 5) Collt. Carlhag., I, 165: Augustin, Epist. 129,6; 209, 2; Enarr. Il in Psaim. 21, 26; Serm. II in Psalni. 36, 19. 6^ Optt, II, 18; Avigustin, Ejiisl.
3) Extulit

Contra 87, 10; 7) Augustin, Epist. Einslulam Panncniani, I, 10, 16; 11, 17; Contra lilteras Pctitiani, II, 88, 184;
Passio Sah, 13.
8)

sibi

8,

Augustin, 24; 11, 49.


I,

i,'/n'.s(.

93, 3, 11; 6, 20-21;

9)

Augaslin, Contra Epislalam Parme1,

niant,

Epist. 9S, 10, 43-45.


-i'.

10) Priedestinat.,
tractalus tuos,

Ci. 0\Aat,l, i
in

quos

manibus

et

ia

ore

muUorum

esse voUiisli .

87, 8.

224
son tour
il

LITTRATURE DONATISTE
fut considr

les Donatistes furent

comme un fondateur de la secte, et que souvent appels alors les Parmnianistes '. Il fut, enfin, l'un des ])rincipaux polmistes de son parti. Ds son arrive en Afrique, peut-tre ds 362, il entreprit de dmontrer au public la lgitimit de son Eglise, et la dchance irrmdiable de l'Eglise rivale, dans un grand trait en cinq livres, o il malmenait fort les Catholi({ues'. C'est l'ouvrage qu'a rfut Optt, vers 366. Quelques annes plus tard, il eut dfendre son Eglise scliismatique contre la menace d'un schisme intrieur. Tyconius, un crivain donatiste de pense indpendante, qui avait de l'autorit dans son parti, mais qui n'en acceptait pas tous les prjugs, avait os contester, dans des livres
qui firent du bruit, plusieurs
secte.

principes fondamentaux de la Parmenianus vit le danger, et n'hsita pas. Dans un important ouvrage ([ui avait la forme d'une lettre Tyconius, il

essaya de rfuter

le

Tyconius refusant de 380, par un concile au moment o


il

tmraire et lui reprocha son inconsquence. s'incliner, le primat le fit condamner, vers Dans les deux cas, c'est la raison poli'.

tique qui avait fait de Parmenianus un polmiste. Sous Julien,


arrivait en Afrique et
il

commenait

la restaura-

tion de son Eglise,

avait compris la ncessit d'en justifier le

Tycodu sourd travail de dsagrgation qui minait l'Eglise schismaiique pour en maintenir l'unit et en sauvegarder le principe, il frappa l'un des siens, l'honneur du parti. On ne connat pas exactement la date de sa mort. 11 avait disparu depuis longtemps, quand Augustin le rfutait, vers l'anne 400 ^ D'autre part, ds 3*J2, commencent les attaques contre Primianus, successeur de Parmenianus; et le nouveau primat se rendit odieux k bien des gens ds les premiers mois de son piscopat"". On est donc fond placer vers 391 la mort de Parmenianus. Il resta cher aux Donatistes, qui lui devaient tant et qui taient fiers de lui; d'autant plus que son successeur ne ngligea rien pour
principe. Plus tard, devant les aveux compromettants de nius,
il

s'inquita

le faire

regretter. Deux ans plus tard, les maladresses de Primianus avaient dj compromis l'uvre de son devancier l'Eglise schismatique tait, son tour, morcele parle schisme, et srieusement affaiblie en face des Catholiques qui prenaient l'offensive.
:

1)

Augustin,

De

/i<Tres.,
l,

41; Conlrn

eoruiii

tAugu^liii,
I,

Contra Epistulitm

Eiiisluliim Paiiiienidni,
7/,Tres.,

i,

9: Filailrius,

Pariucniain,

1,

1);

si

viverct
II,

88; Pr.edeslinal., 43. 2) Optt, I, .5-6.

Parmenianus
5)

{ibid.,

I,

4,

9;

3,

7|.

Cf. II, 7, 13; 22, 42.

K, 43-45; 3) Augustin, Epit. 03, Contra Epiginhun Panneniani, 1,1, 1. qiiondan episcopi 4) Parmcniani

19-20;

Augustin, Serm. II in P^lm. 36, Contra Crcsconium, IV, 6, 7;

Epist. 43, 9, 20.

PARMENIANUS DE CARTHAGE

225

Sur le caractre de Parmeniaiius, amis et adversaires taient d'accord '. C'tait un fort honnte homme, aim des siens, respect de tous; ferme et habile, mais trs droit dans sa conduite, tranger Tintrigiie comme la violence, ddaigneux des fauxfuyants comme des brutalits. Tout ce qu'on lui reprochait dans le camp adverse, c'tait d'tre intransigeant dans ses ides, et injuste pour les Catholiques ([u'il s'obstinait traiter d'hrtiques-. Autant dire qu'on lui reprochait d'tre donatiste; ce qui tait assez naturel pour le chef du Donatisme. Assurment, il ne sacrifiait rien des principes, des traditions ni des prjugs de son parti, qu'il dfendait nergiquement l'occasion; mais il se montrait aussi bienveillant pour les personnes qu'intraitable sur les doctrines. Il consentait discuter, et croyait pouvoir rfuter ses contradicteurs sans les injurier. Bref, il tait aussi conciliant (|ue pouvait l'tre le primat d'une secte intransigeante. Cette modration relative tait alors une vritable ori^-inalit dans le camp des Donatistes c'tait une vertu rare chez leurs chefs, et une force dans la lutte des partis. Comme son prdcesseur Donat, Parmenianus avait laiss la rputation d'un grand orateur; son loquence est atteste et clbre par Augustin lui-mme-^. Pour ces vques schismatiques, qui s'appuyaient sur la foule dans leur rsistance contre le pouvoir civil et contre l'Eglise officielle, c'tait une ncessit, un des devoirs de leur charge, que de bien parler; une des causes
;

et des difficults qu'il rencontra, parait avoir t prcisment la mdiocrit de ses facults oratoires, son fcheux mutisme dans les confrences et les conciles. 11 ne nous reste aucun discours de Parmenianus, et nous

du discrdit o tomba Primianus

n'avons pas de renseignements explicites sur les caractres de son loquence. Cependant, on peut l'imaginer, dans une certaine mesure, d'aprs le style de ses ouvrages polmiques, et d'aprs quelques mots de ses adversaires catholiques. Une parole autoritaire, la fois populaire et hautaine un mlange assez original de formules concises, d'exhortations, de citations bibliques, et d'invectives contre l'autre Eglise; un langage nergique et sonore, relev d'images, hriss d'antithses, et un peu emphatique. Un contraste surprenant entre l'lvation de la pense et la violence de l'expression, entre la modration de l'esprit et l'pret du ton. Parmi les ouvrages de Parmenianus, le plus populaire, et peut-tre le plus original, est compltement perdu. C'tait un
;

1) Optt, I, 4; Augustin, Contra Epistulam Panneiiiani, II, 7, 13.

2) Optt, I, 5 et 9; 11, 14;

IV,

).

3)

Augustin, CoH/ra Crci-coniam,


15

I,

2,3.

226

LITTRATURE DOINATISTE

recueil de Psaumes, composs spcialement pour l'instruction des fidles, et destins tre chants en chur dans les glises^ des schismatiques ^ L'ide n'tait pas entirement neuve. Le rle prpondrant des Psaumes bibliques dans la liturgie primitive avait de bonne heure suggr des hrtiques la pense d'utiliser ces rythmes, consacrs par une pieuse tradition et trs gots de la foule, pour la dfense ou la propagation de leurs doctrines. Ds le deuxime sicle, les Marcionites, les Yalentiniens et autres Gnostic{ues, les Montanistes, avaient eu leurs Psaumes particuliers, imits en apparence de ceux de l'Ancien Testament, mais anims d'un tout autre esprit et vibrants de leurs i'ancunes. Plus tard, les Ariens fabriqurent, dans la mme intention, des chants analogues. Chez les Donatistes, Parmenianus parait tre le premier qui reprit cette ide. Comme instrument de sa propagande, il cra une posie polmique, d'allure populaire, qui fut adopte dans la liturgie de la secte. Sous couleur d'instruire les fidles, il leur contait surtout l'histoire et les querelles du parti, les mfaits de l'autre Eglise et les raisons qu'on avait de la tenir en suspicion. Ses Psaumes se rpandirent vite dans les communauts schismatiques, o ils enthousiasmaient la foule on les chantait en chur, gorge dploye, grand fracas, nous dit-on 2. Leur succs est attest par Auguspour combattre tin, qui leur rendit hommage en les imitant l'effet des Psaumes donatistes, il crivit lui-mme son clbre Psalmus contra partent Donati, qui nous donne une ide du
:
:

genre

'.

Deux ouvrages de Parmenianus nous sont beaucoup mieux connus. On peut en reconstituer, sinon le texte suivi, du moins le contenu, le plan, et bien des passages. C'est le grand trait contre les Catholiques et la Lettre Tyconius. Le premier de ces ouvrages ne peut tre ni antrieur l'anne 362, date de l'arrive de l'auteur en Afrique, ni postrieur 366, date probable de la rfutation d'Optat tout porte croire qu'il a t crit ds 362 ou 363, au lendemain de l'dit de Julien qui permit
:

Parmenianus de restaurer son Eglise, et qui assurait aux dissidents toute libert de polmique. La Lettre Tyconius a t

compose une quinzaine d'annes plus tard, vers 378


1) Parmcnianos a Parmeniano, qui per tolam Africain libros contra nos conficiens et novus Psalmos faciens cir-

en rponse

divina cantica Prophetarum, cum ipsi ebrictates suas ad canlicum l'salmorum

cumibal

[Prde^Unal., 43).

Cf. Au-

hiunano iiigenio compositorum qiuisi ad tubas exhortationis inflamment (Augustin, Epist. 55, 18, 34).
3)

gustin, Efjist.55, 18, U. 2) (( lia ut Donatisl;e nos rcprchentlarit quod sobrie psallimus in ecciesia

Augustin, Betracl.,

I,

19; Psalmus

contra partein Dcmali, 1-288.

l'ARMENIANUS DE CARTIIAGE

227

viron, et avant

aux ouvrages polmiques de Tyconius, publis de 370 375 enle concile qui, vers 380, pronona la condamna-

tion de Tyconius.
II

Nombreux Le graud ouvrage de Parmenianus contre les Catholiques. Titre Comment on peut reconstituer le plan. fragments conservs. La question du baptme Sujets des diffrents livres. probable.
(livre
I).

Unit

Condamnation des
toire contre

de l'glise et exclusion des hrtiques (livre 11;. Rquisitradilores et des schismatiques (livre 111).

l'intervention

Anathmes bibliques

(livre V).

des troupes et les violences Caractre de l'ouvrage.

(livre IV).

Le trait contre les Catholiques tait, assurment, Tune des uvres matresses de la polmique donatiste. L'importance en est atteste par la longue rplique d'Optat, qui crut devoir y rpondre aussitt, et point par point . D'ailleurs, nous pouvons en
apprcier directement la valeur. Optt en cite textuellement d'innombrables fragments, analyse ou rsume la plupart des autres passages, suit presque toujours le plan de son adversaire, et, quand parfois il s'en carte, ne manque pas d'avertir le lecteur-. Il suffit de lire avec un peu d'attention la rfutation d'Optat pour en dgager, livre par livre, chapitre par chapitre, quelquefois phrase par phrase, tout l'essentiel du trait de Parmenianus.

Ce trait parat avoir t intitul Adversus Ecclesiain traditorum ^. Il se composait de cinq livres, probablement en forme de sermons [tractatus''), publis en une ou plusieurs fois. Il passait
en revue les principales questions de fait, de doctrine ou de discipline, qui sparaient les deux glises. Mais il n'tait pas ordonn suivant une mthode rigoureuse, ni d'aprs le dveloppement historique du schisme, ni d'aprs le rapport logique des choses. C'tait un recueil de petits traits presque distincts, peut-tre publis part, puis runis aprs coup, qui se compl1)

Optt,

I,

4-6.

Sed video mihi non eo respondendum esse ordine, que a te dicta


2)

l'Afrique chrtienne, un sens trs prcis ; ii dsignait les homlies piscopales : (( Tractandi, quod est episcoporuni...

Cf. I, 7. sunt singula (Optt, 1, 6). 3) Optt, I, 4-6. 4) Tractatus tuos (Optt, I, 4) tuis tractatibus...; in aliis partibus tractatus tiii (( in principio (l, 5); tractatus tiii...; in processu tractatus
;

bus sanctitate

Episcopalis tractatus probatur ab omnivestitus, salutatione sci-

)>

Le

lui...; in
illa

progressa tractatus lui (V, 1) pars tractatus tui (V, 10); etc.
traclatu!!

licet geminata. Non enimaliquid incipit episcopus ad populum dicere, nisi primo in nomine Dei populum snluta-\ erit. Similes sunt exitus initiis. Omnis tractatus in ecclEsia a nomine Dei incipitur et ejusdem Dei nondne terminatiir
(ibid., Vil, 6).

mot

avait alors,

dans

228

LITTERATURE DONATISTE

talent l'an l'autre sans constituer

un tout harmonieux. C'est ce qui explique qu'Optt, dans sa rfutation pourtant si prcise, ait cru devoir modifier un peu le plan, pour remettre les faits ou
les

arguments leur place logique'.

Dans son premier livre, Parmenianus traitait la question du baptme'-. Dans le second, il cherchait dfinir l'unit de l'glise, et justifiait l'exclusion des hrtiques-^. Dans le troisime, il fltrissait les traditenrs, c'est--dire les Catholiques, et dveloppait les raisons pour lesquelles on devait les condamner'*. Le quatrime livre contenait un rquisitoire contre l'intervention des troupes et les violences des artisans de l'unit religieuse-^. Le cinquime livre, peut-tre une sorte d'appendice,

renfermait surtout des citations de l'Ecriture avec commenl'auteur y reproduisait de nombreux versets bibliques, dont les anathmes lui paraissaient atteindre les Catholiques et ordonner de rompre avec eux'J. Tel tait le dessein o-nral de l'ouvrag-e. Les analyses et les citations d'Optat nous permettent d'entrer dans le dtail, et de dterminer assez exactement le contenu de chacun des livres. Y avait-il une prface, un prambule, o l'auteur justifiait son entreprise, indiquait son sujet et ses intentions ? On pourrait le supposer d'aprs l'usage du temps. Mais nous n'en avons
taires et invectives
:

pas la preuve;

et

il

est significatif

que nous n'en trouvions pas

trace dans la rfutation d'Optat.

Nous voyons, par l'exemple

de Petilianus et d'autres, que les Donatistes aimaient assez les exordes ex abrupto'' Il est donc possible que Parmenianus soit entr brusquement en matire et se soit content, comme Petilianus d'une simple salutation aux fidles. Le premier livre, qui traitait du baptme-', dbutait d'une faon qui nous parait singulire par une comparaison du baptme avec le dluge et la circoncision ^o. Ce thme, o l'on peut tre tent d'abord de ne voir qu'un dveloppement de rhteur, tait un lieu-commun de la polmique des Donatistes l'assimilation de l'Ancienne et de la Nouvelle Loi leur permettait, croyaient-ils, de justifier leur thorie du baptme, et d'exploiter contre leurs adversaires les anathmes lancs par l'Ancien Testament contre les incirconcis. Dans l'ouvrage de Parmenianus,
.

'^,

ce parallle tait suivi d'un loge de l'initiation chrtienne ", puis


1)

Oplat,
//-/(/.,

1, (,-?.
I,

7)
1.

Augustin, Contra Utleras Petiliani,

2)

5-G; V,
6.

II, 2, 4.

3)

md.,
lb\d.,
/6(c/.,

I,

8) Ibid., II, 1, 2. 9)

4) Uii., I, 5-6.
f)) ())

Optt,

I,
I,

5-6; V, 1.
5; V, 1.

I, I,

6; III, 4; IV, 6-G; IV, I.

10) IIAd.,

11) Ibid., V, 1-3.

PARMKNIANL'S DE CARTIIAGE

229

de considrations sur les circonst;inces et les effets du baptme du Chi-ist dans le Jourdain '. L'auteur exposait ensuite la thse donatistt! il cherchait dmontrer que le siicrement n'est pas valable, s'il est confr par un indigne-. Plus loin, il discutait sur les textes de l'hcriture relatifs au S\'rien Naaman et aux noces clestes-'. Voil, })()ur ce prcunier livre, tous les dveloppements dont on relve la trace certaine chez Optt. La matire parait nuugre,et l'expos fort incomplet; la question a t traite avec beaucoup ])lus d'am{)leur et de pi'cision par iV^tilianus ou autres Donatistes. U'oi l'on doit conclure sans doute, ou que saint Optt n'a pas rsum toute l'argumentation de son adversaii'e, ou que Parmenianus, en raison de son origine trangre, s'intressait mdiocrement aux thories et aux polmi(|ues passionnes des Africains sur la validit du baptme des hrtiques Dans le secoiui livre, o il exposait la doctrine des dissidents sur l'unit de lEgliee"', le primat donatiste touchait au vif du dbat. 11 expliquait pourquoi les hreti<[ues sont hors de l'i^glise et, aux hr(.'ti([ues, il assimihut les schismati([ues'. Il numrait et prcisait les caractres de la vritable i^glise^^, pour en conclure que la seule Eglise lgitime du temps tait la sienne'-'. Il allguait l'existence d'une communaut donatiste Rome, pour rpondre Tobjection de ses adversaires qui prtendaient tre seuls en communion avec les chrtiens d'outremer, notamment avec le successeur de saint Pierre '", Le livre se terminait par de vives attaques contre les Catholiques" ils taient compars aux magiciens lamns et Mambrs, mais les Donatistes Mose '"-.
:

''.

-',

Jusque-l, l'auteur s'en tenait la thorie, aux dfinitions, aux textes de l'hicriture, et n'y mlait ([u'incidemment la ralit historique du temps. Les deux livres suivants avaient un tout

de la question de droit, on passait la question de fait. Le troisime livre prtendait tablir que les soi-disant Catholiques taient des schismati([ues, les seuls auteurs responsables du schisme C'taient eux qui avaient remis les manuscrits sacrs aux paens pendant la peiscution de Diocltien. Par cette indignit, ils s'taient souilles jamais, ils s'taient mis
:
'

autre caractre

'*.

1)

Optai,

I, 8.

6) Opt.it,

I,

5 et 9.
10 ot 12.
1

2) Ibid., V, 4; 6-7. 3) Jbid., V, 9-10.

7) Ibid., 1,

8) Ibid., 11, 2; 8; 10; 13.


9) Ibid., Il,

Oplal prli'ud que P.irmcniiiiius tait peu au courant des quiTclIcs africaines ; per igriorantiam, quia pcregrinus es (I, 5}.
4)
((

et 11-12.
4.

10) Ibid

II,
Il,

11) Ibid., 12) Ibid


,

7 et 9.
.5.

VU,
1,

5)

Optt, I,.

13) Ibid.,

5-t).

230

LITTERATURE DONATISTE

hors l'glise, eux et leurs hritiers; ils avaient contraint les vrais chrtiens se sparer d'eux, pour conserver pures la tradition vangliqae et la discipline du Christ'. Dmasqus et rejets par les Saints , obstins dans leur aveuglement coupable, n'esprant plus qu'en la force, ils ont aggrav leur apostasie par un autre crime ils ont appel leur aide le pouvoir sculier, ils ont dchan la perscution, ils sont responsables de l'intervention des empereurs et de toutes les violences qui ont suivi"-. A l'appui de cette assertion, l'auteur allguait l'histoire rcente, presque contemporaine cette dmonstration par les faits, qui tournait sans cesse au rquisitoire, remplissait tout le quatrime livre'^ L'Eglise donatiste, c'est--dire la vritable, la seule Eglise catholique, avait t indignement traque, proscrite on avait cru l'exterminer. Or, ce sont les prtendus Catholiques ([ui ont fait appel l'autorit militaire ils ont lanc les troupes contre les vrais chrtiens, ils ont applaudi aux massacres ^. Sous prtexte de rtablir l'unit religieuse, on a dchan sur l'Afrique une horrible guerre. Les sinistres artisans de l'unit [operdrii imita tis), charges de faire excuter l'ditdi Constant, se sont acquitts de leur mission avec un zle froce''. Des martyrs donatistes ont succomb en foule '\ Les soi-disant Catholiques ont donn mainte preuve de leur cruaut ^. Souills de crimes, sacrilges, ils ont perdu tout droit de se considrer comme chrtiens ils ne peuvent rentrer dans la vritable Eglise que par la pnitence et un nouveau baptme^. Ces livres HI et IV, pleins d'allusions des faits prcis, et tout vibrants des passions du temps, taient assurment la partie la plus vivante et la plus neuve de l'ouvrage, celle qui dut le plus frapper les contemporains. Le [cinquime livre dut causer une dception bien des lecteurs. On n'y trouvait gure que des textes bibliques longuement comments. L'auteur prtendait y dmontrer (jue les Catholiques taient viss ou atteints par les nombreux anathmes de l'Ancien Testament contre . 11 passait en revue une l'huile et le sacrifice du pcheur srie de textes d'Isaie''\ des Psaumes ^^, de Idi Sagesse^'-, de Jrraie'3, de VEcclsiaste^'*. Ses commentaires aboutissaient cette
: :
;
:

''

1)

Oplat,

I,

5-C;21; 28; VII,


1.

1.

9)

De oloo
I,

et sacrificio poccatoris

2) Ibid., I, 22.

(Ibid.,

5-6: IV, 1),

6; III, 4; IV, 5; IV, 1. 5) Ibid., m, 1; 4-10; Vil,


3) [hid., I,
I,

10) Optt, IV, 6.


11) Ibid., IV, 7. 12) Ibid., IV, 8.

4) Ibid.,

6.

6) Ibid., 7) Ibid.,

m,

6i-t 8.

13) Ibid., IV, 9.


14) Ibid., VII, 4.

M, 14-15; 18-19.

S) Ibid., III, 11-12; VI, 3-4.

PARMENIX>'US DE CVRTHAGE

231

vait les traiter

conclusion, que les Catholiques taient des pcheurs, qu'on decomme tels et rompre avec eux toute relation'. Ce dernier livre ne prsente gure d'intrt que pour l'histoire

de l'exgse donatiste. Nous hsitons croire qu'il ait fait partie de l'ouvrage primitif. Peut-tre faut-il y voir un appendice ajout aprs coup, une rponse ([uel([ue polmiste catliorK[ue. Quoi (ju'il en soit, et malgr les dfauts de composition, ce grand trait de Parmenianus fit poque dans l'histoire des con'troverses entre les deux partis. Il posait nettement la question de droit et la question de fait, au moment mme o l'dit de Julien et la rsurrection de l'Eglise donatiste donnaient ces dbats un intrt trs actuel. Il contenait dj tous les lments qu'on retrouvera plus tard dans les traits analogues, donatistes ou antidonatistes les faits historiques s'y mlaient la doctrine, l'invective aux citations de l'Ecriture. On doit noter surtout la place considrable que tenait l'histoire du schisme, mme l'histoire contemporaine, dans deux des livres de Parmenianus. Optt et Augustin le suivront volontiers sur ce ter:

rain.

m
VEpislula ad Tyroniiim. Comment Parmenianus a t amen rfuter Tycouius, et Augustin rfuter Parmcniaiuis. Fragmenis (onservs de VEpislula ad Tyconinm. Contenu et plan de l'ouvrage. Principaux points de l'argumentation. Inconsquence de Tycouius. Rfutation des tliories de yconius sur l'glise universelle. quoi l'on reInjustice de la condamnation du Donaconnat la vritable glise. tisme. Rle d'Hosius de Cordoue. Les perscutions. Protestation contre l'intervention du pouvoir sculier. Les Circoncellions. La question du baptme. Dfense de l'Eglise donatiste. Lgitimit Exhortation Tyconius. et ncessit du schisme. Intrt historique deVEpislula ad Tyconinm.

La Lettre Tyconius est d'un ordre tout diffrent, mais n'offre pas moins d'intrt: elle nous montre aux prises, non plus les reprsentants des deux Eglises rivales, mais deux Donatistes, deux frres ennemis. Avant d'analyser cet ouvrage, que l'on considrait nagure comme entirement perdu, nous devons indiquer dans quelles circonstances il a t crit, comment nous pouvons nous en faire une ide assez nette, et dans quelle mesure nous pouvons mme le reconstituer. Quelques annes aprs l'dit de Julien, tandis que l'glise schismatique se rorganisait rapidement et s'tendait en Afrique
1)

Optai, IV, 5.

232

LITTRATURE DONATISTE

SOUS l'habile direction de Parmenianns, Tyconius commena une campagne trange, qui surprit fort et bientt inquita ses amis. C'tait un Donatiste,mais d'un genre trs particulier un laque
:

qui se mlait de thologie et pouvait en remontrer aux vques un homme d'tude, qui observait curieusement les querelles d'Eglises, et qui, avec l'indpendance de sa pense, prtendait
;

garder son franc parler un philosophe, qui connaissait la Bible personne, mais qui Tinterprtait sa faon, sans crainte de heurter les opinions toutes faites, et qui mme devait fonder plus tard un clbre systme d'exgse; un polmiste, enfin, soucieux de la vrit, capable d'avouer que ses adversaires n'avaient pas toujours tort, et de dclarer ses amis qu'ils n'avaient pas toujours raison. Rare en tout temps, cette libert d'esprit tait un phnomne presque anormal dans une Eglise de sectaires, o les prjugs et les coups dispensaient gnralement de raisonner. En elles-mmes, les ides de Tyconius, comme ses tendances personnelles, allaient rtablir en Afrique la paix religieuse, rconcilier et unifier les deux Eglises en fait, ds qu'il parla, il dchana le scandale, la guerre et le schisme. Ces ides, Tyconius les exposa dans deux ouvrages, o l'hisle De toire se mlait la thorie, et la polmique Texgse bello intestino, en trois livres, crit vers 370 les Expositiones cliver saram causarum^ vers 375 '. Les deux ouvrages, qui se compltaient l'un l'autre, sont perdus; mais, par Augustin et Parmenianns, nous en connaissons assez bien le contenu. Tyconius raillait l'orgueil et l'intransigeance des Donatistes. Rsumant sa pense en une formule nergique, qui devait tre sou Notre volont vent rpte, il disait aux gens de sa secte est-elle donc une loi sainte'-^? Avec les Catholiques et contre ses amis, il soutenait la thse de l'universalit de l'Eglise 3. C'tait une absurdit de croire que le vrai christianisme s'tait maintenu seulement en Afrique car les fautes de quelques-uns n'avaient pu empcher la ralisation des promesses divines sur la dure perptuelle de l'iiiglise dans le monde entier ^. Avec les Catholiques encore, Tyconius reprochait ironiquement aux Donatistes leurs prtentions au monopole de la saintet il objectait que toute l'Eglise ne pouvait tre dchue hors d'Afrique, car personne n'est souill par les pchs du voisin ^. Il osait
;

comme

1) Genniiilius, /)c vir. ilL, 18.

Qiiod volumiis siuictuin est ? (Xwpinslin, Contra pislulain Parmeniaiti,


2)
((

Epistulam Parmeniani, 1,1, 1. 4) Aiif^uslia, Conlra Epislulam Parmeniani,


5)
I,

1, 1.

II, 13,

31; Epist. 93,


Epist.

4,

14; 10, 43).


10, 44;

Aufusthi, Epist. 93, 10, 44.

3)

AugusUu,

i)3,

Contra

PARMENIANUS DE GARTII\GE

233

mme contester la lgitimit du schisme. On devait, disait-il, supporter les coupables, et, en tout cas, ne pas rompre avec eux: la sparation des bons et des mchants ne devant se faire qu'au Jugement dernier '. L'Eglise donatiste elle-mme avait
d tolrer et tolrait encore, parmi ses membres, bien des coupables-. Sur la ([uestion toujours dbattue du second baptme,

Tyconius dmontrait que ses amis n'avaient pas toujours t si intransigeants. Il allguait des dcisions d'anciens synodes 3, notamment celles d'un concile donatiste de deux cent soixantedix vques, tenu Garlhage, qui avait autoris accueillir les
transfuges catholiques sans les rebaptiser. Il citait l'exemple de Deuterius et des vques de Maurtanie, qui autrefois ne rebaptisaient pas, et qui pourtant avaient toujour-s t en communion avec Donat le Grand Bref, sur presque tous les points, cet trange schismatique donnait raison aux Catholiques. Il n'en persistait pas moins considrer l'Eglise de Donat comme la vritable l']glise. Donc, il s'obstinait se dire Donatiste, mais en dmolissant pice pice tout le systme du Donatisme. On juge de l'motion que causrent ses amis ces dclarations et dmonstrations imprvues l'uvre de Donat tait sape par la base. Parmenianus comprit qu'il ne pouvait se taire. Mais, avant de frapper le tmraire, il essaya de le ramener par la persuasion. Il le rfuta, vers 378, dans le livre qui nous occupe VKpistiila ad Tyconiiuu. Cet ouvrage nous est connu par Augustin. Vers l'an 400, on lui en communiqua un exemplaire. Parmenianus tait mort depuis une dizaine d'annes mais sa rputation et son autorit restaient grandes dans l'Eglise donatiste. Sa Lettre Tyconius embarrassait bien des Catholiques, et mme, semble-t-il, des vques. On pressait Augustin de la rfuter. Il s'y dcida pour deux raisons d'abord, il trouvait l l'occasion, cherche depuis longtemps, de discuter fond la thse donatiste; ensuite, il voulait donner la vritable explication de nombreux textes bibliques, qu'on allguait sans cesse dans les controverses, et que Parmenianus lui paraissait avoir mal interprts''. Il crivit donc, vers 400, les trois livres Contra Epistulani Panneniant, o il fut souvent amen dfendre contre l'ancien primat des schismatiques les ides de Tyconius s,
'*.

1)

Augustin, Contra Epislulam Parme-

.5)

Augustin, Conlra Epislalam ParmcI,

niani, III, 3, 17; pist. 249.


2)

n'iani,

1,

1.

Augustin, Conlra Epislalam ParmeII,

niuni,

22, 42.

Augustin, Betract., II, 43; Epist. 93, 10, i'i; Conlra Epistiilnm Parmeniani,
6)
1, 1; 2, 2; 17; etc.
I,

3) Gi-iui.idius,

De

vir. ilL,

18.

II,

13,

31; 22, 42;

lil, 3,

4)

Augustin, Episl. 93, 10, 43-44.

234
Il

LITTRATURE DONATISTE

a rfut Parmenianus avec la mthode rigoureuse et la prtous ses traits polmiques. Non content de discuter les principales thories et de relever les erreurs d'interprtation, il s'attache tout lucider, ne rien omettre. 11 suit d'un bout l'autre l'argumentation, et presque toujours le plan,- de son adversaire: tantt reproduisant les
cision que nous admirons dans

phrases

mmes du

recopiant

mme

Donatiste, tantt analysant ses chapitres, ses citations bibliques, ne ngligeant rien, ne

On n'a jamais pouss plus loin le souci d'y voir clair et la loyaut du dbat. De l transcrire tout entier l'ouvrage rfuter, il n'y avait plus qu'un pas; et l'on sait qu'Augustin l'a fait dans ses traits contre Petilianus
laissant rien dans l'ombre.

de Gonstantine ou contre Gaudentius de Thamugadi. Ici, malheureusement, il n'a pas cru devoir aller si loin. Nous ne pouvons donc reconstituer compltement VEpistula ad Tyconiam du moins, nous pouvons en dterminer le contenu, en prciser
;

le plan,

en recueillir bien des fragments.

Voici, dans Tordre

mme

ils

se succdaient, les principaux


:

points de l'argumentalion de Parmenianus


tait raille l'inconsquence
'

un prambule, o une longue rfutade Tjxonius tion de ses thories sur l'universalit de l'Eglise"-; une histoire sommaire du schisme, destine dmontrer que le Donatisme avait t injustement condamn au temps de Gonstantin^, et, dans la suite, encore plus injustement perscut ^ une apologie de l'Eglise dissidente, et du principe d'o elle tait sortie ^ une thorie du baptme*'; une conclusion sur la ncessit du Entrons schisme"; enfin, une exhortation Tyconius^. maintenant dans le dtail. Dans son prambule, Parmenianus avait beau jeu. La conduite de Tyconius tait d'une rare inconsquence; l-dessus, Augustin ne pensera pas autrement que le primat donatLste^. Dsormais, sur tous les points essentiels, Tyconius tait d'accord avec les Gatholiques et cependant, il restait en dehors de leur Eglise, qui partout, sauf en Afrique, tait reconnue de tous. Gatholique sans le savoir et sans le vouloir, il s'obstinait ne pas rompre avec ses amis, considrer comme la vritable Eglise cette Eglise dissidente que condamnait sa doctrine,
;

1)

2)

Augustin, Epist. 93, 10, 4:3-44. Augustin, Conlra EpisLulain PanneI,

7) Contra Kpistulani Parmeniani, II, \S, Cunlra 37 et suiv,; 111, 1, 1 et sui\.


;

niant,

1, 1; 2,

2; 3, 4-5; 4,

6.

Crci^coniuni, lll, Bl, 93; IV, 59. 71.


8) Augustin, Contra EpisLulam ParincnUini, 111, 6, 29.

3) Ihid., I, 4, 7-9; 5, 10; 6, II. i) Ibid., l, 8, 13; 9, 15; 10, 16; II, 17.
5) /6(J.,
I,

14, 21;

11,

1, 1-3

et suiv.

6) Jbid., Il, 10,

20-21 et sniv.

93, 10, 9) Augustin. Epist. Contra Epislalain Parmeniani, 1,

43-44;
t,
l-

PARMENIANUS DE GARTII.VGE

235

et que reniaient tous les chrtiens d'outre-mer. C'tait donner

un clatant dmenti ses propres


lire s'expliquait

ides. Cette attitude singusans doute par la tyrannie des habitudes, par la crainte des scandales d'une conversion, par l'espoir chimrique d'une rconciliation entre les deux partis, peut-tre aussi par l'indiffrence ddaigneuse d'un homme de pense pour des querelles d'Eglise. Mais c'taient l des mobiles bien compli-

qus et difficilement intelligibles pour les foules, mme pour les vques et les politiques, qui s'en tenaient la constatation
fait brutal contradiction entre les ides et la conduite de l'homme. Par ses dclarations trop franches et son rve de rconciliation, Tyconius s'exposait aux coups des deux partis, commencer par son primat. Et l'inconsquence de l'homme
:

du

pouvait mettre en dfiance contre les thories. Ce sont ces thories que Parmenianus allait contester dans tout le reste de sa Lettre. Et d'abord, il s'attaquait l'argument capital de Tyconius est-il vrai que l'Eglise du Christ soit ncessairement, et en tout temps, universelle' ? Elle l'est en principe, mais non toujours en fait. C'est ce que n'a pas vu Tyconius dans ses raisonnements sur l'universalit du christianisme. Les Eglises d'outre-mer, d'Italie, de Gaule, d'Espagne, se sont rendues complices des ti-aditears Viiv'icains, en restant eu communion avec eux, malgr la double ambassade que leur a. envoye jadis le parti de Donat -. De plus, en tout pays, pendant la perscution de Diocltien, des chrtiens indignes ont livr les critures; et nanmoins, sauf en Afrique, on n'a pas rompu avec eux, en dpit des prescriptions trs nettes de saint Paul 3. La condamnation prononce contre les t/-aditeitrs avicains atteint donc tous leurs complices d'outre-mer ^. Voil pourquoi la vritable Eglise, universelle eu principe, n'existe plus que dans le parti de Donat. Mais, disait-on, le Donatisme a t lui-mme condamn par des Conciles, et proscrit par des empereurs. Sans doute, r:

pliquait

ment.

A l'appui de
du schisme

Parmenianus

mais

le

Donatisme a
il

t frapp injuste-

cette assertion, l'auteur passait en revue


;

l'histoire

cette histoire,

la racontait et l'inter-

sa secte.

ou les prjugs de Constantin, malgr toute sa bonne volont, avait t tromp par son entourage, surtout par le plus cout et le plus

prtait, naturellement, selon les traditions

1)

Augustin, Contra Epistulani PanneI,

3)

ConUa Epislulam Parmcnlani,


I,

I,

3,

Jiiani,

1,
I,

1.

i-.
4) Ihid.,
4,(;.

2) Ihid.,

2,2.

236

LITTRATURE DONATISTE

perfide de ses conseillers, l'vque Hosius de Cordoue*. Cet Hosius tait le moins recommandable des hommes il avait t
;

condamn solennellement par un

concile espagnol

et c'est seu-

lement force d'intrigues que, plus tard, il s'tait fait dclarer innocent par un autre synode '^ Or, dans les premires enqutes sur le schisme africain, Parmenianus apercevait partout la main d' Hosius. C'est Hosius qui avait fait acquitter (^^ecilianus c'est Hosius qui avait de Garthage par le concile de Rome obtenu les premires mesures de rigueur contre les partisans de Donat c'est lui surtout qui aA'ait gar l'opinion dans les Eglises d'outre-mer ^. Les mmes intrigues avaient dtermin la sentence du concile d'Arles, puis celle de Constantin^. C'est encore l'instigation d'Hosius qu'avait t lanc le premier dit Ainsi, de perscution, et que les violences avaient commenc concluait Parmenianus, les lois et les sentences rendues contre le parti de Donat ne prouvent rien, sinon que les prtendus Catholiques ont t de matres fourbes, qu'ils ont russi garer les princes et les conciles, qu'ils ont mme eu l'impudence de provoquer l'intervention du pouvoir civil. Or, la religion ne relve que de la conscience de chacun les empereurs n'aA-aient pas intervenir dans les affaires de l'Eglise". En vain, l'on allgue comme excuse la ncessit de maintenir l'ordre public, compromis par les querelles religieuses et les mfaits des Circoncellions les chefs du Donatisme ne sont pas complices de ces exalts, et ne sauraient tre rendus responsables de leurs dsordres'. Donc, rien ne lgitime les mesures de rpression contre l'Eglise de Donat il s'agit d'une perscution vritable, provoque par l'inconscience et la cruaut des soi-disant Catho;
;

^''.

liques.

Aprs ces protestations, ces appels


nianus traait
le

la libert

cette histoire assez fantaisiste des origines

du culte, et du schisme, Parmeil

portrait le plus flatteur de son Eglise, dont


le

cherchait justifier

principe et tablir la lgitimit. L'Ecri-

ture ordonne de rompre avec les coupables; c'est pour cela que Donat et ses amis ont d se sparer des apostats et de tous leurs complices d'outre-mer ^. Depuis ce temps, la vritable

Eglise, celle du Christ et des martyrs, n'existe plus qu'en Afrique, dans le parti de Donat-*. Seule, 1 Eglise donatiste r-

1)

Conlra piitukim Panne nla:n,\,\J


,

fi)

Cnnlra Epislulam Parmeniani,


]bid.,
I, I,

I,

9,

2) Ibid

I,
I, I,
I,

4, 7-y 5, 10.

15; 10, 16.


7)

3l Ihid., 4) Ihid.,

11, 17.
14, 21.

6, 11.
8, 13.

b) Ibid.,

5) JOid.,

y) Ibid., II, 1, 1-3.

PARMEM.VNUS DK GARTIIAGE

237

pond

;i

l'idal
'

biblique,
;

t(^l

qu'il est dfini

dans d'innombrables

textes sacrs

est reste pure, sainte, digne de l'Evangile et de son divin fondateur''. seule,
elle

Parmenianus exposait ensuite sa

tliorie

du baptme. C'tait

la

doctrine de Cyprien, abandonne par les Catholiques africains depuis le concile d'Arles, mais fidlement conserve par les schismati([ues. Le baptme ne peut tre confr que dans la vrivient d'un hrtique,

mains pures le sacrement est nul, s'il ou d'un dissident, ou d'un indigne. Or, les soi-disant Catholiques sont des indignes et des dissidents. Donc, leur prtendu baptme est comme non avenu. S'ils veulent rentrer dans la vritable Eglise, celle de Donat, on doit les baptiser. Ce n'est pas les astreindre comme s'en plaignent parfois les nouveaux convertis, et comme on le rpte trop souvent par un abus de langage ce n'est pas les astreindre un second baptme; c'est leur confrer le vrai, l'unique baptme valable, dont ils n'ont eu jusqu'alors que la contrefaon'^. Vers la fin de sa Lettre, Parmenianus tirait la conclusion logique de toutes les dmonstrations prcdentes il montrait que la rconciliation dos deux Eglises tait impossible, tant que les soi-disant Catholiques fermeraient les yeux la vrit. Il insistait sur la ncessit du schisme, sur le devoir qui s'tait impos jadis, et qui s'imposait encore aux vrais chrtiens, de rompre avec les complices ou les hritiers des apostats ^. Ses derniers mots taient une exhortation Tyconius, qu'il adjurait de rester fidle l'Eglise de Donat, de ne pas trahir la doctrine et les principes du matre, de supporter avec les Justes la perscution, plutt que de se joindre aux perscuteurs Telle tait VEpistula ad Tyconium, d'aprs les indications qu'Augustin nous fournit sur le contenu et sur le cadre chaque partie de ce plan, correspondent de nombreux fragments. On peut se faire une ide assez prcise de l'ensemble, et, parfois, du dtail. La Lettre .Tyconius prsente videmment un vif intrt, historique, littraire, psychologique et en elle-mme, et par ce qu'elle nous apprend sur les livres polmiques de Tyconius, sur le rle de Parmenianus, sur les querelles inttable Eglise, et par des
:

-'.

rieures de l'glise donatiste.


1)

Contra Epistulam Parmeniani,U,2,


4,

2,

11; 3,
5)

17-18;
III,

4,

20;

5,

26;

Contra

3, 6-7;

8; 5, 10; 6, 11; 7, 12.


11, 23-24; 12, 26;
; ;

Cresconium,
((

81, 93; IV, 59, 71.

2) Jbid., II, 7, 13; 8, 15; 9, 18. 3) Ibid., II, 10, 20-21


;

Pamiciiiiiiius in fine Epislulse su<b

13, 27-30; 14, 32

15, 33

4) Ibid., II, 18,

16, 35 17, 36. 37; 20, 39; 21, 40-41;


;

32, 42; 23, 43;

III, 1, 1

2,

4; 2, 7

2,

9;

cxhortalur Tyconium ut in parte Donati periiianoat et pcrsccutiones perfort, dicens, etc.. (Augustin, Contra Epistalam Parmeniani, IH, 6, 29).

238

LITTERATURE DOXATISTE

IV
Modration relative. Mthode de polmique. Parmenianus crivain. Priodes et Tour d'esprit. Procds du dveloppement. Langue. Traits. EmAccumulation d'images et d'antithses. formules. Contrastes du style. phase et dclamation.

Ainsi,

deux ouvrages importants de Parmenianus, dirigs

un Donatiste, peuvent tre reconstitus en grande partie; et tous deux mritent de prendre place parmi les uvres les plus considrables de la polmique africaine au quatrime sicle. La Lettre Tyconius marque un progrs sensible dans l'art de la composition. Les matires y sont beaucoup mieux ordonnes, suivant la succession logique des ides ou des faits les traits dominants de la dmonstration v sont plus nettement mis en valeur. D'ailleurs, ce progrs apparent s'explique surtout peutles polmistes tre par les dimensions moindres de l'opuscule du temps taient plus habiles esquisser un pamphlet qu' agencer un grand trait. Cette question d'ordonnance mise part, on retrouve peu prs les mmes lments dans les deux ouexpos des doctrines donatistes, citavrages de Parmenianus tions bibliques, invectives contre les Catholiques, faits relatifs l'histoire du schisme. Tous ces lments se mleront dsormais, des degrs divers, dans toutes les uvres de la polmique donatiste ou antidonatiste et il est permis de croire que Parmenianus a exerc une influence directe ou indirecte sur toute cette littrature. Mais un trait lui appartient en propre, ou, du moins, deviendra de plus en plus rare chez les schismac'est une modration relative, qui le porte tiques africains
l'un contre les Catholiques, l'autre contre
; :
: ; :

mnager

personnes en attaquant les doctrines, prfrer le raisonnement ou les faits aux accusations vagues, les textes
les

ou les arguments aux injures. Les fragments conservs de Parmenianus permettent aussi, dans une certaine mesure, de le juger comme crivain. Dans la langue, dans le vocabulaire ou la syntaxe, on ne relve rien de
bien particulier, rien qui le distingue de ses contemporains. Il y a plus de personnalit dans son tour d'esprit et dans son
style.
et des faits. Malgr apparemment ncessaires au protocole et aux mme prjugs donatistes, il n'aime pas se payer de mots quand il reproduit simplement les affirmations ou les anaIl

le

got de la prcision, des textes

ses concessions

PARMENIA^US DE C\RTH\GE

239
une
justification
il

thmes de son
rationnelle.

parti,

il

s'elTorce d'en apporter

Chef d'Eglise, et une menralit, sens de la il le glise, a restaurateur de son talit de politique, le got des solutions pratiques jusque dans son intransigeance de sectaire, une sorte de loyaut intellectuelle et morale, qui le rend exigeant pour lui-mme et l'empche d'tre compltement dupe de ses thories exclusives. Les instincts de l'homme paraissent ici en opposition avec les doctrines dont la dfense lui tait impose par son rle de grand pontife du Donatisme. C'tait l'impression d'Optat et d'Augustin, qui tmoignent souvent leur adversaire une dfrence plus ou moins involontaire ^ Aux demi-rserves du langage de Parmenianus, on s'aperoit qu'il tait seulement naturalis Africain, et Donatiste d'occasion ou d'adoption. Dans le dtail du style, mmes contrastes. Tantt, l'allure calme, les expressions mesures, l'quilibre harmonieux, d'un raisonnement mthodique qui se droule en priodes assez par exemple, dans les rgulires ou se concentre en formules dveloppements relatifs aux caractres de la vritable Eglise Tantt, une allure inquite et belliqueuse, des traits menaants, avec des mots de sectaire ou d'inquisiteur, comme ceux-ci Qu'ont de commun les chrtiens et les rois ? les vques et le Dans votre Eglise, quel Esprit peutpalais 3? ou encore
qu'il

Avant de convaincre lui-mme

lgifrer ou d'excommunier,
est

tient se

dans

le vrai.

'-.

il

avoir, si ce n'est celui qui enfante les

fils

de l'Enfer

? .

Parfois, c'est un langage tapageur, avec des chappes de violence, des accumulations d'images et d'antithses. A propos de la controverse sur le baptme, le primat donatiste disait aux Par votre faux baptme, il vous est impossible, Catholiques souills vous-mmes, de laver; impurs, de purifier; fourbes, aprs vos crocs-en- jambe, de relever; perdus vous-mmes, de dlivrer; coupables, de pardonner; condamns, d'absoudre Ailleurs, il exprimait la mme ide avec d'autres mtaphores, Jamais, mais avec des antithses presque aussi rageuses s'criait-il, jamais la rigueur de la Loi divine ne permettra un mort de vivifier; un bless, de gurir autrui; un aveugle, de rendre la vue; un homme nu, de vtir les autres; un homme souill, de purifier o. En ces circonstances, Parmenia:

=".

1) Optt, 1, 4; Augustin, Contra Epistulam Parmeniani, I, 1, 1; II, 7, 13; Contra Cresconnim, I, 2, 3; Serm. 46,

3) Optt,

I,

22.
10.

4) /6(d., II, 7. 5) Ibid., 6)


I,

Cf.

I,

12.

8, 17.

Augustin, Contra Epislulam. ParmeII,

2) Optt, II, 1 et suiv.

niani,

14,

32.

240

LITTRATURE DONATISTE

nus se dfendait mal contre la dclamation et l'emphase chres son parti. Il disait encore des Catholiques africains On ne peut appeler une Eglise cette bande qui se nourrit de morsures sanglantes, qui s'engraisse du sang et de la chair des saints '.' Ces grosses injures atteignent ceux qui les lancent, avant ceux qu'elles visent. Elles n'accusent pas seulement ici, chez le primat de Carthage, une complaisance regrettable pour le fanatisme de ses fidles elles dnoncent encore, chez l'crivain, une faute de got. On doit reconnatre, d'ailleurs, que ces notes violentes sont
: ;

relativement rares, et mme qu'elles contrastent avec le ton ordinaire du style de Parmenianus. Peut-tre lui ont-elles t imposes par la tradition et le protocole de son glise. Il n'est pas impossible que son style, aux aspects si divers et dconcertants, soit
et

comme un reflet de sa vie. Faonn au beau langage aux modes classiques dans les coles de Gaule ou d'Espagne, il dut subir ensuite, Carthage, Tinfluence de son nouveau milieu africain et sectaire, des nergumnes qui l'entouraient,

mme
1)

de sa bibliothque donatiste.
II,

Optt,

14.

Cf.

11,

15 et 18.

CHAPITRE

Vil

SAINT OPTAT

Optt de Milcv.

nom.

11

inaugurt'
et

la lilLrature

Son pays

sa famille.

L'vque et le polmiste. Le paen. Son ducation. nesse d'Optat. Sincrit et loyaut. Horizons borns. Caractre et tour d'esprit. Got du fait prcis et du document. Foi simple et sens pratique. Temprament de chroniqueur. Modration Bonhomie et malice.

antidonatiste.

Sa

vie.

Son patriotisme

africain.

Son La jeu-

dans

la

polmique.

Prcurseur de saint Augustin dans la polmique contre le schisme, saint Optt est pour nous le plus ancien reprsentant de la littrature antidonatiste. Et ce simple fait, si l'on y rflchit, est de nature causer quelque surprise. C'est presque un paradoxe historique, que cette apparition si tardive du premier champion des Catholiques, dans ia lutte depuis si longtemps engage entre les deux Eglises africaines. Au moment o parut l'ouvrage d'Optat', il y avait plus de cinquante ans qu'avait clat le schisme. Pendant ces cinquante ans, lu littrature polmique de la contre n'avait gure t qu'un long monologue, d'ailleurs trs violent, trs mont de ton. Du camp des schismatiques s'taient leves, simultanment ou tour tour, bien des voix aigres ou tonitruantes celles de Donat le Grand, des orateurs de concile ou de prtoire, des pamphltaires, des pangj^ristes de martyrs, puis celles de Vitellius, de Poutius, de Parmenianus. Dans le camp des Catholi:

1)

Bibliographie
:

1 Manuacrii^.

p. 108.

Priiiripaux

manu-

EJilions.

scrits

beiensis

Codex PelmpoUlanas, oliin Cor(v*-vi' sicles); Codex Aurlia;

chhcus (Maycnco, nus (Paris, 15b3


(Paris,
170C';

J.549).

Ed. princeps par CoVA. de Baldiii-

nensis IC9 (mi" silcic) Cod-ex Parisinux 1711, oWw Colherli nus (xi' ^iclii); Codex

Paritnu.sl33;-i,olijnG'manes(s (v's.);

Codex
Eranos

Jieiuensii 221

(ix sicle).

Cf.

1701; Aiivers, 1702; repruduite par Migiic, Patrol. lat., t. XI, j). 883 et suiv.). dition critique de Ziwsa (Vienne, 1893; t. \X\ I

et 1569); Aiusterclain,

de Dupin

Ziwsa, p. XIV et

siiiv.

de son dition;
Vienne,
1893,

dn Corpus

scriptor. <'ccfcs. /u<. piiLili

pur

Vindobonensis,

l'Acadmie de Vienne).
16

242

S\IN OPTAT
:

peine, quelques protestaques, un silence difiant ou apeur tions de leurs avocats dans les grands procs de Carthage', ou quel({ues discours de concile'-. Le contraste est vraiment singulier, presque invraisemblable. On ne s'explique gure que les Catholiques de la rgion, ordi-

nairement plus batailleurs, se soient ainsi drobs devant la controverse; que leurs crivains, leurs orateurs aient oppos une patience si dangereusement vanglique aux injures, aux calomnies, et aux coups de leurs adversaires. On est tent, naturellement, de supposer qu'ils ont eu avant Optt des polmistes, dont le nom et l'uvre se sont perdus. Ce n'est pas impossible. Cependant, mme en admettant cette hypothse, on s'explique encore difficilement la disparition si complte d'une premire littrature polmique. N'oublions pas que plus tard, avec Optt, avec Augustin, la controverse a port principalement sur l'histoire primitive du Donatisme, depuis la rupture jusqu' la perscution de ISIacarius et la revanche des dissidents sous le rgne de Julien. Si donc, pendant ce demi-sicle, les Catholiques africains avaient eu un vritable polmiste, nous en saurions quelque chose; d'autant mieux qu'Optt lui-mme, vivant en plein pays donatiste, admirablement plac pour tre bien renseign, a recueilli avec soin les traditions et les anciens documents relatifs la querelle des deux Eglises. Or, Optt ne connat avant lui aucun polmiste qui ait pris la dfense de son Eglise; et c'est justement pour cela, que lui-mme a cru devoir relcA^er enfin le long dfi de ses adversaires. Donc, le mystre subsiste pour nous; et, avec le mystre, ce paradoxe historique d'une controverse qui, pendant un demisicle, reste un monologue. Cette constatation, d'ailleurs, n'est point pour diminuer l'importance du rle d'Optat, ni l'intrt de son livre. Par ses contemporains et ses compatriotes, saint Optt est appel tantt Optt l'Africain [Optatus Afer) 3, tantt Optt de Milev {Optatus Milevitanus) ^ ou vque de JNIilev {episcopus Milevitanus)'-^. Milev, aujourd'hui Mila, cinquante kilomtres au Nord-Ouest de Gonstantine, tait une vieille cit numide, devenue cit romaine; un peu perdue dans la montagne,
Acta purgationis Felicis. p. 200-201 20B Ziwsa; Oi)tat, III, 3, p. 78. Optnt, I, 24; Appendix d'Optat, 2) 11. 3, p. 205; II. 4, p. 207; ii. 5, p. 208210; II. y-10, ]). 212-216; CoiicU. Carlhaj. aiiii. 348, Erard.; eau. 1-2 et 12; Cor/.
1) 5,

cl

3)

16; Contra Iulianum, I, 3, 7. Jcroine, De vir. ilL, 110; Ilonorius


I,

AiiKn>^t<idmRMisis,
4)

111.

Augiisliii,

Ad

C(Uholico<
50.

Epistaht
I,

contra Donatistas,
5)

li),

Tlieod.,

Wl,

2,

7; Augustin, Ejnst. 43,

3,

Parwcniani, ('.unira Epislulam 5; Jroiuo, De vir. ilL, IIG.

l'homme

243

l'extrmit de la Nuinidie propre, non loin dos frontires de Maurtanie. La ville avait pourtant ([iieliiiie iniporlanee, puis(jue des conciles y sigrent au temps d'Augustin '. Saint Optnt v l'ut voque dans le dernier tiers du (juatrime sicle; et c'est, peu prs, tout ce que nous savons sur son piscopat. Quant au noni d'Op/attis, malgr son apparence toute l'omaiue, il tait trs rpandu en Afrif|ue, notamment en Numidie. Par une concidence singulire, on a trouv Lambse, sur un cippe, l'pitaplie d'un autre Optt de iMilev, Oj)taliis Milci'i/anii.s celui-l tait un militaire, soldat de la troisime lgion Auguste'-. Nous connaissons, dans la rgion, bien d'autres homo:

les uns paens, les autres chrtiens parmi eux, plusieurs vques. A Timgad, l'ancien Thamugadi, on vient de dcouvrir une ddicace la desse Clestis, consacre par un chevalier romain, qui s'appelait P. Sittius Optatus^. Beaucoup plus que ce chevalier, dans la mme ville, un v([ue donatiste fit rayonner le mme nom, mais avec une aurole de crime et de saug ce terrible Optatus de Thamugadi, chef de bandes, sorte de bandit mitre, qui terrorisa le pays, et qui, pendant dix ans, suivant l'expression d'xVugustin, fit gmir toute l'Afrique''. Citons encore un autre v({ue homonyme, nullement farouche celui-l, et du parti catholi(]ue Optatus de Vescera ou Piskra, ([ui assista la Confrence de 411 probablement cet vque Optatus qui Augustin adressa en 418 un trait sur l'origine de l'me''. Par ces exemples, qu'on pourrait multiplier, on voit ({ue le nom ' Optatus traduction peut-tre de quelque nom indigne, tait d'usage courant dans la Numidie de ces temps-l. Saint Optt tait, sans doute, d'une famille de soklats de la mme famille, peut-tre, ([ue ce concitoyen homonyme connu par l'pitaphe de Lambse, C. Valerius Optatus INlilevitanus, soldat de la troisime lgion". Tout porte croire qu'il tait n dans cette cit de Milev, o il devint vque. 11 semble avoir toujours vcu dans le pays, o il vit l'uvre, au temps de Julien, les artisans de la revanche donatiste. Il ne s'inti'esse gure qu'aux choses de Numidie avec quel<[ues chappes, seulement, vers d'autres rgions d'Afri([ue, parfois vers Uome, dans l'entranement du rcit ou de la polmi(jue. Mme ({uand il parle de Garthage ou de la Maurtanie, il en parle presque en tran-

nymes,

^',

1) Codex canon. Ecoles, afric, can. 88; AiiKuslin, Episl. 176 et 182.

I,

24, 26.
5) Collt. CaiiluKj.,
I,

120.

2) C.
H)

1.

L., VIII, 32G6.

6)
III

Augustin, Ejsl. 190.


bis.

Cf. Ein^l.

A.

IJiillu,

Les ruines de Timgad,

202
7)

(Paris, liUl), p. 144.


4)

I.

L.,

Mil,

32ii(;.

Augustin, Cunira

lilleras Peliliani,

244

SAINT OPTAT

ger, en indiflerent, qui rpte une leon apprise ou reproduit des formules consacres. Au contraire, pour tout ce f[ui touche

la

Numidie,

il

s'anime,

il

s'meut

c'est

qu'il conte, ([u'il peint, qu'il juge.

Gomme

la

en tmoin oculaire plupart des cri-

vains d'Afri([ue, il a au cur le culte de la petite patrie, qui, chez tous, obscurcit un peu le culte de la grande. Dans l'orgueil de son patriotisme africain, il raille l'origine trangre de Parmenianus il ne pardonne pas aux scliismatiques du pays d'tre alls choisir pour chef un Espagnol ou un Gauloise Ce patriotisme africain est chez lui si exclusif et si restreint, qu'il semble parfois se rduire aux proportions d'un patriotisme numide. D'aprs le tmoignage d'iVugustin, qui pour cela le compare Gyprien, Lactance et Victorin, Optt avait t jxien dans sa jeunesse-. On ne sait rien, d'ailleurs, sur les causes et les circonstances de sa conversion. Gomme tant d'autres alors, il dut tre amen au christianisme par le besoin de certitude; et, aussi, par l'exemple, en ces temps o un grand courant de rnovation morale poussait les lettrs comme les foules vers la religion nouvelle. Il avait reu une instruction complte, mais surtout formelle, purement littraire, celle qu'on donnait alors dans toutes les coles de l'Empire romain. Dans la rhtori(|ue et la philosophie traditionnelles, il ne trouva que vide et dception, le jour o il y chercha une rgle pour l'orientation de sa vie morale. De lui, comme de bien d'autres, la dception fit un chr:

tien.

que le nous apprend lui-mme qu'il fut vque Ge serait, dit-il ([uelque part, ce serait un crime de faire, nous vques, ce que n'ont pas fait les aptres-^ . Augustin l'appelle l'vque de Milev, de vnrable mmoire^ . Ds le dbut de son piscopat, comme tous les vques catholiques de la contre, Optt fut aux prises avec les schismatiques. Il trouvait en face de lui, dans son diocse et dans sa ville de Milev, un collgue et riA^al donatiste, donc un ennemi. Et les dissidents de Milev taient redoutables un jour, on accusa leur vque d'avoir confis(ju ou dtruit quatre basiliques ^. Oblig de tenir tte des sectaires toujours menaants, Optt dut chercher des armes pour
terme.
Il
: :

De

sa carrire ecclsiastique, nous ne connaissons

1)

Optt,

II, 7.

2)

Augustin, De doclrina
(c

cliristiana,

episcopus catholicae communionis Optatus (Augustin, Contra Epistulani Par(7/.,

II, 40, 6i.

Nefas est enim iit cpiscopi faciamus quod apostoli non fecerunt... (Optai, VII, 2}. 4j (( Vcnerabilis memorize Mile\ itanus
3)

meniani, I, 3, 5). Cf. JronK', De vir. 110 : <( Optatiis Afer, episcopus Mile\ilanns ex parte c ittiolioa .
5) Collai.

Carlluuj.,

1,

201.

l'hommk

245

la lutte; il s'tonna de n'en point trouver dans l'arsenal des traditions catholiques, et rsolut d'aviser aux moyens de se dfendre par lui-mme. C'est ainsi, dans cette petite guerre de tous les
il prit, peu ([u'il s'habitua et s'exera la controverse peu, des airs de polmiste. L'occasion fit le reste; et le modeste v([ue de Milev partit en guerre contre le chef tout-puissant de l'bglise rivale, le primat donatiste de Carthage. Voil tout ce qu'on sait de la vie d'Optat. On ne peut dterminer qu'approximativement la date de sa naissance et celle de sa mort. Nous verrons qu'il publia son grand ouvrage en 366 ou 367, et qu'il en prparait une seconde dition vers 385. En 366, il tait srement vque depuis plusieurs annes, il tait alors en pleine maturit d'ge et de talent: il devait tre n vers 320. On perd sa trace aprs 385. Mais il n'a pas d survivre longtemps saint Jrme, ds 392, saint Augustin, vers 400, parient de saint Optt comme d'un auteur de rputation consacre, mort depuis des annes '. Sur le caractre de l'homme et le tour d'esprit de l'crivain, nous n'avons g'ure que le tmoignage de son livre. Mais ce tmoignage est explicite et probant: en ce genre de polmique, le plus discret des auteurs trahit malgr lui sa personnalit. 11 s'est trouv nagure des critiques pour incriminer la bonne foi d'Optat. On l'accusait d'avoir fabri([u des documents pour les besoins de la controverse. En consquence, on le traitait bru-

jours,

talement de faussaire on le citait la ])arre de l'histoire, pour faux et usage de faux. Les accusateurs ont d faire amende honorable ils ont battu en retraite devant l'argumentation dcisive d'une critique plus clairvoyante et plus approfondie'-. Ce qui reste trange, c'est l'accusation elle-mme, porte si lgrement contre un tel crivain. ^'raiInent, il faut l'avoir peu lu, ou mal compris, pour souponner en lui un faussaire. Ce qui frappe, au contraire, dans tout ce (ju'il crit, c'est un air d'honntet. La premire impression, et la dernire, que laissent une tude srieuse de l'ouvrage et la frquentation familire de l'auteur, c'est une impression de sincrit, de loyaut. On estime l'homme, avant de s'apercevoir que l'crivain avait du talent. Ce prtendu faussaire est surtout un brave homme, d'une bont engageante et pas sotte, qu'on et aim avoir pour ami. Telle tait l'opinion unanime de ses contemporains et de ses compatriotes, catholiques ou scliismatiques. Optt tait estim
;
;

1) Jrme, De; Di;-. (7/., 110; Augiisliii, Contra Efslulam^ Parmeniani, I, 3, 5. '2) Duchesrif, Le Dossier du Don-atisine,

Hi>m(',

1890

{Mlamjcs

de

l'Ecole

de

Romi', X, lt90, p. 8y et m*.;.

246

SAINT OPT\T
:

de quiconque l'avait connu oue lisait. Des Catholiques, d'abord Augustin laisse voir une sympathie particulire, faite de respect et de reconnaissance, pour celui qu'il appelle un vnrable vque ^ Mais les Donatistes eux-mmes tmoignaient autant de confiance qued'estima ce polmiste qui avait t leur advers lire. Ils le montrrent bien, en 411, la Confrence de Carthaga ce sont eux surtout qui, au cours des discussions, invoquaient l'autorit d'Optat. Us demandaient qu'on lt publiquement tels de ses rcits, pour tablir la ralit des faits'-. Et, bien que l'aventure et tourn contre eux, ils ne lui en gard:

rent pas rancune.


et adversaire loyal, rglant sa conduite sur de la cliarit chrtienne. Optt tait un vque de foi simple et de sens pratique. Peu port aux spculations, il n'a gure parl de thologie et, sans doute, il s y connaissait tout juste assez pour remplir ses fonctions piscopales. S'il foui-nit parfois des renseignements aux historiens de la thologie sur l'tat du dogme en son temps, c'est indirectement, et par hasard; il ne touche ces matires que dans la mesure o elles s'imposaient lui au cours des controverses sur le schisme. Ses horizons sont borns aux affaires ecclsiastiques de son temps, surtout aux querelles des deux Eglises afiieaines. Dans ses rcits et ses discussions, presque toujours d'une remarquable clart, il montre un tour d'esprit pratique. Il a le got du fait

Honnte

homme

les principes

prcis et du document.
intervient
;

observe ce tour d'esprit jusque dans les narrations o Assurment Optt croyait surnaturel. aux le miracles mme, il y croyait ferme, et avec enthousiasme, comme la plupart de ses contemporains. Mais les miracles qui attiraient son attention, et qu'il aimait raconter, taient les miracles de son pays et de son temps, des miracles prcis, dont on connaissait bien le lieu, la date, les circonstances. C'taient aussi des miracles familiers, si l'on peut dire des miracles de tout repos, de ceux qui ne bouleversent trop ouvertement ni les lois de la nature ni l'tat social. Par exemple, en 362, dans le sac d'une glise catholique, des vques donatistes jettent par une fentre la sainte ampoule: la main d'un ange soutient dans les airs le vase fi'agile, qui tombe doucement sur les pierres sans se briser. Les mmes vques font jeter au.v chiens l'eucharistie: subitement pris de rage, les chiens se pr,

On

1)

Augustin, Conlia Epislulam Panne1,

2) Hrcvic. Collt., natislus post Collai.,

IIF,

20, '8;

Ad Do141,!).

niani,

3, 5.

'SI, i)-i; l/iUt.

SON OUVltAGK CONTHK LES DONATISTES


cipiteiit

247
dents'.

sur les sacrilges et les dchirent

belles

Croyez ou non l'intervention de l'ange et la rage miraculeuse, c'est bien ainsi que les choses ont d se passer. Optt aime ces
miracles ralistes, qui ne dconcertent pas trop la raison humaine. Donc, un trs honnte homme, sincre, loyal, de sens pratique, et de foi simple. N'allez pas croire, aprs cela, qu'Optt soit un naf. Sa bonhomie est faite de malice autant que de bont: une malice qui n'a rien de bien mchant, mais qui enfin donne plus de prix la bont. Puis, il a de l'esprit; parfois, du
plus
fin.

queur.
lui:

temprament littraire tait, avant tout, d'un chronitait n pour amuser ses contemporains et ses lecteurs du rcit ou du croquis de tout ce qu'il avait observ autour de
Il

Son

aventures et anecun polmiste. Il a t entran la controverse par le spectacle du triomphe insolent des schismatiques, et de la rsignation dsempare de ses amis les Catholiques. Il a cru que son devoir d'vque tait de ne point laisser passer sans rponse les provocations du primat donatiste. Mais, tout en devenant polmiste, il est rest chroniqueur. D'ailleurs, il a su garder, jusque dans la controverse, ses qualits d homme et sa discrtion d'vque. Sans doute, il apporte beaucoup d'ardeur dans la dfense de son Eglise mais il y apporte aussi sa loyaut, sa bonhomie malicieuse, et une grande vertu, la modration, la mesure. Tout en combattant les schismatiques, il vite de les poussera bout; trs conciliant, il se dclare prt une entente. Mnager les adversaires et leur rendre justice, c'est toujours un mrite rare mais c'tait une vertu, et une vritable originalit, au milieu et en face do ces nergumnes qu'taient ordinairement les Donatistes.
et choses, et querelles,

hommes

murs

dotes.

Ce sont

les circonstances qui ont fait de. lui

II

L'ouvrage dOplat contre


six livres.

Titre. Premire dition en Le septime livre. Dans quelle mesure peut tre considr comme authentique. Elments divers dont inse compose. Additions de l'auteur, transpositions de l'ouvrage d'Optat. Rponse Parmenianus. terpolations. Discussion du systme donatisti. Tentative de rconciliation des schismatiques avec l'glise. Plan de l'ouvrage. Pourquoi Optt n'a

il

Date.
il

les Donatistes.

Seconde dition.

et

01)jet

1)

Opta,

II,

19.

248
pas suivi dans sa rfnlation livres. Vue d'ensemble.

SAINT OPTAT

le

plan de Parmenianus.

Contenu des sept

Avant d'tudier en lui-mme l'ouvrage d'Optat, il est indispensable de poser nettement, et de rsoudre dans la mesure du possible, plusieurs questions de critique questions complexeset dlicates, qui portent sur le titre, sur la date, sur le nombre des livres, et sur l'authenticit du dernier. On a souA'ent attribu l'ouvrage des titres de fantaisie, tel que De scJiisinale Doiiatistarum ou Contra Parmenianum Donatislam. Ces titres, assurment, rpondent assez bien au contenu; mais ils ont le tort d'tre d'invention moderne. Usent t imagins par des diteurs, qui ne pouvaient se rsigner au silence des manuscrits. Le Codex Remensis donne une l'ois, dans Vexplicit du dernier livre, ce semblant de titre Ad Parmenianum schisinaticorum auctorem . Dans tous les autresmanuscrits, propos de chacune des parties du trait, reparat uniformment, et exclusivement, cette simple rubrique les livres d'Optat, Ubrl Optait , sans aucune addition'-. Mme; titre, ou plutt, mme absence de titre, chez tous les crivains latins qui ont eu l'occasion de citer l'ouvrage. Les modernes n'ont pas se montrer plus exigeants que les contemporains ou les compatriotes de l'auteur: pour nous, comme pour eux, les livres d'Optat doivent rester simplement les livres d'Optat . Une autre question, beaucoup plus importante, est celle de la date. Ou plutt, des dates car il y a eu deux ditions, et notre texte actuel est une synthse des deux Sur le temps o il composait son ouvrage, interrogeons d'abord Optt lui-mme. A deux reprises, il nous apprend qu'il crit un peu plus de soixante ans aprs la perscution de Diocltien et Maximien en Afrique perscution que dirigeait en Proconsulaire le proconsul Anulinus, et, en Numidie, le gouverneur Florus^. Voil des noms et des faits qui nous placent sur un terrain solide la perscution de Diocltien et Maximien commena en Afrique au printem[)S de l'anne 303, et se termina dans les premiers mois de 305 Un peu plus
: :

'^.

'^.

1)

Coex Uememis 221.


de
Ziwsit,

Cf. l'tlition

nis est (liva^ata


13).

tempestas

(Oplat,

1,

de

Ziwsii, p. 182.
2) lidition

Alia pcrseciitio, quic fuit sub

67, rtc.
3)

Cf.
:

p, 3, 31-32, 66-

Diocletiaiio et Maxiniiano,

quo tempore

p. XII.

Sur

les dites

respectives des deux

ditions, voyez neutre c(3iniiHinication rinslitut Ti. de rAcad.des Inscript.,

fuerunt et impii judices belliim christiauo noiniiii inferentes, ex quibus in Provincia Proconsulari ante annos sexaffinla et qaod excurril fuerat Anulinus,
in Nuiiiidia Floriis {ibid.,
III, S).
111,

1913, p. 4.50-453. 4) (( Ferme unie annos gcrwjinla

ei

qaod

5)

Voyez plus haut,

t.

p.

29 et

excurril per tolain Africain iiersecutio-

suiv.; p. 38.

SON OUVRAGE CONTRE LES DONATISES

249

[et quod excurrit), dans le langage de ces chroniqueurs qui comptaient volontiers par dizaines, cela signil'ie moins de dix . Des deux textes d'Optat, on doit conclure qu'il crivait aprs 363 et avant 374.

Une indication fournie par un contemporain permet de diminuer beaucoup l'cart entre les deux dates extrmes. Au; tmoignage de saint Jrme, Optt composa son trait en six livres sous le rgne simultan de Valentinien et de Yalens ^, Valentinien I'' a rgn de 364 375 Yalens, de 364 378. A premire vue, la donne de Jrme semble confirmer simplement celle d'Optat, et placer l'ouvrage entre 364 et 374 : c'est ainsi qu'on interprte ordinairement ce texte. Mais, en et ralit, cette donne nouvelle est beaucoup plus prcise il est surprenant qu'on ne l'ait pas remarqu jusqu'ici. Jrme nomme seulement deux empereurs rgnant ensemble. Or, Gratien devint Auguste et l'ut associ rEnq)ire le 25 aot 367 il survcut Yalens comme Yalentinien, et rgna jusqu'en 383. Donc, depuis la fin d'aot 367 jusqu'en 375, il y eut, non pas deux empereurs, mais trois. On ne peut supposer une erreur ou une omission de Jrme car il parlait l deprinces contemporains, et,, des trois empereurs rgnant ensemble, le dernier qu'il et omis tait prcisment Gratien, qui longtemps avait t le vrai matre de l'Empire en Occident. Par suite, l'indication de Jrme vise le dbut du rgne simultan de Yalentinien et de Yalens l'ouvrage d'Optat a t publi entre le 26 fvrier 364, date de l'avnement de ces deux empereurs, et le 25 aot 367, date de l'avnement de leur col;
; ; ; :

lgue Gratien. ]\Iais on peut prciser plus encore. Au moment o Optt donna sa premire dition, Tglise de Rome tait gouverne par le pape Damase ~. Or, Damase ne devint vque de Rome qu'au dbut de l'automne de 366. Le pape Libre mourt le 24 septembre. Damase, lu quelques jours aprs, fut sacr le 1'^'' octobre et son lection ne put tre connue en Numidie qu'au bout de plusieurs semaines. Par consquent, la publication du trait d'Optat ne peut tre ni antrieure au mois d'octobre 366, ni postrieure au mois d'aot de l'anne suivante elle date soit de la fin de 366, soit du dbut de 367. Cette conclusion s'accorde pleinement avec d'autres donnes
; :

1)

Optiitus

Vfcr, cpiscapiis
cathsfjlica,

Milcvt-

2)

tanus ex parte

scripsl

sub

socias (Optet,
inire dition^.

Dania^sus, hodic qui nostor est texte de la prcII, 3

Valenliniano et Valrnlc principihus,,, (Jrme, Devir. ill., 110).

250

SAINT OPTAT

du texte d'Optat. L'auteur dcrit comme une chose rcente Je retour triomphant des Donatistes sous le rgne de Julien or Julien tait mort en 363, trois ou quatre ans plus tt. Optt, dans sa premire dition, cite iMacrobius comme tant alors l'vque donatiste de Rome 2 or Macrobius tait vivant en 3G6, date probable d'un de ses ouvrages, mais il ne survcut
^
:
:

gure 3, Ailleurs, Optt parle de l'hrtique Photinus comme d'un contemporain, un hrti([ue du temps prsent , dit-il ^ or Photinus, d'aprs la Chronique de Jrme'', mourut en 376. Ces concordances chronologi({ues confirmeraient, s'il tait ncessaire, notre conclusion sur la date de la premire dition
:

d'Optat.

Mais et c'est ici que les choses se compli([uent il y a eu srement une seconde dition, postrieure d'une vingtaine d'annes. Les traces d'un remaniement se reconnaissent aisment dans notre texte actuel. On y constate d'abord c et l, par la comparaison des manuscrits, diverses corrections, additions ou interpolations ". Ce ([ui est encore plus dcisif, on y rencontre, juxtaposes aux prcdentes, de nouvelles indications chronologiques, qui primitivement ont d tre ajoutes en marge, et qui ont t navement insres dans le texte antrieur, non modifi, par de trop consciencieux copistes. Rien de plus curieux, cet gard, que les deux listes parallles d'vques romains. Lors de la premire dition, en 366-367, la liste des papes s'arrtait naturellement Damase, qui venait d'tre lu. Or, dans les manuscrits qui nous sont parvenus, elle se termine par ces mots, ajouts plus tard: A Damasus a succd Siricius, qui est aujourd'hui notre collgue^ . Sirice ne devint pape qu'en 384. Plus trange encore est l'addition faite la liste des v([ues donatistes de Rome. Dans la premire dition, cette liste s'arrtait Macrobius, l'vque vivant en 366 et elle se prsente encore ainsi dans le plus ancien manuscrit^. Mais la plupart des manuscrits, qui relvent ici de la seconde dition, contiennent une addition f[ui introduit dans le passage une singulire incohrence. Au dbut du chapitre, .Macrobius y est donn encore comme tant l'vque
;

1)

OpLit,

II,

l(;-19.

6)

Cf.

rililioii

do

Ziwsji,

Prfal.,
Siricius,

2) Ibid., II, 4.

p. \-xii.
c/iflpi7;y IV, p. 1.54.
i)rn'-

3) \ Oyez

plus haut,
est

7)

Succcssit...

Damnso

4)

Dictum

hoc de Photiiio

Sentis teinpijris h;ereli('o (Optt, IV, 5). CI'. 5) Jrme, C/iroH. ad. ann. 37tt.

Gosiui, Chronologie de l'Empire romain,


p. .554.

hodio qui iioster est socius (Optai, texte de la seconde dition). H, 3 Codex Pelropolilanm^, oliin Cor 8) /'/ensis (v'-visicles). Cf. l'dition do

Ziwsa, p. 39.

SON OUVRAGE CONTRK LES DON.VTISTES


;

251

Tivant^ et cependant, l'on trouve plus loin, dans la liste piscopale, les noms de ses deux successeurs Claudianus a succd Lucianus, Lucianus Macrobius'^ . Nous savons d'autre part que Claudianus gouvernait la communaut donutiste de Rome en 378 -^ On saisit ici la preuve d'une retouche analogue celle de la liste papale retouche beaucoup plus mahulroite, d'ailleurs, puisqu'elle aboutit une conl'usion invraisemblable. Le point de dpart et la raison premire de ces incohnmces chronologiques, ce sont sans tloute les additions faites par Optt
:

trait. Ces additions, il avait d les noter de les mettre ensuite d'accord avec le rservant en marire, se contexte. Mais des copistes distraits les ont introduites telles

dans sa revision du

dans le corps du rcit. Aprs ces constatations, on peut tenir pour certain que l'ouAn'agre a t revis en vue d'une seconde dition. La mention du pape Sirice, qui fut lu en 384, prouve que la revision n'est pas antrieure cette anne-l. Maintenant, qui a donn cette seconde dition ? Est-ce Optt lui-mme ? Et pourquoi cette reviQuestions nouvelles, et sion ? Et f[uelle en est l'importance ? trs complexes, dont la solution est troitement lie l'tude
(pielles

critique

du

livre VII,
s'il

Ce
que

livre Vil,

est authentique, n'a

pu

tre joint l'ouvrage

premire contenait seulement six livres. Nous en avons bien des preuves, et de tout g'enre. D'abord, l'attestation d'Optat lui-mme. Dans son prambule, il indique son plan et le contenu du trait, livre par livre, en prenant soin de numroter les livres or, il n'en annonce que six^. Avec cette dclaration de l'auteur s'accorde pleinement la physionomie actuelle d^ l'ouvrage la Fin du livre VI, tableau satirique de la propagande donatiste, marque la fin du trait proprement dit^\ En effet, le livre VII, ds les premires phrases, annonce un dessein nouveau l'intention de rpondre aux objections qu'avaient souleves, dans les cercles donatistes, les six livres antrieurement publis''. A ces preuves internes, tires du texte mme, s'ajoutent encore des preuves externes. Saint Jrme' et lionorius d'Autun^ ne connaissent d'Optat que
effet, la
:

lors de la seconde dition.

En

1)

Si
. .

sedeat Ziwsa).

Miicrobio diratur iibi illic (Oplat, 11, 4, p. 37-38

suiv.)

Avellana Colleciio, d. (\nlln:i,


r>6.
I,

Epist. 13, 8, p.
4) Optai,
7.

2) Claiidiarnis Liiciaiio,

Lucianus Ma(Ibid.,

.">)

Jhid.,

VI, 8.
l,

crobio...
II, 4, p.

succfssisso videuhir
39).
concilii
et

6) Ibid., VII,
7)

p. 158 et suiv.

Advcisuui Douatianic partis calihros sex (JroiiR-,

3) EpisluUi

ad Gralianuin
lor,:s

romani (nnii. 378) ValenlinUinuin imperat.

Uiiiiiiiain
ill.,

De

vir.

1101.

(Maiisi,

CunciL,

111,

p.

625

t't

8) Scriiisit libros st-x

adNcrsus Dona-

252
six livres
et

SAINT OPTAT
;

annes du quatrime sicleou d'Orient et de Gaulen'avaient encore entre les mains que la premire dition. Notonsenfin qu'un des manuscrits d'Optat, le Codex Cusanus^ renferme seulement les six premiers livres . Voil donc un ensemble de preuves qui ne laisse place aucun, le livre VII ne faisait pas partie de la premire dition. doute Mais d'o vient-il ? Est-il authentique ? Ou dans quelle mesure ? On doit remarquer, d'abord, que ce septime livre est joint aux six premiers dans tous nos manuscrits, sauf un seul-^ Cette tradition manuscrite remonte jusqu'au sixime ou au cinquime sicle, presque au lendemain de la mort d'Optat. Elle l'auteur africain de est confirme par un tmoignage littraire VEpitome Carthagiiiiensis, au dbut du sixime sicle, connat les sept livres 3. Considr en lui-mme, le livre VII est assez, dconcertant tour tour, il semble plaider pour et contre l'au thenticit. Sans doute, il dbute par un rsum assez fidle des. autres livres, dont il est le complment naturel^; et, l'occasion, il y renvoie^; et Ton y reconnat souvent la main d'Optat^. Mais, d'autre part, il renferme des interpolations videntes"; et il est tranger au plan comme l'objet du trait^. On voit que le septime livre ne saula question d'authenticit est complexe rait tre ni rejet ni accept en bloc. Il se compose de trois lments trs divers, et laisse des impressions contradictoires, suA'ant qu'on s'arrte de prfrence tel ou tel morceau. Certaines pages rappellent tout fait la manire d'Optat, et le prambule ^, la plus grande partie du sont srement de lui L'auteur y marque son second chapitre et des quatre derniers intention de rpondre aux objections que lui ont adresses des Donatistes i'. Pour ramener les indcis, il se dclare et se montre' trs conciliant. Il affirme, plusieurs reprises, que l'Eglise catholique est prte accueillir les schismatiques ''. Telle avait tainsi, dans au cinquime, des
les dernires
lettrs

d'Italie

"^'.

tian partis caliiiniiiain


gustocluiiensis,
1)
I,

(Ilonorius

Au-

libro manifestius cxplaiia\imus (Ibid...


VII, 2, p. 169) 6) Ibid., VII, 2 et 4-7.
7) Ibid., 3, p. 172.

111).

Cf.

Codex Cusanit^ 30 {w sicle). l'dition de Ziwsa, Prfut., p. xxix.


Ziwsa, Prfut., p.
viii.

VH,

1,

p. 160 et suiv.; VII,.


1,

2) et

riijiis ha;rosis ortuin cxcessus Optatiis npere septem voluminiiin c(jmx)rchi'iidit [Epilome CurIhaginiensis: dans les Chronica minora, d. Miunniscn, t. I, p. 495). 4) Optt, VII, 1, p. 1.58.

3) Doiiatus...,

8) Ibid., VII, 1, p. 158-l.")y. Cf. 9) Ibid., VII, 1, p. 1.j8-1.->9. 10) Ibid., VII, 2; 4-7.

7.

11) Ibid., VII, 1, p. 159.

12)

;6trf.,

VII, 1, p. 166; VII, 2, p. 168

r.

Vil, 3, p. 173.

5)

Ciijus

dicti

rationciii in f|uarto

SON OUVRAGE CONTRE LES DONATISTES

253

toujours la pense d'Optat; et des circonstances nouvelles le poussaient alors, plus loin encore, dans les voies de la conciliation. Donc, ni pour le fond ni pour la forme, nous n'avons aucune raison de ne pas considrer ces pages-l comme authentiques.

D'autres dveloppements, qui pour ressentiel paraissent gala main d'Optat, causent ce}>endant ([uel({ue surprise; ils car font double emploi, ils se retrouvent, presque identiques, dans d'autres parties du trait. Par exemple, d'assez longs passages du livre YII sont reproduits peu prs textuellement dans le livre III, au moins par plusieurs manuscrits'. Ces transpositions singulires inspirent naturellement quelf[ue inquitude -d'autant plus qu'elles sont capricieuses, et ne s'observent pas dans tous les manuscrits, ni toujours aux mmes endroits. D'une faon gnrale, les morceaux double emploi proviennent

lement de

du livre

MI,

d'o

ils

ont plus tard t transports dans d'autres

livres.

Enfin, on relve des inter})o]ations certaines.


style

On

ne saurait

attribuer Optt plusieurs pages absolument mdiocres, d'un

embarrass, qui contraste trangement avec de son talent. C'est surtout dans le premier chapitre, et dans le troisime, que l'on rencontre ces dveloppements parasites aux lourdes amplifications. D'ailleurs, bien des choses y contredisent ouvertement les ides d'Optat, Par exemple, dans le troisime chapitre, propos de la ngation de saint Pierre, cette absurde justification des traditeurs . Quiconque dans une perscution a ni le Fils de Dieu, semblera presque innocent en comparaison de saint Pierre- . Ou ncore, au chapitre premier, aprs les phrases authentiques du prambule, un bavardage insipide, plein de redites et de niaiseries, comme ceci On dit que les Ecritures ont t livres par vos pres. Cependant, rien n'y manque; tous les membres de la Loi sont sains et saufs. On lit encore le tout; il ne manque rien dans la Loi, pour qui veut instruire ou s'instruire. Fallaitil donc qu'il y et mort d'homme, pour empcher ([u'uue partie de l'Ecriture ft livre ? . Optt n'a pu crire ces sottises. Sans doute, il se dclarait prt une rconciliation avec les schismatiques mais jamais il n'a entrepris de justifier ou d'excuser les traditeurs. Et il ne l'et pas fait de cette faon-l il avait de l'esprit, et toute cette argumentation est d'un sot.

verbeux

et

l'allure vive et spirituelle

Aioii

IjOttil, vil, III, 12. db Ziwsa, p. x-xii cl y9.

5=

Cf.

Icdi-

2)

Oplaf, VII,
II,

3, p.
1,

172.

3) Ibid., \

[u 166.

254

SAINT OPTA.T

Le septime livre est donc une compilation assez informe, o Ion dmle trois lments distincts interpolations manifestes,
:

dveloppements transposs, pages authentiques et bien leur place. Si le livre est d'Optat, il n'est pas d'Optat seul. Et, puis([u'il a t joint au trait lors d'une seconde dition, c'est dansles circonstances de cette dition que l'on doit trouver l'explication des incohrences. Or, tout s'explique fort bien dans l'hypothse d'une seconde dition cju'aurait partiellement prpareOptt, mais qu'il n'aurait pas eu le temps de terminer, et qui aurait t publie aprs sa mort, avec interpolations, par quelqu'un de ses clercs. Voici, croyons-nous, comment les choses se sont passes. Vers 385, Optt entreprit de, reviser son ouvrage pour une nouvelle dition. C'est ce que montrent ses additions diverses, au texte primitif, attestes par la comparaison des manuscrits i notamment, ses additions en marge aux listes des papes et desvques donatistes de Rome', la mention du pape Sirice-, lui en 384, les noms de Lucianus et de Glaudianus, successeurs du schismatique Macrobius Cette seconde dition, en dehors des corrections ou modifications de dtail, comportait deux lments nouveaux. D'abord,, des additions importantes aux six livres dj publis, des morceaux destins tre intercals dans tel ou tel livre, et o l'auteur cherchait mieux prciser sa pense. Ensuite, et surtout, une sorte de Supplment l'ouvrage Appendice, ou sep^,
:

time livre.

Pourquoi ce Supplment ? Optt lui-mme nous l'apprend dan& prambule, certainement authentique, du livre Vil. Aprs un rsum trs court et trs net des six livres de la premire dition, il ajoute, en s'adressant aux Donatistes L-dessus, avaient d. prendre fin nos explications et nos rponses. Mais, j'a eu beau couper ces forts de haine avec les haches de la vrit, je vois pulluler encore vos provocations ou celles desvtres. A ce que j'apprends, vous rptez ([ue nous n'aurions pas d chercher vous ramener dans l'unit de notre Eglise,. A^ous que nous dclarons tre des fils de traditeurs. C'est cela que je veux rpondre en peu de mots ^ . Voil bien l'origine et le sujet du septime livre. L'ouvrage d'Optat avait eu du i-etentissement dans les cercles donatistes. Au champion des Catholiques, on avait oppos des objections, qui avaient pris corps dans des pamphlets. On lui demandait ironi([uement pourquoi
le
:

l)0|)t..l, II, 3-4.


2) ibid., II, 3.

.3)

Oplat,

II, 4.

4) Ibid.,

MI,

1,

p. 158-159.

SON' OUVil.VGl

CONTUE LKS DOWTISTKS

255

lui et SOS

saires, et

amis tennient tant se rconcilier avec leurs advercomment ils pouvaient songer accueillir dans leur

Eglise ces fils de traditeurs. C'est ces objections qu'Optt se proposait de rpondre. Cette rponse, il voulait l'adresser, non plus Parmcnianus, mais tout le public donatiste '. C'est que, depuis vingt ans, la situation respective des deux ]<]glises africaines avait chang. Dans l'intervalle s'taient produits des faits nouveaux les perscutions de Gratien et Tliodose contre les hrtiques, la campagne de Tyconius et ses dmls avec son primat, les schismes dans le schisme. Tous ces vnements plus ou moins inattendus, querelles et scandales, dclarations troublantes d'un penseur indpendant, menaces du gouvernement, avaient eu de l'cho dans le monde des bonnes gens qui hsitaient ou flottaient entre les deux Eglises. Optt, du moins, tait port le croire. Il voyait dj se rapprocher de l'Eglise catholi([ue tous ces Donatistes modrs, qui depuis longtemps rclamaient une confrence pour une explication dcisive entre les chefs des deux
:

partis.

Il

pensa donc que

le

moment

tait favorable

pour une
il

campagne de propagande. Voil pourquoi,


sait

cette fois,

s'adres-

directement au public, et pourquoi, tout en rpondant aux objections, il multipliait ou prcisait les concessions et les avances, rptant que le vu de l'Eglise catholique tait la paix etl'union avec les schismatiques'^. Telle sera, plus tard, l'attitude d'Augustin et tel sera son langage. Optt comptait s'expliquer sur tout cela dans une dissertation spciale, qui formerait un Supplment son grand trait. Livre Vil, ou simple Appendice ? Il ne nous renseigne pas ldessus; et, d'ailleurs, peu importe, puisqu'il s'agit simplement d'intentions. Le fait retenir, c'est que l'auteur n'a pli mettre la dernire main son Supplment, ni terminer sa revision des six premiers livres. La nouvelle dition, que l'vque de Milev laissait inacheve, fut mise au point et publie par un autre quelque clerc de son entourage, excuteur testamentaire ou martdataire bnvole.
; :

Malheureusement,

le disciple

a trahi

le

matre en croyant
t

servir sa mmoire. Plusieurs


1)
Le,

morceaux de l'Appendice ont

prcnnibule,

comme
du
:

les autres

l'auteur parat s'en prendre encore per-

parlies authentiques

livre, vise les

sonnellement
ergo,
frater

Donatistes en gnral Video adhuc vestras vel vestrorum provocationcs pullulare, quas vos audiu dicerc... (VII, 1, p. 158-159). Plus loin, il est vr;d,

Parmenianus Ubi est Parmeniane, quod di:

xisti... ? (VII,

comme

dans

les

six

premiers

livres,

1, p. 163). Mais ce passage est une interpolation. VU, 1, p. 166; VII, 2, 2) Optt, p. 168; VII, 3, p. 173.

256

SAINT OPTAT

insrs dans le livre III ou ailleurs, tout en continuant figurer


-dans le livre YII'. D'autres morceaux, surtout le premier chapitre, ont t lourdement interpols 2. Ces interpolations doivent
tre fort

anciennes, puisqu'elles se retrouvent dans tous nos Comme hi plupart des transpositions, elles sont probablement l'uvre du clerc africain qui donna la seconde dition. D'o l'aspect incohrent du livre VII, mlange de frag-

manuscrits.

'

ments authentiques, de morceaux


tances de la publication
:

utiliss ailleurs, et d'amplifi-

simplement des circonsOptt n'a pu raliser son dessein, et -cette deuxime dition, qu'il prparait, a t donne par un disciple aussi maladroit que peu scrupuleux. Laissons maintenant le septime livre et l'dition posthume,
-cations parasites. L'incohrence vient

qui intressent surtout la critique externe et l'historique de l'oules six livres vrage, pour en revenir au trait proprement dit la premire dition. de On sait d'o est n ce trait <ie polmique des attaques du primat donatiste contre les Catholiques africains. C'tait vers 362, sous le rgne de Julien, aux temps de la grande revanche des schismatiques et de leur triomphe insolent. Parmenianus, choisi nagure par les vques exils }X)ur succder Donat l-e Grand '^ n'avait t d'abord que le chef honoraire et lointain du parti en droute. Brusquement, le vent avait tourn. Au lendemain du rescrit de Julien, qui annulait l'arrt de proscription'^, il avait le primat avait dbarqu en Afrique avec les bannis reconsla son sige de Carthage, possession de et prsid pris Bien qu'il ft personnellement titution de l'bglise dissidente
:

"^

'^

d'une modration relative, il suivait ses troupes, et professait un dvouement exclusif pour la cause qu'il reprsentait. Laissant d'autres les violences, il entreprit de justifier, en droit et en fait, la rsurrection lgale et la propagande victorieuse de son parti. Il ne pouvait justifier le Donatisme qu'en attaquant les Catholiques. D'o une srie de cinq pamphlets, qui formrent les cinq Livres de sa diatribe xc Contre l'Eglise des tradiAdversus Ecclesiam ti'aditoriun' y>. Les circonstances teurs taient alors si favorables aux dissidents, et les coups du primat -taient si rudes, que les adversaires en furent comme tourdis.

1) Optitt,

m,
II,

1-2=
'99.

VII, 5.

Cf.

l'6di-

lilleras PeliUaai, II,

83,

tion de Ziwsa, p.
S)

Epist. 93, 4, 12; lt,

.2, '9;

184; 97, 224,CocL. Theod.^

2) Ibd., VII, 1, p.

160 et 8uiv.
111,

\VI,
6)
7j

5, 37.
11,

Optai,

7;

3;

Augustizi,

5) Optait,

17.
8, 17.

JRelract.,
4)

Il, 43-;

Optiit, Tl,

Scrm. itj. S, 17. 16; Aiignstiu., CoaLra

Augustin, Strm. 46,


Optt,
I,

5h6.

so>'

ouvha.c;k contiih; lks don\isti-:s

257

qui suivit la

Pendant plusieurs annes, mmo aprs le retour de fortune mort de Julien, il ne se trouva personne, dans le camp des Catlioli(|ues, pour relever le dl'i.' Personne, jus [uau jour o Ton vit Optt de Milev entrer en scne. Il avait commenc sans doute par s'tonner du silence inquitant de ses amis; puis il s'tait enhardi, et avait prpar lui-mme une rpli([ue. Inconnu jusque-l, modeste vque d'une petite ville de Numidie, il n'avait rien d'un primat ni d'un matamore. Mais,
'dfaut d'autres [)lus autoriss,
il

crut de son devoir d'intervenir.


le

C'est ainsi qu'il


scliismati(|ue
:

fit

campagne contre

chef souverain de

r]']giis(;

la fin de 36G ou au dbut de 367, il publia sa rponse, en six livres, aux pamphlets de Parmenianiis.

Rponse habile
rfutation directe,

mon
II

trs difiant.

complexe, ({ui tait en mme temps une un grand ouvrage de controverse, et un serTout en se montrant un redoutable polmiste,
et

i'auteur a su s'lever au-dessus des polmiques de circonstance.

propos un triple objet. D'abord, rfuter point par point accusations ou allgations de Parmenianus '. Puis, instituer une plus large controverse, en profitant de l'occasion pour percer jour toutes les erreurs des schismatiques, et discuter l'ensemble du systme donatiste^. Enfin, tenter de rconcilier avec l'Eglise les dissidents sincres, par une explication franche et complte, par la modration de la polmique, par l'appel aux sentiments communs de charit chrtienne et tout ce qui pouvait unir les honntes gens des deux partis-'. Sur ces trois points, l'auteur expose lui-mme, et d'un ton conciliant, ce qu'il
s'est
les

a voulu

faire Aux paroles de Parmenianus, dit-il, la vrit force de rpondre. Je vais donc instituer entre nous, quoique spars, une sorte de confrence. Cette faon de procder don:

me

effet,

nera galement satisfaction aux dsirs de mainte personne. En bien des gens ont souvent exprim le vu de voir s'engager, pour dcouvrir la vrit, une controverse entre dfenseurs des deux partis. Et la chose tait possible. Mais on nous interdit l'accs, on nous ferme les portes, on vite de siger et l'on refuse de discuter avec nous. Qu'avec toi, du moins, frre Parmenianus, il me soit permis de confrer ainsi. Moi, je n'ai ni ddaign ni mpris tes traits, que tu as voulu mettre dans les mains du public, pour qu'on en parlt; j'ai cout patiemment toutes tes paroles. En retour, toi aussi, coute nos humbles rponses^ .

1)

Optt,

I,

7.

3) Optai,

I,

1-8;
4.

II,

III,

9; IV, 1-2.

2) Ibid.,

I,

4.

4} JInd.,

I,

17

258

SAINT OPTAT

Esprit mthodique, Optt n'avait rien voulu abandonner au hasard de l'inspiration. Il avait arrt d'avance tout son plan. Ds ses premires pages, il indique le contenu de chacun des six livres ^ 11 renvoie souvent aux dveloppements qui prcdent'-; quelquefois mme, ceux qui suivront'^. Par exemple, au livre I, il annonce le livre V^; au livre II, le livre YP; au livre III, le livre IV''- Il procde en stratgiste avis, qui sait d'o il vient et o il va. Dans le trac de son plan de campagne, il a tenu compte du plan de son adversaire, mais sans s'astreindre le suivre tou Toi, jours et partout. D'ailleurs, il l'en prvient loyalement frre Parmenianus, lui dit-il, tu as trait bien des questions; mais, moi, je ne crois pas devoir te rpondre dans le mme
:

ordre

Nous

allons voir pourquoi.

Parmenianus, dans sa longue controverse en cinq pamphlets, avait adopt un ordre purement polmique. Ou plutt, sans y songer, il avait subi cet ordre, qui s'tait comme impos lui dans Fardeur de la lutte. Au dbut, il avait cru de sa dignit d'viter jusqu'aux apparences de l'invective. Il avait pris les choses de haut, allant droit aux principes. Dans un premier livre, il exposait sa thorie du baptme^; dans un second, ses
conceptions sur l'unit de l'Eglise, d'o taient exclus les hrDe ce systme, il avait tir peu peu les consquences pratiques; et, en mme temps, sa polmique tait devenue plus pre. Dans son troisime livre, il fltrissait les traditeurs, justifiait leur condamnation, et cherchait dmontrer que les vrais
tiques''^.

schismatiques taient les soi-disant Catholiques^*^. Au livre IV, il arrivait la question la plus brlante, celle des perscutions contre l'Eglise de Donat il dressait un vritable rquisitoire contre l'intervention des troupes et les violences officielles des artisans de l'unit ". Enfin, dans son livre V, il accumulait les versets bibliques, pour prouver que les Livres saints ordonnaient de rompre jamais avec les traditeurs et leurs complices, donc avec les prtendus Catholiques ''. N des rancunes d'un parti triomphant, "et conu pour l'offen:

l)Optat,
2)
ic

I,

7.

5)

In

sexto libro demonstrabo

In
11,

primo
9).

(ihid.,

libro

probavinius

(II,

26).

In

primo

libro de-

secundo In primo libello... diximus (111, 1;. secundo nionslibro... ostendimus... travimus; tertio vero probavimns

monslravimus

(II, 13).

6)

In primol ibcllo probavimns, et

In

in quarto... probaturi
7) IhUL,
8) Ibid.,
I, 1,

sumus

(111, 8).

6.

5-6; V,
6.

1.

9) Ihid.,

I, I,
1, 1,

(V, 1).
6)

10) IIAd.,
I,

5-6.

Ibid.,
((

5;

11,

26;

111, 8.
(I, 5).

11) IIAd.,
12) Jhid.,

4)

Quinlo libro monstrabilur

6; III, 4; IV, 1. 5-6; IV, 1.

SON OUVRAGE CONTRE LES DONATISTES

259

sive, ce plan de Parmenianiis avait le dfaut d'orioiiter toute la dmonstration vers la polmique outrance, et d'entraner trop

souvent l'auteur aux digressions, aux redites, l'invective. 'J'el du moins, l'avis des adversaires. ()]>Lat, nous l'avons vu, ne se pro[)osait pas seulement de rfuter l^armenianus; il voulait encore discuter toute la thse donatiste, et tenter de rallier les mes. C'est pourf[uoi il a adopt une autre tactique. A l'ordre exclusivement polmique du primat des dissidents, il a substitu
tait,

un ordre assez

diffrent, plus histoi'ique, et. croyait-il, j)lus logique. D'abord, il a class les objections par groupes, suivant leur importance et leur objet. Ce classement fait, il a entrepris de saper tout le systme donatiste, et dans son volution historique et dans son dveloppement rationnel. Voici comment il rsume lui-mme son plan Pour moi, dit-il Parmenianus, ]e crois devoir, en premier lieu, indiquer les cits, les personnes et les noms des traditeurs et des schismatiques, pour qu'on puisse reconnatre, dans ce que tu as dit l-dessus, les vrais coupa])les et les auteurs responsables du schisme. Ensuite, je
:

dois dire quelle est l'Eglise unique, et o elle est je dis uni({ue, parce qu'il n'y en a pas d'autre en dehors d'elle. En
:

troisime lieu, je montrerai que nous n'avons pas rclam l'intervention des troupes, et que nous ne sommes pour rien dans
les violences reproches
lieu, je dirai quel est le

aux artisans de l'unit. En quatrime pcheur, celui dont Dieu rpudie le sa-

crifice et

terai

dont on doit fuir l'onction. En cinquime lieu, je traidu baptme; en sixime lieu, de vos prsomptions inconsiet

dres

de vos erreurs

Au

fond, ce plan ne prsentait peut-tre pas toute la rigueur

logique qu'y avait voulu mettre l'auteur. Pas plus que Parmenianus, Optt n'a vit les incertitudes et les carts, les dtours et les retours, dans la marche de la dmonstration. Et l'on pouvait s'y attendre, tant donn l'objet si comphxe de son trait, qui, tout en rfutant un adversaire, devait opposer une doctrine une autre et gagner des fidles une Eglise.

L'ouvrage s'ouvre par un long prambule, qui contient une un programme et une digression'-. Et d'abord, l'auteur y fait l'loge de la paix, cette paix dont il rve et dont ne veulent pas les schismatiques, ces frres gars des Catholii[ues-^. Pais il annonce son intention de rfuter les pamphlets de Parmenianus; il indique ses raisons, sa mthode et son plan'*. Suivent des observations prliminaires sur deux erreurs du primat des
prface,

1)

Opt;it,

I,

7.

3) Optai,

I,

1-3.

2) Ibid., 1,1 -12.

4) Ibid., 1,4-7.

260

SAINT OPTAT

dissidents, qai avait qualifi de pcheresse la chair du Christ'


et affect de confondre les schismatiques

avec

les hrtiques

-.

Aprs cette digression ou transition, Optt arrive l'objet propre du premier livre l'histoire des origines du Donatisme. C'tait, pour lui, la base mme de la controverse entre les deux partis. Documents en main, il reconstitue la srie des vnements qui ont prcd, provoqu ou suivi la rupture. Les auteurs du schisme, dit-il, taient des traditeurs, comme le prouvent les Actes du Concile de Cirta^. Ce sont ces traditeurs qui, avec la complicit d'autres voques numides et de divers
:

intrigants carthaginois, ont oppos Majorinus l'vque lgi-

time de Carthage, et ([ui par l ont bris l'unit de l'Afrique chrtienne^. Les contemporains ne s'y sont pas tromps. En vain les dissidents ont sollicit l'intervention de l'empereur
Constantin, et cherch se faire reconnatre comme les reprils ont t condamns par sentants de Ja vritable Eglise le concile de Rome^, puis par des commissaires de l'empereur ', et l'enqute officielle du proconsul vElianus a fait justice de
'^

leurs accusations sans fondement^. Donc, l'histoire dmontre

en toute vidence que l'Eglise de Donat est ne d'une rupture que les Donatistes, auteurs de cette rupture, sont seuls responsables du schisme'-'. Pas plus que de l'histoire, les dissidents ne peuvent se rclamer de l'Ecriture sainte. Deux Eglises sont en prsence; et chacune d'elles a la. prtention d'tre, en Afrique, l'Eglise catholique. Laquelle des deux est la vraie ? Optt rpond cette question dans son second livre. D'aprs le tmoignage des Prophtes et du Nouveau Testament, l'Eglise du Christ se reconla diffusion universelle et la nat deux traits principaux saintet des sacrements '^. Or, l'Eglise que dfend Optt est rpandue dans le monde entier^', et possde la chaire de saint Pierre '2 elle a conserv les traditions vangliques, et runit toutes les qualits requises par l'Ecriture '-^ Les Donatistes n'ont rien de tout cela, malgr leurs prtentions extravagantes '^. Ils ont beau se poser en mart^^rs, et rpter qu'une Eglise de perscuteurs ne peut tre l'Eglise du Christ'^'. Les faits sont l,
injustifie, et
:

1) Optt, I, 8. 2) Ibid., 1, 9-12. 3) Ibid., I, 13-14. 4J Ibid.,


5) Ibid.,
1,
I,
I,

9) Opiit,

l,

28.
1-13.

10) Ibid.. 11) Ibid.,


12) Ibid.,

II,

11,

1; 11-13.
2-3.

15-21.
22.

II,

13) Ibid., I, -8; 10-13. 14) Ibid.,


II,

6) Ibid., 7) Ibid.,

23-25.
26. 27.

4-5; 9; 12.

I, I,

15) Ibid., II, 14.

) Ibid.,

SON OUVRAGE CONTRE LES DONATISTES

261

pour tmoigner do quel ct

est la charit chrlienne.

Aux

Catholiques, qui prchent la rconciliation et olFrent la paix, les dissidents rpondent par la guerre. Tout rcemment, sous le rgne de Julien, surtout en Numidie et en Maurtanie, ils ont donn le spectacle de violences inoues, allant jusqu'au sacrilge et au meurtre'. Dans leur impit, ils violent les rgles les plus lmentaires de la discipline chrtienne - draps dans leur orgueil de sectaires, ils se croient saints et dispensent arbitrai:

rement

la saintet,

ils

multiplient les anathmes ou les insocondition'', ils

lentes promesses de

pardon sans

dgradent ou

rintgrent des prtres et des vques^, ils imposent- les mains des bataillons de pnitents'', ils jurent par le nom de leur
Donat*^. Ces impits et ces violences suffiraient montrer que leur parti n'est pas celui du Christ. D'ailleurs, rien ne justifie leur prtention au titre de martyrs,
ni les accusations portes
ils

par eux contre

les

Catholiques, en qui

affectent de voir des perscuteurs. L'Eglise catholique n'est


les
:

mesures de rpression dont ils se plaignent eux aucun empereur, aucun magistrat, ni mme rclam aucun dit d'union. Si les Donatistes ont t frapps par le gouvernement, ils ne doivent s'en prendre qu'
pour rien dans
elle n'a sollicit contre

l'indiscipline de leurs pres, qui ont troubl la le schisme, et par leur rvolte attir sur eux la colre de Dieu; aux provocations orgueilleuses de leur grand chef Donat; leurs violences et leurs attentats, qui ont in:

eux-mmes

paix, dchan

quit

le

pouvoir

civil".

Sans doute,

l'dit

de Constant, les s-

vrits de Macarius ou autres, taient conformes la volont de

Dieu, qui voulait rtablir l'unit^. Mais les prtendus martyrs taient des condamns de droit commun '\ et les schismatiques seuls sont responsables de toutes les mesures coercitives que ^o. le gouvernement a d prendre contre eux pour rtablir l'ordre C'est ce qu'Optt a entrepris de prouver dans son troisimelivre
.

Dans

le

quatrime, dont la porte est beaucoup moindre,

il

Parmenianus, qui^' avait prtendu reconnatre les Catholiques de son temps dans les pcheurs si souvent honnis par les Livres saints ". Tout en faisant appel la fraternit chrtienne >'-, Optt veut dmontrer
discute une impertinente interprtation de
1)

Optt,

II, 1.5-19.

7)

Optt,

111, 1-4.

2) Ibid., II, 20-26.


3) Ibid., II, 20.

8) /6(V/.,III,
9) rbid.,

2; 5; 10-12. IH, 6-8.


.3-1
;

4) Ibid., II,

21;
22.

23-2..

10) Ibid., 111,

9-12.

5) /6((/., Il, 24 et 26.

11) Ibid., IV,


12) Ibid., l\
,

1.

6) Ibid.,

II,

2.

262

SAINT OPTAT

son tour que les pcheurs de l'Ecriture sont les schismales textes sacrs, dit-il, s'appliquent fort bien aux tiques Donatistes, qui ont viol la discipline, multipli les calomnies et les scandales, commis toutes sortes de dlits et de crimes ~. Le livre Y traite une question d'une tout autre importance, une des plus graves qui sparaient les deux Eglises la question du baptme". Naturellement, la thse que soutient ici Optt n'a rien d'original c'est simplement la conception romaine, adopte depuis 314 par les G;itholiques africains^. Les Donatistes, au contraire, restaien' fidles la vieille thorie africaine, celle de saint Cvprien. Optt, qui sur ce point semble oublier un peu l'histoire locale, criti([ue la doctrine et la pratique des dissidents du pays, comme une innovation monstrueuse. Les principes mmes de Parmenianus, dit-il, prouvent qu'il y a un seul baptm3 Dans ce sacrement unique, c'est Dieu qui opre, c'est la Trinit, et non l'homme''. En vain, les schismatiques rptent satit leur objection comment un pcheur peut-il donner ce qu'il n'a pas"? Peu importe la personne, pourvu c[ue tous les rites soient observs refficacit du baptme est dans la grce, et la grce est un don de Dieu^. Donc le sacrement est valable, mme confr par des indignes ou des hrtiques; et l'on ne djitpas le renouveler'*. Les violences sacrilges des schismatiques, tel est le sujet du livre V[, tout A'ibrant des souvenirs d'une histoire trs rcente. Lors du retour des bannis, sous le rgne de Julien, aux temps o leurs bandes semaient la terreur ti'avers le pays numide et le pays maure "\ les Donatistes ont commis toutes les impits, toutes les sottises, tous les forfaits. Ils donnaient l'assaut aux glises, ils brisaient les autels et les calices". Ils arrachaient aux vierges sacres leurs ornements rituels pour leur imposer, aprs une pnitence et de nouveaux A'ux, un nouveau voile et une nouvelle mitre '^. Ils emportaient les manuscrits des Livres saints et drobaient les objets du culte '-^ Us poussaient l'insolence ou la niaiserie jus([u' laver avec de l'eau sale les murs et le sol des sanctuaires catholiques dont ils s'emparaient pour leur secte ^'\ Mme ils poursuivaient les morts ils confisquaient
'
: :

^.

1)

Optt, IV, 3.

SON OUVRAGE CONTRE LES DONATISTES


les cimetires et dfendaient d'y ensevelir les
le

263
'.

Catholiques

plus grand de leurs crimes est encore celui qui tue les

succs scandaleux et lamentable de leur scrupule. Avec une habilet perfide, que rien n'arrte, ils sduisent des chrtiens pour leur perte, comme l'oiseleur prend au pige les oiseaux '. Sur cette comparaison potique se terminait le trait, au moins en 366-367, dans la premire dition. Rappelons pour mmoire les divers lments dont se compose le livre Vil, ajout vers 385 dans les circonstances et pour les raisons indiques plus haut. Tout d'abord, aux objections de principe que son ouvrage avait souleves dans le monde des dissidents, Optt rpond par les dclarations les plus conciliantes l'Eglise est prte accueillir les schismati([ues repentants, et rien d'tonnant cela, puis<{u'elle aurait pardonn mme leurs pres, aux auteurs du schisme. Ce thme est largement dvelopp dans les premiers chapitres, d'ailleurs interpols, qui constituent l'essentiel de cet Appendice Le reste du livre comprend trois petites dissertations, sans lien entre elles, destines probablement tre insres dans d'autres parties de l'ouvrage deux discussions sur l'interprtation de textes bibli([ues qu'avaient rcemment allgus des Uonatistes et une apologie de Macarius, le terrible artisan de l'unit, <[ue les dissidents reprochaient aux Catholiiiues d'avoir admis la
le
:

Mais mes propagande sans


:

-*.

'',

communion '.
place

Tel est le contenu de ce grand trait d'Optat, qui occupe une si considrable dans l'histoire des controverses antidonatistes. Sans doute, on y peut critiquer telle ou telle partie du plan, du rcit ou de l'argumentation; on y a relev, et nous y signalerons des lacunes ou des faiblesses. Optt n'en reste pas moins, dans ce domaine, un novateur. Il est le premier Catholique qui ait nettement pos, en face du Donatisme, la question de la lgitimit du schisme. Et il a pos cette question sous son double aspect: le droit et le fait. Non seulement il a su armer pour la lutte la controverse catholique; mais, cette controverse, il a donn une base solide d'oprations l'histoire mme du Donatisme. Voyons-le maintenant l'uvre, et comme historien, et
:

comme
1)

polmiste.
7.

Optt, VI,

4) Optt, VII, 4-5. 5) Ibid., VII, 6-7,

2) liid., Vl,8.

3) Mil., VII, 1-3.

264

SAINT OPTAT

III

Optt historien. Commeat il l'est devenu. Rle de l'histoire dans son livre. Got de la prcision et de la documentation. Vracit. Valeur ingale des rcits. Les origines du Donatisme. Les sources^ d'Optat et son Dossier du Donatisme. Les documents de VAppendix et les Gesta pargationis Caeciliani el Felicis. Comment Optt a utilis ce-

Pices insres ou rsumes dans texte. Renvois VAppewlix. Comment Optt se sert de ses documents. Erreurs lacunes. Obscurits de certaines parties de la narration. Les rcits d'histoire contemporaine. Documents cits par Optt ou connus de Le tmoin oculaire ou auriculaire. Les Circoiicellions. L'dit d'union perscution de 347. La guerre religieuse sous rgne deJulien. Qualits et dfauts de l'historien. Nouveaut du sujet. Richesse de documentation. Rapidit et relief du ViA^ants^ brillants tableaux. Valeur historique de l'ouvrage.
dossier.
le

et

lui.

et la

le

la

rcit.

et

comme historien qu'Optt nous intresse aujourgalement ce titre qu'il attira l'attention d Augustin, et qu'il resta une autorit pour les chrtiens d'Afrique. Rien d'tonnant ce que les circonstances l'aient pouss vers^ l'histoire. De temprament et de gots, il tait, tout au moins,, chroniqueur. Un des traits les plus marqus dans son ouvrage, c'est la curiosit du dtail, de l'anecdote, la tendance voir et prsenter les grands vnements par le petit ct, personnifier les choses dans les hommes, peindre les individus par le geste ou le mot qui trahit un caractre ^ Ainsi procdent, de tout temps, les chroniqueurs. Du chroni(jueur, les ncessits de la polmique ont fait ua historien. Les circonstances imposaient alors aux Catholiques africains la proccupation immdiate, presque exclusive, des. ralits concrtes. En quelques annes. Optt venait d'assister plusieurs rvolutions ou contre-rvolutions religieuses, qui. correspondaient aux tranges oscillations de la politique impriale, et dont chacune avait eu un terrible contre-coup dans la plupart des cits de la rgion. Aprs l'dit d'union de 347 et les mesures svres qui avaient suivi 2, les Catholiques avaient cru la paix et l'unit rtablies jamais 3. Toutes les communauts, schismatiques avaient t supprimes, leurs glises confisques^
C'est surtout
d'hui. C'est
1)

Opiat, I,]U-19 et 25-26;


III,

II,

4 et 18-

19;
2)

3-4; etc.

Carthag. ann. 348, Exord. Theod., XVI, 6, 2.

Cf.

Cod.

Optt,

culi, p.
iiiiani

II, 15; III, 1-t; Pa^sio Mar761 el 764 Mi^ue; Passio Maxiel Isaac, ]}. 768-769 Migae; Coc(i.

3) Concil. Carlhag. ann. 348, Exord.;, Oplat, H, 15.

l'historien

265
;

La masse

des dissidents s'tait rallie en apparence

et l'on

ne
de

s'inquitait gure de la rancune des v([ues bannis, ni des irr-

conciliables cachs dans la

montagne

'.

Soudain,

le

rescrit

Julien avait tout remis en question"-. De toutes parts avaient surgi les sectaires oublis, ardents la vengeance clercs pro:

courtisans du succs 3. schismati(|ue s'tait surprenante, l'Eglise rapidit Avec une Forte du rescrit imprial, elle avait revenpartout reconstitue diqu les difices du culte qui lui avaient appartenu ', tandisque des bandes de fanatiques, parcourant et dvastant le pays,
scrits, exils volontaires, faux rallis,
'*.

se chargeaient d'excuter,''de hter ou de prvenir les arrts des Pendant une anne ou plus, une vritable terreur tribunaux s'tait appesantie sur les communauts catholiques, livres en proie aux rancunes d'nergumnes par la complicit tacite ou l'indiffrence des gouverneurs et autres fonctionnaires '. Puis, nouvelle saute de vent. Julien mort, des empereurs trs catholiques s'empressrent soit de rapporter son dit, soit d'en annuler d'une faon ou d'autre tous les effets. A leur tour, les Donatistes furent inquits: ils eurent se dfendre contre la malveillance des magistrats ou contre les revendications judiciaires^. Ces rvolutions suivies de raction n'taient pas de nature rtablir l'unit dans les communauts chrtiennes, ni la paix dans les esprits. Partout o les deux partis taient en prsence, c'est--dire dans presque toute l'Afrique, les tranges pripties de ce duel d'glises, les revendications et les meutes qui en avaient t la consquence, avaient mis plus ou moins directement aux prises les deux clergs. Dans bien des diocses, aux vocifrations des foules avaient fait cho de tonitruantes homlies, de belliqueux sermons, o grondaient les menaces et les rcriminaPour les Donatistes, le rescrit de Julien tait une tions mesure de rparation et de justice; pour les Catholiques, c'tait un acte arbitraire, d'une monstrueuse iniquit, bien digne de
*J.
'.

l'empereur apostat'". Et partout, des chaires rivales, s'levait


1)

Optt,
Oplat,

II,

15; in,l; Concil. Carthag.

Cf. Cod. Theod.,


6) Opl;it, II,

XVI,

, 37.
1

anii. 348, can.l et 12.

17-19; VI,

et siiiv.

Contra lilteras Pctiliani, If. 83, IS4; 97, 224; Epist. 93, 4, 12; 105, 2, 9; Cod. TUeod.,
2)
II,

16;

Augustin,

Nonnullorum

offirialium et favore
II,

et

furore juvante, et Athenio prside

pricsentc
Cf. Il, 17.
8)

cum

signis (Optt,

18).

XVI,
3|
4)

, 37.

Optt,

II, 17.

Optt, 111,3; Augustin,


111,

Contra

lit-

Augustin, Serm. 46,

8, 17.

teras Petiliani,
thafi., 111, 2.58.

25,

29; Collt. Car6.

5) Optt, m, 3; VI, 5; Augustin, Contra Epislalam Parnicniani, I, 12, 19; Contra Htleras Pctiliani, II, 92, 203.

9)

Optt, IV, 5; Vil, 4 et


Il,

10) Ibid.,

16-17.

266

SAINT OPTAT

un concert discordant d'accusations rciproques. Chacune des


deux Eglises, considrant
l'autre

comme

schismatique, lui con-

\ Mutuellement, elles se reprochaient leur origine, leurs appels au pouvoir sculier, leurs
testait jusqu'au droit d'exister

usurpations, leurs violences -, Dans cette petite guerre entre orateurs mitres, les dissidents avaient le double avantage de l'offensive et de la discipline ils trouvaient une direction et une inspiration communes dans les
:

instructions crites et les ouvrages de leur primat.

En

effet,

au

moment mme

de leur triomphe, sous le rgne de Julien, les revendications et les griefs des Donatistes avaient pris corps dans les pamphlets de Parmenianus. Celui-ci avait affirm

hautement,
sollicit

et rpt, et tent

de

prouver, que les

soi-disant

Catholi([ues taient les vritables schismatiques, qu'ils avaient

nagure

l'dit d'union, et
3.

que par

l ils s'taient

rendus

solidaires des perscuteurs

Ainsi se posaient alors en Afrique, avec une prcision singulire et une dangereuse acuit, plusieurs questions de
fait.

Lequel des deux partis

tait

responsable du

schisme

et

des

perscutions, de la rupture entre chrtiens et de l'intervention des empereurs ? Par suite, de quel ct tait le droit ? De quel
ct, la violence et l'usurpation
*

ces questions, qui inquitaient bien des consciences, et

dont dpendait l'avenir de l'Eglise africaine, on ne pouvait videmment rpondre que par un expos des faits. Par exemple, le seul moven de dterminer a qui incombait la responsabilit du schisme, c'tait de reconstituer, pices en mains, l'histoire de la rupture. C'est ce qu'explique fort bien Optt, quand il dit Je viens de montrer que vos premiers chefs aux Donatistes taient coupables de traditio : la suite des vnements va tablir que les mmes personnages ont t les auteurs du schisme. Pour que ce fait puisse tre clair, vident pour tous, je dois dcouvrir la racine de cette erreur qui a pouss tant de rameaux jusqu' nos jours, et la source de ce ruisseau dont les eaux empoisonnes, serpentant dans l'ombre, ont coul jusqu' notre temps. Je dois dire l'origine et la patrie et la naissance de cet autre mal, le schisme et les causes diverses, et le rle des personnes qui y ont coopr; les noms des auteurs ou des propagateurs du mal les noms de ceux qui ont demand l'em: ; ;

1)

Oplat,

I,

9-12;
13 et

I,

15 tt suiv.
suiv.;

1,

21

3)

Optt,
Hiid.,
1

1, I,

4-6; III, 4; IV, 1.

cl 28.
2 Jhid.,
Il,
I,
I,

4)

22 et 25;

111,

-7; I, :1V, 1; V, 1; VI,

13 et 28; 11,1;
1.

14-19;

111,

1-9; VI, 1-7.

L HISTORIEN

267

pereur un jugement entre les parties, et les noms des juges, et l'endroit o s'est tenu le concile, et les sentences prononces . le programme d'un Voil bien un programme d'historien homme qui, sans doute, songe se servir des faits pour la polmique, mais qui nanmoins doit commencer par tudier impartialement les faits en eux-mmes, sous peine de polmiquer ensuite dans le vide ou d'attirer sur lui les coups. Ce sont donc les circonstances, c'est l'attitude provocatrice -des dissidents et la tactique offensive de Parmenianus, qui ont fait d'Optat un historien. Dans presque toutes les parties de son grand ouvrage, l'histoire occupe une place prpondrante. Elle marque le point de dpart et les tapes de la controverse lie en prpare et en justifie les conclusions. D'o le soin avec lequel l'auteur a conduit l'enqute, runi les documents, or' :

donn

le rcit.

Sans tre un historien de mtier, Optt avait de l'historien le dsir de savoir les dons essentiels. D'abord, la curiosit comment les choses s'taient passes, non pas seulement pour en tirer des arguments, mais encore pour le plaisir de savoir. ce got du vrai, qui est la loyaut du narPuis, la sincrit rateur. Certains critiques modernes, qui ont eu l'imprudence <le mettre en doute un peu lgrement la bonne foi d'Optat, se
:

sont vite aperus, leurs dpens, qu'ils s'taient trop hts de le traiter de faussaire'-. Plus l'on tudie le Donatisme, plus l'on rend justice Optt, et plus on l'apprcie. Sans doute, il s'est tromp parfois, et encore, moins souvent qu'on ne le rpmais il n'a jamais voulu tromper son lecteur, ni tait nagure jeter de la poudre aux yeux de personne. Il a dit ce qu'il croyait vrai, ce qui pouvait paratre la vrit d'aprs une documentation incomplte. D'ailleurs, sur bien des points, sa vracit est prouve par les rcits concordants d'Eusbc^ ou d'Augustin^.
;

1)

OptKl,

I,

15.

6,

1-5;

7,

1-2.

Cf.

Optt,

I,

23 et
Ira-

2)

VUcr, Der
Froibtirg
Qacllfii

UrsprurKj des
et

mus,
.Sj^'ck,

Dnnlis18S8; Tiibiiigcii,
lilier
l,i

siiiv.

4)

Pour

la

runion des \qaes


AuLTuslin,
(Uinira

und L'rkandcn

die

diliiirs Cirta
I,

en 805, conijiarer Optt,


Crescu-

Aiifanije des

Donatisiiias (d;ms

Zeil-

13-1 +,
III,

et

sckriflfur KircheiKjeschichl e, t. \, 1889, Urkundenfalschaiiien des p. .05-5GS) h lalirliiuiderts. I. Das Urkundeiibtich des Op'uUis (ihid., t. X\\, 2, 1909, p. 181;

Brevk. Collai., III, 17, Pour la requte des dissiderits 31. Constantin en 313, Optt, I, 22 =: Aunium,
27,

W,

227).

de ces hypothses par Dnchesiie, Le Dossier du


l;i

Voyez

rfut.itioii

Dunalisnie,
l'cole de

Rome,
Home,
t.

1890
\,

{Mlarujes

de

1890,

p.

589 et

gustin, Eplsl. 3, 2, 5; 76, 2; 88, 2. Pour l'enqut? sur Fclix d'AbIhngni, Augustin, Epist. ^8, 3-4 Optt, I, 27 141, 10-11; Conlra Cresconium, III, 70, 80-81; De uniro hiiplisino, 16, 2^; Brevk.

uiv.

ou

tirage pari).
Eccles.,

Collai.,

III,

24, 42.

?) Eiisbe, Hist.

\,

5, 1.^-20;

268

SAINT OPTAT

Elle est atteste encore par la confiance inattendue que lui tmoignrent, la Confrence de 411, les avocats des schismatiques K Pour trouver grce devant des Donatistes, un historiea catholique du schisme devait avoir une rputation bien solidement tablie, et justifie cent fois, de sincrit, de loyaut, de
vracit.

A cet amour du vrai, le premier historien du Donatisme joignait l'intelligence des moyens qui permettent d'atteindre la vrit historique. Il voulait se rendre compte par lui-mme, d'aprs
tous les textes et tous les renseignements qu'il pouvait se procurer. Il avait non seulement le got de la documentation, maisun imprieux besoin de prciser l'aide des documents. D'o le caractre de ses rcits, o sans doute quelques traits ont t

emprunts soit la tradition orale, soit ses souvenirs personnels, mais o prdominent de beaucoup les analyses et les extraits de pices officielles, procs-verbaux d'enqutes, lettres,. Actes des conciles 2. Pourtant, ne considrer que le fond, les rcits d'Optat sont de
valeur assez ingale. Gela tient surtout ce qu'il a t trs ingalement document sur les diverses poques de l'histoire du Donatisme. Incomplte et presque de seconde main pour la priode des origines, l'enqute est au contraire assez complte et trs personnelle pour les vnements contemporains ou rcents. Si l'on veut apprcier exactement la A^aleur objective des rcitsd'Optat. on doit tablir une distinction nette entre les deux,
priodes.
L'histoire

des origines
il

du Donatisme prsentait alors de


elle n'avait

g-rosses difficults.

Non seulement

jamais t

crite-

Jusque-l; mais

s'agissait d'vnements dj anciens, datant

d'un demi-sicle ou plus, vnements oublis ou dfigurs par les traditions et les haines de partis. Cette histoire. Optt avait et pour cela, malgr sa bonne la reconstituer tout entire volont, il disposait de moyens insuffisants. Il employa, du moins, la seule mthode rationnelle, on pourrait presque dire scientifique. Laissant de ct les traditions, suspectes, il voulut ne procder qu' coups de documents. Il avait pour cela deux raisons, dont la seconde surtout tait d'intention polmique. Les Donatistes de son temps, dans leurs controverses, allguaient volontiers des documents apocryphes, ou altrs ou interpols. Il tait de bonne guerre de leur oppo;

1)

Augustin,

38;

Ad

lirevic. Collt., 111,20, Duiiatbtas post Collai., 31, 54;


i).

2)
III,

Optt,
3-4; etc.

I,

14-27;

II,

3-4 il

15-19-,

Epist. 141,

l'historien

2G9

ser des pices d'une autliontlclt indiscutabli;, les pices officielles du procs toujours pendant entre les deux li,glises. Optt J'entends radit Parmenianus, en annonant sa mthode conter que des gens de ton entourage, par esprit de chicane, produisent je ne sais quels documents. On verra lesquels mritent crance, lesquels sont d'accord avec la raison et en rapport avec la vrit. Tous vos documents, on s'apercevra peut-tre qu'ils sont tissus de mensonges. Nos documents nous ont pour ^arantie les dbats, le conflit des parties, l'issue des procs, et . En produisant et en commentant les lettres de Constantin les pices de son dossier, Optt comptait l'aire d'mie pierre deux coups convaincre de faux ses adversaires, et i^constituer l'histoire vraie des origines du schisme. Malheureusement, sa documentation lui laissait aussi beaucoup dsirer. Pour cette priode, il n'avait pu consulter par lui-mme ni les archives d'Etat, ni les archives d'Eglise. En outre, il ignorait le rcit d'Eusbe. Il avait seulement entre les
: ' :

mains un exemplaire du recueil de pices qui tait intitul Gesla purgationis Cciliani et Felicis. Il n'a presque rien ajout, pour son compte, ce vieux Dossier du Donatisme. Il suffira de rappeler en quelques mots l'histoire et la composition de ces Gesta, que nous avons prcdemment tudis'-. La raison d'tre du Dossier tait la ncessit d'armer les orateurs catholiques pour la controverse avec les schismati([ues. Entre les annes 330 et 347, un auteur inconnu, proJjablement un clerc de Numidie, y avait runi une srie de pices tendant prouver la lgitimit de Ca^cilianus comme vque de Carthage. Le recueil nous a t partiellement conserv dans le manuscrit de Gormery, aujourd'hui la Bibliothque Nationale-^. On n'y trouve plus que le commencement et la fin du Dossier: le texte presque entier de la premire pice, les Gcsta apiid Zenophilum ^, et le texte des Acta purgationis Felicis, moins le dbut Dans une sorte d'Appendice, figurent encore huit lettres, dont six de Constantin '\ Tel est l'tat actuel des Gesta. Mais on peut reconstituer avec beaucoup de vraisemblance l'ensemble du Dossier, d'aprs les citations ou allusions d'Optat, d'Augustin, et des procs"',

1)

Optt,

I,

22.
t.

2)

Voyez plus haut,

IV, p. 211 et

4) Gesta apud Zenophilum, dans VAppendix do l'dition d'Optat par Ziwsa,

suiv.

p. 185-197.
5) Acla piir<ialionis Felicis, dans l'Ap~ pendix d'Optat, p. 197-20-1. 6) Appendix d'Optat, p. 204-216.

Manuscrit de Gormery, aujourd'hui Cod. lai. hi Bibliotliccpic Nationale 1711 Colberl. 1951 {xv sicle).
3)
:

270

SAINT OPTAT

verbaux de 4li '. Le recueil primitif se composait de deux parties iaPurgalio Cciliani, et la Pnrgatio Felicis. La premirepartie comprenait les onze pices suivantes, de longueur et les Gesta apiid ZenopJiiinm^ d'importance trs ingales procs-verbal de l'enqute faite Thamugadi, le 8 dcembre 320,. sur la conduite de Silvanus, vque de Constantine, un desauteurs du schisme-; le Protocole de Cirta, du 5 mars 305,. relatif l'ordination piscopale du mme Silvanus ^ les Actes du Concile des dissidents, tenu Cartilage en 312 ^ le Rapport, adress l'empereur Constantin, le 15 avril 313, par le prola Requte des dissidents l'empereur,, consul Anulinus = jointe au Rapport''; la Lettre de Constantin au pape Miltiade, ' un second Raprelative la convocation du concile de Rome l'envoi deux parties ^ des annonant Anulinus, port du proconsul 313''; octobre des pice en Rome tenu concile du les Actes sur le sjour de Ccilianus et de Donatus dans la Haute Italie, en 316 ^^ le procs-verbal d'une enqute faite Carthage, la mme anne, par les vques Eunomius et Olympius >' la Lettrede Constantin au vicaire d'Afrique Eumclius, lettre date du
: :

10 novembre 316, et notifiant la sentence impriale '"-. La seconde partie du dossier, beaucoup plus courte, renfermait, seulement trois pices le Rapport du proconsul ^Elianus, annonant l'empereur le rsultat de l'enqute sur l'vque Flix d'Abthugni 13; la lettre adresse par Constantin au proconsul Probianus, pour lui enjoindre d'envoyer Rome le faussaire Ingentius, agent des Donatistes ^^ enfin, les Acta purgationis^ Felicis, procs-verbal de l'enqute sur Flix ^\ Nous laisserons de. ct les huit Epistal du manuscrit de
:

1) Sur celte recoiistitulinn du Dossier, voyez plus haut, t. I\^ p. 212 et suiv. Cf. Dnchesne, Le Dossier du Donatisme,

6)

Optai,

I,

22.

p. e-23, 41-56 et 65

du

tirage part.

Toutes les pices mentionnes ci-dessous ont t tudies dans nos tomes

Eusbe, Hist. Ecoles., X, 5, 18.. Augustin, Brevic. Collt., III, 12, 24. 8) Augustin, Brevic. Collt., III, 12, 24Brevic^ I, 23-24; Augustin, i)) Optt,
7)

Collt., IH, 12, 24; Epist. 88, 3.

o l'on trouvera toutes les rfrences. Nous ne donnons ici que les indications indispensables pour Tintelligcnce des rapports du Dossier avec le
III

et

IV,

10) Optt,
7, 20.

I,

26; Augustin, Epist. 43,


26.
III,

11) Optt,
12)

I,

Augustin, Contra Cresconium,


Brevic. Collt., IH,
19,

rcit d'Optat.
2) Gesta

71, 82;
18.5-197

37; Ad'
III,

apud Zenophilum, p.
I,

Ziwsa. 3) Optt, Cresconium,


4)0j)tat,
Collt.,
5)

Donalistas post Collt., 33, 56. .\ugustin, Brevic. Collt., 13)

14;

Augustin,

Contra

24,42.
14) Epist. 88, 4; Contra Cresconium 111,70,81. 15) Acta purgationis Felicis, p. 197-204 Ziwsa.

1I[,
I,

27, 30.

19-20;

Augustin, Brevic.
88,

m,

14, 26.

Augustin,

Epist.

2;

Brevic.

Collt.,

m,

7,8.

l'historien

271

Gormerv'.
primitif,

celui

notre avis, elles ne faisaient pas partie du dossier autrement, l'historien dont s'est servi Optt
:

du Donatisme n'aurait pu ignorer l'existence du concile d'Arles. Optt a seulement trouv dans quelque bibliothque l'une des
pices
:

la lettre

de Constantin ce concile
la ville
;

'.

Dans

cette lettre

pour cela que l'historien s'est mpris sur le document, et qu'il l'a rapport l'appel contre la dcision du concile de Rome-^. Comme nous l'avons montr antrieurement S les Kpistul ont d tre ajoutes aprs coup au recueil des Gesta. Lu clerc africain, probablement au temps d'Augustin, aura voulu complter le dossier de Ccilianus et de Flix, en y annexant une srie de pices relatives au concile d'Arles'''; et, comme le second Appendice contenait surtout des lettres de Constantin, on y a encore ajout deux autres De toute faon, les Epistal n'ont lettres du mme empereur rien A-oir avec le dossier proprement dit, le seul qui importe en ce moment. En rsum, sauf une ou deux pices isoles et quelques donnes de la tradition, toute la documentation d'Optat sur les origines du Donatisme se rduisait aux Gesta purgationis Cseciliani et Felicis. Voyons comment il a utilis, pour son histoire du schisme, ce dossier apologtique, destin surtout aux sermonnaires catholiques. Notons d'abord qu'il a eu l'ide de s'en servir pour reconstituer l'histoire du schisme c'tait alors une nouveaut, puisque personne, notre connaissance, ne l'avait tent avant lui. Mais Optt ne s'en est pas tenu l il a voulu encore mettre les documents originaux sous les yeux du lecteur. 11 a reproduit le Dossier tout entier, dont il a fait un Appendice son grand ouvrage et c'est ainsi qu'il nous en a conserv une bonne partie. A plusieurs reprises, il mentionne expressment cet Appendice, et renvoie telle ou telle pice '. Il dit, par exemple, propos des confessions de Cirta C'est ce 'qu'attestent les mmoires de Nundinarius, alors diacre nous avons le tmoignage de ces vieux parchemins, que nous pourrons faire voir ceux qui douteraient. En effet, dans la dernire partie du prsent ouvrage, pour tenir notre promesse, nous avons reproduit l'ensemble de ces mmoires s. Ailleurs, parlant des Actes
n'est pas
c'est
''.
:

nomme

lj/l/</>endix d'Optat, p, 204-216


2) Ibid., a. 5, p. 208-210.
3)

Ziwsa.

5)

Appendix d'Optat,

a. 3-8, p.

201-

212.
6) Ibid., a. 9-10, p. 212-216.

Optt,

I,

25.

4)

Vuy.z

plus haut,

t.

IV, p.

213-

7)

Optt,

I, I,

14;
14.

I,

20;

I,

26-27.

216.

8) Ibid.,

272

SAINT OPTAT
concile des dissidents en 312
:

du

Les vques opposants, des lettres dictes par la haine, que partout envoyrent dit-il, nous donnons en Appendice avec les autres documents Plus loin, voulant justifier ce qu'il vient de raconter sur la mission des vques Eunomius et Olympius Garthage, il ajoute a Lcelui qui le voudra, dessus, nous avons un volume d'Actes pourra les lire la fin de l'ouvrage - . Optt procde ici comme un historien moderne, qui va d'un document l'autre, soucieux de montrer son lecteur les pices justificatives de son
' .
: :

rcit.

des origines du schisme, il mul l'Appendice. Parfois, dans le texte renvois mme de la narration, il transcrit toute une pice telle, la Requte des dissidents Constantin en 3133. Quand il s'agit de longs documents, comme le Protocole de Cirta en 305^, ou les Actes du concile de Rome ^, ou les Acta purgatioiiis Felicis ^, il en donne du moins des extraits. Pour les Actes du Concile

Dans

tout ce qu'il dit

tiplie

les

et pour le procs-verbal de l'enqute des dissidents en 312 des vques Eunomius et Olympius ^, il se contente d'un rsum. Pour les Scripta Nundinarii ^, partie intgrante des Gesta apud Zenophiliun^ un simple renvoi ^". Pour les lettres de Constantin [Epistal Constantini), une mention rapide i'. Pour d'auune allusion, seulement, aux tres documents, moins encore pices qui concernaient le sjour de Ctecilianus et de Donatus dans la Haute Italie'^. Mais, que l'historien procde par allusions ou mentions formelles, par rsums, citations ou extraits, toujours le rcit est tir d'un document de l'Appendice qu'il
'',
:

ou qu'il vise. Entrons maintenant dans le dtail, et voyons comment Optt se sert de ses documents. Il a voulu tirer du dossier un rcit suivi. Et en somme, malgr quelques maladresses, il y a russi. Il a mme trouv moyen d'gayer par endroits ce rcit, en remaillant de quelques anecdotes, que lui ont fournies soit la tradition orale, soit les pices mmes de l'Appendice. Par exemple, les msaventures dvotes de la trsorire des dissidents, l'intrigante et rancunire Lucilla ^^ ou la dconvenue des
cite
;

1)

Optt,
Ibid.,

I,

20.

8)

Optt,

I,

26.

2) /^/d., 1,26.
.3)

1,22.
I,

9)

Dans

les

Gcsla apud

Zenophilum,

Cf. III,

3,

p.

78

Ziwsa.
4) Ibid.,

p. 186, 188-189, 192-197 Ziwsa. 10) Optt, I, 14.


11) Ibid., 12) Ibid.,
13) Ibid.,
I,

13-14.

22.
26. 16.

5) Ibid., 1,23-24.

I,
I,

6) Ibid., 1,27. 7) Ibid., I, 19-20.

l'historien

273

seniores de Carthago, ces notables respects qui avaient bu le trsor de la cathdrale ', et qui Turent bien surpris, un jour, de voir leur larcin dnonc par une vieille femme arme d'un inventa ire 2 ou encore, les propos pittoresques de ce redoutable Forban qu'tait l'vque Purpurins 3. Cependant, le rcit prsente des points faibles, cause des trous de la documentation. Il Y a des erreurs, des lacunes, des obscurits. Ecartons certaines critiques qui ont t frquemment adresses Optt, et qui ne semblent pas fondes. On lui a reproch de n'avoir pas su distinguer l'un de l'autre deux homonymes, qui auraient t successivement les chefs du parti. Or tout porte croire que, sur ce point, l'historien du schisme avait pleinement raison, et que Donat le Grand s'est appel Donat On des Cases Noires, avant de devenir Donat de Carthage reproche encore Optt de n'avoir pas tir parti des Epistulai de l'Appendice la critique tombe d'elle-mme, si, comme nous le croyons, les Epistulse n'taient pas jointes alors au dossier des Gesta'\ Restent deux erreurs, souvent releves dans le rcit d'Optat.
;

'*.

De

ces

deux erreurs,

l'une est vidente, l'autre n'est peut-tre

qu'apparente; et, de toutes deux, on exagre la gravit. xA. propos de l'enqute sur Flix d'Abthugni, Optt dit que Constantin crivit au proconsul Jilianus*' , pour lui enjoindre d'ouvrir une enqute sur la vie de l'vque Flix. Or, l'enqute fut confie d'abord au vicaire d'Afrique /Elius Paulinus''. On en conclut que l'historien a confondu les deux personnages, presque homonymes. Ce n'est pas certain; et, en tout cas, l'erreur ne serait pas grave. En effet, si l'enqute fut commence par le vicaire d'Afrique, elle fut termine par le proconsul, qui pronona la sentence*^. Constantin a ncessairement crit au proconsul ^lianus , comme le dit l'historien, pour le charger de poursuivre l'affaire. La phrase incrimine d'Optat peut donc se dfendre; ce n'est sans doute qu'une faon abrge de prsenter les choses.

Sur l'autre erreur signale,

il

n'y aurait qu' passer condam-

1) Convocautur supra ineniorati seniorcs, qui faucibus avurilias commen-

datam
2)

ebiberant
I,

prdani

[ibid.,

I,

18).

6) Tmic Conslantinus ad .liauuin proconsulcin scripsit... (Optt, I, 27). Aclu purgalionis Felicis, p. 197 7)

Ibid., Ibid.,

17-18.

3)

I,

13-14 et 19.
p.

et

Ziwsa.
Cf. Gesta
8)

Opbd,
70,

apud
Ziwsa.
4)

Zcnophilum,

189

195-196
100.

p.
]|I,

204;

Acla punjalionis FcUci..t, ], 27 Augustin, Conlra Crescunium, 80-81; Bravic. Collai., 111, 24, 42;

Voyez plus haut, chapitre in,p.

Episl. 88, 4.

5) Cf.

tome

IV, p. 213-216.

18

274

SAINT OPTAT

nation, si l'on n'tait parti de l pour taxer Optt, un peu vite, de distraction ou de lgret. Il s'agit de l'usage assurment malheureux que l'historien a fait de la lettre adresse par Constantin au concile d'Arles i. Cette lettre, dit-on, Optt la cite deux fois et, les deux fois, si mal propos, qu'il en tire deux rponses diffrentes de l'empereur, la premire aprs la requte des dissidents 2, la seconde aprs leur protestation contre la sentence du concile romain 3. Est-ce bien exact? Qu'Optt se soit tromp sur les destinataires de la lettre qu'il avait sous les yeux, c'est certain; mais qu'il ait commis cette double bvue, que d'une lettre il en ait fait deux d'poques diffrentes, c'est vraiment, de sa part, trop invraisemblable. Voici, croyons-nous, comment les choses se sont passes. Un exemplaire de la lettre de Constantin au concile d'x\rles tombe sous les yeux de l'historien. Dans cette lettre, telle que nous la lisons encore, ne figure pas le nom de la ville o sigeaient les vques. Ignorant l'existence du concile d'Arles, Optt songe naturellement au concile de Rome. Dans la phrase qu'il cite [O rahida furoris auddcia, etc.), il voit une rponse indirecte de l'empereur la protestation des dissidents contre les dcisions de cette dernire assemble 4. Et, vraiment, ce n'tait pas si mal raisonn. Quant l'autre citation tire de la correspondance de l'empereur [Pelitis a me in sculo judiciuni, etc.) ^, rien absolument ne prouve qu'elle provienne de la lettre au concile d'Arles, o le texte est assez diffrent [Meum judicium postulant, etc.)"^. On peut fort bien admettre que, dans sa r;

1)

Appendix d'Optat, n.

Ziwsa.
2)

5,

p. 208-210

scntentiis esse

pcrcussum

et

Cajcilianum

Cf. Optt,
:

I,

25.

tanto judicio esse purgatum. Et

tamen

Ait

Potilis a

me

cium, cum ego ipse exspectom (Optt, I, 23). Ou lit dans la lettre de l'empereur au concile d'Arles Meum judicium postulant, qui ipse judicium Christi exspccto (p. 209 Ziwsa). Sicut 3) O rabida furoris audacia in causis gcntilium fieri solet, appellandum episcopus credidit, et reliqua (Optt, I, 25). Dans la lettre au con-

in saeculo judiChristi judicinin

Doaatus appellanduin esse crcdidil. Ad qiiam appellationemConstantinus impcrator sic respondit


!

rabida furoris audacia etc. (I, 25). Ici, le rapport est \idenl U\ rponse attribue par Optt Constantin est la reproduction textuelle, sauf pour les derniers mots, d'im passage (p. 209 Ziwsa) de la lettre au concile d'Arles.
:
:

5)
6)

Optt,

I,

2'.i.

rabida furoris audacia Sicut in causis gontilium fieri solet, appcllationem interposuerunt
cile d'Arles,
!

on

lit

(p. 209).
4) Immdiatement aprs avoir cit la sentence prononce iiar le pape Miltiade au concile de Rome (I, 24), Optt ajoute Sufficit crgo et Donatum tt
:

au concile d'Arles, le Meuin judicium postulant prcde soulement de quelques lignes le O rabida furoris audacia (Cf. VAppendix d'Optat, n. 5, p. 209). Cela rend d'autant plus invraisemblables la mprise et le ddoublement qu'on attribue si bnvolement Optt.
la lettre

Dans

l'historien

275

ponse (perdue)
dit rellement
:

la

requte des dissidents, Constantin leur avait

Vous me demandez de vous faire juger en ce monde, alors que, moi, j'attends le jugement du Christ ; etque plus tard, s'adressant aux vques catholiques, il a paraphras v Ils demandent tre jugs par moi, sa rponse antrieure qui attends le jugement du Christ . Ce n'est pas la premire ni la seule fois qu'un auteur, lut-il empereur, aurait rpt l'un de ses mots. S'il en est ainsi, on se serait trop ht d'attrihuer Optt une double et si grosse mprise. Il n'aurait cit ((u'une fois la lettre au concile d'Arles, et n'aurait eu que le tort de la rapporter au concile de Home. Erreur peu prs Fatale chez un homme qui n'avait jamais entendu parler du concile gaulois. Car c'est toujours l qu'il en faut revenir c'est Hi qu'est le point faible dans le rcit. Optt, pour son malheur, n'a jamais souponn le rle ni l'existence du concile d'Arles. On s'explique aisment pourquoi de ce concile, il ne trouvait pas trace dans le dossier dont il disposait. Et, s'il n'a pas devin la lacune, c'est que l'assemble gauloise, aprs tout, avait simple
: : :

ment confirm
moins grave

les dcisions

de l'assemble romaine.

Faut-il imputer galement Optt une autre omission,


et plus

non

surprenante, celle de la sentence impriale ? On ne sait trop. Sans doute, il ne mentionne pas expressment cette sentence, dont l'importance tait capitale. Cepenil l'a peut-tre connue; car il semble y faire allusion, dans passage o il parle de l'issue des procs et des lettres de Constantin' . En tout cas, cette sentence dcisive, qui mettait fin au conflit lgal des partis, mritait mieux qu'une rapide et

dant,

le

vague

allusion.

il rsulte quelque embarras, quelque obscurit, dans plusieurs parties de la narration'^. Par exemple, Optt ne dit pas ce qu'il est advenu de l'appel interjet par les dissidents aprs leur condamnation Rome^. Il semble ne pas savoir quel moment placer les faits qui sont en rapport avec le concile d'Arles ou avec la sentence impriale. Il mentionne immdiatement aprs le concile romain de 313^ le sjour de Ccilianus dans la Haute Italie et la mission d'Eunomius Carthage^, qui sont de l'anne 316. Par contre, d'aprs son rcit, on pourrait croire postrieure 316 l'enqute sur Flix d'Abthugni^, qui

De

ces lacunes,

1) Exilas jui]icioruii et Constantini (1, 22). 2) Optt, I, 25-27.

cpistula

5)

Optt,

I,

26.

Postquam ordiuutus in Urbe purgatus est, et purgandus adhuc rcman6)

3) Ibid.,

I,
I,

25.

serat ordinator {ibid.,

I,

27).

4) Ibid.,

23-25.

276

S.VI>{T

OPTAT

date de 313-314. La chronologie d'Optat laisse donc souvent dsirer. En outre, certains passages de son rsum historique
taient
si peu clairs, mme pour des Africains, qu'ils pouvaient donner lieu des interprtations contradictoires. On le vit bien la Confrence de 411, o l'une de ses phrases causa quelque On suggra l'empereur l'ide moi. C'est celle oi il est dit de retenir Ccilianus Brixia, pour le bien de la paix; et cela se fit^ . Les avocats des Donatistes prtendaient en conclure que Ca'cilianus avait t condamn par Constantin; les Catho:

liques hsitaient sur

le

sens, puisqu'ils s'opposrent quel([ue


fixer la signification

temps

la lecture.

Pour

du passage,

le

prsident de l'assemble dut faire lire tout le contexte-. Scne curieuse, inattendue, presque paradoxale, qui met en pleine lu-

mire les dfauts du rcit d'Optat. Ces dfauts, Augustin s'en tait aperu bien avant la Confrence de Carthage. Lui qui, au dbut de ses controverses avec les dissidents, s'en rapportait compltement l'vque de Milev^, il n'avait pas tard repeu peu, marquer les points faibles de son prdcesseur pour son usage personnel, il avait complt le dossier et rectifi
:

le rcit.

Comme Augustin, constatons les points faibles, tout en rendant justice c l'historien. N'oublions pas qu'Optt a t l'initiateur. Il est le premier qui ait eu l'ide d'crire cette histoire, et qui en ait cherch les lments dans les pices authentiques, et qui des documents ait tir une narration suivie. Malgr toutes les critiques qu'on lui peut adresser, son rcit reste aujourd'hui
encore ce
et la
qu'il a t

pour Augustin

et

tous les Africains

un

rpertoire indispensable pour l'tude des origines du Donatisme,

mme de cette histoire. priode suivante, celle qui va de l'anne 330 environ jusqu'au moment o crivait Optt, les difficults taient moindres, les documents d'accs plus facile, les vnements moins complexes, les tmoins nombreux encore, la tradition toujours
base
la

Pour

vivante

Aussi ne trouve-t-on gure critiquer dans les parties correspondent cette seconde priode. Dans ce dodu maine nouveau d'une histoire toute rcente ou contemporaine, Optt a pu dployer librement ses qualits solides et brillantes
^.

rcit qui

d'historien.

1)

IiiipcralDri

suggcstum

est

ut

Episl. 141, 9.
3)
3, 5.

bono
tiir;

pacis Cierilianus Brixi retineret'I

Contra Ephliilain
II,

Parmeniuni,
15-19;
III,

J,

f.icluiii

(_'st

(ibid.,

I,

26).

2)

Augiislia,

Brevic.

Collt., III, 20,

4) Optt,

3-4;

II,

1-4;

38;

Ad

DuiHilhliK post Collt., 31, 54;

YI, 1-8.

l'histohikn

277
les

du premire main. Optt, cette fois, n'en est plus rduit utiliser tant bien que mal un vieux dossier artificiel, form par un autre pour des fins exclusivement polmiques; il n'est plus expos ignorer des pices essentielles, s'garer dans sa dmonstration ou son rcit par suite de lacunes qu'il ne souponne mme pas. Maintenant, il sait exactement d'o il vient et o il va; car il a recueilli et runi lui-mme les pices justificatives. Il peut S(^ fier son dossier, ([u'il a form, et o il est sr de n'avoir rieii omis d'essentii'l. Au besoin, il est guid dans son enqute par ses souvenirs ])ersonuels, et, dans son interprtation des documents ou des faits, par le tmoignage de ceux (jui l'entourent. Ce dossier de l'histoire contemporaine ou rcente du Donatisme se" composait d'lments trs varis, dont la runion laisse supposer d'assez longues et minutieuses reelierches. On y trouvait d'abord plusieurs groupes de pices officielles. Actes manant de la tliancellerie impriale le fameux dit d'union, promulgu en 347 par l'empereur Constant', et le non moins clbre rescrit de Julien (|ui en 3G2 rendit aux schismatiques toute libert de culte et de propagande'-. Actes des gouverneurs africains et d'autres fonctionnaires ou ngents impriaux la lettre du prfet du prtoire Cregorius-^, les sommations et les discours de Macarius^, les rapports de divers gouverneurs sur les violences des schismati([ues"'. Pices judiciaires les Gesta judicuni, relatifs aux procs en revendicalion de basiliques, qui furent intents soit aux Catholiques sous Julien, soit aux Douatistes aprs la mort de cet empereur '\ Avec ces trois groupes d'Actes officiels, figuraient au dossier d'Optat divers documents qui se rapportaient aux conciles donatistes. Cette srie comprenait notamment: les canons d'un synode de Numidie, qui avait blm le recours la force et interdit d'ensevelir les victimes dans les glises'' les Actes du concile tenu Theveste, en 3(52, par les dissidents de la rgion^ la rponse faite par ce concile a la protestation que lui avait adresse Primosus, vque catholique de Castellum Lemelle-. fense, portant plainte contre le sac de sa basilique et le meurtre
origines.
elle est toujours
:

La documentation En outre,

est ici

beaucoup plus complte que pour

de ses

diacres'*.

l)Oi)l,i(, III, l-S.

6)0|)tit,
7)
//>/(/.,

III,

3; VI, 5.
4.

2) U>\d.,
:-5)

II,

U).

m.
Il,

Ibld., III. 3.

i) Ibid.,
;.,

18.

4) Ihid..

vu.
II,

Inid.

b) Ibid.,

17.

278

SAINT OPT.VT

D'autres pices^ de provenances diverses, mais toutes manant de schismatiques, avaient pris place dans le dossier pour y tmoigner des prtentions ou de la politique du parti. C'tait, par exemple, la liste des vques donatistes de Rome ', soigneusement dresse par les dissidents en opposition la liste des papes 2. C'tait la requte envoye Tempereur Julien par des schismatiques exils 3. C'tait la correspondance de Donat le Grand sa lettre impertinente au prfet Gregorius, sa rponse aux commissaires Paulus et Macarius, sa circulaire aux communauts schismatiques, sa lettre l'empereur Cons:

tant^.

Enfin, plusieurs documents visaient les Circoncellions, ces compromettants des Donatistes. Dans ce groupe, les lettres pittoresques des fameux brigands du parti, Axido et Fasir, leurs sommations brutales aux propritaires de Numidie^, voiallis

sinaient avec la proclamation de Donatus, vque de Baga, appelant la cure les bandes d'aventuriers fanatiques 6. Mais, la proclamation de Donatus, s'opposait la requte envoj'e par des vques dissidents au comte d'Afrique Taurinus, pour solliciter son appui contre leurs turbulents amis". Edits impriaux, lettres et rapports de gouverneurs, pices judiciaires, Actes des conciles, listes piscopales, requtes, lettres et mandements d'vques, sommations de brigands et proclamations d'insurgs, tout cela constituait un dossier fort original, infiniment vari, trs riche de faits. Qu'il ft absolument complet en lui-mme, on ne saurait l'affirmer nous avons mme la preuve du contraire, puisque nous n'y voyons pas
;

figurer les conciles antidonatistes'^. Mais il parait avoir t assez complet pour l'objet particulier (|ue se proposait l'auteur. C'tait bien un dossier d'historien, mais le dossier d'un historien qui s'armait pour la polmique. Dans sa chasse aux documents. Optt n'avait donc cherch et retenu que les documents offensifs, si l'on peut dire ceux dont il pourrait tirer argument contre ses adversaires. Assurment, il avait eu la main heureuse beaucoup de ces pices, dont il s'tait procur une copie, taient fort compromettantes pour les schismatiques, et la plupart ne sont connues que par lui. Ajoutons que toutes portent
:
:

1)

Optt,

II,

4.

8)

Notamment

le

grand concile

catli

>-

2) Ihid., II, 3.

lique, tenu Carthage en 348 et prsiJ

3) Ihid., II, 16; III, 3.

4) Ibid., III, 3.

par Gratus, qui applaudit au ment de l'iuiit religieuse,

rtabliss,
et

5) Ibid., III, 4, p. 82 Ziwsa. Cf. p. 83-84. 6) Ihid., p. 81. 7) Ibid., p. 82.

qui rorganisa l'glise africaine {Concil. Carthag. ann. 348, Exord. et can. 1-14).

l'historien

27l>

en elles-mmes

cette authenticit n'a

preuve de leur authenticit, et que, d'ailleurs, jamais t mise en doute. Au dossier proprement dit, aux documents crits, s'ajoutaient les donnes de la tradition, les tmoignages des contemporains, les souvenirs personnels de l'auteur'. Optt vivait au milieu de la contre d'o tait sorti le schisme, et o restait pour ri']glise schismatique, sinon le centre d'action, du moins le centre d'oprations au cur de cette Numidie qui avait donn le signal de la rupture, qui tait la patrie du grand Donat, qui successivement avait vu l'uvre les Circoncellions, les insurgs de Baga, les bourreaux de Macarius, les bandes de fanatifjues dchanes par le rescrit de Julien-. Les pisodes dramatiques de cette histoire toute rcente taient dans toutes les mmoires les gens du pays frmissaient encore la pense des provocations et des menaces, des meutes et des pillages, des sacrilges, des massacres, de toutes les horreurs dont la guerre religieuse avait t l'occasion ou le prtexte. Vivant au milieu des tmoins de tous ces vnements qu'il voulait raconter, Optt avait
la
:

peine besoin d'interroger; il n'avait qu' couter. Il le dclare lui-mme, propos des batailles livres par Donatus de Baga et les Circoncellions aux troupes du comte Silvester Gela, dit-il, nous ne l'avons pas vu sans doute mais, comme vous, nous l'avons entendu raconter 3 . Pour complter et contrler le tmoignage de ses compatriotes, il avait ses souvenirs lui. N vers 320, il avait dj l'ge d'homme aux temps de l'dit d'union, des rvoltes en Numidie, et de la rpression farouche dirige par Macarius A plus forte raison est-ce en connaissance de cause qu'il disait les terreurs et la dsolation de l'Afrique sous le rgne de Julien, lors du retour triomphant des Donatistes exils ou fugitifs ^ c'taient pour lui des vnements tout contemporains, qui dataient de quatre ans. Pour raconter ce qu'il avait vu ou entendu, il n'avait pas besoin d'un grand effort de mmoire ou d'imagination il n'avait qu' rpter ce qu'il disait ou entendait la veille. Ces souvenirs personnels, joints au tmoignage de ses compatriotes, constituaient pour l'historien comme un autre dossier, fait de visions, d'impressions et de traditions vivantes, qui compltaient et animaient le dossier proprement dit, celui des pices d'archives et autres documents crits. D'o la haute va:

''.

il Optt, VI, 1-8.

II,

et

17-19;
19;

III,

3-4;

3) Hoc uns ncc vidimus qiiiilem, scd vobiscuin .'ludiviiiius {ibid., III, 4).
4) /tfV/., III, 1-4
5) Ibid., Il,
;

2)

Ibid.,
4.

T,

13-14

et

II,

18-19;

VII, 6-7.

m,

16-19; VI, 1-8.

280

SAINT OPTAT

il a not les principaux pisodes de la lutte entre les deux Eglises, depuis l'anne 330 environ jusqu'au lendemain de la mort de Julien. C'est l le vrai domaine d'Optat, considr comme historien. Pour cette priode, il tait renseign comme personne. A peine pouvons-nous, de temps en temps, intercaler une pice dans son dossier, ajouter un pisode son rcit ou un trait ses tahleaux. Sans lui, nous ne saurions presque rien sur ces trente annes-l. Grce lui,

leur historique de toutes les pages o

les Circoncellions de l'Aurs et des Hauts- Plateaux, les chefs des Saints ^, le prfet Gregorius, Donat le Grand dans ses fonctions de dieu 2, le comte Taurinus et le comte Silvester^, Donat de Baga et ses hordes d'nergumnes'^, les commissaires ]Macarius et Paulus dans leur rle de justiciers"', l'empereur Julien dchanant l'meute et la guerre civile par son dit de tolrance "% les vques donatistes conduisant les troupes de fanatiques l'assaut des glises". Pour toute cette histoire, si dramatique et si curieuse, Augustin luimme n'a gure fait que suivre et paraphraser les donnes de son prdcesseur. Aujourd'hui encore, si l'on A^eut connatre le Donatisme et l'Afrique chrtienne de ces temps-l, on doit toujours en revenir au rcit d'Optat. Si maintenant l'on veut juger d'ensemble son uvre historique, on constate de singulires et frappantes ingalits ingalits qui s'expliquent en partie, sans doute, par la difficult plus ou moins grande des sujets traits, mais qui trahissent aussi la vocation de l'auteur et son tour d'esprit. Polmique part, Optt est moins un vritable historien qu'un exact et vivant chroniqueur. Il ne s'entend ni ne cherche philosopher sur les choses, ni en tirer les grandes leons, ni mme dominer par la pense la suite des faits. En chroniqueur qu'il tait, il s'intresse aux faits pour les faits, ou pour ce que les faits nous apprennent sur les murs et la mentalit des personnages, sur le caractre des hros ou des victimes du drame. C'est l'homme des pisodes., des anecdotes, des portraits. De l, surtout, viennent les dfauts de l'ouvrage. Visiblement, l'auteur a hte d'en finir avec l'histoire ancienne pour arriver l'histoire contemporaine, celle qui l'attire, celle qu'il connaissait avant mme de songer crire. S'il traite la question des origines, c'est par acquit de conscience, et parce qu'il le
:

nous voyons l'uvre

1)

Optt,

III,

4.

5)
(3)

Opiat,

111, 3-4.

2) Ibid., III, 3. 3) Ihid., III, 4.

fbid., Il, 16-17.


Il,

7] Ihid.,

18-19; VI,

it suiv.

4) Ibid.', III, 4 et 6.

l'histoiuen

281

juge utile la controverse'. Au contraire, quand il touche l'histoire de son temps, il s'arrte avec complaisance devant les hommes et les choses'-. Par suite, et indpendamment de l'ingalit relle dans les difficults de l'enqute, sa documentation est trs ingale suivant les priodes. Et naturellement, selon que la documentation est plus ou moins complte, la narration est plus ou moins solide, plus ou moins vivante.

Un

autre dfaut, trs sensible et frquent, c'est un


^.

manque

Parfois, l'on a peine de nettet dans l'ordonnance du rcit saisir la succession ou l'enchanement des faits. Il en rsulte que la chronologie est souvent incertaine on doit recourir Augustin ou d'autres pour fixer la date d'vnements ou d'pisodes que l'on connat surtout par Optt'*. Ajoutons, pour mmoire, que le ton du rcit prend souvent l'allure polmique: pch vniel, ici, puisqu'il s'agit d'un auteur devenu historien pour les besoins de la controA^erse. Voil, trs largement faite, la part des dfauts. Restent les qualits, qui sont multiples originalit de la conception, richesse de la documentation, mrites du narrateur. Le sujet tait entirement neuf, et il est trait ici d'une faon trs personnelle. En dehors des sermonnaires et des conciles, c'tait la premire fois qu'on s'attaquait au Donatisme et l'ide tait fort heureuse, de saper l'Eglise schismatique par Ihistoire du schisme ^\ La documentation, bien qu'ingale, tait abondante et varie l'auteur avait connu et utilis tant de sources, que son ouvrage, pour l'tude du Donatisme de ce temps-l, reste aujourd'hui la source principale. Quant au narrateur, on ne peut lui refuser ni la rapidit, ni la couleur, ni le relief, ni l'esprit. Il a des tableaux
:
: ; :

anims

et brillants

le

chass-crois d'intrigues d'o

soi'tit le

Donat le Grand", les fantaisies pittoresques des Circoncellions^, la marche triomphale et funbre des
schisme'', le portrait de

schismatiques revenus d'exil -. Ce sont l de vrais tableaux d'histoire, de ces tableaux qui parlent aux yeux comme l'esprit, et

qui d'eux-mmes se fixent dans la mmoire. Historien


:

trs ingal, sans doute

Optt n'en est pas moins un brillant


fait figure d'historien.
Optt,

chroniqueur, qui, l'occasion,


1) ()pl;it,
I,

13

siiiv.

5)
1 it

I,

l;

III, 1.

2) Ibid., III, 1 3) Ihid.,


4)
I,

i-t

siiiv.; VI,

siiiv.

G) Ibid., I, 16-19. 7) Ibid., III, 3.

22-27.

Cf.

Augustin, Brevic. Collt., HT,

^) Ibid., III, 4. 9) Ibid., II, 17-19.

24, 33,

42;
56.

Ad

Donatistas

post

Coltal.,

282

SAINT OPTAT

IV
Loyaut et prcision. Mthode de rfutation. Optt polmiste. Prouves liistoriLa question de fait. Mtliode de dmonstration. A quoi Les vrais traditores. Les vrais auteurs du schisme. ques. La question du Jsecond baptme. l'on reconnat les schismatiques. L'glise Embarras du polmiste sur ce point. Les perscutions. Thorie de la perscucatholique n'est pour rien dans les violences. Lgitimit de la Ncessit de la soumission au pouvoir civil. tion. Responsabilit des Donacontrainte pour rtablir l'unit religieuse. Rle des citations de l'criture dans les polmiques d'Optat. tistes.

d'Optat.

ciliation. Personnalit du polmiste.


;

Son

texte biblique.

Mthode d'exgse. Caractre des controverses

ProAppels la concorde. Ton modr de la polmique. Dsir sincre de rconLa fraternit chrtienne. messes de pardon.

Dire d'un polmiste qu'il fait figure d'historien, .c'est sans doute un loge mais ce serait aussi une critique indirecte, si le polmiste n'avait ses mrites propres. Aprs tout, l'histoire n'tait pour Optt qu'un moyen, une arme contre l'hglise schismatique. Nous devons le suivre maintenant sur le terrain de la controverse, pour juger de son habilet porter ou parer les
<;oups.

On

n'est pas surpris de retrouver, chez le polmiste,

deux

qualits fondamentales que nous avons notes chez l'historien, et la loyaut et le got de la qui taient des qualits de l'homme
:

prcision. Visiblement, dans ses rfutations

comme dans

ses d-

monstrations. Optt est guid toujours par l'amour sincre de la vrit; et, cette sincrit, il joint le dsir ou le besoin d'y voir clair. De mme qu'il raconte surtout d'aprs les documents, c'est surtout par les textes et les faits qu'il dmontre ou qu'il rfute. D'ailleurs, ces faits et ces textes sont adroitement groups dans une argumentation assez serre, dont ils prparent et
justifient la conclusion.

La mthode de rfutation, autant que d'un historien prcis, st d'un ingnieux logicien, qui connat son mtier, et qui use des procds de l'cole sans trop en abuser. Aux accusations ou allgations de Parmenianus, Optt ne se contente pas d'opposer
des citations bibliques

ou des rcits avec pices l'appui. Il lui oppose aussi des raisonnements en rgle, o il invoque les principes mmes du christianisme, la conception de l'Eglise ou du baptme, pour convaincre d'erreur les schismatiques'. Ces
1)

Oplat, H,

et suiv.; V,

cl siiiv.

LE POLKMISTE

283

raisonnements ont ordinairement pour point de dpart la critique d'une piirase, d'un mot, de Parmeniauus. Le plus souvent, c'est des assertions mmes de son adversaire, qu'Optt tire ses
4irguments.

du primat du baptme Toi-mme, tu au dbut de ton trait, tu ne peux le nier, frre Parmenianus nous bien des choses qui sont de pour vous et contre s dit
Il

aime

et

il

excelle relever les contradictions


:

donatiste. Par exemple, propos

cours

nous... Voil ce que tu as dvelopp en commenant ton dismais, dans la suite de ton trait, tu as oubli tout cela...
;

de, ton ouvrage montre ton tourderie dans l'ordonnance de ton plan . Miner le systme des Donatistes en dnonant les incohrences de leur avocat, c'tait assurment de bonne guerre; et les coups portaient d'autant plus juste, que cet avocat tait le grand pontife de l'Eglise schismatique. Optt ne se tient ])as pour satisfait de mettre Parmenianus en contradiction avec lui-mme; il prtend encore le battre avec ses propres armes, et souvent il y russit. Il retourne contre lui ses

Le commencement

'

.arguments; il lui dmontre, avec une insistance ironique, que ses raisonnements de sectaire confirment indirectement la thse des Catholiques, et que lui-mme est catholique sans le savoir. Ds le dbut de la controverse, il annonce trs nettement cette Je le vois bien, dit-il son adversaire, et spirituelle tactique tu en conviens, et tout homme de sens le constate le seul objet de tes longs discours, c'est d'attaquer indignement par tes
:

traits l'Eglise catholique. Mais,


-est l'intention,

comme on

s'en aperoit, autre

autre est la chanson. En fin de compte, je remarque que tu n'as pas toujours parl contre l'Eglise catholique; et mme, tu as souvent parl pour l'Eglise catholique, si bien que nous aurions quoique tu ne sois pas catholique
:

peine besoin de rpondre tes traits... Cette rserve faite, dans les autres parties de ton ouvrage, tu as parl tantt pour

nous

et

contre vous..., tantt pour nous en

2)0ur vous..., tantt

mme temps que pour nous seuls..., tantt contre vous, par

en ta qualit d'tranger... Bref, tu n'as rien dit dans ton ignorance, tu nous as -accuss d'avoir demand l'intervention des troupes... Supprime -cette calomnie, et tu es avec nous-^ . On voit le procd. L'emploi en tait ici d'autant plus lgitime, que les deux Eglises africaines, d'accord sur la doctrine, taient spares surtout par
ignorance,
contre nous, si ce n'est que,
-des

malentendus
Optt, V,
1.

et le

souvenir de vieilles
2) OpUit,
5.

([uerelles.

Optt

1)

I,

284

SAINT OPTAT

prend un malin plaisir constater l'accord fondamental des deux partis jusque dans l'argumentation du primat des schismatiques. 11 accepte donc ses arguments, ou t'ait mine de les accepter, mais pour en tirer une conclusion contraire. En formulant cette conclusion, il aime noter le succs de sa mthode. Par exemple, aprs avoir discut point par point la dfinition de la vritable Eglise qu'avait donne le Donatiste, il lui pose ironiquement ce'te question u Vois-tu maintenant, frre Parmenianus, t'aperois-tu, comprends-tu, que par tes arguments tu as combattu contre toi^?. D'un bout l'autre de sa rfutation, Optt use de cet ingnieux procd, riche en surprises, dont il tire des raisons solides ou des objections embarrassantes, et jusqu' des effets de style. Parmenianus, en lisant son contradicteur, dut s'tonner parfois d'tre si bon catholifjue. Chemin faisant. Optt oppose la thse donatiste la thse catholique. Il reprend une une les questions souleves par le primat des schismatiques; et il les traite pour son compte, sa
:

il y arrive du moins par des routes nouvelles. Il procde ici tout autrement que Parmenianus, et tout autrement que lui-mme dans ses r-

faon. Si ses conclusions taient faciles prvoir,

futations.

Sa mthode de dmonstration,

trs prcise et raliste, n'a rien

d'abstrait ni de convenu; elle ne doit pres((ue rien aux artifices

de l'cole, ni mme, semble-t-il, aux traditions de l'Eglise locale. Optt n'use de la dduction, ou des affirmations doctrinales, que l o il ne peut faire autrement. De parti pris, il refuse de suivre Parmenianus dans ses subtilits, thologi([ues ou autres. va jusqu' dclarer, non sans une pointe de paradoxe Il C'est le fait d'un menteur, que de chercher des arguments- . Il dplace donc le terrain de la discussion. xA.utant que possible, il carte les dbats thoriques, pour tout ramener et tout subor:

donner aux ralits historiques. Tout d'abord, la ralit qui pour


autres
:

lui

domine

et

rsume

les

des Eglises africaines. La chrtient locale, qui devrait tre une, est coupe en deux. H y a schisme, et les schismati({ues ont tort, (^uels sont les auteurs du schisme? Voil toute la ([uestion. Il ne s'agit pas l d'un point de doctrine, ni d'exgse; il s'agit d'un fait'^ Pour tablir ([ue les Donatistes sont responsables de la rupture, donc schismatiques, Optt va produire deux sries de preuves positives, tires les unes de l'histoire, les autres de la ralit contemporaine.
la dualit
1) f)|.t;il, II.!).

quir.Tc
csl
arj^iiiu. iita

{Ihid., I. 10).
1,

2)

Mciiilac'is

eu-

S) Jhiil.,

13-21.

LE POLMISTE

285

Presque d'elles-mmes,
:

les

preuves historiques se dgag-ent

du dossier de riiistorien du rcit des vnements qui ont prcd ou accompagn, pr})ar ou suivi la rupture. Pour savoir quels taient les vrais traditeurs, il suffit de lire les Actes du concile tenu Girta par les traditeurs eux-mmes ces vques numides qui avaient livr les l]critures pendant la perscution de Diocltien, et qui, une fois le danger pass, ont donn le
:

spectacle lamentable de leurs mutuelles confessions, puis de leur indulgence cynique pour leurs communes trahisons'. Ces

mmes

traditeurs, prcurseurs et premiers chefs des Donatistes, ont t les principaux auteurs du schisme-. C'est ce que montrent en toute vidence les Actes du concile des dissidents Carthage''. Je le vois, dit Optt Parmenianus, tu ignores encore que le schisme a t fait Carthage par vos anctres. Cherche l'origine de ces vnements, et tu t'apercevras que tu as prononc toi-mme votre condamnation, quand tu as associ les schismatiques aux hrtiques. En effet, ce n'est pas Ccilianus qui s'est spar de ton aeul Majorinus c'est Majorinus qui s'est
;

spar de Csecilianus. Ce n'est pas Ciecilianus qui s'est cart de la chaire de Pierre ou de Cypricn; c'est Majorinus, dont tu occupes la chaire, une chaire qui n'existait pas avant Majorinus lui mme. Il est manifestement tabli que les choses se sont passes ainsi, comme il est de toute vidence que vous tes les hritiers des traditeurs et des schismatiques. C'est pour([uoi je m'tonne beaucoup, frre Parmenianus, que toi, un schismati([uo, tu aies voulu assimiler les schismatiques aux hrtiques^ . Un homme de bonne foi, documents en main, ne peut douter un instant que les anctres des Donatistes aient t des traditeurs et les auteurs responsables du schisme ce sont l des questions de fait que tranche l'histoire \ Aussi Optt a-t-il consacr tout son premier livre l'tude des origines, l'analyse des documents qui attestent et expliquent les circonstances .de la rupture. De son expos historique, qui avait pour base tout un dossier de pices justificatives, il rsultait clairement que les schismatiques taient les Donatistes '\ Et le fait seul de la responsabilit du schisme suffisait pour les convaincre d'er:

reur.

ces preuves historiques. Optt joint d'autres preuves, non


solides, tires de la ralit contemporaine.

moins

Deux Eglises

africaines sont en prsence, qui toutes deux ont la prtention


1) Optt, 2) IbicL,
I,
I, I,

13-14.
15.

4) Optt,
5) Ibid.,
6) Ibid.,

I,

10.

I,
1,

15 ut 21. 28;
11,

3) Ibid.,

19-20.

1.

286
d'tre
la

SAINT OPTAT
vritable Eglise.

Abstraction

faite

des antcdents

historiques, quels signes pourra-t-on reconnatre les schisma-

tiques

ce qu'ils sont isols

du reste de

la chrtient.

Confor-

prdictions de l'Evangile, l'Eglise du Christ est universelle'; et toutes les communauts du monde entier n'en
lgitime, que
:

mment aux

sont que des membres. Donc une Eglise locale quelconque n'est si elle est en communion avec les Eglises des autres rgions Il faut voir, dit Optt, il faut voir qui est rest enracin dans l't^^glise universelle, et qui en est sorti qui a
;
;

sig dans une autre chaire auparavant inconnue qui a lev autel contre autel' . Ds lors, tout le dbat actuel entre les

deux partis africains se ramne encore une question de fait^ Seuls, les Catholiques du pays sont en communion avec les Eglises d'outre-mer. Ds le temps de Constantin, les vques Eunomius et Olympius, chargs par l'empereur d'ouvrir une enqute Carthage, ont invoqu cette raison pour condamner Donat ils ont dclar dans leur sentence que, des deux Eglises rivales, celle-l tait l'Eglise catholique, qui tait rpandue dans le monde entier 3 . Au contraire, le Donatisme, inconnu ou reni dans toutes les communauts d'outre-mer, n'a de racines et d'attaches que dans l'Afrique latine. Optt dveloppe cet argument dans une loquente apostrophe aux schismatiques. Il y passe en revue toutes les provinces de l'Empire, o il y avait des chrtiens, mais pas. de Donatistes et, pour chaque province, il pose cette question, qui rsonne aprs chaque phrase comme un refrain L o vous n'tes pas, l'Eglise ne sera doncpas^.^. . Mme sans le refrain, l'argument tait dcisif. Mais, pratiquement, comment constater ces relations avec les chrtients d'outre-mer? Pour Optt, c'tait fort simple. Dans les pays latins, on tait en communion avec l'Eglise universelle, quand on l'tait avec l'Eglise apostolique de Rome a Tu ne peux nier, dit-il Parmenianus, que tu saches ceci c'est dans la ville de Rome et Pierre, qu'a t d'abord accorde la chaire piscopale. C'est dans cette chaire qu'a sig Pierre, le chef de tous les aptres..., pour assurer partout, en cette seule chaire, le maintien de l'unit, et pour empcher les autres aptres de dfendre chacun la sienne^ . Or, les Catholiques
facile trancher.
: ; :
:

africains taient en relations troites avec l'Eglise de

Rome

par
1)

elle,

ils

remontaient, eux aussi, jusqu' l'ge apostolique.


1.

Optt,
I,

II,

4)
{ibid.,

2) fhid.. 3) Ibid.,

1.-,.

H,

Ubi vos non cslis, non 1, p. 33 Zivvsa).


II,

crit ?

1,

20.

5) Ibid.,

2.

LE POLMISTE

287'

Pour bien montrer

ce lien, Optt numro dans l'ordre chronologique tous les vques de Rome, depuis Pierre jusqu' son successeur encore vivant, qui aujourd'hui, dit-il, est notre alli, et avec qui, pour nous, le monde entier est uni en un

On voit l'imporseul corps par des lettres de communion '. tance de ces dclarations pour l'histoire gnrale du christianisme en ces temps-l. L'Eglise africaine, nagure si jalouse de
son indpendance, avait abandonn une partie de ses prtentions, depuis qu'elle se sentait alTaiblie parle schisme. Elle cher-

chait un appui turellement, elle

contre le Donatisme et cet appui, napayait par des concessions. Beaucoup plus accommodant que Cyprien, Optt reconnat l'Eglise romaine, non plus seulement une simple prsance honorifique, mais une primaut relle, une sorte de suprmatie.
;

Rome

le

du schisme. Optt avait pu pour dterminer qui incombait la responsabilit de la rupture, ou faits contemporains, pour prciser quels signes on reconnaissait les schismatiques. Mais, dans le reste de sa dmonstration, les faits se drobant ou se prtant des interprtations contradictoires, le polmiste a d changer de mthode, et, comme son adversaire, se rsigner argumenter. On s'en aperoit aussitt dans les parties de la controverse o il touche, soit la question du baptme, soit celle des perscutions contre les schismatiques.Traitant du baptme, il ne pouvait invoquer ni l'histoire, ni la ralit contemporaine. Invoquer l-dessus la pratique des Catholiques africains ou romains, c'et t une ptition de principe et l'histoire lui et donn tort, puisque les Donatistes, sur ce point, conservaient le vieil usage africain. Ici, forcment, il devait recourir aux preuves logiques. Il entreprend donc de dmontrer que la pratique des dissidents est condamne par le principe mme du baptme'^. Dans ce sacrement, dit-il, c'est Dieu qui opre, et non l'homme ^ donc, si les rites ont t observs, le sacrement est valable malgr toutes les tares de l'homme qui l'a confr, et ce sacrement ne peut tre renouvel^. Optt combat vivement la thorie donatiste, l'ancienne thorie africaine, qui tendait subordonner au hasard des mrites humains l'efficacit de la grce divine L'homme, dit-il, ne peut donner ce qui dpend de Dieu^. Et il raille cette formule chre aux schismatiques Quand on n'a pas soi-mme ce
Jusqu'ici,

tant qu'il

s'agissait
fait
:

s'en tenir

aux preuves de

faits anciens,

1) Optt, II, s.
2) /6(d., V, 1.
3) Ibid.,

4)

5|

Optt, V, :^. Non potcst id imuuis ab hoinine

V, 2.

dari,

quod

divinuiii

est

(ibid.,

V, 4.)

288
qu'il s'agit de

SAINT OPTAT

donner,

Combien

ridicule est ce
:

comment le donnerait-on mot qu'on vous entend


!

Il

ajoute

rpter

comme

pour vous glorifier L'efficacit du baptme dpend de ([ui le donne, non de qui le reoit^ . A la doctrine des dissidents, il oppose la doctrine romaine, adopte depuis cinquante ans par les Catholiques africains 3, et qu'il rsume ainsi Les sacrements sont saints par eux-mmes, et non par les hommes^ .
:

A notre connaissance, expos nettement la doctrine de l'objectivit des sacrements-' doctrine fondamentale dans la thologie de l'Eglise latine. De toutes les questions qu'avait souleves Parmenianus, la plus dlicate tait assurment la responsabilit des Catholiques dans ces perscutions, qui tant de fois avaient frapp l'Eglise de Donat, et qui mme, vingt ans plus tt, avaient failli l'anantir. Sur ce point. Optt trahit quelque embarras. Personnellement, il rprouvait les violences de toute sorte mais il n'osait blmer les mesures de rpression. Il se tirait d'affaire en rejetant sur les schismatiques toutes les responsabilits. On surprend et son embarras et sa tactique dans ce curieux passage, o il cherche expliquer les origines de la perscution dirige par Macarius, le commissaire de l'empereur Constant On annona le rtablissement de l'unit. Il s'agissait seulement d'exhortations, d'un appel adress au peuple des fidles, pour les engager tous se runir en un seul corps et prier ensemble Dieu et son Christ. Primitivement, aucune terreur personne n'avait vu ni verges ni prison. Seulement des exhortations^, comme nous l'avons dit plus haut. Mais, vous tous, vous avez craint, vous avez fui, vous avez trembl... On a vu fuir tous a^os vques avec leurs clercs quelques-uns sont morts; les plus rsistants ont t pris et relgus au loin*^ . Il fallait que le polmiste ft dans un cruel embarras, pour que l'historien se rsignt prsenter ainsi les choses. Se douteraiton qu'il s'agit ici d'un dit de proscription, d'une perscution en rgle, cfui parut donner le coup de mort une grande Eglise ? D'aprs l'trange tableau d'Optat, on serait presque tent d'en vouloir ces perscuts, qui ont eu le mauvais goit de fuir
Formule heureuse,
Optt est
le

et qui a fait fortune.


ait

premier qui

((

1)

Qui non habet quod


dat?
{ibid.,

dct,

quoesse
7).

4)

Sacramcnta pcr

se esse sancta,

modo
2)

V,

6).

non per homines


5)

((

danlis,
3)

Hoc muniis baptismatis non accipiontis {ibid., V,


Arelat.

Ecclesia

una

(Optai, V, 4). est, cujus sanctitas de

Concil.

ann.

314,

can.

8
;

sacramcntis colligilur, non de personarum superbia ponderatur {ibid., Il, 1).


6)

{Appcndix d'Oplat, n. 4, p. 208 Ziwsa Mansi, Concil., t. II, p. 469).

Optt,

III,

1.

LE POLMISTE

289

devant les coups, et de plaindre ces pauvres bourreaux, que l'pouvante de leurs victimes obligeait frapper toujours plus
fort.

Au fond, cependant, et pas plus ici qu'ailleurs, le polmiste ne cache ni n'altre les faits seulement, il les interprte sa faon. Il mentionne plusieurs reprises l'dit d'union, arrt de mort pour l'Eglise schismatique^ Il dcrit lui-mme les violences des perscuteurs, la terreur qui marchait devant eux, la fin tragique de nombreux fugitifs, la rlgation des vques'-. Il reconnat que les Donatistes ont t durement traits -^ Mais il prtend dmontrer que les victimes n'ont le droit de s'en prendre ni l'Eglise catholique, ni mme au gouvernement^. D'abord, il affirme nergiquement que son Eglise n'est pour De tout cela, dit-il, rien n'a rien dans toutes ces violences t fait d'aprs notre vu, rien sur notre conseil, rien avec notre complicit, rien avec notre concours. Tout s'est fait dans la douleur de Dieu et l'amertume de ses larmes-^ . Aux accusations ou aux insinuations des Donatistes, il oppose un dmenti catgorique. 11 met Parmenianus au dfi de citer un fait prcis Explique-toi, lui dit-il, nomme quelque ministre du culte, dsigne quelque diacre par son nom, dnonce quelque prtre, prouve l'intervention des vques, apprends-nous qu'un des ntres a dress des embches quelqu'un. Mais, enfin, qui de nous a perscut personne ? Peux-tu dire ou prouver que nous ayons perscut l'un des vtres*^? . A ces questions pressantes, nous ne savons ce qu'a pu rpondre Parmenianus. Tout porte croire qu'il n'a rien rpondu. En tout cas, nous ne connaissons pas un seul fait, d'o l'on puisse conclure que les Catholiques africains aient contribu dchaner la perscution de Macarius. L-dessus, on doit donner gain de cause au polmiste. En revanche, on hsite le suivre dans l'autre partie de sa dmonstration. Il tait quelque peu paradoxal de nier la responsabilit de l'Etat dans ces terribles perscutions qu'avait dchanes l'dit d'un empereur, et que dirigeait un commissaire imprial". A l'appui de son assertion aventureuse. Optt expose toute une thorie de la perscution. Il proclame d'abord la souverainet de l'Etat, la ncessit de la soumission au pouvoir civil. Il rsume ce principe et ce devoir dans celte formule remarquable Ce n'est pas l'Etat qui est dans l'Eglise c'est
;
:

1)

Optt, in, 1-3.

4) Optt, III, 1-i et 6.


5)
(!)

2; Ibi<l., III, 1 et 3-8; VII, 6-7.


3)

IbicL, VU, 2. Ibid.,


Il,

Ab

operariis unitatis multa qui(ibid., III,


1).

14.

dcin aspcre gesta sunt

7; Ibid.,

III, 1-4.

19

290

SAINT OPTAT

l'Eglise qui est dans l'Etat, c'est--dire dans l'Empire romain' .

march en soixante ans, depuis de Diocltien. Maintenant que l'Eglise catholique se croyait assure du concours des autorits civiles, elle
voit que les choses avaient
les perscutions

On

du gouvernement dans les affaires religieuses. Malgr sa modration personnelle, Optt reconnat l'tat le droit de frapper les hrtiques et les schismatiques. Il admet la lgitimit de la contrainte pour rtablir l'unit dans l'Eglise, pour venger Dieu^ , Il approuve les mesures prises par Constantin contre les Donatistes-^ Il approuve galemen-t, et sans rserve, l'dit d'union promulgu par l'empereur Constant, qu'il appelle un prince chrtien, craignant Dieu, religieux, misricordieux ^ . Donc, l'empereur avait le droit d'intervenir, et de supprimer l'Eglise schismatique. Il en avait mme le devoir, ajoute Optt. Et cela, cause de l'attitude des Donatistes, qui, aprs avoir rompu l'unit de l'Afrique chrtienne, allaient encore jusqu' compromettre l'ordre public. Les seuls coupables sont les perscuts, ou leurs Sans doute, leur dit le polmiste, les artisans de chefs l'unit ont souvent eu la main lourde. Mais pourquoi vous en prendre Leontius, Macarius ou Taurinus ? Prenez-vous en vos anctres..., qui ont divis le peuple de Dieu et construit des basiliques inutiles. Prenez-vous en aussi Donat de Cartilage, dont les provocations ont amen la dernire tentative d'union. En troisime lieu, prenez-vous en Donat de Baga, c'est pour chapper qui avait rassembl une multitude de fous leurs violences, pour protger et sa personne et les prsents dont il tait porteur, que Macarius dut rclamer l'appui des troupes-^ . Donc, l'on ne saurait rien reprocher ni l'empereur ni ses agents seuls, les schismatiques sont responsables des perscutions dont ils se plaignent". Dans son effort pour justifier la rpression brutale, le polmiste va plus loin encore., Par moments, il semble prt fermer les yeux sur les excs commis, pour ne voir que le rsultat. Il Vous accusez les artisans de l'unit dit aux Donatistes osez donc, si vous le pouvez, condamner l'unit elle-mme Vous ne niez pas, je pense, que l'unit soit un bien souverain. Alors,
acceptait, et parfois sollicitait, l'intervention
:
: :
:
:

1)

Non enim

rcspiiblica

est

in

Deum
p. 74).

timons...,

relis'osus...,

miscriIII, 3,

Ecclesia, scd

Ecclcsia in rcpublica, id

cors, ut ipsa res prubat {ibid.^


5) Ibid., 111,1.

st in imperio roniano
p. 74 Ziwsa). 2) In vindictani Dci
8)
4'
//;/(/.,

(ibid., III, 3,

{ibid., III, 6).

6)
III,

Mali sui ipsi sunt causa

(ibid.,.

II,

15.

6).

Talis itnperator..., christianus...,

LE POL^riSTE

291

conduite des artisans, s'il est tabli que Sous une forme adoucie, c'est dj ce siprincipe cher nistre principe, que la fin justifie les moyens aux perscuteurs de tous les temps. Optt ne l'indique qu'en passant; mais Augustin le reprendra, vers la fin de sa cam-

que nous importe TuA're est bonne'

la

? .

pagne contre le Donatisme. Et Ton sait tout ce qui sortira de ce principe, au cours des sicles, tous les tournants de l'histoire. Un dernier lment des polmiques d'Optat, c'est l'appel au tmoi^nasTe des Livres saints. Dans toute son argumentation, comme dans ses rfutations, les citations de l'Ecriture jouent un rle prpondrant. Partout, elles sont la base du raisonnement elles en marquent les tapes, elles en contrlent les conclusions. Pour chacun des livres de l'Ancien et du Nouveau Testament. Optt suit un texte unique, toujours le mme 2. Ce texte latin se retrouve dans les documents do l'Appendice; donc, il tait d'usage courant dans l'Afrique du quatrime sicle. Cette version se rattache nettement au groupe des textes dits africains elle est
;
;

apparente la version dont s'tait servi Cjprien, mais s'en distingue souvent par le dtail. La mthode d'exgse ne prsente rien de trs caractristique. Catholiques et Donatistes se battaient coups de versets bibliques, qu'ils appliquaient leur temps, et que naturellement ils interprtaient toujours dans un sens dfavorable leurs adversaires. Parmenianus n'avait pas manqu la loi du genre. Optt lui reproche d'abuser des applications, souvent arbitraires, l'histoire contemporaine. Il lui dit, propos d'une citation de a Tu as bien lu, mais, comme il arrive, tu n'as pas Jrmie voulu comprendre. Par amour de la chicane, et pour le plaisir d'injurier les Catholiques, tu arranges tout ta faon, et tu t'efforces de tout tirer toi. Si tu crois que chez les Prophtes tout se rapporte notre temps, alors tu excuses les Juifs, auxquels tout cela se rapportait videmment 3 . L'observation est fort juste; mais Optt procde de mme l'occasion. Il reprend un un tous les textes qu'avait cits Parmenianus, souvent pour en donner une interprtation pins A^^aisemblable, mais, parfois aussi, pour s'en servir son tour et les tirer lui. Si les Donatistes dcouvraient dans la Bible la condamnation des Ca:

1)

Arguistis

operarios

unitatis

{ibid., III, 4, p. 85).

ipsam uiiitatem improbatc, si potestis. Nam stimo vos non negare unitalem suiuinum bonum esse. Quid nostra quales fueriut operarii, duniinodo quod operatuiu est bonuni esse coastet ?

2)

Sur

le

texte

biblique

dont
t.

s'est

servi Optt, voyez plus haut,


et suiv.
3)

I,

p. ISi

Optai,

1\',

9.

292
tholiques,

SAINT OPTAT

il y aperoit, lui, bien des allusions dsobligeantes aux schismatiques africains. Ce serait perdre son temps, que de chercher les mettre d'accord. Comme dans toutes les polmiques de ce genre, surtout en ces temps-l, l'exgse des deux Eglises rivales tait trop souvent une exgse de parti, arme pour la guerre, o le vrai sens du texte sacr tendait dispa-

ratre sous le flot des allgories, des subtilits, des fantaisies. Ajoutons cependant que, par sa pondration naturelle et son bon sens. Optt tait ordinairement prserv des exagrations o

s'emportait l'esprit sectaire des schismatiques. Ce qui caractrise surtout sa mthode de controverse, c'est la

conscience et la loyaut, l'tendue et la prcision de l'enqute, la varit des moyens, l'effort pour mnager les personnes tout en sapant les doctrines, effort d'autant plus mritoire que la discussion prenait fatalement un tour personnel. Optt est le premier, notre connaissance, qui ait rsolument trait dans leur ensemble toutes les questions pendantes entre les deux Eglises. Il a trait ce sujet complexe avec des ressources trs varies. Par got, et autant que possible, il ramne la controverse aux faits, aux preuves historiques. Mais, l o manquent les preuves de ce genre, il cherche, dcouvre et produit en abondance les arguments rationnels; par d'ingnieuses dductions, il tire des principes les consquences logiques et les con-

comme aux documents d'archives ou aux tmoignages contemporains, il mle les textes de l'Ecriture, la parole divine qui confirme et justifie la parole humaine. Ses discussions, tout objectives pour le fond, sont souvent personnelles dans la forme. Comme il a toujours sous les yeux l'ouvrage de Parmenianus, il songe toujours son adversaire, ce primat de Carthage qui personnifie pour lui l'Eglise schismatique. Des faits et des arguments, il se sert comme d'autant d'armes contre Parmenianus, dont il relve
clusions pratiques. Et partout, l'argumentation

avec soin les erreurs, les ignorances, les contradictions et les sophismes'. Ces personnalits sortent tout naturellement de la controverse, qu'elles rendent concrte et vivante. Ce n'est pas dire que, dans ce jeu des personnalits, on ne relve et l quelque excs. jNIalgr toute sa bonhomie et sa charit, l'vque de Milev tait un homme, et un homme d'esdouble raison pour n'tre pas un ange. Parfois, il se laisse prit entraner l'injure. Par exemple, aprs avoir rfut des imputations calomnieuses relatives Macarius et autres perscuteurs,
:

1)

Optt,

I,

5-13;

I,

21-22;

I,

28;

II,

1-2;

II,

5-20:

III,

1-9;

1-.

LE POLMISTE
il
:

293

lance au primat donatiste ces mots vraiment durs Tu as perdu l ta part de sens commun; la haine a dprav ton esprit et bouch ton intelligence . Mais ce sont l, chez lui, de rares exceptions. Gnralement, il se contente de railler; et le trait porte d'autant mieux, qu'il est dcocli de sang-l'roid, avec l'intention de piquer au point sensible, mais sans blesser mortellement. Et justement, ce qui Trappe dans l'ensemble de l'ouvrage, ce que l'on doit surtout signaler, c'est la modration relative de la controverse, le ton conciliant et ordinairement courtois du polmiste. Bien qu'il approuvt en principe les mesures coercitives. Optt n'tait pas homme les solliciter, ni user de violence, mme en paroles. Il considrait que les Donatistes se plaignaient tort d'tre frapps par les empereurs, mais que c'tait affaire rgler entre eux et le pouvoir civil. Personnellement, il ne comptait que sur la libre discussion, sur la force de la vrit, et sur
'

l'intervention de Dieu.
Il a dclar lui-mme, et maintes fois rpt, avec un accent de sincrit, qu'il avait entrepris son ouvrage et qu'il l'crivait dans un esprit de conciliation. Ses premires paroles sont des

paroles de paix et de fraternit Nous tous les chrtiens, trs chers frres, nous sommes recommands au Dieu tout-puissant par une mme foi- . S'il en veut aux Donatistes, c'est unique:

<*

ment parce
africaine
:

qu'ils ont troubl la paix

en brisant l'unit de l'Eglise


elle avait t

Cette paix,

dit-il, si,

comme

par Dieu,

elle tait reste entire et inviole, si elle n'avait

donne pas

t trouble par les auteurs du schisme, il n'y aurait aujourd'hui aucune dissension entre nous et nos frres-^ . Ce n'tait

pas pour lui une dclaration de circonstance; atout propos, d'un bout l'autre de son grand trait, il a multipli les appels la concorde ^. En consquence, il aime insister sur les points communs aux deux partis, sur la facilit comme sur la ncessit d'une complte rconciliation. Tandis que Parmenianus, comme la

comme

plupart des Donatistes, affectait de considrer ses adversaires des hrtiques'', peine chrtiens, Optt rpte plusieurs reprises qu'il n'y a aucune divergence de doctrine entre

les Catholiques et les Donatistes,

dr les dissidents africains

comme

que l'glise n'a jamais consides hrtiques, qu'elle les

1)

Optt,

Iir,
I,
I,

12.

2) Jbkl.,

1.

4) Optai, I, 1-3; IV. 1-2; VII, 1-2.


5) Ibid,,
I,

I,

12;

II,

5;

III,

L'

3) Ibid.,

2.

10-12;

1,

28;

II,

1.

294

SAINT OPTAT

considre simplement comme des schismatiqiies, coupables seuIl rappelle volontiers tout ce qui est comlement de schisme mun aux deux partis La rupture, dit-il, a t une rupture partielle, non une rupture totale. Il est bien certain que, vous
*
.

et nous,
les

nous avons une

mme

discipline ecclsiastique;

et, si

aux sacreNous avons la mme ments. Nous pouvons dire, nous aussi croyance, nous avons t marqus du mme signe, nous avons reu le mme baptme que vous; nous lisons le mme Testament divin, nous prions de la mme faon le mme Dieu, l'oraison dominicale est identique chez nous et chez vous- . Les deux glises rivales ne sont donc spares que par le schisme mme c'est--dire, au fond, par un malentendu, qu'il suffit de dissiper pour rendre facile la rconciliation. En attendant l'heureux jour o la paix sera conclue et l'unit
se querellent, la querelle ne s'tend pas
:

hommes

rtablie,

il

est

inutile

de s'accuser

et

de s'injurier mutuelle-

ment. Mieux vaut s'en rapporter Dieu, Puisque les hommes ne peuvent se mettre d'accord, c'est Dieu de juger qui a raison. En effet, dit Optt, celui-l n'est pas forcement un pcheur, en qui vous voulez voir un pcheur. Nous aussi, nous pouvons mettre la mme prtention, et dclarer que c'est vous les pcheurs. De part et d'autre, laissons donc l ces prtenqu'aucun d'entre nous ne condamne l'autre au nom de tions son jugement d'homme. C'est Dieu qu'il appartient de reconnatre le coupable, et de porter la sentence. Taisons-nous, nous autres hommes; laissons Dieu seul le soin de dsigner le pcheur ^ . Sans doute, cette invitation au silence prcde une numration de textes bibliques, d'o le polmiste tire la conon n'en doit pas moins rendre damnation de ses adversaires hommage au ton si modr, si humain, de l'invitation elle:
'*

mme.
D'ailleurs, la condamnation thorique. Optt joint le recours en grce. Il laisse entendre que l'Eglise, sous la seule condition d'une amende honorable des enfants prodigues, est Vous aussi, dit-il aux schismatitoute dispose au pardon ques de son temps, vous vous obstinez dans l'erreur de vos pres, que vous dfendez jalousement; par l, vous avez revendiqu riiritage de leur crime, alors que vous auriez pu tre, mme tardivement, des fils de paix... Si vous aviez reni le pch de vos pres, ils auraient t les seuls rendre compte de leur
:

1)

.Optt,
Ibid.,

I,

2;
9.

1,

9-12;

II,

5; lH,

i;

3) Optt, IV, 1.

VII, 1.
2)
III,

4) Ibid., IV, 2

L't

siiiv.

LE POLEMISTE
faute, et,
le livre

2 95

vous tlu moins, vous auriez pu rtre heureux' . Dans Vil, crit vingt ans plus tard, Optt va plus loin encore. Il y dclare avec insistance que l'Eglise aurait pardonn jadis, s'ils l'avaient voulu, mme aux auteurs du scliisme-. Enfin, presque toutes ses discussions commencent et se terminent par de touchants appels la fraternit chrtienne. Il dit, par exemple, vers le dbut du premier livre N'allez pas pr:

tendre que je parle la lgre, quand je donne le titre de frres de tels adversaires... Sans doute, ils ne nient pas, et tout le monde sait, qu'ils nous dtestent et nous maudissent et ne veu-

mais nous, nous ne pouvons nous carter de la crainte de Dieu, nous que l'Esprit saint, par la bouche du Prophte Isae, exhorte les appeler nos frres. .. Donc, ils sont certainement nos frres, quoique de mauvais frres. Ne vous tonnez donc pas de m'entendre appeler frres des gens qui ne peuvent pas ne pas tre nos frres-^ . Plus loin, au dbut du livre IV, le polmiste met en cause Parmenianus lui-mme, pour lui dmontrer qu'il ne peut se drober
lent pas tre appels nos frres;

l'honneur de cette fraternit commune tous les chrtiens <( Cette vritj^manifeste, reconnais-la donc, frre Parmenianus. Peut-tre entends-tu sans plaisir ce nom de frre, que je rpte
:

dplaise, nous ne devons ne veux pas tre mon frre, moi, je deviendrais impie en cessant de te donner ce titre. Vous tes nos frres, et nous les vtres, au tmoignage du prophte... Vous ne voulez pas tre en paix avec nous, c'est--dire avec des frres. Mais vous ne pouvez pas ne pas tre nos frres, vous que la mme mre, l'Eglise, a enfants dans le sein des mmes sacrements, vous qui tes devenus de mme les fils adoptifs de Dieu le Pre... Nous prions pour vous, parce que nous le voulons; et vous priez pour nous, mme quand vous ne le voulez pas... Tu le vois, frre Parmenianus, les liens d'une sainte fraternit ne peuvent tre entirement rompus entre vous et nous ^ . Ces appels sans cesse renouvels aux ides et aux sentiments de fraternit ne manquent point de piquant, dans cette pre controverse avec le champion irrconciliable d'une Eglise ennemie. En tout cas, ils attestent chez Optt un dsir sincre de rconciliation. D'o, en partie, l'allure de la polmique. La modration n'tait pas seulement dans le caractre d'Optat elle
effet, si tu
;

frquemment. A supposer pas moins le rpter... En

mme qu'il te

1)

Optai.

II,

5.

3) Optai.,

I,

3.

2) Ibid., VII, 1-2.

4) Ibid., IV, 2.

296
tait encore

SAINT OPTAT

dans son dessein. Et ces mnagements habiles, ce de bonne compagnie, mettent encore mieux en valeur les dons remarquables et varis du polmiste, qui, tour tour ou en mme temps, se montre exgte et dialecticien, orateur et historien, toujours galant homme, et, par sur-

langage

et ce ton

crot,

homme

d'esprit.

L'crivain.

Cadre de l'ouvrage. La composition. La langue. Vocabulaire et syntaxe. Le style. lgance un peu apprte. Abus (les antithses et des mtaphores. Mauvais got. Prcision raliste. Formules nergiques. Descriptions et Tours potiques. comparaisons. Verve, esprit, ironie. Personnalit de loquence. l'auteur. En quoi consiste l'originalit d'Optat. Sa rputation en Afrique. Optt initiateur d'Augustin.

Polmiste trs avis, chroniqueur de race. Optt est aussi un Non pas un de ces matres, comme Augustin ou Tertullien, qui faonnent leur usage une langue littraire et y laissent une empreinte ineffaable; mais un de ces habiles metteurs en uvre, experts en l'art du style, comme Cyprien ou Lactance, qui excellent tirer parti de toutes les ressources offertes par la langue de leur temps. L'adresse de la mise en uvre se montre dj dans le cadre de l'ouvrage. Sous la forme d'une lettre Parmenianus, c'est une controverse en rgle, une sorte de colloque entre un Donacrivain de talent.
tiste et

un Catholique. Mais
les

c'est

un colloque distance, un
le

dia-

logue

entre absents , suivant

mot

spirituel de l'auteur

On

sait

la

que schismatiques se drobaient systmatiquement discussion publique, et repoussaient ou feignaient de ne


;

pas entendre les propositions de confrence entre reprsentants des deux Eglises d'o un obstacle insurmontable pour les Catholiques qui rvaient de dissiper les malentendus et de rtablir la paix dans l'unit. Plus imprudent ou plus sincre que ses amis, Parmenianus avait expos tout haut, dans une srie de pamphlets, les prtentions et les griefs de son Eglise ^ Optt saisit cette occasion de s'expliquer publiquement. Il adresse sa rfutation au primat donatiste mais il donne cette rfutation les apparences, les allures et la porte d'une grande controverse entre avocats des deux parti"s. Par une habile fiction, aussi
;

1) Erit inter

nos absentes quoquo(Optai,


I,

2)

Optai,

I,

5-6.

modo

collatio

4).

l'crivain

297

ingnieuse que naturelle, il institue une sorte de confrence, o chacun des adversaires parle au nom de son Eglise '. Dans ce colloque, o Tvque catliolique est toujours en scne, le primat des schismutiques est prsent, lui aussi il est prsent par son livre, qu'Optt rsume ou cite, et qu'il rfute, et qu'il a toujours sous les yeux. On assiste un vritable dbat, et l'on croit entendre les interlocuteurs d'un dialogue. Mme, on les voit: en face du trs aimable vque de JNlilev, souriant dans sa bonhomie malicieuse, on aperoit la figure hautaine et revche du primat des dissidents. D'o l'allure et le ton de l'ouvrage. L'allure est celle d'une controverse dialogue. Le ton est celui d'une discussion srieuse, vive et serre, mais courtoise, o l'on s'en prend aux ides et aux principes plus qu'aux personnes, et o la gravit du dbat s'gaie pourtant d'interpellations familires, d'observations plaisantes ou d'ironie. Dans le cadre de cette ingnieuse mise en scne, les controverses les plus techniques en apparence, sur la thologie, la discipline ou la liturgie, deviennent accessibles tous, concrtes et vivantes. Considre dans son ensemble, et malgr les points faibles, l'uvre tmoigne d'une relle entente de la composition, d'un sentiment juste des proportions et de l'harmonie. L'auteur avait arrt trs nettement toutes les lignes de son plan, comme le montrent encore les innombrables jalons qu'il avait disposs, et qu'il a laisss, tout le long de sa route. Ds le dbut, il esquisse le dessein de l'ouvrage, en indiquant le contenu de chaque partie'-'. Plus loin, au cours de ses dmonstrations ou de ses
:

rfutations,

il

multiplie les renvois aux dveloppements ant-

rieurs 3; parfois

mme,

il

escompte

les

dveloppements venir ^.

Au

la fin des diffrents livres, il aime rsumer ce qui prcde, annoncer ce qui va suivre, marquer le point

dbut

et

prcis o

il

en est

'.

Tout

cela est d'un

homme

qui sait exacte-

ment o

il

va, et qui ne risque gure de s'garer en route. Sans

doute, on peut lui reprocher d'ignorer l'art


position, l'art qui se cache.
Il

On relve aussi, chez Optt, bien des ngligences de dtail. Surtout, des redites. Par excs de scruet accessuin prohibent intcrcludunt et consessum vitant et colloqiiium dencgant, vcl tecum mihi, frater Parmeniane, sit isto
1)

son plan vu, prte la critique.


les lignes de
:

suprme de la comaccuse trop, et trop frquemment, d'autant mieux que ce plan, nous l'avons

Quoniam

3)

Optt,
1
;

H,
5;

II,

et

13;

III,

cl

aditiis

IV,

V, 1; VI,
I,

1.
II,

4) Ihid., 5)

26;
II,
I.

III, 8.

Ibid.,
1 et

I,

28;

I;

111,

et

12;

modo

collatio {ibid.,
I,

I,

4).

IV,

9; V, 1; VI,

2) Jbid.,

7.

298
pule,
il

SAINT OPTAT

il tient ne rien omettre, ne rien laisser dans l'ombre, veut tre bien sur d'tre suivi et compris de ses lecteurs c'est pourquoi il revient sur les points acquis, il reproduit ou rappelle les arguments dont il a dj tir parti. Assurment, ces dfauts compromettent un peu, par endroits, l'harmonie de la composition. Et pourtant, malgr ces taches, l'ouvrage reste d'une nettet remarquable, d'une clart peu commune en ce genre de controverses. La discussion se droule largement, en pleine lumire, avec d'innombrables points de rei>re, o l'auteur marque avec complaisance les tapes de sa victorieuse rfutation et de sa marche en avant vers la vrit. La langue d'Optat ne prsente gure de particularits ^ Le vocabulaire est assez pur, pour un Africain. A peine y relvet-on quelques mots insolites, inconnus jusque-l dans la littrature par exemple, des verbes de la premire conjugaison, adniilLare, uclare^^ ou confibulare ^. D'autres termes, qui d'abord peuvent surprendre le lecteur 3, se retrouvent antrieurement chez des crivains de la rgion, chez Tertullien, chez Cyprien, ou dans les vieux textes bibliques de la contre. La syntaxe est celle des Africains de cette priode. Tours populaires et formes analytiques, dfis inconscients la grammaire classique, confusions des cas, des temps et des modes, substitution de l'indicatif au subjonctif, oubli des rgles de concordance ces liberts ou ces mprises sont de l'poque, ou du pays, plus que de l'homme. Mme, elles sont moins frquentes et moins graves chez Optt que chez la plupart de ses compatriotes. Et c'est une nouvelle preuve de l'influence exerce sur lui par l'cole. Donc, ni le vocabulaire ni la syntaxe n'offrent
:
:
:

de traits bien caractristiques. Le style, en revanche, mrite de nous arrter. Sans atteindre une originalit vritable, il porte la marque d'une personnalit

d'crivain.
trait qui frappe d'abord, c'est tait de

une lgance un peu apprceux qui, d'instinct, donnent un joli tour la pense. C'est assurment un avantage, tant qu'on le fait sans y songer ; mais c'est un danger, ds qu'on y songe. La ranon de cet instinct d'lgance, c'est la recherche, et, souvent, le mauvais got. Il y a de l'un et de l'autre chez Optt.

Le

te.

Optt

1) Rnsch, De Optati gnre dicendi (dans la Zeitschrift far ijslerr. Gymn., XXXV, 1884, p. 401; CoUectanea philo1891, p. 158); Ziwsa, log.f Bremen, neilrfjezu OptntusMilevilanus{dnn>iErnnos Vindobonensis, Wien, 1893, p. 174).

2)

Optiit,
I,

(udare);

II, 9 {adnullare); III, 10 22 {confibulare, dans le sens

de

s'accorder).

3)

Par exemple: cxterminium (Optai,


[l,

IV, 8; VII, 2); exorLuare


lus (III, 4); ignoranter

3); injuria-

(1, 5).

l'crivain
Si

299

du

son temprament individael l'inclinait aux raffinements langage, toutes les influences de l'ducation ou du milieu le poussaient dans la mme voie. Le latin d'Afrique, surtout le latin littraire, tait depuis deux sicles atteint d'une maladie singulire, dont se prservaient difficilement les lettrs la redondance de l'expression, Templuise '. La lecture des grands crivains du pays, toute la tradition littraire locale, paenne ou chrtienne, n'enseignait pas aux nouveau-venus la simplicit. L'cole accrditait la rhtorique, qui, dans le vide de la pense, aboutissait souvent un cliquetis de mots. La Bible elle-mme pouvait conduire un lecteur un peu frivole, ou trop soucieux du bien dire, ou plus sensible aux formes qu'aux <;hoses, abuser des antithses, des mtaphores et du paralllisme verbal. Optt avait subi d'autant plus cette action de l'cole et du milieu, que sa propre nature l'entranait dans la mme direction. D'o ces recherches de style, qui contrastent trangement avec la simplicit relle de l'vcjue, comme avec
:

l'ardeur et la sincrit du polmiste.


C'est de l que viennent le