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A.rchiTes de la IPrance monastique


(Vol.
II)

LES MOINES

DE L'ANCIENNE FRANCE
(PRIODE GALLO-ROMAINE ET MROVINGIENNE)

par
R. P.

le

Dom

d.-ivi.

BESSE

MOINE DE l'abbaye DE LIGUG

PARIS
Librairie

Veuve
15,

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15

RUE CASSETTE,
1906

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LI-S

MOINES DE L'ANCIENNE FRANCE


(PRIODE GALLO-ROMAINE ET MROVINGIENNE)

Inip. Ad. W^esrnael-Cliarlier, 3i]diteur,

N amurCIBelgiciue).

archives de

la !France
(Vol.
II)

monastique

LES MOINES

DE L'ANCIENNE FRANCE
(PERIODE GALLO-ROMAINE ET MEROVINGIENNE)

par
R. P.

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Dom

d.^IV|.^BESSE
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MOINE DE l'abbaye DE LIGUG

m^9(K^

PARIS
Jjibrairie

Venve
15,

Cli.

POUSSIBLGUE
15

RUE CASSETTE,
1906

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Prface

Nous avons runi dans


moines de
la

ce travail les renseignements


le

qui nous sont conservs sur


les

genre de vie men par


et

Gaule romaine

mrovingienne.

Il

ne nous a point t possible de


cadre
tel

le reconstituer

dans son

que

les

Les

hommes

contemporains purent le voir. d'alors ne se proccupaient gure de


le

transmettre une postrit lointaine

souvenir de

leurs personnes et de leurs uvres. Ils ont peu crit, et


le

temps

s'est

charg de faire disparatre toute une partie


Ils

de leur littrature.

ont construit des difices pour

abriter leurs exercices religieux et les crmonies


culte,

du

mais leur art impuissant n'a pas lev de monument capable de rsister aux injures des sicles et de
survivre par des ruines aux destructions elles-mmes.

Les documents, que l'historien

petit tudier,

conservent

nanmoins des vestiges nombreux


vie monastique de ces
recueillis,
Ils

et intressants

de la

temps

recitls.

Nous

les

avons

analyss et groups avec un respect profond.

appartiennent aux origines de notre histoire natio-

nale religieuse. Par eux, nous connaissons ce que fut

son berceau l'une des institutions qui ont t mles de la manire la plus intime l'existence de
ds

VIII

PREFACE.

notre pays et qui ont exerc sur ses destines morales


l'influence la plus dcisive. S'il

ne notis est pas donn


et tout ce qu'elle
le
fit,

de contempler tout ce qu'elle fut

ce

que nous en savons


sa ralit.

est

au moins

souvenir fidle de

L'observateur dcouvrira, sous les traits un peu confus que noiis avons

pu

relever, les caractres princi-

paux que la vie monastique a toujours eus en France. Son unit essentielle se manifeste avec une vidence
saisissante.

Comme

toutes les institutions, elle a eu son


le

enfance et sa premire jeunesse. C'est

dveloppement

correspondant cet ge, que nous allons tudier pendant


la

priode

gallo-romaine et

mrovingienne.

Il

faut

s'attendre lui trouver les lacunes et les exubrances

incohrentes, propres tous les dbuts. Ce sont les

dfauts de jeunesse, que le temps se charge toujours

de corriger.

On

finit,

en les examinant, par leur dcou-

vrir une raison d'tre et

un

intrt qui captive.

Les changements sont frquents et rapides durant


l'enfance et la jeunesse, qu'il s'agisse des
institutions.
l'objet

hommes ou des

La priode de l'histoire monastique, qui fait de cette tude, n'embrasse pas moins de trois
c'est

sicles

moines

et les

une longue jeunesse, pendant laquelle les monastres ont travers dans leur voluIl

tion des phases trs diverses.

en rsulte une varit

extraordinaire dans les manifestations d'une vie qui


reste cependant la

mme

partout et chez tous. Mais ces

PRFACE.

JX

manifestations veulent tre connues et apprcies.

Il

nous

faut,

pour

cela,

les voir

au milieu des circon;

stances qui les ont fait clore et aussi disparatre

nous
et

devons, en d'autres termes, localiser dans


le lieu les actes et les

le

temps

paroles des moines.

Une

distribution chronologique des matires s'impose

donc nous. Quatre priodes suffisent pour rpondre

aux exigences de notre sujet. La premire, qui sera la moins fournie, s'tend sur le IV et le V sicle et embrasse l'action monastique personnelle de saint Martin.

La deuxime, qui va du commencement du V^ sicle jusque


vers
le
;

milieu du VI", a pour thtre

le

sud-est de la

Gaule

Saint- Victor de Marseille avec Cassien, Lrins

et Arles sont les


l'clairent.

principaux foyers de vie religieuse, qui


les

La troisime, dont
sicle.

hros ont surtout vcu

dans

le

centre et l'ouest de la Gaule, ne franchit gure les

limites

du Vie

La quatrime, qui commence avec


finir

saint

Colomban pour

vers

le

temps de l'invasion

musulmane, sous Charles Martel, s'tend davantage vers


l'est et le

nord. Cette dernire priode est de beaucoup l

plus riche en

hommes

et

en

faits intressants.

Le fonds

commun, qui

se retrouve dans chacune de ces phases,

aura pour consquence une certaine uniformit. Nous

pourrons attnuer cet inconvnient, sans toutefois


faire disparatre
;

le

il

est trop

dans

les faits

eux-mmes.

Le lecteur se
tait

ferait

trouver chez les

une singulire illusion, s'il compmoines et dans les monastres de

PRFA^CE.

la

mme

poque

quelconque

mme rgion une uniformit d'observances. On ne saurait concevoir i^ne


et

de

la

diversit plus grande que celle qui rgnait alors.

Nous
fau-

en faisons
drait

la

remarque une

fois

pour toutes.

Il lie

donc point conclure de la prsence d'un usage dans un groupe de moines ou dans un certain nombre
de monastres une coutume gnrale admise par tous.
Cette rverve s'impose
ciliaires.

mme pour

les dcisions con-

On
et

discerne aisment travers cette diversit assez

anarchique quelques points essentiels, qui se perptuent


sont de partout. Ce sont, par exemple, avec la pratique
et

de la chastet, de la pauvret

de l'obissance, la

fixit

dans

l'tat religieux,

la sparation

costume distinct de
tation spare,

celui

du monde par un des sculiers et par ime habiaustre, l'application

un rgime
et
le

an

tra-

vail, la rcitation

des psaumes des heures dtermines.

Avec

le

temps

dveloppement de

l'institution

monastique,

les rgles se prciseront; les plits parfaites

tendront leur domaine d'anne en anne. L'ordre monastique cherchera ainsi en ttonnant l'organisation
qui lui convient.

Nous en serons
les

les

tmoins pendant

le

Ylh
dans

sicle.
tel

Par
tel

rgles crites, les usages adopts


le

ou

monastre, sous

gouvernement d'un

abb lgislateur, se communiqueront de proche en proche et donneront aux moines le grand bienfait de l'unit dans
l'observance religieuse.

PREFACE.

XI

Les sources attxquelles nous avons eu recours sont


connues. Leur valeur historique a t accepte aprs un

mr examen, par

des juges comptents

nous n'avons

eu qu' bnficier de leurs travaux. Les rgles labores Lrins, Arles et dans quelques autres monastres de
la

Gaule mridionale sont poitr

la deitxime priode des

documents du plus haut intrt. La date dsormais connue de l'introduction de la rgle bndictine parmi les moines francs noits a permis de l'utiliser pour le
VII'^

sicle.

La

vie monastique

de cette poque est

singulirement claire par la rgle de saint Colomban,

par

celle

du Matre

et aussi

par

celle

qu'un auteur

anonyme a
glises

rdige poitr les vierges \ Les conciles des

gallo-romaines et franques se

sont

maintes

fois occups^

de la discipline monastique. Nous avons


profit.

mis leurs dcisions


goire
le

Le registre de saint Grindications

Grand nous a fourni quelques


officiel

d'autant plus prcieuses qu'elles sont plus rares. Les

formules du recueil

de Marculfe, les chartes

et les

diplmes, qu'on nous a conservs, sont pleins d'indications curieuses et importantes,

Vile sicle et le

au moins pour commencement du Ville.

le

Nous avons mis largement contribution

les crits

hagiographiques, rdigs par des contemporains ou par

Chacune de ces rgles sera

l'objet

d'une tude spciale dans

la suite

de

notre travail.

XII

'

PREFACE.

des auteurs mritant confiance. Sulpicc Svre est pres-

que

le seul

qui nous renseigne sur les moines de la

premire priode.

On

a,

pour

les sicles suivants, le

biographe de saint Csaire d'Arles, celui de saint Honort, la vie

des Pres du Jura, les divers crits de Gr-

goire de Tours, ceux de Venance Fortunat, les vies


crites

par Baudonivie, par Jonas

et

par les hagio-

graphes du VII et du VlIJe sicle. Nous avons its avec plus de rserve des vies remanies ou composes
une poque postrieure \ Les uvres de Cassicn, de

Paulin de Noie, de Salvien, de Sidoine Apollinaire,

et,

en gnral, des crivains gallo-romains ou francs nous ont donn d'utiles renseignements. Le lecteur poindra se
rendre compte, en consultant
les

notes qui accompa-

gnent ce travail, que nous n'avons nglig aucune source


d'information.
Abbaye de Saint-Martin de Ligag,
en la fte de saint Odon, abb de Cluny, 18 novembre 1905.

nous avons quelquefois cd la tentaiion des d'utiliser renseignements puiss des sources d'une autorit douteuse, ou clairaient des indications connues d'ailleurs corroboraient parce qu'ils
^

Le

lecteur nous excusera si

avec certitude.

LES MOINES DE L'ANCIENNE FRANCE

LIVRE PREMIER
CHAPITRE UNIQUE
Saint Martin et les premiers Moines gallo-romains.

Vocation monastique de Martin. Martin l'cole Rgle monastique. d'Hilaire de Poitiers. Monastre piscopal de Marmoutier. Moines
clercs et aptres.

Vocation de Paulin de Noie

Recrutement de Marmoutier.
gieuse.

Rgime alimentaire. Monastre. A VIE


monastique
apparition tardive.

Monialesi

de Sulpice-Svre. Vtement. Pauvret reliet

fit

dans

la la
et

Mais

son extension, le nombre

Gaule une rapidit de la vertu de

ses adeptes et l'influence qu'ils acquirent lui assurrent bientt une place trs honora-

ble au milieu de la socit chrtienne,

si

bien

moines gallo-romains et francs galrent vite ils finirent mme par jouer un les moines orientaux rle auquel ceux-ci ne furent jamais appels. L'Orient a vu toute une littrature clore autour de ses solitudes et de leurs habitants rcits hagio-

que

les

graphiques, traits difiants, enseignements spirituels et rgles religieuses, qui permettent l'historien de
reconstituer
vie qu'ils

physionomie de ses moines et de menaient. Il n'en fut pas de mme dans


la

la
la

MOINES GALLO-ROMAINS.

Gaule. Nous n'avons presque rien jusqu'au VI^ sicle, Sulpice- Svre est peu prs le seul qui parle de ses

moines primitifs. Et encore ne le fait-il qu'en passant et dans la mesure o cela intresse l'histoire de l'homme admirable dont il raconte Texistence merveilleuse. Il lui arrive parfois, en narrant les miracles de son hros et les pisodes de sa vie, de nous livrer quelques-uns de ces traits l'aide desquels on peut
saisir sur le vif les

ses
et

murs et les habitudes contemporains. Nous n'avons eu qu'


les

des religieux
les recueillir

grouper, pour retrouver et refaire,


la

dans

la

mesure du possible, moines gallo-romains.

rgle suivie par les premiers

Cette reconstitution est forcment trs incomplte. Mais les moindres dtails ont leur prix, quand ils

nous rvlent quelques secrets d'un pass lointain et lorsqu'ils nous aident tracer le portrait d'hommes
qui ont
la

eu sur

les

destines d'un

pays l'influence

plus dcisive.

Saint
les

Martin introduisit
;

la

vie
il

monastique dans
la

propagea par ses paroles et surtout par ses exemples. Les premiers moines vnrrent en lui un patriarche et un lgislateur.

Gaules

il

la

fit

connatre et

enseignements et ses actions ralisrent devant eux l'idal de perfection religieuse qu'ils ambitionnaient de reproduire. Martin continua en Touraine durant les longues annes de son piscopat et

Ses

propagande monacale, qu'il avait commence en Poitou. Tel fut son succs que, sa mort, c'est--dire vers la fin du IV^ sicle (3g7), moines et monastres abondaient, au dire de son biographe,
ailleurs cette

SAINT MARTIN ET LES PREMIERS MOINES GALLO-ROMAINS.

dans ces contres o les chrtiens taient rares avant lui ^ Sulpice value deux mille environ ceux qui purent affluer du Poitou, de la Touraine et de l'Anjou
Candes pour faire au corps du grand moine-vque dfunt un cortge d'honneur jusqu'au lieu de sa spulture
la part
^.

Que

l'on fasse aussi

grande que

l'on

voudra

de l'exagration bien naturelle sous la plume d'un crivain qui clbre les louanges d'un saint auquel il a vou une admiration enthousiaste, la multitude
des moines forms par saint Martin et ses disciples n'en reste pas moins un fait indiscutable. Comment cette extension monastique s'est-elle opre ? Sulpice-

Svre n'en souffle mot

et rien d'ailleurs

ne permet

de suppler son silence, si l'on excepte un certain nombre de lgendes dont le fondement historique est
difficile

dcouvrir. Force est donc de se rsigner ignorer ce qu'il ne sera jamais possible de connatre. Nous savons cependant, d'aprs le tmoignage de

saint Paulin de Noie,


tait

que

la ville

de Rouen comp

dans son enceinte plusieurs monastres o

des

voix virginales chantaient tous les jours les louanges du Crateur . Il y avait encore de nombreux

moines dans la contre qui s'tend le long de la mer au nord de la Seine leurs monastres taient
;

Quod adeo

virtutibus illius

exemploque convaluit, ut jam

ibi

nuUus locus

sit,

qui non aut ecclesiis frequentissimis aut naonasteriis sit repletus. Nam ubi fana aut naonasteria construebat. Sulpitius destruxerat, statim ibi aut ecclesias

Severus, Vita s. Martini, d. Halm (i66), I23. 2 Quanta prsecipue mserentium lamenta monachorum,

qui eo die fere ad


:

duo roillia convenisse dicuntur, specialis Martini gloria Domini servitutem stirpes tantse fructificaverant. Id. Epistola

ejus

exemple in

III, i5o.

MOINES GALLO-ROMAINS.

rpandus dans

campagnes et les forts, et mme jusque dans les les de l'Ocan \ Saint Victrice, qui gouvernait l'glise de Rouen, tait un ami du saint vque de Tours, et son diocse ne
les villes,
les

put chapper cette influence.

saint

Martin

et ses disciples, la vie

monastique

offrait,

comme
de
la

saint Antoine et aux solitaires de


raliser

l'Egypte, le
l'idal

moyen de

pratiquement en eux

perfection
ils

chrtienne.

Comme
la

leurs

devanciers de l'Orient,
autorise

en cherchaient
livres

formule

dans

l'vangile et les

saints.

Ces

enseignements, vivifis et complts par l'exprience de la vie asctique, prenaient une forme trs pratique sur les lvres des hommes autour desquels se runissaient les chrtiens dsireux de mener la vie
ils se transformaient vite en rglements religieuse et en institutions. Plus tard ces lgislateurs monastiques codifirent leur uvre, en la fixant par des
;

rgles

crites.

Mais

les

premiers

patriarches

des

Ubi

(terra

Morinorum

situ orbis extrema)

quondam

dserta silvarum ac

littorum pariter intuta advenas barbari aut latrones incolae frequentabant, nunc venerabiles et angelici sanctorum chori urbes, oppida, insulas; silvas ecclesiis

plbe numerosis, pace unisonis, clbrant. S. Paulinus Nolanus, Beatissimo xvin, epist. semper et venirbili Patri Victricio, d. de Hartel (1894), Ubi (Rouen) cotidiano sapienter psallentium per frquentes p. I, i3i. ecclesias et monasteria scrta concentu castissimis ovium tuarum et cordibus
et moaasteriis

delectantur et vocibus. Ibid. i32. Voir Vacandart, Saint Victrice (Paris, igoS.
in-12), 48-52.
Il

y avait galement des moines


lui

raconte l'impression que

causa cette nouvelle,


lib. viii,

aux environs de Trves. Saint Augustin lorsqu'il l'apprit de son


cap. 6., d. Knoll (i896),i82-i83.

compatriote Ponticianus. Confessionum

Sur les disciples de saint Martin qui ont contribu propager la vie monastique dans les Gaules, voir Dom. Fr. Chamarp, Saint Martin et son monastre de Ligug,
Poitiers, 1873, in-12, 61-68.

SAINT MARTIN ET LES PREMIERS MOINES GALLO-ROMAINS.

moines ne s'arrtrent pas cette ide.


Ils

Leur ma-

livraient nire d'agir fut beaucoup plus simple. leur doctrine et leurs exemples des disciples qui C'est les transmettaient ensuite leurs imitateurs.
ainsi

que

se

cra

la

tradition

primitive
le

de

la

vie

religieuse.
tte

Saint

Martin, qui apparat

des moines gallo-romains, Mais avant de prsenter ce qui nous reste de l'uvre monastique de Martin ou de ce qu'on pourrait nommer sa rgle, il sera bon, pour mieux dterminer l'tendue de son rle personpel, de chercher les
suivit cette
il

premier en mthode.

sources auxquelles

a puis sa connaissance de

la

vie religieuse, et les influences qu'il a pu subir luimme. Car, s'il fut l'introducteur du monachisme en

Gaule, nul n'a song lui en attribuer l'institution. L'Orient tait au quatrime sicle la terre classique des moines. Martin n'eut pas chercher dans ces
rgions lointaines une forme religieuse de vie, rpondant ses aspirations intimes. Il put la contempler de ses yeux, ds l'enfance. Sa famille passa de son
lieu

d'origine, la Pannonie, dans l'Italie septentrio-

restait aux pratiques paennes. fidle Mais l'glise et le culte chrtien captivrent l'esprit et le cur de l'enfant. Les asctes, qui habitaient par groupes ou isols les campagnes voisines de Pavie, avaient pour lui un charme mystrieux. Il tait alors g de douze ans ^ Son pre ne voyait

nale.

Elle

Mox mirum

in

modum

totus in

Dei opre conversus, cura esset annorum

duodecim, eremum concupivit, fecissetque votis satis si astatis infirmitas non obstitisset. Animus tamen aut circa monasteria aut circa cclesiam semper
intentus, etc. Sulpit. Sev.,

VHa

S. Martini, 112.

MOINES GALLO-ROMAINS.

pas sans inquitude ces premires aspirations vers le christianisme et la vie religieuse. Il ne crut rien trou-

ver de mieux

que d'loigner son

fils

et

de

l'incor-

porer l'arme romaine. Cette mesure, loin d'touffer


sante, fortifia dans ce jeune par la vie que menaient
les

une vocation
Elle

nais-

cur l'impression produite


solitaires.

resta

devant son esprit comme un idal, qu'il s'effora de reproduire autant que le lui permettaient ses obligations nouvelles. Il vcut l'arme, nous
toujours

son biographe, en moine beaucoup plus qu'en soldat \ Les annes qu'il lui fallut passer sous les
dit

armes ne furent qu'une longue tape entre les rves de son enfance et la carrire de l'homme mr. C'est ce dsir irrsistible de mener la vie des moines
qui le porta rclamer sa libert. L'esprance fonde
d'avoir dans

un

pagnon de vie
dterminer
militaire
^.

qui lui tait cher, un comle religieuse, fut seule capable de


ofQcier,

prolonger
libre
et

de deux

ans
alla

son service

Une

fois

baptis,

Martin

Auprs de l'homme qui tait alors le mieux fait pour l'initier aux exercices d'une srieuse vie asc Hilaire de Poitiers n'tait pas seulement tique. l'vque dont la foi vigoureuse et irrprochable, la

Frugalitatem in eo laudare non est necesse, qua


Ibid.
Ibid. 114.

ita

usus

est,

ut

jam

illo

tempore non miles sed monachus putaretur.


2
^

Sur

le

Dom Chamaed,
Marche,

temps coul entre son dpart de l'arme et Saifit Martin et son monastre de Liguge',
s.

le

voyage de
34 et
s.
;

Poitiers, voir

p.

Lecoy de la

Saint Martin, 114 et

SAINT MARTIN ET LES PREMIERS MOINES GALLO-ROMAINS.

doctrine
foraient

forte et

vivante,

Tadmiration
la

l'loquence et la saintet universelle son intelligence


;

profonde de
la

morale vanglique, des besoins de socit chrtienne au sortir des perscutions et

des aspirations qui sollicitaient les coeurs gnreux attirait autour de vers une perfection plus haute, fidles qui lui des prenaient pour rgle de leur

conduite ses enseignements et ses conseils. Un mot chapp par hasard la plume de Sulpice-Svre trahit leur prsence Poitiers. Ils formaient cette

runion

de
le

frres

qui
la

Martin
^

confia,
les

avant

de

prendre
sions

chemin de
lui

Pahnonie,
.

apprhen-

causait ce voyage Ces frres sont que videmment des asctes ou, si l'on veut, des moines la signification habituelle de ce mot sous la plume
;

de Sulpice ne permet pas d'en douter. J'ai pu noter jusqu' treize passages diffrents o les moines sont

nomms

pour monastique et pour l'histoire de saint Hilaire lui-mme, de constater l'existence de ce groupe asctique. Il nous montre une fois de plus la haute
l'histoire

par lui fratres

^.

Tl

est intressant,

et

que se faisait de la vie religieuse cet illustre pontife. Sa pense sur ce point est en parfaite conformit avec celles de son mule saint Athanase et de saint Augustin, qui eurent l'un et l'autre une
ide

Mstus, ut ferunt, peregrinationem illam ingressus multa se adversa passurum. Ibid., ii5.
"

est,

coniesiaXns fratribus

SuLP. Sev.,

Vit'a

S.
;

Martini,

ii5,

117,

[20,

121,

i3o,

i3i,

i32,

i33

Dial. II, 206, 212,


frater

216

dans

le

mme

148, Saint Paulin de Noie emploie le mot sens: Epist. xxiii, Pat. lat., LXI, 2 56. Sur le premier
Epist., 147,

sjour de saint Martin Poitiers^ voir D.

Chamard,

ouvrage

cit,

17-25.

MOINES GALLO-ROMAINS.

influence

prpondrante monachisme.

sur

le

dveloppement

du

Martin, membre de cette communaut, fut d'abord disciple d'Hilaire et moine. Son dpart pour la

Pannonie ne devait tre qu'une sparation d'assez


courte dure, aprs laquelle il serait revenu prendre place au milieu de ses frres. Mais l'exil du matre
.

pas pour autre consquence la dispersion des asctes poitevins ? On serait tent de le croire. Toujours est-il que

prolongea

l'absence

au

disciple.

N'eut-il

Martin, au terme de son sjour en Pannonie et en lUyrie, n'prouva nul besoin de revenir Poitiers,

Rien ne

l'y attirait plus.


il

Moine

d'esprit et

de cur,

moine

par tat,

rsolut
Italie

d'en

mener

l'existence

septentrionale o la vie paisible dans cette des solitaires avait produit une impression si vive sur son me d'enfant. Il attendit donc Milan le retour de son matre Hilaire (vers 356) ^

Le monastre
ressemblt,
les

qu'il

tablit

n'avait

rien
'

qui

mme

de

loin,

aux vastes

difices

moines des poques suivantes se renfermrent. C'tait la demeure simple, la cellule d'un ascte ou d'un ermite. Il eut quelques compagnons de solitude. Le prtre, mule de ses vertus, qui le suivit dans l'le Gallinaria, lorsqu'il dut fuir les tracasseries de l'arien Auxence, devenu vque de Milan, appartenait probablement cette communaut. Ce premier monastre milanais est-il le mme que le monastre par saint Augustin l'poque de sa confrquent

Mediolani

sibj constituit rnonasterium.

Sulp. Sev., VitaS. Martini,

iifi.

SAINT MARTIN ET LES PREMIERS MOINES GALLO-ROMAINS.

version

'

On

ne

saurait l'affirmer

avec

certitude.

revenant d'exil, passa par l'Italie. Il rentra dans son glise de Poitiers, o son disciple Martin ne tarda pas le suivre. Celui-ci quitta bientt
la

Hilaire, en

la

ville

solitude de Ligug
Il

piscopale pour fixer sa demeure dans ^, situe environ deux lieues

de distance. munaut de

eut bientt autour de lui une com-

moines,

dont

il

fut le fondateur

et

le

rgulateur ^. Quel tait leur genre de vie ? Sulpice n'en dit rien. Mais l'on est en droit d'affirmer que
les

solitaires

de Ligug

et

ceux de Marmoutier envi-

sageaient de la mme manire la vie monastique et suivaient ce que nous appellerions aujourd'hui la

mme
que de

rgle.

Moine avant son

Tours, conserva, avec sa simplicit apostolique, son costume et son genre de vie. Et il n'en fut ni moins respect ni
Il

piscopat, Martin, voulut rester moine.

devenu vo-

moins cout. Une cellule, c'est--dire la modeste habitation d'un moine, contigu son glise, fut d'abord son unique demeure *. Mais la ncessit de mettre sa tranquillit monacale l'abri des visites importunes, le contraignit de fuir la ville. La

2
^

s. Augustin, Confess. 1. VIII, c, 6 1S2 Canton de Poitiers, dpartement de la Vienne.


;

Haud longe sibi ab oppido monasterium conlocavit. Sulp. Sev. 117. Dom Chamard, dans l'ouvrage indiqu plus haut, parle longuement du sjour de
.

Martin Ligug.
humilitas,

Idem enim constantissime perseverabat qui prius fuerat eadem in corde ejus eadem in vestitu ejus vilitas erat, atque, plenus auctoritatis et gratise inplebat episcopi dignitatem, ut non tamen propositum monachi virtutemque
*
: ;

desereret

aliquandiu ergo adhaerenti ad ecclesiam cellula usus

est.

10

MOINES GALLO-ROMAINS

valle de

Marmoutier
qu'il

lui offrit

un
le

asile

sr

'.

Le

monastre
clerg se

y fonda devint

sminaire o son

recruta et

vant (355), un

vcut. Quelques annes auparavque de Verceil, saint Eusbe, avait

impos aux prtres et aux clercs de son glise, le costume des moines et leurs observances ^. L'vque de Tours ne fit pas de Marmoutier la demeure de ses seuls auxiliaires, mais il s'y renferma avec eux pour y mener une vie toute sainte au milieu de moines laques. Le monastre piscopal tait assez rapproch de la ville pour que Martin pt aisment faire face aux obligations de sa charge et rpondre aux lgitimes exigences de son peuple. Il ne voulait pas nanmoins
quitter l'atmosphre
;

sanctifiante

de

la

communaut

des moines l'accompagnaient sans cesse monastique Tours, quand il y allait ejtercer les fonctions piscopales
*,

lorsqu'il

parcourait

en

aptre

les

cam-

Commune

de Ste-Radegonde, cant. de Tours, Indre-et-Loire.

Dein cum inquietudinem se frequentantium ferre non posset, duobus fere extra civitatem millibus monasterium sibi statuit. Qui locus tam secretus et remotus erat ut eremi solitudinem non desideraret, ex uno enim latere praecisa
2

montis excelsi

paululum
^

sinu

rupe ambiebatur, reliquam planitiem Liger fluvius reducto clauserat una tantum eademque arta admodum via adiri
;

poterat. Sulp. Sev. 120.

Lenain de Tillemont, Mmoires pour servir l'histoire ecclsiastiqtie des 53 1. sicles, vil, Bulteau, Abrg de l'histoire de l'Ordre de Ernst Spreizenhokek, Die Enttvickehmg des alten MonchSaint-Benot, i, 32. tums in Italien von seinen ersten Aufdvgen bis zum Auftreten des hl. Benedikt,
six

premiers

Wien, 1904.
*

Dicentes

scilicet,

hominem, vultu despicabilem,


Vita S. Martini, p. 119.

contemptibilem esse personam, indignum esse episcopatu veste sordidum, crine deforraem. Sltlp. Sev.,

SAINT MARTIN ET LES PREMIERS MOINES GALLO-ROMAINS.

I I

ou des diocses voisins *. Ce cortge austre de moines, prtres ou diacres, autour d'un moine vque, avait quelque chose d'insolite et presque d'trange pour des populations
pagnes de
son diocse
^

habitues voir le clerg rehausser par l'clat extrieur le prestige que lui donnaient sa mission et

son caractre surnaturel.

poque o dans le monde gallo-romain, comme dans le reste de l'Emcette

pire occidental, tout s'affaissait, l'piscopat tait la seule puissance capable de s'imposer aux peuples. Les richesses et les honneurs allaient d'eux-mmes

ses dignitaires,
taient

qui

la

plupart

du temps

se recru-

parmi les membres de l'aristocratie gallo-romaine. Les clercs participaient aux mmes avantages.

n'avaient pas, cela va sans dire, la grandeur morale ncessaire pour user avec sagesse d'une situation

Tous

Ces hommes taient par le fait peu disposs apprcier la vie monastique et ceux qui l'embrassaient. Saint Paulin de Noie parlera, quarante annes
pareille.

plus tard, de l'impression produite par les moines sur les paens et sur des chrtiens qui, en renonant au culte des idoles, n'avaient pu immdiatement
s'approprier l'esprit de l'vangile
;

la seule

vue d'un

Euntem ad ecclesiam sequebamur. Sulpit. Sev. Dialogus II, 180-181 Martinus autem conversus ad nos, sicut eum frequens fratrum turba vallaverat...
^

Ibid.
^

193,

Iter

cum

eo,

dum

diceses

visitt,

agebatnus. Ibid. i83.


Ibid.

cum

diceses circuiret, venan<^ium

agmen incurrimus.

Quodam tempore, 191. Quodam die

paucis secum adhibitis fratribus ad locum pergit. Vita Sancti Martini. 120. Monachi autem, qui pro foribus erant (durant une de ses visites pastorales).
Epistolai, 141. Profectus
.

cum

suo

illo,

ut semper, frequentissimo discipulorum

sanctissimoque comitatu Episiolani, 141.

12

MOINES GALLO-ROMAINS.

visage ou d'un costume d'ascte leur faisait horreur ^. Les vques de la province de Tours, qui lurent
saint Martin vque, n'taient pas tous trangers ces sentiments peu levs. Sa chevelure nglige, son habit pauvre, sa mine simple leur rpugnaient ce
;

yeux qu'un homme grossier et mpriabsolument sable, indigne de l'piscopat ^. Mais le peuple ne partageait point leurs prjugs. Tous les disciples de Martin levs la clrican'tait leurs

ture n'envisageaient pas leur

dignit avec les

mmes

sentiments

que

lui.

La

simplicit

monacale
leui*s

fonctions.

quelques-uns incompatible Saint Brice en est un


lui

avec

parut nouvelles

exemple clbre.
sacerdotale

Son matre Ds qu'il


glise,
il

avait confr l'ordination


vit

du gouvernement d'une voulut avoir une maison et un train de


se

charg

vie

qui

sion.

contrastaient singulirement avec Rien dans ses antcdents n'avait

sa profes-

pu

veiller

chez lui

des
l'avait

prtentions
recueilli

Martin
son

semblables, puisque saint tout enfant et lev dans

monastre.

On
le

le

vit

nanmoins
des

acheter

des

chevaux

terres, jeunes des deux sexes pour le germains service et l'honneur de sa personne. C'tait le luxe

pour

conduire,

de

esclaves saxons ou

Dialogus

I,

i85.

Hujusmodi hominum et vultus et habitus et odor nauseam illis facit, quibus odor mortis est in odorem vitae, quibus dulce qupd amarum, et turpe quod caslum, et hostile quod sanctum est. Propterea justum est ut reddamus illis vicem, ut sit nobis odor eorum tanquam odor mortis, ne desinamus esse odor Christi. S. Paulin, epistoa-xxu, d. Hartel, i55.
2

SAINT MARTIN ET LES PREMIERS MOINES GALLO-ROMAINS.

l3

des grands. Les rprimandes de l'vque, la rvolte et le repentir de Brice sont connus ^
Sulpice- Svre, qui raconte cet pisode, signale avec douleur la vanit coupable et ridicule des clercs
pris
truire

de

faste et

de

avec des

quipages de somptueuses habitations avec des appartements multiples, encombrs d'un riche mobilier
;
;

richesse. Ils parcouraient le pays ils se faisaient consfringants

boiseries,

sculptures et tableaux, rien n'y manquait. Ces hommes, rougissant de la bure des moines, se couvraient de tissus confectionns avec art et achets

grand prix ^. Tout autre fut le spectacle offert au


l'vque

monde

par

de Tours

demandait son

ne Il disciples fidles. et les siens lui pour Eglise pour


et

ses

que le strict ncessaire ^. Martin eut, dans les dernires annes de sa vie, la satisfaction de voir un membre minent de l'aris-

^ Objurgatus enim (Briccius) pridie ab eo fuerat, cur, qui nihil unquam ante clericatum, quippe qui in monasterio ab ipso Martino nutritus, habuisset, equos illo tempore arguebatur a multis non solum aleret, mancipia compararet.

Nam

pueros barbaros, sed etiam puellas


11,

scitis

vultibus coemisse. Sulpit. Sev, Dial.

21 3.
^

Si quis clericus

fuerit

effectus,

dilatt

continuo fimbrias
;

suas,
et

gaudet

qui antea pedibus aut asello ire consueverat, spumantibus equis superbus invehitur ; parva prius et vili cellula contentus habitare, erigit celsa laquearia, construit multa
salutationibus,
inflatur occursibus,

ipse etiam ubique discurrit

conclavia, sculpit ostia, pingit armaria, vestem respuit grossiorem, molle desiderat, Id. Dial. i, 173-174.
^

indumentum

Un certain Lycontius, qui avait profit de sa puissance de thaumaturge, lui porta cent livres d'argent qui furent immdiatement employes racheter des captifs. Aux frres qui lui demandaient de conserver quelque chose pour les
besoins de la communaut,
et vestiat,
il

fit

cette rponse

Nos, inquit,

ecclesia
11,

et pascat

dum

nihil nostris usibus qusesisse videatur. Id. Dial.

212.

14

MOINES GALLO-ROMAINS.

tocratie

gallo-romaine,

chrtiens,

Paulin de Noie, donner aux aux clercs et aux moines l'exemple d'un

dtachement

hroque

des

biens

matriels

et

des

jouissances qu'ils procurent. Sa fortune territoriale tait considrable. Il la vendit et en distribua le


prix

aux indigents. L'vque de Barcelone dut


malgr ses
les

lui

imposer,
dotale

rsistances,

l'ordination

sacer-

pendant

ftes

de Nol de

l'anne

394,

prsence d'une multitude qui rclamait pour lui cet honneur. Paulin se rsigna, mais la condition
en
expresse
lire

de

n'tre

fix

aucune

glise

Dans
avait

une
pris

circonstance
les

analogue,

particusaint
afin

Jrme

mmes

prcautions

de

sauvegarder sa libert. Le noble Aquitain voulait consacrer Dieu sa personne par les exercices de la vie asctique. Son
tous

pouse Tharasia avait le mme dsir. Ils s'en allrent deux en Campanie chercher, auprs du tombeau du saint martyr de Noie, Flix, un asile.

Leur vie
saint

fut

celle

des

moines.

Saint

Jrme

^,

Augustin et saint Ambroise, qui furent ses amis et ses admirateurs, traitrent Paulin toujours comme un moine. Tharasia, qui partageait sa solitude,
belle

devint

pour

lui

une

sur,

et,

suivant

sa

eut Il y expression, conserva in Domino ^. autour de sa personne une famille monastique, dont
il

fut

le

chef et le pre

elle

l'avait

suivi

dans sa

'

s.

Quod

Paulin, Epistola i, ii, m, i-iS. loquor... de monachis et monacho quondam apud seculum nobili
5
;

S.

Jrme, Epist. 58 ad PauUnum, S. Paulin, Epist. v, 19.

Pat.

lat., xxii,

582-583.

SAINT MARTIN ET LES PREMIERS MOINES GALLO-ROMAINS.

l5

retraite. C'est,

on

particulier.

On

le voit, un monastre d'un genre tout en vit fonder plusieurs cette poque.

Des membres de
au
en

l'aristocratie gallo-romaine,

christianisme parfait,

gagns transformrent leurs villae

compagnie des leurs une vie vritablement religieuse. Le plus connu est Sulpice- Svre, l'admirateur enthousiaste de saint
monastres
ils

menaient

en

son disciple, avant d'tre son biographe. L'exemple donn par son ami Paulin l'impressionna vivement. Il connaissait depuis plusieurs annes le

Martin

et

saint

vque Marmoutier.

de

Tours

et

il

,1e

visitait

parfois

La

conversion

du

solitaire

de

Noie

sans nul doute, les conseils de Martin le dterminrent, lui aussi, quitter le monde, ses richesses
et,

pour imiter la vie pauvre et sainte des aptres. Les indigents les sommes ralises reurent par la vente de ses
et

ses

joies,

pour suivre

le

Christ

et

biens.

Il
;

ne garda
et

domaine
l'Eglise,

pour encore en

lui

qu'une

villa

avec un

cda-t-il

la

ne se rservant que le droit (3g5). Sa belle-mre Bassula partageait sa solitude


vie sainte.

proprit d'y habiter

et sa

Des hommes
d'eux

pris

du

mme

idal

se

runirent
fraternit

autour

et constiturent

bientt
entretint

une

d'asctes. Cette

communaut
quand
elle
il

des relations amicales avec celle que prsidait Paulin


Noie.
Celui-ci
n'oubliait
pas,
la

crivait

son

pieux

ami,

de saluer
les

vnrable

Bassula

au
la

mme
vie

titre

que

frres

dont

partageait

'

Ibid. p. 39.

l6

MOINES GALLO-ROMAINS.

Paulin avait un instant pu croire que Sulpice le en Campanie avec plusieurs de ses rejoindrait

compagnons ^ Mais le projet ne fut point excut. Il y eut nanmoins entre les deux illustres solitaires des relations frquentes. Les correspondances
pistolaires

ne

satisfaisaient pas

leur

curiosit affec-

tueuse. Fort heureusement, les moines qui portaient leurs lettres, les renseignaient de vive voix. Paulin
et

Sulpice se voyaient pour ainsi dire l'un l'autre


ils
^.

grce aux yeux de leurs messagers, comme tretenaient rciproquement par leurs lettres

s'en-

L'ob-

servance

monastique fournissait aux relations des deux amis un sujet intressant et utile. Sulpice, qui avait souvent contempl de ses propres regards la vie des moines tourangeaux, s'efforait de la reproduire chez lui. Prumilhac devait tre dans sa pense un autre Marmoutier. Il y attirait mme, quand il le pouvait, quelques-uns des disciples de Martin.

L'un d'entre eux, Victor, qui avait pass toute une partie de sa vie religieuse auprs du saint vque et de saint Clair, joua un rle important dans cts
relations

pieuses entre Sulpice et Paulin de Noie. Personne, au dire de Sulpice, ne suivait avec un soin plus scrupuleux les exemples du matre. C'tait la

vivante image des bienheureux Martin et Clair. Paulin ne savait comment exprimer sa reconnaissance

de possder un moine aussi

parfait.

Le

frre Victor

Ibid. i5, p. 34.

Defiliis sanctis,

quorum bnedicta

in

Domino proie Isetaris,


le,

eligis tabellarios

quorum

oculis nos videas et ore contingas.

Epist. xi, n. 4, p. 62.

SAINT MARTIN ET LES PREMIERS MOINES GALLO-ROMAINS.

I7

transmettait

Noie les traditions monastiques de Marmoutier, dont il avait t en Aquitaine le fidle

^
.

observateur
Il

aurait

parler

ici

des autres

saint

transportrent sous sa direction, et des moines monastique apprise arrachs la solitude de Marmoutier pour tre

Martin,

qui

disciples de ailleurs une vie

prposs au gouvernement de diverses Eglises ; car de nombreux diocses demandaient comme une insigne
faveur d'avoir des vques forms cette cole de la saintet ^. Mais, sans insister davantage sur ces faits

qui intressent plutt le dveloppement extrieur de l'institut monastique, revenons l'tude de sa constitution intime.

Les

moines se recrutrent
les

poque primitive parmi


question,

gnralement cette membres de l'aristocratie


il

gallo-romaine. Paulin et Sulpice, dont

vient d'tre
familles

appartenaient aux

l'Aquitaine.

La

noblesse

premires eut Marmoutier

de
des

reprsentants nombreux. Leur vie austre et pnible contrastait singulirement avec les dlicatesses de
leur ducation premire
^

^.

Le biographe

qui nous sert

Fratrem Victorem in nomine Di tuaque prsesentia ad nos venientem intima et magna gratulatione suscepimus.... recognovimus in eo sanctorum formulam beatorum Martini et Clari, quem proximo intervalle inlustris magistri
affection e

sequacem

te auctore

5, Paulin, vque de Noie,

cognovimus. S. FAVL,n^, EpisL, xxin, p. 160 Cf. Bus, et son sicle, trad. Danscoine (Paris, i858), 329-336.

A. Baudrillart, Saint Paulin (Paris, Lecoffre, igo5, in-12), Ii2-i52. G, BoisSIER, La fin du Paganisme (Paris, Hachette, igoS), w, 64 et s. ^ Pluresque ex eis postea episcopos vidimus. Quse enim esset civitas aut eccle,

sia,

quae

non

sibi

de Martini monasterio cuperet sacerdotem. Sulpit. Sever.


sit,

Vita S. Martini, 120. Voir


^

Quod eo magis

Lecoy de la Marche, op. cit. 371-373. mirum necesse est quod multi inter eos nobiles habebantur
2

l8

MOINES GALLO-ROMAINS.

de guide

cite

en particulier

le

trs

noble adolescent

Clair, qui devint par la suite un disciple privilgi du saint vque \ Gallus frquentait les coles publiques lorsqu'il embrassa la vie religieuse'^. Brice dbuta

reut tout enfant et La prit de son ducation un soin tout paternel. noblesse de sa famillene le recommandait pas sa
plus jeune
;

encore

Martin

le

dans aux goter avantages de


bienveillance.
le

la pauvret,

il

attendit pour

la fortune la dignit clricale,


^.

lecteur s'en souvient

si

L'usage de consacrer les enfants au Seigneur, qui fut souvent pratiqu durant tout le haut moyen ge,

ds cette poque, son apparition en Gaule. C'est ainsi que Sulpice-Svre reut des mains de Cythre,
fit,

de ses amis, un enfant, pour le prparer au service de Dieu Arborius, dont Martin avait miraculeusement guri la fille, manifesta sa reconl'un
''.

naissance en

la

son

bienfaiteur
virginale

vouant Jsus- Christ il supplia de confrer cette enfant la bn;


:

diction

^.

Saint Martin avait recrut des

qui longe aliter educati ad hanc se humilitatem et patientiam coegerant. Sulpit. Sev.
*

Clarus quippe, adolescens nobilissimus, Ibid. i32. Quo primo igitur tempore relictis scholis beato me viro junxi. Sulpit.
Il,

Sev.

Dial.
*

i8o.

Qui jiihil unquam ante clericatum quippe qui in monasterio ab ipso Martino nutritus habuisset... se asserens sanctiorem, quippe qui a primis annis in monasterio

inter

sacras Ecclesiae disciplinas ipso Martino educante crevisset. Ibid,

213-214.

Paulin, Carmen xxiv, d. Hartel, ii, 228. res apud Arborium in tantum valuit, ut statim puellam Deo voverit et profectusque ad Martinum puellam ei, praesens perptuas virginitati dicarit
S.
*

Qu

virtutum ejus testimonium,

obtulit.

Sulpit. Sev. Viia S. Martini, 128.

SAINT MARTIN ET LES PREMIERS MOINES' GALLO-ROMAINS.

I9

vocations pendant ses courses apostoliques en Poitou.

Le catchumne
autre qu'un
tre
lui

qu'il

ressuscita

adolescent
la

prpar

amen au rception du baptme. Sulpice


frre, qui,
Il

Ligug n'tait monastre pour

donne

le

nom de

sous sa plume, est

donc embrass la vie monastique. On ne croyait pas, une poque o de nombreux chrtiens diffraient longtemps encore de recevoir le baptme, que ce sacrement dt toujours prcder la profession monastique. Il y eut en Orient des moines catchumnes ^. Saint Jrme et Rufin

synonyme de moine ^

avait

ne paraissent pas avoir attendu d'tre officiellement inscrits parmi les fidles pour embrasser la vie religieuse
'^

se rappelle que Martin, encore soldat, cherchait recruter des moines ; il eut la satisfaction de ga-

On

gner son propre tribun. D'autres militaires vinrent dans la suite se mettre sous sa direction. Sulpice en mentionne un qui tait engag dans ls liens du
mariage.
saint
Il

prit

place au

milieu des

pendant que sa femme un monastre de religieuses **. Ce fait nous montre que Martin, non content de travailler au dveloppevque,

disciples du entrait dans

monastique parmi nait soin de rendre aux femmes

ment de

la vie

les
le

hommes,

mme

preservice.

Quo tempore

se ei

quidam catechumenus

junxit, cupiens sanctissimi viri


fratris

institui disciplinis....

super exanimata defuncti

membra

prosternitur.

Ibid. 112.
~
*

DoM

Bessk, Les moines d'Orient (Paris, Oudin, 1900, in-8), 104-110.


9-10.
i,

TlLLEMONT, XII,

SuLPiT. Sev. Dialog.

142-143.

20

MOINES GALLO-ROMAINS.

Le monastre dont
Tours ou dans
ne saurions
Il

il

est ici question tait-il situ


?

le

voisinage de Marmoutier

Nous

le

dire.
vicus

avait

au

de Clion, sur

les

confins de

Touraine et du Berry, une nombreuse communaut de vierges que le saint visita pendant l'une de ses courses apostoliques \ Ce n'est videmment pas le seul lieu o vcussent alors des moniales. Quelques-unes de ces servantes de Dieu poussaient la crainte de la socit humaine au point de se drober aux yeux des hommes par une svre rclusion. L'une d'elles refusa mme la visite que voulait lui faire saint Martin, en passant prs de sa Cette rserve excessive, loin de choquer cellule. l'vque, lui causa une grande dification, dont il
la
fit

part ses disciples

^.

Les adolescents et les hommes mrs que Martin mettait au nombre de ses disciples n'avaient pas tous men dans le monde une vie exemplaire.
Plusieurs
s'taient

rendus

coupables,

aprs

leur

baptme, de fautes assez graves ou abandonns de fcheuses erreurs. Le saint homme n'ignorait pas

que

les

austrits

et

les

humiliations du monastre

fournissent au pcheur un excellent moyen de faire pnitence et de se rhabiliter aux yeux du Seigneur.

Quelques moines de moins avoir entendu

Marmoutier affirmaient nanle

dmon

se

plaindre

amre-

SuLPiT. Sever. Dialog.


SuLPiT. Sev. 194.

i.

190. Clion, cant. de Chtillon, arr. de Chteauroux,

Indre.
~

SAINT MARTIN ET LES PREMIERS MOINES GALLO-ROMAINS.

21

ment des conversions

ainsi

opres.

Il

aurait fait

Martin des reproches ce sujet, en numrant tous les pchs commis par chacun de ses frres avant
sa

profession monastique ^ La vie religieuse ne les

mettait

pas

toujours

aux de chutes graves. carts de Brice. Le saint abb remplit son devoir en rappelant le coupable la raison. Mais celui-ci,
l'abri
fait allusion

Nous avons

au lieu de reconnatre sa faute et d'amender sa conduite, entra dans une violente colre et accabla son matre d'injures. Il fut mme, sur le point de le
frapper. Martin reut cette explosion avec un calme parfait. Sa douceur et sa charit triomphrent enfin

de cette rvolte

^.

En parlant du

soldat qui embrassa la vie monasdtail

tique, Sulpice note un attention. Miles quidam,

qui
in

cingulum
Faut-il

mrite quelque monaecclesia,


ce lan-

chum

professus,

abjecerat
?

^.

voir dans

gage une mtaphore tage de la vrit en

N'approcherait-on

pas davan-

prenant au pied de la lettre ? Cet homme aurait, dans ce cas, pour exprimer son renoncement au sicle et au mtier des armes, quitt
le

son cingulum
ainsi
les

emblme de

sa profession, et contract

engagements

monastiques

dans

l'glise.

Testabantur etiam aliqai ex fratribus, audisse se dsemonem protervis Martinum vocibus increpantem, cur intra monasterium aliquos ex fratribus, qui olim baptismum diversis erroribus perdidissent, conversos postea recepisset, exponentem crimina singulorum Martinum diabolo repugnantem respondisse
^

constanter,
-

antiqua delicta melioris Vita S. Martini, i3i


Id. D/a/.
II, I,

vitse

conversatione purg-ari. Sulp.

Sev.

213-214.
192.

Id. Dial.

32

MOINES GALLO-ROMAINS.

Pourquoi
par
la

les

hommes
religieuse,

qui

se:

vouaient au
pas
leur

vie

n'auraient-ils
et

Seigneur reu de
?

l'glise

moins de bndictions

d'encouragements
virginit
ailleurs,
les

que

les

femmes qui

lui consacraient

Or, cette poque, en Gaule

comme

vierges recevaient l'glise l'habit virginal et la conscration \ Ce changement de costume symbo-

par un acte extrieur, celui que religieuse oprait dans l'me humaine.
lisait,

la

profession
rien

L'habit

que
la

le

moine

revtait
Il

n'avait
tait

qui

pt

flatter

vanit
sa vie

humaine.

austre

comme
on

elle-mme*

Une

pauvre et tunique en

formait la partie principale.


laquelle
soin,

L'toffe grossire avec la confectionnait, tisse sans art et sans

ne recevait

pas

le

fini

dans

les

ateliers

du
tra-

foulon.
vaille
'^,

Aussi tait-elle

hrisse de

laiue

mal

Plusieurs trouvaient cette bure

trop douce

membres. Ils se couvraient du cilice des pour pnitents. Les lambeaux de celui que Martin sancleurs
tifia

le

par son usage oprrent des miracles, d'aprs tmoignage de son biographe ^. La plupart de
disciples

Marmoutier, mules de sa mortifine voulaient cation, porter que des vtements tisss avec des poils de chameau "*. Saint Paulin de Noie,
ses
eam qum a Martino habitu
de la
fille

consecrari.

virginitatis imposito passus est d'Arborius, s'agit gurie par saint Martin. Sulpit. Sev. Vifa S. Martini, 128. Sur la conscration des vierges, voir Duchksne, Les origines du

Neque

ab, alio
Il

(Paris, Thorin, 1889, in-8), 404-412. In veste hispida. Id. Dialog., 11, i83. Nec praetereundum est quod fimbrise vestimento ejus cilicioque detracta crebras super infirmantibus egere virtutes. Id. Vita S. Martini, 127.
culte chrtien
2
,

'*

Plerique camelorum setis vestiebantur

moUior

ibi

habitus pro crimine erat.

SAINT MARTIN ET. LES PREMIERS MOINES GALLO-ROMAINS.

25

qui

suivit

leur

exemple,

trouvait

bien aigus

ces

pointes,

dont

il

piquaient sa peau dlicate. Le cilice usait lui venait de son ami de Prumilhac.

qui

Sulpice reut en change une tunique confectionne avec un drap moins souvenir de Mlanie la jeune. grossier. C'tait un

Ce prsent

lui

fut trs

agrable.

de Noie avait commenc par s'en servir lui-mme ^. Mais les habits de cette nature ne plaisaient gure aux moines de Marmoutier. Ils aimaient les rudes toffes^ comme les seules dignes de leur tat. Penser et agir autrement leur semblait honteux

Le

solitaire

et

presque criminel. La tunique monacale


Elle
ressemblait

n'avait

les

hommes du monde donnaient


plutt

pas l'ampleur que celle dont ils

usaient.

un sac

troit

retenu par une corde autour des reins. Ils n'avaient rien sous cet habit pour protger leur nudit ^. Un

long manteau ou palliiim compltait ce costume. Il couvrait le cou et les paules, et descendait le long

du corps. On le confectionnait avec une toffe. noire^. Les moines le portaient habituellement. Aussi Sulpice- Svre

dsigne-t-il

ceux

qui

accoururent

aux
Voir

Id., I20.
art.
'

de
S.

Ce sont ces vtements en poil de chameau qu'on appelait Sagho dans Dictomiahe des antiquits grecques et romaines, i, ii,
Epist. xxix, n. 5. p. aSi.

cilies.

1172.

Paulin,

Quidam

e fratribus... ergo

cum ad fornaculam

perisset, et

admota

sibi sellula divaricatis

illius carbonum .copiam reppedibus super ignem illum nudato

inguine resideret, continue Martinus factam sacro tegmini sensit injuriam, magna voce proclamans :,Quis, inquit, nudato inguine nostrum incestat habitaculum ?

SuLPiT. Sev. Dialog.


^

II, 2i3.

Nigro et pendulo pallie circumtectum. //rf., i83, cf. Vita S. Martini, j25. Quelques-uns se contentaient du sagulum en poils de chvre. S.- Paulin, Epist.,
XXII, i55.

^4

MOINES GALLO-ROMAINS.

obsques de saint Martin sous le livides et de troupes en pallium ^


autorise dire

nom de
Rien
ne

foules

nous

que

le

capuchon

ft

alors partie

du

costume monastique. Les moines ne prenaient aucun soin de leur chevelure. On se souvient de l'impression que firent sur quelques vques les cheveux en dsordre de Martin. Paulin de Noie, qui ambitionnait de suivre le plus possible les coutumes de Marmoutier et de
Prumilhac, pria le frre Victor de lui couper luimme les cheveux. Durant cette opration, l pieux
solitaire

de rminiscences bibliques. Il en crivit aimablement Sulpice-Svre J'arrive maintenant au grand service que m'a rendu le frre Victor, lorsqu'il a daign de ses propres mains me couper les cheveux il a voulu vous laisser l'honneur de cet acte de charit, en disant
se

nourrissait

l'esprit

que vous

lui

aviez

donn l'ordre d'exercer son

art

mon

profit

^.

Les moines ne demandaient pas des mains habiles pour les dbarrasser de leur chevelure, si l'on en juge d'aprs la peinture que fait saint Paulin d'une tte monastique rase. Le portrait auquel nous l'emd'tre

pruntons est trs exactement trac, il vaut la peine mis en entier sous les yeux du lecteur
:

(un faux moine) garde donc pour lui son annulaire, ses caliges et son visage frais, puisqu'il
Qu'il
n'a pas eu la force de changer les unes et de faire

Pallidas turbas,
S.

agmina

palliata.

Sulpit. Sev., Epist.


et s.

m,

i5o.

'

Paulin, Epist.

xxiir, n. lo,

67

SAINT MARTIN ET LES PREMIERS MOINES GALLO-ROMAINS.

2$

disparatre

l'autre.

Qu'ils

viennent

et

reviennent

nous
le

visiter,

ceux

qui
et

extrieur
faste

d'esclave

prfrent comme moi un une face livide. Loin d'eux

brochs, un rugueux cilice de poils de chvre satisfait leur humilit pas de chlamyde de fonctionnaire, une sagula leur tient lieu

des vtements

de manteau point de balteus en cuir, une corde leur sert de ceinture. Ils ne vont pas la tte tondue l'amour de et les cheveux retombant sur le front
; ;

la chastet

personne

leur fait viter tout arrangement de leur leurs cheveux sont coups ras ou tondus

ingalement, leur front dgarni est ras, leur parure consiste dans la pudeur qui les fait fuir toute parure
;

leurs convenances, leurs

dans
le

la ngligence

de

la toilette

mpris qu'ils en font. Ils ngligent et quelques-uns vont jusqu' dformer la beaut que la nature a donne leur corps, pour
honneurs,

dans

s'occuper exclusivement de la beaut de leur

me ^

Les moines ne craignaient pas de paratre en public sous ces dehors plus que modestes. Ce mpris du bientre et de la vanit manifestait une lvation d'me qui finit par imposer aux foules sa supriorit. Dans leurs
voyages,
fatigue
ils

affichaient la

mme
les

simplicit

lorsque la

ou d'autres motifs

engageaient se servir

Nos adeant

et

revisam conservuli

et

superbi, sed horrentibus ciliciis humiles, nec


liati,

compallidi nostri, non vestibus pictis chlamyde curtalini, sed sagulis palcriniti,

necbalteo sed reste succincti, nec improba adtonsi capitis fronte

sed

casta informitate capillum ad


praerasi,
et

cutem

csesi et inaequaliter

semitonsi et destituta fronte


et

ornatu pudicitia inornati

et

decenter inculti sint

honorabiliter

despicabiles,

cum ingenitam quoque

speciem corporis pro interiore cultu asper-

nantes etiam studio deformantur, ut fiant pudenter inhonesti vultibus,


ciantur salutariter honesti mentibus. Sulpit. Sev. Epist. xxii, p. i55.

dum

perfi-

^6

MOINES GALLO-ROMAINS.

d'une monture, Saint Martin


religieuse.

ils

prenaient l'ne des pauvres gens.

faisait

grand cas de cette pauvret


rigoureusement
il

Elle

tait

Marmoutier.
saint

Ses disciples trouvaient

pratique parfois bien

lourd le dnment o

leur fallait vivre.

Mais

le

vque ne se dpartit jamais de sa svrit. Un certain Lycontius, qui avait bnfici de sa puissance miraculeuse, lui offrit, comme tmoignage de sa
gratitude, cent livres d'argent. Martin refusa de garder cette somme au monastre. Elle fut immdia-

tement employe au rachat des captifs. Cela parut pnible aux frres, qui n'avaient mme pas alors de quoi se procurer la nourriture et les vtements Ils s'en plaignirent au matre indispensables. <c nous servons, rpondit-il, se chargera L'glise, que de nous nourrir et de nous habiller, si elle ne nous voit rien conserver pour notre usage \ Le monastre possdait nanmoins les terres et les objets dont aucune runion d'hommes ne saurait se passer. Mais personne n'avait sur ces biens le moindre droit personnel. Les individus professaient une dsapproils mettaient en commun tout priation complte ce qu'ils pouvaient apporter ou recevoir. Nul parmi eux n'avait le droit de vendre ou d'acheter. La communaut elle-mme parat s'tre interdit de livrer au commerce le fruit du travail de ses membres, bien que cela ft d'un usage gnral chez les moines ^.
: ;
'

SuLPiT. Sev., Dia.

ii,

212.
in

Nemo

ibi

quicquam proprium habebat, omnia

mdium conferebantur. Non


licebat., Id. Vita

mere aut vendere, ut plerisque monachis moris est, quicquam


S. Martini, 120.

SAINT MARTIN ET LES PREMIERS MOINES GALLO-ROMAINS.

27

Un
le

vque, administrait temporel de la maison et pourvoyait aux besoins


frre,

dsign par
diacre

le saint

Caton remplissait cette charge avec un grand dvouement. Il excellait la pche. Saint Martin l'envoya, un jour de Pques, prendre sur les bords de la Loire le poisson ncessaire au repas. La. communaut se fit un plaisir de l'accomde tous.
pagner au fleuve pour tre tmoin de son habilet ^ Les religieux de Marmoutier n'exeraient ni mtier
transcription des manuscrits tait le seul travail auquel il leur ft permis de s'appliquer. Et
ni art.

Le

La

encore n'employait- on cette tche que les jeunes frres. Les hommes gs donnaient tout leur temps l'oraison ^. Les gros travaux de la maison taient

croire cependant que les religieux s'acquittaient eux-mmes des services matriels insparables de toute vie commune,
excuts par

des journaliers.

Il

est

tels

que
est

la
le

cuisine et
centre.

les

occupations varies

dont

elle

La
coup
l'ile

frugalit des cette ncessit

moines rduisait au reste beaudu travail. Saint Martin,^ dans

Le rgime de
Il

Gallinaria, s'tait content de racines sauvages ^. ses disciples fut moins rigoureux.

nanmoins d'une extrme simplicit. C'tait pour eux un rgal de manger du poisson le jour de Pques. Le matre tenait ce, qu'il ne leur ft
resta

Cato diaconus, ad quem monasterii administratio pertinebat, doctus ipse


II,

pis-

cari. Id., Dial.


^

207.
;

deputabatur
^

Arsibi, exceptis scriptoribus, nuUa habebatur cui tamen operi minor setas majores orationi vacabant. Sulpit. Sev., Vita S. Martini, 120.
;

Hic aliquamdiu radicibus

vixit

herbarum.

Id.. 117.

28

MOINES GALLO-ROMAINS.

pas dfaut \ Les malades avaient seuls la permission de boire du vin. Les frres prenaient leurs repas

ensemble ^. Malgr son austrit, leur rgime tait moins rigoureux que celui des moines orientaux. Aussi
l'abstinence extraordinaire des
t-elle

Pres du dsert caus-

quelque surprise Gallus, lorsqu'il en trouva le rcit dans une lettre de saint Jrme. Il avoua que son estomac ne se serait jamais accommod
d'une
telle

pour
serait

se consoler, est

parcimonie. Mais l'abstinence, disait-il chose trs relative, et ce qui

gloutonnerie pour uii Oriental n'est pour Gaulois que satisfaction naturelle de l'apptit ^.

un

La correspondance de saint Paulin et de SulpiceSvre fournit quelques dtails curieux sur la cuisine monastique. Dans son dsir d'imiter en tout le genre
de
vie

men
avait
c'tait
;

Marmoutier

et

Prumilhac,

le

premier
Victor
cuisine

de son pieux un homme capable de


obtenu
Il

ami
faire

le

frre

une vraie
des
ali-

de moine.
et

excellait

prparer
facile.

ments simples
gouttes
suffisaient

d'huile

Quelques une grande quantit d'eau lui pour cuire les lgumes et faire des radigestion
et

d'une

gots.
le

Il

utilisait

merveille les fves, les lentilles,


la

millet,

l'orge et

farine.

Avant

lui,

la

commupour
sa

naut

de

Noie avait juste assez

de bl

provision de pain. Victor s'ingnia de telle sorte

que

Piscem Paschse diebus edere consuetus. Sulp. Sev.

Dialog.
,

ii,

207.

Cibum una omnes


Ergo autem
illi

post

horam

jejunii accipiebant. Id.


ita

Vtia S. Martini, 120.

viro

(Hieronymo) ignosco atque

sentio.

de orientalibus
in Grsecis

illum potius monachis quam de occidentalibus disputasse. gula est, in Gallis natura. Id. Dial. i. 160.
,

Nam edacitas

SAINT MARTIN ET LES PREMIERS MOINES GALLO-ROMAINS.

29

les

et

moines purent manger tout leur aise et du pain de la bouillie. Il ne plaignait pas sa peine. La

farine et les lgumes, ptris avec ses mains, sortaient son habilet culinaire faiabondants de la marmite
;

sait

rustique un plat apptissant dont s'accommodaient l'estomac de l'enfant et celui du

d'un mets

vieillard

^ Les

fves plissantes et les bettes vulgaires,


lui

prpares par

avec

du vinaigre

et

du

jus,

plai-

saient aux moines que le jene affamait. Le poivre et les condiments exquis lui taient inconnus. Par contre, il savait bien piler dans un mortier sonore et

chauff le

cumin

sans doute le
infirmes.

les herbes aromatiques. C'tait ftes ou le soulagement des des rgal

et

voyait quelquefois des trangers s'asseoir la table frugale des moines de Marmoutier. Sulpice, qui

On

eut cet honneur, raconte que saint Martin lui versa d'abord de l'eau sur les mains ^. C'tait un devoir

de l'hospitalit chrtienne. L'impratrice voulut rendre elle-mme cet humble service l'vque de Tours
lorsqu'elle
l'invita

dner au palais de

Maxime

^.

Facilem nos victum cibo siinplici capere coctis in gutta olei et aquae copia pultibus docuit sed eas tanlo gratiae sale, tanta dulcedine caritatis condiebat, ut coquos et condituras non desideraremus, quia aquse purse oleum suavitatis, quod nulla muscarum importunitas exterminavit, simplicitas caritati juncta miscebat.
:

Voluit ut... disceremus tristes manducare

panem doloris, quamvis ex parte nobis fabam tantum milio pepercerit panicioque confundens, quod tamen forsitan alliyionis magis quam moderaminis fuerit. .. lentem quoque et hordeum et viciam miscuisset in
2

etc. S. Paulin, Epist. xxiii, 162-167, sancto convivio suo dignatus est adhibere, aquam manibus nostris ipse obtulit ad vesperum autem pedes ipse nobis abluit. Sulpit. Sev. Vita S.

crumilum,

Cum me

Martini, i35.
^

Aquam manibus

subministrat. Sulp. Sev., Dial.

i,

188.

30

MOINES GALLO-ROMAINS.

L'hte de Marmoutier vit


et

ie soir
lui

son vnrable

ami

matre s'incliner devant


pieds.

et laver

charitablement

ses

par les disciples de Martin tait aussi simple que leur rgime et leur costume. Inutile d'y chercher une vaste construction cnobihabit

Le monastre

nature avait prpar un gte quelques solitaires dans les grottes qui abondent sur les flancs
tique.

La

du

coteau.

Les autres construisirent au pied, dans

la

valle resserre par le fleuve, des cabanes en bois isoles les unes des autres, assez semblables celles

ds bergers et des pauvres habitants de la campagne. Chaque frre avait la sienne^ il ne la quittait gure que pour aller l'glise ou au rfectoire. Celle de
;

saint

Martin

tait

aimait prendre le frais, assis sur Il y eut l quatre-vingts religieux.

au centre d'une petite cour o il un sige de bois.

Un

difice

assez

grand pour
toire.
Ils

les

contenir tous leur tenait lieu de rfec-

tres

avaient une glise, ddie aux saints apPierre et Paul, rapporte Grgoire de Tours ^.

Les religieux pouvaient en hiver se chauffer autour d'un foyer allum ^. tait-ce la cuisine ou dans une cellule spciale ? Impossible de le dire. Il fallait, outre l'oratoire et le rfectoire, une cuisine pour
'

modum.

Ipse ex lignis contextam cellulam habebat multique ex fratribus in eumdem Plerique saxo a superjecti montis cavato receptacula sibi fecerant. Rarus
nisi

cuiquam extra cellulam suam egressus,


Id., Viia S. Martini, I20.
-

cum ad locum orationis conveniebant,


. ,

In monasterio vero qui nunc major dicitur basilicam in honore sanctorum apostolorum Ptri et Pauli dificavit. GrecoRii Turonensis Htoria Francomm
lib.
*

X, 3i, d. Arndt et Krusch, 444. SuLPiT. Sev. Dial., 11, 2i3.

SAINT MARTIN ET LES PREMIERS MOINES GALLO-ROMAINS.

3l

et prparer les aliments

un

cellier

o renfermer

les

provisions. Le cellules formait le


rire

territoire

sur lequel taient


;

bties les
bar-

monastre

un mur ou une

quelconque l'entourait. Une porte d'entre et un pseudoforum, ou porte drobe, mettaient l'enclos en communication avec l'extrieur \ de Marmoutier un Il y avait peu de distance
second monastre,
religieux,

que saint Clair gouvernait. Des


le

pousss par

besoin d'une solitude plus

profonde, se btissaient une cellule dans la campagne, o ils vivaient en ermites. Ce fut le cas de l'ancien
militaire dont
bites
et

a t prcdemment question ^. Cnoermites ne formaient qu'un groupement


il

monastique sous l'autorit du bienheureux Martin. L'accs du monastre fut, ds cette poque, interdit aux femmes. Le saint eut l'occasion de for-

muler nettement sa pense sur ce point. Un moine, ancien soldat, qui avait quitt son pouse pour mener la vie solitaire, sollicitait un jour la permission

d'habiter
lui

avec

celle

qu'il

avait

abandonne.
:

Martin

donc, lui

Dis"-moi opposa un refus catgorique demanda-t-il, si tu as jamais vu une femme

dans une arme qui est sur le point de combattre, ou mme qui a tir le glaive et sur le champ de bataille se trouve aux prises avec l'ennemi ? Le
soldat comprit la leon. vers ses disciples, leur

Le
fit

matre, se tournant alors


la

dclaration suivante

Id.,
^

Vidi postea ad pseudoforum monasterii ipsius adductum energumenum. Dial, II, 2II-2I2.

Cellulam

sibi

eminus in remoto quasi eremita victurus

erexerat. Id. , Dial. 1,192.

32

MOINES GALLO-ROMAINS.

femme ne pntre jamais dans le camp des hommes. Que les soldats soient part, et que la femme vive retire dans sa demeure. L'arme devient mprisable, lorsque les femmes se mlent

Que

la

camp, ou et que la qu'il combatte sur le champ de bataille femme vive tranquille derrire les remparts de la cit \ Le sens de ce discours est vident. Le moine est le soldat du Christ le monastre est la fois son camp et son champ de bataille. Les femmes ne sauraient y mettre le pied. Il en allait tout autrement, on se le rappelle, Prumilhac, o Bassula vivait en compagnie de Sulpice et de ses disciples, et Noie, o Tharasia partageait l'ascse de saint
le
;
;

aux troupes. Que

soldat se tienne au

Paulin.

Marmoutier,

le

mobilier

des

cellules

tait

aussi pauvre que le monastre lui-mme. Le moine sur un trpied en bois semblable s'asseyait ceux dont usaient les campagnards ^. La terre nue
tait

la

couche habituelle de saint Martin


d'y

il

se
lui

contentait
tenait lieu
et

tendre

un grand

cilice,
^.

qui

de matelas et de couverture
s'asseyaient,

Sulpice

compagnons Orientaux, sur un


1

ses

la
fait

tapis grossier

manire des en poils de

Id. 192-193.

Sedentem vero Martinum in

sellula rusticana, ut sunt istae in usibus servu-

lorum, quas nos rustici Galli tripeccias, vos scholastici autcertetu qui d Graecia venis, tripodas nuncupatis. Cela, mme l'glise. Id. D.ial. 11, 181. Quodam
itidem die.
illo
^

dum

in area, quae parva

admodum tabernaculum

illius

ambiebat, in
Id.

quod nostis omnes, sedili ligneo resedisset. Id, Dial. 11, 2i3. Quippe qui nuda homo, uno tantum cilicio superjecto, cubare consueverat.
suo,
I,

Epistola

140.

SAINT MARTIN ET LES PREMIERS MOINES GALLO-ROMAINS.

33

chameau ^

de nous dire lui-mme son sommeil. La couche dont qu'il n'y prenait pas tait moins dure que celle de son matre ^. il usait
Il

prend

soin

en usage Marmoutier. Saint Paulin aimait se servir de vases en terre. Il y trouvait un souvenir de l'origine du homme et une allusion au trsor confi par preriiier le Seigneur aux chrtiens. Ces ustensiles ne devaient pas tre communs dans la Campanie. Il pria Sulpice de lui en procurer. C'est pour l'engager le faire plus volontiers qu'il lui envoya une cuelle en buis ^. Telle est la vie monastique que menrent en Gaule saint Martin et ses disciples. Il n'entra point dans leur pense de crer un type sur lequel les moines de l'avenir modleraient leur existence. Ils ont vcu simplement, cherchant raliser par ces pratiques extrieures l'idal de perfection religieuse conu par eux. La vie personnelle de Martin tait pour eux tous la rgle inconteste sur laquelle ils

Nous ne savons

rien de la

vaisselle

modelaient leurs actions


postrit

et

leurs

sentiments

'*.

La

monastique
et

a
lui

trouv

leur
les

uvre bonne.

dveloppements demandaient les besoins de qu'elle comportait que l'glise et des mes, la conserver peu prs intacte. On peut en suivre la trace durant tout le moyen ge ^.
^
^ ^
*

Elle a su, tout en

donnant

Expansis in terram
Id.
S.

ciliciis

consedimus, SuLPiT.

Z)/Z. I,

i52-i54.

DiaL, 190.

Paulin,

Epist., v, n. 21; p. Sg.

Discipuli fere octoginta erant, qui ad SiVLpn. Vita S. Martini, 120.


*

exemplum

beati magistri instituebantur.

Voir sur la vie des moines de Marmoutier, Lcoy de la marche, Saint Martin,
;

i86-2o3

Hauck,

KirchengescJiichte Deutschlands' {llel'pfg ; 1898),

I,

52, etc.

'
3

LIVRE DEUXIME
LRINS ET LES MOINES FORMS A SON COLE

MONASTIQUE
CHAPITRE PREMIER
dveloppement de la vie monastique dans la Ciaule mridionale

Orii^ines et

La

Provence.

Cassien et

Saint- Victor
la

de Marseille.

tres insulaires.

Monastres de
et

Provence. Monastres viennois.

Lrins et les monas-

Monastres de Lyon

du Jura,

situation gographique de la Provence la prdestinait au rle d'intermdiaire entre la Gaule et


les

La

grands foyers civilisateurs rpandus autour de la Mditerrane l'Italie, l'Afrique romaine, l'Egypte, l' Orient asiatique. C'est sur ses ctes que la Grce et
:
v

les

Grecs tablirent

leurs

premires colonies.
elle leurs

Les

Romains commencrent par


alpines.

conqutes trans-

christianisme s'y implanta de bonne heure. Ses glises, noinbreuses et florissantes, qui sentirent le contre-coup des agitations doctrinales de leurs surs

Le

orientales et africaines, ne purent pas rester trangres au dveloppement des institutions religieuses qui naissaient, et grandisfaient ailleurs.

ORIGINES DE LA VIE MONASTIQUE.

35

Le

continuel

va-et-vient qui

au IV^ sicle mettait

les glises

d'Occident en rapport avec celles d'Orient

fidles de la Provence de permit aux vques et aux connatre les merveilles de l'asctisme monastique, dont les vsolitudes de l'Egypte et de la Palestine

taient

depuis

quelque

temps

le

thtre.

Mais

la

contagion de

l'exemple fut trs lente. Et il n'y a car ce fut un peu rien l qui puisse nous tonner le sort de tout l'Occident. Bien qu'elle et appris
;

bouche de saint Athanase la vie extraordinaire de saint Antoine, l'Italie ne se pressa point de fournir au monachisme un recrutement nombreux,
de
la

pour s'branler, attendit saint Augustin, c'est--dire la fin du IV^ sicle. Il y eut chez les
L'Afrique,

moins Espagnols d'empressement de et Poitiers de Tours, et Eglises

encore.

Les

les contres qui

subirent l'action de saint Martin et de ses disciples s'branlrent d'assez bonne heure. Le midi de la

Gaule, et en particulier la Provence, connurent pratiquement les moines une poque beaucoup plus
tardive.

Le V^
qui
vie

sicle vit arriver

furent

bientt
:

les

en Provence deux hommes promoteurs ardents de la

saint Honort, Lrins, et Casmonastique Marseille. Avec ce dernier, toute la tradition sien, asctique de l'Orient aboutit dans la Gaule mridionale,

exigences des tempraments occidentaux. Aprs avoir subi dans ces contres une volution ncessaire, les institutions
tout

pour tre labore

et

adapte aux

monastiques s'panchrent plus fcondes sur l'Occident ne fut point sans bnficier, au entier. Ce

36

MOINES GALLO-ROMAINS.

de raction de quelques moines minents. Jean Casslen avait demand aux coles thologiques et asctiques de l'Orient sa formation intellectuelle
pralable,
et religieuse.

De

runit quelques clbre monastre

retour dans son pays d'origine, il disciples pour fonder avec eux le

de

Saint -Victor

de Marseille

(vers 418). Il tablit, vers le mme temps, sous le vocable de Saint- Sauveur, un second monastre pour les femmes. On lui donna plus tard le nom de son

fondateur

^.

Quelques annes auparavant, vers 410, saint Honort s'tait' rfugi dans un lot de la Mditerrane, connu
depuis sous son nom des les de Lrins
recevoir
;

il

^.

appartenait au petit groupe Les chrtiens qui dsiraient

une formation monastique srieuse afflurent dans sa solitude. Lrins devint en peu d'annes un asile' d^ saints et une cole qui fournit aux glises du midi des matres de la doctrine et des pontifes
niihents.

Ce ne

fut pas la seule le

des ctes de la Mditer-

rane qui fournit une retraite aux solitaires. Saint Martin, le premier, avait cherch un refuge dans

^Ks,

JoHANNis Cassiani, De instituas cnohiorum et de octo prificipalium vitiorum remed. Petschenig, Vindobonae, 1888, m-8. Prolegomena, De Cassiani vita et

scriptis.
2

Ferd. Andr, Histoire

de l'abbaye des religieuses de Saint-Sauveur

de Marseille,

Marseille, i863, in-8.


* Cet archipel est situ 4 kilomtres de Cannes, arrondissement de Grasse, Lerina on Saint-Honorat, Alpes-Maritimes. Deux lots sont surtout connus et Lero ou 'Sainte- Marguerite. Ce dernier est le plus grand et le moins loign
:

de

la cte.

Alliez, Histoire du

monastre de Lrins, Draguignan,

1862, 2 vol.

in-8.

ORIGINES DE LA VIE MONASTIQUE.

1%

l'ile

Gallinaria.

Celle de

Cap raria,

situe. entre la

Corse

et l littoral
Il

italien

asctes.

y en eut dans

fut habite par plusieurs la noble l'le de Gorgone


;

Romaine Fabiola
elles

aimait,

leur envoyer
les

de

quoi

subvenir leurs besoins. Les

une aussi, Lonce, Minerve


dertiires

population
et

d'Hyres eurent, monacale Jovinieri,


;

ses

Thodore, qui Cassien adressa confrences, en faisaient partie. La


ils

solitude profonde dont


tacle grandiose
les

jouissaient,

et le

spec-

de

la

mes

leves,

mer, qui impressionne toujours rendaient ces retraites insulaires

particulirement agrables des moines. Saint Ambroise donne les motifs de cette prdilection dans
ce

passage de son commentaire sur l'Hexamrori Que dire des les que le Crateur a enchsses
:

dans la mer
veulent se

des joyaux ? Les hommes qui soustraire aux sductions du monde et

comme
de

fuir les cueils

la vie prsente,

cachent,

loin

du
eux
et

sicle,
l'asile

leur
secret

chastet.

La mer

est

donc

pour
.

rable la

temprance, un lieu favopratique de la virginit, un refuge sr

de

la

tranquille.

Dieu y
dvotion.

trouvent

Les hommes fidles et dvous une flamme qui alimente leur


des
flots,

qui vont se briser doucement sur la plage, rivalise avec le chant des
bruit
V Ce sont ces moines qui s'attirrent les invectives du pote gaulois Rutilius

Le

Numatianus, rest paen Processu pelagi jam. se Capraria toUit


:

Squallet lucifugis insula plena viris,


Ipsi se

monachos Grao cognomine dicunt,


teste volunt, etc.
II,

Quod soli nuUo vivere Voir G. BoissiEK, La fin du paganisme,

199-201.

38

MOINES GALLO-ROMAINS.

psaumes. Les les applaudissent ainsi au chur des saints, elles rsonnent d'hymnes suaves ^ Lrins eut pour les mes prises de la vie

monastique un attrait irrsistible, qui se fit sentir durant un sicle et plus. Sa population religieuse finit par dborder sur le continent. Saint Honort, devenu vque d'Arles (426), passe pour avoir fond dans une le du Rhne le monastre que saint Csaire gouverna pendant trois annes ^. son lvation la dignit piscopale, ce Aprs

mme
tre

Csaire tablit dans sa ville un autre monas-

pour

les

Saint-Jean. abbesse ^.

femmes (5i3), sous le vocable de Sa sur Csarie en fut la premire

Ce

n'est pas la seule


le

communaut de femmes que


dernire des quatre exhorla

renfermt
tations

diocse.

La
une

qui
crite

compltent

rgle

du

saint

pontife,

pour

une autre deux nouveaux monastres, grce la munificence du roi Childebert le premier, destin des religieule second, ses, tait sous le vocable de Sainte- Marie fat occup par rig en l'honneur de saint Pierre, des hommes (548). Moines et moniales reurent
dirigeait
"*.
;
; 1

Oratoria, qui en Aurlien btit saint L'vque

abbesse

s. Ambrosii, Hexameron, 111, cap. v, 23. Pat,

lat.

XIV, i65.
p. 24. Il

'

Vita S. Casarii,

I,

12, d. Krusch, Scripiores rerum Merovingicarum, III, 461.

Malnory,
reste

Saint Csaire^ vque d'Arles, fairis. Bouillon, 1894, in-8,

ne

aucun autre souvenir de ce monastre, qu'on a vainement cherch identifier avec Montmajour. Vita S. Casarii, I, 35, p. 470, et Malncry, p. 257, etc. Cette abbaye a reu
''

depuis le
*

nom de

saint Csaire, son fondateur.


regiilarum, III,

HoLSTENiu-, Codex

4g; Malnory, X.

ORIGINES DE LA VIE MONASTIQUE.

39

de leur fondateur
Castor,

la

rgle

qu'ils devaient suivre

vque d'Apt (419-426), pour qui Cassien rdigea ses Institutions ^, avait fond un monastre sur un de ses domaines. On peut en citer d'autres
tels encore, que celui clbre reclus Hospitius

auprs
^,

duquel vivait le celui de Ferrolac au

diocse d'Uzs,

l'vque

qui eut pour fondateur et lgislateur saint Ferrol ^y ceux de Bodon fmonasterium

Bodanense)
les

^, qui eut pour abb saint Marius, Sainte-Marie de Lure au diocse de Sisteron ^, dont

origines sont

moins connues.

Les renseignements font d%ut qui veut suivre le dveloppement de l vie monastique en dehors de Saiht- Victor de Marseille, de Lrins et' d'Arles.
pniblement quelques rares indications certaines, au milieu de traditions vagues et presque toujours dnues de fondement srieux. Saint GrIl

recueille

goire de Tours affirme qu'un grand nombre de moins et d'abbs assistrent la translation solennelle

des reliques

du

saint

martyr Ferrol, clbre


"''.

Vienne par l'vque saint Mamert (vers 470) Quelques saints furent dans cette glise les pro^

Promium

"

rgula S. Aureliani, Holstenius, II, loo. Malnory, 273. Sanctorum simplicetn vitam simplici sermone fratribus in novello monasteria
' .

ino cvpiensexplaxiaxi. Prafatio, 4. * GjtEGORii TuRON. Historia Francorum, VI, 6, d. Krusch, 25o.
*

Rgula S. Feneoli pmfatio dans Holstenius, II, 119.


, ,

Gallia christiana,

d.

Palm,

I,

376. Isnard, Etudes historiques sur l'abbaye de


dpartementale d'arckoL de la Drame,
l

Bodon Saint-May, dans


46-52.
^
'^

Bul, Soc.

(1866),.

Ibid., 509.

Voir Mabillon, Annales,

I,

i32.
'

Adyeiiitad hoc

opus abbatum atque monachorum

mag^^n'us

ninrus. Gregor.

TuRON.

Liber de virtutibus S. Jiiliani, 565.

40

MOINES GALLO-ROMAINS.

pagateurs de la vie

mentionn par le gouvernait, du fond d'un


l'un

monastique. Lonien, qui est biographe des Pres du Jura, y


rclusoir,

deux monastres, sa de d'hommes, cellule, et l'autre bti quelque distance, o vivaient soixante moniales ^
situ auprs

Cet abb Lonien, originaire de la Pannonie, retir Vienne, au commencement du VP

s'tait

sicle,

aprs un long sjour Autun, o il mena la vie des reclus. On identifie les deux monastres fonds par lui avec l'abbaye de Saint- Pierre et celle de Saint-

Andr-le-Haut
le

^.

Saint Theudaire est vnr

comme

fondateur d'un monastre de Sainte-Marie, qui fut surnomm plus tard Saint-Chef ^. Le groupe des

moines connus sus


appartenait

ce

nom de moines de Grigny, mme diocse de Vienne. Il se


le

composait de plusieurs monastres peu loigns de la ville. Saint Avit aimait sjourner parmi eux'*,

M. Longnon
Saint- Ferrol,

croit pouvoir
'',

les placer

sur la hauteur
basilique de les Sarrazins

de Sainte-Colombe
qui

autour

de
sicle

la

fut

dtruite

par
^.

au commencement du

VHP

Le

biographe

Monachos juxta cellulam haud plurimos regenis, monachos vero procul intra urbem monasterioque conseptas ultra sexagenario numro admirabili ordinatione rexit et aluit. Vita Patrum jfurensium, III. 5,ed. Krusch, Script, rer. Meyov.IlI, i56,
'

Mabillon, Annales Benedictini. i, 3i-32. A cause de la tte du saint qui y tait conserve. Arrond. de la Tour-du-Pin, dpart, de l'Isre. Sa vie, crite au IXe sicle par Adoti de Vienne, ne peut gure
*

'

tre
*

mise

profit.

Voir Krusch,
ad

op. cit.,

525- 53o.

Nam monasteriis Grinescensibus occupatus aliquandiu jam habitaculo civitatis.


Aviti

Epistola S,
^ *

Maximum

episcopum,

d. Phiper, gi.

Voir Sidonii Apol-

i.lNAi'isEpistoIarumlib.Vi.l,i'j,]^. 124.

Gant. Vienne, Isre.

Longnon,

Gographie del Gaule au VI^

sicle,

Paris, Hachette, 1878, in-4, 425.

ORIGINES DE LA VIE MONASTIQUE.

4I

de saint Theudaire lui attribue l'origine de plusieurs Saint-Maurice d'Arcisse \ Saint-Pierre abbayes d' Alarma, et deux autres, dont il tait le nom, l'une
:

proximit de Vienne, et l'autre sur les rives du Gre,

du Rhne ^. Une vie de saint Clair, rdige au VHP sicle, donne quelques dtails sur les monasoutre tres viennois au commencement du VIP sicle
affluent
:

mentionns plus haut, il y est question d'un second en l'honneur de saint Andr, de ceux des Saints-Gervais-et-Protais, de Saint-Jean-Baptiste, de
les

deux

Saint- Vincent, de Saint-Martin, de Saint-Nizier et de

SainteTBlandine

^.

Lyon, qui tait le centre d'un vaste diocse, ne connut les moines gure avant le V^ sicle. On ne peut reculer au del de cette poque la fondation de rile- Barbe Saint- Martin d'Ainay fut fond un peu plus tard ^. Le monastre des religieuses de Saint Pierre remonte la priode mrovingienne, sans qu'on puisse dterminer avec certitude la date de sa fondation ^. Les moines du Jura, communment
'^.
-

appels Patres Jurenses, clbre du diocse de

formrent

le

groupe
vie

le

plus

Lyon.

Leur

rgulire.

Com. de

Saint-Chef.

2
"''

Krusch, op. cit. 528, et Mabillon, I. 106. Mabillon, Acia Sanctorum Ord. S. Benedicti, II, 483-485,

et

Annales Benedictini,

I,

106.
*

Com. de

Saint- Rambert,

Rhne. Voir

Le Laboureur,
t. I.

Les Masures de

Vile-

Barbe, nonv. dition par


* "

Guigue, Lyon, 1887,

et de Sainte- Eulalie revendiquaient une origine gallo-romaine ou mrovingienne. Les auteurs de la Gallia.christiana pensent que les glises de Saint-Irne, Saint-Nizier et Saint-Rambert furent dans ces temps
,

Mabillon, iUd, i2-i3, Les monastres de Saint-Paul

reculs desservies par des moines. Gallia christiana, IV, 212-216, d.

Palm.

43

MOINKS GALLO-ROMAINS.

leur

pit

et

leur science donnrent ces


tel

solitudes
les

du Jura un charme parer au paradis ^


parle pas
les

que saint Avit put

com-

Saint

avec

moins
frres

Sidoine Apollinaire ne d'admiration de ces cellules

qui ont quelque chose


teurs,
saints

de

cleste
et

^.

Leurs fonda-

Romain

rent d'abord

de

Condat, Saint-Claude ^. L'affluence

Lupicin, s'tabliconnu depuis sous le nom


des
vocations
les

contraignit dissminer leurs Saint- Lupicin ^, plus tard

moines ^. Lauconon, Romainmoutier ^ et


cette filiation

sont les deux seuls

noms de

monasmoniales

tique qui aient chapp eurent dans cette mme

l'oubli.
rgion

Les

un

monastre

Baume
dateur
^

{Balma)
le

roi

L'abbaye d'Agaune eut pour fonburgonde saint Sigismond, converti


'^.

Desideria

hominumad locum
Aviti
;

vestraecohabitationisadtrahitis,

quo proculdbio
veritate sit here-

personas vestrse sollicitudine, institutione, doctrina, etiamsi in

mus,
-

fieret paradisus. S.

epistola Viventiolo, p. 53.

Il crit

Domnulus

qua
^
*

libenter solitus ascendere

Nunc ergo Jurensia si te remittunt jam monasteria, in jam caelestibus supernisque praeludis habitaculis.

SiDONii

epistol. h'b. IV, 25, p. 76-77. Dpart, du Jura. Territoria multa longe lateque spatiis districta terrarum monasteriis ecclesiis-

que replerentur. Viia Patrum Jurensium, i35.


* *

Arr. S. -Claude, Jura.

District d'Orbe, cant. de Vaud, Suisse. Sur ces divers monastres, voir Longnon, Gographie de la Gaule au VI' sicle, 231-224, 226-228. DoM Benoit, Histoire de l'abbaye et de la terre de Saint-Claude, Montreuil, 1890, 2 vol. in-8, 1. 1. La Vita Patrum jfurensiuvia.\. dite par Krusch.
"

dans Fassiones

vitceque

sanctorum vi

M erovingici

et

antiquiorum aliquot, Script,


,

rer,

MerovAll, 12 5- 166. KnvsCH, La falsification


ges Julien Havet, Paris, iSgS, in 8, 3q-56.

des vies des Saints Burgondes

dans Mlandes vies


et

Krusch contestait l'authenticit


s'est
la

M. Duchesne
d'histoire,

la dfendit

La

vie des

Pres du J%ira, dans Mlanges d'archologie

XVIII (1898)
la

1-16.

M. Poupardin
et

Elude sur

vie des

Saints fondateurs de Condat

prononc dans le mme sens critique de M. Bruno Krusch, dans

Le Moyen Age (1898), 31-48,

ORIGINES DE LA VIE MOKASTIQXJB.

4$

mme o saint Maurice et ses compagnons de la lgion tbbaine furent mis mort. Son glise fut consacre le 22 septembre 5i5 '.
au catholicisme. Elle s'levait au lieu
'

LoKGKO,

&/. a/.

231-233, Opira 5. ^/f/. d. Peiper 145-147, GsE<iOKir

Hisloria Francorum, III, 5, p. ii. JN^oias avons qaeqnes docoEJeats iisgfographiques relatifs ce monastre : Passio S. Sighrautsi Rigis^ e. Kstsck, Scri^-

TuRON.
tores

la Vita S. Seuerini, ibid. 168-170.

rerum Merovingicarum. II, 333-340. Viis ahhaSmm AgaiiK^mmm. ihid, iji,-iS3'et Sur la valeur de ces dcoimeats, voir At/G. Moi--

NIER, Les sourcis de Vhistoin dt Frana. I, 118.

CHAPITRE DEUXIEME

Les rgles monastiques

Les fondateurs et la rgle. Rgle de S. Csaire.

Rgle
S.

Aurlien.

de saint Honort.

S. Ferrol.

Rgle de Cassien.
Tarnal.

Pres

du

Jura.

Le

fondateur d'un monastre cherchait d'abord

procurer la sanctification des mes. Cet idal surnaturel devenait par la force des choses la raison
d'tre

du monastre lui-mme
qu'il
abritait.

et

de toutes

les

insti-

tutions

L'existence des

moines,

telle

que
but.

la rgle

l'organisait,

ne pouvait avoir un autre

C'est par cette rgle que le monastre tait vritablement constitu. Elle lui donnait sa forme. En
saisissant

tout son
sainte
le

tradition
assurait

personnel par les liens d'une dont elle tait la gardienne, elle lui

grand avantage de la continuit. Aussi le fondateur ne se dchargeait- il sur personne du soin de donner son uvre une lgislation monas-

exprime les sentiments qui en crivant au dbut de sa rgle animaient tous, Nous avons rsolu, par la grce de Dieu, de construire un monastre pour l'avancement de vos
tique.
les

Saint Aurlien

mes,

et

nous

Nous avons,

avons mis excution cette pense. dans ce but, tabli votre intention

RGLES MONASTIQUES.

45

une rgle et un genre de vie qui vous puissent et conduire diriger dans la voie de la perfection heureusement au royaume des cieux ^ Le service rendu de la sorte l'emportait de beaucoup' sur les en plus gnreuses donations. Le fondateur attendait
change une reconnaissance profonde et un souvenir ineffaable, qui se manifesteraient par une ardente prire aux offices du jour et de la nuit ^.

Les monastres de cette poque primitive ne furent point soumis des rgles uniformes. Les fondateurs jouissaient en pareille matire d'une absolue libert. Il semble que chacun d'eux ait tenu tablir une rgle en mme temps qu'un monastre. De l une varit et une richesse presque sans exemple de monuments de la lgislation monastique. La Gaule mridionale diffre beaucoup en cela des solitudes religieuses de l'Orient. Les moines de ces contres ont, de fait, laiss peu de rgles crites, et encore celles qui sont parvenues jusqu' nous ont t,-^ sauf deux, rdiges plus tard ^, tandis que les monastres de la Provence et des contres voisines eurent tous une physionomie propre. On dirait autant d'or'

dres distincts.

AuRELiANi, Protnium

regil

Holstenius,
filles

II, lo.

Saint Csaire n'esprait pas de ses

une meilleure rcompense

Vos

tandem, piissimae sorores, coram Domino Deo obtestor et deprecor ut humilitati meae vel sanctorum matrum vestrarum, id est, institutoribus Regiilse et monasterii
conditoribus,
intercessio

hanc in perpetuumgratianireferatis, ut pro nobis diebus ac noctibus


in diurnis solemnita-

vestrse caritatis evigilet, publica oratione vel

tibus vel in nocturnis excubiis deprecatio vestras sanctitatis obtineat.


virgines, RecapiUilatio, i8
^
;

Rgula ad

Holstenius,

III, 41.

DoM

Besse, Les Moines d'Orient, 66-94.

46

MOINES GALLO-ROMAINS.

fondateur ne crait pas cependant la rgle de toutes pices. Les monastres de la rgion, la vie
des moines d'Orient, la lecture de leurs crits, tout ce qui, en un mot, formait la tradition, lui fournissait des lments qu'il utilisait de son mieux. Ces
rgles prsentent un caractre commun incompltes et manquent de prcision. avec leur seul secours d'organiser une
rgulire.
:

Le

elles

sont

Impossible

communaut

Mais
les

il

prendre.

La mme

n'y a rien l qui puisse surobservation peut tre faite au sujet


la

de toutes

On
de
les

discipline ecclsiastique. alors beaucoup l'initiative personnelle l'vque. Il en allait de mme pour l'abb dans
laissait

branches de

monastres.

La

prcision

n'est

venue que plus

tard.

L'ordre chronologique assigne la premire place

moines de Lrins. Elle eut pour auteur saint Honort. Les exemples du saint abb et son enseignement oral lui servaient de commentaire vivant. Honort la lgua, comme un pieux hritage, sa famille spirituelle. L'un de ses succesla rgle suivie

par

les

seurs,

Fauste, le futur vque de Riez, invitait les moines puiser cette source sainte la notion et
la pratique

des vertus qui convenaient leur tat ^ Saint Paulin de Noie faisait grand cas de ces obser;

vances

le

pieux fondateur,
lui

qui entretint avec

lui et

d'amicales relations,
Tigride,
ses

disciples,

afin

envoya Glase, Oyand de le renseigner sur

la

Fausti, Seymo 23, d. Engelbrecht, 3iS.

RGLES MONASTIQUES.

47

vie qu'on

menait
Pavie,
le

Lrins
qui

'.

Un
l'le

autre saint,

phane de

visita

en

Epirevenant de

Toulouse, o

roi

goth

Euric

l'avait

mand, sut

beaux exemples de vie religieuse ^. Lorsque saint Jean, abb de Rom, se rendit Lrins au commencement du VP sicle pour avoir sous les yeux un type parfait de vie monas^ tique, la rgle de saint Honort tait encore obser-

y dcouvrir

les

plus

ve.

Son biographe
o
donc

la

dsigne par

les

termes respec^.

tueux de forma

religionis

Mais

saint

ou regularis disciplina Honort avait-il puis

les

lments qui entrrent dans la rdaction de sa rgle? La vie des moines orientaux tait alors, autant et

type sur lequel les moines de partout cherchaient modeler leur exisde bouche en tence. Les rcits qui circulaient
plus qu'elle l'a jamais
t, le

bouche

pouvaient satisfaire leur pieuse curiosit. Ceux qui ne savaient pas le grec avaient leur
disposition des versions
latines

monastiques importantes.
Marseille
fut

La

de quelques uvres prsence de Cassien

pour

les

moines

de

la

contre

une

'

..rlig^osos

juvens",
et

filios

Gelasium
susB

et

Augendum
ad

meos, conservos vero communes in Domino, Tigridium, quos de sancto et castissimo congregationis
..

numro

vir laudabilis et prseclarus in Christo, frater noster et

noster,
^

Honoratus

humilitatem meam.

compresbyter refovendam Domino inspirante

direxit. S.

Paulin, epist. 41, p. 422. Ennodius, Vita B. Epiphanii, d. Hartel, 35i-355. A la demande de l'abb Lonce, Ennodius rdigea la vie du B. Antoine, moine de Lrins. Elle nous a
^
,

t conserve. Ibid. 383-393.

Tandem religiosorum mores perquirens ad Lirinense monasterium pervenit, ubi tune venerabilis Honorati religionis forma plures instruebat et regularis disciplinas normam tenere eis commonebat. Jonas, Viia S. Joannls Reomensis, d.
T^xnscYi, Script, rer.

Merov.

III.

5o8.

...

48

MOINES GALLO-ROMAINS.

bonne fortune. Saint Honort le mit contribution. La deuxime srie des Confrences^ qui lui est dtmoigne de l'intimit de leurs rapports. Le saint abb de Rom, dont il a t prcdemment question, fit observer, son retour de Lrins, une
die,

rgle

qui

portait

le

nom

d'un saint

Macaire. Son
avait eu

titre trahit

une origine

orientale

^ Jean en

connaissance par les disciples Nous ne possdons pas le texte de la rgle de Lrins. On peut mme se demander si l'auteur
s'est

d' Honort.

donn

la

peine

de

la

contenter

d'un

enseignement
efficace,

rdiger. oral et

Il

se

de cet autre

enseignement plus dans l'organisation


gieuse
^.

stable

qui ralise une doctrine d'une communaut leli-

Fauste, Eucher de Lyon, et les crivains qui ont parl de cette le clbre et de ses habitants, fournissent d'utiles indications sur le genre de vie qu'on y menait ^. Quelques historiens, dsireux de reconstituer
la

cd
saint

la

physionomie monastique de Lrins, ont tentation de prendre dans les rgles de


des

renseignements trop nombreux, sans tablir leur origine. Csaire a, videmment, fait des emprunts aux observances de son monastre d'origine. Mais ce ne fut pas sa source unique. On
'

Csaire

tenore,
^

Regressus ergo ad praefatumlocum, studuit denuo salubria pocula sub regulae quam beatus Macharius indedit, monachis ministrare atque educatam in
Ihid. Sog.

melius plebem ad caelestia gaudia provocare.

Mabillon, Annales,^,

14, Histoire littraire de la France, ed.

Palm,

II,

iSg-io.

Malnory,
8

Saint Csaire, 249.

FAVSTieJ>istol(i;, xvi, ed.

Krusgh, Auctores antiquissimi, VIII, 282-284. MalAnnales


ecclesiastici

nory, 249-251.

Le Cointe,

Fraticorum, I, 5o5-52o.

RGLES MONASTIQUES.

49

ne saurait, pour ce motif, lgitimement conclure de la prsence d'un usage dans ces rgles, son existence parmi les moines de Lrins. Il est impossible,
par exemple,

de reconstituer leur liturgie avec les rgles arlsiennes, comme a tent de le faire Dom

Calmet
tout le

^
.

Cette lgislation exera une grande influence sur monachisme gallo-romain. Nous avons nomm

faudrait ajouter encore les monastres viennois et lyonnais, ceux du Jura et de l'Au-

Arles et

Rom.

Il

vergne

*.

Mais on ne peut dterminer exactement

les

points sur lesquels cette action se fit sentir. Il en va tout autrement de Cassien. C'est par ses crits qu'il agit sur les destines du monachisme,

profonde. N vers 36o, dans le midi de la Gaule, d'une famille riche et cultive, il s'en alla demander l'Orient une formation monastique. Il eut pour compagnon insparaet

son action fut durable

et

ble son ami Germain. Cassien et

ensemble
fut

les

solitudes

de

Germain visitrent l'Egypte. Leur sjour

environ de

dix annes.

On

les

trouve ensuite

Constantinople auprs du grand moine syrien Jean Chrysostome, puis Rome (404). Ils pouvaient donc connatre la vie religieuse telle que la comprenaient
les

solitaires

orientaux sur

les

bords du

Nil,

en

Palestine et en Syrie. C'est en 41 5 que Cassien tonda ses deux monastres Marseille. Son action personnelle nous chappe. On peut affirmer nan-

Dom

Calmet, Commentaire sur Mabillon, I, io5.

la Rgle de

S. Benot,

I,

379.

5o

MOINES GALLO-ROMAINS.

moins que personne n'a autant que lui contribu la formation et au dveloppement du monachisme occidental. Ses douze livres sur les Institutions des
cnobites

et

ses
le

vingt- quatre

Confrences

restent

le

monument
tique.

plus prcieux de la littrature monas-

Cassien

fut,

cette
l'Orient

poque,
et

mdiaire
surtout,

entre

principal interl'Occident. Il chercha

le

dans ses
dsert
Ils

Institutions ^

mettre

la

vie

des

Pres du

la

porte des Gallo- Romains ses


les

compatriotes.

ne furent pas
saint

seuls profiter

Fulgence faisait de ses ouvrages sa lecture habituelle ^. Mais personne ne les mit plus contribution que saint Benot on constate leur influence, pour ainsi dire, chaque aussi l'un des hommes qui conpage de sa rgle naissaient le mieux les anciennes rgles monastiques Saint Benot a a-t-il port l'apprciation suivante pris la plus grande partie de sa rgle dans les Institutions Q Cassien^. Longtemps auparavant, un moine de Lrins, saint Eucher de Lyon, avait extrait
L'Africain
;
; :

de ses leons.

de cet ouvrage

les

enseignements principaux. Saint

Migne, Pat.lat. XLIX-L, publie les uvres de Cassien d'aprs l'dition d'Alard Gazeus Joannis Cassiani presbyieri, quevi aii eremitam.alii'ahbatemnuncupant, opra
1
:

omnia, novissime

recogfiita, repttrgala et notis

amplissimis illustrata. Quibus accessere ejusi

dem argumcnti
Benedicti,

opuscula. Studio et opra


in-fol.

D. Alard

Gazaei, cnobitce Vedastini Ord. S.

Duaci, 1616,

L'dition la plus rcente est celle de Michel Petsche.


J'Jfjr,

nig,
tiiis

JoHANNis CASsiANiCotoOM
ccenobiorum
et

Vindobonae, 1886,

in-8,

711 p. De

Insti-

de octo pyincipalium vitiorum

remediis libri XII.

De

Incarnatione

Domiiii contra Nestor ium libri VII, Vindobonse, 1888, in-8, cxvi-53o p.
2

Ferkand.

Vita S. Fulgentii, 12, Pat. lat.


op. cit., I, 96.

LXV,

128.

DoM Calmet,

RGLES MONASTIQUES.

5l

Csaire et l'auteur de la rgle de Tarnat lui firent aussi quelques emprunts. Le saint vque d'Arles

mieux encore, en envoyant sa sur Csarie se former aux exercices et l'esprit de la vie religieuse dans le monastre marseillais de saint Cassien (vers 5io). Saint Romain adopta la mme uvre pour en faire la base de l'observance dans le groupe monastique du Jura ^. Grgoire de Tours parle d'une rgle de Cassien, suivie par les moines de Saint- Yrieix en mme temps
fit

de saint Basile et les rgles des autres Pres *. Que dire de cette assertion ? Y a-t-il eu vritablement une rgle de Cassien dont le texte serait inconnu ? Tout porte le croire. Brockie a

que

celle

J. Cassiani abbatis Massiliensis libris IV comprehensce ^. Mais ce n'est point une uvre nouvelle. Cette soi-disant rgle est
la

publi une Rgula sive Institutiones

D,

reproduction
Institutions

des

simple des quatre conformes en tout

ne peut traiter les citations d'une Rgula sancti Cassiani qui reviennent trs frquemment sous la plume de saint Benot d'Aniane. Bien que ces passages se retrouvent tous
par Gazeus.

On

premiers livres au texte donn de la mme manire

dans

les

Institutions,

ils

sont extraits

d'un ouvrage

distinct,

faisant

un

tout

complet,

tandis

que

les

citations

empruntes par l'auteur de la Concordia regularum aux Institutions sont toujours signales comme
1

s.

Mabillon, I, 23. Gregorii TuRON. Historia Francorum, X, 29,


Brockie, Codex regularmn.t.
Il, 1-37.

p. 441.
eccesiastici

3
I,

Le

Coi^tb, Annales

Francorum,

458-470.

52

MOINES GALLO-ROMAINS.

telles. Il

n'y a donc pas de confusion possible. Ces fragments sont la seule chose qui reste de cette Rgula Cassiani. Il faut y voir l'uvre d'un Gallo- Romain, qui
les
les

a essay de prsenter sous la forme d'une rgle enseignements pratiques de Cassien pour mieux adapter
tale.

aux

exigences d'une communaut

occiden-

On

La

ignore le lieu et le temps de sa rdaction ^ Gaule mridionale ne nous a lgu aucune

rgle monastique qui puisse tre compare celles de saint. Csaire. Originaire de Chalon-sur-Sane (vers

420),

moine de Lrins, prtre


et

de

l'glise
il

d'Arles,
fut

abb d'un monastre

enfin

vque,

un

grand promoteur d'organisation et de rforme et l'homme de la discipline ecclsiastique^ . Il ne se borna point codifier les rgles canoniques formules avant lui. Son activit fconde voulut s'exercer en faveur des moines et des moniales. Le corps de lois qu'il rdigea pour eux obtint un succs
trs mrit.

monastre
Besanon,

Sainte Radegonde l'introduisit dans son de Poitiers. Saint Donat, vque de


fit

passer presque intgralement dans la rgle qu'il rdigea pour le monastre de SainteMarie, fond par sa mre Flavie Jussa ^. D'autres
le

communauts de femmes
^

l'adoptrent ensuite, et en
lat.

Saint Benot d'Aniane, dans sa Concordia regularum (Pat.


les

,0111, 840-1064),

donne

chapitres v, vi,

vu,

viii, ix,

x, xi,

xii,

xiv, xv, xvi, xvii, xviii, xix,

XX, XXI, XXin, XXIV, XXV, XXVI, XXVIII, XXIX, XXX, XXXI, XXXIII, XXXIV, XXXVI, xxxvii, XXXVIII, XXXIX, xxxxii, xxxxiii, xxxxvii, L, de la rgle de Cassien. Voir

un
^

article

du D^ Seebas sur

la Rgula Cassiani

dans

Zeitschrift fiir Kirchengeschichte,

XV, 244
^

et s.

DucHESNE, Les fastes piscopaux de V ancienne Gaule, I, 141. MabiLlon, Annales, I, 324. Malnory, Saint Csaire, 278-279, qui place la

rdaction de cette rgle vers 65o, tandis que Mabillon lui assigne l'anne 624.

RGLES MONASTIQUES.

53

de Chamalires prs de Clermont ^ Lorsque Csaire fut prpos par l'vque d'Arles Eone au gouvernement d'un monastre d'hommes, il rdigea pour eux la premire des deux rgles qui portent son nom ^. Elle se compose de vingtparticulier celle

quatre articles fort courts et d'une exhortation finale. On y trouve formuls, avec des textes emprunts aux divines critures, quelques-uns des prceptes fondamentaux de la vie chrtienne ^. La dsappropriation, la communaut de vie, la stabilit, l'abstinence, la lecture table, la clture et le droit de

rpression

y sont nettement

enseigns.

Le

cursus in-

complet qui termine cette rgle mrite une attention spciale. Les saints Livres, la rgle de saint Augustin et ses discours 355 et 356 de vit a et moribus clericorum
suoruTUf constituent, avec la tradition, les sources aux-

quelles a puis le lgislateur


1

'*.

Vita S. P/'^Vf//,

dans Mabillon, Acta Sanct.


.

sec.

II,

6i3.

Luxovienses inonachi..

ad regulam monasteriorum
,

contulerunt, 29-3o.

Malnouy, Quid Hauck, KirchenII,

gescMchte Deutschlands
"

I,

278.

Csaire, Rgula ad motiachos. Holstenius, Malnoky, s. Csaire, 252-256.


S.
3
^

Codex regularum,

89-94.

Voir surtout

les articles 4, 5,6, 12, i3, 19.

tableau comparatif qui suit permettra au lecteur de juger lui-mme la part qui revient saint Augustin dans la Rgula ad monachos de saint Csaire.

Le

SAINT csaire
Nihil habeat proprium. Art. i. Sint vobis omnia communia. 11.

saint AUGUSTIN

Ut non

proprium. Sedsint vobis omnia communia,

dicatis aliquid

i. i.

Ut sicut corpus reficiatur cibo,ita animareficiatur Dei verbo. ix.


Lites inter vos

Nec

solae vobis fauces

sumant cibumv.

non habeatis.
scientia

xii.

sed et aures percipiant verbum Dei. Lites aut nullas habeatis. xy.

Nullus occulte aliquid accipiat, prsecipue epistolas nullus accipiat. xv.


cant, XVII.

sine

abbatis

(Dfense) ut occulte ab aliquo litteras aut quaelibet munuscula accipiat.


ix.

Infirmi tractentur ut citius convales-

Sic tractandae
tentur,

sunt ut citius recre-

54
'

MOINES GALLO-ROMAINS.

Il

son

d'apprcier l'influence directe que uvre a pu exercer sur les moines ses conest
difficile

temporains.

Lorsque saint Csaire eut fond pour les moniales il le monastre de Saint-Jean, usa de son droit de fondateur en lui donnant une rgle. Les divergences

profondes
et
la

que prsentait
relle

alors

l'observance

monastique

difficult

qu'il

avait

imposer aux femmes des usages bons pour les hommes le mirent dans l'obligation de faire une uvre
personnelle. Il ne cra point cependant de toutes pices sa Rgula ad virgines . Les monuments de l'ancienne
'

discipline monastique,

que lui-mme appelle

Statuta

antiquorum Patrum, lui offi"aient des lments de premier mrite. Il n'eut qu' faire un choix discret pour avoir une rgle qui convnt des religieuses.
Il

a pris la peine de nous le dire ^. Saint Csaire a fait entrer dans cette
les

nouvelle
avait

rgle les principales dispositions de


crite ciser et

celle qu'il

pour de les

hommes, en ayant soin de les prcomplter sur les vertus fondamentales

de

la vie

charit,

pauvret, la profession, la les devoirs de l'abbesse et des officires, le


religieuse.

La

Malnory, 257-273. La premire dition del Rgle de S. Csaire fut donne Poitiers (1621) par Ex. Moquot avec des claircissements de Franois Meinard. Elle a t rdite par Stellartius, Fundamina et rgule omnium ordinum ntonasterio^

rum (Duaci, 1626,


Annales
ecclesiastici

in-4)

dans Acta Sanctorum,

II,

12-19

par

Le Cointe dans

Francorum
lat.
,

(Paris, i665, in-fol.), I,458-52o; par Holst'enius III,

18-42
2

et

dans Pat.

LXVII, iogg-ii25.

Quomodo

in ipso monasterio vivere debeatis


spiritalia ac sancta

secundum

statuta

antiquorum
la Rgle de

Patrum, monita vobis


S. Csaire. ibid. 18.

condidimus. Prface de

RGLES MONATIQUES.

55

soin des malades, la discipline rgulire, le silence, le travail, ont particulirement appel son attention.

Une premire

rdaction

de

la

Rgula

ad

virgines

comprenait quarante-quatre rience de quelques annes, le vnrable auteur prouva le besoin, pour la rendre plus pratique, de la
modifier
et

articles.

Aprs une exp-

de

la

dix-neuf articles
tions portent
les

complter, ce qu'il de sa rcapitulation ^


la clture,

fit

par les Ces addi-

sur le noviciat,

le travail,

repas, les jenes et l'lection de l'abbesse. saint lgislateur semble avant tout proccup

Le
de

maintenir l'observance intgrale de la rgle, et il fait aux moniales un devoir rigoureux de rsister

loyalement tout ce qui tendrait

l'altrer.

Celles

qui auraient le malheur de causer la communaut ce prjudice seront par lui cites au redoutable tribunal de Dieu.

trs

Rgula ad monachos a, en dans la Rgula ad virgines. grande partie, pass A cette premire source, il faut ajouter saint Augustin, qui a t de nouveau trs largement mis
dit

Nous avons

que

la

contribution
les articles

*.

On

trouve l'influence de
qui rglent

Cassiei;i

dans

12 et i3,
et le

le service

des heb-

domadiers

l'office

mains durant les lectures nocturne. Quant aux analogies qu'il est facile
travail des

Les

articles

20

et

Csaire. C'est
2

un emprunt

21 qui terminent la rcapitulation ne sont pas de saint fait aprs coup la rgle bndictine.

sg, 3i, 32.

Sont emprunts saint Augustin les articles 8, i5, 18, 19, 20, 21, 23, 26, 27, Dans tout ce qui est relatif la dsappropriation et au testament, on

reconnat l'influence directe des deux sermons de saint Augustin indiqus plus haut.

56

MOINES GALLO-ROMAINS.

de constater avec

la rgle bndictine,

elles

viennent

de proccupations semblables, qui ont cr chez les deux lgislateurs un mme tat d'esprit et par consquent des dispositions analogues. On ne peut gure ds lors songer l'influence de l'un sur l'autre. Les sermons de Fauste ont laiss dans l'uvre de Csaire
des traces nombreuses,,
fussent
la

que intrinsque de
Quelles

la

clbrit

et

la

valeur
l'un

rgle

de saint

Csaire,

de

ses successeurs, saint Aurlien (lu

en 546), se serait
s'il

cru au-dessous de son rle de

fondateur

l'avait

tout simplement donne aux deux monastres fonds

en rdigea donc une spciale pour les moines quelques modifications suffirent pour la rendre applicable aux moniales. Mais le nouveau
par
lui.
Il
;

lgislateur

fit

Csaire

les plus larges

emprunts.

On

retrouve en outre dans son uvre l'influence directe

de Cassien, de saint Augustin et peut-tre celle de saint Benot ^ Ce n'est pas cependant un vulgaire * plagiat que nous ofirent VInstitutio sand regul

sand regul \ L'auteur a us de la plus grande libert, empruntant, supprimant, ajoutant et modifiant son gr. Il a su introduire dans
et
les Instituta

sa

rgle

qui par

des observances d'une originalit absolue, elle sont entres dans le domaine de la

Mabillon, Annales,
HOLSTENIUS,
,

I,

129.

II,

IOI-Il5.

'Id

III, 63-73.

Codex regulanmi.
712-732. Pat.

Le Cointe

Saint Benot d'Aniane a insr ces deux rgles dans son les publie dans ses Annales ecclesiastici Francorum, L,

lat.

LXVIII, 385-404.

RGLES MONASTIQUES.

Sj

discipline monastique et permettent de l'inscrire parmi les patriarches de la vie religieuse.

Saint Ferrol, vque d'Uzs (f58i), suivit l'exemple de saint Csaire et de saint Aurlien. Il rdigea lui-mme la rgle que devaient suivre les religieux

du monastre de Ferrolac, fond par lui dans son diocse. Elle se compose de trente-huit chapitres \ Quelques-unes de ses prescriptions drivent de saint
Csaire,
soit

directement,

qui

a t manifestement

par saint Aurlien, mis contribution. Les


soit

de cette rgle avec celle de saint Benoit peuvent s'expliquer sans une influence de cette dernire. L'vque d'Uzs a fait, malgr ces emprunts, une uvre trs personnelle c'est le monument le
analogies
;

plus original qui nous reste de la discipline monastique cette poque. Si la langue en est moins
il prsente un grand nombre de dtails sur le vif, fort utiles pour la reconstitution du pris milieu. L'auteur semble tenir beaucoup motiver

prcise,

tous ses
suffit

rglements.

L'autorit de l'Ecriture ne

lui

pas d'ordinaire.

Les raisons

qu'il

propose d-

vie religieuse.

notent une grande exprience des hommes et de la La dfiance qu'il avait de ses propres
lui

de confier l'examen de sa rgle Lucrce, personnage inconnu par ailleurs, qu'il qualifie du titre de papa. La lettre
lumires
inspira
la

rsolution

qu'il

lui

crivit

ce

sujet

tmoigne des

senti-

Id

IJ,

119-146 Cette rgle figure dans


I,

le recueil

de saint Benot d'Aniane.

Voir
2

Le Gointe,

833-841, et Pat.

lat.,

LXVI, 960-976

HOLSTENIUS, 119.

58

MOINES GALLO-ROMAINS.

ments qui l'avaient guid dans


monastre.
Il

la

fondation de ce

a t ncessaire, dit-il, d'imposer un peuple nouveau le joug d'une loi nouvelle, non pour l'accabler, mais pour incliner doucement les
;

mes

c'est

sollicit

et

obtenu votre

dans ce but que nous avons, aprs avoir assentiment, entrepris de

rdiger une rgle qu'ils auront suivre. Si vous y trouvez des rglements durs et svres, ou des obser-

vances molles et trop douces, le texte recevra les corrections que vous jugerez utiles. Ferrol cherchait donc tablir

une rgle sage et discrte. Il ne parat avoir exerc aucune influence en dehors de son
monastre K

La
cale.
difficile

rgle

Le
de

de Tarnat nom de son


savoir
le

^,

elle

aussi,
est

fut

toute
;

lo-

auteur

ignor

il

est
la

monastre pour lequel

il

Quelques-uns l'ont prise pour la rgle de l'abbaye d'Agaune. Rien n'est moins justifi que cette assertion. Mabillon voudrait y reconnatre l'uvre d'un abb du monastre de Tarnatum ou Ternay^
rdigea.
situ

sur les bords


l'ancien

du Rhne, non
^.

dans

diocse de Vienne

loin de Grigny, Mais cette iden-

tification,

qui

noms,
a
grs

n'est

repose sur la seule ressemblance des gure admissible. Quoi qu'il en soit,
Tarnatensis

Rgula monasterii
rel

dans

l'organisation

tmoigne d'un proles du monastre


;

Mabillon, Annales Benedictini I, iSg. HoLSTENius, II 179-194; Le CoiNTE. I, 521-533


,

Pat. lat.

LXVI, 977-986.
o
le

Mabillon,

Annales,!, 29-30. Disquisitio de rgula

et

monasterio Tarnatensi, ibid.,

appendix V,

p. 678-680. Acta Sanctorum Novembris, I, 547-548,

P.

DeSmedt

s'efforce encore d'identifier

Agaune

et Tarnat.

RGLES MONASTIQUES.

Sq

preuves du noviciat, la distribution des offices et du travail quotidien, mritent ce point de vue une
attention
particulire.
et obscur, et

Par contre,
il

le

latin

mdiocre
rgle se

n'est

point facile

en est de trou-

ver une suite dans les ides et les rglements. Cette

compose de deux
pourrait bien

conde, qui
faite

parties distinctes. La setre une simple addition

par un abb d'une poque postrieure, contient

une adaptation aux hommes de la rgle de saint Augustin ^ Dans la premire, l'auteur a utilis Cassien et saint Csaire, Il
les rgles

y a quelques

analogies avec
et

de saint Aurlien, de saint Benot

de

saint

Ferrol.

Ces divers lgislateurs se sont tous proccups de faire uvre durable. Saint Csaire adjure, en prsence de Dieu et de ses anges, l'abbesse et la prieure de maintenir dans toute sa puret la pratique de
la rgle
^.

Il

invite les moniales montrer le


^.

mme
affirme

soin religieux
l'obligation

Comme

lui,

saint Aurlien

ment

pour les moines de l'observer fidleTel ^. est aussi le sentiment qui se dgage des autres rgles. Afin que nul ne cherche dans
l'oubli

l'ignorance ou
^

une

excuse ses

infractions,

Elle

commence au chapitre xrv


la transformation

connu de
2

Augustin. Voir

DoM

et va jusqu' la fin. C'est le premier exemple en rgle pour les moines de la fameuse ptre de saint Besse, Le monachisme africain, 42 et s.

Quantum enim

diligenti

exprimente capere potuimus,

ita

Dec conspirante

temperata est rgula ipsa, ut eam cum Dei adjutorio ad integrum custodire possitis. Et ideo coram Deo et angelis ejus contestamur ut nihil ibi ultra mutetur aut minuatur. C^sarii Rgula ad Virgines. Holstenius, III, 84 et 3g.
3 Ibid.
*

41.
rgula... constituimus, intgra et illibata custodiatis.

Quseinhac

Aureliani,

Institutio

Rgule, 55.

Holstenius,

II, 109.

6o

MOINES GALLO-ROMAINS.

on a eu

soin

Saint Aurlien

prescrire la lecture veut qu'elle se fasse au

d'en

publique.

commence-

du mois ^ Il est suivi par saint Ferrol ^. A Tarnat cette lecture se faisait une fois par semaine c'tait la mesure fixe par saint Augustin^. Les monastres de Grigny, de Lyon, du Jura et d'Agaune n'ont laiss aucun monument crit de leur discipline religieuse. Les moines de Grigny et de la
;

ment

rgion viennoise subirent, sans nul doute, l'action de Lrins et de saint Csaire *. Le simple fait de la prsence de saint Eucher sur le sige piscopal de Lyon

permet de dire que les religieux de cette ville ont obi la mme influence. On lisait parmi eux les uvres de Cassien et les vies des Pres le biographe des saints du Jura nous l'apprend. Saint Romain, avant de fonder Condat, passa quelque temps Lyon dans le monastre de l'Ile- Barbe, gouvern par un abb du nom de Savin. Il profita de
;

ce sjour et organiser sa

runit tout

ce qui pouvait lui


future.

servir

communaut
Institutions
^.

les excellentes

La vie des Pres et de Cassien devinrent ses lec-

tures prfres

Au

lieu

d'une reproduction minutieuse

ut ne per oblivionem

aliquid negligatis, semel ea in triginta diebus rclegito,

id est, in Kalendis. Ibid.


2

Saint Ferrol s'exprime presque dans les

mmes

termes que saint Aurlien,

Rgula nionasterii Ferriolacensis, Sg.


3

Holstenius,

II, 146.

Rgle de
^

Sur cet usage de la lecture publique des rgles, voir les commentaires de jla S. Benot, de Dom Martne, SyS-SyS, et de Dom Calmet, II, 432-433.

Le biographe de
Librum
vitae

saint

Theudaire se

fait

sur ce point l'cho d'une tradition

autorise par la force


^

mme des choses. Ado,

Vit a S. Thendarii, 12,

ed Krusch, 29.
Vit

sanctorum Patrum eximiasque institutiones abbatum. Pairum Jureijsium, II. d. Krusch, i33.

RGLES MONASTIQUES.

6l

et servile des

enseignements donns par saint Basile, saint Pakhme, Cassien et les abbs de Lrins, il
fit

se

une doctrine

assez personnelle.

La

rgle qu'il

pour l'usage de son monastre et que ses biographes nomment VInstitutio Patrum, la Patrum Rgula^ rpondait aux besoins des moines et aux exigences du temprament gallo-romain ^ Elle ne fut

forma ainsi

probablement jamais crite. Une tradition orale suffisait pour en transmettre la pratique et l'esprit. Le rdacteur des Vit Patrum Jurensium voulut la prciser et la fortifier, en faisant de son rcit un expos succinct du genre de vie men dans ce groupe monastique ^.
C'est la

mthode

composa

suivie par saint Athanase, lorsqu'il la biographie de saint Antoine. Saint Oyand,

la pratique

qui avait, durant toute sa vie, inculqu ses disciples de cette rgle par ses exhortations et ses
lit

exemples, les priait avec instance sur son de l'observer fidlement ^.

de mort

monastres du Jura furent le thtre, prsente plus d'une analogie avec celui qui eut lieu Subiaco et au mont
travail d'assimilation

Le

monastique dont

les

Vit Patrum Jurensium, III,

ibid,

i65.

Prsefatorum

venerabilium patrum Jurensium actus vitamque

ac regulam

aitar fideliter in Christi


3

nomine

explicare. Ibid.

Oro ergo omnes

et obsecro, filioli, ut

inviolabiliter instituta

ad gaudium

meum

accepta ac tradita patrum in omnibus sanctorumque omnium ac vestrum ad


:

palmam

victoriae perducatis. Ibid. i65. Le biographe crit encore Quod non illa omnino quae quondam sanctus ac praecipuus Basilius Cappadociae urbis autistes, vel ea quag sancti Lirinensium Patres, sanctus quoque Pachomius Syrorum priscus

abba, sive

calcamus
cius

quae recentior venerabilis edidit Cassianus fastidiosa praesumptione sed ea quotidie lectitantes, ista pro qualitate loci et instantia laboris invicta potius quam Orientalium perficere affectamus quia procul dubio efficailla
;
;

faciliusque natura vel infirmitas exequitur gallicana. Ibid. Ces rflexions rpondent l'tat d'esprit des moines de cette poque.

hc

62

MOINES GALLO-ROMAINS.

ressemblances, d'o Dom Bastide se pressa trop de conclure une influence bndictine, sans en chercher la cause dans l'usage de sources communes et les exigences des mmes ncesCassin.

De

certaines

sits

^ Cette observance eut quelques succs. Elle fut adopte par les monastres issus de ce groupe. Saint Wandrille, qui la connut Romain-Moutier, l'utilisa pour l'organisation de son abbaye de Fontenelle. La diffusion des Vit Patrum Jurensium lui mnagea une
puisaient leur
inspiration dans les Vies des Pres. L'auteur de ce curieux document avait, la

influence relle sur les fondateurs qui

demande

de Marin, abb de Lrins, crit sur les institutions du monastre d'Agaune. Ce travail est perdu ^. Dans ces conditions, il est impossible de se faire une ide de la
rgle impose l'abb Hymnemodus par les vques qui assistrent la conscration de l'glise et l'inau-

guration du monastre

^.

Mabillon, Annales,
Instituta,

I,

26.

quae de informatione monasterii vestri, id est Acaunensis cnobii, sancto Marino presbytre insulae Lirinensis abbate compellente, digessimus. Vita

Patrum Juretisium, 166.


3 Subsistendi rgula instituta sancto Hymnemodo a ctu episcoporum qui illuc ad constituendum monasterium yenerant, traditur. Vita abbatum Agaunensium, d. Kkusch, 178. Le Cointe, et aprs lui le P. de Smedt, confondent sans raison cette rgle avec celle de Tarnat voir plus haut.
;

CHAPITRE TROISIEME.

La fondation des mona&tres.

Initiative prive.

Autorisation piscopale. Rle des princes.


Attributions des vques.

Les monastres sont pour

la plupart

fonds par des

agissant de leur initiative prive. Que voiton, en effet, leur dbut ? Un moine qui d'abord habite seul des chrtiens, qui veulent servir Dieu son
;

hommes

exemple et sous sa direction, ne tardent pas se runir autour de sa demeure. C'est ainsi que Lrins fut tabli par saint Honort, Cassien procda de la mme manire Saint- Victor de Marseille. Le biographe des
Pres du Jura fournit des dtails circonstancis sur la faon dont se constitua un premier groupement monastique auprs de leurs cellules. Il dut en tre ainsi

un

peu partout. Mais l'initiative prive, quand

elle se

trouve abandon-

ne elle-mme, court risque de franchir les bornes de la sagesse, ce qui entrane de srieux inconvnients
et

de graves dsordres. Les Eglises orientales en avaient de bonne heure fait l'exprience. Les Pres du concile de Chalcdoine (45o), pour remdier ces abus, soumirent toute nouvelle fondation monastique au consen-

64

MOINES GALLO-ROMAINS.

tement piscopal ^ C'tait une mesure fort prudente. On l'oublia dans le midi des Gaules, puisque le concile

d'Agde (5o6) eut


faite

la

renouveler

dfense absolue

fut

d'entreprendre la fondation d'un nouveau monastre sans avoir, pralablement, obtenu la per-

mission de l'vque du lieu *. Le concile d'Epaone rdita, onze ans plus tard, la mme prohibition.
Elle
finit

par entrer dans

les

habitudes

^.

Les vques n'attendirent pas toujours les sollicitations de fervents solitaires. Quelques-uns entreprirent d'eux-mmes des fondations, soit dans leur ville piscopale, soit dans les limites de leur diocse. Trois monastres arlsiens sont dus l'initiative des vques Aurlien et Csaire. Saint Ferrol, vque d'Uzs {f 58 1) ^, fonda personnellement celui de Ferrolac.

1 Concilium Chalcedonense, can. 24 Labbe, IV, 1690-1691 cf. Dom Besse, Les Moines d'Orient, 287. Longtemps avant cette dcision, saint Honort avait sollicit l'autorisation de l'vque pour fonder son monastre de Lrins.
;

nisi episcopo aut permittente aut probante, nullus inciaut fundare pere praesumat. Concilium Agathense, can. 27 ; Labbe, V, 526. ^ On vit bientt dans l'Espagne visigothique les effets dplorables d'une initiative sans contrle. Les monastres fonds tort et travers provoquaient les plaintes

Monasterium novum,

lgitimes de saint Fructueux. Ce furent d'abord de bons chrtiens qui transforme^ rent eh communauts religieuses leurs demeures, runissant autour de leurs

femmes
l'habit

et

de leurs enfants des serviteurs, des esclaves et des voisins couverts de

monastique. D'autres construisaient dans leurs villas un oratoire en l'honneur d'un martyr, prenant ensuite le titre et les privilges des moines (S. Fruc-

tueux, Rgula communis; Holstenius, II, 25i-253).Ce ne fut pas tout. Des prtres, obissant des sentiments moins nobles encore, fondaient d'eux-mmes des monastres. Afin de les peupler, ils admettaient n'importe qui. Les moines
chasss par

empress.

{Ibid.,

leur abb en punition de fautes graves y trouvaient un accueil 253-255.) On devine quels moines cela pouvait faire. Les conciles
les

d'Agde
*

et

d'Epaone prmunirent contre ces abus


piscopaux de l'ancienne Gaule,
I,

monastres de la Gaule

mridionale.

Duchesne, Fastes

804.

FONDATION DES MONASTRES.

65

Ls princes n'eurent point intervenir au dbut de cette priode. Les empereurs romains avaient laiss aux communauts monastiques la libert de se constituer comme bon leur semblait. La loi n'avait pas s'en occuper. Les barbares qui se partagrent les Gaules conservrent, ds le principe, une attitude semblable. Comment, du reste, les Burgondes et les Visigoths, qui envahirent le bassin du Rhne, auraient-ils pu prendre
intrt

ces

fondations

Ils

avaient tous embrass

gieuse ait attir

ne voit pas cependant que la vie relide leur part sur ceux qui la professaient une colre spciale. Ce ne fut pas non plus, durant les invasions et les guerres qui les suivirent, un motif
l'arianisme.

On

de

les protger.

La

situation devint tout autre lorsque ces contres

furent soumises la domination des princes catholiques. Les moines trouvrent dans les Burgondes, convertis

des protecteurs gnreux. L'aptre de leur roi, saint Avit de Vienne, sut leur communiquer l'admiration

la

foi,

que lui inspirait la vie religieuse. Sigismond rsolut de faire lui-mme les frais d'une fondation monastique. Il choisit pour emplacement la valle d'Agaune, rendue clbre par le martyre de saint Maurice et de ses cotnpagnons. On ne pouvait, dans la, contre, avoir uii lieu
plus vnrable.
loigner les

Puis

il

commena pi: eii hommes qui l'habitaient. chercha dans son royaume un religieux capable
femmes
et
les

Le noble

fondateur

de gouverner un monastre et de prsider sa fondation, pour lui confier la dignit abbatiale, et il l'eitoura de moines emprunts diverses, maisons, qui formrent la communaut. Lorsque tout fut prt, le roi runit
5

66

MOINES GALLO-ROMAINS.

les

vques de

la rgion,

aux solennits de la l'inauguration du monastre \ La part importante que prit Sigismond la formation et au dveloppement de l'abbaye d'Agaune ne lui fournit point un prtexte de restreindre en aucune faon la libert dont jouissaient
les

de donner plus d'clat conscration de l'glise et de


afin

moines.
faut

Il

en

dire

autant

de

l'intervention

du

roi

Childebert en faveur des deux fondations monastiques entreprises par l'vque d'Arles, saint Aurlien. Le
prince fit simplement aux moines et aux moniales des donations qui lui valurent d'tre inscrit en tte de
leurs bienfaiteurs (548) L'autorit royale pouvait
.
'^

prendre sous son haut

patronage les fondations dues l'initiative des chrtiens ou des vques et autorises par les dpositaires du pouvoir ecclsiastique. Mais une poque o les institutions
politiques
taient
tait insuffisante. Celle

protection de ne venait qui pouvait l'vque


fragiles,

si

cette

pas davantage assurer au monastre paix et perptuit. Son pouvoir, cependant, tait fort tendu. Il causait aux

fondateurs de
le

empcher moins de compromettre, par une ingrence indiscrte ou par une indiffrence coupable, l'uvre de ses prdcesseurs, ? Saint Csaire ne se faisait aucune illusion sur

trs lgitimes inquitudes. Comment chef d'une Eglise de dtruire ou tout au

Vita abbatum Agannensinm,

d.

Krusch,

Script,

rer.

Merov,, III, ijj-iyS


II,

Mabillan, Aimtes, I, 27-29. Hefl, Concilietigeschichte, Delakc, III, 272-276. Acta Sanct. Nov., I, 5i6-5ij. MaBILLON, I, 128. Cf. HOLSTENIUS, II, 96-IOO.

667-671, trad.

FONDATION DES MONASTRES*.

67

ce danger.

Son

titre

de fondateur, l'autorit personnelle

que

lui

donnaient

la saintet et la doctrine, ses relations


les

moniales, rehaussaient singulirement en lui la dignit piscopale. Ses successeurs

avec

Tabbesse et

auraient pu se prvaloir de cette situation exceptionnelle et susciter dans le monastre des troubles fcheux.

Le
au

saint pontife voulut, avant sa mort, mettre les choses


clair. Il

commena par

stipuler

que

le

monastre de

Saint-Jean resterait soumis la juridiction de l'vque

conformment aux prescriptions du droit ^ La rgle avait soin, comme nous le verrons bientt, de fixer l'exercice de cette autorit de sages limites. Le pieux fondateur recommande seulement au pontife de veiller avec une sollicitude paternelle sur les religieuses et sur leurs intrts, et de ne rien laisser entreprendre,
d'Arles,

par qui que ce soit, contre leur monastre *. Saint Csaire n'avait rien de plus cur que le maintien intgral de la rgle. Il ne reconnaissait
personne, pas mme un vque, le droit de l'altrer. Sa connaissance de la faiblesse humaine lui inspirait de
vives inquitudes.

Pour assurer son uvre contre


facile,
il

le pril

d'une dcadence toujours


^

rsolut

de

la

mettre

Cuiictum monasterium Sancti Johannis, quod ego condidi, sub potestate Are-

LXVJI, iiSg. Tesiamenium S. Csarii, 1140-1141. Cette autorit de l'vque diocsain fut affirme quelques annes plus tard par un concile d'Arles (554): Ut monasteria vel
^

ltensis pontificis canonice sit. Testamentum S. CcBsari, Pat. Lat.,

monachorum
(can. I, d.

disciplina

Maassen,

ad eum pertineant episcopum, in cujus sunt territorio constituta Ut episcopi de puellarum monasteriis, quce 119). Et encore
:

in sua civitate constituta sunt, curain grant, nec abbatissce ejus monasterii iiquid liceat

contra rgulant facere (can. 5, ibid.).

Ces deux canons rompaient avec la tradition

des glises de l'Afrique romaine, qui permettait au fondateur de soumettre son monastre tel vque qui lui convenait, mme au dtriment de l'vque diocsain.

(DoM

BESfcE,

Le Monachisme

africain, 85-88.)

68

MOINES GALLO-ROMAINS.

SOUS la sauvegarde de l'autorit ecclsiastique la plus haute. Le pape Hormisdas, invoqu par lui, confirma
toutes ses dispositions (525) ^ Plusieurs vques de la province apposrent leur signature au privilge ponti-

bien stipul que si Tabbesse, contrairement aux dispositions du fondateur et aux droits du Saintfical. Il fut

Sige, faisait l'vque


lires, les

du

lieu des concessions irrgului

religieuses devraient

rsister

en
^.

face.

Telle tait la

volont expresse de Csaire


le saint

On

ne

pouvait aller plus loin.

L'exemple donn par

vque porta ses

fruits.

Aurlien, aprs avoir fond ses monastres, voulut les placer sous la protection du souverain pontife. Sur ses
instances et sur celles du roi Childebert, le pape Vigile confirma tout ce que le prince et l'vque avaient dispos en faveur de cette communaut. Plus tard, saint Gr-

goire le Grand renouvela ce privilge, dans une lettre adresse Vigile, qui gouvernait alors l'Eglise d'Arles

(599)'.

Cassarium ob conditum puellarum monasterium ludat. Vetat ne successores

nisi

eodem lonasterio audeajit sibi potestatem aliquam penitus vindicare, tantum pastoralem soUicitudinem gerentes, familiara Christi Domini ibidem positam congruis quibusque temporibus cum suis clericis studeant visitare. Bona monasterio tributa confirmt. Jaff, Regesta Pontificum Romanorum, 864, I, 109.
ejus in

Ma.'billon, Annales,
^ 3

I,

45.

Malnory,

272.

Rgula S, Csarii ad Virgines, Holstenius, II I, 39.

58-59. Mabillon,
seille

Holstenius donne ces documents en tte de la Rgle de saint Aurlien, 1 1 I, 253-254. L'abbesse et les moniales de Saint-Cassien de Mar,

reurent du pape saint Grgoire un privilge analogue celui accord par Hormisdas Saint-Jean d'Arles. JMabillon, I, 246. Jaff, 1458, 1, 175.

CHAPITRE

QUATRIME

Le Monastre

Ermites et reclus.

Laures monastiques. Cnobium. Disposition du Clture. monastre. Son


.

titulaire.

La men

la vie cnobitique. C'est la seule


Il

plupart des moines connus de cette priode ont dont se soient

occups les lgislateurs.


ermites.

eut cependant quelques

de monastres importants. Mais ce genre de vie ne semble pas avoir t en grand honneur dans la rgion qui nous occupe. Faut-il attribuer cette rserve aux apprciations judicieuses des matres de l'asctisme oriental, dont Cassien se fit l'interprte ? L'cole asctique de Lrins
cellule fut parfois le berceau

Leur

ne s'cartait pas
insistait

de leur sentiment. Csaire d'Arles

fort sur la vie

commune, source

continuelle

d'dification, lorsqu'elle a

rable

^.

Le

religieux, disait Fauste,

pour base une charit inalts'il mne une vie


;

une communaut, la rjouit tout entire son exemple suffit pour clairer et difier plusieurs
sainte dans
hommes Le besoin d'une
'^.

solitude complte poussa

nanmoins

s. Ck.saiee,

Sermo ad sanctimoniales, Pat. Lat., LXVII, ii23.

FAbs;j

Homilia VII ad inonachos, Pa;. Lai.. L, 849.

70

MOINES GALLO-ROMAINS.

quelques mes vers une retraite plus grande. Elles furent moins nombreuses que dans la France mrovingienne
Lrins, on essaya de leur procurer les avantages de l'isolement avec les secours de la socit monastique, en disposant, ct du cno-

des vi^ et vii^ sicles.

bium, des cellules distantes les unes des autres

il

tait

possible de vivre en ermite. Plusieurs grands monastres adoptrent, dans la suite, cette institution ^ La rclusion,

du

frquente parmi les solitaires syriens du iv^ et V sicle et chez les moines occidentaux du moyen
si
fit

ge,

de rares adeptes. Grgoire de Tours mentionne Hospitius, dont la cellule et le monastre n'taient pas

loigns de la ville de Nice. Sa rputation et son influence ne purent galer le crdit du clbre reclus
viennois, Lonien, qui resta enferm durant une quarantaine d'annes. Sa cellule ne fut pas tellement

close qu'il ne russt diriger

un

assez grand

nombre
la

de moines et de moniales ^. Les cnobites tablirent leurs monastres tantt


ville,

les

tantt la campagne. Il y en eut qui apprcirent charmes de la solitude. Saint Honort les prfrait

compagnie des plus saints personnages, que l'on peut frquenter au sein des cits piscopales. Les instances affectueuses de Lonce, vque de Frjus, qui avait
la

cependant toute son estime, ne l'empchrent pas de chercher une retraite dans l'le solitaire de Lrins. Il

s.

EucHER, Delaude
il

eremi,

42,

Pat. Lat., L, 711. Mabillon se

demande

si

mme
Anii.
2
,

y avait Lrins un cnobium proprement dit. Il incline plutt croire que Lrins avait adopt le systme des laures ou cellules divises. Mabillon,
I,

14.

Vita

Patrum Jurensium,

III, 5, p. i56.

Mabillon', Annales,

I,

3i-32.

LE MONASTRE.

7I

n'y avait pourtant rien alors qui pt flatter les sens. La terre inculte servait d'asile d'innombrables serpents.

Ds que

le saint

homme y
Le

eut mis les pieds, les reptiles

prirent la fuite.
cet lot, qui est

de ses disciples transforma devenu l'une des perles de la Mditertravail

rane \

Les moines trouvrent ce sjour Saint Eucher chantait avec enthousiasme

dlidieux.
les

vives

satisfactions qu'il procurait l'me.


le

temple illimit

de notre Dieu,

crivait-il

J'appelle le dsert il est certain


;

que Dieu habite

prend son plaisir dans la retraite. Un homme, dit-on^ demandait un autre quel pouvait tre le sjour de Dieu, dclarant qu'il tait
le silence et qu'il

prt s'y rendre. Celui-ci le conduisit dans


dsert, et lui

un profond
:

montrant

la solitude,

il

lui dit

Voil

le

sjour de Dieu. Ce n'est pas sans raison, en effet, que l'on dclare Dieu plus prsent l o on le trouve avec plus de facilit ^. La foi fixe son sige dans la solic'est le sanctuaire de la vertu et tude, crit-il ailleurs de la charit, le trsor de la pit et de la justice. Rien ne facilite plus la recherche de la perfection le silence
; ;

charmes qui sduisent. La saintet y germe. y Nulle part la louange divine n'est mieux place ^. La solitude des montagnes n'tait pas moins favorable
revt des

la vie monastique. Saint Ferrol, qui le savait, tablit son monastre dans une valle entoure de bois et de
collines.

Tarnat

tait situ sur les bords

d'une rivire,

dans un lieu fort tranquille.


^

Les solitudes du Jura


Lat.. L, laSy. Lat., L, 702-703, 711-712.
L"RI^f^,

s.

HiLAiRE, De

vita saiicti Honorati, Pat.

S.

Eucher. Delaudeeremi,
28-4T^ col.

3, 4, 43, 43, Pat.

Ihid,.,

707-710. Cf.

Vincent de

CommontoHum prhnum.

Pat. Lat., L, 639.

7^

MOINES GALLO-ROMAINS.

offrirent
et

aux saints Romain et Lupicin un asile sauvage austre, bien fait pour eux et leurs disciples. Ils se

valle frache, dont le sol tait propre la culture. Deux rivires l'arrosaient. Des montagnes,

fixrent dans

une

couvertes de bois, la mettaient l'abri du vent. Les moines y pouvaient vivre en paix ^

La sur

des deux saints habitait dans la

mme

rgion le monastre de Balme, situ au fond d'une troite valje, que cernaient des montagnes escarpes et rocailleuses, perces

de grottes ^. Les fondateurs de monastres ne suivirent pas alors


^

de rgles architecturales uniformes. Ils s'inspiraient, cela va sans dire, des exigences de la vie religieuse
mais, il leur
fallait aussi tenir

compte d'une foule de

conditions qui s'imposaient eux. Ceux qui voulaient ds le dbut crer une communaut complte, ce fut le
cas de saint Csaire et de saint Aurlien, avaient btir un vritable monastre et le munir de tout ce qui peut faciliter l'observance religieuse. Csaire, qui attadisposition des lieux une importance capitale, surveilla lui-mme les travaux de construction du monastre destin sa sur ^.

chait cette

Les monastres

forms autour de la cellule d'un

ermite par l'adjonction des cellules de leurs disciples,; se construisaient petit petit et d'une manire beaucoup
Lrins, Honort commena par faijre cqpstri^ire un. oratoire pouvant runir tous ses religieux
plus ^impje.

'

Vita

Patrum

Jureitsium, i, 2, i32-i33.

Ibid., 9, p. 186.

Les groiteo ont valu au p 470.

lieu ton 1.0m

de Balma.

^ Vita S. Ccesarii, I, ?5,

LE MONASTRE.

73

aux heures de

la prire

commune

il

disposa auprs de

ce sanctuaire des btiments trs primitifs pour les abriter durant les repas, le sommeil et la lecture ^ Le
'

monastre de Condat dbuta plus simplement encore. Les Vies des Pres du Jura permettent de suivre pas pas
les

dveloppements virent contraints de


cette solitude,

que les fondateurs se lui donner. Le premier habitant de saint Romain, se contenta d'un modeste
successifs

tugurium ou cabane, qu'il partagea avec Lupicin, son frre. Les deux ermites apprirent bientt qu'il leur arriverait des disciples. Leur premier soin fut de leur

prparer un gte.
colline

Ils

construisirent cet effet, sur

une

peu distante, un btiment bien simple. Ils employrent les mmes matriaux que les habitants du pays. Des arbres, coups dans la fort, dpouills de leurs rameaux et de leur corce, taills et scis, formrent les murailles et la charpente on remplit les vides avec des branches. Le monastre se composa de
;

plusieurs pices bties sur ce mme type ^. Les saints abbs avaient adopt le systme des lares

cellules isoles. L'incendie qui avait dvor le monastre primitif de saint Romain, permit Oyand de

monastique tout le perfectionneinent que lui suggrait son exprience ^. Il introduisit alors l'absolue communaut de vie du vritable
difice

donner un nouvel

cnobium, o les frres ne sont jamais spars les uns des autres, ni l'oratoire, ni au travail, ni durant le repas.

'

s.

HiLAiRE, Vtia sancti Honorait,

l'at

Lat., L, i258.

'

Vita Patruni Jiirensium, p. i33.


Ibid., p. 162.

Ce nouveau monastre

fut

galement ronstmit en

hois.

74

MOINES GALLO-ROMAINS.

en prenant leur sommeil. commun tous les frres on


ni
;

Il

y eut donc un dortoir le nommait mansurium ou

pendant la nuit. Une autre lampe brlait constamment dans l'oratoire. Il y avait encore un rfectoire commun, le cellier {cellariomansorium.
Tclairait

Une lampe

de vin, de pain et d'huile, et le grenier [spicarium), o taient entasses les gerbes Les frres retenus hors du monastre par certains travaux plus absorbants avaient une cellule spciale le tuguriolum du meunier tait auprs du moulin ^. Le monastre, spar du monde, formait le camp du
lum)^
les provisions
^
.

o l'conome conservait

Seigneur.
d'Arles
*\

C'est le

nom que

lui

donnait saint Hilaire

L'glise en tait le centre et

comme
;

le

cur.

Il y avait quelquefois plusieurs oratoires, par exemple Saint-Jean et Sainte-Marie d'Arles le principal se nommait la basilique. Le saint en l'honneur de qui les

fondateurs l'avaient

leve,

devenait le titulaire du

souvenir plus glorieux soit du fondateur, soit d'un abb ou d'une abbesse, le fit parfois oublier Arles, le monastre de Saint-Jean finit par

monastre.

Le

porter

le

nom de

Sainte- Csarie, et Marseille celui de


le titre

Saint-Sauveur fut bientt connu sous


Cassien.

de Saint-

Honort fut attach son monastre de Lrins celui de saint Oyand, Condat celui de saint Lupicin, Lauconon. Cet usage devint
saint
; ;

Le nom de

assez

commun

en France.

motivait le choix
^

La prsence d'une relique du titulaire, comme cela eut lieu pour


p. 164.

Vita

Patnim Jurensmm,
141.

Ibid .,

^ S.

HiL'.aKK,

De

vita^ancti Honorati, Pat. La'. L, \2-.

LE MONASTRE.

75

Feirrolac.

Le

fondateur

pouvait
;

encore suivre

les

inspirations de sa pit personnelle l'abb Theudaire fit cet honneur Notre-Dame, saint Eusbe de Verceil
et

saint Symphorien ^

Gaule mridionale donnrent pour communaut de vie. Les lgislateurs connus sont unanimes exclure l'usage des cellules prives. Les religieux prennent tous
la la plupart la prfrence cette entire

Les moines de

sommeil dans un mme dortoir ^, sauf les infirmes, qui en ont un spcial ^. Saint Ferrol concde l'abb une cellule part. Dans son monastre, ainsi qu'
leur

Tarnat, les frres ont pour travailler plus paisiblement une cellule dans laquelle personne autre que l'abb et le
prieur ne peut entrer ^. Il y avait un lit pour chaque moine ^. Saint Ferrol prouve le besoin de dire que la

parent ou l'amiti ne sauraient tre un motif d'en mettre deux dans la mme couche. Car, a-t-il soin de
dclarer, le religieux doit tre seul afin son aise en cas d'insomnie.

de prier plus

monastique tait pauvre et austre. On n'y voyait aucun objet propre flatter la vanit ou les

Le

lit

sens

les

tapis et les

couvertures brillantes

taient
sujet des

soigneusement exclus. Saint Csaire


prescriptions minutieuses
^

donne ce

^.

Il

veut que la

mme
528-539.

pau-

Adon, Vita

sancti Theiidarii, IX, 13, Script, rer. Merov., III,


virgines,
7,

23. CtshiKE, Rgula ad


36; Regtila ad' monachos
3
*
,

Recapitulatio
II, Sg.

2,

Houste.vilts, ITI, 22, 23,

3,

Holstenius,

Ibid.

S.

181.
^
"

Ferkol, Rgula, AuRELiANi i?^M/, 8,


CSAIKE, Rgula ad

16,

Holstenius,
102
;

II,

12S. Rgula Tarnatensis, 2, ibid.,

ibid., II,

III, 64.
ibid..

AvHKLi\T>ii Rgula, 33, ibid. II, 106. S. Ferrol, 33,


S.
virgines, 44, ibid.,

iSy-iSS.

III ,33.

76

MOINES GALLO-ROMAINS.

vret rgne dans toute la maison. Il n'y a ni soieries, ni ornements de plume, ni tableau, ni peinture murale, ni broderies, sauf l'glise. Les religieuses ne peuvent

mme pas en confectionner. Des


tisses avec le

croix blanches ou noires

drap ou

la toile

sont le seul dcor tolr

par l'austre fondateur ^

La
Jura.

literie n'tait

pas moins pauvre chez les moines

du

renferme dans une toile grossire et une peau d'animal leur servaient de couche ^. C'tait encore trop pour Lupicin. Il passait les nuits l'glise
la paille
;

De

quand

le

sommeil

le gagnait,

il

prenait sur

un banc

quelques instants de repos ^. Ceux qui, durant les travaux de l't, avaient besoin de faire la sieste, se
couchaient sur
la terre

nue. L'abb

Oyand dormait au

pied d'un arbre, comme un vulgaire cultivateur. Son biographe nous le reprsente se frottant le visage avec les mains pour dissiper l'engourdissement du sommeil ^. Saint Csaire, qui imposait aux moniales une clture rigoureuse/ dut construire son monastre de telle sorte

que

les relations
Il

avec l'extrieur fussent rares et

diffi-

dans une premire construction, laiss plusieurs ouvertures. Il nomme celles d'un ancien baptistre, d'une salle commune, de l'atelier de tissage
ciles.

avait,

et

d'une tour attenante


;

beaucoup trop Le prudent vque ordonna de les fermer et interdit de les rouvrir tout jamais. Les religieuses taient invites
'

muraille du verger. C'tait l'exprience se chargea de le montrer.


la

s.

Csaire, Rgula ad

virgines, 44, p. 34.


5, p.
1

2
^

Vita Patrum jfuyensium, III,


Ibid., II, 2, p, 144.

55

II, 6, p.

146.

Ibid., 111, i5, 16, p. i6(.i-i6i.

LE MONASTRE.

77

ou par lui s'opposer de toutes leurs forces aux vques aux personnages qui essaieraient de revenir sur cette
dfense ^
l'glise.

Une

seule porte

devait

suffire,

celle

de

Elle tait ferme la nuit, au milieu du jour et


les repas.

durant
clos

L'abbesse retenait alors

les

clefs

auprs de sa personne

^. Le monastre se trouvait ainsi de toutes parts. Les religieuses avaient sous la

leur tait indispensable. De vastes citernes conservaient pour leur usage les eaux pluviales^.

main ce qui

Les conversations avec les personnes du dehors avaient lieu dans un appartement spar du monastre
proprement dit et voisin de l'oratoire. On en faisait peu de cas, au sein de la communaut, puisque les religieuses coupables d'une infraction la rgle y taient renfermes *. Dans ce parloir, et certaines heures de la
journe seulement,
les

moniales recevaient

les visites

des

membres de

leur famille, et cela toujours en prsence


^.

L'abbesse elle-mme ne pouvait y aller sans tre accompagne de deux ou trois surs ^.
d'une ancienne
Csaire recommandait cette rserve surtout avec les

hommes. Les
ncessit
;

religieuses ne les recevaient qu'en cas

de

et

encore ne les admettaient-elles que

si

l'ge

de leur personne jusqu' l'ombre d'un soupon. Le caractre sacerdotal ou monastique d'un visiteur n'tait pas une raison de ngliger cette
et la vertu cartaient

'

C3AIKE, Rgula ad

virgines

19,

H^lstenius

III, 41.

Ibid., Rcapitult io, 9. p. 37.

^
*

Vita S. Ccesarii,
S.

I.

If, 26, p.

494.

CsAlRE, Rgula ad Ibid 37, p 32


,

virgines, 14,

Holste^ius.

III, 39-40.

"^

Ibid

35. p.

3i.

78

MOINES GALLO-ROMAINS.

prudence conseille par la rgle. Ces prcautions inspirent aux fidles une haute ide de la dignit virginale et

un profond

respect pour celles qui

en sont revtues.

Csaire ne l'ignorait point. Il a dit toute sa pense sur ce sujet dans des lettres pleines de sagesse, o l'on est heureux de trouver l'esprit qui anime le droit ecclsiastique. C'est la prudence des saints Les hommes ne pouvaient franchir
. '

la clture

du

l'glise leur tait mme interdit. L'vque et ses clercs avaient seuls la permission d'y entrer pour le service liturgique. On exigeait que les

monastre. L'accs de

assistants

du pontife fussent

sortis

de

la jeunesse. Si des

travaux urgents rendaient indispensable la prsence de

quelque ouvrier, leprovisor de la maison le devait accomil n'entrait pas lui-mme sans tre escort par pagner l'abbesse ou une ancienne. Les femmes taient traites
;

avec la

mme

rigueur

^.

Les rglements auxquels


par les

saint

Aurlien soumet les moniales dans leurs relations avec


les sculiers sont inspirs

mmes

sentiments de

rserve

^.

Les moines observaient une clture non moins svre.


Saint Csaire interdisait formellement l'entre de leurs

monastres aux personnes du sexe "*. Saint Aurlien, qui adopte cette mesure, a soin de spcifier qu'il ne doit tre fait aucune exception, pas mme en faveur d'une mre ^.
^

s. Csaire, Epistol i-n, ad Ccesariam abbaiissam. Pat. Lat.

LXVII, ii28-ii3o.

Id., Rgula ad virgines, 33, 34, HolsjThnius, III, 3o, 3i. Cf. Concil. Epaonense,

can. 38 (5i7), d. Maassen, p. 28.


3

AuRELiANi Rgula,
S. CsAiFE, Rgula

14,

i5,

Holstenius,

III, 65.
I,

Aucun homme ne pouvait

entrer dans la maison des moines, id., 14, 16,


*

io3.
II, go.
'

ad monachos, 11, Holstenius,


i5, ibid.,
t.

AuRELiANi Rgula,

II, io3.

LE MONASTRE.

79

Saint Ferrol, partisan, lui


n'autorise les
si

de cette clture, entretiens d'un religieux avec une femme,


aussi,
;

et alors il faut lui l'abb les juge ncessaires rendre compte de tout deux tmoins assistent la

que

conversation \ et cela quand un religieux reoit la visite de sa mre ou d'une sur ^. Les moines du Jura ne

permettaient jamais aux femmes l'accs de leur glise et plus forte raison du monastre ^.

Les moines
la

et les

moniales de cette poque portrent

sparation d'avec le monde aussi loin que possible. De tous leurs lgislateurs, saint Csaire et saint Aurlien

sont ceux qui en poussrent le plus loin la pratique. Ils imposrent une clture qui se rapproche beaucoup de
celle prescrite
les grilles.

par

le concile

Une fois

de Trente. Tout y est, sauf professes, les religieuses ne peuvent

plus franchir la porte du monastre. Elles sont enfermes pour le reste de leur vie. Cette rclusion leur a valu le

nom de

retrus

ou

reclus

^.

Aurlien

fit

de cette

retraite

absolue un point essentiel de sa rgle tant pour les moines que pour les moniales ^. On restreignait beau-

coup dans ces monastres


avec
le

les relations

mme spirituelles

dehors. Les correspondances taient soumises l'autorisation et au contrle de l'abb et de l'abbesse.

La
^

rserve qui s'imposait


ibd.

aux religieux dans leurs

Ferreoli Rgula,

4,

t.

II, 122.
le bruit

l'habitation des frres

pour que

Le parloir doit tre assez loign de des conversations ne leur cause aucun

trouble.
*
' *

Rgula Tarnatensis, 4, ibid., II, 182.

Gregorii Liber

vit Patrum,
1.

1.

VI, p. 66.

VitaS, Casarii,

I,

35, p. 470. Rgula advirgines, I, recapitulatio,

Holste-

Nius, III, 21. 36.


*

AuRELiANi Rgula, Holstenius

II,

ici

III, 63.

8o

MOINES GALLO-ROMAINS.

rapports avec les personnes du sexe diffrent les empcha de construire les monastres d'hommes dans le voisi-

nage des monastres de femmes. Ils cartaient ainsi des soupons que le peuple grossier est gnralement trop port croire. Les Pres du concile d'Agde donnrent
cette mesure de prudence force de loi ^ Les jeunes moines ne pouvaient se prsenter au parloir des moniales
.

que pour

visiter

une parente

^.

Les moniales ne pou;

vaient pas se suffire elles-mmes les ncessits de la vie et les besoins de leurs mes ne leur permettaient

point de vivre sans le secours des prtres et de quelques hommes dvous. Saint Csaire leur donna un provisor

ou procureur qui, sous


devait tre

la direction

de l'abbesse,

veillait

l'administration temporelle de la communaut. Ge un homme d'un certain ge et d'une vertu

prouve.

On

n'tait pas

moins exigeant pour

les clercs

chargs du service liturgique^. Tous les monastres de cette poque ne pratiquaient pas la rclusion avec autant de rigueur. Dans la plupart,

permis aux frres d'entreprendre un voyage toutes les fois que le service de la maison ou un motif
il

tait

grave
les

le ncessitait

^.

On

tait

moins exigeant Tarnat

moines pouvaient aller voir leurs parents et assister une fte religieuse. L'abb donnait au voyageur un
1

Monasteria puellarum lon^iiis monasteriis monachorum, aut propter

insi-

dias diaboli aut propter allocutiones can. 28, Labbe, V, 526.


^
^

hominum,

collocentur. Concilium Agathense,

Concilium Epaonense, ca.n. 38.


S. Csaire,
le

aux moniales
*

Rgula ad virgines, 33, Holstenius, III, 3i. L'vque laissait choix de leur provisor et du prtre charg de desservir leur glise.
II,

Ferreoli Rgula, 20, Holstenius,


et

i3o.

Le voyageur

devait obtenir l

permission de l'abb

rentrer le plus vite possible.

LE MONASTRE.

8l

compagnon de route

ils

se

rendaient droit au but

assign, et leur retour ils ne se permettaient aucun rcit qui ft de nature maldifier ^ Grigny et

moines ne sortaient jamais seuls ^. Quelle que ft la longueur de la route, les frres du Jura allaient toujours pied, sans autre secours que le bton des voyageurs pauvres. On ne les vit jamais se servir d'un ne ou d'un cheval "^ Il leur fallait parfois
Condat,
les

entreprendre des courses trs longues par des chemins peu srs. Le biographe a conserv le souvenir des
inquitudes causes par le retard d'un frre qui tait all renouveler la provision de sel ^.

Rgula Tarnatensis, 2, 3, 12, i3, Holstenius, 181-187. Vita abbatum Agmmensium, 2, 4, Script, rey, Merov., III, 176-177, Vita Patrum
Vita Patrum jurensium, II. i5. p. i53.

Jurensitim, III, 4, ibid., p. i55.


3

*Ibid., III, 17, p. 162.

CHAPITRE CINQUIEME
Le recrutement

Les

asctes.

Mobiles de la vocation cnobitique.

Noviciat.

Profession. Costume monastique.

Enfants
une

et

esclaves.

Stabilit.

Ces

monastres

avaient

toute

population
raliser
;

d'hommes ou de femmes qui voulaient

dans

leur existence l'idal de la perfection vanglique suivant la belle expression de Salvien, que saint Benot
rajeunit,
ils

militaient en l'honneur de

Dieu ^

L'absti-

nence, les jenes prolongs, l patience, le pardon des injures, l'amour des ennemis et la pratique de la
chastet, convenaient leurs nobles aspirations *. Dans le langage de l'poque, le chrtien par ces vertus
professait la religion.

On pouvait,
parfaite.
Il

n'tait pas rare

sans entrer au monastre, mener cette vie de trouver au milieu du

qui rivalisaient en cela avec les moines ^. Ils continuaient ainsi les pieux asctes des premiers sicles de l'Eglise. Nous connaissons plusieurs des
saints

monde

hommes

saint personnages qui ont vcu de la sorte Honort, avant sa longue prgrination qui eut Lrins
:

Deo

militans.

Salvien, Timothei ad Ecclesiam,


i33, i36.

1.

II, 4, p. i33, d.

Halm,

Ibid., 5, p. 134.
1.

^Id.,

II, 4, 7. P-

LE RECRUTEMENT.

83

pour terme,

et

son frre

Venance
la

^
;

saint

Csaire,

conduite de Tvque pendant ^ saint Theudaire, durant son sjour auprs Silvestre de Csaire d'Arles ^. Ily avait eu dj quelques asctes
qu'il fut
;

Chalon sous

clbres Arles et dans le midi de la

Gaule romaine.

De

ce

nombre

fut

Flix, qui,
et

fonctions

de patrice

de

aprs avoir rempli les prfet du prtoire, trouva

prs de l'vque Lonce une retraite monacale '^. Il faut encore nommer l'ancien rhteur Julien Pomre, qui Fauste traa une ligne de conduite fort sage ^.

Les ruines accumules par les invasions barbares, et le trouble que causa l'effondrement de l'empire romain, multiplirent parmi les esprits les plus cultivs ces aspirations vers une vie parfaite. Tel fut le pote Paulin, fils d'un prfet du prtoire, et petit-fils de
consul. Aprs la perte de sa fortune, il erra de divers cts, a la recherche de la paix et d'un asile. Un seul
dsir le soutint
la

au milieu de tant de malheurs, celui de vie monastique. Mais impossible de le mettre

excution.

Comment,

lui objectaient les sages,

abandon-

ner dans la misre famille, mre, belle-mre, pouse ^ ? D'autres, sans tre rduits pareille extrmit, professaient la religion parfaite et mritaient le titre de saints, mme dans les liens du mariage. Afin d'tablir en leur

me d'une manire absolue

le

rgne de Dieu,

ils

prati-

s.

HiLABllS^rwo

de vita sancti Honorati, Pat. Lat.,


1.

L, I25i-i258.

2 ^

Vita sancti Ccesarii,

I, 4, 5,

p. 458, 459.

Ado, Vita

sancti Theiidarii, 1-7, p. 526, 527.

Cf. Histoire littraire del France, d.

Palm,

II,

Sg-i.

*
"

Fausti Epstolawi, Vienne, 195-200.


Histoire littraire del France, 11, 366.

84

MOINES GALLO-ROMAINS.

quaient la continence

ils

consacraient au service divin


;

leurs personnes et leur fortune c'tait l'Eglise qui, de leurs leur mort, hritait biens K

Mais

la

grande majorit des

fidles qui voulaient

em-

brasser la vie parfaite migraient dans les monastres. On trouve sous la plume des crivains asctiques de

de Lrins l'expression des sentiments qui les animaient. C'tait d'abord l'amour de Dieu puis de vivre dans un au monastre camp pacil'esprance
l'cole
;

fique o

ils

pourraient plus aisment, non pas jouir

d'un repos dissolvant, mais livrer aux vices une lutte la volont de pratiquer les maximes de la salutaire
;

perfection vanglique, l'espoir d'chapper aux troubles

aux agitations du monde, de fuir l'enfer et de gagner le ciel. Le monastre tait pour eux un port de salut ^. Les circonstances douloureuses qui affligrent au v= sicle cette partie de l'ancienne Gaule romaine, exercrent une influence sur le courant des vocations
et

monastiques. Quand rien n'est tranquille sur terre, les hommes cherchent en Dieu leur scurit. L'aristocratie,

gagne depuis longtemps au christianisme, plus atteinte aussi par les bouleversements sociaux, tait prte marcher dans cette voie aussi fournit-elle des vocations
;

nombreuses. Ce ne furent pas les seules, mais elles sont les plus connues. Les biographes ne manquent jamais
l'occasion de signaler, de leurs hros.

quand

il

ya

lieu, la

noble origine

Salviani

0^. cii.,

1.

II, 4, p.

i33-i36.

Vincent. Lirin. Commotiitorium primiim, Pat. Lat., L, Sg. Fausxi Homiliaad


ibid.,

monackos,

841, 843, 855, sermo xxiir, 314.

LE RECRUTEMENT.

85

La saintet
minents

personnelle de quelques abbs ou religieux exera sur le recrutement monastique une


Il

influence considrable.

en a t de

mme

toutes les

Rien ne donne une institution plus de ses prestige que les vertus et les qualits minentes de chefs. C'est un charme qui attire les recrues et une force
poques.
qui les retient en un lieu plutt qu'en un autre. On le vit Lrins autour du saint abb Honort. Sa bont,
ses vertus, sa doctrine, le signalaient

d'idal

il

lui vint

des

disciples de

aux curs pris fort loin et de


religieuse

tous les rangs.


il

En

leur inculquant

une vie

une communaut fervente intense, et compacte ^ Cet lan vers l'le monacale continua sous ses successeurs. Cet attrait mystrieux ne suffisait point
russit

en

faire

Honort.

Dans son
il

zle

salut des chrtiens,


frres toujours plus

pour la gloire divine et le brlait de voir prs de lui des


faisait-il directe-

nombreux. Aussi

pour embrasser ce genre de vie. Il entreprit un long voyage afin de gagner un membre de sa famille. Les obstacles
et les rsistances qu'il trouva

ment appel aux hommes

qu'il savait tre taills

Le jeune homme
de
la doctrine et

le

ne purent suivit Lrins, o

le
il

dcourager.
fut l'hritier

charge de saint Honort, en attendant de devenir un jour son biographe ^.

de

la

La

clbrit

du monastre de Lrins

lui attira

des

vocations venues de contres lointaines.

De

ce

nombre

furent le Breton Fauste et le bienheureux Antoine, n sur les bords du Danube ^ L'illustre reclus viennois
^

s. HiLARii, Vita sancti Hi07wrati,


Ibid.,

Pat. Lat.

L, i258-i26o,

2
'

1262-1263.

Ennodius, Vitabeati Antonii, d. Hartel, 383.

8.6

MOINES GALLO-ROMAINS.

Lonien venait de plus loin encore. Originaire de Pannonie, il se vit, au milieu des bouleversements de
cette poque, rduit en servitude ses matres le conduisirent dans les Gaules ^. Les barbares, implants parmi
;

les

populations

gallo-romaines,

subirent

eux-mmes

de la vie monastique. Leur prsence toutefois rarement signale dans les monastres de la Gaule mridionale pendant le vi^ sicle.
l'attrait

est

L'affluence des novices rjouissait le cur des saints abbs. Mais ce dveloppement inquitait certains moines
pacifiques, dont il troublait la vie paisible. Leur ambition n'allait pas trs loin. A Condat, ces hommes firent,

ce sujet, des remontrances l'abb Romain m'afflige, lui dit l'un d'entre eux, la vue de

Je

la joie

de postulants nombreux tu les englobes ple-mle dans le monastre, et vieux, bons et mauvais, sans les soumettre jeunes une preuve pralable, qui te permette de faire un choix.

que

te cause l'arrive quotidienne


;

te faut ensuite liminer les indignes. La longue exprience que Romain avait des hommes et de la vie
Il

religieuse facilita sa justification. Ses moines trouvrent ds lors sa conduite sage et le laissrent travailler en

paix au dveloppement de son uvre ^. Il n'tait pas requis d'avoir atteint l'ge
solliciter

mr pour

son admission dans un monastre. Saint C-

permet de recevoir les jeunes filles ges de six ou sept ans. Il s'agit bien de leur procurer le bnfice de la vie religieuse, et non les simples avantages d'une ducasaire

Vita Patrum Juretisiiim, III, 5, p


Ihid., IO-I2, i36-i38.

i56.

LE RECRUTEiyiENT.

87.

tion chrtienne

Rusticola, plus tard abbesse de aintCsaire, fut admise l'ge de six ans. Saint Aurlien ne voulait admettre les garons et les filles qu'aprs la

dixime ou

la

douzime anne. Avant


d'une faute
^.

cet ge, dit-il,


il

l'enfant a plutt besoin d'une nourrice et

est incapable

Ces enfants taient offerts probablement par leur pre ou leur mre on ne voit en si les bas ge embrasser spontanment la gure vie monastique. Cet usage de les prsenter ainsi un monastre existait Condat, o saint Romain reut de la sorte le jeune 03'^and, qui, dans la suite, gouverna
de discerner
la gravit
;

abbaye ^. Nous trouvons Agaune un autre, exemple d'oblation Il fallait, une poque o l'esclavage tait encore une institution sociale, veiller ne point admettre un
cette
''.

qui ft retenu dans ses liens. L'esclave ne pouvait se faire moine sans avoir t pralablement affranchi par son matre. On exigeait toujours le

homme

tmoignage

crit

de

celui

qui

l'avait

libr.

Saint

Aurlien recommande expressment de ne pas admettre la lgre ces sortes de postulants. On devait les

soumettre un examen plus srieux. Ceux qui avaient un certain ge taient exclus, comme impropres
recevoir la formation rgulire ^. On voyait quelquefois s'acheminer vers les solitudes monastiques de nobles Gallo-Romains, accompagns d'un esclave ou d'un servi-

s. C^-3ARii Rgula ad virgines, 5, S. AuRELiA.Ni i^^M/fl, 18, ibid.,

Holstenius,
II,

III, 22.
les

104.

Pour

femmes,

i3,

ibid., II, 65.

2
*

Vit a

Patrum

Jurenstuvi, III, 4, p. i55.


gloria

Gregorii Tur. De
S.

AuRELiANi Rgula,

18.

martymm, 75, Holstenius,

p. 538.
II, 104.

Pour les femmes.

i3, III, 65.

88

MOINES GALLO-ROMAINS.

teur qui tenait partager leur pieuse retraite. La porte du monastre ne leur tait pas ferme. La rgle de Tarnat engage seulement bien examiner si le compa-

gnon a vraiment une vocation

religieuse.

Une

fois

admis, il devient le frre, par consquent l'gal de son ancien matre. Celui-ci ne doit point l'ignorer \ Le

mariage ne constituait pas un obstacle insurmontable l'entre en religion l'exemple de saint Eucher et de
;

saint

Loup

le

prouve, dfaut de renseignement prcis

fourni par les rgles ^. Quant aux membres du clerg, saint Ferrol exige, avant de les recevoir, l'agrment de

l'vque dont

ils

Le

postulant

sont les sujets ^. dsireux de mener la

vie religieuse,

n'tait pas incorpor

une communaut sans avoir subi

de longues preuves et reu la formation requise. Cela demandait une anne entire On le plaait sous la
'*.

direction

du prieur ou d'un ancien, mri par l'exprience


Il

de

l'ascse.

conservait le costume sculier.


le parloir, l'htellerie,

On

lui.

assignait

pour demeure

ou encore

un logement

distinct, avec dfense d'habiter le

monas-

tre et de partager les exercices conventuels. Il fallait d'abord se rendre compte des dispositions qui l'ani-

maient.
*

Venait- il spontanment, dans


Holstenius,
II, i8o.

un but surna-

Regtila Tarnatensis, i,

si

Dans l'Espagne visigothique, saint Isidore n'accepte un homme mari que sa femme, aprs l'y avoir autoris, s'engage elle-mme la pratique de la
2

(i?^M/fl sancti Isidori, 4, Holstenius, II, 2o3.) On voyait dans ce pays des mnages entiers qui embrassaient la vie religieuse. Saint Fructueux cra pour eux une organisation monastique spciale. {Rgula S. Fruciuosi commmis, 6 et s.,

continence.

Holstenius, H, 258.) ^ S. Ferreoli Rgula,


*

6,

Holstenius,

II, 124.

S.

Cmsauii Rgula ad

virgines, 3,

Holstenius,

III,

21. S.

Ferreoli Rgula,

5, ibfd., II, 122.

LE RECRUTEMENT.

89

Avait- il la volont assez nergique pour rester jusqu' la mort fidle ses engagements ? Pour s'en
turel
?

donnait lecture de la rgle qu'il aurait suivre, et connaissance des exercices qui rempliraient sa vie. De la sorte, il savait la nature et l'tendue des
assurer,
lui

on

obligations qu'il dsirait contracter. L'abb, une fois l'preuve novitiale finie, l'introduisait au monastre,

il

se mlait

aux exercices communs ^

L'incorporation la famille monastique et la profession se faisaient par

dpouillement de l'habit sculier et la rception du costume religieux ^. C'tait le symbole expressif du changement de vie que promettait
le.

le

candidat.

avait-il

un

acte

ou instrument qui en
?

conservt le tmoignage authentique

On

serait tent
le

de
le

le croire,

la lecture d'un sermon qui porte

nom

et o il est parl du chirographum par lequel moine jure d'observer tous les devoirs de la religion ^. L'abb coupait ensuite les cheveux du nouveau prof es, lui donnant ainsi la tonsure monastique, qui ne doit pas tre confondue avec la couronne des clercs. Les moniales la recevaient des mains de l'abbesse, et les

de Fauste,

asctes,

qui menaient au sein de leur famille la vie religieuse, des mains de l'vque. Les ermites contrac-

engagements en se la faisant eux-mmes. Dsormais le moine portait un costume spcial, il avait


taient leurs

s.
II,

C^SARii ReguJa ad
loi,
et
I,

virgines

RecapiUilatio
loc.

ibid., III,
cit.

37. S.

Aureliani,
I,

i,

2,

JII,

63. S.

Ferreoli,

Rgula

Tarnatensis,

ibid.,

II, 179-

^S. C^sARli, Sermo ad sanctimoniales, Pat. Lat


II, loi, et 2, III, 63.
^

LXVII, 1122.

S. Aureliani, 3,

Fausti Sermoin, Pat. Lat., LVIII, 871.

go

MOINES GALLO-ROMAINS.

les

cheveux courts
Il

et

probablement
^.

la

figure

rase.

C'tait sa tenue et sa livre


serait
difficile

de reconstituer

le
;

costume des
les rgles sont

moines

et des

moniales de la Provence

trop pauvres de renseignements sur ce sujet. Fuir tout ce qui sent la recherche, n'employer aucune toffe de
prix, se contenter

de

la couleur naturelle

de

la laine,

confectionner dans l'intrieur du monastre le drap et l'habit, abandonner l'obissance le soin de donner

chaque religieuse ce qui lui convient, quand on reoit un vtement neuf remettre au vestiaire celui qui est

pour le distribuer aux pauvres, telles sont les recommandations d'ordre gnral que fait saint
us,

Csaire

^,

et aprs lui saint Aurlien.

Saint Ferrol permet l'emploi du linge,


cription de sa rgle fait

Une

pres-

une allusion
les

trs

claire la

chaussure en usage parmi

moines. Elle tait fort

simple, cela va sans dire. Nanmoins quelques-uns russissaient lui donner une certaine lgance, grce
les disposer avec un Le fondateur inutile. assez sage prmunit ses got disciples contre cette tendance au ridicule de la vanit ^.

aux liens qui la rattachaient manire de les multiplier et de

la

jambe

il

avait

Le biographe
1

des

Pres du Jura donne,

suivant

Fausti,

loc.

cit.

LiANi, L, loi.
p, 175.

Viia S. Ccesarii,

S.HiLARii De Vita S. Honorait, Pat. Lat L.I253. S. AureVita abbatum Agaunensium, 1. I, 4, 5, p. 458-459.
,

se coupaient de
2

Gregorii. Tur. Historia Francorum, 1. VI, 6, p. 25i. A Tarnat.les moines temps en temps les cheveux et la barbe avec permission de l'abb.
26, 41, 42,
Pat. Lat.,
;

S. CjESA-Viii Rgula advirgines, 20, 25,


,

33. Sermo ad sanctimoniales

LXVII, 1122-1124.

Holstenius, III, S. Aureliani

.25, 27,

Regtia,

26, 27, Holstenius, II, io5, 107 22, III, 66. * S. Ferreoli Jeg'M/rt, 3i, 32, Holstenius, II, i36, 137.

LE RECRUTEMENT.

Ql

son habitude, sur ses hros des dtails trs circonstancis, grce auxquels nous pouvons nous faire une
ide

de leur costume.
tait

Ils

avaient

pour

vtement

ordinaire une
reuse,
froid

tunique, qui, durant la saison rigoule confectionne avec des fourrures


;

montagne ou coule, grand manteau muni d'un capuchon, les couvrait de la tte aux pieds. Ils la remplaaient
quelquefois par un scapulaire d'toffe trs grossire, qui leur protgeait seulement les paules. Quand ils
allaient

de

la

exigeait cette prcaution.

Une

en voyage ou rendaient quelque mettaient sous leurs pieds des sandales


pied
et la

visite,

ils

de

cuir,

troitement fixes au

jambe au moyen

de lacets ou bandelettes.

Pendant
dans
les

l'hiver

et
ils

lorsqu'il

leur fallait travailler

champs,
le

connues sous

prenaient des sandales de bois, nom de socques et fort en usage


gallo-romains

parmi

les cultivateurs

La profession liait pour toujours le moine sa vie religieuse c'tait une loi dj ancienne en Orient
;

et

en Occident. Mais ce
le

lien,

pour de graves motifs,

ne tarda pas tre jug


ligieux

insuffisant.

De

fait,

le

re-

gardait

bon

lui

de se transporter, quand semblait, d'un monastre l'autre, portant


droit
;

avec lui ses obligations personnelles


rester

il

pouvait

mme
soit

dans

le sicle,

soit fix

en un
les

mme
mes

lieu,

vagabond. L'existence lche et capricieuse qu'il menait


ainsi devenait vite

un danger pour

et

un

scan-

dale pour les fidles.

On

se lamentait Lrins sur les

'

Viia

Patrum Jurensiuvi, 11,^,

p. 143-144

III, 5, 6, p. i55-i56.

92

MOINES GALLO-ROMAINS

inconvnients qui en rsultaient ^ Ceux qui constataient si bien le mal et sa gravit devaient lui chercher

un remde. La

lgislation ecclsiastique le leur fournit.


les

Depuis longtemps
par leur ordination
diocse, dont
ils

membres du
attachs

clerg taient,

mme,

faisaient

une glise ou partie intgrante. Les vques

de Provence n'avaient pas t les derniers faire bnficier leurs glises d'une aussi sage disposition ^.
n'y eut qu' la transplanter dans le droit monastique. C'est ce que fit Csaire d'Arles, en imposant
Il

au monastre

ses moines la stabilit ou appartenance dfinitive ^. Il n'avait rien dire des moniales,
qu'il soumettait

rlien observe le

une rigoureuse clture. Saint Aumme silence pour un motif analogue

dans l'une

et l'autre

de ses

rgles.

monastique ne pouvait pas tre si absolue que rien ne dt jamais la rompre. On l'aurait rendue crasante et odieuse en l'interprtant de la sorte. Les Pres du concile d'Agde (5o6) la maintinrent dans les limites de la discrtion. Ils commencrent
stabilit

La

cependant par l'affirmer avec tous les droits qu'elle comporte. Le moine, dirent-ils, appartient a son monastre de profession il dpend partout et toujours de
;

son abb, qui peut


il

rappeler quand bon lui semble ne doit tre incorpor aucune autre maison sans
le
;

la

trs nette

participation de ce dernier. Aprs la dclaration du principe, voici la rserve prudente qui


III, Pat. Lat. ,L,

Fausti Honiilia ad monachos,


Pat. Lat.,

53';,

538. S. CjESKRiiHomilia

VIII,
2
''

LXVII, io63-io66.
t,

Concilium Arelatense (514), can. 2, 21, Labbe,


S.

1451-1453.

C^SARii Rgula ad monachos,

i,

Holstenius,

II. 89.

LE RECRUTEMENT.

gS

au cas o l'abb jugerait bon curs l'aise un changement de monasou d'autoriser de tre, le moine peut tre admis ailleurs ^ Saint Ferrol fit sien ce rglement conciliaire. Le moine ou le clerc tranger qui se prsentait, devait porter une lettre par

met

les

conseiller

laquelle son abb ou son vque faisait connatre les motifs de son voyage et de son changement de rsi-

pouvait le recevoir, s'il n'y avait rien dans sa conduite qui ft vicieux ou coupable. Mais Ferrol tient beaucoup ce que la porte du monastre soit
dence.
serait pas

On

impitoyablement ferme devait tout religieux qui ne muni du tmoignage de son suprieur il intime cette dfense en termes trs urgents (recipi sub
;

qualibet causa nolumus, interdicimus, prohibemus).


lira

On
;

ne

elles pas sans intrt les raisons qu'il en donne clairent d'un jour curieux les relations qui existaient Il est craindre alors entre les monastres que,
:

sous le prtexte de la charit, on ne fasse natre quelque nouvelle occasion de scandale. L'criture dit en effet
:

tu ne veux pas pour toi, ne le fais point un autre. De l'abus dont je parle rsultent, non seulement entre les abbs, mais encore entre les monastres,

Ce que

d'irrmdiables litiges

alors

que l'un

s'efforce

de

garder

le

religieux

admis,
;

l'autre

celui qu'il a

perdu
^.

et enfin, si

tche de rappeler ce dernier n'a pas gain

de cause,

et si le retour

de son moine n'apaise point son

ressentiment

1 Monachum, nisi abbatis sui aut permissu aut voluntate, ad alterum monasterjum commigrantem nullus abbas suscipere aut retinere praesumat sed ubicumque fuerit abbate suo auctoritate canonum revocetur. Concil. Agaihejise, can. 27, Labbe, V, 526. ,2 s. Ferreoli Rgula, 5, Holstenius, II, 124.
;

CHAPITRE SIXIEME

La pauvret

Renoncement toute proprit. Le monastre et du domaine commun. Agriculture.

la proprit.

Formation

Jardinage.

Celui qui faisait profession vouait une existence pauvre.

Outre un acte irrvocable de renoncement intrieur

toute proprit personnelle, il se dpouillait effectivement de tous les biens qu'il avait, et il leur assignait par un testament rgulier la destination qui lui convenait
le

Impossible aprs cela de les revendiquer. Cette mesure de rigueur, mme pour les fortunes mdio-

mieux.

cres, pouvait tre

teurs sont

remplace par une vente. Les lgislaunanimes exiger cette dsappropriation sous l'une ou l'autre de ces formes. L'assignation donne aux biens du nouveau profs variait avec les rgles.
Saint Csaire et saint Aurlien font remettre l'abbesse

ou l'abb ce que le candidat porte avec lui, pour servir aux besoins communs le reste de sa fortune est employ comme il le juge propos \ Le premier pense qu'il ne conviendrait pas d'abandonner ses biens des parents dj fortuns, puisque le Sauveur ordonne de tout
;

s,

ibid., III,

C^sARii Rgula ad monachos, i, Holstenius, II, 89. Rgula ad 25. S. AuRELiANi, 3, 4, ibid., II, loi, et 2, III, 63.

virgines, 19,

LA PAUVRET.

g5

donner aux pauvres ^ A Tarnat, le postulant devait vendre jusqu' l'habit dont il tait couvert. On en voyait quelquefois se prsenter avec tout un troupeau de btail. Si le monastre ne pouvait en faire l'acquisition, on le
au nouveau venu.
la

vendait, et le prix recevait la destination qui plaisait Au cas o celui-ci voulait donner

communaut un bien quelconque ou une somme d'argent, il rdigeait un acte de donation qu'il dposait
ensuite sur l'autel
*.

Le mineur

qui embrassait la vie


autre,

religieuse et celui qui,

pour un motif ou pour un

ne pouvait lgitimement disposer de ses proprits, attendaient pour le faire l'ge ou le moment favorable ^.

Ce dnuement complet
galit parfaite.
elle est

mettait entre les moines une

prauvret d'esprit et de cur, quand accompagne de l'oubli de ce que l'homme a pu

La

dans
les

le sicle tre

ou avoir,

est le

moyen

sr de fondre

mes dans
runion

cette

l'unit monastique. C'est elle qui forme de frres, que doit tre toute communaut
elle consacre la vie,

religieuse.

Le moine, dont
;

plus rien avoir

il

lui est interdit

ne peut de s'approprier les


qu'en employant

objets mis son

service,

ne

ft-ce

Les lgislateurs occidentaux ne tiennent pas moins que les Pres d'Orient cette forme expressive de la vertu de
leur occasion le

pronom

possessif.

pauvret *. La communaut des biens ncessaires devenait ainsi le symbole de l'union des esprits et
des curs.

Le monastre
ii,

ralisait,

dans

la

mesure du

s.

C^sARii Epistola

ad Ccesariam abbatissam. Pat. Lat., LXVII, ii33.

'^Rgula Tarntensis,
^
*

i,

Holstenius,
,

II 179-181.

S. CjEsaeii, RecapUulatio

4, ibii., III, 36. S.

Aureliani, 47,

II,

107-108.

Rgula ad viygines, i5, III, 24.

MOINES GALLO-ROMAINS.

possible, le bel idal

que prsente l'Eglise des premiers

chrtiens de Jrusalem. Le moine pauvre attendait de l'abb, avec les choses ncessaires la vie, tout ce qu'il lui fallait en dehors du
service

commun. Dfense

lui tait faite

de recevoir du
Il

dehors quoi que ce soit pour


recherchait,

un usage personnel.

non son avantage propre, mais celui de la communaut, dans le travail auquel il se livrait. L'abb et l'abbesse n'taient pas moins lis par cette obligation essentielle que les simples religieux ^ Le zle des
fondateurs de monastres pour cette vertu allait jusqu' refuser au moine une armoire fermant clef. Qu'aurait-

qui ne possdait rien ? Les officiers n'taient pas atteints par cette dfense mais ils devaient remettre les clefs soit l'abb en personne, soit au frre
il

pu y dposer,

lui

sur qui

il

se dchargeait

de ce soin.
qui
s'imposait
avait

La

pauvret

absolue

au

moine
il

n'obligeait pas de la
faisait partie.

mme

faon la

communaut dont

une existence lgale, et par consquent, le droit de possder, de recevoir, de vendre et d'acqurir. Il y eut autour de chaque monastre des proprits plus ou moins vastes, destines l'entretien de ses habitants. Le fondateur n'aurait pas fait une uvre viable, si un difice il n'avait joint un fonds de terre. Comment, en effet, les moines et les moniales auraient-ils pu vivre sans cela ? Il arriva que les membres de sa famille rivalisrent
Cette
^

communaut

s. CjESASiii Rgula ad monachos, 14, 16, Holstenius, II, 91. Rgula advirgines,
28, 33. Recapitulatio
S.
,

27, 41, 42, ibid., III,


12, i3, ibid.,

3, 10,

p. 36,

37. Rgula Tarnatensis,


ibid.,

II

186, 187.

AuRELiANi,

5, ibid., II,

102, et 3,

III, 63.

Vita

Patnim Jurensium,

III, 22, p. 164.

LA PAUVRET.

97

avec lui de gnrosit pour doter sa fondation ^ Afin de rendre plus stables les proprits donnes par lui

son monastre de Ferrolac, Tvque Ferrol insra l'acte de donation en tte de sa rgle. Il eut soin,

devanant les bienfaiteurs monastiques du moyen ge, de rclamer en change des prires pour la rmission de ses fautes ^. Csaire, qui avait dj dot une pre-

mire
serv

son monastre de Saint-Jean, fit plus, avant de mourir. Par un testament dont le texte est confois
^, il

confirma toutes

les

donations faites durant

sa vie, de vive voix, par lettre ou ^e toute autre faon. A ces proprits, il en ajouta de nouvelles. Il avait au

pralable obtenu du pape Hormisdas la confirmation de ces biens monastiques *. On y voyait des champs,

des vignes, une maison, voire mme une esclave. Et, chose digne de remarque, le testament est directement
fait

non de Ce premier avoir monastique, d


et

en faveur du monastre

l'abbesse.
la gnrosit

du

fondateur, se dveloppait graduellement par les dons

des nouveaux profs ou des bienfaiteurs, et grce aux acquisitions qui taient le fruit d'une adminstration

prudente. Les rgles invitaient les abbs et les abbesses conserver intact ce patrimoine religieux pour le transmettre leurs successeurs. L'vque y veillait, et toute
alination faite sans son consentement tait

non avenue".

Lorsque

les

monastres taient situs la campagne,

2
3
* ^

Ado, Viia abbatis Theiidari, 12, p. 529. S. Ferreoli RegulcB prfatio. Holstenius,

II.

119.

LXVII, 1139-1142. Jaff, Regesta Romanorum Pontificum


Pat. Lat.,
Concilimn Epaonense, can. S, d.

(864), I, 109.
p.

Maassen,

21

98

MOINES GALLO-ROMAINS.

les religieux
le

arrachaient au sol par leur propre travail

pain de chaque jour et le moyen de soulager les indigents. Les Pres du Jura eurent fort faire. Les

montagnes, hrisses de rochers, offraient une faible couche de terre vgtale, peu propre la culture. C'tait un pays pauvre. La neige qui le couvrait durant
longs hivers retardait la vgtation, et les orages compromettaient les moissons pendant Tt. Force fut
les

aux religieux de crer quelque distance du monastre des champs cultivables. Lupicin et Romain, arms de la pioche et de la hache, s'attaqurent avec leurs disciples

aux sapins qui encombraient

les valles.

Bientt

le

sol fertile,

remu par

leurs soins, se couvrit

de

prairies,

des foins pais, et de champs, o poussaient les crales. Grce ce labeur opinitre,

la faulx abattait

une communaut nombreuse put se suffire ^. Pendant la morte saison, il tait impossible de s'occuper au dehors. Le battage du bl dans les granges, o les
gerbes s'entassaient aprs la moisson, fournissait
certain

un

nombre une besogne utile Le moulin est le complment

*.

ncessaire d'une ex-

ploitation agricole. Les religieux de Condat utilisaient pour l leur un ruisseau qui coulait dans le voisinage

du monastre. Les biographes ont conserv


d'un frre meunier,
le

le

souvenir

diacre Sabinien.

Il

habitait

une

cabane prs de ses meules. Le soin qu'il mettait remplir sa fonction ne l'empchait pas d'arriver le
premier aux
offices

du jour

et

de

la nuit.

C'tait

un

'

Vita Patrjim Jurensiuvi,


Viia

i35.

Gregokii Tur. Liber

vitce

Patrmn,

I,

p.

665.

'

Patrum

jfuyensium, II,

144-145.

LA PAUVRETE.

QQ

homme

industrieux.

Comme

la

chute d'eau ne pouvait


il

lui fournir la force ncessaire, et qu'il lui tait

sible d'en capter

une quantit plus grande,


la

imposeut l'ide
et,

de resserrer
par
le
fait,

le

canal dans l'espoir d'lever


force de
la

le

niveau

d'augmenter

chute.

Ses

confrres lui donnrent

des pieux dans le allait de l'un l'autre servit retenir la paille, la terre et les cailloux qu'ils y jetrent. L'eau ainsi canalise
;

un concours utile. Ils plantrent un treillis en osier qui ruisseau

tourner les meules plus vite et plus fort. Ce ne fut pas le seul parti qu'on en tira. Les moines organisrent
fit

des piscines o le poisson se multiplia et grandit pour alimenter leur cuisine ^


jardin qui entourait l'abbaye fournissait aux frres une occupation et des provisions de lgumes.

Le

Leurs instruments horticoles taient bien primitifs. Un bton recourb tenait lieu parfois de sarcloir ils faisaient usage de rteaux, de haches et, trs souvent
;

aussi,

de leurs doigts *. Le monastre possdait

quelques salines sur


;

les

montagnes. C'tait une bonne fortune car le sel jouait alors, comme de nos jours, dans l'alimentation un rle
important. Par malheur, les incursions frquentes des Alamans, qui infestaient ces contres, rendaient les

voyages

difficiles.

Les moines n'osaient s'aventurer en

pays aussi peu sr. Saint Oyanc^ dut les envoyer renouveler la provision de la communaut jusque sur les bords de la Mditerrane ^.
^

Viia

Patrum Jurensium,
p. 161.

I,

17, 18, p. 141, 142.

~
"^

Ibid., II, 5. p. 146.

Ibid., III, 17,

lOO

MOINES GALLO-ROMAINS.

Les troupeaux taient pour


cieuse ressource.
Ils

les

monastres une prentre


autres

leur

fournissaient

choses la laine et le

lait.

Saint Ferrol les faisait garder

par des religieux ^ Certaines maisons avaient des proprits fort tendues. Les religieux n'auraient jamais pu les cultiver

eux-mmes. Sur ces terres vivait une population de colons fixs au sol. Les moines, qui la charit chrtienne inspirait des sentiments humains, les traitaient moins durement que ne le faisaient les matres sculiers. Ils

taient heureux de donner leurs serfs

libert laquelle tout

homme

a droit. Mais cette

une man-

cipation ne pouvait se faire d'une manire indiscrte, sans quoi on aurait priv la terre de bras indispensables ce qui et t dsastreux pour une communaut.
;

Aussi

les

conciles,

dans

le

but d'imposer une sage

mesure un lan de gnrosit fort honorable, exigrent-ils pour l'airanchissement d'un esclave le concours unanime des frres et de l'abb ^.

Holstenius, II, 126. Ferreoli Rgula, 36 Holstenius, II, 140. ConcilUim Agathense, can. 56, Labbe, V, 53o. Conc. Epaon., can. 8, d. Maassen, 21. Conc. Aspasii, 6, p. 114.
2

s. Ferreoi.1 Rgula, ii,


S.

CHAPITRE SEPTIEME

Le gouvernement des monastres

Choix de l'abb.
naut.

Lecture

Son

rle.

Fonctions diverses,

et travail

manuel.

Copie des manuscrits. Etude.

Services

de

la

commu-

Un
titre

chef unique gouvernait chaque monastre. Son ne fut pas tout d'abord uniformment dtermin
;

celui
les

d'abb pour

les

hommes

et celui

d'abbesse pour

femmes ne tardrent pas nanmoins prvaloir. Lorsqu'une communaut se formait par le groupement

de quelques disciples autour de la cellule d'un ermite, il en devenait le suprieur, sans qu'on et besoin de
recourir une lection. Il en fut ainsi Lrins, Marseille, Condat et ailleurs encore. Cette coutume s'tendit mme au cas o le solitaire fondateur

menait

la vie

de reclus

et

sa clture. Tels furent les

ne consentait pas rompre abbs Lonien Vienne ^, et

Hospitius dans la rgion de Nice *. L'vque qui prenait sa charge la fondation d'un

monastre dsignait
abbesse
^.

premier abb ou la premire Ce droit, inhrent au titre de fondateur, ne


le

Vita Patrum Jnretisinm,

III, 5, p. l56.

Mabillon, Vcta Sanctorum 0.


6, p.

S. B.,

I,

559-560.
^

Gkegokii TuR. Historia Franc^rum,


Testamentum sancti

1.

VI.

25o-252.

Ccesarii, Pat. Lat.

LXVJJ, iiSg.

I02

MOINES GALLO-ROMAINS.

s'exerait qu'une fois.

On

voit bien,

il

est vrai, l'vque

d'Arles

Eone donner

saint

Csaire pour abb aux

religieux d'un monastre existant dj, voisin de sa ville piscopale. Mais des circonstances particulires,

probablement

le

relchement de

la discipline,
;

semblent

avoir lgitim cette intervention car le nouvel lu reut du pontife la mission de rformer cette commu-

naut ^ C'est pour

elle qu'il

rdigea sa premire rgle.


le

Les vques avaient une tendance s'immiscer dans

choix rgulier des suprieurs. Comme cette ingrence pouvait devenir une source de difficults, saint Aurlien prit la peine de faire confirmer par le pape Vigile le
droit exclusif de ses moines l'lection de leur abb
^.

Saint Csaire, qui ajoutait une grande importance au choix de l'abbesse, invita ses moniales ngliger dans
cet acte toutes les considrations naturelles d'amiti

ou

les

de parent. Elles doivent, crit-il, suivre uniquement penses de la foi et donner leurs suffrages une

femme capable de
faite

faire observer la rgle.

Une

lection

dans cet esprit concilie au monastre l'estime gnrale. Le saint lgislateur ne parle pas du nombre

de voix requis pour que l'lection soit lgitime ^. L Vie des Pres du Jura donne des dtails circonstancis sur l'exercice de l'autorit dans ces monastres
et

sur son
et

mode de

transmission.

Les deux

frres

Lupicin, autour de qui se runirent les premiers moines, les gouvernrent ensemble. Ils conti-

Romain

ut ad disciplinam

formaret. Vita S. Ccesarii,

1.

I,

12, p. 461.

2 3

Mabillon, Annales Benedictini, I, 254. S. C^SARii Rgula ad virgines, Recapitulatio,

12,

Holsteniu-,

III, 37, 38.

LE GOUVERNEMENT DES MONASTRES.

loS

nurent de la sorte, quand l'affluence des vocations les mit dans la ncessit d'essaimer ailleurs. On les voyait tantt dans une maison, tantt dans une autre, pour-

du gouvernement. Les deux saints se Lupicin tait un homme austre pour compltaient lui et pour ses moines, Romain temprait par son
voir aux besoins
:

inaltrable douceur ce qu'il y avait d'excessif chez son frre ^ Aprs sa mort, Lupicin gouverna seul les

deux monastres de Condat


tolrable avec
ailleurs
faites

un

et Lauconon ^. Ce systme, de sa trempe, et prsent religieux

les plus

dans ce
les

dtermina

graves inconvnients. Les tentatives sens ne furent pas heureuses, ce qui Pres du concile d'paone (5ig)
^.

interdire svrement ces doubles abbatiats

Le

concile

d'Agde (5i5) ne voyait pas moins d'inconvnients laisser un seul homme gouverner deux monastres
distincts.
Il

autorise

nanmoins
la

les

abbs dont

les

monastres taient situs

campagne conserver

dans l'intrieur des villes une maison de refuge pour eux et leurs moines en temps de guerre ^. Cette installation ne formait pas, il est vrai, une maison distincte.
L'lection

par suffrages ne semble pas avoir t

adopte au dbut par les moines du Jura. En effet, saint Lupicin dsigna lui-mme avant de mourir les abbs
qui lui succderaient ^. Son successeur Condat, accabl sous le poids de Tge et du travail, se donna

^ ^

Gkegokii Tur. Liber

vit Patntm,

I. p.

665.

^
*
^

Vita Patynm Jurensiiim, II, i6, p. i53. Concilium Epaon., can. g, d. M\assen, 21.

Concilium Agathense, can. 38.


Vita

Paiyum

Jiirensimn, II, 16, p.

i53.

104

MOINES GALLO-ROMAINS.

pour coadjuteur saint Oyand, en prsence de tous


frres

les

Oyand qui choses n'allrent pas toutes seules. Sa jeunesse et sa rusticit lui enlevaient le prestige qu'il mritait nanmoins par sa science et sa
recueillit sa succession.

runis

^ Ce

fut ce

mme
les

saint

Mais

vertu.

Les moines
ils

taient-ils

mcontents d'un choix


?

auquel
se

n'avaient

pris
;

aucune part directe

On

serait tent

de

le croire

cela expliquerait le parti qui

forma bientt contre son autorit. Mais les miracles qu'il ne tarda pas oprer, leur imposrent fort heureusement silence
^.

prdcesseur d'Oyand, qui parait avoir prvu ces difficults, aurait voulu lui faire confrer la dignit
sacerdotale.

Le

Mais

il

se heurta contre

une

inflexible

vaut, disait l'humble coadjuteur, que les abbs ne soient point prtres, dans la crainte qu'ils

humilit.

Mieux

n'excitent
frres,

par leur
^
.

exemple l'ambition

des jeunes
le dsir

qui se laissent facilement griser par


^

de

cette dignit

Leur mission lgitime et la docilit de leurs sujets ne sauraient mnager au monastre un fonctionnement heureux et paisible, si l'abb et l'abbesse ne possdent
l'art

de gouverner. Dans

le

but de faciliter leur tche,

les rgles,

qui prennent la famille pour type, insistent

sur la confiance, l'affection, le dvouement et le respect qui leur sont dus. De l le nom de mre, que
saint Csaire

donne

l'abbesse

^.

Saint Ferrol veut

Vita Patnim Jnr., 8. p. i56, iSy.


Ibid., lo, p. i58.

Ibid., 8, p. 157.

S.

C^sARii Rgula ad

virgiiies,

16,

Holstenius,

III, 42,

LE GOUVERNEMENT DES MONASTRES.

Io5

comme un matre, soit aim ^ Ce sont du reste les sentiments pre qu'expriment les mots abb^ abbesse. c'est L'abb doit surtout faire observer la rgle
que
l'abb,

respect

comme un

sa premire obligation. Si grande que soit son autoet pour peu rit, il ne peut rien contre la rgle
;

qu'il cherche l'enfreindre, les religieux lui peuvent tenir tte saint Aurlien et saint Csaire les y engagent. L'administration du monastre et les relations
;

avec le dehors retombent principalement sur


rle qui lui est confi le porterai^ facilement,

lui.

Le

s'il n'y se un vrai considrer comme prend garde, proprien consquence. Saint Csaire le taire et agir

prmunit contre ce danger en lui interdisant de la manire la plus formelle la libre disposition des biens de la communaut. Il lui est seulement permis de

aumnes habituelles '^ Il est astreint comme tous les frres aux exigences de la vie commune, avec interdiction de manger ou de dormir
distribuer
les

part,
le
il

Saint Aurlien, pour maintenir dans l'humilit, veut que trois fois l'an fasse la cuisine et lave les pieds des frres et des
^.

sauf en cas de maladie

htes
tions,

^.

L'abb peut, en dpit de toutes ces prcaus'carter du devoir et, soit par sa mauvaise
ibid.

'

s.

Fekeeoli

Rgula, ii,

II,

121.
/\.3.

S. CiESAai

Rgula ad monaclios,
S.

Rgula ad virgines, 25, 3i, 32, HolsteRegula,


43,

Nius, IJ, 107, 111, 27, 3o, 39, 67.

AuRELiANi

44, 64, tbid., II,

107-109, et 61,
^

ibid., III,

68-69.
dicatam. Pat.
II,

S. Cjesarii

Epistola dedicatoria ad virginem Deo


i^g-^/a,

Lat.

LXVII,
37.

ii36-ii38. S. AuRELiANi
Ibid.. III, 66, 67.
*

34,

5o,

HoLh'iENius

106-108, et 27,

S.

AuRELiANi Rgula,

38, ibid., IJ. 142.

I06

MOINES GALLO-ROMAINS.

administration, soit par sa conduite ou son incapacit,

compromettre gravement la paix et les intrts du monastre. L'vque diocsain a le droit d'intervenir en pareil cas. S'il juge l'abb coupable, il le dpose de ses fonctions et lui donne un successeur. Le mtropolitain tranche le diffrend lorsqu'il

a conflit

seul

La supriorit est une charge trop lourde pour un homme, surtout quand la communaut est nombonne heure aux ?bbs
les attributions

breuse. Aussi donna-t'On de


et

aux abbesses des auxiliaires, dont sont nettement dtermines par les
existe

rgles.

Le

plus

important est le prieur (prpositus ou prposita), qui dans tous les monastres de la rgion ^. On lui

aprs l'abb l'obissance rgulire. Il exerce sur la conduite et le travail des religieux une surveillance
doit
active.

Les moniales
le

ont, outre la prieure,

un

officier

homme,
prescrite

prpositus,

ou

le

provisor,

spcialement

charg des affaires extrieures.

La

aux moines par saint dans leur monastre ce mme officier, qui peut un clerc ou un laque ^.

clture rigoureuse, Aurlien, ncessite


tre

Tarnat,

les provisores

veillent la conservation

des rcoltes,

du

travail

des ouvriers,

des offrandes

Concilinm Epaon. can. 19, p. 24. 25. Cje>a-rii Rgula ad virgines, 16,
,

Holstenius,

III,

24,

Auueliani
,

II, Rgula, 54, ibid., 11, 109 et 39. Ibid., III, 68. S. Ferreoli Rgula, 17. ibid 128-129. Rgula Tarnatensis, 10. ibid., II, 186. Ado, Vita sancti Theudarii, 14,

Szg. Vita Patnim Jurensium, 111, ^, rum,


3
1.

ibid.,

r55.

Gr<EGOun Tur. Hisioria FiancoHolstenius,

VI, 5, 249-253.
S.

Vita S. CcBsarii, 294.

Aurelianti' Rgula,

19,

i5,

II,

104

III, 65.

LE GOUVERNEMENT DES MONASTRES.

I07

faites la
Ils

maison

et la distribution des

aumnes ^
prpo-

tiennent lieu du cellrier

(cellarius, cellaria),

s l'administration temporelle, qui se trouve

un peu

l'exprience Lrins des difficults inhrentes cet office. La svrit scrupupartout.

Saint Csaire

fit

leuse avec laquelle

il

accueillait les

demandes

inutiles

et les exigences superflues excita contre lui les murmures des mcontents ^. Le cellrier existe Tarnat
il prsence des proviseurs remplace le prieur en cas d'absence. L'abb, avant de le choisir, prend l'avis des religieux anciens On lui donne pour

malgr

la

aide un frre jardinier (hortulanus), et un autre qui a l'intendance du mobilier et des outils ^.

Saint-Jean d'Arles, tous les services de la maison sont rpartis entre un certain nombre de religieuses.

Saint Csaire numre leurs titres dans sa rgle

c'est,

aprs l'abbesse, la prieure et la cellrire, la senior^ la portire (postiqui surveille l'excution du travail
;

ciaria), prpose l'entre

du monastre

lingre (lanipendia)^ la registoria, qui garde les clefs confection des toffes de la maison, des appartements et des meubles la
;

missions

la

aux comqui s'occupe de la


et

canavaria, charge

de

la cave

la bibliothcaire, l'infir-

mire (formaria). Pour affirmer le souverain domaine de Dieu sur tout le monastre et l'entire dpendance
des officires son endroit, chacune d'elles prend sur le livre des vangiles les clefs qui relvent de sa

^Rgula Tarnatensis, 11, Holstenius,


2

II,

iS5.

Vita S. CcBsarii,

I, 6, p.

459.
II,

^Rgula Tarnatensis, 11, Holstenius,

1S6-1S7.

108

MOINES GALLO-ROMAINS.

le symbole loquent. Saint Au rlien siennes ces dispositions de la rgle de saint Ce saire \ On recommande par-dessus tout aux officires

charge et en sont
fait

et

aux

officiers

monastiques de

veiller la conservation

des objets qui leur sont confis, et de satisfaire les besoins des frres et non leurs caprices. Il y a dans l'intrieur du monastre des travaux

des charges auxquels les frres s'employent tour de rle durant une semaine chacun. De ce nombre
et

sont la cuisine, les lectures publiques et les occupations

analogues. La rgle en dispense l'abb, les vieillards, les enfants et les infirmes ^.

Les religieux mnent une vie trs occupe. La loi du travail pse sur eux tous. La paresse est un vice
redoutable et hideux
;

ses victimes reoivent le seul

chtiment qui semble


ture
^.

efficace, la privation
les

de nourrisauf les

Le moine
et ftes.

travaille tous

jours,

dimanches

Une

dispenser. On lui de sa tche, de suivre


celle des

grave maladie peut seule l'en demande, dans l'accomplissement

non sa volont propre, mais


autorit sur lui.
Il

hommes ayant
;

ne choisit

ni l'heure ni la nature
fixe la

premire ou par le senior chacun sa besogne journalire


1

de ses occupations. La rgle la seconde est dtermine par l'abb prpos au travail, qui assigne
^.

Saint Aurlien veut


III, 28.

s.

C^SARii Rgula ad
II,

virgines,

28, 32,

Holstenius,

S.

Aureliani

Rgula, 21, ibid.,


-

104

et 17, III, 65.

S. C^ESARii Rgula ad virgines, 12, Hol!-tenius, III, 2, S.


ib/tl.,

Aureliani

Rgula,

22, ibid., II, 104, et 18,


3
*

111, 65.
II, 134.

S. FKRREOLii?(;^M/fl, 28,

Holstenius,

S. Cesarii Rgula ad moimchos, 22, 24.

7, ibid., II, 90.

Rgula ad virgines, 6, 14,

ibid.,

m,

LE GOUVERNEMENT DES MONASTRES.

ICQ

que tous les frres exercent un mtier on doit en apprendre un ceux qui n'en connaissent pas \ A Saint- Jean d'Arles, et ailleurs sans doute, le premier travail consiste se rendre soi-mme les services indispensables. Aussi une sur n'est-elle jamais autorise avoir pour la servir une servante ou une autre religieuse. Si l'ge ou la dignit l'exigent, on met une jeune sur la disposition de celle qui en a
;

besoin

^.

prire et le travail absorbent la journe monastique. Et le travail se partage entre l'tude et les

La

occupations manuelles. Les rgles font chacune la part convenable. Saint Csaire et saint Aurlien consacrent l'tude
les

journe

deux premires heures de hommes ont une heure de plus. C'est


(lectio) les

la la

mesure adopte par saint Ferrol ^. Le travail des mains occupe le reste du temps. On suit Tarnat un double horaire pour la distribution du travail, celui de l'hiver et celui de l't. En toute saison, les religieux ont une mditation quotidienne de deux heures. Durant les chaleurs de l't, le travail manuel occupe toute la matine de prime midi, et il reprend sur le soir entre none et vpres. Le milieu du jour est rserv au repos ou la lecture. Saint Ferrol demande, lui aussi, le
travail matinal

pendant

les

moissons,

si la

besogne est

s.
S.

AuRELiANi

Rgula, 23, ibid., II, 104. et 19. ibid., III, 65.


virgules, 4,

^ ^

C^SARii Rgula ad
III, 24. S.

Holstenius,
14, ibid.,
ibid.,

III, 22.

S. CisAEii

Rgula ad monachos,

II.

91,
S.

Rgula

ad

virgines,

18

ibid.^

AuRELiANi, Rgula, 28,

II, 91

Ferreoli Rgula, 27,

ibid., II.

i3i3.

IIO

MOINES GALLO-ROMAINS.

en hiver jusqu' tierce. Les religieux spcialement employs aux gros travaux agricoles ne doivent jamais ngliger ces bonnes heures de lecture *.
urgente \
lit

On

Les occupations inhrentes chaque office, le jardinage, la culture des champs, le soin des troupeaux, les
charrois, la pche, le tissage des
filets,

la confection

des vtements et des chaussures, les divers mtiers, fournissent autant de moyens d'exercer l'activit

monastique. L'obissance proportionne la tche aux forces physiques et morales de l'ouvrier. La rgle de

Tarnat recommande expressment au senior la discrtion, pour ne pas craser les frres sous le poids de la fatigue ^.

Les moniales excutent


ouvroir

certains travaux

dans un
silence

commun.

Elles

observent alors

un

rigoureux, afin de pouvoir suivre la lecture faite par une sur. La mditation de la parole divine et la rcitation des psaumes ou d'autres prires vocales

occupent
la

saintement

lectrice

mes, ds que la voix de cesse de se faire entendre ^. L'union de


les

la
les

prire et

manuel est en honneur dans monastres d'hommes. coutons l'auteur de la


du
travail

rgle

de Tarnat

Que

le laboureur,

en conduisant

son araire, chante V allluia ; que le moissonneur en sueur se stimule au chant des psaumes que le vigne;

ron,

en

taillant les

tendres

rameaux,

dise quelque

s.

Ferreoli

Rgula, 27,

Holstenius,
184.

II, i33.

Rgula Taynatensis,
3
*

9, ibid., II,

Ibid.

S. Cesarii Rgula ad virgines, 18,

Holstenius,

III, 24, S.

Aureliani

Rgula,

24, ibid., II. 104, et 20, ibid., III, 66.

LE GOUVERNEMENT DES MONASTRES.

III

chant de David.

Que

ce soit le

sifflet

du berger

et

l'instrument dont s'accompagne le cultivateur \ La vie religieuse cre autour du moine une atmos-

phre sainte qui pntre son me et son travail d'une dignit surnaturelle. Cela augmente singulirement
ses forces.

L'gosme

est

banni de son cur. Vivant

pour Dieu et pour ses frres ^, il a pour principaux mobiles l'obissance et la charit.

Dans toute runion d'hommes,

il

se rencontre des

sants languissantes et des tempraments affaiblis. La discrtion veut que les suprieurs ne leur imposent
pnible. On leur rserve quelquefois une occupation que saint Ferrol n'hsite pas qualifier

pas

un fardeau

de prcipuum

opus,

la transcription

des manuscrits

^.

assez habile pour bien former les caractres, doit faire tous ses efforts afin de devenir un calligraphe, surtout quand il n'a pas d'autre
frre qui n'a pas la

Le

main

moyen de
fort

se rendre utile
les

'^.

Ce genre de

travail est

en honneur parmi

moniales arlsiennes. Elles

excellent crire les livres saints en caractres corrects


et lgants.
et,

L'abbesse Csarie II leur donne l'exemple au besoin, des leons ^. On a dans leur monastre

l'amour des manuscrits. Lorsque clate l'incendie qui manque d'anantir leur demeure, les religieuses courent

aux

livres

c'est,

leurs yeux,

le

premier trsor

'

Rgula TamatensiSy

8, ibid., II,

184.

''S.
" ^ ^

S.

CMSKRiiRi'gia ad virgines, Recapitulaiio, 7, Holstenius, III, 37. FERitEOLi Rgula, 28, Holstenius, II, i35.

Ibid.
Vit a S. Csarii,
1,

Sg.

112

MOINES GALLO-ROMAINS.

sauver. Elles les entassent dans les citernes dessches

avec tous leurs objets prcieux ^ Les moines et les moniales de cette poque ne ngligent pas l'tude. Il ne faudrait point cependant

de leurs monastres des foyers intenses de vie intellectuelle et des coles proprement dites. Mais on y
faire

exige de tous une culture au moins lmentaire *. C'est beaucoup, une poque o le monastre ouvre

largement ses portes et o

le

niveau

commun

de

l'in-

struction n'est pas trs lev. Les frres employs aux plus humbles fonctions ne peuvent tre ou rester
illettrs.

pour rendre quelqu'un indigne de porter l'habit monastique ^. On ne conoit gure une me pouvant aller Dieu
Cette ignorance
suffirait

sans le secours des divines critures. Saint Csaire et


saint Ferrol en prescrivent l'tude. C'est la matire habituelle de la lectio divina ^. L'abb, qui a l'obligation de conduire les mes au Seigneur, est plus que

personne tenu de lire et de mditer la divine parole. Cette science alimente ses entretiens journaliers avec

pu acqurir sans une tude prolonge ? Pour lui donner le temps ncessaire, saint Ferrol le dispense du travail manuel ^. Les religieux les moins instruits, tels que les bergers, se
ses moines.
l'aurait-il

Comment

contentent de savoir le psautier


1

^.

Ce

livre sert

de base

VitaS. CcBsani,
Litteras

II, 26, p. 494.

omnes

discant,

S.

Aukeliani Rgula, 32, Holstenius,

TI,

106, et

.26, ibid., III, 66.


* *
^

S.
S. S.

Ferkeol Rgula, CmsA.mi Sermo ad

11,

ibid.. Il, 126.


,

sanctiinoniaes. Pat. Lat.

L XVII,

11 23.

Ferreoli
ibid.,

Rgula,

3o,

Holstenius,

II, i36.

"7^., II,

124.

LE GOUVERNEMENT DES MONASTRES.

l3

la prire liturgique et la contemplation personnelle. Il n'est point rare de trouver dans les monastres des

Saint Oyand, abb de domine cette noble Condat, que passion, xonsacre les jours et une partie des nuits s'assimiler les livres qu'il peut se procurer ^ Les moines de cette trempe abondent surtout Lrins. Mais ce serait sortir du cadre qui nous est trac que d'numrer leurs travaux et de
avides d'instruction.

hommes

raconter les querelles thologiques dont


jouteurs.

ils

furent les

Vita

Patrum Jurensium,

III, 4. i55.

CHAPITRE

HUITIEME

Les moines et

la clricature

Dsir de la clricature.

Moines vques.
les

vques sur

moines.

Moines Apostolat.

prtres.

Droits des

Les moines gallo-romains de la Provence et des contres voisines conservent fidlement Tidal religieux
des moines orientaux.

Le moine, pour
de. la

eux,

est

un

chrtien vou la recherche


lique.
S'il

perfection vang-

est

simples fidles, avec les membres du clerg. Toutefois, sa vie plus simple et plus pure le prpare aux ordres sacrs.
L'Eglise dut naturellement porter les yeux sur lui, une poque o elle n'avait pu organiser le recrutement
et la formation

dans un tat suprieur celui des on ne saurait pourtant le confondre

de ses

clercs.

On

pensa donc

lui

confrer le sacerdoce et les dignits de diacre et de sous-diacre. Le moine prtre fut d'abord charg de la
clbration

du
au
il

sacrifice

et

de

l'administration

des

sacrements

sein
la

de

sa

communaut

religieuse.
;

Souvent

mme

gouvernait
Il

comme abb
y

ce n'tait

pas cependant
prtres.

obligatoire.

eut des abbs non

ne s'en tint pas l. Les vques qui avaient besoin de prtres pour le gouvernement des glises de

On

LES MOINES ET LA CLRICATURE.

Il5

monastres, chose tait possible. Le concile d'Agde (5o6), tout en reconnaissant leur droit, les invite en user
diocse,

leur

les

choisissaient dans

les

lorsque la

avec l'autorisation de Tabb, qui connat ses moines et a autorit sur eux K C'est ainsi que saint Csaire, dj

moine de Lrins,

fut

ordonn par l'vque d'Arles,

one. Ce prlat, qui apprciait la vertu et la doctrine de ce religieux, loign de son monastre par sa mauvaise sant, obtint de l'abb Porcaire la permission de l'attacher son diocse par le sacerdoce ^. Lorsqu'il s'agissait uniquement du service liturgique

de

choix des ordinands appartenait au suprieur. Saint Csaire interdit aux religieux de
la

communaut,

le

provoquer eux-mmes

de dsirer leur propre ordination ^, soit pour l'intrieur, soit pour le dehors. C'tait une dfense utile car l, comme en Orient,
et
;

Marmoutier, la clricature hantait quelques ttes. Les ambitieux et les esprits faibles qui obtenaient cet honneur, causaient souvent du scandale
bien-tre et des prsances. Aussi les hagiographes aiment-ils faire ressortir l'humilit de leurs hros devenus prtres. Ils insistent plus par-

comme

par leur

amour du

ticulirement sur ce

fait

le

sacerdoce ne leur

fit

rien

perdre de la profession et de l'austrit religieuse ^. Les diocses se remirent plus d'une fois entre les mains de quelques religieux minents. Dj, par ses

Concilium Agathensty can. 27, Labbk, V, 526.


Vita sancU Csarii,
S.
I,

11, 461.
11, 107.

^
*

C^sARii Rgula ad monachos, 46, Holstenius,


I,

Vita S. Csarii,

11, p.

461. S. Hi'la.'rh
5, p.

De

vita S. Honorati,

Pat. Lat., L,

I257-I258. Vita Patrum Jtirensium,

134.

Il6

MOINES GALLO-ROMAINS.

vertus clatantes et ses succs apostoliques, saint Martin avait honor l'union de l'piscopat et de la vie
religieuse
;

des moines

nombreux avaient reu en


;

Orient la dignit piscopale saint Augustin et plusieurs de ses disciples, dans l'Afrique romaine, avaient su mener de front les devoirs des pasteurs et ceux
des moines.

On marcha frquemment

sur ces traces

Gaule mridionale. Cette entre de l'lment monastique au sein de l'piscopat eut des consquences heureuses. Ces moines vques, par leur origine,
dans
la
ils

appartenaient presque tous l'aristocratie gallo-

romaine, par leur saintet et par leur science, furent ^ gnralement la hauteur des circonstances trs
difficiles

que l'glise

traversait alors.

Quelques-uns exercrent une influence prpondrante


sur l'esprit de leurs contemporains et sur le dveloppement des institutions ecclsiastiques. C'esit surtout

par ses religieux levs l'piscopat que l'abbaye de Lrins put remplir son rle. De fait on a vu rarement,

d'un seul monastre, en aussi peu de temps, sortir autant d'vques, et quels vques C'est saint Honosaint Hilaire, son successeur rt, vque d'Arles
!

Lrins et Arles
;

saint Csaire, le plus grand pontife


;

de cette priode Maxime et Fauste, de Riez Eucher, de Lyon, et ses deux fils, Vran et Salone Loup, de Troyes Valrien, de Cimiez Rurice, de Narbonne Thodore, de Frjus etc. Cette lvation des moines l'piscopat se prsentait assez souvent pour que saint Aurlien ait cru pouvoir en parler dans sa rgle. Il
;
; ;

DucHESNE,

Fastes episcopaux de l'ancienne Gaule,

I,

iio-iii.

LES MOINES ET LA CLRICATURE.

II7

autorise Tlu sortir de sa clture, cela va sans dire

mais aucun autre religieux ne doit raccompagner ^ Les moines honors du sacerdoce ou d'un ordre
sacr

contractaient

un

lien

canonique avec l'vque

Mais ce droit piscopal, restreint aux seuls clercs d'une communaut, ne pouvait en aucune faon crer au sein du monastre une
qui les avait ordonns.
autorit nouvelle.

L'vque diocsain, qui les conciles reconnaissent le droit d'ordination, de conscration d'autel et de confirmation, n'exerait aucun pouvoir
pour la plupart. vivaient dans la seule dpendance de l'abb. Un qui clata entre Fauste, abb de Lrins, et litige
laques
Ils

sur

l'ensemble des frres,

Thodore, vque de Frjus, la suite du concile de Chalcdoine, fournit aux vques des provinces d'Arles
et

de Narbonne une occasion de

fixer les limites

du

droit piscopal. Thodore affirmait que les monastres taient placs, par le concile, sous la pleine autorit du premier pasteur Fauste, qui voulait s'en tenir au
;

rglement adopt par ses prdcesseurs et Lonce de


Frjus, protestait nergiquement. Cette querelle fit grand bruit une poque o le monachisme devenait

rpandue et fort importante. Le concile d'Arles, runi pour trancher le diffrend, se pronona en faveur de Fauste et des moines. Les clercs et les ministres de l'autel, y fut-il dcid, devaient tre ordonns par l'vque de Frjus, ou par le pontife

une institution

trs

qu'il aurait dlgu.

Le
il

saint

chrme ne pourrait

tre
s'il

reu que de lui

seul

confirmait les nophytes,

'

s.

AuRELiANi

Rgula, 46,

Holstenius,

II,

107.

Il8

MOINES GALLO-ROMAINS.

en avait les clercs trangers ne seraient pas admis sans sa permission la communion de leur ordre ni l'exercice de leurs fonctions dans le monastre. Quant
;

la multitude laque du monastre, il appartenait l'abb de la gouverner l'vque ne pourrait y choisir


;

un

clerc

ou y exercer une autorit, que sur

la

demande
de choses

de l'abb.

C'tait la confirmation de l'tat

qui existait Lrins depuis l'origine. Cette dcision fixa sur ce point la discipline ecclsiastique. En d'autres termes, les moines, en tant que moines, sont

en dehors du clerg, et l'vque ne peut exercer sur eux aucun des droits que l'Eglise lui donne sur ses
clercs

devenus vques ou clercs restaient fidles au genre de vie qu'ils avaient spontanment
embrass.
Ils

Les moines

tenaient surtout conserver leur austre

vtement. Ce n'tait plus,


mpris.

comme

autrefois,

un costume
firent

L'homme

qui le portait avait droit l'estime


seule

gnrale, au point que les

un

membres du clerg se honneur de l'adopter. Ce ne fut pas la

manifestation de l'influence exerce par les moines sur les clercs. Mais ce changement constituait une innovation,

que le pape saint Clestin condamna, le 26 juillet^ 428, dans une lettre adresse aux vques de Vienne et de Narbonne ^. Cette dfense n'arrta point la sage

mulation qui s'emparait des clercs sculiers et, au contact des moines, les portait copier quelques traits extrieurs de leur ascse.

Cf.

Mabillon, Annales

Betiedictini, I,

17-18.

Jaff, 36o.

LES MOINES ET LA CLRICATURE.

II9

Si le moine clerc travaillait au ministre apostolique et au salut des mes, on ne peut en dire autant de celui

qui restait dans l'obscurit de son monastre. Les docur

ments que nous possdons ne permettent pas de savoir


quels sentiments ils avaient sur ce sujet. Il est probable que chacun cherchait et trouvait le devoir dans ce que

indiquaient les circonstances. La population de ces contres, gagne de bonne heure la foi, avait pour son
lui

service religieux de nombreux vchs. Les monastres n'taient donc pas sollicits une action apostolique

besoins d'un peuple dlaiss,; comme ils le furent pendant le vii^ sicle au sein des royaumes francs. La

par

les

dislocation de l'empire romain et le tumulte des invasions barbares laissrent aux hommes de cette poque

d'un monde qui s'croule. Ils n'entrevoyaient pas le futur ordre de choses qui mergerait de ce chaos. A ces heures d'angoisses et de tnbres,
l'impression

l'homme
et
il

est incapable d'agir

il

se terre dans

un coin

attend que la tourmente ait pass. Les moines de ce temps furent moins des aptres que les spectateurs de la fin d'un

monde. Mais qu'on ne


;

les

prenne

pas pour des oisifs ou des inutiles car l'activit qu'ils dployrent chez eux faisait le monastre, c'est--dire
confectionnait le grand instrument tienne durant la priode suivante.

de l'action chr-

Malgr cet isolement, les moines acceptaient que le baptme ft administr aux nouveaux-ns dans leurs
glises. Ils

rendaient un grand service, car les glises

baptismales taient peu nombreuses dans les campagnes. Se multiplirent- elles au vi sicle, surtout dans le
diocse d'Uzs
?

On

strait

port le croire.

Saint

120

MOINES GALLO-ROMAINS.

Ferrol eut, en effet, quelque scrupule de voir les enfants baptiss au monastre. Il demanda qu'on s'en
abstnt l'avenir \

s.

Ferreoli

Rgula,

i5,

Holstenius,

III,

128.

La

dcision

d'Arles qui reconnat l'vque diocsain le droit de confirmer les nophytes

du concile du

monastre (455), tmoigne de cet usage de baptiser dans

les glises

monastiques.

Mabillon,

Annales.

I,

19.

CHAPITRE NEUVIEME

La prire

et l'office divin.

La

prire monastique.

Heures du jour.

Laus

officielles,

Office

nocturne.

Offices

perennis.

Les docteurs de

la vie

monastique insistent beaucoup

sur les avantages et la ncessit de la prire personnelle. Ils continuent en cela les traditions de l'asc-

tisme oriental. Saint Csaire

aux religieuses de mme durant le travail.

religieux et ne point interrompre leur oraison


Ils

demande aux

doivent ruminer, suivant

une expression familire aux mystiques de cette poque, des penses tires de la Bible, toutes les fois que la lecture des saints Livres ne retient pas leur attention ^. Cette prire n'a rieii de commun avec le bavardage bruyant par lequel les paens se croyaient tenus de
fatiguer les oreilles de leurs divinits. C'est plutt la tranquille lvation vers Dieu d'une me qui s'aban-

donne aux lans de


dans
favorables
^.

la foi

et

de l'amour. Elle trouve


des conditions trs

la paix et le silence extrieur

L'exercice de cette familiarit spirituelle

Quodcumque

operis feceritis,

quando

lectio

non

legitur,

de divinis scripturis

semper aliquidruminate. S.C-sARiii^HZaa virgines, 19, 20, Holstenixjs.III, 25, ^ Meliorem diei partem sanctooperi dedicate.lectioni vacare consuescite.Oratio
vestra ita

cum

silentio procdt ex

corde ut vix audiatur in ore.

nam

qui alta

122

MOINES GALLO-ROMAINS.

avec

le

Seigneur prend

la meilleure partie

des nuits
Tarnat

et des jours dans la vie des saints \

On

fait

chaque jour deux heures de mditation en nul ne peut en tre dispens ^.


Cette oraison individuelle n'est pas
prire la prire en

commun

cependant

la

principale du moine.

Il

donne

la

premire place

des saints

commun ou liturgie, que le biographe du Jura nomme le cursus canonicus ^. Elle se


plusieurs
offices

compose
l'heure

dsigns par laquelle on les clbre. Les psaumes, les


les

de

distincts

hymnes,

rpons et

les

lectures

en

forment

la

matire. Elle est tantt chante, tantt rcite, tantt coute. Mais, sous ces formes diverses, c'est toujours

une oraison du cur


et vocale la fois
^.

et des lvres, c'est--dire

mentale

doit combattre

Le religieux, pendant cet exercice, ennemi un rput dangereux, qui est le

sommeil. Les solitaires provenaux ont imagin, pour lui rsister efficacement, de se livrer, durant les lectures des offices nocturnes,

un

travail facile, qui

met

voce orare voluerit et sibi et alteri multum nocet, dum par suam garrulitatem alterius mentem ab oratione sancta et scrta suspendit. Sermo S. Ccesarii ai
sanctimoniales, Pat. Lat.,
voce. Rgula, III. 52.
^

LXVII,

1124. S. Benot dfend aussi la prire clamosa

Voir Vita Pairum jfurensium,

III, 6, d.

Krusch, i56.
meditationi vacabant. Rgula

Omni tempore duabus

horis in die spirituali

Les deux chapitres prcdents ont des prescriptions relatives cette oraison mentale Meditantibus etiam fratribus nuUi liceat rbus se aliis implicare, nec liberum judicet ab schola, vel ubi meditantur fratres,
Tarnaiensis,g, Holstenius.II, 184.
:

discedere..Qui

aliis

scrta meditatione psallentibus inconvenienter fuerit locutus

regulariter arguatur, Ibid., i83, 184. ^ Vita Patrum Jurensium, III, 24, p.
*

i65.

vero psalmis et hymnis oratis Deum.id versetur in corde quod profertur in voce. S. C^sarii Rgula ad virg., 20. Cf. Holstenius, II, 25. S. Aureliani,
3i, ihid., II, io5 et 25, III, 66. Rgula Tarnat., II, 184.

Cum

LA PRIRE ET l'OFFICE DIVIN.

123

doigts en activit sans absorber l'attention. Cet usage leur venait par Cassien des Pres de l'Egypte.
les

Les moniales arlsiennes tressent plus volontiers des nattes. Comme ces travaux manuels sont interdits les dimanches et jours de ftes, elles emploient alors un
autre

moyen. Celle qui


est

somnolence

emporter par la contrainte d'couter debout les lectures


se
laisse

que
cette
effet,

les autres

Aurlien

et l'auteur

suivent tranquillemenc assises ^ Saint de la rgle de Tarnat ont emprunt


saint Csaire
'^

coutume

Il

n'est permis, en

de s'asseoir que durant ces lectures. Les bancs que l'on voyait dans l'oratoire de Condat servaient probablement cet usage ^. Un silence, rigoureusement
observ partons, laisse la voix du lecteur ou du chantre
retentir seule et pntrer

doucement dans les oreilles et les mes de l'auditoire. Personne ne quitte l'glise durant la prire, sauf en cas de ncessit absolue
;

il

faut alors sortir

comme

la drobe, sans faire le

moindre bruit "*. Les heures de

la

nuit et le jour de entire du moine dans

prire liturgique se partagent la manire saisir l'existence tout


leur

mystrieux rseau. Les monastres soumis l'influence de Cassien ont accept


^

s. CiESAKii Rgula ad virg., i3,

Holstenius,
II,

II, 23.

2 S.

AuRELiANi

Reg., 28,

Holstenius,

io5

et 23, III, 66. Rgula Tarnat., 6.

II,
^

i82-i83,

Formulae suse incumbens (Eugendus), Vita Putrum Jurensium,


In

Ifl, 6, p. i56.

Cf. II, 2, p. 144.


*

vigiliis,

dum

lectiones cunctis residentibus releguntur vel

quando

orationi

incumbunt, intrandi aut exeundi facultatem sibi nuUus stimet fuisse concessam. Qui vero communis necessitatis causa compellitur, psallentibus aliis sine cujus-

quam

reatus timor discedat, continup ad opus

quod agitur reversurus. Rgula

Tarnat., 6, Holstenius, II, 182.

124

MOINES GALLO-ROMAINS.

l'usage adopt par les religieux orientaux de prier en commun sept fois toutes les vingt-quatre heures. Ces
offices reoivent le

nom de

nocturne ou

vigiles, laudes

et vpres ^ prime, tierce, sexte, Saint Aurlien en compte huit, qu'il partage en nocturnes et diurnes les vigiles, qui forment l'office

ou matines,

none

de nuit proprement dit, les matines, qui se chantent au point du jour, les offices de la seconde, de la troisime, de la sixime et de la neuvime heure,

composes du lucernaire et de l'office de la douzime heure ^. C'est en somme la distribution prconise par Cassien avec de lgres variantes. L'office de nuit est de tous le plus important. Les frres y accourent sans le moindre retard. A Ferrolac,
les vpres,

celui qui le

manque par

sa faute est

condamn un

jene rigoureux ^. Les moines levs l'piscopat et obligs de vivre en dehors d'une communaut, ne

manquent point de

le clbrer

aux heures rgulires

*.

Certains jours, tous les religieux d'une maison, l'exception des infirmes et des frres surchargs de
travail,

s'imposent des veilles de surrogation.

Ils se

Cassiani De

institutis

cnobiorum,

II

et III,

17-45.

Voir

Dom

Suitbert

Beaumer,
^

Histoire du Brviaire,tTa... par

Dom Rg.

Biron, Paris, Letouzey, igoS,

in-8, II, 210-211.

S. AuRELiANi Rgula, 2, Holstenius, II, 109-113, III, 69-73. Nous sommes beaucoup moins renseigns sur ce qui se passait ailleurs. S. Csaire, S. Ferrol et l'auteur de la rgle de Tarnat sont trs sobres de dtail sur l'organisation des
offices liturgiques.
3 Ad nocturnas vero cunctis diebus omnes celeriter pariterque consurgant ut cunctis simul concurrentibus nullus venisse inveniatur posterior, ut vero qui con-

trarius huic deprehenditur bus vigilare non voluit. S.


*

statuto, tt diebus solus jejunet

quot horis
II, 127.

cum

fratri

F ekkeoi.

Rgula, i3,

Holstenius,

ViiaS.Casarii, 11, 6, p. 486.

LA PRIRE ET l'OFFICE DIVIN.

125

prparent ainsi clbrer


ils

les

s'efforcent par le

mme

grandes ftes de l'anne moyen de flchir la colre


;

divine durant les calamits publiques et d'obtenir des faveurs ardemment dsires ^ Quelques-uns mme que
sollicite

un besoin

insomnie volontaire par del


tous. C'est

inassouvi de prier, prolongent leur les limites imposes


saints de toutes les

une pratique chre aux

poques,
des vigiles varie avec les jours et les solennits. Celles du samedi et du dimanche empruntent au souvenir

La longueur

Rsurrection une importance particulire. Saint Csaire et saint Aurlien donnent

de

la

de Nol une grande ampleur ^. Cet office se compose de psaumes chants les uns sur un ton direct et les autres avec une antienne, de rpons
celles

de l'Epiphanie

et

de lectures longues ou brves, dont quelques-unes sont interrompues par une oraison mentale faite en
et

Les leons prolixes sont tires des Evangiles, des Prophtes ou des Actes des martyrs ^. Leur nombre
silence.

varie suivant la dure des offices. Saint Aurlien en


prescrit deux,

une de

l'aptre saint

Paul

et

une des
depuis

Prophtes, aux offices courts de

l't, c'est--dire

Pques jusqu'au premier octobre. Il y en a trois pendant les nuits d'hiver, et quatre tous les dimanches de
l'anne. Si

conque se
permis
^

viennent pour un motif quellever plus tard que de coutume, il sera d'abrger les lectures ou l'oraison mentale.
les religieux

Fekreoli Rgula, ibid. C^SARii Rgula ad motiachos, 25, Holstenius, II, gS. Rgula ad recapitulatio, 85, III, 40. S. Aureliani Rgula, II, 112. * S. Aureliani, loc. cit. S, Ferreoli Rgula, 18, II, 129.
s.
2

S.

virgines,

126

MOINES GALLO-ROMAINS.

dimanche se dcomposent en deux nocturnes on doit y lire un des passages de l'Evangile o est narre la Rsurrection du Seigneur Nol et
vigiles
;

Les

dii

l'Epiphanie, chaque nocturne a six leons, prises les six premires Isae et Daniel, et les six autres aux

premire leon des ftes des martyrs est emprunte l'Evangile les actes du saint fournissent les autres. Quant la psalmodie, elle commence
Evangiles.
;

La

toujours par le Miserere mei et se continue par dix-huit

psaumes

rcits

dans l'ordre du psautier

elle

se

termine par trois petites antiennes ^. Tel est nocturne prescrit par saint Aurlien.

l'office

Saint Csaire ne dit rien de la composition des vigiles dans sa rgle pour les femmes on trouve dans celle des
;

hommes quelques
manches

indications.

et les ftes, les frres chantent


ils

Les samedis, les didouze psaumes

avec trois antiennes et

coutent trois leons, la pre-

mire d'un prophte, la deuxime de l'aptre saint Paul et la troisime de l'Evangile. Ils sont assis pendant les leons le lecteur garde lui-mme cette posture, sauf quand il lit un passage de l'Evangile tout le
; ;

monde

alors se tient debout.


;

Chaque

lecture est de six

feuillets

le

lecteur l'interrompt au milieu, pour per-

mettre aux auditeurs de mditer quelque temps en silence. Il y a pour les jours ordinaires le rgime d't,

de Pques au mois d'octobre, et le rgime d'hiver. Pendant ce dernier, l'office se compose de deux nocturnes
et

de
s. S.

trois leons

coupes par un

moment

d'oraison

*.

AURELIANI

i<g-?fl, HOLSTENIUS, II, IIO-III. C^sARir Rgula ad monachos, 20 et 25, Holstenius,

II,

92 et 93, Voir His-

toire

du Brviaire,

I,

216.

LA PRIRE ET l'oFFICE DIVIN.

12/

Les matines, qui correspondent aux laudes actuelles, se clbrent presque immdiatement aprs les vigiles. Voici leur composition, pour le dimanche du moins, le psaume chez les moines arlsiens de saint Csaire
:

Exaltabo

te,

qui se chante sur

le

ton direct, puis le

Domino quoniam bonus, le cantique de Mose Cantemus Domino, le psaume Lauda anima mea Dominum, le cantique des trois enfants dans la fournaise, les trois derniers psaumes connus sous le nom de laudes, le Te Deum, le Gloria in excelsis et un capitellum, qui parat tre un verset ^, faisant partie jdes prires finales. Saint Aurlien adopte une disposition diffrente. Il fait commencer l'office par un cantique chant en alternant viennent ensuite les psaumes Judica me Deus ; Deus Deus meus ad te de luce vigilo ; Lauda anima mea
Conjtemini
;

Dominum ; Laudate Dominum quoniam bonus est psalmus ; Lauda Jrusalem Dominum, et les trois derniers psaumes ou laudes, suivis d'une hymne chante en alternant [Splendor ijatern glori ou Mtern lucis conditor), d'un capitellum et du Kyrie eleison rpt douze fois ^. Il y a un autre office du matin pendant le temps pascal. Il
dbute par
le

psaume Exaltabo

sur le ton direct. Aprs le

Deus meus rex, chant Judica me Deus et le Deus


te

Deus meus, dits avec Allluia, viennent le Conjtemini Domino, le cantique de Mose Cantemus Domino, et
les

On
est

psaumes et cantiques prescrits par saint Csaire. leur donne V Allluia pour antienne. Le Te Deum
remplac
la fin

par
,

le Magnificat^.

s.

2 S.

AuEELiANi

CjESKmi Rgula ad monachos 21, Holstenius, II, i?i?^M?a' (Td motiac/ios, Holstenius, II,
iio.

92.

m.

'^Id. ibid., II,

128

MOINES GALLO-ROMAINS.

Une grande
employe
et les

partie de la nuit est dans ces conditions au chant de la louange divine. Les samedis
les vigiles et les

dimanches,

matines ne finissent

gure qu'au point du jour. Cette station prolonge l'oratoire puise les forces morales et physiques. Le
semble-t-il, prendre quelques instants d'un repos bien mrit. Mais les traditions orientales, prconises par Cassien, l'interdisent formellement.

moine pourrait,

Saint Aurlien avance la premire heure de


divin,
afin

l'office

de ^

rendre impossible toute infraction

cette rgle

Le mme

saint Aurlien est le seul qui nous renseigne


Il

sur la composition des offices du jour.

y a pour

cha-

cun d'eux une hymne dont l'inspiration est fournie par le moment mme de la journe o on la chante. Celle
premire heure commence ainsi Fulgentis auctor cetheris ; celle de la troisime Jam surgit hora tertia ; de
la
: :

celle

de

la

sixime
:

Jam

sexta

sensim

volvitur

celle

de
est

la

Ter hora trina volvitur. Cette hymne neuvime de douze prcde psaumes et de leur antienne,

d'une leon et d'un capitellum. A prime, les lectures sont au nombre de deux, tire l'une de l'An-^ cien et l'autre du Nouveau Testament. Les vpres sont
et suivie

formes
l'office

de
la

de

deux parties distinctes, le lucernaire et douzime heure le lucernaire se compose


;

d'un psaume chant in directum, de trois autres chants avec antiennes, d'une hymne, Deus qui certis legibus

ou Deus
*

Creator

omnium alternativement,
somnum
reverti

et

d'un

capi-

Post matutinas orationes ad


statim dicatur prima.
S.

non

liceat

se completis matuti-

nis

Aureliani

Rgula, 28, ihid., io5. Cf. Cassiani

De

institutis

cnobionim, II, i3, p. 28-29.

LA PRIRE ET l'oFFICE DIVIN.

I29

tellum

la

douzime heure, de dix-huit psaumes chants

avec

d'une hymne, d'une leon et d'un capitellum. Ayant de se mettre au lit, dans le dortoir mme, les religieux rcitent un dernier office, complta,
antienne,
;

il se compose du psaume quatrecourt et simple ^ et des capitella ordinaires sans antienne vingt-dixime Ce dernier exercice liturgique est la vespertina synaxis ^.
.

Dans le monastre de saint Aurlien, tous les offices commencent et finissent par un triple Kyrie eleison ^. Les heures canoniales, telles que saint Aurlien les
a organises dans ses monastres d'Arles, prsentent des particularits que l'on chercherait vainement ailleurs. Il a us trs

largement d'un droit reconnu alors

aux vques et aux instituteurs de communauts monastiques, en vertu duquel chacun peut, en tenant compte des points essentiels admis par tous, prendre
les dispositions liturgiques

qui lui conviennent le mieux.

que Cassien esquisse dans ses Institutions est surcharge de chants et de lectures. Quelques moines de cette poque prouvent le besoin de prolonger outre mesure l'exercice de la louange
liturgie, compare celle

Sa

divine.

Ceux d'Agaune poussent


offices,

cette louable

ferveur
le

aux dernires
^.

limites, en inaugurant chez

eux

chant
laus

ininterrompu des
perennis
1

connu sous

le

nom de

L'honneur de
Rgula,

cette institution revient

au

s.

AuRELiANi

Holstenius,

II,

111-112. Sur les

hymnes indiques par

S. Aurlien, voir Repertorium hymnologicum


2

de M. Chevalier.
a lieu

Vit a

Patrum Jurensium,

II, 2, p. 144.

Aurlien parle de la communion les dimanches et jours de aprs tierce, ce qui suppose le chant de la messe.
*

3 S.

fte

elle

Nihilominus

illc

in fletu et jejuniis

(Sig-ismundus) ad sanctos Acaunenses abiens, pcr multos dies durans, veniam precabatur, psallentium ibi assiduum instituens.
9

l3o

MOINES GALLO-ROMAINS.

roi saint la

Sigismond, qui voulut apaiser par ce moyen colre divine aprs la mort violente de Gondebaud.
fte

Cette innovation liturgique, imite de l'Orient, com-

de saint Maurice de l'anne 522-523, en la prsence de saint Avit, vque de Vienne, qui pronona un discours. La laus perennis n'amenait
point la suppression des heures canoniales. Les
reli-

mena en une

gieux, pour remplir les intervalles qui sparaient les offices, se succdaient par groupes dans la basilique et vaquaient la psalmodie de nuit et de jour.

s.

74,

Gregorii Turon. Historia Francorum, III, 5, p. 112. Cf. De gloria martyrum, p. 537. Voir dans Dictionnaire d'archologie chrtienne et de liturgie, Paris,

Letouzey, igoS, un intressant article de

Dom

Leclercq,

I,

858-867.

CHAPITRE DIXIEME
Le rgime alimentaire

Pnitences extraordinaires.

Jenes. Rgime alimentaire. Cuisine. Infirmes. Htes.


de
faire pnitence,
les

Rfectoire.

Le dsir de

se mortifier et

commun

de tous les pays, les a ports s'imposer des privations de toutes sortes. Quelques-uns ont pu rduire leurs besoins au strict ncessaire. Saint Csaire dpassa certainement les limites de
aux asctes de tous

temps

et

la

discrtion

l'abstinence

excessive

qu'il

pratiqua

durant son sjour Lrins dbilita son estomac au point que son abb dut l'envoyer Arles rparer ses forces ^

Le
plus

reclus
austre.

Hospitius menait une existence encore

peu de pain et quelques fruits faisaient son unique repas. Pendant le carme, il se contentait de moins. Des herbes cuites dans l'eau
;

Un

lui suffisaient

il

buvait l'eau

un

jour, et mangeait les

Cette abstinence hroque ne son besoin de souffrir. Il se satisfaire parvint pas couvrit d'un cilice o les insectes lui prparrent

herbes le lendemain.

bientt

un second
^.

cilice vivant, et

d'une ceinture de
horribles
1

fer qui lui Cette pratique, chre aux asctes orientaux,

se ceignit les reins causa des souffrances


il

Vita S. Csarii, I, 6, 7, d. Krusch, p. 459. Gkegorii Turon. Hisioria Franconnn, I. Vs,

6,

249-253.

l32

MOINES GALLO-ROMAINS.

ne
Ils

fut pas

moines gallo-romains. se contentaient gnralement de l'abstinence et du


en honneur chez
les

jene.

Les privations de
les

saint

Lupicin

et

de saint Oyand

La

mettent au rang des hommes les plus mortifis ^ vie la plus extraordinairement pnitente fut celle
les
la

d'un moine, inconnu par ailleurs, qui recueillait


miettes laisses sur
table aprs le repas.
Il les

trem-

pait dans l'eau pour les absorber le soir. Sa sant ne put tenir un pareil rgime ^. Les tempraments gallo-romains les plus fortement constitus ne pou-

vaient galer les abstinences familires aux orientaux. Il faut distinguer avec soin ces austrits toutes personnelles des usages

communment admis.

Les moines de Condat jenaient avec modration. Ils avaient, durant l't, un repas midi et un autre le soir ^. Leurs frres d'Arles observaient les jenes traditionnels du mercredi et du vendredi toutes les semaines, de Pques au mois de septembre, ils se
contentaient ensuite d'un seul repas journalier jusqu' Nol. Cette fte inaugurait un rpit pendant lequel ils jenaient les lundis, mercredis et vendredis. Les

jenes quotidiens commenaient quinze jours avant le carme. Le jene du dimanche tait svrement interdit

en toute saison
Il

^.

Le rgime impos par

saint

Csaire aux moniales de Saint-Jean tait moins rigoureux.

n'y avait aucun jene durant le temps pascal.


II, 2, JIF, 7,

^ Vit Patnim Jurensium,


2/rf., ir, 4, p. 145.
^
*

144, i56.

Id., III, 7, p. i56.

S.

C^SARii Rgula ad monachos, 234, Holstenius,

II,

gS.

LE RGIME ALIMENTAIRE.

l33i

L'abbesse indiquait ceux qu'il convenait de faire; depuis la Pentecte jusqu'au mois de septembre. Pendant les mois de septembre et d'octobre, on jenait les
lundis, mercredis et vendredis

jene n'tait et jours de fte


le

de novembre Nol, interrompu que les dimanches, samedis


;

sept jenes prparaient l'Epiphanie,

qui inaugurait une saison semblable celle de septem-! bre et octobre. Le carme, cela va sans dire, tait rigoureusement observ ^ Saint Aurlien adopta ce rgime pour ses moines avec quelques diffrences de l'Epiphanie au carme ou jenait tous les jours, sauf les samedis, les dimanches et les ftes. Le vendredi tait consacr par le jene, mme durant le temps pascal ^. Les moniales arlsiennes recevaient au prandium et la cna deux plats [cibaria) et une ration de vin (caldellos). On leur donnait les jours de fte un supplment (fercula) et un dessert (dulceamina) ^. La ration de vin tait un peu plus abondante d'aprs la rgle de saint Aurlien les religieux recevaient trois caldellos P3.V repas. L'bb pouvait, mme en dehors dfs ftes, faire ajouter quelques aliments de plus, et, en particulier, des fruits et des lgumes tendres c'est ce que la rgle appelle indulgeniias facere. Les lgumes taient prpars au fromage ou l'huile ^.
:
;

Saint Csaire et saint Aurlien sont d'accord pour


*

s. C^sAKii Rgula ad virgules, i5, Holstenius,


S.

m.

40.

rgles monastiques de cette poque, \e prandium est le repas de midi, et la cna celui du soir, les jours o il y;
ibid.,

AuRELivNi Rgula,

IF,

11 3.

Dans

les

en a deux
^

la refectio est le repas

unique des jours de jene.

S. C^SARii Recapitulatio, 16, ibid., III,

prs le
*

mme.

Id,,

40. Le rgime des Rgula ad monachos, 22, II, gS.


ibid., II,

hommes

est

peu

S.

AuRELiANi Rgula,

ii3.

l34

MOINES GALLO-ROMAINS.

bannir de la table monastique la chair des quadrupdes et des oiseaux. Le premier, toutefois, permet de servir

aux religieuses infirmes ^ Saint Aurlien autorise l'usage du poisson. Ce n'tait pas cependant un mets ordinaire. Il ne figurait sur la table que les jours de fte, et encore fallait- il une permission de l'abb. Les pcheurs de Condat alimentaient sans doute la cuisine des religieux. Ils usaient aussi d'ufs et de laitage. C'est par une mortification toute personnelle que saint Lupicin ne prenait ni vin ni lait,

de

la volaille

ne mangeait rien qui ft prpar l'huile ^. Les moines du Jura suivirent au dbut un rgime trs
et

du sol et leur extrme pauvret les condamnaient une vie de privations. Mais du jour o leur travail eut amlior la terre, ils voulurent
austre
;

l'aridit

amliorer aussi leur cuisine. C'tait chose toute naturelle,

mais

ils

allrent trop loin. Saint

Romain gmissait

de ce relchement coupable. Sa douceur l'empchait d blmer les moines, et il laissait faire. Saint Lupicin, qui tait un homme rsolu, vint son aide. Mais tous ne se rsignrent pas au retour de l'austrit primitive
;

il

moines et aux moniales d'Arles et aux religieux de Tarnat ^; ces derniers cultivaient des vignes eux-mmes. A Arles,
C^SARii Rgula ad monachos, 24, Holstenius, II, 93. Rgula ad vrgines, 17, 111,41. S. h-V^-ELiKiH Rgula, 5i, 52, ibid., II, 108, et 34, 35, 36; ibid., III, 67, 68. L'abstinence de la viande tait gnrale parmi les moines.
1

y eut quelques dfections ^. L'usage du vin tait permis aux

s.

ibid.,

2 Vitce 3

Patrum Jurensium,
et

II, 2, p. 144.

Ibid,, I, i3, p. i38, 139.

La

bouillie d'orge (ordeaceas incretasque pultes) et des

lgumes
*

{abstemiis

gameonibus

vescens)

entraient dans leur alimentation.

Ce

devait tre,

du

reste, la rgle

commune

des monastres.

LE RGIME ALIMENTAIRE.

l35

cadeau que faisaient volontiers les personnes du monde. Saint Csaire permet de l'accepter il fallait en prsence de l'abbesse ou de la prieure
le
;

vin tait un

ensuite le remettre la sur charge de la cave. On remarque dans les rgles arlsiennes la proccu-

pation de rprimer l'abus de manger et de boire entre les repas. Il y avait Lrins quelques moines sujets
cette

faiblesse

Saint

Aurlien

et

saint
lits

Csaire

recommandent de ne garder autour des


ni provisions d'aucune sorte
^.

ni boisson

Le

cellrier avait tout

sous

beaucoup une tentation., Saint Ferrol punissait d'un jene le moine qui se permettait d'en manger un ^. Les frres prenaient leur nourriture dans un rfec-

clef.

Les

fruits

du jardin

taient pour

toire

commun. Quelques

suprieurs cherchaient se

dispenser de cette obligation. Saint Oyand ne voulut pas marcher sur leurs traces ^. Saint Csaire prmunit les abbesses contre cette tendance ^. Pendant le repas, on observait un silence rigoureux car les esprits
;

devaient prendre un aliment intellectuel, pendant que


corps prenaient leur rfection. Un frre faisait une lecture haute voix. S'il fallait, pour une raison ou
les

pour une autre, l'interrompre, suivant la rgle de Tarnat,

les

religieux devaient,
les

ruminer

divines

critures . L'abb, qui veillait ce

que personne ne

Fausti Homilia g ad monachos. Pat. Lat., L, 555.


S. Cjesarii Rgula

ad monachos, 22, Holstenius,


Rgula,
7, ihid., II,

II, 95.

Rgula ad virgines, 2S

ibid., III, 25,


3
* ^

S.

AuRELiANi

102, et 5, ibid., II, 63.

Ferreoli Rgula, 35, ibid.^ II, 139. Viice Patrum Jurensium, III, 21, p. 164. S. C^SAKii Rgula ad virgines, 38, Holstenius,
S.

III, Sz.

l36

MOINES GALLO-ROMAINS.

manqut de
Il

rien, n'levait

jamais

la voix,

quand

il

avait

des ordres donner ^


n'y avait pas de cuisinier en titre. Les frres remplissaient tour tour cette fonction. Tout le monde y
passait, sauf les infirmes et les religieux trs occups par

ailleurs

^.

Ferrolac, l'abb s'acquittait de cet office

avec l'assistance d'un jeune moine, le jour de Nol, de Pques et en la fte du saint patron. Cet acte d'humiqui le mettait extrieurement au niveau de ses infrieurs, le grandissait singulirement leurs yeux '^.
lit,

Les malades et les personnes dlicates ne pouvaient s'accommoder du rgime commun. Saint Csaire veut qu'on en prenne un soin extrme *, afin de leur rendre promptement la force de porter les austrits de la rgle. Une moniale digne de confiance leur procurait tout ce que leur tat rclamait. Elles avaient une cuisine spciale et une salle de bains. Saint Ferrol organisa une infirmerie distincte du monastre, o les infirmes attendaient leur gurison ^. Il en tait de

mme

Condat. Saint

Oyand

dance jusqu' laisser au infirmier ^. Ces moyens ne


Saint Porcaire,

poussait la condescenmalade le choix de son


suffisaient pas toujours.

abb de

Lrins,

voyant que saint

'S. Cmsaih Rgula ad virgines, 24. Rgula ad monachos, 9, Holstenius, II, 90.
S.

AuKELiANi Rgula, 49,


2
''

ibid.,

108, et 32, ibid., III, 67. Rgula Tatnat., 8, ibid.,

II, 184.

Rgula Tarnatensis, 10,


S.

ibid., II,

i85.

S.

Ferreoli Rgula, 38, ibid,, II, 142. C^sARii Rgula ad virgines, 39, ibid.,
53,
ibid.,

III, 32.

''

S. C^SARii, ibid., III, 25, 28, 29, 32. Rgula ad monachos, 17, 24, ibid., II, gi,
II 108, et

93. S. A.URELIANI Rgula,

37,

ibid., III,

68.

S.

Ferfeoli

Rgula, 16,
"

ibid., II,

128.
III, 21, p. 164.

Vitce

Patrum Jurensium,

LE RGIME ALIMENTAIRE.

37

Csaire ne recouvrait pas la sant, lui donna l'ordre d'aller recevoir Arles les soins d'une famille profon-

dment chrtienne K

La

charit

qui

animait
les

les

moines

dans

leurs

relations

fraternelles,

portait

faire aux

htes

un accueil religieusement empress. Ils arrivaient nombreux dans quelques monastres, Lrins en particulier, o saint Honort les recevait avec une
grande bont
^.

Saint Ferrol voulait que l'abb leur

lavt les pieds, l'exemple du Sauveur. Le frre qui les accueillait pouvait prendre quelque chose en leur

compagnie en dehors des repas


ceux

^.

Condat, tous

qui se prsentaient recevaient une hospitalit gnreuse, sans tenir compte de la fortune ou de la
condition.

Mais on

veillait

ce que les moines ne


le

fussent jamais troubls par leur prsence *. La sparation que la clture tablissait entre

monde
de

et

les

moniales arlsiennes influait sur leurs


Saint Csaire leur interdit

relations avec l'extrieur.

recevoir

dner,

mme

dans
les

les

parloirs,

les

laques,
il

les clercs, les abbs,

vques. Toutefois,

permis de donner manger aux parentes des religieuses ou des femmes que recommandait une
tait

pit minente

^.

Vita S. Cassarii, Pat. Lat., L, 7-8, p. 459-460.


viia S. Honorait, Pat. Lat.,

-S. HiLARii De
^
*

L, 1261.
II,

S.

Ferreoli Rgula, 27, 38, Holstenius, Vitcv Patrum Jurensium, III, 22, p. 164.
C.^SARii Rgula ad
virgules,

134, 142.

'S.

36, Rccapitulatio,

5,

Holstenius,

III,

3i,

32, 36. S. Csaire craint


II

dfend

lesj,

des pauvres autour de son monastre. distributions charitables qui les attireraient en trop grand nombre.

mme l'affluence

{U. 39, p. 32.)

CHAPITRE ONZIEME
Pratiques diverses

Silence.

Discipline rgulire.

Fautes principales.

Excommunications.

Moines

Leur chtiment.
un

fugitifs.

Il

nous

reste,

pour complter

cette tude, dire

mot de

certaines pratiques chres aux moines galloromains. S'ils furent amis du silence, on ne trouve pas

chez eux les phnomnes de taciturnit que prsente la vie des moines orientaux. Leur nature plus pondre ne gotait gure ces excs. Ils furent dans l'ensemble
trs discrets. Saint Csaire
le
;

a donn son sentiment sur

mutisme asctique il est contraire, dclare-t-il, la charit, qui est une loi fondamentale de la morale chrtienne

peut devenir coupable, puisque en quelques circonstances l'homme est tenu d'user de sa langue
;

il

pour

le service

du prochain ^ Cette discrtion donne

plus de poids sa svrit contre les abus de la parole ^. Le jurement est au nombre de ces abus qui ont
C'est une proccup les lgislateurs monastiques. tendance laquelle l'homme d'instruction mdiocre

cde aisment. Saint Ferrol condamne l'excs dans


rire.

le

les
'

Les conversations et les paroles motives par ncessits de la vie et du travail ou par la charit,
Casariam ahbatissam, Pat. Lat., LXVII, 1127.
,

s. C^isAKii epislola l ai
Id,,

'^

Sermo ad sanctimoniales

ibid.,

1124.

PRATIQUES DIVERSES.

iSg

du moine. Qu'il vite nanmoins de trop lever la voix. Les bavardages et les bouffonneries, qui ne sauraient convenir un
ont toujours leur place sur
les lvres

homme
les
fois

srieux, lui sont formellement interdits.

Toutes

religieux sont runis au chur, au rfectoire et au travail, le silence est de rigueur. Il doit tre encore plus religieusement observ, si faire se peut,

que

les

durant

la nuit

^
saint Ferrol
les

La manire dont
ferait croire

interdit

la chasse

que tous

pas.

Ce
;

devait tre,
la

moines ne s'en abstenaient Ferrolac, une tentation allle

chante
et

coutume du pays, l'abondance du gibier y

voisinage des forts

sollicitaient

vivement.

N'importe, dit le lgislateur, la mission du moine est de combattre ses vices et non de tuer des btes. Il

permet cependant de donner la chasse aux loups, aux sangliers et aux autres animaux qui nuisent aux rcoltes et aux troupeaux *.
dans son ensemble, la vie que menaient les religieux de la Gaule mridionale, autant du moins que les documents ont permis de la reconstituer. Il y
Telle
est,

en eut parmi eux qui portrent jusqu' l'hrosme la fidlit aux engagements monastiques. Mais on se ferait illusion en les levant tous au mme niveau. Un coup
d'il rapide, jet sur les rgles et les biographies, rvle chez les lgislateurs et les abbs l'inquitude que leur causait la prsence de moines lches et parfois
indignes. Les
^

manquements
25, Holsten'ius, II,

la rgle et

aux vertus

s.

Ferreoli Rgula,

i32-i33. S. Atjrkliani Reguh, 35,

ibii.,

II, io6.

-S.

Ferreou

i^'^MJij,

04,

HoLSTENius,

II,

iSS-iSq.

140

MOINES GALLO-ROMAINS.

chrtiennes n'taient pas chose exceptionnelle. Il tait ncessaire de prvoir le remde qu'ils comportaient. Aucune faute ne devait rester sans punition car, au
;

du biographe des Pres du Jura, une faute, lgre en entrane une grave, si on ne l'extirpe aussitt '.
dire

Fauste, Csaire et les matres de l'ascse, enseignent aux moines leur devoir de vigilance et d'expiation
personnelle. L'vque d'Arles insiste sur la solidarit que la vie cnobitique tablit entre les habitants d'un

monastre.

Il

dclare que les fautes intimes,

ne

rele-

vant pas de la rgle, reoivent une punition personnelle et secrte. Les torts que les moines se donnent les uns
envers les autres peuvent tre rpars l'amiable, sans que les suprieurs interviennent, sauf en cas d'obstination

n'en allait pas de mme des fautes publiques. L'autorit devait intervenir et infliger un chtiment.
^.

Il

La

rpression tait moins svre, quand le coupable la

devanait par un aveu spontan ^. Il est intressant de connatre la


fautes
;

signales par les rgles jnent pntrer dans l'intimit de la vie des moines

des principales elle aide singulireliste


:

recevoir
lettre,

du dehors, sans permission, ou envoyer une se livrer un prsent ou un objet quelconque


;

un acte de dsobissance, d'orgueil ou de colre ne pas obir au premier signal ou arriver en retard un office ou un exercice rgulier, frapper un frre ou
;

lui adresser

des paroles injurieuses, rire avec excs,

perdre du temps, semer la discorde, usurper un rang


1

Vit Patrum Jurensiwm, III, 22, p. 164.


virgines, 22,

23. Cjesarii Rgula ad


3

Hoi-stenius, III, 26.

Id., 23, Recapitulatio, 6, ibid., III, 27.

PRATIQUES DIVERSES.

141

.suprieur
s'enivrer,

au

sien,

prendre

commettre un

portion d'un autre, larcin, refuser de se rconcilier


la
;

avec un frre, rsister une rprimande


prsejice

s'arroger, en

du suprieur qui

le punit, le droit

de dfendre

un

religieux coupable.

L'abb avait une grande latitude dans le choix de la peine mrite par ces infractions. Les lgislateurs en ont dtermin quelques-unes, par exemple la privation de vin, la dite, un jene prolong, un travail de
:

surrogation, le fouet

les autres

taient fixes par les

rglements particuliers du monajStre et par la coutume ^ L'usage du fouet tait courant cette poque
;

on

le

donnait devant la communaut runie. C'est ce


la
discipline ^,

qui s'appelait administrer

terme qui a

prvalu dans la suite. Saint Aurlien recommande seulement de ne point dpasser la mesure lgitime, qui tait de trente-neuf coups ^. Saint Csaire faisait donner de la frule sur les doigts du moine coupable ^.

L'excommunication, chtiment la fois moral et^ corporel, passa des uvres de Cassien dans les rgles de saint Gsaire, de saint Aurlien et de Tarnat. Saint
Csaire, qui inflige cette peine pour la dsobissance pousse jusqu' la rvolte et pour l'obstination dans

une faute aprs une troisime correction, l'applique deux degrs l'excommunication de la table, qui spare le religieux de ses frres durant le repas, et l'excommu:

s. Cjesahi Rgula ad virgines, 23, 3i,

Holstenius,

III, 26, 3o. S.

Ferreoli

Rgula, 20, 22, 24, 28, ibi., II, i3o, i3i, i33, 134, i35. ^ S. Cjesarii Rgula ad virgines, 24, ibid., III, 27. * S. Aureliani Rgula, 41, ibid., III, 107.
*

S.

C^SAKii Rgula ad monachos,

11, ibid., II, 90.

142

MOINES GALLO-ROMAINS.

nication de l'oratoire, qui l'exclut de la vie commune ^ L'abb ou l'abbesse ne laissait pas l'excommuni dans

un isolement complet, qui

aurait eu sur son moral la

plus funeste influence. Il chargeait un religieux grave de veiller sur lui et de l'assister, en attendant qu'il et obtenu, par son repentir et son changement de conduite, sa rhabilitation ^. Personne autre ne entretenir la moindre relation avec lui ^.

pouvait

L'excommuni, chez les moines de saint Csaire, tait condamn une sorte de rclusion ^. Il n'y a aucun exemple de religieux expuls en punition de son ihcorrigibilit pareille mesure n'est sanctionne par aucune rgle. Mais il n'tait pas rare qu'un moine abandonnt spontanment le monastre. Saint Ferrol voit dans ce fugitif un dserteur qui abandonne la discipline et court sa perte il ordonne de le faire revenir au poste et de le traiter comme un contempteur de la rgle et de ses engagements
; ;

sacrs^.

au courant de ce projet de fuite devait en informer l'abb s'il ngligeait de le faire, il, pasfrre
;

Le

pour complice. La rgle prononait contre lui l'excommunication jusqu'au retour de l'vad ^. Les saints abbs de Condat eurent, eux aussi, dplorer quelsait

ques dfections
1

''

s.

CMSATiU Rgula ad

virgines, 10, 11, Recapitulatio.i^,

Holstenius,

III, 23, 40.

2
^ ^

Ibid., 3i p. 29.

S.

AuRELiANi Rgula, 36,

ibid., II,

106. Rgula

Tamatensis, 5,

ibid.,

II, 182.

S. Cjesarii Rgula ad monacltos, 27, ibid., II, 93.

S. F'ERB.'Eoui Rgula,

20, ibid.,

II, i3o.

Les choses se passaient de la

mme

manire Tarnat.
'^

Rgula Tamatensis, i3, ibid., II, 187.


Vitce

Patrum Jurensium,

II, 6, 8, 9, III, 10, p.

142, i58, 168.

LIVRE TROISIME
LES PREMIERS MOINES DE LA FRANCE

MROVINGIENNE

CHAPITRE PREMIER
I.

Topographie monastique

Premire Lyonnaise.

Quatrime Lyonnaise. Seconde Aquitaine.

Deuxime Lyonnaise.
Premire

Belgique.

Troisime Lyonnaise. Premire Aquitaine.

Les troubles profonds causs par les invasions du V sicle et par l'effondrement de la puissance romaine dans les Gaules, ralentirent l'expansion de la vie monastique. Mais ce ne fut qu'un temps d'arrt. Le mouvement qui portait du monde vers les solitudes les mes fortement prises d'un idal religieux, s'accentua de nouveau, lorsque Clovis, gagn la foi chrtienne, eut soumis son autorit la plus grande partie de l'ancienne Gaule romaine. Les moines furent encourags par ses successeurs. Leurs sujets d'origine barbare se joignirent leur tour aux Gallo-Romains
qui peuplaient les monastres. Ces tablissements se multiplirent
tout

un

peu

par-

durant

le

VI

sicle.

Il

en

est qui

disparurent

144

MOINES MROVINGIENS.

rapidement, d'autres plus heureux ont survcu leurs fondateurs pour devenir quelques-unes des plus florissantes abbayes du moyen ge et de l'ancien rgime. Ces derniers sont gnralement connus, tandis que parmi
les

autres

l'histoire.

beaucoup n'ont laiss aucune trace dans La liste que nous allons dresser sera forcProvinciarum
et

ment incomplte ^

La Notitia

Civitatum Galli fournit

un

cadre tout naturel la distribution gographique des monastres de cette priode. C'est celui-l mme que

M. Longnon a adopt dans


sixime
sicle.

sa Gographie de la Gaule au

Premire Lyonnaise
ecclsiastiques
actuelles

(correspondant aux provinces

de Lyon

et

de Besanon)

'^.

A
V^

Autun,
sicle,

le

Euphrone fonda, vers la fin du auprs du tombeau de saint Symphorien,


prtre

un monastre qui fut gouvern, dans la suite, par saint Germain, le futur vque de Paris '\ La reine Brunehaut tablit dans cette ville les monastreshospices de Saint-Andoche et de Sainte-Marie, que saint Grgoire le Grand enrichit, sur sa demande, de privilges (602) ^, desservis le premier par des moines

II

se trouve

dans
de

la plupart

des diocses des monastres se rclamant avec

plus

origine mrovingienne. Les recherches archologiques sont venues en maintes circonstances autoriser des traditions que

ou

moins

raison

d'une

l'on pouvait

.2

Nous n'avons pas revenir sur


Grgoire de Tours,
,

de prime abord croire lgendaires. les monastres du diocse de Lyon, voir plus
Historia Francorum,
II,

haut, p. 41.
3
1.

xv, p. 82.

Venance Fortu-

'HA.T
.

Vita

Germant

Parisiensis,

d. Krusch, p. 12.

Jaff, Regesta Roman, Poniif. n.

1871,

t. I,

209,

TOPOGRAPHIE MONASTIQUE.

145

second par des moniales. Cette princesse reut la spulture dans la basilique de Saint- Martin, desservie
et le

par une

communaut d'hommes ^
fit

Langres. Grgoire, vque de Langres,


et lui

construire

Dijon une basilique en l'honneur de saint Bnigne

donna pour complment un monastre, dont Eustade fut le premier abb ^. Saint Seine fonda, dans

la

mme

civitas

ou diocse,
^,

le

monastre
^

(Segestrensc)

qui porta son

nom

et saint Jean, celui


;

de Moustier-

Saint-Jean [monasteriiim Reomense)

Saint- Michel-de

Tonnerre

et

Saint-Jome de Langres remontent la


.

mme poque
fondateur
le

Chalon-sur Sane.
roi

Saint- Marcel de Chalon eut pour Contran, probablement en l'anne


la
le

584 '. Il y avait en outre vers second monastre d'hommes sous

mme poque un
vocable du prince

L,

Mabillon, Annales Benedictitii, I, 2o3-2o5. Grg. de Tours, De gloria Conjessorum, xlii, p. 774. De gloria Mai-tyrum, 522-524- Grgoire de Tours parleils. aaM qui assistaient la translation
;

des reliques de saint Bnigne

ce qui suppose la prsence de quelques groupes monastiques dans la rgion. Longnon, Gographie de la Gaule au 77 sicle, 2ii-2i3, Mabillon, op. cit., t. I, 45. L'abb Chomton place cette fondation entre les annes

520
.3

et 540. Histoire de l'abbaye de S. -Bnigne de Dijon, Dijon, 1900, p. 14. Saint-Seine, chef-lieu de canton, Cte-d'Or. Grg. de Tours, De gloria Co/i-

fessornm, lxxxvi,

804.

Vita S. Sequani,

Mabillon, Acta

Sanct., I, 249-252
I,

ou

263-266,
tiaiia,
*

et

Acta SS. Sept., VI, 36-41.M abillon, Amiales,

179

Gallia Chris-

IV, 695. Longnon, 214-215. Fond vers 58o. Gant, de Montbard, Cte-d'Or. Jonas, Vita S .Johannis Reomensis, dans Krusch,
rer.

Script,

Merovitigicarum, 111, bob-Si",

'Rovsmvs,

H istoriamonasterii

Reomensis,

1637,

in-4.

Mabillon, Annales,

I,

45.

Longnon, 214. On place

la

date de

cette fondation vers 450.


'

Gant. Laignes, Cte-d'Or.

" '

Mabillon, I, 4g-5o. Grg. de Tours, De

Gallia Christiana, IV, 653, 712, 729. gloria


I,

Martyrum. lu, 525. C/zrowcow Fredegaeii,

1.

IV,

p. 124.

Mabillon, Atmales,

i33-i34. Gallia christiana, IV, 957.

Longnon, 217.
10

146

MOINES MROVINGIENS.

des aptres ^ et celui de Sainte-Marie de Losne (Beata Maria apud Latonam) ^. Saint Grgoire mentionne le

monastre de Gourdon

{Gurthonense monasterium)

mourut le prtre reclus Desideratus (5 70) ^. On voyait dj Tournus la basilique du saint martyr Valrien,
qui fut desservie par des moines
la
'*.

Besanon. Les actes de saint Lautein lui attribuent

fondation de deux monastres assez rapprochs l'un


l'autre,

de

Saint-Lauthein de Silze

^,

et

Maximiacum.

Deuxime Lyonnaise
'

(correspondant la province

ecclsiastique de Rouen). Rouen. L 'abbaye de Saint- Pierre,

connue plus tard sous Je vocable de Saint-Ouen, existait du temps des


premiers

Mrovingiens

^.

Le biographe

de

sainte

Clotilde attribue ce saint vque la fondation d'une communaut de vierges sur les bords de la Seine aux

Anglo-Saxons du VIP sicle y envoyaient au service du Seigneur. L'ermitage dans lequel saint Samson, abb de Dol, aimait se
"^

Andelys

les

leurs filles se consacrer

'

Dans un faubourg de

2
les,
'

A
I,

la ville de Chalon, Gaia Christiana, IV, gi. S.-Jean-de-Losne, au confluent de l'Ouche et de la Sane. Mabillon, Anna-

228-229. Gallia christiana, IV, 957.

Gant, de Mont- Saint-Vincent, Sane-et-Loire. Gkg. de Tours,

De

gloria Con-

fessoriim,

Longnon, 218. 4 Grg. de Tours, De gloria Martyrum, ONGNON, 218.


lxxxv,
p. 802.
'

Lin, 525, Gallia Christiania, IV, 465

Christiana,
"

Prs de Poligny, Jura. VitaS. Lauteni dans Acta Sanct. Nov., XV, i32-i33. MabilluN, Annales, i, 32-33.

I,

280-285. Gallia

Mabillon, Annales,
Vita
S. Chrotildis,

I,

122-123. Gallia Christiana, XI, i35.

Vacandard,
J,

Vie de

S. Ouejt, 46.
'

apud

Script,

rer.

Meroving:,

II,

346 Mabillon,

i23.

Gallia Christiana, XI, 161.

TOPOGRAPHIE MONASTIQUE.

I47

retirer,

devint le berceau du monastre de Pentale ^

Bayeux. Saint Vigor,

commencement du
Reviers
le
^

VP

qui gouverna ce diocse au sicle, fonda les monastres de


,

{Redeveriacum)

Chrismat {Chrismatiim),

qui
^.

nom de son fondateur ^ reut La fondation de celui des


^

et Cerisy {Cerasiense)

(Ouche) ^, qui eut pour fondateur saint vroul, prit dans la suite son vocable. Le biographe de ce saint lui attribue la
fondation de quinze monastres tant

Gemelli) Sez.

est attribue

saint

Deux- Jumeaux {Duo Martin de Vertou.

Le

monasterium Uticense

d'hommes que de
de Sez

femmes. Le monastre de remonte la mme poque.


''

Saint-Martin

Coutances. Saint Marcouf, qui vivait au milieu du sicle, est le fondateur du monastre de Nanteuil

VP
^.

Avranches.

Le grand propagateur de

la vie

monastique
^.

dans ce diocse fut saint Pair ou Paterne


quitt, avec son

Il

avait

ami Scubilion, le monastre poitevin d'Ansion ou Saint- Jouin de Marnes, pour mener la vie

Aujourd'hui Saint-Samson-de-la-Roque, cant. de Quillebeuf, arr. de PontCant. Creully, arr. Caen, Calvados. Cant. Bayeux, Calvados. Gallia Christiana, XI, 404. Cant. Saint-Clair, arr. Saint-L, Manche. Ibid, 408. Sur ces trois monastres,

Audemer, Eure. Vacandard, Viede S. Ouen, i56-i55.


^
4

voir Vita S. Vigoris dans Acta Sanct. Nov.,I, 297-306 et 2S9.


I,

Mabillon, Annales,
ibid.,

139.
*
"

Cant.

Isigny, arr. Bayeux.

Mabillon,

I,

148. Gallia Christiana.

406

Cant. la Fert-Fresnel, arr. Argentan, Orne. Viia S. Ebrulfi, dans Mabillon, Acta Sajict., I, 354-36o. Annales, 16c. cit. Gallia, XI, Si3.
' ^

Cant. Mortre, arr. Argentan. Gallia,

ibid.,

ySS.

S.

Aujourd'hui Saint- Marcouf, cant. Montebourg, arr. Valognes, Manche, Vita Marctilfi, dans Mabillon, Acta Sanct., 0. S B., sec. I, i20-i25. Annales, I, i38.

'

Venance Fortunat,

Vita S. Pattrni, d.

Krusch, 33-37.

148

MOINES MROVINGIENS.

rmitique dans une fonda de nombreux

le

de l'Ocan

{Sisciacus)
les

Il

monastres dans

diocses

d'Avranches, de Coutances, de Bayeux et de Rennes, avant et aprs son lvation sur le sige piscopal d'Avranches. Ces tablissements sont inconnus. On n'a
avec quelque certitude le monasterium Maudunense, o mourut saint Scubilion.

pu

identifier

Troisime Lyonnaise (correspondant


ecclsiastique de Tours). Tours. C'est de toutes
les Eglises

la

province

de

la

Gaule au

VP

tablissements monastiques nous sont le mieux connus, grce son vque historien Grgoire. Les traditions inaugures Marmoutier
sicle, celle
les

dont

par Martin se poursuivirent. Le reclus saint Lobard habita l'une des grottes voisines du monastre ^. La
basilique o reposait le corps de saint Martin tait desservie par un collge de moines les abbs Silvin et Venance qui les gouvernrent ont laiss une mmoire
;

vnre.

Le tombeau du thaumaturge ne
pour
les

fut pas

sans attrait

moniales

elles

eurent

deux

monastres auprs de sa basilique, l'un bti par Ingytrude *, et l'autre tabli autour de la cellule de la
sainte recluse

Monegonde
le

^.

Il

y eut dans

la ville

un

monastre qui portait


fondateur^, et
^

de l'abb Venant, son qui fut gouvern (552) par Gonthaire

nom

Aujourd'hui Saint-Pair, prs de Granville, Manche.

2
^

Grg. de Tours, Liber


Id., Historia

vit Paintm, xx, 742.


et Liber Vitce

Francorum, IV, li, p. 147.

Patmm,

xvi, 725.

*I,, Ibid., IX, 33, 387-388,


*

Id., Liber Vitce Patrtim, xrx, 738.

Id., Historia

Francorum, X, 3i, p. 446.

TOPOGRAPHIE MONASTIQUE.

I49

avant son

de

lvation sur le sige piscopal \ et celui Saint- Julien, tabli au temps de saint Grgoire ^.

Le
les

diocse de Tours possdait, en dehors de la ville,

deux monastres de Loches et de Sennevires ^ deux autres [Senaparia) ^, dus au saint abb Ours maisons tablies par saint Bracchion en un lieu que ^ celui de Saint-Mesme Grgoire n'a point dsign de Chinon, fond au V^ sicle par un disciple de saint
; ;

Martin du nom de Maxime, et gouvern au VI^ par un abb Flamerius celui de Saint- Senoch ', fond celui de Saint- Martin de par un solitaire de ce nom
;

Lutta, qui fut pill par des soldats

en 574

^
;

celui

Maill (Malliacus), o l'on dcouvrit les reliques de saint Soulein {Solemnis) ^, vque de Chartres, et enfin

monastre innom o sainte Pappula passa trente annes dguise en homme ^^.
le

Le Mans. Le monastre
diocse fut

important de ce Saint- Calais (Anisola), fond par le saint


le

plus

dont

il

porte

le

nom

(533) ^^

Les Actus

Pontificiim

2
'

Grs, de Tours, De Gloria Con/essonim, Id., De Virtutibus S. Juliani, SyS-SSo.


Gkg. de Tours, Liber
Ibid., XII, 714.
Vitce

viii,

753.

Sennevires, cant. de Loches, Indre-et-Loire.

Patrum, xvii, 734.


762. Venance, Fortunat,
FjVa

5
"

De

gloria Confessorum

xxii,

S Germant,

1,

25, p. 52.
''

Cant. de Ligueuil, Indre-et-Loire. Liber


Historia Francorum,
\.

vitce

'

IV, 48, p.i83.


Ligueil,

On
arr.

Patrum, xv, 721. a vainement identifi ce monas-

tre avec Giran-la-Latte (cant.

Loches). Voir Longnon. 619-620,

qui combat cette identification.


"

^0

Aujourd'hui Luynes, cant. Tours. De gloria Confessorum, xxi, 760. Ibid., XVI, 756-757. Sur tous ces monastres voir Longnon, 242-294.
J.

^^

Ec. Chartes,

Havel, Questions mrovingiennes lY Les Chartes X'LY 11, 7. Mabillon, Annales, l, 76-78.
,
,

de

S. -Calais, axis Bibl.

l5o

MOINES MROVINGIENS.

Urbe degentium ^ numrent les fondations attribues chacun des vques. Ces attributions
Cenomannis in

tmoignent au moins d'une existence ancienne de ces monastres. Voici les principaux Saint- Vincent du
:

Sainte-Marie, gouverne par un abb Pavin Saint-Martin et Saint- Victor, situs sur les rives de
; ;

Mans

la

Sarthe
;

Saint-Julien-du-Pr
Saint- Martin
;

Saint-Pierre-de-la-

Couture
ville

Saint- Germain, situ dans


;

un faubourg de

la

piscopaie

bords de

l'Huisne

Estival,
^

de Pontlieue, sur les qui fut donn des

Evron, Le monastre de Mont-Glonne ^ remonte Angers. saint Florent, qui vcut au V^ sicle. Saint Maurille
religieuses,

etc.

fonda auprs de Chalonnes le monasterium Colonotense. Celui de Tincillac, dans lequel saint Aubin mena la
vie religieuse avant de monter sur le sige piscopal d'Angers, n'a pu tre identifi. L'glise qui conservait

reliques de ce bienheureux pontife fut de bonne heure desservie par des moines. La fondation de Glanles

feuil

remonte assurment au
et diocses

VP
On

sicle

^.

Rennes

bretons.

auprs du tombeau de saint 53o) ^. Il y en eut un auprs de la basilique qui conservait le corps de saint Nazaire dans le diocse
f"

un monastre Melaine, vque de Rennes


tablit

de Nantes
1

La

cellule

du

saint reclus Friard

'

se

Archives historiques du Mai?ie, II, le


Gallia Christiana,

Mans, 1902,

in-8.

2
3
4
"'

XIV, 429

et s.

DoM Piolin,

Hist. de l'Eglise du

Mans,

et II.

Saint Florent-le-Vieil, Maine-et-Loire.

DoM

Gallia Christiana,

" '

GuiLLOREAU. L'Aijou et ses tablissements monastiques Angers, 1899, in-8XIV, 768. Cette glise est devenue le berceau de la ville de Saint-Nazairc. Longkon, 3 1 1 Grg. de Tours, Liber vitm Patrum, x, 705-709.
,
.

TOPOGRAPHIE MONASTIQUE.
,

trouvait dans ce

au village actuel d(; Besne \ Saint Gildas (t vers 647) gouverna, dans le diocse de Vannes, le monastre de Rhuiz [Ruiensis) ^,
diocse,

mme

dont

il

fut le fondateur.
'^,

Locmin

^,

Saint-Melaine de

Brain
giens
saint
et

^.

passent pour remonter aux temps mrovinSaint- Mathieu, au diocse de Lon, fut fond

au VI^ ou au
Pol
la

VIP

sicle

^.

On

attribue l'vque

fondation de Kerlouan
l'le

d'un autre monastre dans


^
'

de Lanpol ^ de Batz ^, et
''j

saint

Herv celle de Lanhouarneau \. Saint Gunol fonda Landevenech au VP sicle dans le diocse de Quimper. Saint-Men ^*, Saint-Lunaire ^^, Guer '^, au
diocse de Saint- Malo, Saint-Jacut '^ et Saint-Samson, au diocse de Dol, ont une origine mrovingienne. Saint-Tugdual '^, fond par le saint de ce nom, et
*

Cuit.

Pontchteau, arr. S.-Nazaire, Loire-Inf. Longnon, 3i2-3i3;


Gildce.

'^

Gant. Sarzeau, arr. Vannes Morbihan. Vita S.


129-142.
,

dans Mabillox,

Acta

Satict., I,
"

4 ^

Arr. Pontivy. Gant. Redon, lUe-et- Vilaine. Vita S. Melanii, dans


Gallia Christiana,
Ibid.,

Script, rer.

Merov., III, 872.

XIV. gSg.

'^

XIV, 487.

Gant, Lesneven, Finistre.


Ile

* "

d'Ouessant.

Vita S.

PauH

Aureliani,

dans AnaUcta Bollandiana,

I,

2o8-353. Gallia Christiana,

XIV, 985.
1"
11

Gant. Plouescat, arr. Morlaix.


Gant. Grozon, arr. Ghteaulin. Vita S. Winwali, da.ns Analecta Bolland.. III.

167-264. ^2 Arr. Montforr, lUe-et-Vilaine. Vita S. Mevenni, dans Analecta Bolland, Ifl, 142157.
13

Gant. Dinard, arr. Saint-Malo. Vita S. Leo?tani, dans Acta Sanct.


Arr. Plormel, Morbihan.

Julii, l,i2i-

124.
1*

*
"

Gant. Ploubalay, Gtrs-du-Nord.

Prs de Trguitr.

l52

MOINES MROVINGIENS.

Bourbriac
Trguier.

'

par un de ses compagnons, au diocse de

Quatrime Lyonnaise

(correspondant l'ancienne

province ecclsiastique de Sens). Sens. L'abbaye de Saint Pierre-le-Vif, sous les murs de Sens, vnrait comme sa fondatrice une princesse

mrovingienne du nom de Thodechilde ^, qui sans doute fille de Thierry L Chartres. Les trois monastres situs dans la

tait

ville,

Saint-Pre, Saint-Chron et Saint-Martin, se prvalaient d'une origine mrovingienne ^. Saint Lubin gou-

verna celui de Broa {Braiacum)


il

avant son piscopat,

une communaut de vierges ^. Saint Laumer fonda ceux de Corbion (Saint-Laumer^ on ne sait o placer celui le-Moutier) et de Bellomer de Pisciacus, dans lequel saint Avit runit ses disciples'''. Auxerre. Il y eut de bonne heure un monastre

avait

en ce

lieu

autour de la basilique de Saint-Germain. Voici ceux qui existaient au VP sicle dans la ville et le
diocse
:

Saint-Julien,
le

Saint- Marien,

un

monastre
^,

dsign par
1

nom

de son fondateur Ulfinus

le

Cant Moustru, arr Guinguamp, Ctes-d u-Nord

DucHESNE, Les

Fastes piscopaux de l'ancienne Gaule, II, Sg. Ehide sur la charte

de fonation de l'abbaye de S. Pierre-le-Vif,


'

par M. Prou,

p.

34.

4 '

147-148. Ar. Chteaudun, Eure-et-Loir.


I,

Mabillon, Annales,

VitaS.Leobini, parmi les uvres en prose de Ven.Fortunat, d. Kuusch, 73-82. Cant. la Loupe, arr.Nogent, Eure-et-Loir Vita S.Launomari, dans Mabillon, Actn Sanct., l, 317-326.
"
"

Vitu S. Aviti,

dans Caialogus codicum

liagiograph.BibliotheccB Brit,xellensis,l, 57-63.

LONGNON, 328-33 1.
^

Saim-Martin-lez-Saint-Marien.

TOPOGRAPHIE MONASTIQUE.

l53

monasierium Decimiacense ddi saint


Fontanetense
^,

le Cociacense

ad Sandos

^,

Cyrice \ le fond par saint


[Sessiacense)
^,

Germain en l'honneur de
compagnons martyrs,
Mannacense monasierium
et
'''.

saint Bris (Priscus) et de ses

Cessy-les-Bois

Cette liste Varennes du synode d'Auxerre que prsida l'vque Aunachaire

^, Longoretense monasterium ^, est fournie par les rglements

(573-603)

Troyes. L'abb Aventin et son disciple, saint Fidole, gouvernrent un monastre de ce diocse, Moutier-laCelle, prs de Troyes, dont la fondation remonte aux sicle ^ Nesle-la-Repost ^^ ne premires annes du

VP

serait

pas moins ancien.

Orlans. Dans ce diocse, on trouve Micy ^\ au commencement du VP sicle ^^ Saint-Laurent de Orgeriis,


;

qui gouvern par saint Aignan, une date qu'on ne saurait dterminer (l'glise o ce saint reut la
fut

Siint-Cyr-les-Colons, cant. Chablis, Yonne.

Deux communes de Foiitenay ou Fonteney rpondant cette indication, cant. Coulages-sur- Yonne et cant. de Saint-Sauveur. Les auteurs de la Gallia Christiana
2

voudraient l'identifier avec Font-Rouge dont ^ Saints-en-Puisay, cant. Saint-Sauveur.


4
'

il

est question

dans

la Viia S.

Romani.

Donzy, Nivre. Vielmanay, cant. Pouilly-sur-Loire, Nivre.


Cant.

"
'

Saint-Laurent, cant. Pouilly.

Varennes-lez-Narcy, cant. la Charit, arr. Cosne, Nivre.


Gallia Christiana, XII, 355.

* "

Mabillon, Annales, VI, 33,

I,

172-173,

Vita S. Fidoli, abbaiis Trecensis, dans Script, rer. Merov..


gloria Cotifessorum, lxvii, 787-788.

HT, 429. Grg. de

OUKS, De
1*
^^

.arr. pernay, Marne. Gallia Christiana, VII, 535. Chapelle-Saint-Mesmin, cant. Orlans, Loiret. '^ Historia Franconim, III, 6, p. ii3 o il est question de saint Avit, qui gouvernait alors cette maison. Les origines de cette maison sont trs obscures. Ponce-

Cant. Esternay,

La

LET, Les Saints de Micy. dans Analecta Bollandiana, xxiv, fasc.

I.

l54

MOINES MROVINGIENS.

spulture (587) fut bientt desservie par des moines et Meung, qui eut pour abb saint Lifard ^.
Nevers.

^),

Saint Eptade fonda dans les solitudes du


le

Morvan
Paris.
ville le

monastre de Cervon

*''.

Saint

Domnole gouvernait

prs

de

cette

monastre de Saint- Laurent, lorsqu'il fut lu vque du Mans ^. Le roi Childebert I fonda l'glise et le monastre de Saint-Vincent-et- Sainte- Croix, o fut
enterr saint
^.

titulaire

Germain (^ 576), qui en fut plus tard le Des moines desservaient peut-tre l'glise

de Saint- Pierre, dans laquelle sainte Clotilde fut ensevelie . Il y avait Nogent un monastre qui servit de
refuge saint Cloud
'. Un' groupe monastique form de saint Denis. du tombeau dj auprs

s'tait

Premire Belgique
de Trves).

(correspondant la province

L'glise de Saint-Maximin Trves, dans laquelle saint Nicetius reut la spulture (566), avait pour la

desservir

une communaut de religieux ^. Le diacre lombard Valfroy, que Grgoire de Tours visita (586), fonda prs 'Eposium, aujourd'hui Carignan ^, un
^

Mabillon, Annales,
Viia S. Lifardi,

I,

194.
I,

2
3

Mabillon, ActaSanct.,

144-152.
,

Gant. Corbigny, Nivre.


Merov., III, 189.

Vita S. Eptadii preshyteri Cervidvviensis

dans

Script.

rer.
4
s
"

Historia Francorum, XI, 9, p. 254.


Hist. Francorum, IV,

Longnon,

355,

20

V, 7

VIII. 33. Longnon, 358.

La
'

Cette glise reut le titre de Sainte- Genevive. Mabillon, Annales, I, prsence des moines dans cette basilique est douteuse.
Ibd., III. 41, I,

m.

76 C'est Saint-Cloud,Seine-et-OisP.
gloria Coufessornm, xcxii, 807.

* "

Grg. de Tours, Liber vitee Patrum, xvu, 33. De Arr. .Sedan, Ardennes. Longnon. 369-370,

TOPOGRAPHIE MONASTIQUE.

l55

monastre en l'honneur de saint Martin '.Il y en avait un Toul sous le vocable de Saint-Evre^, et un autre
Metz
3.

Seconde Belgique
de Reims).
Reims.
basilique

(correspondant

la province

Le

corps de saint
le
^
;

Remy

reposait

dans la
*.

du monastre qui
monastre

portait son

nom

Saint

Basle fonda

Virisiacensey

qui prit gale-

ment son nom


Soissons.

saint Thierry, celui

du Mont-d'Or

^.

transfrer

L'glise dans laquelle, le roi Clotaire fit les reliques de saint Mdard, vque de

peu aprs desservie par des moines ^. Les monastres de Notre-Dame, de Saint-Crpin auprs de Compigne, remontent cette mme poque ^. Il y eut dans ces rgions d'autres tablissements monastiques, auxquels sainte Radegonde fit des largesses. Fortunat nomme celui de saint Jumer et celui de l'abb Dadon On ne saurait dire quel diocse ils appartenaient.

Noyon,

fut

'^.

Laon.

Le monastre

de Saint- Vincent eut pour


'.

fondatrice la reine

Brunehaut

Historia Francorum, Vil, i5, p, 333-335.


Ibid.,
ibid..
Ibid,,

^ 3
4

VI, 78.

I.

175.

vm,
X, 19,

21.
p. 433,

il

est question

d'Epifane,

qui en

tait abb.

De

gloria Confessorum, lxxviii,


s

744-746. Mabillon, Annales, 1, 62. Com.Verzy.arr. Reims, Marne. ViiaS. Basoli, dans Mabillon, ActaSanct., II
I,

59-62, et Annales, IV, 54,


*
^ ^ ^

162.
ibid., I,

Gant. Bourgogne, arr. Reims. Vita S. Theodorici,

616

et s.

Mabillon,

Annales,,!, 127.

Ibid., 1, 17g.

Venance Fortunat,
Mabillon, Anvales.

Vita S. Radegundis, 42.


I,

^^

2o3.

l56

MOINES MROVINGIENS.

Beauvais.

La
avec

vie de saint Evroul, qu'il ne faut pas

confondre
l'existence

son

homonyme de Ouche,

signale

du monastre de Saint-Lucien et de celui de rOroer, Oratorium, o il fut enterr'^. Amiens. Il y eut une communaut de moines au lieu
o saint Fuscien * souffrit le martyre avec ses compagnons, et une de femmes prs de l'endroit o saint Martin avait partag son manteau ^. \

Premire Aquitaine
Bourges.

(correspondant la province

ecclsiastique de Bourges).

Grgoire

de Tours mentionne
:

plusieurs

monastres de ce diocse

Toiselay [Taurisiacum) ^, des murs de ville Pontiniacus et Heugnes la auprs Saint{Onia) fonds tous trois par le saint abb Ours
;
,

Symphorien

et Saint-Martin,
^
;

ville piscopale

voisinage de la Colombier {Columbarium), qui eut


le
'^
,

dans

pour fondateur le bienheureux Patrocle , et Nris fond par le mme saint ermite pour des moniales enfin le monastre de Saint- Eusice ^.
Clermont.

Le mme Grgoire de Tours

est plein

de

Vita S. Ebrulfi

dans Mabillon, Acta

Satict.,

I,

349-35 1. Annales,
i38.

I,

189.

L'Oroer, cant. Nivillers, arr. Beauvais, Oise.


-

Cant. Boves, arr. Amiens,

Somme. Mabillon,

Annales,

I,

^
4

Grg. de Toves, Liber


Id., Liber vita

de virtuttbus S. Martini, T, 17, p. 548.

Patrum, xvin, 734. Longnon, 471-474. Heugnes, cant. Ecueil-

li,
'

arr. Id.,

Chteauroux, Indre.

De

gloria Cofifessoruvi, lxxix, 797.

"
'

Id., Liber vit

Patrum,

ix,

708-704. Cant. Commentry, Allier. Longnon, 465.


Selles-sur-Cher,

Arr. et cant. Montluon, Allier. De gloria Confessorum, LXX.X1 800. Aujourd'hui

Loir-et-Cher.

Longnon, 473.

TOPOGRAPHIE MONASTIQUE.

l5y

renseignements sur la gographie monastique de l'Auvergne, son pays. L'abb Abraham fonda dans l'intrieur de la ville un monastre en l'honneur de

Cyrgue '. Saint Mars en tablit un Royat auprs de la grotte qui porte son nom ^. La fondation
saint

de celui de Chanturgue
attribue

{in arce Cantobennici montis) est

saint Eparque,
fut
*.
:

L'vque saint Gai


monasterium)

vque de Clermont ^, moine de Cournon {Chrononense

Voici les autres monastres mentionns

Cambidobrense monasterium ^, Ment ^, par Grgoire Pionsat {Ponticiacum) Saint-Pourain ^, Randan ^, Saint-Sauve ', et Mallet ". La basilique de Saint"^

Allyre, dj clbre, eut pour la desservir

une commu-

naut monastique
Limoges.
stres
:

'*.

Il

y
.

le

roi

avait dans ce diocse plusieurs monaChilpric fit mettre leurs abbs la

torture au cours des reprsailles

exerces contre les

gens du pays qui avaient mal reu son rfrendaire,

Marc
^

'^

(579).

Grgoire

nomme

celui

{Atanum) que

^ 3

Liber

II, 21, p. 34. Liber vita; Patrum, iii, 672, Patrum, xiv, 719. Gant. Glermont, Puy-de-Dme. Historia Francorum, II, 21, p. 84. Ce monastre est situ sur une colline
vitce

Grg. de Tours, Historia Francorum,

deux kilomtres de
4

la ville.

Liber vita Patrum, vi, 680. Gant. Pont-du-Chteau, arr. Clermont.


Ibid., V, 679.

M. LoNGNON

proteste contre l'identification avec

Gombrondie,

arr.
*
^
8

Riom.
Ibid., XII, 712. Historia

Liber

vitcs

Ibid., V,

Francorum, V, 12, 201. Arr. Riom. Patrum, 714. Arr. Riom. 709. Arr. Gannat, Allier.

Gant. Tauves, arr. Issoire, ^^ Liber vitcB Patrum, xi, 709. Historia Francorum, VJI, Mauriac, Gantai.
^^
'"^

"

Historia Francorum, IV, 32. p. 168. Arr.

Riom.
Gant

i.

p. 289-292.

Sur tous ces monastres, voir Longnon, 477- 5i 2.


Historia Francorum, V, 28, p. 222-223.

l58

MOINES MROVINGIENS

fonda saint Yrieix et qui reut son

nom

Mabillon en
d'une

numre quelques
par
les

autres,
:

qui

se

prvalaient

origine aussi recule

le

parents de saint Yrieix, Vigeois

monastermm Rozaliae, fond 2, Noblac 3,

Saint-Junien et Saint- Vaulry "*. Cahors. L'abb d'un monastre


diocse reut

inconnu

de

ce

une mission de Gundovald ^. Mande. Il y avait dans ce diocse un monastre de Saint- Privt, dont l'abb Lupence fut mis mort sur l'ordre de Brunehaut ^.
Toulouse,
Pauliacense),

Le monastre de
o
l'on

Pauliac

{monasterium

vnrait des reliques de saint Saturnin, appartenait ce diocse 7. Beretrude, pouse

du duc Launebode, fonda plusieurs monastres de femmes en des lieux inconnus ^. Albi. On leva de bonne heure un monastre auprs du tombeau de saint Amarand martyr, et de saint Eugne de Carthage, relgu dans ce pays ^.

Seconde Aquitaine
ecclsiastiques de

(correspondant aux provinces


et d'Auch).

Bordeaux

'

Historia Francorum, X, 29,

440

et s.

Longnon, 526.

Arr. Brives, Corrze.

'

Mabillon,
Ibid.,

Saii.t-Lonard-de-Noblac, arr. Limoges, Haute- Vienne. I, 101-102.

Historia Francorum, VIII, 3o, p. 36o.

''

VI, 37, p. 277.


XLVii, 52
1.

'

De

gloria Confessorum,

Aujourd'hui Saint-Sernin, cant.

Belpech

Aude. Longnon, 538.


'

Historia Francorum, IX, 35, p. 390.

Ibid., II. 3 p. 63. De gloria artyrum, vu, 527. Ce monastre se Irouvait Vieux, cant. Casielnau-de-.vlontmiral, arr. Gaillac, Tarn. Longnon, 52i.
'^

TOPOGRAPHIF MONASTIQUE.

l5g

Bordeaux. Grgoire de Tours parle d'un monastre de ce diocse, sans en faire connatre le nom i.

Angoulme. Le pieux reclus Cybard groupa quelques moines autour de sa cellule sous les murs de la ville
piscopale
Saintes.
2.

Cinq abbs assistrent la translation du de saint Martin, que fit l'vque saint Palais. corps Grgoire, qui signale leur prsence, ne dit pas s'ils
taient tous

naient

3.

moines ni quel monastre ils apparteLe monastre de Saint-Martin dont il parle


Saujon
'^.
j

tait situ
Poitiers.

abb et une communaut


et saint

L'vque de Tours trouva Ligug un quelques moines ^. Dans la ville piscopale,


religieuse,

qui eut saint Pascentius

Porchaire pour abbs, desservait la basilique de Saint-Hilaire . Sainte Radegonde fonda pour des
fiemmes
le

Marie pour

monastre de Sainte-Croix, et celui de Sainteles moines chargs du service de leur glise.


'''.

Saint Jouin est le fondateur du monastre d'Ansion, o vcurent saint Gnreux et saint Scubilion Le

monastre Noidgelense, dont il est question dans la vie de saint Lubin, ne peut tre que celui de Nouaill ^.
Saint Junien, dont les reliques

furent transfres plus

Historia Francoyum, IV, 34, p. 169.


Ibid.

2
"^

VI,

3, p.

2 53.

De
,

gloria Confessorum.

lxxxx

et

1 i

De

gloria Confessorum

lvi, 780.

4 s *
^

Arr. Saintes. Charente-Inf.

Longnon, SSg.

De virMibus

S. Martini, iv, 3o, p. Sj.

Longnon,

566.

Hisioria Francorum, IX, 43, p. 404 et 544.

Venance FoKTUNAT, Vitu S.Patemt, p. 34. Aujourd'hui Saint-Jouin-deMarnes. cant. Airvault, arr. Parthenay, Deux-Svres. 8 PtiEUDO-FoRTUNAT, VUttS. Leobiui, 73.

l6o

MOINES MROVINGIENS

tard, avait fond celui

de Maire

^.

Maixent fonda conserva son


d'un saint Martin,
Prigueux.

nom

^.

Celui que SaintVertou fut l'uvre


'^

trs populaire

dans ces contres

Le

monasterium Genoliacense,

mentionn
la suite le

par

le

nom
dans

biographe de saint Amand, prit dans de son abb saint Cyprien *.


lequel
Flix,

Bazas. Cette ville possdait

un monastre de femmes,
Nantes,
^

vque de

enferma sa

sur ^.
Tarbes.

Le monastre de

Saint-Savin

existait proba-

blement au

VP

sicle.

1 Vita s. Juniani, dans Mabillon, Acta Sanct., Melle. Deux-Svres.

I,

293, 295. Gant. Sauz, arr.

Historia Francorum, II, Sy p.

100.

Vita

S. Maxentii, dans

Mabillon, Acta

Sanct. 56i. Arr. Niort, Deux-Svres.


3
I

Vita S. Martini Vertavensis, ibid., 356. Arr. Nantes, Loire-Infrieure.

De

gloria Confessorum, xcviii, 811 Arr. Sarlat,

Dordogne. Longnon, 588-589.

^
"

Historia Francorum, VI, 16, p, 259.

Gant. Argels, Hautes-Pyrnes.

CHAPITRE

DEUXIME

Les Rgles" monastiques.

Sources communes des rgles. Abbs en qute d'une rgle. de saint Csaire Sainte-Croix de Poitiers.

La

rgle

Les fondateurs des monastres, au VP sicle, n'prouvent aucun besoin de fixer par l'criture les rgles qu'ils donnent leurs moines. Ils conservent la facult de choisir celles qui leur conviennent le mieux. L'abb ou le religieux qui tablit plusieurs groupes de
cnobites les soumet, cela va sans dire, des observances uniformes. Les religieux d'une maison appels

ou par un vque pour fonder une communaut nouvelle, ne changent rien leur manire de vivre. Mais les autres fondations s'tablissent avec
par un prince
la plus entire

indpendance.

seule loi qui s'impose. isols les uns des autres. Il ne saurait par consquent y avoir d'uniformit dans leurs vues et dans leur action.
est la

La volont du fondateur Or ces fondateurs sont

risque ds lors de trouver autant de rgles qu'il a de monastres.

On

L'autorit et la vigilance des conciles temprent les graves inconvnients qui pourraient natre d'un pareil
tat

de choses.

Ils

tablissent

une certaine unit dans


moines, malgr leurs
11

cette diversit.

Par

ailleurs, les

102

MOINES MROVINGIENS.

divergences d'esprit, poursuivent un idal commun de perfection vanglique ils ont tous le mme sentiment
;

profond de

la

tradition

et
;

de ses
il

droits.

C'est

un

nouveau principe d'unit et tradition leur offre un certain


mettent l'cole des
Basile,
telle

est trs efficace.

La

nombre
:

d'crits qui les

mmes
l'a

matres
traduite

la
;

que

Rufin

rgle de saint celle de saint

de Cassien, les vies de quelques saints moines, sans parler de la littrature monastique de saint Augustin et de l'cole de Lrins. Tous ne puisent pas ces sources avec une gale abondance et la mme sagacit. Cela suffit nanmoins pour jeter dans ces monastres nombreux et varis un fonds d'obser vances communes, dont il n'est pas facile de dterminer
Packme,
les oeuvres

l'origine.

On

retrouve donc un peu partout ce mlange de


il

rgles traditionnelles, confuses,

est vrai,

mais suivies
alors
la

avec grand respect

c'est

ce qu'on

nomme

rgle tablie par les Pres \ L'intelligence et l'interprtation pratique de ce fonds commun varient

forcment avec

pour ce de de son monastre lui qui l'usage parat bon. L'arrive d'un moine venu d'Orient ou d'un centre
monastique rput met leur porte une source de renseignements utiles. On peut rencontrer jusque dans
de l'Auvergne un abb qui a visit les monastres de Syrie c'est l'abb Abraham, qui gouverne le monastre de Saint- Cyrgue. Grgoire de
la

les

individus.

Chacun

l'enrichit

cap. taie

'

Rcyiila a Patribiis iiistituta.Gj<EG. ue Touks, Hisioria Franconim.YlI, i,p. 2S9.

LES RGLES MONASTIQUES.

l63

les

Tours raconte sa vie i. Le dsir de voir par lui-mme lieux o se sont sanctifis les grands moines
et qui

d'Egypte
leurs

conservent encore leurs disciples et


le

observances,

poussa vers ces contres. Des

paens l'arrtrent en route et en firent un esclave. Mais, libre aprs cinq ans de servitude, il vint en Gaule et fonda un monastre dans Clermont.

Les hommes qui prouvent le besoin d'tudier sur place un fonctionnement trs srieux de la vie asctique, n'ont pas besoin d'entreprendre le long et pnible voyage d'Orient, L'Italie et la Gaule mridionale leur
offrent des types irressants.

Saint Jean, fondateur du monastre de Rome, tient les observer par lui-mme. Il n'a qu'un dsir, conformer sa vie et celle de ses disciples aux exemples

donns par les saints Pres. Comme nul matre ne l'a form lui-mme aux exercices de la vie religieuse, son
inexprience le remplit de scrupules. Il ne voit pas d'autre moyen, pour chapper une responsabilit dont
il

parmi les moines de Lrins une retraite tranquille. Mais la confiance de son vque ne le laisse pas jouir longtemps des douceurs de la solitude. Force lui est bientt de revenir prendre en mains le gouvernement de son monastre. Ce sjour dans l'le des saints lui a du moins permis de faire des observations prcieuses. Il a pu contempler de
s'effraie,

que

d'aller chercher

ses
et

propres yeux une maison forme par des saints,

exprimenter
Il

les

leurs disciples.

mmes pratiques rgulires que a y trouv des livres, en particulier


vitae

Grg. de Tours, Liber

Patrum,

m,

671.

164

MOINES MROVINGIENS.

Confrences de Cassien, qui feront dsormais ses dlices. Il connat maintenant la rgle de Tabb
les

Macaire, qui deviendra la norme de ses religieux ^ Des hagiographes, mritant moins de crdit que
Jonas, racontent quelques voyages de moines en qute d'une observance monastique srieuse. C'est saint

Lubin, le grand propagateur de la vie monastique, dans le diocse de Chartres, qui quitta son monastre

de Brou,

sur

l'ordre

de l'vque
^.

^therius,

pour

recevoir les leons de saint Csaire d'Arles et expri-

Saint Martin de Vertou, fondateur clbre de monastres dans le diocse de


les rgles

menter

de Lrins
all

Poitiers, serait
les

mme

par del

les

Alpes chercher

lments d'une rgle monastique ^. Tous les abbs fondateurs n'entreprennent pas ces lointaines excursions. Car ils peuvent aisment se
procurer une copie des rgles en renom et
ainsi
les utiliser

pour l'organisation de leurs communauts. Saint Yrieix (+541) tablit son monastre d'Atane conformment aux prescriptions de Cassien, de saint Basile et
des autres patriarches de la vie religieuse
^.

Lorsque

lari

Regressus ergo ad praefatum locum, studuit denuo salubria pocula sub regutenore quem beatus Macharius indedit, monachis ministrare. Jonas, Vita
et 5i6, Script rer.

Johannis abbatis Reomensis, d. Kkusch, SoS-Sog


saint

Merov., III.

Ce

mourut en 540. La rgle de saint Macaire, dont il est ici question, est probablement celle que publia Holstenius sous ce titre Rgula sancti Macarii qui ha:

buit sub orditiatione sua quinque millia


2

monachonim. Holstenius,

I,

46-52,

PsEUDo-FoRTUNAT, VHa
I, 77. Vita S. Martini Abbatis

S. Leoboni,

d Krusch, 73
8, ibid. Sig.

et s., et

dans Mabillqn,

Acta Sanctorum,
^
*

V ertavensis

Cnobiumque

fundavit, in

quo non modo Cassiani, verum etiam


29, p. 441.

Basilii vel

reliquorum abbatum, qui monasterialem vitam instituerunt, celebrantur regulae.

Gkg. de Tours, Historia Francorum, X,

LES RGLES MONASTIQUES.

l65

Sidoine Apollinaire chargea le moine Volusien de rformer le monastre de Saint-Cirgue, aprs la mort de l'abb Abraham, il l'invita prendre pour modles
les

statuts observs
^.

par

]es

moines de Lrins

et

de

Grigny

La

vie de sainte
travail

Radegonde permet de suivre de

prs le

monastre,

qui s'accomplit dans l'intrieur d'un pendant la priode de sa formation. La


sa

pieuse reine avait organis

communaut avec une

prvoyance

princire. tout elle se sur une autre fini, parut Lorsque 'dchargea des honneurs et du fardeau de la supriorit, sans
cesser

maternelle

et

une gnrosit

nanmoins de se consacrer tout entire au service de ses filles et au dveloppement de son uvre. La

rgle fut le premier objet de ses proccupations. Elle se mit en recueillir les lments, les codifier et
les

faire
lui

tche

passer dans la pratique quotidienne. Cette demandait autant d'intelligence que de


tre
les

discernement. Dsirant surtout


mettait

renseigne,

elle

moines et les la manire dont ils servaient le Seigneur et les rgles observes chez eux fournissaient leur entretien un sujet pratique. Elle rflchissait, aprs leur dpart, sur ce qui venait de lui
largement contribution rendaient visite abb, qui lui
;

tre dit,

et cherchait ce

qui pouvait tre utile ses


pareille matire, l'exprience

religieuses.

Comme, en

Si vicissim caritatis imperiis patres amicos coramilitones obsequi decet, ad vicem quso, tu quoque quibiis emines institutis discipulos ejus aggredere solari fluctiiantemque regulam fratrum destitutorum secundum statuta Lirinensium pa-

'

trum

vel

Griniacensium festinus informa. Sidoine Apollin'aire,


124.

epistola

vu, 17,

Volitsiaiio patri, p.

l66

MOINES MROVINGIENS.

comptent, la prudente matresse prouvait d'abord dans sa vie personnelle ces conseils avant de les proposer sa communaut. Saint Yrieix,
est
le

seul juge

l'un de ses admirateurs, contribua certainement cette

Si ces serviteurs de Dieu tardaient longtemps venir la voir, Radegonde avait soin de les

formation.

provoquer

par ses invitations pressantes. Son me tait avide des lumires et de l'exprience d'autrui.
la
les

Baudonivie, sa biographe, qui rvle ces dtails, compare une abeille industrieuse, qui butine sur
fleurs diverses

de quoi

faire

son miel.

Ce miel form
^.

de

la doctrine des saints, fut la rgle

de Sainte-Croix

L'observance rgulire se dveloppait dans ce monastre en raison des circonstances et d'une exprience
ininterrompue. C'est un arbre qui grandissait au jour le jour. Cette rgle, dont quelques traits pars se
retrouvent sous la plume de Fortunat ou de Baudonivie, offre plus d'une ressemblance avec les usages

apports de
restait

adopts par mis soins les anciens. plus Malgr

l'Orient

et

les

monastres
elle

la rdiger,

incomplte

il

que donne
;

l'autorit

manquait surtout la force d'un grand nom. Radegonde le


lui

aussi ne laissa- t-elle pas chapper l'occasion comprit de procurer ses filles la rgle la plus estime alors

des monastres de la Gaule.

que lui tmoigna inexplicable l'vque Marove, en refusant de prendre part la rception solennelle de la relique de la vraie Croix,
fut

La

malveillance

pour son cur

le

sujet

de graves inquitudes.
saec. ],

Baudonivie, Viia S. Radrgundis.

9,

xMabillon, Acta Sanct

3ii.

LES RGLES MONASTIQUES.

l6j

Elle

chercha ds ce

moment un moyen de

protger

son

uvre contre

l'arbitraire

de Tautorit d'un seul

vque. La rgle de saint Csaire lui sembla dd nature lui rendre cette tche facile. L'vque d'Arles avait lui-mme prvu semblable danger pour son

monastre. Cette crainte explique les restrictions mises par lui l'exercice de l'autorit de l'vque diocsain.
voulut donner ces mesures prventives, appeles depuis privilges, la haute sanction du Sige apostoliIl

que.

Une

moniales

garantie inviolable assurait donc la paix des arlsiennes et leur observance rgulire.
le

Pourquoi

monastre de Poitiers ne

jouirait-il

pas des

avantages ? Pour les lui procurer, Radegonde entreprit avec l'abbesse Agns le voyage d'Arles. Elles
tudirent ensemble
le

mmes

fonctionnement de

la

commu-

naut de sainte Csarie.

De

retour Poitiers, elles

mirent en vigueur la rgle du saint vque ^ Cette rgle, il suffit de la parcourir pour s'en rendre

compte, ne forme pas un code monastique complet. Elle suppose la coexistence des rglements oraux ou
la parfaire. Sainte Radegonde n'eut point ds lors faire table rase des observances usites chez elle une superposition intelligente suffisait. On
crits destins
;

procda frquemment de cette manire dans

les

com-

munauts mrovingiennes. La pieuse reine ne pouvait


gure, cause de la distance, invoquer la protection da Pontife romain elle s'adressa simplement aux
;

vques de la rgion, dont l'autorit, grce surtout aux conciles, tait cette poque trs respecte. Ils
^

Grg. de Tours, Historia Franconim, IX, 40,

p.

897.

l68

MOINES MROVINGIENS.

avaient presque tous des diocsaines Sainte- Croix.

prsence dans son monastre de la rgle de saint Csaire, constate dans la lettre que leur crivit sainte
crait

La

Rdegonde et dans un antcdent

la fort

rponse qui lui fut envoye,

avantageux ^

'

Grg. de Tours, Hist, Francorum, IX,

Sg, 42, p. SgS-Sg, 401.

CHAPITRE TROISIEME
La fondation des monastres

Choix de l'emplacement.

monastique.

Inviolabilit de Donation du Protection piscopale.


sol.

la proprit

Les premiers moines de l'poque mrovingienne ne se fixrent aucune rgle pour le choix du lieu o devait s'couler leur existence. Les uns, et ils furent trs nombreux, habitrent l'intrieur ou le voisinage des

du temps auprs d'une basilique conservant le tombeau d'un saint thaumaturge, martyr oa confesseur. Il y en eut dans des localits moins
villes,

la

plupart

importantes.

D'autres recherchrent la solitude avec


;

il leur tait facile de la une prdilection marque trouver au fond des vastes forts qui couvraient alors une grande partie du territoire de la Gaule. Tels furent

saint

Laumer,
;

saint Calais, saint Seine, saint Evrol.


les

Les uns choisirent de prfrence


rivire
le sol

bords

d'une
autres,

est

ordinairement

fertile.

Les

comme
Ces

saint Valfroy Carignan et saint Pair Scicy, s'installrent sur des collines ^
solitaires

avaient

habituellement devant

eux

l'horreur de la fort inculte.

Le

souvenir en est rest

grav dans
^

la

mmoire de leur

postrit monacale.

On

Venance Fortunat, VitaS.

Patenii, v, vi, vu, p. 34 35.

170

MOINES MROVINGIENS.

le

retrouve vivant sous la plume des hagiographes de l'poque postrieure ^ Le renom de leur vertu attirait

eux quelques disciples. Ils s'armaient de la cogne et de la pioche pour renverser les [grands arbres et

dfoncer la terre. Plus d'une


autres faisaient

fois,

pendant que certains

frres se livraient au pnible labeur


les
l'office

du dfrichement,

de charpentiers et de maons. Quelques ermites virent affluer auprs de leurs cellules des disciples assez nombreux pour leur permettre de
former plusieurs colonies monastiques, qu'ils tablirent en diverses. solitudes
^.

Ces fondateurs ont gnralement obi au seul dsir de procurer leur sanctification personnelle. Il y en eut qui suivirent en mme temps la pense pieuse de
travailler la gloire d'un saint.

Ce

fut le cas

du

bien-

voisinage de Bourges. une construire commena par glise en l'honneur de saint Martin. Puis il runit quelques religieux
le
Il

heureux abb Agustus dans

pour vivre en leur compagnie autour de ce sanctuaire ^. C'est dans le but d'honorer la mmoire de saint Cyrgue que l'abb Abraham fonda son monastre de Clermont.
auprs des basiliques urbaines ou suburbaines procdent d'une inspiration semblable. Mais ils ne furent gnralement pas le fruit
les

Tous

monastres

tablis

d'une initiative prive.


1

La

vie de saint Seine rappelle les brigands et les


'

paisse des bois. Vita S. Seqtiani, 8, 9,


sec. I, 281..
~

dmons que cachait l'ombre Mabillon, Acta Sanctorum Ord. S. Benedicti,


.

d'aprs son biographe, n'aurait pas, fond moins de quinze monastres. Saint Martin de Vertou et saint Paire eurent une fcondit spirituelle

Saint Evroul,

comparable. Vita S. Ehnilfi, M\billon, I, 538, Grig.de Tour^, De gloria Confessorwm, LXXXix, 797.
^

LA FONDATION DES MONASTRES.

I7I

Les pontifes soucieux de promouvoir le culte du saint fondateur de leur Eglise, d'un martyr illustre ou d'un vque vnr ; cause de ses minentes vertus, de sa doctrine et de ses miracles, donnrent des communauts monastiques la garde de la reposaient leurs ossements. Cela se basilique o comprend, une poque o les moines abondaient et o le clerg tait peu nombreux. Le service des sanctuaires levs pour recevoir une relique apporte de fort loin fut souvent confi aux religieux ^ Il importait de soumettre un contrle svre le droit de fondation monastique, sous peine de voir
,

prive s^abandonner au caprice et, par des tablissements multiplis l'excs, compromettre gravement la paix des moines et leur avenir. Le concile
l'initiative

d'Orlans (5ii) renouvela dans ce but les dcisions des conciles de Chalcdoine et d'Agde nul ne put
:

entreprendre

la

fondation

d'un

monastre

sans

le

consentement de l' vque diocsain ^. Les Pres de ce dernier concile visaient un abus
criant cette poque.
la

religieux qui s'adjugeaient mission de fondateur, abandonnaient leur monastre et cherchaient former un groupe nouveau, parfois
satisfaire

Des

avec un chiffre ridicule de frres, sans autre but rel

que celui de
tait

une

illusion

ou une vanit.
l'tat

Il

urgent de couper court cette manie, qui, en se

gnralisant, aurait

pu compromettre
de Paris,
la future

monastique

^ Ce

fut le cas Saint -Vincent

abbaye de Saint-Germain.

congreg-atione raonasterii derelicta ambitidnis et vanitatis impuls, cellam construere sine episcopi permissione vel abbatis sui voluntate praesumat. Concilium Aiirelianense (5ii), can. 22, d. Ma.assen, 7.

-NuUus monachus

172

MOINES MEROVINGIENS.

C'est ce que firent les vques runis Mais l'autorisation piscopale leur sembla Orlans. insuffisante pour arrter le zle indiscret des moines ceux-ci devaient au pralable obtenir le fondateurs consentement de leur abb. Les rois et les princes eurent aussi l'initiative de
;

lui-mme.

quelques fondations monastiques. Ils agissaient alors de concert avec un abb et l'vque diocsain. Leur
rle consistait surtout doter le monastre nouveau,

payer

les

frais

d'installation

et

le

couvrir d'une

toujours utile et souvent ncessaire. Ils aimaient en outre combler de bienfaits les monastres

protection
ils

dont

n'taient pas les fondateurs. Sainte Radegonde, pendant qu'elle vivait dans le palais du roi Clotaire,

leur faisait trs volontiers part de tout ce dont elle disposait. Sa dlicatesse et son grand esprit de foi la
^ Avant poussaient leur porter elle-mme ses offrandes elle, sainte Clotilde eut la dvotion de pourvoir aux besoins des moines et de leur donner des terres ^. La
.

plupart des rois mrovingiens se signalrent par leur gnrosit. La conqute les avait rendus matres de

domaines

souvent peu cultivs il leur tait facile d'en dtacher quelques parties pour les distribuer aux monastres. Le pieux roi Contran se
trs vastes et
;

montra le plus large de tous '^ Ces donations plaisaient aux moines,
Venance Foktunat, VitaS.

cela va sans

Radegundis, III,

p. Bg.

'^

Grg. de Toues. Historia Francorum, IIJ, i8, p. 129. Id., De gloria Mariynim, Lxxv, p. 538. Liber vitce Patrum,
monastres de fondation royale, voir Hauk.

i,

vi, p.

667.

Sur
240-

les

K/n/iengesc/iic/ite Deutsc/ilands,

243.

LA FONDATION DES MONASTRES.

IjZ

dire.

Nanmoins tous ne

les

empresss dtachement donn

recevoir.

montrrent pas galement Le grand exemple de par le saint anachorte Eusice


se

mrite d'tre rapport. Le roi Childebert eut occasion de le visiter dans sa solitude du Berry, lorsqu'il se rendait en Espagne il lui offrit la somme de cinquante
;

pices d'argent

destine ses propres besoins et au

soulagement des pauvres. Pourquoi me prsentezvous cet argent ? lui rpliqua le solitaire. Faites le

vous-mme distribuer aux


besoin.
le
Il

me

suffit

Je n'en ai nul de pouvoir demander au Seigneur


pauvres.

pardon de mes fautes \. Des bienfaiteurs moins puissants que les rois vinrent au secours des moines et contriburent la fondation de leurs abbayes. Les vques furent les plus nombreux et les plus empresss. Ils devaient cela aux monastres
provoquaient l'tablissement. Ils se contentrent quelquefois de cder titre gracieux la jouissance de
ils

dont

domaines aux religieux, qui les cultivaient pour leur profit. Leur glise conservait alors intacts tous ses droits de proprit, quelle que fut d'ailleurs
certains
la

dure de l'usufruit.
^.

Il

ne pouvait y avoir prescription

en pareil cas

Les sculiers qui embrassaient la vie monastique avaient la libert de donner en tout ou en partie leur

Gkg. de Tours, De

gloria Confessoruvi, jlxxxi, 8.

Si episcopus, humanitatis intuitu, vineolas et terrulas clericis vel monachis praestiterit excolendas vel pro tempore tenendas, etiam si longa transisse annorum

spatia comprobentur,

nullum

ecclesia praejudicium

patiatur nec seculari lege


Coiicil. Aiiyelian.

praescriptio, quae ecclesiae aliquid impediat,

opponatur.

(5ii;,

can. 23, d.

Maassen,

7, S.

174

MOINES MROVINGIENS.

fortune

De

au monastre qui leur ouvrait ses portes. ces donations il tait toujours dress un instrument
sur lequel reposaient les droits de la conservait ces chartes avec le plus

authentique

communaut. On
grand
Si
]

soin. Elles reprsentaient

aux yeux de

la socit

la proprit

elle-mme^.
de l'abb contribuait
la vertu

'habile administration

l'extension

du patrimoine monastique,

de ses

religieux et les services qu'ils rendaient attiraient sur leur communaut l'attention des fidles, augmentaient
le

nombre

et le zle

des bienfaiteurs. Dans tous

les cas,

moines tait absorbe dans la personne de son chef. Lui seul la reprsentait aux yeux du public. Aussi tait-ce lui qui recevait les dons. Il avait remplir tous les actes qui entrent dans la vie d'un propritaire. Il ne pouvait cependant rien avoir en propre. Mais la situation que lui faisait sa dignit risquait fort de compromettre insensiblement la notion de la proprit monastique. Il se voyait expos substituer sa personnalit celle du monastre et se juger propritaire vritable. Les conciles eurent soin de le prmunir contre ce danger, en le soumettant au mme rgime que les prtres chargs de l'adminila

collectivit

des

stration d'une glise quelconque

^.

Les biens donns au monastre ou acquis par


1

lui

Gkg. de Touks,

Historia Francorum, X, i6, p. 43o,

pro Dei fuerit contemvel hoc abbates in sua conlatum, presbyteri minime proprietate platione revocabunt nec alienare rem cunctis patribus debitam quacumque occasione
2

Si quid abbatibus aut sacris monasteriis aut parciis

prgesumant,

Quibus

si

fuerit

impositum, ut constituta convellant, non

aliter

valeat, nisifuerit sui episcopi suscriptionefirmatum.


II, p. 89.

lY

Conc. Aurelian. (541), can,

LA FONDATION DES MONASTRES.

175

taient destins l'entretien des religieux. On ne devait en aucun cas les dtourner de cette fin sans ncessit

ou sans un espoir fond d'en retirer pour la communaut elle-mme un avantage incontestable. L'abb ne pouvait alors tre seul juge de ce qu'il convenait
de
faire.

Le

troisime concile

d'Orlans

lui

dfend

ou de mettre en gage soit une proprit soit un objet du culte, sans la permission crite de son
d'aliner

vque.

Tout

acte fait &ans ces conditions tait dclar

nul, et l'abb qui s'en rendait coupable,

soumis

la

peine de l'excommunication \
svre.

On

ne pouvait tre plus

Les biens monastiques couraient des dangers non moins graves. Dans la socit dsorganise du VP sicle, on ne respectait gure le droit de proprit. Les voleurs abondaient surtout la campagne. Les

immeubles chappaient facilement leur rapacit, mais ils ne se gnaient pas pour faire main basse, toutes les fois qu'ils en avaient l'occasion, sur les objets prcieux, sur les provisions et sur le btail. Les moines eurent dplorer les incursions frquentes de ces larrons ^. La prire d'un saint abb valut quelques-uns d'entre eux un chtiment exemplaire. Les interventions de la Providence en faveur des moines n'empchrent pas

^ Abbatibus,
vel ablegare

presbyteris,.. de rbus ecclesiasticis vel sacro ministerio alienare


et

absque permissu

subscriptione episcopi
et

sui liceat.

Quod

qui

praesumpserit,

regradetur communione concassa,


ordinatione episcopi revocetur.

alienatum
^

est,

IH

quod temere prassumtum aut Concilmm Aurelianense (538),


VitaS. Launomari.
xiv,
ibid.,

cad. 26, p. 81.

JoNAS, Vita Johaimis

ahhatis,

vu, d. Krusch, 5o9, 5io.


],

XIV,

MaBillon,

4cta Sanciortim, sec.


ibid.,

320. Vita S. Juniani,

29S.

VilaS. Ebmlfi, \ni,

35o.

176

MOINES MROVINGIENS.

cependant ceux-ci de se prmunir contre les voleurs par une surveillance active et une solide clture.
n'taient pas les malfaiteurs les plus redoutables. droit des gens n'existait gure alors, et les soldats en campagne se croyaient tout permis. Les monastres

Ce

Le

subissaient parfois le particulires, moins

que les proprits que le culte du saint patron n'impost respect aux Barbares. La saintet d'un abb
'

mme

sort

put en quelques circonstances les mettre la raison par le prestige de sa vertu ou la force d'un miracle
.

Les moines furent aux prises avec des bandits non moins dangereux. Des voisins puissants et cupides, ce pouvait tre des princes, ne craignaient pas, sous un prtexte ou sous un autre, d'arrondir leurs domaines au dtriment des proprits monastiques. C'est contre de pareils ennemis que les fondateurs cherchaient se prmunir. L'vque avait bien la mission de dfendre les moines et leurs biens, mais sa voix n'tait pas toujours entendue. Les conciles qui eurent conscience de ce danger tentrent de le conjurer par tous les moyens en leur pouvoir. Le cinquime qui se
runit Orlans, en 549, promulga des peines svres contre tous ceux qui oseraient s'emparer des proprits
ecclsiastiques

ou monastiques

^.

Mais

ces mesures et

l'excommunication elle-mme ne parvenaient pas toujours rprimer l'insolence de ces malfaiteurs. S'ils passaient
outre,
les

moines n'avaient qu' revendiquer

Grg. de Tours, Historia Francorum,


vtes

II,

37, p. 100,

loi

IV, 48, p. i83,

Liher
-

Patrum,

v, p.

678, 676.
,

Concilium Aurelianense can. i3, 16, p. 104, io5.

LA FONDATION DES MONASTRES.

I77

nrgiquement leurs Tours leur tracrent

droits.
la

Ls Pres du concile de marche suivre (5 6 7).


est

Lorsqu'un monastre

victime

de l'une de ces

usurpations, dclarrent-ils, l'abb commence par prsenter au coupable ses rclamations. Au cas o elles
resteraient

sans

effet,

il

en

informe

les

abbs
lui

des

monastres du voisinage, qui doivent s'unir


revendiquer renouveler jusqu' trois
nes.

pour

ensemble
il

les

droits lss.

Ils

peuvent

fois ces

rclamations

commu-

que le coupable ferme aux injonctions de la justice, on emploie contre lui les puissantes armes de la prire expiatoire. L'abb du monastre ls dans ses droits
est manifeste

Du

jour o

obstinment

les oreilles

invite

qui

de nouveau ses collgues le rejoindre. Ceux ne peuvent rprondre cet appel sont tenus

d'envoyer un dlgu. A ce concile d'abbs se runissent des moines nombreux. Tous ensemble ils rcitent

pour appeler sur lui la propre maldiction de Juda. Dsormais son sort est pire que celui de l'excommuni l'anathme
le

contre

coupable

le

psaume

cviii

retombe sur
et ses chefs

lui

le

glaive cleste

l'a

frapp.

C'est

justice, puisqu'il
1 .

a mpris ce point Dieu, son Eglise

ges de foi, cette maldiction solennelle produiune impression profonde sur l'esprit public. Il fallait pour la braver une grande audace. Cette mesure tait cependant d'un ordre purement- spirituel, et on
sait

Aux

pouvait craindre que tous n'en saisissent pas la porte morale. Quelques monastres, malgr leur grande
*

Co7icilium Turonense (567), can. 25, p. 134.

12

174

MOINES MROVINGIENS.

fortune

De

au monastre qui leur ouvrait ses portes. ces donations il tait toujours dress un instrument
sur

lequel reposaient les droits de la communaut. On conservait ces chartes avec le plus grand soin. Elles reprsentaient aux yeux de la socit

authentique

la

proprit elle-mme^. Si l'habile administration

de l'abb contribuait
la vertu

l'extension

du patrimoine monastique,

de ses

religieux et les services qu'ils rendaient attiraient sur leur communaut l'attention des fidles, augmentaient
le

nombre

et le zle des bienfaiteurs.

Dans tous

les cas,

moines tait absorbe dans la personne de son chef. Lui seul la reprsentait aux yeux du public. Aussi tait-ce lui qui recevait les dons. Il avait remplir tous les actes qui entrent dans la vie d'un propritaire. Il ne pouvait cependant rien avoir en propre. Mais la situation que lui faisait sa dignit risquait fort de compromettre insensiblement la notion de la proprit monastique. Il se voyait expos substituer sa personnalit celle du monastre et se juger propritaire vritable. Les conciles eurent soin de le prmunir contre ce danger, en le soumettant au mme rgime que les prtres chargs de l'adminila

collectivit

des

stration d'une glise quelconque

^.

Les biens donns au monastre ou acquis par


^

lui

Gkg. de Touks, Historia Francorum, X,

i6, p. ^3o,

platione

Si quid abbatibus aut sacris monasteriis aut parciis pro Dei fuerit contemconlatum, in sua proprietate hoc abbates vel presbyteri minime

revocabunt nec alienare rem cunctis patribus debitam quacumque occasione


praesumant.

Quibus

si

fuerit

impositum, ut constituta convellant, non

aliter

valeat, nisifuerit sui episcopi suscriptionefirmatum.


II, p. 89.

IV

Conc. Aurelian. {541), can.

LA FONDATION DES MONASTRES.

IjS

taient destins l'entretien des religieux. On ne devait en aucun cas les dtourner de cette fin sans ncessit

ou sans un espoir fond d'en retirer pour la communaut elle-mme un avantage incontestable. L'abb ne pouvait alors tre seul juge de ce qu'il convenait
de
faire.

Le

troisime concile d'Orlans

lui

dfend

d'aliner ou de mettre en gage soit

un objet du vque. Tout

une proprit soit sans la culte, permission crite de son acte fait &ans ces conditions tait dclar
soumis
la

nul, et l'abb qui s'en rendait coupable,

peine de l'excommunication \
svre.

On

ne pouvait tre plus

Les biens monastiques couraient des dangers non moins graves. Dans la socit dsorganise du VI^ sicle, on ne respectait gure le droit de proprit. Les voleurs abondaient surtout la campagne. Les immeubles chappaient facilement leur rapacit, mais ils ne se gnaient pas pour faire main basse, toutes les
prcieux, sur les provisions et sur le btail. Les moines eurent dplorer les incursions frquentes de ces larrons ^.
prire d'un saint abb valut quelques-uns d'entre eux un chtiment exemplaire. Les interventions de la
fois qu'ils

en avaient l'occasion, sur

les objets

La

Providence en faveur des moines n'empchrent pas

^ Abbatibus,
vel ablegare

presbyteris,.. de rbus ecclesiasticis vel sacro ministerio alienare

et subscriptione episcopi sui liceat. Quod qui prassumpserit, regradetur communione concessa, et quod temere prsesumtum aut alienatum est, ordinatione episcopi revocetur. HI Concilium Aurelianense (538),

absque permissu

cad. 26, p. 81. ^ JoNAS, Vita Johannis abbatis, vu, d. Krusch, 5o9, 5 10. Viia S. Launomari, XIV, 1\[abillon, Acta Saiictormn, sec. J, 320. Viia S. Juiuiuii, xiv, ibid., 298.

VildS. Ebrulfi,

\iii, ibid.,

35o.

176

MOINES MROVINGIENS.

cependant ceux-ci de se prmunir contre les voleurs par une surveillance active et une solide clture.

Ce n'taient pas les malfaiteurs les plus redoutables. Le droit des gens n'existait gure alors, et les soldats
en campagne se croyaient tout permis. Les monastres subissaient parfois le mme sort que les proprits particulires, moins que le culte du saint patron n'impost respect aux Barbares. La saintet d'un abb put en quelques circonstances les mettre la raison
par le prestige de sa vertu ou la force d'un miracle \ Les moines furent aux prises avec des bandits non

moins dangereux. Des voisins puissants et cupides, ce pouvait tre des princes, ne craignaient pas, sous un prtexte ou sous un autre, d'arrondir leurs domaines au dtriment des proprits monastiques. C'est contre de pareils ennemis que les fondateurs cherchaient
prmunir. L'vque avait bien la mission de dfendre les moines et leurs biens, mais sa voix n'tait
se

pas toujours entendue. Les conciles qui eurent conscience de ce danger tentrent de le conjurer par tous les moyens en leur pouvoir. Le cinquime qui se runit Orlans, en 549, promulga des peines svres
contre tous ceux qui oseraient s'emparer des proprits
ecclsiastiques ou monastiques
^.

Mais ces mesures

et

l'excommunication elle-mme ne parvenaient pas toujours rprimer l'insolence de ces malfaiteurs. S'ils passaient
outre,
les

moines n'avaient qu' revendiquer

Grg. de Tours, Historia Francorum,


p.

II,

37, p. 100,

loi

IV, 48, p. i83,

Liber vit Patrum, v,


2

678, 676.
,

Concilium Aurelianense can. i3, 16, p. 104, io5.

LA.

FONDATION DES MONASTRES.

177

nrgiquement leurs Tours leur tracrent

droits.
la

Les Pres du concile de marche suivre (5 6 7).

Lorsqu'un monastre est victime de l'une de ces


usurpations, dclarrent-ils, l'abb commence par prsenter au coupable ses rclamations. Au cas o elles
resteraient

sans

effet,

il

en

informe

les

abbs

des

monastres du voisinage, qui doivent s'unir lui pour revendiquer ensemble les droits lss. Ils peuvent renouveler jusqu' trois fois ces rclamations communes.

Du

jour o
les

il

obstinment

coupable ferme oreilles aux itijonctions de la justice,


est manifeste

que

le

on emploie contre lui les puissantes armes de la prire expiatoire. L'abb du monastre ls dans ses droits
invite

de nouveau

ses collgues

cet

le

rejoindre.

Ceux

qui

ne

peuvent rprondre

d'envoyer un dlgu. A sent des moines nombreux. Tous ensemble

appel sont tenus ce concile d'abbs se runisils

rcitent

contre le coupable le psaume cviii pour appeler sur lui la propre maldiction de Juda. Dsormais son
sort est pire

que
lui
;

celui
le

de l'excommuni
l'a

l'anathme
C'est

retombe sur
et ses chefs

glaive cleste

frapp.

justice, puisqu'il a mpris ce point Dieu, son Eglise


1 .

Aux
sait

ges de

foi, cette

une impression fallait pour la braver une grande audace. Cette mesure tait cependant d'un ordre purement spirituel, et on

maldictiorl solennelle produiprofonde sur l'esprit public. Il

pouvait craindre que tous n'en saisissent pas la porte morale. Quelques monastres, malgr leur grande
^

Cojtctlium Tufonense {56'j),can. 25, p. i3^.

178

MOINES MROVINGIENS.

confiance

de cette dfense, crurent bon de chercher un appui matriel dans la protection

dans

l'efficacit

royale.

Les princes

taient
ils

Is

des fondations auxquelles


celles qui jouissaient
l'autorit

protecteurs dsigns avaient concouru et de

de

fois

Udtio. Mais cette poque ne pouvait rpondre de l'avenir. Que royale les fils d'un Mrovingien prirent les armes pour

de leur

hritage ? Que devenaient les monastres au milieu de ces troubles ? Le roi Contran ne se faisait
se disputer

un

aucune illusion. Aussi crut-il assurer l'existence paisible de ses deux monastres de Saint- Marcel et de SaintSymphorien de Chalon en les couvrant d'une autorit
rpute alors suprieure la sienne. Il les fit confirmer solennellement par les voques d'un concile runi
Valence, le 22 juin 585 ^. Sainte Radegonde avait obtenu pour son monastre de Sainte- Croix, fond avec l'autorisation de Clotaire

son poux, et en partie dot avec les biens qu'elle tenait de lui et de ses fils, la protection royale. Elle
conserver avec le plus grand soin les titres de proprit et de fondation. Malgr toutes ces mesures, la prudente fondatrice n'envisageait pas l'avenir sans
faisait

inquitude. L'vque de Poitiers ne lui inspirait qu'une confiance mdiocre. Saint Csaire, dont elle suivait la rgle, avait mis son monastre sous la

sauvegarde du

Saint-Sige.

Elle

cfut

suffisant

de

recourir aux vques de la rgion. Quelque temps avant sa mort, elle leur adressa une

"^

Concilium
I,

Valentium, d.

Maassen,

162. Cf. Masili.oj, Annales Benedictini.l,

Vir, 3i,

189, 190.

LA FONDATION DES MONASTRES.

179

on y trouve exprimes teneur supplique dont voici le la plupart des proccupations qui assigeaient alors l'esprit d'un fondateur. du sige A tous les seigneurs saints et trs dignes
;

vques^

des Aptres, ses frres dans le Christ,


C'est

Radegonde

la pcheresse.

d'un bon augure pour le succs d'une sage la connaissance entreprise, quand la cause est porte
des pres communs, mdecins et pasteurs de troupeau, auxquels le cur la recommande d'avance la part qu'y
;

prend leur charit, l'appui de leur autorit et le sufde produire frage de leurs prires ne peuvent manquer

un heureux

rsultat.
les liens

Aprs avoir bris

qui m'attachaient au

de la trs clmente Providence, vie religieuse la suite j'ai embrass volontairement la du Christ. Songeant alors au moyen de procurer le bien des mes et de rendre fructueuse pour d'autres la ralisation de mes dsirs, j'ai pu, grce au concours

monde, sous

l'inspiration

aux largesses du trs excellent roi Clotaire, tablir dans la ville de Poitiers un monastre de vierges que j'ai dot de tout ce que m'a octroy la munificence
et

congrgation assemble par mes soins, avec l'aide de Dieu, a reu la rgle sous laquelle vcut sainte Csarie, rgle que le bienheureux Csaire,
royale.
plus,
la

De

vque d'Arles, a

des enseignements des saints Pres. Avec l'approbation des vques de cette cit
tire

et d'ailleurs, j'ai institu abbesse,

la suite de

l'lec-

tion faite par la

que ds son enfance


fille,

et,

communaut, ma dame et sur Agns, j'ai aime et leve comme ma conformment la rgle, je lui ai promis
Dieu.

obissance entire aprs celle que je dois

r,8o

MOINES MROVINGIENS.

Dociles aux ordonnances apostoliques, nous avons, mes surs et naoi, abandonn par actes authentiques tous
les

biens que
le

pour viter

nous possdions, sans aucune rserve, sort d'Ananie et de Saphire.


la

Mais comme
fin,

dure et

le

terme de

la

vie

humaine sont pleins


vers sa

d'incertitude, le

monde

courant

quelques-uns sont plus ports suivre leur esprit propre que la volont divine, je me sens pousse par le zle de Dieu vous adresser

comme

humblement
suis
le

cette page

au

nom du

Christ,

moi qui
en

fruit

de

votre

apostolat.

Ne

pouvant

personne vous prsenter ma requte, je m'en acquitte par le moyen de cette lettre, et prosterne vos pieds,
je viens

vous adjurer au
et

nom du

Saint-Esprit,

par

ce

Pre, du Fils et du jugement redoutable o le

tyran de nos mes ne vous accablera point, mais o le roi lgitime vous dcernera la couronne. Si jamais,
aprs

ma

mort, une personne quelconque, soit l'vque


soit

de

cette, ville,

un dlgu du prince ou
le trouble

tout

autre, essayait soit par de malveillants conseils, soit

par une poursuite judiciaire, de porter


la

dans

communaut, de violer la rgle ou d'y instituer une autre abbesse que ma si;r Agns, consacre par la b^diction du bienheureux Germain en prsence de ses frres dans l'piscopat si la congrgation voulait transelle-mme, -r- ce qui est impossible,
;

frer d'autres l'autorit sur les personnes


biens,
si

ou sur

les

quelque personnage,
voulait

ft-ce

mme

l'Ordinaire

du
les

lieu,

biens

du

s'arroger sur les religieuses ou sur monastre plus de droits que n'en eurent
les

de

mon

vivant

prdcesseurs

de l'yque

ou

LA FONDATION DES MONASTRES.

IL8 I'

d'autres
la terre

si un prince ou un pontife, un puissant de ou un parent des religieuses, osaient, diminuer ou s'approprier quelque chose des biens qui m'ont
;
:

t octroys par le trs excellent roi Clotaire, ainsi que par les rois ses fils, et dont j'ai, avec la permission

du

roi,

confirme

transmis la proprit au couvent, transmission et avec serment signature authentique

des excellents seigneurs les rois Caribert, Gontrcin, si quelqu'une des personnes Chilpric et Sigebert prcites ou une religieuse tentaient de retrancher
;

quelque chose des fondations; faites par des bienfaiteurs pour le salut des mes ou par des surs dans le
riime but
ils

convoitise sacrilge, que tous, essayaient de s'approprier ces biens


;

si

mme, par une

requte votre colre et celle de vos successeurs, aprs celle de Dieu, et que perdant tous droits votre bienveillance,
ils

ma

et suivant la volont

du

Christ, encourent

soient regards

comme

des larrons et des

spoliateurs des pauvres. une barrire vivante pour

de

la rgle,

Soyez devant eux comme empcher toute modification tout empitement sur les biens du monas:

tre.
a

Je vous adresse encore cette prire

aura retir du

monde ma

susdite

dame

et

quand Dieu sur Agns,

qu'on lve sa place une sur de notre congrgation; agre de Dieu et des religieuses, gardienne fidle

dtournant pas du but de sanctification que nous nous sommes propos, car sa volont propre ni celle de personne ne doivent y rien changer.

de

la rgle et

ne

la

Que

si

ce qu' Dieu ne plaise


royale,

contre

l'ordre

divin

et l'autorit

quelqu'un voulait

l82

MOINES MROVINGIENS.

drogera ces prescriptions instamment recommandes votre vigilance en prsence de Dieu et de ses saints, s'il voulait causer quelque prjudice soit aux personnes soit aux biens, de susciter des difficults notre sur
Tabbesse Agns, que celui-l encoure le jugement de Dieu, de la sainte Croix, de la bienheureuse Vierge
chti

Marie, que ses desseins soient traverss et lui-mme par les bienheureux confesseurs Hilaire et
j'ai

Martin, auxquels, aprs Dieu, mes surs.


a

confi la garde de
et

vous,

bienheureux

pontifes

vos succes-

dont je revendique instamment l'appui pour Dieu, vous je demande que dans le cas d'une tentative criminelle, vous n'hsitiez pas
seurs,
la

cause de

recourir au roi rgnant alors sur ce pays pour combattre et repousser cet ennemi de Dieu, ou venir

devant
roi

Poitiers pour dfendre ce qui vous a t confi le Seigneur et vous dclarer les champions
l'injustice.

de l'quit contre

catholique tolre un tel et qu'il permette la destruction de ce qui a t tabli par la volont de Dieu, par la mienne, et du

ne faut pas qu'un forfait sous son rgne


Il

consentement des rois eux-mmes. Quant aux princes qui gouverneront ce royaume aprs ma mort, je les conjure par Celui dont le rgne n'aura pas de fin, de qui relvent tous les empires
sont redevables de vivre et de rgner, de vouloir bien garder sous leur tutelle je conjure et sous la direction de l'abbesse Agns, le monastre que j'ai bti, dot, organis suivant les rgles, avec
et

auxquels
les

ils

l'agrment et l'autorisation du roi leur pre et leur

LA FONDATION DES MONASTRES.

l83

Qu'ils ne permettent personne d'inquiter ou de itiolester ladite abbesse, de nuire qui que ce
aeul.

dans notre monastre, d'y rien changer ou diminuer mais que bien plutt, dans la vue de plaire Dieu et de concert avec les seigneurs vques, ils
soit
;

emploient leur autorit les dfendre et les protger, comme je les en supplie devant le Rdempteur des
nations, afin

servantes les

que Celui dont ils auront protg les associe dans l'ternel royaume au dfen

seur des pauvres et l'poux ds vierges. Je m'adresse encore vous tons, saints pontifes, trs excellents seigneurs rois, et vous aussi, peuple
chrtien, au
t

nom de
et des

baptiss,

demande que,
lui,

dans laquelle vous avez Eglises que vous gouvernez, je quand le Seigneur m'aura appele
la
foi

vous veilliez ce qu'on ensevelisse mon chtif corps dans la basilique qne nous avons commenc

de la Vierge Marie, Mre de Dieu, o dorment beaucoup dj de nos surs dans le repos parfait ou imparfait de l'ternit. Si quelqu'un
difier en l'honneur

et

voulait

de

la

y mettre opposition, Croix du Christ et de


il

que par
la

puissance bienheureuse Vierge

la

Marie,

ressente les effets de la vengeance divine, et

que par votre intervention j'obtienne pour

ma spulture
milieu

une modeste place dans

la

basilique au

de

nos surs. Cette supplique signe de ma main, je vous prie avec larmes de la conserver dans les archives

de l'Eglise universelle. Si la ncessit de se dfendre contre

les

mchants

poussait l'abbesse Agns ou la congrgation solliciter votre concours, donnez leur cette consolation de se

184

MOINES MROVINGIENS.

sentir protges par votre misricorde et votre sollicitude pastorale, afin qu'elles ne puissent se croire

dlaisses par moi, Dieu leur ayant mnag l'appui de votre bienveillance. Je vous remets tout cela devant

yeux au nom de Gelui qui, du haut de sa glorieuse Croix, recommanda la Vierge, sa Mre, l'aptre saint
les

Jean.

le

Et comme mandat qui

l'aptre saint Jean a fidlement rempli lui fut donn, ainsi agirez-vous, mes

seigneurs et pres dans l'Eglise, l'gard de la recomr mandation que je vous adresse malgr ma faiblesse
votre fidlit garder ce dpt vous fera participer aux mrites de Celui dont vous tenez la place dans la hirarchie apostolique et vous permetet

mon

indignit

tra

de marcher dignement sur ses traces

1.

'

Gkg. oe Tours,

Hist. Francorum,

X. i6

p,

427-430.

CHAPITRE QU \TRIME
Le monastre

Nom

du monastre.
Houx.

Titulaire de Construction. Disposition des Dortoir commun. Exploitation agricole. Clture.


l'glise.

Le monastre ou demeureides moines

portait divers

noms. Cnobium, monasterium taient couramment employs. Grgoire de Tours et ses contemporains usent aussi volontiers du terme cella ou cellula ces deux
i
;

expressions dsignaient plutt des monastres de mini-

me
cella

importance.

Marmoutier

est

nanmoins
le

qualifi

par Grgoire.

Chaque monastre tait connu sous o il se trouvait Ceux qui dans une
auprs d'une basilique recevaient dont elle conservait les ossements
le
:

nom du

lieu

ville s'levaient

nom du

saint

Saint-Martin de

Tours, Saint-Hilaire

de Poitiers, Saint-Bnigne de Dijon, par exemple. On ne les annexait pas toujours

un sanctuaire dj frquent par

les fidles

et les

plerins. Plus d'une fois, glise et monastre furent levs en mme temps au sein d'une cit, dans une

en ras campagne, pour honorer un saint qui jusqu' ce jour ne possdait aucune glise.
bourgade ou

mme

Grg. de Tours. De

virtuiibus S.

Martini

I,

217, p. 587, SgS

III 23. p. 638.

PsEUDO-FoRTUNAT,

Vta. S. Leobini,

m,

iv 74-76.

l86

MOINES MROVINGIENS.

Le
tre

titulaire

de

l'glise

monastre lui-mme.

On

dsigner le eut ainsi Poitiers le monasservait


alors

de Notre-Dame, bti par sainte Radegonde, et Paris celui de Saiiit- Vincent les deux communauts ne tardrent pas changer leur nom Notre-Dame
;
;

devint Sainte-Croix, lorsque la sainte fondatrice eut reu d'Orient la relique tant dsire, et Paris saint

Germain

fit

oublier saint Vincent,

du jour o

ses

reliiques attirrent l'attention pieuse des fidles. Les substitutions de cette nature furent trs frquentes.

Gomme

la plupart des

reurent les bien naturel que leur

grands fondateurs de monastres honneurs d'un culte liturgique, il tait

nom

s'attacht

une

institution

dont de

taient la gloire et les initiateurs. Mais ces changements n'entranaient pas la mutation du titulaire
ils

l'glise.

Gelle de Marmoutier resta ddi aux saints

celle de Micy saint Etienne ^, de d'Ouche Glanfeuil aux saints aptres ^, quand les noms de saint Martin, de saint Maximin, de saint Evroul, de saint M aur, furent attachs aux monastres eux-mmes. Si le nom du fondateur ne

Pierre et Paul

celles

et

s'imposait pas la vnration des chrtiens, celui d'un


saint qui avait l

une parcelle de

ses reliques prvalait

habituellement.

Ges substitutions, ou mieux ces baptmes des monastres se firent un peu plus tard l'poque ne saurait tre dtermine d'une manire uniforme pour la France
;

Grg de Tours.
Vita S.

Historia Francorum, X, 3i, p. 444. Maximini IV. Mabillon, Acta Sanctonim, sec.

I,

367.

^ Vita S. Ebrulfi, ibid,, p.

840.

LE MONASTRE.

87

entire. Mais,
et
la

avant de donner son


le

nom

au monastre

localit,

saint

tait

dj honor

comme

son patron et presque son propritaire. La pit simple des fidles prenait ces attributions au pied:)de la lettre.
Cette pense d'un domaine vritable exerc par le saint on la reconnat dans patron tait accepte de tous
;

le

des actes publics. langage Les moines trouvrent quelquefois des habitations anofficiel
,

ciennes dans les lieux o

ils

se fixaient. Ils

en faisaient

alors le meilleur usage possible. Saint Valfroy tira parti

Carignan, des dbris d'un sanctuaire paen o Diane recevait jadis les honneurs des habitants. Un oratoire

ddi saint

Dans

l'le

promptement oublier de Scicy (Scisciactis) saint Pair trouva un


la
fit
. ,

Martin

temple consacr je ne sais quelle divinit paenne. N'osant lever son monastre en un endroit souill
par ce culte impie,
il

installa

une table ^. Saint

Senoch

utilisa les ruines

d'un ancien difice religieux^.

Mais, la campagne du moins, il fallait gnralement tout construire. C'tait chose simple et facile. Les moines de ce temps avaient des gots rustiques.
Ils

faisaient

volontiers

office

de

charpentier,

voire

mme de maon. Rien dans leur travail qui ressemblt aux constructions monacales des ges suivants. Un
des cabanes et des huttes groupes autour, formaient le cnobium. La charpente et les murs taient
oratoire,

Grg. de Tours. Historia Francorum, I. VIII, i5, Venance FoBitNAT. VituS. Paterniv, vi, vu, 34,

p.

333.

35. Saint Maurille trouva

lui aussi

des restes d'lifices paens sur la coUis Princiacus.


vit

Pseudo-Fortunat,

VitaS. Maurilii, vu, 87, 88.


^

Grg. de Tours. Liber

Patmm.

x>/,

721

l88

MOINES MROVINGIENS.

de troncs, de branches et d'corces d'arbres \ Tous ne se contentaient pas, il est vrai, de cette architecture primitive. Elle ne s'imposait gure que dans la solitude des forts. On usait ailleurs des procds courants de
faits

construction. Elever les btiments indispensables, en les distribuant de la manire qui rpondait le mieux

aux exigences de leur

gnrale observe par les moines. Ils eurent tenir compte du climat et de la disposition des lieux. Nous n'avons pas faire ici une .ude approfondie de l'architecture

vie,

telle fut la rgle

monastique au VI
les

sicle.

Il

nous

suffit

de donner

indications exiges par la nature de ce travail.^ Les glises bties en pierres, lorsque la chose tait possible, n'affectaient pas de vastes proportions, mme

dans
vieil

les

monastres importants.
qui
exigeait pour
tait

On

tenait encore au
ora-

usage,

chaque autel un

toire spcial.

bien de multiplier les sanctuaires pour rpondre aux besoins du culte et pour honorer dignement les saints, dont les reliques rsi-

Force

daient au milieu des moines.

Il

y en

eut denx Mar-

comme nous

moutier, l'un ddi aux saints aptres Pierre et Paul, l'avons dj fait remarquer, et l'autre
'K

saint Jean-Baptiste

On

en trouve galement deux

Saint-Evroul, consacrs saint Pierre et NotreDame ^. Saint Thodulfe, abb de Saint-Thierry, fit construire une seconde glise en l'honneur de saint

Vita S. Karileffi abbatis, d.


sec.
I,

Krusch,

p. Sgo et

s.

Vita S.

Launoman,

i5,

Mabil-

LON, Acia sanctorum,


2 ^

320.
].

Grg. de Tours, Historia Francorum,


Vita S. Ebrulfi, 25.

X.

3, p. 444,

Mabillon, Acta Sanctorum.

sec. I, 340.

LE MONASTRE,.

189

Hilaire

^ Des

fouilles

fondations des quatre par l'abb Odon *. Les glises


cette

ont mis jour les oratoires signals Glanfeuil


rcentes

portaient souvent

poque

le

nom de

basilique.

Ce

titre

de basilique

servait dsigner des glises d'un caractre particulier, dont plusieurs taient desservies par des moines. Les

monastres attachs au service des basiliques urbaines devaient leur donner les dimensions que comportaient
dvotion publique et le concours des plerins. Les difices affects au logement des moines et leurs
la

exercices rguliers subissaiei;it l'influence


la basilique en dterminait et l'architecture, sous peine

du voisinage

forcment

les

proportions

de tomber dans ces ano-

malies

Ce
pas

fait

monstrueuses qui heurtent le sens commun. mrite une attention particulire il n'en est
;

qui

ait

produit

sur

l'esprit

des
forte

constructeurs
et

monastiques une impression plus


reuse.

plus

heu-

Dans les villes, les btiments claustraux formaient une agglomration compacte, un vrai cnobium. Il n'en tait pas toujours de mme la campagne. Le voisinage ou la juxtaposition de cabanes ou de logements
distincts prsentait quelques avantages
;

ces btiments

Viia S. Theodulfi, 4,

Mabillon, Acta

Sanci... sec. I, 328.

Vita S.

Mauri

4/^,

48. ibid., zjS, 276. Ils taient consacrs saint Pierre,

saint Sverin, saint Michel et saint Martin. Fouilles archologique de S. Maur de Glanfeuil, entreprises en 1848, par le P. de la. Croix. Paris 1899 in-fol de 23 p.

Pierre. Elle se manifesta ds le dbut


choisirent

Les moines de l'poque mrovingienne avaient une grande dvotion saint du Vie sicle. De nombreux monastres le
glise

pour titulaire de leur vogue au Vile sicle.


;

principale.
,

Cette coutume fut trs en

go

MOINES MEROVINGIENS.

minuscules taient beaucoup plus faciles lever et entretenir. Il ne serait pas tmraire de penser

que

monastique le plus gnralement adopt ^ Mais, comme au MontCassin, comme dans les monastres du Jura et du
la

tel

fut le

mode de

construction

Gaule, on ne tarda pas sentir le besoin de grouper davantage les moines. L'organisation du

midi de

cnobium ou maison

commune, avec

le

dortoir,

le

rfectoire et les ateliers uniques, fournissait la vie

monastique un organisme absolument


Il

fait

pour

elle.

par s'imposer. Les conciles qui faisaient des moines et de leurs observances l'objet de leurs dlifinit

brations, ne furent pas les derniers les diriger dans cette voie. Ds 463, les Pres du concile de Vannes

aux religieux de se mnager une cellule particulire, isole de la communaut. Ils laissrent cependant aux abbs la libert d'affranchir des servitudes de cette vie commune absolue les frres infirmes et ceux que leurs vertus rendaient particulirement dignes d'gards. Et encore leurs cellules devaient-elles se trouver dans l'enceinte du monastre, intra eadem monasterii septa, de manire ce que 1' obissance ne perdt sur eux aucun de ses
avaient
interdit

droits

^.

L'usage des cellules isoles survcut cette dcision.

La
1

direction qu'elle avait imprime

finit

cependant
Une
en

Le monastre de Saint-Mars Royat

avait cette disposition.

grotte

tait le centre.

Gkg. de Tours, Liber vitce Patruvi, XIV, 719. C'est, on se le rappelle, le plan du Marmoutier primitif. 2 Concilium Veneiense can. 7. Labbe, Sacrosancia Concilia, t. V. 80-81 Cette mele

sure fut renouvele par

concile d'Agde (5o6), can.

."8.

Ibid., 527.

LE MONASTRE.

IQI

par prvaloir. Ce ne fut pas sans difficults. Le concile de Tours (567) ^^^ revenir la charge et proscrire

de nouveau ces
seuls,

cellules isoles

les

moines, tantt

deux, vivaient loin du regard de leur abb. Les frres devaient tous prendre leur sommeil
tantt
dortoir unique en la compagnie de leur \ Une part trop grande tait laisse suprieur l'initiative de chaque communaut, pour que cette

dans

un

trouvt partout une gale soumission. On put donc ici ou l conserver le systme des logements spars. Mais ce ne fut
loi,
si

recommandable

ft-elle,

plus dsormais
paratre.

qu'une exception, condamne


dortoir
tait

dis-

proportionne au nombre des religieux qui composaient le monastre.


se vit peut-tre, lorsqu'il tait trop lev, contraint d'en btir plusieurs. 11 aurait fallu, en effet, des salles

La grandeur du

On

beaucoup trop vastes pour contenir la foule des moines et des moniales qui vivaient parfois en un mme lieu. Grgoire de Tours parle de la multitude des moniales de Sainte- Croix. Il y en avait deux cents

aux obsques de sainte Radegon de


il

^.

Ce

n'tait pas,

est

vrai,

un
la

chiffre

commun
des

semble

que

plupart

cette poque. Il communauts runies

Concilium Turonense, can. i5, d.

Maassen,

p. 126.

Gkeg. de Tours. De

gloria cottfessorum, iv, 814.

Des biographies rdiges une

poque postrieure, dont les indications ne peuvent par consquent tre acceptes qu'avec rserve, donnent le chiffre de religieux atteint par certains monastres. Il y en aurait eu 3oo dans les monastres fonds par saint Maur (Odon, Vita sancti
Mauri. 8i-83. Mabillon, Acta sanctorum, sec.
I,

Saint-Malo, 78
Ebrvlfi,

seraient
;

morts de

la peste l

62 Saint-Magloire, 70, 356) Saint-Evroul (582) {Vita smicti


;

19, Ibid. SSg)

on peut juger par

du nombre qui

restait.

192

MOINES MROVINGIENS.

des solitaires dont saint Grgoire raconte la vie, se composaient d'un petit nombre de frres ^ Celle de saint Snoch est la moins nombreuse de
atitour

toutes

elle

Mme
les

comprenait trois religieux seulement *. dans les monastres o la vie commune tait
la

mene de

manire

la plus rigoureuse,

on

tolrait

exceptions lgitimes. Ainsi Sainte- Croix de Poitiers, sainte Radegonde occupait une cellule particulire. Nous ne connaissons rien du mobilier ordi-

Radegonde une natte sur laquelle elle s'agenouillait pour prier ^. Les moines qui voulaient consacrer la lecture ou l'oraison un temps drob au sommeil, trouvaient moyen, en dpit de la gne provenant du dortoir unique, de satisfaire leur pieux dsir. L'embrasure d'une fentre leur offrait une retraite suffisante o ils pouvaient, l'aide d'une lumire,
avait

naire de ces cellules et

du

dortoir. Sainte

s'occuper presque leur aise ^. Nous ne savons rien des autres difices claustraux.
Il

avait toujours la

campagne un complment

indispensable au monastre, les btiments destins l'exploitation agricole et la conservation des denres. C'taient d'abord les tabls destines

au btail,
la rcolte.
;

puis les

granges o

les

moines conservaient

Saint-Symphorien d'Autun une lgre imprudence suffit pour y allumer un incendie


trouve
fenil

On

un

C'est en particulier le cas

du monastre fond apud Brivas dans

le

voisinage

de Bourge. Gkeg. de Tours. De gloria confessorxim, Lxxix p. 797. ^ Greg. de Tours. Liber vit Pairum, xv. 721.
^
*

Id.

De

gloria confessorum, iv, p. 816.

PsEUDO-FoRTUNAT,

Vita S. Leobini,

II,

p. 74.

LE MONASTRE.

IqS

qui aurait pu consumer le monastre tout entier, si l'abb saint Germain n'avait par ses prires conjur ce malheur ^ Dans le cellier se trouvaient les tonneaux
.

en bois [tonn,
ria) et les

tonnell, pontones,

ou encore vasa

vina-

de vin,
L'eau

et

rcipients en grs, contenant la provision ceux o l'on mettait le froment {vasa rei
^.

frumentari usui prparata)


est

de premire ncessit pour toute runion d'hommes. Les moines, quand ils n'avaient pas de source chez eux, se proccupaient de creuser un puits ^.
profond, celui de SaintThierry n'avait pas moins de cent pieds. On en protgeait l'orifice avec le plus grand soin. Pour avoir
Il

tait

quelquefois

assez

nglig cette prcaution, les religieux de ce dernier monastre furent dans un rel embarras l'eau se
:

trouva corrompue par


tait jet
^.

le

cadavre d'un porc qui s'y

Sainte Radegonde, qui faisait grand cas de la propret, voulut avoir l'eau abondante dans son monastre.

Elle

fit

creuser

maonnes. Les
prendre des
rclamait
^.

bassin dont les parois furent moniales de Sainte- Croix y pouvaient,

un

bains toutes les fois que


les

l'hygine

le

Heureux
rivire
!

monastres

btis

proximit

d'une

moudre

leur tait plus facile d'avoir un moulin pour leur bl. Sans quoi, il fallait tourner la meule
Il

Venance. Fortunat,

Vita S. Germani, iv, p. 12.


Satietorum, sec. I,

^Baudonivie, Vita s. Radegundis, Mabillon, Acta


^
4 *

3ii-3i2,

Jonas, Vita Johannis abb. Reomensis, 17, d. Krusch, 514.


Vita S. Theodulfi, 5, Mabillon, p. 328. Geg. de Tours, Historia Francorutn, X,

16, p. 423-428.

194

MOINES MEROVINGIENS.

force de bras.

Rhuys

en conservait religieusement une que saint Gildas aurait mise lui-mme

On

quelquefois rduit user de ce systme primitif auprs des rivires. N'avait pas un moulin qui voulait. Saint Senoch,
se

en mouvement ^

On

voyait

pein la vue de ses moines de Loches qui tournaient la meule, se proposa de crer un moulin sur les rives de l'Indre. Des pieux enfoncs par son
trs

ordre dans le

lit

de

la rivire et

une digue de pierres

normes formrent une cluse. L'eau exhausse par ce moyen s'engageait dans un canal qui la conduisait la roue du moulin. Lorsque les moines commencrent jouir du fruit de leur travail, car tout tait l'uvre de leurs mains, un Visigoth, du nom de Silaire, voulut en faire l'acquisition. Ce moulin lui plaisait, v Donnemoi ce moulin, dit-il l'abb Senoch, et tu auras en change ce que tu peux dsirer. Nous sommes pauvres, rpondit le saint homme, il nous a fallu beaucoup de travail pour l'tablir je ne puis le donner, car, sans lui, mes frres risqueraient de mourir de faim. Si tu me le donnes de bon cur, rpliqua le barbare, je t'en aurai de la gratitude. Si au contraire tu t'obstines me le refuser, je te l'enlverai de force, ou je ferai construire une autre cluse dans des

conditions telles que la tienne sera inutile. Ne fais point une chose qui serait contraire la volont
divine.
le

Nous ne te le vendrons jamais. Tel fut dernier mot de Senoch. Silaire, irrit de ce refus,

mit excution ses menaces.

Une

nuit,

pendant

l'office,

Viia S. Gild, 17,

Mabillon,

p. 134.

LE MONASTRE.

igS

prpos la garde du moulin courut avertir le saint abb. Levez-vous, abb, lui dit-il, et priez Dieu avec ferveur. L'eau, qui s'en va dans le canal
le frre

creus par Silaire,

empche notre roue de tourner. Senoch recourut, selon sa coutume, l'oraison. Les

religieux de ses monastres s'unirent lui pour implorer le secours divin. Leur confiance en la protection

du Seigneur ne
emporta toute
qu'il n'en

fut pas vaine.


la

Le

courant de la rivire
si

construction

du Visigoth,

bien

restait plus trace


les

^ Cette anecdote montre


avec lesquelles
les

une fois de plus moines taient aux

difficults

prises.

Le

travail des religieux transformait

en jardin

l'es-

pace qui entourait le monastre et ses dpendances.


croissaient

pour leur
arbres
le sien

utilit et aussi

lgumes
cultivait

et

fruitiers.

pour leur agrment Saint Mars de Royat

des oignons, des aulx, des olera. 11 aimait s'asseoir l'ombre des pommiers pour prendre un repos que l'ombre et le bruissement des feuilles
lui
^. Les moines menaient une existence recueillie. Le l tumulte du sicle et des affaires ne venait point les y troubler. Les femmes ne pntraient jamais dans cette enceinte. L'abb ou le

dans

rendaient agrable *. Un et formait l'enclos monastique

mur

entourait le jardin

prieur qui aurait tolr leur prsence encourait par ce simple fait l'excommunication ^. On leur interdisait

Grg. de Tours, Liber


Ibid., XIV,

vitcB

Patrunt, xviii, p. 734-735.

2 3
i

71g.

Ce sont

les septa monasterii

Concilium Turonense, can. 17, d.

can. 26, p. 182. Cf. Vita S.

du concile de Vannes, can. 7. Labbe, V, 80-81. Maassen, p. 126. Concilium Antissiodiorense, Juniani, 14, Mabillon, p. 277. Les sculiers hommes

ig

MOINES MROVINGIENS.

par consquent l'accs des glises monastiques. Les basiliques des villes n'taient sans doute pas soumises
ce rgime svre.

Les moines pouvaient du moins franchir cette clture pour se rendre au lieu ou au travail que l'obissance leur assignait. Les moniales, qui suivaient en cela les leons donnes par saint Csaire d'Arles, se refusaient cette libert. Leur vie s'coulait derrire les murs du monastre. Elles pratiquaient ainsi une rclusion perptuelle '. Les religieuses de Sainte- Croix de Poitiers
furent soumises par sainte Radegonde cette discipline rigoureuse. On ne leur permit mme pas de sortir pour

accompagner au

lieu

de

la spulture le

cadavre de leur funbre

fondatrice. Elles suivirent des

yeux

le cortge

travers les fentres des tours dont leur muraille tait


flanque
''.

n'taient pas
iini, III,
^

admis dans
I,

l'glise

de Montier-Saint-Jean. Mabillon.^wwa/m Benedic-

22,

45-46.
gloria Confessorum, civ, p. 8i5,

Concilium Aurelianense, can. 19, p. 107.

Grg. de Touks, De

Baudonivie, 28, Mabil-

LON, p. 3i6.

CHAPITRE CINQUIEME.
Recrutement
et formation.

Nom

Miracles. Vocation Enfants Esclaves. Mariage. Vocations forces. Noviciat. Rites de la profession. Son caractre.
des moines.

Motifs

dterminants des vocations.

de

'saint Jean,

de saint Yrieix.

Admission
I

des postulants.

offerts.

Les moines

se

recrutaient exclusivement dans les


Ils

milieux chrtiens.

furent tous

Gall-Romains au

dbut. Les Francs et les autres Barbares se joignirent mais eux aprs leur conversion au christianisme
;

ce ne fut gure qu' l'tat d'exception durant la meilleure partie du sicle. Les premiers formrent

VP

donc longtemps

la majorit

de

la

population monasl'aristocratie

tique. Chez les uns et chez les autres, fournit un contingent trs apprciable.

On

n'excluait

pas nanmoins

les

hommes de

condition infrieure.

Rien ne permet de dire mme approximativement la part qui revenait chacune de ces classes. L'entre au monastre recevait un nom caractristique conversio, conversion, c'est--dire passage une
:

vie plus parfaite

^
.

^ Le terme tait d'un usage courant. On le trouve sous la plume de S. Grgoire de Tours, de Baudonivie, des hagiographes. S. Benot et S. Grgoire le Grand lui donnent le mme sens. Voir Ducange, Glossarium medi et infimes latinitatis

(Paris, 1842), II, 583.

igS

MOINES MROVINGIENS.

donnait aux religieux celui de frre \ et aux moniales celui de sur. La runion des membres d'une

On

mme communaut
La
avec Dieu
se

tait la congrgation

ou

le

couvent.
l'union

volont de fuir le

monde pour chercher


toute

trouve la base de

vocation
suffit

monastique.

Un

attrait

intime

et

personnel

quelquefois pour la dterminer. Mais il faut d'ordinaire une circonstance extrieure qui provoque cet
attrait,
le

seconde

et

l'oriente

vers

un but

prcis.

moine et des relations avec lui dterminent souvent une migration dans la solitude ou le clotre ^. Tel fut le cas de saint
rencontre
fortuite

La

d'un

jeune Brachion, attach au service de Sigivald, noble Arverne, avait vu de ses yeux l'tonnante bont du solitaire Emilien, qui sauvait un
sanglier, chass par la meute de son matre. Mon tu es lgamment vtu, lui dit le saint ermite, ]fils,

Lubin. Le

mais tu es engag dans une voie plus prilleuse que salutaire. Abandonne, je t'en prie, un matre de la
terre

pour suivre

le

vrai

Dieu,

crateur

du
;

ciel

et

tout est qui gouverne tout son gr soumis son empire c'est lui qui donne cet
la terre,
;

de

animal sa frocit
Il

ne t'enorgueillis point de

la puis-

sance de ton matre.

Ce

n'est rien.

appuya son exhortation sur l'autorit de l'Ecriture. Le langage du vieillard, la douceur du sanglier en sa prsence, produisirent une vive impression sur
1

Venance Fortunat,
la primitive glise.

Vita S. Paiemi, xii, xviii, p.

36, 37. C'tait

un usage

de
2

Baudonivie,

tbid.

Saint Benot l'emploie dans


i,

le

mme

sens.

PsEUDO-FoRTUNAT, Vita S. Leobmi,

p. 33.

RECRUTEMENT ET FORMATION.

I99

l'me du jeune chasseur. La grandeur morale surhumaine d'Emilien le fascinait. Il prit ds lors souvent

chemin de sa retraite, pour lui demander comment il pourrait se mettre lui-mme au service de
le

Dieu.

La

crainte
l'attrait

de
qui

son

de suivre
irrsistible.

l'empchait seule le sollicitait avec une force

matre

Ces retards ne firent qu'exciter sa ferveur. Il se levait deux ou trois fois la nuit pour prier. Comme on ne s'tait pas donn la peine de l'instruire, ce pauvre ignorant, tout honteux de ne savoir que dire au Seigneur, voulut apprendre les lettres.
qui taient graves autour des images saintes vnres dans l'oratoire de Sigivald. Lorsque ce dernier recevait la visite
Il

transcrivit sur

un

livre celles

de quelques clercs ou abbs, Brachion en profitait pour leur demander le nom de chaque lettre. Dieu, prenant sa bonne volont en considration, lui donna pour apprendre
ordinaire.
Il

lire

et crire

attendit ainsi

que

la

une facilit extramort de Sigivald

lui laisst la libert

de suivre sa vocation.

Un

nouvel

obstacle se dressa alors devant lui.


qu'il se marit.

Son

frre voulait

Furieux de sa dtermination, il essaya de le mettre mort. Brachion finit par triompher '. Grgoire de Tours signale diverses reprises des
conversions monastiques venues aprs une gurison miraculeuse, soit devant les reliques d'un thaumaturge,
soit

en prsence d'un saint moine.

C'est un

aveugle originaire d'Avranches, qui, aprs avoir retrouv l'usage de la vue dans la basilique de saint
^

Grg. de Toxjrs, Liber

vitce

Pairum,

xii, p.

712-713.

200

MOINES MEROVINGIENS.

religieuse Tours ^ Un serviteur de l'glise de Tours se fit moine SaintMesme de Chinon, o il avait t miraculeusement

Martin, embrassa la

vie

guri

*.

Un

commensal de Gunthaire,
qui
la
tait

fils

du

roi

Clotaire, nomm Gundulfe, tropi, fit vu d'embrasser

gravement esvie monastique auprs


retrouvait la sant.

du tombeau de

saint Martin,

s'il

de tenir sa parole ^. Saint Fortunat raconte la vocation de deux jeunes filles, guries par saint Germain. L'une d'elles vcut Sainte-Croix de Poitiers, o il put la connatre *. Saint Germain d'Auxerre avait dtermin l'entre au monastre d'un paen en lui rendant la sant ^. Les Barbares surtout furent impressionns par ces manifestations extraordinaires de la puissance des saints. Rien n'tait plus propre les pousser vers la
miracle
le

Un

mit

mme

vie monastique. L'aventure et la vocation du soldat lombard qui sentit son bras paralys au moment o
il

se disposait tuer le reclus Hospitius, sont narres par Grgoire de Tours ^. Cet historien apprit d'un

autre moine originaire du mme pays les circonstances qui amenrent sa conversion. Il s'agit de saint Valfroy,
le

stylite

de Carignan.

J'tais enfant,

lui

dit-il,

Gkg. de Tours, De

viriuiibus S. Martini,

m,

19 p. 637.
d'autres exemples,
p. 539-

^ De gloria
^
4

confessorum, xxii, 762. Grgoire


;

cite

D*

w>;!//-

bus S. Martini, n, 4, p. 611

De gloria Martyrum, lxxvi,

De

virtutibus

Martini, ni, i5, p. 636.


Vita S.

Venance Fortunat,

Germant, xxvi, xxxni, 19.


lui, qui,

La

vie de saint

guri par monastre. Vita S. Ebrulfi, 22. Mabillon, Acta Sanctorum, sec. I, 340. * Constance, Vita S. Germani, iv, Acta Sanctorum Julii, VII, 221.
*

Evroul parle d'un

homme

devenu moine,

fut le jardinier

du

Historia Francorum, VI, 6, 25o-25i.

RECRUTEMENT ET FORMATION.

20I

lorsque le

nom

de saint Martin frappa mes oreilles

premire fois. Quel tait ce saint ? Etait-il martyr ou confesseur ? Quelles grandes actions avait-il accomplies ? Quel pays avait l'honneur de possder

pour

la

ses reliques

J'ignorais tout cela. Nanmoins, pour honorer sa mmoire, je clbrais tout jeune des veilles
?

nocturnes,

et

je

distribuais

aux pauvres

les

pices

de monnaie que j'avais en

ma
;

possession.

Lorsque

il m'arriva de savoir j'eus grandi, j'appris les lettres crire avant de connatre l'alphabet. Dans la suite,

j'allai
Il

auprs d'Yrieix, qui complta

mon

instruction.
:

m'emmena au tombeau de
Tours,
il

saint Martin

avant de

poussire du spulcre dans un reliquaire, qu'il suspendit mon cou. De retour son monastre, l'abb dposa le reliquaire
quitter

mit de

la

dans son oratoire. Mais

la poussire s'tait

tellement

accrue, qu'elle dbordait de tous cts. La constatation de ce prodige me fit placer toute ma confiance en saint Martin. C'est alors que Valfroy s'en alla

mener dans

la rgion

de Trves

la vie extraordinaire

dont Grgoire fut le tmoin et le confident ^ Ces exemples ne peuvent toutefois donner une ide
juste

de

la

manire dont s'effectua

le

recrutement

monastique.

La

conversio

tait

d'ordinaire

plus simple. Voici

comment Jonas raconte

beaucoup celle de

Jean, abb de Rome. Il appartenait par la naissance une famille aristocratique des environs de Tonnerre.

La
le

pense de se consacrer au service du Seigneur saisit l'ge de vingt ans. Il commena par la

Grg. de Tours, Historia Francorum, VIII,

i5, p. 334.

202

MOINES MROVINGIENS.

suivre de

son

mieux

en

menant

la

vie

asctique
la

dans
fte

la

maison paternelle. Quelque temps aprs,

de saint Jean-Baptiste l'ayant attir l'glise, il y entendit le texte de l'Evangile o est narr le sjour du Prcurseur dans le dsert. Ce fut pour le jeune
premire invitation fuir le monde. Il la ressentit de nouveau un peu plus tard en entendant, toujours l'glise, le rcit de la vocation des fils de Zbde. C'est alors que Jean rsolut de se
retirer

homme une

On
Il

dirait

au fond des bois pour vivre seul avec Dieu^ la conversion de saint Antoine.

Celle de saint Yrieix n'est pas moins intressante. avait pass ses premires annes la cour du

roi
lui

Thodebert. L'vque Nicetius l'attira auprs de dans sa ville de Trves. Lorsqu'il eut appris

mort de son pre et de son frre, Yrieix revint Limoges, son pays natal, consoler sa mre Plagie. Son dsir unique tait de servir Dieu. Abandonnant sa mre la gestion de leur fortune, il se rserva
la

d'employer ses revenus la construction des glises. Il en fit btir plusieurs, o furent par ses soins
dposes .les reliques des saints de Dieu. Il fonda un monastre pour y vivre avec des membres de
Plagie poursa nourchacun leurs fournissant besoins, voyait
famille,

sa

devenus moines eux


habits
*.

aussi.

riture

et ses

Tous

les parents

ne secondaient pas avec

la

mme

JoNAs, Vita S. Johannis Reomensis,

I, 2,

p. Soy, et d.

Krusch, ad usum

sclio-

larum, 328-329.
2 Historia

Francorum, X, 29,

p.

441.

RECRUTEMENT ET FORMATION.

2o3

pit la vocation de leurs fils. Il y en eut qui leur opposaient une rsistance invincible. C'est une attitude semblable de la part des siens qui inspira

la vierge Pappula une dtermination trange. Ne voulant pas sacrifier sa vocation religieuse, elle rsolut

de

Pour

suivre au prix des plus lourds sacrifices. mieux se cacher, elle se coupa les cheveux,
la

revtit un costume d'homme et se prsenta 'ainsi Tours dans un monastre, o on la reut sans dfiance. Sous son dguisement, Pappula vcut de la manire
la
la

plus difiante, tel poiht que les moines, aprs mort de l'abb, portrent sur elle leurs suffrages.

Le sentiment de
cet honneur.

Elle

sa condition l'obligeait de dcliner mena cette vie cache durant l'es-

pace de trente ans, et nul ne souponna la ralit. Ses confrres apprirent la vrit de sa bouche trois
jours avant sa mort ^ L'arrive d'un candidat tait accueillie

comme une Les abbs ne tmoignaient pas cependant un empressement excessif, qui les et exposs recevoir des incapables ou mme des indibndiction du
ciel.
Il

gnes.

fallait

suivante,

qui

user d'une grande prudence. La scne est emprunte VHistoria Francorum,

laisse entrevoir la

manire dont
et
sollicite

les

ordinairement.

Un jeune homme

choses se passaient se prsente la porte

d'un
lui

monastre
la

son admission.

L'abb

rigueur de l'observance et sa crainte qu'il ne puisse la porter. L'nergie avec laquelle le


objecte

Grg. de Tours, De

gloria Confessorum, xvi, 756-757.

204

MOINES MROVINGIENS.

postulant promet de tout observer dissipe les inquitudes, et on fait droit sa demande \
Si le postulant parat trop jeune, il faut d'abord solliciter le consentement paternel. C'est pour ce motif

que l'abb de Cournon refuse d'admettre sur-le-champ Gai, fils de Georges, snateur de Clermont, Aprs
avoir obtenu le
dsir est

nom de sa famille, il mais louable, mon enfant


;

lui dit

Votre

l'autorisation

de

votre pre est ncessaire. Je vous donnerai satisfaction, L'abb informa s'il y consent. Georges de ce qui
se passait
et
lui

demanda
le

ses instructions.

Homme
:

de grande

rpondit simplement voulais le marier. Mais, je puisque le Seigneur daigne le prendre son service, que sa volont soit faite plutt que la mienne. Faites
foi,

snateur
;

C'est

mon

fils

an

que l'enfant vous demande sous l'inspiration de Dieu *. Les parents prenaient quelquefois l'initiative d'engager eux-mmes leurs enfants par la vie monastique. Saint Nicet fut offert de la sorte un vnrable abb, qui se chargea de sa formation religieuse, et il lui succda dans le gouvernement de son monastre avant de monter sur le sige piscopal de Trves ^. Le
ce

cinquime concile d'Orlans fait allusion cet usage, pour les jeunes filles du moins ^. La soror infantula
1

Historia Francorum, IV, 84, p. 169.

Liber

vitce

Patrutn, vi, 680-681.

Grgoire de Tours parle ailleurs d'une mre qui offrit son fils unique au monastre d'Agaune. De gloria Martyrum, lxxv, p. 538. 4 V Coficilium Aurelianense, can. 19, d. Maassen, p. 107. Qucumque etiam voluntate monasterium expetunt seu a parentibus afferuntur, seu propria puellae
Ibid., XVII, 728.
etc.

RECRUTEMENT ET FORMATION.

2o3

prsence est signale Sainte-Croix de Poitiers, avait sans nul doute t offerte par sa famille '. Les matres, qui avaient sur leurs esclaves les

dont

la

pre sur ses enfants, n'hsitaient pas, le cas chant, les consacrer la vie religieuse. On se souvient du serviteur de l'glise de Tours
droits

mmes

que

le

ainsi

vou Saint-Mesme de Chinon. Une jeune fille eut le mme sort. Le texte de Grgoire ne permet
;

aucun doute

il

s'agit

bien de la vie monastique

*.

tourangeau fit de son serviteur, nomm Vran, un moine de Saint- Martin, pour remercier le thaumaturge, qui le lui avait guri ^. Saint Yrieix

Un

prtre

forma sa communaut naissante avec ses serviteurs


devenus moines par sa volont'*. Saint Falle racheta des captifs dont il fit des religieux ^. Parmi ces
basse extraction, il y en eut qui leur science et leur vertu concilirent une estime gnrale. Saint Grgoire de Tours en cite un, ancien esclave

hommes de

du
'

patrice

Aurlien,

qui gouverna un monastre

'

Venance Fortunat, Vita Grg. de Tours, De gloria


puerum

S. Raegundis, xxxviii, p. 48.


Confessorum, xxii, p. 762.

Ad nos

vero

cum horum
;

notitia devenisset,

humiliatis capillis huic monasterio cessimus

puellam

vero mutata veste ctui sanctimonialium conjungi praecepimus ad serviendum Deo. ^ De virtuiibus S.Martini, 11, 4, p. 6 1 1 Jussit eum ad pedes beati antistitis
.

deportari, promittens

votum

et dicens

Si

eum reddideris

sanitati.piissime

domne

Martine, in
delegetur.
deservit.
4
..

illa die

absolutus a mei servitii vinculo, humiliatis capillis tuo servitio Qui, tunsorato capite, accepta libertate, beati Domni usibus nunc

Ex

familia propria tonsuratos instituit monachos. Historia Francorum,

X,

29, p. 441,
* *

Vita S. Fidoli abbatis Trecensis, d.

De

gloria

Martyrum, lxxvi,

deinceps, humiliatis capillis,


retur.

KRascH, Script, rer. Merov., III, 429. Qui in tantum fidei merito roboratus est, ut abbatis sortitus ordinem monasterio uni prsepone39,

ao6

MOINES MROVINGIENS.

Pourain, dont il raconte la vie, fut l'esclave d'un barbare fix en Auvergne. Il frquentait souvent
Saint
dsir d'embrasser la vie religieuse dplaisait souverainement son matre. Une circonstance providentielle lui permit de flchir sa volont.

un monastre. Son

Pendant que le barbare ramenait un jour Pourain du monastre, o il tait all le chercher, il devint subitement aveugle. Dans son impatience de recouvrer la vue, il le ramena bien vite l'abb, en le suppliant de lui obtenir une prompte gurison ^
pas alors un obstacle insurmontable qui voulait embrasser la vie monasconstituait
tique.
et

Le mariage ne

Une femme aveugle, nomme Gunthedrude,


instantes,

originaire du Vermandois avait obtenu, aprs des


il.

prires

l'usage d'un

Sans

s'occuper

de son mari et de ses enfants, elle se fit religieuse, Deo inspirante^ dclare saint Grgoire de Tours, qui
trouve la chose naturelle
la
*.

Sainte

Mongonde

attendit

mort de ses deux filles pour quitter son poux et se retirer dans un monastre ^. Le jeune Venant, moine Tours sous la direction d'un abb Silvin, avait t lui aussi mari ^. La vocation de l'Arverne Lobard est, ce point de vue, trs curieuse. Ses parents l'avaient mari malgr lui. Il avait pass l'anneau au doigt de son pouse, il lui donna le baiser
nuptial, et suivant la coutume,
^

il

lui offrit la chaus-

Gkg. de Tours, Liber De virtutibus S. Martini,


Liber
Ibid.
,

vit
11,

Patrum,
612.

v, p.

678.

9, p.

3
*

vitcs

Pairum, xix, yS.

XVI, 728, Saint

Evroul

et saint

Thierry firent mieux

ils

dterminrent

leurs pouses embrasser de leur ct la vie monastique. VitaS. Ebrulfi, 3-7. Mabillon, Acta Sanctorum, sec. I, 336. Viia S. Theodorici, 4-6, ibid., p. 546.

RECRUTEMENT ET FORMATION.

207

sure et clbra la fte des pousailles. Son pre et sa mre vinrent mourir. Aprs les jours de deuil,

Lobard se rendit chez son jeune frre, portant avec lui les dons reus jadis l'occasion de son mariage. Celui-ci, tant pris de vin, ne le reconnut pas. Il dut passer la nuit dans une table. Dans ce refuge, le dsir d'abandonner le monde le remua profondment. Il prit le chemin de Tours et, aprs un plerinage au tombeau de saint Martin, il se retira Marmoutier '. L'histoire de sainte Radegonde et de sa fuite est trop connue pour qu'il y ait en parler ^. Des moines assez nombreux ne se proccupaient gure de mettre une grande distance entre eux et leur pays natal. D'autres au contraire s'loignaient le plus possible. Chacun suivait en cela son inspiration personnelle. Les uns taient attirs par la vertu d'un abb les autres, par le souvenir d'un saint et le dsir de l'honorer dans le monastre qui conservait ses reliques ou portait son nom. Il y a d'autres sentiments qui les dterminaient prfrer un lieu un autre. Mais ils chappent aux investigations de l'historien. Dans tous les cas, le dsir de se conformer la volont divine les guidait dans leurs dmarches. Cette volont n'tait
;

pas toujours facile connatre. Saint Patrocle, que la vie rmitique sollicitait, ne savait trop quelle dtermination prendre. Pour en finir avec cette incertitude, il dposa sur l'autel des lettres o taient crites les diverses solutions possibles,
et
il

passa trois jours et trois

Grg. de Tours, Liher

vit

Patrum, xx, 741-742.

Venance Fortunat,

Vita S. Radegundis, xii, p. 41.

2o8

MOINES MROVINGIENS.

en prire, attendant que Dieu rpondt sa demande. La lettre sur laquelle il mit alors la main lui
nuits

dsigna la vie rmitique \


signaler les vocations dues un motif politique. Cet abus devait prendre dans la suite un dveloppement fcheux. Les princes dsireux d'-

C'est le

moment de

loigner pour toujours un personnage gnant trouvaient naturel d'en faire un moine. Par le fait, ce prisonnier d'un nouveau genre tait astreint toutes les obligations de
la

vie

religieuse.
I

enferma de la sorte son fils Mrovech au monastre de Saint-Calais (Sy6), aprs lui avoir fait couper la chevelure et confrer l'ordination sacerdotale. Entr par force, il sortit par fraude, grce la complicit de Contran Boso *. En 562, le roi Contran avait envoy au monastre de
roi Chilpric

Le

Sainte-Csarie d'Arles Thodogilde, veuve de Charibert. Le sjour et la vie du clotre, o on lui imposait

pratique des veilles et des jenes, lui furent extrmement pnibles. Elle tenta de s'vader, avec le concours
la

d'un Visigoth qui


recourir
projet
ainsi
^.

elle promettait sa main. Il fallut la force pour l'empcher d'excuter son Les vques usaient du mme moyen. C'est

que Flix de Nantes enferma dans un monastre de Bazas sa nice, coupable d'avoir pous malgr lui

Grg. de Tours, Liber


Ibid.,

vtes

Patrum,
.

ix,

7o3.

^
*

Hisioria Francorum, V, 14, p. 201

p. i63. On peut encore citer deux exemples antrieurs, saint Sigismond. Mabillon, Annales Benediciini, III, 40, I, 76. Vers le mme temps, Eboric, roi des Suves,eut en Espagne un sort analogue, Le premier exemple de ce genre connu en Occident est celui du tyran Constantin.

IV, 26,

Cloud

et saint

RECRUTEMENT ET FORMATION.

20,9

un certain Pappolen. Ce dernier mort de l'oncle ombrageux (582)


,

la
'.

fit

sortir aprs le
,

L'aspirant la vie religieuse subissait-il une preuve avant son admission ? Quelles en taient la, nature et la,

dure
et
les

On

ne saurait trop

le dire.

Grgoire de. Tours

hagiographes sont trs^ pauvres de renseigne^ ments sur ce sujet. Le cinquime concile d'Qrlans (54g) parle d'un noviciat pour les moniales> qui se
faisait

en habit sculier.

Il

durait une anne dans

les,

rrionastres qui avaient la clture rigpureuse

de saint

Csaire,

et trois ailleurs.

jCe n'tait cependant pas


princilibert.

une

loi

gnrale.
rites

Les communauts d'hommes


grande
le les

palement jouissaient d'une

Des

extrieurs,
l'acte

mmes un peu
moine

accompagnaient

par lequel

partout, contractait
:

ses engagements. Ils se composaient de trois lments

l'abandon du costume sculier, la rception de l'habit monastique et la coupe des cheveux ou tonsure. La

coupe des cheveux


tion

tait

pour

les

Francs une humilia-

profonde
la

et

Tours

nomme

pnible. Grgoire de quelque part l'humiliation 4 la chesacrifice


Il

un

velure, humiliatis capillis. le sentiment qu'on s'en


^G^kG. Ji^TovRS,
'

ne pouvait mieux exprimer L'abb qui faisait alors ^.

Liber vites Patrum, VI, 16,^. 25g. lbid:,Y Cncilium Afelianense, csxi. 19, p. 107. Annum in ipsa qua intraverint veste permaneant. In his vero monasteriis, ubi non perptuo tenentut' inclusse, triennium iri ea qua intraverint veste permaneant et^ postmddum secundum statu^
. .

ta monasterii ipsius, in
3

quo elegerunt permanere, vestimenta religionis accipiant. Grg. de Tours, De gloria arty mm, t,xx.vi, p. 53g. Liber vitce Pairum,xvi,

.725.

De

virtutibus S. Martini,

11,

4, 9,

l,

m,

i5, p. 611, 619, 636; 'Ki passim axi.s

l'ensemble de ses uvres.

Conc'Uum Aurelianense, ca.n. ig, p. io3. Les moines ne portaient pas les cheveux et la .barbe absolument ras; Ils; les coupaient seulement de temps autre, probablement av^c les ciseaux, sans se,servir
14

2ip

MOINES MROVINGIENS.

coupait les cheveux. Ceux qui embrassaient directement la vie rmitique sans recou-

admettait

un moine

lui

un autre solitaire s'en acquittaient eux-mmes. Sainte Radegonde, devant les hsitations de saint
rir

Mdard,
lure.
l'autel.

prit les ciseaux et se dbarrassa


l'glise

Cela se passait dans

en

de sa cheveprsence de

renonait par sa profession tout ce qu'il possdait. Sainte Radegonde donna ses habits

Le moine

royaux et ses bijoux aux glises et aux monastres ^ Ses biens furent attribus Sainte- Croix ceux de ses
;

filles

spirituelles reurent

la

mme
*.

destination.

Des
fon-

actes authentiques en faisaient foi

Les abbs

dateurs pouvaient conserver quelque temps la proprit

de leur fortune. Ils prenaient leurs mesures pour la transmettre avant de mourir leur communaut. Le
testament de saint Yrieix en est la preuve
de rasoir (Grgoire, Liber
taient assez longs
p.

^.

Le moine
couper

vit Patrum, xx, 743). S.

Evroul se

les faisait

trois fois VaxiXVitaS.Ehrulfi, xx,

Mabillon,

sec. 1,339).

Les cheveux des moniales

424-429).

Le
S.

moines {Vita

pour tre saisis avec la main {Hisioria Francorum, x, i5, i6, ou coule, vtement capuchon, tait usit parmi les Germant Autissiod. Acta Sanctorum Julii, vu, 2i5. Grgoire, Vit
cucullum

Le cilice ou vtement en poils de chameau fut un instrument de pnitence dont usrent quelques saints. Les instruments de supplice
Patrum, xvii, 33 1).
asctiques ne furent pas inconnus dans les monastres de cette poque. Sainte Radegonde se chargeait en carme d'anneaux et de chanes de fer. Elle se brlait avec une croix rougie au feu(VENANCE Fortunat, Vita S.Radegundis,xxvi, p. 46).

Senoch portait une chane aux pieds


reclus arverne Lupicin
[ibid., XIII,
1

et aux mains (Liber vitcd Patrum, xv, 721). Le se chargeait d'une lourde pierre durant la psalmodie

71 5).
4.

Baudonivie,

Mabillon, Acta Sanctorum,

sec. I, 3io.

'^

Historia Francorum, ix, 42, p. 401.

Cuique (monasterio) formam apostolicam

observantes,

mur,
^

factis cartis, tradidimus,... nihil

tam ego quam sorores de substantia terrena quae possidere videbaproprium reservantes.
441-442.

Ibid., X, 29, p.

RECRUTEMENT ET FORMATION.

211

ne pouvait plus reprendre ce qu'il avait une fois donn. Le droit lui interdisait ensuite de possder rien en
pouvait acqurir d'une faon ou de l'autre appartenait son monastre ^.
propre.
qu'il

Ce

profession monastique tait de sa nature irrvocable. Des autorits nombreuses l'attestent *. Le


religieux

La

qui

s'oubliait

au

point

d'abandonner

ses

engagements pour prendre femme devait tre ramen de force. Le concile de Tours pronona l'excommunication contre le juge qui refuserait de prter main forte l'abb pour cela. |-.e coupable subissait au

monastre un chtiment rigoureux

^.

Concilium Aurelianense (5ii), can. 19, p. 7,

Quod

si quis...

peculiare aliquid

habere praesumpserit, omnia quse adquisierit ab abbatibus auferantur secundum regulam monasterio profutura.
2 Concili* Aurelian. (5ii),

can. 21

(538), can. 19; (549), can. ig. Concilium Turo-

nense, can. 21, d. Maassen, p.

7, 63,

79, 107,

i28-i3o. S. Grg.

i<e

Grand,

Epistola ad Virgilium Arelat.

Syagrium ugustoiunensem (Sgg), Jaff, n. 1753. 3 Concilium Turonense (567), can. 16, p. 126. Si qui in monasterio conversi sunt aut converti voluerint, nuUatenus exinde habeant licentiam evagandi nec, quod
et

absit, ullus

eorum conjugem ducere aut extranearum mulierum

familiaritatem....

Quod... si uxorem duxerit, excommunicetur et de uxoris malae societatis consortio etiam judicis auxilio separetur, Quod si judex ad hoc solatium dare noluerit, ex-

communicetur. Voir

Concil. Aurtlianense (5ii), 21. p. 7.

CHAPITRE SIXIEME
Ermites et reclus.
Les ermites

et la solitude.

Recluses Sainte-Croix.

Reclus. Reclus auprs des monastre. Rites de rclusion.


la
.

Les moines du V P sicle n'ont avantages ou les inconvnients de

rien crit sur les


la vie. rmitique.

Hommes

pratiques
les

avant tout,
et
les autres.

ils

se

bornrent

exprimenter parmi eux des partisans et des admirateurs. Ils peuvent tre classs en deux catgories ceux qui furent tout
:

uns

La

solitude trouva

d'abord ermites,

et

ceux qui dbutrent par

la

vie

cnobitique. Les premiers, nombreux l'origine, devinrent le centre autour duquel se runirent les chrtiens pris de la vie religieuse. Ils jourent un

grand rle dans la formation et le dveloppement du monachisme. La plupart s'accommodrent volontiers de cette action. Solitaires au dbut parce qu'ils taient
seuls

dans une contre vouloir embrasser


ils

la

vie

monastique,

furent par got et par vertu les modles et les pres des cnobites. Des monastres florissants grandirent auprs de leurs cellules. Inutile d'en dresser

une nouvelle
1

liste

^
liste

Voir plus haut p. 144. ets. Cette

pourrait tre considrablement allonge. Par

la force des choses, cette formation des

monastres autour de

la cellule des ermite

se fera de plus en plus rare. Cette mthode, qui s'impose l'origine, perd avec le
>

mps

sa raison d'tre.

.ERMITES ET RECLUS.

21 3

Tous n'prouvrent pas


retraite

le

besoin de chercher une

se fixa

au fond des bois. Saint Mars, entre autres, dans le voisinage de Clermont. Les rochers

des collines de Royat lui offrirent un abri. Il se creusa avec le pic une grotte assez vaste pour le contenir.

Son

sige

et

son

lit

taient taills dans le roc.

Le

solitaire la pierre

jugea inutile de couvrir,

mme

de

paille,

nue ^

solitude conservait les prfrences d'un certain nombre d'ermites. Elle prsentait assez de charmes

La

pour arracher des cnobites j la socit de leurs frres. Saint Gneroux, abb d'Ansion, perdit deux moines, qui jouissaient de son affection et de sa confiance.
Pair et Scubilion, son ami, l'avaient abandonn sans avec un psautier pour lui dire le lieu de leur retraite
;

toute

fortune,

ils

allrent

chercher dan^

le

diocse

de Coutances un
n'irait
les

lot solitaire,

o nul, pensaient-ils,
dpart
affligea

retrouver.

Leur

l'abb

Gneroux. Il comptait cependant les voir un jour revenir lui. Cette esprance le consolait. Mais trois
ans passrent, et ni Pair ni Scubilion ne revenaient. L'abb se mit leur recherche. Ayant dcouvert leur
retraite,
il

dtermina ce dernier

le suivre.

L'affection

avantages de la vie commune ne purent effacer de son cur le souvenir de Pair et la pense de le rejoindre. Il finit par obtenir la permission

de

l'aibb et les

dsire,

Par

la suite la
''^.

solitude

de ces deux ermites

devint fconde

'

Gkg. de Toukfe, Liber

vit

PiHnim xiv. 718.


x. 35-36.

"

Ven. FoRTUN.vr, VitaS. Paterni, iv.ix.

214

MOINES MROVINGIENS.

Si l'existence

des ermites offre au

VP

sicle

peu

de
ils

particularits, celle des reclus est par

contre trs

intressante. Ils sont

nombreux,

et la

manire dont

envisagent et pratiquent la rclusion varie avec les lieux et les individus. Ainsi saint Pair, qui voulut unir la vie de reclus et celle d'ermite, avait pour principe de ne jamais se montrer personne. Son zle pour l'observance rgulire l'obligeait de visiter les monastres fonds par lui
;

le
:

modifier ses habitudes

voyage ne lui faisait point il montait alors sur un chariot


Il

ferm de toutes parts

^.

y en

eut qui

trouvrent

moyen
clture.

d'exercer

un

Sindulfe,

apostolat trs actif malgr leur reclus dans le diocse de Reims,

vanglisait les chrtiens qui le venaient voir *. Quelques-uns parmi eux taient prtres ; Dsir, reclus

de Gourdon, au diocse de Chalon, qui tait de ce nombre, ne se renfermait pas au point de ne jamais
admettre personne dans sa cellule. Comme beaucoup d'autres, Grgoire de Tours put y entrer ^. Le reclus
tourangeau

Senoch, prtre

lui aussi,

n'observait

pas

une clture continuelle. Il cdait quelquefois la tentation de sortir. Il alla mme visiter sa famille et, dans une autre circonstance, il fit le voyage de Tours afin d'assister l'entre de l'vque Grgoire. Celui-ci, qui le souponnait avec raison d'avoir obi un sentiment d'amour- propre, lui adressa une rprimande svre. Senoch reconnut sa faute, et promit de s'enfer-

Venance Fortunat,
Vita S. Sindtlfi,

Vita S. Paterni, ix, xiv, 33-36.

"

Mabillon, Acta Sanctorum, sec. 1, 35 1-352. Grg. de Tours, Degloria Confessorum, lxxxv, p. 802.

ERMITES ET RECLUS.

2l5

mer si bien que personne ne pt dsormais le voir. Le pontife, trouvant excessive cette rsolution, lui
conseilla d'observer seulement cette clture rigoureuse pendant le carme, et de la fte de saint Martin

Nol.

Le pieux

solitaire

habitait

un

rduit

form

le par de vieilles murailles, o il jour et la nuit. Cela ne l'empchait point de gouverner

priait sans cesse

une communaut ^

Ce

n'est pas le seul reclus


Il

s'intressait.

auquel Grgoire de Tours en aima et connut plusieurs, entre

autres son compatriote Lobard, qui occupait Marmoutier une grotte, o avait prcdemment vcu un
certain Alaric.

Lobard

trouvait son gte trop exigu, se mit creuser le roc plus avant ; ce travail,
il

Comme

qui dura une grande partie de sa vie, tait le seul exercice physique auquel il pt se livrer pour dominer des tentations troublantes. La psalmodie, l'oraison,
la

lecture, la

reste

copie des manuscrits, remplissaient le de ses journes. Il aurait voulu changer de

demeure.
la rigueur

Mais Grgoire, son confident

l'en dtourna.

Un

son ami, serviteur prparait ses aliments


et
;

de son jene rendait facile cette besogne. Dieu lui fit, aprs vingt ans de rclusion, le don des miracles. Il creusa, sur ses vieux jours, dans le roc de sa cellule, un tombeau o son cadavre fut dpos ^. Il y avait Chinon un reclus, nomm Jean, qui mrita l'estime et la confiance de sainte Radegonde.

La
1

pieuse reine lui

fit

demander par

sa

compagne

Libey Liber

vitce vitcs

Patmm, xv, 731-722.


Patrim, xx, 744.

Historia Francorum, v, 7, p. 19g.

26

MOINES MROVINGIENS.

Fredevigi tin cilice et la grce de ses prires


Patrocle,

Saint
ce

qui

tait

prtre,

mena quelque temps

genre de vie dans

de Bourges ^. La rclusion fut trs en honneur parmi les Arvernes. Saint Salvi ou Sauve commena de laL mener, lorsqu'il fut lu abb de son monastre. Le sentiment de sa
le diocse

responsabilit le jetait dans l'pouvante. Pour chapper cette charge, il se cacha dans une cellule avec
la rsolution

de ne plus en

sortir vivant.

Mais

l'absti-

nence excessive qu'il


forces

que sa vie
qu'ils
;

pratiquait puisa tellement ses fut en danger. On le crut mort


le

un

instant.

Ses frres

sortirent de sa cellule.

Or

bientt celui

connaissance

craignaient d'avoir perdu reprit sa fatigue extrme lui avait occasionn

une syncope. On dut le laisser entrer de nouveau dans son spulcre c'est bien le nom qui convenait son rduit. Il en sortit une dernire fois longtemps aprs, pour aller prendre en main le gouvernement
;

de

l'glise d'Albi (574)

Comme
desquels

Salvi, Protais, reclus arverne, avait sa cellule

dans l'enceinte d'un monastre. Les religieux au milieu


il

pas ainsi de Caliippa et de Lupicin. Ce dernier trouva moyen de btir dans les ruines d'une maison une
simplifiait

vivait pourvoyaient ses besoins, ce beaucoup son existence. Il n'en fut

qtii

cellule assez

grande pour

lui

permettre de se promener.
la porte,

Personne

n'en

franchissait

soigneusement

Baudonivi, Vita S. Radegundis, 4, Mabillon, Acta Sanctorum, Historia Francorum, V, 10, p. 199.
289-292.

sec. I, 3io.

^/Wrf. VII, i,p

ERMITES ET RECLUS.

217

close.Un canal conduisait l'intrieur l'eau d'une source


voisine, et

une fentre

le

mettait en communication
il

avec le dehors.

Comme

Senoch,

avait

qui lui prparait sa nourriture. Sa vie tait austre. Celle des autres reclus ne l'tait pas moins. Avant sa mort Lupicin fit ouvrir sa porte, afin que
les

un serviteur extrmement

moines du voisinage pussent l'assister ses derniers moments ^ Caluppa vivait au monastre de Mallet, lorsqu'il rsolut de se sparer absolument de la socit
humaine.
dessus

Une

du

caverne, leve de cinquante pieds ausol, par consquent inaccessible sans le

secours d'une chelle, lui parut tablir entre sa personne et le monde une barrire suffisante. Sa grotte ne lui donnant pas assez d'espace, il l'agrandit et creusa dans
le roc

un

oratoire.

Comme

l'eau manquait,

il

obtint

ses prires qu'une source jaillt et remplt un bassin prpar cet effet. Les gens du pays, qui le tenaient en grande estime, lui portaient des aliments

par

en change de ses prires, qui leur inspiraient une pleine confiance. Caluppa ne se montrait eux que par une ouverture lui servant de fentre. La prire
et la lecture partageaient ses journes.
;

Les moines de

Mallet ne l'avaient pas abandonn ils se chargeaient de pourvoir ses besoins. Siaint Avit de Clermont, qui le visita dans sa caverne, lui confra le sacerdoce pour honorer sa vertu Grgoire de Tours, qui
;

accompagnait

le pontife, fut

tmoin de son ordination.


^.

Le
'

siaint

homme mourut

en 676

Historia Francorum, XIII, p


Ibid.,

716.

XI, 709-711,

21 8

MOINES MROVINGIENS.

reclus qui ses miracles valurent une grande clbrit. Il se nommait Cybard (Eparchius). Sa saintet attira prs de sa cellule des

La ville d'Angoulme

eut

un

disciples qui formaient une communaut. Il put la gouverner malgr sa rclusion. Aprs quarante-quatre ans de sparation, il sortit pour la premire fois sur les

paules de ceux qui le portaient au tombeau (574) ^ Il y eut dans le diocse de Limoges un reclus du nom

de Junien

^.

Son homonyme du pays de

Poitiers

vcut assez longtemps enferm Chaulnay ^. Comme lui, saint Maixent russit gouverner tout un monastre

Ses moines, eirays par la prsence de l'arme franque, le conjuraient de sortir. Ils durent ouvrir sa porte malgr lui et l'arracher
rclusoir.

du fond d'un

sa retraite, pour qu'il les protget

"*.

dpasse ordinairement les forces de la femme. Aussi trouve-t-on peu de recluses isoles.
vie

Ce genre de

plus clbre est sainte Genevive. Pour se mieux prparer la fte de Pques, elle entrait dans une cellule le jour de l'Epiphanie et n'en sortait que le jeudi saint ^.

La

Mongonde, noble Chartraine, s'enferma, aprs la mort de ses filles, dans une maisonnette entoure d'un jardin. Une fentre la mettait en communication avec le dehors. Les honneurs que lui attira cette existence
troublrent son humilit.
aller

Elle quitta

Chartres pour

Tours continuer ce genre de vie prs du tombeau

Historia Francorum^ VI, 253-254.

2 ^ * ^

De gloria

Confessorum, ci, p. 812.


I,

VitaS. Juniani, i-3, Mabillon. ActaSanctorum, sec. Historia Francorum, II, 87, p. loo-ioi.
VitaGenovefcB, xxiv, d.

292-294.

Krusch,

Script, rer. Merov., III, 229.

ERMITES ET RECLUS.

21 Q

de saint Martin. La mort ne termina point sa rclusion,


puisque sa cellule lui fournit un spulcre i. Les moniales de Sainte- Croix de Poitiers observaient
toutes une rigoureuse clture. Sainte Radegonde voulut faire davantage. La rclusion entrait dans son pro-

pnitence quadragsimale. Aucun motif n'tait capable alors de l'arracher sa cellule. Une

gramme de
religieuse

mourut pendant ce temps.

Comme

les cris

des surs veillaient ses craintes, elle agita la sonnette qui lui servait appeler ses filles autour d'elle. Lors-

qu'on l'eut informe du ms^lheur survenu, elle se apporter le cadavre de la dfunte, pour lui rendre

fit

la

vie aprs sept heures de prire ''. Une moniale, stimule par l'exemple de la sainte reine, manifesta le dsir

d'une rclusion complte. Grgoire de Tours raconte la manire dont on procda. C'est la premire apparition des rites usits au
reclus dans sa demeure.

moyen ge pour

introduire le

Les confrres de saint Salvi lui avaient fait leurs adieux au moment o il allait franchir le seuil de son rclusoir. On fit plus et mieux
Poitiers.

La moniale commena
la rclusion, qui lui fut

par solliciter la faveur de

jour fix, toutes les religieuses, un cierge la main, se runirent et, en chantant des psaumes, accompagnrent la sur, que
sainte

accorde.

Au

Radegonde

conduisait

devant

sa

cellule.

Aprs

les avoir toutes

embrasses, elle pntra dans sa

Grg. deTouks, Liber vitce Patrum, xix, 736-739. Vbn. FojRTUNAT, Vita S. Radegmdis, xxii, xxxvii, p. 44, 48. Saint Foftunat a compos trois posies au sujet de cette rclusion. Caytnma.vin, ix, x, p. igS.
2

220

MOINES MROVINGIENS.

demeure, dont la porte fut sur-le-champ mure. Grgoire de Tours, qui la vit, dclare qu'elle passait tout
son temps prier et lire ^ Malheur qui embrassait cette existence austre avec

une imagination ardente


en
fit

et

un

esprit dsquilibr.

Qn
^.

Sainte^ Croix

mme

l'exprience douloureuse

Grgoire de Tours raconte la msaventure d'un pauvre prtre breton, nomm Winnoc. Sa rclusion fut d'abord

Mais il finit par s'adonner la boisson et tomba dans une folie furieuse. On dut l'enchaner. Un jeune homme de Bordeaux, qui s'tait enferm dans une crypte, mena une vie exemplaire et mortifie, jusqu'au jour o il devint fou lui aussi ^.
trs difiante.

L'institution orientale des stylites se dveloppa beaui coup moins chez les Gallo- Romains et les Francs que
celle des reclus. Saint Valfroy est le seul

qui

ait

march

traces. J'levai une colonne, dit-il de sur Tours, laquelle je vcus sans avoir Grgoire de chaussure, ce qui m'occasionna de grandes souf-

sur

leurs

frances.

Durant

l'hiver,

la
;

tomber
sur

les ongles des pieds

rigueur du froid me fit des glaons se formaient

barbe, on et dit des cierges. Les vques de la rgion, qui blmaient une vie aussi trange, La voie dans lui dirent laquelle tu es engag n'est
:

ma

tu ne peux te comparer Simon d'Aintioche, qui vcut sur une colonne. La rigueur du climat

point sre

ne te permet point d'endurer de pareilles souffrances.

Historia Francorum, VI, 29, p. 268.


Ibid, IX, 40, p. 394.
Ibid., VIII, 34, p.

^
^

35o.

ERMITES ET RECLUS.

221

avec les frres que tu as runis. Valfroy obit sans hsiter. L'vque de Trves, pour l'empcher de remonter sur sa colonne, la fit
et

Descends donc,

habite

dmolir ^

Hist. Francorum, VIII, iS, p, 332-335.

CHAPITRE SEPTIEME
L'abb et

les officiers

dans

le

monastre

L'abb.

Son

lection par les moines.

Troubles aprs les lections. prdcesseur. abbs et les monastres. Influence des abbs.

Choix

faits

Droits

par l'vque ou par le de l'vque sur les

reclus isols jouissaient dans la pratique journalire de leurs austrits d'une grande indpendance, tandis que la vie commune imposait aux
et les

Les ermites

cnobites

un

assujettissement continuel. C'tait la

mme

rgime, en un mot la mme rgle, au moins dans chaque monastre. Ils obissaient la volont d'un seul suprieur. Cette

demeure,

les

mmes

exercices,

le

mme

unit

du commandement, avec
les

la hirarchie des fonc-

moines et constituait le cnobium. tions, groupait Sa force lui venait de l'obissance qui liait le moine
monastique voyait-elle dans cette vertu le fondement de la vie religieuse et une consquence ncessaire de la profession elle n'admettait aucune rserve ^ Le titre d'abb (Abbas ou Abba) s'est gnralis pour dsigner le suprieur des communauts monas;

son chef. Aussi

la tradition

tiques.

Les femmes

cette

poque employaient tou-

Monachi

autera abbatibus

omni

se obedientia devotione subjiciant. Concilium

Aureliaiietise,

can. 19, d. Maassen, p. 7.

l'abb

et les officiers dans le monastre.

223

jours celui d'abbesse (Abbatissa).

Le biographe de

saint

Germain d'Auxerre
d'archimandrite

usait d'un hellnisme,

en parlant

i. Il ne fut pas imit. La simplicit du mot syriaque Abba et surtout sa conscration biblique Itii valurent un meilleur succs. Toutefois il ne dsignait point forcment, au VP sicle, un suprieur de monastre,, Grgoire de Tours appelle ainsi des prtres

qui ne furent jamais moines et ne gouvernaient aucune communaut. C'est, semble-t-il, un titre qui pouvait convenir aux prtres chargs des glises, ayant pour leur service un collge de clercs oi^ de custodes nomms quelques fois martyrarii. Il y en avait un dans la ville de Tours auprs d'une glise ddie saint AUyre.
^

L'glise de Clermont, consacr au

mme saint,

en avait

en trouve un au service d'une glise de Saint-Nazaire Nantes ^. Il ne faudrait donc pas conclure trop vite de la prsence d'un ou de plusieurs

un autre

^.

On

abbs dans une rgion l'existence d'un monastre. Cette remarque s'imposera plus encore durant la
priode suivante.

Comment
leur

les

moines procdaient-ils au choix de


monastique.

abb

Cette question est l'une des plus pineuses


l'histoire

que

prsente

Les

difficults

commen centdj au VP sicle, pour crotre avec le temps. Le mode d'lection le plus naturel est celui qui
laisse

aux membres d'une communaut

le ^oin d'lire

Constant, Vita S. Germant, iv. Acta Sanctorum Julii, VII, 221. Il y eut de bonne heure un monastre prs de cette dernire glise, bien que Grgoire de Tours n'y fasse pas la moindre allusion. Liber Vitce Patrtim, 11, 3,
^

4, p. 670,
3

671.

De

gloria

Martyrum, lx,

p. 52o.

224^

MOINES MROVINGIENS.

eux-mmes Tours, o

celui

qui doit les rgir. Il fut pratiqu saint Venant succda ainsi l'abb Silvin \
restric*.

L'abbaye de Sainte- Croix l'employait avec des


tions, sur lesquelles
il

y aura

lieu bientt d'insister

On ne pouvait le suivre lorsqu'il s'agissait de fonder un monastre, puisque le corps lectoral n'tait pas constitu. L'ermite ou le religieux qui formait un
monastre avec
les disciples runis ses cts devenait,
le

par la force des choses,

chef de la communaut

naissante. Quelques-uns de ces pieux fondateurs, craignant la charge des mes, dclinaient cette responsa-

plus tt possible. Sainte Radegonde, mue par ce sentiment abandonna la direction de son monastre et fit lire pour lui succder une moniale du nom
bilit
le
^

ment de

d'Agns. Saint Patrocle (^ 576) renona au gouvernesa fondation de Colombier, ds qu'il le put. Mais il se rserva le droit, auquel sainte Radegonde

avait renonc, de dsigner

lui-mme son successeur ^. Les abbs qui fondrent deux ou plusieurs maisons conservaient sur elles une grande autorit. Saint Brachin, qui alla d'Auvergne crer dans le diocse de Tours deux monastres, les dirigea lui-mme
les crut

quelque temps. Lorsqu'il

en

tat

de se

suffire,

Unde factum

est ut

decedente abbate jamdicti monasterii, ipse in loco abbaLiber viia Patritm,


jcvi,

tis,
2

elegentibus fratribus, substitueretur.


Historia Francorum, ix,

726.

42, p, 401.

On

trouve ce

mode

d'lection signal

dans quelques vies de saints d'une date postrieure. Pseudo-Fortunat, Vita S. Albini, viii, p. 24, 3o. VitaS.Juniani, 20, Mabillon, Acta Sanctorunti sec. I, 3oi. VitaS. Samsonis, 37-43, ibid.,i6^-i65.Vita S. Theodulfi,^, ibid., SzS.Vta S. Maximini, 1,6, ibid., 567. ^ Liber vice Patvum, ix, 704.

l'abb et les officiers dans le monastre.

225

il

l'abb de chacun et revint sa premire maison, dont il avait conserv la supriorit. Sur ces

nomma

entrefaites, le

monastre de Ment, qui s'tait relch, eut besoin d'une rforme Brachion en fut charg.
;

Comme
confia le

cette tche rclamait toute son

attention,

il

nomm
trois

gouvernement de ses religieux un abb par lui \ En somme, il eut sous sa conduite
fois.

monastres la

Ce

n'est pas le seul exemple.

Aguste fut, dans le diocse de Bourges, abb des deux monastres de Saint-Martin et de Saint-Symphorien * mais pour rendre sa tche plus facile, il mit la tte
;

du premier un prieur, qui l'administrait sous sa direction. Saint Ours, abb de Loches, qui avait fond
quatre autres communauts, les gouvernait aussi par ses prieurs^. Ils devinrent tous, aprs sa mort, abbs de leurs maisons. Saint Pair exerait une certaine
autorit sur ses disciples, rpandus dans les

monastres fonds par lui, et il les visitait autre. Saint Evroul et saint Martin de Vertou, qui tablirent eux aussi plusieurs communauts, ne les

nombreux du temps

abandonnrent pas elles-mmes. Il se formait donc tout naturellement autour du fondateur un groupement
monastique, qui

de loin songer aux congrgations postrieures. Mais cette union disparaissait avec lui. Les fondateurs avaient sur leur uvre des droits fort
fait

tendus. Ainsi Jean, abb de

Rome, nomma en mou-

De

gloria Confessorum, xii, 714.

Ibid., LXXix, p. 797.

15

226

MOINES MROVINGIENS.

rant son propre successeur. Rien ne permet de croire que ses religieux aient particip au choix. Il esprait

par ce moyen mieux assurer la continuit de l'observance dans son monastre. Silvestre, qu'il avait lu, s'autorisa

de son exemple pour passer sa succession l'abb Mumulin, qui, son tour, se donna un hritier en la personne

de Leubardin, quand il fut invit monter sur le sige piscopal de Langres. Mais ses religieux eurent donner leur consentement ^ Ce n'est pas le seul exemple connu d'un abb
dsignant celui qui devait recueillir sa succession. On se souvient du cas de saint Patrocle.

fondateur

form une communaut de femmes prs du tombeau de saint Martin, dsigna sa nice pour lui succder. Elle usait d'un droit, semble-t-il. Mais les moniales, mcontentes de son choix, clatrent en murmures. Grgoire, alors vque de Tours, au lieu d'annuler une lection qu'elles
Tours,
l'abbesse

Ingytrude, qui avait

dsapprouvaient, se mit calmer leur irritation. Des


difficults
fille

plus graves surgirent bientt. Berthegonde,

gouvernement du monastre. Elle demanda au roi Childebert de le lui accorder. Comme l'autorisation royale ne put lui assurer cet honneur, elle obtint du prince que tout ce
de
la dfunte,

ambitionnait

le

que sa mre avait donn cette communaut lui ft rendu. Elle prit de l une occasion d'envahir la maison et de la mettre indignement au pillage (Sgo) *. Ce
recours l'autorit royale pour se faire attribuer

un

'

2 Historia

JoNAs, Vita Johannis abbatis, 19, d. Krusch, Script, Francorum, X, 12, p. 419.

rer.

Merov.. III, 5i6-

l'abb et les officiers dans le monastre.

227

monastre doit tre remarqu. C'est la premire manifestation d'une tendance que l'avenir accentuera.
L'ambition et
les intrigues

de Berthegonde ne

consti-

tuent pas un fait isol. La succession d'Agns, abbesse de Sainte-Croix de Poitiers, fut l'occasion de scandales

moniale Chrodielde, fille du roi de trs mauvaise grce l'lection Charibert, accepta de Leubovera. Elle essaya de la dconsidrer aux yeux de tous par des accusations dnues de fondement.
plus graves encore.

La

Quarante religieuses, et parmi elles sa parente Basine, fille de Chilpric, pousrent ses griefs. Chrodielde,
l'abbesse de cette troupe de mcontentes, sortit avec elles du monastre, et s'en alla prsenter ses plaintes saint Grgoire, vque de Tours. Ce
pontife essaya vainement de les ramener d'autres penses. Il russit seulement leur faire diffrer leur

devenue

comme

voyage auprs du
ces pauvres

roi. L'effervescence tait telle

parmi

filles, que, revenues Poitiers, elles ne craignirent pas de s'abandonner de dplorables excs.

Des hommes en armes


monastre fut
recula
fallut

envahi,

leur prtrent main forte. l'abbesse maltraite on


;

Le
ne

mme
pour
les

Il pas devant mettre la raison l'intervention du roi

le

pillage et le meurtre.

Childebert et des vques de son royaume et de celui

de Contran (58g) \ Ce douloureux pisode jette un voile de tristesse sur l'histoire de ce monastre, qui la saintet de son illustre fondatrice mritait une
clbrit unique.

Ces appels l'autorit royale


1

n'entranaient

pas

Historia Francorum, IX, 39-42, X, i5-2o, p. SgS et s., 423-434

228

MOINES MROVINGIENS.

les vques suivaient les alors trop d'inconvnients de leurs communauts intrts moraux religieuses avec
;

un soin qui ne permettait gure une ingrence purement laque. Mais on ouvrait une porte que le pouvoir civil franchirait un jour bien volontiers. Les droits que les vques exeraient sur les monastres leur fournirent un prtexte d'intervenir dans
certaines lections
leur
abbatiales.

Une

quelquefois confrer la dignit abbatiale aux prieurs des maisons fondes par saint Ours '. L'abb Aguste reut le

semblait

insuffisante.

simple prsidence Ils eurent

gouvernement de son monastre de l'vque de Bourges Probien celui-ci, il est vrai, agit peut-tre en vertu d'un privilge de fondateur *. L'vque d'Autun donna le monastre de sa ville piscopale, ddi au mme saint martyr, au prtre Germain, qui ne professait pas cependant la vie religieuse ^. L'intervention de Sidoine Apollinaire dans le choix du successeur de l'abb Abraham semble lgitim par l'tat de l'observance rgulire, qui laissait fort dsirer. On ne pouvait compter, pour remettre tout en ordre, sur le prieur
;

Auxane, homme vertueux et bon, mais timide. L'vque en fit nanmoins un abb, en lui donnant pour auxiliaire ou mme pour suprieur vritable le moine
Volusien.

Je veux,

dit-il

ce dernier, que le frre

Post ejus obitum praepositi, qui per monasteria erant.abbatis officium, episco-

pis largientibus, susceperunt.


2 ^

Grg. de Tours, Liber vita Patrum,xviii, 734-735.


p.
le

De

gloria Confessorum, lxxix, p. 797.

Ven. Fortunat, Vita S. Germant, m,


uEtherius

reut de l'vque de Chartres


IX, p. 76.

12. Saint Lubin, qui tait moine, monastre de Brou. Vita S. Leobini

l'abb et les officiers dans le monastre.

22g

Auxane

soit

abb

et

gouverne

la

communaut,

et

que

tu gouvernes, toi, l'abb ^ Il n'y avait pas alors une rgle uniforme dterminant la manire de procder au choix des abbs cela,
;

ressort avec la dernire vidence

de l'expos qui vient

Quel qu'ait t le mode d'lection, il est probable que l'lu recevait une institution solennelle ou conscration qui, en appelant sur sa personne la grce divine, augmentait son prestige aux yeux des frres. Les choses se passrent ainsi Sainte- Croix. Saint Germain de Paris dpnna cette bndiction sainte Agns, en prsence des vques runis pour la circonstance ". On conservait fidlement au monastre la mmoire du jour o elle fut ainsi bnite. Son retour annuel se clbrait en famille. Le pote Fortunat l'a
d'tre
fait.

chant

^.

L'autorit de l'abb sur son monastre avait dans


celle

de l'vque un contrepoids

et

un

contrle.

Le

premier concile d'Orlans, qui affirme le droit de l'abb l'obissance absolue de ses moines, a soin de dclarer
abbs doivent tre soumis aux vques *. Les dcisions des conciles tracent les limites dans lesquelles

que
ils

les

exeraient

leurs droits sur les monastres

ils

sur-

veillaient la

conduite des abbs


s'ils

et

leur

adressaient

des rprimandes,

entreprenaient quelque chose

'

Quam

Sidoine Apollinaire, Epistola vu, 17, p. 124 beatissimi Germani, presentibus suis fratribus, benedictio consecravit.

Historia Francorum, IX, 42, p, 402.


^ *

Ven .Fortunat, Carmen xi, 3. p. 219. Abbates pro humilitate religionis in episcoporum

potestate

consistant. I

Concilium Aurelianense (5 11), can, 19, p. 7.

23o

MOINES MROVINGIENS.

contre la rgle de leur communaut.

Chacun d'eux

convoquait une

fois

Tan
;

les

abbs de son diocse en


^

un

lieu

fix

par lui

tous taient tenus d'assister

cette runion, qui fait penser nos chapitres

gnraux

L'vque jouait un peu le rle d'un suprieur gnral, ayant droit de visite et de correction. Moines et abbs
lui
ils

demandaient permission d'aborder


en prouvaient
.

le

roi,

quand

l'anne 5 1 1

Cette discipline remonte Les ordres piscopaux avaient pour les


le

besoin

''^.

abbs force de

loi.

L'excommunication
mpris
^.

tait le chti-

ment de

celui qui les violait par

La conduite de quelques suprieurs exigeait parfois une correction svre. Grgoire de Tours parle d'un certain Dagulfe c'tait un fort triste personnage, de murs lgres et voleur, qui ne reculait pas devant
;

le

meurtre.

Des
ils

faits

en flagrant dlit d'adultre *, aussi graves se renouvellent rarement. Mais


Il

fut tu

combien de fautes moins odieuses


exposs,

mme quand
!

ils

hommes restentgouvernent des communaules

ts

religieuses

L'Eglise devait avoir, alors

comme
les

de nos jours, le moyen de prvenir ou de rparer


^

ConciliUm Auyelianense,caxi. 19, p.

7.

Concilium Antissiodorense, can. 7. p. 18.

Qui

semel in anno, in loco ubiepiscopus elegerit, accepta vocatione conveniant. Ut medio maio omnes prsbyteri ad synodum in civitatem veniant et kalendis

novembris omnes abbates ad concilium conveniant.


^

Abbatibus.

,.

vel in religionis professione viventibus sine discussione vel

com-

mendatione episcoporum pro petendis beneficiis ad domus venire non liceat. Quod si quisquis praesumserit, tamdiu loci sui honore communione privetiir,
donec per paenitentiam plenam ejus satisfactionem sacerdos accipat.
Aurelianense (5ii), can. 7, p. 4.
^

Coticilium

Abbates qui praecepta episcoporum despiciuntj ad communionem nec penitus admittantur nisi contumaciam suscepta humilitate deponant. II Concilium Aureliar
tienne
4

(533), can. 21, p. 64. Historia Francorum, VII J, 19, 333-338.

l'abb et les officiers dans le monastre.

23i

consquences
bles.

Le

malheureuses de chutes toujours possiconcile de Tours dfendit de maintenir en

charge un abb notoirement incapable de conduire son monastre ou coupable d'une faute scandaleuse.

L'vque convoquait alors les abbs de son diocse devant eux et avec leur conseil, il dposait le dlinquant de ses fonctions et lui donnait un successeur \ Lors;

qu'un abb, soit par impuissance soit par mauvaise volont, ne chtiait pas un de ses moines criminels,
il

appartenait au chef du diocse de le punir directe^.

ment

des monastres vis--vis de l'vque n'tait pas toujours facile rgler. Sainte Radegonde eut en particulier souffrir des mauvaises dispositions
situation

La

de Marove, vque de Poitiers. Elle ne ngligea aucun moyen de dissiper ses prventions. Mais ce fut inutile. La prudence lui conseillait de ne pas laisser
ses filles

dans

la situation fausse

que leur

crait cette

Pour de cette impasse, elle se mit, aprs avoir adopt la rgle de saint Csiire, sous la protection des vques de la rgion, qui avaient des diocsaines Sainte-Croix. Le roi et la reine Brunehaut appuyattitude.
sortir

rent sa

demande auprs d'eux

^.

Cette mesure, motive par une circonstance exceptionelle, fut provisoire. Car,

aprs la mort de la sainte

ut episcopus nec abbatem nec archipresbyterum sine omnium suorum co presbyterorum et abbatum concilie de loco suo praesumat ejicere neque per praemium alium ordinare, nisi facto consilio tam abbatum quam presbyterorum
^

suorum.

Quem

culpa aut negligentia

ejicit,

eum omnium presbyterorum suorum


124.

concilio refutetur. Concilium Turotutue, (Sy) can. 7, p. 2 Concilium Antissiodorense, can, 23, p. 181.
^

Baudonivie, Vita S. Radegundis, 19, Mabillon, Acta Sanctornm,

sec. I,

314.

232

MOINES MROVINGIENS.

Agns, se conformant en cela aux derniers dsirs de Radegonde, voulut placer de nouveau son
fondatrice,

monastre sous

la juridiction piscopale.

Cette tentative

ne fut pas d'abord agre de Marove, mais il finit par se rendre ses instances ', Il appartenait Tabb de gouverner son monastre, de veiller l'exacte observance de la rgle et la
pratique des vertus chrtiennes, d'assigner chacun sa tche, de punir les coupables. Sa mission tait la mme

que dans tous


de l'Occident.
choisis par lui.

les
Il

monastres connus de l'Orient et


avait pour le seconder des
officiers

Leur nombre
et,

tait

alors

limit.

Le

prieur et le
(prpositus^
veillait
;

cellrier sont les seuls connus.

Le premier

dans

les

monastres de femmes, prposita)

Dans moins on nombreuses communauts lui confiait quelques en outre l'administration temporelle. Mais elle tait plus communment aux mains du cellrier {cellerariiis
y

plus particulirement sur l'observance rgulire le rle que lui assigne le concile de Tours (567) "^.

c'est

celleraria), qui surveillait le cellier et les provisions C'tait, on le voit, une organisation trs primitive.

^.

L'action de l'abb

ne

*se

limitait pas toujours

au

Iterum

petiit abbatissa

sub sacerdotis

sui potestate degere.

Quod

ille

cum

pri-

suorum promisit, se patrem earum sicut dignum erat, fieri, et ubi ncessitas fuisset, suam prsebere defensionem. Unde factum est ut adiens ad Cheldeberthum regem praeceptionem elicerit ut ei hoc monasterium
consilio
sicut reliquas parochias, regulariter liceat gubernare. Historia Francorum, IX, 40,
p. 397.
2
^

mum respuere voluisset,

Concilium Turonense, eau. i5, 17, p. 126.

Ven. Fortunat,

Viia S. Paterni,

m,

p.

36.

Baudonivie,

Vita S.

Radegim-

dis, 10,

Mabillon, Acta Sanctonim,

sec. I, 3i2.

l'abb et les officiers dans le monastre.

233

seul

monastre.

revtu,
lui

sacerdoce, dont il tait souvent le mlait dans une certaine mesure la vie

Le

publique de l'Eglise. Sa science et sa vertu personnelles


pouvaient assurer un prestige que rehaussaient parfois les services rendus par sa communaut. Il y en eut qui s'imposrent l'attention et reurent la dignit piscopale. D'autres exercrent un apostolat

fructueux et acquirent ainsi une grande influence. Leurs noms figurent sur la liste des signataires de plusieurs

en qualit de dlgus piscopaux. On leur donnait le pas sur les prtres venus au mme titre
conciles,
"

qu'eux. Un abb Amphiloque reprsenta l'vque de Paris au quatrime concile d'Orlans (541) les abbs
;

cette

Optt et Sapaude signrent le cinquime concile de cit (549), au nom des vques de Chalon et

abbs du diocse prirent part au synode connu sous le nom de concile d'Auxerre ^ Les princes les chargrent aussi de missions politiques.
d'Angers.
les

Tous

Gunthaire, abb de Saint- Venant de Tours, eut plusieurs


fois cet

honneur

^.

Les abbs avaient donc une


au sein de
la socit.

situation

importante

Elle grandit bientt avec le

monachisme lui-mme.

Concilium Antissiodorense, Maassen, p, 184. Historia Francorwm, X, 34, p. 443.

CHAPITRE HUITIME.
Les moines et
clricature.

la

Moines laques.

Apostolat

des moines.

Ordinations monastiques.
;

Sa profession vouait
il

le

moine au service de Dieu

Il

devenait sa chose, sa part, comme le clerc lui-mme. en rsultait entre la vie monastique et la clricature

des analogies qui ont provoqu certaines confusions. L'une des plus frquentes est l'emploi du terme clericus

pour dsigner un moine qui n'appartenait cependant


point la hirarchie ecclsiastique. On le rencontre souvent dans les crits de saint Grgoire de Tours et
sous la plume des crivains du sicle. Le premier va mme jusqu' se servir des mots clericum facere

VP

pour dsigner l'admission d'un religieux contracter

engagements sacrs Le moine restait un simple laque, consacr par tat la recherche de la perfection chrtienne. On ne saurait donc assimiler sa profession la clricature, qui voue l'homme au service liturgique d'une glise. Mais ces
ses
.

'

Historia Francorum,
;

X, i8

p.

253

Liber vita Patrum,

iv,

vi,

p.

638,

Liber de virtutihus S. Jiliani, xxviii, xxxvi, 576, 579. Quelques auteurs, proccups par le dsir de reculer outre mesure l'origine des chanoines rguliers et des

68i

communauts

clricales, se

sont fait illusion sur le sens de ces

or

m ules.

LES MOINES ET LA CLRICATURE.

235

de s'exclure, se compltent l'une l'autre. Le moine est, en effet, apte devenir clerc. L'ordre sacr vient en quelque sorte parfaire en lui le caractre
dignits, loin

monastique.

Les vques, qui manquaient gnralement de prtres, on ne saurait dire dans quelle mesure, confirent parfois des moines ordonns par eux le soin des
paroisses et l'administration des sacrements ^. Eurentils prs de leurs monastres des glises baptismales ou autres destines aux fidles du voisinage ? On ne saurait
l'affirmer avec certitude.
^

cependant pas aux Plusieurs dbris du pagaindiffrents. s'attaqurent nisme et le firent disparatre des lieux o ils fixaient
leur sjour. On peut citer l'exemple de saint Valfroy, qui, aprs avoir extirp de Carignan le culte de Diane,

Le

salut

du prochain ne

les laissait

opra de nombreuses conversions *. Saint Pair obtint des rsultats semblables l'extrmit oppose de la
Jean, abb de Rome, Calais, Avit et d'autres annonaient au peuple la parole de Dieu. Le VP sicle
*.

Gaule

pas cependant l'ge d'or de l'apostolat monastique. Parmi les abbs honors du sacerdoce, on peut
n'est

nommer

saint Pair, qui fut

ordonn diacre

et prtre

par Lonce, vque de Coutances ^, saint Mars de Glermont^, saint Germain, abb de Saint-Symphorien
1

Saint Gai, moine de Cournon, dut sa belle voix d'tre discern par Quintia-

nus, vque de Clermont, qui se l'attacha. Il devint ensuite vque de ce diocse Grg. de Tours, Liber vitce Pairum, vi, p. 68 1.
" * * ^

Historia Francorum, VIII, i5, p. 334.

Yen. Fortunat, Vita


Ihid., X, p. 35.

S. Paterni, xvi, p. 37.

Grg. de Tours, Liber

vita Pairum, xvi. 719.

236

MOINES MROVINGIENS.

d'Autun ^ saint Junien, saint Evroul, saint Calais, saint Maximin, saint Gildas, saint Agapit, etc. A Randan, le thaumaturge Julien, qui tait prtre, ne remplissait aucune fonction *. Il a t question des reclus prtres.
Ils l'taient

le

pour eux-mmes et quelquefois aussi pour service de la communaut forme prs de leur cellule.

Saint Senoch avait reu le diaconat dans son propre oratoire le jour o l'vque de Tours en consacra
Tautel
^.

Saint Avit de Clermont confra le sacerdoce


*,

Calluppa dans l'intrieur de sa caverne


s'en souvient.

le lecteur

choix des clercs ou des princes se porta volontiers sur des moines que recommandaient la doctrine et la
vertu, pour les lever l'piscopat. Les abbs eurent cet honneur plus souvent que d'autres. Plusieurs de

Le

moines vques ont laiss un nom dans l'histoire saint Germain de Paris, saint Aubin d'Angers, saint Gai de Clermont, saint Pair d'Avranches, saint Salvi d'Albi, saint Domnole du Mans, saint Lubin de Chartrs, Licinius, Lon et Gonthaire de Tours, Mommolin de Langres, Nictius et Pascentius de Poitiers. A cette liste trs incomplte, on peut ajouter les saints fondateurs des vchs de la Basse-Bretagne. Ils taient
ces.
;
r

vques et abbs, comme les chefs des grands monastres de l'Irlande, et n'avaient pas de diocse' dtermin.
la
fois

2 3
*

Ven. Fortunat, Grg. de Tours,


Ibid.,

Vita S. Germant,

m,

p. 12.

Historia Francorum, IV, 32, p. 168.

V,

7, p. 199.

Liber vite Patrwm, xv, 721.

Liber vita Pairum, xi, p. 711.

Senoch

et

Patrocle furent encore prtres.

Historia Francorum, V, 10, VIII, 84, p. 199, 35o.

CHAPITRE NEUVIEME
La prire

liturgique

Heures canoniales.

Messe. Ddicace de Les

l'glise.

Culte du saint patran.


furent, avant tout,

reliques.

Les premiers moines mrovingiens


des

hommes de prire
les rcits

c'est l'impression

qui se dgage

hagiographiques. L'oraison, soit le jour soit la nuit, fut pour eux le meilleur moyen d'entretenir et de dvelopper la vie spirituelle et d'obtenir
les

de tous

faveurs qu'ils sollicitaient de la divinit. Ils donnaient la prfrence la prire liturgique ; la tradition du monachisme leur en faisait une obligation.

Par malheur, nous sommes peu renseigns sur la liturgie des glises franques du V et du VI sicle.
Mabillon
les textes
les

et

Dom

Suitbert Baiimer
les

ont runi tous


vies des saints.

que renferment
actes
et

uvres de Grgoire de
et les
sait trop

Tours,
Ils sont

des conciles

peu nombreux,
ils

on ne

dans quelle

mesure

renseignent sur la pratique des moines.

Le
;

concile de Tours (567) fixa 1^

nombre de psaumes

qu'il

convenait de chanter dans la basilique de Saint- Martin


^

Mabillon, De
1785, p.

cursu Gallicano disquisitio


et suiv., et

dans De Liturgia Gallicana

libri

trs,

Paris,

379

Pat. Lat.,

LXXII,

col.

381-416.

Dom

Suit-

bert Baumer,
Biron,
,

Geschichte

des Breviers,

Fribourg, 1895, p. i52-i62, trad.

Dom

228-234.

238

MOINES MROVINGIENS.

monastres des diocses, dont les vques prirent part au concile, devaient suivre, selon toute vraisemblance, la mme disposition. Il y est
les autres glises et

question de trois

offices

seulement, probablement celui

du matin (matuHna), celui du milieu du jour (sexta)^ et celui du soir (duodecima). A sexte, on chantait en tout
temps douze
six

psaumes avec plusieurs

allluia.

Il

en

fallait

le soir. C'tait le chiffre

orientale.

La

consacr par la tradition psalmodie du matin variait suivant les

de Pques au mois d'aot, on disait douze psaumes, distribus deux par deux avec six antiennes durant le mois d'aot, cet office tait remplac par la messe, clbre de grand matin pour laisser toute la * il se composait, en sepjourne aux moissonneurs tembre, de quatorze psaumes groups deux par deux avec sept antiennes en octobre, de vingt-quatre psauen dcembre, de mes en novembre, de vingt-sept
saisons
:

on conservait la mme mesure jusqu' Pques. Depuis octobre, on les groupait par trois. Le nombre de douze tait de rigueur le matin et le soir. Celui qui aurait fait moins se rendait coupable d'une faute, punie
trente
;

par un jene rigoureux*. Les Pres du concile ne rduisaient pas ces seuls offices le cursus de Saint- Martin de Tours. L'usage des veilles et de la psalmodie nocturne tait gnral

parmi
vers le
^

les

moines milieu de

et les clercs.
la nuit ^,

Elles

commenaient
durant
les

et cela,

mme

Mabillon, op. cit., v, 54, p. 422. Concilium Twonense (567), can. 19, p. 127. Brou, la cloche annonait l'office de nuit. Saint Lubin tait charg de rgler les heures. Fortunat, Vita
C'tait la priode des manicationes
.

S. Leohini,
*

11,

xii,

74-77.

Historia Francorum, VII, i5, p. 335.

LA PRIRE LITURGIQUE.

289

voyages \ Saint Germain, devenu vque de Paris, ne s'cartait jamais de cette coutume austre. Il ne suffisait
pas sainte Radegonde de partager les veilles de ses elle se levait la premire afin de les devanreligieuses
;

cer toutes l'oraison


L'office

*.

du matin, ou les laudes actuelles, se chantait au point du jour. Le son de la cloche l'annonait aux fidles ^. Dans la vie de saint Gai, Grgoire donne une
composition de matines qui n'a rien de la liturgie de Tours. On y remarque

commun
le

avec
cin-

psaume

cantique des trois enfants, et les trois derniers psaumes, des allluia et le verset final [cupitel-

quantime,
lum)
^.

le

du dimanche. On ne peut affirmer en usage dans les monastres de l'Auvergne. L'vque de Tours Injuriosus institua l'office de tierce, qui ne se trouve mentionn nulle part ailleurs ^.
C'tait l'office
qu'il ait t

Une coutume
*

fort apprcie

dans

le

monastre de

2
3

De gloria Confessorum, xxx, p. 766, Ven. Fortunat, Vita S. Radegvndis, xxiii, p. 44, Grg. de Tours, De virtutibusS. Martini, i, 33, 11,

ipsa basilica sancta


in

quam

11, p. 604, 612. Ut tam in in ecclesiabus nostris iste psallendi ordo servetur, et
;

diebus

sestivis

ad matutina sex antiphonse binis psalmis explicentur


fiant,

toto

augusto manicationes

quia

festivitates sunt et missae


;

septembre septem
;

antiphonse explicentur binis psalmis

octubre octo ternis psalmis


ternis psalmis
;

novembre

novem

ternis psalmis

dcembre decem
;

januario et februario

idemque usque Pascha sed, ut possibilitas habet, qui facit amplius pro se et qui minus, ut potuerit. Superest ut vel duodecim psalmi expediantur ad matutina quia patrum statuta prceperunt ut ad sexta sex psalmi dicantur cum allluia et
ad duodecima duodecim idemque cum
i

allluia,

quod etiam angelo ostendente

di-

dicerunt. Conc. Turonense, (567) can. 19, p. 239,

At

ille,

psalmum quinquagesimum

et

benedictionem decantatam vel alleluiavit

tico

cum

capitello expleto
6.

consummavit matutinas. Grg. de Tours, Liber


tertiae

Patrum,
^

Cum

signum ad cursum horse

audieris insonare.

Id.,

De

gloria Con-

fessorum, xciv, 808.

240

MOINES MROVINGIENS.

Sainte-Croix trouve
arrivait l'heure

ici

sa place naturelle.

Le soir, quand
faisait

du sommeil,

sainte

Radegonde

un grand signe de croix pour bnir son monastre et ses habitantes ^ Baudonivie, qui fait connatre cet
usage, signale en outre la manire trs intressante dont on clbrait Poitiers les vigiles de saint Hilaire.

assembls pour cela dans la basilique du saint pontife avec leurs moines, prolongeaient les chants jusqu'au milieu de la nuit. Ils
les

Tours

abbs de

la ville,

rentraient alors chacun dans son monastre pour chanter

un nouvel

office

^.

L'vque d'Auxerre, Aunachaire, ayant prescrit aux abbs de son diocse de prolonger les veilles pendant la plus grande partie de la nuit du dimanche, chargea ceux qui habitaient les monastres de la ville et des environs de faire clbrer par leurs moines l'office nocturne dans l'glise cathdrale de. Saint-Etienne moines et clercs devaient consacrer par une litanie spciale
;

de chaque mois (578) ^. Pour clore ces notes sur le cursus, il ne reste qu' signaler l'introduction, de la laus perennis Saint-Bnigne de Dijon et Saint- Marcel de Chalon *. Le sacrifice de la messe tait le centre de la prire officielle et prive. Les prtres le clbraient dans l'glise du monastre. Les reclus honors du sacerdoce avaient proximit de leur cellule un oratoire et un
le

premier jour

autel.

Baudonivie, Vita S, Radegundis,


Ibid., XXXI, p. 3i6.

xxii.

Mabillon, Acta

Sanct., sec.

i,

p, 314.

3
4

Mabillon Annales
Ibid.,
I,

Benedictini, ir, 72. 174-176. Chronicarium Fredegarii,

vi, d.

Krufch,

124.

LA PRIRE LITURGIQUE

24 1

Les moines suivaient


vait

la rgle

commune, qui
les

prescri-

dimanches et jours de fte. La clbration quotidienne ne semble pas avoir t en usage. Certains moines que tourmentaient Je besoin du recueillement et l'amour de la solitude, ne
l'assistance

la messe

tolraient,

pendant qu'ils clbraient les saints mystres, aucun sculier dans l'oratoire. Saint Jean de Rome faisait sortir ceux qui taient alors prsents, n'admettant

que des religieux autour de lui ^ Mais tous n'loignaient pas ainsi les fidles de leurs glises. Quelquesuns aimaient les voir s'associer nombreux certaines de leurs solennits. La ddicace d'une glise mme monastique attirait surtout la foule des chrtiens. La pit claire de cette poque voyait dans l'inauguration d'un temple un vnement qui intressait toute une contre. Les religieux partageaient ce sentiment. L'abb Abraham, lorsque le monastre et la basilique de Saint-Cyrgue
furent termins, invita l'vque, le gouverneur et l'lite des citoyens. La foule les suivit. L'me n'tait pas seule se rjouir ; l'estomac rclamait sa part de la fte. La

coutume voulait qu'on fit boire les assistants. Des vases remplis de vin taient dposs dans l'atrium *. Il y eut une fte plus imposante encore pour la conscration de l'glise de Saint- Julien de Tours. Les moines invitrent l'vque Grgoire. La crmonie commena par les vigiles clbres en prsence des reliques. L'assis-

tance tait nombreuse.

La

longueur de

l'office

et le

JoNAs, Via S. Johannis abb. Reomeftsis, ix, ^'Gkg. de Toujks, Liber vita Patrum. m, p.

p.

5io-5ii.

6. i3.

16

242

MOINES MROVINGIENS.

chant risquaient de les fatiguer. Un moine les pria d'entrer tout d'abord dans la sacristie, o on leur servit

du

vin, pour les rendre capables d'affronter une nuit de prire. Le lendemain, lorsque le chant de la messe

eut

consomm

la ddicace, le

tous manger sa grande satisfaction

religieux les invita au monastre. Il tmoignait de la sorte


et

mme

celle

de

la

communaut.

Tours et Clermont, Dieu augmenta miraculeusement la provision de vin, qui semblait insuffisante \
:

Les moines ne restaient pas trangers la grande dvotion de l'poque mrovingienne ils eurent pour le saint patron et pour les reliques en gnral une pit
confiante et enthousiaste.

l'honneur d'un monastre.

Le tombeau d'un saint tait Le saint, aux yeux de ses


:
;

habitants, n'tait pas un mort glorieux dont le souvenir se conservait religieusement il vivait dans les esprits c'tait un matre et un seigneur dont tous reconnais-

honneur parmi eux. Ils ne trouvaient aucune richesse comparable ce trsor. Ce n'tait pas seulement les restes des bienheureux un objet dont les saints avaient us, qu'ils vnraient leur vtement, la poussire de leur tombeau, un linge de leur autel, une toffe qui avait touch leurs ossements, l'huile des lampes ou la cire des flambeaux qui
:

saient les droits et la puissance. Le culte des reliques fut trs en

brlaient devant

leur

chsse, excitaient la convoitise

sainte et la dvotion des serviteurs de

Dieu
;

"*.

Le

dsir

de
'

les

possder ne les rendait pas crdules


.
,

ils

tenaient

'^

Historia

Gr^g. de Tours, De virtutibus S Juliani xxxiv-xxxvi, SyS-Syg. FraMcomm, Yll, i5, p. 334. De virtutibus S. juliani, xxxiv-xxxvi,

XLi-XLV, 578-579, 580-58 1.

LA PRIRE LITURGIQUE.

248

ne point avilir leur culte devant des objets profanes.

Grgoire de Tours reut d'un homme du peuple une vieille toffe de soie qui avait envelopp une relique

de

la vraie croix. C'est

du moins ce que

le

donateur

L'vque ne paraissait pas trs confiant. Des miracles, qu'il raconte lui-mme, dissiprent ses doutes. Il en donna une parcelle un abb, qui, deux ans plus tard, dclara sous la foi du serment avoir guri par son contact douze possds, trois aveugles et deux paralyaffirmait.
'

tiques

Grgoire de Tours se plat narrer les faveurs extraordinaires obtenues p?r le moyen des reliques. Rien n'tait plus de nature que ces rcits augmenter la
pit des

moines

et des fidles. Cette

dvotion ne fleurit

nulle part autant qu' Sainte- Croix de Poitiers. Sainte Radegonde vivait avec une intensit remarquable de
cet esprit qui animait ses contemporains. Par suite, sa vie reflte fidlement toutes les dlicatesses de la pit

chrtienne au

VP

sicle.

Avant

la

fondation de

son

qu'elle rsidait Saix, le prtre Magnus lui porta un certain nombre de reliques il y en avait une de saint Andr. D'autres lui vinrent

monastre, pendant

d'Athies.

Ds

qu'elle

fut

dans son monastre,

elle

tenta de runir sous son toit les reliques des saints chers sa pit. Aucune dmarche ne lui cotait.

en vint d'un peu partout, de Rome, de Jrusalem. Baudonivie se plat relater les honneurs qu'elle leur
Il lui

rendait.
le

Les

saints
;

monastre

eux-mmes, pensait- elle, habitaient dans l'glise, ils ofraient constamment

Dieu le chant des


^

hymnes

et des

psaumes. Sainte

De

gloria

Martyrum,

v, p. 492.

244

MOINES MROVINGIENS.

Radegonde

et ses
'.

filles

unissaient leurs voix cette

liturgie cleste

Quelque chose ou plutt quelqu'un lui manquait, le Sauveur en personne. Comme elle ne pouvait le drober, au ciel, elle rsolut d'obtenir une relique de sa croix. Munis d'une recommandation royale, deux clercs se rendirent Gonstantinople pour demander l'empereur et au patriarche la relique prcieuse. Ils rapportrent en mme temps des ossements d'aptres

de martyrs. On leur fit un triomphe Poitiers. Radegonde mit tout le monde en branle, vques, clerg et peuple. Fortunat composa pour la circonstance
et

son

hymne

Vexilla rgis.

Chant enthousiaste des psau-

mes, cierges allums, encensoirs fumants, joie recueillie, rien ne manquait. Cette rception solennelle est la plus grandiose manifestation de la dvotion aux
saintes reliques

contemple *. la croix, dpos dans une chsse d'argent sur un autel, reut des hommages incessants. Le monastre dsormais porta son nom. Des lampes

que Le fragment de

le

VI* sicle

ait

nombreuses brlaient en sa prsence. Des miracles, raconts par Grgoire de Tours, encourageaient la foi de Radegonde et de ses religieuses ^. Lorsque
a t question plus haut, d'instinct l'abbesse et les moniales cherchrent un asile devant l'autel et la relique *.
le
il

monastre subit l'preuve dont

Baudonivie, Vita S. Radtgundis, xiv-xx, dans Mabillon, Acta Sanctorum,


I,

sec.

3i2-3i4.
IX, ^o, p. 8^6-8 /[j.

^ Hisioria Francorum,
^
*

De

Martyrum, v, p. 490. Historia FraHCorum,'K, i5,Tp. ^^^.


gloria
*

CHAPITRE DIXIEME
Le rgime alimentaire.

Privations extraordinaires et rgime

commun.

Heures

des repas.

Jenes.

ne faut pas chercher dans les documents hagiographiques des renseignements prcis sur le rgime observ par l'ensemble des moines. Leurs auteurs, prIl

occups avant tout de faire connatre les vertus de leurs hros, racontent de prfrence leurs privations extraordinaires.

Le

rcit

de leurs abstinences peut cepen-

dant fournir certaines indications.


qu'elles leur communique
est lou

Tout

insuffisantes

sont, on

les recueille

avec plaisir, car la raret

une valeur inapprciable. Tel moine


:

pour s'tre volontairement priv d'un aliment ou d'une boisson n'est-ce pas dire que les autres en usaient d'ordinaire ? Pourquoi fliciterait-on un particulier

de ce qui est le fait de toute une collectivit? Ainsi. Julien de Randan ne prenait ni vins ni lgumes
^
;

cuits

Senoch ne buvait que de


*
;

l'eau et s'abstenait

de

Mongonde vivait de pain d'orge, de assaisonnait cendres, elle buvait du vin les qu'elle ^ le reclus Emilien ne se servait jours de fte seulement
;
'

pain de froment

Historia Francprum, IV, 32, p. i68.


Liber
vtes

2 3

Patruvi, xv, p. 721.

Ibid.,xix, 736-738.

246

MOINES MROVINGIENS.

^ Pair vivait pas de graisse pour cuire ses lgumes * de pain, d'eau et de lgumes (olera) sals l'ermite fruits et du miel, il Marien mangeait des sauvages
;

^ puisait son eau la rivire Radegonde pratiqua des mortifications telles que Fortunat et Agns crai;

leurs instances ne purent la gnaient pour sa sant dterminer boire du vin *. Les ufs, le poisson, la
;

volaille, les fruits,

elle se contentait

de pain d'orge ou de seigle

ne paraissaient point sur sa table et de


;

lgumes.
miel, ou

Un
du

peu d'eau, allonge avec du vin


;

et

du

poir, faisait toute sa boisson

elle refusait

mme De

la bire et

l'hydromel
il

^.

ces faits,

des lgumes,
poisson, et en
miel,

mme
de

permis de conclure que l'usage cuits la graisse, des ufs, du certains cas de la volaille, des fruits, du
est
la bire,

du

vin,

du

poir,

du pain de froment,
Ils

d'orge ou de seigle, tait courant parmi les moines.

mangeaient plus rarement de quelques-uns de ces aliments. Ainsi Caluppa, qui les gens du voisinage
offraient

du poisson, ne

l'acceptait pas toujours

^.

Les

cellriers des

procurer. Ils pches fructueuses.

monastres avaient quelque peine s'en durent s'ingnier pour faire discrtion des
Grgoire de Tours indique un d'un emploi facile aux bords des

procd qui tait

Liber

vitce

Patrum, xn, 712.

2
3
i
*

Venance Fortunat, Vita S. Paiern, ix, p. 35. Gkg.de Tours, De gloria Confessoruvi, lxxx, p. Venance Fortunat, Carmen -ki, p. 259.

79S.

tigit...

Vini vero puritatem aut medi decoctionem, cervisiseque turbidinem non conPotum vero praeter aquam mulsam atque piratium non bibit. Id., Vita

S. Radegundis, xv, xvi,


^

p 42-44.

Liber vita Patrum, XI. 7 10.

LE RGIME ALIMENTAIRE.

247

rivires et des fleuves. Prs

de

puits, avec un canal qui les avec le courant d'eau. Une

on creusait des mettait en communication


la rive,

disposition ingnieuse rendait aux poissons une fois entrs la sortie impossible '. Les moniales de Sainte-Croix faisaient mieux
:

elles

envoyaient des pcheurs jusqu' la mer^. Les moines pratiquaient des jenes nombreux.

avait les jenes de dvotion et les jenes de pnitence imposs par l'abb un religieux coupable ^. Ceux-ci variaient en nombre et en rigueur suivant
Il

cojmprenaient d'abord ceux le jene quadragsimal prescrits tous les chrtiens tait au premier rang. Sainte Radegonde ajoutait encore
les

cas.

Les

premiers

aux exigences de l'glise, suivant une coutume assez rpandue parmi les moines fervents de cette poque. Les Pres du concile de Tours, qui dterminrent en 567 la mesure de la psalmodie, prescrivirent aux
monastres un certain nombre de jenes obligatoires. C'tait, de Pques la Pentecte, les trois jours des
Rogations, tous les jours de la semaine qui suivait cette dernire fte, tous les lundis, mercredis et

vendredis jusqu'au mois de dcembre, l'exception

du mois d'aot, pendant lequel


ne
permettaient
pas

les ftes

quotidiennes
les

de jener,

tous

jours

dcembre jusqu' Nol, le premier janvier, et l'Epiphanie au carme les lundis, mercredis et ven-

de de

'

Liber

vitiB

Pafrum, xvii, p. 73 1.

2
^

Venance FoRTUNAT, ViaS.

Radegundis, xxxi, p. ^G. Historia Francorum, IV, 34, p. 169.

248

MOINES MROVINGIENS.

dredis.
rale

Les infirmes jouissaient d'une dispense gn:

Une
un

seule remarque au sujet de l'horaire des repas passage de la vie de saint Lobard permet d'affirmer

que le dimanche, les moines ne prenaient aucune nourriture avant que ls fidles ne fussent sortis de la messe *. A Sainte-Croix de Poitiers, on faisait la lecture
au
rfectoire
^.

De jejuniis vero antiqua a monachis instituta conserventur, ut de Pascha usque Quinquagesima excepto Rogationes omne die fratribus prandium praeparetur ; post Quinquagesimatota hebdomada[ez asse jejunent.Postea usque Kalendas Augusti ter
^

tate constricti sunt.

septimana jejunent, secunda, quarta et sexta die, excepto his, qui aliqua infirmiAugusto, quia cotidie missa sanctorum sunt, prandium habeant
;

Septembre

toto et

Octobre

et

Novembre,

sicut prius

dictum

est, ter

in sep-

timana, de Dcembre usque Natale Domini omni die jejunent.Et quia inter Natale
et Epyfania omni die festivitatis sunt, idemque prandebunt excepto triduum quod ad calcandum gentilium consuetudinem patres nostri statuerunt, privatas in kalendis Januarii fieri letanias,... post Epyfania vero usque Quadra-

Domini

illud,

gesima
^

ter in

GiuG.
jadis.

DE Tours, Libtr

septimana jejunent, Concilium Tvronense, can. 18, p. 126, 127. vitce Patrwm, xx, 473. Ce fut une coutume trs rpan-

due
*

Baudonivie, Vita S. Radegundis,

xxi,

dans Mabillon, Aeta Sanctorum,

sec.

I,

314.

Ce

devait tre l'usage gnral.

CHAPITRE ONZIEME
Le

travail.

Travail personnel.

Agriculture. manuscrits.

Mtiers Ecoles monastiques.


divers.

Etude.

Copie des

moines inoccups. Le travail est une condition essentielle de leur existence. Les ncessits de la vie le leur imposaient cette
ne se reprsente gure'
les

On

poque. La pense d'une loi divine qui les y astreint et consacre leurs occupations, l'ennoblissait leurs yeux.
recouraient cependant aux services d'hommes gags. Les reclus, qui leur tat interdisait la libert du grand
Ils
air,

avaient gnralement prs de leurs cellules

un

ser-

viteur qui prparait leurs repas et pourvoyait leurs divers besoins. On rencontre de ces serviteurs, domes-

tiques ou esclaves, Sainte- Croix de Poitiers, SaintMartin et Saint- Julien de Tours ^ Ils s'acquittaient

ds travaux les plus pnibles. D'autres monastres en


possdaient videmment, et ils les utilisaient. Les proprits monastiques avaient un personnel charg de les cultiver. Mais les monastres qui la gnrosit d'un

fondateur ou les largesses des bienfaiteurs assuraient la possession de vastes domaines, taient les seuls
Grg. de Tours, Liber

vite

Patrum, xvi, p. 727

De

viriutibus S.

Juliani,

XXXVII, 58o.

25

MOINES MROVINGIENS.

jouir de ces avantages. L'obligation du travail pesait moins lourdement sur leurs habitants. La situation

modeste de

la

plupart des

communauts

les

mettait

aux prises avec la dure ncessit de gagner le pain de chaque jour. Car, si des chrtiens charitables apportaient quelquefois des ermites ou des reclus leur
nourriture \ les cnobites avaient la prparer eux-

mmes.

C'tait
;

la

premire

de

leurs

occupations

religieux s'en acquittaient personnellement jusque dans les monastres plus fortuns. La simplicit du rgime alimentaire rendait, il faut le

matrielles

les

reconnatre, la tche facile. L'entretien de la maison

qu'entrane toute runion d'hommes, nettoyer les cours et les salles, porter le
et
les mille services divers

bois,

allumer

le

feu,

souffler

pour

l'entretenir,

tirer

l'eau

du

puits et emplir les vases, laver les lgumes,

marmites sur le feu, tels sont les principaux qui incombaient aux moniales de Sainte-Croix. Elles s'en acquittaient tour tour, et sainte Radegonde n'tait pas la moins empresse faire sa semaine du
mettre
les offices

service

commun

*.

de ses dpendances et le dfrichement des terres incultes fournissaient aux premiers moines d'une fondation une besogne pnible
construction
et et absorbante. Il fallait suppler par les efforts person-

La

du monastre

nels la pnurie et l'imperfection des instruments

Gkg. de Tours, Liber

vitce

Patrum,

xiii,

717.
:

Elle ne reculait pas devant l'un des travaux les plus humiliants Secretum purgare optis non tardans, ferens ftores stereoris. Venance. Fortunat, Vita S. Radegun5,

xxiii-xxiv, 44-45.

LE TRAVAIL.

25 I

aratoires.

Leur

outillage tait,

de

fait,

trs

primitif.

La cogne, le hoyau et le rteau suffisaient tout. Le jardin et l'exploitation agricole formaient le complment indispensable du monastre. Dans
le jardin

poussaient les arbres fruits, les lauriers, les lgumes ^ qui alimentaient la cuisine monastique. Le travail des

champs tait dur. Les moines cultivateurs utilisaient les bufs et les vaches. Il leur restait nanmoins fort
faire.

La

lutte contre l'instabilit des saisons, la crainte

des voleurs et l'incertitude des rsultats, en devenant pour eux une source continuelle d'angoisses, multipliaient leurs peines. Ils partageaient la situation de tous les agriculteurs. Mls intimement la ralit de leur

existence prcaire, ils taient mieux faits pour avoir sur eux une action vraie et profonde.

Le

biographe de saint Jean de

Rome

fournit quel-

qui permettent de voir sous son jour vritable cette vie laborieuse des moines au VP sicle.

ques dtails

disciples leurs haches.

Les

du bienheureux abb

taient partis avec

Un

office liturgique les fora

d'interrompre

leur travail et de rentrer l'oratoire. Ils laissrent leurs

instruments sur le chantier, pensant bientt les retrouver. Les voleurs prirent les devants, si bien que, leur retour, les moines constatrent la disparition des
surcrot de fatigues. Ils allaient au champ de grand matin et ils revenaient seulement la nuit. Cette moisson, prpare avec tant de
outils*. L't leur amenait

un

peine et

si

impatiemment attendue,

excitait trop

de con-

'
.

Grs, de Tours, Liher

vit Patrum^ xii, p. 752.

Jona!s, Vta Johannis abb. Reomensis, vu, d.

Fortunat, Krusch, 3io.

op.

cit..,

xxxiii,47.

252

MOINES MROVINGIENS.

voitises

pour qu'on pt l'abandonner.

Un frre passait la

nuit dehors, dans la crainte des pillards ^ Les gerbes une fois lies taient portes la grange du monastre. Si les champs se trouvaient trop loigns, le battage se

n'y avait que le grain transporter. Les pluies qui survenaient au moment de la moisson
faisait sur place. Il
s'il

risquaient parfois de compromettre la rcolte. Le bl, restait humide, pouvait se corrompre. On devait

alors l'tendre

au

soleil,

et

un gardien
^.

veillait

pour

loigner les voleurs et les

oiseaux

Les moines exploitaient de leur mieux


de
la nature. Ils levaient

les ressources

dans leurs tables

et basses-

cours des volailles, qui fournissaient la plume et les ufs, des brebis et des chvres, qui donnaient la laine

des vaches et des bufs, qui prtaient leur concours au laboureur.' Les abeilles, qui procurent le
et le lait,

miel et la cire, avaient leur place dans cette exploi-

monacale ^. Les abbs ne dployaient pas dans ce labeur moins d'activit que les moines. Saint Ours de Loches mlait sa sueur celle de ses disciples comme eux, il voulait arracher au sol son pain quotidien par un travail opinitre. Pour les encourager, il aimait leur redire les enseignements de saint Paul ^. Les religieux de Mallet
tation
;

taient des travailleurs ardents.

Ils allaient

mme un

JONAS, Via S. yoannis, xvi, p. 514.


Hisioria Francorum, IV, 34, p. 164.
Vita S. Juniani,
I,

2
*

xv
11

et s., ihid., 298-301.

Geg. de Tours, De

virtutibus

S Mat"
.

Uni,
*

17, p. 398,
;

Ephes., IV, 28

Thessal., viii, 10.

Grg. de Tours, Liber vU Patmin,

xviii,

734.

LE TRAVAIL.

253

peu
ne

loin.

Tout confrre qui


leurs
les

se dpensait avec

moins
;

d'nergie passait
lui

yeux pour un indigne

ils

procds blessants et les propos injurieux. Saint Caluppa, dont les austrits excessives puisaient les forces, en fit la douloureuse

mnageaient gure

prieur mettait le comble ces humiliations, en lui appliquant cette maxime de l'criture Celui qui refuse de travailler ne mrite pas de manger.
exprience.
:

Le

Cette faon d'agir avec les fainants tait alors gnrale

dans

les

monastres

^.

occupations moins pnibles sollicitaient les moniales. La confection des vtements rpondait mieux

Des

aux aptitudes de leur sexe. Grgoire de Tours put vnrer Sainte-Croix un fuseau dont sainte Radegonde
se servait habituellement
*.

La

pieuse reine aimait

faire de ses propres mains des hosties, qu'elle envoyait aux monastres et aux glises. Elle se procura une meule spciale pour moudre elle-mme le froment des-

tin ce saint usage

^.

Moines ou moniales qui savaient


Lon, ancien abb
;

un mtier ou un

art l'exeraient volontiers. Grgoire

parle de l'un de ses prdcesseurs,

de Saint-Martin, qui
lait

tait

menuisier habile

il

excel-

faire des tabernacles en forme de tour, o l'on conservait la sainte Eucharistie "*.

Les moines se livraient aux gros travaux de l'agriculture et l'exercice des mtiers six jours par semaine. Ils les suspendaient tous les dimanches. Cette loi du
^

Liber vita Patrum, xi, p. 709.

^ 3
i

De gloria Confessornm, Venance Fortvnat,

civ, p. 816.

Vita S. Radegundis, xvi, p. 42,

Historia Francorum, X, 3i6, p. 447.

254

MOINES MROVINGIENS.

repos dominical proccupait alors vivement les esprits elle revient frquemment sous la plume de Grgoire
;

de Tours.

Le

travail

manuel n'absorbait pas toute

l'activit.

s'occupait aussi de lecture chez les religieux. Le genre de vie que menaient les reclus les contraignait
l'esprit une part plus large. Ils Lobard lisaient beaucoup. s'occupait la copie des livres et la prparation des membranes dont il avait besoin. C'tait pour lui un excellent moyen de vaincre

On

de

faire

au

travail

de

les

tentations.

La

Bible,

les

vies des

Pres et des

saints,

les Institutions

de Cassien

et les rgles

monas-

formaient sa bibliothque ^ tiques trouver dans la plupart des monastres.

On

devait les

Les

livres taient rares

au

comme

des objets prcieux.

VP sicle. On y tenait Un frre de Marmoutier,


d'un

que son abb avait envoy dans une dpendance du monastre, emporta pour son dification la vie de
saint Martin.

Dans

la crainte

vol,

il

la mettait

tous les soirs sous son traversin.

pour

la sauver

d'un incendie

^
.

Dieu fit un miracle Ceux qui possdaient un

livre n'taient pas toujours fixs sur la confiance qu'il convenait de lui accorder. Qui l'avait copi ? Avec quel

soin avait-il reproduit le texte vritable ? Ces questions troublaient les hommes instruits. L'abb Paterne en
avait

inquitude. Saint Fortunat dut, sa demande, le revoir et le corriger *. Quelle part exacte les moines firent-ils la lecture
lui

un qui

causait

quelque

Liber vite Patrum, xx, 742.

Ven. Fortxtnat, Carmina, m, 25,

p. 75,

LE TRAVAIL.

255

Rien ne permet de le dire en connaissance de cause. Les Pres du concile de Tours, aprs avoir instamment recommand la lecture aux moines comme leur tant fort utile, constatent qu'ils ne la ngligeaient point '. Ceux qui furent levs au sacerdoce ou
et l'tude
?

l'piscopat devaient plus que les autres mriter cette louange. Des saints illustres, saint Yrieix et sainte

Radegonde par exemple,

se

signalrent

par le zle
?

qu'ils mettaient s'instruire^.

Y
On

eut-il

des coles dans l'intrieur des monastres

peut le croire, car cette institution est dans la force des choses. Il fallait la plupart des religieux

une instruction qu'ils n'avaient pu acqurir dans le monde. Le moine, comme le clerc, devait connatre au moins les psaumes et pouvoir lire les Ecritures. Saint Patrocle enseignait aux enfants de Nris l'art de lire et d'crire. Grgoire de Tours l'affirme ^. Mais peut-on gnraliser ce fait et dire qu'il y eut auprs de chaque monastre une cole publique ? Le silence des contemporains ne permet de faire aucune rponse, et les simples conjectures risquent de prcipiter l'historien dans l'incertain d'abord, puis dans l'erreur. Mieux vaut s'accommoder d'une ignorance invitable.
Dum

duo vel trs vicissim et legunt et excubant, alii consolentur, ut non custodia corporum, sed et surgat pro lectione assidua profectus animarum. Concilium Turonense, can. i5, p. 126. '^ Historia Francorum, X, 20, p. 440. Baudonivie, viii, ix, xxi, p. 3n-3i4.
solum
sit
^

Liber vita Fatrum, ix, 703.

CHAPITRE DOUZIEME
uvres de

charit.

Amour

des pauvres.

Hospices

et htes.

Eulogies.

monastres, tablis prs des basiliques urbaines, eurent des pauvres accrdits, qui recevaient d'eux la nourriture et le logement. Ils taient inscrits sur

Quelques

la matricule

de

l'glise et

formaient la population d'une

sorte d'hospice, plac sous le patronat d'un saint. On les considrait comme une partie de sa famille religieuse. Grgoire signale leur prsence Saint-Martin et
^ Les plerins et les fidles donSaint-Julien de Tours naient aux gardiens du sanctuaire des aumnes qui taient gnralement distribues ces pauvres vers
.

midi. Cette institution charitable devint le complment presque ncessaire de la plupart des grandes basiliques

monacales.

Ce ne
le

fut pas tout.

La

reine Brunehaut, ayant fond

monastre de Saint- Andoche Autun, chargea les moines de soigner les pauvres et les malades *. L'exis
tence d'un hospice auprs d'un monastre n'tait pas chose insolite cette poque. L'vque d'Angers Lici-

Grg. de Tours, De

virtutibusS. Martini,

i,

3i, p. 6o3.

De

virtutibus S. Juliani,

XXXVII, p. 58o.
-

AIabillon, Annales Benedictini,

I,

204.

UVRES DE CHARIT.

257

de Saint- Jean- Baptiste ^ Saint- Pierre-de-la- Couture en possdait un autre dans la ville du Mans *. Ces hospices, destins aux pauvres
nius, en fonda sous le vocable

trangers et aux plerins, permettaient d'exercer avec plus d'ordre et sur une plus vaste chelle l'hospitalit monastique. Les moines la pratiquaient de leur mieux

suivant leurs ressources et les besoins


vivaient.

du pays o

ils

Les saintes Ecritures


des
rgles

et la tradition des

Pres

leur

traaient

religieusement

observes.

Sanniulfe, abb de Randan, qui tmoignait ses htes une charit tout vangliqu^, se faisait un devoir de
leur laver lui-mme les pieds ^. Ce devait tre coutume gnrale cette poque.

une

Toutes les fois qu'il s'agissait des pauvres, les saints abbs se montraient gnreux et parfois prodigues. Saint

Germain, quand il gouvernait son monastre d'Autun, donna tellement que les provisions finirent par s'puiser*. Saint Evroul fit la mme chose ^. La sollicitude de saint
indigents alla plus loin. Sentant bien que l'initiative prive des abbs et des moines tait impuisles

Pair pour

sante soulager toutes les misres du royaume, il plaida leur cause auprs du roi Childebert avec une loquence
persuasive. Le prince chargea l'un de ses officiers d'excuter ponctuellement les ordres du saint avocat des

pauvres

^.

Fortunat, qui raconte ce

fait,

admirait les

GuiLLOREAU, L'Atijou et ses tablissements monastiques, Mabillon, op. cit., 1, 191. ^ Grg. de Tours, Hisioria Francorum, IV, 33, p. 168. i Venance Fortunat, VitaS. Germani, m, p. 12.
2
*

DoM

12.

VitaS.

Ebrulfi,

xn,

xiii,

Mabillon, Acta Sanctorum,


xv, 36.

I,

337, 338.

Venance Fortunat, VitaS. Patemi,

17

258

MOINES MROVINblENS.

inpuisables largesses de sainte Radegonde elle ne fut pas moins gnreuse dans le clotre que sur le trne ^.
;

Les moines eurent exercer

leur

charit envers

des htes d'un caractre spcial et dont la prsence leur tait parfois impose. lia t question plus haut
des vocations forces. Mais tous ceux que l'on contraignait s'enfermer dans un monastre n'embrassaient

pour quelques membres du clerg une prison qui durait plus ou moins longtemps. Un concile, runi Paris (552), infligea cette peine l'vque Ardaric pour le chtier d'une faute
point la vie religieuse.
fut

Ce

capitale

'^.

Le

roi

Contran

prit

une mesure semblable

contre les deux voques Salone et Sagittaire -^ Les moines avaient exercer l'hospitalit les uns

envers

les.

autres. Sainte

Radegonde

recevait avec beau-

coup d'gards ceux qui traversaient Poitiers. Mais ni elle ni l'abbesse ne partageaient leur table *. On tmoignait, cela va sans dire, un profond respect aux visiteurs minents ou estims saints. L'abb Jean de Rome

mettait

un

qui lui faisait

empressement. Saint Seine, une visite, se prsenta devant la porte


louable
fort

du monastre une heure


put dans en prire.
l'glise,

avance de
il

la nuit.
il

Afin de ne dranger personne,

pntra

comme

comptant y rester tranquillement Il n'avait pas song la prvoyance surnaturelle de son saint ami. L'abb Jean donna le signal

du
1

rveil, et tous

les

frres

descendirent aussitt et

Ven. Fortunat,

Vita S. Radegundis, xvii-xx, 42-44.

2 3
1

CoHcilium Parisiense, d.

Maassen, p. 116. Gkg. de Tours, Hisioria Francorum, V, 20,


Ibid,,

p. 217-218,

X, 16, p. 427-428.

UVRES DE CHARIT.

sS

s'acquittrent auprs du bienheureux Seine les devoirs de l'hospitalit ^

de tous

Les

visites

des

moines, au

moins dans certains

monastres, taient frquentes. Ils avaient maintes occasions de voyager, par exemple, les plerinages aux tombeaux des saints, les intrts de leurs monastres,
des missions remplir,
et le

besoin de se voir.

Si

ces voyages, quand une raison srieuse les motive, sont lgitimes, l'abus est toujours craindre et cet
;

abus porte
vagabonds,

un
il

nom, vagabondage. Les moines en exista au VP sicle, provoquaient une


le

dfiance trs grande. Le premier concile d'Orlans prit contre eux des mesures efficaces (5ii). On les
devait traiter en fugitifs. L'abb de
avait les faire rentrer

leur monastre

immdiatement, et les vques lui prtaient main forte. Tout abb qui aurait conserv chez lui ou protg un de ces coureurs, tait dclar coupable d'une faute ^. Le concile de Tours (567) proscrivait svrement les sorties inutiles et faites
sans permission
les
^.

Le synode d'Auxerre
l'interdiction

voyages du moine au
et
^.

restreignit sein de sa famille moines


:

et abbs reurent

mariages
parrains

de prendre part aux d'assister aux baptmes en qualit de


la

Les moines conservrent

coutume ancienne

d'offrir

des eulogies. Ces prsents, qui perptuent le souvenir d'une visite et parfois en tiennent lieu, jouent un grand
^

JoNAS, Vita S. Johannis


,

ah. Reomensis, xiv, p.

5i2-5i7.

'^

Concilium Aurelianense can. 19, p. 7.

^
i

Concilium Turonense, can. 16, p. 126.

Concilium Autissiodorense, can. 24-25, p. 182.

26o

MOINES MROVINGIENS.

naient forcment, cette poque de foi vive,


tre religieux trs accentu, qui en faisait

rle dans l'histoire des relations amicales. Elles preun carac-

un

lien

de

communion. Saint Lobard, avant de mourir, voulut


en recevoir de son compatriote et protecteur, Grgoire de Tours ^ Saint Evroul ne laissait jamais partir un
hte sans lui donner un de ces souvenirs pieux ^. Nulle part les eulogies ne furent aussi largement offertes qu'
Sainte- Croix de
et les visiteurs^.

Poitiers.

Il

y en
les

avait pour les amis


les

Les courriers

emportaient avec

diligence "*. Les posies de Venance Fortunat sont pleines d'allusions ces prsents de l'amiti. On peut, grce lui, dterminer leur

messages confis leur

nature. C'taient des fleurs, parfois des violettes, du miel, des fruits, des chtaignes, des prunes, du lait,

des ufs,
revtaient

des mets varis ou des friandises


quelquefois

^.

Ils

grave. Sainte Radegonde envoyait de l'argent au reclus de Chinon, et lui dclarait que pour elle le prsent le plus agrable
caractre
serait

un

un
^.

cilice trs

paules

dur, capable de lui labourer les Saint Junien et la sainte reine changeaient
la pnitence.

de ces eulogies de

Grg. dk Tours, Liber


Vita S. Ebrulfi, xx,

vita Pairum, xx, 743.

Mabillon, Acta Sanctorum,


Mabillon,
6, 7, 8, p.

sec. I, SSg.

^ Grg, de Tours,
4

Historia Francorutn, X, 161, p. 428.


vi,
ibid., 3 10.
;

Baudonivie, Vita s. Radegundis,

^
*

Venance Fortunat,
Baudonivie,

Carmina,

vm,

194, igS

xi, 9, 24, p.

262-268.

iv, p. 3io.

CHAPITRE TREIZIEME
Maladies et Morts.

Longvit.

Soin des infirmes. La mort dans


Spulture des dfunts.

les monastres.

austre des mbines, sain pour qui avait la force de le supporter, conservait la vie. Tous ne

Le rgime

connurent pas cependant l'heureuse longvit de Jean, abb de Rome. A cent vingt ans, il n'avait perdu aucune de ses dents ses yeux gardaient toute leur
;

vigueur, et sa

mmoire, toute sa

fidlit

^.

Ce

fait est

probablement unique. Malgr le temprament vigoureux et l'hygine forte et simple des hommes de ce
temps,
il

peste les

y eut des malades dans les monastres, l^a dcima souvent *. Les infirmits communes
dsignait Sainteles malades. Toutes se

ne leur furent pas pargnes. Croix une sur pour soigner

On

succdaient dans ce service, qui durait pour chacune la semaine entire. Non contente de remplir son tour cette fonction charitable, sainte Radegonde se montrait

JoNAs, Vita Johannis bbats Reomensis, xix, 5i6. Saint Thodulfe, quatreVita S. Theoiulfi, xii,

vingt-dix ans, jouissait d'une sant parfaite.


sec. I,
^

Mabillon,
la civi-

33o.
la peste

Marignan numre quinze retours de

au VI^

sicle.

Etudes sur

lation franaise, I, 72.

202

MOINES MROVINGIENS.

assidue auprs des infirmes et leur prodiguait les soins


les

plus dlicats \ L'histoire des Francs


la

conserve la relation de la

mort d'une moniale de Sainte-Croix, sainte Disciole. Les surs veillaient sur elle avec une grande charit depuis le commencement de sa maladie.
maladie et de
jour qui devait tre le dernier, elle leur dit Voil que je vais mieux je ne souffre plus. Il est inutile dsormais de vous donner tant de peine
: ;

Le

mon

endroit.

reposer. revinrent bientt aprs elles attendaient. Mais

Retirez-vous plutt afin de me laisser Les religieuses quittrent sa cellule. Elles


;

debout en face de sa couche,


l'infirme,
les

bras

tendus,
;

demandait
nissez-moi,

la

bndiction d'un tre invisible


saintes
et

B-

disait- elle,

servantes de Dieu.

C'est pour la troisime fois que vous vous exposez des ennuis. Pourquoi endurez-vous tant d'injures

pour une pauvre femme

telle

que moi

Les surs

il ne leur l'interrogrent sur le sens de ses paroles fut rien rpondu. Bientt Disciole poussa un grand cri, sourit et expira. Il y avait alors un possd qui

demandait sa gurison devant

la relique
les

de

la croix.
et,

On

le

vit

subitement s'arracher

cheveux

se

roulant terre, pousser des hurlements, mls de lamentations. Il avoua que saint Michel introduisait cette me au paradis et que Satan n'avait rien trouv

corps de la dfunte et l'envelopprent des linges les plus blancs

en

elle.

Les moniales lavrent aussitt

le

Venance Fortunat,

Viia S. Radegundis, xxiii, 44.

MALADIES ET MORTS.

203

qu'il leur fut possible

de trouver. Elles

lui

donnrent

ensuite la spulture

^
moniales n'avaient pas tous une

Les moines
fin

et les

enveloppe d'une pareille aurole de saintet. Les morts des saints ont seules laiss un souvenir dans
l'histoire

monastique de ce

sicle.
;

Elles

prsentent

ce caractre pieux et tranquille

de Dieu passaient comme au royaume de leur Seigneur. Grgoire de Tours conte ailleurs les obsques de sainte Radegonde.

grands serviteurs naturellement de ce monde


les
ra-

On

y reconnat aisment, au imilieu des manifestations extraordinaires et personnelles d'une douleur et d'une
vnration

unique, des traits l'ensemble des funrailles.

qui

appartiennent

Le
la

mort de
lit

saint pontife se rendit Poitiers, ds qu'il sut la pieuse reine. Il la trouva tendue sur

un
des

funbre

lis et

de son visage surpassait celui des roses. La foule des moniales l'entourait.
:

l'clat

Elles taient environ deux cents, quelques-unes de race royale, toutes gagnes par elle la vie monastique.

disaient-elles

Pourquoi, mre sainte, nous laisser ainsi orphelines ? en sanglotant. A qui nous abandonnez-vous
"^

dans notre dsolation

Nous avions

quitt pre

et

mre pour vous suivre, et vous nous livrez des larmes et une douleur sans fin. Avec vous ce monastre
nous semblait plus grand que
1

les villes et les cits,...

Grg. de Tours, Historia Francorum, VI, 29, p. 367-268. On reconnat dans ce langage une rminiscence des paroles que les disciples de saint Martin lui adressaient au moment de son trpas. Les moines de saini Snoch, comme les filles de sainte Mongonde, s'en inspirrent dans une circon2

stance analogue. Grg.

de Tours,

Liber vita Patrum, xv, 4, xix, 4.

264

MOINES MROVINGIENS.

Que nous sommes malheureuses


par
notre mre
?

d'tre

abandonnes

Heureuses
!

celles qui ont quitt la

Elles continurent longtemps d'exhaler ainsi les plaintes de leurs mes meurtries.
...

terre de son vivant

Grgoire leur

Comme

entendre des paroles de consolation. ces religieuses ne songeaient pas, au milieu


fit

de leur chagrin, rendre les derniers devoirs au corps de sainte Radegonde, il s'entretint avec l'abbesse de ce qu'il y avait faire. Les habitants les plus honorables de Poitiers le conjurrent de remplacer l'vque Marove, retenu au loin par la visite de son diocse.

Tout d'abord

il

consacra un autel dans le monastre.


les restes
lois

Puis on transporta solennellement gonde. Les moniales, qui les

de Radeclture

de

la

interdisaient de l'accompagner, contemplaient le cortge des fentres de leur mur d'enceinte. Leurs sanglots

murent

ne pouvait contenir ses larmes. La pieuse reine avait fond auprs de son monastre une glise destine recevoir son cadavre et celui de ses filles ^ Le corps tait dans une chsse en bois,
l'assistance, qui

entour de parfums. Il fut plac dans le vaste spulcre ouvert pour lui. Grgoire rcita les dernires prires.

Marove, son retour, ferma lui-mme le tombeau clbra la messe dans l'glise *. Les moines, ds que l'un d'entre eux avait rendu

et

le

dernier soupir, lavaient son corps avec grand respect,

L'glise actuelle de Sainte-Radegonde. Grg, DE Tours, Liber de goria Confessorum,

civ, 814-816.

S. Radegundis,

xxvii-xxix,

Mabillon, Acta Sanctorum,

sec. I, 3i6.

Baudonivie, Vita Grgoire de

Tours indique

ailleurs les devoirs

rendus saint Salvi, que l'on croyait mort.

Historia Francorum, VII, 289-291.

MALADIES ET MORTS.

205

quelquefois d'eau chaude ^ Ils le revtaient ensuite de ses habits les plus convenables.

en se

servant

Beaucoup furent, comme Radegonde, ensevelis dans un oratoire qu'ils avaient eux-mmes dsign ^. Quelques reclus eurent leur cellule pour tombeau ^. Quand
il

s'agissait

d'un grand serviteur de Dieu,

les

miracles

manifestaient assez promptement sa saintet et lui attiraient les tmoignages de la vnration publique.

Le premier
et

anniversaire

du trpas de
les

l'ermite

Marien
fidles

de l'abb

Avit

prit

allures

d'une vritable
"*.

canonisation

par la voix jdu

peuple

Les

tenaient possder les reliques des solitaires rputs saints. Il y eut parfois autour de leur dpouille de pieuses querelles ^. On se souvient de Ja contestation

qui s'leva entre les habitants de Poitiers et ceux de Tours au sujet des reliques de saint Martin.

Fortunat raconte
troite amitt

avait unis.

spars dans la et ermites ensemble,


l'un

de deux moines que la plus Ils ne voulurent pas tre mort. Moines du mme monastre
la fin

saint

Pair et saint

Scubilion

s'taient vus contraints

de

l'autre.

Ils

de vivre quelque temps loigns dsiraient fort se revoir avant de


;

mais, sans qu'ils aient eu cette satisfaction, la mort les surprit le mme jour et la mme heure. Leurs disciples, voulant se conformer

paratre devant Dieu

Venance Fortunat,

Vita S. Radegundis, xxxvii, 28.

JoNAS, Vita Johannis ab. Reomensis, xix, p. 5i6. Grg. de Tours, Liber vitce Patrum, ix, xii, xiv, 705, 71 5, 720, De gloria Confessorum, lxxx. lxxxv, 798. So3.
^
4

d.,

Grg. de Tours, Liber vitce Patrum, xix, xx, 740, 744. De gloria Confessorum, lxxx, xcvi, 798, 8io.
Vit Patrum, jx,
xiii, 70,

Id., Liber

716, 717.

266

MOINES MROVINGIENS

leurs dsirs, les ensevelirent dans le

mme tombeau

au monastre de Scicy ^ Les basiliques monacales o reposaient les ossements des saints, semblrent aux rois la meilleure et la plus
honorable des spultures. un privilge. Childebert
Ils
I

la

demandrent comme

de Saint- Vincent,
lui
*
;

enterr dans l'glise le futur Saint- Germain, btie par


fut
^.

Clotaire le fut Saint-Mdard de Soissons

Chilpric,
tres
*
;

son jeune

enfant
le le

Clovis

et

Frdgonde

eurent leur tombeau dans

premier de ces monasjeune Dagobert, fut enroi

un autre de

ses

fils,

terr Saine-Denis. Celui

Contran fut inhum dans son monastre de Saint- Marcel de Chalon ^.

du

2 ^
*

Vehance Fortunat, Vita S. Paterni, xviii, 37. Grg. de Tours, Historia Francorum, IV, 20,
Ibid.,

p. 154.

IV. 21, p. i58.

Ibid., Ibid.,

V, 34, p. 227. Mabillon, Annales Benedictmi,


I,

I,

i58,

169.

227.

CONCLUSION.

Il

est

en

somme

difficile

d'avoir sur les moines de

poque des ides gnrales. L'indpendance mutuelle o ils vcurent dconcerte l'esprit de systme.
cette

Ce sont des hommes qui


perfection
;

r,echerchent

simplement

la

des types anciens, aux traits assez vaguement forms, leur servent de modles ils s'adaptent tant bien que mal au milieu qui les entoure et dont
;

ils

subissent l'influence

ils font,

le

bien qu'ils peuvent.

On

sans ide prconue, sent chez eux de l'initiative


leur

et

de

la gnrosit.

Mais

il

manque un lment

indispensable.

Les monastres n'ont pas

eu, au

VP

sicle,

de ces

abbs en qui le gnie et la saintet vont de pair. C'est de tels hommes qu'il appartient d'imprimer au mona-

chisme une impulsion fconde et durable, et d'entraner dans ce courant les armes monacales, Ces chefs des

moines prparent les chefs du peuple chrtien, quand ils ne le sont pas eux-mmes. C'est une force que rien
ne peut remplacer. Si l'historien ne rencontre pas ces moines minents capables d'une grande action, s'il ne trouve pas les
monastres-centres, qui groupent autour d'eux des fdrations monastiques imposantes, il est agrablement
surpris de voir, sous l'influence d'initiatives modestes,

268

MOiNBS MROVINGIENS.

commencer des
l'avenir rserve

institutions

et

des

usages auxquels

un dveloppement
devant
lui porte
il

extraordinaire.

Le

monastre
fort

qu'il a
;

un got de

terroir

accentu

reste gallo-romain.

communique

l'arrive des

La sve que lui Francs barbares ne russit

pas le lui enlever.

mot, la vie monastique prend possession d'un pays. Cela suffit pour absorber ses forces. Une fois implante sur toute l'tendue de la Gaule mrovingienne,
elle
la

En un

n'aura
vie

qu' se

dvelopper.
ses

Mais ds
monastres

maintenant

qui

dborde de

autorise les plus belles esprances, dont le VII sicle

saura faire des ralits.

LIVRE QUATRIME
LES MOINES MROVINGIENS APRS L'ARRIVE
DE SAINT COLOMBAN (590)

CHAPITRE (PREMIER
Topographie monastique

Fondations de saint Colomban.

Meaux, Sens, Paris. Burgondie. Nord. Neustrie.

Fondations de Reims
Colomban

ses disciples en Austrasie et


et

Amiens.

Diocses

en

du

L'arrive de saint

du

(5go) et la fondation monastre de Luxeuil sont pour la vie monastique


le

en France

point de dpart d'un dveloppement extraordinaire. Au contact de la vigueur bretonne, les moines gallo-romains et francs sentent jaillir en eux

une surabondance de vie. Les vocations se multiplient, sans que le nombre diminue la qualit. Les monastres deviennent nombreux. Il semble que rien ne doive manquer la France monastique du VIP sicle. Elle est encore tout entire sous l'influence du grand moine breton, lorsque la rgle bndictine pntre dans ses
monastres et leur apporte ce qu'ils n'ont encore reu de personne l'ordre. Avec la vie et l'ordre, ils grandis:

270

MOINES MROVINGIENS.

Leur dveloppement a pour consquence immdiate une action bienfaisante et profonde sur la socit
sent.

tout entire.

Les monastres prcdemment fonds en profitent Ils prolongent pour la plupart leur les premiers.
existence travers le

VIP sicle et durent plus longtemps

encore ^ Quelques-uns prennent une importance trs grande, mais ils ne peuvent suffire aux besoins de la vie
religieuse qui se

maisons

manifestent partout. De nouvelles surgissent. Plusieurs acquirent rapidement

une prosprit que jamais communaut monastique n'a connue jusqu' ce jour. La tranquillit relative dont on jouit sous Dagobert et sous le gouvernement de
sainte

Bathilde,
et
les

l'intrt

que

les

rois,

les

maires

du

palais

leudes

prennent

aux

fondations

religieuses, favorisent singulirement leur progrs. Nous ne saurions dresser la liste de tous les monastres
tablis cette poque. Il

en est beaucoup dont

le sou-

venir est perdu. L'histoire peut cependant numrer toute une suite de noms qui tmoignent de la fcondit

monastique de

la

France de

cette priode.

Nous comsans

menons
diocses.

par

les

fondations

colombaniennes,
par provinces

nous proccuper de
Saint

les distribuer

ou

Colomban

s'installa

d'abord avec ses premiers

compagnons dans une solitude boise du royaume de Burgondie, Anegray ^. L'affluence des vocations
1

Les guerres, surtout celles qui, diverses

reprises, dsolrent l'Aquitaine, ont

caus la ruine de plusieurs monastres. D'autres ont disparu d'eux-mmes avec le dernier de leurs moines.
2

Village situ sur la

commune de

la

Voivre cant. de Faucogney, arr. de

TOPOGRAPHIE MONASTJQUE.

27 I

le

contraignit
et

de former un deuxime monastre

LuxeuiP,
tous les

un troisime Fontaine ^. Ils se trouvaient trois dans le diocse de Besanon. Pendant

que le saint abb, au terme de ses prgrinations et de ses preuves, en fondait un quatrime Bobbio en Lombardie, ses disciples en tablissaient d'autres dans les divers diocses austrasiens ou burgondes. Pour commencer par Besanon, saint Donat, de moine de Luxeuil devenu vque de cette cit, en fonda deux dans la ville piscopale, celui de Saint- Paul, destin aux hommes, et celui de Notre-Dame, destin aux religieuses ^. Celui de Lure eut pour fondateur saint Dicole ("f 625), venu d'Irlande avec saint Colomban ^. Saint Ermenfroid en tablit un autre Cusance ^. Dans le diocse de Ble, Saint-Usitz ou Ursanne ^
fut fond par saint Ursicinus, disciple

de Colomban

par un autre moine de Luxeuil, saint Ger^ main Murbach ^ fut l'uvre de saint Pirmin, au commencement du VHP sicle. Ce furent encore des moines de Luxeuil, Romaric

Grandval
;

'^^

et

Am,

qui, sous le

gouvernement de l'abb Eustaise,


Viia

ving.,
1

Lure, Haute-Sane. Jonas, IV, 72.


Jbid.
,

Columbani, d.

Krusch,

Script,

rerum Mero-

76, Arr. Lure, Haute-Sane.

2 Jbid.
* *

Fontaine-lez-Luxeuil.

Ibid., 79-80.

Vita S. Deicolcs, dans

Mabillon, Acta

Sanct., II, 116-123.


S.

^Cant. Baume-les-Dames, Doubs. Viia


106-112.
^ ' 5 8

Ernanfredi, Acta Sanct. Sept., VII,

District de Porrentruy, Suisse. Moutier-Grandval, ibid. Vita S. Germant {-f 66j), Mabillon,

sec. II,

5ii-5i5.

Alsace.

272

MOINES MROVINGIENS.

fixrent

une
fit

colonie

monastique

Remiremont %

dans
Il

le diocse

de Toul.
monastiques en cette
Galile, qui prit le
;

se

d'autres fondations

contre durant la

mme
;

priode,

nom de
saint

Saint-Di, son fondateur

Senones

^,

Gondelbert
^,

Moutier

Bonmoutier ^, Etival *, Moyenform autour de la cellule de saint Hydul-

phe ^
diocse de Strasbourg, l'un des premiers de saint Colomban, saint Lobard, fonda disciples le monastre qui plus tard prit le nom de Marmoule

Dans

tier

moines de Wissembourg suivirent la rgle colombanienne. Les monastres de Niederhaslach ^, Ebermunster ^, Neuviller ""j Sarbourg, Gregorienthal,
'^

les

Munsters, Hohenburg, Honau, Ettenheimmunster, montent cette poque ".


Celui de Saint-Thomas fut fond dans
la

re-

ville

de

Strasbourg par l'vque saint Florent. La plupart des communauts monastiques du diocse

Vosges. Krusch,

Script, rer. Merov.

IV, 208 et

s.

2
*

Arr. Saint-Di, Vosges.

Gom.
en
1

Circy, arr.

Lunville, Meurithe-et-Moselle.

Ce monastre

fut

trans-

fr
*

669 Domvre.

Gant. Raon-l'Etape, arr. Saint-Di Vosges. Gant. Senones, /f.

Sur ces monastres voir Abb Martin,

Histoire des diocses de Toul, de


le petit

(Nancy, 1900), I, 60-86. Cet auteur signal encore de Moyenvic, sous le vocable de Saint-Pient.
''

de Saint-Di

Nancy et monastre

Arr. Saverne.

Gant. Molsheim. Gant. Benfeld.

1
1^

Gant, la Petite-Pierre.

Hauck,

I.

293.

TOPOGRAPHIE MONASTIQUE.

273

de Metz se rclamaient d'une origine mrovingienne


voici

Saint-Martin, et Saint- Pierre, Sainte- Clodesinde Saint-Clment, Saint- Avold. Ces trois derniers sont les seuls dont les
:

leurs

noms

Saint- Symphorien,

titres

cette antiquit paraissent incontestables ^ ^ et Beaulieu ^, au diocse de Verdun^ reSaint- Mihiel


;

saint Wandrille fit un montent la mme poque ^ sjour Montfaucon ^. Bze ^ complte au VII sicle la liste des fondations mrovingiennes du diocse de Langres ; on y suivait la rgle de Luxeuil. Peu d'Eglises subirent autant que celle de eaux l'influence de saint Colomban et de ses disciples
j

Rebais

^,

un

moine de Luxeuil,

fond par saint Ouen, eut pour premier abb saint Aile. Les monastres

de Sainte-Croix, fond prs de la ville piscopale par l'vque saint Faron, qui lui donna son nom de Reuil ^, dont la fondation est attribue Ado, frre de saint Ouen, et de Saint- Fiacre ^, qui se forma autour de la
;

de l'ermite de ce nom, de Jouarre ' et de Faremoutier ", destins aux femmes, se conformrent aux mmes rgles. Le biographe de saint Merry
cellule
^

Hauck,
Arr.

I,

291.

Commercy, Meuse.
I,

5
* * * '
^ "

Gant. Triaucourt, arr. Bar-le-Duc, Meuse.

Hauck,
Arr.

292.
S. Wandregesili,

Montmdy, Meuse. Vital

Mabillon,

II,

5o5.

Gant. Mirebeau, arr. Dijon, Gte-d'Or. Arr. Goulommiers, Seine-et-Marne.


Gant, la Fert-sous-Jouarre, arr. Meaux. Gant. Grcy-en-Brie, arr. Meaux. Gant, la Fert-sous-Jouarre, arr. Meaux. Jonas, VitaS. Columhani, 100. Gant. Rozoy, arr. Goulommiers. Ibid., i3o.
18

1"
^^

274

'

MOINES MROVINGIENS.

dans

parle d'un monastre qui existait alors Champeaux ', le diocse de Sens, qui vit en outre se fonder

ceux de Saint-Remy, de Sainte-Colombe, de SaintJean, de Ferrires ^, de Saint- Symphorien et de Saint-

deux derniers taient occups par des moniales ^. Ce fut un disciple de saint Colomban, Babelenus, qui fonda le monastre de Sain te- Marie sous les murs de Nevers *. Au diocse de Troyes, les monastres de Moustier-la-Celle ^, de Saint- Quentin, fond par saint Frobert , et de Notre-Dame, acceptrent l'influence de Luxeuil. Saint Gond, neveu de saint Wandrille, gouverna, dans cette rgion, le petit moMaurice
;

ces

nastre

d'Oye

'.

Les fondations monastiques abondent dans le diocse de Paris Saint-Denis jouit d'une grande importance aprs la translation de la communaut auprs de la basilique construite par les soins de Dagobert ^. SaintMaur-des-Fosss ^, Lagny ^, qui est d au saint
;

Irlandais Fursy,

Chelles ", que

saint Bathilde cra

Cant. Moririiint, arr. Melim. Vita S. Mederici, Mabillon, III,


Arr. Montargis, Loiret.

I, io.

2
^

Il est impossible de prciser la date de fondation de ces monastres quelquesuns peuvent remonter au Vie sicle. 4 JoNAS, op. cit., I20. Une tradition locale attribuait saint Colomban lui;

in(>me la fondation
'

de celui de Saint-Etienne. Gallia Christiana, XII, 666.


6o3.

"

Com. Saint-Andr, cant. Troyes. Aube. VitaS. Frodoberii, Mabillon, Acta Sanci.,
ActaSanctorum Maii, VI, 444-446.

II,

'

Havet, Questions

mi'ovingiennes, v. Les Origines de Saint-Denis,

dans Bibliothque
juillet

de l'Ecole des Chartes,

LJ, 1-21, qui place cet vnement entre janvier 623 et

625.
"

Arr. Sceaux. Seine.


Vita S. Fursei,

10

Mabillon,

II,

295. Arr. Meaux, Seine-et-Marne.

" Cant. Lagny, Seine-et-Marne.

TOPOGRAPHIE MONASTIQUE.

276

pour des moniales,

Bruy.res-le-Chtel

d une

pieuse femme du nom de Chrotilde, et Tussonval, d un certain Charderic, remontent cette poque;*.

Saint Eloy fonda, pour des religieuses, le monastre de Saint- Martial dans la ville de Paris.

Dans

le diocse d'Orlans,

Aignan, fonda Fleury ^. vivaient dj auprs de la


les

Leodebod, abb de SaintLes moniales de Saint- Loup


ville ^.
Il

se

fonda,

sur

bords de la Loire, dans le diocse de Chartres, un nouveau monastre sous le vocable de Notre-Dame ^.

diocse de Reims, saint iBerchaire, qui avait pass par Luxeuil, fonda Hautvillers^ les moniales de SaintPierre et d'Avenay ''^furent tablies durant ce sicle.
;

Au

Puellemontier^, au diocse de Chlons, eurent saint Berchaire pour fondateur. Saint Germer
et

Montirender ^

au diocse de Beauvais, le monastre de Flay, ^ son biographe signale qui reiut plus tard son nom en outre la fondation du monastre de Insula, en un
fonda,
;

Saint-Pierre-au-Bpis, d'un troisime en l'honneur de saint Jean ^^ Le diocse de


lieu voisin, appel depuis

Gant. Arpajon, arr. Corbeil, Seine-et-Oise,


des rois,

^Tardif, Cartons

23-24.

^Adrevald,
i

Historia Transaiionis

Benedicti,

Mabillon,

II, SSg.

Aujourd'hui

Saint-Benot-sur-Loire, cant. Ouzouer, arr. Gien, Loiret.


Vita S. Eucherii,

Tardif, 29, moyen Blois.


" '
* "

On

Mabillon, III, I, 555. a vainement essay de

l'identifier

avec l'abbaye de Bourg-

Cant. Ay, arr. Reims, Marne. Cant. Ay, arr. Reims.

Arr. Vassy, Haute-Marne. Vita S. Bercharii, Mabillon, Cant. Montierender. Ibid.

II,

797-826.

^<*

Cant. le Coudray, arr. Beauvais, Oise.


Vita S. Geremari,

^^

Mabillon,

II,

457.

276

MOINES MROVINGIENS.

Noyon
tiques
:

vit

plusieurs tablissements monas^ Saint-Quentin qui eut pour premier abb un


se fonder
,

Colombanien, Ebertramn, Saint-Fursy de Pronne 2, o fut enterr le saint de ce nom, Homblires ^, o vcut sainte Hungonde, Mont- Saint-Quentin auprs de
Pronne, et le monastre qui prit Noyon de Saint- Eloy,
Corbie
*

le

vocable

est le plus clbre de tous les monastres fonds cette poque dans le diocse d'Amiens. On peut ensuite nommer Centule, qui prit le nom de

Saint-Riquier, son fondateur

^
;

Forestmoutier

^,

fond

par

le

mme
',

saint

Leuconaus^ connu sous le

nom de
;

saint Valry

son fondateur, moine de Luxeuil


le saint

Saint-

Josse berte

^,

fond par

qui porte le nom Les moines d'Orbais ^, au diocse de Soissons^ vinrent de Rebais la premire abbesse de Notre-Dame de
,
;

de ce nom, et Sainte- Austrede sa fondatrice.

Soissons lui fut fournie par Jouarre

ce qui rattache

ces deux maisons au groupe colombanien. Brtigny ^^ o vcut un saint Hubert, existait la fin du VII
sicle.

*
^
*

Dp. de l'Aisne. Dp. de la Somme.


Gant. Saint-Quentin, Aisne.
Arr. Amiens,

Somme,

Gant. Ailly-le-Haut, arr. Abbeville,


II,

Somme. Alcuin,

Vita S. Richarii,

Ma-

BILLON,
"

i83.

Gant. Nouvion, arr. Abbeville.


Arr. Abbeville.

'

Gant. Montreuil, Pas-de-Galais. Vita S.Judoci, Mabillon, II, 541-547. Gant. Hesdin, arr. Montreuil.
Gant. Montmort, arr. Epernay, Marne, Mabillon, III,
i,

i II

496-498.

Gant. Noyon, arr. Gompigne, Oise. Mabillon, III,

i,

i83.

TOPOGRAPHIE MONASTIQUE.

277

Sainte Salaberge, une colombanienne fervente, aprs avoir fond un monastre dans le diocse de Langres,
se retira dans la ville de
tre

Laon pour y fonder de Saint-Jean- Baptiste '. Au diocse de


2

le

monas-

Boulogne,,
^,

Blangy

fut fond par sainte Berthe


^
;

Samer

par

remonte au mme Auchy-les-Moines temps. On retrouve l'influence d Luxeuil au diocse de Throuanne^ avec saint Bertin ^, fondateur de Sithiu,
Saint Vulmar

qui prit plus tard son nom. Le monastre de Saint- Waast d'Arras
aprs la translation

fut

fond

des reliques de ce saint dans un oratoire qu'il avait lev lui-mme en l'honneur de saint Pierre ceux de Marchienries , de Hasnon et
"^

de Hamay, prs de Marchiennes, le furent la mme poque. Les fondations monastiques du diocse de
Cambrai d'origine mrovingienne sont les suivantes Lobbes ^ et Saint-Crpin ^, dus saint Landelin, Saint Ghislain ", Haumont ", Maubeuge ", Maroilles '\ Wil:

lers-en-Faigne

'"^j

qui eut pour abb un saint

Dodon

'^

'

Vita S. Salaberg,

Mabillon,

II,

408.

'

Gant, le Parcq, arr. Saint-Pol, Pas-de-Calais. Arr. Boulogne, Pas-de-Calais. Vita S. Vulmari, Mabillon, III,

i.

284.

Auchy-lez-Hesdin, cant.
Vita S. Bertini, Vita S. Rictrudis,

le

Parcq.
III,
II,
i,

s
^
'

Mabillon,

Mabillon,

234-238, 899-913. Arr. Douai, Nord.

Cant. Saint-Amand, arr. Valenciennes, Nord.

Pnw. du Hainaut, Belgique.


Prs de Valenciennes. Vita S. Landelini, Mabillon,
Prov. du Hainaut, Belgique. Vita S. Ghisleni,
Arr. Avesnes, cant. Maubeugo, Nord.
Vita S. Aldegundis,
II,

8738-76.
788-796.

10
11
'-

ibid., II,

Mabillon,

II,

807-815.

1^
'* '5

Cant. Landrecies. arr. Avesnes.

Cant. Valenciennes.
Vita S. Dodonis, ActaSanct., Oct
,

XII, 684-637.

278

MOINES MROVINGIENS.

Les moines et les moniales s'avancrent dans la rgion qui a form plus tard les Pays-Bas, pour s'installer dans les valles de l'Escaut, de la Meuse et remonter vers le nord et l'est jusqu'au Rhin Saint-Amand,
:

Gand,

Nivelles, le

Mont-Blandin, Saint-Trond, Stavelo,

Saint- Martin de Tournai, tions les plus clbres.

Malmdy, sont

leurs fonda-

revenant vers le sud-ouest, on trouve en pleine Neustrie le diocse de Rouen qui s'enrichit de plusieurs

En

monastres importants Fontenelle, qui prit le nom de Saint-Wandrille ^, avec ses dpendances de Saint:

Amans, Logium,

Belcinac,

Bremontier

et

Fleury

Jumiges -, fond par saint Philibert 'Pavilly ^, monastre de femmes d l'initiative du mme saint
;

Fcamp*, fond par saint Vaneng Montivilliers ^. destin comme le prcdent aux religieuses. Saint Saens
;

gouverna un monastre, en un lieu qui prit son nom . Un disciple de ce saint, Leufroid, fonda le monastre

de
froid

Madriacum^ appel depuis la Croix-Saint-Leudans le diocse d'Evreux. Celui de Saint"^j

Taurin, dans la ville piscopale, existait depuis quelque temps dj. Saint Potentien, disciple de saint Colom1

Gant. Caudebec, arr. Yvetot, Seine-Infrieure.

Gant. Duclair, arr. Rouen. Vita S.

Filiberti,

Mabillon,

II,

788

et

Monuments

de l'histoire des abbayes de Saint-Philibert {Noirmoutier, Grandlieu,

Tournus), publis

d'aprs
8 * * *
^

les

notes d'Arthur Giry,

par

Ren Poupardin,
i,

Paris, igoS, in-8, 1-18.

Arr. Rouen, Vita S. Austrebert, ibid., III,

23-37.

Arr. Yvetot.
Arr. le Havre. Sur ces monastres, voir Vacandard, Vie

de saint Ouen, i55-2i6.

Gant. Gaillon, arr. Louvirs, Eure. Vita S. Leufredi, Mabillon, III, i, 544. Il est question dans cette vie du petit monastre de Notre- Dame-de-la-Garenne Ibid.
,

545. Gant. St-Andr-de-l'Eure, arr. vreux.

TOPOGRAPHIE MONASTIQUE.

279

ban,
le

fonda auprs de Coutances un monastre dont nom est rest inconnu ^ Celui de Fontenai-sur-Orne

eut pour fondateur saint saint Srnic runit ses


le

Evremond
disciples

^.

La

solitude o
situe

tait

dans

l'un

^. L'abbaye de Fontenelle envoya de ses moines, saint Hermeland, fonder le monastre d'Andr, dans le diocse de Nantes^ o la
'*.

diocse de Sez

vie

Saint monastique tait peu prs inconnue Magnobode on Maimbeuf fonda, dans un faubourg d'Angers, le monastre et l'glise de Saint-Saturnin,

il

reut la spulture
la

^
;

l'abbaye de Saint-Serge
:

remonte

poque. Saint Sulpice, vque de Bourges (f 647), fut le protecteur des moines il fonda dans la ville piscopale
;

mme

un.

Saint-Laurent

monastre de femmes, que l'on croit tre celui de ^. L'glise qui lui servit de spulture fut
"^

de bonne heure donne des moines. Saint Cyran tablit dans ce mme diocse les monastres de Mobecq
et

de Lonrey, connus sous son vocable ^. Thodulfe Babelne, dont il a t prcdemment question, fonda
monastres sous
le

trois
situs,

la
le

rgle de

saint

Colomban,
^
le

premier dans

voisinage

de

la cit

'

"'

JoNAS, Vita S. Columhani, 94. Gant. Argentan, Orne. Vita S. Ebremundi, dans Acta Sanct. Junii, III, 285. Saint-Gneri, cant. d'Alenon.Orne. Vita S. Serenici, Mabillon, III, 547-554.
,

* ^ 8

Vita S. Hermeandi, ibid., III,

i,

368.

VitaS.Magnobodi, Acta Sanct.


Vita S. Sulpitii.

Oct.,

VII, 940-947.

Mabillon,

II,

i58-i68.

''

Cant. Buzanais, arr. Chteauroux, Indre.

^
"

Saint-Cyran, cant. Chtillon, arr. Chteauroux.

Vita S, Sigiranni, -ibid.,!!,

418-420.

Dans une

le

de

la

Marmande.

28o

MOINES MROVINGIENS.

deuxime Jouet-sur-1'Aubois \ et le troisime destin aux moniales, Charenton-sur-Mer ^. Il y eut dans la ville une autre communaut de femmes sous la
rgle, que Mabillon identifie avec l'glise collde Notre- Dame-de-Sales ^ Saint Gens, vque giale de Clermont, fonda sur l'un de ses domaines le monastre de Manglieu ^ pour les hommes, et dans un

mme

pour les femmes ^. Saint Priest ou Projet gouvernait un monastre situ sur le versant oppos de la ville une glise
la

faubourg de

cit

celui

de Chamalires

o il souffrit monastique le martyre. Un Arverne, du nom de Calmine ou ^ pour des Carmery, tablit les monastres de Mozat moines, et dans le diocse du Puy, le cnobium Calmeliacense^ monastre qui prit dans la suite le nom de
fut leve

Vol vie

''

au

lieu

Saint-Chaffre

Saint

Eloi

fonda
'

au diocse

de

et plusieurs autres Limoges l'abbaye de Solignac monastres dont le nom n'est pas connu". L'abbaye

'

Gant, la Guerche, arr. Saint-Amand, Gher.


Arr. Saint-Amand.

''

JoNAS, Vita S. Columbani, 128-129. Gant. Vic-le-Gomte, arr. Glermont, Puy-de-Dme. Vita S. Boniti Mabillon,
VitaS.
61 3.

111.183.
* *

Prcejecti,

que l'on identifie avec l'endroit o se trouvait le couvent des Garmes dchaux, prs du cimetire actuel. Vita S. Prcejecti, ibid., 619.
Candidinense cnobium,
^

Arr. Riom, Puy-de-Dme. Ibid., 621.

Gant. Riom. Son pouse, la bienheureuse Namadia, passe pour avoir fond un monastre de femmes Marsac, situ une demi-lieue de Mozat.
3 ^*

'

Arr. le Puy, Haute-Loire. Vita S. Theofredi, Mabillon, 111, i, 451. Gant. Limoges, Haute- Vienne. VitaS. Eligii, d. Krusch, Script, rer. Merov.,

IV, 680.

"

JoNAS, VitaS. Columbani,

ibid.,

i23.

TOPOGRAPHIE MONASTIQUE.

28

de Saint-Pardoux de Guret
poque.
Il

'

remonte

la

mme

Bordeaux un monastre de femmes gouvern par Tabbesse Hildemarque, qui donnait l'hospitalit aux moines de Fontenelle voyageant en Aquitaine^. Saint Philibert fonda, dans le diocse de Poitiers le monastre de Quinay ^, et celui de Noirmoutier, situ

avait

dans

l'le

de ce
l'le

nom

'*.

Saint

Amand
^.

fut

quelque temps

moine dans
mentionne

voisine d'Yeu

Le biographe de
les

Saint-Gry, et ville de Cahors,

vque de Cahors, monastres de Saint-Amans, plus tard de Saint-Martin, fonds par lui dans la
saint Didier,
le

premier pour les hommes, le second pour les femmes, de Saint-Etienne et de Moissac . Des autres monastres du midi, celui de Nant est
"^

signal

par

le

biographe de saint

Amand,

celui

de

Troclar par l'auteur de la vie de sainte Sigolne, son abbesse ^, et celui de Sainte-Enimie, par les actes de
la sainte

dont

il

porte le

nom

^.

'

Dp. de

la Creuse. Vita S. Pardulfi,

Mabillon,

III,

i,

536.

Vita II S. Wandrisili, ibid., II, 5 18.

1:

Aujourd'hui St-Benot, cant. Poitiers, Vienne. Dp. del Vende. Vita S. Amandi, ibid., II, 789.
Arr. des Sables, Vende. Vita S. Filiberti, ibid., II, 681. Dom Chamard. Hisdu Poitou {PoieTs, 1890, in-8), signale encore la fondation des

toire ecclsiastique

prieurs de Saint-Denis-en-Vaux, prs de Chtellerault et de MazeroUes, cant. de

Lussac, arr. de Montmorillon.


*
''

Tarn-et- Garonne. Vie de S. Didier, d. Poupardin, vi, ix, 22, 25, 26, 37, 5i.

Arr. Milhau, Aveyron. Vita S. Amandi, 686.

8 '

Diocse d'Albi. Vita S.

Sigolencd, 4cta Sanct. Julii, V,

488-504
f,

Ar. Florac, Lozre. Vita S. Enimice, Acta Sanct. Octob., II

406-413.

CHAPITRE DEUXIME

Rgles monastiques

Saint Benot.

Saint

Colomban.

Rgula

Saint Donat. Rgula cujusdam


Magistri.

ad

virgines.

Les rgles manquaient de fixit dans les monastres gallo-romains et dans les premiers monastres mrovingiens. L'initiative laisse aux abbs causa d'invitables abus. Leur autorit n'tait soumise aucun contrle efficace. Le pouvoir des vques et des conciles ne suffit pas prvenir une dcadence qui fit de rapides progrs. Les communauts de la Provence, si florissantes au dbut du VP sicle, partagrent le sort commun. La vieille rputation de ferveur qui s'attachait au nom de Lrins avait cependant attir le jeune Attale. Mais il s'aperut, aprs quelque temps de vie religieuse, que la plupart des frres n'avaient aucun souci de conformer leur existence aux prescriptions de la rgle ^ Les monastres n'taient pas seuls dcliner moral-

Clam ergo a sodalibus progressus, duobus pueris contentus, ad Lirinensem cnobium venit quo diu vita degens, cum nequaquam cerneret regularis disciplina habenis ceteros colla submittere, cpit anxio animo trutinare, quo potioris con'
;

silii

aditus

viam panderet. Jonas, Vita Columbani


Script, rer. Merov., IV. Saint
sollicits

abbatis discipulorumque ejus,

liber

Krusch, ii3, eux-mmes fortement


II, d.

Arnoul

et saint'Romaric taient

par

le dsir

d'embrasser la vie monastique Lrins.

Vita S. Arnulfi episcopi Metensis, Script, rer. Merov., II, 433.

RGLES MONASTIQUES.

283

ment. L'Eglise
semblables.
te

et la socit civile souffraient

de maux

La France mrovingienne

paraissait attein-

d'une vieillesse prmature ^ On ne voyait pas comment la vie pourrait sortir d'une dcrpitude pres-

que universelle. Elle ne pouvait venir que du dehors. Les moines la reurent de deux rgles trangres, l'une
italienne et l'autre irlandaise.

compose par saint Benot (mort en 543), passa quelque temps inaperue, sauf des communauts monastiques en relation directe avec le MontClassin. Les Lombards, aprs la destruction de ce
premire,

La

monastre, avaient contraint les religieux chercher un refuge ailleurs. Ils le trouvrent Rome. Leur rgle
fut ds lors connue et apprcie par les moines qui desservaient les monastres basilicaux. Saint Grgoire
le

Grand, qui

l'avait pratique

avant son lvation au

souverain

pontificat

(Sgo),

se

charga

de

la

faire

connatre au loin, en consacrant un livre entier de ses Dialogues aux actions et aux miracles de son auteur. Cet
ouvrage, qui eut en Occident un succs considrable, popularisa, avec le renom de saint Benot, les loges

que Grgoire dcernait son uvre. d'une sagesse remarquable et d'une


forte
lors
^. La comme

Il

la

dclarait
trs

doctrine
fit

diffusion

del

rgle bndictine se

ds

d'elle-mme.

Voir la prface de Krusch la vie de S. Colomban, Scriptores rerum Meroi. La vie de S. Eloi dclare qu'un grand nombre de monastres taient alors dans le relchement : Erant prorsus in malitia fermenti ssecularia.
^

vngicarum, IV,

Lib.
^

I,

21, p. 685 et 647.


scripsit monachorum regulam discretione prascipuam, sermone luculenGrg. le Grand, Dialog. II, 36, Pat. Lat. LXVI, 200.
,

Nam

tara. S.

.284

MOINES MROVINGIENS.

Elle tait digne du succs qui l'attendait. Son auteur, hritier du vieux gnie romain, possdait une connais-

sance extraordinaire de la socit humaine, avec

l'art

de

la constituer et

de

la gouverner.

La

tradition

monas-

tique n'avait gure de secret pour saint Benot. Il sut discerner tout ce qu'elle renfermait de vivace et se
l'approprier. Il n'ignorait pas les conditions qui s'im-

posent une runion d'hommes, voulant tous leurs besoins par leur propre travail
rurale des anciens
prcieuses.

pourvoir l'conomie

Romains

lui fournit
il

des indications
fit

De

ces lments divers

un tout ho-

tradition, qui se dispersait et menaait de se perdre, canalise ainsi par lui, reprit toute sa force.

mogne

et vivant.

La

La
code

rgle est, aux yeux de saint Benot, plus qu'un et un rglement qui groupe et organise des
:

individus en socit
les dispositions

elle

fait

tout converger,

mme

matrielles les plus insignifiantes en vers la sanctification du moine. Cette penapparence,

domine la rgle entire, fait son suppose une doctrine asctique nette et
se, qui

unit. Cela
sage.

Saint

Benot, qui

l'a

reue de ses devanciers, sait la formuler

en une langue simple, originale et profonde, faite de rminiscences bibliques et de maximes de bon sens.
parse dans la Rgle depuis le prologue jusqu'au dernier chapitre. Benot, lgifrant pour des moines qu'il avait sous sa conduite, fut
Cette doctrine est

amen par
Elle
tent la

la force

des choses

localiser

sa

rgle.

prsente, de
trace

fait,

plusieurs dispositions qui por-

bien

poque. Mais

marque d'une rgion et d'une l'abb du Mont-Cassin, sollicit par

RGLES MONASTIQUES.

285

son gnie, cherche s'affranchir dans la mesure du


possible de ces rglementations limites par les
et les lieux.
Il

temps
hu-

ne perd jamais de
cette

vue

les besoins

matriels

et

moraux inhrents toute


raison,
il

socit

maine.

Pour

fait

une uvre qui


;

temps et tous les lieux avec elle, un fondateur et un abb peuvent organiser et gouverner une communaut quelconque. Les moines occidentaux et orientaux n'avaient encore rien vu de
s'adapte touts les
*

pareil.

rgle bndictine se compose d'un prologue et de soixante-treize chapitres. On y chercherait vainement cette distribution mthodique des matires
I

La

poque n'prouvaient aucun besoin. Ce dfaut de mthode n'implique point une absence complte d'ordre. Saint Benot commence par donner sur la vie monastique, l'obissance, l'humilit,
dont
les

hommes de

cette

l'ensemble des vertus, des notions trs sobres empruntes souvent Cassien. Il ne consacre
le

silence et

pas moins de douze chapitres la distribution et la composition des heures canoniales. Aprs avoir
rgl tout ce qui concerne la surveillance et la rpression des fautes, il s'occupe du cellrier et de ce qui

entre

dans ses

attributions,

les

outils,

la

cuisine,

l'infirmerie et les repas. Viennent ensuite des prescriptions relatives l'horaire, l'oratoire, la rception

des htes, aux relations avec l'extrieur, au recrutement, la collation des saints ordres, au choix et aux
attributions de l'abb,

du prieur

et

du

portier.
l.

Une
saint

premire rdaction de

la rgle se

terminait

Le

patriarche crut devoir faire quelques additions,

qui ont

286

MOINES MROVINGIENS.

principalement

trait

l'obissance et la charit. Elles


i
.

occupent

les sept derniers chapitres

Cette rgle s'imposait tous ceux qui la connaissaient, parce qu'elle prsentait seule

une organisation

pas davantage remdier l'anarchie au de sein pour laquelle la plupart des communauts menaaient de s'effondrer. Sa diffu-

complte du monastre.

Il

n'en

fallait

sion

demanda nanmoins beaucoup de temps. Elle


du VII^
des
sicle,

fut

active, durant la premire moiti

par

une renaissance
semble-t-il,

religieuse

qui aurait d, au contraire

l'carter

pour toujours

monastres

francs. Cette renaissance fut l'uvre de saint

Colom-

ban

en Austrasie

qui lui aussi avait rdig une rgle dont le succs et en Burgondie surtout fut extraordinaire.

Colomban appartenait cette race bretonne, qui trouva moyen de dvelopper ses qualits natives dans le christianisme avec une rapidit et une nergie sans
exemple.
Il

en avait

le

temprament

physique,

la

vigueur intellectuelle et morale et aussi toutes les nobles passions. Son caractre bouillant et sa volont

de

fer le jetaient

dans des rvoltes, mais des rvoltes de

de hros, qui excitrent contre lui des haines il brlait froces. C'tait un aptre l'me de feu de sa foi. Il avait avec cela du dsir gagner tout le dvouement et la tendresse d'une mre. Nul n'occupa autant que lui l'attention de ses contemporains.
saint et
;

MiGNE, Pat. Lat., LXVI, aiS-gSa, reproduit le texte publi par Martneavec son commentaire. Diverses ditions de la rgle de saint Benot ont t publies
1

depuis lors.

Deux mritent

d'tre signales

Vita

et

Rgula SS. P. Benedicti, d.

ScHMiDT, Ratisbonne, 1880, in-8. Benedicti Rgula monachorum, d. Waelfj-in. Leipzig, 1895, in-8. Voir Hamilton, Ancient Bndictine cusioms, dans The Dublin
Review,

XV II

(1887), 80-98.

RGLES MONASTIQUES.

2&7

devait contribuer dans une trs large mesure au relvement et au progrs de la vie monaspareil

Un

homme

tique.

Colomban

s'tait

form

la vie religieuse

sous la
Il

resta direction de l'abb Congal, abb de Bangor. toute sa vie fidle aux traditions du monachisme

breton puises cette cole. Le dsir d'vangliser le continent lui fit un jour quitter sa patrie avec douzf^ frres qui l'accompagnrent par del la Manche. Ils

parcoururent

les terres

soumises aux princes francs et

en Austrasie (5g i), o ils fondrent Anegray, Luxeuil et Fontaine. Des Francs, des Burgondes et des Gallo-Romains se rangrent parmi se&
finirent par s'arrter
disciples.
Ils

rigoureuses

durent se ployer aux pratiques les plus de l'asctisme breton. Car, dans ses

abbayes, liturgie, rgime, observances diverses, esprit^ tout restait breton. Colomban ne reproduisit pas cependant d'une manire troite et servile l'existence que
l'on

menait Bangor.

La

discipline, telle qu'il l'or-

ganisa Luxeuil, portait son empreinte personnelle. Un enseignement oral suffit d'abord aux exigences

de ses communauts naissantes. Lorsqu'il reconnut la ncessit de consacrer son uvre par une rdaction dfinitive, il pria longuement, afin de se mettre tout entier sous une action surnaturelle, ce qui a fait dire son biographe qu'il avait t pntr de l'Esprit de Dieu en composant sa rgle '. Elle porte le titre de Rgula cnobialis, et ne compte pas plus de dix
^ Rgula, quam tenerent, Spiritu Sahcto repletus, condidit in qua, qualis et quantae disciplin vit sancts fuerit, prudens lector vel auditor agnoscit. Jonas,
;

VitaCoumbani,

1,

lo, d.

Krusch,

76.

288

MOINES MROVINGIENS.

chapitres. Il

de l'obissance, du silence, des repas, de la pauvret, de l'humilit, de la chastet, de la discrtion et de la mortification. Un chapitre spcial

traite

est consacr

aux

offices

liturgiques.

Elle se termine

o toutes les fautes que des moines par peuvent commettre sont signales avec la punition mrite ^ On trouve dans quelques-unes de ses homlies le complment de la doctrine spirituelle du saint abb de Luxeuil. Mais, qu'on scrute dans tous les sens les diverses uvres de saint Colomban, on ne parviendra jamais
le Pnitentiel,

y dcouvrir

lments d'une rgle vritable. Il est particulirement impossible de reconstituer la physionomie de l'un de ses monastres avec ces seules indicales

tions et les renseignements fournis par son pnitentiel et ses homlies. Les moines de Luxeuil possdaient

donc en outre une tradition orale qui maintenait parmi eux les volonts de leur fondateur. Ecrite ou orale, la lgislation colombanienne formait un ensemble auquel son auteur tenait de toute son
La Rgle de saint Colomban futd'abord dite par Goldast, Lille, 1604. On la trouve dans Patrick Fleming, Collectanea sacra seu sancti Columbani, Hiberni abba^

tis,

necnon aliorum aliquot,


et

e vetere

ibidem Scotia seu Hibernia antiquorum sanctorum


in-8, et

qcta

opuscula,

Augsbourg, 1621,

HAM,

Florilegium Insul Sanctorum, seu vita


;

Louvain, i667,in-fol.; Thomas Messinget acta Sanctorum Hiberni, Paris, 1624,


;

dans la Bibliothque des Pres, imprime Lyon, 1677, tome XII in-fol. Stengel, Corona Lucida; Holstenius, Codex Regularum, II, 157-176; Migne, Pat. Lat., LXXX, 207-224; Le Cointe, II, 371-391. Le Dr Otto Seebass en a donn une nouvelle dition, d'aprs un manuscrit des archives de Cologne, dans Zeit.
schri ftfur Kirchengeschichte ,1LY 366-386.
,

Le mme critique a dfendu

l'authenticit

du
le

Pnitentiel

mme

de saint Colomban contre Schmitz. Rgula cnobialis Columbani, dans recueil, XVIII, fasc. I. Voir Malnory, Quid Luxovienses monachi, discipuli
ad regulam monasteriorum aique ad communem Ecclesia profectum 1894, in-8.

sancti

Columbani,

contulerunt, Paris,

RGLES MONASTIQUES.

289

uvre par excellence. Lorsque son successeur, saint Eijstaise, abb de Luxeuil, alla le visiter dans son monastre de Bobbio, Colomban lui rappela la peine qu'il s'tait donne pour la formation de sa communaut, eri lui recommandant d'enseigner aux
me. C'tait son
frres les institutions qu'il leur avait laisses
^
.

Eustais

ne

s'tait,

par

le

fait,

jamais cart des leons et des

exemples de son matre. C'est tel point que l'on se dans son mofigurait voir Colomban en personne
nastre
'^

de ses colonies restrent, en trs grand nombre, attachs leur fondateur par toutes les fibres de leur me. Mais ces sentiments ne pouvaient combler les lacunes de sa rgle et donner
et

Les moines de Luxeuil

une tradition orale


lation crite.

la

vigueur et la
tait,

fixit

d'une

lgis-

Son uvre

en outre, gravement

compromise par son caractre breton accentu jusqu'


entendait bien, lui et ses disciples, mme en et des Gallo-JRomins et Austrasie, rester Bretons des Francs qui venaient lui, il comptait faire des
l'excs.
Il
;

Bretons, au moins par l'esprit et la manire de vivre. C'tait se vouer la condition prcaire et difficile d'trangers^. Comment, avec un pareil systme, faire

^ Hoftatur ut sui laboris meminisceret, cohortem fratrum disciplinse habenis

multorumque collegio Christi plebem adunaret suisque institutisedoceret. ] ON AS, Vita S. Columbani,!, 29, p. 108.
erudiret
.,
,

Ut nullus

se

beatum Columbanum perdidisse gemeret, qui ejus

doctrinis

imbutus

fuisset, praesertim

cum

cernrent in discipulum, magistri instituta manere.

Ibid.,ll, 9, p. 123.

,.',-.

? Saint Colomban prenait . bon escient cette attitude d'tranger.; Etranger, n'at-ilpas le droit de conserver ses habitudes ? Ce droit, il l'expose saint Grgoire en le conjurant de lui en assurer la jouissance Ut nobis peregrinis laboraqtibus
:

19

290

MOINES MEROVINGIENS.

uvre durable
briser contre

Les dispositions
plus

les plus

heureuses et

les institutions les

fortes' finissent

toujours par se

une opposition de race, qui est d'ordinaire irrductible. Mais ces rsistances n'taient pas pour dplaire saint Colomban. Tant qu'il vcut et durant l'abbatiat de son successeur, Luxeuil resta ce qu'il l'avait fait. Les monastres de sa filiation ne
s'cartrent pas davantage de sa volont. Le roi Thierry et ses officiers ne furent pas les seuls lui reprocher ses habitudes trangres. Les voques

ne se montraient point satisfaits. Il y eut des mcontents jusque dans les rangs des moines. Jonas raconte tout
aventures du frre Agrestius et tions lances par lui contre l'abb ustaise
ail

long

les

les accusa^.

Le

con-

cile

de Chalon (626-627), quoi qu'en dise Jonas, ne


difficults.

mit point terme aux


et fidles jusque-l,

saint

Des disciples influents Romaric et saint Am par

exemple, se laissrent branler. Il y eut des Agrestius mme Bobbio, o l'abb Attale eut leur tenir tte ^.

Les oppositions parties du dehors

et

les

rvoltes

de l'intrieur dnotent un malaise grave, qui aurait pu compromettre le dveloppement et les succs de
l'uvre colombanienne. Mais le temps se chargea d'ap-

tuae pius sententise

solatium praestes quo,

si

non contra fidem

est,

nostrorum tradi-

tionem robores seniorum... Constat enim nos in nostra esse patria, dum nullas istorum suscipimus rgulas Gallorum, sed in desertis sedentes, nuUi molesti, cum

nostrorum regulis
Meroving.
^

manemus
I.

seniorum. S. Colomban,

epist.

m ad Papam, Epistola

et

Karol, vi,

i65.

Jonas, op. cit., 123-127. Malnory, 17-19. Plusieurs moines se plaignirent de l'abb Attale, qui se aiebant nimii fervoris ustrittem ferre non posse et arduae disciplinas pondra portare non valere.

Ibid., II 3.

KGLES MONASTIQUES.

29 1

pliquer au mal

un remde efficace. Saint

Eustaise, mort

en 629, eut pour lui succder l'abb Walbert. O et comment le nouvel abb de Luxeuil connut-il la rgle

de saint Benot
certitude

On

ne saurait
est-il

le dire

avec quelque

que, durant les premires annes de son gouvernement, la rgle bndictine se


toujours

trouva pratique Luxeuil par les propres disciples de saint Colomban et de saint Eustaise. La rgle

colombanienne ne s'effaa point devant elle. Mais il se fit une union des deux observances, qui permit de combler les lacunes manifeste^ de l'uvre de Colomban et de donner ses monastres une physionomie que
l'on

pourrait dire plus latine. Les usages du temps reconnaissaient l'abb l'autorit suffisante pour

oprer semblable fusion.


la

On

ne saurait dterminer

part faite
cette

peu. Mais

chacune par Walbert. Cela importe union se fit assez rapidement, puisque,

huit annes aprs la mort d'Eustaise, les maisons qui se fondaient sur le type de Luxeuil adoptaient la

de Rebais (636). Saint Faron, vque de Meaux, dans un privilge concd cette nouvelle fondation, parle de la rgle de saint
rgle bndictine.
fut le cas

Ce

Benot et de saint Colomban, et encore de la rgle de saint Benot telle que la pratiquaient les moines

de Luxeuil ^ Cette

union des deux rgles

est

l'un

sis

Ubi monachos vel peregrinos sub rgula B.'Benedicti, et ad modum Luxovienmonasterii, devoti dlibrant collocare. Et si aliquid ipsi monachi de eorum

religione tepide egerint,

secundum regulam ipsius B. Benedicti vel B. Columbani, ab eorum abbate corrigantur. Charia qua Burgundqfaro, Meldensis episcopus', privilgia concedit Resbacensi monasterio, dans Paedessus, Diplomata, charia, epistol...

292

MOINES MEROVINGIENS.

des faits les plus intressants que prsente l'histoire monastique au VII sicle. Elle inaugura une re

Les moines, mieux organiss et plus sagement conduits, se propagrent avec une rapidit que
nouvelle.
-

l'on

n'avait pas encore vue.


fait

Salaberge

multiplication

biographe de sainte rmarquer en termes exprs que cette des monastres dans les villes et les

Le

campagnes suivit l'adoption de la rgle de saint Benot ^ Ces communauts nouvelles se formrent
gnralement sur
gurer.
villers,

Ce

fut le

type que Luxeuil venait d'inaucas de Solignac, de Fleury, de Hautle

de Montierender, de Saint-Jean-Baptiste de Laon, de Bze, de Flay, de Saint- Pierre-le- Vif Sens, etc. Les documents relatifs la fondation de Gorbie donnent sur cette prsence des deux rgles
des

renseignements

explicites.

Sainte Bathilde avait

Walbert de Choisir parmi ses moines un abb capable de gouverner- Corbie. Thodfrid, lu par l'abb de Luxeuil, suivit, cela va sans dire, les observances de son monastre de profession. Une charte octroye par l'vque d'Amiens Bertfrid (664),
pri saint
le dit

expressment

''.

ad

res

Gallo-Francicas spectaniia (Paris,

1843), II, 40. Sur cette charte et la fonda-

de Rebais, voir Malnory, 27, et Vacandard, Vie de saint Ouen, 61-68. ^ Hujus tempore per Galliarum provincias agmina monachorum ac sacrarum puellarum examina non solum per agros, villas vicosque atque castella, verum
tion

etiam per eremi vastitatem ex rgula duntxat beatorum Patrum Benedicti et Columbani puUulare cperunt, cum ante illud tempus monasteria vix pauca illis xperireritur in locjs. Vita S. Saabergce, abbaiissce Laudunensis,

Mabillon, Acta Sancto-

rum,

407. ^ Illud etiam addi placuitut ipsi monachi, sub rgula sancti Benedicti vel sanctj Columbani conversari et vivere debeant. Levillain, Examen critique' des chartes

sec. II,

RGLES MONASTIQUES.

SQS

Les fondateurs ne' se contentaient pas tous de saint Benot et de saint Colomban. La rgle d saint Csaire
trouvait forcment place dans les monastres
puisqu'elle tait
saint
lires
die

femmes,

Gens \ Saint Donat, vque de Besanon, eut


.
(

spcialement crite pour elles. Aussi l'imposa-t-il ses religieuses de Chamfala

mme

pense en organisant la communaut runie par sa mre auprs de sa ville piscopale. Saint Basile, saint Macaire, Cassien et les vies des Pres orientaux et occidentaux restrent toujours en grande estime parmi les mqines francs, qui continurent leur faire
,

de larges emprunts. Les fondateurs isols, qui chappaient l'influence immdiate de Luxeuil, agissaient avec une grande
1

circonspection toutes les fois qu'ils avaient recueillir

dans cette tradition monastique, devenue plus prcise, les lments de leur rgle eux. Saint Philibert entreprit,
avant de se
la
fixer

Jumiges, un long voyage travers


l'Italie.
Il

France, la Bourgogne et

trouvait

les

mrovingiennes

et

cayolingiennes de l'abbaye de Corhie (Paris, 1903,. in-8),

225

et 228.

L'auteur dfend l'authenticit de cette charte contre Champollion-Figeac et Bruno -KrusGh, qui reprenaient en majeure partie des raisons allgues au XVI le sicle par Jean de Launoy et par Le Cointe, Annales ecclesiastici Francorum, III, SSg
et seq.

MM.

Malnory

et Levillain ont,

en somme, repris la thse victorieusement

soutenue par Mabillon contre Le Cointe et les Bollandistes. De S. Columbani rgula et instituto, an a S. P. Benedicti instituto diversum, an aliqttando cum illo coierit, dans
MEabillon. Acta Sanctorum
s&c. II, iv-xni. Defensio prfationis
seculi secundi,

ibid.,

m,
'

II,

de ces

M. Levillain est pleinement dans le vrai, lorsqu'il donne la prsence deux rgles dans un mme monastre comme un caractre distinctif du
x-xxvi.
.

Vile

sicle.

Monasterium sacrarum virginum... omni nisu atque conamine fabricare ador. sus est ex rgula virorum sanctorum, id est S. Benedicti et S. Cassarii atque Columbani. Vita S. Prjecti,MA.mA.oT>i, Acta Sanct., II, 6i3.

294

MOINES MROVINGIENS.

rgles pratiques dans tructives que les textes


la pratiquaient

un monastre constitu plus insmuets d'un livre. La rgle bndictino-colombanienne, telle que les moines de Rebais
sous ses yeux, ne lui suffisait pas. L'exprience qu'il acquit en visitant les divers groupes monastiques lui permit de discerner tout ce qu'il pour-

rait

emprunter

saint

Basile,

saint Macaire,

Colomban. Les uvres de ces vnrables patriarches taient l'objet frquent de ses mditations \ Elles lui servirent former aux observances rgulires ses disciples de Jumiges. Saint Wandrille, qui fonda quelques annes auparavant le monastre voisin de Fontenelle, s'tait donn une prparation semblable il vcut Bobbio et Romainmoutier *. Les fondateurs de Fontenelle et de Jumiges furent amens par leur exprience personnelle suivre l'exemple de saint Walbert, en adoptant les rgles
saint Benot et saint
;

bndictine et colombanienne.

On
les

croyait inutile de donner

rgles ainsi

un nom d'auteur aux formes d'lments divers. Moines et abbs

prenaient pour l'expression de la volont divine et le meilleur moyen d'acqurir la saintet. Ils les nommaient

simplement
^

la sainte rgle, rgula sancta.

Les

rois et les

Lustrans Luxovium

et

Bobium

vel reliqua

cnobia sub norma

S.

Colum-

bani degentia atque omnia monasteria quae intra suum gremium Francia et Italia ac tota concludit Burgundia, astuta intentione providens ut prudentissima
apis quidquid melioribus florere vidit studiis, hoc suis traxit exemplis. Basilii sancti charismata, Macarii regulam, Benedicti dcrta, Columbani instituta sanctissima lectione frequentabat assidua. Vita S. Filiberti abbatis Gemeticensis, Mabil-

LON, ActaSanctorum,
168-170,
2

II,

ySS; d. Poupardin, 5-6, Voir

Vacandard,

Vie de S. Ouett,

Vita I S.

Wandregesili,

Mabillon,

II,

5o6-5o7.

Vacandard, 161-167. Dom

Besse, Saint Wandrille (Paris, 1904, in- 16).

RGLES MONASTIQUES.

2g5

vques leur empruntaient cette expression ^ On Tppelait encore la rgle des saints Pres, rgula sanctorum
<

Patrum^. C'est en ces termes que le concile La^ww^ws^ (663-675) la dsigne^. Celui de Bordeaux la nomme la religion des saints Pres que les moines sont tenus d'ob^

server
celles

^.

On

de

se bornait quelquefois copier ces rgles, saint Benot et de saint Colomban par exemple,

dans un
son

mme

volume.

Le moine Ovon
Fontenelle

monastre

de

un

lgua en 74g manuscrit les

contenant la suite du martyrologe ^. L'autorit de l'abb et la coutume fixaient en pareil cas les conditions pratiques dans lesquelles la fusion se devait faire. On procdait ailleurs une rdaction officielle runis-

sant en

un

Nous avons
et

seul tout les lments pris dans chaque rgle. trois compilations formes cette poque

dans ce but.

Elles donnent

une ide de ce que

pouvait alors tre l'observance


les

monastique. Ce sont rgles de saint Donat, d'un anonyme pour les

vierges, et

du Matre.
de saint Donat, vque de moine de Luxeuil. Un monastre d'hommes,
est l'uvre

La premire
Besanon
et

'

Charte de Clotaire III, pour la fondation de Corbie,

et

diplme

de

Thieriy III

dans Levillain, 2i5, 233. Voir Tardif, Cartons des rois, i5, 29, 35. 2 Charte de fondation de Bruyres-le-Chtel. (670) dans Tardif, 16.
'

Monasteriis juxta sanctorum patrum rgulas viventibus. Concilium Latunense,

can. 4, d. MaasiSen, 218.


*

Ut monachi sub religionem sanctorum patrum

in

omnibus conversari de-

beaqt, Concilium Burdigalefise, ibid., 216. ^ Codicem in quocontineturregula S.Benedictiet S.

Columbani et Martyrologium. Gesta abbatum Fontanellensium (Hanovre, 1886, in-8), 38. Voir Mabillon, Annales, II, 145. La bibliothque de Fontenelle contenait cette poque un exem-,
plaire de la rgle
et

de

S.

Augustin

et

un de

la

rgle des saints Srapion, Macaire

Paphnuce.

296

MOINES MROVINGIENS.

fond par-lui dans sa ville piscopale, suivait les rgles de saint Benot et de saint Colomban. Les moniales
runies par sa

mre Flavie Jussa-Moutier,

le prirent

instamment de leur en donner


leurs- besoinS

uiie qui rpondt

mieux

C'est ce qu'ir fit en combinant les chapitres de saint Benot, de saint Colomban et de saint Csaire. La partie la plus considrable et la plus

importante est emprunte


rante-trois
saire vient

la rgle bndictine,

chapitres

sur soixante-dix- sept.


lieu.

quaSaint C-

en second

L'vque de Besanon a
semblaient inutiles, la composition des

omis toutes
et

les prescriptions qui lui


trait

en particulier ce quia

heures canoniales ^
anon5'^me composa pour un monastre inconnu une rgle conue sur un tout autre plan. C'est la Rgula

Un

cujusdam ad Virgines

^.

On y

reconnait plutt l'influence

de saint Colomban
a
fait

et

des traditions irlandaises. L'auteur

cependant des emprunts la rgle bndictine. La rgle du Matre ^ est galement l'uvre d'unincorir
et par rponses.

nu. L'auteur procde, l'exemple de saint Basile, par

demandes
tion, et le

Le

disciple pose

une ques-

matre lui donne

les explications

demandes.

Chaque interrogation fournit la matire d'un chapitre. Il n'y en a pas moins de quatre-vingt-onze. Les dtails abondent dans ce document. Ils sont en grand nombre
emprunts des usages locaux, dont
les sources

ne

s. Donaii

Vesontiensis
;

episcopi

rgula ad virgines,

Holstenius, Codex
II,

regula-

rum, 111, 78-120


2
'-^

Pat, Lat.,
III,

XXXVJII,
;

273-298.

Le

Cointe,

757-767.

HoLSTENius,
Rgula

M agistri,

Pat. Lat., LXXXVIII,.io53-io7o. 123-149 Holstenius, II, 295-462 Pat. Lat., LXXXVIII, 943-1052.
;

RGLES MONASTIQUES.

2g7

sauraient tre indiques avec certitude. Les dispositions principales drivent de saint Benot. Saint" Colomban
et d'autres

monastique ont t mis contribution, mais avec plus de rserve.


Telle qu'elle est; cette rgle exprime assez bien l'tat d'esprit dans lequel se trouvaient les fondateurs de monastres vers le milieu du VIP sicle.

interprtes de la tradition

Saint Benot a pris dans la Rgula Magistri une place prdominante. L'volution des observances rgulires
se faisait partout dans ce sens.. La supriorit incontestable de l'uvre bndictine ne se manifestait pas avec

moins de

force

que

la ncessit

de combler prompte^

ment

lacunes d'une lgislation monastique insuffisante. Les vques ne furent pas trangers ces
les

Le concile prsid Autun par saint et 680) recommande d'une manire 663 Lger (entre peu prs exclusive aux abbs et leurs moines la pratique de cette rgle. Les termes dont les Pres se. servent montrent quelle importance ils ajoutaient
transformations.

cette prescription, car c'en est vritablement une. Il n'en faudra pas davantage, dclarent-ils, pour augmenter de la manire la plus heureuse le nombre des

moines
Cette

et

attirer sur le
'.

monde l'abondance des bnrgle

dictions divines

diffusion

de

la

bndictine

continua

De abbatibus vero vel monachis ita observare convenit, ut, quidquid canonum ordo vel rgula sancti Benedicti edocet.et implere et custodire in omnibu's debeant. Si enim haec omnia fuerint lgitime apud abbates vel monasteria conservata, et
^

numerus monachorum Deo propitio augebitur, et mundus omnis per eorum orationes assiduas omnibus malis carebi-contagiis. Concilium Leodegarii episcopi Angustodunensis, can. i5, d.

Maassen, 221.

298

MOINES MROVINGIENS.

pendant

la fin
*.

du

VIP

sicle et

le

commencement

ne faudrait pas en conclure cependant du qu'elle ft suivie dans tous les monastres et d'une manire uniforme. Chaque communaut gardait une
Il

VHP

physionomie propre, grce des usages particuliers fixs par l'autorit des abbs ou par des traditions locales. Aussi doit-on se tenir en garde contre une
tendance
gnraliser, qui jetterait facilement les cette poque moins qu' historiens dans l'illusion.

peut-tre, il n'est permis d'tendre tout un pays le rsultat d'observations faites en un ou plusieurs endroits dtermins.

aucune autre

Voir Malnory,

op. cit., 39-42,

CHAPITRE TROISIEME
Fondation du Monastre.

Essaims monastiques.

Fondateurs. Leurs

intentions.

Leur gnrosit.

Choix de l'emplacement.

La
le

cellule des ermites est

ijarement,
le

noyau autour duquel se forme

cette poque, monastre par l'ar-

rive de

diffusion du peuple quelques disciples. monastique se fait de tout autre faon. On procde

La

beaucoup par essaimage. Une abbaye, devenue nombreuse, se dcharge en fondant une communaut nouvelle. Cela se fait quelquefois spontanment, pour
dverser ailleurs le trop plein d'une maison. C'est ainsi

que Luxeuil sortit d'Anegray et qu'il fonda les monastres de Fontaine, de Grandval et tous ceux de la filiation colombanienne. Il n'y eut pas alors de ruche plus fconde. Fleury fut fond de cette manire par saint Lodebode, abb de Saint-Aignan d'Orlans. Les abbayes de Fontenelle et de Sithiu occupent une place d'honneur parmi les abbayes-mres du VIP sicle.
L'essaimage n'eut pas toujours cette spontanit. Il arriva souvent qu'un religieux, sorti de son monastre sur un ordre formel de son abb ou sous l'influence
d'une ide toute personnelle, chercht fonder un tablissement monastique dans le but de glorifier Dieu et de contribuer la sanctification des mes. Lorsqu'il

300

MOINBS MEROVINGIENS.

avait trouv le

moyen de

raliser son dsir,

il

demandait

un
la

quelques moines, soit son propre monastre, soit autre. Des chrtiens qui ambitionnaient de mener
vie
et leur religieuse s'adressaient parfois lui, tait suffisant pour constituer l'embryon mo,

nombre

nastique. Saint Wandrille, saint Philibert et saint Ger-

mer procdrent de
Saint
C'tait

la sorte.

Amand
un

prenait d'une tout autre faon. missionnaire. Il parcourut de nombreux


s'y

diocses depuis les Pyrnes jusqu'aux rives de l'Escaut

partout l'Evangile. Sa parole gagnait les paens la foi chrtienne et les pcheurs une vie difiante. Parmi ses convertis, pluet
la

de

Meuse,

annonant

sieurs prouvaient le

besoin d'embrasser la vie

reli-

abandonnant leur pays, suivaient le saint aptre dans ses courses. Amand avait ainsi autour de lui un monastre ambulant. Il laissait de temps autre une partie de ses disciples en des lieux qui lui semgieuse
et,

blaient favorables l'tablissement d'une

communaut

rgulire \ Les fondations ne venaient pas toujours de l'initia-

Les princes et les vques comprenaient les services que pouvaient rendre un pays les aussi procuraient-ils voloninstitutions monastiques
tive d'un moine.
.

avantage leurs diocses et leurs tats. Le roi Contran et la reine Brunehaut avaient donn pentiers cet

dant

la priode antrieure l'exemple

rosit

dans

la

fondation des monastres.

d'une grande gnIls eurent des


s'occupa
tout

imitateurs
1

au

VI I^

sicle.
,

Dagobert

Vita S. Amcindi

episc.

Traj ectensis

auct.

Baudemundo, dans Mabillon, Acta

Sanct., II, 679-688..

FONDATION DU MONASTRE.

3oi

particulirement de l'abbye de Saint-Denis, dont il passe pour tre le fondateur." Sainte Bathilde encoura-

gea de nombreuses fondations, celle de Corbie entre uvre de autres. Le monastre de Chelles fut son
prdilection. C'est l du reste qu'elle voulut passer les dernires annes de sa vie. Les monastres de Stavelo
et

de Malmdy furent^ fonds par saint Remacle sur les instances et avec le concours du roi Sigebert et du
^

plupart des princes francs s'intressrent au progrs et la prosprit des tablissements monastiques irions aurons le montrer
;

maire du palais

Grimoald.

La

avec plus de dtails dans un chapitre consacr la situation faite aux monastres dans la socit civile et
religieuse. Ces' fondateurs royaux cherchaient honorer Dieu et un saint, se mnager une spulture et des

prires aprs leur mort, mriter pour eux, pour leur postrit et pour leur royaume, l'intercession des servi-

teurs de DieUi

Les vques ne montrrent pas moins d'empressement que les rois seconder l'expansion monastique. Les pontifes sortis des abbayes colombaninnes eurent cur de donner leurs glises une ou plusiieurs communauts de moines. Ceux qui avaient reu la
'

dignit

religieuse furent, quelques-uns du moins, tout aussi dvous. On peut nommer saint Didier de Cahors, saint Ouen de

piscopale

sans

passer

par

la

vie

Rouen, saint Sulpice de Bourges, saint Priest de Clermont, saint Eloi de Noypn. Le troisime concile de Tolde reconnaissait aux vques d'Espagne le droit de transformer en monastre une glise de leur diocse et de le doter avec des biens appartenant ce mme

302

MOINES MROVINGIENS.

diocse
facult,

'.

Ceux des
ils

glises franques avaient

la

mme

et

en usrent, avec l'assentiment de leur

clerg

*.

vques ne pouvaient agir eux-mmes, ils dterminaient un laque riche et influent se faire le

Lorsque

les

promoteur d'une fondation dsire


charge. Saint

et

en assumer

la

Amand

sut

communiquer aux

chefs des

grandes familles ce zle pour la multiplication des monastres. L'vque de Clermont saint Priest engagea
le

comte saint Gens, qui possdait une fortune consi-

drable et n'avait pas d'enfants, adopter la sainte glise de Dieu et fonder le monastre de Chamalires
^,

Son successeur,

saint Avit, acheta le terrain

sur lequel fut construit le monastre de Volvic *. Les laques fervents n'attendaient pas l'invitation piscopale pour entreprendre une fondation monastique.
C'est ainsi que saint Eloi tablit son monastre de Solignac. La famille de son ami, saint Ouen, se fit remar-

quer par sa gnrosit envers les monastres de Rebais et de Jouarre. Le pre de Dodat, vque de Chartres, fondateur d'un monastre en l'honneur de sainte Marie
^
;

Charderic, fondateur de Tussonval

et la

noble

^ Si episcopus unam de parochianis ecclsiis suis monasterium dicare voluerit, ut in ea monachorum regulariter congregatio vivat, hoc de consensu consilii sui

habeat licentiam faciendi


aliquid,

qui etiamsi de rbus ecclesise pro eorum substantia


ecclesiae

quod detrimentum

non exhibet, eidem

loco donaverint,

sit stabile.

Concilium Toleianum III, can. 4, Labbe, Amplissima ColUctio, IX, 994. 2 Pardessus, Diplomata, chartes, epistolce, Prolegomena, I, 2 12-21 3.
3
*

Vita S. Prjecti,
Ibid.,

Mabillon,

II,

6i3.

6i3

et

622.
des rois, 28-29.

Tardif, Cartons
Ibid.
,

3o.

FONDATION DU MONASTRE.

3o3

Ghrothilde,

qui

fonda

le

monastre de Bruyres-le-

Chatel pour l'expiation de ses pchs, pour la gloire ^ mritent une mention de Dieu et de sainte Marie
,

l'expression fidle des sentiments qui animaient la plupart des fondateurs. La pieuse Ghrothilde se propose de glorifier Dieu et sa

spciale. On cette dernire

trouve dans la charte de fondation de

communaut

mre, d'honorer les saints dont les reliques sont conserves dans l'glise
elle,

du monastre
pour

et d'assurer,

pour

pour

les rois et

la sainte Eglise,

un

service

continuel de prires. Elle use d'un droit admis parcomme beautout en nommant la premire abbesse coup d'autres fondateurs, elle la choisit parmi les
;

membres de

sa famille. Cette manifestation, qui sem-

ble excessive, de l'affection familiale, laisse intactes les elle veut que nobles proccupations de la fondatrice
;

moniales runies par ses soins vivent toujours conformment aux rgles des saints Pres et aux tradiles

tions

de l'ordre monastique. Saint Eloi a rvl les sentiments qui l'animaient lors de la fondation de Tabbaye de Solignac dans

une ptre adresse aux moines de cette glise. Aprs la longue numration de tous les biens qu'il leur
abandonne,
'

il

leur

demande de

rester

fidles

la

Pardessus,

II,

148-150. Et ideo in Dei nomine et in honore sanctae Marias,

nostri Jesu Christi et ceterorum sanctorum, quorum pignora in genitricis ipso monasterio habentur inserta in loco noncupanteBrocaria... afflante Christo,

Domini

monasterium puellarum devota mente decrevi fundare, ubi nepte mea Mummolam ea vero ratione ut sub evangelica et apostolica tradiinstituemus abbatissam
;

tione et regola sanctorum

in loco tramete debeant

patrum perpetuis temporibus ipsa et successoris earum. viam perfrui et pro felicitatem regum vel statu Ecclesiae et pro animae meae remedium Domini misricordia adtncius deprecare.

3.04

MOINES MROVINGIENS.

pratique des rgles de saint Benot et de saint Colomban et de prier pour le bonheur des rois, pour le
salut

de sa propre me, pour


la tranquillit

la paix

du peuple
Il

et

pour

des serviteurs de Dieu.

con-

jure le roi

de veiller sur cette fondation, et l'abb Remacle de maintenir l'exacte observance de la rgle ^

Les
sorte,

fondateurs

se

faisaient

un

devoir

d'assurer

l'existence
ils

matrielle des moines.


leur
la et

En

agissant de la

mnageaient Dieu avec, plus de libert

possibilit

de prier
les

de suivre toutes

prescriptions des saints Pres. Les bienfaiteurs compltaient ensuite leur uvre en pourvoyant aux besoins qui se manifestaient. Les moines qui prenaient l'initiative

d'une fondation
les

mmes

sommes

runissaient quelquefois euxncessaires l'acquisition du

premier domaine. C'est ce que fit saint Wandrille Fontenelle. Saint Philibert, qui, n'avait pas les mmes moyens, eut recours la gnrosit du roi Clovis II
et

de sainte Bathilde \ Les


;

rois furent les premiers

parmi les bienfaiteurs des monastres fonds par eux ou par d'autres. Ils disposaient en leur faveur ,des anciens domaines du fisc tombs en leur possession aprs la conqute. Les grands, qui avaient eux aussi largement bnfici de l'occupation de la Gaule ro-

maine ^, trouvaient dans les terres acquises au mme Ges personnes titre de quoi donner aux religieux.
1

ticit
2

Voir Krusch, Script, reruvi Merov. ,IW, 743-749, qui se prononce pour l'authende ce document contre le sentiment de M. Malnory.
Vita S. Filiberti,

Mabillon, ActaSanct.,
dans
Revtie historique,

sec. II, 785-786.


les

^ Voir Julien Havet.Dm partage


Burgondes
e,t

des terres entre

Romains

et les

Barbares chez

les

les

Bisigoths,

VI

(1878), 87-99.

FONDATION DU MONASTRE.

3o5

gnreuses espraient obtenir par ce

moyen une rcomet

pense ternelle,

le salut

de leurs mes

de celles de

leurs parents i. Quelques-unes demandaient, en change de leurs bienfaits, une spulture dans l'glise monasti-

noble chrtienne Bobila, qui, du temps de saint Didier, vque de Cahors, distribuait la plus grande partie de ses biens aux tablissements
que. Telle fut
la

ecclsiastiques

et

religieux

les

moines de Saintquatre

Amans, qui avaient


avait

reu

d'elle
^.

domaines,

l'ensevelirent dans leur basilique

Thodtrude, qui

donn au monastre de Saint-Denis des terres situes en Chambly, en Beauvaisis et en Limousin ^,


obtint le

mme

honneur.

Ces largesses ne se rpandaient pas galement sur tous les monastres. Pendant que les uns possdaient
largement de quoi pourvoir leurs. besoins, les autres se voyaient rduits un tat voisin de l'indigence.

Le

travail

de chaque jour ne
Il

l'abri de la misre.
secours qui se

point les mettre leur fallait compter sur des


suffisait

faisaient
finissait

parfois

La Providence
y
conservait

par

les

longtemps attendre. prendre en piti. On


souvenir d'aumnes

religieusement

le

arrives de la faon la plus inattendue.

Les moniales pour lesquelles un anonyme composa une rgle en


firent
il

souvent l'exprience. Aussi leur lgislateur crut-

devoir indiquer la manire de recevoir ces charits.

Voir Tardif,

op. cit., 42.

2 ^

Poupardin, 33. Julien Havet, Questions mrovingiennes, dans

Vie de S. Didier, d.

Bibliothque de l'Ecole des chartes,

LI, 5o-52.

20

3o6

MOINES MROVINGIENS.

Les provisions taient, cela va sans dire, remises du la sur portire. Celle-ci, avant de les remettre au cellier, les exposait quelque temps au milieu de l'oratoire, afin que les religieuses, en les voyant, recommandassent Dieu leur charitable bienfaiteur '. Les moines ou les laques, fussent-ils rois, qui procdaient la fondation d'un monastre, s'assuraient au pralable du consentement piscopal. Cette coutume dj ancienne tait pleinement entre dans les murs *.
dehors
Cette autorisation avait son expression la plus solennelle dans la ddicace de l'glise monastique. Une
tradition vnrable, adopte par les moines, voulait que cette crmonie ft clbre avec clat. Cet hon-

neur appartenait de droit l'vque diocsain. Saint Ouen ou Dadon fit consacrer son monastre de Rebais
par saint Amand, en prsence de saint Faron, vque de Meaux ^. Devenu vque de Rouen, il se rendit
l'appel de saint Wandrille et consacra la basilique de Fontenell. Saint Didier, vque de Cahors, invita
plus grand nombre d'vques possible la ddicace de la basilique de son monastre de Saint-Amans. Saint Paul de Verdun, qu'il avait connu jadis la
le

cour du roi Dagobert, fut des invits.


appris dj, je pense,
lui crivit-il,

Vous avez
entrepris

que

j'ai

Rgula cujusdani ad virgines, m, Holstenius, UT, 127. En Orient, ce consentement avait sa forme dans une bndiction

du

lieu

devait s'lever le monastre, distincte de la conscration de l'glise. L'vque se rendait sur les lieux, levait les mains au ciel et par sa prire il consacrait le sol

au Seigneur
3

en

foi

de quoi

il

Vita S. Agili abhatis Resbacensis,

y plantait le signe du salut. Mabillon, II, Sog.

FONDATION DU MONASTRE.

lo'J

d'un monastre et que la basilique est dj termine par le secours de Dieu. Je prie votre dignit apostolique de vouloir bien assister la dla

construction

dicace...

nous nous assurerons


afin
qu'ils

autres

vques,

prsence de plusieurs nous clairent et nous


la
^

fortifient

par leurs exemples et leurs exhortations... L'autorisation piscopale tait soigneusement indi-

que dans les actes nouveau monastre, de fondation ^.

officiels

relatifs

l'institution du
la charte

et

en particulier dans

Le choix communaut

des lieux sur lesquels devait vivre une

Les coutume plus ou moins gnralement

religieuse tait dict par les circonstances. fondateurs n'obissaient en cela aucune loi ou

admise. Ceux

qui se proposaient avant tout l'organisation du culte d'un saint autour de son tombeau et de ses reliques
construisaient le monastre et son glise dans l'endroit mme o on les vnrait. Ce fut gnralement le cas

ou dans leurs faubourgs, comme durant la priode prcdente. Toutes les fondations urbaines du VIP sicle ne furent pas cependant motives par la prsence d'une relique insigne ou d'un corps
dans
les villes

saint.

Cette situation paraissait beaucoup prfrable l'isolement au milieu des campagnes et des forts.
^

s.

Didier de Cahors,

epist.

i,

ii,

dans

Epistolcs cevi

Merovingici

et

Karolini,

I,

199.
2

Una cum consensu Gallearum pontificum, in re mea propria, quam ex successione parentum meorum obvenit, monasterium in honore sancti illi sedificavi. Formule d'une charte de fondation dans Recueil des formules usites dans l'Empire des Francs du V^au X sicle, par EvG. deRozire, Paris, 1861, in-8, II, 723. Cet assentiment
donn une fondation ne doit pas tre confondu avec que l'vque octroyait au monastre dj tabli.
la concession des privilges

3o8

MOINES MROVINGIENS.

Les femmes apprciaient particulirement les avantages spirituels et temporels qu'offrait le sjour dans une ville,
surtout piscopale.
vie n'tait pas toujours facile pour les moines dans les solitudes. Celles qui avoisinaient les frontires
l'est et du nord ne prsentaient aucune scurit. Leurs habitants se trouvaient sans cesse exposs aux incursions des troupes barbares qui ne craignaient pas de pntrer fort avant en Burgondie et en Austrasie. Les bandes de pillards nomades taient tout aussi redou-

La

de

Il n'y avait, pour protger les campagnards, moines ou laques, ni police ni 'arme rgulire. Les guerres frquentes qui mettaient aux prises les rois

tables.

mrovingiens augmentaient encore l'inscurit gnrale. On risquait chaque instant d voir les brigands

ou

les soldats faire

main basse sur

tout.
les

L'paisseur des forts, qui mettait


l'abri

solitaires

de quelques-uns de ces dangers, tait, pour des motifs diffrents, une cause de frayeur. Les loups, les

ours, les sangliers et autres animaux qui les peuplaient ne faisaient pas toujours aux solitaires l'accueil respec-

teux et sympathique racont par certains hagiographes. Saint Colomban avait sur ces btes une autorit dont
il fit

plus d'une fois usage. Mais ce privilge, rserv

quelques saints, fut extrmement rare. Les moines, comme le reste des hommes, eurent se prmunir
contre les attaques de pareils ennemis. L'imagination

populaire en ajoutait d'autres, non moins effrayants. Les bois inhabits et les montagnes inaccessibles passaient pour tre le sjour des esprits mauvais. L'arrive des serviteurs de Dieu n'tait point de nature les

FONDATION DU MONASTRE.

3og

rjouir. Car, ils le sentaient bien/ ces


les

nouveaux venus
crut

forceraient
les

quitter la place.

On

souvent

entendre

hurlements plaintifs
l'inscurit des

et furieux

que leur

arrachait cette perspective ^

campagnes et l'horreur des solitudes profondes taient loin de produire sur tous les mmes sentiments; Si elles inspiraient de la
crainte certains esprits timides, elles exeraient sur
les

Nanmoins

mes

fortes

un ascendant
et

irrsistible.

L'loignement

des

hommes

et le contact direct avec la nature cartent

porte de son serviteur. L'existence dans un pareil milieu ncessite des efforts continuels, mais cette continuit de l'effort trempe le caractre et accrot la vigueur physiles distractions

mettent Dieu

la

que. Cela convenait des moines. Aussi les vit-on, cette poque d'expansion de la vie

monastique, multiplier les fondations au sein des forts. Saint Colomban en donna l'exemple. Il fut imit
surtout aprs la fusion de sa rgle avec celle de saint Benot dans une commune observance. Les femmes

entrain que les hommes ^. On cherchait, dans cet isolement, des lieux consacrs par les souvenirs de la mort ou de la vie d'un saint et tout
avaient le

mme

dsigns la pit des fondateurs monastiques. C'est ainsi que le monastre de Volvic fut tabli par saint

de Clermont, au lieu mme o saint Priest, son prdcesseur, avait t mis mort. Saint Leufroid
Avit, vque

Les moines, hants par cette pense du sjour des dmons dans les solitudes, prenaient aisment pour leurs cris les hurlements des loups grossis par l'cho.

Viia S. Salabergce,

Mabillon,

II,

407,

loc. cit.

3lO

MOINES MROVINGIENS.

btit celui

de Madriacum en un endroit que

la tradi-

tion dsignait comme sanctifi par la prsence et les prires de saint Ouen. Mais ce sont l des circonstances

plutt exceptionnelles. Les reliques qui se trouvaient dans certains monastres au moment de leur fondation,

venues gnralement avec les fondateurs, moins toutefois qu'il ne s'agisse d'une communaut
taient

forme autour d'une glise construite prcdemment, et dans laquelle on vnrait dj les ossements ou les
souvenirs de quelque saint. Nous ne saurions dire si les moines se proccuprent de choisir des sites agrables ou grandioses pour y fixer
leur sjour. D'instinct ou volontairement, ils ont souvent montr dans leur choix un sentiment parfait des beauts

de

la

nature

mais

les vastes

horizons et la vue des

escarpements rocailleux ou boiss ne suffisent pas, lorsqu'il s'agit de donner toute une communaut de quoi vivre. Le travail le plus opinitre arrache difficilement

une maigre rcolte. Aussi manquait-on parfois, dans ces rgions, du strict ncessaire. Les disciples de saint Colomban en firent Anegray la douloureuse exprience ^ Certaines valles offraient cependant aux moines cultivateurs un sol fertile et plantureux. Us
la terre

avaient alors,

outre les ressources d'une exploitation

fructueuse, l'agrment de paysages pittoresques. Tel fut le cas de l'abbaye de Manglieu, fonde par l'vque

montagnes de l'Auvergne. La description qu'en trace le biographe de saint Bonnet vaut


saint

Gens dans

les

^JoNAs, Viia S. Columbani, yS.

FONDATION DU MONASTRE.

3ll

une
faite

citation. Cette solitude est si recule et si bien

que tous affirment que telle est l'origine de son nom. Elle est protge de tous cts par un rempart de collines des forts aux arbres touffus la couvrent de leur ombrage. Les prairies, arroses par une rivire, talent l'abondance de l'herbe verdoyante et fleurie et ressemblent un jardin ^ Les moines cherchaient avant tout une installation avantageuse, o ils pourraient organiser commodment un monastre et ses services multiples, et des terres assez fertiles pour leur donner de quoi vivre. Ils
pour
;

la sainte sagesse,

trouvaient ces diverses conditions soit dans les plaines, soit dans les valles des rivires et des fleuves. La

proximit de l'eau leur prsentait d'inapprciables avantages.

L'eau entretient partout une humidit


;

fertili-

du poisson le lit qu'elle se fraie travers les campagnes fournit un moyen de communication. Nous rencontrons quelques-uns des monassante
elle

nourrit

tres

fonds

cette

poque

sur

les

bords de

la

Seine, de nos autres fleuves ou de leurs principaux affluents. D'autres, et c'est le plus grand nombre, sont tablis prs d'un modeste cours d'eau, en des
lieux inhabits jusque-l
;

les

moines

s'installant ainsi

en pays innomm dsignaient leur abbaye par le nom de la rivire ou du ruisseau. Ce fut le cas de Fonte-

de Corbie, d'Elnone, de Lobbe et de beaucoup d'autres. Toute abbaye forme en un endroit connu
nelle,

gardait le nom de la localit. L'usage de leur donner le vocable d'un saint ou une appellation symbolique
1

Vita S. Boniti,

Mabillon,

III, I, 83.

3i2

MOINES MROVINGIENS.

que bien plus tard dans le moyen ge. chargeait de fournir aux moines le surcrot des sites gracieux. Ils abondent dans les valrie

se prsente

La nature

se

que traversent et fertilisent les fleuves et les rivires de la France. Ces paysages reoivent du travail humain une grande partie de leur beaut. Les travailleurs monastiques du VIP sicle prtrent hardiment leur concours la nature pour embellir les lieux o ils passaient leur existence. Leurs successeurs immdiats, qui profitrent de leur labeur, surent en apprcier les fruits. Les moines neustriens semblent avoir fait un cas trs grand de ces transformations opres par leurs devanciers. Ceux de Jumiges et de Fontenelle, en particulier, ne se lassent jamais de dire l'admiration que leur inspire la vue des sites la fois grandioses et gracieux au milieu desquels
les

qui autour de Solignac, la fertilit des campagnes, la beaut des jardins et des immenses vergers couverts de fruits, le feuillage des forts qui couvrent
se droule
les flancs

se

dressent

leurs

monastres

^.

Le panorama

de collines abruptes dchires par des roches pittoresques, le murmure d'une rivire, tout cela forme
excite l'enthousiasme se croirait, dit-il,

un ensemble merveilleux qui


biographe, de saint Eloi. un coin du paradis ^.
1

du

On

dans

Viia S. Filiberti,

Mabillon,

II,

786. Gesta Abbatum Fontanellensium, d. Loe-

VENFELD, i3-i5.
segais animus recreatur, ac cupasse gratuletur. Vita S. Eligii, i, 16, 682.
2

Sicque

illic

si

partem amaenitatis paradisi se oc-

CHAPITRE QUATRIEME
Le Monastre.

Premire installation.
par
terre.

Lieux

Plan Construction du monastre. Vastes Patrons du monastre. rguliers. Eglises.


difices.

Les moines qui dbutaient seuls ou presque seuls dans les solitudes boises et dans les coins reculs de la campagne, se contentaient, comme les ermites de jadis et de tous les temps, d'une modeste cabane ou d'une grotte qu'ils adaptaient leurs besoins. Saint Wandrille, Elisang, habita une hutte {tugurium) qu'il avait difie de ses propres mains ^ Celle que saint Cyran occupa dans la rgion de Bourges tait fate de troncs d'arbres et de branches ^. Saint Riquier, au diocse d'Amiens, saint Romaric, saint Arnoul et leurs compagnons dans les Vosges, se logrent de la mme faon ^. Saint Am, lorsqu'il voulut mener la vie solitaire, choisit pour gte une grotte sur les
flancs d'une

montagne

*.

Ces

installations' primitives

s'imposaient au dbut

Vital s. Wandregesili^ Mabillon, II, 5o6. Vita S. Sigiranni, ibii., 419.


ihid., i8-3,

^ Parvo tuguriunculo vilissimo opre facto. Alcuin, Vita S. Richarii, Parvulismansiunculis patratis. VHaS. Arnulfi, ibid,, i^5.
*

Vita S. Amai, ibid., 132, et d.

Krusch,

Script, rer. Merov.,

IV, 216.

.3

14

MOINES MROVINGIENS.

de

Les premiers moines campaient de leur mieux prs de l'endroit mme o s'difiait leur demeure, pendant les travaux de conla

plupart des

fondations.

struction et d'amnagement. C'tait dans la force des choses. Ces installations taient donc provisoires.

laques voulaient pargner aux ils moines les preuves de cette existence pnible commenaient par faire construire le monastre de

Certains

fondateurs

toutes pices et par lui donner une organisation mat rielle suffisante, avant d'y runir ceux qui devaient
l'habiter. Il convenait d'agir

une maison de
firent saint
le

religieuses.

ainsi lorsqu'on tablissait Ce procd gnreux fut

quelquefois employ pour les

Ouen

et les

hommes. membres de sa

C'est ce que
famille,

dans

fondrent l'abbaye de Rebais '. Saint Didier dut agir de mme Cahors. Les moines travaillaient la construction de leur
diocse
lorsqu'ils

de Meaux,

demeure.
suffi

ne peut en conclure cependant qu'ils faisaient tout par eux-mmes. Ils n'auraient, point
la tche.

On

On

les vit,

comme

saint

Hermeland,

bras des ouvriers du pays *, ce qui de btir promptement. Comment s'explipermettait quer, sans cela, la rapidit avec laquelle furent acherecourir aux

ves de vastes abbayes, telles que Fontenelle et Jumiges ? Il est bien probable qu'ils eurent faire venir
d'assez loin des ouvriers spciaux difficiles trouver dans leur voisinage. Les moines anglais en ramenaient

avec eux au retour de leurs excursions pieuses

Rome

Vacandard, Vie

de S, Ouen, 62-65.

2 Vita S. Hermelandi,

Mabillon,

III,

I,

372.

LE MONASTRE.

3l5

Les vques francs ne craignaient point d'appeler des ouvriers assez loigns pour doter leur ville piscopale d'uvres que ne pouvaient excuter les artisans du lieu. C'est ainsi que saint Didier de Cahors pria son collgue de Clermont, Csaire, de lui
et

en

Italie.

envoyer des

hommes

capables d'tablir des conduits


'.

pour

la distribution

des eaux

La direction des travaux appartenait au fondateur, vque, laque ou moine. Une moniale pouvait difficilement assumer une charge pareille. Elle demandait
alors

l'abb d'un monastre connu de

lui

prter

assistance.

Burgondofar s'occupa de faire btir son monastre d'Evoriacum (Faremoutier), saint Eustaise, abb de Luxeuil, lui fournit quelques

Quand

sainte

religieux sur qui elle put en toute scurit se reposer de ce soin ^. L'abb Walbert rendit le mme service

la fondatrice de Saint-Jean- Baptiste de Laon, sainte


Salaberge ^. Il y avait parmi les hommes qu'il envoya des ouvriers habiles et industrieux.
lui

On commenait
l'glise
^.

d'ordinaire par la construction de Les ouvriers se mettaient ensuite ou mme


difier les corps

simultanment
religieux avaient

de btiment dont

les

dans lesquels

ils

besoin. C'taient ceux aux divers exercices rguliers vaquaient

un plus urgent

ut per tubos

ligneos subterraneo officio ad ipsa civitate

aquam ducere
I,

debea-

mus. S.
2
^

Desiderii epistola i3,

dans Epistola Merovingici

et

Carolini m'i,

201.

JoNAs, Vita S. Eustasii, Mabillon, ii, 21, et Krusch, 121. Solamen artificesque ac viros industries praebuit ac commisit. Vita S. Salaberga,
II,

Mabii-lon,

408.
fit

'G'etdi moins ce que


I,

saint Leufroy.

ita

S. Leufrdi,

Mabillon,

III,

547-

3l6

MOINES MROVINGIENS.

aux travaux indispensables au fonctionnement d'une communaut. Des monastres, et ils furent nombreux, conservrent les proportions modestes et F architecture rustique de la priode antrieure. Leur situation, le nombre de leurs
et

habitants

et

la

modicit de leurs

mettaient
velles

de

la

pas davantage. Mais ne tardrent pas se faire jour, sous la pousse vie exubrante qui affluait en quelques centres

ne perdes aspirations nourevenus

monastiques.

On

prouva

le

besoin de faire beau et

grand. L'importance que prenaient les moines dans la socit du VIP sicle semblait l'exiger. Saint Didier

donna l'exemple du soin minutieux avec lequel


dateurs veillaient sur l'excution

les fon-

des travaux.

Bti-

ments, jardin, clture, rien n'chappait sa vigilance '. C'est Fontenelle surtout que se manifesta le besoin
d'avoir

un monastre
les

vaste et beau.

d'aprs proportions Pierre. Elle mesurait deux cent quatre-vingt-dix pieds

de

la

peut en juger basilique de Saint-

On

long et trente-sept de large. Les murs taient en pierres de taille, et d'une excution admirable ''.

de

1 Summo studio, miro ac singulari opre in domorum vel ecclesiarum extructione patratum, vinearum quoque et segetum ac parietum adjectione circumsepsit. Vie de S. Didier, d. Poupardin 22. La description que le biographe de saint

Didier fait un peu plus bas de cette construction monastique est remarquer : Sui monasterii septa prasrogativa quadam dignitate in sublimiura domorum amplitudine etbasilicarum miranda altitudine et volucionum ambienda pulcritudineinsigni

pne ac singulari fabrica sustulerit. Denique primam inibi basilicam more antiquorum praeripiens, quadris ac dedolatis lapidibiis aedificavit, non quidem nostro gallicanoque more, sed sicut antiquorum murorum ambitus magriis quadris extrui
solet. Ibid., 33.
2 .^dificavit ergo praefatus ammirabilis pater in eodem loco basilicam in nomine beatissimi principis apostolorum Ptri, quadrifido opre, ducentorum nonaginta.

LE MONASTRE.

3l7

Neustrie et les diocses du nord n'avaient peuttre pas un monument comparable ceux dont l'ensemble formait cette abbaye

La

Les moines de Fontenelle semblent avoir attach une grande importance l'architecture monastique. Ils possdaient dans ce mme diocse de Rouen une celle fonde par le duc Ppin et sa femme Plectrude. Les btiments se faisaient remarquer par une lgance peu

commune ^. On avait, dans l'abbaye voisine de Jumiges, les mmes ides de grandeur qu' Fontenelle. L'glise tait construite

en forme de croix une image de se Marie la vierge voyait au chevet l'autel avait toute une parure d'or, d'argent et de pierreries. Le clotre tait en pierre. Le monastre se composait de deux ailes de btiment, ayant chacune deux cent quatrevingt-dix pieds de long, et cinquante de large. Les
; ;

celliers, le rfectoire et la cuisine

occupaient
Il

le rez-de-

chausse

le dortoir, clair

par de nombreuses fentres

vitres, se trouvait

au premier tage.

avait

un

lit

pour chaque religieux^. Le monastre de Manglieu en Auvergne tait moins grand. Mais son architecture ne paraissait ni moins
belle ni

moins

riche.
fixait

sainte

Marie,

principale glise, ddie l'attention, avec sa haute tour

La

pedum habentem
1

in longitudine, porro in latitudine triginta septem. Gesta abbatum studio industria terris singulare est ut pane
Fontanellense

Fontanellensium, i5.

Quod tam

sollerti

summaque

illo
2

in tempore Galliae Belgicse seu Neustri terris singulare erat. Ibid.

Ut inmajori
II,

Bouquet,
3

elegantia 658.

ipsum locum sublimaret. Chronicon


II,

Dom

Vita S. Filiberti,

Mabillon,

786.

3l8

MOINES MROVINGIENS.

pentagonale qui se dressait sur une base quadrangulaire. Il y en avait une seconde en l'honneur des
plafond avaient reu une ornementation d'une clatante beaut. Les difices, avec leurs
blanches murailles, taient aussi propres et soigns que les constructions des grandes viHes. Les fts des colonsaints aptres. naient et leur

Les

cintres,

les

colonnes qui les or-

arcades qui les rejoignaient rompaient la monotonie des longues surfaces. Les sculptures qui
nes et
les

ornaient les chapiteaux et les peintures distribues avec got donnaient tout cet ensemble une allure
artistique
et

peu commune.

La grandeur du

dcor naturel
for-

le feuillage

des vignes et des arbres fruitiers

maient autour de ce monument un cadre digne de lui '. Les fondateurs qui appartenaient aux premires
familles

du pays

en donnant
les

se distinguaient entre tous les autres ainsi leurs uvres un clat extrieur qui

imposait l'admiration gnrale. Cette beaut mat-

qui leur cotait de gros sacrifices, tmoignait surtout de leur foi ardente et claire.
rielle,

Les moines purent, en de rares circonstances,


liser

uti-

des constructions anciennes,

leur offrant encore

des garanties suffisantes de solidit, lorsqu'il leur tait possible de les adapter aux conditions de leur existence.
Saint Donat, vqu de Besanon, tablit le monastre de Saint-Paul dans un antique difice auquel ses fortes
murailles avaient
fait

donner

le

nom de

palais {pala-

Hum)

*.

Viia S. Boniti,

Mabillon,

III,

i,

83.
II, 12, et

JoNAS, Vita S. Columbani, Mabillon,

Krusch, 79-80.

LE MONASTRE.

3l9

Quelques documents hagiographiques et les rgles composes cette poque fournissent des indications assez prcises pour permettre de reconstituer le plan par terre d'une abbaye. On ne saurait y voir la reproduction fidle de ce qui se trouvait partout. Chaque maison avait sa physionomie propre. Les fondateurs et
les constructeurs, d'accord,

comme

tous les rdacteurs

de rgles, sur les lignes principales dtermines par une tradition ancienne, gardaient pour tout le reste une grande libert d'allure. Nanmoins le monastre type, form avec des traits contemporains, donne une ide
assez exacte de ce

tiques de la

que pouvaient tre Gaule mrovingienne.


les

les cits

monas-

Les

difices claustraux,

ateliers,

les

btiments

exploitation agricole, les cours, jardins et terres qui se trouvent dans le voisinage immdiat, constituent le monastre proprement dit.

ncessaires

une

Cet ensemble se

nomme

claustra monasterii

',

le clotre,

ou

encore

regia

monasterii.
septa

Saint

Benot
Il

l'appelle

l'enclos

monastique,
ce

monasterii.

demande

que tout
d'une

qui est

ncessaire

au

fonctionnement

religieuse s'y trouve runi, pour diminuer dans la mesure du possible les occasions de
sortir

communaut

du

Cette prescription se retrouve sous la plume Matre ^. Une clture matrielle spare tout cet
*.

Vita s. Filiberti, Mabillon, II, 791. Monasterium autem, si potest fieri,

ita

dbet constitui, ut omnia necessaria,

id est,

aqua, molndinum, hortus, pistrinum, vel artes diverses intra monasterium

exerceantur, ut

non

sit

ncessitas monachis vagandi foras, quia

omnino

non

expedit animabus eorum. Rgula S. Benedicti, lxvi. * Omnia vero necessaria intus intra regias^esse oportet, id

est, furnuift,,

machina.

320

MOINES MROVINGIENS.

ensemble de l'extrieur

ce peut tre une muraille,

un

foss

par le

un

Jumiges de murailles leves, on et dit une enceinte fortifie ^. Celle de Faremoutier tait assez
vaste carr

ou un mot vallum

talus.
i.

Saint

Colomban

la

dsigne

cette enceinte formait

haute pourqu'on ne pt la franchir sans le secours d'une chelle ^. La sortie du monastre tait dans ces conditions fort
difficile.

Les habitants pouvaient vivre en

paix. Ils n'avaient redouter l'irruption d'aucun tran-

ger ou ennemi. C'est un pril contre lequel les constructeurs tenaient les protger ^.

Une

en communication avec
laissait

porte perce dans la muraille mettait les moines le dehors. Elle tait habituellele jour.

ment ferme, mme pendant


grave
si

Le

frre qui la

ouverte commettait une faute, toujours plus cet oubli avait lieu durant la nuit ^. Pour
le

viter ces distractions fcheuses,

Matre confiait au

soin d'ouvrir et de fermer. C'est aussi le portier seul qui conservait les clefs. Lorsque la nuit tait
portier le

refrigerium, hortus vel

omnia necessaria, ut non

sit

fratres multoties foras egressi, secularibus mixti forte

frequens ocasio.propter quam a religiosorum oculis visi.


.

Rgula Magistri, xcv, Holstenius, II, 462. 1 Qui extra vallum, id est extra septum monasterii sine interrogation e ierit. S. Coumbani Rgula cnobialis 10, Pat. Lat., LXXX,2I9, et De PniUntiarum men,

.sura, ibid.,

229. L'enclos de Solignac tait protg d'un ct par la rivire et de l'autre par un foss. Vita S. Eligii, I, 19, d. Krusch, 682. 2 Ubi ejus providentia construxit per quadrum mnia turrita mole surgentia.
Vita S. Filiberti,
'
*

Mabillon, II, 786. JoNAS, Vita S, Burgundofara, ibid, 427.


de
lui

C'tait la pense

est-il dit

de saint Donat de Besanon. Omnique muninime roborans , propos de la clture du monastre qu'il btit pour les femmes.
loc.
cit.

JoNAs, Vita S. Coumbani,


^

S.

Colomban, De

Pcenitentiarum mensura, Pat. Lat.,

LXXX,

229.

LE MONASTRE.

321

Pour viter de surcharger un seul homme, on nommait ordinairement deux


venue,
il

les remettait l'abb ^.

portiers.

Ce devaient

tre

des religieux d'un certain

ge, presque des vieillards. On leur donnait une cellule prs de la porte. Ils avaient avec eux des chiens de garde. Un gros cercle de fer, suspendu un anneau

dans

la porte

du ct

arrivants.
il

celui qui se avant d'ouvrir ^. prsentait, On ne saurait imaginer une maison plus isole de tout ce qui l'entoure. Les voyageurs qui viennent deman-

Lorsque pouvait, au moyen d'une ouverture, voir

extrieur, servait de signal aux le frre entendait frapper un coup,

der l'hospitalit n'y entrent pas facilement. Le logement qui leur est assign se trouve auprs de la porte et loin du monastre proprement dit. Saint Colomban
est sur

ce point d'une svrit extrme.


n'est

Aucun

tran-

ger,

ft-il roi,

admis dans
les

les

btiments rser-

vs aux moines.
loin

Tous

abbs ne poussent pas aussi

la sparation d'avec le

et les

cette

monde. Aussi les princes francs ont-ils de la peine comprendre vques attitude du fondateur de Luxeuil '.
qui
btit

un monastre doit tenir compte des coutumes de ses habitants. Ce sont des hommes
Celui

qui vivent peu prs toujours ensemble, pendant le sommeil, les repas, la prire, le travail. Ils forment

donc une communaut. C'est pour cette communaut L'inque les constructions monastiques sont faites
'*.
1

VitaS. Agili, Mabillon,


JR^Za Mfl^wir, xcv,

II, 3io.

2 ^
4

HoLSTENius, 461.

JoNAS, Vita S. Columbani, 19, d. Kruch 8. Utmonachi juxtaregulam vivant nec squestrt! per cellas vel convivant vel
21

322

MOINES MROVINGIENS.

dividu se trouve de la sorte absorb dans le cnobium. Cette

simple
vret.

la
Il

condition organise de la manire la plus pratique d'une vertu essentielle, la pau-

ne semble pas nanmoins qu' Luxeuil les frres dorment en un dortoir commun. Saint Colom-

ban

les

distribue
^
.

grandes d'un dortoir

dans des cellules plus ou moins Saint Benot s'accommode galement unique, ou de dortoirs multiples poulits
*
.

vant contenir chacun une dizaine de


rfectoire,
salle

Dans

le

tous les religieux prennent leurs repas, il y a pour l'abb une table spciale avec un sige ou cathdre. Les frres s'assoient par

commune o

groupes de dix ou onze sur des bancs devant des tables plus grandes. On voit, au milieu, un sige
(sella)

destin au lecteur

^.

Saint Colomban

fait

placer

auprs de la porte une pierre sur laquelle les frres peuvent dposer, en entrant, leurs gants, un outil ou

un objet quelconque
d'avoir avec
soi
*
.

qu'il

La

ne serait pas convenable cuisine est proximit du

peculiare ullum habeant, sed juxta Apostolum sint eis omnia communia, sicut abbatis vel praepositi dispensatio justa perpenderit. Concilium incerti loci (614),

can. 5, d. Maassen, 194. Cette dcision rsume les prescriptions de la plupart des rgles.

Qui visitaverit alios fratresin cella seorsum sine interrogatione... Si dimissa synaxi non continuo ad cellam recurrerit... Si cum uUo qui suae cellae cohabitator non est, confubulari quantulumcumque praesumpserit. S. Columban, Rgula cno'

bialis, 10,
^

Pat.

lat.,

LXXX,
in

219, 224.

Si potest fieri

omnes

uno loco dormiant

si

autem multitudo non

sinit,deni

aut viceni
dicti,
^

cum

senioribus qui super eos soUiciti sint, dormiant. Rgula S. Bette-

XXII

Rgula Magistri,
...

xxm et xxiv, Holstenius, II, 367-372. supra lapidem qui ante fores refectorii erat. Jonas, Viia S. Columbani,
81.

i,

i5,

Krusch,

LE MONASTRE.

3 33

rfectoire.

La commodit du

service

demande que

le

cellier et la cave n'en soient pas trs loigns.

On y

y conserve,

entre autres provisions, le vin et la bire

enferms dans des rcipients (vasa) et des tonnes, munis d'un trou qui se ferme au moyen d'un obturateur

en

fer

^
.

La

boulangerie,

le

grenier,

qui
*,

est

sous

la surveillance

d'un frre
les

(custos horrei)

le

moulin,
^,

conduit par le frre meunier


tables
et

(custos molendini)

les

toutes

officines

o se

fait la

prpara-

tion loigne des aliments sont disperss dans l'enclos, suivant les exigences des liebx et la commodit du
travail.

La maison
commun.
Elle

des infirmes
fait partie

du dortoir du cependant corps de logis


est

distincte

a soin de mnager, dans cet ensemble d'difices qui forment le monastre, des pices destines recevoir les provisions de linge, les vtements,

monastique.

On

les

livres, les outils,

avoir besoin des


les contres

en un mot tout ce dont peuvent religieux. Le froid qui svit dans

montagneuses et dans les pays du nord rend indispensable, durant l'hiver, l'usage du feu. On rserve cet effet une salle munie d'une chemine, o les frres vont se chauffer *. Il y a dans le monastre, problablement au milieu de toutes ces constructions, une croix dresse de manire tre vue par tout le

monde. Elle joue un


^

rle dans l'existence des moines.

Ferraculum quod duciculum vocant.


Ibid., 12, 82.

Ibid.

3/iW.,Il5.
*

Vita S. Lantberti,

foyer de la salle

commune,

Mabillon, III, I, 63. La. Rgula cujusdam ad xii, Holstenius, III, iSg.

virgines parle

du

324

MOINES MROVINGIENS.

Saint Colomban leur prescrit d'aller prier devant elle, toutes les fois qu'ils ont sortir ^ C'est sans doute au
;

pied de cette croix que les frres ou les surs coupables d'avoir veill leurs yoisins

ou voisines en faisant

genoux pour rparer leur faute. L'vque saint Lambert, rfugi Stavelot, qui avait la dvotion de nettoyer les chaussures des religieux pendant leur sommeil, eut la maladresse de faire du bruit le prieur, veill en sursaut, l'envoya au pied de la croix, o il resta jusqu'aprs l'office de laudes ^. La prieure de Pavilly, brusquement veille par une moniale qu'elle ne reconnut point, lui infligea
:

du

bruit, allaient se mettre

autre que sainte Austreberte, occupe faire l'inspection de sa communaut ^. Le, culte de la croix tait particulirela

mme

pnitence.

La coupable

n'tait

ment en honneur parmi


Saint Attale en
fit

les disciples

placer une

la

de saint Colomban. porte de sa cellule. Il

l'appuyait contre son front lorsqu'il sortait et entrait *. L'ensemble des constructions du monastre a pour

point d'appui l'glise ou oratoire avec son atrium ou clotre qui circule autour des diverses salles. C'est l

que

les

frres se tiennent
^.

runis pendant les heures

consacres la lecture

Rares sont

les

monastres qui ne possdent qu'une

Qui egrediens domum ad orationem poscendatn non se humiliaverit et post acceptam benedictionem non se signaverit, crucem non adierit, S. Columban, Rgula cnohialis, x, Holstenius, II, i65 et Pat. lat. LXXX, 217.
^

2
3

Vita S. Lantberti,

Mabillon,

III,

i,

63.

Vita S. Austrebertct, iibd., 29.

]otiAS,Vita S. olumha.nin6.
Ihid.,
I,

Krusch

118.

20, p. 98.

LE MONASTRE.

325

glise.

On

les multiplie

cette poque avec une certaine


les

besoins du culte que pour l'honneur des saints auxquels elles sont ddies. Quelprodigalit, moins pour

ques-unes, la principale gnralement, prennent le

nom

de basilique. Il suffit qu'un abb reoive les reliques d'un saint vnr pour qu'il s'occupe de lui lever un
oratoire

pour ce motif que saint Wandrille rigea prs de Fontenelle les glises de Saint-Amans et de
;

c'est

saint

Saturnin.

Ce

saint

grand btisseur d'glises sept en mme temps Fontenelle, ddies saint Pierre, saint Paul, saint Pancrace, saint Laurent, Notre-Dame et aux deux saints nomms plus haut.

abb est peut-tre le plus du VIP sicle. Il y en eut

Saint-Paul, sans avoir les proportions de celle de Saint- Pierre, se faisait remarquer par la

La basilique de

beaut de son architecture.

On y

enterrait les abbs

vnrs aprs leurs morts comme des saints ^ Les moines d'Andr, sortis de Fontenelle, ont emprunt , saint

got des nombreuses glises. Ils en ont bti deux en l'honneur de saint Pierre et de saint Paul, et trois moins grandes saint Martin, saint Lger et
le

Wandrille

Saint Philibert en voulut quatre pour son monastre de Jumiges l'une ddie la Vierge, avec trois autels, le principal fait d'or et saint Wandrille
^.
:

d'argent et orn de pierres prcieuses en l'honneur de Notre-Dame, et les deux autres en l'honneur de
saint Jean- Baptiste et de saint

Colomban

la

deuxime

Vita S. Wandregesili,

Mabillon

II,

5o7-5o8. Gesta abbatum Fontanellensium,

i5-i6.
-

Vita S. Hermellandi,

Mabillon

III,

i,

372

et s.

326

MOINES MROVINGIENS.

SOUS le vocable de saint Denis et de saint Germain, la troisime sous celui de saint Pierre, et la quatrime

consacre saint Martin.

Ces

trois

dernires sont

plutt des oratoires aux proportions trs restreintes. Le biographe les nomme dicula, oraculum ou sacrarium i
.

La

vie de saint

Bonnet ne signale que deux

glises

Manglieu, ddies la premire sainte Marie et la seconde aux saints Aptres *.

Les titulaires des glises et des oratoires monastiques sont un indice curieux des dvotions qui occupaient la premire place dans la pit des moines et de leurs contemporains, car ils leur donnent le nom des bienheureux dont le crdit auprs du Seigneur et les
mrites provoquent de leur part plus de confiance et d^admiration. Saint Pierre est de beaucoup le plus honor. On le trouve Luxeuil, Fontenelle,

Jumiges, Corbie, Grandval, aux Fosss prs de Paris, Lure, Guret, Solignac, Andr, Belcinac, Saint- Josse, Nivelles, Gand, Fleury,
Rebais.

La

liste

de ses

glises n'est pas puise

dans

Lorsque la principale basilique est sous son vocable, il est bien rare qu'une seconde ne soit pas ddie saint Paul, moins qu'on ne donne simultanment leurs deux noms la premire. Sainte
Marie
est titulaire des

cette numration.

Manglieu

et

de Samer

grandes glises de Pavilly, de elle a des oratoires secondaires

Fontenelle, Chelles, Jumiges, aux Fosss. Saint Jean Baptiste, qui a un monastre Laon, possde

'

Vta S. Filiberti,

Mabillon,

II, 786.

Vita S. Boniti, ibid., ll,i, 83.

LE MONASTRE.

327

ailleurs quelques oratoires et autels. Les basiliques de Saint- Leufroy et de Chelles sont en l'honneur de la

sainte Croix. Saint Georges a son oratoire Chelles et saint Martin le sien Jumiges '. On rencontre ensuite
le culte se rpand Gaule mrovingienne avec le rcit de leurs gestes. Les plerins qui vont Rome en rapportent des reliques, que les moines recueillent avec une religieuse avidit. Ce sont en outre quelques-uns des saints

les

noms des martyrs romains, dont


la

dans

vques gallo-romains et francs qui s'imposent le plus la vnration publique par .l'clat de leurs vertus et de leurs miracles posthumes. La prsence d'une relique

ou d'un souvenir motive ou consacre leur culte dans un monastre. Il n'est pas toujours possible de leur donner chacun un oratoire ou un autel. On n'aime pas les basiliques qui en comptent multiplier les autels ^ deux ou trois sont rares. Le fondateur qui ne se croit pas en mesure de doter chaque saint de son glise, peut toujours les honorer collectivement, en
;

le titre d'une mme basilique et la de tout son monastre. C'est ce qu'a fait protection saint Eloi Solignac. Ce monastre, dit-il dans sa

leur confiant

charte de cession, est en l'honneur des saints aptres Pierre et Paul, de saint Pancrace, de saint Denis et de
ses

compagnons martyrs, de

saint

Martin,

de saint

Nous ne prtendons pas donner


Il serait facile

ici

la liste

complte des titulaires d'glises

connus.
2

d'ajouter d'autres noms.


la pit

Mais nous en avons

dit assez

pour

montrer l'orientation de

monastique.

C'est le cas Rebais et Jumiges.

On

pourrait trouver encore

d'autres

exemples.

328

MOINES MROVINGIENS.

Mdard, de saint Rmi et de saint Germain, confesseurs ^ Les monatres qui s'lvent sur le tombeau d'un saint particulirement honor ou qui se trouvent, par le de leur fondateur, de leurs abbs ou de toute fait
autre circonstance, en rapports assidus avec les princes et les familles fortunes, ont de quoi orner richement

Saint Eloi, qui connaissait l'art de travailler les mtaux, ne contribua pas peu dvelopper le got d'un dcor artistique. Son biographe numre les
les glises.

de ses mains. Ce sont des chsses pour les reliques de saint Germain, de saint Julien, de sainte Colombe, de saint Quentin, une ornementation d'un travail merveilleux destine au tombeau de

uvres d'art

sorties

une autre pour celui de saint Denis avec un ciborium en marbre orn d'or et de pierres prcieuses, des lames d'argent pour l'ambon et les portes de
saint Martin,
la basilique

de ce dernier

saint, sans parler des travaux


'.

Les abbs de Fontenelle ne se sont pas montrs moins zls pour embellir la maison de Dieu. Le livre de leurs Gestes numre avec soin les dons faits par eux la sacristie et au' trsor. Hugues donne un calice et une patne d'or pesant quatre livres et deux onces, un tabernacle en forme de tour {turriculum) de mme mtal, pesant cinq livres, une chsse garnie d'or et de pierreries *. Bnigne, un
excuts autour de l'autel
1

Krusch.,

Script, rer. Merov.,

IV, 746. Quelques fondateurs eurent alors la coules

tume de mentionner dans la charte de fondation les saints dont on gardait reliques au monastre et qui taient vnrs comme patrons.
1

VitaS.Eligii, i, 32, 388. Gesta abbaium Fontanellensium, 28.

LE MONASTRE.

329

calice

en or du poids de cinq
i.

livres

avec sa patne qui


*.

en pse une

Les

bienfaiteurs et les bienfaitrices se

plaisent quelquefois offrir


Bertille, abbesse

des ornements

Sainte

de Chelles, avait soin d'orner de son


^.

mieux
Ils

les autels et les glises

semblent surtout prendre cur l'entretien du luminaire qui brle jour et nuit devant les autels et les
reliques des saints.

Les moines de Saint-Denis ont reu

de Childebert III des donations cet effet *. Dagobert donna des terres du fisc Saint-Riquier, afin de pourvoir cette dpense
^
.

Les monastres,
tes,

fussent-ils

de proportions

restrein-

cotaient beaucoup de peine btir. Il fallait y veiller avec le plus grand soin. Un incendie tait
toujours craindre, principalement lorsque les constructions taient en bois, ce dont les communauts

pauvres devaient s'en contenter. Ailleurs, les murailles manquaient de solidit. Le dortoir de Pavilly s'effondra brusquement une nuit. Les surs seraient restes
ensevelies sous ls ruines,
si

l'une d'entre elles, veille

trois reprises diffrentes, n'tait alle, sous une impulsion mystrieuse, avertir sainte Austreberte de sonner le rveil de la communaut. A peine arrives au chur,
elles

entendirent le btiment qui s'croulait

Geste abbatutn Fontanellensium, 24.

VitaS. Agili, Mabillon,


Vita S. Bertil, ibid., III,

II,

3o5.
Prolegomena, 289.

^
4

Voir Pardessus. Diplomata,


i,

etc.

21.

PoNCELET, La

plus ancienne vie de S. Riquier,

dans Analecta Bollandiaiia XXII,


,

149.
*

VitaS. Austrebert(e, Mabillon,

III,

i,

3o.

33o

MOINES MROVINGIENS.

L'entretien et la surveillance de tous ces difices, comme, du reste, de tout le matriel de la maison, tai-

ent la charge de l'abb.

Seigneur devait un jour lui en demander un compte rigoureux. Cette responsabilit jeta saint Attale, abb de Bobbio, dans une

Le

profonde inquitude, quelque temps avant sa mort. On le vit un jour inspecter avec le plus grand soin toutes les parties du monastre. Il se mit ensuite faire renouveler les toitures et consolider tout ce qui en avait besoin, pour ne mriter aucun reproche au tribunal de

Dieu

'.

rflexion recueillie dans la rgle du Matre a sa place marque la fin de ce chapitre. Elle rvle chez

Une

son auteur une proccupation artistique, que l'on ne s'attend gure trouver sous la plume d'un crivain de
tout temps le monastre doit tre propre et orn, dclare-t-il, et avoir ses portes et fentres garnies de courtines toutes les pices dont il se
cette

poque barbare.

En

compose devraient ressembler une glise pour inspirer ses habitants la joie du service de Dieu, le bonheur
de
la vie religieuse et

de

la prire

*.

'

Vita S. Columhani,

ii

5, p. 117.

Les soins de saint


:

Attale, en cette circon-

stance,

ne s'arrtrent pas aux seuls btiments

il fit

mettre en bon tat les cha-

riots, les
2

manuscrits, le mobilier, les vtements et les chaussures.

omni tempore sic ornatum et mundiim esse dbet monasterium, ut per omnia introitorum loca mundaornata velis videatur ubique quasi unaeclesia, ut ubique ad invicem occurrentes deceat, libent et delectentur orare. Rgula Magistri
vin, HoLSTENius, II, 407.

Nam

CHAPITRE CINQUIME
Le recrutement.

Nombre

des moines.

Les esclaves
offerts.

Nature du recrutement. Novices de familles nobles. Enfants monastiques. Vocations venues de l'tranger. Consentemeni de la famille du prince. Vocations politiques.
et la vie
et
.1,

La

population des monastres n'avait rien de


et les

fixe.

Elle dpendait du recrutement,

qui variait avec les

communauts. Quelques hagiographes rgions ont laiss pour quelques-uns d'entre eux des indications, qui, sans tre prises au pied de la lettre, donnent l'ide de maisons fort nombreuses. Le monastre

de saint Jean-Baptiste, fond par sainte Salaberge, qui comptait une centaine de religieuses avant son transfert Laon, en eut plus tard jusqu' trois cents Ce mme chiffre fut atteint au monastre fond par saint Eloi Paris ^. Les moniales de Remiremont ne devaient pas tre moins nombreuses
'
.
*''.

y eut quatre-vingts religieux Rebais ^, et cent ^ Les successeurs de saint Cocinquante Solignac
Il
.

Vita S. Salabergce,

2 3
4

Mabillon, II, 408, 410. Vita S. Eligii, IV, 682. Vita S. Romarici, Mabillon, II, 401. Vita S. Agili, ibid., 3 10.
Vita S. Eligii, d.

Krusch, IV, 681. Ce

chiffre fat

mme

dpass.

332

MOINES MROVINGIENS.

lomban Luxeuil,

saint

Wandrille

saint Philibert Jumiges, en gouvernrent

Fontenelle, un beau-

coup plus grand nombre. Le chiffre de trois cents qui a t donn ne parat pas invraisemblable/. On
tait loin d'atteindre celui

bretons ou irlandais, o
le

des principaux monastres mille moines vivaient sous


.

* Ces vasces grougouvernement d'un abb unique pements monastiques furent rares nanmoins sur le sol de la Gaule mrovingienne. La plupart des maisons se contentaient d'un chiffre de religieux beau-

coup plus modeste. La valeur morale d'une communaut


rgulatrice

tait ja

force

des

vocations.

Or

cette

valeur vient en

grande partie du mrite et de l'action d'un abb ou d'une abbesse. Il suffisait d'avoir la tte d'une

maison un homme ou une femme possdant l'art de gouverner pour attirer les sujets. Les mes vont d'ordinaire o elles savent tre le mieux. On en fit l'exprience Pavilly.
religieuses,
lieu
d'elles.
Il

lorsque

n'y avait gure que vingt-cinq sainte Austreberte arriva au mi^


.

Leur nombre augmenta promptement

L'abbesse de Chelles, Bertille, attirait les vocations par son renom de saintet et par les qualits suprieures

que tout

le

monde

lui
**.

reconnaissait.

Son

in-

fluence se faisait sentir au loin


les

Les

saints abbs furent

meilleurs agents du recrutement monastique, par l'apostolat fcond qu'ils surent exercer. Il n'y en eut
Vitall s. Wandregesih, Mabili^on, II, 5i8. CoLVMBA.ii Rgula, vii. Hoi.stenius, II, iSg, et Pat. Lat.,
VitaS. Austrebertae, Mabillon,
Vita S. Bertil, ibid.,lU, I, 21.
III,
i,

LXXX,

2i3.

3
*

29.

LE RECRUTEMENT.

333

pas de plus actif que saint Amand. Luxeuil se peupla grce l'action ininterrompue de trois grands abbs,

Colomban, Eustaise
de Stavelot,

Walbert. Saint Remacle, abb dtermina lui-mme un grand nombre


et

d'hommes embrasser sous sa conduite la vie religieuse ^ Saint Wandrille fut rcompens de son ardeur vangliser les campagnes du pays de Caux par une augmentation singulire du nombre de ses disciLes moines de Jumiges, que saint Philibert envoyait prcher aux populations de la contre, obtinrent les mmes rsultats^. On) peut donc faire honneur du beau recrutement monastique de cette poque cette action des saints abbs et de leurs moines. Les hagiographes, qui sont la seule source de renseignements un peu circonstancis que nous possdions,
ples
'.

insistent

gnralement sur

la

noble origine des saints et

sur les vocations fournies

par les familles riches et il influentes. Leur tmoignage ne peut tre rcus
;

ne faudrait point cependant conclure de l que moines sortaient rarement des classes modestes
pauvres
clotres
;

les

et
les

elles

durent au contraire verser dans

un contingent considrable. Mais ce ment frappa moins l'attention publique.


Il

recrute-

avait,

aristocratie

dans la socit mrovingienne, une de fonctions, qui formait autour des rois
Mabillon,
II, 47.

Viia S. Remacli,

Plures faciebat concurrere ad ipsum cnobium sequentes Evangelium ejus, relinquentes patrem etmatrem. VitaS. Wandregesilil, ibid., II, 5o8. Saint Ansbert
^

suivit

son exemple. Vita S. Ansberti, Analecta Bollandiana I, i83. ^Erat consuetudo sancti de monasterio circumquaque ad exhortandas animas fra;.

tres transmittere

et confluebant

ad eum

viri nobiles et potentes proprias volun-

tates respuentes et Christo

Domino

servientes. Vita S. Filiberti,

Mabillon,

II,

788.

334

MOINES MROVINGIENS

un corps
tifs

d'lite

les

dignits et les offices administra-

militaires appartenaient ses membres. Les familles dont elle se composait possdaient les honet

neurs et la fortune.
palais au service du
dignits.

Leurs enfants, levs dans le roi, taient destins aux premires


n'aurait-on

Comment

admir
classe,

les

jeunes gens et les

remarqu et hommes mrs de cette


point

auxquels l'existence promettait toutes les joies, et qui cependant renonaient tout et se soumettaient

humblement une
Christ
?

rgle austre pour

mieux

servir le

Ces vocations ne furent point des cas isols. Elles afflurent dans quelques abbayes, d'ordinaire les plus ferventes et les plus clbres, par exemple Luxeuil, ds le temps de saint Colomban % Rebais autour de saint Aile ^, Jumiges, Fontenelle ^,
Stavelot, Solignac. Certains monastres de femmes, Saint-Jean-Baptiste de Laon entre autres, Chelles,

Jouarre, Faremoutier, se recrutrent dans les mmes milieux. On y rencontre plusieurs religieuses de race

royale

sainte Bathilde est la plus connue.

La

famille

dans l'histoire, carolingienne, ds son apparition fournit au clotre quelques femmes minentes. Sainte
Begge, sainte Gertrude de Nivelles, sainte
Salaberge,
sainte
Ita,

sainte

Austreberte,

sainte

Burgondofare,
Viia S. Colwmbani,

Ibi nobilium liberi


II, lo,

Mabillon,
2

undique concurrere nitebantur. Jonas. Krusch, IV, 76.

seculi

Multi ex primoribus palatii atque proceribus patriae ejus illustrt! exemplo honorem pro nihilo habentes peroptabant monachicam ducere vitam. Vita
les textes cits plus haut.
:

S. Agii, ibid., 3 10.


3

Voir

Ce recrutement

aristocratique continua jusque


extitit.

sous l'abb Bnigne


nellensium, 23.

Magna

copia virorum nobilium

Gesia abbatum Fonta-

LE RECRUTEMENT.

335

et

]a

s'est

pluparc des saintes abbesses dont le souvenir conserv, appartenaient aux plus honorables

familles.

On

peut

faire,

observation. Voici quelques

au sujet des abbs, la mme noms pris au hasard sur


entier, serait assez longue
:

une
c'est

liste qui,

donne en
le

noble Burgonde Attale, moine de Luxeuil et successeur de saint Colomban Bobbio

d'abord

puis Amt, issu d'une famille gallo-romaine de Grenoble et moine Remiremont saint Romaric, qui avait
;

occup une place importante la cour du roi Thodebert saint Arnoul, vque de, Metz, et saint Bertulf, son parent saint Omer, saint Erminon, abb de Lobbes, saint Bavon de Gand, saint Wandrille, saint Ansbert, saint Philibert, saint Achard, etc., etc. Les hagiographes voient, comme la plupart de leurs contemporains, dans une origine noble une grandeur naturelle qui ajoute l'clat de la saintet. Ils n'en font pas cependant une condition tellement rigoureuse que le saint ne puisse pas tre de basse extraction. Les actes de saint Valry et de saint Pardoux en fournissent la preuve. Le premier avait dbut dans l'existence en gardant les brebis de son pre, et le second tait n
;

dans

la

chaumire d'un laboureur. Leurs biographes


;

n'hsitent pas le dire toutefois celui de saint Valry, qui partage les ides communment admises, prouve
le

que pourrait produire sur les lecteurs la condition modeste de son hros. La haute noblesse de sa foi compensait, dit-il ce que la naissance ne lui avait pas donn ^
1

besoin d'attnuer le

mauvais

effet

Mediocri gnre, sed nobilissimus

fide. Vita

S. Walarici,

Mabiulon,

II,

71,

336

MOINES MROVINGIENS.

Cette importance donne la noblesse n'allait point jusqu' fermer les portes du monastre aux enfants et aux jeunes hommes ns dans les classes laborieuses.

Tous avaient
ment
qu'ils

droit la vie monastique, s'ils en prouvaient le dsir, les esclaves comme les autres, du mo-

prsentaient les aptitudes requises. Saint Benot, cho de toute la tradition de l'Orient et de

l'Occident, le dit de la manire la plus expresse. L'entre en religion met l'esclave et l'homme libre sur
le
Il

pied d'une galit parfaite. Ils tout frres dsormais. arriva souvent qu'un riche propritaire, voulant
la

embrasser

vie religieuse,

se faisait suivre par

un

groupe d'esclaves, dsireux sans nul doute de changer leur servitude ils passaient au service volontaire du
;

Seigneur, en
la chose.

mme temps que

celui

dont

ils

taient

Lorsque saint Romaric se retira au monastre de Luxeuil, il affranchit un grand nombre de ses serfs. Mais ces braves gens refusrent de le quitter. Ils le suivirent dans sa nouvelle famille, qui fut aussitt la leur. Le saint ne vit plus en eux que des gaux
;

aimait leur rendre tous les services prescrits par les rgles monastiques '. Sainte Salaberge eut dans
il

sa communaut un certain nombre de moniales qui lui avaient jadis appartenu ^.

Les monastres eurent un recrutement, qui semble avoir t nombreux, parmi les prisonniers faits durant
les guerres

continuelles

Bretons. Ces

alors entre les Angles et les malheureux, rduits en servitude, taient

Vita S. Romarici,

Mabillon,

ii,

400.

^ Vita S.

Salabergce, ibid., 408.

LE RECRUTEMENT.

337

jets sur les

marchs de la Gaule mrovingienne et mme de l'Italie. Les achetait qui voulait. Saint Grgoire le Grand eut pour eux une tendre compassion. Il
avait,

dans

la foule

de ces esclaves, des jeunes gens et

des adolescents dont le sort excitait sa piti. Beaucoup taient gs de dix-sept ou de dix-huit ans. Le prtre

Candide, qui

allait

en France percevoir

les

revenus de

l'Eglise romaine, fut charg par un certain nombre. Il voulait les confier des
le pontife

d'en acheter

monas-

tres et en faire des moines. Grgoire


les

fit

leur sujet

recommandations

les plus

pressantes. Leurs

mes

l'intressaient plus

que leurs corps. Il voulut qu'un accompagnt sur la route d'Italie, car si les fatigues du voyage ou la maladie venaient les mettre en danger de mort, il leur confrerait le sacrement du baptme ^ Cette sollicitude du grand pontife fut partage par
prtre les

plusieurs saints et saintes du VIP sicle. Sainte Bathilde, qui avait elle-mme connu les preuves de la captivit,
consacrait cette

uvre de

la

rdemption des ressources

gnreusement la libert tous ces pauvres esclaves et facilitait ceux qui le dsiraient leur admission dans les monastres. Le sort malheureux des femmes la pntrait de
compassion. C'est de prfrence. Elle
la
elles

considrables. Elle donnait ensuite

que

ses gnrosits allaient


le plus

les poussait

vie

religieuse, leur

bienfait de la

demandant en recommander Dieu dans

possible vers change de ce


leurs prires
'.

'

Registre de S. Grgoire, vi, epist. 7, Pat. Lat.,

"LXXVl, 799.
22

Vita S. Bathildis, d. Kku.sch, Scrihlores rerum Merovifigicarum, 11, 494.

338

MOINES MROVINGIENS.

Saint

Amand
Il
;

achetait

rencontrait.

jeunes captifs qu'il administrer le commenait par


leur,

tous

les

il baptme s'occupait ensuite de leur faire donner une instruction suffisante. Cela fait, il les distribuait

aux glises et aux monastres, aprs les avoir pralablement affranchis. Quelques-uns mritrent la dignit
abbatiale
V.

Saint

Riquier

ne se contentait pas de

marchands d'hommes conduisaient sur le continent. Il allait leur recherche en GrandeBretagne ^. Saint Philibert de Jumiges ne franchissait mais il avait soin d'expdier, de pas la Manche autre, des moines avec des vaisseaux chargs temps de provisions qu'ils vendaient aux Angles ils devaient ramener avec eux le plus grand nombre possible de capceux que
les
;

Saint Eloi, qui ne ngligeait aucune uvre de misricorde, s'intressa, lui aussi,
tifs,

destins la libert

^.

ces pauvres captifs. saint Tillon, devint

L'un de ceux qu'il put racheter, moine de Solignac, aprs plusieurs


sont

pas les seuls habitants de la Grande-Bretagne qui vinrent frapper la porte des monastres de la Gaule mrovingienne. Il y eut durant cette priode une migration volontaire
continuelle des le^ bretonnes vers le continent. Elle

annes passes son service ^. Les esclaves saxons librs ne

compose d'Irlandais, Scots ou Bretons et de Saxons. Les uns sont des aptres qui courent la conqute des mes les autres sont des plerins qui vont
se
;
'

^
3
*

Baudemundus, VitaS. Amandi, Mabillon, II, 682. PoNCELET, La plus ancienne vie de S. Riquier, Anakcia Bollandiana, XXII, VitaS. Filiberii, Mabillon, II, 788.
VitaS.
Tillonis, ibid., ^56.

190..

LE RECRUTEMENT.

SSq

Rome

vnrer les tombeaux de saint Pierre, de saint Paul et des saints martyrs. Plusieurs parmi ces derniers se fixent,
soit l'aller soit

au retour, dans une


qui
leur

solitude

ou dans un monastre

convient,

cherchent simplement une communaut religieuse pour se donner elle. Saint Colomban et ses compagnons sont au premier rang ds moines de Bretagne. Il n'y a pas redire

lien

est enfin qui

les services qu'ils

ont rendus aux monastres mrovinIls

ne reurent nulle part un accueil plus empress que dans le diocse de Meaux '. Saint Faron et les abbesses de Faremoutier les recevaient de leur mieux. Les moniales de Chelles au diocse de Paris, comme leurs surs d'Eboriacum, admirent dans leur famille monastique de nombreuses filles ainsi venues d'outre-mer. L'abbesse sainte Bertille sut en tirer bon parti.
giens.

D'autres ne tardrent pas les suivre.

Elle eut des saintes parmi ces religieuses bretonnes, entre autres sainte Hilda et sainte Heresvita *. Les
princes saxons, qui avaient embrass la foi chrtienne,
s'intressrent

migration. Ils demandrent en retour l'abbesse de Chelles des serviteurs de Dieu


cette

et des

monastres sur
saint

moniales pour former dans leurs royaumes des le type du sien ^. Deux moines bretons
qui fonda le monastre de

ont laiss dans cette contre un souvenir imprissable,

Fursy,

Lagny,

et

Bonet-Maury,
sicle,

Saint Colomban

et la

fondation des monastres irlandais en Brieaw


et s.

VII^
2 ^

Revue historique,
Bertilce,

LXXXIII, 296
III, 20.

VitaS.
Ibid.

Mabillon,

,21.

340.

MOINES MROVINGIENS.

tombe fut d'un autre monastre. Saint Condde et


l'ermite saint Fiacre, dont la

le

berceau

gnons abordrent en Neustrie, o ils une le de la Seine, Belcinac, aprs avoir pass quelque temps Fontenelle. Les monastres de Fosse et de Perrone sont dus aux deux saints moines
irlandais Feuillen et Ultan.

compas'tablirent dans

ses

Les moines

se

recrutrent

encore, au

VIP

sicle

comme dans

priode prcdente, parmi les enfants. Les parents usaient frquemment du droit qui leur tait reconnu de les consacrer eux-mmes par l'oblation
la

vie religieuse. On commena ds cette poque leur donner le nom de nutritif d'lves, dans le monala

stre,

pour

les distinguer

des conversi ou convertis

c'est ainsi

que

l'on dsignait les religieux

venus d'eux-

mmes. Cette coutume de


la

l'oblation tait entre dans

quatrime concile de Tolde dclare un droit accept partout en Occident, quand il dit C'est la volont des parents
lgislation

monastique.

Un

canon du

ou l'engagement personnel qui fait le moine. Il n'est pas plus permis l'oblat, au nutritus qu'au conversus^ de rompre ses liens et de revenir dans le monde.
L'obligation est la mme pour l'un et pour l'autre L Saint Benot et le Matre, dans leurs rgles, dtermi-

nent avec soin tout ce qui concerne la rception et

la

Monachum

fuerit alligatum tenebit.

aut paterna devotio aut propria professio facit quidquid horum Proinde his ad mundum reverti intercludimas aditum et
;

interdicimus regressum. Concilium Toletanum IV, can. 49. Labbe, V, 1717. Hi qui detonsi a parentibus fuerunt aut sponte sua, amissis parentibus, seipsos religioni devoverunt. Ibid., can. 55, 1718. Les parents pouvaient de
la

omnem ad seculum

mme

manire vouer pour toujours une jeune

fille

la pratique de

la virginit

LE RECRUTEMENT.

841

formation de ces enfants


la

^
.

Le premier

les

admet sans

moindre distinction, qu'ils viennent d'une famille riche ou d'une famille pauvre. Il y eut de ces enfants Luxeuil. Saint Aile, qui gouverna dans la suite le monastre de Rebais, fut du nombre. Il avait sept ans, lorsque son pre Agnoald, fidle une promesse faite au Seigneur, l'offrit saint Colomban *. L'oblat de Luxeuil le plus connu est saint Donat, qui monta sur le sige piscopal de Besanon. Son pre avait nom Waldelin et sa mre Flavie. Pour mettre fin une stjrilit qui les affligeait, ils allrent se recommander l'intercession de l'abb de Luxeuil. Saint Golomban leur promit un fils, mais
aprs eut le lieu. L'abb nouveauqui baptisa n et laissa sa mre le soin de le nourrir. Il lui fut
sa naissance.

en exigeant d'eux qu'ils

le lui offriraient aussitt

Ce

ramen ds que son ge


tre
'\

lui

permit de vivre au monas Fontenelle,

On

trouve de ces enfants Corbie

^,

Andres.

Les jeunes filles taient admises de la mme manire dans les communauts de femmes. Il y en avait plusaint Bertille fut charg de leur sieurs Jouarre
;

direction,

avant de recevoir

la

dignit

abbatiale

^\

s.

Benoit, Rgula, lix. Rgula Magistri, xci, Holstenius,

II,

447-451.

Vita S. Agili,

Mabillon,

II,

304.

JoNAS, Vita S. Columhani, Krusch, IV, 79. L'abb Erimbert avait t de ce nombre. Diplme de Thierry 233.
*

III,

Levillain

Vita S. Bertila,

Mabillon,

II,

i,

i3.

342

MOINES MROVINGIENS*

premier monastre o vcut sainte Austreberte, au Port, et Pavilly ^ La prsence de ces enfants tait pour les moniales
en trouve dans
le

On

et les moines une charge trs lourde. La responsabilit de leur formation pesait avant tout sur les abbs et les abbesses. Les lgislateurs durent s'en occuper saint Donat renouvelle les prescriptions de saint Csaire d'Arles et dfend de recevoir les petites filles ges de moins de six ou sept ans ^, sauf en cas de ncessit. L'anonyme qui a compos une rgle pour les femmes
;

entre dans des dtails minutieux.

Nous avons appris

de diverses sources
il

le soin et la vigilance

faut lever les enfants dans les

avec lesquels monaptres. On doit

leur tmoigner une affection et un dvouement maternels et leur imposer une, discipline srieuse dans la

ne prennent, ds un ge tendre, des habitudes honteuses de mollesse et d'oisivit, qu'il serait fort difficile de corriger plus tard.. Qu'on veille sur elles de manire ne les laisser jamais sans la surveillance d'une ancienne. Qu'elles soient constam^ ment maintenues sous son autorit qu'on les pntre de l'amour et de la. crainte du Seigneur qu'on leur enseigne son service religieux. Elles liront assidment,
crainte
qu'elle
: ;

afin d'apprendre ds l'enfance ce qui leur sera utile ds qu'elles auront atteint l'ge mr. Elles occuperont

au rfectoire une table voisine de celle des anciennes.

On
1

mettra parmi elles au moins deux religieuses ges.


Austrebertce ^

VitaS.

Mabillon,

II,

276129.

Si potest iieri, aut

ab annis sex aut

nusquam aut difficile in monasterio infantula parvula, nis septem, quse jam et litteras discere et obedientiae obtemperare.
Donati rgula ad virgineSyVi, Holstenius, III, 86,

possit, suscipiatur. S.

LE RECRUTEMENT.

843

dont

le caractre

inspire pleine

confiance.

L'abbesse

dterminera

ce

qu'il

convient

de leur accorder de

Qu'elle tempre par la discrtion tout ce qu'elle dcidera ^ Saint Benot, auquel l'Anonyme a fait plusieurs emprunts, soumet la jeunesse monastique la surveillance de tous les frres, en demandant de la manire la plus

nourriture et de

sommeil.

expresse de la traiter avec modration*. Au chur et table, les enfants occupent parmi les moines la plac

qui correspond la date de leur admission ^. On peut au dortoir ne point suivre cet prdre, et ne pas laisser les lits des jeunes frres trop rapprochs les uns des
autres
;

il
"*.

anciens

prudent de les intercaler parmi ceux des L'abb doit tenir compte de leur ge, toutes
est

les fois qu'il est

oblig de les punir d'une faute commise.

peine afflictive les impressionne toujours plus qu'une humiliation ^. Le cellrier, qui a la mission spciale

Une

de s'occuper d'eux, leur fournit au rfectoire ce que rclame leur faiblesse . On les associe par ailleurs tous les exercices de la communaut, mme aux dlib-

Rgula cujusdam ad virgines, xxtv, Holstenius, III, 149.

vel ubiubi, custodiam habeant et disciplinam, usque dum ad aetatem perveniant. S. Benot, Rgula, lxiii. Qui... in ipsis infanintelligibilem tibus sine discretione exarserit, disciplinse regulari cubjaceat. Ibid. lxx.

^Foris autem

Pueri parvuli vel adolescentes, in oratorio vel ad mensam, ordines suos consequantur. Ibid. lxiii.
,

cum

disciplina

Adolescentiores fratres juxta se lectos non habeant, sed permixti

cum

seniori-

bus. liii., ^aai.


^
^

Ibid.,

XXX.

Consideretur semper in eis imbecillitas et nuUatenus eis districtio regulae teneatur in alimentis; sed sit in eis pia consideratio et prseveniant horas canonicasIbid., XXXVII.

344

MOINES MROVINGIENS.

rations capitulaires, car la sagesse peut sortir Jvres \

de leurs

Les adultes appels

la vie religieuse avaient quel-

quefois des obstacles surmonter de la part de leur famille. Il est rare, toutes les poques et dans tous les
pays, de voir des pres et mres,
chrtiens, accepter

mme

de bon cur

le

profondment dpart d'une fille ou


de
la

d'un

fils

pour

le clotre.

Cette sparation brise des liens


les rsistances

trop forts

pour ne point soulever

nature. Elle est surtout pnible quand il s'agit d'enfants jeunes encore. Sainte Bertille eut vaincre cette opposition avant d'entrer

au monastre de Chelles

^.

Un

projet de mariage, caress par les parents, venait souvent accrotre ces difiicults. Ce fut pour plusieurs

une preuve douloureuse. Sainte Austreberte eut l'essuyer. Les siens voulaient tout prix
saintes moniales

malgr son dsir formel d'embrasser la vie monastique. Leurs instances ne purent modifier sa rsolution. Elle put, dans la suite, dterminer saint
la marier,

bndiction des vierges cet acte la constituait dans un tat incompatible avec le
lui
le voile et la
;

Orner

donner

mariage.
et

Sa

famille,

contrainte de

renoncer son

dessein, lui permit de suivre sa vocation ^. Sainte Fare sainte Salaberge eurent surmonter les mmes

obstacles.

Les jeunes gens se heurtaient aux mmes

difficults.

rvlt
^

Ideo autem omnes ad consilium vocari diximus, quia saepe juniori Dominus quod melius est. S. Benoit, Rgula, m.
Vita S. Bertil,

Mabillon,

III, i, i3.

3
*

Vita S. Austreberia, ibid., 25-27.


Vita S, Salabeygcs, ibid., 407. Jonas. Vita S. Columbani,

Krusch. 122.

LE RECRUTEMENT.

3^5

surmontrent pas toujours avec autant de succs. Saint Arnoul et saint Wandrille, par exemple, durent se rendre la volont de leurs parents et conIls

ne

les

tracter mariage, malgr leurs rpugnances. Le premier attendit assez longtemps pour embrasser la vie monasti-

n'eut aucune peine faire partager ses aspirations par son pouse. Ils se sparrent d'un commun accord, afin de se consacrer au service de Dieu ^ Saint Ansbert, fianc malgr lui
il

que \ Quant saint Wandrille,

n'attendit pas d'tre mari pour prendre sa libert et se retirer Fontenelle. Il put rompre ses fianailles '.

Quelques hommes maris librement et pres de famille abandonnrent leur femme et leurs enfants pour devenir moines. Ce fut le cas de saint Germer '*. Les actes
de sainte Austreberte nous apprennent que cela se passait assez frquemment autour de Pavilly et de Jumiges ^. Ces sparations se faisaient du consentement des

deux intresss. Ils se retiraient parfois chacun dans un monastre de son sexe, comme firent Bodon et Odila, dont parle le biographe de sainte Salaberge ^. Les jeunes gens qui appartenaient par leur naissance
l'aristocratie franque perdaient la libert d'embrasser
la vie religieuse,

lorsque leurs parents les donnaient au

^
4

VitaS. Arnulfi, Mabillon, II, 141. Vita S. Wandregesili, ihid., 504. Vita S. Ansberti, Analecta Bollandiana,
Vita S. Geremari,

I,

180-181.

Mabillon,
ant

II,

458.

Non solum

filios

filias offerre

Deo

statuenint, veriimetiam multi ex eis

conjuges proprias relinquentes monasteria expetierunt, sponsi sponsas abjecerunt sponsseque eos. VitaS. Austreherta, Mabillon, III, i, 29.
*

Vita S. Salaberg, ibid., IJ, 410.

Bodon

fut

quelque temps aprs vque de

Toul

346

MQINES MROVINGIENS.

roi

taient

pour qu'ils fissent partie de sa maison. Ils contracde ce fait, l'endroit du souverain, ds obligations

personnelles incompatibles avec la profession monas-

tique ou clricale. Nul ne pouvait s'affranchir de ces devoirs sans la permission du souverain. D'o la
ncessit

de l'obtenir,

qui

voulait tre

moine ou

clerc.

quiconque Ce consentement ne s'accors'imposait

dait pas toujours.

Saint Ouen, qui voulait entrer Rebais, prouva un refus de la part du roi Dagobert K Saint Wandrille ngligea de se pourvoir de l'autorisation
Il
*.

royale avant de s'enfoncer dans la solitude. revenir au palais pour expliquer sa conduite

dut

Les

princes se montraient d'ordinaire assez larges. Marculfe a insr dans son recueil la formule par laquelle ils accordaient un des leurs la libert de s'engager au
service de

Dieu par la clricature ou la profession monastique ^. L'abb d'un monastre pouva,it l'admettre en toute scurit sur la prsentation de cette pice. Le lien qui unissait un clerc ou un prtre son
vque
'

et

son diocse aurait pu devenir un obstacle


II, 309.

VitaS. Agili, Mabillon,

Vita S. Waniregesili, ibid., 5o5.

3 Si eis qui se ad bonus clericati transferre dlibrant, licentiam non neframus, Noli prohiretributorem Dominum exinde habere confidimus, quia scriptum est
:

bere henefacere et qui potest

si vales et ipse benefac.

lUe ad nostram veniens praesen-

tiam

petiit

serenitati nostrae ut ei licentiam tribuere

deberemus qualiter comam


illa

capiti sui

ad bonus
;

clericati

deponere deberet et ad basilica

aut monasterio

quod nos propter nomen Domini boe eidem gratante animo praesti tisse cognoscite. Praecipientes ergo jubemus ut se memoratus ille de caput suum bene ingenuus esse videtur, et in palacio publico censitus ron est, licentiam
deservire deberet

habeat

comam

capiti sui tonsurare et

vire vel pro nobis

Domini misericordia

ad subscripta basilica vel monasterio deserattentius exorare. H. de Rozires, Recueil

gnral des formules usites dans l'empire des Francs, II, 690, et Pat. Lat.,

LXXXVII

712.

LE RECRUTEMENT.

847

pour une vocation. Mais en raison de la saintet de l'tat religieux, une coutume s'tablit de bonne heure,
qui empcha les vques de retenir un clerc malgr lui. Elle eut, pour l'appuyer, l'autorit du quatrime concile de Tolde. Il faut que les vques laissent
leurs clercs libres d'embrasser la vie monastique, parce qu'ils recherchent un tat meilleur \ L'arrive de

ces

hommes, qui avaient reu une formation


ecclsiastiques, tait

pour les bonne fortune. Saint Benot ne veut pas cependant le laisser trop paratre. On ne dpit pas, dclare-t-il, acil faut, en cueillir^ avec empressement leur demande
dignit
;

une monastres une


et

outre, bien leur montrer que la clricature et le sacerdoce ne seront pour eux l'occasion d'aucun privilge.
Ils

devront pratiquer intgralement la rgle

comme

le

reste

de

la

communaut. L'abb pourra,

s'il

le juge

propos, leur permettre d'exercer les fonctions de leur ordre % et leur donner parmi les frres un rang suprieur celui

que leur assure

la date

de leur entre.

Leur prsence risquait, en effet, d'amener quelque dsordre, en diminuant le prestige et l'autorit de
l'abb.

Le

Matre, pour prvenir cet inconvnient, veut.

Clerici qui monachorum propositum appetunt, quia meliorem vitam sequi cupint, liberos eis ab episcopo in monasteriis largiri oportet ingressus, nec interdici: propositum eorum qui ad contemplationis desiderium transite nituntur.
^

ConciliumTohianumV {633), can. 5o, Labbe, V, 1717. 2 Si quis de ordine sacerdotum in monasterio se suscipi rogaverit, non quidem ei citius assentiatur tamen si omnino perstiterit in hac petitione, scit se omnem
;

regulae disciplinm servaturum nec aliquid ei relaxabitur... Concedatur ei tamen post abbatem stare et benedicere aut missam tenere, si tamen jusserit ei abbas^

Cleriorum autem
diocri coUocetur. S.

si

quis

eodem

desiderio monasterio sociari voluerit, loco

me-

Benoit, Rgula, LX.

348

MOINES MROVINGIENS.

aprs saint Benot, qu'ils se contentent de la vie com-

une marque il ne les d'gard qui s'adresse leur caractre sacr autorise pas se mler du gouvernement de la maison,
titre

mune. Le

de pre qu'on leur donne

est

manger leur pain sans le gagner par un travail assidu. Si cette condition leur rpugne, ils n'ont qu' revenir au lieu d'o ils sont venus '.
et

Ni

saint Benot

qui se faisaient

Matre ne parlent des vques moines. Il y en eut quelques-uns


ni le

cependant au VIP sicle. Saint Claude, vque de Besanon et moine Condat, saint Vulfran, vque de Sens et moine de Fontenelle, sont les plus connus. Mais les vocations de cette sorte furent trop rares pour

que

les lgislateurs

eussent s'en occuper.

situation politique et sociale que les monastres occupaient alors les exposait recevoir des vocations

La

d'un genre tout particulier. Elle les mettait en relations continuelles avec les plus hauts dignitaires de l'Eglise et du royaume. Ceux-ci trouvrent naturel de les
utiliser

comme

lieux de rclusion destins aux vques,

aux princes et aux personnages haut placs, coupables de certaines fautes ou devenus un embarras politique.
pour consquence l'obligation de se soumettre tous les devoirs de la vie religieuse. Elle quivalait, pour quelques-uns de ces
stricte

Cette rclusion

avait

dignitaires,

soit

la pnitence publique,

soit

un

chtiment plus grave. Les conciles de la Gaule mro^

Non

solo honoris

nomine ideo statuimus eos patres monasterii

appellare,

propter sacrationem sacerdotii aut ordinationem, et ne ipsi obtentu honoris de ratiociniis vel dominatione monasterii, utpote laicos, abbates excludant, etc. Rgula
Magistri, lxxxiii,

Holstenius,

II,

431-432.

LE RECRUTEMENT.

849

vingienne ne disent rien de ces rlgations sous le froc. Ceux de l'Espagne visigothique en parlent comme d'une institution rgulire. Cette peine est inflige

ou impudiques ^, aux simoniaques sous-diacres qui se marient aprs leur ordination '^ La rclusion de saint Lger et du maire du palais

aux

vques

les

Ebron au monastre de Luxeuil est grave dans toutes mmoires. Le caractre religieux de ces entres

s'imposait tellement l'esprit public, qu' Ebron, aprs sa sortie et son retour auprs de sa femme, fut trait

Les moines de Saint-Denis reurent parmi eux (680) un vqae d'Embrun, nomm Chramlin. Condamn un exil perptuel pour avoir usurp ce sige piscopal, il supplia le roi Thierry III de lui
d'apostat.

pargner ce chtiment

et,

en change, de

comme

retraite

l'abbaye
*.

assigner ce qui lui san-dionysienne,


fait foi s'est

lui

fut accord.

Le diplme

qui en

conserv

jusqu' nos jours

Thierry II avait t lui-mme relgu dix annes auparavant Saint- Denis (673), alors que son maire du palais Ebron se voyait enferm Luxeuil. Dagobert II, qui succda Childric II (675), avait subi

mort de son pre Sigebert III, le maire du palais Grimoald lui avait impos la vie monastique avec l'arrire-pense de mnager par ce
le

mme

sort.

la

nie qui hune ordinem munerum fuerat acceptione lucratus et suscepti ordinis gradu privetur et in monasterio suo perenni paenitentia religetur. Concilium Toletattum VIII, can. 3, Labbe, VI, 404.
^

Id., can. 5, ibid,, 405.


6, ibid., 405.

*/^.,can.
*

Tardif, Cartons

des rois, 17-18.

35o

MOINES MROVINGIENS.

moyen

l'accs

du trne son propre


il

fils.

assurer le succs de son plan,

envoya dans un de' la monastre prince Grande-Bretagne; Ces vocations, faites par la politique, taient gnrale^
dfaites par elle.
II et la

le

Pour mieux malheureux

ment

Les leudes

francs,
la

Childric

(yS),

allrent chercher

mort de victime de
la

Grimoald

reconnurent pour leur

roi. Il

et mieux

valu laisser ce pauvre prince vivre tranquillement sous la coule monastique, car il mourut de mort violente

cinq annes plus tard. Les deux derniers Mrovingiens, Childric III et Thierry son fils, finirent leurs jours

dans

les

monastres de Saint-Bertin et de Fontenelle,

CHAPITRE SIXIEME
Noviciat et profession

Oblation des enfants,


Noviciat.

Rites de la profession.

Rception des adultes. Tonsure.

Admission des moines trangers.

Testament du moine.

Epreuves du dbut. Vux. Stabilit.

Quand il s'agissait d'un enfant offert par sa famille ou d'une vocation force, le rle du monastre devenait fort simple. Il n'avait qu' s'incliner devant un fait
accompli et
les

le ratifier.

Les hommes relgus parmi

moines pour un motif politique, arrivaient d'ordinaire les cheveux coups. Les auteurs de la violence
sp chargeaient

eux-mmes de

l'opration,

ou

la faisaient

accomplir sous leurs yeux par un vque. Grimoald ordonna Didon, vque de Poitiers, de couper la chevelure du jeune Dagobert. Les leudes francs ne
voulurent confier personne le soin de tondre Ebron
ils
;

les

s'acquittrent eux-mmes de cette tche. L'abb recevait ainsi tondus, et leur donnait le costume
;

monastique des moines.

ce rite trs simplifi suffisait en faire

L'oblation des enfants tait soumise


parents prsentent l'abb une

un crmoLes

nial trs simple, qui est dcrit par saint Benot.

demande d'admission

ou

ptition.
ils

Pendant

la

messe, au

moment de

l'offer-

toire,

s'approchent de l'autel avec l'enfant.

Ils

352

MOINES MROVINGIENS.

enveloppent dans
doit se
ensuite,
faire

la

l'hostie qu'ils offrent

nappe sa main, la ptition et pour le sacrifice ^ Cette oblation


*.

devant tmoins
foi

La

famille

promet

du serment, de ne jamais faire parvenir directement au nouveau religieux aucune part de leur fortune. Sa pauvret est dsormais absolue
sous la
et dfinitive.

Le Matre prend

les

mmes

prcautions.

Pour mieux en exprimer le caractre, il insre dans le texte de sa rgle l'allocution que l'abb adresse aux parents sur ce grave sujet. Il ne prescrit par ailleurs aucun crmonial particulier de l'oblation. Les enfants qu'il admet ont du reste atteint l'ge de raison. Le dsir de la vie monastique vient d'eux-mmes, et ils sont en tat de promettre l'obisance religieuse. Mais le consentement de la famille est requis pour contracter un engagement suprme. Toutefois, en cas de refus ou d'hsitation, l'enfant peut tre reu dans l'intrieur du monastre, o il attend que les sien3 acquiescent ses dispositions ^. Ces prescriptions ne
visent

que

les fils

de familles nobles.

^ Si quis forte de nobilibus offert filium suum Deo in monasterio, si ipse puer .minori aetate est, parentes ejus faciant petitionem quam supra diximus. Et cum

oblatione ipsam petitionem et


offerant, S.
2 3

manum

pueri involvant in palla altaris et sic

eum

Benoit, Rgula, lxx.


oblatione offerant filium
filius

Et

cum

suum coram testibus.

76^.

propter Dei servitium in monasterium voluerit convolare, non prius suscipiatur, nisi, ut superius diximus, omnem a se obedientiam promiserit adimplendam. Deinde conveniant ejus parentes ut eorum et quale sit

Cum alicujus nobilis

votum agnoscatur de

eo.

Quod

si

contrarii extiterint, intrim

usque ad vim pro eo


si

Domino inferendam ad

claustra monasterii vindicetur...

Quod

magis fuerint

censentientes ejus voto parentes, convocatis eis ab abbate in monasterium, votum filii convertentis exquiratur ab eis, ut ab ipsis potius videatur voveri etofferri qui

eum genuerunt.

Regtda Magistri.xci, Holstenius, II, 447.

NOVICIAT ET PROFESSION.

333

La
il

est

telle

de saint Ayle parle de son obiation, mais craindre que l'auteur ne dcrive cette crmonie qu'elle pouvait s'accomplir au moment o il
vie
et

non sous la forme qu'elle eut en ralit. Le saint fut offert Dieu dans le monastre de Luxeuil, dit-il, par son pre qui approcha de l'autel. Les termes dont se sert l'hagiographe sont une allusion manifeste au rite bndictin, qui ne pouvait tre en usage Luxeuil du vivant de saint Colomban.
crivait

temps d'preuve devait prcder pour les adultes l'mission des vux. Cette rgle, gnralement admise
dans tous
monastres, souffrait certaines exceptions, qui peuvent tre groupes sous le titre gnral de professions tacites. Des hommes ou des femmes, agisles

Un

sant en

pleine connaissance
essentielles

de cause,

se vouaient

d'eux-mmes au Seigneur
les obligations

et contractaient

de ce

fait

de la vie religieuse^ Leur engagement prenait une forme extrieure la coupe des cheveux. C'est ainsi que procda saint Wandrille. Sa jeune fenime, qui voulait suivre son exemple, reut le voile de ses mains ^ Ceux qui prouvaient ce dsir ardent d'une immdiate conscration Dieu, recouraient parfois un vque ou une personne ayant
:

autorit

Ouen
gieuse

sur eux, qui leur coupait la chevelure. Saint admit ainsi saint Germer la profession reli*.

La

bienheureuse

elle-mme

les

veuve de Ppin, coupa cheveux de sa fille, sainte Gertrude,


Ita,

^ Ipse sibi comam capitis dposait et ei (sponsae) velamenti gratiam circumdedit. VitaS. Wandregisili, Mabillon, II, 5o5. 2 Vita S. Geremari, Mabillon, II, 458. Saint Amand coupa de la mme manire

les

cheveux saint Bavon.


23

354

MOINES MROVINGIENS.

avant de la prsenter aux prtres qui lui donnrent ^ le voile des vierges Les engagements contracts dans
.

ces conditions obligeaient la pratique des vux et des autres devoirs essentiels de la vie monastique, sans

imposer Thabittion dans un monastre. Ils suffisaient faire un moine n'appartenant aucune communaut.
L'incorporation un monastre demandait plus de
qu'elle entranait pesaient la fois sur le monastre et sur le profs. L'un et l'autre avaient des raisons multiples de

rserve

et

de

lenteur.

Les responsabilits

ne s'engager que bon escient. La premire prcaution prendre tait de connatre celui qui se prsentait.
C'tait chose facile, lorsqu'on avait affaire quelqu'un de la rgion. Mais les postulants venaient souvent de
fort

loin.

L'exprience avait appris aux moines

l'-

trange varit de cette population qui allait frapper la porte des monastres. Les professionnels du vagabondage y coudoyaient les hommes pris sincrement

d'un idal religieux. Comment les reconnatre ? Quelques-uns se munissaient d'une lettre de recom-

mandation.

Ils

recevaient

bon

accueil,

lorsque cette
*.

pice portait la

signature d'une

personne connue

'

Vita S. Gertrudis,

Mabillon,

II,

445.

On

en trouve

uiie

formule dans

le recueil

de Marculfe
illi

Domino Sancto Deique


salutem obtans mitti

cultore et mihi in Christo honorabile fratri


in Christo.

abbati

ille

Primum
mei

pedibus,

a.ut

tamquam presens sanctis vestris suggero provolutus extremitatis litterol cum vestris fuerint sacris manibus tradedi,
illud

pro me meosque, quos mihi Christo coerere fecit amor, fratribus precibus Domno commendetis. Deinde subjectus vestri fraterin Christo noster ille, superno inspiratus

munere

litterolas almitat vestrae

vestrae (se) sanctitate vult (subdere) obedientiae. Nostras se petiit commendar, per quassuppliciter pos;tnl,mus ut qyem

fauce lupi boni pasloris Christi

manu

erepta ad caulas Christi gregis tua

sit

dili-

NOVICIAT ET PROFESSION.

355

prcaution commenaient par subir l'preuve pralable. On les laissait

Ceux qui avaient nglig

cette

pendant quatre ou cinq jours, dans la situation humiliante et pnible du mendiant importun. Les procds durs et mme injurieux ne leur sont pas mnags. S'ils tiennent bon, ils tmoignent d'un bon
la porte

vouloir satisfaisant

les portes s'ouvrent

devant eux

^.

Saint Donat veut que l'on agisse de mme avec les femmes sollicitant leur admission dans son monastre

de Besanon
par lesquels

^.

On

fait ainsi sentir l'pret

des chemins

les

mes vont

jDieu.

D'aprs la rgle

du Matre, le candidat n'est pas abandonn compltement lui-mme l'abb s'en occupe, et il le fixe sur
;

la vie

que

l'on

mne au monastre
absolue,
la

reux,

l'obissance

est rigousvre. Le discipline


:

le

jene

lgislateur,

pour exhortation o il trouve

lui faciliter la tche,


les

a compos une sentiments qu'il peut dve-

lopper avec profit. Si le postulant se dclare loyalement prt tout supporter, on l'introduit au monastre ^.

Ce

n'est pas encore l'heure

de

la profession.

L'preuve

Saint Benot, aprs quelques jours passs dans la maison des htes, sous la surveillance de
se continue.
gentia reducta ac vice patris ac medici pia horo circa hune
sit vigilantia egrum, redditum sanitate pastori omnium cum cseteris prsesentaveris inlessum que sequatur tuo mercis laboris obtime divinis nosti instructus oraculis.

quem

si

pristino

Rozires, Recueil gnral de formules, II, gSS-gS, et Pat. Lat., LXXXVII, 754. Noviter veniens quis ad conversionem non ei facilis tribuatur ingrcssus, sed sicut ait Apostolus : Probate spiritus si ex Deo sunt. Ergo si veniens persevera^

De

verit pulsans et illatas sibi injurias et dificultatem ingressus post quatuor aut

quinque dies visus


ei ingressus.
-

fuerit patienter portare et perstitere petitioni suse, annuatur Rgula S, Benedicti, lviii. Rgula S. Donati, vi, Holstenius, III, 85-86.

Rgula- Magisiri, xc,

Holstenius,

II,

443-445.

356

MOINES MROVINGIENS.

l'htelier,

l'installe

au noviciat parmi

les autres postu-

lants.

ils

occupent un logement spar du monastre, prennent leur repas et leur sommeil et se livrent
Ils

la mditation.
nients, les

ne pourrait, sans graves inconvmler la communaut, dont ils ne font

On

point partie. Ils assistent seulement aux offices et partagent le labeur commun. Un ancien, capable de gagner
leur confiance, les instruit, les surveille et les forme.
doit leur exposer franchement les difficults de la vie monastique et les austrits de la rgle, et voir
Il

s'ils

aiment

les pratiques

fondamentales de leur future

existence,
liations.

la

La

louange divine, l'obissance et les humirecherche surnaturelle de la perfection est

importante pour eux. Cette premire exprience qui se fait en habit laque dure deux mois. Aprs ce laps de temps, le candidat est invit
la disposition la plus

dclarer

s'il

est dispos continuer ce

premier

essai.

Sur sa rponse
rgle.

affirmative,

on

lui
:

donne

lecture de la

Cela

fait,

l'abb lui dit


:

Voil la loi sous

tu es capable de l'observer, entre; sinon, retire-toi, puisque tu en as la libert. S'il persiste dans sa volont, on le ramne au noviciat,
laquelle tu dsires vivre
si

continue son exprience durant six mois. Il entend alors une seconde lecture de la rgle, puis une troisime aprs une dernire preuve de quatre mois. Cela
il

noviciat d'une anne entire. C'est assez pour qu'un homme puisse contracter un engagement dfinitif en parfaite connaissance de cause. La communaut
fait

un

incorpore

le

novice qui a subi son preuve avec succs

^
.

Rgula S. Benedicti, lviii

NOVICIAT ET PROFESSION.

357

Ces sages dispositions prises par saint Benot pntrrent peu peu avec sa rgle dans les monastres de la Gaule mrovingienne. Saint Donat les conserva en
grande partie ^ Le Matre se borne ouvrir les portes du monastre au postulant qui a donn les garanties suffisantes il lui fait suivre pendant une anne entire avec son habit
;

laque tous les exercices communs, sans lui demander d'autre preuve ou exprience. On peut l'admettre la profession, s'il a ponctuellement suivi toutes les prescriptions de la rgle
*.

Cette anne de formation n'tait

avec une rigueur telle que les abbs ne pussent prendre sur eux de l'abrger dans des circonpas exige
stances exceptionnelles
^.

Les

rites

de

la profession se prcisrent

durant cette

priode. Les voici tels que saint Benot les trace dans sa rgle le nouveau frre vient dans l'oratoire, o tous
:

les frres

sont runis, promettre

devant Dieu et ses

saints sa stabilit

murs

et

au monastre, la conversion de ses l'obissance. Il crit de sa propre main le

texte des engagements sacrs, qu'il contracte au nom des saints dont les reliques sont conserves dans l'glise et

Rgula S. Donati, vi, Holstenius, III, 36. Rgula Magistrif xc, Holstenius, II, 446. Ce noviciat d'un an est entr dans la tradition monastique. Saint Isidore le trouvait cependant trop long, il le rduisit trois mois. (Rgula S, Isidori, iv, Holstenius, II, 201.) Saint Fructueux maintint
^

l'usage del'anne entire. (Rgula S. Fructuosi, xxi, ibid., 247.) Les Orientaux trouvrent que ce n'tait pas assez l'empereur Maurice voulut que, en certains cas,
;

il

ft

de

trois ans, et Justinien,

de deux. Saint Grgoire


Epist., X, 24, Pat. Lat.,

le

Grand

interdit For-

tunat, vque de Naples, d'admettre les moines la profession avant

une preuve

de deux annes.
^

(S.

Grgoire,
I,

LXXVII, 1082-1083.)

Mabillon, Annales,

259.

358

MOINES MROVINGIENS.

pas crire, un autre copie la charte, qu'il doit marquer du signe de la croix. Il doit ensuite la dposer lui-mmfe sur l'autel. Cela fait, il

de l'abb prsent.

S'il

ne

sait

rcite ce verset

Suscipe me, Domine, secundum eloquium

tuum,

et

vivam,

et

non confundas

me ab

exspectatione

mea^

que par et on ajoute la fin le Gloria Patri. Le nouveau profs se jette alors aux pieds de tous les moines, leur demandant de prier pour lui. Il fait, ds ce moment, partie de la communaut. Sans sortir de l'oratoire, l'abb
lui

les frres

rptent aprs lui, et cela

trois fois,

enlve son vtement sculier et lui donne l'habit

monastique.

Le costume dont

il

a t dpouill

est

dpos au vestiaire, afin qu'on puisse le lui rendre, si jamais il manifestait la volont de rompre avec ses

engagements '. Saint Benot ne dit pas un mot de la coupe des cheveux, dans son rituel de la profession. La tonsure tait cependant ses yeux le signe extrieur de la vie monastique *. Elle se faisait, en Italie, au moment mme o le moine s'engageait par les vux. Cette crmonie avait une importance telle, que saint Grgoire le Grand la prend pour la profession elle-mme. Tonsurer quelqu'un signifie, sous sa plume, faire un moine ^. Il est probable que saint Benot a nglig de signaler ce rite dans sa rgle.

Rgula S. Benedicti, lviii.


, dit-il

2 Mentiri Deo per tonsuram noscuntur


pitre premier.
3

des sarabates dans son cha-

tione compleant,
Lat.,

Ut eosquos ad convertendum susceperint, priusquam biennium in conversanuUo modo audeant tonsurare. S. Grgoire, Bpist., X, 24, Pat.

LXXVII,

1083.

NOVICIAT ET PROFESSION.

35g

Le
Voici

Matre en

fait

sion au

mme

titre

une partie essentielle de la profesque la tradition de l'habit religieux ^.


choses se
:

le frre se passent tient genoux au milieu de Toratoire devant l'abb, qui lui coupe la chevelure, pendant que les moines runis

comment

les

autour d'eux chantent des psaumes 'K II peut, partir de ce moment, entonner au chur les antiennes, les

psaumes

et les rpons.

La
clerc.

tonsure du moine diffrait de la couronne du


Celle-ci sacrifiait

une partie del chevelure de manire laisser autour de la tte une couronne de cheveux. Le moine portait les cheveux ras ^. Saint Colomban et ses disciples, fidles une coutume bretonne, se distinguaient par une forme spciale de la
tons are.
elle

La

leur ne s'tendait

point toute la tte,

laissait crotre les


allait

d'une ligne qui

cheveux en arrire au-dessous d'une oreille l'autre. Cette


des reproches

singularit figure au nombre adressaient les vques.

que leur

Les moniales

suivaient,
les

mmes
rien de

rites

que

pour leur profession, les moines. Cette crmonie n'avait

commun

avec la conscration des vierges, usite

depuis les premiers sicles de l'Eglise. Les vierges consacres restaient frquemment au milieu du monde,
sans autre obligation que la virginit et les pratiques de

'

Tune demum

sine ulla dubitatione tondeatur, vel ei sancti propositi vestes


II, 446.

mutentur. Rgula Magistri, xc, Holstenius,


2

Tondeatur enim

sic: stet ipse frater

medio oatorio curvatis genibusi tndente


taient

eum abbate, psallentibus in circuitu cunctis. Ibid. 3 Comam capitis deponertj les mots et les termes analogues
employs pour dsigner
cette

couramment

coupe des cheveux.

360

MOINES MROVINGIENS.

la vie chrtienne. Celles

qui embrassaient

la vie

monasIl

tique contractaient de nouveaux engagements.


fallait le faire

leur

conformment aux usages admis dans les monastres. Les moniales pouvaient, aprs leur profession, recevoir de l'vque la bndiction des vierges.
C'est ainsi
ge.

que

les

choses se passrent durant le

moyen
les

Les

lgislateurs

dont

l'autorit fut accepte

dans

monastres du

VIP

sicle,

insistent sur la stabilit.

Saint Benot en

fait l'objet

Cet engagement
ticulire,

liait le

d'une promesse spciale. moine une communaut parSes obligations deve-

celle

qui

le recevait.

naient ainsi trs prcises. Il sortait du vague prilleux dans lequel se tenaient les religieux qui se consacraient eux-mmes au service du Seigneur ou encore
faisaient

profession
la

dans

une communaut tout en

de se transporter ailleurs. C'tait ouvrir la porte au vagabondage et aux abus qui en sont la consquence invitable. Les rformateurs de l'Orient et de l'Occident tentrent maintes fois de les supprigardant
libert

mer. Les conciles prirent cet effet des mesures svres. Il n'y en avait pas de plus efficace que la stabilit
monastique. Sans avoir la rigueur de la claustration, qui dfend toute sortie, elle maintient le religieux sous
l'autorit d'une rgle fixe et d'un suprieur connu. Il a un chef responsable de ses actes. Les monastres francs

connaissaient ce point de la discipline monastique. Mais il n'tait pas entr dans leurs murs ni leurs habitudes. Saint Benot et ceux qui s'inspirrent de sa rgle russirent le leur inculquer.

L'abb du Mont-Cassin, non content de prmunir ses

NOVICIAT ET PROFESSION.

36 1

moines contre les inconvnients de l'instabilit, s'est proccup de sauver ses victimes. Si un moine tranger, venu d'une province lointaine, aprs un
sjour l'htellerie du monastre, se montre satisfait de ce qu'il rencontre, on peut le garder aussi longtemps

un homme recommandable, il est permis de l'incorporer, sur sa demande, la communaut et mme de l'engager s'y fixer, au cas
qu'il le voudra. Si c'est

il

hsiterait.

Il lui suffit

de promettre sa

stabilit.

L'abb a

la facult
si

de

lui assigner,

parmi

les frres,

un

son caractre et ses vertus mritent cette distinction. Saint Benot rend donc aussi facile rang suprieur,

que possible l'admission des moines non encore

stabili-

ss qui lui inspirent confiance. Il procde tout autrement avec les vagabonds et les gyrovagues, dont il n'y

a aucun parti tirer

leur conduite est d'ordinaire


les

un

sujet de scandale. Il prescrit, non de de les congdier \

admettre, mais

Rgula Magistri montre une grande rserve, lorsqu'il s'agit d'admettre ces moines trangers. On les voit cependant venir frquemment la porte du monastre
et solliciter leur incorporation.

La

Les uns sont connus ou

peuvent fournir sur leur personne des renseignements exacts et les autres sont de pays loigns, et il est
;

impossible de les connatre. Plusieurs disposent, malgr leur profession, de leur fortune il en est qui ne poss;

dent rien.

conservation de leurs biens tait pour ces moines une tentation irrsistible contre la stabilit et
l'obissance.

La

L'homme

matre de sa fortune ne dpend

'

Rgula S. Benedicti, lxi.

362

MOINES MROVINGIENS.

perfection vie vanglique. monastique, qui organise cette recherche de la perfection, exige, si elle est srieusement

de personne,

ft- il

la recherche

la

La

mene,

la dsappropriation absolue.

Le moine

n'appar-

tient sa famille religieuse que le jour o, n'ayant rien par lui-mme, il est rduit tout attendre d'elle,

jusqu'au pain, au vtement et l'habitation. Beaucoup, au VII sicle, paraissaient l'oublier. De l des abus
criants.

Les saints abbs cherchrent ragir. Le Matre, dans sa rgle, obit cette proccupation grave et impose ses religieux, ds leur arrive, une dsappropriation complte. Sans cela, parat-il dire, on ne peut
rien faire qui vaille.

Si le frre qui sollicite son admission vient d'une contre lointaine et affirme qu'il ne possde rien,
l'abb est bien oblig de le croire sur parole. Mais la prudence lui interdit de se montrer trop confiant
;

nouveau venu doit s'engager par serment ne point renoncer sa tentative sans l'avoir prvenu car ainsi on pourra voir s'il ne s'est pas rendu coupable de quelque vol. Ces prcautions ne sont pas inutiles avec
le
;

ces inconnus, qui parfois cachent sous le froc une vie honteuse. Le monastre demande ceux qui sont origi-

rgion connue de se faire recommander des par personnes offrant des garanties, auxquelles on s'adresserait s'ils venaient partir avec quelque chose de la maison. Les moines qui possdent du bien ont
naires d'une

avec eux-mmes toutes les garanties.


vrifier

Il

faut

nanmoins

de leur dire, car quelques-uns ne risqueraient de point dclarer toute leur fortune. On leur demande de s'en dbarrasser, en la distribuant
l'exactitude

NOVICIAT ET PROFESSION.

363

comme
cela,

ils

l'entendent.

Le mieux

est

de recourir, pour

aux soins de l'abb, qui excutera ponctuellement leurs dsirs. Le monastre ne rclame rien pour lui. Il ne refuse pas cependant les biens que ces candidats lui

veulent donner.

don doit tre irrvocable. Il est attest par un document officiel que le donateur et les tmoins signent. L'abb prlve sur la donation une somme destine au soulaseule condition est exige
:

Une

le

gement des pauvres. Il s'agit donc pour le nouveau venu de se fixer pour toujours dans un monastre. Il fait le premier pas en
de tout ce qu'il peut possder. On le soumet ensuite une exprience de deux mois au sein de la communaut, dont il partage la vie et les travaux, sous
se dpouillant
la surveillance

des frres chargs des trangers. Si


il

l'-

preuve donne un rsultat ngatif,

n'a qu' se retirer

aprs avoir prvenu l'abb. Lorsque celui-ci s'est assur qu'il ne drobe rien, on lui donne le cong ordinaire

des htes

tous les frres

l'embrassent,

il

reoit

le

bton du voyageur et des provisions de route, et il revient son sort. Si l'observance lui convient et si sa
conduite plat l'abb et aux religieux, on peut recevoir ses engagements. Les choses se passent de la manire
suivante.

Aprs une lecture de


ses dispositions.

la rgle,

l'abb l'interroge sur

Le novice rpond qu'il est prt une obissance complte. L'abb donne son acquiescement en disant Deo grattas. Le lendemain, aprs prime,
:

au moment o

vont quitter l'oratoire, le novice se met genoux, et leur demande de vouloir bien rester et prier son intention. Ils prolongent leur prire.
les frres

364

MOINES MROVINGIENS.

vient le prendre par rhabit et lui dit J'ai quelque chose confier Dieu d'abord, puis cet oratoire, vous et la com-

Lorsque l'abb se lve pour


:

partir,

il

Dieu d'abord, ce n'est point envers moi que moi. Voyez, frre, puis vous vous engagez, mais envers Dieu, envers ce saint oratoire et son autel. L'abb continue, en lui parlant de l'obissance. Si le novice a donn ses biens au monas-

munaut. Cela vous

plat-il ?

Oui

tre,

il

prend
sur

l'acte

mme

l'autel.

de donation pour le dposer luiAprs une prire dans laquelle il


qu'il

se consacre
qu'il est,
il

au Seigneur avec tout ce


fait

et ce

rcite le Suscipe me, prescrit dj par saint

Benot, que l'abb

suivre

Deus quod operatus


qui est

es in nobis.
il

du verset Confirma hoc Le nouveau frre reoit


:

l'accolade fraternelle. Puis

se joint la

communaut

signe d'humilit, il offre l'eau aux religieux pour se laver les mains avant il leur baise la main, en se recommanla communion
;

dsormais

la sienne.

En

dant leurs prires \ Saint Benot et le Matre ont vu dans


effective
la seule garantie efficace

la

pauvret

de

la stabilit et la

sauvegarde de la vie religieuse. Rien ne montre mieux la dgradation dans laquelle tombaient fatalement les

moines oublieux de prcautions dont il

la stabilit et
fallait
il

de

la pauvret,

que

les

user envers eux.


avait

Le Matre

vu de prs les gyrovagues ou professionnels du vagabondage monastique. Les lgislateurs et rformateurs cherchent couper l'instabilit dans la racine. Les laques admis la profession
savait quoi s'en tenir,
1

Rgula Magistri, lxxxvii-lxxxix, Holstenius,

11,

434-441.

NOVICIAT ET PROFESSION.

365

sont pour ce motif rduits la plus entire pauvret. S'ils sont enfants, les pres et mres peuvent offrir des

domaines au monastre
lui serait

et s'en rserver l'usufruit.

Saint

Benot exige cependant que l'oblat n'en sache rien. Ce

Les adultes ont la facult de distribuer leur fortune, comme bon leur semble, aux pauvres et au monastre. On exige seulement qu'ils ne gardent rien pour eux ^. Ces donations doivent tre sans retour. L'abb en conserve le
une tentation
fort

dangereuse

^.

tmoignage crit ^. L'usage de donner en tout ou en partie sa fortune au monastre fut assez commun au VIP sicle. Saint
Wandrille voulait que les frres lui donnassent ainsi eux-mmes de quoi pourvoir leurs besoins ^. Les
Gesta abbatum de Fontenelle, composs l'aide des documents conservs au chartrier de l'abbaye, signalent

quelques-unes de ces donations ^. On en trouve Luxeuil, o Agrestius livra tous ses biens saint Eustaise ^, Rebais '^, Stavelot ^. Marculfe a insr dans

son recueil une formule qui servait en pareil cas


Rgula S. Benedicti, Lx. Nihil sibi reservans ex omnibus, quippe qui ex potestatem se habiturum scit. /2i/<2., lviii.
2 3
*

^.

illo

die nec proprii corporis

Le Matre

faisait contresigner

les chartes

de donation par

les

religieux

prsents, l'vque, le prtre et les clercs

du

lieu. Rgula Magistri,

lxxxix, Hol-

STENIUS, II, 441. * Vita I S. Wandregisili, Mabillon, II, 5o3. ^ Gesta ahbalnm Fontanellensium, 21. Vita S. Eremberti, Mabillon,
*JoNA.s, Vita S. Eustasii, Mabillon, II, Vita S Agili, ibid., 3 10.
''

II,

579.

no.

* "

Vita S. Remacli, ibid., 471.

DeRozires,

Recueil gnral de formules, cxciii, I, 280. Pat. Lat.,


est faite

LXXXVII,
monastre

728-729.

La donation
et l'autel,

au monastre. Le Matre remplace

le

par l'oratoire

qui en taient la partie principale.

366

MOINES MROVIKGIENS.

dsappropriation absolue, telle que saint Benot et aprs lui le Matre la prescrivent, ne fut pas immdia-

La

tement accepte partout. Les moines qui, au dbut de


cette priode, se consacraient directement Dieu, sans se lier un monastre^ comme le fit tout d'abord saint

Wandrille, pouvaient garder une partie de leur patri-

moine ^. C'est assez longtemps aprs sa profession que saint Germer disposa de toute sa fortune en faveur de l'abbaye de Flay *. Il n'est pas extraordinaire de rencontrer des exemples

de proprit personnelle parmi les moines incorpors une communaut. Saint Bonet, qui appartenait au monastre de Manglieu, put faire de

grandes largesses d'autres monastres et aux glises ^. C'est avec sa fortune familiale que Lodebod, abb de
Saint- Aignan d'Orlans, fonda Fleury "*. Saint Romaric s'tait rserv un domaine sur lequel fut tabli Remire-

Ces biens, dont les religieux pouvaient alors disposer, ne provenaient pas forcment de rserves faites au moment de la profession ils avaient pu les obtenir par le dcs de leurs parents ou de toute autre
^.
;

mont

manire.
charge abbatiale, dans des contres o les monastres n'avaient pas une situation juridique bien dres-

La

mine, obligeait parfois celui qui en tait revtu conserver la proprit de certains domaines, par exemple de ceux qu'il
1

avait

donns lui-mme,
II, 5o5.

s'il

tait

le

Vita S. Wandregisili,

Mabillon,

Vita S. Geremari,
Vita S. Boniti,

3
*

Mabillon, II, 462. Mabillon, III, i, 84-85.


II,

Adeevald, Historia translaiionis S. Beaedicti, Mabillon, Vita S. Romarici, Mabillon, II, 4G0.

SSg,

NOVICIAT ET PROFESSION.

367

fondateur, et faire acte de propritaire sur des biens

appartenant la communaut. Quelques abbs ou abbesses se virent pour ce motif obligs de rdiger un testament avant de mourir. Des membres de leurs
familles auraient

pu sans

cela troubler leur monastre.

Les deux testaments monastiques qui nous restent de ce temps, manent d'un abb et d'une abbesse, fondateurs l'un et l'autre, sainte Fare et Lodebod ^ Le Matre suppose dans sa rgle que tous les abbs faisaient
leur testament.
Ils

indiquaient

les

donations reues
fait '.

des nouveaux profs et l'usage qui en avait t

du vu de pauvret finirent par avec de plus s'imposer rigueur aux esprits.


Mais
les obligations

Le
plus

droit et les
prcis,

coutumes monastiques, devenus alors


inutiles

rendirent

des

prcautions

qui

risquaient de dgnrer en abus regrettables. Les lettres de saint Grgoire le Grand ne furent peut-tre pas sans
influence sur les voques et les abbs.

En

tout cas, elles

manifestrent une tendance qui finit par prvaloir dans tous les monastres ceux de l'ancienne Gaule n'y
;

chapprent pas plus que les autres. Ce saint pape ne craignit pas d'annuler deux testaments, celui d l'abbesse

Pardessus, Prologomena, 217-219. Voir sur


et

le

Prou
rer.
2

Vidier, Recueil des Chartes de S. -Benot-sur-Loire,

Testmentum Leodebodi 1-19. M. Krusch a conhistor. Script.

test l'aiithenticit
,

du Testament de Burgondofare. Monum. Germ.

Meroving. IV, 27. Mais les raisons qu'il allgue ne sont pas concluantes. Brves vero donationum factos a fratribus, tempore mortis suae, abbas in quo^l

usibus monasterii expensis restituent, testamento suo insrt, etiam nominaeorum quorum noscuntur collata, ut nuUus post mortem ejus forte de monasterio exiens,
repetendi rerum suarum fiduciam habeat, et stabilitatem monasterii et fidem frangat defuncti, vel dicat sine donatione aliquid suum in monasterio contineri.
Rgula Magisiri^ Lxxxix, Holstenius, II, 441-442.

368

MOINES MROVINGIENS.

celui

Gravinia, qui avait lgu des biens un hpital, et de l'abb Castellion ^ Deux ermites devenus

abbs sans avoir pu faire leur testament, Probus et Adodat, se crurent obligs de solliciter sa permission pour distribuer quelque argent en uvres pies. Il n'est
pas inutile de citer ici l'autorit de cet illustre pontife, car sa correspondance est l'un des documents qui ont eu sur le dveloppement de la lgislation monastique

en Occident

l'action la plus dcisive.


le

de sa personne et de ses biens au Seigneur tait irrvocable de sa nature et le mettait dans l'impossibilit de contracter mariage. Saint Grgoire [ordonna de poursuivre les moines qui comfaisait

Le don que

moine

mettaient cette faute d'apostasie et de les ramener leur

svrement interdit en France d'pouser une moniale sortie de son clotre ^. Les abbs et les

monastre

^. Il

fut

abbesses n'avaient aucun


leurs qui rompaient leurs

moyen de ramener ceux

des

dans

le

engagements et s'en allaient monde. Le concile de Paris (614) demanda aux

vques de s'en occuper. Ceux-ci commenaient par leur intimer l'ordre crit de rentrer dans l'obissance si
;

fugitifs ne se soumettaient pas, l'excommunication^.


les

on

recourait

Voir Mabillon, Annales,


le religieux n'a

dont

1, 235 et 267. S. Grgoire dclare que les biens pas dispos avant sa profession, appartiennent de droit son

monastre.
2 8. Grgoire, Epist., I, 42, Pat. Lat., LXXVII, 495. Les conciles I V de Tolde tiennent un langage analogue. Labbe, V, 1718 et 1744. ^ Sanctimoniales nuUus sibi in conjugium audeat sociari. Capitularia

et

regunt

Francormn; d. Boreticjs, 18 et 19. * Si quis monachorum aut monacha in congregationem positi religiosam conversationem elegerint et postea aut ad parentes aut quamcumque substantiam

NOVICIAT ET PROFESSION.

3 69

Certains moines, reconnus incorrigibles et insupportables pour une communaut, taient, dans des circonstances graves, expulss de leur monastre. D'autres, victimes d'un caprice ou d'une lchet coupable, ou

encore entrans par une passion violente, s'en allaient d'eux-mmes. On rendait aux uns et aux autres leur
habit sculier, aprs leur avoir enlev le costume
reli-

gieux. Ces mauvais moines, congdis ou apostats, n'taient pas dlis des engagements contracts devant

Dieu, qui pesaient toujours sur leur conscience. Seuls,


leur suprieur et leurs confrres se voyaient affranchis par leur mauvaise conduite obstine des obligations
prises leur endroit
'

se

de congregatione ipsa subtraxerint

et

ab episcopo suo per epistola admoniti

ad septa monasterii sui redire distulerint, sint usque ad exitum vitse a communioiie sspetisi nec prius ad Eudharistiae gratia admittantur quam ad vilem suum... Concil. Parisiense ^614), can. 14, d. Maassn, 189.
.^

Rgula S. Benedicti, xxviii, xxix.

24

CHAPITRE SEPTIEME.
La hirarchie monastique.'
Noms
.

lection par la communaut, fondateur, ou prdcesseur. et installation. Perptuit des abbs. Dposition des abbs. Rle de l'abb dans monastre au dehors. Officiers Monastres de femmes. Essais de du monastre, prieur, doyen,

.Bndiction par l'vque

de

l'abb..

le

le

le

et

cellrier.

fdration, monastique.

Les hommes que leur profession soumet aux prescriptions d'une mme rgle et attache pour toujours au mme monastre, demandent tre distribus avec
ordre dans les cadres d'une organisation fixe, qui assigne Hacun sa place et son rle. Ils forment ainsi un corps
vivant et harmonieux.
s'exercent alors avec

Le

travail

et

le

dvouement
la

une rgularit qui assure


plus nombreuses.

paix

des communauts
chie, dont

les

L'abb se trouve toujours au sommet de


il

cette hirar-

est le lien et la force.

On

le

nomme

le le

prlat, le chef, prsul, le gardien, custos, le recteur,

gouverneur,
le

rector,

gubrnator \ le pre, pater monasterii,


prpositus,
le

suprieur, superior,

premier, prior,

le

seigneur, dominus ^. Ces titres sont galement donns d'autres dignitaires. Il en est de mme de celui d'abb,
abbas, qui lui est le plus

ploie
'

frquemment attribu. On l'emencore pour dsigner un prtre prpos au gouverDoM Bouquet,


II, 658.

Chronicon Fontanellense, dans

La plupart de

C'-s

noms

sont employs par saint Benot.

LA HIRARCHIE MONASTIQUE.

^!Jt

nemerit d'une glise importante et du clerg qui la dessert, sans tre revtu de la dignit piscopale. Ge n'est

pas Cependant un usage gnral. Celui qui est la tte des clercs chargs du service religieux auprs du roi est l'un de ceux qui portent ce titre, et son glise est l'abbaye

de

l'oratoire royial

^ Rustique,

frre

de saint Didier de
II.

Gahors, remplit cette fonction auprs du roi Clotaire

service religieux de mme nature, dont le ch.ei estVabbas castrensis, l'abb militaire/

L'arme royale possde un

Saint Sulpice, le futur vqu de Bourges, eut ce titr sous le mme roi Clotaire ^. La vie de saint Didier
signale la prsence Cahors d'un prtre Claude, charg par son vque de la construction d'une glise dont il
le fit

abb.

Ce

n'tait pas

cependant

uii

monastre^.

Les abbs
sis

et les abbesses taient

ordinairement choir

par la communaut qu'ils devaient gouverner et dans son propre sein. Saint Benot le dit expressment :*. Sa

grande autorit dont elle jouit, contribua beaucoup au maintien de cette tradition. Saint Donat n'eut qu' renouveler les prescriptions de
rgle, par suite
la

de

saint Csaire d'Arles

^.

Marculfe insre dans son recueil

Abbatiam

palatini oratorii,
3.

quod
II,'

regalis frquentt ambitio.

Vie de S. Didier,

d.
2

PouPARDiN,

Abbatia regalis

basilicae. Ibid., 4.

7<a 5. SmJ/)i/m,Mabillon,

iSq.

cujus opus perficiendum Claudium abbatem constituit ibique officium permisit. Vie de S. Didier, 23.
*

Ad

eum

abbatis

In abbatis ordinatione

illa

sibi

omnis concors

congregatio,

semper consideretur ratio, ut hic constituatur quem secundum timorem Dei, sive etiam pars

quamvis parva congregationis, saniori consilio elegerit. Rgula S. Benedicii, lxiv. S. Benot ne dit point qu'il faille le choisir dans l'intrieur de la communauti mais cela rsulte du contexte. * Quoties sancta abbatissa ad Deum migraverit, nulla ex yobis carnali affectu
1

>

aut pro natalibus aut pro facultatibus aut pro parentela,aliquam minus efficacem

37.2

MOINES MROVINGIENS.

une formule d'aprs laquelle le droit d'lection est dvolu chaque communaut ^ Lrins, Agaun et Luxeuil l'exeraient sans contestation. Les fondateurs prenaient
plus venait des fondateurs eux-mmes. Celui importante qui crait un bnfice ecclsiastique avait le privilge de
:

habituellement cette prcaution *. Ce droit tait soumis quelques restrictions.

La

vertu de cet usage, tout vque, prince ou simple fidle qui fondaient et dotaient un monastre lui donnaient un abb ou une
le

nommer

premier

titulaire.

En

abbesse. Saint
les

Walbert dsignrent chefs des coftimunauts formes avec le trop plein de


et saint

Colomban

Luxeuil.

Saint

Amand

choisissait

le

suprieur

des

monastres qu'il tablissait dans

les rgions vanglises

par lui. Lorsqu'un moine fondateur restait au milieu des frres qu'il avait lui-mme groups, il en devenait l'abb sans qu'il y et besoin de recourir une lection.
princes, ne croyaient pas toujours avoir puis tous leurs droits par la nomination

Les fondateurs, vques ou

sed omnes inspirante Domino unaimiter sacrm ac spiritalemeligite. quae et regulam monasterii possit efficaciter custodire et supervenientibus responsum cum aedificatione et compunctione et cum sancto affectu sapienter valeat
firi velit
;

xeiAete. Rgula S. Donati, t,xx.vii,


1

Cum

HoLsrsmvs, m, iig. abbasdeipso monasterio a Domino migraverit, quem unanimiter omnis


illa

congregatio

monachorum

meritis congruentem elgerit,

ex semetipsis obtima rgula dompertum! et vita sine prsemium memorate urbis ipse episcopus
Recueil gn'ral des Formules, 574, II, 731. Pat.
.

promoveat abbatem. DeRozikes,


Lat.,
2

LXXXVII,

698.

Voir Pardessus, D;/'/ojato,

etc. Proleg., 2 15. Charte d'Agirad, vque de Chartres

(696), ibid., bg: ChdHe de Chrotilde, pour le monastre de Bruyre^j (670), dans Tardif, Cartons des rois, 6. S. Grgoire le Grand reconnut aux moniales de Saint-Sauveur de Marseille le droit de choisir leur abbesse parmi elles. Obeunte

non extranea, sed qui congregatio sibi desuis ordinetr. Gregorii S. pist., vu, 12, Pat. Lat., LXXVII, 566. elgerit,
antedicti monasterii abbatissa,

LA HIRARCHIE MONASTIQUE.

S/S

du premier abb. L'abb de Saint- Amans de Cahois Ursicin mourut avant Tvque fondateur, saint Didier celui-ci; s'empressa de lui donner un successeur Quand
;

'

saint Thodefrid, qui avait reu

de sainte Bathilde

le

gouvernement du monastre de Corbie, fut lev ! l'piscopat, le roi lui enjoignit de confier sa charge Chrodegaire. Mais, la mort de ce dernier, les moines
rclamrent le droit d'lire eux-mmes leur abb. Thierry illl le leur reconnut
coiifirmer l'lection
^.
;

il

se rserva seulement de

Les fondateurs qui tenaient au succs de leur uvre se proccupaient avec raison de la confier un moine saint et vertueux, form une cole monastique renomme. Lorsque saint Ouen eut termin les constructions de son monastre de Rebais, il chercha un religieux
capable de
attention. Il
le

gouverner.

Luxeuil

fixa

d'abord son

avait l un

moine qui jouissait d'un grand

Ses vertus religieuses le rendaient cher aux moines de Luxeuil, et son apostolat travers
saintet.
les diocses

renom de

de Langres, de Besanon et de Metz

lui

avait

concili l'estime et l'affection


Il se

des clercs ec des


Saint Ouen, se mit

fidles.

nommait
le

Aile

(^;^^z7m5J.

en mesure de

gagner. Mais les moines de Luxeuil ne


;

voulurent pas le laisser partir les populations chrtiennes joignirent leurs instances aux leurs pour le conserver.

Ces obstacles ne firent qu'exciter les dsirs de saint Ouen. Pour les surnionter, il usa du crdit de saint Faron, vque de Meaux, et de l'autorit du roi Dago-

Via de s. Didiey, 22.

'

Levillain, Les Chartes de Corbie, 59-68, 232-234.

374

MOINES MROVINGIENS.

put remettre ce saint moine l direction de i'abbaye avant 'la construction de l'glise ^i Tous les fondateurs n'obissaient pas desi sentimeiits
bert.
Il

qui voulurent? donner la conduite des monastres tablis par eux des membres de- leur
aiussi revs. Il

y en eut

a t prcdemment question, choisit pour premire abbesse sa nice, Mummola^. Grammon et Adalgude, son pouse, mirent leur propre
famille'.
il

Ghrotilde, dont

Berte, la tte des moniales runies par eux dans le monastre qu'ils avaient fond Limours, prs d'E^
fille,

tampes, en l'honneur de saint Jean-Baptiste, sous la dpendance des moines de Saint- Germain -des-Prs (697)^.

Les abbs,

qu'ils eussent

ou non fond leur monastre,

cherchaient frquemment dsigner eux-mmes leur successeur. Sainte Salaberge, avant de mourir, choisit
ainsi sa propre
fille,

sainte Austrude

*.

Sainte Gertrude,

abbesse de Nivelles,

passa de la

mme

manire

le

gouvernement de sa maison sa nice Ulfetrude ^. Ces lections se renouvelrent assez frquemment dans
la suite
^.

atteinte

Elles ne portaient dans la pratique aucune grave aux droits des communauts monaset ses

tiques.

L'abb

moines agissaient en cette


-

cir-

constance d'un

commun

accord^.

Ce mode

d'lection

r^toS". ^g7, xvr-xvin,

Mablln.

II,

308-309;
ahha.tissa.m.

Ubi nepte meam Mmmlam instituemus


,

Charte

cite

plus haut,
,

Tardif, i6.
^
*
^ *
'

Mabillon, Annalis enedictini, I, 614. Vita S. Austnidis,. Mabillon, Acta Sanct.,


Vita S. Gertrudis, ibid., 446.

II,

937.

Mabillon,
II,

sec. V, prcs/., 55.

Nous en avons un exemple frappant dans


522.

la

seconde vie de saint Wandriile.

Mabillon,

LA HIRARCHIE MONASTIQUE.

3^5

pargnait
vacaice

un monastre

les

ennuis insparables de la

sige abbatial^ les inquitudes qui prcdent et aGcompagnnt toutes les consultations de l'opinion

du

par voie de suffrage, .et les dangers d'une ingrence extrieure; ce procd tait, en outre, de la plus

grande simplicit.
adopt par
j

Une

faut pas tre surpris

de

le voir

la rgle

du Matre ^

Les choses se passaient chez lui de la manire suivante; L'abb se proccupe longtemps l'avance du choix de son successeur et le dclare franchement , ses
Mes. frres et religieux ms fils, doit-il leur dire, celui d'entre vous qui se montrera le plus obissarit et fidle ma doctrine, et qui excellera dans la pratique de toutes les vertus religieuses, sera, par la volont de
:

Dieu plus que par la mienne, charg de vous enseigner aprs ma mort l'art du service divin. Comment aurait-il l'autorit ncessaire un matre s'il ne commenait par tre un disciple parfait ? L'abb renouvelle frquemment cet avis .et de la sorte entretient parmi ses moines une pieuse mulation. Il a le temps de faire son choix
et,:

sans ti;oubler les frres ni flatter

l'lu,

de

le

soumettre

au contrle d'une longue exprience. Tous savent que les considrations humaines n'auront aucune influence

Les mrites personnels seront seuls apprcis. Lorsque l'abb sent que l'heure est. venue pour lui de se prparer la mort, il runit les frres pour procder en leur prsence la nomination de son successeur. Aprs avoir appel par son nom
sur

son jugement,

dfinitif.

Rgula Magistri, Holstenuts, II, 451-461.

376

MOINES MROVINGIENS.

celui qu'il juge le plus digne,

il

lui

prend

la

main

coutez,

mes

sainte,

au

nom

ses moines, la Trinit de laquelle ce choix est fait, sait que ce


fils,

dit-il

montr parmi vous le premier dans la pratique du silence, de l'obissance, de la. foi, de: la paix, de la patience, de la bont, de la simplicit, de la vigilance, de la sobrit et de la chastet. En vertu d'un jugement de Dieu et sur mon tmoignage, il vous est donn pour pasteur et pour abb par le Seigneur, auquel il doit s'efforcer de plaire par ses actions vertueuses. Qu'il prenne la garde du troupeau qu'il devra rendre au Seigneur. Veillez, mes frres, ce (i[ue personne n'accueille avec mauvais esprit cette lectibii et ne mprise le Christ, dont il va tenir la place dans le
frre s'est toujours

monastre.

Aprs cette allocution, tous se mettent

prier pour l'lu. L'vquedu lieu lui confre ensuite la bndiction abbatiale. L'abb a dsormais un coadjteur. Il conserve

nanmoins son

titre et

son autorit.

L'lu n'entre en charge qu'aprs sa mort. En attendant, il l'assiste dans la mesure du possible. Son rle corres-

occupe au chur, au rfectoire, partout, le premier rang aprs l'abb. Il peut, en son nom et sous son contrle, rprimander les reli-

pond

celui

du

prieur.

Il

gieux et leur donner des ordres. Son lection, malgr la bndiction piscopale, ne saurait tre dfinitive. L'abb
dposer, en cas d'indignit, et de choisir un autre frre sa place.

a toujours

le droit

de

le

la

Dans ce crmonial, longuement expor par le Matre, communaut est rduite une attitude toute passive.

Elle assiste l'lection et elle accepte l'lu. Les moines n'interviennent jamais dans le choix de leur sup-

LA.

HIRARCHIE MONASTIQUE.

377

un abb meurt sans avoir pourvu lui-mme sa succession, Tvque et son clerg dsignent un abb du diocse qui va passer un mois dans ce monastre et choisit alors le moine qui lui parat le plus digne.
rieur
^.

Si

rpandu pour que le concile de Chalon crt devoir s'en occuper. Les voques voulurent, en effet, comme le Matre le fit leur exeriiple, prmunir les monastres contre le danger de ce
ne pouvait y avoir qu'un abb vritable. Son coadjuteur,, s'il en prenait un, tenait de
Il

Ce mode

d'lection fut assez

double gouvernement.

lui toute

son autorit
,

il

l'exerait jamais

que sous

sa dpendance ^ Les limites dans lesquelles l'vqu intervient, d'aprs la rgle du Matre, pour la nomination (d'un abb, sont
'

ne peut craindre aucun empitement srieux de sa part. Saint Benot lui reconnat le
nettement
fixes.

On

droit d'intervenir toutes les fois qu'il s'lve un doute sur la dignit de l'lu ou sur la validit de l'lection ^. Il n'y

que de fort lgitime. Tous ne se contentrent pas d'un rle aussi effac. Quelques-uns, en vertu d'un droit acquis ou d'un usurpation rcente, prenaient
avait rien l

Ne cum unusquisque de se suo judicio successionem in universos seditionem prsesumens exagitet et studiosam partibus pugnam scandali domum pacis faciat in contentionem converti. Rgula Magistri, xciv,
1

11

en donne la raison

HOLSTENUS,
^

II, 460.

Ut duo abbates in une monasterio esse non debeant, ne sub obtentu potcstatis semultas inter monachos et scandalum non generetur verumtamen si quislibet abba sibi elegerit successore, ipsi, qui elegitur, de facultatis ipsius monasterii
;

d.

ad regendum nuUam habeat potestatem. Concilium Cabilonense (639-654), can. Maassen, 210.
^

12,

Quod si etiam oinnis congregatio vitiis suis (quod quidem absit) consentientem personam pari consilio elegerit et vitia aliquatenus in notitiamepiseopi..
c\ax\xexmi.,. Rgula S. Benedicti, lxiv.
-

378

MOINES MROVINGIENS.

sur eux la nomination abbatiale, sans se donner l peine de consulter les moines. Leur choix ne se portait pas forcment sur un religieux. Saint Germer tait encore laque lorsque saint Oueii le nomma bb de Pentali
^

ce saint vque

commena,

il

est vrai,

^r

lui

couper

les

cheveux

Flix, vque de Clermont, choisit un diacre de son glise, saint Priest, pour gouverner son monasV.

tre, situ

dans un faubourg de sa

ville piscopale

^.

Saint Lger remplissait les fonctions d'archidiacre auprs de l'vque de Poitiers, quand celui-ci le nomma abb de Saint-Maixent ^. Saint INdaimbuf ftait prtre Angers et saint Austrgsile Lyon, l'poque o ils

reurent l'un et l'autre une communaut monastique gouverner. Ces abbs, avant d'entrer en charge, recevaient l'habit religieux.

Les princes mrovingiens, qui prirent les moines sous leur protection et les comblrent de bienfaits, ne
songeaient pas se mler de leur gouvernement intrieur et en particulier du choix des abbs. Ils donnaient

piscopaux aux hommes de leur choix ils ne disposaient point des abbayes. C'est avec Charles
les siges
;

Martel que les rois et les grands officiers commencrent violer le droit d'lection attribu aux moines par les rgles. Jusque-l, ils avaient plutt cherch leur en
assurer le paisible exercice. Ils ne se dsintressaient pas cependant des lections abbatiales nous verrons bientt
;

de quelle manire leur intervention

se manifestait.

Vita S. Geremari,
Vita
II

Mabillon,

J,

458. Vacandard.* Vie de S. Oucn. iSy

'^

S. Prajecti, MfiBii.i.6N, 11, 619.


II,

Uksinus, Vita s. Leodegarii, Mabillon,

669.

LA. HIRARCHIE MONASTIQUE.

379

De

tous les faits qui

rsulte

que

allgus, il la pratique des monastres n'tait pas sur

viennent

d'tre

ce point uniforme au

VI I^
le

sicle.
le

L'lection, par

les

moines

tait

cependant

mode

plus gnralement

admis. Saint Benot, qui


religieux de choisir

le prconise,

demande aux

un homme s'imposant leur estime

par les mrites de sa vie et la sagesse de sa doctrine, sans se proccuper du rang qu'il a dans la commu-

Dieu leur demandera compte un jour des sentiments qui les auront guids dans un acte de cette importance. Si les moines se prononcent l'unanimit
naut

pour un mme candidat, toute difficult s'vanouit. cas o les voix se partagent, celui qui a mrit
suffrages' des religieux

Au
les

rputs ls meilleurs reoit le

gouvernement du monastre *. Il faut alors l'intervention d'une autorit pour dclarer quel est le candidat choisi par la meilleure partie du couvent. Ce ne peut
tre

que l'vque diocsain.

portant leur choix sur un membre de leur famille monastique, les religieux entendaient conserver par ce

En

complte indpendance et maintenir la dignit de leur monastre. Ils prtendaient se suffire eux-mmes et continuer leur existence sans recourir

moyen

leur

des trangers. Toutefois ceux qui ne rencontraient pas

dans leur milieu un sujet mritant toute leur confiance avaient toujours la facult de s'adresser ailleurs.
Saint Grgoire le Grand la recoimaissait aux monastres
^ Vitae autem merito et sapientias doctrina eligatur, qui ordinandus est, etiam si \xhimi\s{nerit in ordine congregaiionis. Rgula S. Benedicti, lxiv. 2 Hic constituatur quem sibi omnis concors congregatio, secundum timorem

Dei, sive etiam pars quamvis parva congregationis, saniori consilio elegerit. Ibid.

'38o

MOINES MROVINGIENS.

italiens
libert.

'.C'tait en

somme

tendre Fusage

de leur

leur et impos une servitude pnible et dangereuse, en limitant leur choix tel monastre.

On

Aprs

s'tre

lection et

rendu compte de la lgitimit d'une de la dignit de l'lu, l'vque du diocse


d'ordination, Elle se faisait gratuitetoutes les fonctions du ministre sacr ^.
tait,

procdait sa bndiction et son installation. Cette

crmonie recevait quelquefois


ofdiner abbas, ordinatio abbatis.

le

nom

ment,

comme

La

bndiction abbatiale

au

mme

collation des divers ordres, mise l'abri

que la des marchantitre

dages honteux et simoniaques. Les conciles prononaient contre les coupables la peine de l'excommunication
et la privation

de

l'office

obtenu par ce moyen

^.

Matre, dans sa rgle, avec cet amour des dtails qui le caractrise, donne le crmonial que l'vque suivait en bnissant l'abb. On n'en connat pas de plus
ancien.
il

Le

Ds que
le

l'abb a fait le choix de son successeur,

en avertit

chef du diocse, qui vient avec son clerg


Il

complter l'lection.

commence par

inscrire

l'lu.

y Quod si aptam inter se personam invenire nequeunt, solerter sibi de aliis monasteriis similiter eligant ordinandum. S. Grgoire, Epist. L, ii, 41, Pat. Lat.,
,

LXXVII,
''

579.

nobis vel a successoribus nostris sacros percipiat gradui,

nuUum

pro ipso-

rum honorem praemium perceptorum. Formule de Marculfe, De Roziees, Recueil d3 formules II, 73i, et Pat. Lat, LXXXVII, 648. ^ Nec per prasmia... nuUus abba aut archipresbyter ponatur. Quod si quis %cere praesumpserit, communione privetur. Concilium incerti loci (614), can. 11, d. Maasse.v, 195. Ut nullus episcopus neque presbyter vel abba seu diaconus per priemium ad sacrum ordinem amodo penitus non accdt. Quod qui fecerit,
ab ipso honore qua prasmiis comparari prsesumserit omnino privetur. Conciliuw
Cabilonense, can.
16, ibid., 211.

La

simonie condamne par ces dcrets pouvai

vicier l'lection et la bndiction.

LA HIRARCHIE MONASTIQUE.

38 1

aprs l'bb lecteur, sur la


doit

liste;

des

noms que

le prtre

Seigneur pendant le saint sacrifice de la messe, qui est clbr inlmdiatement aprs. L'^que et les moines se rendent alors auprs de l'ancien abb. Celui-ci embrasse l'lu et lui remet le
au:
est

recommander

volume o

contenue

la rgle, les clefs

du monastre

que le cellrier lui a portes, et l'inventaire d tout ce que la communaut possde en terres, outils, livres et mobilier. En lui donnant la
et des divers offices,
rgle,

prononce les paroles suivantes Reois, mon frre, la loi de Dieu, l rgle, par laquelle tu procureras la vie ternelle ceux qui l'observent et tu menaceras
il
:

elle

d'un chtiment ternel ceux qui la violent. C'est par que l'me triomphe ou meurt, conserve ou perd la
;

que Dieu te demandera compte des mes qui sont devant toi. Quant cet inventaire^ tu auras aussi en rendre compte aprs moi au jugement de Dieu. Souviens-toi, frre, souviens-toi qu'il est plus exig de celui qui a reu davantage. Sois plein de solli-; citude, ne sois jamais sans crainte, car le diable tendra
vie
c'est d'aprs elle

constamment des piges ton troupeau cherche toujours les moyens de remdier aux blessures des mes et de rparer leurs chutes. Sois donc vigilant et soigneux comme tu l'as t jusqu' ce jour. Pendant que l^lu
;

tient la rgle dans ses mains, il continue d ins l'oratoire du Seigneur ; occupe

Abb, entre ma place au sein de la communaut qui est dsormais la tienne. Par ses prires, le pontife va ratifier au ciel l dignit que tu reois sur terre. Cela dit, il lui donne son manteau (pallium) que l'lu accepte, en lui baisant la main. Puis il se rend l'oratoire avec l'vque et tous les religieux.
:

382

MOINES MROVINGIENS.

Lorsqu'il s'est install la place de son prdcesseur, l'vque rcite une oraison sur lui; aprs quoi, le nouvel abb va dposer sur l'autel le livre de la rgle, pendant

que
quod

les frres

chantent avec
suivi

lui

Confirma

hoc,

Deus,

operatus es in nobis,

du

Gloria. Il se prosterne::

pav de l'oratoire et demande voix haute au pontife de prier pour lui. Les moines se prosternent aussi durant l'oraison piscopale. Cela fait, l'abb se
alors sur le
relve, baise les

donne le baiser de paix, ainsi qu'aux clercs assistants et aux membres de sa communaut. Le voil maintenant investi de sa
et lui

genoux de l'vque

peut remettre les clefs son cellrier. Aprs avoir pri avec ses religieux sans participation de l'vque et demand celui-ci de le bnir, il prend place sur le
charge
;

il

sige de son prdcesseur.

Les

officiers et

tous ls reli-

gieux de la maison viennent l'un aprs l'autre lui baiser les genoux. Il se rend alors auprs de son prdcesseur,
lui baiser son tour les genoux et lui donner la en paix, prsence de la communaut. L'ancien abb clt la crmonie de l'installation par ces paroles touchantes

pour

pour moi, afin que je puisse rendre au jugement de Dieu ;un compte exact de toutes vos mes et vous remettre tous entre ses mains. Le Seigneur

M(s

frres, priez

vient d'assurer votre avenir, puisse-t-jl les cieux aprs ma mort ^ >v
la

me

recevoir dans

Ce crmonial, suivi dans le monastre pour lequel rgle du Matre a t crite, ne donne pas le texte des
rcitait.

oraisons que l'vque

Ces prires taient

la

'

Rgula Magistri, xcili, Holstenius, II, 455-457.

LA HIRARCHIE MONASTIQUE.

3.8S

formule

mme
il

de

la bndiction.
^ .

Elles faisaient partie

de

la liturgie ds diocses

Quand

s'agissait

protection royale,

d'un monastre plac sous la l'vque,! avant de procdera l'in-

d'un nouvel abb, devait attendre que" le, prince et approuv le choix fait par les moines. Il y avait entre le roi et ces maisons des rapports intimes, imposant des obligations rciproques. Si le roi
stallation et la bndiction

tenu de protger de tout son pouvoir les moines dans leur existence, dans leurs proprits et dans leurs privilges, ceux-ci ne devaient pas le traiter en tranger.
tait

Comme

l'abb tait, en vertu de ses fonctions, l'inter;ntre ,eux et le

mdiaire-n
exigeaient

souverain, les convenances

qu'on; le lui

lection. L'agrment dmarche. Comme le prince pouvait ne point l'accorder, on l'attendait avant d'installer le nouvel lu. Saint

aussitt aprs son royal tait la consquence de cette

prsentt

Ouen
il

fit

agrer

confia le

Dagobert saint Aile, auquel gouvernement de son monastre de Rebais ^.


roi

du

Sainte Salaberge prit la mme prcaution, lorsqu'elle donna son abbaye de Laon sa fille, sainte Anstrude ^.

On

se conformait
fois

au

mme

usage Corbie

*
.

Une

bni

et install,

l'abb appartenait pour

toujours son monastre. S'il se trouvait, avant son lection,, attach en qualit de prtre et de diacre au service d'une glise, ce lien tait immdiatement

Mabillon, Acta
vita S. Agili,

Sanct., sec. II, praef., n, 5i, xxvin.


II,

MabilloNj

Sog.

^
*

Vita S. Anstrudis, ibid., 937.

Nous avons encore

la charte

par laquelle Thierry III confirme l'lection

de-

l'abb Ermbert (681). Levillain, 232-234.

384

MOINES MROVINGIENS.

rompu

'.

Les abbs

invits par le clerg

ou par

le

roi

prendre le gouvernement d'un diocse (ce fut frquent au VIP sicle) devaient au pralable renoncer leur
et leur fonction. Ils pouvaient cependant se dmettre eux-mmes de leur charge et briser ainsi le lien qui les unissait leur communaut. Ce fut le cas
titre

de saint Philibert
s'tait

et

de saint Germer.

Le premier

vu rappel la direction du monastre de Rebais, aprs la mort de saint Aile, par les suffrages unanimes des religieux. Cet accord ne dura pas longtemps. Des moines indisciplins, trouvant insupportable l'autorit du saint homme, rsolurent d'attenter ses jours.
Philibert,
attrist

abandonna
prendre
saint
'''.

par cette haine aveugle et froce, ce troupeau. C'tait le meilleur parti


opposition de narne nature dtermina quitter son monastre de Pentali ^.
n'avaient pas le droit de se dbarrasser

Une

Germer Les religieux

d'un abb incapable ou indigne. Quelques communauts eurent cependant ptir de F inconduite ou de l'incapacit de leurs chefs.

Les

lis ecclsistique

avaient

procdait contre eux anoniquement, aprs une dnonciation faite soit par les moines soit par les chrtiens du voisinage. Il appartenait l'vque de

prvu

le cas.

On

LXXVII,

Saint Grgoire le Grand l'avait dclar pour l'Italie. Eisi., II, iv, Pat. Lat., 680. Presbytres, diaconos ceterosque pujuslibet ordinis clericos, qui

abbates per monasteria esse non permittas, sed, aut omissa monachicis provehantur ordinibus aut si in abbatis loco Le* clericatus nullatenus permittanturhabere militiam. decreverint, permanere clercs sculiers levs par la volont de leur vque la dignit abbatiale se
ecclesiis militant,

clericatus

militia,

comportrent de la sorte.
-

Vita S. Filiberti,
Vita S.

Mabillon,
ibid.

II,

781.

Genmari,

,11, ^5g.

LA HIRARCHIE MONASTIQUii.

385

svir contre les coupables et

au besoin de les dposer, et de remdier par des mesures efficaces aux dsordres provenant de l'incapacit d'un suprieur. On lui recommandait seulement de ne point user la lgre de son autorit, en dposant un abb qui ne le mritait pas ^

Ce n'tait pas inutile, car il y eut des abus de pouvoir *. Des vques risquaient, en effet, de cder un mouvement de colre ou de se laisser influencer par des
considrations d'ordre tout infrieur. Les victimes de

en appelaient au concile, qui ordonnait de les rintgrer dans leur fonction aprs avoir reconnu leur innocence ^. L'abb qui avait renonc spontanpareille injustice

ment
tion
^.

sa charge ou qui s'tait vu dposer la suite d'un jugement canonique, perdait tout droit cette fonc-

par les vques n'taient pas toujours motives par l'indignit. Il y en eut qui furent dictes par des considrations politiques. La
faites

Les dpositions

plus

clbre

est

celle

Jumiges. Ce

saint

moine

de saint Philibert, abb de avait eu le courage de repro-

Ut abbates, archipresbyteri absque culpa de ecclesiastico ministerio removeri non debeant. Concilium incertiloci (614), can. 11, d. Maassen, iqS. Saint Grgoire le Grand reut les plaintes d'un abb qui accusait son vque de l'avoir dpos injustement. Il chargea l' vque de Ravenne d'examiner l'affaire
^

et,

s'il

y avait

lieu,

de rintgrer

le

plaignant dans sa charge. S.

Grgoire,

XIV, ep. 6, Pat. Lat.,

LXXVJI,

i3o8.

* Si episcopus, quod non credimus esse venturum, aut per iracundia, quod esse non dbet, aut per pecunia, abbatem, quia fratres nostri sunt, de loco suo ejecerit non canonice, ille abbas recurrat ad synodum. Et quia fragilis esse nostra natura videtur, si episcopus, qui eum ejecit, ab hac luce migraverit, successor ejus

abjectum fratrem revocetad sedem. Concilium Parisiense, (614), can. 4, ibid., 187, * Episcopus vero seu abbates qui propriis culpis notanter damnati sunt aut ab ecclesiis eorum sponte remoti sunt, nuUo modo ad proprias ecclesias val honores

decrevimus revertendos. Concilium Latunense (673-675), can. 17,

ibii.y

219.

25

386

MOINES MEROVINGIENS.

cher Ebron les cruels traitements qu'il infligeait saint Lger. Le vindicatif maire du palais parvint
indisposer contre lui l'vque de Rouen, qui jusqu' ce jour l'avait trait en protecteur et en ami. Saint Ouen

commena par

le faire

emprisonner. Lorsque Philibert

se fut retir Poitiers (677), il tenta de lui donner un successeur. Mais les religieux de Jumiges, profondment

attachs leur abb et convaincus de son innocence, lui restrent fidles malgr tout '.

Ds

la

seconde moiti du

VIP

sicle, les

grands mo-

nastres furent trop mls l'existence politique du pays pour chapper aux troubles qui l'agitaient. Les

abbs en ptirent plus que d'autres. Les vques n'eurent pas prter leurs concours aux princes. Les maires du
d'un pouvoir sans contrle, entrrent personnellement en scne et ne craignirent plus de dposer et d'exiler les abbs dans lesquels
palais, enhardis par l'exercice

politiques. Les Gesta abbatum de Fontenelle permettent de suivre pas. pas


ils

redoutaient des adversaires

de cette ingrence du pouvoir civil dans le gouvernement des monastres. C'est d'abord Raginde Charles Martel, qui dpose l'abb froid, rival
les progrs

Bnigne et le remplace par Wandon (716). Charles, vainqueur de Raginfroid, exile Wandon et rend
disposer son gr des monastres et des vchs. Ses choix sont quelque-

Bnigne son abbaye.

Il

commence

heureux, par exemple celui de saint Hugues, son neveu (723), qui tait en mme temps vque de Paris,
fois

de Bayeux

et

de Rouen

et

abb de Jumiges. Rien dans


Vacandard.
Vie de S. Ouen, 280-286.

'

Vita S. Ftliberti,

Mabillon,

II,

789.

LA HIRARCHIE MONASTIQUE.

387

le droit ecclsiastique n'autorisait

ce

cumul des

fonc-

Mais la situation financire dplorable o tait tombe la monarchie mrovingienne poussait Charles Martel ne tenir aucun compte des lois de l'Eglise. Les rois avaient puis par leurs donations gnreuses aux leudes, aux vques et aux moines les immenses
tions.

richesses territoriales qu'ils possdaient depuis l'invasion. Le maire du palais, n'ayant plus rien distribuer

aux grands qui


besoin, les
la jouissance
les

le

servaient et dont
et

il

avait

un pressant

nommait vques

abbs pour leur assurer

des biens que possdaient les diocses et monastres. On devine quels prlats devaient faire

ces

hommes, habitus surtout au maniement des armes. L*un d'eux, Teustsinde, qui reut les abbayes de Saint-

Martin de Tours et de Fontenelle, laissa parmi les religieux une mmoire excre \ Cette lacisation de la dignit abbatiale accentua une dcadence qui prcipitait

dans

le

relchement

la plupart

des communauts

sicle. monastiques, durant le second quart du L'abb, tel que saint Benot le reprsente, est aux

VHP

yeux de ses moines de la vie religieuse,


tre.
Il

et des chrtiens la personnification


la rgle vivante et

l'me du monas-

enseigne, il organise, il commande, ce qui revient dire qu'il gouverne par ses actes non moins que par ses paroles. Toute son action tend semer dans les
le

curs

ferment de

la justice divine,

la saintet.

Il

appartient galement tous les frres que la profession religieuse a rendus ses fils au mme titre. Se sentant

responsable
^

de leur conduite devant

le

tribunal

du

Gesta abbatum Fontanellensium, 20-35.

388

MOINES MROVINGIENS.

Seigneur,
fautes et
correction,

il il

prvient par une surveillance attentive leurs punit celles qu'il n'a pu empcher. Dans la
il

suit l'exemple
Il
il

du mdecin, qui cherche

gurir

le

malade.

est

un administrateur, reprsenles lois

tant le Christ, dont

doit faire prvaloir les volonts,

de l'glise et la rgle. Il est le serviteur de tous, proccup de servir il est le plus que de dominer pre, qui se concilie l'affection plus par la charit que par la crainte, qui met
les critures,
;

contenues dans

la

misricorde au-dessus de la justice rigoureuse, qui


ni jaloux ni susceptible,

n'est ni turbulent ni anxieux,

ni excessif, ni entt.
est la

La

discrtion, fruit

du bon

sens,

premire de ses qualits. Il est un docteur, prt donner un enseignement sage et opportun, un juge, qui hait le vice tout en aimant l'homme. Les yeux de son me sont constamment fixs sur Dieu, dont il est le

rcompensera un jour de sa fidlit ^ Saint Donat, l'anonyme qui a compos une rgle pour les vierges ^, et le Matre ont plac ce portrait de l'abb sous les yeux des suprieurs destins conduire
vicaire, et qui le
*
"^

les

monastres pour lesquels ils lgifraient. Les abbs et les abbesses de cette poque, comme ceux des ges

suivants, n'ont pas trouv d'idal plus digne de, leur admiration, et c'est en travaillant le raliser qu'ils ont

pu former et conduire les monastres, devenus grce eux de vritables coles o l'on apprend servir le Seigneur. Saints eux-mmes, il possdent l'art de faon'

Rgula S. Bened.,
Rgula S. Donati,

ii,
i,

lxiv,

2
'

Holstenius,
i,

III. 8i,

Rgula cujusdam ad Virghtes,

ibid.,

124.

Rgula Magisiri,

11,

ibid., II,

3i5-3i8.

LA HIRARCHIE MONASTIQUE.

SSg

La rgle trace les cadres de rorganisation monastique. Le corps se forme par l'arrive des moines et leur fidlit occuper chacun sa place. Ce corps rclame une me il la reoit de son abb.
ner des saints.
;

Parcequ'il est la personnification


et civile.

du monastre, l'abb
la socit religieuse

occupe une situation distingue dans

Cette situation grandit avec le rle jou par les moines. Il finit par devenir en quelques circonstances

laquelle il appartient, les fonctions qu'il a remplies au service du roi avant d'embrasser la vie inonastique, contribuent
famille
parfois rehausser sa dignit d'une grandeur humaine. C'est frquent au VIP sicle. Le nombre et la quali-

un personnage important. La

peuplent une abbaye, l'tendue de ses domaines, la nature des services matriels et spirituels qu'elle rend au pays, ses relations avec les souvet des religieux qui

rains et les leudes les plus influents, valent son chef une autorit considrable. C'est le cas d'un assez grand

nombre de monastres cette poque. Les abbs ont dans un diocse le rang qui convient, aprs l'vque, au recteur d'une glise ayant tout un
clerg pour
la
;

^
piscopale

servir. Ils prennent part l'lection leur intervention peut tre dcisive. Ils
les

deviennent aisment

premires personnalits d'un

diocse. Aussi ne faut-il point tre surpris de voir les vques les choisir pour assister leur place aux assem-

bles conciliaires,

quand

les circonstances

ne leur per-

mettent pas d'y assister personnellement. C'est ce

Dum

civium abbatumque Cadurcorum consensus hoc omnimodis exposcit ut


habeant. Vie de S. Didier, i3.

eum episcopum

Sgo

MOINES MROVINGIENS.

qu'on trouve au concile de Clichy (626 ou 627) un abb Audo, qui reprsente un vque d'Orlans. Il y en a encore aux conciles de Chalon (634-654) et de Bordeaux
titre

(663-675).
ciles

La coutume de

leur ouvrir la porte des con-

les

simple qualit d'abb n'est pas admise par vques francs, comme elle l'est cette poque dans
la

en

les glises orientales et visi gothiques.

rle extrieur jou par les abbs ne doit pas leur faire ngliger le gouvernement de leur monastre. C'est
l'action principale

Le

que l'glise

et la socit attendent

lgislateurs mettent entre leurs mains tous pouvoirs ncessaires cet effet. L'autorit souveraine qu'ils exercent n'est pas cependant absolue. Elle est

d'eux.
les

Les

sagement tempre par une crainte continuelle des jugements de Dieu, et aussi par la collaboration discrte et gnreuse des officiers et en certaines circonstances de la communaut tout entire. Saint Benot leur interdit
les

de prendre une dtermination grave,

intressant

Les

religieux, sans les avoir pralablement consults. plus jeunes sont invits donner leur sentiment.
les affaires

Dans
sulte

que

les

de moindre importance, l'abb ne conanciens'. Ce devoir de demander l'avis

de son entourage, qui est d'une prudence lmentaire, lui laisse nanmoins la pleine responsabilit de
ses actes.

Aprs avoir cout de dcider. Le Matre partient

et
*

rflchi,

il

lui
''

ap-

et saint

Donat

ont

congregationem

Quoties aliqua prascipua agenda sunt in monasterio, convocet abbas omnem et dicat ipse unde agatur.... Si qua vero minora agenda sunt
,

in monasterii utilitatibus, seniorum tantum utatur consilio. Rgula S. Bened

m.

Rgula Magistti,
Rgula

ii,

Holstenius,

II, 3

17-3 1 8.

Donati.

m,

ibid., III, 82.

LA HIRARCHIE MONASTIQUE.

Sgi

fait

entrer dans leurs

rgles

cette prescription

bn-

dictine.

importe avant tout de maintenir l'unit du gouvernement. Les lgislateurs et -les conciles de cette poque
Il

sont unanimes sur ce point. Il suffit pour cela de faire dpendre tous les officiers de l'abb. C'est lui seul
qu'il appartient

de leur donner une charge et de con-

trler efficacement leur administration.


lit

La

responsabi-

est le prieur ou raonidlQS prvt prposita), les moines doivent obissance comme l'abb auquel lui-mme '. On le trouve dans les rgles de saint
le

de tout pse entirement sur lui. Le premier des officiers monastiques


{prpositus^ et

chez

'les

Benot,

de saint Colomban,
^.

de saint Donat

et

de

l'Anonyme

autorit qu'il a dans le monastre risque d'en faire une sorte de second abb. Pour chapper
cet

La grande

inconvnient,

saint

Benot insiste
il

sur

l'entire

dpendance dans laquelle

doit se tenir envers l'abb

et la rgle . Il aurait voulu supprimer cet officier et le remplacer par les doyens. La crainte qu'il mani-

mme

chimrique. Le Matre, qui savait quoi s'en tenir, ^se contenta des chefs de dcanies.
feste n'tait point

Ut

abbati suo aut praeposito sint obedientes^ Conciliwm Leodegarit, can. 8, d.

MaaSSEN, 221.
2

3
* ^

Rgula S. Bened., Lxv, De praeposito monasterii, Rgula S. Columhani, ix, Holstenius, II, i63. Rgula S. Donati,
v.

De

Rgula cuJHsdam ad

virsrines, ii.

prseposito monasterii, ibid., ll, 85. Qualis debeat esse prposita monasterii, ibid.

III, 125.
"

La

Rgula cujusdam ad virgines s'tend longuement sur les fonctions et sur la

qualit de la prieure.

392

MOINES MROVINGIENS,

auxquels

il

donna

le

nom
avait

et les attributions des prieurs

ou

prcBpositi. Il

y en

veillait sur

l'intrieur

deux par dizaine '. Le prieur du monastre et sur la fidle

observation de la rgle, sans avoir se mler des intrts matriels, confis au cellrier. Saint Colomban prescriobir avec la plus grande exactitude. Le simple fait d'en appeler l'abb d'un ordre donn par lui, afin de l'esquiver, mritait un chtiment immdiate.
vait

de

lui

ne pouvaient tre partout, Luxeuil il y avait toujours dans chaque groupe de frres un ancien {senior) responsable, qui les autres devaient respect et soumission ^.
le prieur et l'abb

Comme

prsentait plus rarement ailleurs. Les moines taient distribus en dizaines sous la conduite
cas
se

Le

d'un dizainier ou doyen * (decanus) ou de deux prvts ^. Cette rpartition de la surveillance ne s'imposait cependant pas dans les communauts peu
et la responsabilit

nombreuses, o l'abb et le prieur pouvaient sans surcharge faire face aux exigences de la maison. Les
doyens,

hommes graves,

instruits et dignes
;

de confiance,

ne quittaient gure leur petite troupe on les voyait sa tte pendant les repas, au travail et au dortoir, veillant
la fidle excution des ordres de l'abb et des prescriptions de la rgle, distribuant chacun sa besogne,

rprimandant

les indisciplins et les paresseux,

encoura-

geant les faibles, sachant rendre un compte exact de tout

'

Rgula Magisiri, xi, Holstenius, Rgula S. Columbani, x, Pat. Lat.


Ibid.,

11,
,

339-345.
218.

LXXX,

"
*

220.

Rgula S. Benedicti, xxi,


Rgula Magisiri, \oc.
cit.

De

decanis monasterii.

LA HIRAKCHtE MONASTIQUE.

SqS

l'abb et au cellrier.

Le bon

ordre dans la maison et

l'activit pratique des frres dpendaient du soin et de l'intelligence qu'ils mettaient remplir leur charge.

Matre, prvoyant qu'il y aurait souvent lieu de partager chaque dizaine durant les heures de travail,
tablit

Le

deux doyens ou prvts. Dans ces conditions,

jamais sans surveillance. Il va jusqu' leur tracer la mthode qu'ils devaient suivre lorsqu'ils avaient des rprimandes faire. Les dtails ne
les frres n'taient

point, tout au contraire. Cette tournure d'esprit formaliste nous a valu uin des chapitres les plus curieux de sa rgle.
l'effraient

Si le

doyen aperoit un
il

frre qui parle


fais-tu ce

sans trela

interrog,

lui dira

Pourquoi

que dfend
sois pri

rgle
le

Garde

le silence jusqu' ce

que tu

de

rompre.
:

voix

celui qui, pouvant parler, lve trop la Silence, frre l'homme humble ne crie pas de la
!

sorte. S'il

mle une conversation permise des propos plaisants et inutiles Pourquoi te permettre un langage
:

prohib par la rgle

S'il tient

des propos coupables

Ferme

ta

bouche/ mon

frre, et
:

mauvaises.
la sagesse

celui qui rit trop avec la clef de la justice et de la crainte de


:
;

ne dis point de paroles Place prs de tes lvres

A celui qui jure Garde ta langue pourquoi jurer ainsi? A celui qui se met en colre Que fais-tu ? travaille dans la paix, le silence et la charit. A celui qui est trop
Dieu.
:

gai

Sois grave dans tes actions


la pnitence,
:

pour un frre

nous est donne non pour la joie. A celui qui injurie Abstiens-toi de la maldiction. A celui qui a
;

la vie

une tenue molle du Seigneur qui

Sois grave et digne sous les yeux te considre. Chacune de ces obser-

394

MOINES MROVINGIENS

vations est corrobore

par

des textes

de l'criture.

Les dsordres que


sans gravit. minutieuses.
autorit,

les

doyens devaient carter taient

On
Le

peut en juger d'aprs ces prescriptions Matre tient cependant fortifier leur
le

plus possible le caractre religieux de leurs fonctions. Les prvts sont institus dans l'oratoire mme, devant toute la communaut
runie.

en accentuant

Les dix

frres

qu'ils</