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utibre et la satisfaction comme

d&@ibre. La Work de la Gestalt a cftendu ce mode dinterpr&ation aux structures cognitives (perception et intelligence) . Lewin Ia diveloppke e sociale, notamment la th6oric des graphs. rencsntr.:nt naturellee A Ipropos de la stabilisations dtis conduites. Quant B la th Cvelappemen: en g&&al, nous avon;; nous-mdme bre pour expliquer 1s: genik constamment des structures o oHrations proprement dites. probknes en ce qui concerne !.a notion I1 se pose done deux ui!ibre, ou le r61e de ce lui-meme, cestAdi probl&mes que nous allons examiner successivement. Mais pour prbvenir tout malentendu et au risque danticiper sur la partie I de cet exposk, il at utile de prtkiser d&smaintenant que nous ne concevrons nulfement lAquil&re psycho! manike dune balance en un &at de repos, mais le &%nirons t&s largement par la compensation due aux activ,$t& du sujet ::n r&onse aux perturbations ext&ieures. I1 sensuit que l&@bre ainsi ddfini est compatible avec la notion de systeme ouvert et quil vaudrait peut-&re mieux parler avec L. v. Bertalar@ dun 51

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J.

PWGET

&at stable Bans un syst&me ouver@. Mais le termt : dhuilibre parajit cependanr preferable, en tant quimpliquant lidk de csmpwWion. Seulement, il faut alors insister avec force sur le fait que la perturbation extkieure ne saurait Qtre compensk que par des activitk au mrjxh d%quilibre correspondra Bow, non pas un &at de repos Isis un PIuuti dactivit6s du sujet qui compenseront, dune part, les perturbations actue mais aussi, dautre part, les perturbations virtuelles (ceci est essentiel, e importe de le souligner d&s maintenant, en particuber dans Xe cas des syst&mes opkrzitoires de la pens&, ou le sujet atteint lkquilibre dans la mesure ou il est capable danticiper les perturbations en se les repr4sentant par des opkations dites alors <(directesu et de les compenser davance par un jeu doperations ccinversew). Limportant, pour lexplication en psychologie, nest done pas lequilibre en tant quCtat, mais le processus mCm2 d%quilibmtion. Lequilibre nest quun r&&at, tandis que le processus comme tel pr&sente un plus grand pouvoir explicatif. Dans se qui suit nous ne nous occuperons que des mtkanismes cog en n&hgeant les facteurs affectifs (motivation), non pas par principe mais pour nous en tenit B ce que nous avons CtudirS.
%E QUEXPLIQUE LA NOTION DEQUILIBRB

II est dabord A noter que 16quilibre nest pas un caracttre extrinseqw ou surajoute, mais bien une propriM intrins&quc et constitutive de la vie organique et mentale. ?_Jncaillou, par rapport h son entourage, peut se trouver en &ats d%quilibre stables, instaVes ou indifferents et cela ne change rien A sa nature. Un organisme, par rapport B son milieu prCsente au contraire de multiples formes dtquihbre, Jepuis celui des postures jusqu% lhomeostasis, et ces formes sont mkessaires g sa vie: i\ s caract&res intrindques, et les desequilibres durables constit pathologiques, organiques ou mentaux. Bien plus, il existe oans lorganisme des organes s iaux dequilibre. 11 en est de mCmti pour la vie mentale, dont les orgsnes d6quilibre sorrt constitues par des mCcanismes regulateurs spkiaux, et cela A tous les niveaux: des regulations Wmentaires de la motivation (besoms et inter&s) jusqu4 la volont.6, pour ce qui est de la vie affective, et des regulations perceptives et sensorimotrices jusquaux operations proprement ditcs, pour ce qui es: de la vie cognitive. Nous verrans, en, effet, que Ie rale cks operations est danticiper les perturbations modifiant tout systeme meprksentatif et de les kompenser g&e 2~ reversibilid en&e qui caracdrise la

LE

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des ~robl~m~s dCquilibre est done indis ues et ~sy~~~~~o~ us ni~s~~terons pas sur e ~ap~r~~~ssag~, car etEe rise ~app~~~tis~~e comme un u e~rn~or~crnent en fo omme il nest pas certain, dautre part, liquent aux nt que ~ap~re~tissa velop~e~e~t que nous aime~ons partir. ent beaucoup mains ~e~~~t~c la di B fQndamen~le de dissoc=icr 1 faeteurs internes (maturation) des facteurs e As! instructive pour nous comme nous allons le voir. Les trois facteurs classiqqles d ment sont lh&ditt!, le milieu physique et le milieu sceial. jamais observ6 une conduite due B la maturation pure, sars Clement dexercite, ni une action du milieu qui ne se greffe sur des structures internes. La situation est la m&me en biolo&: il nesiste pas de gdnotype, rnCmc en culture pure, qui nc sincarne en des phenotypes varies (car le genotype est cc quil y a de commun ;\t tous les phCnotypes correspondantq et ne canstituc done pas une rCa1itC mettre sur le m&e plan quc lcs ph&notypes), ,4 ct il nexiste pas de phenotype qui ne soit relatif A un ghotype (ou A un mC1ange #notypes). Si lon tient compte de cette interaction fondamentale de dcs facteurs intcrnes et externcs, alors toutc conduite est une admihtion du donnt! 21 schemes anterieurs (avec, h dcs dcgrCs divers de profondcur, des assimilation & dcs schtnles h&tdhaircs) et toute conduite est en r&me tcnlps aeeommodution de ces schtmes 8 la situation actuellc. 11en rbulte c$rc la thkorie du BCveloppement fait nkessaircment appcl A Ia notion dhuilibre, puisque toute cond itc tend h assurer un Cqui ibre entre les factcurs internes et exlcrnes ou plus gCn@rale~ment cntre l~~ssi~~~la laccommodation. Mais il y a plus, 1-e kzteur dkludlibre cst B considdrer en r&W! w~lnt~ un quatri&me facteur sajoutant au:~ trois p&z&dents (de maturation et de milieu physique ou wcial). II ne sy ajoute pas additivement, pukquil agit h titre de coordination kcessaire entre des facteurs ClCmentaires dent aucun nest isolable, Mais ii constiltue un quatritme facteur, dabord farce Nil est plus g&&al que les trois premiers, et ensuite parce quil pcut &Fe

J.,a wnsidkation cations biolo

J. PIAGET

atmalystdune IIUUI&~~ relativement autonomic Cette autonomh ne done 1~s +#ir soit indep;udant des trois autres, puiSqu3 Y a interfkmce continue, r&s quil releve de modes dinterpr&ation propres fond&s SW des con&d&rations purement probabilistes. Par exemgle, pour autant le deuxi&me prineipe de la thermodynamique sappliquc au phhmhs vita= (et Bertalanffy a montrt5:que ce n%tait contradictoire ni avec Lanotion dun syst&mne ouvert ni avec la diff&enciation croissante des structures organiquei), on ne pourrzc considker laccroissement dentropk ni comme un m&car&me inn& ni comme une acqkition (physique ou swtoutsociale): il sa&a dune forme particuliere de causal36 statistique ou probabiliste, fond& sur linterdependance meme des ph6nomenes. Sans doute ies explications cle ce genre seront elles plus arbitraires que celles relevant de la causalid cl.assique h&ire, mais elles seront independantes de panalyse rielon ks trois auires facteurs. Une grave objection demeure cependant possible. A soutenir TGuele eveloppement consiste en une 6quitibration progressive on se heurte ;i cette doub1.e cdifficult6que ce developpement apparait cependant comme une succesi.on dCtats non stables, jusquau terme final, et que m&me au terme des series g&&iques, les &tats stables demeurerrt exceptionne On powrait done soutenir que lexplication par IYquilibre ne recouvre quun dcmaine extremement limit& se reduisant en fait tl celui des structures logico-mathematiques. Ces dernieres, une fois construites, demeurent en effet stable:; la vie durant: par exemple la suite des nombres entiers, les structures logiques de classes, de relations et de propositions ne se modiknt plus chez le sujet bien quelles puissent 2tre int&+es en des structures plus complexes; tirant leurs racines de la vie mentale et sachevant dans la vie sociale, elks constituent, une fois Claborka, des mod&s frappants d%quilibid dans lhistoire comme dans le d6veloppement individuel. On pourrait alors supposer que la notion dkquihbre cognitif ne sapplique qu8 de tels cas particuliers par opposition a la grande masse dcs processus intclleetuels en perp&uel dCs6quilibre (puisque chaque probleme, th6orique ou pratiqu,e, manifeste lexistence dune lacunc, eest-d-dire dun dCs&quilibre). Mais Iobjection nest rkelle que si 1onse donne une certaine interpretation limitative des operations logico-mathematiques, en les considerant comme h Ia fois tardives et dapplicatlon restreinte. I1 en va tout autrement si lon reconnait en elles laboutissement final dun processus g&&a! d%quilibration h partir de structures prelogiques (r&ulations sensori-matrices, perceptives et representatives de niveau preoperatoire), mais partiellement isomorphes d la logique. or, il existe deux interpretations psychologiques possibles des structures

~ns~~at~on emp~~~~), es relknt de coordin


Coup et

sappliquant h

ouvrir aucun contenu e au moins partiel avec

sertcs dinterp~~tations en ce qut concerne le pro les structures lo

celle de structure coordinatrice et perdrait sa valeur explicative. Selon la seconde interpretation au contraire, les structures lo ues rbulteraien t de l%quilibration progressive de structures preio qui en sont les @bauches, cest cette equilibtdtion comme telle q et uerait le passage des unes aux autres, done la formation et surtout lach6vement des structures logio-mathematiques. Or, toutes nos rechercheis, depuis des an&es, ont abouti 21montrer, non pas quil y a de la lo ique partout, cc qui serait absurde (en premi&res ((operations concretes)) portant sur les classes, les relations et les nombres nc debutent que vers 7-8 atw et les opkations propositionnelles ou formelles vers 1l-l 2 ans settlement), mais quil existe a tous les niveaux des structures qui 6bauchent la logique et qui, en sequilibrant progressivement aboutissent aux structures 1 ice-mathematiques. Cest ainsi que des les schemes sensorimmo teurs trouve des preformations annoncant les classificztions, fes mises en relation et les inferences (transitivite, etc.) et yue d&sla perception on discerne des structures semblables (doh le ret.our a elmholts: qui se manifeste dans le <(new look)) de tuner et Postman, dans la cctransaction theory)), etc.). NOUS nous sommes zntre autres, pose, Q notre Gentre depistemologie &nktique de Geneve, la question de savoir qui! existe chez le sujet une front&e d6finie et stable entre la constatation et linfkrence et nous ne sommes jamais parvenus A atteindre une constatation pure, qui serait

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a&&me & tout$ structurie

J. PiM33T

nmxlt g &s enfants de di%rents niveaux dew raw&= de quatfe ktoW r&!&m pa:a.fl&s mais intgalement longues et avec ou sans traits reliant ies &ments de pune a ceux (de lautre, on conswe que la perception de p&gahte de3 deux collections (en p&se tsltion rapide) varie scion fe &&p~ment: sebn que le sujet PossMe d4.9 ou non un scheme de correspondan%, et selon le degr6 CClaboration de ce s&&me, la perception est m,Ddjfieeg&e A des sortzs de c<prGnf&encew analogues & celles qui !trvoquait d&j& H&&slt;k. Cest done jusque sur le terrain de la Perception et a Li:ntdrieurdc ses prows m&canismes que le probleme se retrouve de distingMer le do& et les 616ments inferentiels permettant de linterpr6ter rg En bref, les structures logiques sont pr&igur~s g tous les mveaux pU des structures plus faibles, mais qui leur sont partiellement isomorphes et qui en constituent les Cbauches. Si lon distingue les structures proprement logiques A leur reversibihd compMe, cest-&dire A ce que les operations directes et inverses se compensent exactement et r6alisent ainsi un Aquilibre permanent, le fait fondamental qui caract&ise alors leut situation g!ndtique est que, gr%e A ces dbauches reconnaissables d&sles niveaux 616mentdres, Ies structures reversibles sont p&par&es par un ensemble de structures semi-reversibles, cest-Adire semi-6quilihr&s et B compensations seulement approch&s. Ces structures semi-r6versibles qui annoncent les structures Iogiqaes ne sent autres que lensemble des retroactions et anticipations sensori-mot&es, done lensemble des processus regulateurs dont les formcs progressives de compensations assurent une equilibration graduelle aboutiwont en fin de compte fi la revcrsibilid logique. Cest ainsi que les feedbacks ou rWl&ences constituent d&jA des processus d%quilibration dent les compensations prbfigurent la r&versibilit&Les anticipations r&u&ant ellesm&es de ces retroactions prGparent de leur cod le mobilit op&atoire et lunion des r&roactions et de: anticipations r&&se une &bauche de ce que wont les operations r&xsibles lors que les compensations seront & Ja fois compktes et permaneates. En conclusion, 1~ developpement des fonctions cognitives est caracttrisd Par me successio~l dttapes dont seules les &err&es (i partir de 7-g et de 1 l-12 fins) maqucnt lach&wment des structures o@ratoires ou logiques, mais dent chacune, et d*s ks premi&es, soriente dans cette direction. Un tel d&veloppement consiste done avant tout en un presses ddqui& bratim la Mfhme entre 1r:s structures prblogioues et logiqua tenant ,--

logique ou prf%@que. CMt aimi quen

vOir a w sujet Jh%W et perception, vol. VI da4 (&tuds &~h-p@~ (Paris, P.W.F.), chap. I[.[I.

dEpist~m&gie

r6le t~pli~tif central de 1.a ments des fon~tions nsori-m~trie~s et cest ce qui nous conduit maintenant ent rendre comptc

and nombre de mod~le!s ddquili e, en mkanique en , en chimit physique, en QioI , en 6conomCtrie, etc. us rren retiendrons que ont Ct&utilisCs A leur sujet. trois, parce quils ont &t appliqk ou quils sont applica les h la psychologie. Le premier auqutl on songe est nuturellement celui dun Cquilibre des forces au sein dunt structure de champ, l&quilibrese d&Cssant alors par une balance tx.acte des forces (somme algCbriquement nulle des travauv virtuels). Cest dans cette direction que se so& orient& les t ux geshltistes dans les domakes de la perception et de: lintelligence. s, dans 1*&t actuel des connaissances, on sait quun tel mod$le soultvc d&j8 des objeutions sur le terraird biolo ique: ihomdostasis ne comporte en r&alit6 pas de balances exactes, mais tdmoigne fr6quemment dexc& par protection, et comme par prkxution, en cas de perturbations. Sur le terain perceptif il en va PI firtkwi de mC?m que suggerent les faits nest pas celle dune balance prkise, m rotection contre lerreur. Cest ainsi que les constances perceptives qui devraient. &se, par leur nature de co~lserv;~tion au Wavers des transformations, le siege de ((balances)) rigoureuses, tkmoignent au contraire de surcompensations remarquables : par exam la Constance des randeurs (dont nous avons repris Etude gkndtique av~ Lambercierpar des techniques varites) donnt lieu chez les jeunes c&ants B une sous-constance systcSmatique moyenne, chez les grands et les aduk en 8 une Sur-constance non moins systCmatiq..e en moyenne et ne passe pas uue balance momentan&menttxacte (en moyenne!) que vers 18ge de ~-10 ans . . . Sur Ie terrain des fonctions cognitives supthieurts, limage dune balance des forces est encore plus inadhuate, A cause du jeu des redondances

J. PIAGET quutilise p&is&rent la logique. Si les sur-constancesPercePtives dkj& ,#me al&u& de prkaution contre IerreW on peut con logique enG&re,du point de vue de la thkrie de linformation, comme un syst&e de p&cr~r&ion des erreurs, conIme Ia montrd II, ccntrel, ce qui comporte un ensemble dactivMs a r&ersibilit$ (ie structure de ~tgt~\hp,. etc.) est hh j come tel/les. On ne saurait done pavler de balance des for= en un sens actuel ou s;tatique, mais bien et seulement dun systeme de corn intkressa,nt les transformations elles-memes. IJn second mod& d&uilibre esr le modtYe probabiliste pur ufilisd exemale par Ashby dans sa lumineuse etude sur la dynamique c&b (Psycrtrometrica, 1949). I1 existe des processus nerveux d&uilibration se Yrra&+:stant les habituations pour les petites compensations et par 1~s par adaptations nowelles pour les perturbations plus complexes. Ashby les exp,tique par WEprobabilid croissant indefiniment en un systdme cornmutatif (feprCsente ici par lorganisme et son milieu). Un tel modfYe est Q retenir pour la psychologie, mais & traduire en termes dactivit6s diffCren&es. Le troisieme modble sera done celui de lequilibre par compensation entre les perturbations extkieures et les activitks du sujet. Ces activitb pourront, par exemple, Stre d&rites en t.ermes de stratt!gies, dans le lan thkorie des jew, ces stratrigies +yent pour intention de diminuer I et daugmenter 1~sgains dinformation, soit selon le critike habitue1 (Bays), soit en minimkant des pertes sapposees maximales (minimax). L&quiiibre correspondra alors au co1 de la matrice dimputation et nexprimwa uullemenf ainsi un &tat de repos lmais un jeu de compensations comportant un maximum dactivit6s de la part du sujet. Mais ce langage des strategies comportera naturellement h&m&me une traduction probabiliste: chaque strategic est, en &et, a caract&riser par une probabdith objective ou subjective, de tells sorte que lon pcut, dalns ]es cas ou la conskwtion de la matrice dimputation est douteuse, scn t&r a la .simple description probabiliste des rtkctions successives. test ce que nous allons faire dans les exempks qui vent suivre. 11convient a cet Cgard de fournir un ou deux exelnples $exp]iation de l'hufibre, pour insister dabord sur le fait qu'un Cqui]ibre co&Gtif St t@JurS ~mSb (ce qui nexclut en rien sa stabiht& dventuelle), et pour sou~ber f3Xuite cd auk fait quil con&e toujours en un syst&me de comPnsations probables des perturbations extkrieures par les activit&
l

V& b,giqw, iangage et th&r pde linformation(Paris, P.U.F.),chap. IL

er exemple sera ~ordre u stables compares a.ux ressern~~~~nc~. Lorsque Ion pr&ente une illusion chime nous ~av(~ns fait

if, car si les structures ctures logiques, cette

roit ~e~teme~t jusquh un plateau

lui-meme &Gt 5 cercle exdrieur). Or, ce ~Q~i~~~ temporel, quil ne faut pas confondre avec le ~i~~~ s atial des illusions lii h certaines proportions de la figure (selon la loi d centeations relatives que nous avons formulee ailleurs), est interessant du int de vue de I%quilibre perceptif: il confirme, en effet, ],adualite des fact en jeu, lun de perturbation d0 aux caracteres de la figure et lautre de compensations dQ aux acrivites du sujet. Si lon admet quA une centration du regard sut un point de la figure correspond un ensemble de ((rencontrew entre les parties de: cell& et les elements des pteurs, Ealongueut apparente de Ilundes traits de la figure sera lle au nombre de ces rencontres (dou une estimation absolue pouwnt varier avec te temps de presentation). Si lon appclle, dautrc part, ~~couplage~> correspondance entre les rencontres SW lun des traits et la celles qui se produisent sur un autre, le coupla sera complet si les rencontres sont homo nes sur les deux traits (il ny aura pas alors de surestimation relative quelle que soit lestimation absoiue) et incomplet si les rencontrea sent l~~t~rog~nes y aura alors surestimation relati?re du trait favor-is@. (il En rtgle ~&&tale la probabilitk est faible pour que le couplage soit corn-@et, 5zest4k-dire pour que les rencontres soie homog+nes : doh la probrrbilitt des deformations ou <(illusions>>. ais deux situations a tent <AU contraire la probabilite de couplages plus complets, dont de rencontres homogenes et de diminution de lilitusion: celle oti les rencontrcs sent tr&s peu nombreuse;, comme aux temps t&s courts de presentation, et celle CA les rencontres sont t&s nombreuses et tendent ;i saturation, comme lors de lexploration d&aillCe en vision libre, ou aux temps longs de pnkentation tachistoscopique. Si lon reprisente laccroissement des rencontres aver la dur6e par une courbe iogarithmique (et non pas par une

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&oite,
car un

I. PIAGET

pointd&j& rencontrt! najoute den lors dune wnde

renGOn*

ore>,les eS$mationS &S deux traits &comparer sur me @We S~X~~erout

paIT deux c;ourbeslogarithmiques & O&$e commme, voisk3 au d&a% g&&ant de plus en plus, p&i tendant &se rkjoiudre a nou!@au dw& de p&&&ion: ie maximum teS@Qrel CO~plO~~ ma,ximm ::ntre les deux courbes (par exemple en conf~rmt um Pr de 0,s et da (),,G laaroissement des rencontres SUrlee deuX a
donne uri ;wximtim temporei pour 0,2 4 O,J SeG C@ Co qui Ilordre de grandeur obsefv6). En un tel cas, r&fibre (qui ne correspond naturekment PZUau m?wiM~,w,demeurant instable, mais au plateau final oti lee deux Iog~t~iques pr&sentent -i:n f&le &cart relativement constant repondant &lillusion mayenr\e en v;i$on libre) est bien dfi B un. systeme de compmatims entre 1~s perturbaticps dues $Ila figure (sopposant h lhomog6ntW de5 rencontres et Se -fraduisstnopar ies d&formations dues ii la centration) et une a&S du sujet tendant au couplage con@& (dkentration) par homog&r&ation des rencontres. On pourra parler B cet &ard de srratkgies perceptives consistant B choisir les meiileurs poi;sts de centration pour minimiscr les deformations dues aux couplages incomplets (== rencontres htt&ogiks): preuve en soit quaprr)s n rkpktitions Badultepeut parveriir g des illusions nulles. LVquilibre perceptif, quoiquinstable, est done dt4jadQ aux actkit& du sujet tendant Q compenser les perturb,ations au facteurs de d&formation. Un autre exemple dCquilibre cognitif sexpliquant de faGon snalogue sera celui des processus about&ant i-wx notions de conservation (telle que la conservation de la mat&e lors de la transformation dune boulctte dargile en boudin). La strat4gie la plus probable au d&art est la centration (repr6sWstive et non plus perceptive) SW lun seulement des mract&res tmsforW% l: par exemple, la qmantit6 augmente para que lobjet sallouge. ce &ultat atteirst, Ia stratigie devenant atots fa plus probable con&e il remarquer Je second caract&re transformt, et h supposer que fa quantitC dCnue parce que le boudin s'amincit . Get &at atteint une nouve)Iestratbgie devenaut la Plus probable en fonction des deux pr&cCdentes s=ondc (1~ PouvanEme t&s rapidement d6pass5$ consiste & osciller entre elles et i remarquer Ia solid&d (sans proportions exactes) de Iallongemcnt du boudin et de son amincissement. Cet :e troisieme r&action conduit alors j mewe kcenc sur les transformations, par opposion aux configurati

s au aseptation de la conservation.

d&ut

il s

t en ce cas une les ~ransforma~ons et pa;ration progressive con&.&ant

et des~ndantes~ fusionnkzs fmalement en pour la construction des inclusions, propres aux classifications hikrarchiques progressive d qui comportent de m&me une synth tes ( I . . C > dantes (A < B < C < . . .) et desce cmi 3 d&jjk exposd dans notre 6tude sur Logique et hpilibre I. et6

De faGon &nCrale, ldquilibrc des structures cognitives est done & concevoir comme une compensation des perturbations extkrieures au moyen des activitks du sujict constituant les rkponses B ces perturbations. Mais ces demi&res peuvent se p&enter de de&\ mani&res diffkrentes. bquilibre, sans stabilitk (formes Dans le cas des formes infkieures sensori-matrices et perceptives), les perturbations consistent en modi r6elles et actuelles du milieu, auxquellos les activids compensatrices du sujet r&pondent alors comme elles le peuvent, sans systeme permanent (telles sont les formes dhuilibre d&rites plus haut B propos de la loi du maxzPnum temporel des illusions). Dans le cas des structures su rieures ou op&atoires, par contre, les Perturbations auxquelles r&pond le sujet peuvent consister en modifications vktuellss, cest&dire que, dans les cas optimcmz elles peuvent &re imagin6es et anticip&s par le sujet sous la forme des opkations directes dun syst&me (opkations exprimant des transformations en un sens initial quekmque). En ce cas, les activit45scompensatrices consisteront 6galement 2iimaginer et g
Apostel, Mandelbrst et Piapt, bgique et &quilibre

(Etudes dEpistimologie

~~~f%w, Paris, P.U.F,) chap. II.

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f. PlAGE+f &,

anticipr

transformations, mais dans le sens inverse proques ou inverses dun syst5me do@rations reversible+ En un mot, les compensations commencent par seffectuer prwhe, mais &&sent par powoir consister en pures reprh transformations, les perturbations conme b WmPe ex alon & w-es opkations du syst&ne. trouve naturellement tous les inter1 iaires (0rgaGsatk-m ~~O~-~~ti~ teues que le s&me de Iobjet permanent, constances perceptive% induction des probabilit& rep&sentatives, etc.). A co&d&er les structures op&atoires (logico_mathCmatiques),done les structures les plus &uilibr&s, on constate dabord quek constituent chacune le systeme de toutes les transformations possibk prur une clase de transformations (par cxemples les groupements de cIassification 0~ la combinatoire de la logique des propositons, etc.). 8n que, pa& les transformations, dart; ines ,peuvent Ctre envisa modifications du systeme (cf. les perturbations): de ce s formations inverses consisteront alors en compensations virtuelles des premieres. Le systeme opkatoire est ainsi wmparable B ce quest en physique un systeme de travaux virtuels dont la somme algdbrique est nulle, Mais, d.ans le cas du systeme physique, les travaux virtuels, n&ant pas w&W par definition, nexistent que dans lesprit du physicien. Dans le cas du systeme opkatoire, au contraire, les transformations vi.rtuelles existant dans lesprit du sujet et celui-ci constituant lobjet ditudes propre d chologue, les transformations virtuelles correspondent a des operations du sujet : cest pourquoi la notion d%quilibre est explicative en psycholagie! En bref, 1Cquilibre psychologique stable et final des structures cognitives se confond identiquement avec la rVersibilit& des oHrations, puisque les op6rations inverses compensent exactement Ies transformations direotes. Mais alors se pose un dernier probleme: est-ce la r$vessibilitk constitutive de la nature des op&ations, qui engendre alors leur &@ibre, ou es.tcc l&uilibration progressive dcs actions (passant par les stades de simples r&Nations, aver leurs r6troactions et anticipations) qui finit par en leur rkrSibi&? terminale? Cest ici prkcisement que les r&hat-s de lanalyse gkabG.que nous paraissent dkisifs: les <ccompensations)br&ondant aux perturbations ne sajustant que de maniere tr&s progressive (incompI&:te daba& etc.), Ia r~wddit6 o@ratoire qui exprime les compensations completes constitue done le r&u&at et non pas la muse de atte &@&ration graduelle* Mais =la nempkhe pas les structures opdratoires, une fois conftituks, da&der au rang dinstruments ou dorganes &s &@Gbrations ultkieures . . .