Vous êtes sur la page 1sur 50

Gua de la libertad para principiantes El Adam Smith Institute practica una poltica de acceso libre.

Los derechos de copia estn reservados a su titular, pero los usuarios pueden descargars e, guardar y distribuir esta obra en cualquier formato siempre y cuando: (1) el nombre A dam Smith Institute sea citado; (2) la direccin web adamsmith.org sea publicada junto con una copia destacada de este aviso; (3) el texto sea usado por entero y sin cambios [los extractos pueden ser usados con los fines de crtica o revisin]; (4) la obra no sea revendida; y (5) los enlaces para cualquier uso en internet sean enviados a info@adamsmith.org. Las opiniones vertidas en este informe son las de los autores y no reflejan necesariamente las opiniones del editor o del titular de los derechos de copia. Las opiniones son publicadas como contribucin al debat e pblic o. Ttulo original: A Beginners Guide to Liberty Traduccin de Borja Brea-Lajas Adam Smith Research Trust 2009 Published in the UK by ASI (Research) Ltd. ISBN: 1902737652 Algunos derechos reservados. Impreso en Inglaterra

ndice Introduccin (por Richard Wellings) 1 La importancia de la libertad (por J.C. Lester) 2 Cmo funcionan los mercados (por Eamonn Butler) 3 Libre comercio (por Daniel Griswold) 4 Fiscalizacin y gasto pblico (por Daniel J. Mitchell) 5 Derechos de propiedad (por Karol Boudreaux) 6 Por qu fallan los gobiernos (por Peter J. Boettke y Douglas B. Rogers) 7 Sexo, drogas y libertad (por John Meadowcroft) 8 Bienestar sin el estado (por Kristian Niemietz) 9 Banca, inflacin y recesiones (por Anthony J. E vans) 10 La funcin del gobierno (por Stephen Davies) Sobre los autores

Introduccin (por Richard Wellings) La Libertad necesita ser defendida. En los pas es occidentales, incluyendo los EE.UU. y el Reino Unido, los gobiernos estn consiguiendo continuamente un mayor control sobre la vida de las personas. En los ltimos aos han encarcelado a sospec hosos sin juicio previo, han creado un gran nmero de nuevos crmenes, limitado la libertad de expresin e, incluso, permitido la tortura. Pero el ataque contra la libertad es ms profundo que una simple deriva gradual hacia un estado policial. El aumento gigantesco de impuestos a lo largo del ltimo siglo significa que hoy el estado confisca una gran parte de cada libra, dlar o euro ganado. Y, de lo restante, mucho se lo llevan las regulaciones, esto es, la creciente marea de controles que elevan el precio de los productos que compramos. La cantidad de actividades que no estn dirigidas o limitadas de alguna forma por los gobiernos es cada vez menor. Es evidente que los lderes polticos no han comprendido los beneficios de permitirnos vivir nuestras vidas como deseemos. Al liberar nuestro talent o y creatividad, la libertad trae consigo una riqueza nunca vista y promete un brillante futuro construido sobre nuevas ideas. Tambin nos protege de los abusos que unos estados excesivamente poderosos cometen demasiado a menudo. Sin embargo, el desconocimiento de nuestros polticos no es el nico ejemplo. Puede que las universidades estn enseando a ms estudiantes que nunca, pero rara vez los educan en la libertad. Al contrario, la educacin est dominada por ideas que promueven un papel para el gobierno cada vez mayor. Esta Gua de la libertad para principiantes es un peque o paso hacia la correccin de este sesgo. Est pensada para gente con educacin que escucha por primera vez los argumentos de la libertad. Aunque se dan por supuestos algunos conocimientos generales sobre asuntos econmicos y polticos, se ha intentado evitar un lenguaje tcnico tanto como ha sido posible. Cada captulo estudia un aspecto de la libertad y termina con una lista de lecturas recomendadas. La Gua comienza explicando el significado de la libertad y el porqu de que el concepto sea tan importante. Contina con una ojeada al funcionamiento de los mercados, el libre comercio, los impuestos y el gasto pblico, y los derechos de propiedad. Estos ensayos muestran con mucha claridad los beneficios de la libertad y explican por qu las acciones que res tringen la libert ad tienen un impacto tan negativo. Los ltimos capt ulos, sobre las razones de los fallos de los gobiernos, las prohibiciones, el bienestar y la banc a, desarrollan esta temtica concentrndos e en los efectos perjudiciales de la intervencin estatal. Se termina estudiando la misin correcta del gobierno. El ltimo captulo concluye que la esfera de la poltica debe ser limitada estrictamente. De hecho, el libro en su conjunto claramente expresa la idea de que los gobiernos de hoy en da hace n mucho ms de lo que deberan. Esto implica que no vivimos en sociedades verdaderamente libres, incluso en Occidente. De hecho, aunque no nos demos cuent a, muchos aspectos de nuestra vida estn estrictamente controlados. Esta Gua hace mucho ms que simplemente criticar a polticos y burcratas por impedir que las personas se muevan. Los expertos autores de esta Gua apuntan una alternativa mejor: un mundo prspero, dinmico y excitante fundament ado en la libertad. Este mundo es posible si los partidarios de la libertad ganan la batalla de las ideas. Esta Gua de la libertad para principiantes es parte de esa lucha.

1 La importancia de la libertad (por J. C. Lester) La libertad es un concepto clave en poltica, economa y filosofa. Es especialment e 1 importante para libertarianos y liberales, que creen que la libertad es necesaria para que la gente tenga una vida prspera y plena y que avisan de las terribles consecuencias cuando los gobiernos y los polticos la destruyen. El captulo comienz a explicando el significado de la libert ad, antes de explorar estos argumentos con ms detalle. Qu es la libertad? Las palabras liberty y freedom (los dos trminos que significan libertad en ingls) no se suelen diferenciar de manera significativa y se pueden interc ambiar sin problemas. Sencillamente tienen diferentes races lxicas en el idioma ingls. Liberty tiene sus orgenes en la palabra latina libertas. Freedom viene del ingls antiguo freodom. Normalmente no es necesario debatir qu queremos decir con una palabra especfica. Damos por supuesto que los dems quie ren decir lo mismo que nosotros, pero esto no siempre es el caso con las palabras fundamentales que aparecen en contextos morales, sociales o polticos ; una de estas palabras es libert ad. As, pues, es necesario dar algn tipo de definicin o explicacin de la palabra libertad ant es de que podamos clarificar por qu es tan importante. La palabra libert ad en el sentido ms general del trmino se refiere a la ausencia de restricciones sobre algo. Aqu nos interesa la ausencia de restricciones impuestas por unas personas sobre ot ras personas. Se puede definir la libertad como la cualidad de un ser de no tener su volunt ad impedida o impuesta por otros (libertad no invasiva). No ser atacado o robado es parte de la libertad; atacar y robar a gente no es parte de la libertad. De esta definicin se sigue que la libert ad significa poder hacer lo que quieras con tu propio cuerpo (principio de propiedad reflexiva) y con tu propia propiedad, mientras no ests interfiriendo o imponiendo algo en el cuerpo o la propiedad de otros. Eres libre de perjudicarte a ti mismo (tomando drogas peligrosas, por ejemplo) pero si perjudicas a alguien ms o daas su propiedad sin su consentimiento entonces ests violando su libertad. ste es el sentido de la libertad al que los libertarianos y los liberales se refieren cuando abogan por la libertad. Es tambin la idea de libertad dominante en la historia occidental y la que se aplica a cualquier sociedad descrita de formal general como liberal. Tal tipo de libertad no slo es deseada por todos sino que tambin generalmente se piensa que es deseable para todos, por lo menos hasta en un amplio grado. Permite a cualquiera en una sociedad tener completa libertad al mismo tiempo que permite identificar claramente las violaciones de la libertad. Un agresor, tal como un ladrn o un asesino, no est ejercitando su libertad. De hecho, los que se resisten a un agresor estn protegiendo su propia libertad, no limitando la libe rtad de otros.

Para evitar confusin, el trmino original en ingls libertarian se ha traducido en esta obra como libertariano en lugar de libertario. El motivo es que el trmino libertarian se refiere a los individualistas a favor de la propiedad privada mientras que el trmino libertario se refiere a los seguidores de las doctrinas de Bakunin y Kropotkin, que abogan por la destruccin del Estado y de la propiedad privada como condicin para instaurar el comunismo; es decir, los libertarios opinan lo contrario que los libertarian en el asunto de la propiedad privada. (N. T.)

Un punto importante es que el robo tambin es robo y el asesinato tambin es asesinat o incluso cuando los gobiernos llaman impuestos al robo y guerra a los asesinatos. Los gobiernos excesivamente poderosos, con su bsqueda interminable de interferencia, imposicin y control, son, de lejos, los mayores enemigos de la libert ad.

Decidiendo por ti mismo Cuando los gobiernos restringen la libertad, a los individuos les resulta ms difcil vivir sus vidas de la forma que elijan. La libertad es importante porque nos permite prosperar, conseguir nuestras ambiciones y seguir nuestros caminos en la vida. Imagina, por ejemplo, que eres un autor de talento pero que el gobierno censura el tipo de libros que quieres escribir; o que eres un empresario, un arquitecto, un director de pelculas o un inventor al que los controles del gobierno le impiden llevar a cabo sus ideas. Otro ejemplo: en muchos pases occidentales el comportamiento homos exual estaba prohibido ampliamente, si no complemente, hasta hace bastante poc o. Todava es ilegal en muchas partes del mundo. Mediante el arresto y la prisin, o incluso el tratamiento en hospitales psiquitricos por la fuerza, los gobiernos han impedido que muchos homosexuales puedan vivir plenamente sus vidas. La libertad es claramente esencial para la bs queda de nuestras ambiciones y para satisfacer nuestras nec esidades personales. No obstante, no se trata de ser egosta. Tambin nos da la libertad de ayudar a otros. De hecho, las personas slo podemos ser morales o inmorales en tanto en cuant o seamos libres de escoger nuestro comportamiento. Slo cuando los individuos son responsables de sus propios actos, por ser libres para experimentar y vivir como elijan, pueden aprender de sus errores y beneficiarse de las nuevas ideas que se han desarrollado. Esta es una razn por la que las sociedades libres son ms vibrantes y tienen ms xito que aquellas las asfixiadas por la mano muerta del gobierno. Libertad econmica En una sociedad libre cada cual tiene libertad para comerciar con los dems y se puede desarrollar un mercado libre (ver captulos 2 y 3). La proteccin de los derechos de propiedad alienta el crecimiento de las empresas. stas obtienen beneficios sirviendo los deseos de sus clientes y, como conservan estos beneficios en vez de verlos confiscados por el gobierno, los pueden reinvertir creando de tal forma una riqueza incluso mayor en el futuro. La libertad tambin permite a los empresarios probar ideas diferentes y adaptarse a condiciones cambiantes. Se pued e des arrollar una mejor tecnologa que permita proporcionar bienes y servicios de forma ms barata. Y se pueden int roducir nuevos inventos que transformen y mejoren la vida (por ejemplo, curas para terribles enfermedades). El libre merc ado asegura que los recursos son dirigidos a sus usos ms productivos (y no hay ninguna alternativa conocida al clculo ec onmico del mercado). El resultado del libre mercado son las grandes mejoras en las condiciones de vida. La libertad es por tanto esencial para la reduccin de la pobreza. Sin embargo, los gobiernos actan a menudo para restringir los mercados libres por razones polticas. Por ejemplo, los polticos pueden imponer mayores impuestos (ver captulo 4) o prohibir el comercio de ciertos bienes (ver captulo 7). Tal int ervencin normalmente destruye riqueza y libertad.

Destruye riqueza dificultando el crecimiento de las empresas y reduce la libert ad interfiriendo en la vida de la gente y en sus propiedades de forma agresiva. Pero, no es necesario cierto grado de intervencin del gobierno en los mercados? Aqu es donde radica el desacuerdo entre libertarianos y liberales clsicos. Algunos arguyen que se necesitan unos impuestos muy bajos para dar fondos a un estado mnimo, es decir, un gobierno pequeo que proteja la libert ad mediant e la provisin de servicios tales como defensa y un sistema de justicia. Por el contrario, otros creen que inclus o estos servicios pueden ser proporcionados mejor de forma voluntaria, a travs de los mercados y las organizaciones caritativas, sin necesidad de impuestos. No obstante, ambos puntos de vista estn de acuerdo en que el nivel actual de intervencin del gobierno no puede ser defendido en trminos de proteccin de la libertad. Impuestos altos y regulaciones estrictas son perjudiciales econmicamente y violan la libertad de los individuos. Igualdad y justi cia social A pesar de sus beneficios, los gobiernos a menudo restringen la libertad en un intento de conseguir justicia social. Intentan imponer cierto grado de igualdad (de ingresos o de patrimonio) o prohibir la discriminacin contra una persona por razn de su raz a, sexo, discapacidad, etc. Los gobiernos pueden confiscar dinero de algunas personas para drselo a ot ros, tales como los pobres, o forzar a las empresas a dar empleo a miembros de det erminados grupos. Si la justicia social significa no tener diferencias sociales perjudiciales e innecesarias, entonces slo la libertad nos acerca a ella. De hec ho, la operacin del libre mercado ayuda a eliminar tales diferencias. Con el tiempo la competencia reduce las diferencias en ingresos y beneficios. Las diferencias que quedan son necesarias para premiar a las personas por trabajar ms duramente o por desarrollar habilidades valiosas. Empresas que discriminan contra empleados o clientes sin una buena razn econmica sern probablemente superadas por empresas que no lo hacen. Por tant o, los mercados libres son muy efectivos en el tratamiento de la discriminacin y la desigualdad. Por el contrario, los esfuerzos del gobierno para conseguir la justicia social pueden ser contra-producentes y perjudiciales econmicamente. Por ejemplo, si las regulaciones hacen ms difciles que las empresas puedan despedir a las mujeres, las empresas pueden acabar contratando a menos mujeres, haciendo realmente aument ar la desigualdad entre los sexos. Del mismo modo, dar generosos pagos a los desempleados les puede desalentar de encontrar un trabajo, haciendo realmente aumentar la pobreza. Opiniones alternativas sobre la libertad Este tipo de intervencin gubernamental es alentada a menudo por opiniones sobre la libertad diferentes a la descrita arriba. Por ejemplo, se puede ver la libertad como un juego de suma cero. Dicho de otra forma, la prdida de libertad de una persona siempre es la ganancia de libertad de ot ra persona. Si alguien coge mi coche sin mi permiso, por ejemplo, yo pierdo la libertad de usar ese coche y el que lo coge gana la libertad de usarlo. Esta opinin implica que tenemos que equilibrar la libert ad de un ladrn, u otr o agresor, y la de sus vctimas. No se puede maximizar tal libertad para todos a la vez, slo se puede disputar o compartir de alguna manera. Esto crea problemas. Uno en particular es que se necesitan otros principios, que no sean la libertad en s misma, para decidir qu formas de libertad deben tener prioridad y para qu grupos.

Un error comn es ver la libertad como democracia y derecho al vot o. Pero una mayora puede votar por polticos que destruyen la libertad, por ejemplo, robando la propiedad de un grupo minoritario o emprendiendo una guerra violenta. Estamos dando nuestro permiso a tales violaciones de la libert ad cuando vivimos en un pas y participamos en democracia? No. Si intentamos minimizar el dao que nuestros gobernantes hacen votando por el candidato menos malo, entonces no estamos dando nuestro beneplcito al dao que el gobierno causa. No consentimos el crimen simplemente porque vivamos en una zona donde se sabe que existe crimen. Se puede confundir la libertad con igualdad de ingresos o de riqueza. Los socialistas podrn decir que los pobres no tienen libertad porque no tienen recursos para hacer lo que quieren. Esta malinterpretacin de la libertad es muy peligrosa: permite robar a un grupo de personas para transferir recursos a otro grupo de personas, lo que es una agresin que viola el principio de propiedad de uno mismo y propiedad privada. Cuando se pierde la libertad Si los gobiernos intentan imponer tal igualdad, se est destruyendo la verdadera libertad. Dado que las personas son muy diferentes en habilidades, talentos y deseos, tienen que ser controladas estrictamente para mantener iguales sus niveles de riqueza. Los polticos han intentado a menudo crear este tipo de sociedades igualitarias y han tenido funestas consecuencias. En la Rusia comunista, por ejemplo, se prohiba a la gente tener empresas y la economa se derrumb. Cualquier persona que protestara por el ro bo de propiedad privada en masa se arriesgaba a ser metida en prisin, torturada o asesinada por el gobierno. Lleg un moment o en que decenas de millones de personas haban sido asesinadas por su propio gobierno y millones ms haban sido enviados a campos de concent racin. Tales atrocidades son comunes cuando se sacrifica la libertad al poder poltico; cuando los polticos y sus objetivos hacen caso omiso de la libertad de los individuos. Un ejemplo bien conocido es la Alemania nazi durant e la 2 Guerra Mundial. El gobierno nacional-socialista de Hitler emprendi una guerra violenta, asesin a judos, gitanos y homosexuales, y forz a hombres jvenes a luchar y morir en las fuerzas armadas. Quizs slo comprendemos la import ancia de la libertad cuando se pierde. Sin la libertad no somos seres humanos libres persiguiendo nuestros propios objetivos y eligiendo nuestra p ropia forma de vida, sino poco ms que esclavos del Estado. Lectura s recomendadas: Friedman, David D. (1989): The Machinery of Freedom: Guide to Radical Capitalism (2nd edition), Open Court, La Salle, IL. Lester, J. C. (2000): Escape from Leviathan: Liberty, Welfare, and Anarchy Reconciled, Palgrave Macmillan, London. Narves on, Jan (2008): You and The State: A Short Introduction to Political Philosophy , Rowman & Littlefeld, Lanham, MD. Rothbard, Murray N. [1973] (2006): For a New Liberty: The Libertarian Manifesto (2nd edition), Ludwig von Mises Institute, Auburn, AL. En internet: http://mises.org/rothbard/newlibertywhole.asp.

2 Cmo funcionan los mercados (por Eamonn Butler) El Mercado es increble. Une a la gent e de todo el mundo en un comercio pacfico, coordinando los esfuerzos de millones de individuos diferentes. Nos permite intercambiar cosas que no queremos por otras que s. Dirige recursos a donde son ms valorados. Des alienta el desperdicio y alienta nuevas ideas. Hac e todo esto sin que ningn gobierno o autoridad le diga cmo hacerlo. Es increble pero cierto. As pues, cmo funciona el Mercado entonces? Los mercados que la gente conoce mejor son aquellos donde la gente se rene para comprar y vender cosas, como las agrupaciones de puestos de venta que se pueden encontrar en cualquier plaza de mercado de Europa, donde se vende de todo, desde fruta y queso hasta libros y ropa, pasando por joyera y cachivaches. O como el mercado que visit en Lanzhou (China): una hilera de establos destart alados donde la gente venda sopa calient e, pescado crudo, palomos, cubos, bicicletas, pipas de girasol o jabones. O eventos especializados, como el mayor mercado de flores del mundo en Aalsmeer, cerca de Amsterdam, o el gigantesco mercado de camellos de Buray dah en Al-Qassim (Arabia Saud). En cualquiera de ellos, cientos de pers onas estn involucradas en algn tipo de intercambio, ocupadas comparando los bienes que se ofrecen, regateando, comprando o vendiendo. Sin embargo, esto es slo la punta del iceberg. Existen muchos ms tipos de mercado alrededor de nosotros, que no estn localizados en un lugar concreto. Hay mercados para barcos, zapatos, cera, acciones, sellos, maestros de escuela, ayudantes de tienda y millones de otros bienes y servicios. Intercambiar es parte de nuestras vidas, pero por qu lo hacemos? Intercambiar aade valor Es fcil. Intercambiamos cosas porque nos permit e conseguir algo que valoramos ms a cambio de algo que valoramos menos. Hasta los nios lo entienden. Los nios intercambi an juguet es de los que estn cansados por los que otros nios tienen y que les interesan ms. Intercambian cromos de ftbol y pegatinas. Lo mejor es que amb as partes se benefician de estas transacciones. El juguete del que ests cansado puede ser el objeto de deseo de algn otro nio. El cromo del delantero del Manchester United que tienes repetido puede ser exactamente el que otro nio ha estado buscando, mientras que el cromo del port ero del Liverpool que le sobra puede ser el objeto que ms deseas en el mundo. Ambos ganis con este trato al conseguir algo que valoris ms que aquello que habis dado a cambio. Nadie participara en un intercambio si no fuera as. Ninguna de las partes ha sido engaada o forzada a acept ar algo de menor valor. El valor de al go depende del que hace la valoracin. Es una opinin subjetiva y personal de las cosas que se intercambian. No se trata de ninguna cualidad medible, objetiva o pblica de las cosas como, por ejemplo, su tamao o su peso. Diferentes personas puede valorar la misma cosa de forma muy diferente. Alguien sufriendo el sofocante sol de Buraydah puede valorar un vaso de agua ms que un diamante, mientras que alguien en la lluviosa Aalsmeer podra hacer justo la valoracin contraria. En realidad, cuanto ms est la gente en des acuerdo sobre el valor de algo, ms fcil les resulta r comerciar. Los mercados armonizan objetivos diferente s Esta ltima afirmacin es una bendicin desde el punto de vista de la paz mundial. No necesitamos estar de acuerdo con la poltica, la cultura o la religin de alguien para poder comerciar con l. Todo lo que necesitamos es no estar de ac uerdo con su valoracin de algo, lo cual es bastante sencillo, sobre todo si nos damos cuenta de la variedad que existe en el mundo y en sus productos. Los dtiles y el vino no se dan bien en Gran Breta a, pero yo puedo comprarlos de Irak y Chile, sin tener que estar de acuerdo con los productores en nada excepto en el precio.

En el patio del colegio el precio de un portero del Liverpool es un delanter o del Manchester United. Pero en la mayora de los mercados cuando hablamos de precio normalmente pensamos en precios de dinero. El dinero no es nada especial. No es una medida del valor de algo. Sencillamente es un bien que la gente acepta a cambio de u n art culo porque sabe que ms tarde podr ser int ercambiado fcilmente por alguna cosa que quiera. El dinero le ahorra a hambrientos barberos poners e a buscar panaderos que necesiten cortes de pelo: los barberos pueden cortarle el pelo a alguien a cambio de unas monedas (o dinero en efectivo) y luego usar esas monedas para comprarle pan a otra persona. Cmo se comunica el precio A pesar de esto los precios dinerarios s que indican lo que la gente valora ms y cun escaso es. Supn que un nuevo invento que se pone de moda necesita aluminio para ser fabricado. Todo el mundo quiere tener el nuevo aparato, as que sus productores aumentan la produccin para aprovecharse de la creciente demanda y hacer dinero. Para aumentar la produccin, necesitan comprar ms aluminio. Encargan ms aluminio a los mercaderes o intermediarios de metal, quienes se lo enc argan a su vez a las empresas mineras. Puede ser difcil elevar la produccin de mineral de la noche a la maana, pero las empresas mineras y los mercaderes descubren que pueden aument ar los precios y an as los productores de estos aparatos siguen estando dispuestos a pagarlos, tan fuerte es la demanda. De hecho, pueden continuar elevando los precios hasta que llega el momento en que los consumidores se detienen ante el coste de los nuevos aparat os o hasta que alguien inventa una versin del aparato que use menos aluminio. Mientras tant o, el precio al alza del aluminio manda una poderosa seal a todo el merc ado: la gente est dndole un mayor valor al aluminio, est escaseando, se necesita ms aluminio y, si utilizas aluminio, debes usar menos o buscar alguna alternativa ms barata. En respuesta a esta seal de precio, las empresas mineras intentarn incrementar la produccin de sus minas o explorarn nuevos deps itos. Los mercaderes intentarn rotar sus inventarios ms rpido para que quede menos metal sin usar en sus almac enes. Los productores de los aparatos investigarn maneras de usar menos aluminio o buscarn sustitutos ms baratos. Finalmente, otros inventores buscarn formas de satisfacer la demanda del pblico con alguna cosa que no necesite tant a cantidad de met al caro. El precio es, por tanto, una inmens a red de telecomunicaciones uniendo toda la comunida d, dicindole a todo el mundo cmo responder a la nueva demanda. No slo a la gente del mercado del aluminio. Si otros fabricant es descubren que pueden ahorrar dinero pasndose del aluminio al cromo, por ejemplo, entonc es esta nueva demanda de cromo ver subir el precio de este metal. Los usuarios de cromo buscarn a su vez sustitutos ms baratos: de esta forma el efecto contina y se esparce por todos los mercados. Como resultado de que los consumidores quieran un nuevo aparato que utiliza aluminio, se altera toda la estructura de produccin econmica. Tod o esto sucede automticamente, como respuesta a seales proporcionadas por el precio. No necesita ninguna autoridad dicindole a la gente que necesitamos producir ms aluminio, ms cromo u otra cosa, o que necesitamos disminuir su uso. Gracias a que las seales de los precios se esparcen, la gente ajusta automticamente sus planes y coordina sus acciones para adaptarse a las demandas, los planes y las acciones de los dems. Esta es una buena noticia para los consumidores porque atrae recursos escasos (como el aluminio) a donde ms se los valora. Si los productores pueden conseguir precios altos proporcionando un valioso recurso a sus consumidores, ms productores dedicarn ms esfuerzo

para hacerlo tambin. Automticament e, todos y cada uno de los rec ursos sern dirigidos hacia donde los consumidores ms los quieren. Tambin es una buena noticia para el planeta porque si la gente puede responder a las subidas de precios utilizando una menor cantidad de recursos escasos no hay duda de que lo harn: los productores tienen un gran incentivo para usar la mezcla ms barata de ingredientes ( inputs) que puedan encontrar para crear los productos de la calidad que los consumidores quieren comprar. Un acuerdo espontneo Este acuerdo, basado en el intercambio voluntario y en los precios que emergen de ellos, es el proces o del Mercado. Es un proceso realmente eficiente a pes ar de que aparezca de forma bastante natural. No necesita ser planeado ni diseado conscientemente. Crece espontneamente, como el lenguaje y las convenciones sociales, y sobrevive porque nos resulta til. Este orden social espont neo no es perfecto, por supuesto: nada humano es perfecto. La estructura de produccin no se transforma instantneamente en un nuevo equilibrio simplemente porque la demanda de aluminio cambia. Las cosas necesitan un tiempo para ajustarse y las personas cometen errores en el camino. Las personas pueden conocer lo que sucede a su alrededor pero no pueden saber con exactitud lo que sucede en todos los dems sitios. No pueden s aber cmo el resto de la gente est respondiendo a los cambios o cmo adaptarse exactamente a estas respuestas cambiant es. La informacin es, por tanto, imperfecta, dispersa, fragmentada y pasajera. Una compaa de taxis, por ejemplo, necesita saber cuntos coches estn disponibles, cuntos clientes estn buscando transport e y dnde quieren ir. Necesita anticipar aumentos de la oferta y la demanda, como cuando cierran los cines locales. Necesita saber todo esto no mes a mes sino minuto a minuto. No hay forma de que un planificador centralizado en un pas grande pueda recoger toda la informacin local necesaria para asegurar que un taxi est esperando a cada persona que lo necesite. Para cuando la informacin hubiera sido transmitida hasta la mes a de planificacin ya estara anticuada, incluso antes de que hubiera una accin en respuesta. Adems, mucha de la informacin requerida es simplemente la intuicin de la gent e local, que no se puede traducir en palabras ni transmitir a los planificadores (por ejemplo, que algn important simo partido de ftbol en la televisin probablemente reduzca el nmero de personas que quieren ir al cine esa tarde). El Mercado es capaz de responder a esta informacin personal, incompleta, local y dispersa mucho mejor que ningn sistema de planificacin cent ralizada. De hecho, dada la cantidad de maneras diferent es que existen para asignar nuestros rec ursos, es claro que ningn planificador central podra hacer frente a tamaa tarea. Deberamos producir aceite o vino? Un planificador tendra que descubrir lo que quiere la gente y cunt a cantidad quiere de cada cosa; luego tendra que decidir cunt os olivos o parras hay que plantar, organizar recolectores, fabricar barriles o botellas que a su vez necesitan metal o cristal, organizar el transporte adec uado y todo esto slo para dos productos. Cuando hay millones de productos, la tarea es un milln de veces ms difcil. Sin embargo, el proceso de Mercado coordina todas estas decisiones de produccin rpida y fcilmente. Las imperfeccione s impulsan el Mercado El proceso de Mercado no es impulsado por ningn plan centraliz ado sino por la perspicacia de los individuos que se dan cuenta de que la ofert a o la demanda ha cambiado o de que los consumidores tienen deseos que no estn atendidos o de que se pueden hac er productos de mejor calidad o ms baratos. Su estmulo es el beneficio que se puede conseguir al cubrir estos huecos que no han sido vistos por nadie ms. A estas personas se les puede llamar emprendedoras. Pero

todos somos emprendedores, intentando establecer dnde nos van a recompensar mejor por nuestras habilidades (por ejemplo, si deberamos aprender algo nuevo o si deberamos cambiar de trabajo). El beneficio, no obstante, slo se puede ganar al proporcionar lo que otras pers onas quieren. Cuando se trata de decidir qu deberamos hacer y qu deberamos fabricar, los consumidores estn al mando. Son sus votos los que cuent an. No nos referimos a sus votos en unas elecciones, donde se elige un programa poltico completo una vez cada varios aos. Los votos que cuentan en el Mercado son los votos de dinero de los consumidores, que funcionan como un referndum diario sobre millones de productos y servicios diferentes, revelando los que son ms valorados por los consumidores y decidiendo cules sern producidos. Los emprendedores no quieren producir cosas que sean idnticas a otras sino que quieren diferenciar sus productos aplicando mejoras que atraigan clientes. Esto es as porque se enfrentan a competidores y los emprendedores quiere n conseguir alguna ventaja sobre los dems competidores. La competencia no es ningn hecho esttico de la vida econmica: es un proceso dinmico, un mtodo de investigacin con el que los emprendedores (todos nosot ros) trat an de descubrir lo que los consumidores quieren realmente y cunto dinero estn dispuestos a poner en la mesa para votar por ese deseo. A di sfrutar del Mercado Muchos de nuestros polticos han sido educados con libros de texto de economa que tienen una idea de mercado perfecto en el que todos los productores son idnticos, los precios se mantienen fijos y la oferta y la demanda siempre est en equilibrio. Ese mundo nunca podra existir. Son precisament e las imperfecciones del Mercado lo que impuls a la vida econmica hacia una mejora constante, hacia el progreso y hacia la eficiencia. El Mercado necesita reglas, igual que se necesita una estufa para contener un fuego. Sin embargo, los polticos no deberan intentar imponer sus propias reglas o perfeccionar el Mercado intervinindolo con impuestos, subsidios o regulaciones. El Mercado es muy potente y jugar con l puede producir resultados tremendamente contraproducentes. Por lo tanto, los polticos deberan simplement e dedicarse a cumplir y hacer cumplir las leyes que lo hacen funcionar, o sea, las normas de la propiedad, el contrato y la honradez, y a disfrutar de la creciente prosperidad que el Mercado crea y fomenta. Lectura s recomendadas: Butler, Eamonn (2009): The Best Book on the Market: How to Stop Worrying and Love the Free Economy, Capstone, Oxford. Hayek, Friedrich A. (1945): The Use of Knowledge in Society, American Economic Review, 35, 4, 519-30. Kirzner, Israel (1997): How Markets Work: Disequilibrium, Entrepreneurship and Discovery, Institute of Economic Affairs, London.

3 Libre comercio (por Daniel Griswold) Se puede definir el libre comercio como la libertad de los individuos y las empresas para intercambiar bienes y servicios a travs de fronteras internacionales sin ser restringidas por el gobierno. En nuestra vida diaria, el libre comercio significa tener la libertad de comprar una camisa tejida en Bangladesh, un pltano cultivado en Ecuador, un coche fabricado en Alemania, un iPod ensamblado en China o un DVD producido en Hollywood. La defensa del libre comercio empieza con los derechos individuales. Deberamos ser tan libres para comerciar por beneficio mutuo con alguien al otro lado de una frontera o de un ocano como con alguien al otro lado de la calle o en la ciudad, provincia o estado ms cercanos. Las restricciones sobre el comercio violan nuestra libertad de intercambiar nuestra propiedad voluntariamente con otras pers onas que, por casualidad, viven en un pas diferente. La divisin del trabajo El libre comercio permite que las naciones se especialicen en lo que sus ciudadanos mejor puedan hacer con los recursos y ventajas productivas que tengan. Debido a que los climas, los recursos, la historia, y los niveles de alfabetizacin son diferentes, algunas naciones sern mejor que otras cultivando trigo, mont ando ordenadores, tejiendo ropa u ofreciendo vacaciones en la playa. Los trabajadores y las empresas dentro de las naciones ganarn ms especializndose en aquello que puedan hacer mejor y comerciando su produccin sobrante por bienes y servicios que otras naciones pueden producir mejor. Los individuos participan en este tipo de comercio todos los das. Imagina qu pobre sera tu familia si tus padres insistieran en construir tu propia casa, fabricar toda tu ropa y tu mobiliario y cultivar toda tu comida sin comprar nada a nadie. El resultado sera pobreza aut o-suficiente. En vez de eso, a travs del comercio la gente se especializa en una profesin donde puede maximizar su produccin y luego canjear el producto de su trabajo con los dems; esto se llama divisin del trabajo. Como dijo Adam Smith, el padre de la economa moderna, el libre com ercio permite la generacin de ms riqueza al expandir el tamao del Mercado y, por tanto, permitiendo una divisin del trabajo ms precisa ent re las naciones y dentro de ellas. En su famos o libro La riqueza de las naciones (publicado en 1.776), Smith escribi: La mxima de cualquier cabeza de familia que sea prudente es no intentar fabricar en casa lo que le costar ms fabricar que comprar. [] Es complicado que lo que es prudente en la conducta de cualquier familia privada sea locura en la conducta de un gran reino. Si un pas extranjero puede proporcionarnos una materia prima ms barata que producindola nosotros mismos, ser mejor comprrsela con alguna parte de la produccin de nuestra propia industria empleada de una manera donde tengamos alguna ventaja. Ventaja comparativa En 1.817 un corredor de bolsa britnico llamado David Ricardo extendi el trabajo de Smith con su propia teora de la ventaja comparativa. Segn Ricardo, incluso si los trabajadores de una nacin pueden producir todo de forma ms eficiente que los trabajadores de otras naciones, aun as tal nacin puede comerciar de forma beneficiosa. Lo que importa es lo que los trabajadores pueden producir con una mayor eficiencia comparado con cualquier otra cosa que produzcan. Por ejemplo, si los trabajadores en un pas rico son el doble de eficientes fabricando zapatos que los trabajadores de un pas pobre pero son aquellos son cinco vec es ms eficient es que stos produciendo microprocesadores de ordenador, ser beneficioso para ambas naciones que el pas rico se especialice en los microprocesadores de ordenador e importe zapat os del pas pobre. Al

especializars e en sus ventajas comparativas, los trabajad ores de ambas naciones pueden aument ar su consumo de los dos productos. Competencia y economas de escala El libre comercio tambin beneficia a la gente de otras formas. Al estar produciendo para un mercado mundial las empresas pueden conseguir mayores economas de escala. Una vez que una empresa ha invertido significativamente en investigacin, desarrollo y en bienes de capital (por ejemplo, automviles, aviones comerciales o soft ware informtico), esta empresa puede producir a un menor coste por unidad si produce 100.000 unidades para vender en todo el mundo que si produce slo 1.000 para vender en el mercado local. Adems, la competencia provocada por el comercio anima a las empresas a innovar para crear productos nuevos y mejores y para reducir costes y eliminar el desperdicio. A los consumidores el libre comercio les trae precios ms bajos, mayor variedad y mejor calidad. Los consumidores ganan cuando hay muchos productores compitiendo por nuestro negocio en vez de cuando slo hay unos pocos competidores o cuando hay un monopolio. La competencia debida a las importaciones provoca que paguemos precios ms bajos y disfrutemos de un rango de opciones ms amplio para art culos tales como la ropa, la comida y la electrnica de cons umo que si estuviramos limitados slo a los productores locales. Proteccioni smo Lo contrario al libre comercio a menudo se le llama proteccionismo, que es la prctica de los gobiernos de proteger a ciert os productores domsticos de la competicin global mediante el uso de aranc eles, cuotas y otras regulaciones. Un arancel es un impuesto directo gravado sobre las importaciones, bien como porcent aje de su valor o bien como una cierta cantidad por art culo. Una cuota es una restriccin en la cantidad de artculos que se pueden importar. Otras restricciones al comercio toman la forma de regulaciones diseadas para impedir indirectamente las importaciones mediante lo que se llama barreras no arancelarias. Casi todos los gobiernos ejercen un proteccionismo de un tipo u otro. Es habitual que los polticos obvien los importantes beneficios del libre comercio para la nacin en su conjunto con la intencin de beneficiar a un productor o una industria especficos que quiere proteccin contra la competencia extranjera. Normalmente las industrias que buscan proteccin estn bien organizadas y tienen mucha motivacin de tal modo que son capaces de influir el sistema poltico. El resultado de la proteccin es que los consumidores pagan precios ms altos, los recurs os del pas son empleados de formas menos productivas y la calidad de vida es inferior de lo que sera si el comercio fuera libre. Las naciones occidentales aprendieron una dura leccin en los aos 30 sobre los peligros del proteccionismo. Una desaceleracin econmica en 1929 provoc que los Estados Unidos, Gran Bretaa y otros gobiernos elevaran los aranceles supuestamente para proteger los puestos de trabajo. Sin embargo, esta subida de las barreras al comercio provoc que otros pases respondieran, los niveles de comercio se derrumbaro n y de esa forma la Gran Depresin se acentu y alarg. Los historiadores creen que las tensiones internacionales causadas por las batallas econmic as contribuyeron al estallido de la 2 Guerra Mundial. Los sucesos de aquel periodo apoy an el dicho atribudo al economista poltico francs del siglo XIX, Frederic Bastiat: Cuando los bienes no pueden cruzar las fronteras, los ejrcitos lo harn. La tendencia hacia el libre comercio

Despus de la devastacin provocada por la depresin y la 2 Guerra Mundial, los Estados Unidos, Gran Bretaa y unas 20 naciones ms firmaron el Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio (GA TT por sus siglas en ingls ). Este acuerdo compromet a a sus miembros a bajar las barreras al comercio y a mantenerlas a niveles bajos, adems de a aplicar las tasas aranc elarias de forma igualitaria a otros pases. Alentados por los Estados Unidos, las naciones de la Europa Occidental se pusieron de acuerdo para eliminar la mayor parte de las barreras al comercio entre ellos. El Mercado Comn n o slo ayud a Europa a reconstruirse de nuevo des pus de la guerra sino que tambin ayud a mantener la paz al animar la cooperacin econmica. El GATT se convirti en la Organizacin Mundial del Comercio (OMC, o W TO por sus siglas en ingls) en 1. 995 y ahora tiene ms de 150 miembros. En los ltimos 50 aos, la tendencia hacia el libre comercio se ha extendido ms all de los pases desarrollados de Europa Occidental, Norte Amrica y Japn. Mediante su participacin en la economa global, los tigres del sudeste asitico (Corea del Sur, Taiwan, Singapur y Honk Kong) se transformaron de pases pobres a pas es ricos. Desde la dcada de 1.970, China continental, Chile y unos cuantos pases subdes arrollados ms empezaron a bajar sus barreras al comercio (que eran previamente altas), dieron la bienvenida a la inversin extranjera y aumentaron drsticamente su comercio con el resto del mundo. El colapso mundial del comunismo y la cada del Muro de Berln en 1.989 causaron una desilusin con el proteccionismo como instrumento de desarrollo. Desde entonces, cada vez ms pases han tratado de reducir sus propias barreras al comercio y participar en la ec onoma global. Calidad de vida en aumento Hoy da las pruebas a favor del libre comercio estn creciendo. Aquellas naciones que se abrieron al comercio y a la inversin normalmente crecen ms rpido y consiguen mayores ingresos per capit a que aquellos pases que se mantienen cerrados. El territorio de Honk Kong, por ejemplo, ha practicado el libre comercio desde la dcada de 1.960. De ser una colonia pobre del Imperio Britnico ha pasado a ser una de las ciudades ms ricas de la Tierra gracias en gran medida a que sus gentes pueden comprar, vender e invertir libremente en los mercados mundiales. Por el contraste, muchos de los pases ms pobres del mundo, como Corea del Norte, Birmania y muchos pases de frica, son los que ms cerrados estn al comercio. La difusin del comercio y de la globalizacin en las ltimas tres dc adas ha sido una de las razones principales de la reduccin de la pobreza mundial. Desde los inicios de la dcada de 1.980, el porcentaje de la poblacin mundial viviendo con menos del equivalente a US$1.50 diarios cay a ms de la mitad (del 52% al 25%) segn el Banco Mundial. El progreso cont ra la p obreza ha sido mucho mayor en aquellos pases que ms abrieron sus economas al resto del mundo, tales como China, Vietnam y Chile. Mejores condicione s y mayor cooperacin Los crticos del comercio sealan a veces las pobres condiciones de trabajo en los pases menos desarrollados como una razn por la que no deberamos comprar sus productos. Pero su crtica olvida el importante punto de que el comercio es uno de los principales motores para mejorar las condiciones en esos mismos pases. Un mundo ms abierto no entra en una carrera hacia el suelo sino en una carrera de ingresos y de calidad en aumento. Durante la recient e era de comercio en expansin, el mundo ha sido testigo de una mayor esperanza de vida y niveles de alfabetizacin en pases en desarroll o as como menores niveles de mortalidad infantil, malnutricin y explotacin infantil.

Las nuevas tecnologas han cambiado la naturaleza del comercio incluso aunque las teoras econmic as que lo apoyan no hayan sufrido cambios. Casi la mitad de los bienes intercambiados entre las naciones se transporta por aire en lugar de por barco, carretera o ferrocarril. Muchos de los bienes comercializados por mar son enviados en cont enedores de tamao estandarizado, que pueden ser ms fcilmente cargados y descargad os en puertos y transferidos a camiones o trenes. La difusin de las comunicaciones por satlite y por internet han estimulado el crecimiento de compaas multinacionales. Como resultado, muchos productos son fabric ados hoy en da mediante la cooperacin de trabajadores en multitud de pases diferentes. Un avin comercial o un automvil pueden ser diseados en un pas, ensamblados en otro adems de contener partes hec has por trabajadores en docenas de otros pases. Un iPod comprado por un adolescente en los Estados Unidos o en Europa estar sellado con un Ensamblado en China, pero fue diseado y desarrollado en California. Una empresa americana provey los microproces adores, una empresa surc oreana proporcion los chips de memoria y empresas japonesas, el disco duro la pantalla. Tolerancia y comprensin Adems de los beneficios econmicos, el comercio tambin alient a la tolerancia y la comprensin entre los individuos. El comercio y la globalizacin nos ens ean a ver a la gente de otros pases no como misteriosos y amenazantes, sino como clientes, proveedores y potenciales colaboradores. El comercio facilita la comunicacin. No slo los bienes y los servicios cruzan las fronteras, sino tambin las ideas y las personas, que forjan relaciones que tienden a rom per los tradicionales prejuicios. Histricamente, las ciudades y los pases al frent e del comercio internacional tambin han situado entre las sociedades ms abiertas y tolerantes de su tiempo. Venecia en el siglo XIV y la Repblica Holandesa en el siglo XV I eran los centros comerciales ms destacados de su tiempo. Ambos proporcionaron libertad y proteccin legal a los judos y a los disidentes religios os. Sus ciudadanos aprendan a dar la bienvenida a personas de religiones y razas diferent es porque la intolerancia tena, entre otros defectos, el inconveniente de ser malo para el negocio. Hoy da, las sociedades abiertas al comercio tienen mayor probabilidad de ser abiertas tambin a la libertad de religin y de expresin. Comercio y libertad Al fin y al cabo, el argumento a favour del libre comercio se reduce a uno de justicia bsica. Si un individuo quiere comerciar lo que ha producido a cambio de algo que una persona o un grupo de personas ha producido en otro pas, el gobierno no debera inmiscuirse. Usar el poder del gobierno para prohibir una transaccin que es beneficioso para las dos partes involucradas es violar la soberana de los individuos libres. Las barreras al comercio despojan a la gente del fruto legtimo de su propio esfuerz o, distribuyendo el botn ent re otras personas sin otro derecho moral sobre la riqueza confiscada que el poder poltico. Lectura s recomendadas: Griswold, Daniel (2009): Mad about Trade: Why Main Street America Should Embrace Globalization, Cato Institute, Washington, D. C. Bastiat, Frederic (1848): On the Balance of Trade, A Petition, and other essays in Economic Sophisms.

Irwin, Douglas (2009): Free Trade under Fire (3rd edition), Princeton University Press, Princeton, NJ. Norberg, Johan (2003): In Defense of Global Capitalism, Cato Institute, Washington, D.C. Roberts, Russell (2006): The Choice: A Fable of Free Trade and Protection (3rd edition), Pearson/Prentice Hall, Upper Saddle River, N.J. Smith, Adam (1776): An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations, particularmente el Libro IV, varias ediciones.

4 Rgimen tributario y gasto pblico, por Daniel J. Mitchell Cuando naciones como el Reino Unido se hicieron prsperas el gobierno era muy pequeo. A lo largo del siglo XVIII, el gasto del sector pblico originaba nada ms que el 10 por ciento de la produccin econmica, no slo en Gran Bretaa sino en otras naciones occidentales de rpido crecimiento. Poco gasto significaba pocos impuestos. De hecho, la may ora de las naciones de Europa y Norte Amrica no tuvieron impuestos sobre la renta hasta hace 100 aos. Hoy, por el contrario, los gobiernos son mucho mayores. En el Reino Unido, el gasto del sector pblico consume actualment e alrededor del 50 por ciento de la produccin econmica. Los impuestos tambin han subido drsticamente aunque no tant o como el gasto. Esta es la razn por la que Gran Bretaa, como la mayora del resto de naciones, tiene deudas enormes. Es mejor para la economa tener un gobierno ms grande o uno ms pequeo? Todo tipo de gasto pblico repercute en el bolsillo de alguien as que a veces parece como si el gobierno fuera un gran Santa Claus que proporciona cosas gratis como carreteras y sanidad. Otros simplemente miran los impuestos (y el prstamo) que pagan por el gasto pblico y concluyen que el gobierno toma dinero de la gente y es un obstculo para el crecimiento. Es un error mirar solo un lado de la ec uacin. Es import ante mirar los costes y beneficios tanto de los impuestos como del gasto. Esto complica el anlisis ligeramente. El gasto pblico puede ser bueno o malo para el rendimiento economico, dependiendo de cmo se gast e el dinero y de cmo se recaude. La investigacin econmica sugiere, sin embargo, que el gobierno es demasiado grande en las naciones industrializadas. Cuando el sector pblico es demasiado grande, los economistas dicen que el empleo y el capital estn mal asignados, lo cual es una forma complicada de decir que se est des viando el dinero de los usos ms productivos. Un gobierno grande tambin significa que es ms probable que la carga fiscal sea excesiva, lo que implica impuestos altos que frenan el empleo, los ahorros, la inversion y la inic iativa empresarial. Un sector pblico grande tambin es financiado con prstamo, q ue des va dinero del sector privado. Todas estas cosas gasto, impuestos y deuda son una carga para la economa, que provoca menor crecimiento, mayor desempleo y menor competitividad. Menos gobierno a la vez que gobierno ms inteligente Eso no quiere decir que todo el gasto pblico sea malo para la ec onoma o que no debera haber impuestos. El gasto del sector pblico puede ser beneficioso o perjudicial. El gasto en bienes pblicos tales como proteccin policial pueden ayudar a que una economa prosper e al crear las condiciones necesarias para que los merc ados funcionen. El gasto en bienes de capital como carret eras y escuelas tambin puede generar beneficios si se hace de forma apropiada. Esa es la buena noticia. La mala noticia es que el rendimiento econmico se ve reducido por gastos de transferencias como los subsidios y por gasto de consumo como la sanidad. Desafortunadamente, la mayora del gasto pblico hoy en da est dedicado a transferencias y a consumo. Una buena poltica fiscal Se pueden aplicar los mismos anlisis a la fiscalidad. En general, los impuestos nunca son beneficiosos para el crecimient o pero unos tipos de impuestos hacen ms dao que otros. La regla bsica de los economistas es que el gobierno debera conseguir incrementar s us ingresos de tal forma que minimice el impacto negativo en la economa. Los siguientes tres principios son una buena gua:

1. Tasas de impuestos altas son ms dainas que tasas de impuestos bajas. Los polticos dicen a menudo que quieren ms impuestos en cosas tales como el tabaco porque quieren desalentar su consumo. Dejando a un lado la cuestin de si el gobierno debera intentar controlar las vidas de los individuos, los polticos tienen razn en el impacto econmico. Los impuestos son una manera efectiva para desalentar el comportamiento y, obviament e, impuestos altos hacen ms dao que impuestos bajos. El mismo anlisis se puede aplicar a impuestos sobre el trabajo, sobre la iniciativa empresarial y otras formas de comport amiento productivo. No obstante, dado que el crecimiento econmico slo ocurre cuando ms pers onas ganan ms dinero, es muy importante mantener los impuestos bajos, especialmente el impuesto sobre la renta de las personas y el impuesto de sociedades. 2. Los impuestos adicionales sobre los ahorros y la inversin son muy costosos. Todas las teoras econmicas coinciden en que el ahorro y la inversin hoy son necesarios para tener mayor prosperidad en el futuro. Sin embargo, muchos gobiernos gravan con impuestos adicionales los ingres os que son ahorrados o invertidos; a esto se le llama a veces doble imposicin. Los impuestos sobre los dividendos, intereses y ganancias de capital as como los impuestos sobre el patrimonio y los de sucesiones hacen que ahorrar e invertir sea muc ho menos atracti vo para los personas. Esta doble imposicin provoca que los impuestos sobre los ingresos que son ahorrados e invertidos son mucho ms altos que los impuestos sobre los ingresos que son cons umidos. Como era de esperar, los individuos responden aumentando el consumo y disminuyendo su ahorro y su inversin, lo que perjudica el rendimiento econmico de la sociedad a largo plaz o. 3. Las lagunas fiscales premian la ineficiencia econmica. Muchos sistemas fiscales estn repletos de crditos, deducciones, abrigos, exc lusiones, lagunas y otras medidas especiales. Todo esto crea una complejidad innecesaria y facilita la corrupcin adems de tener malas consecuencias econmicas. En un mercado normal, los individuos son premiados por hacer inversiones que generan mayor riqueza (pues es mejor cons eguir un retorno del 10% que del 5%). Si el sistema fiscal favorece ciertas actividades, induce a empresarios e inversores a poner dinero en los proyectos que producen estos beneficios fiscales en vez de invertir dinero en los proyectos que producen crecimient o.

Para aumentar la prosperidad, los politicos deberan dise ar sistemas fiscales que reconozcan estos tres principios. Un impuesto plano sera una buena idea; este sistema fiscal tan sencillo y proporcional ha conseguido mejo rar el crecimiento de los pases de Europa del Este. Sin embargo, no hay que olvidar que un impuesto plano es beneficioso no porque sea plano sino porque normalmente es un tipo impositivo bajo. Hasta hace poco, Islandia tena un impuesto plano pero el tipo impositivo era casi del 37%. Otras naciones, como Singapur, que tiene un sistema fiscal progresivo con una tasa de impuestos mxima del 20%, disfutan de regmenes fiscales mucho mejores. Analizando los coste s y los beneficios Para determinar si los diversos tipos de gasto pblico son buenos o malos para la economa, necesitamos un anlisis de los costes y los beneficios. La batera de preguntas que exponemos a continuacin puede ser usada como un examen econmico para programas gubernamentales. Si todas las respuestas respecto a un programa o actividad determinado son positivas, entonces el programa o actividad tienen un impacto positivo en el rendimient o econmico. 1. El programa o la actividad financiado con gasto pblico, produce beneficios?

Es evidente que todo gasto pblico repercute en el bolsillo de alguien, de modo que existe un beneficio en un sentido estricto pero a la vez menos important e. La cuestin relevante debe ser si un programa o actividad generan beneficios para la sociedad en general. En algunos casos puede haber beneficios significativos, como una carretera nueva en una zona

congestionada. En otros casos hay un impacto negativo en la sociedad, como con los subsidios de desempleo. 2. Si un programa o actividad genera beneficios, son stos mayore s que los beneficios que resultaran si se dejara el dinero en el sector privado? En cualquier momento hay un lmite para la cantidad de trabajo y capital disponible en una economa. Si el gasto pblico provoca que esos recursos sean usados para al go con relativamente poco valor econmico, como por ejemplo construir una planta elica, entonc es esos mismos recursos no estarn disponibles para el sector productivo de la economa. Si los beneficios de la planta elica son menores que la produccin adicional que el sector privado habra producido, entonces el efecto neto del gasto pblico sera negativo. 3. Si un programa o actividad genera beneficios mayore s de los que podra generar el sector privado, son e stos sufi cientemente significativos para contrarre star el impacto negativo de los impuestos y de la deuda? Por ltimo, pero no menos importante, es crucial saber cmo se financia el gasto pblico. El gasto del sector pblico slo favorece el crecimiento si los beneficios netos son suficientemente significativos para compensar por el da o econmico causado por los impuestos o por la deuda. Obviamente la respuesta depende del tipo de impuesto y de cmo es gravado. Formas importantes y efectivas de gasto pblic o podran incluso ser negativas en trminos netos si se financiasen con tasas ms altas de impuestos sobre la renta. Sin embargo, esos mismos tipos de gasto pblico podran ser econmicamente justificables si fueran financiados por un impuesto reducido sobre el consumo. Obviamente, este examen en tres partes est simplificado. En muchos casos el dao econmic o de la actividad del gobierno se extiende ms all del impacto producido por des viar recursos del sector privado y por el coste de incrementar los ingresos. Ciert as regulaciones gubernamentales, por ejemplo, imponen pesados costes sobre el sector privado. De igual forma, los programas que subsidian la educacin, la sanidad, el alojamiento y la jubilacin normalmente reducen los incentivos para ahorrar. Esto tiene un impacto negativo en el rendimiento econmico ms all de los efectos discutidos ms arriba. Otro problema ms es la mala asignacin de recurs os privados que es alentada por la actividad del gobierno. Muchas empresas asignan actualmente algunos de sus empleados ms capaces a tareas tales como asegurar el cumplimient o de reglas gubernamentales o ejercer presin (lobby) para conseguir favores del gobierno o, ms honorablemente, en contra de la intervencin del gobierno. La economa de la nacin sera seguramente ms prspera si estas personas pudieran usar sus habilidades de forma productiva. La Curva de Laffer El somero anlisis explicado arriba proporciona un marco til para entender el papel de los impuestos y del gasto pblico. Sin embargo, hay otras tres cuestiones sobre poltica fis cal que merecen una breve mencin, siendo la primera de ellas la Curva de Laffer. La mayora de los politicos suponen ingenuamente que hay una relacin automatica y fija entre tasas de impuestos e ingresos fiscales, as que piensan que pueden duplicar los ingresos fiscales duplicando las tasas de impuestos. Esta es una suposicin incorrecta porque pasan por alto que los contribuyentes pueden cambiar su comportamiento en respuesta a nuevos incentivos. La Curva de Laffer muestra que el gobierno no recaudar ningn ingreso de los tributos a una tasa impositiva del 0% pero que tampoco rec audar nada (o muy poco) a una tasa impositiva del 100%. Despus de todo, pocos individuos querrn producir algo si el gobierno va a confiscar todas

sus ganancias. El tipo impositivo que maximiza los ingresos fiscales se encuentra en algn punto entre el 0% y el 100%. Un punto clave es que el tipo impositivo que maximiza el crecimiento es inferior al tipo que maximiza los ingres os fiscales. Estudios econmicos demuestran que la tasa de impuestos que maximiza los ingres os fiscales a largo plazo se encuentra alrededor del 30%. La tasa de impuestos que maximiza el crecimiento ec onmic o es mucho ms baja. Todo impuesto es perjudicial para el crecimiento econmico pero, como ya se ha hecho notar en nuestra discusin ms arriba, algunos impuestos son necesarios para financiar bienes pblicos y otros gastos que favorecen el crecimiento. Curva de Laffer Ingresos fiscales Tasa de impuestos Regin de ingresos crecientes Punto de maximizacin del crecimiento Punto de maximizacin de ingresos Regin de ingresos dec recient es

El estmulo de Keynes Durante la dcada de 1930, el economista John Maynard Keynes defendi que se podra estimular una economa dbil si el gobierno emitiera deuda pblic a y la gastara. Segn su teora, este nuevo gasto pblico pondra dinero en los bolsillos de los ciudadanos de modo que los receptores de los fondos podran gastar a su vez ese dinero y as estimular la economa a medida que el flujo monetario continua circulando. Los keynesianos decan tambin que algunos recortes de impuestos podran tener el mismo impacto ya que el propsito es hac er que el gobierno se endeude y ponga de alguna forma el dinero en las manos de las personas que lo gasten. Las ideas keynesianas son una falacia lgica mayscula. Pasan por alto el hecho de que, en el mundo real, el gobierno no puede inyectar dinero en la economa sin habrselo quitado antes a esa misma economa. Todo dinero que el gobierno pone en el bolsillo derecho de la eco noma es dinero que ha quitado antes del bolsillo izquierdo de la economa. No hay estmulo econmico ya que cada dlar gastado en un paquet e de estmulo es un dlar que el gobierno debe antes pedir prestado a los mercados de crdit o privados. El keynesianismo no estimula la renta nacional, simplemente la redistribuy e. La evidencia del mundo real indica tambin que los estmulos keynesianos no funcionan. Los presidentes de EE.UU. Hoover y Roosevelt siguieron esta poltica en la dcada de 1930 y no funcion. Japn sigui esta poltica en la dcada de los noventa y no funcion. Tampoco ha funcionado en la dc ada de 2000 en muchas naciones, incluyendo el Reino Unido y los Estados Unidos. La Curva de Rahn

Adems de la Curva de Laffer que muestra la tasa de impuestos que maximiza los ingresos fiscales, tambin existe la Curva de Rahn que busca el nivel de gasto pblico que maximiza el crecimiento econmico. La Curva de Rahn se basa en la idea de que hay muy poc a actividad y muy poco crecimiento econmic os cuando no hay gobierno. Sin embargo, en cuanto el gobierno empieza a gastar dinero y proporciona instituciones y bienes pblicos slidos, se hace posible que una economa de mercado crezca y prospere. A cierto nivel, sin embargo, el gobierno empieza a gastar dinero en programas de transferencias y de consum o. Estos tipos de gasto tienden a perjudic ar el rendimiento econmico. Adems, puede suceder que todo tipo de gasto se torna menos eficiente a medida que el gobierno crece. Algunos estudios sugieren que el nivel de gasto pblico que maximiza el crecimient o econmic o est alrededor del 20% del producto econmico o quizs incluso menos basndonos en datos histricos. Este nivel es muy inferior al nivel de gasto medio en los pases europeos y norteamericanos. Curva de Rahn Tasa de crecimiento econmico Gasto pblico como porcent aje del Producto Interior Bruto (P IB) La economa encoge cuando el gobierno crece demasiado

Conclusin: las economa s pierden con impuestos altos El gasto pblico es una parte importante en casi todas las economas avanz adas. Hay unas pocas economas con gobierno limitado como Honk Kong. Muchos pas es, sobre todo en Europa, han desarrollado gobiernos muy grandes. Incluso los Estados Unidos bajo los gobiernos de Bush y Obama se estn pareciendo cada vez ms a Europa. La evidencia indica que este cambio hacia gobiernos ms grandes tiene consecuencias econmic as serias. Una carga del gobierno ms pesada des va recursos del sector productivo de la economa y da como result ado un regimen tributario m s costoso. En una economa globalizada y competitiva las naciones con un gasto pblico excesivo e impuestos altos perdern inversin y puestos de trabajo en favor de aquellas naciones con niveles de gasto pblico ms sensatos y menores impuestos. Lectura s recomendadas: Edwards, Chris and Daniel J. Mitchell (2008): Global Tax Revolution: The Rise of Tax Competition and The Battle to Defend It, Cato Institute, Washington D.C.. Heat h, Allister (2006): Flat Tax: Towards a British Model, Stockholm Network, Londres. En internet: http://www.stockholm-net work.org/publications. Smith, David B. (2006): Living with Leviathan: Public Spending, Taxes and Economic Performance, Institute of Economic Affairs, Londres. En internet: http://www.iea.org.uk/record.jsp?ID=394&type=book.

5 Derechos de propiedad (por Karol Boudreaux) Unos derechos de propiedad que sean estables son una condicin esencial para promover el crecimiento, aliviar la pobreza y conservar recursos escasos. Los derechos de propiedad incentivan a los individuos a crear, innovar y comerciar voluntariamente con los dems. Nos dan una razn para conservar y mejorar las cosas y ayudan a protegernos de otros. Debido a todo esto, los derechos de propiedad son uno de los pilares que soportan una sociedad libre y prspera. Otra manera de considerar los derechos de propiedad es que son un ingrediente del pegamento que mantiene la sociedad unida. Qu son los derechos de propiedad? Los derechos de propiedad son normas que han sido desarrolladas para ayudar a res olver problemas. Igual que las personas crean normas para ayudar a que el trfico fluya sin complicaciones y para evitar colisiones, los individuos a lo largo del tiempo han creado normas acerca de quines pueden usar las diferentes clases de propiedad, cmo pueden us arlas y cmo transferirlas. Los derechos de propiedad animan a los individuos a comportarse de una forma es pecfica; por ejemplo, ser mejor reparar esa gotera en el techo; si no, la casa se va a arruinar. Tambin les advierte a los individuos de lo que les ocurrir si rompen estas normas; por ejemplo, si talas el manzano de tu vecino sin su permiso, tendrs que pagarle. Estas normas pueden ser formalizadas y escritas en la ley y otras regulaciones o pueden ser informales y partes no escritas de las normas sociales que imperan en una sociedad. Ambos tipos de derechos de propiedad existen simultneamente: derec hos formales que se espera sean hechos respetar por el gobierno de forma justa y derechos informales que se espera sean hec hos respetar mediante la presin social. Mientras que las personas respeten las normas, tanto los derechos de propiedad formales como los informales pueden funcionar de forma efectiva para promover el crecimiento, la conservacin y la libertad individual. En concreto, el propietario de algo normalmente tiene una serie de derechos asociados con tal propiedad. Por ejemplo, puede: Usar o dejar de usar su propiedad

Beneficiarse del uso de su propiedad (por ejemplo, vendiendo las manzanas que produce el manzano) Permitir a otros individuos usar su propiedad (por ejemplo, alquilando la propiedad) Proteger su propiedad contra personas indeseadas

Los derechos de propiedad pueden existir sobre cosas de diversa clase: fbricas) Propiedad real: es decir, fincas y cosas adjunt as a la finc a (t ales como casas o

Propiedad personal: es decir, los objetos muebles que poseemos (tales como telfonos, ropa o joy era) Propiedad intelectual: esta clase de propiedad a menudo es el resultado de esfuerzos creativos o artsticos (tales como un a invencin nueva o una composicin de msica); las patent es y los derechos de copia son tipos de propiedad intelectual.

Por ltimo, los titulares de los derechos de propiedad pueden ser divers os individuos o grupos: Individuos, organizaciones (cooperativas o sociedades) o grupos de individuos (propiedad comunal) Gobierno (por ejemplo, un parque natural o la finca donde estn construdos los colegios pblicos) A veces nadie es el titular de los derechos de propiedad para cierta cosa o ciert a zona. A estos casos se les conoce como recursos de acceso libre. El ejemplo ms claro es el mar abiert o, que no son propiedad de nadie ni de ningn grupo o gobierno. Por qu funcionan los derechos de propiedad? Los derechos de propiedad funcionan porque proporcionan inc entivos para que las personas se comporten de una manera especfica. Es ms probable que los individuos inviertan, mejoren, protejan, conserven y mantengan una propiedad cuando son titulares de derechos a tal propiedad seguros y estables que cuando sus der echos a dicha propiedad son limitados o inexistentes. Mejorar, proteger y conservar la propiedad no es gratis. Las personas dedican tiempo y esfuerzo a tales actividades cuando sus derechos de propiedad son seguros. Si tales derechos no son asegurados por alguna autoridad que los haga cumplir, las personas dedicarn mucho menos tiempo y esfuerzo a prot eger su propiedad. Por qu hay que proteger y conserver la propiedad? Hay que hacerlo porque esperas beneficiarte de dichas acciones en el futur o. Se arregla una gotera en el tejado porque, si no, la casa puede quedar en ruinas. Si la casa est en ruinas, no se puede sacar tanto beneficio de ella cuando se venda o ser mucho menos agradable vivir en ella; en cualquier caso, la inaccin dar lugar a un coste que habr que sufrir. La propiedad misma crea incentivos para ser mantenida y conservada porque los esfuerzos dedicados a ello estn directamente unidos a los beneficios que reporta. Por supuesto, no todos los dueos de propiedades pueden arreglar o conservar su propiedad en todo momento. En un momento dado un individuo puede no tener suficientes rec ursos para hacer las reparaciones nec esarias. Sin embar go, la tendencia general indica que las personas cuidan lo que tienen porque, desde su perspectiva, es inteligente. Al cuidar de tu propiedad ahora te prepares para recibir ganancias en el futuro. Fomentando el comercio y el crecimiento econmico Cuando tienen derechos a la propiedad seguros, las personas comercian entre ellas. El comercio es muy di fcil, si no imposible, sin los derechos de propiedad y, por consiguiente, las oportunidades para beneficiarse del comercio se ven limitadas cuando no existen derechos de propiedad. Otra manera de verlo es que los derechos de propiedad permiten que los individuos asignen adecuadamente los escasos recursos como, por ejemplo, su tiempo de trabajo y otros recursos valios os. Si una sociedad tiene reglas comnmente aceptadas habr menos conflictos relacionados con el uso de los recursos. Por consiguiente, normas claras y conocidas sobre la propiedad promueven la paz de forma efectiva. Adems, cuando pueden controlar su trabajo y sus otros valiosos recurs os, las personas deciden cmo usarlos: ninguna autoridad tiene que ordenarles hacer cosas. Esto le da poder a los individuos y les permite buscar las oportunidades que les atraen. Tambin les da incentivos para hacer cosas que otras personas consideren valiosas.

Por ejemplo, imagina que te gusta hacer pasteles. Si eres dueo de tu trabajo (es decir, lo controlas ) y puedes ahorrar dinero para arrendar un local podras abrir una pastelera. De esta forma usaras tu trabajo y tu capital de un modo que te apasiona a la vez que comercias con lo que t haces y produces a cambio de lo que otras personas tienen (dinero para comprar t us pasteles, local para alquilar, etc.). Como resultado de todos los interc ambios las personas mejoran su condicin: t mont as tu negocio, el propietario usa su local de una forma beneficiosa; el consumidor consigue el pastel que desea. Los billones y billones de intercambios que tienen lugar en todo el mundo todos los das se basan en que las personas tienen cosas que interc ambiar. Hay muchas pruebas de que las personas que comercian ms son ms prsperas. En pases donde las personas son libres para intercambiar sus talentos, bienes y servicios con otras personas, la calidad de vida mejora y en general los ciudadanos viven ms tiempo y con ms salud. Ms comercio es la clave del crecimiento econmico y de la erradicacin de la pobreza. El comercio se fundamente en los derechos de propiedad. Proteccin del medio ambiente Dado que los derechos de propiedad dan incentivos a las personas para conservar y mantener cosas, tales derechos desempean un papel vital en la proteccin del medio ambiente. Un ejemplo de frica puede arrojar ms luz sobre esta conexin. Antes de 1990 el gobierno apartheid de Sudfrica, que trataba a las personas negras y a las blancas de forma diferente, controlaba el pas vecino de Namibia. El gobierno controlaba no slo el pueblo de Namibia sino tambin la fauna y flora del pas, excepto, eso s, aquella situada en tierras pertenecientes a granjeros blancos. En el resto del territorio el gobierno era propietario de los animales silvestres. Era muy difcil que los namibios negros pudieran cazar legalment e. Los nativos tenan pocas oportunidades de beneficiarse legalmente de la fauna y la flora silvestre, pero sufran sus costes (los elefantes destrozaban y coman cultivos, los antlopes pastaban en zonas donde las cabras y las vac as pod an pastar y los predadores atacaban al ganado). Esta situacin generaba muchos alicientes para la caza furtiva de elefantes, kudus, oryx y rinocerontes y para matar a los predadores tales como leones o leopardos. Tenan los granjeros blancos estos mismos alicientes y se comportaban de la misma forma? En absoluto. En su caso, muchos vallaron sus tierras recluy endo volunt ariamente a la fauna salvaje. Muchos de ellos dejaron de criar ganado y abrieron reservas naturales privadas. Los granjeros blancos tenan modos de beneficiarse legalmente de la fauna salvaje. En 1990 un nuevo gobierno independiente tom el control en Namibia y, finalmente, cambi las leyes de la propiedad en el pas y dio a las comunidades locales los derechos para gestionar el uso de la fauna salvaje y beneficiarse de l. Desde que esta poltica comenz, en 1997, ms de cincuenta comunidades se han organizado para gestionar la fauna y la flora y para beneficiarse de estos recursos. La caza furtiva ha desaparecido prcticament e de estas tierras comunitarias porque ahora los nativos se benefician directamente de la fauna salvaje. Construyen alojamientos tursticos que crean empleos para la gente local y que generan ingresos; cazan algunos animales para su propio uso; venden animales vivos a reservas de otros pases y, a veces, permiten la caza mayor. Todas estas actividades crean beneficios para la gent e local y todos los beneficios estn directamente unidos a la fauna salvaje. Ahora los nativos prot egen y conservan a los animales en vez de cazarlos furtivamente.

Un mtodo muy potente de proteger el medio ambiente es darle los derechos de propiedad sobre recurs os medioambientales a personas que se beneficiarn con la proteccin de esos recursos. Poder para los individuos Sin embargo, quizs el papel ms importante que pueden cumplir unos derechos de propiedad slidos es el fomento de la prosperidad humana. Cuando pueden decidir cmo usar sus recursos, las personas o grupos de personas pueden ejercer sus talentos nicos y prosperar de la forma que encuentren conveniente. Por el contrario, cuando las autoridades (pblicas o tradicionales) controlan la propiedad, muchas veces limitan la capacidad de algunos grupos sociales para utilizar recursos, ejercer ciert as profesiones o aprovec har ciertas oportunidades. En otras palabras, a menudo los derechos de propiedad son restringidos para limitar las oportunidades econmicas de minoras, rival es politicos o grupos des favorecidos. Este es un problema y una preocupacin especiales para las mujeres en muchas culturas. Ellas se enfrentan a una discriminacin importante en trminos de propiedad, herencia o control de tierras y otros recursos. La clave para la libertad y la prosperidad Por todas estas razones, los derechos a la propiedad que sean claros, conocidos y seguros son una institucin clave para la prosperidad y el florecimiento de la Humanidad. Dichos derechos fomentan el comercio y la asignacin pacfica de recursos escasos. Contribuyen a erradicar la pobreza. Dan 9-quincentivos a las personas para cuidar y conservar los recursos naturales. Otorgan poder a los individuos dndoles la oport unidad de ejercer sus talentos y habilidades nicos. Sin estos derechos las sociedades seran ms pobres, ms propens as a conflictos y menos capaces de proporcionar oportunidades para desarrollar las habilidades creativas nicas de sus ciudadanos. Los derechos de propiedad son definitivamente los pilares de una sociedad libre y prspera.

Lectura s recomendadas: Anderson, Terry L. and Fred S. McChesney (2003): Property Rights: Cooperation, Conflict and Law, Princeton University Press, Princeton, NJ. Bethell, Tom (1999): The Noblest Triumph: Property and Prosperity Through the Ages, Palgrave Macmillan, New Y ork. Libecap, Gary D. (2008): Contracting for Property Rights, Cambridge University Press, Cambridge. Pipes, Richard (1999): Property and Freedom , Alfred A. Knopf, New York. Ostrom, Elinor (1990): Governing the Commons: The E volution of Institutions for Collective Action, Cambridge University Press, Cambridge.

6 Por qu falla el gobierno? (por Peter J. Boettke y Dougla s B. Rogers) Hay un antiguo cuento que muchos economistas utilizan para empezar a debatir sobre cmo funciona el Mercado en comparacin con la poltica gubernamental. Un emperador romano hace de juez en un concurso entre dos cantant es. Despus de escuchar cantar al primer concursante, el emperador decide dar el premio al segundo cantante creyendo que es imposible que ste sea peor que el primero. Dnde est el error de tal decisin? El error es obvio: para que el concurso mida correctamente la vala de los concursantes, el emperador debe dejar que el segundo concursante cante antes de emitir su fallo. Sucede algo parecido cuando se nos pide comparar la economa de Mercado con la accin del gobierno. Deberamos examinar con mucho cuidado tanto el funcionamiento del Mercado como el proceso de toma de decisiones del gobierno. La teora de los fallos de Gobierno El Mercado no es perfecto (analizaremos luego posibles ejemplos de fallos de Mercado) pero esta afirmacin no debera hacernos llegar automticamente a la conclusin de que las polticas gubernamentales pueden superar el resultado del Mercado. Al contrario, pueden hacer que las cosas vayan peor. Esta consideracin bsica suele ser olvidada po r quienes justifican las intervenciones del gobierno en la economa de Mercado. La teora de fallos de Gobierno fue desarrollada para explicar por qu las polticas gubernamentales no suelen conseguir sus objetivos. El proceso politico de toma de decisiones tiene que lidiar con diversos problemas. Estos problemas incluyen las dificultades de calcular costes y beneficios, la falta de conocimiento de los det alles de todos los lugares y momentos y, asimismo, los intentos de manipulacin de las polticas gubernamentales por parte de grupos de intereses especiales o grupos de presin. Para comparar los resultados del Merc ado con los resultados de las intervenciones del Gobierno, debemos tener en cuent a los costes de las decisiones del Gobierno, es decir, debemos dejar que el segundo participante cant e para ver si realment e lo hace mejor que el primero. De hecho, al examinar el result ado de la actuacin del Gobierno se descubre que el argumento habitual de los intervencionistas (si falla el Mercado, usa el Gobie rno) es errneo. Por qu los gobiernos no pueden solucionar los fallos de Mercado Una breve ojeada a los tres tipos habituales de fallos de Mercado (monopolios, externalidades y bienes pblicos) nos ayudar a demostrar algunos de los problemas que aparecen cuando los gobiernos intervienen. Monopolio Se suele argir que con un monopolio el proveedor nico de un bien o servicio tiene control sobre el precio final de su producto. Usar su poder para reducir la produccin y elevar el precio del bien o servicio que ofrece. Dado que no hay sustitutos, los consumidores no tienen otra eleccin aparte de comprar del monopolio y, por tanto, han de pagar precios ms altos que si hubiera competencia. El principal error de ver los monopolios como fallos de Merc ado es que normalmente son en realidad creados usando el poder del Gobierno. El Gobierno da derechos de monopolio a cierta entidad privando a otras de poder competir. En otras palabras, el monopolio no es normalmente un producto de la economa de Mercado. En la mayora de los casos es resultado de la prctica de los Gobiernos de dar privilegios a grupos de intereses especiales.

Externalidades Una externalidad es un coste o un beneficio que una entidad impone a otra, la cual no puede rechazar tal coste o beneficio. Los economistas distinguen entre externalidades positivas y negativas. El ejemplo clsico de externalidad negativa es la polucin. El proces o de produccin en mi fbrica puede ensuciar el rio donde arrojo mis desperdicios. Los desperdicios son arrastr ados rio abajo arruinando la cosecha de mi vecino. Dado que no tengo que pagar los costes totales de mi decisin de crear polucin, tender a producir ms externalidad negativa, en forma de polucin, de lo normal. Externalidades positivas reflejan el efecto opuesto: otras personas o entidades se beneficiarn de los efectos que mis decisin tenga, incluso aunque ellos no tengan que pagar por ninguno de los costes de mis decisin. Consideremos por ejemplo la educ acin. Cuanto ms estudios tenga, ms capaz ser de contribuir a la vida de la comunidad. Sin embargo, ya que la comunidad se beneficiar ms que yo, producir menos educacin si tengo que pagar por ella yo mismo. En teora los gobiernos pueden corregir este problema gravando actividades que produzcan externalidades negativas y subsidiando actividades que produzcan externalidades positivas. Pueden ajustar los niveles de tasacin y de subsidios de modo que los beneficios que surgen de la actividad sean maximizados para la sociedad en su conjunt o. Esta solucin supone, no obstante, que el gobierno puede medir los costes y los beneficios involucrados en la actividad. Esta suposicin genera problemas importantes. Primero, slo aquellos afectados directamente conocen los costes y los beneficios de una actividad. Esto quiere decir que es probable que cualquier solucin gubernamental falle porque no haya acceso a la informacin requerida (por ejemplo, para ajustar la tasa de gravamen o de subsidio de forma apropiada). Segundo, los individuos involuc rados en la actividad pueden ponerse de acuerdo en un contrato para resolver una disputa sobre una externalidad. Por ejemplo, si valoro un ro limpio ms que lo que una fbrica valora el ensuciarlo, puedo pagar a la fbrica para que no ensucie el ro. No hay necesidad de que los gobiernos se involucren en estos casos. Bienes pblicos Bienes pblicos son nuestro ejemplo final de fallo de mercado. Hay pocos incentivos para que negocios con nimo de lucro proporcionen algunos bienes al Mercado. Puede ser porque es imposible excluir a aquellos que no pagan o porque el consumo del bien no impide que otros tambin lo consuman. Ejemplos habituales incluyen el orden pblico, la defensa nacional o bienes ambientales tales como el aire limpio. La ausencia de un aliciente luc rati vo significa que estos bienes pblicos pueden tener una oferta menor que la deseable a menos que el gobierno acte para proporcionarlos l mismo. Aun as la mayora de lo que el gobierno provee como bienes pblicos podran ser suministrados, por lo menos en parte, por el Mercado (por ejemplo, el mantenimiento del orden pblico por las agencias de seguridad privadas y la defensa nacional por mercenarios). Incluso los bienes ambientales pueden ser suministrados por entidades con nimo de lucro si derechos d e propiedad adecuados permitieran la exclusin de aquellos que no pagan. Adems, no hay que

olvidar que los intentos de los gobiernos de suministrar bienes pblicos tendrn que superar los problemas identificados por la teora de los fallos de gobierno. El Mercado como solucionador de problemas Nuestra breve ojeada al monopolio, las externalidades y los bienes pblicos ha demostrado que los los intent os del gobierno de corregir aparentes fallos de mercado son a menudo mal dirigidos. De hecho, los economistas han dado razones que indican que el Merc ado puede no ser tan malo como los planificadores gubernamentalistas quieren creer. Hasta ahora no hemos hecho caso del verdadero potencial del Merc ado para auto -corregirse. Las ineficiencias de hoy son las oportunidades de beneficio del futuro. Ignorar o no hac er caso de esta afirmacin fundamental supone no ser imparcial y estar sesgado a favor de la intervencin del gobierno. El planific ador gubernament al ve a la economa como una fotografa congelada en el tiempo y determina si el Mercado cumple con sus criterios ideales. Sin embargo, la economa debera verse como una pelcula que se desarrolla a lo largo del tiempo. En otras palabras, es el hecho de que la situacin no cumple con las condiciones ideales lo que activa las acciones empresariales que resuelven los problemas y mejoran la situacin. Muchos economistas y cientficos polticos han desarrollado tambin una serie de crticas prcticas a las soluciones gubernamentales. Aqu es donde nuestro cuento d el emperador romano entra en accin: tenemos que escuchar al segundo cantante para examinar la forma en que las decisiones son realmente tomadas en poltica. Lo haremos mediante los mismos principios que usamos para trat ar el proceso de toma de decisin en una economa de mercado. Este rea de investigacin se llama eleccin pblica. Razones para los fallos de gobierno El anlisis econmico del proceso de toma de decisin supone que los individuos se comport an ms o menos de igual forma tanto si estan dentro como fuera del gobierno. Tanto los individuos que votan en las urnas como los que se sientan en el Parlamento son los mismos que compran en el supermercado o se sientan en las juntas de administracin. Tales individuos no son pecadores natos ni santos; son igual que t y que yo. Tienen propsitos y planes y usan los recursos a su disposicin para conseguir realizarlos tan eficazment e como les sea posible. En poltica hay dos lados: los demandantes de servicios gubernamentales (los votantes) y los proveedores de tales servicios (los polticos). Si la poltica funcionara a la perfeccin, las decisiones polticas que se adoptaren reflejaran exactament e los deseos de los votantes. En otras palabras, en un sistema poltico perfecto las preferencias de los votantes seran los ingredientes del funcionamiento del sistema y las decisiones polticas que produjera el sistema reflejaran las preferencias ms populares del momento. Conseguiramos el gobierno que deseramos. Esta visin simplista del proceso poltico no describe la realidad. Por qu el gobierno que tenemos nunca se parec e a este ideal? Ya hemos dado las razones por las cuales el gobierno no puede calcular los costes y los beneficios. El gobierno tambin tiene que operar sin el conocimiento de tiempo y lugar proporcionado por los precios de Mercado y la disciplina de beneficios y prdidas. Las intervenciones polticas en el Mercado son, bsicamente, como intentar tirar con arco a oscuras . Tambin hemos comentado el

papel que tienen los grupos de presin con intereses especiales en el proceso poltico de toma de decisin; exploremos esto un poco ms. Votantes y grupos de inters A los polticos se les puede considerar como emprendedores con nimo de ser elegidos. Por definicin un poltico quiere conseg uir votos y dinero para pagar su campaa. Si no consigue estos votos y estas contribuciones no ser elegido. Si se acerca una eleccin, los polticos intentarn ganar el apoyo de los votantes. Para hacerlo, concentrarn los beneficios en el cort o plazo y distribuirn los costes en el largo plazo. Por ejemplo, los polticos pueden aumentar el gasto pblic o en proyectos populares justo antes de una eleccin, incluso aunque esto implique aumentar los impuestos a largo plazo. Los polticos saben tambin que mucha gente no se molesta en votar y que muchos vot antes no creen que merezca la pena dedicar tiempo a aprender mucho sobre asuntos polticos. Asimismo, al contrario que estos conjuntos desorganizados de votantes, hay votantes con intereses especiales que conocen mucho un asunto particular por el que estn muy interesados. Los polticos saben que ganaran muy poco si concentraran sus esfuerzos en la masa de votantes mal informados o en aquellos que no votan en absoluto. Los polticos maximizarn su beneficio concentrndose en favorecer a grupos de inters especial que estn bien organizados y bien informados mientras reparten los costes sobre todos los dems. De este modo hemos identificado dos razones para los fallos de gobierno: el sesgo cortoplacista de l os polticos y la concentracin de beneficios en los grupos de inters especial a expensas del pblico en general. Los fallos de gobierno son todava peor. Estos grupos de int ers especial usan a menudo considerables recursos para intentar que se aprueben sus polticas favoritas. Estos grupos de inters especial pueden llegar a emplear grandes cantidades de tiempo y dinero trat ando de influir en los polticos. Esto se llama bsqueda de rentabilidad. Estos grupos tambin intentarn as egurarse el control de cualquier regulacin gubernamental sobre su propio comportamiento. Esto se llama la teora de la capt ura de la regulacin. La presin o lobby que hacen estos grupos de inters para conseguir favores especiales es lo que los economistan denominan prdida debida a peso muert o (deadweight loss). No produc e valor intrnseco ni aadido; gastan recursos simplemente para robar recursos de otros votantes. La Poltica contra el Mercado Otra razn por la que los gobiernos no consiguen corregir problemas econmicos es que la naturaleza de los bienes polticos es diferente a la de los bienes de merc ado. En la economa de mercado podemos adquirir bienes individualmente. Podemos comprar una camisa azul, unos pantalones caqui, una corbata roja de estilo Adam Smith y una chaqueta azul (el uniforme oficial de un economista!). En poltica estamos obligados a comprar un paquete de bienes. Nos pueden gustar las ideas sobre sanidad de cierto poltico pero preferimos la poltica exterior de un poltico diferente. Si n embargo, no podemos elegir estos bienes por separado. Esto provoca mayores diferencias entre las preferencias del vot ante y las polticas del gobierno. Por ltimo, una de las caractersticas ms importantes d e la economa de mercado es que si una empresa no satisface la demanda del consumidor la empresa recibe la respuesta (feedback) y acusa el resultado rpidamente; o cambia lo que hace o va a la quiebra. El Mercado impone una

disciplina a sus participantes. La economa de mercado es un sistema de b eneficios y prdidas y el elemento de prdidas es crtico en su operacin. En lugar de recibir una disciplina por el mecanismo de beneficios y prdidas, los polticos reciben el feedback y la disciplina en las urnas. El mecanismo de las urnas es, sin em bargo, ms lento y ms ambiguo que el mecanismo de beneficios y prdidas. Una medida de esto es la proporcin tan elevada de polticos que son reelegidos. Los polticos se renuevan mucho menos que las empresas. El anlisis de eleccin pblica puede revela r muchos ms ejemplos de fallos de gobierno. Para nuestro propsito, enunciamos las tres razones principales del fallo de gobierno: La imposibilidad de comparar polticas alternativas en trminos de costes y beneficios monetarios. La falta de una respuesta adecuada a la demanda existente debido a la ausencia de un sistema de beneficios y prdidas. La influencia de grupos de presin con intereses especiales, que obtienen beneficios a costa de la masa desorganizada y peor informada de votantes.

Dejad que funcione el Mercado Puede que el Mercado no produzca las condiciones ideales; sin embargo, esto no significa que debamos aut omticamente dec antarnos por el Gobierno. Al contrario, cuando dejamos que el segundo participante cante, descubrimos a men udo que la alternativa de regulacin gubernament al empeora las cosas. Vivimos en un mundo donde los result ados perfectos no existen y no son una opcin. Al elegir entre sistemas sociales, debemos reconocer que estamos tratando bien con emprendedores que yerran (el Mercado) o bien con burcratas incapaces. El Mercado falla, los gobiernos fallan. No obstante, tenemos buenas razones para creer que los fallos de gobierno son ms dainos que los fallos de mercado. No slo debemos siempre dejar que todos los participantes acten antes de emitir nuestro juicio, sino que nunca debemos juzgar a ningn participante basndonos en una primera impresin. Al contrario, tenemos que apreciar la capacidad de los mercados para ajustarse a condiciones cambiant es. Al revs que con la poltica, en el Mercado los problemas de hoy son las oportunidades de beneficio de maana. Dicho de otro modo: si el Mercado falla, usa el Mercado para resolver el fallo. Lectura s recomendadas: Boettke, Peter J., Paul Hey ne, David L. Prychitko (2009): The Economic Way of Thinking (12th edition), Prentice Hall, New Jersey. Mitchell, William C. y Randy T. Simmons (1994): B eyond Politics: Markets, Welfare, and the Failure of Bureaucracy, Westview Press, Colorado. Wagner, Richard E. (1989): To Promote the General Welfare: Market Processes Vs. Political Trans fers, Pacific Research Institute, San Francisco. Friedman, Milton y Ros e Friedman (1990): Free to Choose, Harvest Books, New York.

Hayek, Friedrich A. (2007): The Road To Serfdom: Text and Documents - The Definitive Edition, University Of Chicago Press, Chicago. Hazlitt, Henry (1988): Economics in One Lesson: The Short est and Surest Way to Understand Basic Economics, Three Rivers Press, New York.

7 Sexo, drogas y libertad: tesi s en contra de las prohibicione s de los gobiernos (por John Meadowcroft) Imagina que una tarde ests sentado cenando. Ests abriendo una botella de vino cuando alguien llama a la puerta. Abres la puerta y descubres que tus vecinos estn esperando afuera. Tus vecinos te comunican que han decidido que no debes beber alcohol nunca ms. Te confiscan el vino y te avisan que si bebes otra vez te pondrn una multa y quizs te manden a la crcel. La mayora de la gente considerara escandaloso tal comportamiento: qu derecho tienen nuestros vecinos para decirnos que no podemos beber alcohol? Exactament e eso es lo que sucede cuando los gobiernos prohben cosas, ya sea el alcohol, el tabaco u otras drogas, la prostitucin, las apuestas o el boxeo (todas ellas, cosas que estn prohibidas en algunos pases ). Algunas personas pueden argumentar que las prohibiciones de los gobiernos son razonables si resultan de una votacin democrtica; sin embargo, realment e tal votacin no es ms que la comunicacin de los vecinos dicindole a cada uno lo que puede y lo que no puede hac er, exactamente como sucede en el ejemplo anterior. Las leyes que prohiben cosas estn muy extendidas: por doquier los gobiernos intentan que la gente no haga cosas que quiere hacer, incluso cuando esas cosas no daan a otras pers onas. En este captulo se debate si es legtimo que los gobiernos prohban cosas y examina las consecuencias producidas cuando los gobiernos establecen prohibiciones. El principio del dao Normalmente se arguye que ciertas cosas deberan s er prohibidas para prevenir daos bien al individuo que realiza la actividad que se discute prohibir o bien a ot ros individuos. De esta forma, por ejemplo, drogas tales como el cannabis, el xtasis y la cocana estn prohibidas en la ma yora de los pases para evitar daos a sus consumidores y a otras personas. El boxeo est prohibido en algunos pases para prevenir daos a los boxeadores. El alcohol estuvo prohibido en los Estados Unidos desde el 1.920 al 1.933 para evitar que bebedores y otras personas fueran perjudicadas por tal sustancia; esta prohibicin especial se llama a menudo la Prohibicin (the Prohibition). Prohibir con la intencin de evitar un dao a s mismo quiebra el principio de dao. La idea del principio de dao viene del ensayo Sobre la Libertad escrito en 1.859 por el fils ofo liberal John Stuart Mill. Mill argumentaba que en una sociedad libre los individuos deberan tener la libert ad de hacer lo que quisieran mient ras que no daaran a otros individuos, incluso aunque tal defi nicin de libertad significara que algunas veces se hicieran dao a s mismos. Esto quiere decir que si alguien desea tomar cannabis o alcohol, por ejemplo, no podemos pararlo por la fuerza (aunque podemos intentar persuadirle de que no lo haga. El hecho de que impidamos por la fuerza que alguien haga algo que quiere hacer significa suponer que conocemos lo que es mejor para tal persona mejor que ella misma. El problema es que, siguiendo esta lnea de argumentacin, podramos prohibir cualquier cosa. Se pod ra prohibir fumar, comer alimentos grasientos o pasar mucho tiempo jugando a la video-consola para evit ar que las personas hagan cosas lo que ot ra gente cree que les hace dao. Si intentsemos impedir por la fuerza que las personas hagan cosas que creemos que son dainas para ellas mismas, acabaramos rpidamente viviendo en una sociedad no libre. Al contrario, viviramos en una sociedad donde muchas cosas estaran prohibidas o restringidas por el gobierno. Sera una sociedad rgida y reglamentada donde no sera muy divertido vivir. Las conse cuencias de las prohibicione s

Las prohibiciones no slo tienden a provocar la creacin de una sociedad no libre donde muy pocas cosas son permitidas, sino que, adems, las prohibiciones producen muchas consecuencias muy negativas. a) Las prohibicione s dejan a los mercados en manos de los criminales. En cualquier sitio donde haya cosas prohibidas, las organizaciones criminales intentarn beneficiarse suministrndolas de forma ilegal. La prohibicin provoc a la aparicin de un vac o entre el coste de produccin y el precio final, asegurando de ese modo que aquellos dispuestos a asumir el riesgo que conlleva suministrar bienes y servicios ilegales puedan conseguir beneficios excepcionales. La prohibicin del alcohol en los EE.UU., por ejemplo, provoc que bandas criminales amasaran grandes sumas de dinero suministrando alcohol y ofreciendo establecimientos de bebida ilegales. Esto dio como resultado que muchos criminales, como Al Capone, se hicieran muy ricos durante este periodo. Despus de que la prohibicin del alcohol fuera anulada en 1.933, las bandas de crimen organizado se enfoc aron hacia el suministro del resto de drogas ilegales, particularmente la cocana, con el que una vez ms hicieron grandes fortunas. En 1.989, la revista Forbes clasific al narcot raficante colombiano Pablo Escobar como el sptimo hombre ms rico del mundo. Forbes estim que su cartel de droga, el de Medelln, tena unos ingresos anuales de 80 miles de millones de dlares. b) Las prohibiciones aumentan el riesgo de actividades que ya tienen de por s un alto riesgo. Dado que la provisin de los bienes y servicios prohibidos queda en manos del mercado negro, las prohibiciones aument an el riesgo de actividades que ya tienen de por s un alto riesgo. Por ejemplo, la criminalizacin de los consumidores de drogas contribuy a la propagacin del HIV y del SIDA. Los consumidores de drogas solan reutilizar jeringuillas sucias porque era muy difcil obtener jeringuillas limpias sin atraer la atencin hacia hacia ellos como consumidores de drogas ilegales. Adems, la prohibicin de drogas como la cocana y la herona incrementa los peligros del consumo de droga porque los consumidores tienen que comprar drogas sin conocer su pureza o los contenidos exactos, lo que puede conducir a sobredosis y envenenamientos. c) La s prohibicione s convierten en criminales a individuos que de otra forma no seran criminales. Las prohibiciones provocan la generacin de los llamados crmenes consentidos, que son crmenes donde no hay vctimas reales porque todos los individuos implicados en la actividad criminal quieren estar involucrados. Esto conviert e en criminales a personas que de otra forma actan completamente conforme a la ley. Por ejemplo, si maana se prohibiese el alcohol, cualquier persona que quisiera conservar una bodega en su stano o intentara esconder una botella de cerveza en el fondo de la nevera sera aut omticamente considerada un criminal. Se puede ver el impacto de la criminalizacin de individuos que act an completamente a la ley en cualquier otro asunto en las miles de personas actualment e en prisiones estadounidenses nicamente por crmenes no violentos relacionados con las drogas. Muchos de estos convictos son jvenes cuyas oportunidades de conseguir un futuro correcto han sido daadas gravemente por haber estado en prisin.

d) Las prohibiciones de svan recursos para el cumplimiento de la ley de las conducta s que daan a otras persona s. Forzar el cumplimiento de cualquier prohibicin no es gratis: la deteccin, el arresto, el enjuiciamiento y el castigo de individuos involucrados en actividades ilegales cuesta dinero. En 2.006, por ejemplo, el presupuesto anual de la Administracin Anti-Droga de EE.UU. (U.S. Drug Enforcement Administration) fue de 2 4 miles de millones de dlares. Las prohibiciones provocan que el gobierno sea ms invasivo de lo que sera de otro modo y que los impuestos sean mayores de lo que seran sin las prohibiciones. Las prohibiciones tambin impone n costes de oportunidad a la sociedad: los costes de los bienes y servicios que podran haberse producido si el dinero usado en forz ar el cumplimiento de las prohibiciones hubiera sido empleado en otras cosas. Como resultado de la ilegalizacin de muchas drogas, por ejemplo, un gran porcentaje del dinero que se emplea actualmente en el cumplimiento de la ley se va en prevenir y castigar crmenes consentidos. Este es un coste de oport unidad porque el dinero podra haber sido empleado previniendo crmenes con vctimas reales, tales como el asesinato o el robo. e) Las prohibicione s aumentan la ignorancia de la opinin pblica. Algunas personas arguyen que las prohibiciones son nec esarias porque mucha gente no comprende complet amente las probables consecuencias de sus acciones. Sin embargo, este es un argumento errneo porque las prohibiciones, por su propia naturaleza, aumentan la ignorancia de la opinin pblica. Por ejemplo, all donde el box eo es ilegal ser ms improbable que los individuos que continan peleando fuera de la ley reciban informacin creble sobre los riesgos del boxeo. f) La s prohibicione s ca si nunca funcionan y ca si siempre son contraproducentes. Los costes descritos ms arriba podran ser considerados asumibles si las prohibiciones funcionaran, pero la evidencia sugiere que las prohibiciones raramente funcionan y normalmente son contraproducentes. La prohibicin de las drogas rec reativas es un buen ejem plo. En los EE.UU. el cannabis ha sido ilegal desde 1.937; en Holanda ha sido tolerado desde 1.970 y hoy puede ser comprad o libremente en cafeteras con licencia. En 1.997, el 33% de la poblacin de los EE.UU. mayor de 11 aos haba consumido cannabis alguna vez. En Holanda, por el contrario, slo el 16% de las personas mayores de 11 aos haban consumido cannabis alguna vez. Aunque la diferencia es menos acusada al analizar grupos de edad mayor, la evidencia muestra que el consumo de cannabis en EE.UU. es mayor que en Holanda. La prohibicin de pistolas y otras armas de fuego ha sido igualmente ineficaz en el combate contra el crimen violent o. Por ejemplo, la Repblica de Irlanda prohibi las armas de fu ego en 1.971, ao en el que hubo 10 asesinat os en el pas. Desde 1.995 nunca ha habido menos de 38 asesinatos al ao y en 2. 005 hubo un total de 54 as esinatos. En Jamaica las pistolas fueron prohibidas en 1.974, cuando la tasa de asesinatos en el pas era de 10 muert os por cada 100.000 personas cada ao. Des de entonces la tasa de as esinatos ha seguido creciendo y no baja de 31 por 100.000 personas al ao desde 1.995. No hay evidencia de que el c ontrol de armas reduzca el crimen violento. Al contrario, asegura que slo los criminales posean armas. Hay varias razones por las que las prohibiciones y los controles casi siempre fallan. Una razn es que la gente int entar buscar un a manera para sortearlos. Impuestos altos en el tabaco fomentan el contrabando y la falsificacin de cigarrillos; la prohibicin de drogas conducen a la creacin de inmensas redes de suministro ilegal; la ilegalizacin de la prostitucin alienta la oferta de

servicios de masajes y de compaa. De que simplement e el gobierno apruebe una legislacin para prohibir cierta cosa no se sigue necesariamente que sta cese de existir. Adems, para hacer cumplir una prohibicin se requiere un nivel de gasto pblic o y de interferencia en las vidas de las personas que es inaceptable en una sociedad libre. La Guerra contra las Drogas cuesta al gobierno de EE.UU. miles de millones de dlares todos los aos y ha visto miles de ciudadanos estadounidenses en prisin; sin embargo, las drogas siguen siendo disponibles ampliamente. Es difcil imaginar el precio (en todos las acepciones del trmino) que tendra que ser pagado para tener un impacto significativo en el suministro de drogas ilegales en Amrica. Las prohibiciones tambin pueden fallar porque se concentran en los snt omas en vez de en las causas de los problemas sociales. Por ejemplo, el control de armas no es una solucin al crimen violento. Los criminales violentos son perfectamente capaces de adquirir armas ile galmente o de encontrar ot ros modos de atentar y asesinar a gente, tales como usar cuchillos. La reduccin del crimen violento requiere una estrategia mucho ms inteligente que simplemente intentar evitar que los criminales usen un tipo especfico de arma. Tambin est el caso de que las prohibiciones a menudo parecen promocionar justamente el comport amiento que se supone que pretenden evit ar. Por ejemplo, un estudio estadounidense descubri que medidas contra el consumo de tabaco por adolescent es , tales como la restriccin de la venta de cigarrillos, tenan exactamente el efecto opuesto. En ciudades donde haba mayores restricciones para la venta de cigarrillos el consumo de tabac o por adolescentes creci, en comparacin con ciudades donde no se introdujeron nuevas medidas. Se encontraron resultados similares para controles diseados para reducir el consumo de alcohol entre adolescentes y para reducir los accidentes de carretera mediante la bajada de los lmites de velocidad. No est muy clara la razn exacta por la cual las prohibiciones suelen tener este efecto opuesto. Probablemente est relacionado con el efecto de la fruta prohibida, segn la cual las actividades que estn prohibidas son ms atractivas, especialmente para los jvenes. Libertad y respon sabilidad personal La evidencia apoya la visin de que todas las acciones que no daan a ot ras personas deberan ser legales. Esto no significa necesariamente que aprobemos actividades como el consumo de drogas o la prostitucin. Al contrario, significa que creemos que lo que la gente haga debera ser un asunt o de eleccin personal mientras no provoquen un dao a otras personas. Es perfectament e posible creer que las personas no deberan hacer algo y creer al mismo tiempo que tal actividad debera ser legal. Esto quiere decir simplemente que creemos que, mientras las acciones de los individuos no daen a otras personas, aquellos deberan hacer sus propios juicios de moral y elegir su comportamiento. Una sociedad libre fundamentada en el principio de libertad es una sociedad donde otros individuos no pueden decidir si bebemos alcohol, fumamos tabaco, consumimos otras drogas o nos involucramos en prostitucin, apuestas o boxeo. Igualmente, esto quiere decir que nosotros no podemos decidir por otras personas. Tomar sus propias decisiones y elecciones es un asunto de cada individuo. Podemos encontrarnos con que, si se le da a la gent e cierta res ponsabilidad, acte con responsabilidad. Esa es la base de una sociedad libre. Lectura s recomendadas:

Filley, Dwight (1999): Forbidden Fruit: When Prohibition Increases the Harm it is Supposed to Reduce, The Independent Review, 3, 3, 441-51. En internet: http://www.independent.org/ pdf/tir/tir_03_3_filley.pdf. Meadowc roft, John (Ed.) (2008): Prohibitions , Institute of Economic Affairs, London. En internet: http://www.iea.org.uk/record.jsp?ID=429&type=book. Mill, John Stuart (1859/ 1985): On Liberty, Penguin Classics Edition, London. En internet: http://www.bartleby.com/130.

8 Estado del Bienestar sin el Estado (por Kri stian Niemietz) Los sistemas gubernament ales de bienestar fueron creados para ayudar a los pobres, a los enfermos, a los ancianos y a los desempleados. Los polticos crean que transfiriendo recursos a estos grupos sociales se acabara la pobreza y se conseguira que hubiese menos desigualdad en la sociedad. Sin embargo, los polticos, como tantas otras veces, estaban equivocados. Los sistemas gubernamentales de bienestar han sido desastrosos tanto para la economa como para aquellos a los que pretendan socorrer. Son la razn principal por la cual los impuestos son tan altos en los pases occidentales llegando a ser casi la mitad del dinero que gastan los gobiernos. Estos sistemas tambin han provoc ado que muchas personas queden atrapadas en el crculo vicios o de la pobreza, mientras que a menudo proveen servicios de muy baja calidad en sectores tales como la sanidad o la educacin. La trampa de la pobreza Para muc ha gente, la llamada red de seguridad social del Estado del Bienestar se parece mucho a una tela de araa. En el Reino Unido, por ejemplo, alrededor de 5 millones de personas en edad de trabajar (la mayora de ellos capaces de trabajar) reciben pagos por no trabajar. Ms de la mitad de ellos lo llevan haciendo varios aos. El problema de la dependencia a largo plazo de los subsidios del Estado de Bienestar se observa en todos los pases occidentales. En las viviendas de proteccin social de Hackney en Londres, Neuklln en Berln o de Clichy-sous-B ois en Pars, muchos residentes habitan un universo paralelo. Comparten las leyes de la gravedad con el resto de la sociedad pero no las reglas ecnomic as y sociales. En el exterior de este universo paralelo, los individuos normalmente mejoran su situacin econmic a si aumentan su esfuerz o laboral, mejoran sus cualificaciones, ahorran dinero para un mal da y conservan sus contactos sociales. Dentro de este universo de la pobreza todas estas actividades estn penalizadas. Cualquier pequea cantidad de dinero ganado trabajando o ahorrando conduce a la retirada de los subsidios sociales. Incluso mudarse a un piso con un compaero sentimental puede significar la prdida de los subsidios. Atrapados en la tela de araa de los subsidios sociales, los individuos no slo acaban perdiendo sus cualificaciones profesional es sino tambin los hbitos sociales asociados con el trabajo. Mientras que abandonar el empleo se ha conseguido hacer relativamente indoloro, se han erigido barreras contra la re-entrada en el mercado laboral. A menudo los subsidios sociales para desempleados pagan tanto como trabajos poco cualificados. Aquellos que arguyen que los subsidios sociales son demasiado bajos slo tienen en cuenta las cantidades entregadas en metlico, pero eso slo es la mitad de la historia. Las personas con subsidios sociales normalmente consiguen muchos otros valiosos beneficios, tales como alojamiento subsidiado o gratuito, exencin de impuestos y exenciones en servicios proporcionados por el Estado (trans port e, formacin, educacin, sanidad, etc.). Aquellos que quieren trabajar se enfrentan tambin a grandes obstculos creados por el gobierno. Los salarios mnimos y las estrictas regulaciones laborales aumentan los costes y los riesgos de contratar trabajadores. Los controles del gobierno y los altos impuestos dificultan mucho que la gente pueda empezar sus propios negocios. Hay, por tanto, importantes motivos para acabar con las restricciones que evitan que las personas pueden proveerse por s mismas. Esto significa introducir alternativas de libre-mercado a los subsidios sociales y eliminar las barreras de entrada al merc ado laboral.

En lugar de depender del gobierno, la gente contratara seguros contra el riesgo de desempleo, enfermedad o discapacidad. Las compaas de seguros, los sindicatos y las asociaciones voluntarias cubriran el riesgo de prdida de ingresos. Sera en su inters financiero el ayudar a los desempleados a encontrar trabajo y, si fuera necesario, darles formacin. Estas entidades aseguraran que los pagos fueran destinados a aquellos que realmente estn buscando empleo, en lugar de a aquellos que slo desean dependen de otros para poder vivir sin trabajar. La provisin privada de bienestar sera, definitivamente, mucho ms efectiva y eficiente a la hora de ay udar al des empleado a encontrar trabajo que la provisin pblica de bienestar. Organizaciones caritativas privadas pueden proporcionar una alt ernativa no -gubernamental efectiva en casos no cubiertos por planes de seguros. Estas organizaciones suelen ajustar mejor la ayuda a las necesidades individuales. Al ser su estrategia de aproximacin mucho ms personal q ue la gubernamental, facilitan la exclusin de reclamaciones fraudulentas, que son un problema grave en sistemas de bienestar gubernamentales. Desafortunadamente, los controles gubernamentales y los altos impuestos han provoc ado que las organizaciones caritativas lo tengan mucho ms difcil para cumplir con esta valiosa funcin. Provi sin de bienestar para la vejez Los problemas de la trampa de pobreza estn reflejados en la provisin gubernamental de bienestar para la vejez. Las pensiones y subsidios gubernamentales han disuadido a los ciudadanos de ahorrar por s mismos. Peor an, el creciente coste de los planes gubernamentales amenazan actualmente con llevar a muchos pases occidentales a la bancarrot a. Los gobiernos han prometido una pensin para todos y cada uno de los ciudadanos pero no han ahorrado dinero o comprado activos para res paldar sus promesas. En realidad, las pensiones pblicas son pagadas con impuestos corrientes, igual que cualquier otro subsidio de bienestar. Esto produce una enorme injusticia. La cantidad recibida es mucho menor que la cantidad pagada en impuestos. Las pensiones son decididas por los polticos y de ah que muy a menudo obedezcan a consideraciones polticas. Para comprar votos los polticos conceden favores especiales a grupos influyentes. Por el contrario, los ciudadanos de una sociedad libre ahorraran y acumularan reservas durante su vida laboral y las utilizaran durante su vejez. Ya que el ahorro tendra lugar en un horizonte muy lejano en el tiempo, la mayora de los ciudadanos probablemente elegira adquirir activos de una forma u otra para beneficiarse de los beneficios que produzcan. La gente invertira en alguna combinacin de acciones, bonos, inmuebles y , quizs, una vivienda para ellos mismos. Del mismo modo que las creencias de las personas difieren enormemente, sus estrategias de ahorro e inversin tambin diferirn. Podra haber fondos que se adhieran a los principios de las finanzas islmicas; podra haber fondos verdes que invirtieran en empresas de energa renovable y en granjas ecolgicas; o podran existir fondos de comunidades locales que ofrecieran una cartera de inversiones con un sesgo geogrfico. En cualquier caso, las personas establecer an provisiones de la forma que mejor se ajustara a sus condiciones y preferencias individuales. Una estrategia de libre mercado permitira la aparicin de instituciones diversas que colaboraran con los ciudadanos en el ahorro para su vejez, cada una con sus diferent es intenciones, estrategias y principios. Instituciones con nimo de lucro como los fondos de pensiones, compaas de seguros y bancos seran candidatos obvios. Adems, las asociaciones voluntarias sin nimo de lucro fueron hac e tiempo muy importantes en este rea antes de que el estado de bienestar los desplazaran al hacer creer a los ciudadanos que las provisiones privadas a largo plazo eran innecesarias. Hermandades, mutuas,

cajas de ahorros y sistemas administrados por los sindicatos podran conseguir una gran parte del mercado rpidamente. De esta forma incluso personas con pocos ingresos podran amasar fortunas considerables con el tiempo. Las provisiones privadas para la vejez ayudaran a ec har a la poltica del asunto del bienestar. Los sistemas actuales favorecen que los grupos de presin hagan lobby para conseguir favores polticos con un coste social y econmico terrible. La alternativa de libre mercado incentivara el ahorro, las decisiones a largo plazo y el esfuerzo laboral. Sanidad La sanidad necesita reformas desesperadamente. Los sistemas gubernamentales de sanidad estn marcados por sus largas listas de espera y su pobre nivel en el cuidado del paciente. Un ejemplo tpico es el Servicio Nacional de S alud (NHS) del Reino Unido. Aunque muchos pases, como los EE.UU., tienen alguna combinacin de suministro pblico y privado, el sector sanitario sigue estrictamente controlado por el gobierno. Como result ado, los pacientes no pueden disfrutar complet amente de las ventajas de la competencia y el libre mercado. Los controles gubernamentales tienden a elevar el coste de la sanidad y a denegar el acceso a los tratamientos ms novedosos. Muchas actividades que podran salvar vidas, como el comercio de rganos para su trasplante o el uso de nuevos frmacos, pueden incluso ser prohibidas completamente, provocando indirectament e la muerte de muchsimas personas todos los aos. En una sociedad libre la competencia tendra lugar en muchos niveles: entre diferentes filosofas mdicas, entre diferentes cdigos de prctica y entre diferentes maneras de evaluar la seguridad de los medicamentos y las cualificaciones de los profesionales sanitarios. Habra competencia entre diferentes proveedores sanitarios y podra coexistir una amplia variedad de instituciones. Esto ayudara a bajar los costes y a asegurar un rpido acceso a los ltimos tratamientos. Los pacientes seran tratados como client es y los proveedores de cuidado sanit ario reflejaran mejor sus necesidades y no se centraran tanto en las necesidades de los mdicos o las de los funcionarios de sanidad. Las compaas de seguros con nimo de lucro, las cadenas de hospitales y otras organizaciones estaran obviamente bien situadas en un mercado competitivo. No obstante, no se debe olvidar que numerosas asociaciones voluntarias sin nimo de lucro oc uparon el sector sanitario antes de que el Estado del Bienestar las hiciera desaparecer. Hermandades, mutuas, cooperativas y sindicatos administraban planes de seguros. Los hospitales estaban a menudo dispuestos como instituciones independientes caritativas o educativas. No hay razn por la cual el sector sanitario de una sociedad libre no pudiera acomodar de nuevo tal variedad de opciones. Una vez ms, los incentivos cambiaran profundamente. En un Estado d el Bienestar moderno, el individuo no recibe los ahorros de costes que res ultan de los estilos de vida saludables que elije. Los gobiernos, por consiguiente, tratan de rellenar la ausencia de incentivos con campaas publicitarias, impuestos sobre el pecad o y duras regulaciones. Bajo los mecanismos alternativos descritos ms arriba, los planes de seguros pondran precios a los hbitos relacionados con la salud. No se acosara a ninguna persona para que dejase de fumar o para que empezase a hacer ejercicio. Sin embargo, los mismos individuos podran decidir seguir hbitos saludables para rebajar la prima de su seguro de salud. Para qu tener sistemas de bienestar?

Los fallos de los sistemas gubernamentales de bienestar cuestionan la existencia de estos vastos esquemas financiados por impuestos. En lugar de un sistema nico, por qu no tener decenas o cientos de mtodos diferent es para que la gente se proteja a s misma cont ra los divers os riesgos de la vida y provean para tiempos difciles y que estas mt odos compitan entre s? Definitivamente el asunto del bienestar no tiene nada especial que implique que deba necesariamente estar sometido a unos niveles de control gubernamental que normalment e seran considerados inaceptables en cualquier ot ro asunto. Por ejemplo, no hay ningn sistema britnico de ocio, ni tampoco ninguno americano, francs o alemn. En todos estos lugares hay miradas de formas en las que la gente puede emplear su tiempo libre. Nadie cre lo que podra ser vagamente llamado la industria de ocio. Simplement e evolucion. Las pers onas buscaban maneras de entretenerse o relajarse. Los emprendedores tenan una idea de lo que las personas en su zona podran encontrar atractivo y pusieron cines, discotecas o agencias de viajes. Algunos fracasaron; otros tuvieron xito. En lugar de un sistema nico, en el sector del ocio encontramos una amplia variedad de modelos de negocio diferentes interactuando y compitiendo unos contra otros. Este complejo tejido est evolucionando y cambiando de forma constantemente. Es un laboratorio de pruebas para nuevas ideas de negocio. Pocas personas sugeriran que nuestro tiempo libre debiera ser organizado de una forma diferente, por ejemplo, organizado por el gobierno. Sin embargo, des de una perspectiva libe ral clsica o libertariana, es igualmente un sinsentido que haya tal cosa como un sistema britnico de sanidad o un sistema francs de pensiones. Liberar la eleccin y dejar actuar a la competencia La alternativa de libre mercado al sistema gubernamental de bienestar consistira en la libre eleccin y en la competencia continua. Hay varias raz ones generales por las que esta alternativa sera ms efectiva que el Estado de Bienestar: Ya que se enfrentaran constantemente a la amenaza de perder clientes, los proveedores tendran fuertes incentivos para mejorar la calidad de sus productos y servicios o para bajar sus precios. Los gobiernos no son capaces de conocer con exactitud los deseos y las necesidades de las personas. Los emprendedores privados tampoco tienen tal capacidad pero el Mercado pone sus ideas a prueba inmediatamente y la cuent a de beneficios les ofrece feedback continuo. Incluso aunque los gobiernos conocieran con exactitud los deseos y las necesidades de las personas, no lograran saber la mejor forma de cumplirlos. Este conocimient o tiene que ser descubierto a travs del Mercado. El Mercado es un proc eso permanent e de prueba y error, que descubre continuamente la mejor forma de servir los deseos y las necesidades individuales. Las ideas con xito crecen mient ras que aquellas menos exitosas cambian o desaparecen. Estos argumentos ayudan a explicar el fracaso de los servicios gubernamentales de bienestar. Imagina que ests administrando un sistema nacionalizado de sanidad y que te asign an un montant e adicional de 1 milln de euros para invertir. Cmo averiguaras si los pacientes prefieren ms tratamientos preventivos, nuevos frmac os o clnicas mejor equipadas? Cmo deberan aplicarse estas mejoras: a travs de hospitales y clnicas o a travs de mdicos autnomos? En ausencia de un laboratorio de pruebas con mecanismos que proporcionen un feedback claro

tendras que hacer una conjetura con cierto fundamento (informed guess) o confiar en el consejo de profesionales. Esta segunda opcin deja la puerta abierta al fenmeno llamado captura del productor, es decir, la situacin que se produce cuando las industrias nacionalizadas tratar de satisfacer las necesidades de sus trabajadores en vez de las de sus clientes. Dejar actuar al poder de la competencia, por tant o, incrementara enormement e la diversidad, calidad y asequibilidad de los bienes del bienestar. Tambin significara una gran trans ferencia de poder desde el gobierno hacia el individuo. Permitira a los individuos tomar las riendas de sus propias vidas en lugar de confiar en las promesas de los polticos. Los individuos tambin seran libres para constituir comunidades voluntarias de solidaridad y apoyo mutuo. Si el Estado ha de tener un papel en el Bienestar, debera estar limitado a trans ferencias modestas de dinero que permitan a los pobres comprar servicios de seguros por s mismos. Los gobiernos no deberan usar sus poderes para impedir que las compaas privadas, las asociaciones voluntarias y las organiz aciones caritativas desempeen un papel protagonista en el Mercado del Bienestar. A menudo se confunden las crticas hacia el Estado del Bienestar con una ausencia de simpata hacia los pobres pero es al contrario: los pobres son de hec ho los que ms ganan con las reformas de libre mercado. Cuando el sistema gubernamental de bienestar fracasa, los ricos son los menos afectados ya que se pueden permitir mejores alternativas. Son, por tanto, los menos aventajados quienes merec en la oport unidad de experimentar por primera vez los beneficios de la libre eleccin y la libre competencia. Lectura s recomendadas: Ashford, Nigel (1993): Dismantling the Welfare State: Why and How, Political Notes No. 86, Libertarian Alliance, London. En internet: http://www.libertarian.co.uk/lapubs/p olin/polin086.pdf. Bartholomew, James (2006): The Welfare State Were In, Politicos, London. Chalupncek, Pavel y Dvork, Luka (2009): Health Insurance Before the Welfare State: The Destruction of Self-Help by State Intervention, The Independent Review, 13, 3, 367-387. En internet: http://www.independent.org/ publications/tir/article.asp?a=714. E vans, Helen (2008): Sixty Years On: Who Cares for the NHS?, Institute of Economic Affairs, London. En internet: http://www.iea.org.uk/record.jsp?ID=435&type=bo ok. Micklethwait, Brian (1991): How and how not to demonopolise medicine, Political Notes No. 56, Libertarian Alliance, London. En internet: http://www.libertarian.co.uk/lapubs/polin/polin056.pdf. Niemietz, Kristian (2007): From Bismarck to Friedman, Economic Affairs, 27, 2, 83-87. Seldon, Arthur (ed) (1996): Re-P rivatising Welfare: After the Lost Cent ury, Institute of Economic Affairs, London.

9 Banca, inflacin y recesiones (por Anthony J. Evans) Son las 7 de la maana cuando suena el despertador y un zumbido te retumba en la cabez a. Llegaste a casa apenas unas pocas horas ant es y te arrepientes de haberte emborrachado tant o un da entre semana. Mientras te ests duchando te das cuenta de que todava la cabeza te da vueltas. Casi ests vestido y te enfrentas a un dilema: ahora mismo ests condenado a padecer una tremenda resaca y ya puedes sentir el dolor de cabeza y cmo te entran las nuseas. Al lado de la cama hay una botella de whisky medio vaca y te preguntas si quizs unos pocos tragos ms sern suficientes para retrasar la resaca un poco ms; slo tienes que conseguir llegar hasta el final del da. Te guardas la botella en el bolsillo y sales por la puerta. Qu tienen en comn la Alemania de 1920, el Zimbabwe de Robert Mugabe, la Amrica de Bush y Obama y el Reino Unido del Nuevo Laborismo? La respuesta es una relacin catastrfica entre la banc a y el gobierno con una poltica econmica guiada por objetivos polticos. Las crisis financieras son frecuentes. Hay tres fases en este proceso de aut o-destruccin de la economa: deuda gubernamental, inflacin y recesin. Estas fases se repiten a lo largo de la Historia y alrededor del mundo con tanta profusin que pueden ser llamadas regularidades. Deuda gubernamental A todos nos gusta gastar dinero y a todos nos gusta gastar el dinero de otros todava ms que el nuestro. Ya sea en guerras, sistemas sanitarios u obras pblicas, hay un apetito casi infinit o para el gasto pblico. El hecho de que los polticos quieren gastar es la realidad de la poltica. El mtodo tradicional de financiacin del gasto pblico son los impuestos. El problema para los polticos es que los impuestos son impopulares. Los contribuyentes pueden llegar a enfadarse mucho si los impuestos son demasiado altos, as que es mucho menos problemtico financiar el gasto a travs de la deuda (y adems facilita las elecciones para un poltico). Deja la factura para que la paguen las generaciones futuras y confa en que los votantes sean tan cortoplacistas que no les importe. Los gobiernos piden dinero prestado mediante la vent a de bonos a los inversores. Los bonos funcionan como los prstamos, de modo que el gobierno promet e pagar de vuelta el dinero de los inversores ms intereses a lo largo de un cierto periodo de tiempo. Es una form a muy potente de financiar las actividades del gobierno. Fue en la Italia renacentista cuando los gobiernos desataron por primera vez la verdadero fuerza de la deuda. A diferencia de otras instituciones, los gobiernos tienen el poder de gravar impuestos. Por consiguient e, la probabilidad de que los gobiernos no devuelvan un prstamo es baja. Sin embargo, hasta los bonos estn sujetos a limitaciones. Si se pide prestado demasiado dinero los invers ores se llegarn a preocupar por la capacidad del gobierno para saldar su deuda. Aqu es donde entra el tercer mtodo de financiacin pblica, la inflacin, con el factor aadido de que es mucho menos visible que los impuestos o la deuda. Si los inversores privados no compran los bonos del gobierno, los bancos centrales (tales como la Res erva Federal de los EE.UU. o el Banco de Inglat erra) podrn comprarlos en su lugar. En la prctica, un brazo del Estado ha financiado a otro. Histricamente este proceso es la causa de todas las hiperinflaciones, periodos en los que los precios suben muy rpidament e y las economas se colapsan, como sucedi en la Alemania de 1920 y en el Zimbabwe actual.

La mayora de las naciones desarrolladas han hec ho independientes a sus bancos centrales para intentar evitar pesadillas de este tipo. Es crucial que los polticos no tengan la capacidad de pagar las deudas gubernamentales simplemente ordenando al banco central que genere dinero de la nada. De todas formas, el suministro de dinero todava est nacionalizado y es un asunto poltico. Aunque el suministro de dinero no est bajo el control diario de los polticos, los bancos centrales an deben seguir las polticas de sus gobiernos. Adems, reducir el valor de sus deudas mediante la inflacin sigue estando en el int ers de los gobiernos (no necesariamente de los ciudadanos). Esta es la razn por la que vivimos en la edad de la inflacin, un problema que estudiaremos ahora con ms detalle. Inflacin Cunto daras por ser millonario? Por menos de 100 libras esterlinas puedes conseguir un milln de rupias indonesias (en 2009) pero probablemente no fuera eso lo que tenas en ment e! El aspecto crucial que debe ser entendido sobre las divisas es que valoramos el dinero por una razn: por su poder de compra (purchasing power). Ser un millonario no significa nada hasta que no sabemos qu y cunto podemos comprar con nuestro milln. Inflacin quiere decir cada en el valor del dinero y, como con cualquier otro bien, un factor clave del valor del dinero es la oferta. Por ejemplo, si hay ms dinero pero la misma cantidad de otros bienes en los que gastarlo, entonces los precios de es os bienes tendern a subir. Cuando el economista Milton Friedman dijo: La inflacin es un fenmeno monetario siempre y en todo lugar, quera decir que la raz de las subidas de precios es una oferta creciente de dinero. En el Reino Unido el Banco de Inglaterra controla el suministro de dinero. Determina cunt o dinero se imprime y por tanto cunt o dinero tienen dis ponible para prestar los banc os comerciales. Esto debera parecerte muy socialista: el Banco de Inglaterra es una institucin nacionalizada con un monopolio sobre el suministro de moneda. Esto no fue siempre as. Hasta 1946 el Banco de Inglaterra fue una organizacin privada. Antes de 1694 ni siquiera exista. Sin embargo, el dinero s que exista antes de esa fecha. De hecho, ha habido episodios de banca libre (free banking) donde el Estado no controlaba el suministro de dinero; el caso ms famoso se dio en Escocia en la primera mitad del siglo XIX. En estos casos los bancos privados eran capaces de imprimir sus propios billetes bancarios y los consumidores eran libres de elegir entre ellos. Por supuesto, un mercado libre en la banca no existe ahora. Los bancos cedieron al banco central la facultad de imprimir dinero a cambio de recibir dinero prestado del banco central en una crisis. Haba nacido el sistema bancario moderno: el Estado promete rescatar a los bancos que fracasan a la hora de proteger el dinero de sus clientes. Por desgracia, de esta manera el sistema propici que los bancos tomaran decisiones cada vez ms arriesgadas. Si apostaban y ganaban, los bancos se quedaban los beneficios. Por contra, si apostaban y perdan, los bancos saban que el banco central y el gobierno los rescataran. La principal herramienta de los bancos centrales para controlar el dinero es su influencia en los tipos de inters. Hay tres tipos de inters principales en los que pueden influir. Imagina que eres el gobernador del banco central; puedes manipular tres cosas. Primero, el tipo de inters para depsitos (deposit rate) es el inters que le das a los bancos comerciales por el dinero que mantienen en la res erva del banco central. Segundo, el tipo de descuento (discount rate) es la tasa que el banco central carga a los b ancos comerciales por el dinero que stos piden prestado del banco central. Por ltimo, el tipo de inters interbancario (interbank rate) es el tipo que los bancos comerciales se cargan unos a otros al pedirse dinero prestado.

Como el banco central controla el suministro de dinero, mediante el cambio de la oferta de dinero en circulacin puede intentar conseguir un precio especfico. A esto se le llama poltica monetaria: la manipulacin del suministro de dinero para influir en los tipos de inters. Aunqu e habitualmente leemos que los tipos de inters estn fijados por los bancos centrales, son meramente una mscara. La oferta de dinero es la pistola de humo, mientras que la inflacin es la que causa el dao. Recesin La mayora de los economistas estn de acuerdo en que la consecuencia principal de la inflacin es un incremento en el nivel general de precios. Si comparas el coste de una cesta de bienes el ao pasado con el actual, la diferencia es nuestra tpica medida de inflacin (el indic e de precios al consumo o IPC; en ingls, CPI) Uno de los fallos de este mtodo de clculo de la inflacin es que la muestra utilizada es incomplet a, no refleja fielmente el nivel de precios para todos los bienes y servicios. Es posible que este ndic e indique que la inflacin es baja (por ejemplo, 2%) pero que no est considerando partes de la economa donde la inflacin es mayor (por ejemplo, la construccin). Hay muchas razones por las que un nivel de precios creciente es malo. Como ya hemos visto, la inflacin es buena para los deudores graves (como el gobierno) y los despilfarradores porque erosiona el valor de sus deudas. Sin embargo, la inflacin es mala para los acreedores y los ahorradores porque erosiona el valor de sus ahorros. As que los precios crecient es benefician a algunos y perjudic an a otros. Esta situacin nos lleva a otra cons ecuencia de la inflacin, una que pocos economistas entienden bien: aunque la inflacin conduce a una subida del nivel general de precios, los precios de cosas diferentes no su ben al mismo tiempo ni al mismo ritmo. Algunos precios suben ms rpidamente que otros. El principal dao causado por la inflacin es que distorsiona la estructura total de la economa y debido a esto hace que un reajuste doloroso sea inevitable (por ejemplo, mediante una subida del desempleo). Los precios tienen un papel clave en proporcionar las seales a los individuos que compran y venden en el mercado. La inflacin distorsiona estas seales y genera un caos como resultado. Por ejemplo, en el camino hacia la crisis financiera de 2008 promotores inmobiliarios aficionados compraban casas para reformarlas y revenderlas. Despus de varios meses de inversin y duro trabajo a menudo terminaban sacando un beneficio pero nicamente porque los precios de las casas haban subido mientras tanto. En realidad, muchos de los escasos recursos gastados en la construccin eran desperdiciados. Aunque la inflacin cre una ilusin de xito, en cuanto la inflacin de los precios de los inmuebles cay los errores se hicieron evidentes: se haba destrudo riqueza real. Los tipos de inters son los precios que coordinan ahorro e inversin. Cuando se permite que funcionen las fuerzas del mercado, estas fuerzas renen a ac reedores y deudores y determinan un tipo de inters para el mercado. Este revela cun pacientes son los consumidores: es decir, hasta qu punto estn dispuestos a esperar por ms bienes en el futuro. Sin embargo, al crear dinero el banco central provoca una reduccin de los tipos de inters. Los consumidores son penalizados por ahorrar y se anima a las empresas a endeudarse. Como resultado, la gente ahorra demasiado poco y consume demasiado. Dado que la riqueza real de la economa, el conjunt o de los ahorros, no ha cambiado (de hecho, puede haber disminuido), este consumo exorbitado da lugar a que no haya suficiente riqueza para seguir tirando y seguir consumiendo. En algn momento habr un reajuste de la situacin: una crisis de crdito (credit crunch).

Segn William McChesney Martin el papel del banco cent ral er a retirar el bol de ponche justo cuando la fiesta empezaba a ponerse int eres ante. Sin embargo, en nuestra era de la inflacin es ms probable que el banco central se dedique a repartir copas ! Podemos regresar a la alegora con la que empezamos este captulo. Todos entendemos que el truco de continuar bebiendo puede funcionar a corto plazo pero que est simplement e retras ando (y empeorando) la resaca. La resaca es una cons ecuencia inevitable de emborrachars e. El problema real aqu no es la recuperacin, sino el boom artificial. Los diseadores de polticas se enfrentan a este tipo de compromisos todo el tiempo mas son incapaces de planificar con xito para el largo plazo. Las medicinas saben mal algunas veces pero son la nica cura duradera. Lo que vemos es un ciclo peridico de auge-colapso (boom-bust) en el que una ofert a de crdito y una deuda gubernamental elevadas conducen a la creacin de dinero fiduciario con el fin de pagar las deudas. En otras palabras, la deuda gubernamental financiada a travs de la inflacin resulta en una recesin. Mientras los polticos controlen el suministro de dinero siempre ser as. Lectura s recomendadas: Hayek, Friedrich A. (2008) [1931]: Prices and Production, Ludwig von Mises Institute, Auburn (Alabama). En internet: http://mises.org/books/pricesproduction.pdf. White, Lawrence H. (2009) [1984]: Free Banking in Britain: Theory, Experience, and Debate, 1800 -1845, Institute of Economic Affairs, Londres. En internet: http://www.iea.org.uk/record.jsp?ID=115&type=book Woods, Thomas J. (2009): Meltdown, Regnery, Washington, D.C.

10 El papel del gobierno (por Stephen Davies) Quizs la cuestin ms importante en poltica sea qu y cunto deben hacer los gobiernos. Esta es la cuestin que det ermina en mayor medida la lnea divisoria entre la derecha y la izquierda en poltica (aunque como veremos las cosas son ms complicadas de lo que a menudo se supone). Se han dado muchas respuestas a esta cuestin principal. En un extremo se sitan aquellos que creen que no hay nada que el gobierno necesite o deba hacer y que, de hecho, estaramos mucho mejor sin l, en una sociedad sin estado. Esta es la posicin anarquista, mantenida en los ltimos doscientos aos por un grupo poco numeroso pero con mucho tesn. Sin embargo, es una posicin muy minoritaria. La mayora de las personas creen que el gobierno es una institucin inevit able y necesaria por una u ot ra razn. Es interesante apuntar que, mientras algunas personas defienden la ausencia de gobierno, nadie ha defendido explcitamente que el gobierno sea responsible de absolutamente todo y para todos los aspectos de la vida. Las posiciones ms cercanas a este extremo han sido los estados totalitarios de las variedades comunista o fascista. Corea del Norte es el ejemplo an en existencia ms cercano; Camboya bajo los Jemeres Rojos es el lugar donde realmente tuvo lugar tal tipo de gobierno. No obstante, la mayora de las personas acept an que debera haber lmites a la actuacin del gobierno y que no debera hacer absolutament e todo. La discusin, por tanto, trata sobre dnde y cmo deberan definirse los lmites de la accin del gobierno. Eleccin personal o eleccin poltica? Una forma de hacer esta pregunta que clarifica el asunto del que se trat a es el siguient e. En trminos generales hay dos maneras de decidir lo que los individuos pueden hacer y cmo pueden disponer de los recursos. Una manera de tomar la decisin es dejar que las decisiones sean tomadas por los individuos personalmente. Pueden ser decisiones individu ales tomadas por personas particulares o bien pueden ser decisiones tomadas colectivamente por grupos a los que los individuos pertenecen volunt ariamente (por ejemplo, asociaciones, sindicatos, empresas o grupos informales tales como un conjunto de personas que deciden salir a cenar juntos). La otra manera de tomar la decisin es hacer reglas que obliguen a los individuos y asignar los recursos mediante un proceso colectivo que no provenga del consentimient o inmediato de los individuos. Este es el proceso poltico. Puedes argument ar que hay un cierto consentimient o, ejercido a travs del voto; sin embargo, este argumento es fcil de desmontar: las leyes producidas mediante el proces o poltico obligan a todos includos aquellos que decidieron no votar y aquel los que no tienen la capacidad de votar (por ejemplo, nios, discapacitados o extranjeros). Un ejemplo sencillo mostrar la diferencia entre esta eleccin poltica y la eleccin personal descrita anteriormente. Imagina un grupo de pers onas que salen a cena r juntas. En el primer caso cada persona elegir su propia comida de un men, de forma individual. Incluso aunque la comida fuera decidida de forma colectiva, cualquiera de ellos es libre de no participar e irse a cualquier otro sitio. Es en ltimo trmino una eleccin personal e individual. Imagina ahora que la comida fuera decidida colectivamente mediante votacin y que la minora estuviera limitada por tal decisin y no tuviera la posibilidad de decidir no participar e irse a otro sitio (o que tuviera es ta posibilidad pero bajo una pena severa). Esta situacin se parec era a la eleccin poltica colectiva, ejercida mediante el gobierno. El debate crucial As, la pregunta es: qu parte de la vida o cunta asignacin de rec ursos debera ser decidida mediante el proces o de eleccin poltica y cunto mediante el proc eso de eleccin personal? En la educacin, por ejemplo, la mayora de las decisiones se toman a travs del proceso poltico en lugar de por eleccin personal. En la compra de comida sucede lo opuesto: la mayora de

las elecciones estn tomadas por los consumidores individuales y las empresas de alimentacin responden ante ellos en ltimo trmino. Esta cuestin no es exactament e lo mismo que preguntar cun grande debera ser el gobierno, es decir, de cuntos recursos de la sociedad debera disponer y de qu porcentaje del producto de la sociedad debera encargarse? Un gobierno puede estar encargado de un rango limitado de actividades y reas de la vida pero, si estas reas de la vida implican emplear a gran cantidad de personas o gastar grandes sumas de dinero, entonces habr un gobierno grande incluso aunque slo haga unas pocas tareas. Por el contrario, podras tener un gobierno que controle y decida muchos aspectos de la vida pero que no gasta tant o dinero. Este es el caso del Singapur contemporneo, por ejemplo. En el Reino Unido actualmente tenemos un gobierno que gasta una gran cantidad de recurs os (ms de la mitad del total) y que est encargado de muchos aspectos de la vida. Ms all de la izquierda y la derecha Por otra part e, ste no es siempre un debate sencillo ent re personas que quieren un gobierno limitado y personas que quieren un gobierno grande e intervencionista. Tambin hay un debat e entre gente que quiere que el gobierno sea responsable de ciertas cosas pero no es capaz de ponerse de acuerdo sobre qu cosas deberan ser. Algunos piensan que las decisiones polticas deberan regular gran parte de la vida econmic a pero que asuntos tales como la eleccin sexual o del estilo de vida debe ra ser decididos por los individuos. Otras personas tienen exactamente la opinin opuesta y querran que la vida econmic a fuera regulada por la eleccin individual mi entras que el gobierno y las leyes deberan regular gran parte de la actividad social y cultural. Otros son colectivistas sistemticos y creen que la mayora de la vida (econmica, social y dems) debera estar sujeta al control poltico colectivo. Tambin hay otras pers onas que son individualistas y abogan por maximizar la toma de decis iones individuales y personales. En el pasado el gobierno ha sido responsable de muc has cosas que son actualmente asuntos de eleccin personal. El rea ms obvia son la creencia y la obs ervancia religiosas. Estas eran anteriormente el asunt o central del go bierno pero son actualmente completamente privadas y voluntarias. Otras reas son la vestimenta y el consumo; el gobierno las regulaba mediante leyes que indicaban cunto deba gastarse en cosas tales como bodas o estipulaban los detalles de las ropas que la gente poda vestir, dependiendo de su estado o clase social (las normas a veces llegaban tan lejos como para decir qu tipos de sombreros o zapatos deba vestir la gente). Sin embargo, no deberamos rernos o sentirnos satisfechos por haber superado est as situaciones de cont rol gubernamental. El gobierno es responsable hoy en da de muchas cosas que fueron una vez asuntos de eleccin privada y de accin colectiva voluntaria. La educacin es una de ellas, otra es la sanidad y tambin la provisin para la vejez (ver captulo 8). Hay sugerencias serias de que el gobierno debera tener una opinin y controlar lo que la gente come, sus estilos de vida o, incluso, si deberan tener permitido ser padres. Durante y justo despus de la II Guerra Mundial muchas personas reclamaban que el gobierno debera controlar los restaurantes y la dieta mediante el racionamiento. Decidiendo el papel del gobierno. Hay algn principio o conjunto de reglas que podamos usas para decidir qu reas de la vida deberan estar regidas por el gobierno? O debemos confiarnos nicament e a la opinin del moment o y al resultado de luchas polticas especficas? La posicin individualista coherent e es que las cosas deberan ser decidas generalmente a travs de la eleccin personal y la cooper acin voluntaria. El peso de la prueba recae sobre aquellos

que quieren des viarse de este principio, sobre aquellos que defienden la toma de decisiones a travs de la eleccin poltica colectiva y sobre aquellos que abogan por que el gobierno tenga un pape l en cierto rea de la vida. Cinco razones importantes que hac en de la eleccin individual la opcin por defecto son: Los individuos son en general los mejores jueces de sus propios intereses. Ellos saben qu es lo que valoran ms y son los que mejor con ocen su situacin. La mayora de las mujeres estn de ac uerdo en que sus maridos son las personas que mejor les conocen pero nunca permitiran que ellos les eligieran la ropa. Por qu entonces dejar que un completo extrao o un conjunto de extraos decidan qu tipo de educacin deben recibir tus hijos? El desarrollo y la prosperidad pers onal slo puede suceder si el individuo es libre de elegir y aprender de las elecciones que hace. Mientras no pueda hacer tal cosa continuar siendo y actuando como un nio y no se desarrollar. El progreso y el desarrollo social se consiguen mejor permitiendo a los individuos elegir ellos mismos tanto como puedan. Los experimentos que llevan a cabo excntricos individuos son la fuente de innovacin y descubrimiento. La toma de decisin poltica colectiva significa inevitablemente dar a personas particulares poder para decidir lo que ot ras personas deben hacer. Esto es peligroso y moralmente corrompedor para todo el mundo, especialmente para aquellas personas con el poder. Como dijo Lord Acton: Todo poder tiende a corromper. Finalmente, toda la evidencia apunta a que la toma de decisin poltica colectiva es sencillament e menos efectiva y eficiente que la eleccin individual. No slo es menos probable que los deseos personales sean cubiert os, sino que adems hay un enorme des perdicio de recurs os. El contra-argumento tiene esencialmente dos elementos. El primero es que somos como nios en un sentido real. No sabemos lo que es mejor para nosotros y abandonados a nuestra suerte tomaremos decisiones equivoc adas. Sin embargo, parece ser que algunas personas no participan de esta condicin y saben no slo lo que es bueno para ellas sino tambin lo que es bueno para los dems ! El segundo elemento del contra -argumento es que somos seres sociales colectivos y la identidad individual y la eleccin personal son en ltima instancia una falsa ilusin. Dado que todos realmente deseamos lo mismo, deberamos decidir colectivamente qu es lo que queremos tener. El gobierno es el instrumento a travs del cul nuestras elecciones colectivas se ven realizadas. Hay muy pocos casos en los que este tipo de argumentacin es verdad y donde permitir la eleccin personal no es realista. La defensa nacional puede ser una de ellos; otro puede ser la provisin de legislacin; quizs tambin los servicios de salubridad y sanidad pblicas. En cualquier caso, estos casos deben ser vistos como excepcionales. La eleccin individual debera guiar la mayora de los aspectos de la vida y la esfera de la poltica y del gobierno debera ser estrictamente limitada. Lectura s recomendadas: Chodorov, Frank (2007): One is A Crowd, Ludwig von Mises Institute, Auburn (Alabama). En internet: http://mises.org/books/onecrowd.pdf. Higgs, Robert (2005): Against Leviathan: Government Power and a Free Society, Independent Institute, Oakland, California. von Humboldt, Wilhelm (1993): The Limits of State Action, Liberty Fund, Indianapolis.

Mill, John Stuart (2008): On Liberty, and Other Essays, Oxford University Press, Oxford. Mises, Ludwig von (2007): Bureaucracy, Liberty Fund, Indianapolis. En internet: http://oll.libertyfund.org

Sobre los autore s Peter J. Boettke es el Catedrtico BB&T para el Estudio del Capitalismo en el Mercatus Center, y Catedrtico de Economa en la Universidad George Mason (www.gmu.edu). Karol Boudreaux es un Miembro Investigador Senior en el Mercatus Center. Tambin es Investigadora Jefe para Enterprise A frica! (www.mercatus.org). Eamonn Butler es director del Instituto Adam Smith (www.adamsmith.org). Es autor de El mejor libro sobre el Mercado, publicado en 2008. Stephen Davies es el Secretario de Organizacin en el Instituto para Estudios Humanos (www.theihs.org) y Profesor Tit ular en el Departmento de Historia en la Universidad Metropolitana de Manchester. Es autor de Empiricismo e Historia (2003). Anthony J. E vans es Catedrtico de Economa en la Escuela de Negocios ESCP Europe. Tambin es Socio Fundador del Centro Cobden (www.cobdencentre. org). Daniel Gris wold es director del Centro de Estudios de Polticas de Mercado en el Instituto Cato. Es autor de Mad about Trade, publicado en 2009 (www.cato.org). J. C. Lester es un filsofo libert ariano y autor de Escape from Leviathan (2000). Actualmente est editando su prximo A Dictionary of Anti-Politics. John Meadowcroft es Profesor Asociado de Polticas Pblicas en el Kings College de Londres (www.kcl.ac.uk). Es autor de The Ethics of the Market, publicado in 2006. Daniel J. Mitchell es un Socio Senior del Instituto Cato (www.cato.org). Es co-autor de Global Tax Revolution, publicado en 2008. Kristian Niemietz es Socio de la Pobreza en el Institute of Economic Affairs (www.iea.org.uk ). Tambin es un doctorando en polticas pblicas en el Kings College d e Londres, donde imparte clases de economa. Douglas B. Rogers es un doctorando de tercer ao en economa en la George Mason University y un Socio Doctorando del Mercatus Center (www.mercatus.org). Richard Wellings es sub-director editorial del Institute of Economic Affairs y editor del IEA blog (blog.iea.org.uk).