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LAPICULTURE POUR TOUS


Douzime dition
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LAPICULTURE POUR TOUS

LAPICULTURE FACILE ET PRODUCTIVE

Douzime dition
Reproduction Version 4.01

LAbb Warr est dcd en 1951. Daprs la loi sur la proprit intellectuelle2 , ses hritiers doivent donner leur autorisation pour la diusion de ses crits. Nayant pu contacter ses hritiers, je me permets de diuser ce document pour un accs tous et toutes, et pour que ce type dapiculture se fasse connatre. Si ce document vous a t utile, vous pouvez me soutenir pour sa diusion ; modalit sur le site internet http://www.apiculture-warre.fr/ (voir galement page 99). Guillaume Fontaine3
20052009 de ldition de 1948 ; Dpt lgal : 4e trim. 1948. L. 123-1. Lauteur jouit, sa vie durant, du droit exclusif dexploiter son uvre sous quelque forme que ce soit et den tirer un prot pcuniaire. Au dcs de lauteur, ce droit persiste au bnce de ses ayants droit pendant lanne civile en cours et les soixante-dix annes qui suivent. 3 Ce document est dius sur le site internet http://www.apiculture-warre.fr/ avec le contrat Creative Commons (cf page 99).
2 Art. 1 Reproduction

Ainsi le voyageur qui, dans son court passage, Se repose un moment labri du vallon, Sur larbre hospitalier, dont il gota lombrage, Avant que de partir, aime graver son nom. Lamartine

Avant que de partir, je veux, chres Avettes, graver mon nom sur ces feuillets, arbuste bni qui a pris toute sa sve aux alentours de vos demeures. son ombre, jai repos mes fatigues, jai pans mes blessures. Son horizon sut mes dsirs, car jy vois les cieux. Sa solitude est plus douce que profonde. Vos amis la visitent. Vous lgayez par vos chants. Et puisque vous ne mourrez pas, chres Avettes, vous chanterez encore et toujours, dans la feuille voisine, o reposeront mes mnes. Merci. . Warr

LAPICULTURE POUR TOUS

Lutilit de lapiculture
Lapiculture est lart de cultiver les abeilles dans le but de retirer de cette industrie le maximum de rendement avec le minimum de dpenses. Or, les abeilles produisent des essaims et des reines, de la cire, du miel. La production des essaims et des reines doit tre rserve aux spcialistes. La production de la cire a quelque importance, mais diminue par les frais de sa fonte. La production du miel est le principal but de lapiculture, celui que vise avant tout lapiculteur, parce que ce produit est important et quil peut tre pes, estim. Or, le miel est un excellent aliment, un bon remde, le meilleur des sucres. Nous le redirons plus longuement. Et ce miel, on peut le vendre, comme on peut le consommer sous bien des formes : en nature, en conseries, en ptisseries, en boissons hyginiques et agrables : hydromel, cidres sans pommes, vins sans raisins. Lapiculture est aussi, il faut le noter, un travail passionnant, qui repose par consquent lesprit et mme le corps. Lapiculture est encore un travail moral, puisquil loigne du caf et des mauvais lieux et quil met sous les yeux de lapiculteur lexemple du travail, de lordre, du dvouement la cause commune. Lapiculture est en plus un travail souverainement hyginique et bienfaisant, car ce travail se fait le plus souvent en plein air, par beau temps, au soleil. Or, le soleil est lennemi de la maladie puisquil est le matre de la sve et de la force. Le docteur Paul Carton a crit : Ce quil faut, cest enseigner la gnration qui vient la haine de lalcool, le mpris de la viande, la mance du sucre, la joie et la haute valeur du mouvement. Car lhomme est un compos. Son corps a besoin dexercice ; sinon il satrophie. Son intelligence a galement besoin dexercice ; sinon elle sannihile. Lintellectuel va la dchance physique. Louvrier, derrire sa machine, va la dchance intellectuelle. Le travail de la terre est celui qui rpond le mieux aux besoins de lhomme. Lintelligence et le corps y trouvent leur part. Or, dans une socit, il faut des intellectuels, des employs de bureau, des ouvriers pour conduire les machines. videmment ces hommes ne peuvent conduire une ferme. Mais aux heures libres (et ils doivent en avoir), ils peuvent jardiner et faire de lapiculture et ainsi satisfaire aux besoins de leur nature. Ce travail vaudrait mieux que tous les sports modernes avec leurs excs, avec leurs promiscuits, avec leurs nudits. Si les Franais retournaient ainsi la terre, ils seraient plus forts et plus intelligents. Et, comme la dit le sage Engerand, la France redeviendrait la terre de lquilibre, o il ny aurait ni les vres, ni les folies collectives si nfastes aux hommes, elle redeviendrait un pays de mesure et de clart, de raison et de sapience, une contre o il fait bon vivre. Et puis noublions pas le mot dEdmond About : Le seul capital ternel, inusable et inpuisable, cest la terre. Enn, et cest une chose importante, labeille fconde les eurs des arbres fruitiers. Lapiculture contribue, par consquent, pour une large part, remplir notre fruitier. Cette raison seule devrait sure pour pousser lapiculture, tous ceux qui ont le moindre coin de verger. Daprs Darwin, la fcondation dune eur par ellemme nest pas la rgle gnrale. La fcondation croise qui intervient le plus communment est ncessite, soit par la sparation des sexes dans les eurs ou mme sur des pieds dirents, soit par la non-concidence de la maturit dans le pollen et dans le stigmate ou par des dispositions diverses qui empchent une eur de se fconder elle-mme. Il en rsulte que bien souvent, si une cause trangre nintervient pas, nos plantes ne donneront pas de fruits ou en donneront beaucoup moins ; de nombreuses expriences lont dmontr. Or, labeille, comme le dit si bien M. Hommell, labeille, attire par le nectar scrt la base des ptales, pntre jusquau fond des enveloppes orales pour se repatre des sucs labors par les nectaires et sy couvre de la poussire fcondante que les tamines laissent tomber sur elle. La premire eur puise, une seconde ore linfatigable ouvrire une nouvelle moisson ; le pollen quelle porte tombe sur le stigmate et la fcondation qui, sans elle, serait livre aux hasards des vents, sopre dune manire certaine. Poursuivant ainsi sans relche sa course, labeille visite des milliers de corolles et mrite le nom potique, que Michelet lui donne, de pontife ail de lhymen des eurs. M. Hommell essaie mme de chirer le bnce qui rsulte de la prsence des abeilles. Une colonie, dit-il, qui ne dispose que de 10 000 butineuses doit tre considre comme atteignant peine la moyenne et une famille trs 3

forte loge en grande ruche en possde souvent 80 000. Supposons que 10 000 butineuses sortent chaque jour 4 fois ; en 100 jours cela fera 4 millions de sorties ; si chaque abeille, avant de revenir au logis, entre seulement dans 25 eurs, les abeilles de cette ruche auront visit dans le cours dune anne 100 millions de eurs. Il nest pas exagr de supposer que, sur 10 de ces eurs, une seule au moins soit fconde par laction des butineuses et que le gain qui en rsulte soit de 1 centime seulement par 1 000 fcondations. Eh bien, malgr des valuations si minimes, il ressort un bnce de 100 fr. par an produit par la prsence dune seule ruche. Cette conclusion mathmatique est sans rplique.

Certains producteurs de fruits, des viticulteurs surtout, slvent contre les abeilles, parce quelles vont sucer le jus sucr des fruits et des raisins. Mais si lon examine attentivement labeille, on saperoit vite quelle dlaisse les grains intacts et quelle ne vide que ceux dont la pellicule a dj t perfore par les oiseaux ou les mandibules puissantes des gupes. Labeille ne recueille quun suc qui, sans elle, se desscherait en pure perte. Labeille est mme dans limpossibilit absolue de commettre le vol dont on laccuse : les pices masticatrices de sa bouche ne sont pas assez puissantes pour lui permettre de perforer la pellicule qui protge la pulpe.

Les bnces en apiculture


Je plains ceux qui ne font de lapiculture que pour senrichir. Ils se privent de bien douces jouissances. Toutefois largent est ncessaire pour vivre. Largent est utile ceux qui aiment semer le bonheur autour deux. Il y a donc lieu denvisager ce que peut rapporter lapiculture. Or, la lecture de certains livres et de certains journaux peut induire en erreur sur ce point. Sans doute en donnant chaque ruche 200 kg de sucre. Mais la rpression des fraudes ninterviendrait-elle pas ?

Les mensonges Pour encourager le retour la terre ou pour conduire aux dceptions ceux qui y retournent, des apiculteurs en chambre ou des antifranais font imprimer dans les journaux des choses renversantes. Parfois aussi des apiculteurs gostes accusent des rsultats infrieurs pour ne pas se crer de concurrents. Ainsi un dignitaire en apiculture prtend quune rcolte de 10 kg est un rare maximum. Par contre, un professeur prtend que les rcoltes de miel devraient tre portes en moyenne 100 kg par ruche par ladoption de mthodes rationnelles. Un docteur dclare quen Amrique une ruche peut donner une rcolte moyenne annuelle de 190 kg de miel, quil ne tient qu nous den faire autant.

La vrit Aucune ruche, aucune mthode ne change les pierres en miel, ni ne donne lintelligence lapiculteur, ni naugmente la fcondit de la reine, ni namliore la temprature. Par consquent, le rapport dune ruche variera dune rgion lautre, dune ruche lautre, dune anne lautre, comme la richesse mellifre de la rgion, comme la fcondit de la reine, comme la temprature, comme lhabilet de lapiculteur. Quand jhabitais la Somme, je faisais une rcolte moyenne de 25 kg par ruche. Dans une rgion mellifre on peut rcolter davantage. Ici, Saint-Symphorien, dans un quartier trs peu mellifre, je ne fais quune rcolte moyenne de 15 kg. Prcisons. En 1940 javais des ruches qui mavaient cot 300 fr. lune. Elles mont donn chacune une rcolte de 15 kg. Or, le prix du miel tait x 18 fr. en demi-gros, 22 fr. au dtail. Par ailleurs, chaque ruche ne mavait demand quune heure et demie de travail dans le cours de lanne. On voit par l comment le travail et le capital sont pays en apiculture, mme dans une rgion peu mellifre.

Lapiculture est une bonne cole


Le bonheur, a dit Coppe, cest den donner. Bonheur acquis pour les mes dlite. Or, ce bonheur nest pas toujours possible, mais on peut trouver un bonheur considrable dans la nature. La eur cest la beaut qui se rajeunit sans arrt. Le chien cest la dlit sans borne, mme dans linfortune, la reconnaissance sans oubli. Labeille cest une matresse et charmante ducatrice. Elle donne lexemple dune vie sage et raisonne qui console des contrarits de la vie. Labeille se contente de la nourriture que lui fournit la nature aux alentours de sa ruche, sans y rien ajouter, sans en rien retrancher. Pas de plats cuisins, pas de primeurs doutre-mer. Labeille, si riche soit-elle de provisions, ne consomme que ce qui lui est strictement ncessaire. Pas dexcs de table. Labeille se sert de son terrible aiguillon, et jusqu la mort, pour dfendre sa famille et ses provisions. Ailleurs, mme quand elle butine, elle cde aux hommes et aux animaux la place dont ils ont besoin, paciquement, sans rcrimination, sans lutte. Cest une paciste sans faiblesse. Chaque abeille a sa besogne, conforme son ge et ses aptitudes. Elle la remplit sans envie, sans rvolte et sans colre. Pour labeille, il ny a pas de travail humiliant. La reine, inlassablement, pond, assurant ainsi la perptuit de la race. Les ouvrires, avec amour, partagent leur activit entre les tendres larves, espoirs des essaims futurs, et les champs embaums o, de laube au crpuscule, sopre la rcolte du miel. Point de place, dans le bourdonnant essaim, pour les inutiles. Pas de parlementaires ; car ce peuple discret na pas le got des lois nouvelles ni le loisir des discours vains. Nous appelons reine labeille pondeuse. Cest indment. Il ny a ni roi, ni reine, ni dictateur dans la ruche. Personne ne commande, mais tous travaillent dans lintrt commun. Pas dgosme. Labeille observe la loi aussi hyginique quimprieuse, loi souvent oublie par les hommes : Cest la sueur de ton front que tu gagneras ton pain. Et je constate que la sueur de labeille, tout en assainissant son corps, lui est encore dune autre utilit. Sa sueur, en se changeant en paillettes de cire, fournit labeille les matriaux qui lui serviront construire ses admirables cellules : grenier sain pour ses provisions, doux berceau pour sa progniture. Tant il est vrai que lobservation des lois naturelles est toujours rcompense. Et labeille travaille sans rpit, jour et nuit. Elle ne prend de repos que lorsque le travail fait dfaut. Pas mme de repos hebdomadaire. Chez les abeilles il ny a ni rentiers ni retraits. Et voyez la devise de labeille qua chante Thodore Botrel Jai dit un jour labeille Repose-toi donc un peu, Teorant dtre pareille ce gai papillon bleu Sur la rose ou la pense, Vois, il pme en rvassant Oui... mais, moi, je suis presse, Ma dit labeille, en passant. Lui montrant la libellule, Je lui dis, un autre jour Viens, de laube au crpuscule, Danser comme elle, ton tour Ne ladmires-tu, subtile, Valsant, l-bas, sur ltang ? Si... mais, moi, je suis utile Ma dit labeille, en partant. Hier, enn, devant la porte De son petit temple dor Je laperus, demi-morte, Lourde de son pollen encore : Repose-toi, pauvre bte Lui dis-je en la secourant Oui... puisque ma tche est faite, Ma dit labeille, en mourant.

Ce que jadmire le plus chez labeille, a dit Henry Bordeaux, cest son oubli delle-mme : elle se donne tout entire une uvre dont elle ne jouira pas : joie dans leort et don de soi. Et pour moi les abeilles sont ce qutaient les oiseaux pour Andr Theuriet. Quand jentends les abeilles bourdonner dans la feuille, je songe, avec une douce motion, quelles chantent de la mme faon que celles que jcoutais dans mon enfance, au jardin paternel. Les abeilles ont cela de bon quelles semblent toujours tre les mmes. Des annes passent, on devient vieux, on voit ses amis disparatre, les rvolutions changer la face des choses, les illusions tomber lune aprs lautre, et, cependant, parmi les eurs, les abeilles quon a connues ds lenfance modulent les mmes phrases musicales, avec la mme voix frache. Le temps ne semble pas mordre sur elles, et, comme elles se cachent pour mourir, comme nous nassistons jamais leur agonie, nous pouvons nous gurer presque que nous avons toujours devant les yeux celles qui ont enchant notre premire jeunesse, celles aussi qui, pendant notre longue existence, nous ont procur les heures les plus agrables et les amitis les plus rares. 5

Comme la dit un amant de la nature : Heureux celui qui, le soir, couch dans lherbe auprs du rucher, en compagnie de son chien, a entendu le chant des abeilles se

mariant au cri-cri des grillons, au bruit du vent dans les arbres, au scintillement des toiles, la marche lente des nuages !

Labeille
Place de labeille dans la nature Les animaux, qui se distinguent des vgtaux parce quils sont dous de mouvement, se partagent en deux grandes catgories : les vertbrs et les invertbrs. Les vertbrs, caractriss par une colonne vertbrale, comprennent les poissons, les batraciens, les reptiles, les oiseaux et les mammifres ; ils ne nous intressent pas ici. Les invertbrs, qui nont pas de colonne vertbrale, comprennent plusieurs embranchements : les protozoaires (les infusoires), les spongiaires (les ponges), les clentrs (les mduses, les coraux), les chinodermes (les toiles de mer), les vers (les sangsues, les lombrics), les vermidiens, les mollusques (les hutres, les limaces, les pieuvres), les arthropodes et enn les chards qui, par leur corde dorsale, tablissent la transition entre les invertbrs et les vertbrs. Ce sont les arthropodes qui nous intressent. Les arthropodes (du grec arthron , articulation, et pous, podos , pied) sont aussi appels articuls. Leur corps prsente trois rgions distinctes : la tte, le thorax et labdomen. Ils sont munis dappendices : la tte, les antennes et organes masticateurs ; au thorax, les membres ambulatoires. On divise les arthropodes en plusieurs classes : les crustacs (les homards), les arachnides (les araignes), les myriapodes (les scolopendres), les insectes ou hexapodes.
orthoptres (sauterelles), les nvroptres (fourmis-lions), les archiptres (les libellules), les hmiptres (les punaises), les diptres (les puces), les lpidoptres (les papillons), les coloptres (les hannetons) et les hymnoptres.

A : Bourdon, B : Nid de Bourdon, C : Osmie.

De haut en bas : Une mre Une ouvrire Un mle (grandeur naturelle)

Un insecte

Les insectes (du latin in, dans, secare , couper), ou hexapodes (du grec : hex , six, et pous, podos , pied), se caractrisent par leurs membres qui sont toujours au nombre de six. Les insectes ont une respiration arienne. Leur tte porte deux yeux composs. Le thorax se divise en trois parties le prothorax, qui porte une paire de pattes ; le msothorax, qui porte une paire de pattes et une paire dailes ; le mtathorax, qui porte une paire de pattes et parfois une paire dailes. Les insectes ont toujours leurs sexes spars. La larve, au sortir de luf, doit subir une srie de mtamorphoses pour arriver ressembler aux parents. Par leur intelligence et leur organisation, les insectes sont suprieurs aux autres invertbrs. Les six cent mille espces dinsectes connus sont rparties en huit ordres : les

Les hymnoptres (du grec : humen , membrane, et pteron , aile) sont caractriss par quatre ailes membraneuses. Les hymnoptres forment la classe des insectes la plus hautement organise au point de vue de lintelligence, tel point que ses manifestations confondent la ntre. Et pourtant nous ne connaissons encore quimparfaitement leurs qualits, comme leur nombre dailleurs, car les vingt cinq mille espces connues permettent dentrevoir le nombre de deux cent cinquante mille espces. Les hymnoptres comprennent deux groupes : les trbrants et les porte-aiguillon. Les trbrants possdent une tarire abdominale dont ils se servent pour scier ou perforer les vgtaux. Cest dans ce groupe que sont classs les cepus , dont on trouve la larve dans le chaume qui porte lpi de bl, et la lydia piri , dont les larves lent une sorte de rseau de soie englobant plusieurs feuilles de poiriers. 6

Les porte-aiguillon portent un aiguillon au bout de labdomen. Les uns sont des parasites, dont la mission est souvent de dtruire des insectes nuisibles, ou des chasseurs comme la gupe vulgaire ou le gros frelon, dont les larves ont besoin dun apport dinsectes ou de viande, et de fouisseurs (philanthe apicore) qui fouillent souvent la terre pour y trouver les larves dont ils se nourrissent, qui dvorent aussi beaucoup dabeilles. Les autres sont des formicides ou fourmis, insectes les mieux dous au point de vue de lintelligence aprs les abeilles, et enn les apides. Les apides ou mellifres, ce sont les abeilles. Elles nourrissent leurs larves de miel. Il y en a environ 1 500 espces. Les unes vivent solitaires, comme losmie, dans des trous de murailles, des cavits de vieux bois. Les autres se runissent en socit, ce sont les abeilles sociales : les bourdons, les mlipones et labeille ordinaire ou apis mellica . Les bourdons (du latin burdo , mulet), de grande taille, trs velus, ne vivent quen petits groupes et font leur nid sous la terre. Les mlipones, trs petites, vivent en colonies trs nombreuses, parce quelles ont plusieurs reines, mais seulement dans les pays tropicaux. Labeille ordinaire, apis mellica , est celle dont nous allons nous occuper longuement.

Tailles comparatives La mre, les ouvrires et les mles varient de taille. Le tableau ci-dessous la donne approximativement1
Longueur Largeur des ailes ouvertes 24 23 28 Diamtre du corselet 4,0 3,5 4,5

Mre Ouvrires Mles

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Composition de la famille de labeille


Les familles que forment les abeilles sappellent colonies. Chaque colonie comprend trois sortes dindividus 1. Une seule femelle, compltement dveloppe et capable de pondre assez dufs pour assurer le maintien et laccroissement de la famille cest la mre, appele improprement reine ; 2. Les ouvrires ou femelles atrophies, incompltement dveloppes, en nombre considrable, cent mille et plus ; 3. Des mles, qui napparaissent normalement que pendant la saison des essaims et disparaissent ds que cessent les apports du miel. Leur nombre varie de quelques centaines quelques milliers.

Transformations comparatives Les habitants de la ruche se transforment de faons direntes. La reine est sous forme duf pendant trois jours, de larve pendant cinq jours, de nymphe (dans cellule opercule) pendant huit jours. La naissance a lieu le seizime jour. Elle est fconde vers le septime jour aprs sa naissance. Elle commence pondre deux jours plus tard, soit au minimum vingt-cinq jours, le plus souvent trente jours aprs la ponte de luf. Louvrire est sous forme duf pendant trois jours, de larve pendant cinq jours, de nymphe (dans cellule opercule) pendant treize jours. La naissance a lieu le vingt et unime jour. Elle reste dans la ruche, comme nourrice ou cirire, environ quinze jours. Elle commence butiner trente trente-six jours aprs la ponte de luf. Le mle est sous forme duf pendant trois jours, de larve pendant six jours et demi. La naissance a lieu le vingt-quatrime jour. Il est apte la reproduction vers le cinquime jour aprs sa naissance, soit environ un mois aprs la ponte de luf. N. B. Si lon supprime la mre dune colonie, laissant aux abeilles le soin de la remplacer, celles-ci, pour pargner du temps, oprent presque toujours sur des larves ges de deux jours, de sorte que les jeunes reines arrivent terme le douzime jour aprs lenlvement de la vieille reine.

1 Mesures

en millimtres

La mre
Nom de la mre Danciens auteurs enseignaient que les colonies dabeilles sont gouvernes par des rois. Nous savons aujourdhui quil existe dans chaque colonie une reine, ou mieux une mre, car, de fait, cette reine nest quune femelle complte, fconde, capable dassurer par sa ponte lavenir de la famille. Le grand chef de la colonie cest lintrt gnral. Nous nous conformerons toutefois lusage : la mre de la colonie, nous lappellerons reine. Nombre de reines Gnralement, il ny a quune reine dans une colonie. Plusieurs fois, pourtant, nous avons vu deux reines dans une colonie. Dautres apiculteurs ont arm en avoir vu trois. Ces exceptions peuvent se produire dans plusieurs cas. Une reine trop vieille na plus lnergie daller tuer sa lle sa naissance, comme son instinct ly avait pousse antrieurement. Ou bien, on a introduit successivement plusieurs reines dans une colonie quon croyait orpheline. Les reines se sont trouves spares, pousses par les abeilles, dans des directions direntes. De fait, elles ont form dans la colonie des groupes dirents, ayant chacun les lments dune colonie. Cet tat disparat aussitt que les groupes se rapprochent lun de lautre, soit par le dveloppement des deux groupes, soit par larrive du froid. Le dsordre cr par la sortie des essaims secondaires favorise la prsence momentane de plusieurs reines closes en mme temps. Antipathie des reines Quand deux reines se rencontrent, elles se prcipitent lune sur lautre. La plus forte, ou la plus habile, transperce la plus faible dun coup daiguillon dans labdomen. La mort en est la consquence. Parfois, les deux reines se transpercent mutuellement, comme il arrive deux duellistes, et se tuent. Cette antipathie existe entre toutes les reines, quelles soient fcondes, vierges ou mme encore enfermes dans leur cellule. Quand les abeilles lvent des reines pour un motif quelconque, elles dient plusieurs cellules royales, dix quinze. Or, la reine close la premire se hte datteindre les alvoles o ses surs prparent leur naissance, et elle les frappe de son dard. Je vois l un moyen de slection svre, donn labeille par la nature. Une seule reine est conserve sur dix ou quinze. Or, cette reine, cest celle qui, la premire, est parvenue soulever le couvercle de sa cellule : cest la plus vigoureuse. Disparition de la reine Dans la visite des ruches, on voit frquemment une pelote dabeilles serres fortement. Si on carte ces abeilles par la force ou par une fume trs abondante, on trouve au milieu une reine. Une telle reine est dite emballe. Cette treinte des abeilles a pour cause la joie ou lantipathie. Quand lapiculteur a maintenu la reine trop longtemps spare de la colonie, quand il na pas favoris assez vite la sortie dune reine de la cage dintroduction, quand il y a pillage et danger pour la reine, les abeilles, dans leur joie
excessive, sempressent autour de la reine aussitt quelles le peuvent, elles la serrent, ltreignent et ltouent. Dautres fois, cette treinte a pour cause lantipathie ; elle est accompagne de coups de dards et suivie dune mort plus rapide. Ce fait a lieu pour les vieilles reines infcondes, peu de temps avant lclosion de leur remplaante ; pour les reines dont lapiculteur, en les conservant trop longtemps entre les doigts ou dans la main, a chang le parfum particulier qui permet leur peuple de les reconnatre ; pour les jeunes reines qui, au retour de la fcondation, entrent dans une ruche trangre trop rapproche.

Consquences de la disparition de la reine La colonie dpourvue de reine est appele orpheline. Si la reine disparue nest pas remplace par lapiculteur ou par les abeilles, la population de la colonie diminue rapidement, jusqu disparatre.

Importance de la reine Sa prsence est ncessaire puisque, seule, la reine pond les ufs destins assurer la perptuit de la famille. Aussi la nature a-t-elle pris toutes les mesures pour protger sa vie. Laccouplement de la reine a lieu en vol, dans les airs. Ces circonstances rendent cet acte dangereux pour un insecte aussi fragile que labeille. Aussi est-il unique. Labeille ne rencontre le mle quune seule fois dans sa vie. Et plus jamais, par la suite, elle ne quittera ses rayons, si ce nest au milieu dun essaim qui va fonder un nouveau foyer. Dure de la vie de la reine La dure de la vie de la reine est de quatre cinq ans ; cest environ cinquante fois celle des ouvrires, nes au commencement de la mielle. Comme la poule, cest la deuxime anne quelle pond le plus. ge de la reine Il est assez facile de distinguer les vieilles reines des jeunes. Les jeunes reines dun deux ans ont labdomen plus gros, parce que gon dufs, leurs ailes sont intactes ; leur tte et leur corps sont couverts de poils, leurs mouvements sont vifs. Les vieilles reines de trois ans sont glabres ; leurs ailes sont franges ; leur dmarche est lente. Autorit de la reine Cest une erreur de croire que la reine dirige la construction des rayons et distribue le travail aux ouvrires. Le rle de la reine est tout simplement de pondre. Il nen est pas moins vrai que la prsence de la reine est indispensable lactivit de la colonie. Vu limportance du rle de la reine et la gravit de sa perte, ds quune ruche est orpheline, les ouvrires sinquitent, sappellent, courent de tous cts la recherche de la reine ; elles travaillent moins, elles deviennent acaritres. La situation saggrave encore sil ny a pas dans la ruche du couvain jeune permettant dlever une autre reine. Aussi, dans une colonie qui meurt de faim, cest la reine qui survit le plus longtemps, sans doute parce que la reine
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est plus forte et plus rsistante, mais aussi parce que les abeilles lui ont rserv la dernire goutte de miel.

Imperfections de la reine La reine ne possde ni les organes scrteurs de la cire, ni les appareils de rcolte du pollen et du miel. La reine ne sait mme pas salimenter elle-mme. Si on lenferme seule dans une bote avec du miel sa porte, elle meurt de faim ct du miel. Il parat en tre de mme dans la ruche. Les ouvrires fourniraient la reine, pendant la ponte, une bouillie dj labore par une premire digestion, compose de miel et de pollen ; en dehors de la ponte, du miel pur. Toutefois, daprs le docteur Miller, ce nest pas louvrire qui fait passer la nourriture dans la bouche de la mre, parce que le dgorgement de la nourriture nest possible quavec la langue replie en arrire. Cest au contraire la reine qui introduit sa langue dans la bouche de louvrire pour prendre dans son jabot la bouillie toute prpare. Caractre de la reine La reine est extrmement timide et craintive. Le moindre bruit insolite leraye. Elle se cache souvent dans les recoins de la ruche o on peut lcraser, o, en tout cas, il est souvent dicile de lapercevoir. La reine nose mme faire usage de son dard, sauf contre les jeunes reines. Aspect de la reine Laspect de la reine permet de la trouver facilement. Elle est plus grosse et beaucoup plus longue que louvrire. Son abdomen, de nuance plus claire, dpasse longuement les ailes. Sa dmarche est plus majestueuse. Elle se distingue galement du mle par son corps plus svelte. Le mle a le bout de labdomen plus obtus et plus couvert de poils, les ailes plus longues que labdomen.

Moyen de trouver la reine Dans la Ruche Populaire avec la grille reine, nous avons un moyen mcanique, absolu, de trouver la reine rapidement sans danger pour celle-ci, et sans que lapiculteur ait de grandes connaissances apicoles. Dans les ruches cadres, il y a un autre moyen qui nous a toujours russi dans notre levage, pour trouver rapidement un grand nombre de reines, chaque jour de la belle saison. Pendant la saison de ponte, la reine parat traverser chaque jour lespace occup par le couvain, pour pondre dans toutes les cellules libres et allonger le groupe de couvain, suivant les possibilits. minuit, la reine doit tre toujours au milieu. En tout cas, midi, la reine est toujours une extrmit du couvain, un jour droite, un jour gauche. Il importe, pour navoir pas de mcompte, de ne pas erayer la reine par des mouvements trop brusques ou par une fume trop abondante, comme aussi de remettre toujours la reine sur le cadre o elle a t trouve. Si on nopre pas midi, la reine est aussi loigne de lextrmit du couvain que lest de midi lheure de lopration. Certitude de la prsence de la reine
Mme sans lavoir vue on est certain de la prsence de la reine dans une ruche sil sy trouve du couvain douvrires en larves, mais plus particulirement en ufs nouvellement pondus et aussi si les abeilles vont et viennent, apportant du pollen au retour.

Odeur de la reine On attribue la reine une odeur forte, tenant de la mlisse, particulire, que les abeilles de la colonie prendraient plus ou moins.

Les mles
Nom des mles Les mles sont gnralement appels faux bourdons, parce quen volant ils font entendre un bruit plus fort que celui de labeille et tout fait diffrent. Ce nom distingue aussi les mles des bourdons des champs. Particularits des mles Les mles sont plus noirs. Les extrmits de leur corps sont plus velues. Les pattes sont dpourvues dappareil pour la rcolte du pollen. Ils nont point daiguillon. Ils exhaleraient une odeur distincte. Odeur des mles Au moment de lessaimage, les mles exhaleraient une odeur plus forte. Ce serait pour la jeune femelle un moyen de les reconnatre, en plus du bruit quils font entendre en volant. Cette odeur permet, dailleurs, de prvoir la sortie des essaims. Murs des mles Les mles sont doux et paisibles. Dans la ruche, ils semblent toujours sommeiller. Ils ne sortent que vers le milieu de la journe, et par temps beau et chaud. Ils passent parfois dune ruche une autre, sans que les abeilles sen irritent. Nombre des mles Dans les colonies en bon tat il peut y avoir des mles par milliers, jusqu 3 000. Fonctions des mles La fonction inconteste des mles est de fconder les jeunes femelles. Nous partageons lavis de certains apiculteurs, que les mles seraient encore plus utiles entretenir la chaleur ncessaire lclosion du couvain un moment donn. Nous traiterons cette question quand nous parlerons des moyens de diminuer leur nombre ou de les supprimer. Dure de lexistence des mles Les mles, dans les climats temprs, ne vivent que quelques mois. Ils apparaissent lapproche de la mielle. Ils sont mis mort par les ouvrires aussitt quelle cesse. Ils sont, pour un temps, conservs, mme en hiver, dans les ruches qui nont pas de reine. Indication de la prsence des mles La prsence de nombreux mles pendant la mielle parat indiquer que la colonie est forte et donnera une abondante rcolte si les circonstances sont favorables. Au contraire, la prsence des mles en dehors de la mielle indique, dune faon certaine, que la colonie est en mauvais tat, quelle est orpheline de reine, ou ne possde quune reine puise.
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Les ouvrires
Fonctions des ouvrires Les ouvrires excutent les travaux ddication et dentretien de la ruche et les travaux dalimentation. Elles soccupent de llevage du couvain, de la garde de lhabitation, de sa propret, de sa ventilation, etc. Il ny a pas lieu de distinguer les ouvrires selon leurs fonctions : nourricires, pourvoyeuses, cirires, etc. Les ouvrires sont toutes destines indistinctement tous les travaux utiles la colonie, suivant les saisons, les heures, les circonstances. Seules les jeunes ouvrires soccupent exclusivement des travaux dintrieur, tant que leur corps nest pas assez dvelopp pour aronter les intempries. Heures de sorties On a dit que les ouvrires sortent toute la journe au printemps, le matin seulement en t, jamais par la pluie et le froid. Il est plus exact de dire que les ouvrires sortent quand la chose leur est possible, aussi souvent quelles ont quelque chance de trouver miel, pollen ou propolis. Or la pluie alourdit tellement louvrire quelle lempche de voler et au-dessous de 8 degrs, labeille est engourdie. En t, louvrire recherche surtout le miel. Or le soleil de midi sche les eurs. Au printemps, cest surtout le pollen que recherche louvrire. Or ni la chaleur, ni le froid nen arrtent compltement la production. Quelques chires Labeille pse environ un dixime de gramme. Elle peut rapporter la moiti de son, poids, soit 0,05 g ; mais souvent elle ne rapporte que 0,02 g par voyage. Pour un apport de 1 kilogramme de miel, il faut donc que labeille fasse 50 000 voyages ou que 50 000 abeilles fassent un voyage. Labeille peut faire par jour une vingtaine de voyages de 1 km aller et retour pour rapporter 0,40 g de miel. La rcolte de 1 kg de miel reprsente donc plus de 40 000 kilomtres, soit plus que le tour du monde. Dure de lexistence de louvrire Les ouvrires peuvent vivre au maximum un an quand se succdent pour elles lorphelinage et la mauvaise saison, cest-dire des priodes o louvrire a peu dactivit.
Pendant la bonne saison et dans les colonies normales, en raison de leur activit incessante, les ouvrires vivent deux trois mois au maximum, souvent trois quatre semaines seulement.

Murs des ouvrires Chez les abeilles dune mme colonie on constate lunion et lentente un degr de perfection qui nexiste nulle part ailleurs. Car toutes les abeilles nont quun seul et mme but, quune seule et mme ambition : la prosprit de la colonie. Pour le mme motif, les ouvrires se dent des abeilles voisines. Elles les examinent et, sauf certains cas particuliers, quand elles ont reconnu quelles sont trangres, elles les chassent et souvent les mettent mort dun coup daiguillon, sans se douter que cet acte de violence causera leur propre mort. Polymorphisme des abeilles La direnciation qui existe entre une ouvrire ou une reine vient-elle seulement de la forme de lalvole o se dveloppe la larve et de son alimentation ? Qui oserait larmer ? Sil ny avait ici quune question de dveloppement plus ou moins complet, on pourrait admettre linuence prpondrante de lalimentation et du milieu. Mais il y a entre reine et ouvrire des divergences qui ne sauraient tre attribues au rgime et au berceau. Louvrire possde certains organes tels que les corbeilles pollen et les glandes cirires qui font dfaut chez la reine, et cette dernire ore ellemme des particularits quon ne trouve pas chez labeille neutre. Or, cette dissemblance dans lorganisme ne peut tre mise sur le compte du rgime. Elle ne peut provenir que des nourrices, qui dinstinct savent quel traitement elles doivent faire subir la larve do sortira une ouvrire pour quelle soit doue des organes ncessaires aux fonctions quelle aura remplir ; elles savent galement quel faonnement donner une larve destine produire une reine pour retrancher chez elle ou atrophier des organes dont elle na pas besoin et dvelopper au contraire ceux quexigeront ses fonctions maternelles. Cest l une facult prestigieuse quil nous faut admettre chez les leveuses de la ruche, si nous voulons expliquer le polymorphisme des abeilles.

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Ce que lon voit aux alentours dun rucher


Par une temprature propice la mielle, il est facile de suivre le travail des abeilles, soit dans un champ, soit la lisire dun bois, et sans danger de piqre, nous lavons dit, car, loin de sa ruche, labeille ne pique jamais. On peut mme arriver reconnatre ses propres abeilles, soit parce quelles sont dune race qui nexiste pas dans la rgion, soit parce qu leur sortie de la ruche on les a saupoudres dune poudre quelconque, de farine par exemple. de la vesce par exemple et, en saison chaude parfois galement sur les feuilles des chnes, bouleaux, htres, peupliers, tilleuls, etc. ; ce nectar sappelle miellat.

Nectar Cest avant tout le nectar que labeille recherche dans les eurs. Arrive sur une eur labeille carte les ptales, plonge sa tte dans lintrieur de la eur, allonge sa trompe et absorbe la gouttelette de nectar que nous aurions pu voir avant son passage.

Pollen Les abeilles rcoltent aussi du pollen dont elles se servent pour nourrir les larves. Les butineuses qui cherchent le nectar doivent ramasser, peut-tre involontairement, une certaine quantit de pollen, mais il est certain que des butineuses recherchent le pollen sans soccuper du nectar. Les abeilles prennent le pollen avec leurs mandibules, le ptrissent, en font une boule, la prennent avec les pattes de devant pour la transporter dans les corbeilles des pattes de derrire. Dans certaines eurs, comme le gent, lillette, il y a tant de pollen que le corps de labeille peut en tre entirement recouvert. On ne voit jamais quune seule couleur au pollen apport par une abeille. Il parait donc que labeille chaque sortie ne visite quune seule et mme varit de plante pour recueillir le pollen. Car la couleur du pollen varie avec chaque espce de plante. Propolis Des butineuses vont aussi rcolter la propolis sur les bourgeons de certains arbres : aunes, peupliers, bouleaux, saules, ormes, etc. La propolis est une matire rsineuse, transparente, collante. Les abeilles la rapportent par petites pelotes comme le pollen. Elles sen servent pour boucher les fentes, combler les vides dans lintrieur de la ruche. Eau Enn certaines butineuses vont aussi chercher de leau qui leur sert dlayer la pte destine aux jeunes abeilles, et aussi probablement dissoudre le miel cristallis. Les abeilles ont des prfrences tranges pour les gouttes de rose du matin, leau de la mer, les eaux stagnantes qui ont reu quelque peu de purin dans le voisinage des fermes.

Abeille butinant sur une eur.

Labeille passe ensuite une autre eur et opre de la mme manire. Il est remarquer que plus le nectar est abondant et plus il y a de butineuses, que labeille ne parat aller dans la mme sortie que sur une seule et mme varit de eurs, que labeille a ses prfrences et quelle abandonne une eur visite la veille par une autre abeille. Labeille ne rcolte pas de nectar seulement sur les eurs, mais aussi parfois sur des plantes, sur les stipules

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Ce que lon voit lentre dune ruche


Quand la temprature le permet, lentre dune ruche on peut voir des mles ou bourdons et des ouvrires.

Bourdons Les bourdons ne sortent quaux heures chaudes de la journe. Ils sont bruyants et volent sans but et lourdement quoique ne rapportant rien, ni miel ni pollen.
, on voit lentre de la ruche des ouvrires toujours occupes, mais des fonctions direntes. Les unes sont des gardiennes ou des ventileuses, les autres sont des nettoyeuses ou des butineuses.

Nettoyeuses Le matin, surtout au printemps, on voit aussi des abeilles sortir de la ruche, emportant au loin des dbris de cire, des abeilles mortes, ce sont les nettoyeuses. Butineuses Enn nous voyons sortir de la ruche les butineuses. Elles prennent leur vol rapidement, sans hsitation, dans une direction dtermine, se souvenant des eurs visites la veille. Elles rentrent lourdes et tombent parfois sur lherbe avoisinant la ruche parce quelles sont charges de miel. Dautres rentrent portant sur leurs pattes de derrire deux boules de pollen, jaunes ou de diverses couleurs, quelles ont recueillies sur les tamines des eurs. Soleil dartice Par les journes chaudes, surtout aprs quelques jours de pluie, on voit souvent des abeilles voltiger autour de la ruche en cercles de plus en plus grands. Ce ne sont pas des butineuses, mais de jeunes abeilles qui font la reconnaissance de leur ruche et de son emplacement. Leur exercice sappelle soleil dartice . Barbe Quand il fait trs chaud, les abeilles manquant de place lintrieur de la ruche pour scarter les unes des autres se rpandent au dehors en groupe devant lentre et mme sous la ruche, attaches les unes aux autres par les pattes. On dit alors que les abeilles font la barbe. Elles font aussi la barbe quand elles se prparent essaimer.

Ouvrires Ds quil y a une temprature de 8

Gardiennes Les gardiennes vont et viennent devant lentre de la ruche ; elles surveillent les abeilles qui viennent du dehors et ne les laissent rentrer quaprs les avoir reconnues, sans doute par leur odeur. Elles pourchassent les abeilles, pourtant semblables, venues dune autre ruche pour prendre le miel de la leur ; elles pourchassent aussi les gupes, les frelons, les papillons tte de mort qui essaient parfois de rentrer dans la ruche. Ventileuses Vers le soir des journes chaudes, surtout sil y a des apports de miel, ct des gardiennes, les ventileuses restent xes la tte tourne vers lentre, dresses sur leurs pattes. Leurs ailes sagitent rapidement et produisent un bruissement quon peut entendre dassez loin. Leur but est de ventiler la ruche pour abaisser la temprature et aussi pour activer lvaporation de leau contenue dans le miel, nouvellement apport.

En avant, une abeille nettoyeuse emporte une abeille morte. Au milieu, deux bourdons, plus courts et plus gros. Prs de lentre, deux ouvrires apportent du pollen quon voit leurs pattes.

En avant, une gardienne fait la reconnaissance dune abeille. Prs de lentre, des ventileuses ventilent la ruche.

Les abeilles font la barbe.

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Ce que lon voit lintrieur dune ruche


Rayons Ce quon peroit dabord dans une ruche, ce sont les plaques de cire creuses de cavits rgulires. Ces plaques sappellent rayons ou btisses ; ces cavits, cellules ou alvoles. Les unes sont commences, les autres termines. Les rayons sont spars par un intervalle dun centimtre environ.
Il y a aussi des cellules irrgulires, dites cellules de raccord. Enn il y a quelquefois des cellules de reine, dune forme spciale, ressemblant extrieurement une cacahute. Les cellules peuvent avoir un couvercle appel opercule . Les cellules non couvertes peuvent tre vides ou contenir des ufs, des larves, du pollen ou du miel. Les cellules opercules contiennent du couvain si lopercule est bomb et mat, du miel si lopercule est plat et brillant. Les ufs ont la position horizontale le premier jour, la position incline le deuxime, la position couche le troisime. Les larves sorties des ufs varient de grosseur suivant leur ge.

Rayons commencs vus de face et de prol.

En haut, cellules non acheves, c. Puis cellule dont la reine est sortie normalement, ensuite, cellule opercule, renfermant une reine, b. Enn cellule dchire dont la reine a t tue, d.

gauche, cellules de bourdons. droite, cellules douvrire. Au milieu, cellules de raccord.

ufs et larves.

Cellules de reine.

Cellules Les cellules sont de dimensions direntes. Les cellules de mles sont les plus grandes ; les cellules douvrires sont les plus petites.

Habitants Dans la ruche il y a videmment une reine, des ouvrires et des mles. Nous en avons parl dans un prcdent chapitre. La reine na dautre occupation que la ponte. Les ouvrires vaquent direntes occupations : nourrir la reine et les larves ; apporter nectar, pollen, propolis et eau ; nettoyer les cellules et la ruche. Les mles sont dissmins sur le couvain sans occupation apparente, probablement pour le chauer. Aux heures chaudes o on visite la ruche, les mles sont dehors ou dans les coins de la ruche pour ne pas gner les abeilles.

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gauche, cellules de boudons opercules plus bombes et mates. droite, cellules douvrires opercules bombes et mates.

En haut : Cellules opercules contenant du miel, plates et brillantes.

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Les dicults de lapiculture


Lapiculture est utile et agrable : cest incontestable. Pourquoi donc nest-elle pas plus dveloppe ? Car il ny a pas dabeilles, ou pas assez, partout o il y a des eurs fconder et du miel butiner. Laiguillon de labeille est le premier obstacle. Les complications du matriel, comme les complications des mthodes, en sont un autre. Enn, lobstacle dcisif, cest le peu de bnce que semble laisser la pratique de lapiculture. Or, nous crivons ce livre pour anantir tous ces obstacles. Nous vous dirons la douceur de labeille. Nous vous donnerons les dimensions dune ruche conomique. Nous vous indiquerons une mthode simple, galement conomique. Nous vous garantissons, si vous suivez nos conseils, un bnce certain et important.

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Lapiculture sans piqres


Le premier obstacle lextension de lapiculture, cest laiguillon de labeille. On peut discourir de longues heures sur labeille, dans tous les pays, dans toutes les classes de la socit, on trouvera partout et toujours des oreilles attentives. Labeille est sympathique, mais les meilleurs amis des abeilles avoueront quils ne font pas dapiculture parce quils redoutent laiguillon de labeille. Cet aiguillon parat, en eet, redoutable ; mais lest-il en ralit ? Labeille est souvent maltraite, bouscule par le moissonneur, par les animaux, quand elle butine dans une prairie articielle. Or, jamais elle ne les pique. Faites vous-mme cette exprience. Quand vos arbres sont en eurs, examinez les abeilles qui butinent sur ces eurs. Si vous le voulez, pour la mieux distinguer, jetez sur lune delles un peu de farine ou de poudre de riz et suivezla. Poussez-la du bout du doigt, elle va sur une autre eur. Poussez-la encore, elle va plus loin. Vous pouvez continuer ce jeu aussi longtemps que vous voudrez. Labeille ne sen ira que lorsquelle aura recueilli sa charge de miel. Jamais elle ne vous piquera. Vous avez pu voir des apiculteurs professionnels travailler au milieu de leurs abeilles, sans crainte, sans prcautions apparentes, sans mme se couvrir la tte dun voile. Dans les premires ditions de mon manuel, jai reproduit par de nombreuses photos tous les travaux apicoles de lanne, mme le transvasement dune ruche vulgaire, travail qui se termine coups de btons. Or, on peut constater sur ces photos quil y a des abeilles dans les ruches opres, que les oprateurs nont ni gants ni voile, quils nont pour toute arme quun modeste enfumoir Bingham, et quenn au pied de chaque ruche opre est, tranquillement couch, mon chien, mon ami Polo, un pagneul cocker, longues oreilles et poils longs : tout ce quil fallait pour quune seule abeille y ait produit une rvolution sil y avait eu des mcontents. Lune de ces photos est reproduite page prcdente. Les abeilles ne sont donc pas mchantes par leur nature. Mais les abeilles ont pour mission de crer une famille et de la faire prosprer, damasser du miel et de le conserver. Et pour dfendre cette famille et ce miel les abeilles ont reu une arme puissante, leur aiguillon et son venin. Elles sen servent contre tout ennemi, rel ou apparent, avec une prcipitation laquelle personne ne saurait se soustraire, avec une force contre laquelle ne peuvent prmunir ni les voiles, ni les gants, ni les gutres, ni les vtements les plus pais. Que lapiculteur, toutefois, fournisse ses abeilles une habitation bien conditionne, des provisions susantes, quil se prsente elles en ami, il sera bien accueilli par les abeilles et aprs quelques instants de fraternit, il pourra, sans danger, secouer ces bonnes abeilles, les bousculer, les brosser comme nous le faisons frquemment. Je ne connais pas un seul animal quon puisse traiter aussi durement que labeille. Javoue que deux catgories de personnes sont exposes tre souvent piques par les abeilles. Ce sont dabord les personnes violentes, violentes dans leurs gestes, violentes dans leurs paroles. Ce sont ensuite les personnes qui portent une odeur forte, agrable ou non : personne ayant une haleine ftide que cette ftidit provienne dune mauvaise dentition, dun mauvais estomac ou de lalcoolisme personnes malpropres personnes parfumes. Mais toutes les autres pourront faire de lapiculture avec la certitude de ne pas tre piques par les abeilles, une seule condition, cest quelles ne laisseront souponner en rien quelles sont des ennemies. Or, ce sera chose facile pour ceux qui voudront suivre ma mthode, car pour chaque opration jindiquerai dune faon prcise et dtaille la manire de procder. Malgr mes armations sur la douceur des abeilles, jai constat chez certaines personnes une apprhension parfois insurmontable quand il sagissait dapprocher des abeilles la gure dcouverte. Cest pourquoi, dans ma mthode, jai prvu lemploi dun voile qui donne lapiculteur la certitude quil ne pourra tre piqu la gure. Dailleurs, ma mthode diminue ou supprime le danger de piqre. Le transvasement se fait distance du rucher. Pendant, cette opration on ne peut donc tre importun ni par les abeilles des ruches voisines, ni par les butineuses de la ruche transvase. Aucun rayon nest retir de la ruche les abeilles prsentes ; lapiculteur ne peut donc ni craser ni irriter les abeilles. Dans les oprations courantes de lanne, la ruche nest dcouverte quune fois, la rcolte ; il ny a donc pas de refroidissement frquent de la chambre couvain, pas de cause dirritation pour les abeilles. On peut donc faire de lapiculture sans danger de piqre. Je nhsite pas dire : quand un apiculteur est piqu par ses abeilles, il doit toujours se demander : quelle faute ai-je commise ?

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Le choix dune ruche


La deuxime dicult pour le dbutant en apiculture, cest le choix dune ruche, cest de savoir comment il logera ses abeilles. Les systmes sont nombreux et dirents, et tous ont leurs admirateurs et leurs adversaires. Cette dicult peut tre surmonte. Et voici comment : Que des amateurs fassent ces expriences, ils y trouveront une grande satisfaction. Ces expriences mont procur moi-mme des heures fort agrables. Ceux qui veulent ou doivent produire feront bien de sen abstenir.

Systmes de ruches tudies dans mes ruchers : 1. Ruche Duvauchelle. 2. Ruche Voirnot, semi-double, conduite deux colonies de 8 cadres. 3. Ruche Voirnot 10 cadres. 4. Ruche Dadant-Blatt. 5. Ruche Layens, conduite deux colonies de 9 cadres avec hausse. 6. Ruche Layens 12 cadres avec hausse.

Systmes de ruches tudis dans mes ruchers : 7. Ruche Layens 9 cadres. 8. Ruche Jarry 12 cadres, btisses chaude. 9. Ruche Congrs 30 x 40, bas, 10 cadres. 10. Ruche Congrs 30 x 40, bas, 8 cadres. 11. Ruche Populaire cadres mobiles. 12. Ruche Populaire rayons xes (un des premiers modles).

dentendre le dbutant prendre cette rsolution : Je vais essayer les deux ou trois systmes les plus en vogue, je les tudierai et je verrai quel est le meilleur. Or, la vie est courte, surtout la vie active. Si on nest pas un privilgi, on ne pourra arriver une conclusion srieuse. Pour exprimenter dirents systmes de ruches, il faut les tudier dans le mme rucher, sous une mme direction, avec un minimum de dix douze ruches de chaque systme, pendant une dizaine dannes. Autrement dit, il est ncessaire que ces ruches soient dans une situation identique et quelles puissent donner une vritable moyenne. Or, aprs ces dix ans, on pourra constater que tel systme est parfait lhiver, par exemple, que tel autre est suprieur lt. On confectionnera donc un systme de ruches o lon fera entrer tous les avantages des deux systmes tudis prcdemment. Et on tudiera ce nouveau systme de ruches pendant une dizaine dannes. Aprs cette nouvelle tude on pourra sapercevoir quon a une ruche parfaite pour labeille, rpondant tous ses besoins, mais mauvaise pour lapiculteur parce quelle lui demande beaucoup trop de surveillance. Fera-t-on une nouvelle exprience de dix ans ? Le pourra-t-on ?

Ne tentez pas lexprience Il nest pas rare

Dez-vous des conseils dautrui Lapiculteur, quil crive ou quil parle, recommande naturellement sa ruche, quil a cre, quil croit avoir perfectionne, ou celle quil a choisie. Or lamour paternel est aveugle. Lapiculteur ne voit pas les dfauts de sa ruche. Il vous trompera sans sen douter. Une passion dirige lhumanit, cest lorgueil. Appelonsle amour-propre. Or, lamour-propre empche lapiculteur davouer quil sest tromp dans le choix de sa ruche, si par hasard il sen aperoit. Il dira quelle donne des rsultats merveilleux. Et force de le rpter, peut-tre nira-t-il par sen convaincre. Et sans penser quil vous trompe, il vous accusera des rcoltes tonnantes. De fait, vous serez tromp. Il faut reconnatre aussi que parfois lintrt guide certains apiculteurs. Ils ne veulent pas que les concurrents se multiplient. Ils conseillent ce quils condamnent. Le constructeur, dautre part, sera port conseiller la ruche quil fabrique en srie. Elle lui donne plus de bnces. Elle nest pas toujours la meilleure. Mieux vaut donc ncouter personne. Dautant plus quil y a un moyen infaillible de connatre la meilleure ruche. Basez-vous sur des principes apicoles ou scientiques que tout le monde admet et que personne ne peut contester.
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La valeur de mes conseils


Pendant plus de trente ans jai tudi, dans mes ruchers, les principaux systmes de ruches quon peut voir dans les gures page prcdente. Dans mes ruchers, javais 350 ruches de dirents systmes. Jai pu faire des comparaisons. Toutefois je ne veux imposer mon exprience personne. Pour faire valoir ma ruche et ma mthode, fruit de mes tudes, je ne mettrai en avant ni mon travail, ni les rsultats obtenus. Je donnerai simplement les raisons de leur supriorit, raisons bases sur des principes apicoles et scientiques incontestables. Dailleurs, puisque je donne les dimensions de la ruche que je recommande, mes conseils nont rien dintress.

La meilleure ruche
Apiculture scientique Voulez-vous tudier labeille dans sa vie, dans son travail ? Pour ce faire, ce nest pas seulement une ruche vitre quil vous faut, mais une ruche dont vous pourrez examiner volont tous les recoins. Dans ce cas, cest la ruche cadres qui simpose, et encore faudrait-il que les cadres de cette ruche puissent scarter volont. Il faudrait que les cadres soient feuilletables comme les feuillets dun livre. Cest dune ruche de ce genre que se servit Franois Hubert pour ses fameuses observations. Cette ruche vous cotera cher et ne sera daucun rapport. Cest un sacrice la science.
contraire, retirer de votre rucher un miel certainement naturel et moins coteux que celui de lpicier ? Voulez-vous fonder une exploitation qui vous nourrisse vous et votre famille ? Dans ce cas, il vous faut une ruche moins chre, une ruche dont la conduite exige moins de travail, dont le miel, en un mot, soit dun prix de revient infrieur. Or, seule la ruche rayons xes peut vous donner ce rsultat. Il nest dailleurs pas ncessaire dtudier comparativement les ruches modernes pour se rendre compte de leur non-valeur : ce qui serait long et coteux, nous lavons dit. Il sut de compter ce quelles cotent installer, ce quelles exigent dheures de travail pour pouvoir conclure, sans mme tre apiculteur, que leur produit est ncessairement dun prix de revient trop lev. Les prix des ruches cadres et de leurs accessoires, on le trouvera dans les catalogues des constructeurs. Nous ne nous en occuperons pas. Nous considrerons seulement les heures de travail que demande chaque systme.

Apiculture productive Voulez-vous, au

Raisons de ce conseil Ce conseil peut paratre tmraire devant le grand nombre de ruches cadres de tous systmes, oertes aux apiculteurs et employs par eux. Rchissez sur ce fait. Quels sont les ruchers modernes qui nont pas t abandonns aprs quelques annes dexprience ? Ceux des instituteurs, des curs, etc., qui ont du temps disponible quils nemploieraient pas autrement. Ceux encore des apiculteurs qui ont su et ont pu greer sur leur rucher un commerce quelconque : construction de ruches, conserie, etc. Tous les autres ruchers disparaissent vite parce quils ne nourrissent pas leur homme.

Nombre de systmes Le nombre des modles de ruches saccrot tous les jours. On enlve un centimtre ici, on en ajoute un par l, on fait passer les cadres par toutes les formes gomtriques, et on annonce une nouvelle ruche qui, elle, russira mieux que les autres faire la fortune de lapiculteur. Elle commence par multiplier la mise de fonds, car toutes ces modications, en gnral, augmentent le prix de la ruche. En tout cas, elles ne constituent pas un systme nouveau parce quelles ne sont pas bases sur un principe apicole essentiel. Mais beaucoup dapiculteurs ont la manie de linvention. Il faut quils changent quelque chose aux ruches quils possdent. La Ruche Populaire elle-mme est dj la victime des inventeurs. On dit quon lamliore. Or, les amliorations que je connais sont toutes inutiles, certaines sont nuisibles, quelques-unes absurdes. De fait, toutes les ruches du commerce peuvent tre ramenes quatre systmes : la ruche Dadant, la ruche Voirnot, la ruche Layens et la ruche vulgaire ou commune.

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La ruche Dadant

Ch. Dadant.
(communiqu par lApiculteur)

La ruche Dadant contient douze cadres. Les cadres ont les dimensions suivantes : hauteur : 0,266 ; longueur : 0,42 ; ses hausses ont des demi-cadres.

Sa vogue Aussitt son apparition, la ruche Dadant eut un grand succs. Un grand dsabus a dit des Franais : Lgret, inconstance, passion pour la nouveaut et pour la mode, quils suivent aveuglment dans les choses les plus srieuses comme dans les plus frivoles. Un diplomate a dit aussi : Les Franais sont de grands enfants qui acceptent sans contrle les dires dautrui, surtout de ltranger. Et un historien a crit : Les Franais ont la manie dexalter ce qui vient du dehors aux dpens de ce quils ont chez eux. Or, si Dadant tait dorigine franaise, il habitait lAmrique. Dailleurs, la ruche Dadant que nous employons nest pas celle quutilisait Dadant. Et Dadant tait un fabricant de cire gaufre plus quun apiculteur. Personne ne sen est proccup. Dailleurs, la ruche Dadant orait une aaire exploiter. Des maisons se sont cres et multiplies. Elles ont toutes recommand la ruche Dadant qui les faisait vivre. Avec la ruche vulgaire elles nauraient gure eu de fournitures faire. Enn, il faut le reconnatre, la ruche Dadant permettait de se servir de lextracteur, invention dont lutilit est incontestable. On ne prvoyait pas quavec quelques modications, on pourrait employer lextracteur pour lextraction du miel des ruches rayons xes.

Ses dimensions Les dimensions de la ruche Dadant exigent videmment plus de bois quune ruche de 0,30 x 0,30. Or, le bois cote cher. De plus, au printemps, quand la colonie veut allonger son couvain, elle doit chauer la ruche sur une surface de 2 000 cm2 au lieu de 900 comme dans notre ruche. Or, le miel est le seul combustible de labeille. Do surmenage de labeille et consommation supplmentaire des provisions hivernales. Son cadre Certains considrent le cadre comme ncessaire pour la surveillance de la ruche, pour le traitement des maladies, pour lextraction du miel. Or, je considre le cadre comme une des principales causes des maladies. En facilitant les visites, il les multiplie, do fatigue des abeilles pour rtablir la temprature de la ruche, do aaiblissement de la race et plus grande aptitude contracter les maladies. Pas besoin de cadre pour voir ltat des provisions. Si, lautomne, on a laiss les provisions ncessaires, il ny a plus lieu de sen occuper. Pas besoin de cadres pour voir ltat de la colonie. Si les abeilles apportent du pollen, il y a reine et couvain. Tout va bien. Le nombre des entres et sorties indique la force de la colonie. Sil y a une grande diminution du nombre des sorties, il est prfrable de supprimer la colonie que lon remplacera par un essaim ou une chasse. Si dans cette suppression on constatait une mauvaise odeur ou la pourriture du couvain, il y aurait lieu de dsinfecter la ruche par le feu ou leau
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de Javel. Cest plus conomique que tous les traitements prconiss qui ne conviennent quaux savants qui font des tudes. Pas besoin, non plus, de cadres pour lextraction du miel. Nous avons des cages qui permettent lextraction des rayons xes au moyen de lextracteur. Avec ces cages le rayon xe tient et rsiste au moins aussi bien que le cadre. Et puis, les partisans du cadre doivent le reconnatre, combien de temps la ruche cadres garde-t-elle ses cadres mobiles quand elle est sortie de la menuiserie ? Deux ans au plus. Car la plupart des apiculteurs ne font pas le nettoyage de printemps et les cadres sont vite colls entre eux et avec les parois de la ruche. Alors pourquoi des cadres ? En tout cas, comme tout cadre, le cadre Dadant demande un rabotage nement fait pour faciliter son nettoyage la visite de printemps. De plus, il exige une grande prcision. Il faut laisser un vide de 0,0075 entre les parois de la ruche et les cadres, et le maintenir. Sil y a un vide de 0,005, les abeilles le rempliront de propolis. Sil y a un vide de 0,01, les abeilles y construiront des rayons, car les abeilles ont horreur du vide. Dans les deux cas, les cadres cesseront dtre mobiles. Cette prcision augmente le prix de revient de la ruche. De plus, la ruche Dadant a un cadre long et bas. Dixhuit kg de miel rparti entre 12 cadres ne fourniront gure plus dun kg aux cadres du milieu. Il ny aura mme du miel que dans les angles, rien au milieu. Les abeilles pour hiverner se grouperont sur le miel des angles, en avant ou en arrire de la ruche, du ct du soleil. Quand les abeilles auront consomm tout le miel qui se trouve au-dessus de leur groupe, elles iront se placer lautre extrmit du cadre o il y a encore du miel. Mais si la temprature est basse, elles ne pourront faire ce dplacement parce quelles ne trouveront pas au milieu des cadres le viatique ncessaire. Elles mourront de faim leur place ct de provisions. Grand dfaut des ruches cadres bas et longs. Enn, le cadre augmente considrablement le volume de la ruche, nous en avons indiqu les inconvnients. ruche Dadant cote cher. Les accessoires quexige sa pose cotent cher. La pose de cette cire est minutieuse et prend du temps. La cire gaufre constitue donc une dpense de temps et dargent considrable et augmente le prix de revient de la ruche et, par le fait mme, du miel. Or, en dehors de la mielle, la cire gaufre est en apport bien minime, elle nconomise que bien peu de miel et moins de temps encore, car les abeilles ne laissent pas toujours les cellules dans ltat o on les leur donne. Pendant la mielle, et cest le seul temps o on doit faire construire des rayons, lapport de la cire gaufre est plus nuisible quutile. La cire nest autre que la sueur de labeille. Or, pendant la mielle, labeille sue beaucoup, car elle donne toujours le maximum deort dans son travail. La cire gaufre est donc inutile cette poque, elle est mme nuisible, car elle empche les abeilles de construire leurs rayons droits et rguliers. Le cadre, garni de cire gaufre, aussitt plac dans la ruche, subit des degrs de chaleur dirents de sa base son sommet.

Ruche moderne : un des cadres, garni de cire gaufr, est retir de la ruche.

Il sensuit des dilatations direntes de la cire gaufre et du l de fer qui la soutient, do des gondolements dans le rayon. Sans cire gaufre, les abeilles construisent leurs rayons au fur et mesure des besoins, avec de la bonne cire (la leur) et avec lpaisseur ordinaire du rayon. Elles le solidient donc au fur et mesure quelles lallongent. Voil pourquoi nous nemployons pas la cire gaufre. Nous nous contentons de placer une amorce de 0,005 avec de la cire brute non falsie. Et nous considrons cette amorce non comme une conomie de miel, mais comme un moyen dobliger les abeilles construire leurs rayons dans le mme sens pour faciliter le travail de lapiculteur.

Son peuplement Pour peupler une ruche Dadant, un essaim de 2 kg ne sut pas, encore moins un essaim de 1,5 kg. Il faudrait un essaim de 4 kg. On ne le trouvera pas dans le commerce. Un essaim de 2 kg mettra deux ans et plus pour sinstaller et donner une rcolte. Dans notre ruche un essaim de 2 kg sinstallera la premire anne et donnera une rcolte trois mois aprs son installation. Ses planchettes La chambre couvain de la ruche Dadant est recouverte de planchettes ou de toile cire. Or, dans toute ruche il y a de lhumidit en raison de lvaporation du miel et de la respiration animale. Or, cette humidit, chaue par le groupe dabeilles, monte dans le haut de la ruche, sarrte aux planchettes quelle ne peut traverser, stend vers les extrmits de la ruche o elle se refroidit, tombe en brouillard sur les cadres extrmes dont elle dtriore les rayons. Do perte. Ce brouillard maintient les abeilles dans un milieu continuellement humide. Ce nest pas hyginique. Notre toit couvre-rayons vite cette perte et respecte lhygine des abeilles. Son coussin Le coussin qui recouvre la chambre couvain de la ruche Dadant na que 3 4 centimtres dpaisseur et il est form par une toile en dessus et en dessous. Cette paisseur est insusante pour que le coussin remplisse son rle disolateur. De plus, la toile du dessus ne permet pas de voir si son contenu est toujours isolateur, car lhumidit nit tt ou tard par latteindre. Nous prfrons notre coussin de 0,10 non recouvert. Il est plus ecace et le renouvellement de son contenu est plus facile et plus rapide.
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La cire gaufre La cire gaufre employe dans la

La visite de printemps Il est ncessaire de visiter la ruche Dadant, comme toutes les ruches cadres dailleurs, au printemps, en avril dans la rgion parisienne, de midi 14 heures et par beau temps. Car il importe que la population ne soit pas trop dveloppe et que la temprature ne soit pas trop basse. La temprature sera toujours plus basse que celle de la ruche. Cest pourquoi il est recommand de procder rapidement, quoique sans brutalit. Dans cette visite de la ruche, il faut dabord nettoyer tous les cadres, ainsi que les parois. Puis il faut enlever tous les vieux cadres. Labeille a horreur du vide.

les dplacer, les loigner du centre, attendre lclosion du couvain et revenir les enlever. Ce travail mcontente les abeilles dont il refroidit les berceaux, oblige les abeilles consommer des provisions pour rchauer la chambre couvain et demande un temps considrable lapiculteur. Aussi nhsitons-nous pas afrmer quun apiculteur seul narrivera pas chaque anne faire cette visite dans quarante ruches. Or, notre mthode rduit cette visite de printemps un travail insigniant, qui peut dailleurs tre fait toute heure et par toute temprature, puisquil ne ncessite pas louverture de la ruche. Il est bon de noter ici que les ruches dites automatiques ne sont rellement automatiques que chez le menuisier. Au rucher, elles ne le sont plus.

Ruche moderne et sa hausse. En bas, chambre ou nid couvain.

Aussi le vide laiss entre les rayons et les parois de la ruche, labeille travaille continuellement le combler avec la propolis. Si on nenlve pas cette propolis, tous les ans, tant aux cadres quaux parois de la ruche, ds la premire anne, le maniement des cadres devient dicile il sera impossible la deuxime anne ou la troisime anne. la visite de printemps, il faut donc prendre tous les cadres un un et en gratter tout le tour pour enlever la propolis. Il faut aussi dplacer les cadres pour pouvoir gratter aussi les parois de la ruche. Aprs ce travail il faut enlever tous les vieux cadres noirs. Dans les vieux cadres, les cellules sont diminues par les pellicules que laisse chaque abeille sa naissance. Si ces vieux cadres taient conservs, les abeilles qui y natraient seraient de plus en plus petites, faibles au travail, incapables de rsister aux maladies. Or ces cadres contiennent quelquefois du couvain. Il faut alors

Son agrandissement Si en hiver le volume de la ruche doit tre rduit un minimum susant, en t il doit fournir aux abeilles un espace largement susant pour le dveloppement de la colonie et pour les apports du miel. Do la ncessit dajouter des hausses. Or, il ne faut pas placer les hausses trop tt pour viter le refroidissement du couvain et larrt de la ponte. Il ne faut pas non plus les placer trop tard pour viter lessaimage qui, lui, supprime la rcolte. En principe, on doit placer une hausse quand tous les cadres sont occups, sauf un, chaque extrmit de la chambre couvain. Il faudra souvent ajouter une deuxime hausse, quand la premire est au trois quarts pleine de miel. Il faudra donc ouvrir les ruches pour constater la situation. Or les ruches ne sont pas toutes au mme point. Il faudra donc souvent ouvrir les ruches plusieurs fois, do dpense de temps, refroidissement de la chambre couvain, consommation de provisions, surmenage et mcontentement des abeilles. Or, dans notre mthode, nous plaons les hausses audessous et non au dessus de la chambre couvain et sans ouvrir la ruche. Nous pouvons en placer plusieurs la fois et aussitt que nous voulons, mme en faisant notre visite de printemps, et par toute temprature. Do grande conomie de temps. Ses provisions En raison de ses dimensions et des visites quelle exige, la ruche Dadant a besoin de 18 kg de provisions pour lhiver. Certains auteurs disent 20 kg. Dans notre ruche 12 kg de provisions susent. La dirence est grande. Aprs cet expos, il nest pas ncessaire davoir pratiqu lapiculture pour comprendre que dans la conduite de la ruche Dadant labeille est sans cesse contrarie, sans cesse oblige un surmenage non prvu par la nature, une consommation de miel inutile. Labeille sera donc plus irritable ; elle sera aussi moins rsistante aux maladies, et lapiculteur y perdra quelques kg de miel et beaucoup de temps.

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La ruche Voirnot

Abb Voirnot.

(Communiqu par lApiculteur) Labb Voirnot devait connatre les deux bonnes ruches franaises Decouadic et Palteau. Il aurait pu, aussi bien que moi, trouver le moyen de se servir de lextracteur pour extraire les rayons xes de ces ruches. Son intelligence et sa persvrance dans dautres recherches montrent quil en tait capable. Or, labb Voirnot na jamais parl de ces deux ruches. Fascin par les avantages de lextracteur, il a accept de suite la ruche cadres qui permettait de suite de se servir de lextracteur. Mais il na pas accept la ruche Dadant telle quelle lui tait prsente ; il en a compris les dfauts. cylindrique, forme o la rpartition de la chaleur se fait le plus galement, mais forme de construction trop coteuse. Cette forme carre permet de placer la ruche, volont, btisse chaude ou btisse froide : petit avantage. Labb Voirnot a donn aussi sa ruche la forme cubique, parce que cette forme se rapproche de la forme sphrique, forme o la rpartition de la lumire se fait le plus galement. L, labb Voirnot a commis une erreur. Dans la ruche nous navons pas envisager la lumire : les abeilles ne dsirent que lobscurit. Et cette forme cubique a empch labb Voirnot dlever son cadre autant que M. de Layens. Erreur fcheuse.

Dimensions Les dimensions de la ruche Dadant lont frapp tout dabord. Aprs des observations bien mritoires, labb Voirnot a conclu que 100 dcimtres carrs de rayons donnaient la ruche une dimension ncessaire, mais susante pour lhiver et le printemps. Cest la dimension quil a donne sa ruche et qui fait sa supriorit sur la ruche Dadant. Hauteur et forme Labb Voirnot a donn plus de hauteur au cadre de sa ruche an que les abeilles aient toujours toutes leurs provisions au-dessus de leur groupe. Donc, plus de mortalit de colonies ct de bonnes provisions. Labb Voirnot a donn sa ruche la forme carre, parce que cette forme se rapproche le plus de la forme

Agrandissement Labb Voirnot a vu aussi les inconvnients de lagrandissement dans la ruche Dadant. Sur ce point, il sest content de rduire 0,10 la hauteur de la hausse de sa ruche. Cest peu de chose. Peuplement et provisions Vu les dimensions de la ruche Voirnot, un essaim de 2 kg sut pour la peupler et 15 16 kg de miel susent comme provisions hivernales : deux avantages qui ont leur importance. Mais noublions pas que dans notre ruche, 12 kg de provisions susent largement. part les avantages que nous venons de signaler, la ruche Voirnot conserve tous les dfauts de la ruche Dadant : cadres, cire gaufre, coussin, visite de printemps, agrandissement, provisions, planchettes.

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La ruche Layens

De Layens
(Communiqu par lApiculteur)

Comme labb Voirnot, M. de Layens a accept de suite le principe du cadre mobile. Toutefois, par la hauteur quil a donne son cadre, il semble stre souvenu des bonnes ruches franaises. En tout cas il na pas accept non plus la ruche Dadant avec ses dfauts.

Son cadre M. de Layens a donn son cadre une hauteur de 0,37. Ce cadre est meilleur que celui de la ruche Voirnot qui na que 0,33. Avec ce cadre, mieux encore quavec celui de la ruche Voirnot, les abeilles ont toujours toutes les provisions au-dessus de leur groupe. L non plus, plus de mortalit de colonies ct de bonnes provisions. La ruche Layens, rduite 9 cadres par des partitions, donne un hivernage parfait.
Or, la dimension du cadre Layens, 0,37 x 0,31, se rapproche de celle des deux rayons superposs de notre ruche, 0,40 x 0,30.

Agrandissement M. de Layens a vu aussi de grosses dicults dans la pose de la hausse sur la ruche Dadant. Catgorique, il a simplement supprim la hausse et il la remplace par des cadres ajouts de chaque ct de la chambre couvain. M. de Layens sest tromp. Quand les abeilles ont garni de miel le cadre plac contre la chambre couvain, elles ne peuvent passer sur ce cadre pour porter le miel dans les cadres suivants. Il faut surveiller ce cadre. Quand il est moiti garni de miel, il faut lloigner et mettre sa place un cadre vide. Sinon les abeilles essaiment faute de place utilisable. Les dicults de lagrandissement ne sont pas diminues, au contraire. La ruche Layens na donc comme avantage que la hauteur de son cadre. part cela, elle a tous les dfauts de la ruche Dadant : cadres, cire gaufre, planchettes, coussin, visite de printemps, agrandissement, provisions. Observations On reparle de la ruche Layens modernise. Or il y a une cinquantaine dannes que nous avons abandonn cette ruche neuf cadres avec hausses. Lhivernage sy faisait bien, mais les abeilles ne montaient que rarement dans les hausses. Au sommet des cadres hauts, il reste souvent un peu de miel. Or les abeilles naiment pas passer sur le miel. Elles prfrent essaimer.

Peuplement et provisions Dans une ruche Layens rduite 9 cadres par des partitions, un essaim de 2 kg sut, et 15 16 kg de miel susent galement comme provisions hivernales. Notez que cest encore 3 4 kg en plus que dans notre ruche.

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La ruche mixte
Lapiculture sans principes Je nignore pas que beaucoup de propritaires de ruches ne les conduisent pas selon les principes apicoles dont jai parl. Ils jettent un essaim dans une ruche. Au printemps, ils ajoutent une hausse. lautomne, ils rcoltent le miel de la hausse. Cest tout.

Ruche mixte et sa hausse.

Ruche calotte : A Calotte ; B Corps de ruche.

Il y a trop de miel dans le nid couvain et les abeilles essaiment au printemps, faute de place. Ou bien il ny a pas assez de miel et les abeilles meurent de faim si on ne les sauve pas assez tt par un nourrissement ruineux. Les abeilles nes dans les vieux cadres sont faibles, sans rsistance aux maladies, dangereuses pour les ruchers voisins. De plus, les cadres du nid couvain cessent bientt dtre mobiles.

Lapiculture logique Pour ces apiculteurs, les ruches modernes ne conviennent pas. Ils devraient adopter la ruche mixte.

La ruche mixte est une ruche vulgaire ou commune rayons xes sur laquelle on place une hausse cadres mobiles. Le bas, ou nid couvain, peut tre en paille, en osier ou en bois. La ruche calotte leur conviendrait galement, mais je viens de le dire bien haut, ces ruches nont quune qualit : elles sont conomiques, dans leur tablissement seulement, car elles conduisent des dsastres parce que leurs rayons ne sont pas renouvels et parce que les provisions ne sont pas vries. Si les provisions sont insusantes, les abeilles mourront. Si les provisions sont trop abondantes, les abeilles essaimeront faute de place ; en tout cas, elles ne monteront ni dans la hausse ni dans la calotte, parce quelles ne passent pas sur le miel.

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La ruche vulgaire ou commune ou ruche cloche


Ses partisans Beaucoup de jeunes amateurs dabeilles adoptrent la ruche moderne cadres son apparition. Bon nombre de propritaires de ruches vulgaires restrent pourtant dles leur systme. La plupart sont des paysans prudents qui prfrent la certitude, mme la probabilit. Or, les annes se sont succd sans quils aient eu la preuve de leur erreur.

Ruche cloche en osier : a poigne ; b petit bois ; c enduit de pourget (mlange dargile et de bouse de vache). Intrieur dune ruche vulgaire ou ruche cloche.

Voici une observation qui aboutit la mme conclusion. Dans mon village natal, chaque famille avait son rucher. Tous mes camarades denfance consommaient comme moi, chaque hiver, en abondance, de bonnes tartines au miel. Vingt ans plus tard, jtais le seul possder des ruches. Dans quelques jardins, il y avait soit une ruche Dadant, soit une ruche Layens, abandonne, vide bien entendu. Les propritaires staient laiss tenter par la rclame de quelque exposant dans les concours agricoles. Ils avaient cru faire mieux avec ces ruches modernes. De fait, ils avaient abandonn la seule ruche, qui leur convenait.

Ses mthodes Les mthodes suivies avec la ruche vulgaire sont multiples, comme les buts poursuivis par les apiculteurs. Ces mthodes restent dailleurs pour la plupart mystrieuses. Il est trs dicile darriver les connatre en dtail. En tout cas, voici ce qui se faisait au rucher paternel o se trouvaient toujours douze quinze ruches vulgaires. La ruche tait faite pendant les soires dhiver, avec de la paille de seigle, cousue avec des ronces fendues ou avec de la celle. Sa contenance tait de 40 litres. Aux plus fortes, au premier printemps, on ajoutait en guise de hausse, en dessous, le cercle en bois dun tamis de cuisine dont la soie avait disparu. lautomne, on asphyxiait toutes les ruches qui pesaient plus de 25 kg. On en rcoltait le miel et la cire. Dans le cours de lt, on recevait tous les essaims dans des ruches vulgaires vides. Au printemps, certains essaims tardifs taient morts de faim. On en rcoltait la cire. la maison paternelle, il y avait toujours du miel en abondance pour matres et ouvriers, mme pour les animaux de la basse-cour. Tous les amis de la ville avaient aussi leur part chaque anne.

Ruche cloche avec son surtout en paille.

Ce procd tait simple et peu dispendieux, mais barbare, ingrat mme, et aussi irraisonn, car il ne donnait pas le maximum de production. Ce procd, toutefois, procurait du miel bon march et des abeilles saines et fortes pour repeupler les ruches modernes o la mortalit est frquente.

Un bon procd Pour tirer parti de la ruche vulgaire voici comment on pourrait oprer. Au commencement de la grande mielle, faire monter les abeilles dans une ruche vulgaire vide, comme nous lindiquons plus loin au chapitre Transvasement. Le miel et la cire seraient rcolts et le couvain dtruit.
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Soyons des sages Les vnements ont pouss vers lapiculture nombre de personnes : les unes par manque de sucre, les autres par ncessit dun petit travail rmunrateur. Des ruchers se sont crs. Des ruchers se sont agrandis. Les petits ruchers disparatront certainement ds que le sucre sera revenu sur le march libre. Il restera quand mme plus de ruches que jamais. Il y aura donc une plus grande production de miel. Or la consommation actuelle du miel se maintiendrat-elle ? Oui, si le miel est vendu au prix du sucre, plutt moins cher, car le sucre est le seul concurrent du miel. On nachte pas du miel pour remplacer le beurre, on achte du miel pour remplacer le sucre. Le miel est le seul sucre hyginique, cest entendu. Mais le sucre a une puissance sucrante plus forte et il est dune manipulation plus facile. Les optimistes nous disent que le public, oblig demployer le miel depuis quelques annes, a pu en apprcier les qualits et quil lui restera dle, et aussi quune publicit intelligente continuera pousser le public vers le miel. Je nen crois rien. Jai fait beaucoup de publicit dans ma vie et pour le miel et pour les plantes mdicinales. Jai eu des correspondants, non seulement en France, mais dans le monde entier, en Turquie, aux Indes, en Chine, en Amrique, etc. Or, jai constat que partout il y a des hommes raisonnables qui

savent se soumettre aux lois de la nature et de lhygine, pour avoir une vie sans sourance et une mort tardive sans douleur. Oui, mais combien peu ! La plupart des hommes, le grand nombre, prfrent une pilule ou une piqre une tasse de tisane, un morceau de sucre une cuillre de miel, quelques-uns en raison dune conomie apparente, passablement en raison de la commodit, beaucoup simplement pour faire comme tout le monde. Et comme tout le monde, ils contractent toutes les maladies possibles, comme tout le monde ils font vivre mdecins et pharmaciens, comme tout le monde ils meurent plus tt et pniblement. Un sage na-t-il pas crit que les hommes se tuent en mangeant. Les vnements ont-ils chang les hommes ? Je ne lai pas constat. Donc les apiculteurs devront vendre le miel au prix du sucre pour soutenir la concurrence, et mme moins cher sils veulent faire les nouveaux clients dont ils auront besoin. Dans ces conditions, lapiculture sera-t-elle encore rmunratrice ? Oui, mais la condition demployer des ruches conomiques et de suivre une mthode conomique pour obtenir du miel un prix de revient minime. Certainement on ne peut obtenir ce rsultat avec les ruches et les mthodes en vogue dont nous venons de parler. On le peut avec la ruche et la mthode que nous allons vous proposer.

Origine de la Ruche Populaire


Dcid faire de lapiculture, je me trouvais perplexe devant divers systmes de ruches modernes. La ruche Dadant tait la plus rpandue. La premire, elle avait permis lemploi de lextracteur, invention trs utile ; mais dj les ruches Voirnot et Layens, qui en taient la critique des points de vue dirents, la concurrenaient srieusement. Une autre ruche venait dapparatre. Ctait la ruche Congrs, cadres 30 x 40, sous deux formes, lune basse, lautre haute. Ne pouvant tirer une conclusion raisonne des polmiques retentissantes dalors, je rsolus dadopter tous ces systmes pour les tudier. Par ailleurs, les tudes de labb Voirnot sur le volume de la ruche me paraissaient intressantes, dautant plus que le docteur Duvauchelle, mon premier matre en apiculture, venait de modier sa ruche et de lui donner huit cadres 30 x 40 bas, soit 96 dcimtres carrs de rayons. Or, la ruche Voirnot avait 100 dcimtres carrs de rayons. Le docteur Duvauchelle semblait donc adopter les conclusions de labb Voirnot sur ce point. Prcdemment, sa ruche navait que 8 cadres 28 x 36, donc 81 dcimtres carrs de rayons. Voulant tudier fond cette question de volume de la ruche pendant lhiver, jai construit des ruches avec neuf cadres Layens et des ruches avec huit cadres 30 x 40, les unes basses, les autres hautes. Ces ruches avaient approximativement le volume de la ruche Voirnot. Ne voulant pas baser mon exprience sur une ou deux ruches, mais sur une douzaine au moins de chaque systme, jai t amen construire 350 ruches. mon grand tonnement, jai constat de suite que les abeilles consommaient moins de provisions dans les ruches parois simples o elles ressentaient cependant plus le froid de lhiver. Cest pourtant normal. Dans les ruches parois simples, les abeilles sont engourdies, elles sont comme dans un sommeil continuel. Or, qui dort dne. Dans les ruches parois chaudes, les abeilles sont plus longtemps en activit ; elles ont besoin de soutien. La paroi simple conomise donc bois et provisions, jusqu 2 kg de novembre fvrier. Jai vite constat aussi que dans les chambres couvain recouvertes de planchettes ou de toile cire les rayons extrmes noircissaient vite et mme pourrissaient sous leet de lhumidit. Dans les chambres couvain recouvertes de toile il nen tait pas de mme. Nous en avons donn les raisons prcdemment. Aprs une quinzaine dannes dobservations, jai cru pouvoir tirer les conclusions suivantes. M. de Layens, lavocat des apiculteurs, a raison de dire que la ruche Dadant demande trop de dpenses dargent et de temps ; il a cr un bon cadre ; il a indiqu une construction de ruche, facile et conomique. Par contre, il a fait fausse route en remplaant la hausse par des cadres placs horizontalement contre le couvain. Labb Voirnot, lavocat des abeilles, a raison quand il reproche la ruche Dadant de nuire aux abeilles par son volume et par celui de sa hausse. La ruche Voirnot constitue un grand progrs. Je rsolus donc de reprendre les tudes de ces matres en apiculture avec lespoir darriver un meilleur rsultat, puisque, venant aprs eux, je proterais de leurs travaux. Enn, nous pouvions tirer cette conclusion importante : le volume de la ruche Voirnot est susant, quoique plus petit, donc le meilleur, car plus la chambre couvain est r26

duite, plus la consommation hivernale est diminue. Toutefois, lhivernage se faisait mieux sur les cadres hauts comme le cadre Layens et le cadre 30 x 40 haut. Nos prfrences allaient au cadre 30 x 40, parce quil facilitait nos calculs. Dailleurs, la forme dune ruche huit cadres 30 x 40 se rapproche de la forme de lessaim, et elle permet aux abeilles de placer plus de miel au-dessus de leur groupe, ce qui favorise un bon hivernage, mme en cas de froid prolong. De plus, cette forme facilite le dveloppement du couvain au printemps. Quand les abeilles veulent descendre le couvain dun centimtre, elles doivent chauer ce centimtre sur toute la surface de la ruche. Or, cette surface varie de 900 cm2 dans notre ruche, 2 000 cm2 dans la ruche Dadant. Il est vident que le travail de labeille sera facilit dans notre ruche. Et encore huit cadres 30 x 40, en nous fournissant la surface ncessaire, nous donnaient une forme carre. Or, le carr est la forme qui se rapproche le plus de la forme cylindrique, forme idale parce quelle favorise le rayonnement de la chaleur lintrieur de la ruche, mais forme peu praticable. La forme carre permet aussi de placer les ruches, volont, btisses chaudes en hiver, btisses froides en t, ce qui est considrer. Javais donc une ruche huit cadres 30 x 40, ruche parfaite pour lhiver. Mais si la ruche doit tre de dimensions rduites en hiver, en t elle doit fournir aux abeilles, largement, lespace dont elles ont besoin, deux, trois fois plus quen hiver. Que faire ? Placer une hausse sur cette ruche ? Ctait retomber dans lerreur reproche la ruche Dadant : passe-temps et refroidissement du couvain. Dans notre cas, il y avait encore un autre inconvnient. Nous avions constat que les abeilles montaient dicilement dans les hausses places sur cadres hauts, parce quil reste souvent un peu de miel au sommet de ces cadres. Or labeille passe dicilement sur le miel. Placer un autre corps de ruche au-dessous comme le faisait labb Voirnot dans des ruchers loigns ? Pour beaucoup de ruches, le rsultat tait bon. Les abeilles remplissaient de miel la ruche suprieure et sinstallaient dans la ruche infrieure. Nous enlevions la ruche suprieure pour en rcolter le miel et au printemps nous la placions audessous de la ruche habite. De ce fait, tous les travaux apicoles se trouvaient simplis. Au printemps, nous procdions au nettoyage du plateau aprs avoir dplac la ruche sans la dcouvrir. Nous navions ni nettoyer les cadres, ni renouveler les vieux rayons. Nous faisions ce travail quand chaque corps de ruche passait dans nos mains au laboratoire, tous les deux ans. Lagrandissement par un corps de ruche plac audessous de lautre est aussi un grand progrs. Il nest pas

ncessaire de dcouvrir les ruches pour voir leur besoin. On peut faire cet agrandissement trs tt, sans danger de refroidissement, pour viter plus srement lessaimage, et, en mme temps, pour toutes les ruches, faibles ou fortes. Toutefois, les abeilles ne remplissaient pas toujours de miel le corps de ruche suprieur. Il sy trouvait parfois du couvain au bas des cadres et du miel en haut. La rcolte en tait dicile. Et souvent mes auxiliaires disaient : Il faudrait pouvoir scier en deux ce corps de ruche. Nous lavons remplac par deux hausses donnant le mme volume avec la mme forme. Nous avons fait de mme pour celle de dessous. Nous rcoltions les hausses pleines de miel du haut, une ou deux, nous laissions les deux hausses suivantes pour lhivernage nous enlevions les autres sil y avait lieu. Au printemps, nous placions une ou plusieurs hausses en dessous. un moment donn nous faisions llevage de reines et la fourniture des essaims. Or un soir, une commande de 12 essaims fut annule. Javais des ruches vides pour les loger, mais je navais de cire gaufre que pour deux ruches. Dans les autres ruches je me suis content de placer des amorces en cire brute en haut des cadres, maidant beaucoup de mon couteau pour rgulariser ces amorces. Or jai constat que sur ces amorces les abeilles avaient construit leurs rayons au moins aussi vite que sur la cire gaufre et que ces rayons taient plus rguliers. Jai donc continu nemployer que des amorces en cire brute et je nai jamais eu le regretter. La Ruche Populaire tait cre. Or, si les petites ruches cadres conomisent les provisions hivernales et facilitent le dveloppement du couvain au printemps, une ruche rayons xes le fera encore mieux puisque son volume est moindre : 36 litres au lieu de 44. Nous avons donc cr la Ruche Populaire rayons xes. Or, nous avons constat que la Ruche Populaire rayons xes conomisait 3 kg de provisions en plus que la Ruche Populaire cadres. Nous avions donc deux ruches : la Ruche Populaire rayons xes, ruche parfaite, mais ne convenant pas une grande exploitation, parce quelle ne permettait pas lemploi de lextracteur ; la Ruche Populaire cadres, bien suprieure aux autres ruches modernes, infrieure toutefois la Ruche Populaire rayons xes, mais convenant aux grandes exploitations. Depuis, nous avons cherch, et avons ni par trouver des cages fort simples qui permettent lextraction du miel des rayons xes au moyen de lextracteur. Maintenant cest donc la Ruche Populaire rayons xes qui simpose tous, car la Ruche Populaire rayons xes est la ruche conomique par excellence : construction facile, en tout cas peu coteuse pas de cadres pas de cire gaufre peu de visites ouverture de la ruche une seule fois dans lanne 12 kg de provisions hivernales au lieu de 15 18 respect des lois de la nature, donc pas de maladies.

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Construction de la Ruche Populaire rayons xes


La Ruche Populaire rayons xes se compose dun plateau, de trois hausses semblables et dun toit. Le plateau a les dimensions extrieures des hausses avec une paisseur de 0,015 0,020. Cest dans lpaisseur du plateau quest pratique lentre de la ruche. Cette entre a lpaisseur du plateau, une largeur de 0,12, une profondeur de 0,04 si les parois des hausses ont une paisseur de 0,02. Cette entaille du plateau est ferme en dessous par une planchette de 0,16 x 0,16. Le toit embote la hausse suprieure avec un jeu de 0,01. Le toit renferme une toile qui recouvre les porte-rayons et un coussin. Ce coussin a les mmes largeur et longueur que lextrieur des hausses. Sa hauteur sera de 0,10. Le dessous du coussin est garni dune toile. La partie cubique du toit aura la mme hauteur augmente de 0,02. Cette partie cubique est recouverte de planches qui servent en mme temps couvrir le coussin. La partie angulaire du toit est vide et ouverte sur les quatre faces. Il y a passage dair libre en haut des pignons A (partie ombre) et en haut des cts B (partie ombre). Nous avons dit que le toit renferme une toile qui recouvre les porte-rayons de la hausse suprieure pour empcher les abeilles de coller les porte-rayons au coussin. Cette toile peut tre taille dans un sac usag. Elle doit avoir dabord comme dimensions : 0,36 x 0,36 au minimum. Pour empcher les abeilles deler cette toile, on la mouille avec de la colle de pte. Pour donner cette toile la forme et la dimension ncessaires, on la place encore mouille sur la hausse. Quand elle est sche, on la coupe en suivant les bords extrieurs de la hausse. Si on coupait dnitivement la toile avant de la mouiller, on ne lui trouverait plus ensuite les dimensions ncessaires.

Cette planchette est cloue de faon quune partie, 0,07 x 0,16, dborde en avant. On peut donner cette planchette une longueur totale de 0,41 pour consolider le plateau. Les hausses reposent directement sur le plateau et lune sur lautre sans embotement. Les hausses sont en moyenne au nombre de trois. Deux hausses constituent le nid couvain pendant lhiver et le printemps. La troisime hausse nest ajoute que pour la mielle. Or, ces trois hausses ont les mmes dimensions. lintrieur les hausses ont 0,21 en hauteur, 0,30 en largeur et en longueur. lintrieur des hausses, en haut, sur deux cts, il y a lieu dtablir deux feuillures pour recevoir les rayons. Ces feuillures ont une largeur de 0,01 et une hauteur de 0,01. Lpaisseur des parois des hausses doit tre de 0,02 au moins. Sur deux faces extrieures de chaque hausse on place un tasseau pour faciliter leur maniement. Chaque hausse doit contenir huit porte-rayons. Ces porte-rayons ont les dimensions suivantes : 0,009 x 0,024 x 0,315. Les porte-rayons sont xs dans les feuillures avec une petite pointe, dite de vitrier. Ces porte-rayons sont dailleurs placs une distance de 0,036 de centre centre. Entre chacun deux il y a donc un vide de 0,012 pour le passage des abeilles. Il y a aussi une distance de 0,012 entre les porte-rayons extrmes et les parois adjacentes. Ce vide permet la construction complte de ces rayons.

Colle de pte Pour faire la colle de pte, dlayer dans un litre deau 4 ou 5 cuilleres soupe de farine de bl ou mieux de seigle. Faire bouillir, en remuant avec une cuiller, jusqu lobtention dune pte lie, bien homogne. On se trouvera bien dajouter un peu damidon la farine.

Hausse de la Ruche Populaire : En G, huit porte-rayons reposent dans une rainure. Ils ont une largeur de 24mm et sont spars par un vide de 12mm. En H, il y a la toile qui recouvre toujours la hausse suprieure ; en I, une toile mtalique qui ferme une entaille dans la toile prcdente ; en J, une autre toile qui peut recouvrir la toile mtallique. Cet agencement permet de nourrir avec un pot contures renvers. Nous prfrons lemploi de notre grand nourrisseur. En K, tasseau facilitant la manipulation. Il est prfrable de la placer dans le sens du porterayons. Il faut se garder de le remplacer par une entaille dans la hausse ou une poigne en fer. La manipulation deviendrait plus dicile.

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Toit-chalet de la Ruche Populaire : 1 Coussin en bois de 0,10. 2 Toile xe au-dessous du coussin pour supporter la matire isolante : menue paille davoine, sciure de bois, etc... 3 et 5 Partie vide permettant un courant dair continuel. 4 Planche isolatrice qui empche laccs du coussin aux souris, elle est xe au toit. 5 Vide tabli par lassemblage des bois.

Coupe de la Ruche Populaire : Ici les hausses D, D sont faites de bois de 0,02 dpaisseur. La hausse infrieur C est faite de deux bois supperposs de 0,01 comme on en trouve dans de vieilles caisses. Ceci pour montrer ce quon peut faire pour conomiser. On peut adopter dautres paisseurs, mais il importe de conserver chaque hausse ses dimensions intrieures, 0,30 x 0,30 x 0,21. En F, F, les porte-rayons reposent sur des tasseaux. Ils sont plus faciles tablir quune rainure, mais ils rendent plus dicile la sortie des rayons. En E, les porte-rayons reposent sur une paisseur de bois qui forme rainure. En dessous des porte-rayons gurent des amorces. Ici la ruche est recouverte dun toit conomique, le coussin ne se trouve pas sous le toit.

Coupe du toit-chalet

Coussin : A Toile demballage ou de vieux sac.

Plateau de la Ruche Populaire : les dimensions sont indiques pour une ruche dont les hausses sont faites de bois de 0,02 dpaisseur. Les tasseaux A et A nont pas de dimensions ncessaire, si ce nest quand on emploie nos pieds en fonte. Dans ce cas ils doivent avoir une largeur de 0,06 au moins.

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Toit conomique de la Ruche Populaire


Le toit-chalet est plus coquet ; celui-ci sut et il est plus conomique. Toutefois il est prfrable de donner aux tasseaux C et C une largeur de 0,16 au lieu de 0,04, pour leur permettre de recouvrir compltement le coussin qui a 0,10 et demboter la hausse suprieure de 0,02.

pour faciliter le travail. Le toit doit emboter le coussin et couvrir 2 cm de la hausse suprieure avec un jeu de 1 cm au moins pour faciliter le travail.

Observation Le principal, dans la Ruche Populaire, est de donner chaque hausse ses dimensions intrieures, soit : en hauteur 0,21, en largeur et en longueur 0,30, avec une feuillure de 0,01 x 0,01. Les dimensions extrieures peuvent varier comme lpaisseur des bois employs. Le plateau doit avoir les dimensions extrieures des hausses au maximum. Il est prfrable de lui donner un millimtre en moins de chaque ct an quil narrte pas leau. Le coussin doit avoir extrieurement en longueur et largeur les mmes dimensions que les hausses, moins 5 mm

Les pourquoi de la Ruche Populaire


Pieds Il y a lieu dexaminer la hauteur et la forme des pieds de la ruche : les deux ont leur importance.
Et dabord la hauteur. Les apiculteurs donnent souvent beaucoup dlvation aux supports de leurs ruches. Lamour du bien-tre lemporte sur tout. Ils ne veulent pas avoir se baisser. Or, jestime quon ne doit visiter les colonies que rarement, plus rarement quon ne le fait gnralement. Par consquent, cest un sacrice diminu que je demande mes lecteurs, et non sans raisons srieuses, quand je leur conseille de placer leurs ruches 0,10 ou 0,15 du sol. Places sur un support lev, les ruches ressentent davantage les variations de temprature et les coups de vent. Lachat ou la fabrication de ces supports constitue dailleurs une dpense importante. Jai vu de ces supports forms, dune charpente telle que son bois aurait su construire un corps de ruche double paroi. Je sais bien quon pourrait faire l une conomie si on se servait de deux lgres poutrelles en bois ou en fer. Ces poutrelles seraient supportes de distance en distance par une lgre maonnerie ; elles auraient dailleurs la longueur de tout le rucher. Les colonies pourraient y tre places 0,75 de distance, de centre centre. Malheureusement, cet arrangement a les inconvnients du rucher couvert. Ds quon touche une colonie, toutes les autres sen aperoivent et se mettent en bruissement. Il y a donc chaque visite dune ruche une consommation de miel intempestive, parfois une excitation au pillage, la colre. Llvation exagre des ruches fait aussi perdre beaucoup de butineuses. Il nest pas rare que ces courageuses ouvrires arrivent trop charges, manquent lentre de la ruche et tombent sur le sol. Elles ne remonteront que difcilement dans une ruche leve.

Pied de ruche en fonte.

Pied de ruche en bois que lon xe chaque coin du plateau avec quatre pointes.

On peut mettre, il est vrai, une large planche allant du sol lentre de la ruche. Cest une dpense nouvelle qui nempchera pas que bien des abeilles tombent encore ct. On pourra dire aussi que llvation de la ruche la garantit, elle et sa colonie, contre lhumidit de la terre et des herbes. Or, jestime quil ne doit jamais se trouver dherbes autour des ruches. Les herbes sont le tombeau des abeilles. Quune abeille y tombe charge de son butin, elle y trouve lombre, la fracheur et bientt le froid, mais rien pour la rchauer et la ranimer. Sur le sol nu, au contraire, labeille pourra recevoir les rayons du soleil jusquau dernier, elle 30

aura souvent le temps de se reposer assez pour pouvoir regagner sa ruche. Mais lhumidit du sol ! Une ruche, place 0,10 du sol, sera parfaitement garantie de cette humidit, si les herbes sont enleves, et si le plateau de la ruche ne contient aucune ouverture pour laration par le dessous. videmment, les pieds bas rendent plus facile la rentre des abeilles gares autour de la ruche. Il sut donc et il est prfrable de ne donner aux supports de ruches quune lvation de 0,10. Mais quelle forme donner ces supports ? Il ne faut pas penser employer des poutrelles qui supporteraient plusieurs ruches. Nous en avons donn les raisons prcdemment. On vend des pieds en fonte. Avec ces pieds, le plateau des ruches est bien isol du sol, mais ces pieds ont le dfaut dexiger encore lemploi dune tuile, car seuls ils senfonceraient dans la terre. Nous avons perfectionn ce pied. Il se termine en forme de patte de canard ; il ne peut senfoncer dans la terre, il simplie les manipulations, il augmente la base de la ruche. Nous avons cr aussi un pied en bois qui a les mmes qualits que le pied en fonte, sauf la solidit. Il est toutefois plus conomique et peut tre fait sans outillage spcial avec des chutes de bois. On peut remplacer ces pieds par une brique creuse. Cette brique, qui a dailleurs 0,11 sur ses quatre faces, isole bien le plateau et elle est peu coteuse. On pourrait remplacer cette brique creuse par deux briques ordinaires superposes plat. Mais ces briques laisseraient monter quelque peu lhumidit et exigeraient plus de mainduvre. Il faudrait dailleurs les retourner de temps en temps. videmment, ces briques ne simplient pas le travail comme notre pied en fonte.

Le plateau Le plateau a pour but de fermer la ruche par le bas, tout en permettant lentre des abeilles dune part, dautre part lentre de lair pur. Avec quel bois faut-il fabriquer le plateau ? Plus le bois sera pais, plus le plateau aura de dure. Toutefois, si le bois est trs pais, le plateau sera lourd manuvrer ; si le bois est trs mince, le plateau ne rsistera pas longtemps aux intempries, aux chocs quil recevra. Une paisseur de 0,015 0,02 est une bonne et susante paisseur, dautant plus que le plateau est renforc de tasseaux en dessous. Que doit tre lentre des abeilles ? On lui a donn en longueur toute la largeur de la ruche, en hauteur 0,01 0,02. Je suis davis que cette longueur, qui passe 0,40 dans certaines ruches, est nuisible dans bien des cas. Dans le cours de lt, la population peut diminuer et ne plus pouvoir se dfendre sur un tel front. Les partisans des grandes entres diront quils les diminuent quand cest ncessaire or, ils peuvent oublier cette surveillance. En tout cas, cest un travail supplmentaire que nous ne voulons pas. Ce nest donc pas sans raison que nous avons donn lentre de la Ruche Populaire les dimensions suivantes : 0,12 x 0,015. Mais nous tenons faire observer que nous prfrons cette dimension celle de 0,20 x 0,01 qui donnerait cependant le mme passage, mathmatiquement parlant. Avec une entre de 0,12 x 0,015, les abeilles ont moins de parcours faire ; une colonie faible sy dfendra donc plus facilement. Bien entendu, en hiver, nous rduisons encore cette entre. Une portire mtallique ne laisse quune ouverture de 0,07 x 0,0075, pour empcher le passage des rongeurs. En

hiver, il ny a pas dailleurs de sorties dabeilles en nombre. Cette ouverture ne sert pour ainsi dire qu laration de la ruche. Louverture de 0,12 x 0,015 est dailleurs susante pour le passage des abeilles, mme dune forte colonie. Il suft, pour le constater, dexaminer le va-et-vient des abeilles en pleine mielle. Cette ouverture est aussi susante pour laration de la ruche : passage de lair nouveau qui remplace lair lger qui sen va par le haut. Noublions pas quune ruche, mme en t, ne contient pas plus de 30 35 litres dair. Pour livrer passage un tel cube dair, il nest pas ncessaire davoir une ouverture considrable, dautant plus que ce cube dair nest pas renouveler sans raison. Nous en reparlerons larticle : Aration de la Ruche . Pourquoi alors tablir des ouvertures grillages dans le plateau, laisser des ouvertures en face de lentre audessus du plateau ? Toutes ces ouvertures compliquent la construction de la ruche et augmentent son prix de revient. Elles sont inutiles puisque lentre dont jai parl prcdemment sut laration de la ruche. Par ailleurs, elles sont nuisibles. Louverture faite en face de lentre au-dessus du plateau rend plus dicile la dfense de la colonie. Elle peut aussi former un courant dair qui, en hiver, dtacherait des abeilles du groupe et les vouerait une mort certaine sur le plateau. Louverture dans le plateau est toujours un dpt de dbris de cire et dabeilles mortes, une cachette sre pour les insectes et surtout la fausse teigne. Cette ouverture permet lhumidit du sol de monter plus facilement dans la ruche. Or, il y a toujours trop dhumidit dans la ruche. Quand on examine les dirents systmes de ruches, on voit que le plateau est toujours x au corps de ruche et par des modes bien dirents. Ces plateaux sont toujours diciles nettoyer, mme dans les ruches quon dit automatiques. Pour notre Ruche Populaire, nous prfrons le plateau dont nous avons donn la description. Le corps de ruche se compose de deux hausses, faciles manuvrer. Sans dcouvrir ces hausses, on peut les enlever, les placer sur des tasseaux et ensuite soccuper librement du plateau : le nettoyer, vrier sil est de niveau, nettoyer la terre au-dessous du plateau. On replace ensuite les deux hausses sur le plateau. Il ny a pas danger dcrasement dabeilles ni de refroidissement du couvain.

Chambre couvain On appelle chambre couvain, dans une ruche, la partie qui abrite la colonie et les provisions en hiver. Ici, la chambre couvain est forme de deux hausses. Il importe de considrer principalement le volume de la chambre couvain, car son volume doit tre aussi rduit que possible pour rduire la consommation des provisions, car labeille mange pour se nourrir, mais aussi pour se chauer. Or, les chambres couvain varient de 36 litres, comme dans la Ruche Populaire, 55 litres, comme dans la ruche Dadant. De toute vidence, labeille consommera plus dans une grande chambre couvain que dans une petite. Jose mme armer que la dirence est de 3 5 kg. Et ceci chaque anne. Cest pour lapiculteur une perte qui doublera vite le prix de sa ruche.
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La grande ruche aura aussi linconvnient de retenir labeille la ruche aux premiers beaux jours, un moment o elle pourrait trouver au dehors beaucoup de pollen et un peu de miel. Les grandes ruches ne font donc pas les fortes colonies ; elles nont daction sur la fcondit des reines que pour en retarder la manifestation. On peut placer, sans doute, dans les grandes ruches, des partitions qui en font varier la dimension. Or, ces partitions ont de nombreux inconvnients. lautomne, elles empchent la libre disposition des provisions hivernales. Si elles ne closent pas, elles sont inutiles ; si elles closent, elles sont colles par la propolis et exigent une secousse violente chaque fois quon les dplace. Or, la violence, les abeilles rpondent par la violence. Dailleurs, tout dplacement des partitions sera pour lapiculteur un passe-temps, pour la chambre couvain une cause de refroidissement, comme pour les abeilles un nouveau motif de mcontentement. Le volume de la chambre couvain, toutefois, doit tre susant. Il doit permettre le logement du miel pour les provisions hivernales, le logement des abeilles au-dessous du miel, la ponte de la reine au printemps. Mais il est noter quen hiver et au premier printemps, les besoins de labeille sont sensiblement semblables dans toutes les ruches, parce que les colonies dirent peu de force. Le diamtre de groupe dabeilles ne varie gure que dun ou deux centimtres dune ruche lautre. Or, labb Voirnot, qui a le plus tudi cette question, a conclu que 100 dcimtres carrs de rayons susent en hiver et au premier printemps. Le docteur Duvauchelle, notre premier matre en apiculture, convaincu que les petites ruches sont prfrables, avait cr une ruche contenant 8 cadres de 0,28 x 0,36, donc 80 dcimtres carrs de rayons. Plus tard, il a agrandi sa ruche et lui a donn 8 cadres de 0,30 x 0,40, donc 96 dcimtres carrs de rayons. Ctait lapprobation des conclusions de labb Voirnot. Nous-mme avons constat que ces deux matres avaient raison sur ce point.

Rayons Les rayons peuvent tre mobiles ou xes. Ils sont dits mobiles quand ils sont renferms dans un cadre de bois, comme dans les ruches modernes. Mais il faut bien noter quils ne restent vraiment mobiles qu la condition quils soient nettoys tous les ans. Les rayons sont dits xes quand ils ne sont pas entours de bois et parce que les abeilles les xent aux parois des hausses. Parce quils sont xs avec de la cire, ils sont de fait plus mobiles que les rayons mobiles xs avec de la propolis. Nous avons prfr le rayon xe pour plusieurs raisons : dabord le cadre est coteux et, nous lavons dit, souvent inutile. Ensuite le cadre augmente le volume de la chambre couvain. Nous avions prcdemment deux Ruches Populaires, lune cadres et lautre rayons xes. Les deux avaient le mme nombre de dcimtres carrs de rayons. Or, la ruche cadres avait une contenance de 44 litres, la ruche rayons xes une contenance de 36 litres, car les cadres agrandissent la ruche. Or, nous lavons dit prcdemment, les grandes chambres couvain sont nuisibles labeille et lapiculteur. Dans la ruche cadres, nous avions une consommation hivernale de 3 kg en plus que dans la ruche rayons xes. Les rayons peuvent tre dirents aussi par leur forme. Ils peuvent avoir une forme basse comme dans la Dadant,

ou une forme haute comme dans la Layens, ou une forme carre comme dans la Voirnot. Dans beaucoup de ruches vulgaires o labeille a vcu pendant des sicles, nous trouvons frquemment une largeur de 0,30 avec une hauteur variant de 0,60 0,80. Le cadre Layens et le cadre Congrs haut nous ont donns de bons rsultats ; ils ont une largeur de 0,31 et de 0,30. La largeur de 0,30 permet dailleurs dtablir une chambre couvain carre. Or, la forme carre, aprs la forme cylindrique, contribue bien rpartir la chaleur dans la ruche. Cette largeur permet aussi de donner la ruche une forme allonge comme celle du groupe dabeilles ; elle permet galement aux abeilles de placer le miel au sommet de la ruche, de se loger elles-mmes au-dessous du miel en faisant pntrer la tte de leur groupe dans le stock de miel, comme notre tte pntre dans notre chapeau. Or, cest l la meilleure disposition pour lhivernage. En hiver, dans le groupe dabeilles, il ny a de vritable vie quau sommet et au centre, car l seulement il y a une chaleur susante. Autour du groupe, les abeilles sont engourdies, demi mortes. Toutes les abeilles, il est vrai, passent leur tour au centre du groupe pour sy rchauer et sy nourrir. Mais elles nauraient pas la force de sloigner du groupe. Cest ce qui explique comment les abeilles, sur des cadres bas et longs, peuvent mourir de faim ct de provisions abondantes. Pendant les froids, elles ne se dplacent pas facilement horizontalement, soit de cadre cadre, soit mme sur le mme cadre. Mais, par contre, elles se dplacent facilement verticalement, de bas en haut, puisque ce dplacement les conduit vers la chaleur qui est toujours plus forte au sommet de la ruche. Labb Voirnot avait pens quil fallait relever le cadre Dadant. Mais il sest arrt au cadre carr de 0,33, parce quil a attach une importance considrable au cube de la chambre couvain. Le cube de la ruche au dehors peut tre pris en considration, parce quil diminue la surface de la ruche et par consquent le rayonnement. Or, le rayonnement est minime lintrieur de la ruche. Ce quil importe de considrer avant tout dans la chambre couvain, cest la chaleur qui sy trouve enferme. Or, cette chaleur sy prsente par couches superposes, dautant plus chaudes quelles sont plus leves. Or, ces mmes couches de chaleur seront dautant plus paisses quelles seront moins larges, elles rchaueront donc dautant plus dabeilles que le rayon sera moins large. Suprieur en hiver, le rayon haut lest encore au printemps. Quand une colonie allonge son groupe de couvain dun centimtre, elle doit chauer ce centimtre sur toute sa surface. Elle devra donc chauer 2000 centimtres cubes dans la ruche Dadant ; elle naura que 900 centimtres cubes chauer dans la Ruche Populaire. Voil pourquoi jai adopt pour le rayon une largeur de 0,30 et deux hauteurs de 0,20. Ces deux hauteurs superposes ont tous les avantages dune hauteur unique de 0,40. Cet agencement, toutefois, donne un vide de 13 millimtres entre les hausses. Ces 13 millimtres comprennent les 9 millimtres du porterayons et les 4 millimtres de vide laisss par les abeilles au bas des rayons, soit lpaisseur du corps de labeille, car labeille, en travaillant le ventre en lair, ne peut prolonger le rayon l o se trouve son corps. Ce vide convient aux abeilles en hiver, parce quil facilite les communications dans le groupe des abeilles. Si 32

ce vide nexistait pas, les abeilles tabliraient elles-mmes des passages travers les rayons comme elles en tablissent dans les cadres des autres ruches. Toutefois, je considre ce vide comme un dfaut, puisque les abeilles doivent le chauer peu prs inutilement au printemps. Dfaut unique et dailleurs minime ct des avantages que procure cet agencement, dfaut moindre mme que celui des ruches modernes, o les abeilles doivent chauer inutilement des espaces bien plus considrables. Dailleurs, pour viter des dicults lapiculteur au moment de la rgularisation des provisions hivernales, comme pour viter aux abeilles la multiplicit de ces vides au milieu de la chambre couvain, jai adopt des rayons de 0,20 et non des rayons plus bas, comme on le fait gnralement pour les ruches hausses, dites ruches divisibles. Si le rayon haut a de grands avantages pour lhivernage et mme pour le premier printemps, il peut avoir des inconvnients en t. Sil reste une partie des provisions, sil y a eu quelques petits apports de miel, il pourra se trouver en haut du rayon une bande de miel. Or, les abeilles ont une grande rpugnance passer sur le miel. Elles monteront dicilement dans la hausse et prfreront souvent essaimer. Voil pourquoi les hausses sont plus vite occupes dans les ruches cadres bas. Dans la Ruche Populaire, nous avons les avantages du cadre haut sans en avoir les inconvnients, parce que lagrandissement se fait par le bas.

Corps de ruche Si une petite chambre couvain sut aux abeilles en hiver et au premier printemps, en t il leur faut une ruche plus grande comprenant la chambre couvain et en plus une ou plusieurs hausses. Avec la Ruche Populaire, nous considrons quune troisime hausse supplmentaire est un minimum. Nous avons eu des colonies qui occupaient sept hausses. Le nombre de hausses ncessaires varie avec la richesse mellifre de la rgion, avec la fcondit de chaque reine. Il est donc prudent davoir sa disposition quelques hausses supplmentaires, surtout dans les petits ruchers. Dans les grands, il y a toujours quelques ruches vides dont les hausses sont disponibles. La Ruche Populaire est donc une petite ruche en hiver ; mais en t elle peut tre une ruche aussi grande que les plus grandes. Il est noter que les hausses sont places lune sur lautre sans aucun embotement. On pourrait les xer au plateau et entre elles par quelque article de quincaillerie ou simplement par deux pointes runies par un l de fer, et cela sur deux ou trois faces. Sauf le cas de dplacement, ces mesures sont inutiles. Le poids des hausses ne permettra pas au vent de les dplacer. Les abeilles les xeront dailleurs avec leur propolis. Les parois Les parois les plus hyginiques sont celles du vieux panier cloche, en paille ou en osier, recouvert dun enduit. Ces parois sont chaudes en hiver, fraches en t, en tout temps permables. Elles ne retiennent pas lhumidit. Elles attnuent les variations de temprature. En pratique, parce que nous avons besoin de rgularit et dune forme carre, nous donnerons la prfrence au bois. Le bois nous demandera moins de surveillance et dentretien. Car les insectes se rfugient souvent dans la paille, les rongeurs lattaquent plus facilement.

Le bois, lui, est plus rsistant aux insectes, aux rongeurs et aux intempries. Une couche de peinture blanche lhuile est dailleurs vite donne sans quun transvasement soit ncessaire. Nous nous arrterons donc aux parois en bois, de 0,024. Une paisseur de 0,02 est susante. Une paisseur de 0,024 lui est prfrable au point de vue solidit seulement. Avec cette paisseur le bois joue moins. Dailleurs, dans ces ruches les abeilles sortent plus vite le matin parce quelles sentent plus vite la chaleur ambiante. Des parois plus paisses augmentent le poids de la ruche et son prix de revient. Les parois doubles ont les mmes inconvnients. Dailleurs, il est presque impossible dy maintenir lair enferm, pour quil soit isolateur et utile. Les matires isolantes quon peut mettre entre deux planches sont souvent coteuses ; elles prennent parfois lhumidit et cessent dtre isolantes. Dailleurs, les parois isolatrices natteignent pas le but quon poursuit. Au printemps, elles retardent la sortie des abeilles. En hiver, elles nconomisent pas les provisions, au contraire. Les abeilles consomment moins si elles sont engourdies par le froid que si elles sont maintenues en activit. Certainement en temps de neige, un rayon de soleil fera sortir quelques abeilles des ruches parois minces, plus que dans les ruches parois paisses. Certaines resteront sur la neige ou sur la planchette de vol et y mourront. Le groupe de plusieurs milliers dabeilles nen sera pas sensiblement diminu. Dailleurs, ces abeilles qui ne sont pas rentres sont trs probablement des faibles, des vieilles, des inutiles. Certainement, si les ruches parois simples sont plus sensibles la chaleur ambiante du jour, elles sont aussi plus sensibles la fracheur de la nuit. Mais pendant la nuit la prsence des abeilles compense le manque de chaleur. Et noublions pas que le confort dtruit les races, que leort, comme la dit Pourrat, est la condition de la vie, la dicult son climat. Thoriquement, le bois blanc est prfrable. Malheureusement, il joue trop. Dans la pratique, nous prfrons le sapin du Jura. Certains prconisent lassemblage mi-bois. Nous lui prfrons lassemblage plat. Il est beaucoup plus conomique et ne demande pas un outillage de professionnel. Si on emploie des pointes de 60 70 mm et du bois un peu sec, on aura toute satisfaction. En tout cas, nous prfrons du bois rabot sur les deux faces, donc rgulier, pour avoir de la rgularit autant lextrieur qu lintrieur. Sinon, la pluie sarrterait sur les parties saillantes et le nettoyage lintrieur serait plus dicile.

Le toit Le toit de la Ruche Populaire est dispos de faon ce quil y ait dans son sommet un vide important. Lair circule librement et rapidement dans ce vide. Ce vide est dailleurs trop considrable pour quune toile daraigne puisse y arrter la circulation de lair. Cest sous ce genre de toit que jai constat une temprature plus rgulire, mme quand la ruche est expose au soleil. Jai eu loccasion de voir sur le front, des constructions militaires lgres. Le toit y tait form aussi de deux planches ou de deux tles superposes. Un ocier suprieur, qui avait habit longtemps les colonies, ma dit que
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les tentes militaires taient disposes aussi daprs ce mme principe pour lutter contre le rayonnement du soleil. La disposition de notre toit est donc bien tablie selon les rgles dictes par lexprience. On recouvre souvent le toit avec du carton bitum. Je nen suis pas partisan. Cest une dpense. Dailleurs, le carton bitum entretient souvent une humidit invisible qui pourrit la planche qui le supporte. Je ne suis pas partisan davantage de la tle. En temps de pluie ou de grle elle produit un bruit susant pour exciter les abeilles. Elle est dailleurs plus sensible aux rayons de soleil. Je prfre le bois peint. Une planche peinte tous les deux ou trois ans rsistera longtemps et na pas les dfauts du carton bitum ni de la tle. Mais l encore je prfre la peinture blanche qui rejette la chaleur. Le carbonyle, qui est certainement le meilleur conservateur du bois, ne convient pas cause de son odeur et surtout de sa couleur.

Toile Au-dessus de la hausse suprieure, nous plaons une simple toile, que nous trouvons souvent dans des morceaux de vieux sacs. Nous prfrons cette toile la toile cire et aux planchettes. Les planchettes sont impermables et exigent une pese, une secousse, quand on veut les enlever. Les abeilles en sont irrites. La toile cire est impermable et ne se droule pas aussi bien que la simple toile. Car, ne loublions pas, tout ce quon mettra sur la ruche est toujours propolis, par consquent adhrent la ruche. Nous ne pouvons donc rechercher que la facilit de lenlvement. Or, notre toile se droule facilement. On la prend par un coin gauche et on la tire horizontalement vers la droite. Dans cette opration, il ny a pas de secousse et on ne dcouvre que la partie quon a besoin de visiter. Toutefois, la qualit principale de cette toile cest sa permabilit, que les abeilles peuvent modier, augmenter ou diminuer, en ajoutant ou en supprimant sur cette toile la propolis dont elles disposent toujours. Cette toile permet aux abeilles darer elles-mmes la Ruche Populaire comme elles le font dans la vieille ruche commune. Il est bon de renouveler souvent cette toile, dont on pourra dailleurs mettre utilement des parties dans le rouleau de lenfumoir. Coussin Le coussin a 0,10 de hauteur et non 0,05 comme les coussins ordinaires. Le dessous est ferm par une toile. Mais le dessus est libre. On le remplit de sciure de bois, de menues pailles, de tourbe, ou de toute autre matire lgre, mauvaise conductrice de la chaleur et absorbante. Le coussin ntant pas ferm, on peut renouveler facilement son contenu ; en tout cas, le retourner souvent pour le maintenir sec, an quil absorbe plus facilement lhumidit de la ruche et communique moins la ruche la chaleur du dehors. Quand on dispose de sciure, de menues pailles, on peut les renouveler chaque anne. Si on tend les vieilles autour de la ruche, on empche lherbe dy pousser. Aration Dans toute ruche, il y a de lhumidit produite par la vie animale et par lvaporation du miel, il y a de lair vici par la respiration animale.

Cet air vici et humide est chaud tant quil est dans le groupe des abeilles, il tend donc monter. Arriv au sommet de la ruche, il ne se refroidit pas vite, parce que le sommet de la ruche est toujours chaud et parce que les parois de la Ruche Populaire ne sont jamais trs froides, en raison du peu de distance entre elles et le groupe dabeilles. Cet air vici persisterait donc occuper le sommet de la ruche, mais la toile le laisse passer et se rpandre dans le coussin. Cet chappement dair vici appelle un autre air qui entre par lentre. Comme cet chappement est continuel et la volont des abeilles, lair nouveau nentre que lentement mais continuellement, pour le renouvellement de lair de la ruche et sans incommoder les abeilles. Dans les autres ruches, cette aration ne se fait pas de la mme manire. Lair vici et humide est vite arrt par la toile cire et les planchettes et il continue dentourer les abeilles, car dans les ruches plus larges que la Populaire, les abeilles sont plus rapproches du sommet. Cet air vici stend jusquaux parois et se condense leur contact parce que ces parois, plus loignes du groupe dabeilles, sont aussi plus froides que les parois de la Populaire. Condens, cet air humide descend le long des parois et des rayons extrmes et y provoque la moisissure et la pourriture. Lentre de la ruche peut tre trs grande, lair nouveau ne pntre pas dans la ruche, parce quil ny est pas appel par la sortie de lair vici. Laration dans ces ruches est nulle ou insusante. Depuis quelque temps, jai vu quon avait donn le conseil de percer une ouverture de plusieurs centimtres dans les planchettes qui recouvrent la ruche. Cest certainement un moyen radical dviter la moisissure des cadres et des parois ; mais on se demande comment des apiculteurs ont laudace de donner de semblables conseils. Cette ouverture est trop grande pour pouvoir tre ferme par les abeilles. Dailleurs, on conseille de les en empcher. Les abeilles ne peuvent non plus modrer lchappement de lair par cette ouverture. Il y a donc par cette ouverture un courant dair continuel pendant toute la mauvaise saison : ce ne peut tre quaux dpens de lhygine des abeilles et de leurs provisions.

Dtail de la portire : en P, entaille de 0,006 x 0,006. En O, entaille de 0,070 x 0,0075.

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Portire Notre portire est dune grande simplicit. On peut la prendre dans une boite de conserve vide. Elle est dun maniement facile et rapide. Elle peut diminuer instantanment, sans crasement dabeilles, lentre de la ruche et lui donner volont une entre de 0,07 x 0,0075 pour empcher lentre des souris et musaraignes, ou une entre de 0,006 x 0,006 ne permettant que le passage dune abeille pour le cas de nourrissement, de danger de pillage.

Porte-rayon Le porte-rayon a une largeur de 0,024. Nous prfrons ne lui donner quune paisseur de 0,009 an quil ne dborde jamais la feuillure de la hausse qui a 0,010. Par ailleurs, il est prfrable que le porte-rayon ne soit pas rabot sur une face pour donner plus dadhrence la cire. Au contraire, il est prfrable que les trois autres faces soient rabotes pour faciliter leur nettoyage. On pourrait mme restreindre la propolisation de ces trois faces en les enduisant de vaseline ou dhuile.

Abb mile Warr.

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Premires conclusions
Lapiculture est une industrie Lapiculture peut donner un bnce. Ce bnce doit tre le but de lapiculteur. Et quaucun apiculteur ne dise que pour lui lapiculture est un sport, quil na que faire de ses bnces. Nous avons des frres, ne loublions pas, des frres malheureux que connaissent les uvres de bienfaisance. Donnez-leur ce que la nature vous donne en trop. Or, comment pourrons-nous obtenir de lapiculture le maximum des bnces ?
une illusion, puisque des partis politiques sy opposent. En tout cas, cette protection est souvent une erreur, puisquelle augmente le prix de vente et quelle rend cette vente plus dicile.

Ne comptons pas sur la protection douanire Compter sur la protection douanire est souvent

Visons lconomie Les industriels ont pour principe : produire bon compte pour vendre facilement. Les apiculteurs devraient adopter ce principe. Ils viteraient ainsi les ennuis de la mvente du miel et ils arriveraient retirer de lapiculture tout le bnce possible. Il nest pas impossible que, dans lavenir, le prix de vente du miel soit x aux environs du prix du sucre, ce qui rendrait dailleurs sa vente plus facile. Il importe donc de chercher obtenir un prix de revient infrieur. Or, ce que nous avons dit au sujet de la construction de la Ruche Populaire sut pour montrer ses avantages au point de vue conomique. Nous verrons plus loin que la mthode qui lui est applique est aussi conomique que sa construction.

conomie par ses dispositions Il est vident que la Ruche Populaire est assez simplie pour que tout amateur puisse la construire avec un outillage courant. Nos donnes suront gnralement. En tout cas, un modle seul sera ncessaire. Il nen est pas de mme de la ruche cadres. Le cadre lui seul demande beaucoup de temps et beaucoup dattention. Il est ncessaire que le bois des cadres soit trs rgulier. Il est ncessaire quil y ait un vide de 7,5 mm entre les montants des cadres et les parois de la ruche. Quand il y a moins de 5 millimtres, les abeilles collent montants et parois avec la propolis. Quand il y a plus de 10 millimtres, les abeilles construisent des rayons dans lintervalle. Dans lun et lautre cas, il ny a plus de mobilit. Parce que lusure et la temprature produisent des variations dans un sens ou dans un autre, il faut qu la construction, il y ait exactement un vide de 7,5 mm entre les cadres et les parois. Cest dicile obtenir et maintenir. conomie par ses dimensions La forme et le volume de la Ruche Populaire assurent un minimum de consommation de miel tout en permettant aux abeilles de sy dvelopper normalement. conomie par son hygine La forme, le volume, laration de la Ruche Populaire procure aux abeilles une habitation hyginique o leur sont pargns : le surmenage, laaiblissement et la maladie, toutes choses qui ncessairement diminueraient la production du miel.

Outillage
Enfumoir Lenfumoir est un instrument de toute ncessit pour quiconque veut soccuper dabeilles. Il en existe un grand nombre de modles. Chacun peut choisir selon son got et selon le combustible dont il dispose.
abeilles de la colonie quon visite, encore moins aux voisines. Enn, ce mouvement dhorlogerie est assez fragile : ce qui rend lenfumoir Layens trs coteux. Lenfumoir Bingham est mon avis plus pratique, surtout le petit modle. On le tient bien en main. On en obtient une fume douce quand on veut, une fume forte et abondante quand on en a besoin. Quand on cesse den avoir besoin et quon le place la bouche en lair, il nincommode pas les abeilles, comme le Layens, et il ne consomme que peu de combustible sans cependant steindre. Dans cet enfumoir on peut employer des rouleaux de papier ondul et de toile peu coteuse (demballage, de vieux sacs). Ces rouleaux doivent avoir un diamtre un peu infrieur celui de lintrieur de lenfumoir, an quils puissent tre introduits facilement. Leur longueur doit tre des deux tiers de la longueur de lintrieur de lenfumoir, an de permettre lintroduction dun nouveau rouleau quand il reste encore la moiti du prcdent. De cette faon, lallumage se fait seul, la fume ne fait jamais dfaut et ne contient jamais de cendres embrases. 36

Toutefois, les deux enfumoirs les plus employs sont le Layens et le Bingham. Lenfumoir Layens a lavantage de donner une fume douce et rgulire, et de fonctionner seul pendant un quart dheure. Cest un mouvement dhorlogerie qui le fait fonctionner. Cet enfumoir a aussi ses inconvnients. Son foyer na pas de dimensions bien grandes : il faut lalimenter souvent. On ne peut obtenir de lui une fume plus abondante quand par hasard on en a besoin. De plus, son mouvement dhorlogerie fait entendre un bruit qui ne plat pas aux

De temps en temps, avant de remettre un nouveau rouleau, on retire de lenfumoir ce qui reste du prcdent rouleau et on fait tomber les cendres qui ont pu samasser au fond de lenfumoir. On remet dans lenfumoir le rouleau en partie consum, puis on ajoute un nouveau rouleau. Par temps sec, les rouleaux se consument trop vite. On peut les mouiller par moiti. Ils se consument moins vite et donnent plus de fume. Bien entendu, dans ce cas, il faut introduire, la premire, la partie non mouille. Quand on renouvellera la toile enduite de propolis, qui recouvre les porte-rayons, on se trouvera bien den mettre un morceau dans le rouleau de lenfumoir. On pourra aussi y mettre des menus morceaux de propolis.

Brosse La brosse a son utilit pour lapiculteur. Elle laide, avec lenfumoir, dans bien des cas, diriger les abeilles, en tout cas chasser les dernires abeilles des rayons quon doit prendre.

daugmenter la chaleur de la tte de loprateur et de gner sa vue. La couleur noire augmente plus la chaleur et gne moins la vue. La couleur blanche augmente moins la chaleur et gne plus la vue. On pourrait faire le voile de tulle noir en avant et de tulle blanc en arrire. En tout cas, on pourra toujours choisir du tulle mailles assez grandes, sans toutefois dpasser 0,003. Les dimensions du voile varient avec son support, ordinairement un chapeau, et avec la tte de loprateur. En haut, il sera ferm par un caoutchouc qui enserrera le chapeau. En bas, le voile sera encore ferm par un caoutchouc qui enserrera un col droit ou sera x un bouton, D ; ou bien il sera libre et on le passera sous les bretelles A et B, ou on le placera sous le vtement de dessus, C. On pourrait aussi xer le haut du voile aux bords du chapeau. Dans ce cas, on ne pourrait plus le porter dans la poche. Il aurait les inconvnients du voile mtallique sans en avoir les avantages.

Cette brosse doit tre, autant que possible, de la forme classique et de toute premire qualit, entirement de soie. Sinon, elle retient les abeilles et les irrite. On doit maintenir cette brosse trs propre et mme ne lemployer que mouille, pour empcher lengluement des abeilles.

Voile Le voile nest pas absolument ncessaire. Beaucoup dapiculteurs ne sen servent pas, mme pour des oprations dlicates. Tous les apiculteurs doivent cependant possder au moins deux voiles, lun pour eux et lautre pour leur auxiliaire. Et ces voiles doivent toujours se trouver prs deux dans toutes leurs oprations. Si un accident arrive, ces voiles auront leur emploi. La plupart des apiculteurs, surtout les dbutants, utiliseront leur voile dans toutes les oprations apicoles.

Voiles en toile mtallique.

Voiles en tule.

labri de ce voile, ils auront plus dassurance et de fermet, ils opreront avec plus dactivit et plus de dextrit. Or, il existe une multiplicit de voiles qui nont pas la mme utilit. Arrtons-nous aux deux principaux : le voile en tulle, et le voile mtallique. Le voile en tulle a lavantage de ne pas tenir de place, de pouvoir tre port dans une poche. Mais il a le dfaut

Le voile mtallique est moins portatif que le voile en tulle, par contre il donne moins de chaleur et gne moins la vue. Pour le faire, on emploie la toile mtallique en usage pour la fabrication des garde-manger. La toile galvanise gne la vue. La toile noire est prfrable. Il existe de ces toiles noires qui sont recouvertes de vernis : ce sont les meilleures. La hauteur et le diamtre du voile seront proportionns la tte de lapiculteur. Le voile doit laisser un vide de 0,05 autour de la tte. Le dessus du voile mtallique est ferm par une toile fronce E, F. Avec ce voile, on na donc pas besoin de chapeau. En bas, la toile mtallique est prolonge par une toile que lon peut passer aussi sous les bretelles, A, B, ou que lon placera sous les vtements de dessus, G, ou comme en C. En arrire du voile, on met une bande de toile tant lintrieur qu lextrieur pour donner de lombre et aussi pour couvrir les extrmits des ls de la toile mtallique, F. Pour donner plus de raideur au tout, il est bon de xer un lger l de fer en haut et en bas de la toile mtallique, en mme temps quon y attache les deux toiles. Enn, on peut faire un voile mixte, H. 37

Cette gure indique la manire de faire ce voile. On attache une bande de toile au bord dun chapeau, on ajoute une bande de toile mtallique, puis encore une bande de toile. Cette dernire bande de toile peut, elle aussi, tre place sous les bretelles A, B, ou sous le vtement de dessus, G. Ce voile oblige employer un chapeau et donne plus de chaleur quun voile entirement en toile mtallique. Par contre, il est plus ferme sur la tte.

Tasseaux Dans les divers travaux apicoles faire avec la Ruche Populaire, on a besoin souvent dun ou deux supports pour y placer les hausses. Les tasseaux reprsents en B remplissent parfaitement ce rle de support.

Nourrisseur dautomne.

B : tasseaux-supports pour les hausses.

Remarquez que les tasseaux AA ont une forme angulaire, sur le dessus, an dviter lcrasement dabeilles. Ils doivent avoir aussi en longueur 0,10 en plus que les hausses, an quil ny ait aucun ttonnement pour placer les hausses sur ces tasseaux. Les planchettes BB servent simplement runir et xer les tasseaux AA.

Ce nourrisseur est en bois peint, ce qui le rend suprieur aux nourrisseurs en mtal. Dans le nourrisseur en mtal, sil y a une fuite, elle est importante et peut noyer les abeilles. La rparation ne peut tre faite que par un professionnel. Dans le nourrisseur en bois, il ny a jamais quun suintement. Une couche de peinture sec sut pour le faire disparatre. Ce nourrisseur a les dimensions dune hausse, avec une contenance de 11 litres. Il est rare quune colonie ait besoin dun supplment plus important. Une nuit sura donc souvent pour complter les provisions dune colonie. Or, il importe que le nourrissement se fasse rapidement. En tout cas, une plaque de verre recouvre le nourrisseur et permet de voir ce qui sy passe. Son dispositif dailleurs permet de le remplir sans enfumoir et sans voile. lintrieur une planchette mobile verticale, en raison de deux pointes places sa base, permet au sirop de passer dans le compartiment o arrivent les abeilles, sans permettre celles-ci daller se noyer dans le sirop. Si on emploie des dbris de rayons au lieu de sirop, on supprime cette planchette. Ce nourrisseur se place au-dessus de la chambre couvain et non au-dessous. On place sur ce nourrisseur la toile qui couvre les porte-rayons, le coussin, puis le toit. Ce nourrisseur peut sure pour 12 ruches. Ce nourrisseur est agenc dans une hausse de Ruche Populaire. A. Planchette de 0,05 de largeur perce dun trou permettant le remplissage du nourrisseur avec un entonnoir. Elle repose dans les rainures et sur la planche B sans permettre le passage des abeilles dans le bassin. ct de cette planchette se place une plaque de verre recouvrant compltement le nourrisseur. B. Planche mobile entre tasseaux reposant sur le fond par deux pointes tte ronde de 0,002 permettant le passage du liquide et non des abeilles. Cette planche est enleve quand on donne des dbris de rayons au lieu de sirop. C. Planche xe appuye sur un tasseau et recouverte dune toile mtallique ne, laissant en haut un passage de 0,02. D. Planche xe, reposant sur des tasseaux. 38

Raclette Cette raclette est faite spcialement pour nettoyer le dessus des porte-rayons, toujours garnis de propolis.

Raclette lve-cadre.

Cette raclette sert aussi sparer les hausses et les soulever. Avec la partie recourbe, elle sert soulever les porte-rayons avec les rayons quand on fait la rcolte du miel. travaux, de divers petits objets quil serait dicile, en tout cas ennuyeux, de porter la main. Par ailleurs, il doit abriter, pour viter le pillage, les raclures et les dbris de rayons. Cest pourquoi on a tabli des botes, dites botes outils, de formes direntes, selon le got et les besoins de chaque apiculteur. Lessentiel, cest davoir deux compartiments, lun pour les outils, lautre pour les raclures ou dbris de rayons, ce dernier ferm dun couvercle, an dviter toute provocation au pillage. plusieurs manires : de nourrir les abeilles. Nous devons parler ici de notre nourrisseur spcial, parce quil peut rendre les plus grands services aux apiculteurs, surtout au moment de la mise en hivernage.

Bote outils Lapiculteur a besoin, dans ses

Nourrisseur spcial Nous indiquons ailleurs

Nourrisseur de printemps et dt.

Extracteur.

joints pendant le montage. Donner au tout deux ou trois couches de peinture. Ce nourrisseur se place au-dessus des hausses, sous la toile et le coussin. Pour nourrir, au printemps, les colonies qui manquent de provisions et en t, pour faire construire des rayons aux colonies faibles nous avons un autre nourrisseur. Il peut contenir 200 g de sirop. A. Flotteur form de tringlettes de bois superposes de 0,009. B. Bassin de 0,02 de profondeur. Dimensions extrieures : longueur 0,25 ; largeur 0,15. C. Bti formant tiroir. D. Bti ayant les dimensions extrieures des hausses et une hauteur de 0,002 en plus que le bti C.

Avis Mettre de la bonne peinture dans tous les

Avis Pour la construction, mmes conseils que pour le grand nourrisseur. Le petit nourrisseur se place sur le plateau, sous les hausses, sa partie mobile en arrire de la ruche. Couteau dsoperculer Avant de passer les rayons lextracteur, il est ncessaire denlever les opercules ou bouchons qui ferment les alvoles dont le miel est mr. Pour faire ce travail, on peut se servir dun simple couteau de table sil est trs mince et lgrement coupant. Toutefois, parce que les rayons sont parfois irrguliers, il est prfrable de se servir dun couteau dsoperculer, couteau coud, tout fait spcial. Extracteur Lextracteur a pour but de retirer le miel des rayons avec plus de rapidit que par lcoulement spontan. Les rayons sont placs dans des cages en toile mtallique au milieu dune cuve gnralement en tle tame. Un mouvement de rotation, raison dun kilomtre en trois minutes, fait agir la force centrifuge sur le rayon. La cire est retenue par la toile mtallique, le miel, au contraire, traverse la toile, tombe en pluie sur la paroi de la cuve, au bas de laquelle il scoule par un robinet spcial. Il est incontestable que lextracteur conomise le temps de lapiculteur. Cest l son principal avantage et cest celui que tous les inventeurs ont cherch multiplier. Daucuns voient aussi dans lusage de lextracteur, le moyen de conserver les rayons ; do conomie de travail pour labeille, de miel et de cire pour lapiculteur. Nous contestons cet avantage puisque nous sommes partisan du renouvellement frquent des rayons.

Choix dun extracteur Je ne conseille pas la construction de lextracteur avec une cuve et un engrenage quelconque. Il importe quil soit mont par un homme de mtier, passablement mcanicien et un peu apiculteur. Dailleurs, les extracteurs du commerce ne sont pas toujours bien tablis non plus. Les ouvriers qui les fabriquent nen connaissent pas toujours lemploi. La force nest pas l o elle doit tre. Ou bien de-ci, de-l, il y a des replis quon ne peut nettoyer. Le premier miel y pntre, sy oxyde et souille tous les miels qui passent ensuite dans lextracteur. Il y a lieu, par consquent, de choisir un extracteur bien construit. Depuis quelques annes on a invent un grand nombre dextracteurs, de formes direntes, mais toujours dans le but dun grand rendement. Nous-mme nous avions tabli un extracteur bilatral, horizontal parallle. Cet extracteur, grand rendement aussi, avait un autre avantage. Ses lments facilitaient la dsoperculation des rayons et vitaient leur brisure dans les direntes manipulations. Malgr son importance, notre extracteur pouvait passer par les plus petites portes : ce qui est rare. Nous sommes davis que tous ces extracteurs, le ntre comme les autres, ne rpondent pas aux besoins des apiculteurs, mais lui demanderaient une mise de fonds plus considrable et lembarrasseraient toute lanne, surtout pendant le transport. Extracteur pratique Nous sommes davis que notre extracteur unilatral ordinaire convient tous. On le prendra avec deux cages ou avec quatre cages, suivant limportance du rucher. Lextracteur quatre cages peut extraire, en douze minutes, le miel dune hausse de Ruche Populaire. Il sut donc pour extraire en une journe le miel de 30 ruches, nombre maximum quon peut tablir dans une localit. On peut placer cet extracteur sur des caisses ou des hausses. Il est prfrable de lacheter avec trois pieds. Un couvercle est aussi recommand. Il facilite le mouvement des cages et vite lapiculteur un violent courant dair. Il faut toutefois noter que lextracteur na vraiment sa raison dtre que pour un rucher de 12 15 ruches. Pour un rucher moins important, nous conseillons demployer dautres moyens dextraction. Cages pour la dsoperculation et lextraction Ces cages ont une grande valeur. Elles permettent de gagner du temps pendant la dsoperculation et lextraction, de soutenir les rayons les plus fragiles, de

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dsoperculer et dextraire les rayons de ruches xes, mmes les dbris de rayons de ruche vulgaire. Ces cages sont ncessaires pour lextraction des rayons xes avec un extracteur.

Une cage simple sut. Les cages doubles semploient toujours par paire. On peut en avoir en double pour permettre un auxiliaire de dsoperculer pendant que fonctionne lextracteur.

Chevalet Nous en donnons page 75 la gure et le mode demploi. Le chevalet nest employ quavec lextracteur et les cages. Gants Je tiens parler des gants, mais cest pour en mdire. Les gants sont inutiles et nuisibles. Ils sont inutiles, parce quils narrtent pas laiguillon de labeille en colre, fussent-ils de cuir. Ils sont nuisibles, parce quils rendent les mouvements maladroits : ce qui provoque toujours des crasements dabeilles, des mouvements brusques et violents. Or, tout cela provoque aussi la colre des abeilles. Il est mme remarquer que plus les gants paraissent garantir des piqres, plus ils les provoquent, parce quils sont plus gnants. Lauxiliaire de loprateur doit envoyer la fume de lenfumoir lendroit o travaille loprateur, par consquent auprs de ses mains. Celles-ci sont donc en toute sret. Loprateur dbutant pourra, pour se donner de la fermet, recommander son auxiliaire de vouloir bien envoyer de temps en temps un peu de fume sur ses mains. Il pourra ainsi travailler avec plus dassurance. Abreuvoir Les abeilles savent trouver leau qui leur est ncessaire. Il nest pas inutile toutefois de constituer un abreuvoir auprs du rucher. Sur une dalle lgrement incline, au besoin sur une planche, une tle, placez un ft, un vase, muni dun robinet. La dalle est saupoudre de sable ou de mince gravier. On rgle le robinet pour que leau scoule goutte goutte et maintienne le sable humide. Dans les articles avicoles on trouvera des abreuvoirs pour volailles qui peuvent servir pour les abeilles. Ces abreuvoirs sont forms dune bouteille renverse sur une assiette mtallique. Dans lassiette, on mettra de la mousse, des morceaux de lige ou des petits cailloux.

Cage 1 (cage simple) : tle pleine tame, force 5/10, dimensions 0,260 x 0,365. Les bords sur la largeur de 20 mm, sont replis aprs la coupe des coins. Il ny a pas de soudure. Une oreille est amnage sur les deux faces, on la trouve par deux coupes dans les bords replis.

Cage 2 : tle perfore, force 5/10, dimensions 0,275 x 0,380. Trous de 3mm, 3mm les uns des autres ; les bords sur une largeur de 20mm sont replis aprs la coupe des coins. Il ny a pas de soudure. Cage 3 : tle perfor tame, force 5/10, dimensions 0,290 x 0,395. Trous de 3mm, 3mm les uns des autres ; les bords sur une largeur de 20mm sont replis aprs la coupe des coins. Il ny a pas de soudure. Les cages 2 et 3 constituent la cage double.

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Le rucher
Les abeilles ne sont pas exigeantes, pas plus pour la place qui leur est accorde que pour la ruche qui les abrite. Il y a toutefois lieu de faire certaines observations sur le rucher, dans lintrt de labeille et de lapiculteur. des chemins publics par un mur, une palissade en planches jointes, une haie vive ou sche, sans solution de continuit. Ces cltures devront avoir une hauteur de 2 mtres au-dessus du sol et stendre sur au moins 2 mtres de chaque ct de la ruche.

Orientation Le plus grand ennemi de labeille cest le soleil de midi. Il fait fondre la cire et le miel ; il dtruit les rayons et noie les abeilles. En tout cas, il empche les abeilles de sortir en les obligeant ventiler la ruche. Il est donc absolument ncessaire dabriter les ruches contre ce soleil par des arbustes : pchers, poiriers, pommiers, buldeya, etc., ou par des plantes soleils, topinambours, etc. La ruche sera tourne de prfrence vers lest. Le soleil levant rveillera plus tt les butineuses. Si cette orientation est dicile, on se contentera dorienter les ruches vers louest et mme au besoin vers le nord, jamais vers le sud. Dimensions Les ruches pourront noccuper que 0,75. Les abeilles reconnaissent parfaitement leur ruche, mme dans un rucher important, si ces ruches sont places 0,75 de centre centre. Si les ruches sont places une plus grande distance, les abeilles nen sourent nullement. Mais lapiculteur a, de ce fait, plus de terrain entretenir sans aucun prot. Les abeilles prennent leur vol nimporte quel angle. On peut toutefois considrer comme un angle minimum celui de 45 degrs. Sous un angle infrieur, elles sont gnes. Un exemple fera mieux comprendre cette expression. Si en avant des ruches il y a un mur, si ce mur a une hauteur de 2 mtres, on ne devra placer lentre des ruches qu 2 mtres au moins de ce mur. Ces donnes indiquent les dimensions que doit avoir le rucher pour abriter un nombre dtermin de ruches ; elles indiquent galement le nombre de ruches que peut recevoir un terrain dtermin. Distances Diverses ngligences et imprudences dapiculteur ont provoqu des rglements pour les distances tenir entre les ruches dune part et, dautre part, les chemins publics et les proprits prives. Ces rglements sont locaux, communaux ou dpartementaux. Le cadre de cet ouvrage ne me permet pas de les donner tous. On trouvera ces rglements la prfecture de chaque dpartement. En gnral, les distances tenir varient de 4 6 mtres. Je crois que certains rglements exigent une distance de 20 mtres : cest une exception. Il est dailleurs bon de remarquer que la plupart des rglements nexigent aucune distance quand il y a une clture pleine de 2 mtres de hauteur. Dans sa sance du 18 novembre 1925, la Chambre des dputs a adopt sans dbat une proposition de loi ainsi rdige Article unique. Le paragraphe 3 de larticle 17 de la loi du 21 juin 1898 est modi comme suit : Toutefois, ne sont assujetties aucune prescription de distance les ruches isoles des proprits voisines ou

Importance Le nombre de ruches dans un rucher doit tre proportionn la richesse mellifre de la rgion et au nombre de ruches dj installes dans cette rgion. Ce nombre est donc trs variable. On estime toutefois que 50 ruches au moins peuvent prosprer dans un rayon de 3 kilomtres, quelle que soit la richesse de lendroit. videmment, il faut tenir compte des ruches du voisin. Disposition Nous avons dj dit les inconvnients du rucher couvert (la visite est plus dicile) et du rucher en plein air sur supports communs (les colonies sont souvent agites, ce qui les fait consommer des provisions et les irrite). Nous conseillons donc le rucher en plein air avec ruches isoles : ce rucher na aucun des inconvnients prcits et il procure plus dhygine lapiculteur. On les placera sur une seule ligne, sur plusieurs parallles dans le mme sens ou en sens oppos, en fer cheval, etc., en tenant compte de ce qui a t dit au chapitre Orientation . Au-dessous des ruches, on pourrait tablir un pav en bton sur une largeur de 0,80. Si on considre que ce pav dispensera de larrachage de lherbe autour des ruches et de la vrication de leur aplomb au printemps, on pourra trouver que ce pav est conomique, surtout si on ltablit soi-mme. On pourrait, au-dessus, tablir un toit lger, ou simplement faire courir une vigne vierge sur des ls de fer. Plantations Lapiculteur ne peut fournir ses abeilles assez de eurs pour les occuper. Il devra compter sur les cultivateurs du voisinage. Pour sure ses abeilles, lapiculteur devrait ensemencer des champs considrables. Ce serait pour lui un surcrot de dpenses et de travail dont il ne serait pas pay par la rcolte de miel. Lapiculteur pourra cependant planter auprs de ses ruches quelques plantes ornementales mellifres. Il aura ainsi loccasion de suivre parfois de prs le travail de ses abeilles. Sil a des plantations faire dans son jardin, dans une culture voisine, il prfrera, bien entendu, les plantes mellifres. Il pourra aussi conseiller ces plantes ses voisins, et au besoin appuyer ses conseils par le don de graines et dun pot de bon miel. Lapiculteur devra se convaincre, et tchera de convaincre ses voisins, que plus une plante est mellifre et plus elle est bienfaisante pour les animaux de la ferme. Lapiculteur se trouvera bien toutefois de planter auprs du rucher des crocus, des perce-neige, des giroes brunes. Ces eurs procureront aux abeilles du pollen encore rare, au premier printemps. La culture de la lavande serait peut-tre deux fois rmunratrice. La culture de la phaclie pourrait aussi tre envisage. On peut la semer au printemps, raison de 150
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160 grammes lare. Elle lve au bout de huit quatorze jours et eurit six semaines plus tard. Elle atteint une hauteur de 60 centimtres et donne des eurs pendant cinq semaines. Elle permet donc de faire des semis chelonns

pour avoir des eurs mellifres quand la rgion en manque. Parce quelle rsiste aux premires geles, la phaclie peut encore tre seme au 15 aot pour tre donne en vert au btail n octobre et commencement de novembre.

Lgislation apicole
Proprit des ruches Article 254 du Code civil : Sont immeubles par destination quand elles ont t places par les propritaires pour le service et lexploitation du fonds. . . les ruches dabeilles. Proprit des essaims Article 9 de la loi du 4 avril 1889 : Le propritaire dun essaim a le droit de sen saisir nimporte o (mme sur le terrain dautrui) tant quil na pas cess de le suivre. Autrement lessaim appartient au propritaire du terrain sur lequel il sest x. Dmnagement des abeilles Article 10 de la loi du 4 avril 1889 : Pour aucune cause, il nest permis
de troubler les abeilles dans leurs courses ou leurs travaux ; en consquence, mme en cas de lgitime saisie, les ruches ne peuvent tre dplaces que dans les mois de dcembre, janvier et fvrier.

Accidents Une maladresse, une mchancet de voisins ou de passant peuvent provoquer des accidents qui, en vertu des lois, peuvent coter fort cher au propritaire des abeilles. Nous recommandons tous les apiculteurs de contracter une assurance accidents. Des syndicats apicoles donnent toute garantie pour une prime minime.

Plantes mellifres
Nous donnons la page suivante une liste de plantes mellifres quon peut cultiver comme fourrages verts ou secs, ou encore comme engrais. On peut y ajouter la luzerne, la minette, la phaclie, le sainfoin. Au jardin dagrment on pourra planter : ancolie, anglique, arabis, bourrache, chvrefeuille, galga, giroes, houblon, lavande, lierre, marjolaine, mauve, muier, npta, rsda, romarin, scabieuse, thym, verveine. Au potager on pourra laisser eurir : carottes, choux, pissenlits. Les arbres suivants sont aussi mellifres : abricotier, acacia, olivier, cerisier, chtaignier, cornouiller, rable, frne, houx, marronnier, pcher, peuplier, pin, poirier, pommier, prunier, sapin, saule, sorbier, sureau. Enn les abeilles trouveront ltat sauvage les plantes suivantes : berce, bruyre, brunelle, caltha, cardamine, chardons, gent, linaires, orchides, ronces, sedum, etc. Par contre, on ne tolrera jamais prs du rucher : le tabac, la belladone, la jusquiame, la cigu, lancolie, lellbore, le laurier-rose, la digitale pourpre, le datura stramonium, laconit napel, le vernis du japon, la bryone, le laurier-cerise, le colchique. Ces plantes ne sont pas toutes nuisibles aux abeilles, mais leurs alcalodes passent dans le miel, qui devient dangereux.

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NOM DES PLANTES Aot-septembre Septembre-oct. Autom. et print. Septembre-oct. Octobre Mars aot Avril Septembre-oct. Mars juin Mars mai Avril juillet Mars mai Avril n juillet Mai n aot Avril n aot Plant. fv.-avril Fvrier n mars Mars n avril Avril n juin Mai n juin Avril n septembre Mai n juin Juin novembre Mai-juin Avril-juin an. suiv. Juin septembre Juin septembre Juin n septembre Mai n juillet Aot n octobre Juillet mi-novem. Avril n octobre partir doctobre

TERRAINS DE PRFRENCE

POQUE DES SEMIS (*)

POQUE DE RCOLTE (*)

Navette dhiver Colza Tre incarnat Tre hybr. dAlsike Vesce dhiver Vesce velue Gesse ou jarosse Pois gris dhiver Pois gris de printemps Fverole dhiver Lupiline ou minette Vesce de printemps Lentille Moutarde blanche Navette dt Spergule Serradelle Sarrasin Ajonc Consoude rugueuse (*) Susceptible de modications suivant les circonstances.

Argilo-calc., argilo-siliceux Argilo-calcaires profonds Sableux, argilo-calcaires Argileux, argilo-calcaires Lgers siliceux Argilo-calcaires, calcaires Graveleux Argilo-calcaires Forts, argilo-calcaires Calcaires, silico-calcaires Argileux, argilo-calcaires Lgers, siliceux, graveleux Silico-argileux Argilo-cal., argilo-siliceux Lgers, siliceux, frais Sablonneux, frais, profonds Lgers, sablonneux Terrains st., argilo-silic. Humifres

QUANTIT DE SEMENCE LHA. la vole, en ligne 10 11 kg, 7 8 kg 6 8 kg, 4 kg 25 kg (dcort.) 180 200 kg 100 kg 200 kg 160 200 kg 200 kg 220 kg 18 20 kg 160 200 kg 160 kg 14 20 kg 8 10 kg 35 kg 35 kg 60 kg 15 20 kg, 10 kg par surgeons

REND. A LHA. DE FOURRAGE VERT de 12 000 25 000 18 000 30 000 18 000 25 000 18 000. 50 000 20 000 40 000 18 000 30 000 15 000 25 000 15 000 35 000 10 000 20 000 15 000 50 000 10 000 20 000 12 000 25 000 8 000 20 000 26 000 12 000 20 000 80 000

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Achat de colonies
On peut peupler les ruches de plusieurs manires : par lessaimage articiel, par lachat de ruches vulgaires, par lachat dessaims. Lessaimage articiel doit tre prfr. On opre quand on veut, la date la plus propice. On opre sur des colonies que lon sait fortes et saines ; ce qui devient rare. Quand on dbute on ne peut pas faire dessaims articiels. Autant que possible on achtera des ruches vulgaires. Ces ruches donneront de forts essaims. On pourra faire aussi leur transvasement la date la plus propice. Dailleurs, dans ces ruches, il y a beaucoup de chances que la colonie soit saine aussi. Le xisme nest pas envahi par la loque comme le mobilisme. Enn, quand on ne peut faire autrement, on achtera des essaims aprs stre assur, si possible, que leur rucher nest pas envahi par la loque. comme si elle avait t expdie par la poste. La bote tait place au milieu des abeilles de lessaim. larrive, lacheteur navait qu prendre la bote contenant la reine, la placer dans la ruche comme sil sagissait de donner une reine lacceptation. Les abeilles allaient delles-mmes entourer la reine. De cette faon, le travail tait facilit. Les abeilles ne schappaient pas. On pouvait oprer nimporte quelle heure et on ne pouvait incriminer ni la malhonntet du vendeur, ni la maladresse de lacheteur.

Essaims dleveurs
Les essaims dleveurs sont les meilleurs, et mme les plus conomiques, parce que les plus productifs, si lleveur pratique une slection continuelle dans son levage et sil livre ses essaims dans des conditions honntes. Or, lleveur a intrt faire une slection continuelle dans son rucher. Quant ses livraisons, on peut les surveiller.

poque de lachat Le meilleur moment pour lachat et linstallation dun essaim, cest le commencement de la grande mielle. cette poque, lacheteur ne risque gure davoir nourrir son essaim ; il a, au contraire, toute chance de le voir sinstaller rapidement, ramasser ses provisions pour lhiver, et mme, les annes mellifres, lui donner une rcolte. Les mois suivants, lapiculteur naura avantage acheter des essaims quautant quil aura des rayons entirement btis leur donner, ainsi que des provisions. Si la production de cire ne cote rien pendant la mielle, elle cote trs cher en dehors delle. Poids de lessaim On achtera toujours un essaim de 2 kilos. Proportionnellement, il cote moins cher quun essaim de 1,5 kg ou de 1 kg, puisque dans tous il ny a quune reine payer, quun port et quun emballage. Dailleurs, une forte colonie dans une ruche donne de meilleurs rsultats et compense largement la dpense premire. Cest un capital quon cone la socit apicole de la ruche. Celle-ci emploiera ce capital avec sagesse et saura le faire fructier. Lessaim perd de son poids dans le voyage, en raison de la distance et de la temprature. Il est dicile dapprcier larrive le poids donn au dpart. Lhonntet du fournisseur a donc une grande importance. Reine Pour la prsence et la qualit de la reine, il faut sen rapporter lhonntet du fournisseur. On pourrait toutefois demander lleveur de procder comme je le faisais lorsque je pratiquais llevage. La reine tait enferme avec quelques abeilles dans une bote,

Race Il y a un grand nombre de races dabeilles, mais deux races seulement sont trs rpandues et dignes dattention : la race commune et la race italienne. Labeille commune a le corps brun-noirtre ; labeille italienne a deux anneaux de labdomen jaune dor. Labeille italienne a la langue plus longue ; elle peut visiter plus de eurs. Les annes peu mellifres, elle produit davantage que labeille commune. Labeille italienne est plus vive, plus active, autre qualit qui augmente sa production ; mais cette vivacit naugmente-t-elle pas sa mchancet ? Non, si elle est traite comme elle doit ltre, ce quexige dailleurs aussi labeille commune. Je trouve mme labeille italienne plus douce que labeille commune, parce quelle comprend plus vite ce que lapiculteur lui demande, par les boues de fume de son enfumoir. Et lactivit de labeille italienne ne la rend pas, non plus, plus pillarde la condition que lapiculteur diminue temps, comme il doit toujours le faire, les entres des ruches voisines dont les colonies sont faibles. Labeille italienne est aussi plus prolique, mme sans lemploi du nourrissement stimulant, si coteux et si dangereux. Cest une qualit importante. Je lis parfois quon attribue la terrible loque litalienne. Quelle erreur ! Labeille italienne a, au contraire, toutes les qualits pour lutter contre cette maladie. On a commenc reconnatre la loque au moment o on a commenc introduire labeille italienne, parat-il. Cest possible, mais cest au mme moment quon a introduit la ruche cadres, o labeille spuise inutilement. Cest au mme moment quon a propag les mthodes qui augmentent encore cet puisement. Cest aux mauvaises ruches cadres et aux mauvaises mthodes quil faut attribuer le dveloppement de la loque. La loque na pas dautres causes son origine : surmenage, aaiblissement de la race. Pendant plus de vingt-cinq ans, jai tudi les races dabeilles les plus rpandues. Cest la race italienne que je conseille tous les apiculteurs, et peu importe sils ne la conservent pas dans la puret de sa race : ce qui nest pas ncessaire pour qui ne fait pas dlevage. La race commune, mon avis, convient aux dbutants, parce quils ne doivent pas engager trop de capitaux sans avoir fait preuve de capacit. Et je suis davis que la race commune serait excellente si elle tait slectionne comme la t litalienne.
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Et je dois aussi avertir les apiculteurs que beaucoup dleveurs, sils font, dune part, par intrt dailleurs, une slection par le choix des colonies reproductrices, vont, dautre part, lencontre de la slection que la nature aurait faite elle-mme. Dans une colonie orpheline, les abeilles lvent 10 15 reines. La reine qui clt la premire, par consquent la plus forte, la plus vigoureuse, va tuer les autres avant leur naissance : cest une slection svre. Cette slection serait trop coteuse pour les leveurs. Ceux-ci isolent les cellules royales avant les closions. Ils en conservent quinze sur quinze quand la nature nen conserve quune sur quinze. La nature prvoit encore une slection lors de la fcondation de la reine. Pour se faire fconder, la reine slance dans les airs dun vol vertigineux. Seul le mle le plus vigoureux peut latteindre. Si la reine dlevage articiel est peu vigoureuse, elle peut tre atteinte par un mle moins vigoureux. L encore, il y a infriorit. En pratique, acheter des abeilles italiennes si on peut les trouver chez un leveur qui procde selon les anciens principes de slection et dlevage et sil ne nourrit pas ses abeilles avec du sucre. Sinon, on se contentera de labeille commune. Cette race sera bientt amliore, au point dtre suprieure la race italienne des leveurs modernes, si on suit bien notre mthode suppression des colonies faibles, multiplication par lessaimage articiel des meilleures colonies.

Essaims sur cadres


Certains leveurs expdient leurs essaims sur des cadres de couvain. Ce procd nest pas sans inconvnients. Les cadres nont pas toujours exactement les dimensions de ceux de lacheteur, mme sil a des ruches du mme nom. Le poids de lessaim est dicile vrier. Le couvain est plus nuisible quutile. Il est vrai que le couvain permet aux abeilles dlever une reine si la leur a t tue pendant le voyage ou pendant linstallation, mais la ponte de cette reine sera bien tardive et lessaim arrivera lautomne avec une population peu nombreuse, des provisions insusantes, des rayons non termins. Il lui sera dicile de vivre jusquau printemps. En tout cas, il ne pourra prosprer, mme lanne suivante.

Essaims ordinaires
On peut aussi trouver des essaims chez des apiculteurs du voisinage. Ces essaims nont pas la mme valeur que ceux qui proviennent de ruchers dleveurs o la slection est pratique avec connaissance et continuit.

Prix Le prix dun essaim varie avec sa race, son poids et lpoque de sa livraison. Gnralement, on estime quun essaim de 2 kilos dabeilles italiennes vaut, au commencement de la mielle, le prix de 20 kilos de miel (prix de gros), port et emballage en plus. Ce prix est lgitime, car lleveur, en vendant cet essaim, annihile la production dune bonne colonie qui aurait donn 20 kilos de miel quelques semaines plus tard. Lessaim dabeilles communes vaut 25 % en moins. Aprs la mielle, lessaim na plus la mme valeur. Car il faut envisager :
1. Quon devra lui donner au moins 100 grammes de sirop chaque jour de lt o il ny aura pas de mielle, an de lui faire btir les rayons ncessaires un bon hivernage ; 2. Quon devra, n aot, complter ses provisions par un apport parfois de 10 12 kilos de miel. Au contraire, si vous donnez un essaim de 2 kilos, au commencement de la mielle, une Ruche Populaire, vous rcolterez la premire anne, et plus que les annes suivantes, parce que les abeilles ne seront pas arrtes dans leur travail par les soins donner au couvain, puisquil nen existe pas. 3. Je dois faire observer que pour obtenir le mme rsultat dans une ruche Dadant, il faudrait introduire un essaim de 4 kilos au moins.

Emballage.

On ne doit payer ces essaims que la moiti du prix des autres. Pour apprcier leur poids, quand ils sont logs dans des ruches vulgaires sans rayons, on peut se baser sur le barme suivant Un essaim de 2 kilos occupe 18 litres sil fait chaud, 9 litres sil fait froid, 13 14 litres sil fait une temprature moyenne. Il ne faut pas oublier que ces essaims comme les autres nont leur valeur maximum que le premier jour de la grande mielle.

Ruches vulgaires
Pour peupler les ruches, lachat de ruches vulgaires est le mode le plus simple et souvent le moins coteux. Il permet davoir un essaim trs fort la date voulue avec des abeilles srement saines.

Une grosse faute Un journal apicole a publi la liste dleveurs qui il a t fait une attribution spciale de sucre. Si ces leveurs font vraiment de la slection, cette slection se trouvera annihile par cette nourriture anormale, qui conduit invitablement la dpression de la race, dpression qui constitue un terrain favorable au dveloppement des maladies, de la loque entre autres.

Essaims nus Les plus honntes vendeurs dessaims voudront rarement donner des essaims de 2 kilos parce quun essaim de 2 kilos aaiblit trop leur ruche. Ils donneront peine 1,5 kg dabeilles. Or, pour avoir un bon rsultat, mme dans la Ruche Populaire, il est ncessaire dinstaller un essaim de 2 kilos. Dans la ruche Dadant, il faudrait un essaim de 4 kilos.
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De plus, aucun leveur ne peut garantir le jour de lexpdition. Or, un seul jour est le meilleur : cest le premier jour de la grande mielle. Install aprs, lessaim ne btira pas ses rayons compltement et ne fera pas ses provisions hivernales. Il faudra le nourrir pour assurer son existence. Lanne suivante, lessaim ne donnera pas encore satisfaction son propritaire parce quau printemps il naura pas eu les rayons btis ncessaires au dveloppement du couvain. De fait, aprs la grande mielle, un essaim na aucune valeur.

emball, le panier sera tenu renvers, louverture en haut pour viter ltouage des abeilles. Ltiquette adresse et ltiquette abeilles vivantes seront xes en consquence. Dans ces conditions, le panier na craindre que les chocs violents.

Essaims sur cadres Le peuplement par essaims sur cadres a les mmes inconvnients que le peuplement par essaims nus. Il en a dautres en plus. Ses cadres nauront pas toujours les qualits requises. Le bois des cadres doit tre soigneusement rabot pour faciliter son nettoyage. Entre les montants des cadres et les parois de la ruche, il doit y avoir un vide de 0,0075. Le cadre doit tre mont de faon ce que ce vide ne soit jamais ni diminu ni augment. Sinon il y aura collage et les cadres ne seront plus mobiles. Ces prcisions sont rares. poque On trouvera plus facilement des ruches vulgaires lautomne quen tout autre temps, surtout au moment de ltouage ; mais en mars on ne court plus les risques de lhivernage. Volume On nachtera que de grandes ruches, qui permettront davoir de fortes populations avant lessaimage. Elles devront avoir au moins 30 litres, mais de prfrence 40 litres. Un bon panier devrait avoir un diamtre de 0,30 avec une hauteur de 0,80. On trouvera rarement cette dimension. Les dimensions de la ruche vulgaire varient selon les rgions. Poids La ruche vulgaire devra peser (poids brut) lautomne 20 kg, si elle a 40 litres, 15 kg si elle a 30 litres. En mars, ces mmes ruches ne pseront plus que 15 8 kg environ. Il importe que les rayons soient btis jusquau bas. Prix Le prix de la ruche vulgaire est bas aussi sur le prix du miel quelle contient. Or, une ruche de 25 kg contient environ 12,5 kg de miel ; une ruche de 15 kg en contient environ 8,5 kg. En mars, ces ruches ne pseront plus que 15 kg et 8,5 kg environ (poids brut). Mais elles auront au moins autant de valeur quen automne puisquon ne peut plus craindre pour elles les risques de lhivernage. Emballage On emballe les ruches vulgaires vers le soir, aprs les avoir enfumes. On les place dans une toile grandes mailles, quon xe avec des celles. Au-dessous, on xera des baguettes permettant la circulation de lair. La ligature est tout fait au bas de la ruche. Nous avons indiqu un mode demballage. Voici mieux. Au lieu de celle, employer des pointes nes de 40 mm quon enfonce la main dans la paille du panier. Ce procd permet plus dadhrence entre panier et toile (vieux sac en jute). Il se trouvera moins de vides entre toile et panier, vides o pourraient se rfugier des abeilles qui y mourraient crases ou toues. Si le panier doit voyager par le train, on lui donnera un emballage en bois. Pour cela, tablir deux croix formes de planchettes de 0,01 x 0,10, dune longueur gale au diamtre du panier. Runir ces croix par des planchettes semblables dune longueur gale la hauteur du panier. Ainsi

Transport Le transport des ruches vulgaires doit seectuer avec douceur et prcaution. On les transportera donc de prfrence la main, en tout cas dans des vhicules ressorts doux. Si la chose est possible, il y aura moins de brisures de rayons si on place ceux-ci dans le sens de la marche. Les ruches doivent tre dposes le soir la place quelles doivent occuper dnitivement. On coupe la celle et on fait tomber la toile. Le lendemain on enlve la toile. En attendant quon puisse mettre en place ces ruches, on les dposera lombre, de prfrence dans un endroit frais et obscur. Il est prfrable de faire le transport des ruches vulgaires lautomne. Car partir de janvier le transport fait leet du nourrissement stimulant. Il peut provoquer un essaimage prcoce et empcher de faire le transvasement au bon moment. Installation du panier Rarement les paniers ont une contenance de 40 litres. Dans ces conditions, pour viter lessaimage printanier avant le transvasement, il est bon dinstaller le panier sur une hausse amorce ou, mieux, btie si on en possde. Parce que les paniers ont des dimensions direntes qui ne concordent mme jamais avec le carr de nos hausses, on se trouvera bien demployer notre plateau spcial qui sembote sur une hausse et peut recevoir des paniers de toutes dimensions. Nous nous rsumons. Sur un plateau ordinaire, placer une hausse amorce ou btie. Sur cette hausse placer notre plateau spcial. Sur ce plateau spcial placer le panier bien au milieu. Puis couvrir le tout dun toit, de papier goudronn, etc., pour labriter de la pluie. Sil y avait des passages dabeilles entre le panier et le plateau spcial, les fermer avec du pourget, du mortier, etc. On na plus qu attendre lheure du transvasement. Nourrissement Si larrive du panier on constate quil ne pse pas 18 kg, en n octobre et 15 kg en fvrier, il faut prvoir un nourrissement. Pour cela, avant linstallation du panier, on placera un petit nourrisseur sur le plateau ordinaire, sous la hausse. On se servira de ce nourrisseur quand la temprature le permettra et aussitt que lexigera ltat de la colonie. Ne pas oublier que le petit nourrisseur ne peut servir que lorsque les abeilles sortent dans la journe. Sil fallait nourrir par temps froid, il faudrait employer un autre moyen. Emplir une petite bouteille avec du sirop. Fermer le goulot avec une toile ne quon xe avec une celle. Percer un trou dans le haut du panier, y introduire le goulot de la bouteille renverse. Si le panier pse beaucoup plus, il aura le grave inconvnient de ne pas laisser assez de place pour le dveloppement du couvain au printemps. Dans ce cas la hausse btie est plus ncessaire. Or ce panier peupl donnera un essaim de 2 3 kg dabeilles saines. Les maladies sont rares dans les ruches communes. On pourra le transvaser comme il convient le premier jour de la grande mielle, puisquon laura sous la main. De ce fait,
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il donnera la premire anne, trois mois aprs son installation, une rcolte abondante, dautant plus que, si on a suivi tous mes conseils, on aura pratiqu la mthode que jappelle hroque.

Chasses ou Trvas
On conseille dans beaucoup de manuels de peupler les ruches avec des abeilles sauves de ltouage, ce que lon appelle chasse ou trvas. Pour russir constituer une bonne colonie avec ces abeilles, il y a plusieurs conditions. Il faut dabord disposer, pour chaque chasse, de deux hausses entirement bties et de 12 kg de provisions en miel de prfrence, provisions quon fera absorber rapidement. Il est donc ncessaire doprer en septembre, car en octobre il ny aura pas toujours beaucoup de jours chauds o les abeilles seront en tat dabsorber les provisions. Il est ncessaire aussi doprer avec de fortes colonies, parce quil ny aura pas de couvain qui pourra augmenter le nombre des abeilles, ni remplacer celles qui seront tues dans lopration. Il est vrai quon pourra souvent runir deux chasses. Mais dans ce cas il est ncessaire de supprimer une des deux reines. On emploiera pour cela notre grille reine. Cette opration est dcrite plus loin. Mais comment retirer les abeilles de la ruche vulgaire ? Par tapotement, comme nous lavons dit au chapitre Transvasement. Ce sera rarement possible en septembre. La temprature ne sera pas assez chaude. Dailleurs, le propritaire de la ruche vulgaire ne permettra pas toujours le tapotement, parce quil dtriore la ruche. Reste lasphyxie. Voici comment on procde pour asphyxier les abeilles : Mettre 5 grammes de sel de nitre dans un vase, y ajouter assez deau pour faire fondre le sel. Mettre dans ce liquide des chions, des morceaux de vieux sacs, assez pour absorber tout le liquide. Faire scher ces chiffons distance dun foyer, car ils prennent feu facilement. Faire brler les chions au-dessous de la ruche commune aprs les avoir couverts dune tle, an que les abeilles ne

tombent pas dans les ammes. Tapoter lgrement la ruche pour faire tomber les abeilles. Enlever la ruche et ramasser les abeilles. Sil y a des tas dabeilles importants, les tendre an que les abeilles puissent respirer tout de suite et quelles ne puissent se noyer dans leurs excrments, car le sel de nitre leur a donn une diarrhe brutale. Oprez assez vite dans tout ce travail.

Essaims sauvages
Il arrive souvent que des essaims stablissent dans des creux darbres, dans des vieux murs pais, etc. Comment sen emparer ? Oprer au commencement de la grande mielle. Crer deux ouvertures si elles nexistent pas : lune en haut de lemplacement occup par lessaim, lautre en bas. Audessus de louverture du haut, placer une caisse, une hausse de Ruche Populaire. Par louverture du bas enfumer jusqu ce que les abeilles soient toutes sorties. Dans la caisse on a un essaim quon traite comme les autres. On rcolte ensuite le miel et la cire que les abeilles ont laisss, sans soccuper du couvain. Ce travail est rarement rmunrateur. Le soir lessaim doit tre transport 3 kilomtres au moins de son emplacement, sinon les abeilles, du moins les vieilles, retourneraient cet emplacement. On peut placer lessaim plus prs de son ancien emplacement si on le fait dabord sjourner trois jours dans la cave avant son installation. Dans ce cas lui donner un peu de provisions. On peut aussi recueillir des essaims sauvages de passage. Pour cela, on dposera des ruches ou ruchettes de prfrence sur une lvation, prs du rucher, prs dun bois. Dans la ruche, on disposera quelques vieux rayons. Il est bon de frotter les parois de la ruche avec une poigne de mlisse ocinale ou avec de la propolis dissoute dans de lalcool brler. Si ces essaims sont faibles, ou arrivent tard, on devra les nourrir pour leur faire construire des rayons et ensuite pour complter leurs provisions hivernales.

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Prparation de la ruche
Pour que les oprations apicoles soient faciles et rapides, il importe que les rayons soient rguliers et dans le mme sens. Pour cela, il est ncessaire de mettre une amorce de cire de 0,005 environ, au-dessous du porte-rayon. Voici comment on peut procder pour amorcer le porterayon

gueur de lamorce obtenir. Aprs rabotage sur les quatre faces, cette latte a 0,015 dpaisseur et 0,024 de largeur. Au milieu de la largeur clouer deux pointes nes et longues. Prparer une casserole pour fondre la cire et un pinceau dessin. Dans cette casserole, mettre un peu deau pour que la cire ne soit pas brle, puis ajouter la cire ncessaire. Prparer encore un vase, dans lequel on fait dissoudre 1/3 de miel dans 2/3 deau froide, et une ponge. 1er temps prendre la tringle, la mouiller avec lponge imbibe deau mielle. 2e temps prendre un porte-rayon. Avoir soin de ne pas le mouiller, sinon lamorce ne sy collerait pas. 3e temps ajuster la tringle au porte-rayon, de manire que les deux pointes viennent se buter lun des bords du porte-rayon. De cette manire, lun des bords de la tringle se trouve au milieu de la largeur du porte-rayon. 4e temps prendre le pinceau dans la cire fondue, le passer trs rapidement sur le bord intrieur de la tringle et le milieu du porte-rayon, et cela plusieurs reprises. 5e temps enlever la tringle. 6e temps retourner le porte-rayon et passer quelques coups de pinceau de cire de lautre ct de lamorce.

1er procd Fabriquer une latte en bois de la lon-

Gabarit pour amorcer les porte-rayons.

Il est bon de se servir de plusieurs gabarits, surtout en t. Ils se refroidissent pendant quon continue le travail. Le travail est meilleur et plus rapide. Les porte-rayons ainsi mis en place sont xs dans la rainure par une petite pointe sans tte, dite de vitrier.

Gabarit pour mettre les porte-rayons en place et les y maintenir pendant le clouage.

est paisse.

Remarque Plus on passe le pinceau, plus lamorce 2e procd Prparer une latte-gabarit avec des

pointes pour retenir le porte-rayon et le couvrir jusquen son milieu. Placer le porte-rayon B bien sec, dans le gabarit A toujours, humide. Tenir le tout de la main gauche en inclinant darrire en avant et de droite gauche comme en C. Avec une cuillre, et de la main droite, verser un peu de cire liquide sur le porte-rayon, comme en C. Quand la cire est susamment ferme, retirer le porte-rayon avec son amorce (D), couler un peu de cire de lautre ct de lamorce, puis placer le porte-rayon dans la hausse. Cest ce procd qui a nos prfrences.

Nous prfrons ce mode de xation aux crmaillres, clous couds, ttes de porte-rayons de 36 millimtres. Ces derniers constituent une dpense et rendent le nettoyage trs dicile. Ils paraissent bons en sortant de la menuiserie ; ils ne le sont plus en sortant du rucher. simple, mais il exige des porte-rayons dune fabrication plus dicile. Soit le porte-rayon avec languette comme dans les lames de parquet. Il importe que la languette nait que 3 4 millimtres et quelle soit bien au milieu du porte-rayon. Soit le porte-rayon dont le dessous est taill en biseau. Il importe aussi que le biseau soit au milieu du porte-rayon et nait quune saillie de 3 4 millimtres. 48

3e procd Ce procd est de beaucoup plus

Pour amorcer ces deux porte-rayons, la premire fois, il sut de passer sur les parties saillantes un pinceau tremp dans la cire fondue. Ensuite, il sura de ne faire quun nettoyage grossier des porte-rayons. Ils resteront toujours susamment imprgns de cire. Toutefois, je dois signaler que ces deux porte-rayons augmentent lgrement le vide entre chaque tage de rayons, ce qui est un dfaut, nous lavons dit.

pointes ou deux pingles places ses extrmits. Quand la cire entourant la tringle de bois est susamment refroidie, couper la cire sur toute lpaisseur de la tringle de bois. Il reste sur chaque plat de cette tringle une lamette de cire de 0,015 sur 0,29. Moins la cire fondue est chaude et plus les lamettes de cire sont paisses. Plus on plonge de fois la tringle de bois dans la cire et plus la lamette de cire est paisse. Une paisseur de 0,002 sut largement. Si on ne dispose pas dun volume de cire ou dun rcipient susant, on peut employer une tringle de bois moins longue. On obtient des lamettes de cire moins longues. Mais on peut en placer plusieurs bout bout. Ne pas oublier que la cire doit tre fondue au bainmarie. 2e mthode 1. Emplir deau froide une bouteille fond plat (genre Vichy ou Vittel).

rayons avec des bandes de cire gaufre, si on en possde, de prfrence de cire bute que lon peut faire soi-mme. Ces bandes de cire peuvent tre xes au porte-rayon de direntes manires. On peut faire une rainure dans le porte-rayon, y faire entrer la bande de cire et ly souder des deux cts en faisant couler un peu de cire fondue. Par la suite, cette rainure sera dicile nettoyer. Nous prfrons procder autrement. Placer la bande de cire au milieu du porte-rayon, ly maintenir avec les doigts ou avec un tasseau. Couler un peu de cire fondue du ct libre. Retirer le tasseau et couler un peu de cire de lautre ct. Voici deux mthodes pour obtenir des bandes de cire : 1re mthode Prparer une tringle de bois bien rabote ayant en longueur 0,29, en paisseur 0,01 environ, en largeur 0,015. Huiler cette tringle de bois ou la laisser un moment immerger dans leau. Plonger cette tringle de bois rapidement dans la cire fondue, une ou plusieurs fois, et la retirer de suite. On peut tenir cette tringle par deux

4e procd On peut aussi amorcer les porte-

2. Tremper cette bouteille dans de leau de savon froide place dans un seau porte et lessuyer lgrement avec la main sans linge pour enlever lexcs deau. 3. Descendre la bouteille dans la cire fondue une seconde ou deux et la retirer. On obtiendra ainsi sur la bouteille une mince couche de cire quil est facile daugmenter dpaisseur en rptant cette opration plusieurs fois de suite, assez vite cependant pour que les couches prcdentes ne fondent pas. 4. Dtacher avec un couteau le fond de cire adhrent celui de la bouteille, tremper cette dernire dans de leau froide propre, et dtacher la cire en la coupant dans le sens de la hauteur. On noubliera pas de tremper la bouteille dans leau de savon chaque fois quon recommencera une feuille nouvelle. On rgle la hauteur de la feuille en enfonant plus ou moins la bouteille dans la cire. Les fonds dcoups et inutilisables sont refondus. Nota Il importe que le dessous des porte-rayons soit toujours brut, non rabot, an de faciliter ladhrence de la cire.

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Oprations apicoles
Avant dentrer dans les dtails des oprations apicoles faire dans le courant de lanne, nous tenons donner quelques conseils. Si on les observe, on arrivera srement oprer rapidement et sans piqre, on aura toujours des abeilles douces. Car ne loubliez pas, cest de son plein gr que labeille donne le miel, cest parce quon ly oblige quelle se sert de son dard, parce quon lui a permis de craindre quon soit un ennemi : Sponte favos, aegre spicuta.

Silence Loprateur causera le moins possible pendant ses oprations. De cette faon, toute son attention sera son travail, il oprera plus vite et il se rappellera mieux les constatations quil a faites quand il sagira den prendre note. Douceur et rapidit Lapiculteur doit sappliquer tre doux, auprs de ses abeilles, doux dans la manuvre de lenfumoir et des hausses, doux dans ses paroles et ses mouvements. la douceur de lapiculteur les abeilles rpondront par la douceur. Lapiculteur, toutefois, devra tendre devenir expditif, mais sans cesser dtre doux et sans devenir brusque ni violent, car les oprations longues nervent les abeilles et certaines refroidissent le couvain. Propolis La propolis empche souvent lapiculteur dtre doux et expditif. La propolis de lintrieur des hausses ne peut gner dans les oprations puisque nous ne touchons presque jamais lintrieur. Il nen est pas de mme de la propolis qui se trouve entre les hausses, sur lpaisseur des parois et sur la traverse suprieure des rayons. Aussi chaque fois que nous dcouvrirons une hausse, nous devrons passer une raclette sur lpaisseur des parois et sur les porte-rayons. Nous jetterons cette propolis dans un compartiment de la bote outils, pour viter jusquau plus petit danger de pillage. Notre raclette convient particulirement pour ce travail. Pillage Quand on laisse tomber un morceau de rayon ou simplement un peu de propolis, les abeilles voisines viennent y chercher le peu de miel qui sy trouve. Les abeilles de la ruche opre dfendent leur bien, do combat. Les abeilles essaient dentrer dans les ruches voisines pour continuer ramasser du miel. Le combat saccrot. Et dans lardeur du combat tout devient un ennemi : les abeilles, les oprateurs, les passants, mme les animaux les plus paisibles. Colonies intraitables Par suite daccident, de jets de pierres par des enfants, etc., on peut trouver des colonies irrites et dun abord dicile. Voici deux moyens de les calmer. Ils ont toujours russi, parat-il :
Premier moyen Dcouvrez la ruche. Avec un pulvrisateur et de leau propre, douchez lgrement la colonie. Cette pluie ne fera coller les ailes au corps de labeille et neutralisera ses mouvements. Recouvrez la ruche et un quart dheure aprs vous pourrez oprer normalement. Toutefois nemployez ce procd que par une temprature de 20 25 . Deuxime moyen Une heure avant la visite, transportez quelque distance la colonie irrite. sa place mettez une ruche vide. Cette ruche recueillera les vieilles abeilles, les plus acaritres. Visitez votre ruche, puis remettez-la sa place aprs avoir loign la ruche qui a recueilli les vieilles abeilles. Celles-ci retourneront dans leur ruche. 50

Auxiliaire On peut faire seul toutes les oprations apicoles, mais il faut souvent, dans ce cas, ou dposer lenfumoir ou ne travailler que dune main. Il faut aussi sarrter pour soccuper de lenfumoir. Ncessairement, le travail est plus lent, et les abeilles nissent par snerver. On se trouvera donc bien davoir un auxiliaire qui entretiendra lenfumoir et qui pourra enfumer plus doucement, parce quil le fera continuellement. Bote outils Lapiculteur se fera suivre dune bote outils. Il trouvera dans cette bote tout ce dont il aura besoin dans ses oprations : rouleaux pour lenfumoir, raclette, etc. Dans cette bote il placera aussi, et sans danger de pillage, les dbris de rayons, les raclures de cire, de miel et mme de propolis. Tous ces dbris, sils taient laisss la porte des abeilles, attireraient celles-ci et provoqueraient le pillage. Supports Quand lapiculteur devra toucher aux hausses, il se munira aussi de supports pour y dposer les hausses. Sinon, il devrait placer les hausses sur la terre. Il y aurait danger dcraser des abeilles, de salir aussi le dessous des hausses, ce qui ncessiterait un nettoyage. Do perte de temps et danger de froisser et de mcontenter les abeilles. Voile On peut trs bien faire toutes les oprations apicoles sans voile. Toutefois, loprateur et son auxiliaire doivent cependant tenir un voile prs deux pour sen servir en cas daccident. Lapiculteur dbutant devra toujours se servir du voile. Il aura plus de fermet. Il sen passera plus tard, quand il sera familiaris avec les abeilles. Enfumoir Quon puisse faire quelques oprations sans enfumoir, cest possible. Mais on a toujours tort dagir ainsi. En le faisant, on mcontente toujours les abeilles : ce quon doit viter. Cest avec lenfumoir quon avertit les abeilles, quon les calme, quon les dirige, quon leur parle en un mot. On peut faire de la pose en ne se servant pas de lenfumoir, on nen commet pas moins une maladresse. La pipe, le cigare ou la cigarette peuvent souvent remplacer lenfumoir. La fume avertit les abeilles quil va se passer quelque chose. Par prudence, elles se gorgent de miel. Assures davoir des provisions leur disposition, elles sont moins agressives. Peut-tre aussi que ces provisions intrieures les empchent de se plier aussi facilement pour enfoncer leur dard.

Je nai jamais eu employer ces mthodes, sans doute parce quavec la Ruche Populaire il ny a jamais lieu de faire de grandes visites lintrieur de la ruche.

Premier acte Dans toute opration apicole, le premier acte doit tre denvoyer deux ou trois boues de fume dans la ruche par lentre. Deuxime acte Dans toute opration apicole, le deuxime acte doit tre dattendre que les abeilles soient en bruissement, avant douvrir la ruche.

Piqres Si par hasard on est piqu par une abeille, il est conseill davoir recours la succion du venin, une solution ammoniacale, leau de Javel, au frottement avec une feuille de poireau ou de persil.

Peuplement de la ruche
On peut peupler une nouvelle ruche avec des colonies dorigine dirente. La manire dagir dire aussi quelque peu. le grillage. Vous verrez les abeilles monter. Vous procdez ensuite comme il est dit pour le transvasement.

Avec des essaims dleveurs Oprez vers le soir, au coucher du soleil. Placez-vous tout ct de lemplacement que doit occuper la colonie et oprez comme pour le transvasement. Mais avant doprer enfumez. Puis placez la bote contenant lessaim au-dessous de la hausse n 1, aprs avoir retir son couvercle, aux lieu et place du panier que vous voyez renvers dans un seau. Puis, au lieu de frapper sur la bote essaim comme sur le panier, enfumez travers

Avec des essaims ordinaires Oprez aussi vers le soir, au coucher du soleil, placez-vous tout ct de lemplacement que doit occuper la colonie et oprez comme pour le transvasement dun panier garni de cire et dabeilles, ou comme nous lindiquons sur la gravure ciaprs. Avec des ruches vulgaires Cette manire de peupler les ruches est si frquente, surtout chez les dbutants, que nous en avons fait un chapitre spcial : Transvasement.

Transvasement
On a conseill plusieurs modes de transvasement. Or, nous nen admettons quun seul.

Pas de superposition La superposition doit tre employe de prfrence en mars, parce que dans ce mois il est plus facile de diminuer la hauteur du panier et des rayons. On facilite par l la russite du systme.
Malgr cette prcaution, si la mielle nest pas susante, les abeilles restent dans le panier et ne sinstallent pas dans la ruche nouvelle. Mme dans les annes mellifres, linstallation des abeilles dans la ruche nouvelle est souvent insusante. Aprs la rcolte, il faut nourrir pour complter les provisions et aussi pour faire btir les rayons. Ajoutez cela quavec ce systme, il est long et dicile de surveiller les rayons pendant que les abeilles les btissent. Par consquent ce systme, au lieu dconomiser du temps, en fait dpenser ; il complique le travail au lieu de le simplier : il fait souvent manquer le but poursuivi.

poque et heure du transvasement Le transvasement doit tre fait quand la grande mielle est commence. On ne peut en xer la date qui varie dailleurs chaque anne et dans chaque rgion. On sait que la mielle est commence quand il y a dans la ruche des apports de quelques kilos de miel, ce quon peut constater en la pesant ou quand il y a des essaims naturels dans le pays. Si on opre trop tt, on perd du couvain utile, on permet une production de couvain nuisible, on soblige souvent nourrir. Si on opre trop tard, on perd une partie de la mielle. Vous oprerez un jour de beau temps, aprs une journe prcdente de beau temps, de 11 heures 15 heures, de prfrence 11 heures. Jamais de transvasement complet Dans le transvasement, il ne faut utiliser que les abeilles. Le couvain sera dtruit, le miel et la cire seront employs comme la rcolte. Le couvain retient des ouvrires la ruche et les empche daller la mielle. Il ne peut donc qutre nuisible de transvaser aussi le couvain. Laisser le couvain dans la ruche commune avec quelques abeilles ou donner ce couvain des abeilles dune autre colonie par mutation, cest multiplier les colonies faibles. Or, deux colonies faibles ne produisent jamais autant quune forte colonie. Dans les deux colonies faibles, deux groupes dabeilles sont retenus la ruche pour le nettoyage, deux groupes pour lincubation du couvain, deux groupes pour le nourrissement de ce mme couvain. Dans la forte colonie, un seul groupe est retenu pour chacun de ces trois travaux dintrieur.
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Pas de transvasement complet en mars


Le transvasement ne doit pas tre fait en mars. cette poque, la chasse des abeilles est longue et dicile : elle provoque le refroidissement du couvain. On est souvent oblig demployer lasphyxie. Or, lasphyxie donne la diarrhe aux abeilles. Et encore, placer dans une grande ruche froide du couvain, refroidi avec une poigne dabeilles, nest-ce pas exposer ce couvain mourir de froid, du moins partiellement ? On peut, par l, amener la loque dans le rucher ; du moins on retarde srement le dveloppement du couvain.

Lessaim a t reu dans une ruche vulgaire. Une heure avant le coucher du soleil, pas avant, loprateur apporte lessaim sa place dnitive. Il renverse la ruche, louverture en haut, il la secoue violemment, pour dcoller les abeilles, il verse les abeilles dans une Ruche Populaire comme sil sagissait dune crale. Sil reste des abeilles dans la ruche vulgaire, il la secoue de nouveau et verse encore les abeilles dans la Ruche Populaire. Pour un essaim dleveur reu dans une caisse, loprateur pourra agir de mme aprs avoir enlev le dessous ou le dessus de la caisse. Sur la ruche une hausse absolument vide a t place en guise dentonnoir. On la retire aprs lopration.

Dailleurs, quand la mielle sera passe, si vous avez du miel, il vous sera facile, comme nous le dirons, de faire des multiplications moins onreuses et moins risques, par lessaimage articiel.

vide n 1 sur le panier transvaser. Provisoirement, jusqu la premire visite, la toile couvre-rayons a t xe par des pointes (Fig. 3) sur cette hausse. 4. Tapotement Loprateur et lauxiliaire sont assis dquerre prs du panier, an de pouvoir frapper en quatre places direntes, quoique la mme hauteur ; ils tiennent chacun deux btons. Une montre est prs deux. Ils frappent au bas du panier en A (prcdemment le haut du panier) pendant trois minutes. Puis loprateur et lauxiliaire frappent pendant trois minutes un peu plus haut, en B, au milieu du panier. Enn, loprateur et lauxiliaire frappent, pendant trois minutes, en C, presque sur le bord du panier. 5. Mise en place de la hausse peuple Si lopration a t faite comme nous lavons indiqu, aprs ce tapotement pendant neuf minutes, les abeilles sont montes dans la hausse. Loprateur prend la hausse avec les abeilles et va la porter sa place dnitive, en vitant toute secousse. Lauxiliaire enlve le coussin qui recouvre la hausse n 2 et enfume doucement. Loprateur place la hausse n 1 sur la hausse n 2. Lauxiliaire recouvre les deux hausses du coussin (Fig. 4), puis du toit. 6. Destruction du panier transvas Loprateur et lauxiliaire retournent de suite au panier transvas. Loprateur lenlve ; lauxiliaire enfume abondamment, surtout sil constate la prsence de pillardes. Le panier est vide, dans un local labri des abeilles. Le miel est extrait. La cire est fondue au plus tt et le couvain dtruit. 52

Mthode Pour oprer un transvasement, faites toutes les oprations indiques ci-dessous. Notez bien quil faut oprer :
A. Au commencement de la mielle ; B. Par beau temps ; C. De 11 heures 15 heures (heures du soleil) ; D. Et que vous devez prparer lavance une ruche compose de deux hausses au moins, un seau ou un rcipient quelconque pouvant recevoir le panier, et quatre btons. 1. Dplacement du panier transvaser Lauxiliaire envoie trs doucement un peu de fume dans le panier. Quand les abeilles sont en bruissement, loprateur prend le panier, le transporte distance, pour ntre importun ni par les butineuses du panier, ni par les abeilles des colonies voisines, et le place renvers sur un seau, une hausse vide, une caisse ou une cuve. Il importe que lauxiliaire enfume le moins possible les abeilles pendant cette opration (Fig. 1). 2. Installation de la ruche nouvelle la place du panier, loprateur et lauxiliaire disposent une ruche compose dun plateau, de la hausse n 2 et dun coussin (Fig. 2). Cette ruche recevra pendant lopration les butineuses du panier. 3. Pose dune hausse sur le panier transvaser Lauxiliaire enfume assez pour quil ny ait pas dabeilles crases, ni plus ni moins. Loprateur place la hausse

Nota Pour vrier la prsence de la reine, avant de porter la hausse n 1 sur la hausse n 2, loprateur la dposera quelques secondes sur une toe de couleur sombre. Quand il lenlvera, il constatera sur ltoe des ufs blancs qui attestent la prsence de la reine.

Transvasement dune ruche cadres


Au lieu de ruche vulgaire, on peut avoir transvaser une ruche cadres. Voici comment on peut oprer 1er cas Vous connaissez la reine et vous avez des cadres encore mobiles. Portez la ruche au loin. Recherchez la reine. midi la reine est toujours lune des extrmits du couvain, un jour droite, un jour gauche. Avec une brosse abeilles, balayez la reine avec ses abeilles dans la ruche nouvelle. Agissez doucement et avec prcaution. Prenez ensuite tous les cadres un un, et balayez-en toutes les abeilles rapidement, dans la ruche nouvelle. 2e cas Vous ne connaissez pas la reine ou les cadres ne sont plus mobiles. Portez la ruche au loin. Laissez-la dans sa position. Placez dessus une hausse de Ruche Populaire comme prcdemment. Couvrez avec du papier, du carton, les parties non couvertes par la hausse. Tapotez comme sur la ruche vulgaire. Et en plus enfumez copieusement par lentre.

Classement des colonies


poque Le classement des colonies se fait en avril, pour la rgion de Paris, aprs deux ou trois journes de beau temps, par une temprature de 12 15 , et de 11 14 heures. Manire de procder Aprs quelques secondes dobservation vous inscrivez, sur un carnet, le numro de chaque colonie, sous deux titres : Bonnes colonies : celles o vous voyez des abeilles rentrer les pattes charges de pollen. Colonies en observation : celles o vous ne voyez pas dalle et venue dabeilles et celles o vous voyez rentrer les abeilles mais sans pollen aux pattes. Les colonies de la premire catgorie seront soumises la visite de printemps, au plus tt et par nimporte quelle temprature. Pour les colonies de la deuxime catgorie, huit jours aprs cette premire visite, recommencez les mmes observations et le mme classement. Les colonies seront leur tour soumises la visite du printemps. Pour les autres colonies, on procdera leur inspection comme il va tre dit. Inspection des colonies douteuses Lauxiliaire enfume la ruche par lentre. Puis loprateur, aprs
avoir retir le toit et le coussin, droule la toile. Enn, pendant que lauxiliaire enfume doucement le dessus de la hausse suprieure, loprateur passe la raclette sur les porte-rayons et sur lpaisseur des parois pour en enlever la propolis. 1er cas Pendant cette opration, vous voyez un groupe dabeilles dans la ruche. Remettez en place la toile et le coussin et procdez de suite la visite de printemps, cest--dire au nettoyage du plateau. Si dans les huit jours vous ne voyez pas encore dapport de pollen dans cette ruche, supprimez-en la colonie comme il est dit au chapitre de la mise en hivernage. 2e cas En oprant comme il est dit dans le premier cas, vous napercevez aucun groupe dabeilles dans la ruche. Concluez que cette colonie est morte. Quelques abeilles dissmines par-ci par-l sur les rayons doivent tre considres comme nulles. Cette ruche sera nettoye. Ses rayons, sils sont en bon tat, seront utiliss sil y a lieu, sinon ils seront abrits contre les rongeurs et la fausse teigne comme il est dit au chapitre : mise en hivernage.

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Visite de printemps

Rien faire dans la ruche Chaque hausse de la Ruche Populaire passe dans les mains de lapiculteur au moins une fois tous les trois ans. Dans cette circonstance, elle peut tre nettoye facilement et minutieusement. Par consquent, le nettoyage de la chambre couvain est inutile. Il serait mme nuisible puisquil refroidit considrablement cette chambre couvain. Il faut donc viter de nettoyer la chambre couvain, mme de la dcouvrir sans motif. Lors de la visite de printemps, on peut procder lagrandissement.
dtre nettoy. Il peut dailleurs tre nettoy sans danger de refroidissement de la chambre couvain. Pour faire ce nettoyage, on procdera comme nous allons le dire. 1. Loprateur place un tasseau prs de la ruche. Lauxiliaire envoie doucement un peu de fume dans la ruche par lentre. Quand les abeilles sont en bruissement, loprateur enlve le toit puis prend les deux hausses, sans retirer le coussin, pour les placer sur le tasseau. Lauxiliaire envoie de la fume sous les

hausses et, plus fortement, sur le plateau sil y trouve des abeilles ; 2. Loprateur nettoie le plateau avec une raclette. Lauxiliaire nettoie lemplacement du plateau. Loprateur remet le plateau en place et en vrie laplomb ; 3. Lauxiliaire envoie doucement un peu de fume sous les deux hausses. Loprateur prend les deux hausses, toujours recouvertes du coussin, pour les replacer sur le plateau ; 4. Lauxiliaire envoie de la fume, plus fortement, sous les deux hausses et surtout sur le plateau, pour viter lcrasement des abeilles. Loprateur replace les deux hausses sur le plateau btisses froides.

Nettoyage du plateau Le plateau a besoin

Btisse froide et btisse chaude La disposition des rayons dtermine la btisse chaude et la btisse froide. Dans la btisse chaude, les rayons sont perpendiculaires aux parois de droite et de gauche de la ruche. Avec cette disposition, lair qui arrive par lentre rencontre les rayons,
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et diminue moins rapidement la chaleur de la ruche. La btisse chaude est la disposition dhiver. Dans la btisse froide, les rayons sont perpendiculaires aux parois darrire et davant de la ruche. Avec cette disposition, lair qui arrive par lentre pntre immdiatement entre les rayons sans rencontrer dobstacle et refroidit plus rapidement la ruche. La btisse froide est la disposition dt. La disposition de la Ruche Populaire permet volont la btisse chaude et la btisse froide.

tat des provisions Dans un rucher bien conduit, il ny a pas lieu de soccuper des provisions la visite de printemps. Labeille est conome, elle ne consomme jamais plus que le ncessaire que nous connaissons.

Toutefois, si vous ntes pas certain que vos abeilles ont le ncessaire, il faut absolument vous en rendre compte au plus tt au premier beau jour. Aux travaux dautomne, il est indiqu comment vous devez procder. Si vous constatez que vos colonies manquent de provisions, ou si vous savez quelles nont que des provisions insusantes, il importe de nourrir avant lpuisement de ces provisions. Toutefois, nourrissez le plus tard possible, car le nourrissement de printemps est toujours nuisible et dautant plus nuisible quil est fait plus tt. Il importe galement de donner aux colonies au moins le double de ce qui leur manque, car le nourrissement produit un accroissement anormal de couvain et exige une production de chaleur supplmentaire. Il importe enn de nourrir rapidement, donc avec le grand nourrisseur de prfrence.

Agrandissement
En t, labeille a besoin de plus de place pour loger le couvain et le miel, et aussi pour moins sourir de la chaleur. Si elle manque de place, elle essaime : la rcolte en est diminue. videmment, on peut ajouter ces hausses en plusieurs fois, quelques jours dintervalle, pourvu quon nattende pas que les abeilles manquent de place. Dailleurs, il peut arriver que ces hausses ne susent pas. Jai eu des Ruches Populaires avec sept hausses.

poque Dans la Ruche Populaire nous navons pas craindre le refroidissement du couvain, nous devons donc procder lagrandissement assez tt pour viter lessaimage. Cet agrandissement sera donc fait au moins quinze jours avant la mielle. On pourra mme le faire la visite de printemps, aux vacances de Pques, par exemple, si on est plus libre cette poque. Nombre de hausses En tout temps la Ruche Populaire a deux hausses. Au moment de lagrandissement il faut lui en ajouter une ou plusieurs suivant la force de la colonie. Le nombre des abeilles qui entrent et sortent indique la force de la colonie. Donc classer les ruches en deux sries : moyennes et fortes. Les faibles ont t supprimes lautomne. Dans les rgions o la rcolte moyenne est de 15 20 kg par ruche, on ajoutera de suite une hausse aux moyennes, deux hausses aux fortes. Dans les rgions o la rcolte moyenne est de 20 30 kg par ruche, on ajoutera de suite deux hausses aux moyennes, trois hausses aux fortes.

Pose dune hausse Pour poser une hausse, on procdera comme il est dit ci-aprs
1. Lauxiliaire, aprs avoir prpar une hausse n 3, envoie doucement un peu de fume dans la ruche 1, 2. Quand les abeilles sont en bruissement, loprateur enlve le toit ; 2. Loprateur prend les deux hausses avec le coussin pour les placer sur un tasseau. Lauxiliaire envoie de la fume sous les hausses, et, plus fortement, sur le plateau, sil sy trouve des abeilles, an dviter leur crasement. Loprateur prend la hausse 3, vide dabeilles, mais amorce, et la place sur le plateau btisses froides ; 3. Lauxiliaire envoie doucement un peu de fume sous les deux hausses 1, 2. Loprateur prend les deux hausses 1 et 2 pour les placer sur la hausse vide 3 btisses froides.

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Surveillance du rucher
Le rucher o la visite de printemps et lagrandissement auront t faits dans les conditions que nous avons indiques, pourra tre laiss lui-mme sans grand dommage. On pourra perdre de-ci de-l un essaim. On fera quand mme une bonne rcolte de miel. Toutefois, ceux qui le pourront, sans grands frais, gagneront toujours jeter de temps en temps un coup dil sur toutes les ruches. Deux choses sont observer : si les alles et venues des abeilles sont normales ; si les abeilles font la barbe. oprateur passe une corde derrire deux pieds de la ruche. Il runit les deux extrmits de la corde un dcimtre audessous de ses mains, de faon que la dirence de taille des oprateurs ne supprime pas laplomb de la ruche. De cette faon le transport se fait facilement.

Alles et venues des abeilles Les abeilles doivent aller et venir rgulirement, de plus en plus nombreuses au fur et mesure que la saison avance. Quelquesunes doivent apporter du pollen. Sil en est ainsi, sans ouvrir la ruche, on peut en conclure que tout va bien lintrieur. Les abeilles font la barbe Dans ce cas il y a danger dessaimage et il importe dy apporter un remde immdiat. Tout dabord, vrier si la ruche est bien ombrage, bien abrite contre le soleil de midi, si elle a assez de hausses. Ensuite, sil est ncessaire, on procdera la permutation et, au besoin, laration. Permutation Souvent il se trouve dans un rucher une colonie extraordinairement forte. Il lui faudrait beaucoup de hausses. Je prfre la permuter avec une colonie moins forte. On arrive ainsi navoir que des colonies dgale force. La permutation se fait le soir, aprs le coucher du soleil. On enfume lgrement les deux colonies et on enlve les toits et coussins. Deux oprateurs sont ncessaires. Chaque

Aration Par temps trs chaud, surtout si les ruches ne sont pas trs bien abrites du soleil, laddition de hausses et la permutation nempcheront pas toujours les abeilles de faire la barbe. Dans ce cas il faudra arer la ruche en facilitant la sortie de lair chaud. Pour cela, faire trois tasseaux avec un vieux porte-rayon. Placer deux ou trois tasseaux sur deux ou trois porte-rayons de la hausse suprieure, sur larrire, sous la toile, en couvrant lpaisseur de la paroi. Remettre en place toile, coussin et toit, mais de faon que le toit nempche pas lchappement de lair chaud de la ruche. Il sut pour cela de le tirer le plus possible en arrire.
Essaims faibles Dans le cours de lt, on pourra avoir loccasion de rcuprer des petits essaims. Ces essaims devront tre nourris tous les jours o il ny aura pas de mielle et raison de 100 grammes de sirop par jour. Notre petit nourrisseur convient parfaitement pour ce nourrissement. Car il importe que ces essaims aient, lautomne, deux hausses compltement bties. lautomne les provisions pourront tre compltes. Les rayons ne pourraient plus tre btis. Fourmis Il arrive que des fourmis envahissent les ruches. Pour les empcher, placer les pieds de la ruche dans des botes contenant un liquide quelconque ou entourer les pieds dun ruban enduit dune graisse consistante.

Miel en sections
La section nest pas, gnralement, de bon rapport, car jestime quelle cote trois fois plus que le miel extrait. Mais il peut arriver que des apiculteurs trouvent quelques amateurs ce prix. En tout cas, la section peut permettre aux apiculteurs de faire un cadeau plus agrable, ou de satisfaire leur got personnel.

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Miel en section.

Matriel de sections
Or, la Ruche Populaire, rayons xes, convient mieux que toute autre pour faire construire rapidement de belles sections. Pour ce faire, il faut dabord construire une hausse spciale. La hauteur sera celle des sections employes, les dimensions intrieures seront telles quil ny ait aucun vide autour des sections et quelles se rapprochent, le plus possible, des dimensions intrieures des hausses de la ruche. Il nest pas ncessaire que les dimensions de ces hausses soient exactement les mmes. Voici maintenant comment on procde : Les ruches sont agrandies comme dusage. Quand la mielle est bien commence, quand il y a dj un petit apport de miel dans la hausse suprieure, 5 kilos au moins, on enlve cette hausse, que nous appellerons la hausse n 1. On enlve galement la hausse suivante, que nous appellerons la hausse n 2. Sur la hausse suivante, n 3, on place la hausse n 1, dont on a dsopercul le miel, sil y a lieu : sur la hausse n 1, on place la hausse n 2 ; sur la hausse n 2, on place la hausse contenant les sections.

Pour remplacer les sections amricaines, xer deux cadres 0,143 x 0,113 un porte-rayon. Placer huit porte-rayons ainsi garnis dans une hausse dune hauteur de 0,13 au lieu de 0,21.

Sous la hausse contenant les sections, il y a du couvain, par consquent peu de place pour le miel des apports quotidiens. Les abeilles seront donc portes placer le nouveau miel dans les sections. 58

Par ailleurs, les abeilles ne laissent jamais longtemps du miel au-dessous du couvain. Les abeilles auront donc tendance porter le miel de la hausse n 1 dans la hausse contenant des sections. Il y a donc un apport de miel considrable et rapide, dans les sections. Cest tout ce quil faut pour avoir de belles sections. Et remarquez quici nos abeilles ne seront pas pousses lessaimage comme il arrive dans dautres ruches quand

on fait construire des sections. Car, dans la Ruche Populaire, on peut toujours laisser aux abeilles un espace libre en dessous du couvain, dans la hausse n 3, et toutes celles quon peut leur donner si le besoin sen fait sentir.

Nota Dans les sections, une simple amorce sut et donne des sections plus rgulires. Les sections doivent tre surveilles. On doit les enlever aussitt quelles sont opercules.

La mielle
Le but principal de lapiculture cest certainement la production du miel. Or, que faut-il pour que les abeilles installes dans une ruche puissent la remplir de miel ? Leau du nectar svapore sous linuence de la temprature et de la ventilation produite par les abeilles.

Fleurs Les eurs sont les principaux fournisseurs du nectar. Il faut donc des eurs pour une bonne mielle. Les abeilles, toutefois, peuvent faire du miel sans quil y ait une eur dans la rgion. Elles trouvent du nectar sur les feuilles de certaines plantes : vesces, salsis, etc. et de certains arbres : chne, frne, tilleul, etc. Temprature La temprature joue un rle trs important dans la production du miel. Si la temprature est favorable, il y a du miel mme sur des feuilles. Si la temprature nest pas favorable, il ny a de miel nulle part, mme sur les eurs. Une temprature chaude (20 ) est ncessaire la production du miel. Lhumidit du sol et de lair laugmente ; la scheresse ou un orage larrte. Le vent le plus favorable est celui du sud-est. Le vent du nord, au contraire, arrtera la monte du miel. Le nectar Le miel nest pas butin tel que nous le consommons. Le miel, sa sortie de la eur, contient jusqu 75 % deau, cest pourquoi on lappelle alors nectar, pour le distinguer du miel qui ne doit contenir que 20 25 % deau.

Emplacement du miel En rentrant la ruche, les butineuses dposent le nectar un peu partout, pour gagner du temps et aussi pour favoriser lvaporation. Mais aussitt quelles en auront le temps et la possibilit, elles porteront le nectar sa place dnitive, au-dessus et sur les cts du couvain ; elles ne le laisseront jamais longtemps au-dessous.

Coupe de trois hausses : les pointills indiquent les positions successives du miel au fur et mesure de son apport, en commenant par le haut. Le couvain descend dautant.

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Mthode hroque
Le couvain est nuisible pendant la mielle Le couvain retient la ruche beaucoup dabeilles qui
pourraient aller butiner. Cest pourquoi beaucoup dapiculteurs ont essay, par des moyens dirents, de diminuer, mme de supprimer le couvain pendant cette priode. Les mthodes employes ont conduit souvent des dsastres, parce quelles allaient contre les lois de la nature. Parfois aussi elles nont pas donn les rsultats dsirs, parce quelles devaient tre employes un certain temps avant la mielle. Or, il est impossible de donner la date prcise de la mielle, la temprature lavance ou la retarde. un bon rsultat, si on opre, bien entendu, au commencement de la mielle. Or, on peut faire cette suppression dans toutes les colonies. Au commencement de la grande mielle, quand paratront les premires eurs de sainfoin, dans les pays o lon fait cette culture, on fera descendre toutes les abeilles dans des hausses vides amorces. On dtruira tout le couvain et on rcoltera miel et cire. Si pendant les trois jours suivants les abeilles ne pouvaient faire aucune sortie, il faudrait les nourrir. Cest lala de cette mthode, ala trs rare. Sans cet ala, les abeilles, comme des moissonneurs courageux et sans enfants, feront une moisson plus considrable. Bien entendu, il faudra rendre cette colonie au moins autant de hausses amorces quon lui aura enlev de hausses bties.

Une bonne mthode Dans le transvasement dune ruche vulgaire, nous recommandons de dtruire le couvain. Cest une occasion de faire cette suppression sans supplment de travail et avec toutes les chances dobtenir

Multiplication
Pour multiplier le nombre des colonies dun rucher, on peut employer les mmes moyens que pour peupler la ruche : essaims dleveurs, essaims ordinaires, ruches vulgaires. On peut aussi avoir recours lessaimage articiel. On se reportera donc au chapitre Peuplement de la ruche. Nous allons par ailleurs dire un mot sur les essaims naturels et ensuite indiquer comment se fait un essaim articiel.

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Essaim naturel

Loprateur, avec la fume, fait monter les abeilles de lessaim dans une Ruche Populaire place au dessus. Le soir, il portera la ruche sa place dnitive.

Sa proprit Quand vous connaissez le dpart dun essaim, de votre rucher ou dailleurs, suivez-le. Dans quelque proprit quil aille, personne ne peut vous en refuser lentre. Quand lessaim se xe quelque part, prenez-en possession en plaant prs de lui une personne qui vous remplace ou un objet qui vous appartient. Cet essaim vous appartient. O quil se trouve, vous pouvez faire le ncessaire auprs de lui. Vous ne devez autrui que les dommages que vous lui aurez causs. Comment le prvoir Les abeilles font la barbe lentre de la ruche parce que la ruche est devenue trop petite en raison soit de laugmentation de la population, soit de la chaleur, de la temprature. On peroit souvent le cri des jeunes reines. lentre de la ruche, de grand matin, il y a un bourdonnement insolite. Les mles font entendre un chant caractristique. Lessaim peut partir entre deux averses ou aprs un orage, entre 8 heures et 16 heures. Le dpart peut tre retard, si le vent douest soue fortement, si le baromtre indique grande pluie.

Comment larrter Avec un miroir main lancer un rayon de soleil sur lessaim. Ou mme, avec une forte seringue, lancer sur lessaim une pluie ne. Lessaim se mettra de suite en grappe et se posera sur le premier arbre venu. Comment le recevoir Laissez lessaim se grouper et prparez une hausse. Passez cette hausse sur une amme an de dtruire les insectes et les toiles daraignes et dy dvelopper lodeur de la cire, si elle a dj servi. Humectez les parois de cette hausse de quelques gouttes de miel.
Quand lessaim est bien group, enfumez-le lgrement. Prenez un voile. Tenez la hausse, louverture en haut, bien au-dessous de lessaim. Frappez un ou deux coups secs sur la branche qui porte lessaim. Retournez la hausse doucement et placez-la prs de l, sur des supports de hausses. Si les abeilles battent des ailes autour de la hausse et tendent sen rapprocher, votre opration est bonne et vous pouvez vous loigner. 61

Sinon, surtout si les abeilles retournent de plus en plus sur la branche o se trouvait lessaim, attendez un nouveau groupement de lessaim et recommencez lopration. Dans les pages suivantes, nous montrons diverses positions de lessaim et indiquons la manire de le recevoir. moins de trois kilomtres, il doit tre port sa place dnitive le premier soir vers le coucher du soleil

Il est bon de amber la nouvelle ruche an de lui enlever toute mauvaise odeur, et ensuite de la frotter extrieurement, intrieurement, surtout avec de la mlisse ocinale ou de la menthe.

Son installation Si cet essaim doit tre install

Nourrissement Si la mielle sarrtait plus de deux jours, il serait ncessaire de nourrir cet essaim aussi copieusement que possible, car il a besoin de se nourrir et de construire des rayons.

Loprateur frappe sur la branche pour faire tomber les abeilles dans la Ruche Populaire, puis lauxiliaire retournera la ruche et la placera sur les tasseaux. Le soir, il la portera sa place dnitive.

Loprateur, avec une brosse, fait tomber les abeilles dans une Ruche Populaire. Puis lauxiliaire retournera la ruche et la placera sur les tasseaux. Le soir, il la portera sa place dnitive.

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Essaimage articiel
Utilit Lessaimage articiel est un moyen trs pratique de peupler des ruches. Attendre des essaims naturels, cest un passe-temps fort long, parfois. En tout cas, on nest jamais certain de pouvoir retenir ces essaims. Acheter des essaims, cest une dpense qui nest pas toujours conomique et ne fournit pas toujours des abeilles de qualit. poque La meilleure poque pour faire un essaim articiel, cest le commencement de la grande mielle, quand on commence voir des essaims naturels dans la rgion. cette poque, le procd est plus simple et la fcondation des jeunes reines se fait mieux. Nombre de colonies Faut-il oprer sur deux colonies ou seulement sur une pour faire un essaim ? On peut certainement russir avec une colonie. Il est toujours plus prudent doprer sur deux quand on le peut, dt-on, quinze jours plus tard, retirer encore un essaim des deux mmes colonies. Nous indiquerons donc les deux mthodes. Jour et heure Vous oprerez un jour de beau temps, aprs une journe prcdente de beau temps, de 11 heures 15 heures, de prfrence 11 heures.
vos meilleures colonies. Ces colonies ont de fortes populations. Or, les fortes populations faciliteront votre travail. De plus, en oprant sur ces fortes colonies, vous ferez une slection utile sans trop de travail.

Reine fconde Lemploi dune reine fconde dans lessaimage articiel nest quutile, mais trs utile. Vous donnez une grande avance lessaim. De plus, si vous avez achet cette reine ailleurs, vous apportez dans votre rucher un sang nouveau qui amliorera toujours votre race. Cette amlioration sera encore plus considrable si vous donnez votre essaim une reine italienne de bonne origine. Si vous ntes pas certain de la bonne origine de la reine que vous achterez, si vous ntes pas certain que la reine quon vous livrera na pas t leve selon les mthodes dites modernes, articielles, nachetez pas de reine et contentez-vous de celle que vos abeilles lveront ellesmmes. Procd Pour faire un essaim articiel soit avec deux colonies, soit avec une colonie, soit avec une reine fconde, on procdera comme il est indiqu dans les tableaux suivants. Nourrissement Si lessaim articiel et la souche nont pas reu de rayons de miel et si la mielle sarrtait plus de deux jours, il serait ncessaire de nourrir lessaim et la souche et, plus copieusement, sils doivent construire des rayons.

Choix des colonies Vous oprerez toujours sur

Essaimage avec une colonie


1. Choisir une bonne colonie qui mrite dtre multiplie, soit la colonie de la ruche 1, 2, 3. 2. Placer ct de la ruche 1, 2, 3, la ruche 4, compose dun plateau et dune hausse sans abeilles, mais prte en recevoir, amorce. Prparer une toile et un coussin pour couvrir cette ruche. 3. Envoyer doucement un peu de fume dans la ruche 1, 2, 3, par lentre, juste ce quil faut pour calmer les abeilles. Labus de la fume ferait monter les abeilles et la reine dans le haut de la ruche. Lopration serait plus longue. 4. Quand les abeilles sont en bruissement, dcouvrir la ruche 1, 2, 3, enlever le coussin et la toile couvrerayons. Enfumer fortement. Nettoyer le dessus des porte-rayons. Enfumer fortement et rapidement entre tous les rayons. 5. Quand le gros des abeilles de la hausse n 1 est descendu dans la hausse n 2, enlever la hausse n 1 et la placer sur la hausse de la ruche 4 dont on a enlev le coussin et la toile. Des abeilles isoles ne sont pas prendre en considration. Si on constatait, au contraire, des abeilles pelotonnes, il faudrait les faire descendre avec une fume plus abondante. La reine pourrait se trouver dans ces pelotons dabeilles. Ceci arrive surtout quand on opre par temps trop froid ou quand on a enfum trop fortement par le bas. 6. Couvrir la ruche 1, 4 de sa toile et de son coussin. Enfumer la ruche 2 et 3, nettoyer les porte-rayons de la hausse 2 et couvrir la ruche de sa toile et de son coussin, 2e position. 7. Enlever la ruche 2, 3 et la porter assez loin dans le rucher. Le plus loin possible. Une distance de 2 3 mtres peut sure cependant. Mais dans ce cas, il est bon de mettre quelques branches darbre en feuilles entre les deux ruches pour bien indiquer la sparation et obliger les abeilles faire un dtour pour aller dune ruche lautre. 8. Placer la ruche 1, 4 la place de la ruche 2, 3. 9. Diminuer lentre des deux ruches comme en hiver pendant quelques jours, jusqu ce que les alles et venues soient normales. 63

Essaimage avec une colonie.

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Observation La reine est descendue dans la ruche 2 et 3 ; elle y continuera sa ponte. Si vous oprez au commencement de la grande mielle

et si, lautomne, vous navez laiss que les provisions ncessaires, dans la hausse 1 il y a certainement du couvain avec lequel les abeilles lveront une reine.

Essaimage avec deux colonies

Essaimage avec deux colonies

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1. Choisir une bonne colonie qui mrite dtre multiplie, soit la colonie de la ruche 1, 2, 3. Choisir aussi une colonie forte en population, soit la colonie de la ruche 5, 6, 7. La ruche 1, 2, 3 et la ruche 5, 6, 7, doivent tre une distance de 2 3 mtres, au moins, lune de lautre. Sinon, on placera quelques branches darbre en feuilles entre les deux ruches, pour bien indiquer la sparation et obliger les abeilles faire un dtour pour aller dune ruche lautre. 2. Placer ct de la ruche 1, 2, 3 la ruche 4, compose dun plateau et dune hausse sans abeilles, mais prte en recevoir, amorce. Prparer aussi une toile et un coussin pour couvrir cette ruche. 3. Envoyer doucement un peu de fume dans la ruche 1, 2, 3, par lentre, juste ce quil faut pour calmer les abeilles. Labus de la fume ferait monter les abeilles et la reine dans le haut de la ruche. Lopration serait plus longue. 4. Quand les abeilles sont en bruissement, dcouvrir la ruche 1, 2, 3, enlever le coussin et la toile couvrerayons. Enfumer fortement et rapidement entre tous les rayons. 5. Quand le gros des abeilles de la hausse n 1 est descendu dans la hausse n 2, enlever la hausse n 1 et

la placer sur la hausse de la ruche 4, dont on a enlev le coussin et la toile. Les abeilles isoles ne sont pas prendre en considration. Si on constatait, au contraire, des abeilles pelotonnes, il faudrait les faire descendre avec une fume plus abondante. La reine pourrait se trouver dans ces pelotons dabeilles. Ceci arrive surtout quand on opre par temps trop froid ou quand on a enfum trop fortement par le bas. 6. Couvrir la ruche 1, 4 de sa toile et de son coussin. Enfumer la ruche 2, 3, nettoyer les porte-rayons de la hausse n 2 et couvrir la ruche de sa toile et de son coussin. 7. Enlever la ruche 5, 6, 7 et la porter au loin dans le rucher, le plus loin possible. Une distance de 2 3 mtres peut sure cependant. Mais, dans ce cas, il est bon de placer quelques branches entre les deux ruches pour bien indiquer la sparation entre cette ruche et celle qui va la remplacer et obliger les abeilles faire un dtour pour aller dune ruche lautre. 8. Placer la ruche 1, 4 la place de la ruche 5, 6, 7. 9. Diminuer lentre des trois ruches comme en hiver pendant quelques jours, jusqu ce que les alles et venues soient normales.

Introduction des reines


Utilit dun sang nouveau Dans tout levage, lintroduction dun sang tranger est utile. Introduisez donc de temps en temps dans votre rucher une reine trangre, de prfrence une reine italienne. Dans un rucher de 30 40 ruches, o la slection a t faite plusieurs annes, le sang tranger na plus la mme utilit. Dailleurs, nous le rptons, vous navez avantage acheter des reines que si vous trouvez un leveur qui fait une bonne slection et qui ne pratique pas llevage moderne des reines, dit articiel. quelle colonie donner cette reine La reine trangre sera donne de prfrence une colonie infrieure. De cette faon, vous ne dtruirez quune mauvaise reine. Ou bien vous donnerez la reine un essaim articiel. Ce procd est plus simple, puisquil nexige pas la recherche de la reine supprimer. Il sut dailleurs pour le renouvellement du sang de vos colonies. Soins donner la reine Ds quune reine vous arrive, placez-la dans un local frais et obscur, toujours renferme dans la bote dexpdition. Si son introduction doit tre retarde, vriez les provisions et compltez-les au besoin par du miel (une goutte chaque jour) que vous laissez couler travers le grillage.
reine un essaim, cest dans la ruche 1, 4 que vous introduirez votre reine. Cette ruche est certainement orpheline. Vous navez pas supprimer sa reine. Quand cette ruche est sa place dnitive, lenfumer doucement par lentre, la dcouvrir, enfumer doucement par le haut et introduire la cage comme il est dit plus loin. Si vous donnez la reine une colonie dj constitue, oprez de la faon suivante : Supprimez la vieille reine de la colonie laquelle est destine la jeune reine et dtruisez toutes les cellules royales qui peuvent sy trouver. Si la colonie est orpheline depuis quelques jours, assurez-vous quil nest pas n une reine et dtruisez toutes les cellules royales.

Comment trouver la reine Pour trouver la reine dans la Ruche Populaire, on procde de la faon suivante : Mettre de ct toutes les hausses occupes de la ruche. Sur le plateau placer une ou deux hausses vides suivant la force de la colonie. Au-dessus des hausses vides, placer la grille reine. Au-dessus de la grille reine, placer toutes les hausses de la ruche, prcdemment mises de ct. Dcouvrir la hausse suprieure, enfumer fortement et rapidement entre les rayons. Nettoyer le dessus du porte-rayons. Quand les abeilles ont abandonn la premire hausse, oprer de la mme faon pour les autres hausses. Quand on dcouvrira la grille reine, on y trouvera la reine au milieu de quelques bourdons. On la dtruira ou on la placera dans une cage, si on veut lutiliser. Cage reine La cage reine, dont ci-joint le croquis, nous a donn pleine satisfaction. Son paisseur est de 0,010, sa largeur de 0,045, sa hauteur de 0,110. Le bas nest pas ferm. Le haut est ferm par un morceau de fer-blanc soud, ou simplement par un pli de la toile mtallique. La toile mtallique utilise pour garde-manger convient parfaitement.
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Prparation de la ruche Si vous donnez la

des provisions, et faites passer la reine et les abeilles qui laccompagnent dans votre cage. Fermez cette cage avec un morceau de rayon. Placez cette cage entre les rayons, en haut de la hausse suprieure formant la chambre couvain. Les rayons doivent contenir un peu de miel. On nintroduira la cage quaprs avoir dsopercul ce miel. De cette faon, les abeilles qui accompagnent la reine pourront prendre du miel travers la toile de la cage.

Grille reine, faite de zinc perfor avec passages de 4,2mm.

Cage reine.

Introduction de la reine Procder ensuite lintroduction de la faon suivante : oprez de prfrence par beau temps et entre 10 et 11 heures. Prenez la bote contenant la reine. Enlevez le carton qui porte ladresse et qui recouvre le grillage. Dtruisez le petit carton qui ferme louverture du ct

Surveillance de la reine Si aprs vingt-quatre heures la cire nest pas enleve, ou bien les abeilles ne soccupent pas de la reine, ou bien elles cherchent lapprocher en essayant de pntrer dans sa boite travers le grillage. Dans le premier cas, il est peu prs certain quil y a dans la ruche une reine close ou en levage. Il faut la supprimer. Dans le deuxime cas, la reine est accepte. Il y a donc lieu de faciliter sa sortie. Enlevez la cire en partie. Supprimez tout autre obstacle, abeilles mortes ou autres. Mais nenlevez pas toute la cire, les abeilles lenlveront et ne pourront ainsi dlivrer la reine que lentement, comme il convient. Replacez la bote entre les rayons. Visitez tous les jours et enlevez les obstacles, mais jamais la cire : un petit passage sut. Ne dlivrez jamais la reine. Quand vous aurez constat la sortie de la reine, vous retirerez la bote et quelques jours aprs vous pourrez vrier la ponte de la reine.

Autre essaimage avec deux colonies


La ruche en est puise et rduite une colonie sans valeur. Voici comment on peut viter ces essaimages : 1. Choisir deux bonnes colonies 1, 2, 3, 4 et 5, 6, 7, 8. Si ces ruches ne sont pas une distance de trois mtres au moins, on placera entre elles quelques branches en feuilles, pour bien indiquer la sparation et obliger les abeilles faire un dtour pour aller dune ruche lautre. 2. Placer ct de la ruche 1, 2, 3, 4 un plateau avec une nouvelle hausse 9. 3. Envoyer doucement un peu de fume dans la ruche 1, 2, 3, 4, par lentre, juste ce quil faut pour calmer les abeilles. Labus de la fume ferait monter les abeilles et la reine dans le haut de la ruche. Lopration serait plus longue. 4. Quand les abeilles sont en bruissement, dcouvrir la ruche 1, 2, 3, 4, enlever le coussin et la toile couvrerayons, enfumer et passer la raclette sur les porterayons. Enfumer fortement et rapidement entre tous les rayons. Si on ne donne pas une reine la ruche orpheline 1 et 4 dans le cas dessaimage une ou deux colonies, il arrive quil se produise un essaim secondaire, voire mme un essaim tertiaire ; ces essaims demandent une grande surveillance. Ils partent souvent notre insu et sont perdus. 5. Quand les abeilles de la hausse 1 sont descendues dans la hausse 2, mettre la hausse 1 de ct et la couvrir. Les abeilles isoles ne sont pas prendre en considration. Si, au contraire, on constatait la prsence dabeilles pelotonnes, il faudrait les faire descendre avec une fume plus abondante. La reine 67

6. 7. 8.

9.

10. 11.

pourrait se trouver dans ces pelotons dabeilles. Oprer de la mme faon pour la hausse 2. Sur la ruche 3, 4, placer une nouvelle hausse 10, puis la couvrir avec toile, coussin et toit. Nous avons un essaim primaire avec une vieille reine. Enfumer lgrement la ruche 5, 6, 7, 8 par lentre et la porter au loin, au moins 3 mtres. Sinon, la sparer des autres par des branches darbre en feuilles. la place de la ruche 5, 6, 7, 8, organiser une nouvelle ruche, avec un plateau, une nouvelle hausse 9, les deux hausses 2 et 1, mises de ct, puis couvrir avec une toile, un coussin et un toit. 2e opration, treize jours aprs la 1re . Enfumer lgrement, par lentre, la ruche 1, 2, 9. Dcouvrir cette ruche, passer la raclette sur les porterayons, dposer les hausses 1 et 2 sur des tasseaux, placer sur la hausse 9 une nouvelle hausse 11. Sur cette hausse 11, remettre les hausses 2 et 1. Enfumer comme prcdemment, pour faire descendre les abeilles de la hausse 1 dans la hausse 2, puis mettre de ct cette hausse 1 en la couvrant. Faire descendre les abeilles de la hausse 2 dans les hausses 11 et 9, puis mettre la hausse 2 de ct en la couvrant.

12. Au-dessus de la hausse 11, placer une nouvelle hausse 12. Couvrir avec toile, coussin et toit. Nous avons un essaim secondaire avec une jeune reine. 13. Enfumer la ruche 5, 6, 7, 8, la porter au loin, au moins trois mtres. Sinon, la sparer des autres par quelques branches darbre en feuilles. 14. la place de la ruche 5, 6, 7, 8, placer un plateau, une nouvelle hausse 13, puis au-dessus les hausses 2 et 1 mises de ct, couvrir le tout dune toile, dun coussin, dun toit. 15. 3e opration, 24 jours aprs la premire, supprimer les hausses 1, 2, 13 et employer les abeilles pour renforcer une, deux ou trois colonies faibles. Pour cela, enfumer fortement les colonies oprer. Dcouvrir la ruche qui doit recevoir les abeilles dune hausse, placer dessus notre grille reine, au-dessus placer la hausse vider, enfumer pour faire descendre les abeilles, enlever la hausse et, si on trouve une reine sur la grille, la supprimer, puis enlever la grille et couvrir la ruche. On opre de mme pour les deux autres hausses 2 et 13.

Maladies des abeilles


Les abeilles, comme tous les tres vivants, ont leurs maladies. Nous ne nous attarderons pas les dcrire ni en indiquer le remde. Nous nen dirons quun mot, et pour cause. Enn, le couvain mort dgage une odeur particulire, rappelant celle de la colle forte des menuisiers. Je ne suis pas partisan dun traitement curatif de la loque. Jignore la valeur des traitements recommands. Mais quelle que soit cette valeur, jestime que le jeu nen vaut pas la chandelle. Laissons lemploi de ces traitements aux savants qui veulent poursuivre des tudes sur ce point. Nous nous trouvons forcment devant une colonie faible : dtruisons-la comme toutes les colonies faibles et remplaons la par un bon essaim. Nous y gagnerons du temps, de largent et du miel. Mais, dans ce cas, il est prfrable de dtruire les abeilles par le soufre ou tout autre moyen, de brler les rayons et de amber srieusement les parois de la ruche ou, mieux, de les plonger dans une eau javellise. On reproche la Ruche Populaire dinterdire dune manire presque absolue la mise en oeuvre des mthodes modernes qui sont lavenir de notre apiculture. Or, je suis davis que ces mthodes modernes sont la mort de notre apiculture et que seules la Ruche Populaire et la ruche commune pourront la sauver. Je mappuie sur les faits suivants. Labeille a vcu pendant des sicles dans des ruches rayons xes sans en sourir. Il nen est plus de mme avec la ruche et les mthodes modernes. Cest un fait certain, dit Berlefech, que linvasion de la loque en Allemagne date de la mme poque que les ruches cadres. Avant cette poque on manipulait peu les ruches, la loque tait peine connue, tant elle tait rare ; mais, depuis, elle est aussi connue, quelle est frquente. 68

Fausse teigne La fausse teigne se reconnat par la prsence de gros vers blancs dans les rayons et de toiles entre les rayons. Ces vers ressemblent beaucoup aux vers de la viande ; ces toiles, aux toiles daraigne. En ralit, la fausse teigne nest pas une maladie. Ce nest mme pas un ennemi des abeilles. On trouve de la fausse teigne dans toutes les colonies, mme les meilleures. Mais les abeilles de ces colonies ne permettent pas la fausse teigne de sy dvelopper. De fait, la fausse teigne ne se dveloppe seulement que dans les colonies faibles ; mais elle nest pas la cause de cette faiblesse ; elle nen est que leet. La fausse teigne sest dveloppe dans ces ruches parce que les abeilles, trop peu nombreuses, ont t impuissantes en empcher le dveloppement. Si on suit bien mes conseils, si on supprime les colonies faibles, soit au printemps, soit lautomne, on naura donc jamais de colonies faibles envahies par la fausse teigne. La loque La loque, elle, est une altration du couvain tous les stades de son dveloppement. Les cellules renfermant les larves, au lieu dtre opercules comme il est de rgle aprs le 6e jour, sont perfores ou dsopercules. De plus, les larves mortes sont transformes en une masse gluante collant tout objet introduit dans la cellule, et stirant en un long lament lorsquon retire cet objet de la cellule.

Ver de fausse teigne.

Cocons et toile de fausse teigne.

Cocons, toile, galerie et ver de fausse teigne.

Depuis le cri dalarme de cet Allemand, on constate dans les revues, dans les manuels, dans les runions apicoles que les apiculteurs ont lutter de plus en plus contre la loque. Et ils parlent, pour lutter contre ce mal, de crer un fonctionnarisme coteux, qui sera un danger car il portera souvent le mal dun rucher malade un rucher sain. Nallons pas contre les lois de la nature. Laissons les microbes accomplir leur mission, qui est de supprimer les inutiles, et donnons nos abeilles la force de lutter contre ces microbes. Nous voyons des hommes forts insensibles aux microbes de la tuberculose, tandis que des hommes faibles leur orent frquemment un terrain de dveloppement favorable. Tous cependant ont rencontr galement les mi-

crobes de la tuberculose dans les lieux publics, les tramways, les wagons, etc. Les abeilles doivent ressembler aux hommes. Or la Ruche Populaire et sa mthode fortient les abeilles par une slection continuelle, par une nourriture naturelle, par la suppression de tout surmenage et par le fait mme elle prserve les abeilles de la loque. Le remde prventif vaut mieux que le remde curatif. Et je suis convaincu que les mthodes modernes, qui tendent une production intense, conduisent tout bonnement la dchance de labeille. Depuis quon a forc la ponte de la poule, il y a dans les poulaillers des maladies qui taient inconnues autrefois. Il en sera de mme dans les ruchers.

Ennemis des abeilles


Labeille a de nombreux ennemis, dordres bien dirents. Ce sont : son propritaire lui-mme, certains oiseaux, quelques animaux, mme quelques plantes. mtier et traite les abeilles lencontre de leur nature et de leurs besoins. Lapiculteur doit sinstruire avant dinstaller son rucher. Ce manuel, souvent relu, bien compris, peut sure. de reprendre leur vol. En tout cas, les services que rendent par ailleurs les crapauds compensent largement cette rare petite gourmandise. Les souris sont autrement nuisibles dans les ruches. Elles mangent la cire et le miel, elles dtruisent des rayons pour tablir leur nid volumineux, souvent trs confortable. Il est facile dempcher les souris dentrer dans les ruches en diminuant les entres mtalliques lautomne et en hiver.

Lapiculteur Il arrive que lapiculteur ignore son

Oiseaux Beaucoup doiseaux prennent les abeilles au vol et les mangent. Ce sont surtout les hirondelles et les msanges. Le pic-vert procde autrement. Il arrive dtriorer les ruches en bois et manger du miel dans les rayons. Il fait plus de mal encore par les coups de bec quil donne la ruche. Le bruit met les abeilles en bruissement, cest trs nuisible en hiver. Par ailleurs, le choc donn la ruche peut provoquer le dtachement dune partie du groupe dabeilles, le faire tomber sur le plateau, do il ne se relvera pas sil fait froid. La reine peut ainsi tre dtruite. Des dbris de glace suspendus et mobiles paraissent loigner les pics-verts en temps de soleil. Animaux Les crapauds mangent volontiers les abeilles quils trouvent au pied de la ruche. Ce sont souvent des abeilles perdues, puisquelles nont plus la force

Plantes Les abeilles donnent la fcondit beaucoup de eurs et beaucoup de eurs donnent aux abeilles le miel et le pollen. Par contre, il est des eurs dont la visite de labeille dtruit la fracheur ; il en est aussi quelquesunes qui vivent des abeilles qui viennent les visiter, ou qui leur donnent la mort simplement.
Le Drosera feuilles rondes, petite plante qui peut atteindre 20 centimtres, crot dans les endroits tourbeux de toute la France, et donne la n de lt des eurs blanches insigniantes. la base de la hampe orale est une rosette de feuilles rougetres appliques contre le sol et couvertes de poils glandulaires termins par une tte arrondie. Ces sortes de tentacules sont dune sensibilit extraordinaire, ainsi que la feuille elle-mme. Un poids dun centime de milligramme les met en mouvement, alors que la chute des plus grosses gouttes de pluie est sans eet sur eux. 69

Lorsquun petit insecte touche un tentacule, celui-ci se recourbe en moins dune minute ; les tentacules voisins imitent le mouvement ; un liquide pais scrt par les glandes se dverse sur linsecte, limmobilise, lasphyxie, puis le digre, ne laissant que la chitine et les ailes. Si lon dpose la surface de la feuille un corps inorganique, les tentacules, un instant replis, se redressent rapidement et la scrtion est presque nulle. On ne trompe pas le Drosera ! Les Grassettes Pinguicula et Utricularia sont considres comme plantes carnivores, ainsi que la Grassette commune (Pinguicula vulgaris) qui pousse en abondance dans les prairies tourbeuses o elle spanouit en juillet. Ses petites eurs sont blanches et violettes ; ses

feuilles charnues, dont la partie suprieure est recouverte de poils glandulaires, sessiles ou pdoncules, ressemblent de petits champignons. Ds quun moucheron se pose sur cette rgion gluante et duveteuse, cen est fait de lui, les bords de la feuille se replient sur lui et le plongent dans lobscurit du tombeau, il disparat en entier, sauf les parties dures. Comme particularit de la Grassette, les fermires lemploient pour faire cailler le lait. La eur de lAsclpias emploie la glu pour se protger contre les visites des insectes. En mme temps que le nectar, but de leur convoitise, elle scrte un liquide visqueux qui les retient par la trompe ou par les pattes.

La rcolte
Nombre On peut prendre du miel dans les ruches, quand elles en contiennent, aussi souvent quon le veut. Mais parce quil est toujours mauvais douvrir les ruches, je conseille de ne pas abuser de cette facult. Dans certaines rgions, on rcolte des miels trs dirents dun mois lautre. Si les consommateurs nacceptent que certains de ces miels lexclusion des autres, il faudra se conformer leurs dsirs et rcolter ces miels sparment. Mais, par principe, je ne conseille quune rcolte. Mme sil y avait dans certaines ruches plusieurs hausses remplies de miel, quoique ces hausses absorbent une partie de la chaleur de la chambre couvain, je conseille encore de ne faire quune rcolte. Sil y a un motif de faire cette rcolte, il y en a deux de ne pas la faire. Jai constat un peu partout que les apiculteurs ne laissent pas assez de miel pour lhivernage. Ils font une bonne rcolte en juillet et ils manquent plus tard de miel pour leurs abeilles. Les uns croient que la chambre couvain a assez de miel pour lhivernage. Il est mme des apiculteurs qui ne la visitent pas. Mais sils se trompent ? Ce nest pas rare. Les autres comptent sur la seconde mielle. Elle est gnralement moindre que la premire. Et si elle est insufsante ? Les apiculteurs hsitent rendre aux abeilles un beau miel extrait avec peine. Ils donnent du sucre. Or, le sucre ne constitue pas la nourriture normale de labeille. Il est chauant au lieu dtre rafrachissant comme le miel. Ceci ne peut que nuire labeille, car en hiver elle doit rester des semaines sans faire aucune djection. Parfois les apiculteurs laissent venir le printemps avant davoir distribu le sirop de sucre. Le sucre est encore nuisible au printemps ; mais le nourrissement au printemps lest encore plus. Ce nourrissement trompe en eet les instincts des abeilles. Cest pourquoi je conseille de ne faire quune rcolte, n aot ou commencement de septembre. En mme temps quon fera cette rcolte de miel, on rglera les provisions hivernales. Les deux oprations nen feront quune et on aura sous la main tout le miel ncessaire. Mais, me dira-t-on, le miel de la seconde mielle sera mlang celui de la premire. Le premier diminuera la qualit du second.
En tenant compte que la seconde mielle est moins abondante que la premire, et que sa qualit est moins dirente de la premire quon ne pense gnralement, ce mlange changera peu la qualit du tout. Et ce nest quau point de vue marchand que la seconde mielle pourrait diminuer la valeur de la premire. Au point de vue hyginique, elle ne peut que laugmenter. Les proprits hyginiques du miel sont, en eet, multiplies par le nombre de eurs qui lont produit. Or, dune part, le miel trs blanc nest produit la plupart du temps que par le sainfoin, lherbe aux btes, sans proprits hyginiques, et, dautre part, il importe de faire valoir les proprits hyginiques du miel, car ce nest que par elles quil peut lutter avec le sucre, son redoutable concurrent. Dans la Ruche Populaire, le miel de la seconde mielle sera dailleurs moins mlang lautre que dans les autres ruches, puisque les rayons sont peu levs et les hausses peu volumineuses, et que les abeilles y placent le miel en descendant au fur et mesure des apports. Le miel de n danne se trouvera principalement audessus du couvain, dans les rayons qui doivent tre laisss aux abeilles pour lhiver.

poque La rcolte du miel doit se faire la n daot, au plus tard au commencement de septembre. la n daot ou au commencement de septembre, les abeilles ne rcoltent plus de miel. Les eurs disparaissent ou la temprature refroidie empche la monte du miel. Cest le moment de visiter les ruches pour se rendre compte de ltat des provisions, pour diminuer les provisions trop considrables, pour complter les provisions insusantes. Provisions hivernales Il faut comme provisions : 12 kilogrammes dans les ruches rayons xes. Or, 3 dcimtres carrs de rayons garnis de miel sur les deux faces reprsentent 1 kilogramme de miel. Par ailleurs, les rayons de la Ruche Populaire rayons xes contiennent 6 dcimtres carrs. Avec ces donnes, il sera facile de se rendre compte de ce qui manque et de ce quil y a ajouter ; de ce quil y a en trop et de ce quil y a prendre. Trente-six dcimtres carrs de rayons garnis de miel sur les deux faces suront dans la ruche rayons xes.
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Des provisions insusantes mettent en danger la vie des abeilles ou exigent un nourrissement au printemps. Or, ce nourrissement est toujours nuisible et coteux. Des provisions trop abondantes sont nuisibles aussi, car labeille nhiverne pas sur le miel froid et humide, mais audessous. Par consquent, plus il y a de miel, plus le vide chauer au-dessus des abeilles est considrable. Dailleurs, lexcs de provisions gnerait la ponte au printemps.

Compter les provisions et les complter, sil y a lieu. Placer btisses chaudes les deux hausses laisses.

Remarques
Provisions Les dimensions des hausses sont telles, quune hausse qui contient quelque peu de couvain ne peut contenir que peu de provisions en trop, si peu quil est prfrable de ne pas les diminuer, mais de les laisser telles. De ce fait, une opration sur deux est supprime : on ne diminue jamais les provisions contenues dans les hausses laisses pour lhivernage, on les complte seulement sil y a lieu. Bote outils Plus que dans toute autre opration apicole, la rcolte, la bote outils est ncessaire. On y placera les moindres dbris de cire et de propolis, surtout sils sont humects de miel, an dviter le pillage. Miel sous le couvain Il ne doit jamais se trouver, demeure, de miel sous le couvain. Cest pourquoi les rayons de miel dune hausse que lon est oblig de placer parfois en dessous seront toujours dsoperculs, an que les abeilles prennent ce miel et le portent meilleure place. La hausse infrieure laisse pour lhivernage contiendra parfois un peu de miel provenant des derniers apports. Il ny a lieu ni de le rechercher ni de sen proccuper. Les abeilles le consommeront ou le transporteront dans la hausse suprieure avant quil soit gnant.

Portire Pour ces oprations dautomne et pour lhiver, il importe de diminuer lentre de la ruche par la pose de la portire avec sa grande entre. Dans le cas de pillage, on placerait mme cette portire de faon ne permettre que le passage dune abeille. Manire de procder Pour oprer la rcolte du miel, on procdera comme il est indiqu dans les tableaux suivants, sans oublier quil faut avant tout assurer la vie des abeilles par des provisions hivernales susantes. Dans ces tableaux, tous les cas ont t prvus. Cette opration parait donc complique premire vue. On peut les rsumer ainsi : Enlever toutes les hausses qui ne contiennent que du miel. Sarrter la premire hausse o lon rencontre du couvain. Laisser cette hausse et celle immdiatement audessous. Enlever les autres sil y en a encore.

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Rcolte du miel

1. Lauxiliaire envoie doucement un peu de fume dans la ruche par lentre et remet la portire en place dans la position donnant une grande entre. Loprateur attend le bruissement des abeilles, puis dcouvre la ruche. 2. Loprateur droule la toile qui recouvre les rayons. Lauxiliaire envoie doucement un peu de fume sur les porte-rayons dcouverts (1re position). 3. Lauxiliaire continue denfumer doucement. Loprateur passe le racloir sur les porte-rayons et sur lpaisseur des parois pour enlever la propolis. 4. Loprateur prend lenfumoir et envoie une fume abondante entre les rayons pour faire descendre les abeilles de la hausse n 1 dans la hausse n 2. Si on laisse la toile sur la hausse, la fume envoye sous cette toile schappe moins et lopration est plus rapide. 5. Quand les abeilles sont descendues, loprateur dcolle la hausse n 1 de la hausse n 2 avec le racloir, puis soulve la hausse n 1. Il peut la renverser pour mieux voir. Lauxiliaire envoie doucement un

peu de fume sur les porte-rayons de la hausse n 2. Si loprateur voit du couvain au bas des rayons de la hausse n 1, il compte le nombre de dcimtres carrs de couvain. En soustrayant ce nombre de 48, il a le nombre de dcimtres carrs de miel. En divisant par 3 le nombre de dcimtres carrs de miel, il a le nombre de kilogrammes de miel contenus dans la ruche. Il est prfrable dtre gnreux. Loprateur prend note de ce chire et remet la hausse en place, la couvre et passe une autre ruche. Si, au contraire, loprateur ne voit que du miel dans la hausse n 1, il enlve cette hausse et la met en sret dans un local ferm, ou sous une toile. 6. Loprateur traite la hausse n 2 comme la hausse n 1. Sil ny voit que du miel, il lenlve. Sil y voit un peu de couvain, il la remet en place (2e position), puis la couvre (3e position), aprs avoir emport ce quelle contenait de miel. Et ainsi de suite. On enlve toutes les hausses compltement pleines de miel. On sarrte ds que lon voit du couvain dans une hausse.

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Mise en hivernage
Si vous navez pas dextracteur, vous avez pu en trouver un demprunt et navez eu acheter quune cage simple et deux cages doubles. Aprs lextraction vous avez remis tous les rayons dans des hausses sans les clouer et les avez donnes lcher chacune de vos ruches pendant une nuit. Ensuite vous avez retir tous les rayons noirs pour la fonte. Avec les rayons blancs et blonds vous avez garni des hausses dont vous allez vous servir. Ces porte-rayons ont t clous comme dhabitude. Lauxiliaire enfume la ruche par lentre. Loprateur dcouvre la ruche, enlve le coussin mais non la toile qui couvre les rayons. Aprs bruissement, loprateur dcolle la hausse suprieure de la suivante, la soulve et la place sur des tasseaux. Lauxiliaire enfume la hausse suivante. Loprateur passe le racloir sur les porte-rayons pour en enlever la propolis. Il ne faut pas faire descendre les abeilles. Loprateur dcolle cette hausse et la soulve pour voir ltat des rayons. 1er cas Si les rayons sont compltement btis, loprateur en prend note aprs lavoir remise en place sur le plateau. Sil y avait encore des hausses sur le plateau, il faudrait les enlever avant la remise en place de notre hausse, quon aurait pu placer elle aussi sur des tasseaux. Loprateur retourne la premire hausse rserve et la remet en place. 2 cas Si, au contraire, dans la seconde hausse, loprateur constate que les rayons ne sont pas compltement btis, il agira de faon dirente suivant quil a ou quil na pas de hausse btie sa disposition.
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Notre grand nourrisseur convient tout particulirement pour ce nourrissement. Notez bien quune ruche qui a donn une bonne rcolte peut avoir besoin dtre nourrie. Il peut arriver, ce qui est trs rare, que la hausse enlever contienne du couvain. Dans ce cas il faudrait attendre son closion.

Rayons btis Il est ncessaire dhiverner chaque ruche avec deux hausses entirement bties. Les abeilles hivernent mieux sur des rayons btis que dans le vide. Mais cest surtout au printemps que les abeilles ont besoin de ces deux hausses bties, car elles sont ncessaires pour le dpt du couvain. Si, au printemps, les abeilles nont pas leur disposition ces deux hausses bties, elles essaimeront comme si elles manquaient de place. Elles manquent, en eet, de place utilisable, car les apports de miel sont insusants pour construire des rayons. Par ailleurs, cette poque, ce serait ruineux de fournir aux abeilles le miel ncessaire cette production de cire. Par consquent, on runira des colonies si cest ncessaire pour que toutes aient deux hausses entirement bties. Cette suppression de colonies est de fait une conomie, malgr les apparences contraires. Une bonne colonie produira plus que deux colonies faibles. Suppression de colonies En comparant deux colonies runir, on constatera que lune est infrieure lautre ; elle a moins de couvain, moins de miel, moins de rayons btis. Cest cette colonie quon prendra la reine pour la dtruire. On procdera comme il a t dit au chapitre Introduction de reines. Pour la runion, on procdera comme suit : on placera sur un plateau les deux hausses conserver, aprs les avoir enfumes fortement, la plus riche en miel dessus. Au-dessus de ces deux hausses conserver, on placera les hausses supprimer aprs les avoir enfumes. De ces hausses supprimer, on fera descendre toutes les abeilles dans les hausses conserver, en enfumant fortement. On supprime ces hausses dbarrasses de leurs abeilles. On couvre la ruche et on lenfume fortement. Le lendemain, sil y a lieu, on dsopercule le miel de la hausse infrieure avec un couteau ou une fourchette, et on complte les provisions si elles sont insusantes. Dans le choix de la reine conserver on donnera toutefois la prfrence celle qui provient dun essaim secondaire ou tertiaire parce quelle est certainement jeune. Nourrissement Il faut 12 kg de miel pour un bon hivernage dans la Ruche Populaire rayons xes. En procdant la rcolte, on a laiss la premire hausse o on a trouv du couvain. Il pourrait sy trouver 12 14 kg de miel. Toute colonie qui a ces provisions est en bon tat dhivernage. Si une colonie na pas cette quantit de provisions, soit 12 kg minimum pour la ruche rayons xes, il est ncessaire de la donner de suite en une ou plusieurs fois.
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A. Sil a une hausse btie disponible, loprateur met de ct la deuxime hausse, place sur le plateau la hausse btie dont il dispose. Sur cette hausse, il place comme ci-dessus la premire hausse contenant miel, couvain et abeilles ; mais avant de la couvrir, il place dessus la hausse non btie pour en faire descendre les abeilles si elle en contient. B. Sil na pas de hausse btie disponible, il remet en place la hausse incomplte, sur le plateau et note le nombre de rayons btis quelle contient. Quand toutes les ruches ont t ainsi visites, loprateur voit ce qui lui manque de rayons btis et combien il peut complter de hausses avec les hausses incompltes. Au besoin, il supprimera des colonies en en runissant deux ensemble pour avoir partout deux hausses compltement bties. Pour runir deux colonies, avec notre grille, il supprimera une reine, la moins bonne, la plus vieille, sil la connat, et enfumera gnreusement. Souvent, lors de ces runions, il se trouve du miel dans la hausse infrieure. Il est prfrable de le dsoperculer avec un couteau ou une fourchette. Il faut ensuite nourrir pour complter les provisions de toutes les ruches qui nont pas 12 kilogrammes de miel.

Le sirop de sucre pourrait remplacer le sirop de miel. Mais il ne faut pas oublier que le sucre nest pas la nourriture normale des abeilles et quil ne leur procurera pas un aussi bon hivernage que le sirop de miel. Ne pas oublier, pendant le nourrissement, de placer la portire de manire que les abeilles ne puissent utiliser que la petite entre. Il est prfrable demployer notre nourrisseur spcial. Voir au chapitre Outillage. Toutefois, notre grand nourrisseur se place, au contraire, non sur le plateau, mais sur la hausse suprieure.
Disposition du nourrisseur.

Conservation des hausses partiellement bties On peut conserver les hausses partiellement

Pour cela, on place une hausse vide en dessous de deux hausses, en procdant comme il est dit pour lagrandissement. Dans cette hausse vide, on dispose un rcipient quelconque. Dans ce rcipient, on dpose des rayons briss ou du sirop de miel. Si on complte les provisions avec des rayons, il est prfrable de les briser et de les asperger deau. Si on complte les provisions avec du sirop de miel, il importe de mettre au moins un tiers deau contre deux tiers de miel. Dans ce cas, on placera au-dessus une planchette perce de trous, ou de la paille hache, ou du lige en menus morceaux, an que les abeilles ne puissent se noyer.

bties et les utiliser pour lagrandissement au printemps. Pour en assurer la conservation, on devra faire brler la valeur dune demi-mche de soufre au-dessous de trois hausses superposes, assez couvertes pour que la fume du soufre ne schappe pas par le haut. On laissera ces hausses pendant vingt-quatre heures sous linuence de cette fume. Ensuite, on naura qu prserver ces hausses contre les rongeurs, qui sont trs friands de cire. Les hausses bties ont peu de valeur avec notre mthode. En tout cas, il importe de ne conserver que des rayons nouvellement btis. Les hausses entirement bties pourraient toutefois servir recueillir les abeilles sauves de ltouage. On naurait qu leur donner des provisions.

Lextraction du miel
Le miel est au laboratoire, tel que nous lavons pris dans les ruches, cest--dire encore enferm dans les cellules des rayons de cire et recouvert de ses opercules de cire. soire ordinaire ou sur une claie et broys la main ou avec le couteau. On recueille le miel dans des vases de terre ou de tle tame. Le miel perdrait de sa qualit dans la tle galvanise, le zinc et le cuivre. Si on opre aussitt aprs la rcolte, le miel est encore chaud et scoule rapidement. Si on na pu faire cette extraction immdiatement aprs la rcolte, on devra oprer dans une pice susamment chaue. Le miel obtenu par ce procd est communment appel miel vierge.

Miel en rayons On peut vendre ce miel sous cette forme ; mais il faut tenir compte que son transport est dicile, que par cette vente la cire est perdue, que le retour des hausses entranera des frais, quon devra remettre une amorce aux porte-rayons. Il ne faut pas confondre ce miel en rayons avec le miel en sections, dont je nai pas conseill la production, parce quelle contrarie les abeilles et nest pas rmunratrice pour lapiculteur. Si lapiculteur trouve des acheteurs de miel en rayons, moins coteux que les sections, la rcolte, il naura qu placer ces rayons en lieu sr en attendant la vente. Miel coul Le plus souvent le miel est spar de la cire avant la vente : on lui donne le nom de miel coul. Le miel coul est obtenu de trois manires : par coulement spontan, par coulement sous linuence de la chaleur ou par la force centrifuge. Extraction par coulement spontan On procde cette extraction aussitt que le miel a t apport au laboratoire. Avec un couteau on enlve, par morceaux, tous les rayons de miel en laissant aux porte-rayons environ 1 centimtre de rayon. On met de ct les morceaux de rayons contenant du pollen. Ce pollen peut colorer le miel. On mettra galement de ct les morceaux de rayons contenant du couvain, si par hasard on en trouvait. Tous les autres morceaux de rayons sont jets sur un tamis mtallique mailles de 4 millimtres, dans une pas-

Extraction par la chaleur Quand lcoulement spontan est arrt, il reste encore un peu de miel dans les dbris de cire. De plus, certains miels pais et visqueux ne scoulent pas par le procd prcdent. On runit tous ces dbris de rayons ceux que nous avons mis de ct, parce quils contenaient du pollen ou du couvain, et on les expose la chaleur du soleil ou dun four. Si on les expose la chaleur du soleil, il faut couvrir le tout dune lame de verre pais pour concentrer les rayons du soleil et empcher les abeilles de venir piller. Si on les expose la chaleur dun four, on les introduit dans le four quelques heures aprs la sortie du pain, ou dans le four des fourneaux de cuisine, o on doit viter une trop grande chaleur. Dans les deux cas, le tout fond, miel, cire, et sgoutte dans le rcipient au-dessous du tamis. Le refroidissement spare le miel de la cire. On peut aussi traiter ainsi les opercules des rayons passs lextracteur. Le miel obtenu par ce procd est de qualit infrieure.
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Il sera souvent plus conomique de donner tous ces dbris aux colonies pauvres en provisions. Dans ce cas, notre grand nourrisseur sera des plus utiles.

6. Retourner la cage n 1 avec le rayon, de faon que le porte-rayon soit en bas pour faciliter la dsoperculation. 7. Dsoperculer la face visible du rayon. 8. Placer la cage n 2 sur la cage n 1. Retourner, enlever la cage n 1 et dsoperculer la deuxime face du rayon. 9. Placer la cage n 3 sur le tout, de faon que le rayon se trouve entre deux tles. 10. Placer dans lextracteur ces deux cages runies et renfermant le rayon.

Extraction par la force centrifuge Cette extraction se fait avec un extracteur centrifuge. Elle a lavantage de se faire plus compltement, plus rapidement et sans manipulation dsagrable. Ce procd ntait jusquici employ que pour les cadres de la ruche cadres mobiles. Notre agencement de cages permet lextraction des rayons de la ruche rayons xes. Les rayons sont dailleurs dsoperculs dans ces cages. Avant de passer les rayons lextracteur on doit enlever les opercules de cire qui recouvrent les cellules pleines en procdant comme il va tre dit Couteau dsoperculer Pour dsoperculer, on se sert dun couteau spcial ou dun simple couteau de cuisine. Il importe que le couteau soit propre et lgrement chaud. Il est bon den avoir plusieurs dont on se sert successivement et quon dpose aussi successivement dans une terrine deau chaude. La terrine sera utilement place sur un rchaud. Le couteau doit tre assez chaud pour passer facilement sous les opercules, pas assez pour les faire fondre. Il importe que loprateur manuvre son couteau comme il manuvrerait une scie, en ne le faisant couper toutefois que lorsquil le tire et non quand il le pousse. Quand le couteau a pass partout, on enlve avec la pointe du mme couteau les opercules qui peuvent encore se trouver dans les sinuosits du rayon. Observation On trouvera parfois sous le couteau des cellules remplies de pollen. Le pollen se rencontre dans les hausses de toutes les ruches. Ce nest pas du poison, puisque les abeilles le font consommer leurs jeunes larves. Des consommateurs aiment mme retrouver dans le miel le got du pollen. Toutefois, pour viter la coloration du miel, je conseille de ne pas mlanger ce pollen au miel, et pour cela de passer soigneusement, lgrement, le couteau au-dessous des opercules.
trifuge se fasse rapidement et compltement, il importe que les rayons ne soient pas refroidis. Sinon, il faudrait les placer dans un local chaud. Le mieux est dextraire laprsmidi les rayons retirs des ruches le matin. Dailleurs, la chaleur du couteau dsoperculer rchauera le miel et de ce fait facilitera sa sortie.

Chaleur ncessaire Pour que lextraction cen-

Extraction du miel avec un extracteur


Toutes les cages de lextracteur peuvent tre garnies de nos cages. En tout cas, deux doivent ltre dans les extracteurs quatre cages. Sinon, lextracteur saute pendant lopration. Nos cages doivent tre places dans lextracteur de faon que le haut du rayon soit en avant quand lextracteur sera en marche, ou en bas, quand les dimensions lexigent, jamais en arrire. Quand les cages de lextracteur sont garnies, on met lextracteur en marche doucement, puis fortement. Le miel schappe et frappe comme une pluie les parois de la cuve de lextracteur. On retourne les cages et on remet lextracteur en marche, doucement dabord, puis plus fortement. Cest par ttonnements quon arrivera connatre le nombre de tours de manivelle ncessaires. Il dpend de la vitesse donne au mouvement et du diamtre de la cuve de lextracteur. Un parcours dun kilomtre en trois minutes pour chaque face donne un bon rsultat. Le miel, en sortant des rayons, atteint les parois de lextracteur, puis coule au fond. Avant que le miel natteigne les cages et ne contrarie leur marche, on le recueille dans un purateur. 75

Dsoperculation des rayons


1. Renverser la hausse contenant les rayons xes de miel sur un support quelconque, deux hausses par exemple. 2. Pour dtacher les rayons des parois de la hausse, passer un couteau de chaque ct, le long des parois. 3. Retourner la hausse pour la mettre dans sa position normale. 4. Soulever chaque extrmit de rayon pour la dgager de la rainure (Fig. A). 5. Prendre le porte-rayon avec le rayon (Fig. B) et le placer dans la cage n 1, quon a prpare sur un chevalet (Fig. C), de faon que le porte-rayon soit en haut, pour faciliter le dpt du rayon.

Logement du miel On loge le miel dans des rcipients varis, principalement dans des fts ou des seaux en bois ou en mtal. Le pin ou le sapin donnent un got rsineux au miel, le chne le colore, le htre est trs recommandable. Le cuivre et le zinc soxydent au contact du miel ; le fer tam convient parfaitement cet usage. Les seaux et les botes en fer-blanc fermeture hermtique doivent donc tre prfrs tous les autres rcipients. Vente du miel Je ne suis pas partisan des gros bnces. Mais jestime que lapiculture, comme toute autre industrie, doit tre honntement rmunratrice. Tout travail mrite salaire. Dans la pratique, comment lapiculteur tablira-t-il donc ses prix ? Il acceptera tout bonnement les prix qui rsultent du jeu de lore et de la demande. Marcher contre ce principe, mme avec de puissantes socits dapiculture, cest obliger nos clients goter les miels trangers, qui ne sont pas tous mauvais ; cest nous exposer perdre notre miel, qui ne se conserve pas indniment. Si ces prix ne sont pas susamment rmunrateurs, nous nous adresserons nos lus pour leur demander des droits de douane sur les miels trangers. Si notre demande est justie, elle nira toujours par tre coute, surtout si nous savons nous unir pour tre forts. Avant tout, produisons bon compte. Lapiculteur devra tenir compte que le grossiste a droit un bnce, le dtaillant un autre bnce. Lapiculteur peut chercher se passer de ces intermdiaires et faire lui-mme le grossiste ou le dtaillant ou les deux : il en aura les bnces. Mais il ne doit pas leur faire concurrence. Lapiculteur aura encore besoin longtemps des intermdiaires, il ne peut leur faire concurrence sans travailler contre lui-mme. Sil oblige les intermdiaires baisser leurs prix de vente, ces mmes intermdiaires baisseront aussi leur prix dachat lanne suivante. Le bnce de lapiculteur naura donc pas de dure. Mais il est un intermdiaire contre lequel lapiculteur doit entamer une lutte acharne : cest le dtaillant qui exagre ses bnces et empche la consommation du miel. Or, les miels ne sont pas galement cots dans le commerce. Comment lapiculteur devra-t-il les classer ? En France, il y a deux sortes de miels bien caractriss : le miel de sainfoin, trs blanc, sans got accentu, type miel du Gtinais ; et le miel dorigine multiple, plus ou moins color, plus ou moins parfum, type miel de Narbonne. Je ne cite que pour mmoire le miel de bruyre, type miel des Landes, et le miel de sarrasin, type miel de Bretagne. Ces miels, dune couleur rouge-brun, au got cre, ne sont pas des miels de table ; ils ne conviennent qu la fabrication du pain dpice. Or, le commerce paie gnralement plus cher le miel dit du Gtinais. Nous, apiculteurs, cest le miel dit de Narbonne que nous devons classer en premier. Dans la vente du miel, le grand obstacle cest le sucre, dont le prix est toujours infrieur, dont la manipulation est inniment plus facile. Comment pourrons-nous faire valoir la supriorit du miel ? En montrant sa supriorit hyginique sur le sucre.
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purateur.

Observation On peut conserver les rayons pas trop vieux, pas trop noirs, soit pour les donner des chasses ou trvas, soit pour complter des hausses insusamment bties. Dans ces conditions on procdera ainsi lextraction : tourner quelques tours doucement pour dgorger une face du rayon, retourner les cages, tourner quelques tours doucement pour dgorger lautre face du rayon, puis tourner plus vite pour achever lextraction sur une face du rayon, retourner les cages et tourner encore vite pour achever lextraction sur lautre face du rayon. puration sa sortie de lextracteur, le miel contient des bulles dair et de gaz divers. Il peut enfermer aussi quelques dbris de pollen et dopercules. Pour dbarrasser le miel de tous ces corps trangers, on le fait reposer pendant quelques jours dans des rcipients quon appelle purateurs. Ces appareils doivent tre plus hauts que larges. Un ft peut convenir pour cet usage, sil nest pas en chne. Un tamis retient les plus grosses impurets. Par suite de la dirence de densit, les matires trangres et les gaz remontent la surface, forment une cume quon enlve avant le soutirage du miel. Lorsque aucune impuret ne remonte plus la surface, on soutire le miel avant sa cristallisation. Les purateurs sont munis dun robinet clapet, ou, mieux dun robinet dhuilerie. Cristallisation Liquide visqueux sa sortie des rayons, le miel se solidie et forme une masse compacte forme de cristaux plus ou moins gros. On dit alors que le miel est cristallis ou granul. La temprature et la plante qui a fourni le miel modient linni la rapidit de la cristallisation et la grosseur du grain. Un peu de vieux miel cristallis mlang la masse peut hter la granulation. Conservation du miel Le miel est trs hygromtrique. Il peut absorber prs de 50 % deau. En absorbant leau, le miel se lique. Il fermente ensuite rapidement, prend un got aigre et dsagrable. Pour lui enlever cette aigreur et arrter sa fermentation on doit le faire fondre au bain-marie. Le seul moyen dviter tous ces ennuis, cest de loger le miel dans des rcipients fermeture hermtique et de le placer dans un local frais.

Or, nous sommes peu arms pour montrer la supriorit hyginique du miel, dit du Gtinais. Il na certainement pas le dfaut dtre un produit chimique, mais le miel dit de Narbonne non plus et il a de plus des avantages rels. Le miel dit du Gtinais a t butin presque exclusivement sur le sainfoin, lherbe aux btes sans proprits hyginiques. Le miel dit de Narbonne, au contraire, a t butin sur un nombre incalculable de eurs, dont beaucoup certainement sont hyginiques et bienfaisantes. Une tude faite lUniversit de Wisconsin par le professeur Schuette a montr que plus le miel est color et plus il est riche en matires minrales : fer, cuivre, manganse. De ce fait, le miel fonc convient davantage pour prvenir et gurir lanmie due la mauvaise nutrition.

rop de sucre. Seule la dnomination Miel de eurs peut convenir. Pour reconnatre la falsication du miel, faire chauffer un chantillon de miel au bain-marie, de manire le rendre bien liquide, et le bien brasser avec une cuiller en bois, puis : 1. En faire dissoudre une cuillere caf dans un verre bordeaux deau de pluie froide, agiter fortement, laisser reposer. Il se forme peu peu un prcipit insoluble, sil y a addition de pltre, de brique pile, de talc ou de craie, dune substance minrale quelconque en un mot ; 2. En faire fondre une cuillere caf dans un verre bordeaux deau de pluie froide, laisser reposer, ajouter 3 4 gouttes de teinture diode. Il se produit une belle coloration violette si le miel a t additionn damidon, bleu intense sil la t de fcule ou de farine, brun sil la t de dextrine ; au contraire, le liquide se colore en jaune si le miel ne contient aucune de ces substances ; 3. En faire fondre une cuillere caf dans un verre bordeaux deau de pluie froide et agiter fortement, en battant comme on le ferait des ufs dune omelette : le liquide mousse abondamment si le miel contient de la glatine.

Falsication du miel Il y a longtemps que lon falsie le miel. Hrodote, quand il fait connatre la quantit considrable de miel que produit la Lydie, ajoute quil sen fabrique beaucoup plus par lindustrie de lhomme. Le Talmud parle aussi de la falsication du miel par leau et la farine. Les commerants actuels ne sont ni plus honntes, ni plus ignorants. Cest ce point que la dnomination Miel dabeilles ne convient plus pour dsigner du miel naturel, puisquon en est arriv pouvoir obliger les abeilles falsier elles-mmes le miel, en leur faisant absorber du si-

Lapiculture distance
Avec la Ruche Populaire et sa mthode, on peut tablir un rucher bien loin. 1er cas On peut aller au rucher deux fois lan : vers Pques et en aot-septembre. Au printemps, on fera la visite de printemps et en mme temps lagrandissement. On sera plutt gnreux en hausses pour diminuer le nombre des essaims naturels. Il y en aura quand mme parfois. Ce sera une perte minime ct de la rcolte de miel quon fera. En aot-septembre, on fera la rcolte comme il est dit dans les chapitres prcdents. 2e cas On ne peut aller au rucher quune fois lan, en aot-septembre. On fera dabord la rcolte du miel, puis, comme la visite de printemps, on nettoiera le plateau sil y a lieu, on vriera laplomb de la ruche et on procdera de suite lagrandissement. Dans ce cas aussi, on sera gnreux en hausses quil sera bon de xer entre elles avec des secteurs.

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Valeur du miel
Miel, saccharine et sucre Tous les sucres peuvent tre rangs en trois catgories : Saccharine La saccharine est un driv du goudron de la houille. Cest un produit absolument et exclusivement chimique. Il a un pouvoir sucrant 300 fois plus fort que celui du sucre vulgaire. Cependant, la saccharine na aucune valeur alimentaire. On la retrouve tout entire dans les urines. Sucre Le sucre industriel, saccharose ou sucre de canne, est extrait articiellement de la canne sucre, de la betterave et mme dautres plantes. Malgr cette origine vgtale, la saccharose nest pas tout de suite assimilable. Pour devenir assimilable, la saccharose doit tre transforme en glucose. Cette opration sappelle inversion. Elle se pratique naturellement dans notre organisme sous les inuences combines de la salive dans la bouche, des sucs digestifs dans lestomac, du suc pancratique dans lintestin. Si les voies digestives sont en mauvais tat, ce travail se fait dicilement ; en tout cas, il fatigue la machine humaine. En dehors du corps humain, pour transformer la saccharose en glucose, on est contraint de faire bouillir la saccharose, un certain temps, avec un acide trs dilu. Miel Les glucoses sont des sucs vgtaux naturels : sucre de raisin, sucre de fruits, miels. Ces glucoses sont directement et immdiatement assimilables sans que ni la salive, ni le suc intestinal, ni le suc stomacal aient intervenir. Ces sucres nimposent aucun travail spcial : ils entrent directement dans la circulation pour y jouer leur rle nutritif. Cest ce qui explique que, loin de leur tre contraire, il est favorable aux personnes qui sourent de lestomac ou qui sont en proie la diarrhe. Or, le sucre de raisin et le sucre de fruits nexistent pas en abondance susante l o on les trouve. Le miel, au contraire, renferme les sucres glucoses dose considrable. Le miel fourni par les abeilles renferme en eet de 71 77 % de sucre inverti, mlang, parties gales peu prs, de sucre de raisin et de sucre de fruit. Le miel est le sucre des sucres, cest donc une sottise dabandonner le miel pour courir aprs tant dautres produits sucrs, y compris la saccharine. Revenons-en au conseil du vieux Salomon : Mange le miel, mon ls, parce quil est bon. Laliment remde Pour entretenir la sant, il faut deux choses : se nourrir quand on est bien portant, et se gurir quand on est malade. Or, dans le miel, nous trouvons ces deux choses : la nourriture et le remde. Le rgne vgtal occupe, en eet, une grande place la cuisine et la pharmacie. La cuisine pourrait mme ne se composer que de vgtaux. Nos anctres mangeaient peu de viande et vivaient plus longtemps. Dans certains ordres religieux, on ne mange jamais dautre chair que le poisson. Et de nos jours, une cole sest forme pour restreindre lusage des aliments tirs du rgne animal et pour augmenter lusage des aliments tirs du rgne vgtal. La pharmacie pourrait aussi ne se composer que de vgtaux. Un adage ancien dit : Medicina paucarum herbarum scientia (la mdecine est la science dun petit nombre de plantes). La nourriture vgtale est donc souverainement hyginique et la mdication par les plantes trs ecace. Or, le miel est en quelque sorte un rsum du rgne vgtal, puisque les abeilles vont le butiner sur une quantit incalculable de eurs de toutes sortes. Et cest au moment o la plante se prparant se reproduire, est dans la plnitude de sa sve et de sa force que labeille va, en y portant la fcondit, y puiser son fcond nectar. Le miel est donc un extrait concentr du rgne vgtal, qui emprunte aux plantes leurs proprits. Cest une tisane aux mille eurs.

Le miel est suprieur au sucre Tandis que leau, les lments azots, les sels minraux des aliments satisfont aux besoins de rparation et de construction des tissus du corps, le sucre, lui, est le combustible de la machine humaine, la principale source de chaleur, dnergie et de force musculaire. Or, cest seulement sous la forme spciale glucose que le sucre peut tre absorb par nos organes. Ce nest donc pas le sucre extrait chimiquement de la betterave que nous devons absorber comme aliment producteur de force. Ce sucre articiel est un condiment prcieux, commode, indispensable ; ce nest point un aliment. Ce sucre nest aprs tout que du jus de betterave qui, uni ses allis naturels dans la betterave, a une certaine utilit bienfaisante, mais qui est devenu nuisible parce quil en a t isol chimiquement. Le sucre ran ou sucre de betteraves est extrait et puri laide de la chaux, de lacide carbonique, du soufre, du sang de buf, du noir animal. Le glucose, qui laccompagne ou le remplace dans les conseries, les sirops ou les conserves de fruits, est extrait des rsidus damidonnerie au moyen de lacide sulfurique. Les deux produits sont mauvais : ce sont des aliments morts, irritants, dvitaliss et dminraliss. Le sucre articiel gte les dents et mousse lapptit. Il fatigue et chaue lestomac et les intestins en leur donnant un travail anormal pour lequel ils ne sont point constitus, en employant linvertine quils scrtent et dont ils ont dj besoin pour transformer en glucose les amidons et les graisses de nos aliments. Il arrive mme souvent que le sucre soit rejet en partie par le corps sans avoir t utilis, surtout chez les faibles, les malades, les diabtiques, dont les organes digestifs ne scrtent gure linvertine ncessaire la transformation du sucre en glucose : de l des dsordres multiples dans les organes. Le sucre naturel, contenu dans les raisins, les fruits et surtout dans le miel, est le seul qui convienne pour notre alimentation parce que, se trouvant naturellement dans la forme voulue glucose, ce sucre est immdiatement assimilable et pntre immdiatement dans le sang, sans donner de ce fait aucun travail aux organes digestifs. En un mot, le miel, cest de la vapeur quon met dans la chaudire ; le sucre, cest de leau froide quil faut transformer en vapeur.
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Dailleurs, le miel cest le suc des eurs, cest un sucre fabriqu par la nature elle-mme, le meilleur chimiste. Cest aussi sous une forme condense, et prt pour la consommation et la conservation, que le sucre nous est offert dans le miel rcolt par les abeilles dans la corolle embaume des eurs. De plus, si le miel est extrait mcaniquement par un apiculteur bien outill, il na aucun contact avec les mains, il conserve une puret et une propret absolues, et par consquent la dlicatesse de son arme et la plnitude de ses proprits.

Voulez-vous un bon chocolat, faites fondre du miel au bain-marie et mlangez-y du cacao en poudre.

Le miel est un puissant aliment Daprs les tudes rcentes, 30 g de miel ont la mme valeur nutritive que : 21 g de haricots ; 31,33 g de jaune duf ; 35 g de pain ; 42 g de porc maigre ; 48,20 g de buf maigre ; 82,43 g de raie ; 64,43 g de maquereau ; 89,12 g de pomme de terre ; 122,50 g de raisin ; 123,50 g de lait. Daprs les mmes tudes, une modeste tartine au miel donne 169 calories, soit 78 calories pour 30 g de pain et 91 calories pour 30 g de miel. Or, un homme faisant un travail modr na besoin que de 2 500 calories par jour. La calorie est une unit de chaleur, cest la quantit de chaleur ncessaire pour lever la temprature dun kilogramme deau de un degr centigrade. Ce nest pas dire que le miel doive constituer toute notre alimentation, mais y occuper une bonne place. Car le miel est un aliment trs riche, puisquil est un sucre, et le plus assimilable, par consquent le plus nourrissant des sucres. Dailleurs le miel constitue une nourriture sous une forme des plus concentres ; il se transforme presque tout entier en chyle, en sang. La preuve en est que labeille se nourrit de miel, pendant de longs mois dhiver, sans djections. Le miel est donc laliment le mieux appropri notre poque de misre physiologique et de dchance organique. Il convient tout spcialement aux enfants, aux vieillards, aux faibles, aux convalescents, aux chlorotiques en particulier. Aussi le miel devrait-il remplacer le sucre, partout, plus forte raison dans les tisanes, dont il augmente dailleurs les proprits, puisquil provient des eurs des plantes qui composent ces tisanes. Le matin, sucrez au miel votre lait ou votre caf. Prenez-en comme dessert aprs chaque repas. tendu sur du pain, pur ou mlang avec du beurre, il formera le meilleur goter pour les enfants et mme pour les grandes personnes.

Le miel est un excellent remde Le miel naturel, suc et quintessence des eurs, pris au moment o la plante est dans toute sa vigueur et la eur dans toute sa beaut, le miel est le plus universel des remdes. minemment digestif par lui-mme, le miel aide encore la digestion des autres aliments. Ses principes aromatiques, ses acides stimulent les glandes salivaires et par ailleurs le miel nutilise pas les sucs gastriques. Cette surabondance de salive, de suc gastrique prote la digestion des autres aliments et entrane les dchets accumuls dans lestomac : cest pourquoi le miel est digestif et quelque peu laxatif. Le miel convient donc tout spcialement dans le cas de gastralgie, de digestion pnible, de constipation. Le miel est aussi rafrachissant : il est recommand dans le cas dinammation de lestomac et des intestins, dans les maladies des reins et de la vessie. Dans les insomnies : il calme les nerfs et facilite le sommeil. Beaucoup de diabtiques se sont bien trouvs de son emploi. Enn, le miel contient du fer et surtout de lacide formique, cet acide formique tant recommand de nos jours par les sommits mdicales, pour augmenter lactivit et la force du systme musculaire comme pour en retarder la fatigue. Cet acide formique, par ailleurs, rend le miel antiseptique : voil pourquoi le miel combat les mauvaises fermentations des intestins. Antiseptique, rafrachissant et calmant, le miel forme un excellent onguent pour gurir les blessures, contusions, ulcres, boutons, inammations. Pour le mme motif, le miel est dune grande ecacit dans lenrouement, la toux, le rhume, la grippe, linuenza, la bronchite, langine, le catarrhe, lasthme, les aphtes des enfants. On peut donc dire que le miel est vraiment un suc bienfaisant, une panace universelle, dpose par le Crateur dans le calice des eurs et recueillie pieusement par les abeilles. Pour tre complet, nous devons dire toutefois que lemploi frquent de miel ne saurait convenir ni dans le cas de maladie de foie, en raison de son acide formique et parce quil pousse lengraissement, ni dans le cas de tendance la congestion crbrale, parce que le miel est de digestion stomacale et que, par consquent, son assimilation est rapide, mme brutale.

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Ce quon dit du miel


Le sucre est un excitant antiphysiologique, un aliment de fatigue qui puise profondment aprs le moment de surexcitation passagre quil procure. Il est irritant pour nos tissus, et les forces quil fait se manifester ne sont que lexpression de lagression quil dtermine sur tous nos organes. Cest un corps chimique irritant et malfaisant. Le miel, avec ses sucres encore associs des sels minraux, des diastases agissantes, des nergies orales vitalises, est bien un aliment vivant et un excitant physiologique dont lusage pourrait tre beaucoup plus rpandu, car il est pour ainsi dire cent fois plus dynamogne et plus nourrissant que le sucre chimique. Aussi devrait-il reprendre dans lalimentation la place importante quil occupait avant la dcouverte du sucre chimique. Docteur Paul CARTON. Le sucre industriel est fortement chauant et excitant. Il abme lestomac, dtruit les dents et dtermine souvent, mme chez les natures les plus robustes, une glycosurie marque pouvant conduire au diabte rel, car nos organes digestifs ne le transforment et ne lassimilent quincompltement. Nous ne sommes pas constitus pour en tirer parti sous cette forme chimique et morte. Le nombre de dcs causs par le diabte a, pour cette raison, quadrupl depuis trente ans et augmente toujours. Le vrai sucre naturel condens, cest le miel. Il devrait donc, contrairement nos habitudes actuelles, avoir la premire place dans notre alimentation. Plus lhomme comprendra la nature, plus il aura besoin des abeilles ; et le miel, qui fut le sucre de tant de gnrations du pass, sera encore, nous en avons la conviction, le sucre prfr des gnrations de lavenir parce que l est la vrit. Docteur Victor ARNULPHY. Les principes aromatiques et les acides contenus dans le miel et qui lui donnent sa saveur piquante et son parfum stimuleraient les glandes salivaires, qui scrtent alors davantage ; la digestion est donc ainsi rendue plus facile. Mais ils exercent aussi dans lestomac leurs vertus antiseptiques par lesquelles ils sopposent aux fermentations gastriques. En tout cas, le rle primordial du miel sexerce dans le foie. Le sucre, comme le miel, se dirige vers le foie mais il doit, tout dabord, subir son ddoublement en dextrine et lvulose, tandis que le miel ne ncessite aucun ddoublement, contenant lui-mme directement dextrine et lvulose, substances qui entrent tout de suite dans le foie pour passer de l dans le sang. Si bien que le miel est un aliment essentiellement hpatique et digestif, produisant un eet laxatif et diurtique. Docteur DUBINI. Il existe une autre catgorie de matires, bien moins importante au point de vue du poids, mais qui imprime au miel un cachet particulier. Ce sont les matires minrales. Des tudes prcises et dtailles nous ont permis de les mettre en vidence et de dire que, grce leur prsence dans les miels naturels, ceux-ci devenaient non plus un aliment quelconque, dune assimilabilit remarquable, mais encore, en certains cas, un reconstituant de premier ordre. Car ces matires minrales sont surtout riches en phosphates et aussi en fer. Alin CAILLAS. Le miracle, cest labeille fabriquant ataviquement depuis toujours un produit la fois agrable la vue, au got, lodorat ; qui est en mme temps un dessert et un remde, un aliment et un parfum, un plaisir et un prot, une curiosit et une richesse. Miguel ZAMACOS. Seule labeille sait extraire de la eur ce quelle a de plus exquis et en mme temps en faire une chose durable, qui ne svanouit pas au moindre soue. Ce quil y a de plus charmant, cest que par leur dlicate pure de eurs, les abeilles ne nous permettent pas seulement de communier avec la terre de faon gnrale, mais aussi de la faon la plus prcise. Maurice BOUCHOR. Assurment, mon amiti pour les abeilles tient beaucoup ce que jaime, comme un ours, les trsors dlicieux quelles nous donnent. Cest grce cette ambroisie terrestre, probablement, que jai pu atteindre, non sans peine, ma quatre-vingt-quatrime anne ; et cest parmi les ruches bourdonnantes que je voudrais dormir de mon dernier sommeil. mile BLMONT. Je gote le miel merveilleux, glissant des rondes cellules de cire, et il me semble voir couler les sources mmes de la Posie et me nourrir du sang blond et sucr des eurs amoureuses. Jane CATULLE-MENDES.

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Le miel dans les aliments


Le miel devrait faire partie du dessert de tout repas. Des amateurs prennent du miel au lieu de sucre dans le caf au lait, le th, le caf noir, et en sont trs satisfaits. Il est vrai de dire que, dans les boissons chaudes en gnral, le miel pour tre agrable doit tre de got n. Aux tartines de beurre on devrait ajouter une lgre couche de miel, cest une friandise dlicieuse, dun usage trs frquent en Suisse. Du moins, aprs chaque repas, prenez une crote de pain, avec laquelle le miel est meilleur quavec la mie ; mangez-en trois ou quatre bouches couvertes de bon miel. Les gourmets sont prvenus que le vin de dessert est moins bon aprs le miel : il faut donc prendre le miel pour nir. Avant de vous coucher, prenez une cuillere de miel, ou, si vous prfrez, un petit verre de liqueur au miel : votre sommeil sera des plus calmes et vos rves des plus agrables. Le miel doit remplacer le sucre dans la prparation des mets et ptisseries (mais on ne doit laisser le miel quun quart dheure sur le feu). sur une tle beurre. Aprs quelques minutes, quand ils sont dors, les mettre sur du marbre ou une assiette, o ils durcissent en refroidissant. (Se conservent bien.)

Sirop au miel Faire bouillir deux minutes 2 kilos de miel, 400 g deau, 40 g de craie. Ajouter 50 g de noir animal et un blanc duf dlay dans leau. Au premier bouillon, retirer du feu, et laisser refroidir un quart dheure. Passer le sirop tide la chausse autant de fois que cest ncessaire pour lavoir clair (il doit marquer 31 Baum pour se conserver). Mettre en bouteilles. Chrysomel ou liqueur dore au miel
Ajouter 4 kilos de miel assez deau pour former 8 litres de mlange. Rduire 4 par la cuisson, mlanger (aprs refroidissement) avec 3 litres de bon alcool pur dans lesquels on a laiss macrer huit quinze jours 3 btons de vanille givre. On obtient ainsi 7 litres de liqueur dlicieuse.

Caramels et bonbons au miel Mlanger quatre cuilleres de sucre rp, quatre cuilleres de chocolat rp, quatre cuilleres de beurre ou un demi-litre de crme, six cuilleres de miel, un peu de vanille. Mettre dans une bassine en cuivre sur grand feu, tourner avec cuiller en bois, prouver dans un verre deau froide 1 , verser sur du marbre huil, marquer avec un couteau, laisser refroidir, sparer les morceaux, mettre dans une bote en fer-blanc avec lits de papier dargent. Nougat au miel Cuisez au petit cass 1 kg de miel de bonne qualit, en ayant soin de le remuer de temps en temps, de crainte quil ne sattache ; fouettez quatre blancs dufs en neige et mlangez-les avec le miel. Aprs cette addition, vous modrerez le feu et remuerez constamment avec une spatule en bois pour viter lbullition. Vous laisserez sur le feu jusqu ce que votre miel, que les blancs dufs auront liqu, ait reprit la cuisson du cass (ce que vous reconnaissez dans un verre deau comme prcdemment) ; cette cuisson obtenue, vous mlez votre pte un kilo damandes douces mondes et sches davance, soit ltuve, soit four doux, an quelles ne renferment plus dhumidit. Vous dressez ensuite sur les oublies de lpaisseur ordinaire, et coupez avant quil soit froid votre nougat en bandes de la largeur que vous dsirez. On peut ajouter au miel une portion de sucre et un parfum suivant le got. On remplace les amandes par des pistaches ou des avelines et, le plus souvent, on les mlange. Croquants au miel 125 g de sucre en poudre ; 65 g de miel fondu ; 150 g de farine de belle qualit ; 2 ufs entiers. Battre fortement dans un rcipient le sucre et les deux ufs entiers. Ajouter peu peu le miel puis la farine en battant toujours. Laisser reposer la pte demi-liquide obtenue pendant une demi-heure. Disposer avec une cuiller, par petits tas assez espacs,
1 Pour

Curaao au miel Faire macrer quinze jours dans un litre deau de vie 50 g dcorces doranges dont on a t le blanc qui est amer. Ajouter 600 g de miel, dissous dans 600 g deau (ou mieux sirop de miel). Ajouter une pince de cannelle, une de macis, deux clous de giroe. Anisette au miel Laisser macrer huit jours, dans un litre deau de vie de 18 20 , 5 g danis. Mlanger avec un sirop de miel. Filtrer aprs refroidissement. Crme de fraises Mettre infuser les fraises quinze jours ou trois semaines dans leau-de-vie, ltrer avec expression sur un tamis, ajouter le miel dissous dans leau et laisser claircir. Exposer au soleil pour faire vieillir. Suivre les mmes procds pour les crmes de mres, de cerises, de framboises, etc. Crme de eurs doranger Laisser macrer deux ou trois heures 125 g de eurs doranger dans 2 litres deau-de-vie de 18 22 ; tirer au clair, ajouter 750 g de miel dissous dans un demi-litre deau, mler et ltrer. Pain dpice Mlanger 500 g de farine avec 500 g de miel. Laisser reposer quelques jours. Cette pte peut dailleurs se conserver trs longtemps. Au moment de la cuisson, ajouter 6 g de carbonate de potasse et aromatiser son got. On peut employer indiremment la farine de froment, de seigle, de mas ou de sarrasin. On met la pte dans des moules en fer-blanc avec couvercle, comme les botes biscuits. Huiler ces moules. tendre la pte sur une paisseur de 2 centimtres environ. Faire cuire feu doux pendant deux ou trois heures. Tourner ces moules deux ou trois fois an de prsenter les faces alternativement vers le foyer. Au bout dune heure on peut ouvrir et constater la cuisson. Pastilles au miel Fondre feu doux 100 g de sucre dans 100 g de miel. Puis chauer plus fort jusquau cass. Huiler un marbre et y verser la cuillre des gouttes de la grosseur que lon dsire.

voir si votre mlange y durcit.

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Macarons au miel Mlanger deux ufs et 200 g de farine. Mlanger part 250 g de miel et 125 g de beurre en chauant doucement. Runir les deux mlanges en remuant. Aromatisez votre got. Sur des plaques de tle beurres versez des gouttes de pte larges comme une pice

de 1 fr., distances de 3 4 centimtres. Passer les plaques dans le four feu doux, pendant cinq six minutes. Les macarons deviendront blonds et seront agrandis. Aprs refroidissement ils se spareront facilement de la tle.

Le miel dans les remdes


Grce ses proprits multiples, le miel peut tre employ avantageusement dans une foule de cas, soit dans lusage interne, soit dans lusage externe. Un chirurgien dAutriche, aprs expriences, a plac le miel parmi les meilleurs gurisseurs, pour les raisons suivantes : Le miel mr est trait par labeille de manire se conserver presque indniment, elle lui communique des principes qui assurent sa conservation. Pour cette raison et aussi cause de sa densit et de ses sucres, aucun germe morbide ne peut vivre dans le miel. Mme les germes vivants et dangereux, comme le bacille de la typhode (qui prosprent dans la plupart de nos aliments), prissent sils sont placs dans le miel. Aussi nous pouvons avec sret employer le miel pour les pansements des blessures, pour les brlures et les furoncles. Lorsquon laisse un pot de miel ouvert expos lair dans un endroit humide, on constate que le niveau du miel monte progressivement. Cest quil attire lui leau de latmosphre. De mme, si on applique des bandes de toile pralablement enduites de miel sur une blessure, le miel tire le uide des tissus. Cette lymphe entrane avec elle la sanie, les poisons et mme attaque les microbes. Le miel les tue par son action antiseptique. De plus, le miel renferme deux sortes de sucre naturel, quelques sels minraux et les prcieuses vitamines. Il est trs probable que les cellules et les tissus de la blessure en absorbent quand on y applique le miel. Sil en est ainsi, son pouvoir curatif sexplique encore mieux. Pour gurir, les plaies doivent tre laisses en paix le plus possible. Le miel adoucit et nirrite pas la peau et, par suite de sa consistance, il adhre la plaie et adoucit toutes les parties. Ntant pas graisseux, il ne laisse aucune dcharge excessive, il ne sche pas et les bandages ne collent pas. une cuillere caf de miel tide toutes les deux heures, pendant la journe ; une cuillere une heure avant le djeuner et une autre le soir avant de se coucher. Si on mlangeait au miel un peu de graisse doie, on rendrait le remde plus ecace. purgatives, prvient la constipation, il est trs bon contre les inammations de lestomac, mme de la vessie. Il ny a pas, dit le docteur Gurin, de mdication plus propice contre les vres viscrales et il ajoute que le miel devrait tre laliment privilgi des tempraments vreux. mlang avec un peu dail. chaud sucr au miel.

Vers intestinaux Donner aux enfants du miel Constipations Prendre frquemment du lait

Insomnie Prendre deux ou trois cuilleres de miel avant de se coucher, ce qui calme les nerfs. Inammation des yeux Dissoudre quelques gouttes de miel pur et limpide dans un peu deau chaude, faire couler dans les yeux quelques gouttes de ce liquide, quatre cinq fois par jour. La dernire fois avant de se coucher. Quelques minutes aprs, enlever les humeurs qui scoulent des paupires, sans toutefois nettoyer les yeux mmes. Ulcres, abcs Employer un onguent form de miel ptri chaud avec de la farine de seigle ou avec des oignons grills.
mielle.

Brlures Faire des compresses de miel ou deau

Crevasses, dartres Faire des lotions de miel tendu deau ; ou bien le soir, se frotter les mains avec du miel et mettre des gants. Faire usage du savon au miel. Savon au miel Ptrir 50 g de beau savon blanc rp avec 130 g de miel, 16 g dhuile de tartre et 70 g deau de eurs doranger. chauements, inammations de lpiderme Faire des lotions avec du miel tendu deau. Feu du rasoir Faire des lotions deau mielle ou se frictionner avec un peu de miel avant de sessuyer. Soins de la peau Les cosmtiques et les savons tant vants ne valent pas les lotions leau de miel pour donner la peau la blancheur et la douceur. Le miel ne brle pas lpiderme comme la glycrine, il ne charge pas ses pores dimpurets comme le fait la graisse. Or, la glycrine et la graisse se trouvent dans toutes les prparations du commerce. Pour donner lpiderme la blancheur et la douceur, rien ne vaut la composition suivante. Elle na quun dfaut, cest dtre trop simple. Mlangez du miel liquide et de la farine de mas de faon former une pte paisse. la toilette, avant de vous essuyer, tendez cette pte sur
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Toux, bronchites, enrouement Prendre

Aphtes, muguet Frictionner avec du miel additionn dalun ou de borax. Ou bien employer le miel rosat compos de miel et dessence de roses. Inuenza Prendre du th lger fortement miell et aromatis dun peu de rhum et de citron. Maladies des organes digestifs Le miel, par ses proprits rafrachissantes, lgrement laxatives et

lpiderme ; frottez aussi longtemps que possible ; passez de leau et essuyez.

Huile de foie de morue On peut remplacer lhuile de foie de morue par le butyromiel, compos de deux parties de beurre frais et dune partie de miel battus ensemble. Cette crme dun blond dor, frache au got, avec saveur de Sauternes, est plus facilement accepte par les enfants.

Panaris Pour gurir les panaris ou les plaies qui suppurent, prenez un jaune duf et quantit gale de miel, une cuillere caf dalcool camphr et une cuillere soupe dessence de trbenthine bien frache ; mlez bien et faites-en une pte de consistance claire. tendez-en une couche mince sur la plaie et tenez au frais. Cette pte fait tirer et enlve le pus avec une force tonnante ; la gurison est trs rapide.

Lhydromel
boisson alcoolique obtenue par la fermentation du miel. Je ne crois pas lavenir de lhydromel. Lhydromel est plus coteux, et souvent plus imparfait que le vin. Il doit toutefois avoir sa place chez lamateur et chez tous les apiculteurs. La fabrication de lhydromel est une aaire dlicate. Pour bien comprendre ses dicults, il importe de savoir ce quest la fermentation. ceux qui ne veulent pas se spcialiser dans la fabrication de lhydromel, qui veulent un bon produit sans sexposer de folles dpenses, je conseille de coner leur miel un spcialiste de la fermentation du miel, qui leur donnera en change un hydromel de bonne qualit et agrable.

Observations Lhydromel ou vin de miel est une

Ce degr sut pour assurer la conservation du liquide. Par ailleurs, un tel hydromel ne contient pas assez de sucre et ne possdera jamais assez dalcool pour gner la fermentation.

Degr Il importe de donner lhydromel 8 10 .

Temprature La meilleure temprature est celle de 20 25 . Au-dessus, comme au-dessous, la fermentation se ralentit. Mthode ancienne Dans cette mthode, on employait le pollen comme ferment. Elle doit tre abandonne ; elle na jamais donn des hydromels francs de got et agrables boire. Mthode articielle Dans cette mthode, le miel seul fournit le sucre et lalcool ; le ferment est articiel. En raison de la perte qui se fait pendant la fabrication on emploiera 24 g de miel par litre et par degr, soit 2,4 kg par degr dans un hectolitre, soit 24 kg pour un hectolitre dhydromel 10 . Faire bouillir ce miel dans un chaudron tam ou maill avec un poids deau gal. cumer. Quand le sirop est clair, ajouter 6 g de sels nutritifs Le Clair et 60 g de phosphate dammoniaque. Entonner dans un ft bien propre dune contenance de 100 litres. Remplir le tonneau jusqu 10 centimtres de la bonde, avec de leau bien propre ou mieux bouillie. Quand le liquide est une temprature de 20 25 , y verser 120 g dacide tartrique dlay dans un peu deau chaude, 10 g de tanin leau, puis 500 g de levures slectionnes de champagne, de sauternes ou de chablis. Les autres crus ne donnent pas les mmes rsultats. Battre nergiquement, mettre une bonde hydraulique. Aprs 15 ou 20 jours, soutirer dans un ft mch. Si la boisson est louche, coller avec 2 3 g de colle de poisson. Un mois aprs, on peut mettre en bouteilles. Mthode naturelle Dans cette mthode, des fruits fournissent en partie le sucre et lalcool, et compltement la levure, le tanin et les sels. Nous estimons quelle est la meilleure, surtout si les fruits fournissent un tiers au moins de sucre. Voici une formule qui nous a donn de bons rsultats. Les fruits y fournissent les trois diximes de sucre, le miel les sept diximes. Faire bouillir 17 kg de miel dans un chaudron tam ou maill avec un poids gal deau. cumer. Quand le sirop est clair, ajouter 60 g dacide tartrique. Entonner dans un ft bien propre dune contenance de 100 litres. craser dans un baquet 35 kg de raisins ou 45 kg de cerises, ou
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La fermentation La fermentation, cest le dveloppement et la multiplication dun microbe, un tre inniment petit, dans leau, qui est son milieu comme lair est le ntre, sous linuence dune nourriture approprie, le sucre. Lalcool que contient leau aprs la fermentation est comme lexcrment de ces microbes. Les varits de microbes pouvant produire cette fermentation sont nombreuses. Leur vigueur dire ; leurs produits ne se ressemblent pas. Il importe donc dliminer les mauvais microbes, den adopter qui donnent de bons produits, assez vigoureux pour rsister aux mauvais microbes. Il importe aussi de supprimer tout ce qui peut retarder le dveloppement des bons microbes et de leur fournir au contraire tout ce qui peut favoriser ce dveloppement. On devra donc sabstenir de la fabrication de lhydromel liquoreux. Labondance de sucre y retarde la fermentation. La production de lalcool retardera aussi la fermentation et dautant plus que le degr alcoolique approchera de 15 . Les microbes sont gns par le sucre et par lalcool, comme nous pourrions ltre si nous tions plongs dans des excrments ou dans du lait par exemple, qui est pourtant lun de nos meilleurs aliments. Ils seront moins gns que nous toutefois, car les inniment petits ont plus de rsistance. Or, une fermentation lente permet larrive des microbes trangers, de valeur moindre, qui nous donneraient un produit infrieur ou diminueraient la longue la valeur du produit. I1 faut aussi sabstenir de la fabrication des hydromels mousseux. Pour cette fabrication, il faut un tour de main qui appartient aux spcialistes.

60 kg de prunes, ou 75 kg de groseilles maquereau, ou 75 kg de fraises, ou 80 kg de groseilles grappes, ou 100 kg de mres de ronces. Entonner dans le tonneau, quand son contenu est une temprature de 20 25 . Remplir le tonneau avec de leau bien propre ou, mieux, bouillie. Il est bien entendu que les fruits seront de bonne qualit et bien mrs. On pourra avantageusement les mlanger, tout en gardant les proportions. Si on emploie deux fruits, on

pourra, par exemple, prendre 30 kg de prunes et 50 kg de mres. Si on emploie trois fruits, on pourra, par exemple, prendre 20 kg de prunes, 33 kg de mres et 12 kg de raisins. On placera une bonde hydraulique sur le ft. On roulera le tonneau de temps en temps pour noyer le chapeau. Quand la fermentation sera termine, on soutirera dans un ft mch, on collera comme dusage. Enn, on mettra en bouteilles quand lhydromel sera bien clairci.

La cire
Aprs lextraction du miel, il reste des opercules de cire, des dbris de rayons. Aprs le transvasement dune ruche commune et lextraction de son miel, il reste aussi des dbris et des rayons secs et vides. La cire sche est appele cire en branches ; la cire encore humide de miel est appele cire grasse. Pour rendre ces cires utilisables, il faut les sparer de leurs impurets : pollen, cadavres de larves, cocons de chrysalides, poussires. ordinaire. Au-dessous, on place un rcipient de dimensions appropries contenant 4 ou 5 centimtres deau. On place le tout dans un four pain aprs la sortie du pain ou dans le four du fourneau de la cuisine. Quand la cire est fondue, on laisse refroidir trs lentement et sans remuer le rcipient qui contient la cire.

Observations
1. Divers moyens sont employs pour la purication de la cire : fusion par la chaleur solaire, fusion par la chaleur du four, fusion par leau chaude. Mais ces trois procds sont bass sur ce fait que la cire dabeilles fond une temprature de 62 64 et quen fondant elle se spare spontanment de ses impurets par suite de sa densit plus faible, environ 0,965 ; 2. Le produit est dautant plus parfait quil est obtenu par une fusion un degr rapproch de 64 ; 3. La fonte et le fer non tam donnent une couleur brune la cire. Il en est de mme des eaux riches en fer. Le fer tam peut tre employ.

Fusion par la chaleur solaire On vend dans le commerce des appareils appels cricateurs solaires qui permettent cette fusion. Ces appareils sont tablis sur le mme principe que les chssis vitrs de jardinier. On obtient avec ces cricateurs une chaleur qui peut atteindre 88 . On obtient plus facilement ce degr de chaleur en peignant lintrieur du cricateur en noir, en employant un verre pais, en ajoutant une seconde vitre par-dessus la premire, en maintenant le cricateur bien en face du soleil. Cette fusion est conomique et na pas les dsagrments des autres. Elle donne par ailleurs un excellent produit. Mais elle convient principalement aux opercules et aux cires en branches bien propres. Les impurets des autres cires y absorberaient une partie de la cire fondue. Je ne sais si cette perte de cire est suprieure lconomie de temps et de combustible. Jen doute. Jestime beaucoup le cricateur solaire. Malheureusement on ne peut lemployer quen t. Fusion au four Ce procd est encore conomique, mais dans son emploi il arrive souvent que la cire brle, prend une teinte brune et une odeur dsagrable. En tout cas, voici comment on doit procder pour cette fusion. Les rayons sont rduits en menus morceaux et placs dans un tamis toile mtallique ou dans une passoire

Fusion par leau chaude Cette fusion est plus rapide et donne un bon produit. Elle convient toutes les cires et toutes les quantits. Trois jours avant doprer, on brise les rayons en menus morceaux et on les fait plonger dans leau. Aprs ces trois jours, on procde la fusion comme il suit. Lopration peut se faire sur le fourneau de la cuisine. Mais on doit veiller ce quil ne tombe pas de cire sur le fourneau, car la cire est trs inammable. On prpare sur la partie moins chaude du fourneau un vase dans lequel on met 4 5 centimtres deau, sur lequel on place un tamis toile mtallique ou une passoire ordinaire. On prend des dispositions pour avoir librement de leau bouillante dans la chaudire du fourneau ou ailleurs. On prend ensuite un rcipient assez grand, une cuve de lessiveuse par exemple, quon remplit deau au tiers. On porte cette eau lbullition. On jette dans cette eau bouillante la cire brute quon a fait tremper dans leau lavance. On nemplit cette cuve quaux deux tiers, an quen cas dbullition la cire ne se rpande pas sur le fourneau. On devra dailleurs viter cette bullition pour laisser la cire toute sa qualit. Il est bon davoir prs de soi un peu deau froide quon jettera dans la cuve si on est surpris par lbullition. On remue la cire jete dans la cuve jusqu sa complte fusion. On la prend ensuite avec une grande cuillre pour la mettre dans la passoire ou le tamis prpar ct. On verse dessus de leau bouillante jusqu ce quil ne sorte plus de cire. Le marc rest dans la passoire est jet et on recommence. Quand on a ni ou quand le vase contenant la cire coule est plein, on place ce vase dans un local chaud si possible ; en tout cas, on lentoure de couvertures, de sciure de bois, an de ralentir son refroidissement. Les impurets qui restent se dposent au fond. Plus le refroidissement est lent, plus la cire est propre. Autre mthode Mettez tous vos dbris de cire dans une forte toile (vieux sac). Liez solidement pour former une sorte de ballot. Prenez la lessiveuse de votre mnagre, garnissez le fond de quelques brindilles pour empcher
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le contact du ballot et du fond de la lessiveuse. Mettez le ballot dans la lessiveuse et remplissez-la deau de telle faon que le ballot en soit recouvert de 10 centimtres. Une pierre, un poids maintiendra la cire dans le fond. Ds que leau est susamment chaude, la cire fond et monte la surface de leau. Pressez de temps en temps le ballot avec un bton. Ds quil ne sort plus de cire du ballot, retirez la lessiveuse du feu et laissez refroidir lentement.

Couleur de la cire La couleur de la cire purie varie depuis le jaune ple jusquau jaune-brun. On pense que cette couleur est donne la cire par le pollen que les abeilles consomment lorsquelles font de la cire. Falsication de la cire La cire dabeilles tant dun prix trs lev et les matires propres la falsier trs bon march, il arrive souvent que la cire soit falsie. Sans recourir des analyses chimiques, diciles et coteuses, on peut, par les moyens suivants, constater si la cire est pure : Faites fondre la cire suspecte. Si elle est pure, elle fond 62 ou 64 . Si elle fond un degr infrieur ou seulement un degr suprieur, elle nest pas pure. Faites fondre la cire dans lessence de trbenthine. La cire pure reste transparente, fond compltement et ne fait aucun dpt. Sil se fait un dpt, si la solution est incomplte ou fortement trouble, cest que la cire est falsie. Rendement en cire Lapiculteur mobiliste produit peu de cire. Lapiculteur xiste en produit davantage, surtout si ltouffage y est pratiqu. Le dsoperculage des rayons dans le mobilisme donne une quantit de cire quivalente 1 ou 2 % de miel extrait. Les ruches vulgaires fournissent de la cire en proportion de leur capacit. Une ruche de 30 litres comprend 10 litres ou dcimtres cubes de ruelles et 20 litres ou dcimtres cubes de rayons, soit 80 dcimtres carrs de rayons. Or, un dcimtre carr de rayon contient 11 g de cire ; mais par les moyens ordinaires on nen extrait que 6 7 g. Un panier de 30 litres donnerait donc 500 600 g de cire. Le reste de la cire, 300 400 g, demeure dans les rsidus dont tirent parti certaines maisons, par des dissolvants appropris. Il est noter que ce nest pas par le poids quil faut apprcier la valeur de la cire. Les vieux rayons pais et noirs contiennent autant de cire que les autres, mais pas plus. Leur poids plus considrable est d aux impurets qui sy sont accumules et qui empchent mme lextraction de la cire en labsorbant. Cirage Cire jaune, 400 g ; colophane, 100 g ; essence de trbenthine, 100 g ; noir animal, 150 g. Faire fondre la cire au bain-marie ; quand elle est fondue, dans une pice sans feu, et, le jour, ajoutez peu peu la colophane, que vous avez fait dissoudre froid dans lessence de trbenthine, puis mettez le noir animal et remuez jusqu refroidissement complet. Moins vous mettrez de noir, plus le cirage sera de teinte claire. Encaustique pour parquets Voici une excellente formule : Cire jaune, 1 kg, potasse dissoute dans un peu deau (un demi-litre). Aprs avoir fait bouillir ces deux substances dans deux litres deau pendant une demi-heure, ajoutez : ocre jaune, 125 g. Retirez du feu, agitez vivement cette mixture jusqu ce quelle soit devenue tide. Etendez-en sur le parquet bien lav davance et sec, une premire couche, puis, quand celle-ci est sche, une seconde couche.

puration de la cire Pendant le refroidissement de la cire, les impurets de petites dimensions se dposent au fond du vase. Aprs le refroidissement complet de la cire, elles forment sous le bloc une couche plus ou moins paisse, appele pied de cire. Ce pied de cire est racl. On fera refondre ensuite la cire et autant de fois quil sera ncessaire pour obtenir la puret recherche. Chaque fois on raclera le pied de cire. Cette refonte sera faite de prfrence au bain-marie, pour viter la brlure, et dans un vase contenant quelques centimtres deau. Les rayons moisis et partiellement dvors par la fausse teigne ne donnent jamais quune cire de premier jet de mauvaise qualit, que la solidication la plus lente ne parvient mme pas purer. Il faut, dans ce cas, soumettre la matire liquide un vritable collage, en ladditionnant de substances qui entranent les impurets et les obligent se dposer. Le meilleur collage est fourni par le mlange dun demilitre dacide sulfurique dans deux litres deau, lacide tant vers lentement dans leau ; jamais le contraire, pour viter les projections dangereuses. Cest la dose pour 100 kilogrammes environ de cire fondue. Lorsque la cire est trs noire, surcharge dimpurets, on met trois quarts de litre dacide sulfurique, toujours pour un quintal. Prendre garde au feu. On peut remplacer lacide sulfurique par lalcool. Lalun jouit galement des mmes proprits clariantes. Dans ce cas, on verse dans la masse en fusion 1 g dalun par litre de capacit. On peut aussi mlanger un peu de glatine la cire fondue. Moulage de la cire Les moules cire auront les dimensions proportionnes aux gots et aux besoins de chacun. Ces moules seront graisss avec de lhuile et chauffs avant dy verser la cire. Une brique de cire doit tre lgrement bombe en dessus. Si la cire est verse trop froide, le bombement est plus prononc et sur les cts de la brique il y a des lignes parallles. Si la cire est verse trop chaude, la face suprieure est creuse ou couverte de gerures accentues. On se trouvera bien de mettre un peu deau chaude au fond des moules. Nettoyage des moules et des vases Pour nettoyer les moules et les vases ayant servi la fonte de la cire, on les frotte avec de la sciure de bois pendant quils sont encore chauds. On peut aussi y faire bouillir une solution de cristaux de soude avec de la sciure de bois.

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La propolis
Quest-ce que la propolis La propolis, rempart ou barricade destine dfendre la cit, tait connue du temps dAristote. La propolis contient 76,27 % de cire, 22,15 % de rsine et 1,58 % deau et dhuile volatile. La propolis est une matire trs adhrente, molle quand elle est chaude, cassante et dure quand elle est froide. La propolis est une substance rsineuse que les abeilles ramassent sur les bourgeons de pins, sapins, peupliers, chtaigniers, saules, etc. Les abeilles se servent de la propolis pour diminuer les entres des ruches, an dempcher les papillons et les souris de pntrer dans la ruche, pour boucher les ouvertures qui peuvent se faire dans les parois des ruches et qui occasionneraient une perte de chaleur, pour combler les vides qui se trouvent dans les ruches, par exemple entre les cadres et les parois des ruches cadres, car ces vides sont contre nature, pour tablir des galeries entre les supports des rayons et la toile qui les recouvre, galeries utiles en hiver. Les abeilles se servent aussi de la propolis pour emmurailler, ensevelir ou embaumer des petits animaux introduits dans la ruche et dont les abeilles ne peuvent se dbarrasser autrement, souris, lzards, hannetons, escargots, etc. Pour se prserver des sphinx et de divers ennemis, les abeilles construisent souvent contre le trou de vol, sil est grand, deux ou trois ranges de piliers en propolis et cire. Ces piliers se contrariant forment un troit chemin rsineux o seule labeille peut passer. Comment traiter la propolis La propolis place dans les vides de la Ruche Populaire rayons xes nest nullement gnante. Il y en a peu dailleurs. lentre de la ruche, on enlvera la propolis au printemps, quand il faudra agrandir cette entre. Mais cette entre naura certainement pas t diminue par la propolis, si elle a t diminue lautomne par la pose de la portire. Quant la propolis que lon rencontre toujours audessus des porte-rayons, on lenlvera chaque opration
pour faciliter la remise en place des hausses par glissement horizontal. Aprs la mise en hivernage, il ny a aucun motif douvrir la ruche. En tout cas, cette poque, il serait nuisible denlever cette propolis. Les galeries faites avec elle sont utiles aux abeilles pendant lhiver. Elles faciliteront le passage des abeilles. Cest une raison de plus de faire assez tt la rcolte et la mise en hivernage. Pour restreindre la propolisation des bois, toiles, outils, il est trs pratique de les enduire de vaseline ou dhuile. On nettoie les outils et bois enduits de propolis avec de lalcool, de lammoniaque, de la benzine ou de lessence de trbenthine.

puration de la propolis Exposez-la au froid pour la faire durcir. Puis pulvrisez-la. Couvrez-la deau bouillante. La propolis fondra ainsi que la cire quelle contient. Aprs refroidissement, vous aurez un pain de propolis au fond du vase et au-dessus de leau une crote de cire. Emploi de la propolis Avec la propolis, on peut faire un vernis. Pulvrisez la propolis pure. Mettezen jusqu saturation dans un vase contenant de lalcool. Elle se dissoudra. Vous aurez un vernis que vous pourrez colorer avec de la couleur en poudre. Ce vernis stend avec un pinceau, il sche vite. Ce vernis devient plus brillant si lobjet vernis est soumis la chaleur douce dun four. Ce vernis pourrait tre employ pour peindre les ruches, surtout le dessus du toit. lintrieur de la ruche, il plairait peut-tre aux abeilles et pourrait attirer les essaims. En tout cas, ce vernis pourrait remplacer le mastic greer, la cire cacheter ; il pourrait tre utilis pour boucher les fuites des arrosoirs, combler les joints de menuiserie, les ssures des fts, pour viter la rouille des tuyaux de pole. ltat naturel, la propolis sera utilement employe dans lenfumoir ; elle pourra aussi tre brle sur des charbons ardents pour purier et embaumer lair des appartements.

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Nourrissement dhiver
Observations Un apiculteur ne devrait pas avoir besoin de nourrir ses abeilles en hiver. Le complment de provisions, si celles-ci taient insusantes, a d tre donn lautomne la rcolte, la mise en hivernage. Pot conture On peut toujours avoir recours au pot conture, recouvert dune toile et renvers sur les rayons. Mais, cette poque, il faut mettre dans ce pot du miel pur additionn deau, soit (en poids) deux tiers en miel, un tiers en eau. Pour cela, choisissez, de prfrence, un pot en verre blanc, an que, sans le soulever, vous puissiez constater quand il est vide. Remplissez le pot de sirop lgrement chaud, couvrez-le dune toile pas trop serre que vous xerez par une celle. Renversez ce pot sur un carr de toile mtallique dispos au milieu de la toile qui recouvre les rayons, o vous aurez enlev un carr plus petit que le carr de toile mtallique. Placez une hausse vide sur votre ruche et remplissez-la de vieilles toiles pour conserver la chaleur autour du pot conture. Couvrez la ruche de son coussin et de son toit. Sucre en pte On peut aussi employer le sucre en pte. Nous tenons faire observer que le sucre cristallis et le sucre semoule ne conviennent pas la fabrication de cette pte. Il faut les craser et les rduire ltat de farine ou employer le sucre glac dont se servent les ptissiers. Cest le sucre glac employ par les ptissiers qui convient le mieux pour faire cette pte. son dfaut on rduira en poussire le sucre quon possde. Voici comment on prpare cette pte. Faire fondre 750 g de miel sans ajouter deau. Pendant quon travaille la masse, ajouter petit petit le sucre. On sarrte quand le miel nabsorbe plus le sucre, 750 g de miel absorbent facilement 1 kg de sucre. Le sucre en pte vaut mieux que le sucre en plaques, mais ne vaut pas le miel. Emploi de la pte de sucre La pte est ensuite place dans une toile ne, la faon dun cataplasme, puis dpose sur les rayons, sous la toile. En tout cas, il importe de procder rapidement pour diminuer la sortie de la chaleur de la chambre couvain et de recouvrir soigneusement cette chambre couvain pour y maintenir une bonne chaleur. Notre coussin bien garni, bien tass est susant.

Toutefois, par hasard, le temps a pu manquer, ou le courage. Voici le moyen de rparer ce retard. Le nourrissement est plus nuisible en hiver quau printemps. Il est donc prfrable de ne nourrir, en hiver, que les colonies vraiment ncessiteuses, et de ne leur donner que le ncessaire, un gnreux ncessaire. On compltera au printemps, en mars, en avril.

Sucre en plaque Je ne conseille pas lemploi de sucre en plaque ou candi. Sa fabrication est dicile. Il arrive souvent quon fasse du caramel sans le vouloir. Or, ce sucre brl ne peut tre donn aux abeilles. Par ailleurs, le candi du commerce, cest toujours du sucre, qui ne convient pas labeille, surtout en hiver. Nous donnons toutefois la recette dun candi pour abeilles : Verser dans une bassine 3 kg de sucre cristallis ou autre, ajouter 1 litre deau bouillante pour en faciliter la fonte rapide tout en remuant sur le feu, porter lbullition feu vif pendant 15 20 minutes an datteindre une temprature voisine de 120 , toujours en remuant ; pendant lbullition du sucre ajouter 3 g de crme de tartre et vers la n de cette cuisson, de 0 500 g de miel. Laisser refroidir aux environs de 35 40 ; prendre une bonne spatule et remuer nergiquement. Un phnomne chimique se produit plus ou moins spontanment en transformant le sirop en pte blanche quil sut de mouler selon les besoins. Ce candi, bien russi, est blanc et ressemble du bonbon fondant.

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Lapiculture en hiver
Nettoyage des hausses Aprs avoir retir les hausses donnes aux abeilles pour les scher, on sempressera de les nettoyer, den enlever la propolis et la cire qui y adhrent. Nous prfrons enlever tous les rayons et ne laisser quun demi-centimtre qui servira damorce. On peut toutefois conserver les rayons bien rguliers, bien blancs. En tout cas, ces travaux doivent tre faits au plus tt, parce quil importe de fondre la cire le plus tt possible et parce quen hiver on ne peut toucher aux rayons sans les briser. On brlera une mche soufre sous les rayons conserver pour les prserver de la fausse teigne. Conservation des hausses Les hausses sont ranges labri de lhumidit et des rongeurs. Les rongeurs sont trs friands de la cire et mme du bois sur lequel adhre un peu de cire ou de propolis. Rvision du matriel En hiver, lapiculteur pourra rparer le vieux matriel qui nest pas occup par les abeilles et construira du matriel neuf ou fera ses commandes, pour tre servi temps. Heures de loisirs Le mauvais temps et les longues soires donnent du loisir. Lapiculteur en protera pour relire les traits dapiculture et les revues apicoles. Une nouvelle lecture lui fera comprendre ce quil na pas compris prcdemment, apprcier ce quil avait dabord jug inutile. Lapiculteur protera aussi de ses loisirs pour noter ses dicults et ses observations et les communiquer au directeur de sa revue apicole. Si chacun agissait ainsi, le progrs en apiculture serait plus rapide. Mutation des ruches Quand on a besoin de changer les ruches de place, on peut le faire en hiver, aprs une rclusion de 10 15 jours, sans autre prcaution que de ne pas donner de secousses aux ruches. Je naime pas ces mutations en hiver. La moindre secousse peut dtacher des abeilles et mme la reine, et les mettre en danger de mort. Je prfre ces mutations dans la bonne saison, partir de mars, et en procdant comme il suit : Sil sagit dun dplacement de 3 kilomtres au moins, on soccupera avant tout de laration de la ruche, car il
arrive souvent que les abeilles meurent toues pendant le voyage. Pour permettre laration de la ruche, on la recouvrira dune toile mtallique, sans rien autre pendant le voyage. On fermera lentre de la ruche le soir avec une toile mtallique et on transportera la ruche le plus rapidement possible, en ayant soin de placer les rayons dans le sens de la marche et dviter les secousses, pour ne pas briser les rayons. Sil sagit dune distance minime on procdera ainsi : Le premier jour, au soir, mettre toutes les ruches en dsordre, en les tournant de faons direntes, sans les loigner de leur emplacement ; le deuxime jour, au soir, modier le dsordre et avancer toutes les ruches dun mtre vers lemplacement qui leur est destin ; le troisime jour, au soir, modier encore le dsordre et avancer toutes les ruches de 3 mtres, et ainsi de suite, en oprant toujours le soir, en modiant toujours le dsordre et en triplant chaque jour lavance. Bien entendu, il faut toujours viter les secousses. En t, pour dplacer une ruche moins de 3 kilomtres, on conseille de descendre la ruche dans une cave obscure pendant trois jours, avant de la mettre sa place dnitive.

Paix aux abeilles En hiver, on vitera de donner le moindre choc aux ruches, mme pour les mutations qui seront faites de prfrence en mars ou avril ; mme pour les rparations quon devra faire avant ou aprs lhiver. Tout choc donn la ruche met les abeilles en bruissement et leur fait consommer du miel. En hiver, on vitera aussi douvrir la ruche pour quoi que ce soit. Louverture de la ruche provoque un refroidissement et aussi une consommation de miel que les abeilles transforment cette fois en chaleur. Or, ces deux consommations de miel sont une perte pour lapiculteur ; elles constituent surtout pour labeille un surmenage nuisible. Les gnrations dabeilles, en t, travaillent vingt-quatre heures chaque jour quand les circonstances le permettent. La gnration dhiver doit rparer ce surmenage des gnrations prcdentes par un repos complet, an dempcher la dgnrescence de la race. Respectons les lois de la nature. Vidit... quod esse ! bonum (Gen.). Et paix aux abeilles, en hiver.

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Notre mthode est conomique


Nous pouvons maintenant constater que la Ruche Populaire est conomique dans la mthode qui lui est applique, comme dans sa construction dont nous avons parl prcdemment. Elle est conomique parce quelle supprime la cire gaufre, parce quelle nous fait gagner beaucoup de temps, parce quelle mnage la sant des abeilles. tant donn deux ruches de mme force et deux hausses de mme capacit, lune garnie de feuilles gaufres, lautre de rayons vids lextracteur, laquelle sera remplie la premire ? A priori, il semble que la seconde devra tre en avance sur la premire, les abeilles nayant, en ralit, qu remplir les alvoles de miel et les cacheter ; les expriences que jai faites avec le plus grand soin mont cependant donn un rsultat contraire. Quant la rgularit des rayons, elle est rarement obtenue avec la cire gaufre. La feuille de cire gaufre, quand elle est dans la ruche, supporte des tempratures ingales, plus chaudes dans le haut, plus froides dans le bas et avant quelle ait t paissie, fortie par les abeilles. Le rayon bti par les abeilles, au contraire, nest allong quau fur et mesure des besoins et il est entirement couvert dabeilles, il se trouve donc entirement dans la mme temprature. Dailleurs, les abeilles ne prolongent pas le rayon sans le terminer, sans lui donner son paisseur normale : le rayon est donc plus rsistant et il pourrait subir des variations de temprature sil y avait lieu. La cire gaufre, il est vrai, met de lordre dans la ruche et oblige les abeilles construire dans le sens des cadres. Or, nous obtenons le mme rsultat, et plus conomiquement, avec une simple amorce dun demi-centimtre en cire brute. La cire gaufre ne saurait davantage trouver sa raison dtre dans la suppression des bourdons. La reine (une dans chaque ruche) nest fconde quune fois dans sa vie, de 4 5 ans. La nature na pu prvoir des milliers de bourdons, chaque anne, pour cette fcondation. Les bourdons ont donc une autre mission utile dans la ruche. Dans mon enfance, je nai jamais entendu parler de mles, de bourdons. Mon pre, comme les voisins, les appelait couveux . Je pense aussi que la mission ordinaire des bourdons, cest de chauer le couvain pendant que les abeilles vont aux champs. Jen vois la preuve dans les faits suivants : Les abeilles ne suppriment pas les bourdons quand leur jeune reine a t fconde. Elles les suppriment quand la mielle est termine, quand elles nont plus besoin de sortir. Les bourdons ne sortent de la ruche, en dehors de la fcondation de la reine, que lorsque la temprature est trs chaude, aux heures les plus chaudes de la journe, cest-dire quand le couvain na pas besoin dtre chau. Jai toujours constat que les ruches les plus productrices possdaient beaucoup de bourdons. Je ne suis donc pas davis de chercher diminuer le nombre des bourdons. En tout cas, la cire gaufre ne les supprime pas. Les abeilles trouvent le moyen de fournir la reine le nombre de cellules de bourdons quelle dsire. Elles en btissent dans les coins des cadres ; au besoin, elles agrandissent les cellules douvrires pour en faire des cellules de bourdons. Et ceci au beau milieu de la feuille de cire gaufre. Dailleurs, la reine pond parfois des ufs douvrire dans les cellules de bourdons. 89

Suppression de la cire gaufre La cire gaufre est chre. Le temps ncessaire pour la mettre en place est aussi considrer. Lapiculteur doit placer, dans chaque cadre de ses ruches, 4 ou 5 crochets, puis runir ces crochets par un l de fer. Tout cela doit tre bien menu, bien tendu et doit tenir cependant. Pour xer une feuille de cire dans le cadre, lapiculteur fait chauer un peron, assez pour arriver noyer le l de fer dans la cire, pas trop pour ne pas couper cette feuille de cire. Quand il coupe une feuille de cire, ce qui arrive aux plus habiles, lapiculteur jette cette feuille la fonte et recommence lopration avec une autre feuille. Si lapiculteur se soucie de la vigueur de ses abeilles, il devra renouveler toute la cire de ses ruches tous les trois ans, soit un tiers chaque anne. Il est vident que ce travail entrane un dbours considrable et surtout une dpense de temps importante. Or, nous devons chercher diminuer le prix de revient du miel. Que faire ? Supprimer purement et simplement la cire gaufre. Mais des apiculteurs arment que lemploi de la cire gaufre est une conomie, quelle assure la rgularit des rayons et quelle supprime les bourdons. Je sais bien que lorsquon fait btir des rayons aux abeilles hors saison, les abeilles font pour cela une dpense considrable de miel. Donnerait-on aux abeilles de la cire gaufre, que la dpense serait encore trop forte pour tre possible dans un rucher de rapport. La cire gaufre nest quun faible apport pour la construction des rayons et encore, les abeilles la transforment souvent avant de lutiliser. Que lon emploie la cire gaufre ou quon ne lemploie pas, il ny a quune poque o lon puisse faire construire des rayons aux abeilles, cest celle de la mielle. Or, pendant la mielle, labeille se fatigue tant quelle doit consommer plus, labeille sagite tant quelle ne peut ne pas transpirer. Or, la sueur de labeille cest de la cire quelle peut utiliser dans la construction des rayons, qui serait perdue si elle navait pas de rayons construire. Ainsi, le laboureur transpire, sans le dsirer, pendant le dur travail de la moisson, sous le soleil le plus chaud de lanne. Si sa sant demande une transpiration en une autre saison, le mme laboureur devra, au contraire, pour lobtenir, user de boissons appropries et coteuses. Comme conclusion des expriences pratiques dapiculture, Georges de Layens a crit : Il y a avantage, toutes choses gales dailleurs, permettre aux abeilles de construire. Et lappui de cette armation, il cite cette phrase de labb Delpine :

Simplication de la visite de printemps


Les manuels apicoles modernes recommandent la visite de printemps pour quatre motifs : constater la prsence de la reine ; vrier ltat des provisions ; nettoyer les cadres et enn procder au renouvellement des rayons. On peut constater la prsence de la reine sans ouvrir la ruche. Il y a certainement une reine dans la ruche si les abeilles apportent du pollen, si leurs alles et venues sont normales, rgulires, si elles ne se montrent pas inquites, si elles ne paraissent pas rechercher quelque trsor perdu : leur reine. Les provisions sont certainement susantes si on les a compltes lautomne, comme il est recommand. Mais on ne peut se dispenser, dans les ruches modernes, de procder au nettoyage des cadres. Pour cela, il est ncessaire de prendre tous les cadres un un, de gratter les bois sur toutes leurs faces pour enlever la propolis. Si on ne fait pas ce travail tous les ans, les cadres adhrent aux parois de la ruche, et aprs deux ou trois ans il deviendra impossible de les sortir sans les briser et sans craser beaucoup dabeilles, la reine peut-tre. Il est ncessaire de renouveler les rayons tous les trois ans, quatre ans au plus. Sinon, les pellicules que les abeilles laissent dans la cellule leur naissance diminuent le volume de la cellule. Les abeilles qui y naissent par la suite ne peuvent sy dvelopper compltement : ce sont des abeilles atrophies, incapables de fournir un grand travail, trs aptes au contraire contracter toutes les maladies qui menacent leur race. Dans les direntes oprations de lanne, on na pas toujours pu placer les vieux cadres aux extrmits, de la ruche. On en a t empch par la prsence du miel et du couvain, car le couvain doit toujours tre group et le miel doit toujours se trouver au-dessus ou ct du couvain. Il arrivera donc souvent quau printemps, on devra dplacer les vieux cadres avant de pouvoir les enlever. Ce sera une nouvelle complication de la visite de printemps. Pendant cette opration, on peut craser la reine entre les montants des cadres et les parois de la ruche. Ou bien, quand on remet dans la ruche le cadre portant la reine, les abeilles, heureuses de retrouver leur reine un moment absente, sempressent autour delle, lentourent, lenserrent et souvent ltouent. Les trois quarts des orphelinages au printemps sont la consquence de la visite de la ruche. En tout cas, le nettoyage des cadres et lenlvement des vieux cadres devra se faire au printemps, en avril dans notre rgion, parce qu cette poque on sera moins gn par le couvain, qui nest pas encore trs dvelopp. Or, en avril, la temprature nest pas leve. Par ailleurs, il est vident que le travail de cette visite de printemps prendra un certain temps. Aussi je nhsite pas armer quun seul homme ne trouvera pas, chaque anne, assez de journes ensoleilles en avril pour faire cette visite, de 11 heures 14 heures, dans cinquante ruches. Pour viter cette visite de printemps, nous avons form notre Ruche Populaire de hausses superposes, nous agrandissons par le bas et nous rcoltons par le haut. Toutes les hausses passent dans nos mains, lune aprs lautre, tous les trois ou quatre ans. Nous en protons pour les nettoyer et remplacer les rayons, quand nous en avons le temps, en hiver, dans notre laboratoire. Au printemps, nous navons qu nettoyer le plateau, mais sans ouvrir la ruche, sans avoir nous occuper de la

temprature extrieure, sans avoir craindre lcrasement de la reine. On peut faire ce travail par toute temprature et toute heure du jour.

Simplication de lagrandissement Si labeille prospre mieux dans une petite ruche en hiver et au printemps, en t elle a besoin dtre au large. Mais, dune part, il y a refroidissement plus considrable de la ruche et arrt dans la ponte du couvain si lagrandissement est fait tt. Dautre part, si lagrandissement est fait tard, labeille a prpar lessaimage et rien ne lempchera dessaimer. Lessaim sera peut-tre perdu ; en tout cas, la rcolte de miel sera compromise. De bons manuels ont donn ce sage conseil : placer dabord une hausse quand tous les cadres de la chambre couvain sont occups par les abeilles, sauf deux cadres extrmes, soit un chaque extrmit, soit deux lune des extrmits, puis placer la seconde hausse quand la premire est garnie, moiti, de miel. Ce conseil nvite toutefois ni le refroidissement de la chambre couvain chaque fois quon placera une hausse, ni un travail considrable pour lapiculteur. Il devra ouvrir les ruches pour vrier loccupation des cadres et souvent plusieurs fois, car toutes les ruches dun mme rucher ne sont pas dans la mme situation. Il devra exercer la mme surveillance sur les premires hausses. Voil des causes multiples de refroidissement de la chambre couvain, dirritation et de surmenage des abeilles, de surcrot de travail pour lapiculteur. Labb Voirnot et de Layens ont voulu remdier ces maux. Labb Voirnot a adopt des hausses moins leves, de 0,10 seulement. Le refroidissement de la ruche est moins considrable lors de la pose de la hausse. Mais lapiculteur na que plus de surveillance soutenir puisquil doit placer plus de hausses. De Layens a supprim la hausse et il a donn plus de cadres la chambre couvain, 18 au moins, au lieu de 9. Thoriquement, les abeilles occuperont tous ces cadres au fur et mesure de leurs besoins. Dans la ruche Layens, la partie occupe par le couvain ne perd pas sa chaleur brutalement, mais elle en perd une partie continuellement. Le mal nest que diminu. Le travail de lapiculteur, au contraire, est augment. Labeille place le miel au-dessus de la chambre couvain et un peu sur les cts. Parce quil ny a pas de hausses sur la ruche Layens, labeille y placera plus de miel sur les cts. Or, labeille ne passe pas sur le miel pour aller chercher une place au couvain ou au miel nouveaux. Elle prfre essaimer. Dans la ruche Layens, labeille se bloque entre deux cadres de miel et elle essaime, comme si elle manquait de place, avec de nombreux cadres vides au-del des cadres garnis de miel. Lapiculteur peut certainement remdier ce dfaut. Sil loigne du couvain les cadres garnis de miel et sil les remplace par des cadres vides, labeille nessaimera pas, du moins par manque de place, mais dans ces conditions le mal est aggrav et mieux vaut les hausses des ruches verticales et pour les abeilles et pour lapiculteur, Avec la Ruche Populaire, parce que nous pouvons agrandir par le bas, nous pouvons le faire trs tt, en une seule fois, avec autant de hausses que le demande la force de la colonie. Nous vitons lessaimage par manque de place, nous navons pas craindre le refroidissement de la ruche ni lirritation des abeilles et nous nous vitons
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beaucoup de peine. Quand nous avons procd cet agrandissement en avril, aux vacances de Pques, si ces dates nous conviennent, nous laissons les abeilles leur travail et leur tranquillit et nous navons plus qu revenir faire la rcolte en aot, aux grandes vacances. Cet agrandissement par le bas est dailleurs rel et laisse la disposition des abeilles un emplacement toujours libre. Dans la Ruche Populaire, comme dans toutes les ruches, les abeilles dposent dabord le miel lentre pour gagner du temps, mais la premire nuit elles le portent sa place dnitive, au-dessus et sur les cts du couvain. La cause principale dessaimage, le manque de place, est donc rellement supprime avec notre mthode. On pourra objecter quavec cette mthode le miel sera rcolt dans des rayons qui ont contenu du couvain et qui contiennent toujours du pollen : sa qualit sera infrieure. Or, dans la Ruche Populaire, la plus grande partie du pollen disparat avec le couvain. Il nen reste que bien peu, comme il sen trouve dans toutes les ruches, mme dans les hausses o il ny a pas eu de couvain. Quant aux rayons qui ont contenu du couvain, ils ne modient le got et la couleur du miel que sils sont noirs, spongieux, parce quune fermentation sy est dveloppe. Or, si lon observe bien notre mthode, ces rayons nexisteront pas : ils sont remplacs ds lors quils sont blond fonc et avec la plus grande facilit. Dans les autres ruches, le miel est dpos dabord dans les cadres du bas, par consquent dans des cadres qui ont contenu du couvain. Or, il nest pas rare que ces cadres soient noirs, capables par consquent de modier la couleur et le got du miel, car, dans ces ruches, le remplacement des vieux cadres est dicile et il nest pas rare que lapiculteur ne le fasse pas. On pourra encore objecter que dans la Ruche Populaire les miels des direntes saisons sont mlangs. Or, nous avons dit dans un autre chapitre que seuls les miels mlangs sont hyginiques et recommandables. Dailleurs, en ralit, les dirents miels ne sont mlangs qu lextraction. Dans la ruche ils sont superposs par couches proportionnes aux apports des direntes saisons et allant du haut vers le bas. Si lapiculteur y voit son intrt en raison des gots de ses clients, rien ne lempche dextraire de temps en temps une hausse ou mme quelques rayons. Il faut noter dailleurs que le miel darrire-saison, le plus fonc gnralement, se trouvera plac au bas des provisions, par consquent immdiatement au-dessus du groupe dabeilles. Ce sera ce miel que les abeilles consommeront en premier et celui qui leur sera laiss la mise en hivernage.

groupe et plus elles devront chauer de centimtres vides et inutiles. Sil ny a pas assez de miel, il faut en donner, de prfrence en cadres, car dans ces ruches le nourrissement est plus dicile et moins rationnel que dans la Ruche Populaire. Consquences : perte de temps, refroidissement de la chambre couvain, mcontentement des abeilles. Avec notre mthode, on peut se dispenser denlever le surplus de provisions, car il est minime. Dans une hausse de Ruche Populaire rayons xes il y a 48 dcimtres carrs de rayons. On doit lui laisser 36 dcimtres carrs de rayons remplis de miel. La dirence, soit 12 dcimtres carrs de rayons, pour peu quil y ait du couvain, sera rduite 3 ou 6 dcimtres au plus, soit 1 ou 2 kg de miel. On peut laisser ce surplus sans grand inconvnient. Si, au contraire, les provisions sont insusantes, on peut encore se dispenser de toucher aux rayons de la chambre couvain et cest le conseil que nous donnons. Il sut de placer au-dessous de la chambre couvain et sans la dcouvrir, une hausse o on a plac le nourrisseur. Le travail est simpli. Nos lecteurs comprendront aprs ces rexions pourquoi nous attachons une grande importance aux dimensions de la hausse. Pour respecter les instincts des abeilles, nous devons forcer son volume et sa hauteur : pour viter lapiculteur des ennuis et du travail, nous devons le restreindre. Ce nest quaprs de longs ttonnements que nous avons trouv la bonne moyenne.

Simplication de la rcolte Dans notre ruche, comme dans les autres, i1 faut dcouvrir la ruche on peut se dbarrasser des abeilles par la fume on peut enlever une hausse entire ou les rayons sparment. Ce nest que dans le rglement des provisions hivernales quil y a une dirence entre notre mthode et les autres, mais notre avantage. Dans les autres ruches, il est absolument ncessaire denlever des cadres dans la chambre couvain, soit que la ruche ait trop de miel, soit quelle nen ait pas assez. Sil y a trop de miel, le dveloppement du couvain au printemps pourra tre arrt faute de place et lhivernage se fera moins bien. Les abeilles se placent toujours au-dessous du miel. Plus il y aura de miel au-dessus de leur

Simplication de transvasement Notre mthode de transvasement dire des autres sur un point principalement : la destruction du couvain. Or, le couvain est inutile pendant la mielle, parce quil arrivera trop tard. Les abeilles, dailleurs, auront le temps aprs la mielle den lever dautre. Que dis-je, elles commenceront cet levage le jour mme de la destruction de lancien. Ce couvain est mme nuisible pendant la mielle, puisquil retient la ruche des milliers dabeilles qui pourraient aller aux champs. Cest pourquoi des apiculteurs minents ont essay darrter ou de diminuer le dveloppement du couvain pendant la mielle, mme chez les colonies installes. Le principal quand on installe une colonie cest de lui assurer des vivres et des btisses. Il est donc rationnel de supprimer les obstacles qui peuvent empcher datteindre ce but. Or, le couvain est un obstacle, le principal. Ce couvain est bien une ncessit, mais secondaire momentanment, et les abeilles, nous pouvons en tre certains, noublieront pas dlever du couvain ni pendant la mielle ni aprs et dautant moins quelles seront riches en miel et en rayons btis. Simplication de lessaimage articiel
Ma mthode dessaimage articiel dire des autres sur deux points. Elle vite lapiculteur les ennuis de la recherche de la reine et de la manuvre des rayons. Ce travail est toujours dicile et dangereux. Dicile, car pour tout apiculteur la reine cest toujours lpingle dans la botte de foin. Dangereux, car en manuvrant les rayons on peut craser la reine. En tout cas, on crase souvent des abeilles, ce qui irrite toute la colonie. L comme toujours, jai eu pour but : lconomie du temps, du calorique et du miel, et le respect de la nervosit de labeille. Nous avons voulu aussi que le dbutant 91

put faire ce travail aussi bien et aussi rapidement quun apiculteur expriment : il na mme pas besoin de bien connatre la reine.

Simplication de la recherche de la reine Je ne conseille pas de rechercher la reine, mme

pour renouveler le sang du rucher, puisquon a une occasion facile de donner une reine trangre quand on fait un essaim articiel. Mais il peut arriver quon soit des annes sans faire des essaims articiels. Nous avons donn le moyen facile, rapide et certain, de trouver la reine. Il est vident quon ne peut procder ainsi quavec des ruches hausses comme la Ruche Populaire.

importance. Ils lui permettent de recueillir pollen et nectar dans plus de eurs. Le muier ou gueule-de-loup, par exemple, est ferm pour beaucoup dinsectes. Les bourdons, par leur poids, arrivent ouvrir cette eur en se plaant sur la lvre infrieure. Les abeilles y arrivent aussi quand leurs cueillerons sont susamment chargs de pollen. Leur poids personnel a donc une inuence dans la circonstance.

Cellules plus grandes Nous avons dit prcdemment que les abeilles laissent dans la cellule o elles naissent une pellicule qui, par la multiplication, diminue le volume de cette cellule. Les abeilles qui y naissent sont ncessairement plus petites, atrophies, moins aptes au travail, tout fait disposes pour subir les maladies et les pidmies de leur espce. Or, la mthode employe dans la conduite de la Ruche Populaire permet le renouvellement frquent et facile de tous les rayons tous les trois ans au moins. Avec cette mthode, il ny a donc pas de petites cellules. Le volume et le poids de labeille ont encore une autre

Moins de visites Chaque fois que nous ouvrons une ruche, mme par les journes les plus chaudes, nous refroidissons lintrieur de la ruche. Et ce refroidissement est dautant plus considrable que la visite de la ruche est plus lente et que la temprature est plus froide. Or, ce refroidissement qui mcontente les abeilles et tend les rendre plus irascibles, oblige les abeilles rchauer leur intrieur au plus vite. La consquence est vidente : une perte de miel pour lapiculteur, un surmenage, non prvu par la nature, une fatigue inutile pour labeille. Jai la conviction que ces visites aaiblissent aussi les abeilles, les conduisent la dgnrescence et les rendent plus aptes contracter toutes les maladies, non pas nouvelles, mais plus frquentes depuis la vogue des ruches cadres et de leurs mthodes. Or, il est vident que notre mthode vite beaucoup de visites.

Le mobilisme est dicile


Labb Colin a crit : La conduite de la ruche cadres, au tmoignage de ses partisans, exige une intelligence suprieure, une connaissance approfondie de labeille, une grande adresse de main ; jajouterai : une grande patience. Les apiculteurs ont tous une intelligence suprieure, accord parfait sur ce point ; mais tous ont-ils la patience du buf et la patte du chat ? Berclepsch va jusqu dire que sur cinquante apiculteurs il sen trouve peine un seul runissant les conditions ncessaires pour conduire une ruche cadres. Je suis tout fait de lavis de M. Hamet quand Il dit : Avec la presque gnralit des producteurs de miel qui alimentent la consommation, qui font de lapiculture conomique et rationnelle, qui produisent au prix de revient le plus bas, nous sommes de lcole du xisme ; avec les amateurs, avec ceux qui veulent faire de lapiculture, pour sinstruire, pour se distraire, pour samuser, nous sommes de lcole du mobilisme.

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Le mobilisme nexiste pas en apiculture


Les ruches cadres ne sont vraiment mobiles qu leur sortie de latelier du menuisier. Car en peu de temps il stablit des adhrences de cadre cadre et entre les cadres et les parois. Les abeilles y dposent de la propolis qui, petit petit, fait paisseur. Je nhsite pas armer que les ruches cadres sloignent plus du mobilisme que les ruches rayons xes. En tout cas, il est beaucoup plus facile de supprimer les adhrences dans la ruche rayons xes que dans la ruche cadres. Les rayons de cire ne rsistent pas une lame de couteau. La propolis rsiste plus et le couteau ne peut mme latteindre bien souvent entre deux bois. On a object que dans la Ruche Populaire rayons xes il peut stablir des adhrences entre les rayons de hausses superposes, les abeilles ayant tendance prolonger le rayon suprieur jusquau rayon infrieur. Dans la ruche Palteau, dont nous parlerons, on provoque mme ces adhrences. Dans ce cas, on est oblig de passer un l de fer pour couper ces adhrences quand on doit enlever une hausse. Ce travail, videmment, peut provoquer lcrasement de la reine (gros inconvnient), la mort de plusieurs abeilles (do irritation des autres abeilles), un coulement de miel, donc du pillage. Or, nous navons pas cet inconvnient dans la Ruche Populaire rayons xes. Si, comme nous le recommandons, les porte-rayons sont bien placs rgulirement dans la mme verticale, si la ruche est bien maintenue daplomb, les abeilles ne peuvent pas runir les rayons dune hausse suprieure aux rayons de la hausse infrieure. Pour construire un rayon, les abeilles se tiennent couches sur le dos, audessous du rayon. Quand elles sont arrives 0,004 des porte-rayons de la hausse infrieure, elles doivent sarrter, 0,004 est, en eet, lpaisseur de leur corps. Les abeilles pourraient bien, il est vrai, dposer de la propolis sur les porte-rayons et arriver combler le vide qui les spare du rayon suprieur. Dans ce cas, il ny aurait jamais une adhrence aussi forte entre la propolis et la cire du rayon quil y en a entre la propolis et le bois, comme entre les cadres et les parois de la ruche. De plus, dans la Ruche Populaire, les abeilles nauront jamais le temps de combler ce vide, puisque chaque hausse est rcolte, vide et nettoye tous les deux ou trois ans. Dailleurs, comme nous le recommandons, chaque fois quune hausse est dcouverte, la raclette est passe sur le porte-rayons et sur lpaisseur des parois. Le dessus des porte-rayons nest donc jamais longtemps recouvert de propolis, pas assez longtemps pour que sa masse puisse atteindre le rayon suprieur. Il est vrai que nous recommandons ce nettoyage au moins autant pour faciliter la pose des hausses par glissement horizontal. Car la pose des hausses par glissement est bien prfrable la pose verticale.

La faillite de lapiculture moderne


Depuis une cinquantaine dannes, on na oert aux apiculteurs que la ruche cadres. Livre ouvert, dit-on, en tout cas livre quon peut ouvrir volont. Plus de mystre dans la vie de labeille, plus dobstacles pour laider et la diriger dans son travail. Donc, bnces plus considrables dans la pratique de lapiculture. Et de nombreuses maisons se sont fondes pour fournir ces ruches et leurs multiples accessoires. Et chaque anne on ore aux apiculteurs des modles nouveaux quon dit plus productifs, nouveauts cres par dhabiles menuisiers, je le reconnais. Et il est publi de multiples revues apicoles dont les articles auraient d permettre au lecteur de distinguer la vrit du mensonge. Or, jai pu constater, en cinquante ans de pratique apicole dans des ruchers importants et dobservations dans mes nombreuses relations, quaucune exploitation apicole moderne na pu persvrer, que les maladies se dveloppent de plus en plus dans les ruchers, que le miel se vend dicilement (en temps normal bien entendu).

Aucune exploitation apicole moderne na pu persvrer


Je connais des ruchers nombreux encore et dimportance diverse o de vieilles ruches vulgaires de formes direntes sont exploites depuis plusieurs gnrations. Je sais les bnces de quelques-uns de ces ruchers. Or, ces bnces dpassent de beaucoup ceux des meilleures industries. Au contraire, je puis armer quaucune exploitation apicole moderne na pu persvrer. Leur propritaire a d abandonner cette exploitation parce quelle ne le nourrissait pas. Ou bien il a gre sur cette exploitation un commerce quelconque : conserie, hydromel, encaustique, cirage, articles apicoles, etc. Dans ce cas, le rucher devient une rclame... Seuls ceux qui disposent dheures libres et ont leur pain assur par ailleurs peuvent exploiter les ruches modernes, tels les instituteurs, les curs, beaucoup de fonctionnaires. Cest ce point que des apiculteurs gostes ont pens faire interdire la pratique de lapiculture tous les fonctionnaires.

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Les maladies se dveloppent de plus en plus dans les ruchers modernes


Je veux bien que la ruche soit un Livre, mais jarme quil doit tre presque toujours ferm. Labeille aime la solitude. Louverture de la ruche contrarie donc labeille ; elle loblige aussi un surmenage continuel pour rchauffer la chambre couvain. Les mthodes modernes, par dautres procds dont je parle dans mon manuel, obligent encore labeille un surmenage nuisible. Or, le surmenage conduit laaiblissement et laaiblissement rend plus apte contracter toutes les maladies, chez les abeilles comme chez les hommes. Llevage des reines, dit articiel, est aussi une cause de dchance. Nous en parlons aussi dans notre manuel. Aussi les maladies se dveloppent-elles de plus en plus dans les ruchers modernes : la loque surtout, la terrible loque. En vain demande-t-on des visites aux minents vtrinaires, des remdes aux savants chimistes, des dclarations et des sacrices aux apiculteurs. Cest la cause quil faut supprimer. Cessons de contrarier les instincts de labeille. Cessons de mconnatre ses besoins, cherchons des abeilles saines dans les ruches vulgaires, et surtout ne les nourrissons pas avec du sucre.

Lcrivain Caillas condamne la Ruche Populaire parce quelle interdit dune manire presque absolue la mise en uvre des mthodes modernes qui sont lavenir de notre apiculture. Or, jarme sans hsiter que les mthodes modernes conduisent notre apiculture sa perte et que, seules, la ruche commune et la Ruche Populaire la sauveront.

Le miel se vend trs dicilement


Le miel est le seul sucre hyginique ; cest entendu. Mais le sucre de betterave est dun emploi si facile quil a la prfrence des mnagres ignorantes ou paresseuses ; il est si bon march quil a aussi la prfrence de tous les pauvres, anciens et nouveaux. Que faire ? Produire du miel bon march pour pouvoir le vendre au prix du sucre de betterave avec un bnce raisonnable. Dans ces conditions, le miel retrouverait la clientle de tous les sages de lhumanit. Peut-on arriver ce rsultat ? Oui, je larme. Mais la condition de faire de lapiculture avec des ruches moins coteuses et selon une mthode plus conome du temps de lapiculteur et plus respectueuse des besoins de labeille.

La Ruche Populaire nest pas une rvolution apicole


Aprs les premires ditions de ce manuel, on ma dit : la Ruche Populaire, mais cest une innovation, cest une vraie rvolution apicole. Non pas. Pour crer la Ruche Populaire, je me suis inspir de la ruche vulgaire o les abeilles vivent depuis des sicles. Je me suis inspir aussi de la ruche la plus naturelle, la plus ancienne certainement, celle du creux darbre. Pour crer la Ruche Populaire jai observ aussi la ruche Dadant et ses antagonistes : la ruche Sagot, la ruche Voirnot, la ruche de Layens. Dailleurs, quand je publiais une revue mensuelle, des abonns mont signal deux ruches, la ruche Pyramidale et la ruche Palteau. galement descendue, dpose son nouveau couvain sous la sauvegarde de toute la peuplade. Il ny a plus dans les gteaux suprieurs la seconde anne ni mouches, ni couvain ; ils sont entirement pleins de miel. Telle est la manire de faire de labeille ltat sauvage. Il nest pas dicile dappliquer cet art de disposition au jeu et lusage de trois caisses poses au retour de chaque printemps lune sous lautre pour la formation de la Ruche Pyramidale, dont la hausse suprieure sans mouches ni couvain et pleine de miel est toujours chaque anne sans interruption la disposition du propritaire. Il sut chaque printemps de passer une ruche sous lautre puisque les abeilles y descendent quand celle du dessus est pleine ; au second printemps, il y a trois caisses lune sous lautre et lautomne suivant, on enlve la hausse ou caisse suprieure. Cest ensuite perptuit une caisse ou hausse mettre dessous au printemps sous les deux hausses laisses lautomne et lhiver, et une hausse ou caisse suprieure retirer chaque automne. La Ruche Pyramidale a 9, 10 ou 11 pouces de diamtre et en hauteur 27,30 ou 33 pouces pour les trois hausses, soit au maximum 0,297 de diamtre et 0,891 de hauteur, soit un volume maximum de 20 litres et demi pour chaque hausse.

La Ruche Pyramidale Voici les extraits dun livre de la Bibliothque nationale : La Ruche Pyramidale, mthode simple et naturelle pour rendre perptuelles toutes les peuplades dabeilles et obtenir de chaque peuplade et chaque automne la rcolte dun panier plein de cire et de miel, sans mouches, sans couvain, outre plusieurs essaims par C. Decoudic, prsident du canton de Maure, dpartement dIlle-et-Vilaine, seconde dition Mme Vve Courrier, diteur, imprimerie, librairie pour la science, quai des Augustins, n 57. Paris, 1813. 1 De linvention de la Ruche Pyramidale. Labeille en son tat sauvage excute son travail de haut en bas, jamais de bas en haut, cela tant quelle trouve du vide en dedans. En descendant, elles abandonnent au-dessus de leurs seconds travaux leurs premires constructions pour ne soccuper que de leurs secondes, dans lesquelles la reine mre,

Ruche Palteau Un autre ouvrage a t publi Metz, chez Joseph Collignon, en 1756, sous le titre Nouvelle Construction de ruches de bois, avec la faon dy gouverner les abeilles, invente par M. Palteau, premier commis du bureau des vivres de la gnralit de Metz.
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Voici les principaux points par lesquels ces ruches se rapprochent de la Ruche Populaire : Une ruche est forme de plusieurs hausses, toutes de mmes dimensions, interchangeables et carres. Je puis ainsi, dit lauteur, page 35, proportionner mes ruches tous les essaims qui se prsenteront ; une hausse ou deux de plus ou de moins vont rendre la ruche que javais choisie une habitation trs commode pour la colonie qui doit lhabiter. Cela vite encore, dit-il, davoir des ruches de toutes les espces et de toutes les grandeurs pour recevoir les diffrents essaims. Une hausse est une bote qui a un pied en carr sur trois pouces de hauteur, le fond y compris, qui doit avoir trois lignes dpaisseur. Dans le milieu du fond (en ralit cest le plafond), il y a ouverture de sept pouces et demi en carr, le reste du fond est perc en petits trous. Les petits trous servent pargner aux abeilles les circuits inutiles pour passer dune hausse lautre. Cest ce plafond que les abeilles attachent les rayons, comme elles le font actuellement aux barrettes qui paraissent avoir t introduites par Della Rocca. Louverture carre du plafond permet aux abeilles de continuer sans arrt le rayon du milieu en empchant la solution de continuit, de faciliter le passage de la mre dune hausse lautre. Pour couper les rayons runis, lauteur se sert dun l de fer quil passe entre les hausses comme on fait du l couper le beurre. Chaque hausse a une bouche particulire, pour servir dentre aux abeilles : quand on runit plusieurs hausses ensemble pour former une ruche, on ne laisse que la bouche de la hausse du bas ouverte . Actuellement, il ny a plus sinquiter de ce dtail important, grce au systme de lentre dans le plateau. Le tout est ensuite plac sur une table xe formant plateau, puis est recouvert dun surtout qui constitue double paroi. La faon de gouverner les abeilles se distingue par lagrandissement par le bas, par le nourrissement en dessous, ce qui vite le refroidissement. La rcolte se fait par le haut. Lauteur enfume les abeilles pour les faire descendre dans les hausses infrieures. Je les oblige, dit-il page 32, de descendre dans les hausses infrieures et de me laisser la libert doprer avec tranquillit ; il y a plus, cest que je suis assur davoir le meilleur miel, qui est toujours en haut de la ruche et de ne leur laisser que le mdiocre, qui leur sut pour passer lhiver ; je ne crains pas non plus de toucher au couvain et de le dtacher, parce quelles ne le placent que dans le milieu et dans le bas de la ruche. Voil, chers lecteurs, voil des ruches pratiques, rationnelles. Elles ne sont pas parfaites ; mais leurs dfauts sont inmes. Cet t un jeu de les supprimer pour des api-

culteurs minents comme les de Layens, abbs Voirnot et Sagot. Si ces matres navaient eu qu perfectionner nos vieilles ruches franaises au lieu de lutter contre la ruche Dadant, il est probable que jaurais trouv la Ruche Populaire telle quelle est conditionne actuellement. Jaurais conomis 20 ans de recherches, de travail et de dpenses. Car, si, de fait, la Ruche Populaire est sortie des ruches Layens et Voirnot, il nen est pas moins vrai que la Ruche Populaire a les mmes principes que les ruches Decoudic et Palteau. De Layens pensait que nos mthodes apicoles modernes exigent de lapiculteur trop de dpenses et trop de temps. Les abbs Sagot et Voirnot les considraient comme contraires aux besoins et aux instincts de labeille. Nos tudes personnelles nous ont amen aux mmes convictions. De Layens et les abbs Sagot et Voirnot ont d connatre les ruches Decoudic et Palteau. Ces ruches ne devaient pas tre oublies de leur temps comme du mien. Ils nont pas cru devoir sen occuper. Fascins par les avantages incontestables de lextracteur et croyant que le cadre est ncessaire son emploi, ils ne se sont occups que de la ruche cadres. Ils nont pas eu le temps de reconnatre leur erreur et de recommencer de nouveaux essais. Venu aprs eux, jai prot de leurs travaux et de leurs checs. Cest donc par une autre voie que jai poursuivi le mme but. Je crois lavoir atteint. De Layens et les abbs Sagot et Voirnot nen ont pas moins droit la reconnaissance de tous les apiculteurs, la mienne en particulier. Cest leur uvre que je continue en publiant ce livre. Serai-je cout ? Pas de tous certainement. Anatole France a crit : Si vous essayez dinstruire votre lecteur, vous ne ferez que lhumilier et le fcher. Anatole France a eu le tort de gnraliser. Il y a des hommes plus intelligents quorgueilleux. Cest eux que je madresse. En tout cas, jai la satisfaction de pouvoir dire la n de mes jours : jai travaill pour le retour la terre. Car je suis ls de terrien et disciple du grand Sully. Les potes ont dit : Vivre vieux, cest survivre des amis. Vivre vieux, cest survivre des arbres quon a plants. Vivre vieux, cest survivre des illusions. Oui, hlas ! Mais vivre vieux, cest aussi jouir dune certaine exprience. Vivre vieux, cest aussi souvent atteindre un but longtemps poursuivi. Vivre vieux, cest aussi parfois arriver tre plus longtemps utile. Douce vieillesse !

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Lapiculture intensive
En apiculture, comme en beaucoup dautres branches de la production, cest la course aux millions. Je tiens dire mes lecteurs que cette course aux millions est, en ralit, une course la mort. Jai t jeune. Jai cru bien faire de pratiquer llevage articiel des reines. Or, je me suis aperu qu ct dune bonne reine, je ne fournissais que des reines mdiocres et infrieures. Jai abandonn cet levage parce que jai la prtention dtre honnte. Jai pratiqu la Capucine dAngers o les colonies travaillaient aussi en commun. Grande mise de fonds, beaucoup de travail, orphelinages nombreux, rsultats alatoires, en tout cas toujours insusants. Jai abandonn cette mthode dont on ne parle dailleurs plus depuis longtemps. Aussi les mthodes intensives modernes ne me tentent pas : nourrissement stimulant, blocage de la reine, chauffage de la ruche, superposition de colonies, etc. Je ne les juge donc que pour ce qui saute aux yeux de tout apiculteur quelque peu expriment. fortes populations au moment de la mielle. Cest videmment le moyen dobtenir de fortes rcoltes. Or la date de la mielle ne peut tre prvue un mois lavance. La temprature peut avancer ou retarder la mielle de huit jours ; do une dirence de quinze jours. On arrivera donc parfois trop tt, parfois trop tard : do travail inutile, si on arrive trop tard, travail onreux si on arrive trop tt, car il faudra nourrir gnreusement ces colonies fabuleuses.

Le bnce des mthodes intensives est alatoire Le but de ces mthodes est dobtenir de

La pratique des mthodes intensives est dangereuse La superposition des ruches est encore
plus nfaste que les autres mthodes intensives. Au printemps nous avons souvent des baisses de temprature considrables. Les ruches du bas souriront toujours de cette baisse de temprature : do mort du couvain avec toutes ses consquences.

Le surmenage dtruit la race Jai vu bien des recherches de surproduction dans laviculture, par exemple. On a obtenu des sujets de grande production. Mais ct il y a des inrmits, des maladies, des mortalits prcdemment inconnues. De ce fait la production totale est plutt diminue et la race est dtruite. mon avis, on est en voie de commettre les mmes erreurs dans lapiculture. Dj on peut constater les progrs continuels de la loque. La race aaiblie na plus la force dannihiler les microbes quelle rencontre. Jai connu des poulaillers o lon pratiquait la production intensive des ufs. La production paraissait merveilleuse de novembre fvrier. En mars la ponte cessait et toutes les poulettes mourraient si on ne les vendait pas pour la table. Pour repeupler le poulailler, il fallait recourir dautres levages. Cest pourquoi jai la conviction que les mthodes apicoles intensives modernes conduiront au succs de la ruche commune et de la Ruche Populaire qui seules conserveront la race. Les variations de temprature refroidiront souvent les ruches du bas et obligeront les abeilles un surmenage pour rtablir la temprature normale. Louverture frquente des ruches les obligeront encore un nouveau surmenage. Or tout surmenage aaiblit les races. Enn llevage articiel quon pratique dans ces mthodes ne donnera que des reines mdiocres et infrieures. La race ny gagnera pas encore. De ce fait on arrivera ne possder que des abeilles faibles, mauvaises ouvrires, incapables de rsister aux maladies, la loque surtout.

La pratique des mthodes intensives est trs coteuse Pour pratiquer ces mthodes il fau-

drait des ruches dune fabrication spciale trs coteuse. Il faut en tout cas employer un certain nombre de grilles dune fabrication spciale trs coteuse aussi. Do une mise de fond plus grande qui diminue le rendement rel de la mthode. De plus, pour manuvrer ces ruches entires des hauteurs direntes, il faut tre un fort de la halle ou avoir des auxiliaires courageux et habitus aux abeilles. Il ne faut pas oublier que la propolis, la colle la plus collante, compliquera toujours ce travail. Do nouvelle source de dpenses.

La pratique des mthodes intensives demande beaucoup de temps La pratique de

toutes ces mthodes demande beaucoup de travail. La superposition des ruches demande mme un travail si absorbant que lapiculteur ne pourra se livrer aucune autre occupation. Ce nest pas le cas de la plupart des apiculteurs. Pour eux lapiculture est un travail supplmentaire. Il faut noter que la pratique des mthodes intensives irrite les abeilles et les rend parfois intraitables quelle que soit leur race, parce que louverture frquente de la ruche et le refroidissement du couvain mcontente ncessairement les abeilles. Sans craindre un dmenti, jarme que le travail exig par un groupe de quatre ruches conduites la faon intensive, que ce travail permettrait de cultiver tout un rucher de ruches populaires. Or ce rucher donnerait plus de miel, avec moins de soucis, surtout si on y pratiquait notre mthode hroque, mthode sans ala, qui ne surmne pas labeille. Elle lui supprime un travail momentanment inutile (levage de couvain) pour lui permettre un travail utile (rcolte de miel).

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Apiculture pastorale
LApiculture pastorale est un moyen srieux daugmenter la production. Par cette pratique on donne aux abeilles la facilit de proter de visites successives sur diverses plantes : colzas, premiers sainfoins, tilleuls, acacias, deuximes sainfoins, sarrasins, bruyres, etc. La seule dicult cest le transport des ruches au moment o ces plantes sont en eurs : la Ruche Populaire convient tout particulirement pour cette pratique. Placer les ruches sur une remorque, sur deux lignes, les entres au dehors. On peut mnager un passage entre les deux lignes. Dans ce cas, il faudrait la remorque une largeur de 1,60 m. Je pense quil serait prfrable de donner aux ruches toutes les hausses dont elles pourront avoir besoin, et ceci avant le dpart. Dans ce cas, le passage serait supprim et la largeur de 1 m surait pour la remorque. Par ailleurs, la longueur de la remorque sera telle quelle laissera pour chaque ruche un espace de 0,60 m au maximum. Il serait bon de percer quelques trous dans le plancher de la remorque pour lcoulement de leau. Sur cette remorque les plateaux seront xs leur place par deux pointes ou deux vis. La Ruche sera place sur le plateau. Mais il importe que plateau et hausses soient xs entre eux par des secteurs. Pendant le transport, nimporte quelle heure, employez notre portire perfore et notre couvre-ruche grillag. Au repos, employez notre toit plat qui rejette leau dun seul ct et au dehors de la remorque. la n de toutes les mielles, la remorque sera ramene auprs du laboratoire pour lextraction.

Pese de la ruche
Nous avons indiqu comment on pouvait se rendre compte des provisions de la ruche en comptant les dcimtres carrs de rayons de miel. Certains apiculteurs ont trouv le procd dicile. Pour eux, nous avons cr le trpied pour pesage. Il se compose dun trpied, dun plateau supportant la ruche, dun dynamomtre et dun levier. de la ruche, relever les trois ls de fer xs aux bras du plateau, les accrocher au dynamomtre, accrocher le dynamomtre au levier, xer le levier sur le trpied, soulever le levier. Le dynamomtre indique le poids brut de la ruche. De ce poids brut, retranchez 8 kg pour les deux hausses bties, 2 kg pour les abeilles et le couvain, 1,5 kg pour le plateau en bois de la ruche, 1,750 kg pour les quatre pieds en fonte, 0,750 kg pour les quatre pieds en bois sil y a lieu, le poids du plateau en fer du trpied. Si les ruches nont pas de pieds, placer le plateau en fer prs de la ruche. Sur ce plateau, placer la ruche sans son plateau et agissez, comme ci-dessus ; connaissant le poids du miel contenu dans la ruche, nous navons plus qu complter ce poids pour atteindre 12 kg. Ce sera facile avec notre grand nourrisseur, en une nuit ou deux au maximum.

Mode demploi Enlever le toit et le coussin de la ruche. Nous avons une ruche laquelle nous avons donn deux hausses bties, dont une de couvain et une de miel. Il sagit de savoir combien celle-ci contient de miel. Placer le trpied en avant de la ruche, 5 centimtres, le pied non relev sous la ruche. Placer le plateau sous la ruche, se tenir derrire la ruche, entrer sous la ruche les deux petits bras du plateau et les pousser jusquaux pieds du devant

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Conclusion
dans la mthode, la Ruche Populaire est bien la ruche rationnelle. En hiver, les abeilles ne craignent pas le froid, mais cest la condition que les provisions se trouvent au-dessus du groupe dabeilles. En hiver, les abeilles se groupent au-dessous du miel en une forme allonge (comme une grosse poire dont la queue est en bas). Dans ce groupe il y a un mouvement altern continuel. Les abeilles du centre montent vers les provisions et se gorgent dune petite quantit de miel. Rchaues par cette consommation de miel, ces abeilles descendent par la priphrie et rchauent leurs surs. Ces dernires montent leur tour jusquaux provisions et ainsi de suite pendant lhivernation. Il importe donc que la ruche soit assez haute pour permettre la superposition des provisions et du groupe dabeilles, et pas trop large, pour que le groupe dabeilles nait pas se dplacer horizontalement pour trouver les provisions. Car, ct du groupe dabeilles, il ne peut y avoir le mme degr de chaleur quau-dessus. Cest donc la condamnation des rayons bas et longs, cest la supriorit vidente de la Ruche Populaire, dont deux rayons superposs donnent une largeur de 0,30 et une hauteur de 0,42. En hiver, les abeilles craignent lhumidit. Or, il y a toujours beaucoup dhumidit dans la ruche. Elle vient du dehors ; elle est le produit de lvaporation du miel et de la respiration des abeilles. Dans une ruche large, cette humidit en sloignant du groupe dabeilles, cest--dire dun foyer de chaleur, cette humidit se refroidt, se condense, tombe sur les parois extrieures et sur les rayons extrmes de la ruche, les pourrt et saccrot continuellement, au grand dtriment des abeilles. Dans une ruche troite comme la Ruche Populaire, cette humidit ne peut sloigner du groupe dabeilles, ne se refroidit pas, ne se condense pas. Elle demeure au-dessus du groupe dabeilles et nit par schapper travers la toile qui recouvre les rayons de la hausse suprieure et passe dans le coussin. Et ceci la volont des abeilles, qui rglent lchappement de cette humidit en mettant plus ou moins de propolis sur la toile.

La Ruche Populaire est la ruche rationnelle conomique dans sa construction, conomique

Cest donc la condamnation des planchettes et de la toile cire, employes souvent pour recouvrir la ruche, la condamnation aussi des ruches larges comme la ruche Dadant. Cest la supriorit de la Ruche Populaire troite et recouverte dune toile. Dans la bonne saison les abeilles doivent maintenir une chaleur susante sur le couvain (ufs et larves). Or, elles pourront entretenir cette chaleur plus facilement sur une surface de 0,30 x 0,30 que sur une surface de 0,45 x 0,45, cest de toute vidence. Do encore supriorit dune ruche troite comme la Ruche Populaire. Toutefois, dans la bonne saison, les abeilles ont besoin dun grand espace, trs variable. Or, nous pouvons leur donner cet espace gnreusement et temps, puisque nous agrandissons volont par le bas, sans danger de refroidissement. La Ruche Populaire ne changera pas les pierres en miel ; elle ne vous donnera pas de miel sans que vous y mettiez la main. Non. Mais la Ruche Populaire vous conomisera beaucoup de dpenses, beaucoup de temps, et quelques kilogrammes de miel chaque hiver. En un mot la Ruche Populaire est la ruche pratique et rationnelle ; la Ruche Populaire fera votre bonheur et celui de vos chres avettes. Car en utilisant la Ruche Populaire rayons xes vous fournirez certainement lhabitation la plus agrable, comme la plus rationnelle, vos charmantes abeilles. Ces messagres bnvoles et parfumes des germes de vie, plus ailes que le vent, plus judicieuses et plus sres, qui amendent sans cesse limmortelle nature. Ces humbles receleuses dun butin qui vous appartient, quelles gardent avec scrupule, quelles dfendent au risque de se sacrier la mort, quelles sont loin de dilapider puisquelles ny touchent point si ce nest pour laccrotre et le sauvegarder. Va donc, ma Ruche Populaire, va par tous les jardins de France. Va donner aux petits de bienfaisantes tartines, aux grands la sant physique et morale. Va rappeler tous la ncessit du travail, la douceur de lunion, la beaut du dvouement, la prosprit des familles nombreuses. Va combler chaque foyer de miel et de bonheurs. Mella uunt tibi.

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En rsum
Mthode simplie conomique productive. Ni cadres Ni cire gaufre. Peu de travail.
Se der
La Ruche Populaire est copie dans beaucoup de rgions, o elle est vendue sous des noms dirents : Ruche Populaire, ruche Warr, ruche genre Warr. Certains, moins dlicats, lui donnent un nom personnel, tout en se faisant une rclame avec les deux principes principaux de la Ruche Populaire : pas de cadres, pas de cire gaufre. Jai vu plusieurs de ces ruches. En gnral, elles ne sont pas dun travail soign. Beaucoup ont subi des modications fantaisistes qui sont loin dtre des amliorations. Il en est mme de stupides qui ne permettent pas lapplication de notre mthode.

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Table des matires


Lutilit de lapiculture. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les bnces en apiculture . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lapiculture est une bonne cole . . . . . . . . . . . . . Labeille . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La mre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les mles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les ouvrires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ce que lon voit aux alentours dun rucher . . . . . . Ce que lon voit lentre dune ruche . . . . . . . . . Ce que lon voit lintrieur dune ruche . . . . . . . Les dicults de lapiculture . . . . . . . . . . . . . . . . Lapiculture sans piqres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le choix dune ruche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La valeur de mes conseils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La meilleure ruche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La ruche Dadant . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La ruche Voirnot . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La ruche Layens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La ruche mixte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La ruche vulgaire ou commune ou ruche cloche . . Origine de la Ruche Populaire . . . . . . . . . . . . . . . Construction de la Ruche Populaire rayons xes Les pourquoi de la Ruche Populaire . . . . . . . . . . . Premires conclusions. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Outillage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le rucher . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lgislation apicole . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Plantes mellifres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Achat de colonies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Prparation de la ruche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Oprations apicoles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Peuplement de la ruche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Transvasement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Classement des colonies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Visite de printemps . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 4 5 6 8 9 10 11 12 13 15 16 17 18 18 19 22 23 24 25 26 28 30 36 36 41 42 42 44 48 50 51 51 53 54

Agrandissement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Surveillance du rucher . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Miel en sections . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Matriel de sections . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La mielle. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mthode hroque. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Multiplication . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Essaim naturel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Essaimage articiel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Essaimage avec une colonie . . . . . . . . . . . . . . . . . Essaimage avec deux colonies . . . . . . . . . . . . . . . . Introduction des reines . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Autre essaimage avec deux colonies . . . . . . . . . . . Maladies des abeilles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ennemis des abeilles. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La rcolte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Rcolte du miel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mise en hivernage. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lextraction du miel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lapiculture distance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Valeur du miel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ce quon dit du miel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le miel dans les aliments . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le miel dans les remdes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lhydromel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La cire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La propolis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Nourrissement dhiver . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lapiculture en hiver . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Notre mthode est conomique. . . . . . . . . . . . . . . Le mobilisme est dicile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le mobilisme nexiste pas en apiculture . . . . . . . . La faillite de lapiculture moderne . . . . . . . . . . . . La Ruche Populaire nest pas une rvolution . . . . Lapiculture intensive . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Apiculture pastorale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pese de la ruche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Conclusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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