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DU MEME AUTEUR
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PAMPHLETS (Le Clan) MON VILLAGE L'HEURE SOCIALISTE (La Table ronde) JULES L'IMPOSTEUR (Edition originale: Prsent. Rdition: DMM)

PARIS (Publications F.B.)

Franois BRIGNEAU

1939-1940 L'anne terrible


Quatrime dition

PUBLICATIONS EB. 56 BIS, RUE DU LOUVRE 75002 PARIS Couverture : Photo Viollet

PREMIERE PARTIE
LE DEUXIME T DE LA PAIX

CHAPITRE I
A DEUX MOIS DE LA GUERRE, PARIS DANSE ET DALADIER PECHE LE MERLAN CONCARNEAU - Contre la guerre ! Contre les oligarchies financires ! Contre l'ingrence trangre, demandez La Flche ! Ce dimanche 9 juillet 1939, comme tous les dimanches d't, un peu avant midi, j'arpente la place JeanJaurs Concarneau, devant les remparts de la ville close et son beffroi o le cadran solaire dit que le temps passe comme l'ombre. Un paquet de journaux en plastron sur la poitrine, je crie mes slogans et propose aux premiers touristes de la saison l'hebdomadaire de Gaston Bergery. Mon succs est mince. Si l'importance politique de La Flche n'est pas ngligeable, le grand public l'ignore. Son audience ne peut se comparer aux grands hebdomadaires politiques, littraires et artistiques de l'poque, comme Gringoire, Candide ou Marianne. Songez que Gringoire qui, dans chaque numro, offrait ses lecteurs des pleines pages de romans en feuilletons, plusieurs nouvelles, des rcits historiques, des enqutes, des reportages, des articles politiques, de grandes critiques littraires, des chroniques, des chos, le pamphlet de Braud trente fois l'an, le tout pour un franc et sans publicit, atteignit un tirage de 800.000 exemplaires ! On avait le temps de lire. Il est vrai que la tl n'existait pas. La Flche ne peut se comparer ces gants. C'est un journal qui se veut de gauche, mais d'une gauche nonconformiste, hostile aux staliniens, oppose Lon Blum et trs critique l'endroit des chefs radicaux comme Herriot et Daladier. Les journalistes que La Flche a rassembls viennent d'horizons et sont de tempraments diffrents. On les trouvera dans tous les camps de la guerre civile qui se prpare. Jeanson est un anar de cinma qui lancera un des premiers quotidiens de l'Occupation, Aujourd'hui, avant d'tre arrt par les Allemands. GaltierBoissire, grand bourgeois, voltairien, ancien combattant pacifiste, se rvlera boutefeu de 1940 1944, ne parlant que de fusiller les collabos , mais lancera la premire campagne pour l'amnistie (dans L'Intransigeant) et ouvrira Rebatet, sortant du bagne, les colonnes du Crapouillot. Flicien Challaye, universitaire distingu, membre minent de la Ligue des Droits de l'Homme, fmira dans la collaboration tandis que Christian Fouchet rejoindra Londres, ds l't 1940. Hubert Lagardelle, thoricien du syndicalisme rvolutionnaire, puis du fascisme, tait l'ami de Benito Mussolini. Laval se servit de lui lors de tentatives de ngociations avec Rome. L'ensemble pouvait drouter. Gaston Bergery lui-mme n'tait pas un personnage simple. Avocat d'affaires, trs mondain, mari en secondes noces Lubova Krassine, fille de l'ancien ambassadeur sovitique Paris, il aurait pu sortir d'un roman d'Huxley. Il avait fait dans l'infanterie ce qu'on appelait alors une guerre brillante , bless et plusieurs fois cit. Il avait particip la Confrence de la Paix et la Commission des Rparations. Chef du cabinet d'Herriot, au quai d'Orsay, en 1926, une carrire politique importante lui semblait assure dans le systme. On le voyait la tte du parti radical et futur ministre des Affaires trangres. C'tait oublier que ce nonchalant sarcastique, qui ressemblait Jouvet, tait sans concession, que ce sceptique croyait ses ides, et que cet ambitieux ne dtestait pas le paradoxe. 4

Elu, en 1932, Mantes (Seine-et-Oise), Bergery dmissionna en 1934 parce que la majorit de gauche, laquelle il appartenait, venait de porter la prsidence du conseil un homme du centre droit et mou, Gaston Doumergue, dit Gastounet, dit Merguedou, prsident de la Rpublique la retraite, franc-maon mridional (loge: L'Echo du Grand Orient), qu'on tait all chercher Tournefeuille, en catastrophe, pour faire oublier le 6 fvrier, les scandales et les morts. Naturellement dans l'lection partielle qui suivit, Bergery fut blackboul. Rlu en 1936, il devint vite l'adversaire du Front populaire dont il avait t l'un des instigateurs. Il dnonait la politique sociale et trangre de Blum. En 1938, Gaston Bergery fut un munichois lucide et de raison. En 1939, il met toute son nergie, toute son intelligence dans la bataille pour la paix. C'est le ciment de son journal et de l'quipe qui lui est reste fidle. C'est pourquoi, obscur jeune homme perdu au bout du Finistre, je suis l, solitaire et obstin, m'gosiller dans l'indiffrence gnrale: - Contre la guerre ! Contre les ingrences trangres ! Contre les oligarchies financires ! Demandez La Flche ! Il faut bien que jeunesse se dpasse. LOdeur de la guerre Il fait beau. C'est un des rares beaux jours de ce dernier t de la paix qui fut maussade et gris. - Soixante jours de pluie et puis la guerre, rapporte Fabre-Luce. Je dambule, toujours sans grand succs. - Demandez La Flche ! Parfois des badauds me conseillent de me la mettre quelque part. D'autres m'arrtent. Ils engagent la conversation. Ils ne croient pas, ils ne croient plus la guerre. Leurs arguments ne sont pas sans force. A la mort du marchal Hindenburg (2 aot 1934), Adolf Hitler est devenu le Fhrer, le chancelier et le matre absolu de six millions de chmeurs et d'un pays au bord du chaos (1). Vingt mois plus tard, violant le trait de Versailles et le pacte de Locarno, il profite d'un week-end pour occuper militairement la Rhnanie (7 mars 1936). Il ne possde que quelques divisions de jeunes recrues mal entranes. La France, sortie victorieuse de la Grande Guerre, passe pour avoir la plus puissante arme du monde. Le coup de force du Fhrer est un dangereux coup de poker. Il avouera, plus tard, avoir redout le pire, c'est--dire, pour lui, le repli de ses soldats. Le prsident du conseil franais, Albert Sarrault, radical-socialiste et franc-maon, prononce la radio un discours romain qui semble annoncer des reprsailles: - Nous ne sommes pas disposs laisser placer Strasbourg sous le feu des canons allemands, dit-il avec une rare dtermination et l'accent de Toulouse. Mais ce sera tout! Ce sera la seule riposte au premier grave dfi hidrien. Le gouvernement de gauche d'Albert Sarrault n'tait surtout pas dispos mobiliser des lecteurs, quelques semaines d'une lection lgislative o la victoire du Front populaire tait annonce (3 mai 1936). Il faut ajouter que, si nous l'avions fait. nous aurions t seuls. L'Angleterre n'aurait pas suivi. En 1939, l'Angleterre poussait la guerre. En 1936, elle freinait. Quoi qu'il en soit, en mars 1936, nous n'avons pas fait la guerre alors que la menace allemande tait directement dirige contre nous et que le rapport des forces nous tait favorable. Nous ne l'avons pas faite non plus le 12 mars 1938, quand Hitler entra dans Vienne, pavoise, et annexa l'Autriche ! Comment aurait-on pu dclarer la guerre, ou quoi que ce ft ? Nous tions sans gouvernement. Camille Chautemps venait de dmissionner. Lon Blum ne le remplacerait que le lendemain, le 13, et pour quelques jours seulement, puisqu'il s'en irait le 10 avril 1938 ... Ce ne sont pas de bonnes dispositions pour engager un conflit. Rappelons ce propos que, de l'armistice de 1918 la dclaration de guerre de 1939, quarante gouvernements se succdrent Paris en majorit de gauche. Il ne faut pas chercher ailleurs la cause majeure de la dfaite. Nous ne fimes pas la guerre en septembre 1938, quand Hitler, aprs plusieurs semaines de tension, dcida de runir au Reich un morceau de la Tchcoslovaquie, le pays sudte, peupl de trois millions d'Allemands. 5

Nous ne fmes pas la guerre le 15 mars 1939, quand Hitler, malgr les assurances qu'il avait donnes, circonvint le prsident Hacha, entra dans Prague et tendit sa protection sur la Tchcoslovaquie tout entire. Alors pourquoi ferait-on la guerre aujourd'hui? Pour empcher Hitler de prendre Dantzig, ville majorit allemande, dont le Snat est dj acquis aux nationaux-socialistes (2) ? Ce n'est pas srieux. Cette ville n'est mme pas polonaise. A Versailles, on l'avait dclare ville libre et place sous l'autorit de la SDN. C'tait une des extravagances du trait. Allait-on dclencher une guerre, qui ne pourrait pas ne pas devenir une guerre mondiale, pour s'opposer une revendication, somme toute justifie, d'Hitler, alors qu'on lui en avait accord d'autres qui ne l'taient pas ? Pourriez-vous nous le dire, jeune homme? Non, je ne le pouvais pas. Je lisais beaucoup. J'coutais beaucoup. J'essayais de comprendre. Mais j'tais incapable d'expliquer logiquement, avec des faits et un raisonnement construit, comment et pourquoi, l'encontre de la majorit des gens, je sentais monter l'odeur de la guerre au-dessus du parfum des jardins mouills. Dansons la Polonaise Car, en juillet 1939, la guerre pse moins sur la vie qu'un an plus tt, au moment de Munich. La saison de Paris s'est termine par des ftes fastueuses malgr des orages violents et le froid qui obligea les lgantes ressortir les fourrures. Ce qui ne les empchait pas de porter, comme coiffures, des plumes d'autruches, des aigrettes ou des paradis. A la Nuit de Longchamp, organise par Lon Volterra du Casino de Paris, Mme Albert Lebrun, l'pouse du prsident de la Rpublique, recevait l'empereur et l'impratrice d'Annam; M. Bullit, l'ambassadeur des USA; M. Marcel Rgnier, qui tait ministre des Finances lors de l'affaire de Rhnanie, un petit vieux tout blanc avec une barbichette en pointe au bout d'un visage en triangle, ce qui ne surprenait personne, puisqu'il avait t membre de la Loge L'Equerre. Il y avait aussi les locomotives du Tout-Paris: la princesse de Faucigny-Lucinge, Mme Srizanna Magnaguy de Inschausp et son face--main, Malou Grin, mlancolique dans une crinoline en satin matelass, qui essayait d'oublier l'histoire passionnelle et criminelle dont elle avait t l'hrone en 1936. Le mme Soir, Lady Mendl, l'pouse du Conseiller de l'ambassade de Grande-Bretagne, recevait dans sa villa de Versailles. Dans le parc illumin, ct d'un orchestre tyrolien, sans doute pour rappeler Munich, et d'un bar, des clowns, des chiens savants, des chevaux dresss occupaient la piste d'un cirque. Parmi les invits, l'homme le plus important tait le baron Maurice de Rothschild qui paraissait soucieux; le plus regard: Douglas Fairbanks Qui reprsentait Hollywood avec Mary Pickford ; et la femme la plus admirable : Eve Curie, ravissante dans une veste dhermine blanche. On la retrouve l'ambassade de Pologne dont c'est le dernier raout. M. Lukaciewitz, l'ambassadeur, a voulu qu'il soit inoubliable. Il le sera. Il y a l Paul Reynaud, ministre des Finances; Hore Belisha, juif anglais, ministre de la Guerre britannique, Arthur Rubinstein, le pianiste, et son pouse habille de rubans comme un mt de cocagne . A une heure et demie du matin, Serge Lifar l'entraine dans une mazurka. A six heures, c'est M. Lukaciewitz, lui-mme, qui dirige la polonaise . - Tous les hommes gauche. Toutes les femmes droite. C'est un triomphe. On bisse. Au milieu des rires et des applaudissements, le baron Eugne de Rothschild fait un mot: - Quel chopin, cette polonaise ! Personne ne semble penser la danse sur un volcan. Le Prophte condamn On parle aussi beaucoup du mariage de Sacha Guitry, le quatrime, mais le premier religieux, avec Genevive de Sreville, dans la petite glise de Fontenay-le-Fleury. Sacha est en gris, la marie en bleu. Pierre Bnard crit dans Paris-Soir. La crmonie est termine. Les Suisses s'avancent majestueusement. On a l'impression qu'ils vont annoncer: - Le mariage que nous venons de clbrer devant vous est de M. Sacha Guitry. 6

Et ils pourraient ajouter: - La musique est de M. Adolphe Brochard. Car, lorsqu'il se marie, Sacha Guitry fait composer une musique nouvelle, comme pour une oprette ... Tout le monde est parti. Les fleuristes remportent les plantes vertes. Elles ne sont ici qu'en location. Elles pourront peut-tre encore servir la prochaine fois. Un autre mariage ravit la fleur bleue et la romance bien de chez nous: celui d'Henri Garat. Il pouse en troisimes noces Marie Tchernicheff-Besobrasof. Mariage trs parisien. Henri Garat, le jeune premier la mode, est d'origine roumaine. Sa premire pouse tait amricaine; la deuxime anglaise. Garat a d son succs la UFA, la grande fIrme allemande, o il a tourn et chant Le chemin du paradis de Wilhelm Thiele, avec Lilian Harvey. La presse cosmopolite vire dans l'extase. D'autant plus que le meilleur ami d'Henri Garat est un Juif hongrois, Paul Misraki, musicien de talent. Il joue dans l'orchestre de Ray Ventura (et ses collgiens). Il compose de charmantes chansons, dans le genre invent par Mireille et Jean Nohain. En 1939, toute notre jeunesse fredonne: Sur deux notes Je te dis que je t'aime. Ou: C'tait un petit, tout petit voilier, Un petit bateau de pche ... C'est plus agrable couter que les voix graves et frmissantes des prophtes de l'apocalypse. Cline, par exemple. Son dernier pamphlet n'a pas franchi le mur du silence. Il porte pourtant un titre rugissant : Lcole des cadavres, et, en exergue, une phrase qui hantera beaucoup d'entre nous durant les annes qui vont suivre: Dieu est en rparation. D'entre de jeu, il annonce la situation, sans prcaution, sans mnagement: Aucune dramatisation ... Nous sommes pour ainsi dire en guerre. Pas besoin d'en rajouter, on y est dans la der des der" ... Nous sommes dj dans la danse ... Les Dmocraties veulent la guerre. Les Dmocraties auront la guerre finalement. Dmocraties : masses aryennes domestiques, ranonnes, vinaigres, divises, ahuries... Que la guerre s'avance, adorablement prventive, providentielle ! Aprs la bave, le sang. Une boucherie punitive dont on parlera dvotieusement, extatiquement, dans les chaumires aryennes pendant vingt sicles encore. Tous les prtextes seront valables... N'importe lequel suffira pourvu qu'il emporte les masses aryennes fanatises vers les gigantesques massacres, qu'il dtermine sans rticences possibles l'extermination enrage des peuples les plus militaires d'Europe ... Comme crivit Cline plus tard : L'Ecole des cadavres tait le seul texte de l'poque prsageant la catastrophe absolue en cas de conflit. Il ne fit pourtant aucun bruit, alors que le prcdent (Bagatelles pour un massacre) avait dclench le tonnerre. C'est peine si l'on sut que son auteur tait poursuivi. Il fut condamn le 21 juin 1939 par la XII" Chambre devant une assistance compose de quelques amis de Louis-Ferdinand Cline : Mlle Almonzor, sa future femme, Denol, lditeur, Tcahnn, Montandon, (et son parapluie), grand spcialiste de la question juive, Marie Chanavaggia... Il ny eut aucun cho. Il ne fallait pas risquer de gcher les dernires vacances de la paix. Un Pernod pour Edouard - Demandez La Flche ! Tiens, un acheteur ! - Vous avez un visiteur de marque aujourd'hui Concarneau, me dit-il en prenant le journal. - Ah ... Et qui donc? - Daladier. - Daladier? Edouard Daladier? - Oui. - Pas possible! - Si. Je viens de le voir comme je vous vois. Il est l ... De l'autre ct de la rue, la terrasse du caf. Le caf, c'est le Grand Htel, l'tablissement chic de Concarneau, qu'on appelle aussi le caf de l'Amiral: c'est le nom qu'il porte dans le film tir du roman de Simenon, Le Chien jaune. L'hiver, les bourgeois hupps viennent faire leur partie de cartes dans le bar aux boiseries sombres. L't, sa terrasse est le rendez7

vous des touristes. Elle s'ouvre sur le quai, l'arrire-port, les murailles de Vauban, les bateaux et la lumire de la Cornouaille, si chre aux peintres de l'Ecole de Pont-Aven. Aujourd'hui, plus encore qu' l'ordinaire, elle semble attirer et retenir les promeneurs. Ils ralentissent devant les tables blanches coiffes de parasols de couleurs. J'y cours, demi convaincu de la vracit de la nouvelle. On aura voulu me faire une farce ... Mais non. C'est vrai. Au premier coup d'il, je dcouvre le grand homme. En vrit il est plutt pais, comme tass sur sa chaise, la tte dans les paules et un foulard nou autour du cou. Il boit un anis, du pernod sans doute. C'est la mode. On ne connat pas Ricard en 1939. Le grand slogan, c'est: Et un Pernod pour Arthur! Daladier passe pour l'apprcier. Son visage rond, aux traits lourds, avec un nez de boxeur, des yeux et une bouche qui tombent, un menton qui se voudrait nergique, est allum, rougeoyant. Non par l'alcool. Par le soleil. La rumeur l'affirme. Le prsident du Conseil revient de mer. Il est all dans la baie, la baie de la Fort, la plus belle du monde , disent les Concarnois, aprs celle de Douarnenez , ajoutent les Douarnenisles. - Savez-vous comment s'appelle le bateau o il a embarqu? -Non. -Le Mutin ! a ne s'invente pas ! Le Mutin ! Nom donn par un pcheur communiste sa barque en l'honneur d'Andr Marty, surnomm Le mutin de la mer Noire parce qu'en 1917, en rade d'Odessa, il avait particip la mutinerie du Prote o il tait officier-mcanicien. Cet exploit lui avait valu vingt ans de rclusion par le tribunal maritime de Toulon. Mais Andr Marty tait franc-maon. Il appartenait la loge n 162, Saint-Jean des Arts et de la Rgularit. En 1922, le Grand Convent du Grand Orient, runi Paris, pressait les parlementaires francs-maons intervenir au plus tt et avec une insistance justifie par le noble caractre de ce Frre et par les manifestations lectorales rcentes, pour la libration du Frre Andr Mart. Satisfaction tait bientt donne au Grand Orient. Marty sortait de prison pour entrer au parti communiste et devenir dput de Seine-et-Oise. Stalinien de stricte orthodoxie, secrtaire du Komintern, Moscou l'envoyait en Espagne avec le titre d'Inspecteur gnral des Brigades internationales. Il s'y comportait de faon telle qu'il gagnait un nouveau surnom: celui de Boucher d'Albacte (3). Que le prsident du Conseil, ministre de la Dfense nationale et de la Guerre, ait embarqu bord du Mutin pour aller pcher le merlan entre Beg Meil et le Cabellou, c'tait un clin d'il du destin, un de ces signes que l'on reoit sans bien en deviner le sens. . Cette fois, l'explication n'allait pas tarder ... NOTES (1) Il nest peut-tre pas inutile de rappeler brivement les ultimes tapes de cette conqute du pouvoir. En 1932, lections prsidentielles. Hindenbwg est lu (dix-neuf millions de voix contre treize Hitler). 31 jUillet 1932 : lections au Rekhstag. Le parti national-socialiste est le premier parti du Parlement (230 diputs). Le 30 janvier 1933, le marchal Hindenburg appelle Hitler la tte d'un gouvernement de coalition qui ne compte que deux autres nationaux-socialistes. Le 23 mars 1933, le Reichstag lui vote les pleins pouvoirs. Un an plus tard, il est le matre absolu. (2) Dantzig. 400 000 habitants. A l'embouchure de la Vistule. Un des deux ports de la Pologne (l'autre: Gdynia). Ville libre au Moyen Age. Rattache la Prusse au XVIII" sicle. Occupe par Napolon (1807). Retour la Prusse en 1813. En 1939, Dantzig est une ville libre, gouverne par un Snat de douze membres, lu par le Volkstag, une dite de soixante-douze diputs. Un Haut commissaire (M. Burckhardt) est charg d'aplanir les difficults. Jusqu'en 1930, le parti national-socialiste ne comptait pas plus de trois cents adhrents. C'est Gregor Strasser qui y organisa et intensifia la propagande. Gregor Strasser reprsentait l'extrme gauche du mouvement. Il fut supprim en juin 1934, lors de la fameuse Nuit des longs couteaux . Le Gauleiter de Dantzig s'appelait Albert Forster. Il tait l'un des plus jeunes compagnons d'Hitler qu'il avait rejoint dixsept ans. Le problme de Dantzig se compliquait de celui dit du Corridor . En 1919, le trait de Versailles avait attribu la Pologne le territoire allemand dit de Prusse-Occidentale. L'Allemagne tait donc spare de sa province de Prusse-Orientale par ce Corridor que ne cessait de dinoncer Hitler. (3 ) Henry Coston. Dictionnaire de la Politique franaise, t. 1. 8

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CHAPITRE II
UN RGIME AFFAISS, DES HOMMES NULS, DES INSTITUTIONS VIDES DE LEUR SUBSTANCE... , DISAIT MITTERRAND DE LA FRANCE DE DALADIER Nous ne le savons pas encore. Ce n'est que l'anne d'aprs, l't suivant, un t superbe celui-l, flamboyant et rugissant, que nous allons dcouvrir, sur le terrain, sur les routes de la droute, parfois derrire les barbels et les sentinelles, plus tard, pour certains, dans d'amres galres, que la France n'existe plus. Je veux dire la France: puissance souveraine et indpendante ayant une politique, la volont et les moyens de la conduire. Le jeune de vingt ans qui regarde Edouard Daladier derrire son guridon et son anis, le visage maussade et ferm, quoiqu'il ft entour de jolies estivantes minaudires, croit voir le chef du gouvernement de la France. Il ne sait pas que ce gouvernement ne gouverne pas. Il ne sait pas que la France n'est plus la nation hroque et debout qui terrassa l'empire allemand aprs quatre annes d'une guerre impitoyable. Il ne peut pas imaginer que son pays n'est plus qu'un pays livr aux coteries trangres, ramolli, ruin par le rgime affaiss, les hommes nuls, les institutions vides de leur substance ... . Ce n'est pas moi qui le dit. C'est le jugement que porte le sergent-chef Franois Mitterrand, en 1940, tandis que son wagon de prisonniers roule vers un stalag de Thuringe. En cet t 1939, la France est le domaine de l'illusoire. Elle se croit l'abri derrire la Ligne Maginot. Comme si la Ligne Maginot, qui devait dfendre la frontire de la Suisse au Pas-de-calais, ne s'tait pas brusquement arrte en Alsace, faute de crdits, d' imagination et de tnacit. La France se prend encore pour une grande puissance militaire. Ses chefs le rptent. Ce mois de juillet 1939, le gnral Weygand est Lille. Il prside un concours hippique. C'est un homme comptent et srieux. Il ne donne pas dans la faribole ni la complaisance. Il n'en dclare pas moins: Je crois que l'arme franaise a une valeur plus grande qu' aucun moment de son histoire. Elle possde un matriel de premire qualit, des fortifications de premier ordre, un moral excellent et un Haut commandement remarquable. Personne chez nous ne dsire la guerre, mais j'affirme que si on nous oblige gagner une nouvelle victoire, nous la gagnerons. J'ai beaucoup d'estime pour le gnral Weygand. Je respecte sa mmoire. Ce qu'il a dit ce jour-l Lille n'en relve pas moins du faux patriotique et du bobard. Nous avons la prtention d'tre le gendarme de l'Europe. Nous donnons des assurances et des garanties ici et l, la Tchcoslovaquie, la Pologne. Mais nous ne faisons plus d'enfants et nous ne faisons pas d'avions. Soixante par mois en 1938, alors que l'Allemagne en fabrique six cents. Nous sommes dots d'un systme politique aberrant. Quarante ministres en vingt ans: c'est un jeu de massacre, l'auto-sabotage systmatique, l'impuissance et la paralysie organises par la Constitution, au nom de la dfense rpublicaine et dmocratique. Paris est dj ville ouverte : ville ouverte l'tranger. Le parti anglais tient la Finance. Le parti juif tient la presse, la radio, le cinma, le parti russe a soixante-dix dputs. Le parti allemand possde quelques salons et a pntr les milieux briandistes. La France franaise n'est plus quun mirage. Une oasis-mirage dans un dsert peupl de nations de proie. Mais elle ne le sait pas. Les hommes nuls Au sommet de ce mirage, un prsident de la Rpublique fantme est assis dans un fauteuil dor. Il s'appelle Albert Lebrun. C'est un modr fort digne, qui porte bien la redingote et le pantalon ray. Il a des cheveux en brosse, une moustache, des grands pieds et la larme facile. Il est parfait dans les inaugurations o il amne son petit garon, surnomm Papou, pour la plus grande joie des photographes. Albert Lebrun avait succd en 1932 au prsident Doumer assassin par un migr russe cnpltement frapadingue : Gorguloff. Durant ce premier septennat, il avait donn toute la mesure de son insignifiance. 10

Certaines de ses formules sont devenues historiques. Le lendemain du 6 fvrier (une vingtaine de morts, un millier de blesss, place de la Concorde o la troupe a tir sur les Anciens Combattants), Lebrun reoit une dlgation de parlementaires et devant leur indignation rpond : - Vous rendez-vous compte, messieurs ? Il est quatorze heures et je n'ai pas djeun! Au mme moment de Munich, c'est des dputs pacifistes qu'il dit : - Oui, vous avez raison, la guerre est une chose affreuse. Mais nous ne pouvons faire autrement. L'Angleterre, messieurs ! Ce qui tait scandaleux et idiot. Car le prsident de la Rpublique ignorait qu' Munich l'Angleterre ne voulait pas la guerre, au contraire ; elle tait mme dcide faire autrement. Mais l'et-elle voulue, pourquoi tions-nous obligs de nous y laisser entraner ? Un an plus tard, quand il l' eut dclare, le grand-pre de Papou eut cette autre trouvaille: - La victoire nous est due, dit-il. Maxime qui, dans le sottisier national, peut rejoindre le fameux : Nous vaincrons parce que nous sommes les plus forts de Paul Reynaud. Etait-ce son prdcesseur, le prsident Lebrun, que pensait le futur prsident Mitterrand, en parlant en 1940 des hommes nuls ? Sans doute. Mais aussi Daladier, dput radical de 1919 1939, plusieurs fois ministre, trois fois prsident du Conseil, six fois ministre de la Guerre de 1933 1939, un des plus responsables parmi les responsables du malheur. Cinquante ans aprs, regarder la carrire de ce faux-dur versatile et hsitant, capable de dpenser des trsors d'astuces et d'intrigues pour s'imposer comme chef de la coalition gouvernementale et, ce rsultat obtenu, s'employant surtout ne pas gouverner, on demeure stupfait que ce roseau peint en fer ait pu faire illusion si longtemps. On ne comprend pas comment celui qui, le 6 fvrier 1934, fit fusiller les nationalistes soit devenu en 1939 l'homme fort des nationaux! Comment ce prsident du parti radical-socialiste, l'inventeur du slogan des 200 familles maitresse de l'conomie franaise et en fait de la politique franaise , celui qui en 19366 la Bastille. paradait le poing lev entre Thorez et Blum dans les rassemblements du Front popu, ait pu, trois ans aprs, tre le Taureau du Vaucluse acclam par la droite! Nous avons vu cela ; nous avons vcu cette pitrerie lamentable. et pourtant les preuves ne manquaient pas qui permettaient de douter de ce bonhomme visage de mauvais prtre . comme crivait Henri Braud. En janvier 1933, le 31, comme Hitler entre la Chancellerie, Daladier devient prsident du Conseil pour la premire fois. Son cabinet va durer jusqu'au 26 octobre. Il compte cinq francs-maons: Camille Chautemps, haut dignitaire, 30, Chevalier Kadosch, loges Les Dmophiles et Les Enfants de Rabelais ; Albert Sarraut, lowton (1) ; Joseph Paganon. loge L'Alliance cossaise ; Albert Dalimier. loge Les Philanthropes runis; Eugne Prot. loges Etienne Dolet et Les Fervents du Travail, co-fondateur de la loge Aristide Briand (2). Edouard Daladier n'tait pas initi. Mais c'tait un alli. Il avait pris la parole la tenue collective des loges de la Rgion parisienne. le 30 dcembre 1927. La franc-maonnerie est alors briandiste, pacifiste, pour le rapprochement franco-allemand, avec d'autant plus de ferveur que le ministre des Affaires trangres d' Allemagne est maon: le frre Stresemann. Les rsolutions des convents du Grand Orient vont dans ce sens. Citons : La paix doit tre l'exaltation, en mme temps que la ralisation du sentiment maonnique de la fraternit universelle. (1924). Nous considrons qu'aprs son rle national chocune des sections nationales de la grande Internationale maonnique doit s'employer raliser l'entente entre les hommes, la paix entre les hommes. (1927) Pour que la paix rgne sur la terre, il appartient tous les ancs-maons de reculer les bornes de l'ignorance et de pourchasser l'injustice partout o elle se trouve. Alors se lvera sur l'humanit entire l'aube de la libert, de l'galit et de lafraternit. (1933). Notre devoir de maon, la maonnerie tant une puissance morale considrable, est de crer l'tat dme pacifiste non seulement dans le monde maonnique, mais galement dans le monde profane. Nous avons comme principe inscrit dans notre constitution que nous voulons propager la fraternit universelle. (1933, l'anne o un certain Adolf Hitler prend le pouvoir (3) ! 11

Daladier est imprgn de cette philosophie. Dj en 1928, dans un discours Avignon, il avait demand l'vacuation totale anticipe de l'Allemagne. En 1933, quand les SA (Sections d'Assaut) pntrent en Rhnanie, occupent Kehl, Spire, Cologne, et que les troupes suivent, s'installant dans les casernes et entreprenant des travaux de fortifications, tout cela en violation complte du trait de Versailles et du pacte de Locarno (4), que fait Daladier ? Daladier ampute le budget militaire de quatre milliards. Il supprime 5 000 officiers d'active sur 30 000. Malgr l'opposition du Conseil suprieur de la guerre, du marchal Ptain et du gnral Weygand, il fait voter par la Chambre (368 dputs socialistes et radicaux-socialistes sur 594) la rduction de 200.000 hommes des effectifs de notre arme. Il nomme au ministre de l'Air un radical sovitophile, Pie Col, qui, en 1936, livrera l'Espagne roug les avions qui nous firent tant dfaut en 1940. Tel fut le bilan du premier ministre Daladier. Une image du 6 fvrier Le second ne fut pas plus brillant. Il dura dix jours (30 janvier-9 fvrier 1934) avant de sombrer dans le sang franais. Cette fois, on y comptait huit francs-maons sur quinze ministres. Outre Frot et Paganon qui appartenaient dj au premier, on y trouvait Paul Marchandeau, loges Orion et La Sincrit (5) ; Jean Valadier, loge Les Amis des Hautes-Alpes ; Paul Bernier, loges L'Ecole mutuelle et L'Atelier socialiste; Emile Lisbonne, loge L' Humanit, de la Drme, et La Parfaite Egalit ; Lon Martinaud-Deplat, loge L'Effort, et Andr Marie, loge La Fidlit normande dont il sera radi le 21 janvier 1939 pour avoir nglig de payer ses cotisations. Le 30 janvier, le jour o le second cabinet Daladier se prsentait devant les Chambres, Hitler substituait la fdration des pays allemands l'Etat centralis de la nation germanique, le Reich. En France, c'tait contre la droite et les ligues que la gauche allait mobiliser. C'tait sur des Franais que les radicaux-socialistes allaient faire tirer. J'ai gard de ces jours des images, formes plus tard en coutant des rcits de tmoins. L'une d'elles me hante. C'est le 6 fvrier au soir. La sance se prolonge. La minorit a demand plusieurs scrutins publics. Dehors la manifestation s'allonge. Elle grossit dans la nuit et la lumire jaune des lampes. Daladier est son banc (6), Franklin-Bouillon (7) la tribune crie aux socialistes : - Et c'est pour a que vous allez voter ? a, c'est le malheureux Taureau du Vaucluse cras sur son banc, sa lourde tte baisse sur des paules qui tombent. Soudain, des clats de voix. Deux dputs de Paris viennent de rentrer : Lionel de Thastes et Georges Scapini. Ils sont blmes. Ils crient: - On tire sur la foule. Et, tourns vers le prsident du Conseil : - Qui a donn l'ordre de tiret ? Daladier ne rpond pas. Scapini est aveugle. Grand bless de guerre. Il se dresse, son banc, avec ses lunettes noires comme des trous dans son visage ravag. - Qui a donn l'ordre ? Daladier ne rpond pas. On l'adjure de faire cesser le feu. Il ne rpond pas. On le traite d'assassin. Il ne rpond pas. Dans la salle, c'est la panique. Les dputs s'invectivent. Les huissiers courent partout et s'interposent. Toujours la lribune, Franklin-Bouillon tonne: - Tout le monde vous mprise. Pour vivre, vous avez reni votre parole d'honneur. Vous avez trahi vos engagements, vous tes indigne d'tre l o vous vous tes tran. Allez-vous-en avant que le pays ne vous chasse comme vous le mritez. Daladier ne rpond toujours rien. Il est 21 heures. Le prsident de la Chambre, le souriant Fernand Bouisson qui, lui, sera le prsident du Conseil d'un ministre qui durera huit jours ! (1er juin-7 juin 1935) lve la sance. Tel tait Edouard Daladier, l'homme qui, en 1939, conduisait la France pendant le dernier t de la paix. 12

Le Taciturne allume Sa vie prive fut aussi frappe par un drame. Longtemps elle parut exemplaire. Edouard Daladier naquit Carpentras en 1884. Son pre tait boulanger. L'enfant, srieux et appliqu, fit de solides tudes. Il devint agrg et professeur d'histoire Grenoble, Nimes, Marseille, puis Paris, au lyce Condorcet. C'est l qu'il rencontra celle qui allait devenir son pouse, Mlle Lafont, femme d'une intelligence suprieure, amie d'Henriette Poincar, fille d'un mdecin, chercheur et savant. Nous sommes un peu avant 1914. La guerre clate. Daladier part comme sergent. Il revient capitaine, dcor de la Croix de guerre, trois citations. Fils du peuple, instruit, hros de la guerre: les conditions du succs politique sont runies. En 1919, Edouard Daladier est lu dput radical-socialiste du Vaucluse et devient, trs vite, ministre (1925). C'est la russite. C'est le bonheur. Deux enfants naissent. Deux garons. La rputation de Daladier s'tend, mais le malheur va entrer dans la maison. Sa femme s'affaiblit. On lui conseille de quitter Paris et de se soigner Davos. Une nuit d'octobre 1932, Mme Daladier dit son infrrmire : - Il est minuit. Je mourrai quatre heures. Veuillez emmener les enfants. Elle trouve encore la force de dicter ses dernires volonts. A quatre heures du matin, elle meurt. Daladier est alors ministre des Travaux publics dans le troisime ministre Herriot (qui, soit dit en passant, ne compte pas moins de onze maons, toujours les mmes, ou presque : Renoult, Chautemps, Palmade, Julien Durand, Abel Gardey, Albert Sarraut, Candace, Lon Meyer, Marchandeau, Paganon, Paul Bernier ... Tous de gauche, bien sr, ce qui permet de mesurer la responsabilit de celle-ci dans le phnomne dnonc par M. Mitterrand: Le rgime affaiss ... , les institutions vides de leur substance). Cette mort et la lente agonie qui la prcda bouleversent Daladier. Sa peine est profonde. Il parait gar, puis renferm, avec de brusques explosions de colre, des spasmes d'agressivit et nouveau le mutisme renfrogn. On l'appellera: le Taciturne. On dit qu'il s'est mis boire, ce qui va lui jouer quelques mauvais tours. Ainsi, dans les jours qui prcdent Munich, le 20 septembre 1933, Daladier, alors prsident du Conseil, et Georges Bonnet, ministre des Affaires trangres, arrivent Londres. Ils vont tre reus, dans la soire, par le Premier anglais, M. Chamberlain. Avant l'entretien, les Franais dinent dans leur ambassade. L'ambassadeur, M. Corbin, se flatte d'une excellente cave. A Londres, c'est ncessaire. Daladier qui a dj pris deux apritifs au Bourget se laisse aller sur le bourgogne et la vieille fine. Cela remonte le moral. Aux cigares, il ne fait plus qu'une bouche d'Hitler. A 21 heures, quand il arrive Downing Street, Edouard Daladier est vindicatif et congestionn. Comme le Premier britannique parle de la Ligne Siegfried, avec laquelle il faudra compter, Daladier rplique, ddaigneux : - La Ligne Siegfried ? Elle est en carton-pte. C'tait l une opinion assez largement rpandue l'poque. Nous dansions mme sur l'air d'un fox-trot anglais, dont le refrain disait: Nous irons pendre notre linge sur la Ligne Siegfried - Si elle est encore l ! M. Chamberlain ne doit pas partager ce point de vue. Entre ses dents, il demande l'interprte : - What does mean carton-pte ? Renseign, il hoche la tte et dit doucement: - No. It's bton. Alors Daladier, le mufle en avant, rugit: - Vous ne connaissez pas mon artillerie lourde ! Huit jours plus tard, le dcor a chang. Daladier aussi. Nous ne sommes plus Londres, mais Munich et Daladier est redevenu le pacifiste de 1928 et de 1932. A son arrive en Bavire, la foule allemande l'a acclam. II a t heureusement surpris. Franois-Poncet, notre ambassadeur Berlin, l'a remarqu. Ciano note dans son Journal: Daladier dfend la cause des Tchques avec peu de conviction. Il dit que tout ce qui arrive aujourd' hui est uniquement d l'enttement de Bens. Selon Mussolini, Daladier fut le plus conciliant des hommes de Munich. Il confiera sa femme Rachel, qui l'crira dans son Journal: Il est clair que la France n'est absolument pas prte pour un conflit. Hitler, lui, tait d'un avis plus nuanc. Il le dit au Duce : - Je peux trs bien m'entendre avec Daladier. C'est un soldat du front, comme nous. On peut donc causer raisonnablement avec lui. 13

Un ministre divis Munich fut accueilli en France dans la liesse et la joie. L'aroport du Bourget est rempli d'une foule enthousiaste. On se congratule. On s'embrasse. On crie: - Vive la paix 1 Vive Daladier 1 Seul Daladier n'est pas satisfait 1 Il a encore chang d'avis. Il n'est plus munichois : - S'ils savaient ce que je leur rapporte, dit-il. Il n'en fit pas moins ratifier l'accord de Munich par la Chambre du Front popu. Elle l'approuva en votant la confiance au gouvernement qui l'avait sign par 535 voix contre 75. Les 73 voix des communistes, plus celles de Krillis et d'un socialiste inconnu nomm Jean Bouhey. Blum, lui, avait vot pour. Aujourd'hui, on a tendance l'oublier... La versatilit de Daladier n'est pas seulement de temprament. Elle a des causes extrieures. Son troisime cabinet, celui qu'il a constitu le 10 avril 1938 et qui ira jusqu'au 26 mars 1940, compte huit francs-maons. Certains que nous avons dj rencontrs : Chautemps, Marchandeau, Sarraut; d'autres qui sont nouveaux mais connus: Frossard, Ludovic-Oscar, le pre du Cavalier seul, loge L'Internationale ; Ramadier, loges La Parfaite Union, La Nouvelle Cordialit, L'Internationale, maon de haut rang, 18 .'. ; Jean Zay, loge Etienne Dolet; Marc Rucart, loges L'Indpendance et La Fraternit vosgienne, dignitaire du Droit Humain ; Alphonse Rio, loges La Libre Conscience et La Rpublique. Mais, en 1939, la franc-maonnerie est divise comme tous les mouvements et partis de France. Il y a des francs-maons pacifistes, tel Marchandeau et Frossard, et des francs-maons ultra-bellicistes, comme Jean Zay. Ce troisime cabinet Daladier est du reste coup en deux. Il y a le clan de la guerre: Reynaud (Justice), Mandel (Colonies), Champetier de Ribes (Anciens Combattants et Pensions), de Chapdelaine (Marine marchande), Jean Zay (Education nationale), Campinchi (Marine de guerre). Et il yale clan de la paix : Georges Bonnet (Affaires trangres), Frossard (Travaux publics), puis Anatole de Monzie, Marchandeau (Finances) et, dans une certaine mesure, Guy La Chambre (Air) et Chautemps (Coordination). Daladier est soumis ces deux pressions, la premire tant plus forte que la seconde; mais la seconde plus efficace que la premire, au moins jusqu'au printemps 1939, grce surtout Georges Bonnet. Pour lui, non seulement il ne faut pas dclarer la guerre, mais il faut tout faire pour l'viter. Malheureusement pour les pacifistes, les deux conseillers de Daladier, ceux qui collaborent la rdaction de ses discours, sont tous deux bellicistes. Le premier, Jacques Kayser, milite dans les organisations juives. (Il est le neveu du capitaine Dreyfus). Le second, Andr Chamson, protestant communisant (il collabora L' Humanit) fut le fondateur de Vendredi, l'hebdomadaire des intellectuels du Front popu. Tout va trs bien, Madame... Enfin, il y a l'grie du prsident du Conseil, l'inspiratrice, la marquise de Crussol, ne Marie-Louise Bziers, du nom de son pre, un exploiteur du peuple, qui payait des salaires de misre aux femmes pour mettre des sardines en bote dans son usine de Douarnenez (Finistre). Ce qui expliquait, sans doute, la prsence de Daladier Concarneau en ce dimanche de juillet Tandis que le papa Bziers faisait fortune Douarnenez, sur le dos d'un des proltariats le plus misrable de France, maman Bziers donnait Paris de fastueuses rceptions o le personnel servait en costumes bretons rehausss de sardines d'argent. Marie-Louise voulut faire mieux encore. Elle dsirait anoblir son argent en lui donnant des armoiries. GIce aux conserves, elle acheta Saint-Pray (Ardche) un chteau du XII" sicle, vritable nid d'aigle, pos au sommet d'un rocher dominant la valle du Rhne et, pour faire bonne mesure, acheta en mme temps son propritaire, le marquis de Crussol, dont la dynastie remontait Charles VII, mais qui avait l'infortune d'tre dsargent. a arrive. 14

Devenue marquise, Marie-Louise Bziers frquenta la Chambre, les ambassades, et tint dans son luxueux appartement, 103 avenue Henri-Martin, un salon politique et littraire o l'on voyait beaucoup le parti anglais et cosmopolite. Pour effacer la tache originelle, les sardines Bziers, Marie-Louise penchait et pensait gauche. Braud lappela La marquise rouge. C'est dans ce salon que Daladier fit sa connaissance et noua des relations assez intimes pour que l'on retrouvt leurs noms cte cte, sur la liste des passagers du Massilia (10), avec ceux d'un certain nombre de leurs invits de l'avenue Henri-Martin: M. et Mme Vienot, ne Mayerisch, une intrigante toujours fourre au Quai d'Orsay ; la famille Zay ; la famille Lvy-Alphandry ; la famille Grumbach ; Mandel et Batrice Breuy ; Jean Perrin, prix Nobel, et son amie Nina Choucroun ; Yvon Delbos ; Julien Can ; la famille Campinchi ; les Huysmans, etc, etc. Daladier n'tait pas mondain. Il sortait peu et ne se montrait gure. Il retrouvait sa marquise rouge dans une villa discrte de Saint-Cloud, o il rencontrait aussi Paul Reynaud et sa favorite, la comtesse Hlne de Portes, ainsi qu'Alexis Lger, le secrtaire gnral et vritable patron du Quai d'Orsay. Ces gens-l dtestaient Daladier. Ils lui reprochaient ses tergiversations, ses foucades, son indcision permanente, ses emportements vellitaires, son aboulie. Paul Reynaud, ambitieux nerv, ne songeait qu' le remplacer, excit si besoin tait par Mme de Portes, faite pour l'intrigue et l'influence. Mais ils le voyaient pour contrebalancer l'action de Bonnet et le pousser vers le point de non-retour. Ils le flattaient pour mieux le convaincre qu'on ne risquait rien et surtout pas la guerre en disant: Non Hitler. C'tait la grande astuce du clan de la guerre. Selon lui, Hitler bluffait. Il n'y avait qu' lui tenir tte, il se dgonflerait. - Oui, disait Daladier. Mais quand Bonnet lui faisait observer que nous n'tions pas prts et que le conflit, s'il clatait, ne sauverait ni Dantzig ni la Pologne, il disait galement : - Oui, vous avez raison .. C'tait un homme ballott, divis, partag, comme l'taient son gouvernement, les partis, les appareils politiques, les journaux, tandis que la majorit des Franais croyait que la guerre s'loignait alors qu'elle approchait grands pas. La rengaine la mode tait prmonitoire. C'tait Tout va trs bien, madame la Marquise . On aurait pu la chanter Marie-Louise de Crussol. Sur ses terres, l'incendie tait dj allum. NOTES (1) Lowton : Louveteau. Fils de maon lev dans la Loge. (2) La franc-maonnerie est trs hirarchise. Elle comporte un certain nombre de grades, appels degrs, dont le nombre varie selon les rites. Le rite cossais en compte 33. Le plus bas, 1 degr, est celui de l'Apprenti. Le plus haut, le 33" degr, est celui de Souverain Grand Inspecteur Gnral. Les plus importants sont le 4" degr: Matre secret ; 14" degr: Grand Elu Parfait et Sublime Maon " 18" degr: Chevalier Rose-Croix . 30 degr: Chevalier Kadosch; 31" degr: Grand Inquisiteur Commandeur; 32" : Sublime Prince du Royal Secret (3) Citations extraites de La Rpublique du Grand Orient, d'Henry Coston,p.192. (4) Locarno. Ville du Tessin (Suisse) sur le lac Majeur. A l'automne de 1925, une confrence internationale s'y tint qui runissait Aristide Briand (France) ; Austen Chamberlain (GrandeBretagne, le frre an de Neville Chamberlain, Premier ministre en 1939) ; Stresemann (Allemagne), Vandervelde (Belgique), Mussolini (ltalie). L'accord fut sign Londres (1er dcembre 1925). Sous la garantie de lAngleterre et de l'Italie, la France, l'Allemagne et l'ltalie s'engageaient maintenir le statu quo territorial et linviolabilit des frontires fixes par le trait de Versailles. L'Allemagne se dclarait aussi rsolue observer les dispositions des articles 42 et 43 sur la zone dmilitarise du Rhin. Elle refusait de reconnatre ses frontires orientaless. Mais elle acceptait de ne pas les modifier par la force. En 1935, considrant que le pacte franco-sovitique violait les accords de Locarno, Adolf Hitler les dnona. C'tait lui qui ne les avait pas respects le premier en 1933. (5) Paul Marchandeau. N en 1882 Gaillac, o il fut initi la loge Orion. en 1904. Avocat, dput-maire de Reims, directeur de L'Eclaireur de l'Est, il tait le ministre de la justice de Daladier lorsqu'il prit, en avril 1939, un dcret-loi protgeant les isralites des attaques de la presse. Il nen profita gure. Ayant eu la 15

faiblesse de voter les pleins pouvoirs au Marchal le 10 juillet 1940, Paul Marchandeau, dont la courtoisie et lurbanit taient lgendaires, fut frapp d'inligibilit en 1944. Pour faire bonne mesure, son journal qui couvrait cinq dpartements fut interdit tandis quon rtablissait son dcret-loi qui, lui, avait t supprim par Vichy ! (6) Voir les rcits de Philippe Henriot: Le 6 fvrier et d'Horace de Carbuccia : Le massacre de la victoire. (7) Franklin-Bouillon, dput radical indpendant de Sene-et-Oise, franc-maon, loge L'Hunanit future. Le plus droite des hommes de gauche. Le plus gauche des hommes de droite. Coston dis de lui : Franklin-Bouillon peut tre considr comme le prcurseur du centrisme et du mouvement rformateur (8) Paul Allard : Les favorites de la IIIe Rpublique, Ed. de France. Livre : page 31

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CHAPITRE III
GRYNSZPAN, LA CIT, HITLER: LE TOBOOGAN VERS LA GUERRE A PRIS DE LA VITESSE... (MAIS LA FRANCE EST TOUJOURS EN VACANCES) Malgr le temps maussade, gris et froid, le dfil militaire du 14 juillet, de l'Arc de Triomphe la Concorde, avait t superbe. Une foule norme se pressait sur les trottoirs, si dense que la plupart des spectateurs ne voyaient rien, malgr les priscopes en carton vendus par les camelots. Il y eut des plaintes. Pour permettre aux Franais de voir et complimenter l'arme franaise , certains proposrent de retourner Longchamp, comme au temps du gnral Revanche. D'autres voulaient faire partir les troupes de la porte Maillot et de Luna-Park, le parc d'attractions qui s'y trouvait alors. Tout au long du parcours, l'enthousiasme s'tait traduit en applaudissements et en clameurs. On agitait des drapeaux tricolores. On criait: - Vive l'Arme! Vive la France! Et parfois : - Vive Daladier ! La droite tait militariste de tradition. La gauche le devenait par anti-hitlrisme. Sans se mler, elles mlaient leurs vivats. Ni l'une ni l'autre ne pouvaient imaginer que, dans quelques mois, l'arme qui dfilerait sur les Champs-Elyses ne serait plus franaise. A cause de leurs divisions, sans doute. A cause de leurs politiques suicidaires, certainement. Le dtachement le plus applaudi fut celui du 1- Rgiment de la Lgion trangre. Un bataillon tait venu de Sidi Bel Abbs avec sa musique, son pas ralenti, ses barbes fameuses, ses sapeurs et leurs tabliers, ses kpis blancs, son prestige. Le soir, ils connurent un succs inou. Dans un bal du onzime arrondissement, un photographe de Match fixe une scne inoubliable: Marlne Dietrich, les yeux mi-clos, pme dans les bras d'un lgionnaire dont on apprendra qu'il se nomme Renard. Marlne, c'est un mythe et un mystre. C'est un mystre car elle est devenue mondialement clbre en ayant tourn un chef-d'uvre (L'Ange bleu) et de nombreux navets, comme Le jardin d'Allah o elle joue le rle d'une religieuse partie dans le dsert avec une malle de robes pour y retrouver Charles Boyer qui y cherche la foi et la recette d'une liqueur. Mme nous, les ploucs du bout de la terre, si loin des Lumires de la ville, perdus entre nos landes, nos granits et l'ocan, nous connaissons Marlne, son regard filtrant, sa bouche lasse, son fume-cigarette rallonge, et ses cuisses gaines de soie, ses cuisses qui n'en fmissent pas, et sa voix rauque et fatigue qui trouble les curs les plus innocents. C'est aussi un mythe. Marlne Dietrich est allemande. Elle n'a pas encore chant Lily Marlne, la chanson des soldats allemands. Elle vit en Amrique. A Hollywood. D'o elle ne craint pas de dire ses quatre vrits Adolf. La voir toupiller avec un de la Lgion, c'est encore plus beau que dans Morocco ; car ce n'est pas du cinma. On a l'impression d'avoir gagn la guerre sans avoir eu la peine de la faire. La victoire par la crme fouette Les bals du 14 juillet dureront jusqu'au 17. C'est l'euphorie. Les journaux rapportent deux bonnes nouvelles. Sur le Tour de France, quoiqu'il se ft enrhum sous la pluie et qu'il et fallu lui poser des ventouses, Ren Vietto a repris le maillot jaune. Il devance Sylvre Maes, le Belge, de plus de deux minutes la sortie des Pyrnes. Dcidment nous sommes invincibles. (Hlas, c'est Maes qui arrivera le premier Paris et gagnera le dernier Tour de la III Rpublique et de la paix). Autre sujet de satisfaction : Les fraises la crme sont interdites en Autriche. C'est le titre d'un entrefilet paru dans le numro de Paris-Soir dat du 17 juillet. On lit: 17

M. Burckel (le gauleiter de Vienne) a promulgu une nouvelle ordonnance rglementant la consommation et l'emploi de la crme fouette en Autriche. On sait que la crme fouette a compltement disparu du territoire du Reich et que seuls les Autrichiens peuvent bnficier encore de cette friandise. Prenant prtexte de ce que la consommation de crme fouette a augment de 25 % depuis 1937, M. Burckel ordonne qu'on ne serve la crme fouette dans les cafs et les confiseries qu'avec des boissons chaudes comme le caf, le cacao et le th. Dans les ptisseries, la crme fouette devra dsormais n'tre employe que pour garnir ou remplir les gteaux. La consommation de la crme est interdite pour la glace, le caf glac et comme accompagnement des fraises et des framboises. La population autrichienne et particulirement la population viennoise ne manquera pas, sans doute, d'prouver une certaine dception de ces mesures de restriction de la crme fouette dont elle est si friande. Cette information est du plus haut intrt Elle incite penser que les Autrichiens n'ont plus le moral depuis 1937, date de leur rattachement au Grand Reich, puisqu'ils se consolaient comme ils le pouvaient en mangeant davantage de crme fouette et que, la consommation de celle-ci devant diminuer, leur moral sera atteint d'autant On ne voit pas un pays en plein dsarroi moral se lancer dans la guerre, c'est une preuve de plus que Hitler bluffe. Il n'y a rien craindre. Comme crira Aragon, quelques semaines plus tard dans le quotidien communiste Ce Soir: La guerre a recul. La chance de Munich En vrit, depuis l'automne 1938, la guerre s'tait rapproche par trois coups d'acclrateurs successifs. Le premier fut donn le 7 novembre 1938. Nous sommes un peu plus d'un mois de Munich. Horace de Carbuccia, le directeur de Gringoire, crira plus tard avec beaucoup de pertinence: Munich tait l'aboutissement d'une longue srie d'erreurs et de capitulations. Les aptres, pendant vingt ans, de la paix tout prix, les responsables du dsarmement matriel et moral de la France, ont tent de faire oublier leur antimilitarisme et leur antipatriotisme, en jouant les va-t-en guerre. Ils ont cherch dissimuler leurs fautes irrparables en accrditant la lgende que les accords de Munich sont la base de tous nos malheurs. Le terme munichois est devenu une injure. On enseigne aux coliers (E. Tersen : Histoire contemporaine, p. 742) que Munich est une capitulation. Mais on ne reproche pas Briand l'vacuation totale et anticipe de la Rhnanie ; Herriot l'vacuation sans contrepartie de la Ruhr ;. Sarraut et Blum d'avoir permis aux Allemands l'un de remilitariser, l'autre de fortifier la rive gauche du Rhin ... On n'accuse pas Blum d'avoir capitul le jour de l'Anschluss (1). Munich avait un mrite: il avait vit la guerre. Peut-tre n'tait-ce que retarder pour mieux sauter? Oui, mais mieux vaut reculer que mal sauter. Munich, c'tait au moins un rpit que nous aurions d mettre profit pour faire de la France un camp retranch. C'tait le slogan quotidien de Charles Maurras et de L'Action franaise: Armons. Armons. Armons. Celui que la Cour d'Injustice de Lyon allait condamner la rclusion perptuelle et la dgradation nationale pour intelligence avec l'ennemi crivait qu' il fallait remdier en vitesse notre clatante infriorit arienne . Javais trouv Paris mu de cette dernire et triste vrit partout affirme - poursuit Maurras - que nous n'avions pas assez d'avions. - Alors, disais-je, fabriquons-en. - C'est trop long, tait-il rpondu. - Achetons-en ... -Nous n'avons pas d'argent. -Alors organisons une grande souscription nationale! Et je lanais en tte de L'Action franaise l'ide de runir de gros capitaux en vue d'assurer la libert du ciel franais ... Munich a offert onze mois qui auraient pu tre onze mois d'efforts. Sil ne le furent pas, les Munichois ny sont pour rien. Les responsables ce sont les socialistes dont les lois de 1936 paralysrent les arsenaux. Ce sont les communistes qui dsorganisrent la production par les grves et le sabotage. Munich aurait mme pu donner davantage. Pendant quelques semaines on a entrevu la possibilit d'un largissement et d'un approfondissement de l'accord. 18

Neville Chamberlain commena par signer avec Adolf Hitler une dclaration aux termes de laquelle la Grande-Bretagne et l'Allemage s'engageaient agir de concert pour supprimer toutes les causes possibles de dsaccord . Dans ses Cent ans de Rpublique (2), Jacques Chastenet rappelle : Au cours de sa conversation avec Franois-Poncet, le Fahrer a nettement indiqu qu'il tait prt ngocier un accord analogue avec la France. Pourquoi repousser cette invite ? Comme l'a crit notre ambassadeur: en fermant les oreilles au vu de l Allemagne, nous lui procurerions notre dtriment l'alibi qu'elle souhaite peut-tre pour couvrir ses entreprises futures. Un avant-projet est rdig au Quai d'Orsay. Il est soumis l'ambassadeur du Reich en France, le comte Welczek. Celui-ci (qui n'appartient pas au parti national-socialiste) donne son approbation. On annonce pour le mois de dcembre la visite Paris de Joachim von Ribbentrop, le ministre des Affaires trangres d'Allemagne. Une nouvelle confrence est en vue. Paris chansonne, sur une java la mode (Encore une petit belote) le couplet suivant: Encore une petit' parlote, Et puis a va, On parlote, on reparlote, Bla-bla, bla-bla, Tout a n'a pas d'importance, Car si on n'aboutit pas, On rel' ra une confrence, C' est-y pas mieux comme cela? Comme on disait dans les musettes tampon de l'poque - le tampon humide frapp sur le dos de la main remplaait le billet : - A l'assaut, les valseurs et passez la monnaie ! Les valseurs allaient tre servis. Le 7 novembre 1938, un homme porteur d'un long pardessus sombre et d'un chapeau noir se prsente l'ambassade d'Allemagne Paris. Il s'agit d'un certain Herschel Grynszpan. C'est un Juif, de nationalit tchque ou polonaise, les tmoignages ne concordent pas. Grynszpan demande rencontrer le comte Welczelc. C'est le conseiller d'ambassade, Ernst von Rath, qui le reoiL Grynszpan l'ignore. Devant l'Allemand, il sort un revolver de la poche de son manteau. Il tire. Von Rath tombe, mortellement bless. Si tant est qu'ils eussenl durer longtemps, ce sont les accords de Munich qui viennent aussi mourir. Grynszpan est conduit au commissariat du quartier des Invalide de l'Ecole militaire. Il dclare avoir voulu venger ses frres perscuts . La provocation parat vidente : il ne faut pas tre Sherlock Holmes pour deviner qui le crime va profiter. Les bellicistes jubile. C'est une victoire de l'antifascisme. Quand ils n'approuvent ouvertement Grynszpan, ils le comprennent et l'excusent. A Moscou au cours d'un diner diplomatique, le ministre des Affaires sovitique Maxime Litvinov, issu de la bourgeoisie isralite russe et mari une Anglaise, ne cacha pas sa joie. - Daladier est foutu, s'cria-t-il. C'est notre attach militaire en Urss qui l'apprend et transmet Paris (3). Le voyage de Ribbentrop parat compromis. Il n'en sera rien. Nanmoins les rpercussions de l'assassinat de von Rath par Grynszpan vont tre considrables. Violences antismites Ds le lendemain, 8 novembre, Kassel et Dessau, des juifs sont pris partie, insults et molests. Ce ne sont l que des ractions isoles et sporadiques. Le 10, c'est toute l'Allemagne nationale-socialiste qui se dchane. A Berlin, Munich, Nuremberg, Leipzig, Francfort, Cologne, Hambourg, des synagogues sont saccages et brles, des magasins juifs pills et dmolis. Il y a des morts, des blesss. Les arrestations se multiplient. Sur un appel de Goebbels, cette vague de rpression se calme le 11, mais les mesures coercitives officielles dclenchent le 12. Une ordonnance de Goering frappe les juifs de nationalit allemande d'une contribution d'un milliard de reichsmar A partir du 1- janvier 1939, ils ne pourront plus tre commerants, chefs d'entreprise, ni artisans leur compte. Goebbels leur interdit l'accs aux salles de spectacle. Cette fois, nul ne peut plus en douter, Hitler veut chasser tous les Juifs d'Allemagne. 19

Ils s'en vont. Cette nation errante se remet en marche. Mais pour aller o ? L'Angleterre a ferm ses frontires. Les Etats-Unis ne acceptent qu'au compte-gouttes, selon des quotas trs serrs. Reste la France. Je les vois dfiler lcole o nous logeons, tous les jours de plus en plus nombreux. Munis de lettres de recommandation signes de la Ligue de lEnseignement, de la Ligue des Droits de lHomme, du parti socialiste qui sappelle alors SFIO (Section franaise de lInternationale ouvrire), ils viennent vendre des cravates rouges frappes des trois flches (lemblme du Front populaire) ou de la faucille et du marteau. Ma mre compatit; mais se demande ce quon va faire de toutes ces cravates. Mon pre est soucieux. Par discipline, il reoit les camarades trangers victimes de lhitlrisme et des perscutions raciales, mais leurs discours lirritent. Les bras encore pleins de cravates, dcharpes, de pochettes, ils appellent la guerre sainte, la croisade, dans des sabirs gutturaux. Je vois le regard de mon pre sassombrir et sa moustache se gonfler. Il se sent prisonnier de ses contradictions. Quand on est intemationaliste, on ne devrait pas soffusquer de voir des trangers venir vous faire la leon chez vous! Pourtant il lest. a le dmange de les remettre leur place. Il se contient. Mais il bout. Pacifiste de toujours, il ne veut pas faire la guerre mme pour abattre Hitler. Ctait hier la position de la gauche. Elle labandonne aujourdhui. Lui pas. Et ce ne sont pas ces marchands de bretelles qui vont le jeter aux frontires, musiques en tte et fusil au poing ... Je ne note pas cela par got des souvenirs personnels, mais parce que ce dbat caractrise lpoque. Il a divis les familles, les partis, les glises, attis par le vent violent de la propagande. Car maintenant cest parti, force 9. Flix Frankfurter, juge la Cour suprme, le chef dorchestre du brain trust de Roosevelt, Morgenthau, secrtaire au Trsor, Lehmann, gouverneur de lEtat de New York, Bernard Baruch, lointain descendant dun des douze prophtes de la tribu de Juda, organisent une manifestation nationale de protestation quils ont lhabilet de faire conduire par le haut-clerg catholique et protestant : larchevque Mitty, Mgr Carrigan, Mgr Ireton, le Rvrend Buttrick, prsident du Conseil fdral des Eglises, le Rvrend Henry Saint George Tucker, prsident de lEglise piscopale protestante. Le 14 novembre, quand le paquebot allemand, le Bremen, entre dans le port de New York, les quais sont envahis par une foule hrisse de pancartes et de banderoles : Les navires allemands restent en rade... Embargo sur le commerce avec Hitler. Lambassadeur des Etats-Unis Berlin, Hugues Wilson, est rappel Washington pour consultation . On lit dans le New York TImes: Une rupture des relations diplomatiques nest pas exclue (4). En mme temps, Londres, vaste rassemblement anti-hitlrien, Hyde Park. Les discours quy prononcent des ministres de Chamberlain condamnent la politique de ngociation et dapaisement. Dans le TImes, Mgr Cosmo Gordon, archevque de Canterbury, dnonce Berlin. Un tournant vient dtre pris par le train de la guerre. Ce qui est le plus grave, cest que la Cit y est monte. La Cit de Londres est le plus grand syndicat de banquiers et de marchands du monde. Cest elle qui impose sa politique au gouvernement britannique et, par contrecoup, au gouvernement franais qui a pris lhabitude dassurer en Angleterre ses fins de mois difficiles. Or, durant de nombreuses annes, la Cit a t oppose toute ide de guerre avec lAllemagne. Dabord parce quelle ne souhaitait pas que la France ft la nation la plus puissante du continent. Ensuite parce que les intrts conomiques anglais et allemands taient trs lis. Quelques exemples suffiront le montrer. Le revirement de la Cit Le Courtaulds Ltd, trust anglais de la soie artificielle, tait troitement associ avec la Vereinigte Glanzstoff Fabriken A.C., trust allemand. Ces deux trusts avaient une filiale commune : la Glanzstoff Caurtaulds GmbH., dont le sige tait Cologne. La Siemens, puissante entreprise allemande de matriel lectrique, avait des filiales en Angleterre. Le conseil dadministration du trust Unilever (huiles et margarines), prsid par un Anglais, dArcy Cooper, tait compos en majeure partie dAllemands, ce qui nempchait pas Robert Hudson, membre de la Couronne, ministre du Commerce du ministre Chamberlain, dy siger. Oliver Littleton, prsident de la London Tin Corporation, trust anglais de ltain, tait administrateur de la Metallgesellschaft, socit allemande pour le commerce des mtaux. Arthur Chamberlain, cousin du Premier ministre, tait administrateur dans trois socits allemandes, etc, etc. Il est vraisemblable galement que la Cit ntait pas, a priori, hostile une expansion allemande lEst. La mise en valeur de lUkraine - entre autres - aurait ncessit dnonnes capitaux. Qui mieux quelle aurait t capable de les fournir? 20

Cest ce qui explique pourquoi pendant longtemps elle a fait la sourde oreille aux exigences des hautes instances juives internationales, comme le comit excutif du Congrs juif mondial qui, la veille de Munich, adressait Chamberlain le tlgramme suivant: Il est de notre devoir de vous faire part de lmotion croissante quprouvent des millions de Juifs reprsents par notre organisation en prsence de la tentative de lAllemagne, perscutrice des Juifs, de s emparer de nouveaux territoires habits par des Juifs et de les livrer loppression de ses partisans. Le monde juif ne peut oublier la manire inhumaine dont les populations juives ont t traites dans tous les territoires livrs au national-socialisme, que ce soit Dantzig. dans le territoire de la Sarre ou en Autriche. Le Comit exicutif du Congrs juif mondial vous conjure de ne consentir aucun rglement qui ne sauvegarde entirement les droits imprescriptibles de nos frres de race et de religion. ainsi que les principes les plus lmentaires de la justice et de lhumanit. (17 septembre) (5). Mais trois vnements nouveaux allaient modifier lattitude de la Cit et transfonner sa passivit en agressivit. Il y eut dune part le voyage de Walter Fonck, ministre de lEconomie du Reich dans les Balkans, le lendemain de Munich. A Belgrade, le 1 octobre, Funck dclara : - Nous pouvons absorber en Allemagne tout ce que la Yougoslavie produit. Nous pouvons envoyer en Yougoslavie tout ce dont elle a besoin. Les prix que nous pouvons vous faire, aucun autre pays nest en mesure de vous les offrir ... Notre programme conomique comporte laugmentation de la production de tous les pays du sud-est de lEurope. LAllemagne est le meilleur acheteur de leurs produits. Ces pays constituent les meilleurs dbouchs pour les produits allemands. Le 6 octobre, Funck arrivait Ankara. Il accordait la Turquie un crdit de douze millions de livres pour la reconstruction industrielle et minire de la Turquie. En contrepartie, celle-ci sengageait utiliser du matriel et des techniciens allemands. A Sofia, le 12 octobre, il parlait dun axe balkanique, allant de la frontire allemande jusqu la mer Noire et de vastes plans de constructions conomiques pour ces trois pays . La Cit commena ragir. Elle le fit avec une certaine nervosit. DExtrme-rient arrivaient des nouvelles qui ntaient pas meilleures. Les Japonais viennent de prendre Canton et Hankeou. La Chine est coupe de Hong Kong. Le 3 novembre, le prince Konoye, chef du gouvernement de Tokyo, proclame la ncessit dune rvision gnrale des traits internationaux en Asie: - Il sagit deffacer les atteintes lindpendance et la paix imposes dans les derniers sicles par limprialisme occidental en Extrme-Orient Quand on sait limportance de la Chine dans lconomie britannique, on mesure lmotion. Enfin, le 10 dcembre, ce fut la goutte deau. Le gouvernemenl mexicain signait un accord commercial avec lAllemagne. En 1939, il troquerait pour 18 millions de dollars de ptrole contre des appareils dirrigation, des machines agricoles, du matriel. Ainsi. non seulement lAllemagne aura du ptrole sans passer par la Royal Outeh, mais la transaction se sera faite sans que la Cit prlve un shilling sur les oprations de crdit, les courtages, les war rants, les frets ou les primes dassurances, crit Georges Champeaux qui relate le fait. Cen est trop! Le coup de Prague Le troisime coup dacclrateur, cest Hitler qui va le donner au mpris de ses engagements. Aprs Munich, qui rattachait les Sudts au Reich, il avait dclar : - Cest la dernire revendication territoriale que jai formuler en Europe. Je le garantis. Ce ntaient que paroles verbales et promesses de joueur. En vrit, Hitler voulait disloquer la Tchcoslovaquie, semparer de son industrie lourde et y tablir ses bases de dpart pour de futures oprations lEst. Lencre des signatures ntait pas encore sche que lagitation reprenait. Ulcr par ce quil considrait comme la trahison de lAngleterre et de la France, Bens (6) stait exil aux Etats-Unis. Il avait t remplac la prsidence de la Rpublique tchque par le prsident du Tribunal suprme: Emil Hacha. Celui-ci entra tout de suite en conflit avec le chef du gouvernement slovaque, Mgr Josef Tiso, qui tait aussi le chef du mouvement sparatiste appuy par Berlin. Le processus de lexplosion tait engag. Le 21

10 mars 1939, Hacha destitue Mgr Tiso, qui refuse de se soumettre. Le 11, Mgr Tiso dcrte ltat de sige. Il fait appel Hitler. Il part le 13 pour Berlin. Voyage clair. Mgr Tiso est de retour le 14. Il obtient de la Dite slovaque la proclamation de lindpendance. La Ruthnie (7) limite. Le 14, il y a aussi un grand bal politique et mondain Paris. Laissons parler un tmoin, Jean Montigny, avocat et dput radical de la Sarthe: - A notre table se trouvent Albert Sarraut et une personnalit trs parisienne, lady Mendl, dont lpoux est notoirement le chef de lIntelligence service en France. Ces voisinages ne me plaisent gure, mais je me laisse gagner par la gaiet dune fte brillante. Vers minuit, Jacques Chastenet (8) me fait signe dune table voisine, me prend part et me dit : - Mauvaise nouvelle : Hitler envahit cette nuit la Tchcoslovaquie. Ce fut comme si un cataclysme stait abattu sur cette salle bourdonnante de plaisir: lentre d Hitler Prague, cest la guerre pour demain ! ... Tous nos efforts sont anantis, nos espoirs balays. Mon ami qui connait admirablement lAngleterre partage mon moi: - Cest la guerre avant six mois, prdit-il. Hitler ne s arrtera plus et les Anglais ne le supporteront pas (9). Ce nest encore quune rumeur. Georges Bonnet, notre ministre des Affaires trangres la prise tellement au srieux quil a dj convoqu lambassadeur dAllemagne. Prvenez le Chancelier que lentre des troupes allemandes Prague marquerait la rupture des accords de Munich et la destruction de tous nos efforts pacifiques, lui dit-il. Ce serait le pas dcisif vers la guerre europenne. Jamais le Fhrer ne commettra la faute dannexer les Tchques, rpond le comte Welczek. Le comte Welczek est mal inform et manque de perspicacit ... moins quil ne dissimule. Dans cette nuit du 14 mars 1939, pendant quon danse Paris, convoqu imprativement et durgence par Hitler, le prsident Hacha arrive Berlin. Cest un vieux monsieur, motif et fatigu, lanc dans une partie qui le dpasse. Le Fhrer va nen faire quune bouche. A brle-pourpoint Hitler lavertit. Demain, 15 mars, larme allemande occupe Prague. La Bohme et la Moravie sont riges en protectorats et intgres au Reich. Hacha suffoque. Il porte la main son cur. Il seffondre, vanoui. On le soigne. On le ranime. Aussitt Hitler repart. Il martle. Si Hacha ne cde pas, Prague sera dtruite laube par les bombardiers allemands et larme allemande crasera toute rsistance. Le prsident Hacha nest plus quun pantin disloqu. On lui prsente le diktat ainsi formul: Le prsident de lEtat tchcoslovaque a remis le destin de ce pays et du peuple tchque entre les mains du Fhrer du Reich allemand. Effondr, Hacha sen va. Selon Jacques Chastenet, Hitler se met bondir et danser dans le bureau en criant: - Cest le plus beau jour de ma vie ! Je serai considr comme le plus grand Allemand qui ait jamais vcu ! Ds le petit jour, les blinds foncent vers Prague. La Wehrmacht suit. Devant le chteau des rois de Bohme, le gnralissime tchque Sirovy accueille Hitler, lui serre la main et le conduit au palais du Hradschin o il passera la nuit, comme un visiteur ami. Ce qui lui permettra de prtendre quil na pas viol les accords de Munich puisquil a occup pacifiquement la Tchcoslovaquie avec le consentement de ses dirigeants. Ltat artificiel fabriqu en 1919 par Philippe Berthelot (10), Edouard Bens et le Grand Orient a vcu. La Ruthnie est occupe par les Hongrois. Le protectorat allemand stend sur la Bohme-Moravie et la Slovaquie. Il ne cessera quen 1945 pour tre remplac par le protectorat sovitique qui, lui, a dur depuis 44 ans. LAngleterre et la France protestent en termes choisis et indigns, mais ne bougent pas. Comme toujours, dit lhomme de la rue qui commence prparer ses vacances. Non. Le 31 mars, brusquement, lAngleterre garantit les frontires de la Pologne. Le 13 avril, celles de la Roumanie et de la Grce. Le 18, Chamberlain dclare tre proccup par lindpendance de la Hollande et de la Belgique. Le 12 mai, il annonce la conclusion dun pacte dassistance mutuelle avec la Turquie. La France limite (11). Non sans de secrtes frayeurs. LAngleterre fournit lencre et la plume. La France fournit les soldats. LAngleterre na pas de conscription et pas darme de terre. Elle protge avec larme franaise. Radio-Stuttgart le dira plus tard : Les Anglais fournissent les machines ; les Franais fournissent les poitrines. 22

Cela est dautant plus inquitant que cest Varsovie qui dcidera. Chamberlain a t sans ambigut : Dans lventualit dune action qui menacerait nettement lindpendance de la Pologne, et laquelle le gouvernement polonais estimerait tre de son intrt vital de rsister avec toutes ses forces nationales, le gouvernement de Sa Majest se considrerait comme tenu dapporter immdiatement au gouvernement polonais toute laide en son pouvoir. Cette fois, le sort en est jet. Le peuple ne le sait pas. Le peuple ne le sent pas. Mais la guerre est l. NOTES (1) Horace de Carbuccia. Le Massacre de la victoire, t. 2, p. 212. (2) Id. t. 7, p. 22 (3) Jean Montigny. Le Complot contre la paix (Table ronde), p. 197. (4) La Croisade des dmocraties de Georges Champeaux, t. 2, p. 362 et :uiv. (5) Cit par G. Champeaux, t. 2, p. 131. Le problme des rfugis devenait de plus en plus critique. A la requte du Dr Wise, prsident du Congrs juif mondial, et de 1American Jewish Congress, Roosevelt avait convoqu une confrence charge de trouver une solution lmigration juive. Elle stait tenue Evian, en juillet 1938. Trente-deux nations y taient reprsentes sous lautorit de lAmricain Myron C. Taylor. Le fiasco fut total. La plupart des dlgus invoqurent la crise conomique et le chmage pour refuser lentre des Juifs sur leur territoire. Le dlgu anglais argua de l hostilit des Arabes pour combattre la proposition dun transfert en Palestine. En conclusion, la confrence accoucha dun comit intergouvernemental qui reut la mission d aboutir l o les 32 avaient chou. Il se runit le 29 aot 1938 Paris et le 31 aot Londres. Trois ambassadeurs amricains y assistaient : Bullit, ambassadeur en France, Jo Kennedy, ambassadeur en Angleterre (le pre de Jack), Wilson, ambassadeur Berlin. Ce qui montrait assez la gravit et lurgence. La seule dcision prise fut la ncessit dengager des ngocialions avec le gouvememenl allemand ds que la situation polilique le permettrait , Elle ne le permit pas. (6) Edouard Bens (1884-1948). N en Bohme. Inventeur de lEtat tchcoslovaque. En 1916, alors quil vivait Paris, Benis (franc-maon important) crivit une brochure intitule Dtruisez lAulriche-Hongrie. Elle servit de base aux travaux de la confrenee de la paix qui, au nom des droit da peuples disposer deux-mmes, cra une nation nouvelle. 6 millions de Tchques annexeront 3 700 000 Allemands, 2 millions de Slovaques, 700 000 Hongrois et 400 000 Ruthnes. (7) Ruthnie. Ancienne province de Hongrie, appelle encore Ukraine carpatique, dcoupe en 1919 pour aider la composition de la Tchcoslovaquie. Aujourdhui annexe par les Russes. (8)Jacques Chastenet. Directeur Du Temps (1938-1942), acadmicien. auteur dune prcieuse Histoire de la III Rpublique (cent ans de Rpublique !). (9) Montigny. Op. ciL (10) Philippe Berthelot. Secrtaire gnral du Quai dOrsay. Ami de Bens. Livre : page 45

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CHAPITRE IV
ROOSEVELT SE RSERVE ET STALINE MANUVRE MAIS PARIS NE VEUT RIEN SAVOIR L'Amrique avec nous ! C'est ce que rptent sur tous les tons, depuis un an, les journaux communistes et ceux o le lobby juif domine. Dans les semaines qui prcdrent Munich, on pouvait lire ceci : Paris-Soir (1'" septembre). Ce qui frappe le plus dans la raction amricaine, c'est le sentiment clair que son avenir est engag d'une faon presque aussi certaine que celui de l'Angleterre ou de la France. Ce soir - communiste, directeur Aragon - (3 septembre). Gros titre de Une: Une escadre amricaine temporaire pour l'Atlantique. Avec ce commentaire: La tension en Europe n'est pas trangre cette dcision. .. Paris-Soir (4 sept.). Manchette : M. Roosevelt envisage l'aide de l'Amrique aux dmocraties menaces. Le Temps (5 sept.). De son correspondant de Washington. Titre: En cas de conflit, l'Amrique sera automatiquement aux cts de l'Angleterre et de la France. L'Ordre (7 sept). Titre de l'article de Julien Benda: Qui se risquerait contre l'alliance militaire France, Grande-Bretagne, Russie, Etats-Unis? Comme il le fait souvent, Washington dcide d'envoyer un observateur Genve au Conseil de Scurit de la Socit des Nations. Ractions: Ce soir (9 sept.). L'ambassadeur des Etats-Unis Berne est dsign pour suivre les travaux de la session genevoise. C'est la premire fois que Washington prend une dcision de cet ordre. L'Ordre (9 sept) : C'est la premire fois que le gouvernement des Etats-Unis manifeste officiellement un intrt aux dbats du Conseil de l'Assemble de Genve. L'Humanit (9 sept). Sous la signature de Gabriel Pri : .. Pour la premire fois depuis 1918, un ministre amricain sera Genve aux cts de Litvinov, de Georges Bonnet et de Lord Halifax. Cette campagne tait si appuye et si rptitive que Roosevelt lui-mme fut dans l'obligation d'intervenir et de rectifier le tir. Le 10, il dclara que, contrairement ce que prtendaient certains journalistes, l'ambassadeur des Etats-Unis Paris n'avait jamais dit que les USA et la France taient indissolublement lis dans la paix et dans la guerre , que son discours ne constituait pas un engagement moral de la part des Etats-Unis envers les dmocraties et que ceux qui comptaient sur l'aide assure des Etats-Unis en cas de guerre en Europe se trompaient totalement . C'tait clair, net et sans ambigut. Rien n' y fit. L'Ordre (11 sept) supprima ce passage de la dpche. Paris-Soir du mme jour l'assortit d'un commentaire de son correspondant disant: Il ne faut pas tourner en noir les paroles qu'a dites hier le prsident Roosevelt la presse. Sans doute cette mise au point est-elle une ncessit de politique intrieure en pleine priode lectorale... Il n'y a pas de croisade idologique. Il y a des intrts et des buts essentiels communs aux Etats-Unis, la France et l'Angleterre. C'est sur cette base que se fait l'union, que s'engrne ncessairement l'action lie des trois pays. Mieux vaut le fait prcis que les paroles ... Le bourrage de crnes continuait. Tous les bobards taient bons qui pouvaient convaincre les Franais qu'en cas de conflit les Amricains taient leurs cts. La mise en condition de l'opinion tait telle que ce fut dans la stupfaction et la consternation qu'on apprit le 20 juillet 1939 que Roosevelt renonait modifier en notre faveur la loi de neutralit. A cause d'un amendement, dit amendement Vornys, cette loi stipulait que si la guerre clatait en Europe les Etats-Unis seraient neutres. Toutes les livraisons d'armes seraient frappes d'embargo, qu'elles fussent destines aux agresseurs ou aux agresss, aux nations dmocratiques ou aux pays totalitaires. Roosevelt dsirait que le Snat revnt sur cet amendement Vornys. Devant l'hostilit de la majorit des snateurs, il s'inclina. - Je ne dissimulerai ni notre surprise ni notre dception, dclara Yvon Delbos, ancien ministre des Affaires trangres, dput radical-socialiste, un des chefs du parti de la guerre. Il n'tait pas au bout de ses peines. Une dsillusion encore plus grave l'attendait. 24

Les Soviets partout ! Dans cet t 39, nombreux sont les Franais qui sont persuads que les Soviets sont l'Est ce que les Amricains sont l'Ouest: des amis indfectibles et gnreux. Nous avons tendance nous croire aims pour nos beaux yeux, notre allant guerrier et notre charme irrsistible. La France fut la premire nation porter assistance la jeune rpublique amricaine. Cela mrite des retours d'ascenseur. La Fayette, nous voici. Chanson connue ... La France fut galement une des premires nations rtablir les relations diplomatiques avec Moscou. C'est un Franais de gauche, Edouard Herriot, prsident du parti radical-socialiste, franc-maon sans tablier, prsident du Conseil, qui, en 1924, fit reconnatre la dictature bolchevique par la France des Droits de l'homme. C'est encore un Franais de gauche mais pass droite, Pierre Laval, ancien dput socialiste d'Aubervilliers, qui, aprs un voyage Moscou avec Ren Mayer, alors conseiller politique des Rothschild (1), conclut un accord avec Staline. Le 2 mai 1935, Paris, Pierre Laval et Potiemkine, ambassadeur d'URSS en France, signaient un pacte d'assistance mutuelle . En cas d'agression allemande, la France et l'Union sovitique"' s'engageaient se prter une aide rciproque dans le cadre de la Socit des Nations . Pour Laval, cet accord tait surtout usage interne. Il croyait avoir russi un coup fumant. Il avait ramen de Moscou une dclaration de Staline lui-mme disant qu'il comprenait et approuvait l'effort militaire franais. Toute la propagande antimilitariste du parti communiste contre les deux ans, les "gueules de vache", etc., se trouvait donc court-circuite. Ce pacte n'tait pourtant pas sans danger. Si nous avions une frontire commune avec l'Allemagne, l'URSS n'en possdait pas. Pour nous prter main-forte, il lui fallait traverser la Pologne ou (et) la Roumanie. Ni l'une ni l'autre n'acceptaient cette hypothse. La Pologne l'avait fait savoir sans mnagement Paris. En rsum, si l'Allemagne attaquait l'Union sovitique, nous devions et pouvions voler son secours. En revanche, si l'Allemagne nous attaquait, l'Union sovitique ne pouvait rien faire ! D'autant plus que nous avions aussi des traits d'assistance mutuelle avec la Pologne et la Roumanie et qu'elles auraient pu nous appeler l'aide pour empcher l'URSS de venir nous assister! Cette diplomatie kafkaenne tournait au dlire. Un dlire dangereux : Hitler pouvait se prtendre encercl, et menac, alors qu'en ralit il ne l'tait pas ! Une mission Moscou Depuis 1935, le parti communiste, ses organisations satellites et ses groupes d'influence poussaient au renforcement de cet accord tordu. Aragon qui, dans son Trait du style, avait crit ces lignes inoubliables : Je dis que je ne porterai jamais plus l'uniforme franais, livre qu'on m'a jete il y a onze ans sur les paules, je ne serai plus le larbin des officiers, je refuse de saluer ces brutes et leurs insignes, leur chapeau de Gessler tricolore ... J'ai bien l' honneur, chez moi, dans ce livre, cette place, de dire trs consciemment que je conchie l'arme franaise dans sa totalit. , Aragon qui chantait: Les trois couleurs la voirie Le drapeau rouge est le meilleur Leur France, jeune travailleur, N'est aucunement ta patrie, rclamait maintenant dans Ce soir une alliance de fer et de feu entre le soldat franais et le soldat russe. Pendant des mois et des mois, ce fut le leitmotiv. Et pas seulement gauche. Krillis (2) dans L'Epoque, (banquier: Louis Louis-Dreyfus), Bur dans L'Ordre (3), Graud dit Pertinax, dans L'Ordre aussi et le Daily Telegraph, Genevive Tabouis dans L' uvre et le Sunday Times, affirmaient tous les jours leurs publics de droite ou de modr que les Soviets nous ouvraient les bras et ils pressaient nos dirigeants de s'y jeter. Ils furent entendus. Les conversations franco-sovitiques commencrent le 5 avril 1939. Ds l'ouverture, les Russes exigrent la participation de l'Angleterre qui avait refus de signer l'accord Laval-Potiemkine. Londres accepta. Elle se dit prte accorder son aide l'URSS si Hitler l'attaquait. Londres et Paris promirent de s'engager pour les Pays Baltes, s'ils taient envahis. En revanche, ils comprenaient fort bien que Moscou ne bouget pas si c'tait en Suisse, au Luxembourg ou en Hollande que le boulimique Chancelier entrait. A chaque concession, Staline en ajoutait de nouvelles. Il exigeait que la France et la Grande-Bretagne lui reconnussent le droit de "protger" la Lettonie, l'Estonie et la Finlande, comme Hitler 25

avait exig que lui soit reconnu le droit de "protger" la Tchcoslovaquie. D'accord , disaient la France et la Grande-Bretagne, qui acceptaient que ces petits Etats anticommunistes fussent occups par l'Arme Rouge. On cdait, on cdait toujours, sans que l'apptit de l'Ogre ft jamais satisfait On cdait en esprant hter la conclusion et la signature fmale de l'alliance. Quand on prend ses dsirs pour des ralits, on nglige d'accorder aux "dtails" l'importance qu'il faut leur donner. Vers des Rvisions dchirantes Le 10 mars 1939, devant le XVIII" Congrs du parti communiste, Staline avait prononc une phrase qui mritait l'attention de tous. Il avait dit : Nous ne permettrons pas aux provocateurs de guerre (les Occidentaux), habitus faire tirer les marrons du feu par les autres, d'entraner l'Union sovitique dans des conflits. Voil qui ne semblait pas aller dans le sens d'une alliance largie et renforce. Voil qui rtrcissait mme l'assistance mutuelle de 1935. Voil qui pouvait rassurer le Fhrer. Il n'avait plus redouter de second front. S'il est entr Prague cinq jours plus tard, cette assurance nouvelle n'y est peut-tre pas pour rien. En avril, le capitaine Stehlin (4), adjoint notre attach militaire Berlin, se voit confier par un collaborateur de Goering qu' y a maintenant quelque chose en train du ct de l'Est et il prdit un quatrime partage de la Pologne (5). M. Coulondre, ambassadeur de France Berlin, juge l'information si importante, qu'aprs l'avoir transmise il dpche le capitaine Paris pour la confirmer et en souligner l'intrt. Stehlin ne trouve qu'indiffrence et scepticisme. Un ami lui conseille: - Si tu veux rester en poste Berlin, abstiens-toi dornavant de messages de ce genre. Ils drangent. Ici on ne tolre que les vrits qui plaisent et les informations qui flattent les illusions. La rumeur persiste. On sait que l'ambassadeur sovitique a rencontr le secrtaire gnral des Affaires trangres du Reich et exprim le vu que des liens plus troits s'tablissent entre les deux pays . Peu aprs, un gnral allemand tient devant notre conseiller d'ambassade Berlin, le mme propos sur un nouveau partage de la Pologne. Coulondre rend compte nouveau. Daladier cherche avoir des prcisions. Il est alors rassur par un dmenti donn notre ambassadeur Berlin par son collgue sovitique. 0 candeur (6)! Six mai. On apprend que Maxime Maximovitch Meier Henoch Wallach-Finkestein, dit Litvinov, est brusquement limog de son poste de commissaire aux Affaires trangres d'Union sovitique qu'il occupait depuis neuf ans. C'tait un bolchevik de la premire gnration. Il tait entr dans la lutte clandestine en 1898. Il avait vingt-deux ans. Arrt, dport, il s'tait vad et avait rejoint en Suisse les sombres bataillons des rvolutionnaires russes migrs. Il s'tait spcialis dans la contrebande d'armes vers la Russie. Expuls de France en 1908, il s'tablit Londres o il pousa une anglaise. Wallach-Finkelstein, dit Litvinov, avait reprsent l'URSS Genve, en 1922. Juif, d'une famille de la bourgeoisie isralite, il tait partisan d'un rapprochement de l'URSS avec les dmocraties occidentales surtout aprs l'accession au pouvoir d' Hitler (7) . Son successeur est aussi un bolchevik de la premire gnration : Viatcheslav Mikhalovitch Scriabine, dit Molotov (du russe Molot : marteau), engag seize ans dans le mouvement. Plusieurs fois exil et dport, il joua un rle important en 1917. Il fut le collaborateur de Staline la Pravda. Enfin il n'est pas juif. Encore un "dtail", mais qui pourrait faciliter d'ventuelles conversations entre Moscou et Berlin. A Paris, personne ne semble s'en apercevoir, sauf Maurras qui a depuis longtemps annonc comme possible un renversement des alliances et les rvisions dchirantes qui suivraient. Un aveu de Staline Le 22 mai, tandis que Mussolini et Hitler signent le pacte d'acier qui resserre leur alliance, Staline fait une curieuse dclaration devant le comit directeur de l'internationale communiste : La reprise d'une action internationale d'envergure ne sera possible que si nous russissons exploiter les antagonismes entre les Etats capitalistes pour les prcipiter dans une lutte arme... Le travail principal de nos partis communistes doit consister faciliter un pareil conflit (8). 26

Cette fois, c'est clair. Staline souhaite une guerre lOuest o les Etats capitalistes s'entre-dtruiraient pour pouvoir profiter ensuite de leur affaiblissement et il demande aux partis de ces pays (il n'y a pas de parti communiste en 1939, il ya la SPIC: Section franaise de l'Internationale communiste) de faciliter l'excution de ce plan. En somme, il demande aux communistes franais et leurs allis de pousser la guerre afin que la France soit prive de ses forces et vide de son sang. Et c'est nous qui nous faisons traiter de "criminels" et de "cyniques" quand nous disons souhaiter, si la guerre clate, qu'elle clate l'Est ! Je me souviens d'une querelle de bistrot. Nous tions deux gamins, dresss comme deux jeunes coqs, contre une meute de carnarades qui nous mettaient de gros poings de dockers sous le nez. - Salauds ! Vous voulez qu'Hitler fasse la guerre nos frres. On va vous casser la gueule ... J'tais le dos au mur, pour ne pas tre tourn, une canette de bire dans chaque main ; avec un peu de chance le premier et le second auraient leur compte, aprs ce serait l'avoine sauvage, mais je faisais front et je criais : - D'abord, ce ne sont pas nos frres ... Ce sont des Russes ... Et oui, je prfre que ce soient des Russes qui meurent que des Franais. - Salaud ! Ordure ! Vendu ! - Et puis, on ne sait jamais ... C'est grand la Russie ... Hitler peut s'y perdre ... II peut mettre du temps revenir ... a sera toujours a de gagn : du temps, donc des tanks en plus, des avions en plus ... Sans compter qu'Adolf, il sera peut-tre moins fringant au retour qu' l'aller. - Ta gueule, fumier ! Les batailles pour la paix n'taient pas sans danger. Inquiet pour ses bouteilles et ses glaces, le patton du bistrot avait heureusement prvenu la gendarmerie. Au-dessus du tumulte, il y eut soudain deux grosses voix de l'Aveyron: - Alors, qu'est-ce qu'il se passe l-dedans? Je fis comme Lon Blum aprs Munich: j'prouvai un lche soulagement. Ce ne sont pas seulement les orages qui chargent l'air d'leclricit. Le climat se dgrade. Comme les hirondelles avant l'averse, les accusations et les insultes volent bas. Dans l'uvre du 21 juillet, un article de Marcel Dat est rvlateur de l'air du temps: Je m'excuse de ne pas tre encore en prison et de ne ressentir que fort peu d'motion devant certaines injures, certains dchanements et mme devant certaines calomnies assez perfides. Il parat que ce sont les nouvelles murs journalistiques: du moment que l'on n'envisage pas de gaiet de cur le massacre de dix millions d hommes propos de Dantzig ou de tout autre problme hrit du trait de Versailles, il doit tre entendu que l'on est pay par Hitler, que l'on est en collusion permanente, et - de toute manire - on doit tre vou au mpris des Franais, en attendant d'tre mis hors d'tat de nuire par un gouvernement digne de ce nom, ou simplement abattu par quelque vengeur de la patrie. La 5 colonne Pour masquer la fois la rserve amricaine et le possible retournement sovitique, lactivit visible et souterraine des groupes de pression et l'influence isralites (9), ainsi que celle de l'Internationale communiste puissamment organise depuis vingt ans, une campagne de presse s'organise qui dnonce ple-mle les Allemands, agents de l'Allemagne en France, les espions, les tratres, les hommes politiques et les journalistes favorables au Reich, bref, la Cinquime colonne. Plusieurs affaires clatent simultanment, qui sont jetes sur la place publique avant d'avoir t instruites et mme engages. Il ya l'affaire Darquier de Pellepoix, M" J.-C. Legrand et Cie (10). Ils auraient reu d'un agent (ou plutt d'une "agente". parat-i fort smillante. crit L'uvre) une distribution de fonds . Pour faire quoi ? De la propagande. Quelle propagande ? Anticommuniste et antismite. Donc pro-nazie .. CQFD. Les suspects protestent comme de beaux diables. Ils nient. Ils poursuivent leurs accusateurs. Mais la calomnie est partie. Elle s'enfle. Elle monte. Un mensonge rpt fmit par tre pris pour une vrit, on le sait. Voici encore l'histoire Pierre Clmenti. Sur mandat de M. Combeau, juge d'instruction, M. Roches, commissaire de police judiciaire, a perquisitionn 87, boulevard Sbastopol, au sige du journal Le PorcEpie pour en saisir le n 1. 27

Son directeur, Franois Etienne Clmenti, qui signe Pierre Clmenti, a t conduit au dpt pour provocation au meurtre . Le Porc-Epic tait - ou plus exactement se promettait d'tre, puisqu'il s'agissait du n 1 - un journal antismite. M. Pierre Clmenti est donc un agent allemand. Il y a l'affaire Aubin-Poirier. M. Aubin est chef des informations du Temps, dont L' Huma disait qu'il tait le journal du Comit des Forges, mais que le bourgeois moyen considrait comme le journal officieux de la III" Rpublique. M. Aubin est l'image mme de l'homme srieux dans une presse srieuse. Rien du journaliste du Caf du Cadran, le rigolo licheur de chopines qui refait le monde et lutte pour la justice dans les estaminets. Il jouxte la soixantaine. Il porte le veston noir et le pantalon ray. Il est glabre. Il a l'il svre. Il est officier de la Lgion d'honneur. Match dit qu'il connat tout le monde quoique n'allant nulle part. Sauf aux courses. Son violon d'Ingres a quatre pattes. Il galope Longchamp, il saute Auteuil, il trotte Vincennes. Ce sont les chevaux. Passion funeste ! Sa femme, la troisime (peut-tre aime-t-il aussi les dames) pleure. Le 17 juillet, l'austre turfiste du Temps a reu un coup de fil. Il a dit ses collaborateurs : - Je descends au Quick. Le Quick tait un bar anglo-amricain, la mode de l'poque, frquent par les journalistes du Temps. M. Aubin n'est jamais remont. Deux messieurs l'attendaient. Il couchait le soir au Cherche-Midi. Comme M. Poirier. Portrait de M. Poirier par Match: M. Poirier est un grand et honorable vieillard, plus digne encore que M. Aubin, et aussi officier de la Ugion d' honneur que lui. Il est au Figaro. En dehors du journal et pour son compte personnel, il s'occupe de publicit financire. Ce sont l des jeux dangereux (sic). M. Poirier s'est occup notamment des transactions concernant les actions de Path-Nathan. Il a fallu vingt-quatre heures dinterrogatoire sans arrt pour le faire avouer. Il en a fallu moins pour venir bout de M.Aubin. Il est vrai que M. Aubin n'avouait qu'un million, quand M. Poirier en avouait trois et demi. Ils ont t inculps d'espionnage. Le journalisme mne tout condition d'en sortir. Admirable document sur l'intox journalistique. Car si on croit savoir que MM. Aubin et Poirier ont t dnoncs par un Juif allemand, ami de Stresemann, un des ces publicistes volants qui font la navette entre Berlin et Paris (11) , on ne sait pas ce qu'ils ont espionn. Ce qu'ils ont avou, c'est d'avoir reu, de firmes allemandes, des sommes en chques et en nature ( lots de fourrures ngocier, notamment, ce qu'on dit , crit L'uvre), en paiement de services commerciaux et publicitaires rendus l'occasion de transactions. On voit mal des espions pays en ballots de fourrures, mais cela n'empche pas L'uvre, le journal des Droits de l'Homme, d'crire d'un porte-plume impavide: En vertu d'un des derniers dcrets-lois, c'est aux inculps qu'il appartient de faire la preuve qu'en change de l'argent reu ils n'ont trait que d'affaires de cinma et non pas livr de documents et fait de l'espionnage. Pour le quotidien des radicaux et des socialistes indpendants quotidien divis entre ses rdacteurs bellicistes (Genevive Tabouis, Edmond Se, Jean Nocher) et ses rdacteurs pacifistes (Marcel Dat, Georges de La Fouchardire) - c'tait au suspect de prouver son innocence. De minables histoires, on le voit, mais qui faisaient monter la fivre. LAffaire Abetz Tout autre tait l'affaire Abetz dont on s'tonne qu'elle n'ait pas inspir de roman. Abetz avait couch avec la France, et le souvenir lui en tait rest doux. Il avait mme couch avec une Franaise, sa femme, ne Suzanne de Bronchire. C'tait dans les annes 30 et il avait une trentaine d'annes. Le jeune Otto Abetz avait un visage rond, un nez rond, des yeux ronds et bleu ple, un sourire charmant et des cheveux blonds. Il enseignait le dessin aux jeunes Allemands de Karlsruhe et parlait de l'Europe, de la rconciliation europenne, presque sans accent. Homme de gauche, il venait souvent Paris o il frquentait les milieux du rapprochement franco-allemand. Les juifs y taient nombreux. Les francs-maons aussi. Son meilleur ami tait l'un et l'autre. Il se nommait Weil-Curiel et appartenait la loge l'Union des Peuples (12). Tous deux frquentaient l'quipe des Nouveaux Temps, journal briandiste et radical-socialiste, dont le directeur tait Jean Luchaire (fusill la Libration), le rdacteur en chef Jacques Chabannes, le secrtaire de rdaction S. Zadoc-Kahn, les membres du comit de direction Pierre Brossolette (socialiste qui se suicida 28

dans une prison allemande) et Guy Crouzet (dont j'ai partag la cellule, quelques semaines, Fresnes, en 1945). L'histoire est moins simple que veulent le faire croire les historiens de bandes dessines qui svissent aujourd'hui. Otto Abetz tait si peu hitlrien qu'il voulut s'expatrier lorsque Adolf Hitler, fut port au pouvoir par la majorit des lecteurs allemands. C'est Weil-Curiel qui lui conseilla de n'en rien faire. Abetz se rallia au rgime. Ses connaissances du monde politique franais taient prcieuses. Il devint le collaborateur de Ribbentrop et poursuivit ses voyags Paris. Il continuait frquenter des gens de gauche comme Charles Pomaret (dput "rpublicain-socialiste'') qui allait devenir le ministre du Travail de Daladier, ou Jean-Michel Renaitour, maire d'Auxerre, dput de l'Yonne, rpublicain-socialiste galement, et franc-maon (loge Francisco Ferrer) - mais largit le cercle de ses relations en crant le Comit FranceAllemagne o entrrent des anciens combattants (Goy, Pichot, Lhpital - ancien aide de camp du marchal Foch -, Scapini) soucieux d'viter un nouveau carnage, et Fernand de Brinon, lui aussi ancien combattant (il avait fait la guerre dans l'infanterie et les dragons) et ex-rdacteur en chef du Journal des Dbats .. A Paris, Otto Abetz loge l'htel d'Ina, en face du Comit France-Allemagne. Il reoit et sort beaucoup. C'est une personnalit trs parisienne. Des photos le montrent la terrasse du Fouquet's, avec Corinne Luchaire, la vedette de Prisons sans barreaux, un film succs. On n'a rien de prcis lui reprocher. Mais un jour de juillet, sept heures du soir, alors qu'il rentre son htel, un homme l'accoste. Il se prsente : - Inspecteur du 2 service de contrle de la police administrative. Je suis charg de vous remettre ce billet d'avion pour Berlin. Le gouvernement franais ne veut plus vous voir ici. Votre place est retenue pour demain. Otto Abetz, qu'on appelle le "sondeur de Ribbentrop" ne rpond pas, mais obit. C'est une grande victoire. Match lui consacre une page et demie. Comme un bonheur n'arrive jamais seul, on apprend le 6 aot que le gnral Doumenc et l'amiral britannique Plumkett sont partis pour Moscou. Ils vont y concrtiser l'accord militaire. Edouard Herriot, que Pierre-Antoine Cousteau avait fait colonel de l'arme rouge, pavoise. Il crit Georges Bonnet: Je vous flicite d'avoir termin cet accord anglo-franco-sovitique. Vous pensez si je m'en rjouis. Toujours les dsirs et la ralit. Le pauvre ... NOTES (1) Ren Mayer. Administrateur de socits. Animateur de la banque Rothschild. Devint dput radicalsocialiste de Constantine aprs la guerre, plusieurs fois ministre et prsident du Conseil (1953). C'est lui qui reprocha Mends-France de provoquer des ractions antismites dont ptissait la communaut juive. (2) Henri de Krillis (1889-1958). Fils d'amiral. Officier de dragons en 1914, puis aviateur (250 raids, 6 citations). Directeur des Usines Farmann. Se lance dans la politique en organisant un "Centre de propagande des Rpublicains nationaux' contre la gauche et les communistes. Journaliste L'Echo de Paris, il se brouille avec Lion Bailby (pacifiste) et fonde avec l'aide de Louis Louis-Dreyfus L'Epoque, quotidien conservateur et pro-sovitique. Rfugi Londres, puis aux USA, il dclara la guerre au Marchal, puis au gnral de Gaulle dans un pamphlet intitul De Gaulle dictateur. (3) Emile Bur. Journaliste opinions variables: boulangiste, anarchiste, socialiste, monarchiste, il fonda L'Ordre avec l'argent des royalistes avant de saffirmer anti-allemand et pro-sovitique. Ses adversaires (dont Maurras) l'accusaient d'marger l'ambassade russe. (4) Paul Stehlin. Gnral d'aviation, devient dput centriste de Paris. Provoqua un scandale en conseillant l'achat d'avions amricains plutt que des Mirages. (5) Dclaration de Daladier devant la Commission d'enqute parlementaire. (6) Jean Montigny. Complot contre la paix, p. 234. (7) Michel Mourre Dictionnaire encyclopdique d'Histoire. (8)Jean Montigny Op. cit.,p.235. (9) L'influence juive tait trs grande dans la presse d'avant-guerre. Louis Louis-Dreyfus possdait Match, Pour Vous, l'Intran (rdacteur en chef Latzarus dit Gallus ; rdacteurs : Lehmann, Wolf, Lewden, Uvitan, etc). Simond tait le directeur-rdacteur en chef de L'Echo de Paris. Au Populaire (banque Lazare) on trouvait Blum, Mayer, Ziromski, Rosenfeld, Uvy, Bloch, etc). A L'Humanit : Cohen, Soria, Benda, Bloch, Kalmanovitch dit Coran, Oswald dit Wallon, Gsell, Wurmser. Bernard Lecache, fondateur de la LICA, y tint une rubrique antimilitariste : Les Gueules de vaches. A Vendredi : Kayser, Ulmann, Soria, Uvy, Abraham, 29

Cassou, Benda, Bloch. Le Petit Bleu appartenait au banquier Worms et son directeur s'appelait Oullmann. Les Echos taient aux Schreiber. Etc. Etc. (10) Jean-Charles Legrand. Clbre avocat d'assises (Affaire Almazian. Aropostale, procs de Mlle Cotillon contre l'inspecteur Bony). Cre en 1937 le Front de la Jeunesse et lance un hebdomadaire au vitriol Le Dfi. Bless au feu pendant la guerre, il se retira au Maroc. (11) Match. 20 juillet 1939. Stresemann tait un ami de Briand et le grand Allemand de la gauche franaise. (12) Henry Coston. La Rpublique du Grand Orient,p. 222. Livre : page 58

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CHAPITRE V
DEPUIS 1935 L'UNION SOVIETIQUE PRTENDAIT ETRE L'ENNEMIE IRRDUCTIBLE DE L'ALLEMAGNE NAZIE... LE 23 AOUT 1939, DANS MOSCOU PAVOIS DE DRAPEAUX HITI.RIENS ATfERRIT RIBBEN1ROP, LE MINISTRE DU FHRER Elle s'appelait ... Non, je ne dirai pas son nom. Peut-tre vit-elle encore, entoure de petits-enfants. Elle s'appelait I... C'tait ma dame en blanc. J'tais amoureux. Il faut bien l'avouer... en aot 1939, La Flche, la guerre, la politique, tout le tremblement qui s'annonait comptaient moins qu'une jeune femme, de quelques annes mon ane, qui lisait du Pierre Benoit sous un parasol orange. Pour la regarder, je m'tais mis frquenter assidment la plage. Alors que je dtestais passer mes aprs-midi sur le sable, vautr au soleil, sitt le djeuner aval, j'y courais. Je m'installais pour l'attendre, avec l'attirail du baigneur. J'avais commenc par renvoyer ses enfants leur ballon, puis par les aider dans leurs chteaux. J'avais prt mon journal (Marianne) sa tante, une dugne de comdie qui l'accompagnait. Enfin, j'avais t admis partager son ombre, comme un petit frre. Elle tait brune, trs brune, plutt petite, avec de beaux yeux tristes et tonns, un sourire tendre, la fois moqueur et craintif qui me chavirait le cur. J'avais vingt ans. Elle portait des tailleurs blancs et un maillot de bain noir. Sa tante tendait une grande serviette ponge, sous le parasol, pour qu'elle pt se dshabiller l'abri des regards curieux. Elle avait la peau dore sombre des brunes. Je l'aimais. Je tremblais en tenant sa main dans la mienne pour y lire notre avenir. J'tais un magicien. Je devinais les secrets. Je perais les mystres. Je savais tout. J'ignorais pourtant le plus important. Quelques semaines plus tard, Quimper, devant la gare, sous la pluie, je la tiendrais pour la dernire fois dans mes bras. Pour la dernire fois, je lui embrasserais le cou, sous les cheveux friss de la nuque. Pour la dernire fois, elle me tiendrait les mains en disant: - Mon chri ... il faut que je rentre. Je me souviens. C'tait un soir d'octobre. La nuit tombait. Il pleuvait doucement. On pouvait pleurer sans avoir l'air d'tre faible. J'ai travers la gare comme un marin saoul, mon barda sur le dos. Le train des appels de la classe 39 tait quai, luisant sous la lumire bleue qui tombait des lampes peintes par la Dfense Passive. Aux portires, des grappes de futurs hros, allums jusqu' la congestion par le gwin ru, chantaient Rina Ketty : J'attendrai Le jour et la nuit J'attendrai toujours Ton retour. J'ai cherch un coin tranquille. J'ai sanglot comme un gosse. On m'a pass un bidon. J'ai picol. Je me suis mis chanter avec les auttes. TI tait inutile de s'attendrir. C'tait fini. Rien ne serait plus comme avant. Je ne pouvais plus tre ce jeune homme peine sorti de l'adolescence, cet amoureux candide et mu. J'tais un troufion. La guerre n'attendait pas. Le gnral Gamelin m'appelait pour sauver la dmocratie. Un trange gnralisme Depuis un an, la France vit sur un pied de guerre, dans un tat d'alertes quasi permanentes et d'inquitudes. Mme si beaucoup de Franais se comportent comme des somnambules, ils savent qu'un des hommes les plus importants de leur destin est le chef d'tat-major de la Dfense nationale. Mais peu d'entre eux connaissent son nom. Il s'appelle Maurice Gustave Gamelin. 31

C'est un homme de 67 ans. La France est vieille. Dans un visage blafard de caniche sans menton, il porte une petite moustache blanche taille en biseau et un regard fuyant, ce qui n'est pas de bon augure quand on est pour l'offensive. Aprs la dfaite de Quarante, devant l'ampleur du dsastre : 150 000 morts, 2 millions de prisonniers, les Allemands Bayonne en quelques semaines, il n' y avait pas de mots assez durs pour parler de Gamelin. Les grivetons paums dont j'tais l'appelaient La Gamelle. Les plus futs ajoutaient: - Avec l'autre gnral, le nomm Revers, on tait mal partis ! Pas tonnant que nous soyons arrivs o nous sommes. Dans tous les Cafs du Commerce de France et de Navarre entendait le mme refrain. Gamelin, c'tait une ganache, un abnuti, un crtin, un imbcile toil, un gland sous ses feuilles de chne, et jen passe. La vrit est assez diffrente. Gamelin tait avant tout un courtisan. Ancien chef de cabinet du marchal Joffre (franc-maon, loge Alsace Lorraine), il avait t nomm en 1936 vice-prsident du conseil suprieur de la Guerre par Pierre Laval, alors prsident du Conseil. La grande ide politique de celui-ci tait de s'entendre avec Mussolini pour empcher le rapprochement de l'Italie et de l'Allemagne. Gamelin fut dpch Rome. Il y rencontra le Duce. J'ai trouv le matre de l'Italie trs rsolu dans sa conception d'une entente avec la France, se dclarant trs satisfait de l'accord militaire qui nous lierait dsormais (1). Mussolini demanda Gamelin s'il croyait au maintien de la paix. - Excellence, cela dpend avant tout de notre solidarit, rpondit le gnral. - Vous avez raison, dit Mussolini. Sur ces bonnes paroles, Laval fut renvers et remplac par Albert Sarraut puis Lon Blum. Ceux-ci prfraient la guerre une alliance avec le fascisme. Gamelin changea donc son fusil d'paule. Il s'adapta a la nouvelle politique avec une docilit qui ressemblait de la conviction. - Gamelin ? C'est une chemise de soie. Plus on froisse, plus souple, disait Loustaunau-Lacau (2). Un jour, Horace de Carbuccia demanda Andr Tardieu (3) comment Laval et Maginot avaient pu choisir un tel homme pour remplacer Weygand. - Parce qu'il avait les meilleures notes. Et le directeur de Gringoire de conclure : - Un bon lve, en somme, qui n'a pas russi dans la vie (4). Il publia ses mmoires sous le titre : Servir. Il aurait pu ajouter : ma carrire. On a dit de ces trois tomes d'auto-dfense qu'ils constituaient un monument d'inconscience et de leur auteur qu'il aurait pu faire un bon prfet . Voici, pour aider percer le mystre Gamelin, car il y a un mystre Gamelin, le portrait pointu qu'en trace Loustaunau-Lacau (5): Gamelin, le prfet diplomate, la main glace, au regard flottant, domine le lot (du Conseil suprieur de la guerre) de son intelligence fline toujours en qute d'un zigzag, d'une feinte. Il joue sa partie d'checs et c'est un joueur de classe. Jusqu'au trentime coup, tout va bien, puisqu'il excelle manier les tours, les chevaux, les fous, les pions. Rgulirement au Kriegspiel, les autres gnraux sont battus par ce jeu ordonn et classique, par de tous les cts. Mais lorsqu'il s'agit de sauver le roi, la dame, on le sent hsitant et divers. Jamais un coup droit qui renverse. Cet homme ne gagnera pas. Jattaquerai Cinquante ans plus tard, quand on relit le grand livre du pass, avec une angoisse au fond de soi: ai-je eu raison d'avoir pens ce que j'ai pens? cru ce que j'ai cru? fait ce que j'ai fait? ; cinquante ans plus tard, on demeure confondu devant l'inconsistance de ces hommes, qui jetrent leur patrie dans l'abme. Avant Munich, Gamelin tait devenu guerrier. Pour un militaire, c'est bien le moins (Je dteste les gnraux pacifistes et les dominicains coureurs de jupons). Il disait: - J'attaquerai. Mais attaquer o ? Alexis Lger, le secrtaire gnral du Quai, le lui demande. Et Gamelin explique: -Forcer le Rhin, d' ailleurs fortifi, pour aller buter sur la Fort-Noire? Rien faire. Nous n'aurions un espace et des objectifs intressants que par la Belgique. Or elle ne nous laissera pas passer (6) et nous ne pntrerons pas dans son territoire sans son assentiment. Donc terrain entre Rhin et Moselle. Je livrerai le plus tt possible une bataille offensive. 32

A Kaspryzcki, le ministre de la Guerre polonais venu Paris, il dclare que l'aviation franaise agira vigoureusement pour dgager la Pologne et que la ligne Siegfried pourra tre attaque aprs le dixseptime jour (de la mobilisation franaise) pour une opration de rupture. On sait ce qu'il en fut. Avec l'assentiment de Gamelin, Albert Lebrun allait dclarer la guerre l'Allemagne le 3 septembre 1939. Gamelin ne livra jamais la bataille offensive. L'aviation franaise n'intervint pas en Pologne. La ligne Siegfried ne fut jamais attaque. Ce fut l' Allemagne qui attaqua la premir, le 10 mai 1940. Le gnral Gamelin tenait donc des propos de courtisan pour flatter le Daladier va-t-en-guerre et sa coterie belliciste. Propos d'autant plus graves et criminels que notre gnral en chef savait mieux que quiconque: 1) Que l'arme franaise n'avait pas t conue et qu'elle n'tait pas forme pour l'offensive mais pour la dfensive. 2) Qu'en cas de guerre, l'Angleterre ne s'tait engage nous fournir qu'un apport initial de deux divisions . 3) Que le gouvernement polonais ne permettrait pas plus l'arme rouge de traverser son pays que le gouvernement belge n'tait dispos ouvrir ses frontires l'arme franaise. Mais qu'importe. Les yeux au-dessus des regards et des ttes, comme pour examiner l'horizon lointain, Gamelin rptait: -J' attaquerai ! Quoiqu'il ne crt pas la guerre de mouvement. En aot 1939, il disait Georges Bonnet: - L'aviation n'aura pas un rle dcisif dans la prochaine guerre... Les tanks ne pourront pas occuper le terrain... Une fois de plus la guerre sera gagne par la bonne et vieille infanterie (7). Comme de bien entendu, chantait Arletty dans Circonstances attnuantes, un film du printemps 39. Comme de bien entendu, le gnralissime Maurice Gustave Gamelin n'avait que mpris pour le caporal Adolf Hitler. Hitler menace Vous vous en rendez compte: j'cris sans plan. Je laisse monter mes souvenirs et je les nourris de ce que j'ai lu et appris en un demi-sicle. Ce matin, je suis assis dans mon lit, un carton sur les genoux, entour de livres, de fiches, de journaux, de photos. Mon schnauzer monte et descend sans arrt, du rez-de-chausse au premier, fait un tour dans mon fouillis, renifle ici et I, cherche une caresse, lche la main et file pour revenir aussitt. La fentte est ouverte sur le jardin. Le bouleau ressemble un tableau de Pissaro. Nous sommes le 16 aot. Je suis encore engourdi par la journe d' hier, sa simplicit, sa ferveur. Nos amis de Saint-Etienne viennent de repartir. Je pense mes Niois et mes Bretons prfrs, trop rapidement vus, et tous ces tmoignages d'amiti reus. A certains moments, sur le trottoir de la rue du Louvre, regardant passer la procession, tous ces sourires, ces regards, ces gestes, ces tmoignages de solidarit me bouleversaient. L'motion n'est pas dissipe. Elle avive le souvenir. C'est excellent pour retrouver les images et les sentiments de jadis. (7 bis) L'Europe ressemblait aux cirques la mode amricaine. Sur trois pistes ils prsentaient des spectacles divers : chiens savants, ballerines sur poney, fil-de-fristes, augustes et clowns, dompteurs d'ours, avant de s'ouvrir au final pour permettre l'attaque de la diligence par les Indiens et l'intervention de la cavalerie bleue. Une des pistes se trouve Berchtesgaden. Le 12 aot, 9 heures du matin, une automobile noire qui arrive de Salzbomg s'arrte devant l'entre du Nid d'aigle. En sort un monsieur au chapeau vert, nomm Burckhardt, Suisse de nationalit, conomiste et historien de profession (il a crit un livre sur Richelieu), neveu de l'ami fraternel de Nietzsche, et, pour l'instant, haut-commissaire de la Socit des Nations Dantzig. M. Burckhardt a rendez-vous avec le Fhrer. Il le trouve, derrire son bureau, tudiant des dcors pour les ttes commmoratives de la bataille de Tannenberg (8). Aprs quelques propos prliminaires, Hitler se lve. Il va et vient devant des fenttes ouvertes sur les montagnes claires par le soleil. Il gronde: - J'ai tout fait pour arriver une entente avec les Polonais. Je leur ai propos un port franc Dantzig, avec tous les avantages conomiques en rsultant Je n'ai pas t cout ... Mais je vous prviens. Ma patience a des limites. Si un incident se produit Dantzig, je fondrai comme l'clair sur les Polonais avec toute la puissance de mon armement mcanis, et, en quelques jours il ny aura plus de Pologne. - Alors se sera la guerre gnrale en Europe, dit Burckhardt. 33

- Si je dois faire la guerre, jaime mieux la dclencher aujourdhui que demain, rpond Hitler. J'aime mieux la diriger cinquante qu' soixante ans. Je ne la mnerai pas comme Guillaume II qui a toujours eu des scrupules de conscience devant l'application intgrale de toutes les armes. Burckhardt objecte que l'Allemagne se trouverait devant une vritable coalition anglo-franco-russe. - La France et l'Angleterre ne me donnent pas la chair de poule en me menaant de l'arme russe. Nous avons battu les Russes partout o nous les avons trouvs. Et aujourd'hui ils ont tu leurs meilleurs gnraux (9) ... - Puis-je laisser mes enfants Dantzig? demande Burckhardt. - Ils seraient mieux en Suisse, dit Hitler (10). Vorochilov godille Deuxime piste Moscou. Ici la comdie tourne la farce. Le marchal Vorochilov, commissaire du peuple la Dfense, amuse le tapis. Avec l'amiral Plunckett et le gnral Doumenc, il multiplie les entres comiques. Un jour, il exige que les Anglais et les Franais lui rvlent l'tat de leurs forces militaires, terrestres, ariennes, navales, leur armement, le matriel, les munitions. Le Franais et l'Anglais s'excutent. Renseign, le Sovitique change de sujet Et la Pologne ? Et la Roumanie ? Il faut que la Russie obtienne la libre circulation de ses troupes dans ces pays. Et les Etats Baltes ? Il faut que l'arme rouge puisse occuper leurs les et leurs ports. Le marchal Vorochilov prvient: - Sans rponse nette, la continuation de nos questions serait sans intrt A Paris, on s'affole. Georges Bonnet interroge l'ambassadeur polonais qui lui rpond : - Permettriez-vous aux Allemands d'entrer en Alsace-Lorraine? A Varsovie, notre ambassadeur, M. Lon Nol, en appelle au marchal Rydz-Smigly qui lui dit lentement: - Avec les Allemands, nous risquons de perdre notre libert. Avec les Russes, nous perdrions notre me (11). Daladier voit s'effondrer son plan. Il lui faut signer l'accord tout prix. Il fait tlgraphier au gnral Doumenc : Garantissez au nom de la France le passage des armes russes par Vilna. (Vilna tait une ville de Lituanie que les Polonais annexrent en 1920). Rponse sche de Vorochilov: la Pologne est un Etat souverain. La France ne peut pas prendre d'assurance ni donner de garanties en son nom. Le ftasco n'est plus loin. Une nouvelle l'aggrave. Elle arrive de Berlin le 19 aot : Un accord commercial germano-sovitique vient d'tre sign. Hitler Staline : signons Berlin. Ici la partie se joue dans le secret des bureaux. Le chancelier Hitler profite de ce trait de commerce pour tlgraphier directement Staline: J'accepte le pacte de non-agression que votre ministre des Affaires trangres m' a fait remettre, mais je considre qu'il est ncessaire de toute urgence de clarifier les questions connexes. La substance du protocole additionnel souhait par l'Union sovitique peut tre mise au point dans le dlai le plus rapide si un homme d'Etat responsable peut se rendre lui-mme Moscou pour ngocier. La tension entre l'Allemagne et la Pologne est devenue intolrable. Il est donc dans les intrts de nos deux pays de ne plus perdre de temps. Donc je propose nouveau que vous receviez mon ministre des Affaires trangres le 22 ou au plus tard le 23 aot. Il a tous les pou voirs pour signer non seulement le protocole mais le pacte. La dpche part le 20, en mme temps que l'ordre aux troupes allemandes de se rapprocher des frontires polonaises. La rponse de Staline arrive le 21 : Le gouvernement sovitique m'a charg de vous informer de son accord sur l'arrive de Herr von Ribbentrop Moscou le 23 aot. Explosion de joie du Fhrer qui brandit le tlgramme. - Ce que j'ai l, c'est la victoire! dit-il. C'est dans la nuit du 22 au 23 que Staline laisse filtrer la nouvelle: 34

Ribbentrop est attendu en URSS le lendemain, alors que l'amiral Plunckett et le gnral Doumenc sont toujours Moscou. Georges Bonnet, en pleine nuit, tlphone Daladier qui lui rplique grossirement: - Vous trouvez malin de me rveiller pour des conneries de journaliste ! Ce n'est pas une connerie de journaliste . Le 23 aot, l'avion de von Ribbentrop atterrit dans la capitale sovitique. Le premier souci de l'homme d'Etat allemand est de s'enqurir sur le sort des missions militaires anglaises et franaises: - On leur signifiera poliment leur cong, dit Staline. La stupfaction ! La stupfaction et l'motion sont normes. Pour beaucoup, la nouvelle est incroyable. Le jour mme, Anatole de Monzie note dans son journal publi sous le titre Ci-devant : 23 aot 1939. Daladier, sous l'influence de Lger, nie la possibilit d'une entente germano-sovitique en vue dun nouveau partage de la Pologne (p. 139). Il est vrai que le prsident du Conseil tait mal inform. M. Coulondre, qui avait remplac Andr FranoisPoncet l'ambassade de France Berlin, lui crivait, le 29 juin : Avec les Soviets, les contacts qu'ont presque certainement cherch prendre les services officiels allemands ne paraissent pas avoir t fructueux. L'ambassadeur de France Moscou, M. Naggiard. ne tenait pas un autre langage : La ngociation commerciale germano-russe ... est tenue ouverte par la Russie comme un moyen de pression sur la France et l'Angleterre pour les amener conclure le trait aux conditions sovitiques. (27 juin). Jean Zay, tait ministre de l'Education nationale, quoiqu'il et crit dans sa jeunesse une fameuse Ode au drapeau o il plantait le drapeau tricolore dans le fumier. Dput radical-socialiste du Loiret, franc-maon (loge Etienne Dolet), Zay crit dans son Journal: 22 aot 1939 : La France et l'Angleterre taient restes dans l'ignorance la plus absolue des pourparlers germano-sovitiques. Elles n'en ont rien su avant 23 heures cette nuit. On a une preuve de cette ignorance en lisant Match. Le numro qui est en vente cette semaine-l dans tous les kiosques de France porte le n 40 (nouvelle srie) et la date du 20 aot 1939. Page 6, dans la rubrique Le match de la vie, un article est intitul: MM. les ministres en vacances. Le style est alerte et le ton bonhomme. On y apprend que (aprs Concarneau) M. Daladier s'est offert un petit cong . Il a cabot en Mditerrane, la barre du yacht de son ami Vermorel, Velleda II. Il a fait escale Port Cros et Hyres. M. Daladier aime descendre dans un petit bistrot. Il commande le pastis et mange de bon apptit le repas. Paul Reynaud, le ministre des Finances, a fait un voyage au long cours. Il est all jusqu'en Corse sur le yacht du snateur Amaury de la Grange. ancien prsident de l'Aro-club de France , avec, comme lecture, non pas Mein Kampf, mais un livre de Stefan Zweig sur Magellan. Aprs la Mditerrane, M. Paul Reynaud est venu tremper un orteil dans la Manche, au Touquet, et un autre dans l'Ocan Arcachon. M. Marchandeau, ministre de la Justice, un pli au front et un autre son pantalon a pris douze jours de vacances Evian. M. Mandel, ministre des Colonies, tait Deauville. M. Guy La Chambre, ministre de l'Air, tait dans son chteau de Dinard. M. Campinchi, ministre de la Marine de guerre, s'tait rfugi Vignacourt. chez son beau-pre, qui a un bon petit vin qu'il tire de ses vignes de Calvi . Charmant tableau d'un t paisible. Et tout d'un coup dans un ciel qu'on voudrait bleu, le tonnerre ! Le 23 aot, Ribbentrop atterrit Moscou. Les drapeaux hitlriens flottent sur Moscou (12). On joue les hymnes nationaux. Il y a des poignes de mains, des accolades. Ribbentrop est reu par Molotov et Staline, dans l'aprs-midi. Le soir, le pacte et l'accord secret sont signs. L'Allemagne et l'Union sovitique s'engagent demeurer neutres si l'une d'elles entre en guerre contre une tierce puissance. Cette guerre n'entranera pas l'arrt des relations conomiques. Dans l'accord secret, Hitler abandonne Staline la moiti de la Pologne, la Lituanie, la Lettonie, l'Estonie, la Finlande et la Bessarabie, province roumaine. Tout le monde est rayonnant et la camra enregistre des visages fendus jusqu'aux oreilles par des sourires satisfaits. On sable le champagne. Staline propose un toast. Il dclare qu'il a "toujours eu la plus grande admiration poour Hitler... Je sais combien la nation allemande aime son Fhrer s'crie-t-il. J'aime donc boire sa sant(13). 35

Les camarades communistes n'ont pas t mieux traits que les ministres bomgeois. Depuis 1935, et plus encore depuis Munich, l'URSS se pose comme l'ennemie irrductible du rgime hitlrien non seulement devant l'opinion publique, qu'on accepterait facilement de leurrer, mais pour le parti, le parti dans ses profondeurs, le parti de la base au sommet. Or voil que, sans mot dire, sans avertissement, l'ennemi devient l'alli. A L'Huma, on n'est pas seulement stupfait. On est ptrifi. D'autant plus qu'il est impossible d'attribuer la nouvelle aux hitlrotrotskistes diviseurs du peuple: elle provient de l'Agence Tass. Que faire ? Aucun des grands du Parti n'est l. Thorez, Duclos, Marty prennent encore leurs vacances. Clment (14) est, lui aussi, absent Seul Marcel Gitton, secrtaire l'organisation, est prsent. L'vnement excde ses capacits d'analyse (15) ... Alors a flotte. L'annonce de l'accord commercial, L'Huma l'a modestement pass en page deux. Le dpart de Ribbentrop pour Moscou a t publi sous rserve , sans commentaire. Mais devant la crise qui secoue le Parti, il faut bien dfinir une position et une ligne. Dans L' Huma du 24, Thorez dclare: Il faut s'entendre avec Hitler. Dans Ce soir du mme jour, Aragon affirme : Je le rpte, la guerre a recul. Mais partout c'est le dsarroi. Le vieux Clamamus se dit effondr . Deux dputs de la Dordogne, Saussot et Loubradou dmissionnent Renaud-Jean, dput communiste du Lot-etGaronne, directeur de Voix paysanne, membre du comit central, dlgu en 1935 au Congrs de l'Internationale communiste qui sigeait Moscou, s'crie: - Ce pacte, c'est la guerre ! Thorez ragit mollement. - Non, ce n'est pas la guerre ... Non je ne peux rien expliquer ... Le coup est rude. certes. Nombreux sont les communistes qui dchirent leur carte. Ils ne peuvent accepter que Thorez puisse aujourd'hui publier la profession de foi suivante : Au moment o l'Union sovitique apporte une nouvelle et apprciable contribution la cause de la paix, constamment mise en pril par les fauteurs de guerre fascistes, le parti communiste franais adresse au pays du socialisme, son parti, son grand chef Staline, un salut chaleureux. Plus nombreux encore sont les anticommunistes qui rclament la dissolution de la SPIC, section franaise de l'Internationale communiste, dont les chefs russes sont dsormais les allis du Fhrer. la dfense nationale Le 23 aot 1939, la demande de Georges Bonnet, ministre des Affaires trangres, Edouard Daladier runit d'urgence le comit permanent de la Dfense nationale. Bonnet pose la question: - Le pacte germano-sovitiqe modifie compltement l'quilibre des forces. Ds lors, faut-il appliquer aveuglment notre alliance ? Dans ce cas, la guerre est certaine. Vaut-il mieux, au contraire, pousser la Pologne un compromis, pour gagner du temps et nous permettre de resister plus facilement? Le gnral Gamelin rpond le premier. Il jugeait l'alliance franco-sovitique indispensable. Il n'en est pas moins rsolument optimiste. - L'arme polonaise va offrir une rsistance honorable l'arme allemande, dit-il. Le froid et le mauvais temps vont arrter rapidement les hostilits. Au printemps 1940, la bataille se poursuivra encore l'Est. A ce moment, l'arme franaise sera renforce par de nombreuses divisions britanniques. En consquence, le comit permanent de la Dfense nationale rpond catgoriquement: non, il n'y a pas lieu de modifier notre politique ni de chercher gagner du temps. On accepte donc d'aller la guerre. Pour l'affronter, quels sont les moyens militaires mettre en uvre ? - L'arme est prte, dit le gnral Gamelin. - La marine est prte, dit l'amiral Darlan. (Ce qui ne l'empchera pas de dclarer le 23 mai 1941, la radio de Vichy: N'ayant pas su preparer la guerre ni moralement ni matriellement, nos gouvernants l'ont pourtant dclare. ) Guy La Chambre, ministre de l'Air, repond la place du gnral Vuillemin (hostile la guerre, en raison de notre infriorit) : - Notre aviation est en gros progrs par rapport septembre 1938. Notre aviation de chasse possde maintenant des appareils modernes, sortant en grande srie, et les moyens franco-anglais quilibrent sensiblement les moyens italo-allemands. Notre aviation de bombardement ne sort pas encore en grande srie, il faut attendre le dbut de 1940. Mais d'ici l l'Angleterre prend sa charge des bombardements 36

massifs en Afrique du Nord (sic). Malgr ce que nous savons des forces allemandes (4 000 avions de guerre en ligne, 5 000 en rserve, 3 000 avions de coopration), la situation de notre aviation ne doit plus peser sur les dcisions du gouvernement comme elle l'avait fait en 1938. Lorsqu'ils regarderont le ciel de France, les combattants de mai 1940 et les errants de l'exode auront un avis diffrent de celui du ministre de l'Air. Mais c'est son avis qui compte. En consquence, la mobilisation gnrale est dcide (16). NOTES (1) Gamelin. Servir, t. 2,p.I68. (2) Loustaunau-Lacau Georges (1894-1955). Officier dordonnace du marchal Ptain de 1934 1938. Cra en 1936 un rseau anticommuniste dans l'Arme sous le pseudonyme de Navarre. Anti-allemand, il fut arrt et dport en Allemagne. (3) Tardieu Andr (1876-1945). Professeur,journaliste (au Temps), capitaine de chasseurs (croix de guerre, Lgion d'honneur), dput de Belfort, ministre, prsident du Conseil (trois fois). Un des hommes d'Etat les plus intelligents de la droite parlementaire ; un de ceux qui, lintrieur du rgime, dnoncrent son impuissance. Compromis (semble-t-il) dans de grandes magouilles financires (la N'Goko Samga, les Chemins de fer de Homs-Bagdad). Eprouv, il se relira de la scne politique, annonant notre effondrement (tout en tant antimunichois) el s'teignit Menton. (4) Horace de Carbuccia. Le massacre de la victoire, t. 2, p. 244. (5) Loustaunau-Lacau. Mmoires d'un Franais rebelle, p. 108. (6) Le ministre belge des Affaires trangres confirme Daladier - a dit notre ambassadeur, M. Bargelon : Nous venons de faire des manoeuvres la frontire franaise pour marquer que si vous entrez cluez nous ... vous rencontrerez l'arme belge. (7) Cit par Horace de Carbuccia, Op. cil p. 244. (7 bis) Allusion la grande manifestation et procession catholique traditionaliste du 15 aot1989. (8) Tarmenberg. Grande bataille entre les Allemands commands par Hindenburg et Lwlendorff, et les Russes commands par Samsonov et Rennenkamps (26-29 aot 1914). Les Russes perdirent 100 000 prisonniers el toute leur artillerie. Samsonov se suicida sur le champ de bataille. (9) Touthatehevski. Marchal sovitique, ancien officier tsariste ralli la Rvolution. Commissaire du peuple la Dfense. Le principal organisateur de l'arme rouge. En 1926, il avait sign avec von Seeclrt des protocoles qui permettaient aux techniciens de la Reischswehr de venir faire leur entrainement en URSS les blinds et laviation tant interdits en Allemagne. Il fut accus de trahison par Staline, condmn mort et excut en 1937 avec sept autres gnraux et 35000 officiers. (10) Le Quai d'Orsay sous trois Rpubliques. La fin de l'Europe (Bonnet). Cil par Montigny. Op. cit,p. 240. (11) Rydz-Smigly. Artiste peintre devenu marchal. Commandant en chef de larme polonaise en 1939. Il russit s'enfuir en Roumanie en 1940, puis disparut. (12) A. Rossi. Deux ans d'alliance germano-sovitique. Angelo Tasca, dit Rossi, membre du Komintern, puis exclu par Ie parti communiste ilalien, est le pre de Catherine Tasca, la ministre de M. Rocard charge de la tlvision. (13) Rossi. Op. cit. p. 50. (14) Roland Gaucher. Histoire secrte du parti communiste, p. 265 et suiv. (15) Clment (Desider Fried, dil). Un des chefs occultes parti communiste franais et conseiller de Maurice Thorez. Voir le livre de Roland Gaucher. (16) Sources: Montigny, Bonnet, rapport officiel du Comil de Dfense nationale, journaux. Livre : page 72

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CHAPITRE VI
PAS DE DEBATS A LA CHAMBRE LA DECLARATION DE GUERRE A L'ALLEMAGNE N'EST PAS VOTEE - ON OUBLIE LULTIMATUM A STALINE C'TAIT LE DERNIER T DE LA PAIX CINQUANTE ANS APRES ELLE NA TOUJOURS PAS ETE SIGNEE La mobilisation gnrale ne dmobilise pas les combattants de la paix. On lit dans Le Matin, sous la signature de Stphane Lauzanne : Il n'est ni fatal, ni inluctable que la France et l'Angleterre se fassent perptuellement tromper, duper, trahir, et que, par-dessus le march, elles se rendent ridicules. Tour tour, elles ont expriment le coup de Brest-Litovsk (1), le coup de Rapallo (2), le coup de Moscou ... Trois coups du genre, en vingt ans, c'est beaucoup, c'est trop. Dans La Nation belge, sous la signature de Robert Poulet: Ce qu'on ne peut empcher peut du moins tre retard, rendu moins dcisif et plus prcaire. Le temps joue, quant la comparaison des forces et des ressources, en faveur des nations occidentales. Ce qu'il pourrait leur arriver de pire, c'est d'tre contraintes l'offensive sur le terrain le moins favorable et l'poque la moins propice. Par ailleurs, le mirage sovitique se dissipe leurs yeux, il leur reste des possibilits moins fallacieuses : du ct du Japon, de l'Espagne, de l'Italie dont l'attitude n'a peut-tre pas t calcule depuis trois ans enfonction de la situation actuelle, o elle peut avoir un grand et noble rle jouer. II y a Pierre Dominique (dans La Rpublique), Dat et La Fouchardire (dans L'uvre), Jeanson, Bergery, Lon Emery, toute l'quipe de Je suis partout, Cousteau et Laubreaux en tte (Brasillach est rentr d'Espagne pour rejoindre son unit), Braud, dans Gringoire, Claude Jeantet dans La Libert, Emmanuel Berl dans Les Pavs de Paris et Michel Alexandre dans les Feuilles libres - deux juifs pacifistes : c'est trop rare pour n'tre pas soulign et plutt deux fois qu'une ! -, L'Action franaise o l'on remarque la revue de la presse de Franois Lger, immense fresque quotidienne o les mensonges sont dnoncs, des erreurs rfutes, des vrits claires, le tout dans une langue claire, simple et vive, qui enchante, cinquante ans aprs, ce qui ne surprendra pas ceux qui le tiennent pour un grand crivain franais ; et bien sr l'admirable, l'implacable Charles Maurras dont La Politique couvre les deux tiers de la premire page. Dans Notre avant-guerre, Robert Brasillach a crit sur ce Maurras 39 des lignes inoubliables qu'il faudrait donner en dicte aux enfants des coles, si le vieux lion de L'Action franaise y avait droit de cit : Nous regardions, chaque fois que nous le rencontrions, ce petit Provenal sec et gris, qui portait le poids de tant d'angoisses et de tant d'efforts. Nous savions que son enfance avait t nourrie des rcits d une guerre, et qu'il avait t tmoin dun longue et terrible guerre de quatre ans, et qu'il ne voulait pas voir, une troisime fois, la jeunesse franaise s'user dans une autre guerre encore. C'est ce qui donnait sa prose, cette anne-l, un frmissement qu'elle n'avait peut-tre jamais eu, une anxit sacre et mystrieuse ; c'est ce qui donnait son accueil, quand il levait ses larges yeux athniens sur les jeunes gens qu'il recevait, quelque chose de paternel et d'inquiet la fois, comme s'il avait voulu les sauver des dangers grandissants qu'il apercevait derrire eux. Dans chaque jeune homme, il semblait voir une victime possible. II s'avanait, il tendait les bras, il jetait un regard triste et plein d'esprance. Je ne crois pas qu'un seul jour, dans cette anne menaante, Charles Maurras ait eu d'autre pense que celle dviter la guerre la jeunesse franaise. Citations sur le front des troupes Je suis loin de partager toutes les convictions et les certitudes de Charles Maurras. Pour ne pas nous loigner du sujet, contentons-nous d'un exemple. 38

Je ne crois pas que le pacte germano-sovitique fut, tant pour Hitler que pour Staline, la preuve de leur double affinit profonde ni l'expression d'une politique sculaire d'entente entre le Germain et le Slave. Je crois que le pacte gennano-sovitique a t le fruit d'une dcision tactique et brutale. Devant la rsistance anglaise, Hitler a provoqu ce pacte idologiquement contre nature, mais politiquement et stratgiquement gnial. Il lui laissait les mains libres en Pologne. Il pouvait donner rflchir aux Anglais. Dans le cas contraire, il lassurait de la neutralit russe. Le calcul de Staline tait du mme ordre. Le pacte lui laissait les mains libres en Estonie, Lettonie et Finlande. Il lui accordait une partie de la Pologne et de la Roumanie (3). En plus, Staline calculait que cet accord n'empcherait pas la guerre mondiale o Hitler ne pourrait que s'affaiblir. (Staline se faisait des illusions sur la puissance militaire relle de la France.) L'un et l'autre taient persuads que ce pacte ne durerait pas. Il n'tait que la traduction momentane de leur realpolitik commune (4). Hitler n'avait pas renonc pour autant ses projets de coloniser l'Ukraine et la Russie. Staline savait qu'un jour il reprendrait la marche de l'imprialisme sovitique vers l'ouest. Il n'empche qu'au mois d'aot 1939, L'Action franaise pouvait se vanter d'avoir t le seul quotidien annoncer cette entente entre l'Allemagne et la Russie depuis la fm de la premire guerre mondiale. Elle le prouvait en publiant des citations de Bainville (5) qui avaient l'clat et la duret du diamant: AF, 5 juillet 1918 : Tout ce qu'on voudra, mais ne plus douter que les Bolcheviks et l'Allemagne ne font qu'un. AF, 10 mai 1919 : Du jour o un Etat russe renatrait et serait capable d'avoir une politique extrieure, son alliance se nouerait automatiquement avec l'Allemagne contre les pays forms leurs communs dpens. La Pologne, comme au temps de ses malheurs, serait prise entre deux feux. AF, 10 juin 1919 : Souvenons-nous qu'il y a maintenant entre l'Allemagne et la Russie une Pologne qui peut devenir un fameux trait d'union. Notre politique l'Est ne sera pas simplifie par la rsurrection de la Russie. Il faudrait y penser avant de rver un retour aux douceurs de l'alliance russe. AF, 30 janvier 1920: Contre les Polonais le mme intrt continue rassembler la Russie et l'Allemagne. AF, 12 aot 1921 : L'alliance de 60 millions dAllemands et de 100 millions de Russes contre les faibles Etats qui les sparent est presque fatale. Il y avait ainsi, aprs un dpart en premire page, deux colonnes en deux, o Bainville rptait que cette ide que les Soviets ont rompu, rompent ou rompront avec l'Allemagne du chancelier Hitler il n'est pas dmontre. Tant de clairvoyance et de lucidit, tant d'intelligence dans la lecture de l'avenir laissait le lecteur interdit. Surtout celui qui pouvait comparer avec les dclarations, avertissements et prophties de Lon Blum: Aujourcl huit 30 juin 1930. les derniers dtachements franais auront vacu la troisime zone rhnane. Cinq ans avant l'chance fixe par le trait de Versailles, l'occupation de l'Allemagne prend fin. Nous ne dissimulerons pas notre satisfaction et notre fiert. Ce qui s accomplit aujourd' huit cest ce que nous avons voulu, ce que nous avons prpar, ce que nous avons fait... Les circonstances actuelles prouvent avec une vidente clart, que nous n'avons pas travaill seulement pour la pacification de l'Europe, mais pour la scurit de la France. (Le Populaire). La France n'a plus redouter l'agression allemande. Relativement l'Allemagne. nous pouvons ds maintenant entamer le dsarmement. L'ide d'un gouvernement constitu par les bandes Hitler-Ludendorff, ou mme dpendant d'elles de quelque faon. est parfaitement insense. Hitler est aujourd' hui loin du pouvoir (6). (Le Populaire, 13 mai, 15 mai, 24 juillet, 26 novembre 1930). Le flot hitlrien commence dcrotre. (Le Populaire, 3 avril 1931). Le dsarmement serait encore plus ncessaire si demain le racisme hitlrien accdait au pouvoir. (Le Populaire. 25 avril 1932). Entre Hitler et le pouvoir une barrire infranchissable est dresse. Hitler est exclu du pouvoir. Il est mme exclu, si je puis dire, de l'esprance du pouvoir. L' accs du pouvoir lgal et illgal est dsormais clos devant Hitler. La social-dmocratie a eu Hitler. (Le Populaire, 8 et 9 novembre 1932). Trois mois plus tard, le 30 janvier 1933, Hitler tait chancelier du Reich, en route pour le pouvoir absolu. 39

Un article de maurras Contre la meute belliciste, vocifrante et nerve, Charles Maurras argumente pied pied. Il a deux supriorits primordiales sur la plupart des autres hommes politiques du camp de la paix. D'abord son antigermanisme viscral, jusqu' l'absurdit ( Je suis d'une gnration qui appelait son chien Bismarck ). L'Allemand, pour lui, c'est toujours le Boche et il le hait. Il s'en mfie. Il ne veut jamais se trouver devant lui en position de faiblesse et d'infriorit. Ensuite son pacifisme n'est pas de principe mais d'occasion. La guerre, mme la guerre prventive, il n'y est pas oppos. Le 27 aot, il l'crit encore : Il est bien clair qu'il peut tre fort imprudent de laisser grandir un ennemi qu'on aurait pu abattre facilement en s' y prenant plus tt ... Il peut devenir important de se hter. Il peut tre sage et habile d'attendre ... Cela est affaire de calcul politique. Ni les dclamations sur l'honneur national ni les vocifrations de la rue n'y comptent pour beaucoup. Toutes les fois qu'il s'agit de se rsoudre au dur, rare, haut et difficile parti d'une guerre offensive, on a le devoir de rduire au maximum les rflexes de la passion pour mobiliser les forces du jugement et de la raison. Or que dit la raison ? Elle dit qu' on a laiss passer le temps o l'avenir de l' Allemagne hitlrienne ou non hitlrienne pouvait recevoir des coups brefs et forts. Faut-il ou non lui en administrer aujourd' hui ? En d'autres termes. est-on quip pour le faire, pour le bien faire. et sans de trop lourds sacrifices? Nous tenons l'action militaire antigermanique pour une ncessit vidente de l'Europe moderne, car l'Allemagne elle-mme nous l'imposera. On court des risques l'attendre. On en court d'autres la prvenir. La question devrait tre dbattue froidement. Pour la dnaturer on y verse l' huile bouillante. Ce sont ces verseurs d'huile bouillante que Maurras dnonce et attaque, ceux qui ont le pied sur 1' acclrateur des hostilits. Comme il dit, ces migrs allemands de race juive qui encombrent les couloirs, les bureaux, les services de la Finance juive internationale, principalement anglaise et amricaine. Et cette Finance elle-mme, la mme raction impatiente que ses chouchous. Car c'est elle qui paye. Et elle paye cher, et elle paye chaud. Cela cote, un peuple exil! Et plus le temps passe, plus l'entretien en devient difficile! Plus on dsire un prompt dnouement. Le catastrophisme nerveux qui est inn aux fils d'Isral est mdiocrement impressionn par la perspective de la dfaite au bout de cette aventure. Isral en a l' habitude: une de plus ! Quand il voquait cet tal d'esprit juif, Paul Bourget aimait citer le pote : 0 passi graviora ! Les Juifs en ont vu tant d'autres! Et comme il leur semble que ce dernier coup peut russir, ils poussent, ils poussent de leur mieux la roue du char de la guerre, en faisant pleuvoir tous leurs ors sur les plus zls acclrateurs de ce vhicule macabre ... Concluons : les Franais qui sont assez libres d'esprit pour se demander si la guerre immdiate correspond l'intrt immdiat de la France seront sages de surveiller, et de trs prs, chez nous, quiconque tombera dans la servitude des Juifs. Ce sont les Juifs presque seuls qui sont presss dans cette affaire. Mais fort puissants en Angleterre, ils la poussent - lisez le dernier discours de M. Chamberlain - et c'est ce qui permet de tout redouter. Gare aux Juifs ! Gare aux Juifs! Ceux qui taient srpris d'apprendre que ce germanophob forcen fut condamn, le 27 janvier 1945, par la cour de Justice de Lyon, la rclusion perptuelle et la dgradation nationale pour intelligence avec l'Allemagne, seront moins surpris aujourd'hui. Gamelin a des doutes Charles Maurras n'est pas seul prouver des inquitudes quant l'opportunit d'un conflit immdiat. Mme les seigneurs du camp de la guerre en nourrissent. Le 1er septembre, le gnral Gamelin, l'optimiste Gamelin lui-mme, dclarait au gnral Gauch : - Jamais, aucune priode de son histoire, la France ne s'est engage dans une guerre dans des conditions initiales aussi dfavorables. Elle est prise dans l'engrenage politique. Elle a le dos au mur, et ne peut plus 40

reculer ... Nous aurons toutes les forces allemandes sur le dos ; seuls il nous faudra tenir le coup, pour pennettre aux autres de se prparer et d'arriver (7). De son ct, Paul Reynaud crit : - A partir du changement de camp des Russes, la partie me paraissait perdue en France. Car Hitler... lverait assez de divisions qui nous craseraient de leur poids (8). Enfin, voici l'avis de Churchill dans ses Mmoires: Et maintenant ... la Grande-Bretagne, tenant la France par la main, s'avanait pour offrir sa garantie la Pologne, cette mme Pologne qui. avec un apptit de hyne, pas plus de six mois auparavant, avait particip au partage et la destruction de la Tchcoslovaquie ... Maintenant les deux dmocraties occidentales se dclaraient prtes s'unir pour sauver l'intgralit territoriale de cette trange Rpublique de Pologne. On peut fouiller dans tous les recoins ce tableau des crimes et des folies du genre humain qu'on appelle l' histoire, sans qu'il soit possible d'y trouver un quivalent ce revirement soudain et total par lequel une politique de facilit et d'apaisement vieille de cinq ou six ans se trouva transforme, presque du jour au lendemain en une sorte d'empressement accepter une guerre imminente dans les plus mauvaises conditions... Cette fois, la France et l'Angleterre refusaient enfin de se soumettre. C'tait au bout du compte une dcision prise au plus mauvais moment, sur le terrain le moins favorable, et qui devait srement provoquer le massacre de dizaines de millions d'hommes. Tenir, tenir, tenir... C'est sans doute pourquoi les combattants du camp de la paix crurent jusqu'au dernier moment, jusqu' ce 3 septembre, 17 heures, la possibilit d'viter la guerre. Ils se raccrochent toutes les branches, mais toutes les branches cassent les unes aprs les autres. Il y a d'abord l'trange dcision de Hitler de remettre plus tard ce qu'il avait dcid de faire le 26 aoL A l'aube de ce dernier samedi du mois, les armes allemandes devaient entrer en Pologne. Le Fhrer arrte l'attaque. Il convoque les ambassadeurs de Grande-Bretagne et de France Berlin et, leur stupfaction, il se dclare prt assurerer l'empire britannique une aide directe partout o elle pourrait tre ncessaire (9). Le 27, un ingnieur sudois du nom de Dahleros, ami de Goering, trs actif et trs introduit Londres, s'envole pour l'Angleterre avec un protocole d'accord en six points : 1 - L'Allemagne est prte conclure une alliance avec la Grande-Bretagne. 2 - Celle-ci devrait aider l'Allemagne obtenir Dantzig et le corridor, la Pologne conservant le port de Gdynia sur la Baltique avec une voie d'accs. 3 - L'Allemagne garantirait de nouvelles frontires polonaises. 4 - Des colonies devraient lui tre attribues. 5 - Des garanties seraient donnes la minorit allemande de Pologne. 6 - L'Allemagne s'engage dfendre l'Empire britannique. Dans la soire, Dahlerus est de retour Berlin avec une rponse officieuse de l'Angleterre. L'offre allemande de voler au secours de l'Empire et la demande de colonies sont rejetes. En revanche, la Grande-Bretagne tait dispose signer un pacte avec l'Allemagne condition que celle-ci acceptt de rgler la question du Corridor par voie de ngociation avec la Pologne; cette ngociation devrait s'ouvrir immdiatement; les nouvelles frontires de la Pologne seraient garanties par les cinq grandes puissances. Goering estime cette rponse peu favorable . Ce n'est pas l'avis de Hitler. A minuit, il dit: - J'accepte la proposition anglaise. On peut croire la paix sauve. Pour certains journaux parisiens, le bluff allemand est dmontr. Hitler n'est pas en tat de faire la guerre. C'est l'opinion de plusieurs ministres: Mandel, Reynaud, Jean Zay, Campinchi. Lors du Conseil qui se runit le 31 aot 18 heures, ils interviennent vigoureusement dans ce sens. Daladier leur donne raison. Il sort d'un dossier une lettre qu'il se met lire, lentement d'abord, puis de plus en plus vite, d'une voix qui vibre. C'est une lettre adresse Albert Lebrun par M. Coulondre, notre ambassadeur Berlin. 30 aot 1939, au soir, Monsieur le Prsident, L'preuve de force tourne notre avantage. J'apprends de source sre que depuis cinq jours M. Hitler se montre hsitant, qu'il y a un flottement au sein du parti nazi et que les rapports signalent un mcontentement grandissant dans le peuple. L'attaque allemande contre la Pologne tait fixe au 26. M. Hitler a recul au dernier moment ... II n'est que de continuer tenir, tenir, tenir ... A vous communiquer ce 41

premier bulletin, mon cur est gonfl d'motion. Suivant ce qui m'est dit, M. Hitler se demande comment sortir de l'impasse. II faut, par notre attitude de fermet, l'amener se convaincre qu'il n'obtiendra plus rien par les mthodes qu'il a employes jusqu'ici ... Vous tes pcheur, je crois. Eh bien! le poisson est ferr ... - Cette lettre produit un effet norme, note Bonnet Du coup Daladier repasse dans le clan des yes. Il est gonfl bloc. Il renonce envoyer de Monzie Rome pour participer la confrence qu'offrait de tenir Mussolini. Hitler se dgonfle ! Hitler se dgonfle ! Les durs pavoisent. Pas pour longtemps. Irrit par les lenteurs et les atermoiements du colonel Beek (10), Hitler rompt les discussions (11). Le 1- septembre 1939, 4 h 45, le ciel polonais s'embrase. Sans dclaration de guerre, l'arme allemande attaque: 15 divisions blindes, mcaniques et motorises, 42 divisions d'infanterie, 2000 avions dont 300 chasseurs-bombardiers modle Stukas. En tout, 1 500 000 hommes, tous d'active. A huit heures, Bonnet est chez Daladier. - Vous voyez que Hitler ne bluffait pas, contrairement ce qu'ont dit la plupart de vos ministres, dit-il. - Mes ministres sont des imbciles, dit Daladier. Mais quel tait donc l'idiot qui les avait choisis ? Un dbat escamot Mme si les combats ont commenc, certains croient toujours la paix. Mussolini, par le comte Ciano, maintient son offre de confrence. Bonnet obtient que la Pologne y soit invite. On cesse le feu, et on parle. Londres est d'accord, mais pose une condition qui va faire capoter la tentative : le cessez-le-feu ne suffit pas. Il faut que les troupes allemandes vacuent le terrain polonais. Le 2 septembre, 9 heures, un incident pnible se droule au Quai d'Orsay. L'ambassadeur polonais, Lukasiewcz, tremblant de colre , prend Georges Bonnet partie. Il reproche au ministre des Affaires trangres de n'avoir pas encore envoy un ultimatum Hitler. - C'est qu'avant de prendre une telle mesure, il faut l'assentiment des Chambres, rpond Bonnet. - Vous nous aviez promis une aide efficace et rapide. Votre arme et votre aviation devaient tre notre disposition. La France n'a pas de parole (12). - J'excuse vos propos par les malheurs de votre patrie, dit Bonnet. Le 2 septembre, 15 heures, les Chambres sont convoques. Les dputs hostiles la guerre ont constitu un intergroupe, qui s'appelle modestement Comit de liaison. Il runit des hommes de droite (TixierVignancour, Scapini), du centre (Brille, Delaunay, Montigny), de gauche (Bergery, Chteau, Cayrel, Brunet, Chouffet, Rives, Froment, Deschizeaux, Rauzy). Plusieurs d'entre eux sont francs-maons. Delaunay (loge La Tolrance et l'Etoile de Saintonge runies) ; Chteau (L'Union parfaite) ; Chouffet (La Fraternit progressive) ; Brunet (Pythagore) ; Rives (Les Amitis internationales). Ce seul fait permet de mesurer la division des esprits. La guerre a fait clater l'affrontement traditionnel droite-gauche. Ce comit de liaison charge Gaston Bergery d'expliquer que la seule chance d'viter le pire est d'accepter la proposition italienne. Depuis Munich, le prestige du directeur de La Flche ne cesse de grandir. On parle encore du discours remarquable qu'il avait prononc le 4 octobre 1938, jour de la ratification du trait. Avec un an d'avance, il avait pos le problme de Dantzig et du Corridor, en dclarant: - Certains d'entre vous pourraient me dire : Pourquoi parlez-vous d'une difficult qui n'est pas actuellement souleve ? Messieurs, l'Allemagne aujourdhui ne la soulve pas pour des considrations de diplomatie germano-polonaise que nous connaissons tous. Mais quelqu'un parmi vous se figure-t-il que c'est une situation durable? Nous savons bien tous que non. Nous savons bien tous qu'il ya intrt, au lieu d'attendre de se trouver encore devant un diktat, ou un fait accompli, appliquer le mot d'un grand diplomate : La diplomatie, c'est l'art de profiter des choses qui sont invitables. L'intervention de Bergery est attendue avec beaucoup de curiosit. D'autres orateurs veulent montrer que nos engagemen avec la Pologne n'ont pas autant de rigueur qu'on le p-tend. Des ralistes, constatant l'avance allemande, foudroyante dans le hurlement des blinds et des Stukas, affirment que Varsovie aurait avantage traiter avant qu'il ne soit trop tard. Certains proposent d'en appeler la Socit des Nations. N'a-t-elle pas t cre pour ce type de situation?

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Bref le dbat promet d'tre passionn et passionnant. D'une importance capitale. Dj, dans les couloirs, les dputs, qui arrivent des quatre coins de France, confrontent leurs impressions et sont d'accord. Le pays est morne, rsign. Il se laissera sans doute conduire la guerre. Il ne la fera pas. Alors ... Le clan de la guerre dcouvre les dangers d'une discussion gnrale. Au cours de la runion des prsiden de groupes, Albert Sarraut, l'homme qui ne tolrerait pas que Strasbourg ft sous le feu des canons allemands, fait appel au patriotisme. Il faut que les orateurs inscrits renoncent leur temps de parole. Le gouvernement est en pleine ngociation avec l'Allemagne par l'intermdiaire de Rome. Des paroles imprudentes pourraient tre prononces qui gneraient la manuvre. Il faut imposer le silence, et voter les crdits sans dbats. - C'est le meilleur moyen d'aider le Gouvernement maintenir la paix (13) ? Qui ne veut aider le Gouvernement maintenir la paix ? Herriot parle. Daladier parle. Les orateurs inscrits se taisent. Seul Bergery essaye d'intervenir. Des clameurs couvrent sa voix. Le dbat est escamot. Pour le parti de la guerre, la partie est dj gagne. Le pige ne peut plus ne pas fonctionner. La guerre la sauvette Suit une suspension de sance pour permettre la commission des Finances d'examiner le projet de loi portant ouverture de crdits de 75 milliards . Ici aussi on dcouvre le camouflage et le subterfuge. Initialement, dans l'expos des motifs, rdig par Jardel, le directeur du Budget, celui-ci avait crit: Pour faire face aux trois premiers mois des hostilits . Paul Reynaud avait trouv la formule trop franche et brutale. Il la remplace par Dpenses pour faire face aux obligations rsultant de la situation internationale . Nanmoins les dputs membres de la commission hsitent. Ils flairent le traquenard. Daladier intervient. Il rpte plusieurs reprises : - Nous sommes rsolus tout faire pour maintenir la paix. En ce moment mme le Gouvernement ngocie. La mobilisation n'est pas la guerre. Mais il faut donner Hitler l'impression d'une volont unanime. Frot pose alors une question: - Est-il bien entendu que le vote des crdits n'implique en aucune faon un octroi de pouvoirs au Gouvernement pour dclarer la guerre ? Daladier rpond avec la plus grande fermet : - Vous savez bien que la Constitution est formelle : le vote des Chambres est ncessaire pour dclarer la guerre. Si la guerre devait tre dclare, nous reviendrions devant vous. Le duc d'Audiffret-Pasquier, dput de l'Orne, insiste : - Il est bien entendu que le Gouvernement, en rclamant ces crdits, ne se trouve nanti d'aucun mandat nouveau et qu'il ne s'en autorisera pas pour ouvrir, d'une manire ou d'une autre, les hostilits. - D'accord, rpondent d'une mme voix Daladier et Reynaud. Franois Pitri, son tour, obtient l'engagement formel de consulter nouveau le Parlement avant toute dclaration de guerre. C'est cette occasion que, lors de la reprise de sance, le rapporteur de la commission met un avis favorable, raconte un tmoin: Jean Montigny, dput de la Sarthe. Alors intervient le vote mains leves, lche et scandaleux en une telle circonstance. L'Officiel croit devoir affirmer qu'il y a eu unanimit favorable. Je m'inscris en faux car les membres du comit de liaison n'ont pas lev la main ; aucun moment, ils n'ont applaudi ni ne se sont associs aux manifestations d'apparent enthousiasme qui ont salu les orateurs. Je suis assis, mchoires serres, ct de l'un de mes amis. Nous attendons que le prsident, aprs avoir constat le nombre de mains leves, accomplisse un devoir formel de sa fonction en prononant la phrase traditionnelle : Avis contraires ? . Mais il se garde bien de poser la question sachant que quelques-uns au moins rompraient la prtendue unanimit. Ainsi dbat et vote ont-ils t escamots (14). Pour Daladier et les ministres bellicistes, l'essentiel est accompli. Il ne s'agit plus maintenant que d'une question d'heures. Finalement Londres et Paris s'accordent sur ceci. L'ultimatum britannique Hitler prendra fin le 3 septembre 11 heures. Celui de la France suivra 5 heures. Il n'est plus question d'un retour devant les Chambres, bien entendu. Comme le note encore Jean Montigny: La guerre a t vote sans ltre tout en ltant, anonymement et la sauvette. 43

Quand on apprend Paris l'ampleur et l'efficacit des bombardements effectus en Pologne par la Luftwaffe, Daladier s'meut. Il tlphone Chamberlain : - J'espre, comme promis, que votre aviation va protger notre mobilisation. - Nos ressources sont insuffisantes, dit Chamberlain. M. Coulondre, notre ambassadeur Berlin, est reu par von Ribbentrop. Il l'informe que, faute d'vacuation par l'Allemagne des territoires qu'elle a envahis en Pologne, la France commencera les hostilits 17 heures. - Eh bien, c'est la France qui sera l'agresseur, dit Ribbentrop. - L'histoire jugera, rpond l'ambassadeur. La France avait tenu parole et respect ses engagements. En partie tout au moins. Car le 17 septembre, quand l'arme rouge, quatre heures du matin, entre en Pologne, occupe Vitno et Brest-Litovsk, et bientt Lwow, la France se garde bien d'adresser un ultimatum Staline. Elle prfrait slectionner les agresseurs. Ainsi prit fin le dernier t de notre jeunesse; ainsi commena la Seconde Guerre mondiale qui fit une cinquantaine de millions de victimes. Cinquante ans plus tard. on constatera que la paix n'a pas encore t signe. NOTES (l) Brest-Litovsk. Ds le mois d'avril 1917, Lnine prconisait la paix immdiate avec l'Allemagne et la fraternisAtion des soldats russes et allemands. Quelques semaines aprs la Rvolution doctobre qui, comme chacun sait, eut lieu en novembre, il signa (le 15 dcembre 1917) un armistice avec les troupes germanoautrichiennes Brest-Litovsk, petite ville de Bilorussie. Ainsi l'Allemagne put utiliser louest une partie de son arme engage l Est. Parmi les premires victimes de la rvolution bolchvique, il faut compter les soldats franais. (2) Rapallo. Ville dItalie, prs de Gnes. C'est l que le 16 avril 1922, l'Allemagne et l'URSS signrenl la surprise (et l'inquitude) de la France. le trait par kquel les deux pays renonaient leurs rparations de guerre, dcidaient l'ouverture de ngociations conomiques. et une consultation permanente sur les grands problmes ... (3) Le protocok secret stipulait : La sphre d' intrt de l'Allemagne et de la Russie sera dtermine par les rivires Vistule, Narev et San. La question de savoir sil est de l'intrt des deux parties de maintenir un Etat polonais indpendant sera dlerminie par un accord amical enlre les gouvernements russe et allemand d' aprs le dveloppement des vnements politiques. Les Russes ayant manifest un intrt pour la Bessarabie. Dans le sud-est europen. l'Allemagne dclare se dsintresser compltement de cette partie de la Rounanie. (4) Malgr les dclarations officielles ou quasi officielles contraires. Ainsi Paris-Soir publiait le 26 aot une dpche d'agence en provenance d' Allemagne qui disait : Le revirement des relations sovitiques n'est pas unle manuvre tactique. mais un vnement d'une porte historique, qui doit tre considr comme dcisif pour les rapports futurs germano-sovitiques longue dure. La longue dure n' excda pas 22 mois (Opration "Barberousse", 22 juin 1941). (5) Voix d'outre-tombe. Le couple Allemagne-Russie. (Textes de Jacqlles Bainvilk), AF dMje/ldi 24 aol1939. (6) Des lections venaient davoir lieu qui avaient amen au Reichstag 107 dputs nationaux-socialistes reprsentant 6 400 000 voix. (7) Benoist-Mchin. Soixante jours ... t.l. p. 51. (8) Paul Reynaud. Envers et contre tous, cit par J. Montigny. (9) Chastenet. Cent ans de Rpublique, p. 98. (10) Beek Josef (1894-1944). Il avait fait fait la premire guerre mondiale dans la lgion polonaise de Pilsudski et fu.t attach militaire Paris avant de quitter l'arme (avec le grade de colonel) et de se lancer dans la politique. Ministre des Affaires trangres, il signa un pacte de non-agression avec l'Allemagne nationak-socialiste en 1934. Aprs Munich, il participa avec Hitler au dmantlement de la Tchcoslovaquie et se fit octroyer le district charbonnier de Teschin. Mais, en 1939, il sopposa toute solution pacifique du problme de Dantzig. Il avait abus les nations occidentales sur les capacits militaires de la Pologne, autant qu il avait cru aux promesses des bellicistes franais. Tout fut rgl en moins d'un mois (1er septembre: 44

dbut des hostilits. 27 septembre: capitulation de Varsovie). La Pologne, pour la libert de laquelle on a fait la Seconde Guerre mondiale, ne devait plus retrouver une certaine indpendance qu'en 1989. Le colonel Beck est mort en Roumanie. . (11) Devant le Reichstag, le Fiihrer se justifie en dclarant qu' il a attendu deux jours un plnipotentiaire polonais qualifi et qu' il n' a reu que des rponses dilatoires. Il conclut : Si lon croit pouvoir traiter ainsi le Reich allemand et son chef, l'Allemagne n'a plus qu disparatre de la scne politique. (12) Il existait depuis le 15 mai un accord sign entre le gnrai Gamelin et le gnral Kasprzycki, dlgu par ltat-major de Varsovie, accord non ratifi par les gouvernements, stipulant que quinze jours au plus tard aprs la mobilisation, 35 divisions fraises prendraient l'offensive (Chastenet). (13) Tmoignage de P.-E. Flandin. (14) Montigny. Op. ciL p. 267. Livre : page 87

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DEUXIEME PARTIE
LE PREMIER HIVER DE LA GUERRE
CHAPITRE I
LA GUERRE DE LATTENTE DANS LATTENTE DE LA GUERRE Samedi 2 dcembre 1989. Anne Le Pape, de Choc, Serge de Beketch, Radio-Courtoisie, Paul Robert, directeur de la SERP, djeunent la maison. Ils font une cassette de souvenirs, tmoignages, rflexions, commentaires sur 1939 et la guerre. C'tait il y a cinquante ans. J'en avais vingt. Question d'Anne Le Pape : - Si je vous demandais, tout trac, brle-pourpoint, de ces premiers mois de guerre quel est le souvenir qui vous a d'abord marqu, l'impression qui domine et s'impose ... Ce genre de question est toujours arbitraire. Il n'y a pas un, mais des souvenirs dominants. J'ai appris jadis, en psychologie, que lorsque je prononais le mot cheval, c'tait toujours le mme cheval que je me reprsentais. Si cela est exact, je suis un anormal. Quand je prononce le mot cheval, c'est rarement le mme cheval que je vois. Il change selon le jour, lhumeur, le livre que j'ai lu, la conversation que j'ai eue, les images que j'ai vues. Ce peut tre le cheval blanc de l'Auberge, ou la Jument Verte .. Quand le pass revient et qu'il trane en moi son charpe d'images, ce ne sont pas les mmes scnes, avec les mmes personnages, dans les mmes dcors, ni les mmes visages, ni les mmes motions, ni les mmes voix, ni les mmes bruits, ni les mmes odeurs qui s'imposent. Aprs un instant de rflexion, j'ai rpondu Anne Le Pape : - L'ivrognerie. Nous tions la fin du repas. Nous ne l'avions pas travers comme un dsert, en mnageant la gourde. Evoquant la guerre, il avait bien fallu marcher au canon. Sur la desserte, les flacons vides, forms en dernier carr, l'attestaient Ce fut peut-tre leur vue qui me donna en bouche le got de fer des bidons. Mais aujourd'hui, dimanche 10 dcembre, dix heures du matin, j'cris tout en regardant par la fentre le bouleau dplum qui dessine, en noir, sa dentelle japonaise sur un ciel plat et gris, couleur de neige. Alors je rponds : -Le froid L'image qui s'impose est celle de l'hiver, l'hiver terrible, tueur de pauvres gens , comme disait le pote, en l'occurrence Jean Richepin, l'auteur des Gueux. Mon pre en savait des pages entires par cur. Qui connat encore son nom ? En novembre 1939, il fait un froid de loup et de banquise. - 15 - 20. De ma vie, il n'y aura qu'en prison que j'aurai plus froid. Et encore ... Aprs qu'on m'eut vol mes couvertures. Quelque part en France selon l'expression autorise par la censure, ("Taisez-vous, mfiez-vous, les oreilles ennemies nous coutent ...), autour d'un brasero fabriqu dans un ft de cinquante litres d'huile de camion, je vois des troufions qui dansent, sur place, un piloupilou pour esquimaux clochards. Ils tapent dans leurs mitaines. Comme ils appartiennent un rgiment du sud-ouest, le 57' rgiment d'infanterie de Bordeaux (caserne Xaintrailles), ils disent, avec l'accent : - Putaing de cong, a cailleu 1 Ils ont le col de la capote relev, le calot baiss en passe-montagne, et, enroul jusqu'aux yeux, le cachenez en grosse laine, tricot par la marraine de guerre. Ce qui donne rver. Alors, travers les lainages, on les entend souffler : - A ma prochaine perm' , les gonzes, vous allez voir ce que je vais lui tricoter, ma marraine !... En essayant de voir alentour, sous les capuches en angora, les yeux deviennent flous. L'affiche du foyer qui recommande : 46

Quand tu parles des Femmes, Pense ta Soeur Et pense ta Mre. si mouvante et judicieuse qu'elle soit, n'a pas encore modifi les murs ni le vocabulaire du bidasse. Ceux du grad non plus. Il fait si froid qu' la mi-janvier, lorsque je reviens Concarneau en convalescence (j'ai t bless l'exercice et j'ai contract une pneumonie l'infirmerie), je dcouvre l'eau de l'arrire-port gele. Les bateaux quai, pris dans les glaces, comme les navires hollandais, enlevs l'abordage devant Texel par les hussards de Pichegru: de mmoire de marins concamois, on n'avait jamais vu a. L'avant-port et la baie sont blancs d'argent, couleur des immenses bancs de sprats et d'anchois qui fuient des eaux encore plus froides. On les pche dans des bennes qui servent d'ordinaire ramener du marl mlange de gravier, de dtritus d'algues et de coquillages, que les paysans bretons utilisent pour amender leurs champs. La temprature est si basse que les quipages se relaient toutes les deux heures et qu'il faut se rchauffer en buvant des soupires de vin chaud. Le vin chaud du soldat Le vin chaud! Le vin chaud du soldat! C'est la boisson patriotique, la potion miracle de ce premier hiver de la nation en armes. Les trains qui viennent de nulle part et vont on ne sait o, s'arrtent dans des gares o ils n'ont rien faire. Sous la lumire bleue des lampes qu'on a peintes pour djouer les raids de l'aviation ennemie, un essaim de dames vtues comme des infinnires et coiffes d'un tchador laque frapp de la croix rouge, jaillit alors des salles d'attente transformes en salles d'accueil ou de premiers secours. Elles portent bout de bras des brocs qui fument Elles trottinent le long du convoi en criant: - Du vin chaud ! Du bon vin chaud pour nos p'tits soldats ! Les p'tits soldats, dj srieusement prouvs, tant par les arrts prcdents que par les numros de clairon au bidon, effectus entre les haltes, ( Cest pas d'la soupe, c'est du rata, c'est pas d' la m ... mais a viendra ... Vive la quille, bon dieu d'vingt dieux ! ), se penchent aux portires et tendent leurs quarts, culotts comme de vieilles pipes. Ceux-ci sont de deux sortes. Les anciens, en fer, ronds, largement ouverts, qui ont gagn Verdun. Les nouveaux, en alu, troits et plats, qu'on ne peut remplir et o on ne peut boire sans verser ct. Ils vont perdre Sedan. Quoique comparaison ne soit pas raison, les commentaires sont immdiat : - L'est meilleur ici que l-bas. - Savent y faire ... Y'z'ont mis de la cannelle ! - Tu rigoles ou quoi ? C'est pas d' la cannelle, c'est du bromure. Le bromure dans le pinard: c'est le refrain de l'hiver. Pour viter que les trois millions neuf cent mille gaillards (l) qu'on a mobiliss depuis le 3 septembre aient le coeur trop gros, le soir, en pensant leur payse, dans leur "sac viande" (nom potique donn au drap cousu pour faire un sac de couchage), le Haut EtatMajor mettrait du bromure dans le vin. Tous les matins, au rveil, il y a toujours deux ou trois boute-entrain pour constater l'tendue des dgts : - Ben dis donc, Paulo, c'est pas encore aujourd'hui qu'on va t'appeler Triplepatte. - Si Germaine voyait a, elle en aurait les tannes aux yeux. - Penses-tu. Ya le facteur ... etc. Les variations sont infinies. Malgr ses ravages, le bromure n'empche pas la consommation. On boit le matin pour se mettre en train. On boit le soir pour glisser dans le sommeil. On boit dans les chambres. On boit la cantine. On boit dans les bistrots. Ne croyez pas que j'exagre. Un monsieur aussi distingu que M. Chastenet, directeur du Temps, membre de l'Acadmie franaise et de l'Acadmie des Sciences morales et politiques, signale les grandes facilits laisses aux dbits de boissons dans les cantonnements. Rsultat: l'ivrognerie fait des progrs aux armes et force est d'amnager, dans les grandes gares, des locaux spciaux, pudiquement baptiss "salle de dsthylisation" (2). On boit contre l'ennui. On boit parce qu'on s'emm ... cest la rengaine que l'on chante de Bitche Biarritz et de Dunkerque Menton Ah ! c' qu'on s'emm ici (ter) 47

M ... ici, m ... ici, m Tsoin, tsoin!

ici. Cette guerre quon a dclare et quon ne fait pas !

La situation est absurde, surraliste. Sartre qui a t mobilis en qualit de mtorologue en Alsace, o il mesure la vitesse du vent pour les artilleurs, dira : ''kafkcaenne''. C'est norme. C'est bouffon. Nous l'avons dit au chapitre prcdent: le 15 mai 1939, le gnral Gamelin, chef d'tat-major de la Dfense nationale avait sign avec son homologue polonais l'engagement suivant: quinze jours, au plus tard, aprs le dbut de la mobilisation, la France jettera 35 divisions franaises contre l'Allemagne (3). Or que se passe-t-il ? L'Allemagne entre le 1er septembre en Pologne. Elle attaque sur un front de 600 km. Ses blinds foncent sur Varsovie, coupent les voies ferres, crasent la fameuse cavalerie polonaise dont Gamelin prtendait qu'elle tiendrait jusqu'au printemps. Les avions allemands - les Stukas - mitraillent en piqu l'infanterie et la clouent au sol. En cinq jours, Von Rundstedt fait voler en clats tout le dispositif du gnralissime RydzSmigly. Le 6, Cracovie est prise. Varsovie est bombarde et menace. Que fait Gamelin ? Rien. Ou si peu. Nous avons dclar la guerre l'Allemagne le 3 septembre. La mobilisation s'est accomplie sans que Hitler et cherch l'enrayer. Des avions allemands ont survol la France, mais pour lancer des tracts, pas des bombes. Nous avons mis sur pieds 62 divisions d'infanterie, 2 divisions lgres mcaniques, 3 divisions motorises de cavalerie, 50 rgiments d'artillerie, 2200 chars et 1660 avions. La Pologne possde 32 divisions d'infanterie, 36 rgiments de cavalerie et 300 avions. L'Allemagne a lanc contre elle l'essentiel de ses forces : 42 divisions d'infanterie, 2 000 avions (sur 3 000), 15 divisions blindes, mcaniques et motorises. Au dbut du mois de septembre, il ne reste l'ouest, face la France que 11 divisions d'infanterie, dont 8 d'active. En 1945, Nuremberg, le gnral HadIer, ancien chef de l'tat-major particulier du Chancelier dclara : - Si les Franais avaient attaqu au dbut de septembre, ils pouvaient franchir le Rhin sans rencontrer de rsistance srieuse. Ce que confirma le gnral Keitel, devant le mme tribunal : - Une attaque franaise se serait heurte, du ct allemand. une simple couverture, et non une dfense relle. Enfin, le gnral Guderian, le stratge des chars, crit dans ses Souvenirs : Nous avons t stupfaits de voir que les Franais ne profitaient pas de l'occasion qui s'offrait. Il tait impossible de comprendre les raisons de cette abstention (4) ... En France non plus on ne comprend pas. Les cafs ont achet des cartes et des petits drapeaux. Ils sont rests sur la ligne Maginot. Il y a eu pourtant un dbut de commencement d'offensive. Le 7 septembre, entre Sarreguemines et Bitche, 9 divisions avancent. Sous le commandement du gnral Prtelat, elles pntrent en Sarre sur un front de 25 km. Le moral est excellent. L'air sent la poudre. La Ligne Siegfried, que l'on dit en carton, va connatre son baptme du feu. Mais non. L'ordre arrive de Paris: Stoppez . Jacques Chastenet raconte : Le 12, une instruction secrte adresse au gnral Prtelat l'invite faire tablir une position dfensive sur la ligne occupe et s'abstenir de toute nouvelle attaque. Le mme jour, le commandant en chef fait part de sa dcision au commandement runi Abbeville. Il est approuv et, l'issue de la runion, il crit : "J'ai l'impression que c'est pour tous un soulagement." La Pologne est bien dfinitivement abandonne son sort (5)>> C'est pourtant pour la sauver et la protger de la barbarie qu'on avait dclar la guerre... Une guerre qu'on ne fait pas. Bobards et bourrage de crnes Bientt l'ordre arrive de se replier sur les positions de dpart. Ce va-et-vient ridicule aura fait quelques dizaines de morts (200 durant ce mois de septembre). Il est salu comme un fait d'armes, un exploit, digne de l'hrosme des poilus. Voici - par exemple - ce qu'on peut lire dans L'Illustration (6). C'est le gnral H ... qui parle Paul-Emile Cadilhac, correspondant de guerre : 48

-La Sarre! Oui, nous sommes entrs en Sarre. mais parce qu'il le fallait. la Pologne tait assaillie. accable. On devait la soulager, attirer sur nos frontires le maximum de forces ennemies. et ce but a t atteint (sic). Il passe au rcit des actions qu'il a diriges au centre de la ligne, face Sarrebruck, tandis que d'autres progressaient, gauche, dans la fort de Warndt, et, droite se battaient au-del de Sarreguemines. Deux mthodes s'opposaient: prparation d'artillerie massive, marmitage intense ou, au contraire, infiltration par ruse et occupation par surprise. Le second procd est adopt. Dans la nuit du 9 au 10 septembre, des lments lgers, la nage, en barque, en radeau, passent de la rive droite sur la rive gauche de la Sarre, surprennent les avant-postes, les font prisonniers et, ds le matin, progressent, obtenant par cette audacieuse marche en avant des rsultats inesprs. Cependant les pontonniers travaillent sans un instant de repos. A 10 heures et demie du matin, un premier pont est lanc. Un second le suit vers midi; un troisime vers 14 heures. Mais la rsistance s'organise. Des mines explosent si nombreuses que par endroit on peut en compter une par mtre carr. Une maison saute, l'entre d' un village, ensevelissant huit hommes, et le bataillon qui dbouche hsite. Des courriers arrivent portant des nouvelles fcheuses : on n'avance pas, gauche; l'artillerie n'a pas pu encore franchir les ponts et l'infanterie se trouve sans soutien ni base solide. Ni les hommes, ni leurs chefs ne se troublent. Et je songe, tandis que la narration se droule, ce mot d'un gnral de Napolon - Desaix, je crois - qui, envoyant un message l'empereur, lui dclarait ou peu prs : "Ma gauche est tourne, mon centre faiblit, je donne l'ordre d'attaquer". Les mauvaises nouvelles, d'ailleurs, se rvlent fausses. Incidents de bataille , conclut le grand chef qui balaye le souvenir d'un geste. ( ... ) - Et le repli, mon gnral, demandons-nous cependant. - Le repli tait ncessaire. On ne se bat pas avec deux rivires dans le dos : la Sarre et la Blies. Il poursuit : - Notre tche tait accomplie, rvolue mme, puisque la Pologne avait succomb. Rester adoss la Sarre et la Blies, c'tait, en cas de crue, risquer de faire capturer plusieurs rgiments. Nous n'avions pas le droit de provoquer ce risque. Et il dcrit l'opration avec la mme verve heureuse: les troupes retires mthodiquement et secrtement, un rideau interpos pour tromper l'ennemi, les batteries changeant de place en vitesse pour faire croire l'activit d'lments nouveaux, et l'ennemi abus tirant des centaines d'obus sur des positions fantmes. Enfin, pisode suprme, le retrait des demiers lments, dramatis par une crue subite, la Blies montant de 1,20 m en deux heures dans la nuit; trois ponts emports et, malgr tout, le passage ralis avec les moyens de fortune. Sur la gauche, un bataillon de chasseurs n'ayant pas reu l'ordre de retrait, ou plutt feignant de ne pas l'avoir reu, continue de se battre. Une nuit entire - toute liaison rompue - on demeure sans nouvelles. Puis, vers la fin de la matine, les chasseurs arrivent. dgags, vifs, le bret en bataille. On me cite des traits mouvants: des lments lgers rests en plein bois, encercls. se battent un contre qutre. D'autres, sans s'mouvoir des obus qui commencent grler, ont franchi les ponts au pas et en colonne par trois. L'ennemi a t durement "sonn" et ses pertes ont t lourdes: plusieurs milliers d' hommes. Surpris, mduss par ce repli, les Allemands se sont bien gards de crier victoire. Admirable morceau, touchant de naIvet patriotique et d'innocence dans le bobard. En France, attaquer en dclarant qu'on ne se bat pas avec deux rivires dans le dos, c'est limiter la bataille. Affirmer que la tche tait accomplie. rvolue mme, puisque la Pologne avait succomb , et que notre repli avait laiss l'ennemi mdus , c'est prendre de grandes liberts avec la vrit. Le 14 septembre, Varsovie tient toujours. On se bat autour de Lodz. Une ligne de rsistance essaye de s'implanter sur le Niemen et dans les marais du PripeL Arms de pelles, de pioches, de piques, des paysans combattent ct des soldats. La bataille tourbillonne tandis que les panzers excutent, avec une maestria qui stupfie les spcialistes, leurs mouvements de dislocation en tenailles. Le 17 septembre s'ouvre un nouveau fronL Conformment aux clauses secrtes de l'accord germanosovitique, l'arme rouge entre dans la danse sur quatre axes. Au Nord, vers Vilno, plus bas vers BrestLitovsk, plus au sud, entre Rowna et Wladimierz, et enfin vers Tamopol et Lwow, que les Allemands vacuent pour permettre aux communistes de s'y installer.

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La rgion pour eux est pleine de souvenirs. C'est Brest-Litovsk que les Bolcheviks, au dbut de 1918, signrent le trait qui porte ce nom. fis abandonnaient aux Allemands la Pologne, la Finlande, les Etats baltes et permettaient l'arme allemande de l'Est de revenir grossir le front franais. Vingt ans plus tard, le 2 septembre 1939, la jonction entre les envahisseurs allemands et sovitiques est nouveau accomplie. Nanmoins ni l'Angleterre, ni la France ne dclarent la guerre l'URSS. Ni Londres, ni Paris n'envisagent mme de rompre les relations diplomatiques avec Moscou. Ce fait, lui seul, suffit montrer l'ambigut du conflit. Cette guerre est truque. Cette guerre est politique. Quand Ritler envahit la Pologne, les traits qui garantissent linviolabilit du territoire polonais nous obligent dclarer la guerre. Quand Staline envahit la Pologne, les traits qui garantissent linviolabilit du territoire polonais nobligent mme pas renvoyer son ambassadeur. LExtraordinaire Gnral Maurin Les Allemands ont fait 600 000 Polonais prisonniers. Les Sovitiques la moiti : 300 000. Dans Varsovie, on se bat pied pied. C'est une bataille de rues et de maisons. Des milliers de cadavres pourrissent dans les dcombres. Ce n'est que le 24 que la ville investie par les blinds baisse les armes. Il y a douze jours que l'offensive franaise s'est arrte aprs une progression de huit kilomtres et une semaine que nous avons repass la Blies, pour ne pas l'avoir dans le dos. Cela n'empche pas le gnral Louis Maurin, commentant le discours du prsident polonais Moscieky (La Pologne s'est sacrifie pour sauver le genre humain de la barbarie ), d'crire ces lignes inoubliables : Pas une allusion n'a t profre relativement la lenteur de notre progression. Admirable leon de patience. L'ancien prsident de la Rpublique polonaise sait ce que reprsente l'effort dj fourni par l'arme franaise et nous devons tous tre persuads de la valeur de cet effort. Le point dattaque a t excellemment choisi; le front a t suffisamment tendu pour viter des actions de flanc toujours redoutables lors de l'avance des troupes. Le prsident Daladier qui sait ce que c'est la guerre, car il fut un vrai combattant, a rendu un public hommage aux chefs et la troupe qui ont russi, aux moindres frais, une telle avance dans un terrain sem d'embches, et o avaient t accumules les dfenses inattendues, comme celles que nous avions rencontres en 1918 : un objet trane sur une table, mais, si on y touche, un ptard clate; une porte est reste entrouverte, mais l'imprudent qui la poussera provoquera une redoutable explosion ... (Match, n 65). Pour donner ce dlicieux morceau encore plus de saveur, rappelons que le gnral Maurin tait le ministre de la Guerre qui permit le 7 mars 1936 Hitler et trois bataillons de roccuper la Rhnanie, Aixla-Chapelle, Trves et Sarrebruck. C'tait le premier geste qui allait nous conduire la guerre. Interrog en conseil des ministres sur la riposte qu'il fallait donner ce coup de force, le gnral fit deux rponses fabuleuses. Il dit : - Si vous dcrtez la mobilisation, vous porterez atteinte au moral de l'arme car vous savez bien que vous ne ferez rien (7). Et : - L'tat actuel de l'arme franaise ne permet pas de courir ces risques (8). Ce n'tait pas l'avis d'Hitler. Il demeura sa table de travail deux jours et deux nuits. Plus tard, l'affaire russie, il devait dire son interprte (9) : - Les quarante-huit heures qui ont suivi l'entre de nos troupes en Rhnanie ont t les plus angoissantes de toute ma vie. Si les Franais avaient alors avanc, nous eussions d nous retirer avec notre courte honte, car les forces militaires dont nous disposions taient insuffisantese pour tenter une rsistance mme modeste. Rien ne fit pourtant changer d'avis l'incroyable gnral Maurin. Deux ans plus tard, en mars 1938, il crivait dans Le Journal: La France sut faire la rponse qu'il fallait au geste allemand du 7 mars 1936. En cette heure grave, l'arme s'est montre admirable, tout simplement. Tel tait l'homme que Prouvost, directeur de Match et futur ministre de l'Information dans le prochain gouvernement (celui que formera Paul Reynaud, au printemps), avait choisi pour tre son Clausewitz et expliquer la guerre aux Franais. Nous n'y sommes pas encore. Aprs l'intermde sarrois, la guerre s'est enlise. Les communiqus se limitent une phrase: Au cours de la nuit, activit habituelle des patrouilles. Ou : Rien signaler sur l'ensemble du front. On s'installe dans cette guerre qui n'en est pas une, On s'attendait des batailles de 50

mouvement comme en Quatorze (on fait constamment rfrence l'ex-der des der), ou des bombardements sauvages, comme Varsovie. Rien ne se passe. On avait craint les gaz. Un moment tout le monde militaire et civil portait son masque, dans un tui. Bientt on laisse le masque la maison. L'tui sert de sac main ( Marseille pour y mettre la bouteille de pastis). Les feuilles tombent. Il en tombe mme du ciel, en papier dentel, couleur rouille, comme des feuilles de marronniers. Sur une face, on voit une tte de mort, coiffe d'un casque franais. Sur l'autre ct, on lit : Automne Les feuilles tombent. Nous tomberons comme elles. Les feuilles tombent. parce que Dieu le veut Mais nous. nous tomberons parce que les Anglais le veulent Au printemps prochain. personne ne se souviendra plus Ni des feuilles mortes. Ni des poilus tus Et la vie passera sur nos tombes. Ce sont les aviateurs allemands qui s'amusent. Mon pre m'crit. Il est persuad que la guerre n'aura pas lieu. On l'a dclare. Rien d'irrparable n'a t accompli. Aujourd'hui, quand on fait la guerre on ne la dclare pas. Voyez la Pologne. Quand on la dclare, c'est qu'on n'a pas trs envie de la faire. Voyez la France. Un mot de Cocteau circule : La tragdie de la guerre a t soigneusement monte. Le public est favorable. Toutes les conditions du succs sont runies. On attend. pourtant la pice ne marche pas. On attend. On n'arrte pas d'attendre. Depuis septembre 38, on attendait la guerre. On l'a eue. Depuis septembre 39, on attend. Quoi? La paix. Non. On attend ... NOTES (1) Exactemen 3 970 000. (2) J. Chastenet. Cent ans de Rpublique (Flammarion), t. 7, p.151. (3) Ce qui est stupfiant, c' est que cet occord n'a jamais t ratifi par les gouvernements polonais et franais. (4) Chiffres et citations donnes par J. Chastenet, op. cil.. (5) Id. (6) N5045.11 novembre l931,p. 265. (7) Mot rapport par Mandel Reynaud (Au cur de la mle, p.181). (8) D'aprs H. de CarbuccIJ. Le massacre de la victoire. t. 2, p.l06. (9) Id. p. 101. Livre : page 102

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CHAPITRE II
THOREZ S'EN VA REYNAUD ARRIVE A Bordeaux, la cantine de la caserne Xaintrailles, tenue par un personnage dont le nom m'enchante autant que ses filles (il s'appelle Dieumegarde), les rumeurs bruissent comme une volire. On entend : - Roosevelt a dit que a serait fmi au printemps. - Les Boches i'z'ont plus rien. Pour mettre du lait dans leur caf, ils traient les nourrices. -Oh! - Si. C'tait sur le journal (l). - Parat que Musso veut organiser une confrence. On comptera tout : les avions, les canons, les chars, les bons-hommes, tout. Comme a s'quilibre, on trouvera un accord, et chacun chez soi. - En attendant, les vendanges, la femme et les gosses les ont faites sans moi... Putaing de sort ... Et je suis ici, rien foutre et gagner cinq sous par jour. Tandis que les fonctionnaires, eux autres, ils touchent leur traitement. - Bois un coup, y a que a de vrai. Parfois le grand Delmas, qui est d'Action franaise, entre comme au thtre et, sur le pas de la porte, imitant Briand, lance d'une voix de caverne: - Arrireu les canons ! Arrireu les mitrailleuseus ! ... Il chante un vieux couplet anarchiste : Plus de guerre, Guerre la guerre, Tremblez, potentats souverains, Le peuple n'est pas un btail humain, C'est lui qui rgnera demain ! Et il tennine en clamant le slogan du Front Popu : - Le pain ! La paix ! La libert ! Vive Lon ! (Blum) On rit. Certains applaudissent Les socialistes, qui piquent du nez sur leurs chopines, grommellent. Une histoire court qui meut les mes sensibles. - T'as connu Patureau ... Mais si. .. le ventre--choux ... un petit gros ... Mme qu'il s'tait laiss pousser le collier ... Celui qui passait son temps sculpter des btons ... Patureau... Il est en cantonnement du ct de Saint-Andr de Cubzac. L'autre jour qu'il tait de corve de pluches, voil-t-y pas qu'il entend aboyer. Tiens donc, qu'il fait comme a, on dirait la voix d'Arsne. Arsne, c'est son chien. Un corniaud noir et blanc, avec une tache sur l'il. Patureau, il l'aime plus que sa femme. Mme qu'il a sa photo sur lui. Il la montre tout le monde, avec des observations: C'te bte, c'est plus intelligent que bien des hommes, et a fait pas de vacheries... Sacr Patureau !. .. 11 a pas fini de dire a que voil-t-y pas qu'un clebs lui saute sur le poil et se met le lcher partout. C'tait Arsne! Parole d'homme. C'est Mougeotte, le caporal du ravito, qui a assist la sance et qui m'a tout racont. Le Patureau, il pleurait comme une madeleine. Mon petit Arsne, mon petit Arsne, mais comment t'as fait? Faut dire, Patureau, il reste plus haut que Nantes, un bled, La Chapelle Basse-mer. Le chien, il avait fait trois cents bornes, tout seul, pour retrouver son matre. C'est pas beau a ? Un gros malin : - Je veux que c'est beau. Surtout qu'Arsne, il pouvait pas s'arrter en chemin pour demander sa route, ni o qu'il tait, Patureau ! Rires. Mais l'motion demeure. Chacun tire sur sa pipe et voit Patureau pleurant, avec Arsne dans les bras. La dsertion de Maurice Thorez Moins mouvante, une autre histoire fait beaucoup jaser et suscite partout des ractions passionnes. C'est celle de Maurice Thorez, secrtaire gnral du parti communiste. Le pacte germano-sovitique. les photographies de Staline trinquant Moscou avec von Ribbentrop la sant du Fhrer bien aim, l'entre de 52

l'Anne Rouge en Pologne ont provoqu des cassures et des affrontements l'intrieur de la famille communiste. Vingt et un dputs et un snateur entrent en dissidence. Marcel Ginon, dput de la Seine, vient en uniforme dans un commissariat de police faire enregistrer sa dmission. (Il sera assassin en 1941.) Parmi les noms des rebelles Moscou, on trouve ceux de : Clamamus, maire de Bobigny, ancien dput, snateur de la Seine, Capron, maire d'Alfortville, dput, Auguste Vassart, membre du bureau politique, Vital Gaymann, le second d'Andr Marty aux Brigades internationales, etc. Auguste Lecur est alors le secrtaire de la Fdration du Pas-de-Calais. Il tient une runion Nux-lesMines : A peine avais-je ouvert la bouche que je fus accueilli par une borde d'injures, raconte-t-il dans son livre, Le Partisan. Je tins tte, parlai, mais personne ne m'entendit et plusieurs membres du parti vinrent la tribune dchirer ostensiblement leur carte du parti ... A Auchel vit un vieux de la vieille, un militant exemplaire, blanchi au feu des luttes syndicales et rvolutionnaires. Il se nomme Dubus. C'est l'oncle de Thorez, et fier de l'tre ... Il tient la permanence; jusqu'au jour o l'arme du proltariat entre en Pologne. Alors, le vieux bolcho s'approche de la photo du "fils du peuple", son neveu; qui couvre un mur du local. Sur les yeux, il dessine des croix gammes. Il zbre le visage d'une injure. Il prend sa casquette et plus vot que par le travail, il s'en va ... Maurice Thorez est mobilis depuis le 3 septembre comme sergent, au 3" Gnie, Chauny, dans l'Aisne. C'est un sapeur. Mais sans reproche, disent les chansonniers. Il essaye de se faire oubtir. Il vite les discussions. Il n'est l'objet d'aucune poursuite. Le 4 octobre . dans la chambre, il joue aux cartes. On l'appelle : - Maurice, des amis t'attendent, en voiture. Roland Gaucher raconte dans son Histoire secrte du Parti communiste : Le sergent Thorez se lve, pose ses cartes sur la table et s'en va trs tranquillement. En effet, proximit de la caserne, une voiture stationne. Un peu plus tard, elle n' est plus l. Un peu plus tard encore, on commence s'inquiter : le sergent Thorez n'a pas reparu (2). On ne le reverra en France que cinq ans plus tard. Le secrtaire gnral du Parti communiste (celui qui, quelques semaines plus tt, le 23 aot 1939, dclarait l'issue de la runion du groupe parlementaire communiste : Si Hitler, malgr tout, dclarait la guerre, alors qu'il sache bien qu'il trouvera devant lui le peuple de France uni, les communistes au premier rang, pour dfendre la scurit du pays, la libert et l'indpendance des peuples ) vient de dserter. Il est condamn le 29 novembre par le tribunal militaire d'Amiens six ans d'emprisonnement pour dsertion l'intrieur en temps de guerre (3). Offensives pour la paix Les remous sont profonds et violents. D'autant que les communistes "moscoutaires", comme on les appelle, qui depuis 1936 poussaient la guerre, sont maintenant des pacifistes rsolus et dcids. Ils le clament tous les chos. Depuis Moscou, o il s'est rfugi, Andr Marty, l'ancien mutin de la mer Noire, crit une lettre ouverte Lon Blum o il dit : L'actuelle guerre europenne est une guerre provoque par deux groupes imprialistes dont chacun veut dpouiller l'autre; par consquent les ouvriers, les paysans, les peuples n'ont rien voir avec cette affaire ... Cette guerre, monsieur Blum, les ouvriers et les paysans franais n'en veulent pas. Vous et les vtres, socialistes d'Union sacre, vous avez t la tte de la lutte contre le parti communiste franais, la seule force oppose cette guerre, et c'est pour cela que vous avez exig sa dissolution, croyant ainsi que la bourgeoisie aurait les mains libres pour mener cette guerre imprialiste, cette guerre injuste ... Cette littrature dfaitiste indigne la classe politique, les journaux, les fabricants et marchands d'opinion. A la base, dans le peuple, il n'est pas certain qu'elle ne trouve pas d'chos. Certes on applaudit au dcret du 26 septembre 1939 qui ordonne la dissolution du parti communiste et de toute association, toute organisation ou tout groupement de fait qui s'y rattachent et de tous ceux qui, affilis ou non ce parti, se conforment dans l'exercice de leur activit. des mots d'ordre relevant de la Ille Internationale communiste . On approuve l'interdiction des journaux et priodiques du Parti, comme on approuvera quelques semaines plus tard la dchance et l'arrestation des lus communistes. C'est incontestable. Il y a un rejet gnral de la volte-face et de la trahison communistes. Mais cela ne signifie pas pour autant que ses mots d'ordre ne 53

soient pas entendus. Son appareil clandestin et son agitprop connaissent admirablement leur travail. Ce n'est pas par hasard si l'on entend au bistrot, sur les marchs, dans les trains et nos chambres, des conversations comme : - On a dclar la guerre pour sauver la Pologne ... - y a plus de Pologne. - y avait qu' leur donner Dantzig ... - D'ailleurs ils l'ont. Pour avoir tenu ce propos, un quidam cope de quatre mois de prison (L'uvre du 17 septembre). Le populo rle: - a, c'est exagr. Les gars qui reviennent du front sont trs entours. Ils racontent que les Friss (on ne dit plus les Boches, on dit les Friss, ou les Fritz, ou les Chleuhs) promnent le long du Rhin des pancartes o l'on peut lire : Nous ne voulons pasfaire la guerre aux Franais . Il circule, vhicul dans mon bataillon par un instituteur socialiste de tendance Marceau Pivert - le Krivine de l'poque - un tract intitul Paix immdiate. On en a beaucoup parl. Mais le texte est assez rare pour que je ne crois pas inutile de le citer en entier : Malgr tout l'effort des pacifistes sincres, le sang coule dj. Dj presque toute l'Europe est dans la guerre. Le monde entier va sombrer dans le sang des hommes. Tous le savent, tous le sentent. La tristesse infinie des mobiliss eux-mmes et la douleur pathtique de leurs proches en sont la preuve. Pas de fleurs au fusil, pas de chants hroques, pas de bravos au dpart des militaires. Et l'on nous assure qu'il en est ainsi chez tous les belligrants. La guerre est donc condamne, ds le premier jour, par la plupart des participants de l'avant et de l'arrire. Alors faisons vite la paix. N'attendons pas qu'elle nous soit offerte par les fauteurs de guerre. Le prix de la paix ne sera jamais aussi ruineux que le prix de la guerre. Car on ne construit rien avec la mort ; on peut tout esprer avec la vie. Que les armes laissant la parole la raison dposent les armes ! Que le cur humain trouve son compte dans une fin trs rapide de la guerre. Rclamons la paix ! Exigeons la paix. Ce joli morceau fleure bon la phrasologie anarchiste. Il est en effet l'uvre d'un correcteur d'imprimerie libertaire: Louis Lecoin. A cinquante ans, Lecoin en a pass une dizaine en prison pour antimilitarisme. On peut discuter ses ides. On ne discute pas son courage, ni son dvouement la cause pacifiste. C'est Louis Lecoin qui, par des grves de la faim rptes (et pas des grves-bidon !) fit reconnatre l'objection de conscience. En 1939, il dirige un journal intitul Solidarit Internationale Antifasciste (SIA) auquel collabore le scnariste et dialoguiste Henri Jeanson, le polmiste-vedette du Canard enchan. L'histoire fabrique et falsifie qu'on nous raconte aujourd'hui prtend qu'en 1939 les pacifistes taient des fascistes acquis ou vendus Hitler. Paix immdiate n'tait sign que par des gens engags gauche. Il y avait Marcel Dat, dput, ancien ministre, qui sortait du parti socialiste. Des syndicalistes : Georges Dumoulin (ancien secrtaire de la CGT), Yvonne et Roger Haguenauer (du Syndicat de l'Enseignement), Marie Langlois, Georges Yvetot (prsident des Bourses du travail), Vivs, Vigne. Un philosophe de gauche : Alain. Des crivains classs gauche: Jean Giono (l'auteur du Refus d' obissance qui prchait l'insoumission en temps de guerre) ; Thyde Monnier; Henry Pou1ai1le (l'auteur des Damns de la terre, chef de me des "crivains proltariens") ; Victor Margueritte (auteur de La Garonne et de la Patrie Humaine). Des journalistes de gauche: Henri Jeanson, dj cit; Robert Louzon (le thoricien de la Rvolution proltarienne) ; Lon Emery (directeur des Feuilles libres, prsident de la Fdration de la Ligue des Droits de l'Homme du Rhne); Robert Tourly (ancien collaborateur de L' Humanit) ; Flicien Challaye, Georges Pioch, Germaine Decaris, etc . La plupart de ces noms sont oublis et n'voquent rien pour le lecteur d'aujourd'hui. En 1939, ce sont ceux d'hommes et de femmes trs connus et respects gauche, o ils constituent une certaine lite. L'impact du tract dclenche des poursuites. Convoqus par le juge d'instruction, la plupart des signataires ergotent et se dfilent - Ayant vu dans le manifeste le mot paix. j'ai sign sans lire le reste, rpond le philosophe et moraliste Alain (4) au capitaine Marchat venu chez lui pour l'interroger. 54

Dat nie avoir sign. Il le fait savoir par voix de presse. Dans son livre De prison en prison (p. 183), Louis Lecoin crit : Depuis, jai retrouv dans mes papiers ce document sign de la main de Decaris et de Dat. - Il l'avait sans doute oubli, dit Henry Coston qui rapporte l'anecdote. (5) Hitler : bas la guerre ! L'Etat polonais a cess d'exister. Le prsident de la Rpublique, les ministres, le colonel Beek, le gnralissime Rydz-Smigly se sont enfuis en Roumanie, o ils ont t incarcrs. Hitler a parfaitement russi la premire partie de son plan. Il propose donc la paix. Le 6 octobre, il monte la tribune du Reichstag. De sa voix rauque et passionne, qui roule comme les tambours de Wagner et qui semblerait menaante mme s'il parlait d'amour, Hitler dclare la paix l'Angleterre et la France. -Pourquoi la guerre l'Ouest? s'crie-t-il. Pour la restauration de la Pologne. Il serait insens danantir des millions dhommes et de dtruire des biens valant des milliards pour reconstruire un Etat qualifi davorton ds sa naissance. Hitler doute que l'affaire polonaise soit la cause relle de la guerre. La cause relle de la guerre, c'est le rgime politique que l'Allemagne s'est dmocratiquement donn. C'est pour abattre ce rgime, c'est pour abattre le national-socialisme que la guerre a t dclenche. Mais c'est l une colossale erreur, car ... - Si rellement cette guerre est faite pour imposer l'Allemagne un rgime nouveau qui plaise aux ploutocrates britanniques et aux politiciens franais, alors des millions de vies humaines vont tre sacrifies en vain, poursuit le Fhrer. A l'en croire, il y a mieux faire. Hitler propose une confrence entre les grandes nations europennes. Lui ne revendique plus rien, sauf quelques colonies. A part cette cession, on tudiera la rduction des armements, les garanties qu'il convient de donner la paix et la solution du problme juif. Et il termine, pathtique : - Une chose est certaine : au cours de l'histoire du monde, il n'y a jamais eu deux vainqueurs, mais souvent deux perdants. Que les peuples et les dirigeants qui admettent cette vrit donnent maintenant leurs rponses. Et que ceux qui considrent la guerre comme une solution refusent ma main tendue. On le voit: le Chancelier ne manque pas d'audace. Les journaux allemands font un tintamarre du diable autour de ce discours prsent comme un tournant de l'histoire. En France au contraire, la censure interdit d' en parler. Sauf pour le condamner. Le 7, la Chambre, Daladier dclare que la France ne dposera jamais les armes tant que la Pologne et la Tchcoslovaquie ne seront pas redevenues des nations indpendantes, souveraines et libres, et que des garanties de paix vritables et de scurit gnrale n'auront t apportes. Il est applaudi par toute l'Assemble, debout, droite et gauche confondues. Sauf par les dputs communistes. Ils ont chang de nom - ils s'appellent maintenant Groupe Ouvrier et Paysan - mais ils n'ont pas chang d'esprit. Le 30 septembre, Florimond Bonte a donn lecture d'une lettre au prsident Herriot, qu'il a signe avec son collgue et camarade Arthur Ramette. (Ils sont tous deux dputs communistes du Nord). Dans cette lettre, ils invitent la France rechercher la conclusion d'une paix rapide avec l'Allemagne. Car les ordres sont les ordres. Molotov n'a-t-il pas dclar : L'Allemagne se trouve dans la situation dun Etat qui aspire voir la cessation rapide de la guerre ... tandis que l'Angleterre et la France, qui hier encore s'affirmaient contre l'agression. sont pour la continuation de la guerre et contre la conclusion de la paix. (discours reproduit dans les Cahiers du Bolchevisme de janvier 40). Et ne lit-on pas dans le n 4 de Monde Journal de l'Internationale communiste publi en Belgique) : La rage des imprialistes franais et de leurs valets SFIO est comprhensible. En exprimant le dsir unanime de la paix du peuple franais. nos amis communistes dmasquent les plans de carnage des 200 familles qui veulent continuer la guerre imprialiste tout prix. (7 octobre 1939). Reynaud : Quon me donne la guerre

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Edouard Daladier, prsident du Conseil du premier cabinet de guerre, n'a pas combattre que Florimond Bonte et Adolf Hitler. Un adversaire particulirement pugnace et vindicatif vient de se dresser devant lui. C'est Paul Reynaud. Si a ne bouge pas sur le Rhin, sur la Seine a remue beaucoup. Le Paris politique est en pleine effervescence. Celui qui pousse les feux et maintient la pression est Paul Reynaud, aid en coulisses par un homme inconnu encore des Franais, mais dont le nom va devenir clbre : le colonel Charles de Gaulle. Paul Reynaud a 61 ans. Il en parat dix de moins. Il est petit, muscl, vif, alerte, bien entretenu par le sport quotidien. Il marche vite, le menton en avant, l'il pointu. D'une voix coupante, incisive et nasillarde, il aime les formules qui frappent comme des balles, alors qu'elles devraient surtout tuer leur auteur: Nous vaincrons parce que nous sommes les plus forts. La route du fer est et demeurera coupe. Je crois la France parce que je crois au miracle. Il est n Barcelonnette (Basses-Alpes), dans une famille qui avail fait fortune dans le ngoce, au Mexique. D'o le surnom qu'on lui donna, en 1930, quand il devint ministre des Finances dans un ministre Tardieu : Le bazardier de Mexico. Dput des Basses-Alpes, puis de Paris, Paul Reynaud tait le type mme de l'homme politique de droite auquel la gauche blumiste de l'avant-guerre tait sensible, pour deux raisons. Au temps de la Rpublique de Weimar et jusqu' l'arrive de Hitler, Reynaud avait t partisan d'une collaboration et mme d'une alliance industrielle francoallemande. Il avait aid le redressement allemand par des accords sm la potasse, le fer, et avec les grandes industries chimiques (6). Mais, au mme moment, il prnait l'entente avec l'Union sovitique, si bien qu' la veille de la guerre, cherchant prolonger la vie du Front popu laire moribond, Lon Blum avait lanc la formule d'une nouvelle Union sacre de Thorez Paul Reynaud . Dans ce gouvernement Daladier, Paul Reynaud occupe le ministre des Finances, mais, pouss par son grie, la comtesse Hlne de Portes, il nourrit des ambitions beaucoup plus hautes. Paul Reynaud tait premier secrtaire la confren des avocats quand il connu puis pousa la fille dHenriRobert, gloire du barreau franais. Quelques annes plus tard, il rencontre lacomtesse de Portes qui sappelait encore rebuffet. Elle tait la fille dun ngociant de Marseille qui, en 14-18, avait fait fortune dans les huiles, les savon: les petits pois en conserve. Tout le monde ne pouvait tre au front. Ce fut le dpart d'une aventure tumultueuse, complique et devait se terminer d'une faon tragique. Cet amour n'empcha Hlne Rebuffet de devenir Hlne de Portes, mais ce mari n'empcha pas non plus la comtesse de Portes de demeurer la Passionaria de Paul Reynaud. Elle tait blonde, pas trs belle, mais lgante, distingue, audacieuse, capricieuse, rotiquement trs avertie. La chronique scandaleuse de Paris rapporte que, la premire fois qu'elle rencontra Paul Reynaud dans une villa o ils taient invits, elle s'tendit de tout son long, sur le billard, la poitrine entirement nue. Il se jeta sur elle en bgayant : Oh ! Quelle peau ! Quel grain de peau (7)! Andr Maurois, qui la connaissait bien, racontait cette anecdote son propos : - C'tait une grande nerveuse, ce qu'on peut appeler une "dingo et, comme le dmontrrent les faits, une personne trs dangereuse Un jour, comme je critiquais une nomination politique que je trouvais inopportune, et que je croyais faite par Daladier, Reynaud entendit mes rflexions. Se tournant aigrement vers moi, il me lana, d'un air de dfi : - Ce n'est pas Daladier qui a fait cette nomination. C'est la comtesse de Portes. Paul Allard ajoute : - Ds que la guerre fut dclare, l'ambition de la comtesse Portes ne connut plus de mesure. Elle ne pouvait supporter que son ami Paul Reynaud ft seulement ministre des Finances : elle tait rsolue le porter, cote que cote, la prsidence du Conseil. Alors que des peuples immenses commenaient s'triper, pour la comtesse de Portes, donc pour Paul Reynaud, le premier homme abattre tait Daladier. Yves Bouthillier, le secrtaire gnral du ministre des Finance: futur ministre du Marchal Ptain, tait dans le bureau de Reynaud le dimanche 3 septembre, 5 heures, heure laquelle la France dclara la guerre l'Allemagne. Il raconte : - Nous tions debout, M. Reynaud et moi, devant la baie qui souvre devant la cour du Louvre. Mes yeux allaient de vieille pierres admirables dordre et de grce lhomme qui se tenait auprs de moi. Tout coup, il brandit sa montre et dit : Cinq heures, la France est en guerre. La voix tait claire, l'il brillant, toute la personne tendue et allgre. Pour Reynaud, la guerre est un tremplin et Daladier un obstacle. 56

Ds octobre, selon Joseph-Elie Bois, directeur du Petit homme trs introduit dans les ministres, Reynaud rpte : - Qu'il me donne la Guerre ! Qu'il me donne la Guerre ! Ce ministre n'est pas dirig. Mais il ne le voudra pas. Il a peur que je fasse l'inventaire des erreurs commises. "Il", c'est naturellement Daladier. Le chef de cabinet de Paul Reynaud est Gaston Palewski, dit Gaston-la-lavande, smillant personnage d'une quarantaine d' anns, juif apparent aux Diamant-Berger, les cinastes. Il est aussi la tte de pont politique et mondaine du colonel Charles de Gaulle Paris. De Gaulle a reu le commandement des chars de la Ve arme mais ce qui l'intresse, c'est le pouvoir. Il se pousse auprs de Paul Reynaud. Il lui crit de nombreuses lettres o il se montre plat intrigant et flagorneur. Reynaud en a publi quelques-une souvenirs. L'une d'elles se termine ainsi: Vous seul... en raison de votre poste, de votre personnalit. de la position que vous seul depuis six ans, vous pouvez mener la tche bien ... Bien entendu, je n'ambitionne pas dhonneur plus grand que de vous servir dans cette uvre capitale, ds lors que vous jugerez propos de lentreprendre.(8) Le colonel de Gaulle bombarde Palewski de conseils tactiques, susceptibles de guider l'action de Reynaud. Une de ces ouverte par le contrle postal et communique Daladier. Cest celui-ci qui est la cible de l'opration. C'est lui qu'il faut abattre, ou, au moins, obliger nommer Reynaud au ministre de la guerre. Comment y parvenir ? Le colonel de Gaulle, militaire et politicien a un plan. Il faut avoir l'appui parlementaire des socialistes. Ce appui, on l'obtiendra de plusieurs faons. D'abord en reprochant Daladier sa mollesse, son manque d'audace et d'initiative. Ce qui plaira aux Blum et aux Zyromski qui tiennent le parti socialiste. Mais ensuite, en utilisant un argument encore plus convaincant : les fonds secrets dont dispose le ministre des Finances. Qui veut la fin veut les moyens. Ds le dpart, de Gaulle na jamais eu d'autre maxime. Il n'a pas tort. Reynaud ne va pas tarder lui marquer sa reconnaissance. Devenu prsident du Conseil, il fera nommer le colonel de Gaulle gnral de brigade titre temporaire par Weygand et, le 5 juin, tandis que la bataille se dclenche sur la Somme, l'arracha ses blinds pour en faire un sous-secrtaire d'Etat la Guerre.

NOTES (1) Le Temps. Durant la premire semaine de la guerre, Le Temps n'avait pas hsit imprimer dans ses majestueuses colonnes que, faute de lait en Allemagne, on avait commenc traire les femmes. Lucien Rebatet. Les Dcombres, p.108. (2) Il va passer la frontire belge, du ct de La Madeleine, un pot lait la main, habill comme un mineur. Aprs s'tre planqu, sans doute Anvers, il gagnera l'URSS. En bateau, disent les uns. Par la Suisse et l'Allemagne, prtendent les autres. Il faut absolument lire L'Histoire secrte du parti communiste par Roland Gaucher. C'est passionnant. (3) Maurice Thorez sera graci le 6 novembre 1944 par le gnral de "Gaulle, le dmocrate chrtien Franois de Menthon tant Garde des Sceaux. Il deviendra ministre d'Etat du gouvernement provisoire du Gnral, en 1945, puis vice-prsident du Conseil sous les gouvernements de Flix Gouin, de Georges Bidault et de Paul Ramadier. (4) Lettre de Paulhan Sartre: Les carnets de la drle de guerre,p. 35. (5) Henry Coston : Partis, journaux et hommes politiques, p. 144. (6) Voir le Dictionnaire politique d' Henry Coston, t.1, p. 929. (7) Paul Allard : Les favorites de la III Rpublique,p.103. (8) Cit par Beau de Lomnie: Les Responsabilits des dynasties bourgeoises. L 5 : De Hitler Ptain. p. 510. Livre : page 114

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CHAPITRE III
CE N'EST PAS L'INVASION QUI SE PRPARE, C'EST L'OURAGAN Cette guerre est une guerre juive ! Nombreux sont les nationalistes et patriotes franais, pour beaucoup forms l'cole maurrassienne, qui en sont persuads! La Pologne n'a t qu'une cause secondaire du conflit. La preuve, c'est que ni l'Angleterre ni la France n'ont rien fait de srieux pour la dfendre. La guerre n'a t dclare que sous la formidable pression des groupes d'intrts et de dfense isralites et pour trois objectifs majeurs : La destruction du rgime national-socialiste antismite. La cration en Palestine d'un Etat hbreu, indpendant. La constitution d'un pouvoir mondial o le rle des Juifs serait prdominant. A propos de ce dernier point, Charles Maurras publiera bientt dans L'Action franaise une lettre Karl Marx signe de Baruch Lvi (Juif minent du sicle dernier, ami des Rothschild) parue dans la Revue des Deux Mondes en 1928. Dans cette lettre, entre autres choses, Baruch Lvi crivait : Le peuple juif pris collectivement sera lui-mme son messie... Son rgne sur l'univers s'obtiendra par l'unification des autres races humaines. la suppression des frontires et des monarchies qui sont le rempart du particularisme, et l'tablissement d'une Rpublique universelle. (1) Une pareille entreprise ne va pas sans guerres. Elle les justifie. Les nationalistes franais en sont convaincus. Nanmoins ils ne minimisent pas pour autant la responsabilit de l'Allemagne en gnral et d'Hitler en particulier. Celui-ci a profit des erreurs et des faiblesses de la politique franaise soumise depuis Versailles l'Amrique, l'Angleterre et aux idologies de gauche. Par ses provocations rptes, Hitler a impos la guerre. Elle est l. Juive ou non, il faut maintenant la gagner. A l'oppos de certains rdacteurs du Canard enchan, les journalistes de Je suis partout n'ont pas envisag une seconde de se soustraire leur devoir. Comme en 1938, le lieutenant Robert Brasillach est Ingwiller, en Alsace. Lieutenant de vaisseau, Georges Blond a rejoint l'escadre, Brest. Jacques Perret est caporal dans un corps franc. Cousteau est brigadier du train des quipages. Andr Nicolas, que son frre, le gnral Nicolas, veut envoyer en mission en Espagne, refuse. Il s'engage comme 2e classe dans un rgiment de cuirassiers. Il sera cit deux fois l'ordre du jour. Lbre, qui a fait 14-18, est capitaine d'infanterie. Claude Roy est soldat de 1re classe dans les chars. Sont aussi sous les drapeaux : Thierry Maulnier (quelques semaines), Henri Massis, Max Favalelli. Ralph Soupault, le dessinateur, est rform. Aprs plusieurs tentatives qui chouent, il russit se faire engager. Rebatet, "fascicule bleu", attend. Il doit tre dans un tat de rage voisin de l'apoplexie , crit Brasillach dans une de ses lettres. (2) Les curieuses lettres de Brasillach Celles-ci sont curieuses. Cinquante ans aprs, leur lecture surprend. Elles ne correspondent pas l'tat d'esprit d'un tratre , vendu aux Boches , comme le prtend Krillis. Elles sont si rvlatrices d'une manire de penser et d'tre, ainsi que de l'air du temps, que je crois utile d'en donner quelques extraits. 30 septembre 1939. A sa sur. Sur la censure On coupe tort et travers, on autorise dans un journal ce qui est interdit ailleurs ... Jamais je n'aurais cru cela possible. Naturellement interdiction d'attaquer Blum, ni en gnral personne de ceux qui se sont tromps. Mme pas la Russie ! Pire encore : j'avais crit Maurras pour lui rappeler que, dans Mein Kampf, Hitler parle tellement du sparatisme qu'on voit bien son importance et qu'on a dit que lui-mme avait failli tre sparatiste bavarois. La censure a coup la lettre dans l'AF. (naturellement Maurras ne m'avait pas nomm, ce n'est donc pas la raison). On n'a mme pas le droit d'engueuler Hitler ! 5 octobre. A sa soeur. Sur l'Amrique. Les seuls vrais salauds, ce sont les Amricains, parce que les Amricains sont responsables de l'aprsguerre, c'est--dire de la guerre, et qu' aujourlf hui ils n'arrivent mme pas voter l'autorisation de vendre des armes la France. 7 octobre. A sa sur. Sur Hitler. 58

l'ai cout hier Hitler. Son discours est en ralit un discours qui a peur de ce qu'il dchane. J'ai le grand espoir que la guerre sera courte, que l'Allemagne sera trangle petit petit, sans trop de casse. 26 octobre. A Maurice Bardche. Sur la guerre. Il est vident que les Allemands sont affols. J'en tiens toujours pour ma formule : l'Angleterre montre la force franaise pour n'avoir pas s'en servir. Et maintenant je crois tout possible, y compris les choses les plus folles, la dmission volontaire d' Hitler, etc ... Ce sont des fous, et avec les fous il faut s'attendre tout. Mais je crains bien que la paix ne soit idiote. Comme toutes les paix d'ailleurs. Et toutes les guerres. Il y a pourtant un extraordinaire mouvement de bon sens pour "les Allemagnes". Le plus peigne-cul vous tient des raisonnements la Maurras. a s'est fait tout d'un coup, comme une rvlation. Et il me parat difficile qu'il n'en reste pas quelque chose. Mais P.-A. Cousteau me dit qu'il a reu un gros paquet de journaux anglais et que les Anglais ne rvent qu' la bonne Allemagne juive, la bonne Tchcoslovaquie juive, etc ... Ledit Cousteau, d'ailleurs, depuis qu'il vit dans la boue, est devenu furieusement militariste. 21 novembre. A Maurice Bardche. Sur la paix. Je lis dans les journaux le discours de M. Attlee, le discours de lord Snell (3) promettant aux Allemands qu'on ne touchera pas leur territoire. Cousteau me dit qu' il lit les journaux anglais, o des cenmines de lettres de lecteurs protestent contre l'altentat la libert (freedom) que constitue l'interdiction du parti communiste en France, et qui publient des photos reprsentant d'une part les brutes hitlriennes en Pologne, de l'autre les Polonais "acclamant" l'arme sovitique; Et des articles sur la bonne Allemagne rpublicaine. Bref, les Anglais prparent la paix prompte et idiote. Elle est dans l'air depuis huit jours. On a interdit la censure depuis le 28 octobre toute allusion au dmembrement de l'Allemagne. On veut restaurer le Reich - et abattre Hitler. Les troubles allemands y aident encore (4). Comme dit si bien Mandel dont je connais le mot, "il n'y a que les Allemands pour nous tirer de ce mauvais pas", il faudrait pour cela qu'ils fassent une grande Rvolution. Mon optimisme ne va pas jusque l. Je crois qu'ils feront une petite Rvolution, mene par la Reichswehr qui se retirera avec dignit en disant : "Aprs tout, nous n'avons pas t battus" (air connu). Et ce serait la paix prompte et idiote ... Note que cette paix prompte et idiote, un Louis Xl en tirerait quelque chose, coup sr. Mais nous n'avons pas de Louis XI. 24 dcembre. A Maurice Bardche. Anecdote. Cousteau a crit un journal anglais (5). C'est une histoire amusante. La presse anglaise est fonde en grande partie sur la tribune des lecteurs, comme on sait. Il y avait un dbat sur la bonne Allemagne. Pac a envoy une lettre o il demandait le dmembrement, "point de vue du soldat franais" Ils l'ont publie car ils sont sportifs. Alors, depuis, une bagarre permanente s'est institue sur la lettre du "brigadier franais" : Cousteau a trouv en rentrant de permission une cinquantaine de lettres et des colis de Nol de vieilles misses dmembreuses. Et un type de la mission franaise Londres lui a crit que sa lettre avait un grand retentissement ! C'est tordant. Je vais le raconter Maurras. Du beau, du bon, du bobard Je suis partout reflte parfaitement cette faon de voir. Mme Alain Laubreaux tempre sa virulence pacifiste. N en 1898, Nouma, c'est le seul rdacteur qui vienne de la gauche. Il a t critique littraire la Dpche de Toulouse, le grand quotidien radicalsocialiste. Il se flattait trs haut, n'importe o, de sa rforme de complaisance, obtenue autrefois la colonie, pour "amaigrissement progressif' et qui jurait d'norme faon avec sa mine plantureuse de grand vivant bien nourri : "J'ai quatre frres dans cette chienlit, clamait-il, un dans les chars, deux dans l'aviation, un autre sergent d'infanterie. C'est suffISant pour la famille. Je ferai n'importe quoi, mais on ne me mettra pas le grappin dessus." Hassant et mprisant totalement cette guerre, repoussant toute argutie, Laubreaux tait donc sans rserve pour la paix. Ainsi parle Lucien Rebatet dans Les Dcombres (p. 218). Disons que cela ne se sent pas dans les numros de JSP que je viens de relire. Ds le 8 septembre 1939, un long ditorial donne le ton, trace la ligne et fixe la politique du journal : La guerre est l. Il faudra la mener, la finir victorieusement, parce que c'est la premire condition de tout le reste ... Nous ne nous battons pas contre Attila, nous ne nous battons pas contre une faction. Nous nous battons contre le germanisme tout entier, dnonc ici sans relche depuis huit ans, dont Hitler est la dernire et pouvantable cration. 59

Nous ne souffrirons pas, nous ne mourrons pas pour rogner les moustaches dHitler, comme on devait rogner celles de Guillaume. Nous lutterons, nous saignerons, nous triompherons pour la rduire l'impuissance dfinitive ... Pour autant Je suis partout se refuse donner dans le conformisme des bni-oui-oui de la grande presse. Cette "dclaration de principes" dit encore : Nous mprisons ( .. .) les bobards, l' hrosme vers par les romanciers octognaires, par les polygraphes dcors il y a vingt ans au titre de reporter aux armes et qui font la mobilisation, la guerre, la bataille en vieux professionnels du papier imprim, corrune ils "faisaient" la journe des Drags et l'lection de Miss Paris. Cette humeur anti-bobard s'exprime en page 2 par une revue de presse rapide (Anthologie), rserve aux perles du bourrage de crne. On trouve: - Les Allemandes doivent se nettoyer sans savon, a dclar une fhrerin du Front du Travail. Il suffit qu'elles prennent leur bain dans du jus d'aiguilles de pin ou de sapin. Quant au visage, on le lavera avec une solution aqueuse de peaux de marrons desschs. La Dplche de Toulouse. 19.XI.39. - L' homme est cette chasse qu'est la guerre. Il est parti pour faire sortir du foyer ce tiers, cet individu qui y pntrait depuis trois ans, qui y vivait, qui assistait aux repas, qui tait l quand on habillait les enfants pour l'cole, qui se mettait sans cesse entre le mari et la femme, la mre et le fils, et qui tait Hitler. Il est parti pour chasser Hitler du jardin, de la cuisine, de la chambre et du coeur de la nuit. Jean Giraudoux. Allocution radio. 26XI.39. -Durant cette guerre, Cocteau ne sera ni journaliste, ni artilleur. Il crira. C'est la mission des crivains. Si le geste de Pguy ne fut pas inutile, que ceux qui ne peuvent mourir dressent au moins leur flambeau. Michel Georges-Michel. Le Cri de Paris. 26.XI.39. Cette dernire citation sous le titre : Les Indomptables : - C'est sans doute parce que les couturiers parisiens prsentent tant de robes ([ alerte que les bombardements boches pargnent la capitale. Pierre de Trvires. Le Cri de Paris. 3.XII.39. Aprs le Goncourt et le Fmina (6) : - Ce n'est pas encore sur le terrain des prix littraires que l'Allemagne battra la France, oh ! non! Le Veilleur. Paris midi. 5XII.39. Ou mme: - On dit que le port de la barbe est devenu en Allemagne un signe dopposition au rgime nazi. Arguant que le savon est rare et doit tre conomis, les Allemands qui portent la barbe affectent de se conduire ainsi en bon patriote, mais en ralit ils savent que le Fhrer dteste cet ornement pileux, qu'ils trouvait nagure entach de "marxisme". Aussi lorsqu'ils se rencontrent passent-ils la main sur la barbe, en ayant l'air de dire : Bien le bonjour Hitler ! Paris-midi. 17 .XII.39. - Il fallait une guerre pour apprendre certains Parisiens se coucher tt. Paris-midi. 17.xII,39. - Merci de ton joli colis. Les sardines taient magnifiques, le saucisson valait dix .. quant aux biscuits, je les ai bouffs avec mon chien: un chien gros comme le poing, qui gueule quand un obus ennemi tombe nos cts et qui remue la queue quand c'est nous qui tirons. Pierre Wolf. Le Jour. 19.XII,39. -Les Folies-Bergres rouvrent. Elles manquaient Paris, nous a dit M. Paul Derval, ce matre du musichall contemporain. J'ai estim mme, avec un peu defatuit que, sans elles, la capitale ne vivait plus, qu'i/lui manquait quelque chose. L'encouragement du gouvernement, la lgre reprise des affaires ne pouvaient que m'inciter lancer, en pleine guerre, une grande revue. Ce n'tait pas facile. L'effort accompli, vous le verrez, mrite le respect. Le Matin. 23.xn.39. Drle de guerre au thtre A la dclaration de guerre, tous les spectacles - thtres, cinmas, cabarets - avaient t ferms. La mesure ne tint pas. Pour que l'arrire garde le moral et tienne le choc, le Concert Mayol rouvre ses portes. Les petites femmes nues lvent la jambe, mais sur un fond de scne tricolore, et les seins rythment la Madelon. La Comdie-Franaise suit de 24 heures. Pour une matine potique, d'abord. Capitaine de rserve, Edouard Bourdet, l'administrateur, est mobilis comme Pierre Dux, Jean Martinelli et Jean Weber. En revanche, Alexandre, Denis d'Ins et Fernand Ledoux (deuxime rserve) sont l. Ils donnent la rplique Berthe Bovy, Marie Bell, Marie Ventura, Mary Marquet, Batrice Breny, Germaine Rouer et Madeleine Renaud qui revient de province o, craignant les bombardements, elle tait alle mettre son enfant l'abri. 60

Le branle est donn. J'ai dit dj que 1914 obsdait les esprits. En souvenir de la prcdente guerre, le thtre Michel ressort son grand succs de 1916 dont le titre, trs court, en dit long: Plus a change, de Rip. Le Palais-Royal, lui, a voulu s'appuyer sur l'actualit. La Dfense Passive fait beaucoup parler. Portant casque et brassard, les mobiliss de l'arrire font les importants. Sous le commandement d'un chef d'lot, ds la nuit venue, ils courent les rues. Ils verbalisent ceux qui n'ont pas bien camoufl leurs lumires et, quand retentissent les sirnes, ils obligent les passants descendre dans les abris. M. Pierre Veber a donc crit La Vnus de l'lot, qui se passe dans une cave, pendant une alerte. La nuit aide aux quiproquos et le masque gaz devient un masque gags. La guerre a aussi inspir le fcond Louis Verneuil. En quelques semaines il a torch - il n'y a pas d'autre mot - Fascicule bleu. L'action commence en aot 1939. Le jour de la dclaration de guerre, un grand constructeur d'avions, une sorte de Dassault, mais noble et solennel, puisque c'est Victor Francen qui incarne le personnage, dcouvre que Gaby Morlay, avec laquelle il vit, n'est pas une Suissesse comme il le croyait, mais une Allemande. Et qui plus est : une espionne. Quelle horreur! Naturellement il n'en est rien. Ce n'est qu'une fable. Une charmante personne comme Gaby Morlay ne peut nourrir d'aussi noirs desseins. Si elle espionne, c'est pour la France. L'honneur est sauf. Il faudra tout de mme trois actes pour que M. Francen soit rassur. Autre pice de circonstance: Elvire, d'Henry Bernstein. Bernstein est lui tout seul un thtre. Fils de Juifs amricains et polonais, en 1896, vingt ans, il dcide de ne pas faire son service militaire et file Bruxelles. Provoqu en duel, il refuse de se battre. De Bruxelles, il crit Urbain Gohier : Je suis dserteur et je m'en vante. Une amnistie le blanchit. Il rentre en France. Il consent devenir soldat: trois jours au Val-de-Grce, puis dcouvre l'art dramatique et le patriotisme. Tmoin charge au procs de Mme Caillaux, il dclare : - La mobilisation peut tre proclame demain. Je pars le quatrime jour. Je ne sais quel jour part Caillaux ... C'est superbe. Malheureusement la guerre clate. Voil Bernstein bien embt. Auteur inventif, il dnoue adroitement la situation. Il fait une apparition sur le front de Salonique, se risque dans un avion, obtient en change d'tre cit. Puis une nouvelle rforme le rend la vie civile ... (7) Aprs quoi il continue de servir en crivant des pices patriotiques o si le cocu est cocu, c'est pour la France. On respire. 1939 lui permet de retrouver cette honorable industrie. Aux Ambassadeurs, Elvire raconte l'histoire de la comtesse Siebersberg, une Viennoise. Son mari a t tu dans un camp de concentration par un nazi ivre. (Henry Bernstein a l'alcool en horreur. Dans Le Jour, il a trait Daladier d'ivrogne ... ) Elvire a pu s'enfuir. Rfugie Paris, elle vit de privations et de dignit. Mais son exemple est tel qu'elle redonne le got de vivre un malheureux avocat qu'une pouse, fidle son mari, avait transform en mort vivant. Elvire, c'est Elvire Popesco et l'avocat Henri Rollan. Il y a encore Jeannine Crispin et Julien Carette dans le rle d'un journaliste. Il dclenche les rires qui donnent plus de prix aux larmes. Au thtre, la guerre a encore frapp, mais d'une manire moins directe. Armand Salacrou avait intitul Histoire de rire une comdie amre o un homme renonce s'engager auprs de celle qu'il aime parce que son meilleur ami est un mari tromp. Rflexion faite, on a trouv que l'poque ne permettait pas un titre aussi frivole. La pice s'appelle maintenant : Ctait ... histoire de rire. Salacrou lui a ajout une fin plus morale. L'infidlit des femmes n'est pas un sujet qui fait rigoler le mobilis, immobile, sous la neige, quelque part en France: qui a d'autant plus le temps de penser ce qui peut se passer derrire qu'il ne se passe rien devant. Faut-il sauver la Finlande ? Car c'est toujours le mme refrain : si nous avons dclar la guerre, ce sont les autres qui la font. Le 30 novembre 1939, l'Union sovitique envahit la Finlande, avec laquelle elle avait sign un pacte non agression en 1932. Encore un torchon de papier ! Mais chez les Russes, a choque moins que chez les Prussiens. L encore, pas de dclaration, ni d'ultimatum. Au petit jour mercredi 30 novembre, c'est linvasion. Une centaine de divisisions contre quinze, des blinds, des avions qui bombardent Helsinki Viborg. Le motif ? Les comunistes veulent que la Finlande leur donne des ports sur la Baltique, en particulier celui de Hanko, la limite golfe de Botnie et de celui de Finlande. 61

La Finlande refuse. Alors c'est l'agression, typiquement marxiste. Ds la premire avance dans la rgion de Petsamo, Staline installe un gouvernement finlandais que dirige le camarade Kuusinen, vieux bolcho, survivant historique de toutes les purges, secrtaire du Komintern, qui n'a pas mis les pieds en Finlande depuis vingt ans. En retour, Kuusinen, nomm prsident de la Rpublique populaire finlandaise, appelle le grand frre sovitique laide pour librel Finlande de l'oppression ploutocratique. La farce est joue. Cest ce que croit Moscou. Il oublie que les Finlandais manquent d'humour. Ils ne rient pas. Autour du vieux chef, le marchal Carl Gustav Emil Mannerheim, ancien gnral tsariste et aide de camp Nicolas II, celui-l mme qui, en 1918, avec l'aide des corps francs allemands du gnral von der Golz, ficha une pile mmorable aux bolcheviks, ce petit peuple de trois millions et demi d'habitants organise sa rsistance. Couvert de forts et de lacs gels, le pays s'y prte. Mannerheim a mont tout un rseau de dfense devant l'isthme de Carlie. Les Finlandais, courageux, sportifs, entrans, disciplins, sont d'excellents soldats. Ils sont aids par les jeunes Finlandaises, les Lottas, qui font l'admiration des observateurs. Ensemble, ils repoussent les soldats de l'arme rouge, des Kirghises, des Kalmouks, venus comme en Pologne du fond des steppes, abrutis, dpenaills, portant des fusils avec des ficelles en guise de bretelles et croyant faire la guerre aux Allemands. Mme Genevive Tabouis en convient qui, pendant des annes, a pouss l'alliance franco-sovitique. Dans L' Euvre du 11 dcembre, elle ose crire : L'anne rouge s'est rvle si indiscipline, si mal quipe. et si peu dsireuse de se battre que pratiquement cette alliance militaire bolchevique affaiblirait l'arme allemande plus qu elle ne la renforcerait. Dans le froid polaire, les chars sovitiques tombent en panne. Ombres blanches skiant sur la neige, les Finlandais, sur les flancs et les arrires des Russes, les surprennent et les tuent. Ils leur infligent des pertes srieuses. Ils les battent Suomosalmi et Agllijarvi. Ils les arrtent et les repoussent d'une cinquantaine de kilomtres. Le moment serait choisi de les aider. Rptons sans nous lasser, pour secourir efficacement l' hroque Finlande : "Des canons, des avions pour Mannerheim! crit Charles Lesca la une de.Je suis partout. Londres et Paris ont d'autres projets. La Socit des Nations a condamn et exclu l'URSS le 14 dcembre. Les gouvernements franais et anglais se sont bien gards de rompre les relations diplomatiques avec Moscou. Daladier a rpliqu l'agression stalinienne en demandant l'Assemble de lever l'immunit parlementaire des dputs communistes. Ensuite il a runi le Conseil Suprme interalli compos de chefs militaires et de ministres franais et britanniques pour tudier : a) Comment faire parvenir du matriel la Finlande, la Sude et la Norvge, pays neutres, tant hostiles au transit ; b) L'opportunit de profiter de ce conflit pour ouvrir un second front; c) L'ventuelle constitution d'un corps expditionnaire. Les sances n'en finissent pas. Tout au long de discours interminables, on parle de tout sans tre d'accord sur rien. La vedette est sir Pound, le premier lord de l'Amiraut, qui, quel que soit le propos, pique des roupillons sublimes et admirs, en silence, par ses collgues. Quand par extraordinaire un accord a t tabli, on s'arrange pour le remettre en cause. Ainsi le projet du corps expditionnaire est accept. Il sera de 30 000 hommes, qui seront appels volontaires. Les Anglais annoncent qu'ils donnent deux divisions. Le contingent franais comprend une brigade mixte alpine, une brigade mixte polonaise et un rgiment de marche tranger. Joie en Finlande, o les Sovitiques ont accentu leur pression. Huit jours plus tard, Londres renonce. Motif : il ne faut pas se brouiller avec les Russes ! Paris annonce qu'il ne fera pas cavalier seul. Les ''volontaires" qui voudraient partir le seront vraiment (8). La Norvge et la Sude qui commenaient cder, raffirment leur neuttalit. Le 12 mars, la Finlande capitule. Sir Pound peut dormir en paix (9). Quand Blum vnrait Ptain Un des rares pays vouloir aider vraiment la Finlande a t l'Italie fasciste. On lit dans L'Illustration du 26 janvier 1940 : On a appris le 8 janvier que le gouvernenu!nt du Reich avait arrt une grande quantit de matriel de guerre italien en transit destination de la Finlande. Mme s'il est exact que cette mesure ait 62

t rapporte la suite d une protestation italienne, le fait n'en est pas moins ( ... ) caractristique : il montre ( ... ) que l'Italie malgr ses liens avec l'Allemagne condamne l'agression sovitique et ce dissentiment est assez remarquable. Il n'en faut pas davantge pour redonner du ressort au camp de la paix. Depuis 1934, le plan de certains hommes politiques franais est simple : il faut faire le maximum pour ne pas jeter Mussolini dans les bras d'Hider. Les affinits idologiques comptent moins que les rivalits d'influence, la concurrence des intrts et l'opposition des politiques nationales. L'Anschluss, le pangermanisme forcen d'Hitler, le pacte germanitique irritent sourdement le Duce. S'il n'y avait pas eu les sanctions prises contre l'Italie et l'antifascisme caractriel de Blum qui entrait en transes hystriques la vue d'une chemise noire, on pu tenter d'empcher Rome de se rapprocher de Berlin en la rapprochant de Paris. Toute la carte politique de l'Europe s'en serait ie change. On aurait pu viter la guerre. a ne s'est pas fait. Peut-on encore l'arrter? Arrter les massacres et les destructions formidables qui se prparent ? Pierre Laval le croit. A condition qu'il puisse dvelopper sa politique dans un large gouvernement d'union, serr autour d'une personne prestigieuse, un homme au-dessus des partis, dont le nom rappellait aux Franais lpreuve de 14-18 et la victoire de la France rassemble. Cet homme existe. C'est Philippe Ptain, marchal de France, le vainqueur de Verdun, devenu au mois de mars ambassadeur de France auprs du gnral Franco, le Caudillo vainqueur des rouges. Pour des motifs totalement diffrents, mais par une dmarche desprit semblable, Edouard Daladier est arriv la mme conclusion que Pierre Laval. Contre les intrigues de Reynaud et dans la perspective dun cabinet d'Union nationale, il a besoin du Marchal. C'est le bouclier et le rassembleur, de la gauche la droite unanimement respect. Si les socialistes ont critiqu sa nomination au rang d'Ambassadeur en Espagne, c'est parce qu'elle faisait trop d'honneur Franco. Blum crivit dans Le Populaire. du 3 mars 1939 des lignes qui en disent long sur l'estime que les socialistes portaient au Marchal Ptain : Un tel ambassadeur juche tout de mme un peu trop haut lapprenti-dictateur auprs duquel on l'accrdite. Le plus noble, le lumain de nos chefs militaires n'est pas sa place auprs du gnral Franco ... Pourquoi le chef du gouvernement a-t-il prouv le besoin denvoyer au gnral Franco ce qu'il y a de mieux, l' homme qui, par son pass, son caractre, le respect gnral qu'il inspire, a chance d'exercer sur lui le plus d'ascendant ? Le plus noble , le plus humain de nos chefs militaires , ce quil y a de mieux : nous sommes loin de l'ambitieux snile et du vieux tratre que la mme presse socialiste essayera d'envoyer la mort cinq ans plus tard. Daladier sait bien ce qu'il fait en demandant au Marchal de participer avec Edouard Herriot et le cardinal Verdier un gouvemement reprsentant les forces de la patrie . Philippe Ptain refuse. Il suit les vnements de Madrid. Il a 85 ans. Il crit beaucoup, surtout aux dames. Il suit attentivement ce qui se passe Paris, o l'on s'apprte passer le premier Nol de guerre. Les magasins proposent des cadeaux utiles pour "vos" soldats : Passe-montagne et gants fourrs : 50 F. Chandail kaki fait main : 235 F. Chez Stphane, 22 rue Cambon. Au Petit Matelot, 27 avenue de la Grande-Arme (maison fonde en 1790), sac de couchage en forme avec capuche : 560 F. Tenue militaire tous grades, sur mesures. Service rapide. Lloyd Sloane et Co, 36 rue de Chteaudun propose Le poncho du poilu, un carr de toile kaki 125x150 cm; il sert la fois comme impermable, abri ou couverture. Pli, il se glisse dans la poche. 55 F. Avec le capuchon : 75 F. Androuet, matre fromager, offre le Colis pour poilus. 3 fromages, 1 pot de beurre : 25 F. La vie est chre. Les salaires sont bloqus, mais tout augmente. 20% en quelques mois. Aux Halles, le buf cote entre 12 et 21 F (le kilo), le poulet (vivant) de 21 28 F (la pice). Le turbot de 24 27,50 F (le kilo). On s'apprte fter Nol. Rina Ketty, Suzy Prim et Pierre Dac sont l'ABC, le grand music-hall des Boulevards. Au Casino de Paris, Maurice Chevalier chante : Et tout a, a fait D'excellents Franais D'excellents soldats Qui marchent au pas Ils en avaient perdu lhabitude Mais comm' la bicyclett', a n's'oublie pas! Et Josphine Baker : J'ai deux amours Mon pays et Paris. 63

Au cinma, Fernandel fait rire dans Ernest le Rebelle et Guitry sourire dans Ils taient neuf clibataires. La plus longue alerte a eu lieu le 23 dcembre dans le Nord-Ouest: de 20 h 40 22 h 20. Pour la plupart des Franais, la guerre est encore irrelle. Beaucoup continuent croire que a va s'arranger. Pourtant un gros industriel qui revient d'Allemagne dit P.-B. Gheusi, l'ancien directeur de l'Opra-Comique: - Ce n'est pas l'invasion que prpare l'ennemi, c'est l'ouragan (10).

NOTES (1) Le numro 10 de Rvision (15 F. Abonnement 6 numros 100 F, 11 rue d'Alembert, 92130, Issy-lesMoulineaux) donne le texte complet de la lettre assorti de commentaires ntressants. (2) Pierre-Marie Dioudonnat. Je suis partout (1930-1944). Les maurrassiens devant la tentation fasciste (La Table Ronde). (3) Clment Attlee, chef du parti socialiste (Labour Party) depuis 1935. En mai 1940, il va entrer comme lord du sceau priv dans le ministre de coalition form par Wlston Churchill. (4) Le 11 novembre, Hitler avait chapp un attentat. (5) Le Picture Post. (6) Le Gorucourt, celle anne-l, fut donn Philippe Hriat pour son roman Les enfants humilis, par six voix, contre trois Robert Brasillach (Guitry, Benjamin, Rosny ain) pour Les sept couleurs et une (Lon Daudet) Mme Simone. L'amiti politique, la collaboration de Brasillach l'A.F. o il tenait le feuilleton littraire avaient t sans effet sur Daudet. 4( Le superbe mpris des contingences de ce vieux m'merveille , crit Brasillach Bardche. (7) Alfred Fabre-Luce. Journal de la France, p. 216. (8) Parmi ceux-ci, Jean Fontenoy, ancien communiste, pass au PPF de Doriot, collaborateur de Je suis partout. Lieutenant d'infanterie dassaut sur ski, il sera bless en janvier 40. Il tait le mari de l'aviatrice Madeleine Charneaux. (9) Les discussions tranent d'autant plus en longueur que le pouvoir militaire est dispers. (10) F.-B. Gheusi. La danse sur le volcan, p. 396 (Plon). Livre : page 128

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TROISIEME PARTIE
LEXPLOSION DU PRINTEMPS
CHAPITRE I
MARS 1940 : ENFIN LA GUERRE ET UNE VICTOIRE FRANAISE ! REYNAUD-DALADIER VAINQUEURS DE DALADIER-REYNAUD. (CEST LA 106me CRISE MINISTERIELLE EN

70 ANS)

Mars 1940. Voil sept mois que le gouvernement franais a dclar la guerre l'Allemagne pour l'empcher d'envahir la Pologne. La Pologne a t envahie. Non seulement par l'Allemagne ; par l'Union Sovitique aussi. Hitler et Staline se la sont partage. Les hostilits n'ont pas pour autant commenc. Encapuchonns de passe-montagnes et bandouills d'charpes double-mrinos tricots par les bonnes marraines de guerre, gonfls au vin chaud du soldat. Trois millions de mobiliss attendent. L'hiver se termine dans une atmosphre irrelle de non-guerre - non-paix, et un froid sibrien. A dfaut de l'alliance russe, c'est toujours a. On a manqu de charbon. Jean Berthelot, directeur de cabinet d'Anatole de Monzie, le ministre des Travaux publics, note dans ses souvenirs : L'Angleterre qui, plus que nous, fait la drle de guerre. ne nous a pas apport l'aide que nous souhaitions ; elle n'a pas combl le dficit des importations allemandes et polonaises. Les mineurs anglais n'ont pas augment leur temps de travail. Les compagnies anglaises hsitent faire les investissements ncessaires un accroissement de leur production ... Nos reprsentants auprs des ministres anglais des Mines et de la Marine Marchande doivent sans cesse batailler pour obtenir dabord le charbon, puis les bateaux. Et les mines magntiques, les sous-marins ajoutent leurs contingents de difficults. Des bateaux anglais chargs de charbon passent, sans relcher, devant nos ports de l'Atlantique et de la Mditerrane: leur prcieuse cargaison est destine des pays neutres, ou non-belligrants. Il s'agit, nous dit-on, de soutenir la livre-sterling par des exportations JI (1). Il fait si froid qu'aux Ambassadeurs, lors de la gnrale de Bernstein (Elvire), on n'a pas entendu les sonneries lectriques de la fin de l'entracte: elles taient geles. Ce climat polaire n'a pas empch le ToutParis dtre l. Colette est venue en snow-boots; Claude Dauphin, en marchal des logis. Il devait crer le rle. La guerre l'en a empch. Il y a tout de mme des victimes. On remarque dans la salle M. Paul Reynaud, ministre des Finances, M. Martinaud-Dplat, ministre de la Censure. On peut se battre et avoir des loisirs. Voici encore MM. Louis Gillet, Jrme Tharaud et Jacques de Lacretelle, de l'Acadmie Franaise, Joseph Kessel de Paris-Soir. Ce n'est pas parce que trois millions de Franais sont mobiliss aux Armes que l'arrire ne doit pas sortir de ses tranches, afin de soutenir la croisade de la civilisation contre la Barbarie. Activit intense sur le front du spectacle Si, sur les fronts militaires, il n'y a rien signaler (R.A.S.), sur le front culturel, les communiqus de presse font tat d'une intense activit. Tous les thtres ont rouvert : le grand comique Biscot est la vedette des 65

Concerts Mayol et de sa revue, Sourires de femmes, dont les morceaux de bravoure, les "clous" : 'Le Pont d or et La Chasse d'amour, enchantent la matine et la soire. On y oublie tous ses ennuis, assure-t-on. M. Daladier sait pourtant s'ils sont nombreux ... Josseline Gael et Jules Berry font un malheur Marigny, en jouant Banco, "le chef-d'uvre d'Alfred Savoir", o les spectateurs gagnent tous les coups. La Comdie-Franaise reprend: L'Ane de Buridan de Flers et Caillavet; L'Opra: La Flte enchante; l'Opra-Comique: Carmen ; le Chtelet: Le Tour du monde en 80 jours. Andr Beaug est Mogador dans Les Cloches de Corneville : Rip, aux Optimistes, pour la Revue: Quelque part ... Paris; Alex et Porto, les clowns, font rire Mdrano. Si vous voulez "amuser papa, maman, sur et grand-pre", offrez-leur La Familiale, la Michodire, o l'orchestre est trente francs. A la lecture des programmes, qui pourrait imaginer que, depuis deux cents jours, nous sommes entrs dans la seconde guerre mondiale, celle qui va changer la face du monde et faire cinquante millions de morts ? Au cinma, cette guerre se devine un peu plus. Il y a des films de circonstance : Conrad Veidt dans L'Espion noir ; Les Aveux d'un espion nazi dans neuf salles au moins (Capitole, Clignancourt, Frique, Lyon, Mnilmontant, Montparnasse, Palais des Arts, Palais des Ftes, Path-Orlans) ; Deuxime Bureau contre Kommandantur ; aprs Mein Kampf .. Mes crimes, par Adolf Hitler, avec Roger Karl et Line Nom, ralisation J. Valjan (ce doit tre un pseudo). Mais la plupart sont de divertissement comme : Ils taient neuf clibataires, de Sacha Guitry (il y en avait beaucoup plus que a ... ), La Famille Duraton, avec Nol-Nol et Jules Berry, Battement de cur, Tourbillon de Paris, Madame et son clochard, Feu la Mre de Madame, M. Brotonneau, ou, au Balzac, en premire exclusivit : Filles courageuses, dont la publicit dit: "Enfin de la gaiet !". Aujourd'hui, relire la rubrique des spectacles dans les quotidiens de ce mois de mars 1940, on pourrait croire que le seul gnral que redoutent les Parisiens soit le gnral Hiver, la froidure et les frimas. Des placards vous invitent sur la Cote d'Azur. La saison y bat son plein. Quel beau dcor, la baie de Cannes, grande vue du large, la toile de fond de la Cte offre ses merveilleux htels dans les jardins et tous les clubs de sports. Le Casino annonce avant Pques et pour Pques ses dners de bienfaisance, ses spectacles avec Huguette Duflos, Gabrielle Dorziat, Lycette Darsonval, Lisa Duncan. Les concerts classiques du vendredi prsenteront successivement M. Jean Doyen, M. Marchal, J. Thibaud, Ch. Panzera, Viva Bovy, avec un orchestre de 60 musiciens, direction J. Matras (2). Depuis le 3 septembre, le cinma franais s'est repli Nice. Les salons dorures du Ngresco remplacent la terrasse du Fouquet's. Julien Duvivier vient de donner le premier tour de manivelle d'Untel Pre et fils, histoire d'une famille de Franais moyens en 70-71, 1418, 1939 et ... Qui le sait? Michle Morgan, Jouvet, Raimu en sont les principales vedettes. Ils tournent sous l' il attendri de M. Bartolo, l'un des plus importants producteurs du cinma italien, donc fasciste. M. Bartolo veut faire travailler les studios romains. Match crit: Dj Jacques Feyder est engag: il tournera Rome un scnario adapt par Bernard Zimmer d'une comdie italienne. Il retrouvera l-bas Jean Renoir qui met en scne la Tosca (3). Le metteur en scne communiste Jean Renoir, le cinaste n 1 du Front Populaire, tournant en pleine guerre dans la Rome de Mussolini, voil qui ne cadre pas tout fait avec l'histoire officielle, conformiste et fabrique, qui coule aujourd'hui la tlvision. A Nice, on trouve encore M. Rabinoviteh, producteur des films de Danielle Darrieux. Il prend l'air, et le vent. L'Italie, ce n'est pas mal. L'Amrique, c'est mieux. Or, d'Hollywood, R.K.O, La Columbia et Universal proposent Michle Morgan un contrat de trois ou cinq ans, interrompu, chaque anne, par un sjour en France o Michle pourra revenir tourner un film . Tout baigne ... A ceci prs que, pendant ces palabres de marchands de tapis volants, ou voleurs, aux studios de la Victorine, un vieillard discret sollicite l'autorisation d'assister aux prises de vues. C'est M. Charles Path, pionnier du cinma franais (4). Aujourd'hui bien oubli, et bien seul. Il a peut-tre eu la faiblesse de faire confIance son associ Nathan. On retiendra aussi, pour le contrepoint ncessaire, qu' mille kilomtres du Ngresco et du soleil de la Californie franaise, le lieutenant de rserve Joseph Darnand, volontaire au corps franc du 24" bataillon de chasseurs du 29" R.I. vient de ramener, travers les lignes allemandes, avec l'aide de deux chasseurs, le corps de son ami, le lieutenant Agnely, tu en patrouille. 66

- Le plus bel exploit de la guerre ! devait dclarer le gnral Georges, en pinglant la rosette de la Lgion d'honneur sur la poitrine de celui que l'on avait dsign, en 1918, comme l'un des principaux artisans de la victoire (5). Alertes au 2 Bureau Malgr les apparences, en effet, la guerre est l. L'opinion la fuit. La censure la farde. La socit de l'argent, du plaisir et de la vitrine s'abme dans ses jeux et ses vices. La reprsentation politique pourrit sur le fumier du rgime. Les signes se prcipitent pourtant, qui ne peuvent tromper. Le janvier 1940, le chef du 2" Bureau rdige la note suivante (6) : Des renseignements de sources diverses attirent de nouveau l'attention sur l'ventualit d'oprations offensives allemandes contre la Belgique et la Hollande. Une personnalit politique de premier plan -le nom de la personne figure dans la note originale - a exprim la conviction que l'Allemagne tait dcide envahir la Belgique et l'Allemagne ... Suivent: 29 janvier: On croit que l'offensive allemande aura lieu la fin du mois de fvrier. La famille de l'ambassadeur d'Italie Berlin s'installera cette date Vienne. (Source diplomatique sre). 1er fvrier: L'tat-major suisse est convaincu que l'Allemagne va d'ici quelques semaines. attaquer la Belgique et la Hollande. (Source excellente) 2 fvrier: De l'avis de plusieurs gnraux allemands, l'Allemagne fera une grande offensive au printemps, sur la Belgique et la Hollande. (Source importante: personnalit allemande). 3 fvrier: L'invasion de la Hollande est indispensable l'Allemagne pour attaquer l'Angleterre. (Milieux diplomatiques d'un pays neutre). 8 fvrier : Les Allemands auraient l'intention de dclencher, au mois d'avril. une action trs puissante qui viserait surtout l'Angleterre. Tous les Allemands habitant le grand-duch de Luxembourg ont reu l'ordre formel du Reich de liquider leurs affaires et quitter le grand-duch avant la fin de fvrier. (Renseignements venant d'un milieu industriel allemand). 2 mars: Un informateur en situation d'tre trs bien inform fait savoir qu'une offensive allemande serait imminente sur le front occidental. Elle comporterait l'invasion de la Belgique et de la Hollande. Elle serait accompagne ou suivie d'actions sur la Norvge, la Sude et le Danemark. Ces oprations devraient avoir lieu entre le 12 et le 15 mars. Cette date du 15 mars revient dans d'autres informations provenant de sources de moindre valeur. Ce renseignement, en raison de la qualit de son origine, fait l'objet d'un compte rendu crit au commandement. On souligne qu'il fait mention d'une action allemande contre les pays nordiques, ce qui donne plus de poids aux rumeurs circulant sur ce sujet. Militaires : Le dsordre organis Devant ces avertissements, que fait le gouvernement? Comme le reste de la France, il hsite, il remet demain et au destin ce qu'il ne veut pas faire le jour mme. Pour l'heure, il est d'ailleurs immobilis. Comme tous les samedis, Daladier disparat Anatole de Monzie a essay d'interdire la circulation des automobiles de tourisme pendant le week-end. Le prtexte est l'conomie de carburant. En vrit, Il s'agit, en imposant aux citoyens une lgre contrainte. de leur rendre vident qu'il y a quelque chose de chang depuis septembre 1939 ... Monzie choue. La majorit du Conseil des ministres dsire pargner au Pays toute gne inutile. Il parat que pour soutenir le moral de l'arrire. il convient de troubler le moins possible les chres habitudes de l'entre-deux guerre (7). Daladier est de cet avis. Quand on s'appuie sur Londres, la semaine anglaise, c'est sacr. Avec la marquise de Crussol, il se dtend Rambouillet, dans la proprit de son riche ami, Raymond Patentre, ministre et milliardaire de gauche, grosse fortune dans les mines d'argent, gros intrts dans la presse: Le Petit Journal, Marianne. Au cours d'une de ces parties, Daladier est tomb de cheval. Comme on le sait port sur les liqueurs fortes, Paris ricane. Il s'est cass le pied. C'est un chirurgien-homme de lettres, futur acadmicien, le professeur Mondor, qui est appel:

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- Dites-moi la vrit, dit Daladier. Quelle sera la dure de mon immobilisation. Si elle doit durer six semaines, j'envoie ma dmission au prsident de la Rpublique. On ne gouverne pas la France du fond de son lit. Mondor est un chirurgien adroit et un homme habile. Il ne tient pas assombrir davantage le prsident, trop port dj la mlancolie renfrogne. - Tout sera fini dans huit jours, dit-il. Mais, en sortant, il confie ses confrres : - Il en a bien pour deux mois (8). Voici le prsident du Conseil, ministre de la Dfense nationale, de la Guerre et des Affaires trangres consign rue Saint-Dominique. Ce n'est pas fait pour arranger nos affaires. O en sont celles-ci alors que le ciel se couvre et qu'approche l'orage ? Militairement (la Marine excepte), c'est le dsordre organis, l'inefficacit soigneusement entretenue sous le parapluie de quelques ides fixes qui, dans certains cas, peuvent tre plus nfastes que pas d'ides du tout. Le gnral en chef inter-allis, Gamelin, commande Vincennes et possde en outre un quartier gnral particulier Montry. Le gnral Georges, qui commande en second, a install le grand quartier gnral prs de Meaux, la Fert-sous-Jouarre, l'est de Paris. Le gnral Vuillemin qui a la responsabilit de l'aviation est Saint-Jean-les-Deux-Jumeaux. Les troupes anglaises, sous le commandement du gnral Gort, oprent dans un secteur dpendant du gnral Georges, mais lord Gort n'a d'ordres recevoir que du gnral Gamelin, sauf en ce qui concerne l'aviation: la Royal Air Force n'obit qu'au gouvernement britannique, qu' Londres et au gnral lronside. Enfin, l'amiral Darlan a tabli le quartier-gnral de la Marine Maintenon, o il vit en circuit ferm. (9). Ecoutons Berthelot: Quelques baraques en bois disperses sous les arbres du parc de Maintenon: c' est le quartier gnral de l'amiral de la Flotte. Un planton nous conduit au bureau du grand chef. Des cloisons de bois : un mobilier de campagne ; une table de travail libre de dossiers. A travers la fentre.l' il se repose sur les pelouses du parc. L'amiral Darlan jouit dune autorit inconteste sur la Marine qu'il afait renatre. Ses ennemis, des envieux, rpandent que ce marin a peu navigu. C'est vrai seulement pour le rcent pass, mais si, depuis plusieurs annes, en dpit des traverses ministrielles, il s'est cramponn rue Royale, c'tait pour concevoir et achever une uvre nationale. Patiemment il a construit un puissant instrument de guerre: un matriel magnifique servi par des hommes entrans, sur qui la France peut compter. Lui seul tait fond dire, en aot 1939, qu'il tait prt. Darlan parle simplement. dans une langue directe. Il n'aime ni les politiciens, ni les Anglais. ni les militaires. Il tient son ministre Campinchi pour un "bavard" et lui refuse schement le moindre renseignement sur les oprations. Il a concentr dans ses mains la Marine et les services du ministre. Ainsi a-t-il soustrait la Marine aux manuvres qui ont paralys l'arme de Terre en dispersant les responsabilits suprmes entre de multiples tats-majors. Alli des Anglais, il les sert en frre darmes, mois ne les porte pas dans son cur. Il a ressenti comme une humiliation nationale le trait de Washington qui, aprs la guerre mondiale, a consacr en droit l'affaiblissement de la marine franaise. Il mprise les militaires. Quand il dit "bte comme un militaire", il condense l'opinion qu'il a des chefs de notre arme de Terre. J'apprends donc que les marins ne sont pas des militaires ; qu'ils ne veulent pas tre confondus dans la mme addition d'incapacits. Et Darlan nous conte l' histoire du canon antiarien de 90 : - Au moment o l'Arme a commenc s'occuper de DCA, javais dj tudi et construit un canon de 90 qui marchait trs bien. J'ai offert mon canon aux militaires, il y a plus de deux ans, mois ces idiots ont voulu en inventer un autre. Le rsultat est qu'actuellement ils n'en ont pas (10). Pour la fraternit d'armes: bonjour 1 Le gnral Gamelin est au-dessus de l'isolationnisme et du mpris maritime. Il a son plan. Il s'y tient. Il prvoit l'attaque allemande, mais entend y rpondre victorieusement par la dfensive. Et par la dfensive seulement. Malgr ses dclarations et ses promesses (11), il n'a jamais eu l'intention d'envoyer des troupes pour soutenir la Pologne. Malgr l'offensive (?) en Sarre, au mois de septembre 39, il n'a jamais eu l'intention d'attaquer srieusement l'arme allemande, ni de tenter de franchir la ligne Siegfried et le Rhin. Malgr les discours enflamms sur l'hrosme de la petite Finlande, le gnral en chef a toujours t fermement dcid se battre jusqu'au dernier soldat finlandais, mais pas plus. Sa stratgie est fixe une fois pour toutes. Elle est double. 68

Si les Belges demeurent neutres, ferment leurs frontires et ne nous appellent pas leur secours, nous attendrons le choc dans les dfenses que nous avons tablies l'ouest de la ligne Maginot, des Ardennes la mer du Nord. Si les Belges l'autorisent, l'arme franaise, pivotant autour de Cond, s'installera sur la Dyle et , plus au nord, jusqu' Breda, dans des positions fortifies et prpares (si possible) l'avance. Dans une casemate de Vincennes, le gnral Gamelin explique volontiers ces manuvres ses visiteurs, devant des cartes d'tat-major. Berthelot lui trouve: une bonne figure, l'air d'un homme qui dort bien et n'est pas cras par les soucis. Cet quilibre vident nous donne confiance. A tous, le gnral rpte avec calme et en souriant: - Je suis prt. Politiques : Un sac dembrouilles A cette poque o le latin de cuisine tait prfr au jargon, le citoyen lambda s'appelait le vulgum pecus. En principe il savait tout puisqu'il tait charg, par son vote, de dfinir la politique de la patrie. En fait, il ignorait l'essentiel et le plus important de l'accessoire. 1 mars 1940, Daladier tait pour lui une sorte de Clemenceau, en plus jeune, sans moustaches et sans gutres, install au pouvoir jusqu' victoire. En fvrier, il avait obtenu un vote unanime de la Chambre. Bergery, toujours pointu, avait remarqu, la tribune: - On donne l'unanimit un gouvernement pour ne pas lui donner la majorit. Car un vote majoritaire signifie : Vive le gouvernement ! Tandis qu'un vote unanime signifie seulement: Vive la France! C'tait subtil. Trop. On avait prfr entendre Jean-Daniel-Josl Archambaud, dput de la Drme, radicalsocialiste, franc-mao loge Les Etudiants. Nonobstant sa ceinture, il ne craignait pas l'enfiu et dclara, les bras en croix : - Edouard Daladier a une popularit plus grande que n'ont eu, de leur temps, Jeanne d'Arc et Napolon. Ce sont des formules qui, dans la nuit des temps, laissent des tracl aussi pailletes que les queues des comtes. Pour Edouard Daladier, malheur, c'tait que l'histoire le rapprochait plus de Rouen que d'Orlans, et de Sainte-Hlne que d'Austerlitz. Trois semaines plus tard, il ne reste plus rien de cette apothose dans l'unanimit. Dans la premire quinzaine de mars, l'hroque Finlande capitule. La veille, un patriote en peau de lapin, Wladimir d'Ormesson, crivait encore dans Le Figaro que les Finlandais ne le supporteraient pas . Le lendemain, la Dite finlandaise accepte diktat de Moscou par 143 voix contre 3. L'motion est considrable. Le 12, la Chambre, Daladier ne s'en tire qu'en trichant. Il utilise la mthode du ministre de l'Aviation, Guy La Chambre. Dans un prcdent dbat qui s'annonait difficile pour lui, Guy La Chambre fit facturer des avions qui n'taient pas encore construits, comme s'ils avaient t dj livrs. - Nous n'en avons que 800, lui cria un jour Fernand Robbe, n Lorient, fils d'un lieutenant-colonel tu en 1917, lui-mme grivement bless Verdun, membre des Croix de feu, dput et vice-prsident du groupe parlementaire du PSF. - Nous en avons 2400, lui rpondit, superbe, Guy La Chambre. La preuve. Voici la facture. Ils sont pays. Ils l'taient. .. Mais ils n'existaient pas pour autant. Dans la grande tromperie parlementaire, le prsident du Conseil se dfend de la mme manire. Citons Chastenet, nul ne le contestera : Daladier donne lecture de la liste du matriel envoy, mais il apparat qu'il cite comme ayant t livrs ( la Finlande) des programmes qui n'ont t qu'inscrits sur un programme. L'impression est nettement fcheuse. (14) L'incendie qui couvait s'allume. Homme-double, Daladier a contre lui deux oppositions. Il y a ceux qui veulent arrter cette guerre avant qu'elle n'ait commenc et qui lorgnent vers Rome. - ce qui est un peu tard car Mussolini, aprs avoir flott, vient de rencontrer Hitler sur le Brenner. Il y a ceux qui veulent que l'on fasse enfin cette guerre que l'on a dclenche et qui regardent vers New York et Washington - ce qui est trop tt car Roosevelt en est encore rassurer ses lecteurs en mul tipliant les professions de foi isolationnistes. Jamais il n'entranera son pays dans les sanglantes turpitudes 69

europennes. La prsence de Summer Welles - l'un des proches collaborateurs du Prsident des USA Rome, o il a des entretiens avec le Duce - accrdite cette tendance. Le 14, au Snat, Daladier est accroch par Laval. Au dbut de 1939, une ngociation tait possible avec Mussolini. - Je vous ai propos de la tenter, dit Laval. Vous m'avez rpondu: Trs intressant . Mais vous n'avez pas donn suite. Irrit, le visage de marbre, Daladier hausse les paules. Le lundi 18 mars, il reoit Albert Chichery, prsident du groupe radical. Un personnage attachant, cet Albert Chichery. Ancien coureur cycliste, patron d'une usine de vlos au Blanc (marques: Dilecta et De Dion-Bouton), dput radical de l'Indre, franc du collier, franc du parler. Un destin tragique l'attend. Le 15 aot 1944, il sera enlev par des maquisards et assassin d'une balle dans la nuque. Pour l'heure, seule la comdie dramatique qui se joue autour du (et dans le) gouvernement, retient son attention : - Parlementaires, il y a six mois, vous tiez cent, dit-il Daladier. Il ya trois mois, vous tiez quatrevingt-dix. Aujourd'hui, vous n'tes plus qu' quarante. Dans huit jours, vous serez dix, huit ou six. Il faut faire quelque chose. Daladier a un projet: un nouveau cabinet, resserr, durci, ramass, six noms, huit au maximum, dont quelques-uns chargs de symboles et de souvenirs glorieux. Le marchal Ptain, le vainqueur de Verdun, qu'on rappellerait d'Espagne o il est ambassadeur. Facile dire. Moins facile faire. L'arithmtique parlementaire est terrible. Moins il y a d'lus, plus il y a d'adversaires. A son habitude, Daladier hsite. Il pse : le pour, le contre. Malgr sa blessure, il danse d'un pied sur l'autre. Il faudrait agir. Il gmit Le 19 mars, l'Assemble sige en Comit secret, on attend les attaques de Frossard, camlon d'espce venimeuse, ancien communiste et futur ministre du marchal Ptain quoique franc-maon (loge L'Internationale), et Pierre-Etienne Flandin que la gauche prsente comme l'homme de la City et du tlgramme Hitler. C'est Gaston Bergery qui domine le dbat. Il fait une critique froce de l'impuissance du gouvernement et termine, implacable: - Les hommes qui n'ont su ni viter, ni prparer la guerre ne sont qualifis ni pour l'arrter, ni pour la gagner. On vote. Le gouvernement est largement vainqueur. 290 voix pour. Contre : 1. Mais il y a 300 abstentions. - Prochaine sance, jeudi, 15 h 30, dit Herriot qui prside. Daladier sourit, l'air las. Il sait qu'il n'y aura pas de sance jeudi ... Tranant la patte, il s'en va, les poings enfoncs dans les poches de son manteau. - Vous souffrez ? demande Louis Marin. - Oui, dans des votes comme celui-ci. A onze heures du matin, le prsident du Conseil et son cabinet prsentent leur dmission au prsident de la Rpublique. Celui-ci souhaite que Daladier constitue un nouveau gouvernement Aprs tout, il n'a pas t battu. Amer, fatigu, but, Daladier s'entte. - Non, je ne peux pas rester, dit-il. - Je le regrette, dit Albert Lebrun. Dans ces conditions, j'appelle M. Paul Reynaud. Le 21 mars, au soir, la France des Armes et la France de l 'Arrire, pareillement abasourdies, apprennent qu'en pleine guerre un gouvernement qui a obtenu 289 voix de majorit a dmissionn et provoqu la 106 crise ministrielle en 70 ans; la 42 depuis la victoire de 1918 ! Leur surprise devient de l'curement, du mpris et mme de la fureur quand ils dcouvrent que l'quipe Reynaud-Daladier va remplacer l'quipe Daladier-Reynaud. Je peux tmoigner. Deux mois plus tard, sur les routes de l'exode, les Franais qui fuyaient les blinds et les stukas allemands, s'ils avaient mis la main sur Daladier, Blum, Reynaud, Chautemps, Mandel, Sarraut, Herriot et consorts, nous aurions retrait entre des alignements de pendus. NOTES (1) Jean Berthelot: Sur les rails du pouvoir (1939-1942), p. 4142. Robert Laffont. (2) L'uvre, 16 mars 1940. (3) Match, 8fvrier 1940. (4) Id. (5) L'appellation ne corcernait que Clemenceau, Foch et Darnand. (voir Coston, Dictionnaire, tome 1, p. 331). 70

6) Gniral Gauch: Le deuxime Bureau au travail, 1935-1940, p.l96 et suiv., (Amiot Dunwnt). (7) Berthelot, op. cit. (8) D'aprs Alfred Fabre-Luce: Journal de la France,p. 245. (9) Jacques Chastenet: Cent ans de Rpublique, t. VlI, p.126/127. (10) Berthelot, op. cil.,p. 45. (11) Le 15 mai 1939, un accord tait intervenu entre le gnral Gamelin et le gniral Kaspryski, dlgu de l'tat-major de Varsovie, stipulant que quinze jours au plus tard aprs le dbut de la mobilisation, 35 divisions franaises prendraint l'offensive, appuyes par cinq groupes d'avions de chasse. (Chastenet, op. cil., p. 120 et 12). (12) Berthelot, op. cil. (13) L'uvre, 16 mars 1940. (14) Op. cil.,p.I60. * Livre : page 142

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CHAPITRE II
13 AVRIL 1940 : PAUL REYNAUD : LA ROUTE DU FER EST DEFINITIVEMENT FERMEE
30 AVRIL : NOS FORCES SONT OBLIGES DE RAMBARQUER PRS DE TRONDHEIM

Vendredi 22 mars 1940 : Vendredi Saint. Nouveau prsident du conseil, Paul Reynaud est la tribune. Le Palais-Bourbon est comble. Appels en hte, les dputs mobiliss n'ont pas eu le temps de se changer. Le port de l'uniforme tant interdit dans l'hmicycle, ils ont pass un veston sur leurs pantalons de soldats. - Messieurs, la France est engage dans une guerre totale, dit Reynaud. Un ennemi puissant, organis, rsolu, transforme en moyens de guerre et concentre, pour triompher, toutes les activits humaines. Cambr, comme dress sur ses ergots, l'il en bouton de bottine, le cheveu frisott, le nez pointu, le menton en avant, il parle d'une voix nasillarde et mtallique, en rythmant de la tte le mouvement des phrases. La Chambre suit en tranant les pieds, maussade et renfrogne. Une seule formule a t applaudie avec chaleur : - Aid par la trahison des Soviets ... Le reste ne rencontre qu'un assentiment poli. Le cur n'y est pas. La composition du ministre tonne. On annonait un cabinet dense et ramass. Le matin mme, le ministre de l'Intrieur, Henri Roi, snateur du Loiret, franc-maon influent, loge Etienne Dolet, crivait dans la Correspondance Rpublicaine : Gouvernement de guerre : on ne dlibre pas efficacement vingt ou trente . Et voil que Paul Reynaud se prsente avec trente-trois ministres et secrtaires d'Etal (1). Lucien Galimand, qui souligne la contradiction, obtient un joli succs : Rires et applaudissements sur divers bancs gauche. au centre et droite , note le JournalOfficiel. On prvoyait un cabinet homogne, compos uniquement de "durs" et d'activistes, un cabinet qui ferait enfin la guerre que Daladier semblait rpugner livrer, quoiqu'il l'et fait dclarer. Or qui est le nouveau ministre de la guerre? C'est l'ancien: Daladier! La nouvelle combinaison est savamment dose entre les "munichois" incompressibles (Monzie, Pamaret, Frossard), les "antimunichois" irrductibles (Mandel, Campinchi), et des bien-pensants de centre-droit (Louis Rollin, Robert Schuman, Marcel Hraud) quilibrant des socialistes bon teint L'un de ceux-ci dclenche le scandale. C'est Georges Monnet. Dput SFIO de l'Aisne, franc-maon arriviste: loge Le Phare soissonnais, Monnet a une lgende. Lors des obsques de Bainville. il a protg Lon Blum des Camelots du roi en colre. Favori du pape du Populaire, ministre de l'Agriculture, Monnet a ajout une tte ses prouesses: il se fait couper les cheveux la Jeanne d'Arc. A l'poque, a se remarque. Reynaud, qui aime le spectacle et la rclame, l'a transform en ministre du Blocus. a sonne bien. C'est beau. Seulement voil Il y a comme un dfaut. Quelques annes plus tt, en 1932, le camarade Monnet a particip, Amsterdam, au congrs Roland-Barbusse contre la guerre. Avec 290 autres dlgus, il a sign une motion fmale. M. Fernand-Laurent, dput de la Seine, tendance PSF, se fait un plaisir d'en donner lecture l'Assemble: - Les dlgus considrent que la guerre ne sera rendue impossible que par le renversement du capitalisme ; ils repoussent toute ide de dfense nationale en rgime capitaliste ... On a beau avoir les ides larges et l'esprit de tolrance, pour un ministre du Blocus, a la fiche mal ! M. Fernand-Laurent poursuit la lecture de la motion signe par Georges Monnet. - Au cas o les efforts du proltariat mondial uni contre la guerre ne russiraient pas l'empcher, ils (les dlgus) s'engagent tout mettre en uvre pour la transformer en guerre de classe (Exclamations droite) par la prise du pouvoir par les ouvriers... (Nouvelles exclamations droite). M. le ministre du Blocus ne nie pas. Mais il crie, dans le tumulte : - Monsieur Fernand-Laurent, je juge vos arguments misrables. (Vifs applaudissements l'extrme-gauche o se retrouvent les treize derniers communistes ; les seuls qui ne soient pas en prison ou en exil). 72

Alors clate la voix de bronze de Tixier-Vignancour : - Le ministre a trouv sa majorit. (2) Elle est trs juste. 268 voix voix pour, 156 contre, 111 abstentions. La confiance est d'une voix. Pour un cabinet de guerre, qui se plaait dans l'ombre tricolore de Clemenceau et de l'Union sacre, c'est peu. Cette majorit n'en est mme pas une, si l'on considre qu'une vingtaine de ministres et secrtaires d'Etat, qui ont particip au vote, sont dcompter des "pour". - Eh bien, maintenant, vous n'avez plus qu' vous retirer, dit Chichery Paul Reynaud (3). Le conseil de Mandel est tout autre: - Vous avez huit jours pour fabriquer des vnements (4). C'est celui qu'il va suivre. Reynaud engage la France... sans la consulter ! Nous n'avons pas attaqu en septembre quand l'Allemagne avait engag le gros de ses forces en Pologne. Nous n'allons pas l'attaquer maintenant qu'elle n'a plus qu'un front: le ntre. C'est donc elle qui va prendre l'offensive. Cette affirmation convient parfaitement aux plans stratgiques du gnral Gamelin qui est rsolument pouss vers la victoire par la dfensive. Durant tout l'hiver, le haut-commandement a planch sur deux problmes particulirement dlicats. Comment affaiblir le potentiel militaire allemand ? Quel serait pour nous le meilleur terrain de l'offensive allemande ? Afin de rpondre au premier point, toute une srie d'oprations a t envisage, prouvant que, pour l'imagination au moins, nos officiers ne craignent personne. Blocage des eaux norvgiennes, voire occupation du pays. Dbarquement Salonique. Occupation de la Grce. Mise hors d'usage des ptroles roumains. Blocage du Danube. Blocage de la mer Noire. Bombardement de Batoum et de Bakou. Interventions en Iran et en Afghanistan (5). En ce qui concerne le meilleur tenain, pour le gnral Gamelin, l'idal serait d'attendre les Allemands en Belgique, loin des centres industtiels du Nord et du Nord-Est, mais SlD" des positions fortifies prpares l'avance. Ce qui suppose que nous enuions en Belgique avec raccord des autorits belges et avant le dclenchement de l'auaque allemande. Malheureusement le gouvernement belge est divis sur la question. Le roi Lopold III serait assez favorable. En revanche, le ministre (Spaak: en particulier) y est totalement hostile et accroch au principe de la neutralit. Les transactions durent depuis des mois. Elles n'ont jusqu' ce jour obtenu d'autres rsultats que de mettre en alerte les services de renseignements allemands. Mais voici Paul Reynaud. Il est dcid emballer la machine. Parmi les plans soumis, le plus raliste lui semble le norvgien. Le minerai extrait en Sude, en particulier Kiruna, la cit du fer , est expdi par voie ferre en Norvge. A Narvik, il est charg sur des bateaux qui, le long des ctes norvgiennes, puis travers le Skagerrak: et le Kattegat (dtroits qui sparent la Norvge et la Sude du Danemark), rejoignent les ports allemands de Kiel et de Lubeck. C'est la fameuse "route du fer". - Nous allons la couper, dit Reynaud. Le 27 mars, il arrive Londres, accompagn du gnralissime Gamelin qui commandait tout, sauf la Marine; de l'amiral Darlan ; du gnral d'aviation Vuillemin, du ministre de la Marine, Campinchi, et du nouveau ministre de l'Air, Laurent-Eynac. On remarque pourtant l'absence du ministre de la Dfense nationale et de la Guerre: M. Daladier. Elle va avoir des consquences dramatiques. Reynaud ne tient plus en place. Il veut qu'un chapelet de mines soit immdiatement immerg devant Narvik et dans les eaux territoriales norvgiennes. - Excellent, dit Churchill. C'est exactement ce qu'il convient de faire. - Dangereux, dit Chamberlain, des mines anglo-franaises dans les eaux norvgiennes constituent une violation de la neutralit. Et la riposte allemande? Y avez-vous song? - Nous dbarquerons en Norvge, lance Reynaud, toujours superbe et gnreux. Le climat est l'euphorie. On a dj gagn la guerre; ou presque. C'est alors que Paul Reynaud va donner aux Anglais ce qu'ils demandent en vain depuis le dbut des hostilits : l'interdiction rciproque non seulement de conclure une paix spare, mais mme de ngocier sparment un armistice (6). 73

Ds novembre 1939, le gnral Spears, retour de Paris o Churchill - alors premier lord de l'Amiraut -l'avait envoy en mission, avait suggr lord Halifax, ministre des Affaires trangres, qu'il ne serait pas inutile de signer un accord de ce genre avec la France. Il l'a d'ailleurs crit dans ses souvenirs, Assignment to catastroph : Il tait de notre intrt de lier les Franais, eux dont le cur n'tait pas encore la guerre (7) . Lord Halifax puis le gnral Spears eurent avec M. Corbin, ambassadeur de France Londres, plusieurs entretiens sur le sujet. Le Quai d'Orsay semblait vouloir gagner du temps, lequel travaille toujours pour nous, on le sait. Le 11 dcembre, lord Halifax s'en ouvrit M. Daladier, encore prsident du Conseil. M. Daladier rpondit qu'il convenait, avant d'tablir le texte d'un tel accord, de prciser les buts de guerre et de s'entendre sur ceux-ci. Les manuvres britanniques d'aprs 1918 taient encore vivaces dans les esprits. Le 19 de ce mois de dcembre, c'tait Chamberlain qui demandait Daladier o en tait le projet . - Il faut d'abord fIxer les garanties matrielles de la France, rpondit le prsident Daladier. C'est--dire prciser l'exacte contribution de chacun en matriel, en armement et en hommes dans la bataille. A dater de ce moment, le cabinet Daladier avait t condamn dans l'esprit des dirigeants britanniques, crit Benoist-Mchin. Ceux-ci s'taient employs par tous les moyens dont ils disposaient saper son autorit dj chancelante et la remplacer par une combinaison plus "solide". Ce fut l'accession de Paul Reynaud la prsidence du Conseil qui remit la question l'ordre du jour. Et Paul Reynaud, sans consulter le gnral Gamelin ni l'amiral Darlan, paye alors son poste de prsident du Conseil Paris de l'accord suivant: Le gouvernement de la Rpublique franaise et le gouvernement du Royaume-Uni s'engagent mutuellement ne ngocier ni conclure darmistice ou de trait de paix durant la prsente guerre si ce n'est d'un commun accord. Plus norme encore ! Ce texte qui engage la France ne pas conclure d'armistice mme si ses intrts vitaux l'exigeaient, Paul Reynaud ne le soumet ni la discussion du conseil des ministres, ni la ratification de la Chambre et du Snat. Il ne fut jamais communiqu officiellement aux snateurs ni aux dputs. M. Reibel, prsident de la commission de l'Arme au Snat, l'ignorait encore quand fut sign l'armistice. Salu par la presse britannique comme la dclaration solennelle et de la plus vaste porte qui et t faite jusqu'ici , la presse franaise n'y attacha qu'une importance relative. (8) Quelques jours plus tard, quand le fiasco norvgien fit rentrer dans les gorges des prsomptueux les cris de triomphe trop tt pousss, Daladier fit cette rflexion amre, terrible constat du piteux tat o nous nous trouvions: - Eh bien non! Je ne voulais pas attaquer tant que les Anglais n'aligneraient pas en France au moins vingt divisions et n'auraient pas promis d'en envoyer autant que dans l'autre guerre (9). Nous sommes pris dans l'engrenage depuis que Paul Reynaud, sans exiger de contrepartie, a li la France par un engagement inconditionnel. Les Anglais me l'avaient aussi demand, moi, de m'engager ne jamais conclure de paix spare, mais jamais je n'aurais accept sans obtenir de garanties. C'est pourquoi Paul Reynaud, qui se mfiait de moi, s'est arrang pour que je ne l'accompagne pas Londres (l0). Et de Monzie : Il a fait tout ce qu'ils ont voulu, tout ce que je n'avais pas voulu. Je suis terrifi la pense de ce qu'un tel homme peut consentir au dtriment de la France. (11) La victoire de Narvik Outre la signature de ce document dont les Franais mesureront plus tard l'importance (notamment Mersel-Kbir), des dates d' actions avaient t arrtes le 28 mars Londres. Le 4 avril, les avions britanniques doivent semer des bombes devant les ctes norvgiennes. En mme temps, les Franais mineront le Rhin. Daladier, qui n'tait pas Londres, s'oppose cette dernire mesure. Discussions. Le jour J ne sera plus le 4, mais le lundi 8 avril, et uniquement devant Narvik, largage par la Royal Air Force. La rplique est foudroyante - trop foudroyante pour n'avoir pas t prpare longuement et minutieusement l'avance par le gnral de Falkenhom. Dans la nuit du 8 au 9, des navires allemands ont forc le blocus britannique en mer du Nord. De Stavenger, au sud, jusqu' Narvik, quelque 1000 km au nord, ils 74

dbarquent et vont dbarquer des troupes. Le 9 au matin, Oslo, capitale de la Norvge, est attaque par mer, par air et par terre o un corps de dbarquement manuvre, comme l'exercice. Le Danemark est envahi, Copenhague occupe. - Et la riposte allemande ? Y avez-vous song ? demandait Chamberlain. Oui, un homme y avait song, mais sa lettre prophtique tait reste sans suite (12). Rien n'est prvu. Rien n'est prpar. Reynaud trpigne. Il dcouvre qu'il n'est pas si facile de fabriquer l'vnement -l'vnement favorable, bien sr. Paul Baudouin (13) a racont ce que fut, ce matin du 9 avril, l'entrevue Reynaud-Gamelin, au Quai d'Orsay o rsidait le prsident du Conseil. A huit heures, il tait dj l, pench sur des cartes dtailles de la Scandinavie et cherchant situer sur des atlas les ports o s'taient drouls les dbarquements allemands. Vers 8 h 20, Gamelin arrive, toujours lisse et repos, remuant des "mains bnisseuses". A l'nervement et l'irritation, il oppose le calme des vieilles troupes : - Gardez-vous de juger, en partant de nouvelles fragmentaires. La guerre est faite de nouvelles imprvues. - Considrez-vous l' invasion de la Norvge comme une nouvelle entirement imprvue? Gamelin. fait un geste vasif. Reynaud insiste, agressif, excd. Gamelin rtorque: - C'est l'amiraut anglaise qui est responsable de l'opration. - Avez-vous donn procuration aux Anglais pour vous faire battre? rplique Reynaud. La confusion est extrme. On court l'Elyse. On part pour Londres. Tout le monde s'agite. Peu de gens agissent. Les nouvelles les plus contradictoires arrivent. L'avance des Allemands est partout confrme. Le 10, ils occupent Narvik. Mais, en mme temps, cinq navires de guerre britanniques, dont le Cossack et le Forester attaquent et coulent, dans le fjord mme de Narvik, des transports allemands. Un sous-marin anglais, le Snapper, envoie sur le fond un ptrolier allemand. Il n'en faut pas davantage pour que Paul Reynaud retrouve sa superbe. Au snat, d'abord, la chambre des dputs, la radio enfin, il pavoise : - La route permanente du fer est dfinitivement coupe. Un des maux franais: annoncer ce qu'on voudrait qui soit comme ce qui est. Un sacrifice hroque et drisoire La ralit est, hlas, beaucoup moins flatteuse pour nos armes. Contentons-nous du rsum le plus officiel et neutre qui soit: celui de M. Chastenet. Cela n'empche point Hitler de faire affluer ses troupes en Norvge, travers le Kattegat. Sachant que l'adversaire est matre du ciel, l'amiraut britannique n'ose pousser dans ce bras de mer des navires de surface et doit se contenter de l'arme sous-marine. En outre, et en dpit des exhortations de l'ambassade de France. elle tarde assurer le transport du corps expditionnaire. Ce n'est que le 19 avril qu'une brigade anglaise dbarque Namsos. petit mouillage situ au nord du grand port de Trondheim, qu on n' a pas voulu aborder de front (14). Elle y retrouve trois bataillons norvgiens et y est rejointe par une division lgre franaise sous les ordres du gnral Audet. En mme temps, une autre brigade anglaise est jete Andalsness, au sud de Trondheim. Soumises un intense bombardement en piqu par les Stukas allemands. ces forces sont le 3 avril et le 2 mai contraintes de se rembarquer. Aprs la Norvge mridionale, la Norvge centrale est perdue. Reste la Norvge septentrionale. Une force allie de 20000 hommes. commande par le gnral anglais Auchinleck. mais compose surtout de chasseurs alpins et d'artilleurs de montagne franais, de soldats de la Lgion trangre, de Polonais et de Norvgiens, occupe une le en face du fjord de Narvik. puis dbarque de part et d'autre. En dpit des longues hsitations du commandement britannique, et la suite dune manuvre d'encerclement dirige par le gnral Bthouart, on s'emparera de Narvik le 26 mai. (15) Le 26 mai, la Hollande a capitul. L'anne belge est encercle. Ayant crev le front franais Sedan, les Allemands ont dferl jusqu' la Manche. La poche de Dunkerque est encercle. Les troupes franaises qui s'taient avances en Belgique sont prises dans la nasse et la ligne Maginot revers. Le succs de Narvik, hroque et drisoire, est emport dans le maelstrm et d'autant plus oubli que Paul Reynaud et son gouvernement d'agnostiques, d'athes militants, de francsmaons et de juifs tant alls, le 18 mai, se mettre Notre-Dame sous la protection de Dieu, la moiti de la France fuit vers l'autre moiti qui n'est pas plus rassure pour autant. En Norvge, il n'y a donc plus qu' ramener en Grande-Bretagne les vainqueurs de Narvik. 75

Un courtisan obsquieux : Charles de Gaulle En France, l'histoire va moins vile que ce rcit. Nous sommes toujours au dbut d'avril et Paul Reynaud vient de faire une dcouverte que lui avait dissimule son service de renseignements : pour vaincre Hitler, il lui faut d'abord liminer Gamelin. Il y est pouss par un militaire qui entend surtout se pousser lui-mme et le mitraille depuis cinq ans de lettres d'une chauffante servilit. C'est le colonel Charles de Gaulle. Citons quelques perles de ce florilge: Trop heureux s'il m'est donn de servir le pays en collaboration prochaine avec la grande forme d'avenir que vous reprsentez. Je vous prie d'agrer, Monsieur le Ministre, l'expression de mes sentiments respectueux et profondment dvous. (6 mai 1935) Si les vnements vous apportent le moyen de prendre dans le prochain gouvernement la direction de l'Arme franaise, laissez-moi vous supplier de ne pas vous en dfendre. Il y a une grande tche nationale accomplir cet gard. Puissiez-vous y attacher votre nom. Je demeure naturellement votre homme" dans cette ventualit comme dans toute autre. (31 mai 1935) Il n'y a pas de doute que l'anne 1936 verra se poursuivre l'ascension politique et j'ajoute nationale de votre personnalit. Les grands esprits, disait Vauvenargues, ne doivent attendre le succs que de grandes ides, de grandes actions et de rien d autre." Vous tes la dmonstration vivante et clatante de cette devise. (31 dcembre 1935) Permettez-moi de vous dire trs simplement que j'ai, plus que jamais, conflance en votre destin. (1er mai 1936) C'est vous qui aurez faire, et peut-tre prochainement, le regroupement national ... Ne vous semble-t-il pas que le moment soit venu pour vous de jeter au premier plan la question de nos armes ? Hitler n'a pas fait autre chose pour rassembler l'Allemagne. (25 juin 1936) Tous les signes montrent que votre heure approche ... En attendant l' honneur de vous servir, je vous prie, etc. (23 septembre 1936) Du 17 au 30 novembre, j'aurai des loisirs dont je vous prie d'user votre gr. (7 novembre 1936) Me trouvant actuellement des loisirs toutes les aprs-midi, sauf celle du 2 dcembre (sic), je me tiens votre disposition pour tout travail que vous voudrez bien me demander. (25 novembre 1936) 1937 sera "votre anne" et je m'en rjouirai infiniment pour le pays. N'ayant pu aller vous entendre, j' ai d me contenter de lire et de relire L'Officiel votre magnifique discours. (28 janvier 1937) Vous tes en notre temps le seul homme d'Etat de premier plan qui ait le courage, l'intelligence et le sens national assez grands pour prendre bras le corps le problme militaire dont le destin de la France dpend. Il faudrait remonter Jaurs pour trouver un autre exemple. Encore Jaurs ne jouait-il, d'un archet superbe, que dune seule corde. (14 mai 1937) Je souhaite ardemment, et en connaissance de cause, que vous soyez un jour, Monsieur le Ministre, l'organisateur de la puissance militaire franaise. (27 aot 1937) Je garde aussi vives que jamais la respectueuse admiration que je vous porte, et la rsolution de vous servir en toute occasion que vous m'offrirez. (15 octobre 1937) Vous avez, hier, rvl lui-mme l'ternel instinct national. Dsormais il vous appuiera de toute sa puissance. Le pouvoir qui va, forcment, vous choir bref dlai, vous aurez donc l'exercer dangereusement. La France n'appellera pas, en effet, Paul Reynaud pour tenir une fonction, faire une transition, attendre et voir, mais bien pour defortes et grandes actions. (27 fvrier 1938) Les vnements montrent, dans une lumire terrible, combien vous avez eu raison. (27 septembre 1939) Je mesure et salue vos magnlfzques succs. Sans doute valent-ils dans les domaines particuliers o vous les avez remports. Mais en outre ils ont pour effet de rapprocher du sommet du pouvoir un homme d'Etat par excellence, digne et capable de conduire cette guerre. (15 dcembre 1939) En France. le grand homme de cette guerre sera Carnot ou ne sera pas. Vous seul. Monsieur le prsident. etc. (5 mai 1940) On le voit: les jours de Gamelin sont compts. Ceux d'Adolf Hitler sont moins en danger.

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NOTES 1) Le premier ministre Reynaud compte six socialistes, trois socialistes indpendants, onze radicauxsocialistes, sept monbres des groupes du centre, cinq indpendants et un non-parlementaire. On y relve huit francs-maons : Camilk Clautemps, L.-O .Frossard, Henri Roy, Albert Sarraull, Fabien Albertin, Alphonse Rio, Georges Monnet, Franois Blanche. Curieusement Paul Reynaud tait au nombre des 91 dputs qui, le 28 dcembre 1935, avaient vot la dissolution de la Maonnerie. (Faisaient galement partie de ces intrpides nonconformistes: Ren Coty. futur prsident de la Rpublique ; Laniel, futur prsident du Conseil ;. Jacquinot, futur ministre du gnral de Gaulle. Voir Henry Coston : La Rpublique du Grand.Orient). (2) Journal Officiel. Sance du 22 mars 1940, p. 601. (3) Beau de Lomnie, op. cil. T. V, p. 497. (4) Clulstenet, op. cil. T. VI/,p.167. (5) Les Documents secrets de l'tat-major. Cit par BenoistMchin. (6) Clulstenet, op. cit., p. 169. (7) T.1 64165. Cit par Benoist-Mchin, p.15. 8) Benoist-Mchin, op. cil., p. 17, et Alfred Fabre-Luce: La fume dun cigare. 9) En avril 1918, contre les 181 divisions allemandes, il y avait 211 divisions allies dont 104 franaises. (10) Berthelot. Sur les rails du pouvoir, p. 47. (11) Beau de Lomnie, op. cil. p. 500. (12) C'tait l'amiral Darlan. Clulstenet, op. cil.. p. 172. (13) Neuf mois de gouvemement,p. 22 et suivantes. (14) Parce que les Alkmands y sont dj installs. (15) Chastenet, op. ciL, p.173. (16) Charles de Gaulle, Lettres, notes et carnets, Juin 40-Juillet 41, Plon. Lettres cities par Les Ecrits de Paris et rcemment par Philippe Smonnot : Le secret de l'armistice. Plon.1939-1949. Livre : page 154

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CHAPITRE III
8 MAI 1940 : LE GENERAL COLSON : INUTILE DE RAPPELER LES PERMITIONNAIRES, LALLEMAGNE SE DSAGRGE
DANS LA JOURNE LE FHRER VIENT DE DONNER LORDRES DE LATTAQUE GNRALE, LE LENDEMAIN 10 MAI, AU LEVER DU JOUR

Le printemps 1940 est un printemps radieux. Fabre-Luce note que, la nuit, les toiles clairent les rues occultes. Les restaurants doivent fermer 23 heures ; mais on triche, comme toujours, ou souvent, en France. Les trangers apprcient ce laisser-aller. Les touristes reviennent : des Amricains, ce qui rassure les Parisiens. Des Allemands mme. Ce qui plat moins. Fritz Thyssen, le magnat de l'industrie allemande, qui finana le mouvement national-socialiste de 1924 1932, est Paris. Il vit dans un palace, va partout, prodigue ses conseils pour gagner la guerre rapidement. Gabriello, comique de music-hall, raconte l'anecdote et la prolonge: - Bientt nous allons voir arriver Goering. Il dira qu'il est dgot d'Hitler. Ce n'tait pas ce qu'il croyait. Nous serons tellement contents que nous lui offrirons le ministre de l'Aviation. La salle rit et applaudit. D'immenses affiches couvrent les murs. Elles affirment: Nous vaincrons parce que nous sommes les plus forts Ce doit tre vrai. Cet hiver, au lieu de chars de combat, nous avons construit 30 000 voi tures de loisirs. Paris a relrouv ses encombrements. C'est cela l'acier victorieux : de la tle froisse. Le mot favori de Paul Reynaud, c'est: - Je suis ferr glace ... Il n'est pourtant pas satisfait des oprations de Norvge. L'alli anglais est catastrophique. Baudoin raconte la sance du Conseil suprme du 23 avril : Le premier lord de l'amiraut, lord Dudley Pound, a dormi ce matin comme hier aprs-midi. De temps autre, ses voisins le rveillent d'un petit coup de coude. Le gnral Ironside tait envelopp d'un pais nuage sortant de sa pipe, l'esprit aussi libre que celui d'un boa en train de digrer une antilope. (1) Les Anglais n'ont pas meilleure opinion de Reynaud - qui chez nous passe pour leur tre tout acquis. Le 29 avril, Campbell, l'ambassadeur Paris, crit lord Halifax, son ministre des Affaires trangres : J'ai peur que les tendances de Reynaud de jouer les Napolon de poche ne nous donnent du fil retordre... Ce qui m'a choqu, c'est la lgret avec laquelle il tait prt renoncer une dcision laquelle il avait souscrit quelques heures auparavant. (2) Rponse de lord Halifax (30 avril) : A mon avis, c'est un sauteur" : il parat toujours prompt dire quelque chose sans avoir du tout rflchi ce qui va dboucher derrire. (3) Le 1 mai, nouvelle lettre de Campbell : J'ai vu Reynaud (toujours au lit) cet aprs-midi. Il s'est rpandu en rcriminations (comme mes prcdentes visites) contre le commandement franais et le commandement britannique qui nous ont laiss prendre par surprise en Norvge ... Je vous rejoins tout fait dans votre apprciation de Reynaud comme d'un "sauteur:' : il ne voit que le futur immdiat (c'est dire sa propre proposition) sans regarder plus loin. En outre, il ne me parat pas bien connatre ses dossiers ni tre sr des faits qu'il avance... (4) Unis comme au front ! La terrible Hlne de Portes Pour comble de bonheur, Paul Reynaud est en effet alit. Au cours d'un de ses allers et retours ParisLondres, malgr la temprature clmente, il a pris froid. Mauvais prsage. Daladier s'tait cass le pied. Reynaud est victime de la grippe et d'un point de congestion pulmonaire. Couch, dans sa garonnire, 5 place du Palais-Bourbon, c'est sa matresse, Hlne de Portes, qui mne le jeu. Elle est assise son bureau, entoure de hauts fonctionnaires. Pierre Lazareff - le directeur de Pourri78

Soir comme dit Maurras - venu aux nouvelles, raconte que, de temps en temps, elle se lve, passe dans la pice attenante et dit: - Reposez-vous bien, mon ami. Nous travaillons (5). Quand elle est sortie, lesdits parlementaires et hauts-fonctionnaires font les indigns : - C'est scandaleux ! De quoi se mle-t-elle ? etc. Sitt revenue, les voil attentifs, crayon en main, la mine intresse et servile. Nous avons d'Hlne de Portes (6) trois portraits qui se recoupent. Lazareff: Un peu boulotte, ses lvres toujours un peu entrouvertes laissaient voir les dents du plaisir, ces dents carres et projetes en avant de celles qui aiment le pouvoir. elle avait de beaux yeux et de belles jambes. mais elle tait toujours habille sans soin, sinon sans recherche, et mal coiffe. Le gnral Spears, agent de renseignements de Churchill : De taille moyenne, avec des cheveux noirs friss remonts sur le haut de la tte qui lui donnaient un air peu soign. Une grande bouche et la voix qui en sortait fort peu harmonieuse... Elle avait de jolies chevilles, mais le teint brouill. Philippe Barrs : Elle avait 43 ans et en paraissait 50. Son visage, couvert de taches de rousseur et plutt ordinaire, tait anim par des yeux clairs et perants. Vtue d'un tailleur quelconque et d'un chapeau de velours assez provincial, elle n'tait remarquable que par le ton dcid et presque agressif de sa voix et par la vigueur de ses mains carres et nerveuses. (7) Voici un exemple de sa puissance. Le 11 avril 1940, Hlne de Portes, la concubine du prsident du conseil, avec lequel elle forme un "vieux mnage" (8) appelle imprativement au tlphone M. Lon Wenger, gros ptrolier, prsident de la Ptrofina, charg de "missions Spciales" . A l'poque, en liaison avec l'intelligence service, M. Wenger met au point la destruction du ptrole roumain. 40 raffineries vont sauter. Mais on indemnisera les ptroliers roumains en leur versant 100 millions de dollars. Naturellement les intermdiaires ne seront pas oublis. - Connaissez-vous M. Goulin ? lui demande Mme de Portes tout de go. - Le banquier? Oui. Je le connais. - Je veux lui confier une million en Roumanie. Interloqu, M. Wenger la regarde. - Mais la mission en Roumanie, c'est moi. J'en ai t charg par le gouvernement et le gnral Gamelin. M. Paul Reynaud m'a mme suggr d'emporter des crayons incendiaires. Je ne vois pas ce que M. Goulin ... - M. Goulin sera charg de vous contrler. - Madame, ma mission est secrte ... Il ne m'appartient pas d'y introduire une personnalit quelconque sans en prvenir le gouvernement et mes chefs militaires. Comme au thtre, Mme de Portes se dirige vers une porte. Elle l'ouvre. M. Goulin gros banquier de la rue Auber, en sort, comme dans Boubouroche l'amant de son armoire. La discussion reprend. A deux contre un, M. Wenger finit par cder. 2000 sondes faire sauter; 3000 saboteurs diriger; aprs la route du fer, la route du ptrole couper: l'affaire est d'importance, on peut partager les profits. En prenant cong de M. Wenger, Mme de Portes lui dit : - Vous comprenez, je tiens absolument tre aimable avec M. Goulin. Il a sauv l'affaire Rebuffet. Et, comme vous ne l'ignorez pas sans doute, je suis une demoiselle Rebuffet (9). Au huitime mois de la guerre, voil comment et par qui la France est gouverne. Une superbe planche pourrie : Frossard Comme de bien entendu, La France n'en sait rien. Sait-elle jamais grand-chose? On peut se le demander, tant sont puissants les moyens de ceux qui ont intrt faire prendre les apparences pour la ralit. En outre, aujourd'hui, la censure veille. Les rares journaux qui ne sont pas aux ordres: L'Action franaise et Le Merle blanc (hebdomadaire libertaire) sont passs au peigne fin. Ils paraissent avec de longs passages en blanc. Le ministre de l'Information Ludovic-Oscar Frossard prend son rle trs au srieux et c'est un malin, qui connat toutes les ficelles du jeu de marionnettes. A 51 ans, Frossard est l'une des grandes figures de la Rpublique de l'imposture et des profiteurs. On a pu crire de lui: 79

Frossard est peut-tre le plus beau faux-frre, le plus impudent retourneur de veste, la planche pourrie la plus spongieuse qu'aura produit le rgime dmocratique. Bon journaliste, orateur sans lgance mais non sans mordant, il serait assez bien dfini par le mot de Lamartine sur Fouch: Il ne lui manqua rien en habilet, peu en bon sens, tout en vertu". (10) Demi-juif (sa mre se nommait Stphanie Schwob), originaire du Territoire de Belfort, instituteur, il fut rvoqu avant la premire guerre mondiale pour activits rvolutionnaires et antimilitaristes. Initi la franc-maonnerie (Loge: L'Internationale, comme son ami Lazurick, le futur directeur de L'Aurore), Frossard retomba vite sur ses pattes. Il exera ses talents de pdadmagogue au parti socialiste, comme agitateur itinrant, autrement dit rvolutionnaire professionnel. Ce qui ne l'empcha pas de provoquer l'explosion de ce parti, Tours, en 1920, en faisant voter la motion dite Frossard-Cachin qui tablissait la scission et la naissance d'un nouveau parti, le parti communiste, ou plus exactement la section franaise de l'Internationale communiste, bref l'il et la main de Moscou Paris: le parti bolchevique! Charit bien ordonne commence par soi-mme. Frossard en devint, dans la foule, le secrtaire gnral. Ce n'tait pas un mauvais choix. L'homme tait rus, roublard (qui dit roublard dit roubles), sans scrupules, avec le sens des coups faire et de la rclame. Il le fit voir aussitt. Pour avoir conduit une mutinerie en 1917, bord du Prote, en rade d'Odessa, Andr Marty avait t condamn vingt ans de rclusion. Les candidatures multiples tant alors autorises, Frossard eut l'ide (gniale) de prsenter Andr Marty aux lections municipales, cantonales, et d'arrondissement. Triomphe total. Le mutin de la mer Noire fut 42 fois lu. Frossard devenait le grand homme du parti communiste et la Loge le couvait d'un il mu. Je l'ai dj signal. Au grand convent de 1922, une rsolution du GrandOrient l'avait en effet invit intervenir au plus tt et avec une insistance justifie ... pour la libration du frre Marty. lequel avait t initi la Loge n 162 Saint-Jean des Arts et de la Rgularit de Perpignan. Ce succs mettait en joie les cellules o l'on accueillait le camarade Frossard en chantant, sur l'air de Mont' ldessus : GDV En franais cela veut dire gueule de vache C'est bien appropri A la gueule des officiers. Tout le monde n'est pas Branger. L'euphorie fut de courte dure. Trs vite Frossard comprit que le parti bolchevique ne convenait pas son destin. Lors d'un congrs, il saisit l'occasion. Un jeune orateur venait d'gratigner Jaurs. Frossard, rouge d'indignation, bondit la tribune. - Je ne resterai pas une minute de plus avec ceux qui insultent Jaurs (10). Et il quitta la salle emport par le vent de la dignit. La vrit tait lgrement diffrente. Moscou refusait de plus en plus expressment la double appartenance au parti communiste et la franc-maonnerie. Bon calculateur, Frossard mesurait les inconvnients qu'il y aurait rompre avec elle. Il quitta donc le PC ; godilla dans les courants gauchistes ; cra un mouvement de division qui s'appelait naturellement le parti communiste unitaire; rintgra la SFIO pour devenir dput et fut lu la Martinique (1928), puis dans la Haute-Sane; quitta la SFIO pour L'Union socialiste rpublicaine afin de devenir ministre et le devint. A partir de 1935, il fut ministre du Travail dans les cabinets Buisson, Laval, Sarraut, ministre d'Etat (cabinet Chautemps), de la Propagande (ministre Blum en 38) et des Travaux Publics sous Daladier. De reniement en reniement, trahissant l'un, torpillant l'autre, Frossard avait mont une machine infernale contre celui-ci, en esprant le remplacer, mais ce fut lui qui explosa (11). En rcompense, Paul Reynaud lui avait donn le ministre de l'Information. Il y montra beaucoup de zle. Ltrange procs des dputs communistes On est surpris - par exemple - par la manire dont le procs des ex-dputs communistes est conduit et exploit. Ils sont poursuivis pour avoir particip la constitution du Groupe ouvrier et paysan et exerc une activit ayant directement ou indirectement pour objet de propager les mots d'ordre de la Ille internationale et d'avoir particip la publication. la circulation et la distribution d'une lettre 80

adresse le 1er octobre 1939 M. Herriot. prsident de la Chambre. prconisant la paix sous les auspices de l'Union sovitique ... Or on s'aperoit que les principaux chefs ne sont pas dans le box. On n'y trouve ni Thorez, ni Marty, ni Duclos, ni Ramette, ni Pri, ni Monmousseau. Ils sont passs - et on les a laiss passer - travers les mailles du filet. Cachin n'a pas t inquit. Il a mme pu venir faire son numro de tmoin. Dans le box, peu de noms sont l'poque connus du grand public, l'exception de Florimond Bonte et de Franois Billoux .. A part les initis, qui (en dehors de leurs villes) connat alors Virgile Barel, J.B. Bartolini, Charles Benoist, Joanny Berlioz, Gaston Comavin, Emile Cossonneau, Alfred Costes, Jean Christofol, Ambroise Croizat, Antoine Demusois, Charles Gaou, Jacques Gresa, Pierre Lareppe, Georges Levy, Henri Lozeray, Henri Martel, Lucien Midol, Prosper Moquet, Arthur Musmeaux, Albert Petit, Alexandre Prachay, Louis Prot, Waldeck Rochet, Auguste Touchard et Etienne Fajon ? Pour l'opinion on a jug des lampistes. Qui plus est, d'trange faon. Le procs s'est termin le 3 avril. Il a occup vingt-cinq sances. Les deux premires ont t ouvertes tous. Elles ont ressembl au grand mtinge du mtropolitain. On y a tenu des discours communistes. On y a fait de la propagande communiste. On a chant, sur tous les tons, la gloire des Soviets et dmontr que le pacte germano-sovitique tait la porte ouverte sur la paix. Dpass par les vnements et les matres-ouvriers de la dialectique, le colonel Gaffayoli qui prsidait ce 3 Tribunal militaire, a ordonn alors le huisclos. On n'a donc entendu que le tapage des accuss. Les peins qui sont prononces le 3 avril ne sont pas moins surprenantes. En moyenne: cinq ans de prison, 4 000 F d'amende, cinq ans de privation des droits civiques. Mais les contumaces : Maurice Th0rez, Jacques Duclos, Gabriel Pri, Arthur Ramette, Gaston Monmousseau, Jean Rigal, Emile Dutilleul, Charles Tillon, Jean Catelas ne sont pas plus svrement frapps : cinq ans de prison galement. Les commentaires les plus svres sont formuls par la presse socialiste. Paul Faure, le secrtaire de la SFIO, n'hsite pas crire : Que les communistes aient toujours t les agents de Moscou : une fois encore, cela ne peut faire de doute pour personne. Il n'y a qu' regarder leurs volutions depuis 1920. Naturellement il y a eu plusieurs tournants, plusieurs priodes dans la vie de ce parti, mais ce furent toujours des considrations de politique trangre, dictes par une puissance trangre. qui les dterminrent. (12) Admirable ! Et ce sont avec ces gens, dont il savaient depuis toujours qu'ils taient des agents de Moscou , que les socialistes ont fait le Front Populaire, pour prendre le pouvoir et y mener une politique de guerre aprs avoir dsarm matriellement et spirituellement la France pendant dix-huit ans. Maurras, l'admirable Charles Maurras qui n'aura peut-tre jamais t plus grand que dans toutes ces annes terribles, a beau jeu d'ironiser. A propos d'volutions et de tournants, il rappelle ceux de Lon Blum en le citant. Le patriote Blum, le boutefeux Blum, celui qui soutient Paul Reynaud et rpte de l'audace, toujours de l'audace , c'est celui qui crivait dans Le Populaire: Aujourd' huit 30 juin 1930. les derniers dtachements franais auront vacu la 3- zone rhnane. Cinq ans avant l'chance fue par le trait de Versailles, l'occupation militaire de l'Allemagne prend fin. Nous ne dissimulons ni notre satisfaction, ni notre fiert. Ce qui saccomplit aujourd' hui, cest ce que nous avons voulu, ce que nous avons prpar, ce que nous avons fait. 29 juillet 1930 : Je doute grandement que les bandes d' Hitler. mme grossies et renforces, reprsentent jamais un grand pril pour la Rpublique allemande et pour la paix europenne. 18 janvier 1932 : Il est infiniment peu probable qu'une fois install au gouvernement, Hitler se livre des provocations directes vis--vis de la France, soit mme'vis--vis des puissances de l'Est. 8 novembre 1932 : Hitler est dsormais exclu du pouvoir. Il est mme. si je puis dire, exclu de l'esprance du pouvoir. 19 dcembre 1934 : Le groupe socialiste n' a jamais vot les crdits militaires en temps de paix. il ne les votera pas tout l' heure. Rappelons qu'Adolf Hitler est chancelier du Reich depuis le 30 janvier 1933. Ces polmiques amusent l'opinion. Si agac qu'il soit dans son trfonds socialiste, Frossard laisse faire. Son instinct d'intrigant et de carririste le pousse mnager la droite. Il a raison. Cela va lui permettre de 81

devenir le ministre du marchal Ptain, puis d'tre le directeur d'un journal collaborationniste de zone sud : Le mot d'ordre qui ne vivra que grce aux subventions de Vichy (1400 000 F en 1943). Ce 9 mai 1940... On s'intresse aussi aux faits divers, surtout s'ils ont la couleur du temps. Comme l'histoire de Max Golberg. Max Golberg tait un juif allemand qui, plus lucide que Lon Blum, tait venu s'installer Paris en 1933. Au 116 bis avenue des Champs-Elyses, il avait ouvert un cabinet "d'affaires" en qualit "d'avocat la cour d'appel hansatique". a ne s'invente pas. Les principales affaires de ce cabinet consistaient, moyennant commission, a faciliter le dpart pour les Amriques des juifs en transit, dsireux de s'loigner le plus possible de la zone des combats ( venir). Un juif autrichien, nomm Kemeni, tait de ceux-l. Grce un troisime juif teuton, appel Herman Stary, il rencontre Goldberg, lequel lui promet, moyennant 350 dollars d'accompte et 1150 valoir, des passeports et visas pour le Paraguay. Ceux-ci sont fournis par un certain Amar, de Marseille, via le consulat du Paraguay. Mais le Paraguay n'accepte pas les juifs. Sur les passeports et visas, Kemeni est donc baptis catholique. Ce qu'il refuse, tant pratiquant de stricte orthodoxie. Il porte plainte pour escroquerie. a fait un procs bien parisien, o Mlle Goldstein, secrtaire de Max Golberg, rvle que celui-ci est un bienfaiteur de l 'humanit, tandis que la police dcouvre qu'Herman Stary aurait d tre expuls depuis 1936 pour escroquerie en Bourse, mais qu'il tait protg par des ministres socialistes du Front populaire. Mini scandale. Il en est de plus grave. Le 9 mai 1940, Reynaud a dcid d'en finir avec Gamelin. A dix heures du matin, il a convoqu un conseil des ministres au ministre des Affaires trangres. Fatigu par sa maladie, le prsident du Conseil parle d'une voix enroue. Pendant deux heures, il lit un volumineux dossier que lui ont prpar MM. Leca et Devaux, ses chefs de cabinet, et le colonel de Villelume, son officier de liaison avec le Quartier gnral. C'est un rquisitoire contre le gnralissime Gamelin. Sa stratgie gnrale, ses mthodes de travail, sont svrement condamnes; son manque d'envergure et de caractre cruellement dnoncs. - Si nous continuons dans cette voie avec ce chef militaire, nous allons perdre la guerre, conclut Paul Reynaud. Messieurs, tes-vous ou non d'accord avec cette analyse et les dcisions qu'elle implique? Silence gn. Les ministres, surpris, s'interrogent du regard. - C'est une excution, dit voix basse Lamoureux, le ministre des Finances, de Monzie. Puis, plus haut - Vous avez raison, monsieur le prsident. Vous m'avez convaincu. Il est impossible de laisser le gnral Gamelin la tte de l'arme franaise. Massif, rugueux, la tte dans les paules, le teint brique, le regard la fois flou et dur, Edouard Daladier intervient: -Pas d'accord, dit-il. Il explique: la conduite de Gamelin a t domine par le souci de gagner du temps afm de rattraper notre retard. Cette tactique tait sage. Elle l'est encore. Il faut s'y tenir. Le gnral Gamelin est un grand chef. - Le frapper serait commettre une grande injustice, dit-il en terminant. Ce sont des considrations d'quit qui m'interdisent de partager l'avis mis par monsieur le prsident du Conseil (14). Reynaud est comme fig. Les yeux fixes, la bouche pince, il demeure un instant silencieux. Puis: - Dans ces conditions, je considre le cabinet comme dmissionnaire, ce matin, j'avais inform le prsident de la Rpublique de cette ventualit. En raison des circonstances, il m'avait demand que la dmission du cabinet, si elle intervenait, demeurt secrte jusqu' la constitution d'un nouveau ministre. Je vous demande donc le silence. Merci messieurs. La veille, le Deuxime bureau avait reu, via l'Italie, l'information suivante : Attaque pour ce jour mme (15). Le soir du 9, le commandant Baril, un des chefs du contre-espionnage, suggre l'tat-major du gnral Colson de rappeler d' urgence tous les permissionnaires: - Pour quoi faire, lui rpond-on. Ce n'est pas encore demain qu'ils auront se battre ! L'Allemagne est en train de se dsagrger (16). Drle de dsagrgation. Depuis plusieurs heures, le haut commandement allemand a lanc l'ordre suivant: W. FA/Abt. L. N222 -180/140 gK CHEFS Le Fhrer et commandant suprme a dcid : 82

Jour A: 1015 Heure X :5 h45 Les mots conventionnels "Dantzig" ou "Augsbourg" seront donns aux diffrentes fractions de la Wehrmacht le 915, avant 21 h 30. Le chef de l' Oberkommando de la Wehrmacht: Keitel. NOTES 1) Paul Baudoin : Sept mois au pouvoir. 2) Philippe Smonnot: Le secret de l'armistice,p. 37. Plon. 3) Id. 4) Id. 5) Lazareff: De MUJch Vichy. 6) Voir Paul Allard. Les favorites de la IIIe Rpublique, p. 163. Les Editions de France. 7) Citations faites par Philippe Smonnot. Op. cil., p. 27. 8) Paul Reynaud, premier secrtaire de la confrence des avocats, avait pous une des filles d'un des tnors du barreau: Henri-Robert. Celle-ci laidait, dit-on, beaucoup. Ils s'taient loigns, sans cesser de se voir. Mme Paul habitait de lautre ct de la Seine, 47 rue du faubourg Saint-Honor. (9) D'aprs Paul Allard. Op. cil. (10) Georges Champeaux: La croisade des dmocraties, T.2, p, 99. (11) Voir le dtail du pige dans Champeaux, mmes rfrences, Roland Gaucher: Histoire secrte du parti communiste, p. 68, et Henry Coston : Dictionnaire politique, t. 1. 12) Lettre aux travaillistes anglais, cite par L'Action franaise, 25.N.40. 13) Citations parues dans l'AF du 4lV.40. 14) D'aprs Beau de Lomnie, op. cit., p. 511. 15) Gnral Gauchi: Le Deuxime bureau au travail (p. 211). 16) Benoist-Mchin: Soixante jours ... , p. 58. Editions Bouquins. Livre : page 165

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CHAPITRE IV
10 MAI 1940: ET LE CIEL NOUS TOMBA SUR LA TTE La guerre, c'est d'abord le bruit. Le 10 mai 1940, alors qu' l'est le ciel s'claire et annonce le lever du jour, de la mer du Nord au Rhin, l'Europe se met gronder. C'est comme un tremblement de terre en marche. Toute l'aviation allemande attaque. Elle bombarde en mme temps les arodromes hollandais, belges, et franais. Elle crase les avions au sol. Elle fait exploser les gares de triage. Elle plonge sur les ponts. Audessus de Rotterdam, de Dordrecht, de Moerdisk, de Maestricht, de Veldwergelt, de Lige, du canal Albert, de grandes fleurs blanches s'panouissent dans le petit matin d'un printemps radieux. Ce sont les 4000 parachutes de la 22e division aroporte. Plus au sud, les blinds de Guderian, de Rommel, de Schmidt, de Reinhardt foncent travers le grand-duch de Luxembourg en direction des frontires belge et franaise. A 5 h 35, cent trente-cinq divisions d'infanterie de la Wehrmacht montent l'assaut de la Hollande, de la Belgique et de la France, o le premier objectif est Sedan. Rveill en catastrophe, le gnralissime Gamelin exulte. - Ils sont tombs dans la nasse, dit-il. Voil des semaines qu'il attend cette offensive allemande. Il la souhaite. Il a dclar au gnral ViscontiPrasca, attach militaire italien Paris qu'il serait prt donner un milliard aux Allemands, s'ils lui faisaient le plaisir dattaquer sans tarder (1). Le 16 mars, il a fait tenir Daladier un plan pour amener l'Allemagne sortir de son expectative militaire (2). Sa satisfaction est telle que Paul Reynaud calme les craintes de Jacomet (secrtaire gnral du ministre de la Dfense nationale) en lui disant: - Si vous veniez de voir comme moi le large sourire du commandant en chef, vous n'auriez aucune inquitude. Les Allemands lui donnent l'occasion qu'il attendait (3). Aujourd'hui que nous connaissons la suite de l'histoire, cette allgre confiance parat stupfiante. Rien n'aurait d l'autoriser. Si, en nombre d'hommes, les armes allemandes et franco-britanniques s'quilibrent (environ 2 800 000 hommes de part et d'autre), nous avons moins d'avions (environ 2 000 contre plus de 3000), moins de blinds (environ 2000 contre prs de 3000 galement) et surtout nos avions et nos blinds sont infrieurs aux blinds et aux avions allemands. Notre artillerie antichar est mdiocre. Notre artillerie antiarienne drisoire. Plus encore: nous nous croyons l'abri derrire la ligne Maginot. Or la ligne Maginot s'arrte la frontire belge. De Longwy Dunkerque, il n'y a que des "fortifications lgres". Quand elles existent. En beaucoup d'endroits, elle ne sont "qu'embryonnaires". Ce sont deux dputs, membres de la commission de l'Arme, MM. Taittinger et de Frmond, qui l'ont crit, dans un rapport, aprs une tourne d'inspection faite en mars 1940. A Sedan, dans certains ouvrages, le bton n'a mme pas t coul. La capacit de rsistance de maisons dites "fortes" n'excde pas une heure (4). En rsum, la France avait dpens beaucoup de milliards pour se fortifier. Elle croyait avoir une cuirasse et elle n'avait que deux ou trois morceaux de cuirasse, cousus sur un maillot de fortifications lgres qui craqua dans la rgion du cur. Des mensonges qui firent tant de mal Qui crit ces lignes lucides et graves? Reynaud! On croit rver. Reynaud qui n'a cess de pousser la guerre et, celle-ci dclare, d'engager la bataille, alors qu'il savait, mieux que quiconque, que nous n'tions pas en tat de la gagner. Les textes sont l qui le prouvent. Jacques Benoist-Mchin en a dj cit. Il convient d'en reproduire quelques-uns nouveau, tant ils conviennent au ct paradoxal et surraliste de cette histoire. C'est Reynaud, le boutefeux Paul Reynaud, celui que dmange l'envie d'en dcoudre, qui crit: 84

Pas plus qu'elle ne s'est allie,fortifie et arme, la France ne s'est organise pour se prparer la guerre et la conduire. Nous n'avons pas pens la guerre. C'est parce que nous ne l'avons pas pense que nous ne nous sommes ni allis, ni fortifis, ni arms. (5) En 1936, alors que son ami Lon Blum, pacifiste devenu traneur de sabre, est au pouvoir, c'est Paul Reynaud qui crit: Ce n'est pas avec des serpentins, ni avec des articles de Paris qu'on fait la guerre. Or la mtallurgie, elle, a baiss de 31 %. La France ne produit que 40 % de la fonte et le tiers de l'acier que produit l'Allemagne. (6) En 1937: Notre production mensuelle d'avions est tombe de 65 35 appareils, tandis que celle de nos voisins montait en flche (350 pour l'Allemagne, et 200 pour l'Italie). Est-ce que nos dirigeants peuvent dormir la nuit? Quelle mesure hroque ont-ils prise? Quel dlai se sont-ils imposs pour l'appliquer? Nous n'tions pas prts en 1870. Nous n'tions pas prts en 1914. Allons-nous recommencer? (7) En juillet 39 : Il ne s'agit pas seulement, hlas, de doubler le cap d'un t prilleux. Le pril est l pour longtemps. Nous sommes au seuil de la priode la plus prilleuse de notre histoire. (8) En dcembre 39 : Il est facile, il est trs facile pour nous de perdre la guerre. (9) Ces jugements accablants m'ont longtemps poursuivi. Longtemps je me suis demand comment nous avions pu, dans cette situation dclarer la guerre. En 1918, plusieurs politiques europennes taient possibles. Nous n'en avions men aucune. En 1934 et 1935, nous avions les moyens de dtruire la force militaire allemande renaissante dans les mains du chancelier Hitler. La gauche franaise, l'imprialisme britannique et l'internationale communiste nous en ont dissuads. En 1938, c'tait trop tard, ou trop tt. Fabre-Luce rapporte le rcit d'un snateur sortant d'un comit du Snat: - Nous avons entendu Daladier. -Eh bien? - Il nous a dit qu'au dbut de la guerre nous n'avions rien. Pas d'aviation, pas de D.C.A., pas de chars, pas d'antichars. Enfin, rien de rien. - Et quelle a t la raction du Snat ? - Oh ! Daladier a eu beaucoup de succs. Tous les chiffres, les rapports, les dossiers le dmontrent : il fallait attendre, encore attendre, faire durer la paix, vaille que vaille, pour fabriquer toujours plus d'avions, de blinds, de mitrailleuses, de soldats entrans ; pour repenser notre stratgie, trouver des alliances nouvelles, modifier notre politique trangre et notre politique tout court en mettant fin cet imbcile systme parlementaire. Rptons-le: quarante et un ministres en vingt ans ! Et aujourd'hui encore; 10 mai 1940, Si Hitler n'avait pas sauv Reynaud en attaquant, nous serions sans gouvernement ! Tout commandait d'attendre en travaillant d'arrache-pied. Les spcialistes avancaient mme une date : 1942. Nous pourrions tre prts en 1942. Or pour faire plaisir la Grande-Bretagne, qui nous jetait au contact sans tre capable de nous apporter une aide srieuse, puisqu'elle venait tout juste de rendre le service militaire obligatoire (27 avril 1939) ce qui entrana le gnral Ironside, chef d'tat-major, dclarer: Je frmis en pensant ce qui serait arriv si l'Allemagne, nous avait attaqus en septembre! , c'est nous, en septembre, qui avions dclar la guerre l'Allemagne. Soyons justes : sans l'attaqqer vraiment, sans ouvrir vraiment les hostilits, et Bergery disait: - Il faut tout de mme du gnie pour nous avoir mis dans une situation ou nous ne pouvons faire ni la guerre, ni la paix ! Ce qui rendait Reynaud lectrique ! Nonobstant le terrible tat des lieux qu'il avait dress et les sombres avertissements qu'il lanait, ilvoulait en dcoudre au plus tt. Comprenne qui pourra. Le 12 avril, il rappelait encore la ncessit de frapper vite et fort . Aujourd'hui il est combl. Bataille de mots dans un tunnel. Hitler parle le premier : Soldats du front de l'Ouest. L' heure du combat le plus dcisif pour l'avenir de la nation allemande a sonn. Depuis trois cents ans, le but des dirigeants franais et anglais a t d'empcher la consolidation du continent europen, et avant tout de maintenir la faiblesse et l'impuissance de l'Allemagne. A cet effet, depuis deux sicles, la France a dclar trente et une fois la guerre l'Allemagne. Depuis des dizaines d'annes, le but de la poli tique des 85

dirigeants anglais a t d'empcher l'Allemagne de s'unifier et de refuser au Reich les moyens ncessaires la vie de 80 millions d' hommes. L'Angleterre et la France ont poursuivi cette politique quel que ft le rgime qu'et l'Allemagne. C'est le peuple allemand qui est vis. L'Angleterre et la France cherchent, la faveur d'une gigantesque manuvre de diversion dans le sud-est de l'Europe, avancer par la Hollande et la Belgique vers le Bassin de la Ruhr. Soldats du front de l'ouest, maintenant votre heure est arrive. La bataille qui commence aujourd' hui dcidera du sort de la nation allemande pour le prochain millnaire. Faites votre devoir! Le peuple allemand vous accompagne de sa bndiction. Rplique de Reynaud: Trois pays libres, la Hollande, la Belgique. le Luxembourg, ont t envahis cette nuit par l'arme allemande. Ils ont appel leur secours les armes allies. Ce matin. entre 7 et 8 heures. nos soldats, les soldats de la Libert ont franchi la frontire. Ce champ de bataille sculaire des Flandres, notre peuple le connat bien. En face de nous, se ruant sur nous, c'est aussi l'envahisseur sculaire. Partout dans le monde, chaque homme libre, chaque femme libre regarde et retient son souffle devant le drame qui va se jouer. Est-ce la force bestiale qui va vaincre? Hitler le crie. Depuis des annes, il se jouait de notre amour de la paix pour prparer "sa" guerre. Il voulait faire croire ses voisins qu'il ne dpendait que de leur faiblesse de vivre en bonne intelligence avec lui. Mme aprs la guerre dclare' il a voulu croire encore nos divisions, nos faiblesses. Il a espr de la trahison communiste une dislocation intrieure de la France. Il a tent de sparer les Allis. Mais rien n'est venu. Aujourd' hui il jette le masque. A peine cherche-t-il couvrir d'un prtexte drisoire sa nouvelle rue. C'est la France qu' il montre du doigt ses armes et ses avions de guerre. "La France qui, elle seule, dit-il, a dclar en deux cents ans trente et une fois la guerre l'Allemagne." C'est le vieux compte rgler. Le compte de la France dont il est si souvent parl dans Mein Kampf. La France, calme et forte, est debout. C'est l'heure du rassemblement. Vous savez dj qu'au sein du gouvernement, tous les partis se sont rejoints (11). A l' heure o les meilleurs de notre peuple, ce qu'il a de plus jeune, de plus vivant, de plus fort, va risquer sa vie dans un combat solennel, une pense grave habite chaque maison, chaque chaumire de nos villages. chaque cantonnement de nos armes. Une mme pense nous lve au-dessus de nous-mme. Chacun se prpare faire son devoir. L'arme franaise a tir l'pe: la France se recueille. Dans son particulier, Raynaud est moins lyrique. Il dit Baudoin: - Voici Gamelin sauv. Il a enfin la bataille qu'il attendait. Vers le dsastre au pas de gymnastique Le gnralissime y a t aussi de son ordre du jour, bref et bien senti : L'attaque que nous avons prvue depuis octobre dernier s'est dclenche ce matin. L'Allemagne engage contre nous une lutte mort. Les mots d'ordre sont pour la France et tous ses allis: "Courage, nergie, confiance". Comme l'a dit, il y a vingt-quatre ans, le marchal Ptain: "Nous les aurons!" . Sign: Gamelin. Il adresse une copie de ce texte au Marchal, Madrid, avec quelques lignes personnelles et il se met au travail. Son plan est simple mais gnial. Arrt de longue date et consign une fois pour toutes dans l'Instruction personnelle et secrte n 9, il est d'une telle qualit qu'on n'en pourrait rien changer. A l'heure H, 33 divisions franaises s'appuyant sur Givet, ville des Ardennes, dont mon matre d'cole disait qu'elle s'appelait ainsi parce que ceux qui y allaient disaient: J'y vais ! (et de rire !), montent jusqu' la Dyle, petite rivire coulant devant Bruxelles. Les divisions lgres mcaniques du gnral Prioux les franchissent mme, pour retarder l'avance allemande et faciliter l'installation. En mme temps, le gnral Giraud a mission de faire barrage entre Anvers et Breda. Une autre division progresse le long de la cte belge. En principe, nous devons trouver partout des positions prpares l'avance: abris, postes de F.M. ou de mitraillleuses, etc. A l'exception, de ci, de l, de rouleaux de fils de fer barbels tirs en accordon, il n'y a rien. En revanche, l'accueil est fantastique. On a sorti les grands pavois. 86

Partout des cris d'amiti, des applaudissements, des chopes de bire, des fleurs, des bouquets de lilas, des gerbes de tulipes, des guirlandes, des colliers, et des baisers la vole. On pourrait croire la guerre dj gagne. Hlas ... Voici la suite.

NOTES (1) Ciano. Journal, Cit par Benoist-Mchin : Soixante jours qui branlrent l'Occident, p. 37, collection Bouquins. (2) Documents secrets de l'tat-major franais, pp. 63165. (3) Chastenet. Cent ans de Rpublique. t. VII, p.197. (4) Paul Reynaud: La France a sauv l'Europe. Cit par B.-M., p. 27. (5) Paul Reynaud: id., t.l. (6) Id. (7) Id. (8) Id. (9) Id. (10) Au conseil suprme. (11) En ralit deux dputs de droite: Louis Marin, n en 1871 et dput de Meurtke-et-Moselle depuis 1905, anti-allemand de fondation, prsident de la FdraUon Rpublicaine, et Jean Ybamgaray, dput national des Basses-Pyrnes depuis 1914, dirigeant des Jeunesses patriotes et des Croix de feu, ont t seuls entrer au gouvernement. Livre : page 172

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CHAPITRE V
CES DATES QUI DEMEURENT DANS LA MMOIRE COLLECTIVE 11 mai A Washington, dans un discours prononc devant le VIII congrs amricain, le prsiden Roosevelt dclare qu'il fera tout son possible pour tenir lAmrique hors de la guerre. Les tats-Unis se tiennent chaque jour plus loigns de la guerre europenne dit-il. 13 mai Rotterdam capitule. La Meuse est franchie. En prsence du gnral von Rundstedt, l'attaque de Sedan se dveloppe. L'aviation allemande est maitresse de l'air el ses blinds, roulant au maximum de leur vitesse et de leur puissance, paraissent irrsistibles. La reine Wilhelmine quitte la Hollande et arrive Buckingham. A Rome, Mussolini dit Ciano: Les Allis ont perdu la guerre. 14 mai Repli franais en Belgique et en France, l' ouest de la Meuse. 15 mai L'arme hollandaise est faite prisonnire. Le gnral WinckeIman capitule. L'arme franaise des Flandres est menace d'encerclement. Sur la Meuse, le front est enfonc. Le gnral Corap est relev de son commandement. Gamelin appelle Daladier: - Une colonne blinde allemande croise entre Rethel et Laon. - Il faut attaquer, rplique Daladier - Avec quoi ? Je n'ai plus de rserves! - Alors, c'est la destruction de l'anne franaise ? - Oui, c'est la destruction de l'anne franaise. 16 mai Gamelin donne l'ordre de repli gnral de nos troupes en Belgique. Rommel entre Avesnes et Guderian Montcornet. Gamelin Daladier: Les Allemands peuvent tre Paris ce soir . L'ordre de repli du gouvernement Tours est donn puis rapport. Au Quai d'Orsay on brle les archives. 18 mai Appel d'urgence de Madrid, le marchal Ptain se voit offrir la vice-prsidence du Conseil. Il accepte. Gamelin, limog, est remplac par le gnral Weygand. Autres changements: Paul Reynaud prend le ministre de la Guerre. Daladier passe de la rue Saint-Dominique au Quai d'Orsay. Mandel succde Henri Roy l'Intrieur. Les Allemands avancent sur Calais. Le gnral Giraud est fait prisonnier Cateau. 19 mai Le gouvernement franais, compos essentiellement, de libres-penseurs, de francs-maons et de juifs, vient Notre-Darne demander Dieu d'intervenir en sa faveur. 20 mai Sans en informer l'amiraut franaise, l'amiraut britannique prend ses dispositions pour vacuer par Dunkerque le corps expditionnaire anglais. Le gnrt Gamelin, sans un mot, quitte Vincennes. Cambrai est pris. On se bat devant Arras. Guderian traverse Amiens en trombe 10 h 30 et 20 heures, atteint la Manche prs de Montreuil-sur-Mer. 21 mai Confrrmation de la conversion de Reynaud. A la Chambre des dputs, il dclare: Pour moi si l'on venait me dire un jour que seul un miracle peut sauver la France, je dirais: je crois au miracle parce que je crois la France. 22 mai 88

Sans prvenir le commandement franais (gnral Blanchard), Lord Gort dcide de replier ses troupes du nord d'Arras, ce qui condamne le plan Weygand 25 mai Press par ses ministres de rejoindre Londres, Lopold III refuse. Il dit au Premier ministre M. Pierlot : - J'ai dcid de rester. Je dois, quel qu'il soit, partager le sort de mon peuple. Une formidable campagne de diffamation va tre orchestre contre lui. En conseil des ministres franais, l'armistice est pour la premire fois envisage par Paul Reynaud et le prsident Lebrun. 26 mai Tlgramme d'Antony Eden Lord Gort, non communiqu aux Franais. Priorit absolue : le rembarquement : Vous vous frayerez un passage vers l'ouest. Toutes les plages l'est de Gravelines pourront tre utilises pour l'embarquement. La marine vous fournira des units navales et la RAF vous donnera tout son appui. De toute urgence prvoir les plans. 27 mai 23 heures. Le roi Lopold III dpose les armes sans condition. Paul Reynaud adresse un message au prsident Roosevelt. Envoyez-nous six destroyers et surtout des nues d'avions quel quen soit le modle , lui demande-t-iI. Sans suite. 28 mai Du fait de la dfection anglaise, la plus grosse partie de la 1 re Anne qui dfendait la Lys est encercle. Belles contre-attaques dans le secteur d'Abbeville, devant Lille, sur la Somme. A Dunkerque le gnral Gort s'oppose au rembarquement des Franais. 31 mai La ville de Dunkerque n'est qu'un brasier. Contrairement aux engagements pris, le gnral Alexander veut faire vacuer en priorit les trois divisions anglaises qui sont encore dans le camp retranch. Sur 220000 Anglais qui se trouvaient Dunkerque, 160 000 ont t embarqus. A Paris, un conseil suprme interalli se tient au ministre de la Guerre. Paul Baudouin - chef de cabinet de Paul Reynaud qui y assiste crit: La menace d'effondrement imminent de la France pse sur cette runion. qui est poignante. Le mois de mai n'est pas toujours aussi joli que le dit la chanson. 1er juin Contre l'avis de l'amiral Abrial et de l'amiral Platon, le gnral Alexander, ayant constat qu'il ne reste plus un soldat britannique Dunkerque, monte bord d'un aviso et met fm aux oprations d'embarquement 30 40000 Franais sont encore sur les plages. Le 31, l'amiral Darlan avait crit sa femme: Le rampant britannique parat avoir des ailes quand il s'agit de regagner la mer. 2 juin Gros diffrend franco-britannique. Le gnral Spears, sur ordre de Londres, commence rapatrier, en Angleterre, aprs les troupes de Dunkerque, des units stationnes en France. Protestations de Weygand et de Reymaud. 3 juin Derniers embarquements Dunkerque. Environ 22 000 Franais. Vaste offensive de la Luftwaffe. Attaques sur Bron, Bourges, Nantes, Chtellerault, Le Bourget. 300 avions bombardent les usines Renault Boulogne-Billancourt aprs une dmonstration de leur crasante supriorit : vol basse altitude, zigzag, plongeons en piqu. 4 juin Dunkerque. Dans la nuit, fin des embarquements. L'amiral Abrial fait dynamiter les mles et, le dernier, gagne Douvres deux heures du matin. A 8 heures, les Allemands entrent dans la ville. Communiqu du Haut-Commandement: La grande bataille des Flandres et de l'Artois est termine. Elle entrera dans l' histoire militaire, comme la plus grande bataille d'anantissement de tous les temps... Toute l'ampleur de notre victoire en Hollande, en Belgique, et dans le nord de la France se mesure aux pertes de l'ennemi et au volume du butin captur. Les pertes des Franais, des Anglais, des Belges et des Hollandais, s'lvent, en prisonniers 1 200 000 hommes. Il faut ajouter cela le chiffre, non encore connu, des morts, des noys, des blesss. Les armes de choc franaises et anglaises sont dtruites. Nous avons remport une des plus grandes victoires de l' Histoire. Pourtant, les Anglais ont russi rapatrier 215 000 hommes (sur 250 000) et les Franais en sauver 125 000 (sur 380 000). 89

Aux Communes, Churchill envisage une conqute totale de l'Europe par l'Allemagne mais affIrme qu'il continuera le combat au-del des mers . - Nous ne nous rendrons jamais, dit-il. 5 juin Proclamation d'Hitler: J'ordonne que l'on sonne les cloches pendant trois jours, dans toute l'Allemagne. Que leur carillon se mle aux prires avec lesquelles le peuple allemand accompagne ses fils, car ds ce matin les divisions allemandes et nos escadres d'avions ont commenc la deuxime phase de la lutte qu'ils livrent pour la libert et l'avenir de notre peuple. De la Manche la Meuse, sur 360 km, 104 divisions et six Panzer-divisions montent l'assaut de ce qui reste de l'arme franaise, commande par Weygand : une cinquantaine de divisions dont deux en morceaux. L'effort principal de l'offensive se situe dans la rgion de Pronne, haut lieu historique et militaire de l'histoire de France. Sur 6 km, 640 chars (100 chars au km), avancent de front et en quinconce, encadrs d'units d'infanterie, d'un dtachement d'assaut du gnie, et suivis d'une deuxime vague blinde. La 19" et la 29" Division d'infanterie (gnral Lenclud et gnral Grodias) renforces de batteries antichars, d'artillerie, de pionniers et organises pour une dfense en profondeur prconise par Weygand reoivent le choc de plein fouet et rsistent. L'infanterie allemande est repousse. Elle est coupe de ses blinds. Ceux-ci subissent de nombreuses pertes. Une contte-attaque de chars s'imposerait Hlas, il n'y en a pas. Tout le front de la Somme s'embrase. Le ciel est aux avions croix noires. Weygand tlgraphie Paul Reynaud: Le gnral commandant en chef est oblig de constater que les appels du gouvernement britannique sont rests vains. Nous recevons l'attaque allemande sans avoir bnfici d'aucun concours nouveau de l'Angleterre. Ni chasse, ni divisions nouvelles. On se bat de Pronne la mer. La Somme est franchie. Le canal de l'Ailette aussi. Au comit de guerre, Paul Reynaud offre au marchal Ptain le ministre des Affaires trangres. Le marchal refuse. Discussions sur la possibilit d'un armistice. Reynaud: - Le gouvernement ne pourra pas traiter avec les Allemands. Weygand: - Si la bataille est vraiment perdue, le vrai courage, ce moment-l, sera de traiter avec l'ennemi. A Londres, d'aprs le gnral Spears Churchill est sur le point de perdre patience, excd par les rclamations continuelles des Franais . A Washington, Roosevelt confie Cordell Hull qu'il commence trouver irritants les appels l'aide de Paul Reynaud renouvels de faon de plus en plus frntique et sur le mode suraigu ... . Il est actuellement impensable que les Etats-unis puissent les satisfaire . 6 juin Remaniement ministriel (dat du 5). Daladier et Monzie sont limins. Daladier est remplac aux Affaires trangres par Reynaud lui-mme et Monzie par Frossard. C'est Prouvost, le grand patron de Paris-Soir, de Match et de Marie-Claire qui passe l'Information. A la suite du flchissement de la 51 Division britannique (gnral Fortune) qui se replie sur la Bresle, la 31 division franaise recule sous Abbeville. Le repli - lger et contrl - est gnral. On parle de rtablissement sur nos secondes positions . Au comit de guerre, vifs changes entre le gnral Weygand et le gnral Spears. - Je ne serais pas surpris d'apprendre que la RAF n'a pas une confiance illimite dans le commandement de l'Arme de l'Air franaise, dit Spears. Raction courrouce de Weygand: - Ceci est une attaque personnelle contre le gnral Vuillemin. Voil que les Anglais veulent nous dicter le choix de nos commandants en chef! C'est un comble! Sachez que les Franais sont encore matres chez eux. Pour la premire fois on parle du rduit breton et de la poursuite de la guerre en Afrique du Nord. Si la bataille en cours est perdue, le marchal Ptain voque la ncessit qu'il y aura de traiter avec l'ennemi. - Si nous obtenons des conditions possibles ... , dit Reynaud, contrevenant ainsi l'accord qu'il avait sign Londres un mois et demi plus tt le 28 mars 1940 et qui disait: Le gouvernement de la Rpublique franaise et le gouvernement du Royaume-Uni, s'engagent mutuellement ne ngocier ni conclure d'armistice ou de trait de paix, si ce n'est d'un commun accord. 90

Rappelons que cet accord n'avait t ratifi ni par la Chambre des dputs, ni par le Snat, ni par le prsident de la Rpublique. Inquiet de cette remarque, le gnral Spears demande voir le marchal Ptain. Celui-ci le mne devant une carte : - Vous voyez cette ligne qui va d'Abbeville Rethel ? Elle a plus de 200 kilomtres de long. Les Allemands peuvent nous y attaquer partout d'un moment l'autre et nous ne saurons pas les empcher d'attaquer aussi ailleurs. Ils n'ont certainement pas moins de 120 divisions d'infanterie et 10 divisions blindes. Contre quoi ? Un silence ... - Soixante des ntres. Une des vtres. Et dans quel tat, je vous le demande ? Or vous n'tes mme pas capables de nous aider dans l'air ... 7 juin La ligne Weygand est ouverte en de nombreux points. Les Allemands s'engouffrent dans les brches creuses. Leurs poches s'largissent. Ils ont dpass Forges-les-Eaux. Ils poussent vers Rouen et Les Andelys. La bataille de la Basse-Somme est perdue. Ordre de repli gnral sur la Seine et le camp retranch de Paris. Churchill dconseille fortement Paul Reynaud de donner les chiffres exacts de la participation britannique la bataille de France. Ceux-ci sont si mdiocres qu'elles pourraient frapper les imaginations. Reynaud obtempre. 8 juin La situation s'aggrave. L'Aisne est franchie en amont de Soissons. Rommel arrive Elbeuf, mais ne russit pas s'emparer des ponts. Visite du gnral de Gaulle, nomm sous-secrtaire d'Etat la Guerre, au chteau de Montay, QG de Weygand. Conflit entre les deux hommes. - Ils ont pass la Somme, dit de Gaulle. Et aprs ? - Aprs ce sera la Seine et la Marne ... - Oui. Et aprs... - Aprs, ce sera fini. - Comment, fini ? Et le monde? Et l'Empire ? Rire dsespr de Weygand. Revenu Paris de Gaulle demande Reynaud de retirer son commandement Weygand. Motif : il a renonc vaincre ... . - C'est impossible? Et pour le remplacer par qui? - Par Huntziger. Il est capable de s'lever une stratgie mondiale. Le franc-maon Camille Chautemps, vice-prsident du Conseil et chevalier Kaddosch est d'un autre avis. Il dit Paul Beaudouin (chef de cabinet de Reynaud) : La lutte est inutile. Nous devons empcher que les destructions s'tendent l'ensemble du pays. C'est le marchal Ptain qui comprend le mieux la situation. 9 juin Rommel fonce vers Le Havre. Paris est pris en tenaille par quatre armes allemandes. L'Oise est franchie. Pertes svres entre Compigne et Chantilly et Pont Saint-Maxence. De l'Aisne la Meuse, von Rundstedt passe l'offensive. Guderian a donn comme objectif ses blinds Langres et Besanon. Ordre du jour de Weygand. Nous sommes au dernier quart d' heure. Tenez bon ! L'vacuation de Paris est de nouveau envisage. Le gnral de Gaulle arrive Londres charg d'une mission auprs de Churchill. Les escadrilles bases en Grande-Bretagne sont trop loignes du front. - Transfrez-les au sud de la Loire, demande de Gaulle. - Non, dit Churchill. En outre, il ne peut, mme approximativement, indiquer la date laquelle un corps expditionnaire sera nouveau envoy en France. Ainsi donc, crit de Gaulle, l'union stratgique se trouvait pratiquement rompue entre Londres et Paris. lO juin Rommel arrive Veulette et devant Fcamp. Le front de l'Ourcq est forc Chteau-Thierry est pris. De Gaulle assiste pour la premire fois au Conseil de Guerre. Le gnral Weygand redoute de voir Paris encercl. 91

- La situation empire de jour en jour, dit Baudouin. - Si elle empire c'est qu'on la laisse empirer, dit de Gaulle. - Qu'avez-vous proposer? demande Weygand. -Il ne m'appartient pas de proposer quoi que ce soit, rpond de Gaulle. A 16 heures, Franois-Poncet tlphone de Rome: l'Italie vient de dclarer la guerre la France et l'Angleterre. Le gouvernement dcide de se replier sur Tours et le quartier gnral Briare. M. Bullit, ambassadeur des Etats-Unis, dcide de ne pas le suivre dans cet exode. La cohue est totale. La voiture emportant Paul Reynaud et le gnral de Gaulle met la nuit pour gagner Orlans, tant les routes sont encombres de rfugis et de fuyards. 10 juin. journe dagonie , note de Gaulle. 11 juin Dieppe vacue. Saint-Valry bombarde. La Seine est franchie Elbeuf, aux Andelys, Vernon. Les Panzers sont sur Evreux. A l'est, La Fert-Milon et La Fert-en- Tardenois sont occupes. Paris est directement menac. Reims est investi. Guderian pousse plus l'est encore ... Sur instruction de Paul Reynaud, le gnral de Gaulle offre au gnral Huntziger de remplacer Weygand et de poursuivre la guerre dans le Cotentin. Refus d'Huntziger. A Briare, Weygand dclare Paris ville ouverte . Il refuse une nouvelle fois le rduit breton . Arrive de Churchill, en avion, au chteau du Muguet. Runion au sommet. Dialogues de sourds. Churchill demande la France de tenir un an. Weygand rpond que nous sommes la limite de la rupture. Nous nous battons un contre trois ; sans appui rel de l'aviation. - Il faut que tous les avions de chasse anglais soient envoys en France, jusqu'au dernier, pour participer la bataille qui scellera le sort des deux nations. - Non ! rugit Churchill. Il suggre qu'on dfende Paris rue par rue, maison par maison, comme toutes les grandes villes de France, pour gagner du temps et entrainer l'intervention amricaine. - Non, dit le marchal Ptain. Ce serait la destruction du pays. Les Etats-Unis se feront attendre si longtemps que la gurilla fera de la France une terre brle. A 22 heures, diner au chteau. - Souvenez-vous, fait Churchill au marchal Ptain. En 1918 nous avons connu des moments difficiles. Nous les avons surmonts. Nous surmonterons ceux-ci de la mme manire. - En 1918, je vous ai donn 40 divisions pour sauver l'arme britannique, rpond froidement le marchal. O sont les quarante divisions dont nous avons besoin pour nous sauver aujourd'hui ? 12 juin Saint-Valry capitule. 46 000 prisonniers, dont le gnral Fortune et quatre gnraux de division franais. Repli sur une ligne Caen-Alenon, la Loire, Dle, Champagnol-Is-Rousses. Paris ville ouverte : confirm. De Gaulle arrive Rennes pour organiser le rduit breton . Le dtail laisse pantois. I1 est question de construire des fortifications en bton sur la Vilaine et le Couesnon. Le 12 juin ! Paralllement, malgr le refus de l'Amiraut britannique de nous prter le tonnage ncessaire, de Gaulle et le gnral Coison tudient le transport de 900 000 hommes et de 100 000 tonnes de matriel en 45 jours de Bordeaux Casablanca Question de nos amiraux : Quel cerveau a pu concevoir un plan aussi grotesque ? . A Briare, le climat est tout autre. Profondment mu, le marchal Ptain parle beaucoup plus qu' son ordinaire. S'adressant Spears il dit: - C'est un crime impardonnable que d'obliger une arme poursuivre la lutte dans des conditions pareilles. Un armistice est invitable ... Nous payons prsent - et nous payons cher - l'anarchie dans laquelle nous nous sommes complus. O sont-ils, aujourd'hui, tous ces dputs qui soignaient leur popularit en votant contre toute mesure de rarmement ? Et le Front Populaire ? O sont ses chefs, maintenant que les pauvres bougres qui les suivaient en tendant le poing n'ont plus que leurs poings nus opposer aux chars allemands ? 19 h 45. Conseil des ministres au chteau de Cang (prs de Tours). Reynaud veut replier le gouvernement Quimper. Weygand veut demander l'armistice. Ptain et Prouvost sont seuls l'approuver ouvertement 13 juin 92

Les Allemands sont Pacy-sur-Eure, Pantin, Romilly et avancent vers Vitry-le-Franois, Saint-Dizier et Dijon. Paul Reynaud dcide de replier le gouvernement sur Bordeaux. Churchill arriv Tours, est mis au courant des suggestions d'armistice, de Weygand et Ptain. Palabres confus. Des entretiens particuliers prcdent la confrence qui commence 15 h 30. Personnellement hostile l'armistice, Reynaud dclare: - La Grande-Bretagne n'estime-t-elle pas que la France peut dire : mon sacrifice est si grand que je vous demande l'autorisation de signer un armistice ? Churchill, mu, les larmes dans les yeux : - Nous comprenons la situation o vous vous trouvez. Nous ne ferons pas de rcriminations dans une pareille hypothse... Cependant, il conviendrait de lancer un suprme appel au prsident Rooseveli et de dcider aprs. Le dsarroi est gnral. Mandel, Herriot, Jeanneney, de Gaulle sont atterrs que Churchill ait non pas accept mais compris le principe d'un armistice spar. Reynaud reparle du rduit breton . Lebrun essaye de trouver un accord impossible. Le marchal, tirant un papier de sa poche, lit d'une voix lente et grave: - L'armistice est mes yeux la condition ncessaire la prennit de la France. Des explosions font trembler les vitres du salon. Ce sont les avions allemands qui bombardent l'arodrome de Tours. 14 juin Les soldats de la 18' arme (von Kuchler) entrent dans Paris. Le Havre est tomb. Les Panzers roulent vers Caen, Argentan, Alenon, l'ouest. Vers Sens et Auxerre l'est. Maintenant le front se dploie jusqu' la frontire suisse. Les seules bonnes nouvelles viennent de Mditerrane. Le Foch, l'Algrie, le Dupleix, le Colbert (croiseurs de 10000 tonnes) ont attaqu Gnes et l'arsenal de La Spezia. Le seul contre-torpilleur touch: l'Albatros, regagne quand mme Toulon. - Une dclaration de guerre immdiate des Etats-Unis l'Allemagne est le seul espoir pour la France , dit Paul Reynaud Drexel Biddle, ambassadeur, aprs avoir lanc un appel pathtique au prsident des USA. Reynaud et de Gaulle arrivent Bordeaux. Le soir, de Gaulle dne l'Htel Splendid. Le marchal Ptain est assis quelques tables. Le gnral va le saluer. Ils ne se reverront plus. 15 juin Le gnral sir John Dill, chef de l'tat-major imprial britannique, cesse de se considrer sous les ordres du Haut commandement franais. La division canadienne rembarque sans avoir combattu. La Wehrmacht descend vers Nantes l'ouest et vers Lyon l'est A Bordeaux, c'est la cohue parlementaire. On voit Vincent Auriol, Bergery, Paul-Boncour, Paul Ramadier, Pierre Laval (qui loge chez le maire Adrien Marquet). Paul Reynaud voudrait une capitulation militaire . Elle n'engagerait que l'arme et laisserait le gouvernement libre de ses mouvements. - Je refuse, dit Weygand. - Et moi je ne cderai pas ! rpond Reynaud. Conseil des ministres sur ce problme. Le marchal est de l'avis de Weygand: - Ce n'est pas l'arme de dposer les armes; c'est au gouvernement de conclure un armistice. - Il faut tenir jusqu'au bout, rpte Reynaud, but. - Quel bout ? demande un ministre. Mais vous tes au bout ! La situation est bloque. Chautemps trouve l'astuce. - Les conditions d'armistice exiges par les Allemands vont tre inacceptables, j'en suis convaincu, dit-il en substance. Donc demandons-les. Pour les refuser, publiquement et justifier notre dpart en Afrique du Nord. C'est le coup de thtre comme dit Blum. Reynaud donne sa dmission; la reprend; veut nouveau obtenir de Weygand la capitulation de l'arme; multiplie les marches et les contre-marches, avec au cur un seul espoir: Roosevelt. Espoir du. Roosevelt rpond son appel du 14 par un long tlgramme fleuri de bonnes paroles, de sentiments d'admiration et de promesses mais o il y a cette phrase : Je sais que vous comprendrez que ces dclarations ne sauraient impliquer aucun engagement d'ordre militaire. Le Congrs a seul le pouvoir de tels engagements. Pendant ce temps, sous prtexte d'inspecter le rduit breton , le gnral de Gaulle est arriv Brest. Comme il l'avait demand l'amiral Darlan, le contre-torpilleur Milan l'attend pour le conduire Plymouth. 93

Le gnral de Gaulle est dans un grand tat de nerfs. Dans le bureau de l'amiral de Laborde, il s'exprime en termes injurieux sur le marchal Ptain et le gnral Weygand. - S'il n'avait pas t membre du gouvernement, je l'aurais fait mettre aux arrts, dira plus tard l'amiral Laborde. Le sous-secrtaire d'Etat sauve le gnral. Il dbarque Plymouth 22h. 16 juin L'arme franaise se replie sur Rennes, sur Gien et Chalon-surSane derrire la Loire dont les ponts sont attaqus, sur Bourges. Besanon est tomb. Au Conseil des ministres. M. Jeanneney, prsident du Snat et M. Herriot, prsident de la Chambre, donnent leur avis favorable au dpart du gouvernement en Afrique du Nord. Problme de l'armistice. La question est pose de savoir quelles seront les conditions qui seront juges inacceptables et si Churchill comprend toujours cet armistice spar. Le marchal Ptain intervient: - Je ne peux demeurer plus longtemps au gouvernement, dit-il. Plus le temps passe, plus nos armes se dsagrgent. L'invitable solution n'a t que trop retarde. Je ne veux pas m'associer ce retard dont la France tout entire paye les consquences. Il se lve pour partir : - Ah ! non, s'crie le prsident Lebrun, vous n'allez pas nous faire a en ce moment ! On le prie ; on le supplie. Reynaud annonce une rponse de Londres dans l'aprs-midi. - Attendez jusque-l. monsieur le marchal. -Soit. La rponse arrive. Mais Reynaud l'intercepte. Churchill accepte : A la condition. toutefois. mais cette seule condition que la flotte franaise soit dirige sur les ports britanniques. En attendant l'ouverture des ngociations le gouvernement de Sa Majest donne son assentiment une enqute du gouvernement franais en vue de connatre les conditions d'un armistice pour la France. Fureur de Reynaud. Il esprait un refus sans condition. Discussions entre Londres et Bordeaux sur les observations de Reynaud. Churchill retire son tlgramme. TI fait part de la proposition que vient de lui faire de Gaulle: dsormais la France et la Grande-Bretagne ne font plus qu'une nation franco-britannique indissoluble ! Churchill et Reynaud conviennent de se retrouver le lendemain Concarneau. Pendant que le Primauguet quitte le Verdon pour Dakar avec une partie de l'or de la Banque de France, le Conseil des ministres s'ouvre sous la prsidence de M. Lebrun. Reynaud tait le tlgramme sur l'autorisation conditionnelle des pourparlers d'armistice. Il ne lit que le projet de dclaration d'union franco-britannique. - Je vois demain Churchill pour en dterminer les modalits d'application, dit-il. Stupfaction. Protestation. Dsapprobation. - Je ne veux pas que la France devienne un Dominion , dit Chautemps. - Il y a ici des gens qui veulent se battre et d'autres qui ne le veulent pas, dit Mandel. - Non ... TI y a des Franais dsesprs de la situation o se trouve leur pays et qui cherchent le moyen de l'en sortir, rplique Chautemps. Je n'ai pas de leons recevoir de vous. - L'honneur de la France est totalement engag, crie Reynaud. Vous ne pouvez pas toucher l'accord du 28 mars. Brouhaha. Discussions. Disputes. Paul Reynaud dmissionne. - Adressez-vous au marchal Ptain, dit-il au prsident Lebrun. Vers 23 h 30 le premier cabinet Ptain est constitu. Le vice-prsident du Conseil est Camille Chautemps. Paul Baudouin est aux Affaires trangres. Le gnral Weygand la Dfense nationale. Frossard aux Travaux publics. Robert Schumann aux Rfugis. L'amiral Darlan la Marine. Le nouveau gouvernement se runit aussitt. Il dcide de demander l'Allemagne les conditions d'armistice . Paul Reynaud ayant cach l'existence du tlgramme, ni le marchal, ni l'amiral Darlan ne connaissent les exigences de Londres concernant la flotte. - Le gnral Weygand veut me faire arrter, dit le gnral de Gaulle, qui vient d'atterrir Marignagne. 17 juin A l'ouest, les Allemands sont Angers et continuent d'avancer vers l'Atlantique. Des centaines de milliers de rfugis sont perdus dans la nature, au hasard des routes (400 000 entre Paris et Quimper). 94

A l'est, Guderian arrive Pontarlier et Montbliard. Via Madrid et M. de Lequerica, Hitler dans son quartier gnral de Sedan, reoit la demande d'armistice. Il en informe Mussolini. A Mrignac, de Gaulle feint d'accompagner Spears l'avion. Au dernier moment, il monte dans l'appareil, qui dcolle. A 12 h 30, le marchal lit la radio le message demeur clbre : Je fais la France le don de ma personne pour altnuer son malheur ... C'est le cur serr que je vous dis qu'il faut cesser le combat. Je me suis adress cette nuit l'adversaire, pour lui demander s'il est prt rechercher avec nous, entre soldats, aprs la lutte et dans l' honneur, de mettre un terme aux hostilits. A la demande pressante d'Herriot, Lyon est dclat ville ouverte ! 18 juin Situation confuse. On ne se bat plus l'intrieur des agglomrations de plus de 20.000 habitants, mais la bataille de Cherbourg fait rage. Des combats sporadiques clatent, cessent et reprennent sur la Loire, Roanne, dans les Vosges. Dans les ports tout ce qui peut flotter prend la mer : 80 btiments Brest, dont le Richelieu (30 000 tonnes) qui vient de terminer ses essais. Ce qui ne peut naviguer se saborde. Le reste met le cap sur Dakar et Casa, parfois 6 nuds. Mussolini et Hitler se rencontrent Munich. - Politiquement, il ne serait pas sage d'occuper la France tout entire, dit le Fhrer au Duce partisan d'une occupation totale. A Londres, d'un studio de la BBC, le gnral de Gaulle lance l'Appel que l'histoire a retenu, mais qui fut alors ignor de beaucoup de Franais. La France n'est pas seule. Elle n'est pas seule. Elle n'est pas seule ... Moi gnral de Gaulle, actuellement Londres, j'invite les officiers et les soldats franais qui se trouveraient en territoire britannique, ou qui viendraient s'y trouver, avec ou sans armes, j'invite les ingnieurs et les ouvriers spcialiss se mettre en rapport avec moi. Quoi qu'il arrive la flamme de la rsistance ne doit pas s'teindre et ne s'teindra pas. A Bordeaux, dans les milieux politiques, deux tendances s'affrontent. Il y a ceux qui veulent que le gouvernement quitte la mtropole pour l'Afrique du Nord : Mandel, Daladier, Reynaud, Campinchi, Rio, Laurent-Eynac, Rollin, Delbos, Jeanneney, Herriot. Il y a ceux qui prtendent qu'il faut rester avec le peuple prisonnier : Laval, Marquet, Bergery, Pietri, Portmann, Scapini, Lhveder, Baroux, d'Audiffrel-Pasquier, Montigny. Ils se runissent la mairie de Bordeaux, puis dans la salle de l'Athne municipal. Des pressions sont exerces sur le marchal par Jeanneney et Herriot, en particulier pour qu'il gagne l'Afrique du Nord. - N'insistez pas, dit le vainqueur de Verdun, j'ai dcid de rester en France quoi qu'il arrive. Ceux qui veulent s'en aller se voient offrir un paquebot, le Massilia : 600 places, par l'amiral Darlan qui dans l'aprs-midi reoit des plnipotentiaires anglais, Lord Alexander et sir Dudley Pound. Il leur donne l'assurance que nos bateaux ne seront jamais utiliss contre eux. - Sur l'honneur ? - Sur l'honneur. 19 juin Reddition de Cherbourg. Les Panzers de von Hoth arrivent devant Lorient et Morlaix. Quoique pouvant peine manuvrer, le Jean Bart (35000 tonnes) appareille de Saint-Nazaire et subit son premier bombardement. (Il arrive Casa le 22.) Rsistance Tours et Saumur. Mais les Allemands occupent Vichy et dbordent Lyon. La Luftwaffe bombarde Poitiers et Bordeaux. Constitution de la commission d'armistice. Elle se compose du gnral Huntziger, de MM. Noel et Charles-Roux, ambassadeurs, du contre-amiral Leluc, du gnral de l'air Bergeret et du gnral Panisot. Les Italiens n'ont pas encore attaqu. Les deux armistices n'en seront pas moins simultanes. M. Pomaret, ministre de l'Intrieur, publie le communiqu suivant: Le gnral de Gaulle, ayant cess d'tre membre du gouvernement, n'est pas autoris faire des dclarations au nom de la France. Ordre lui est donn de rentrer immdiatement en France pour s'y mettre la disposition de l'autorit militaire. 20 juin Escannouches sur le front des Alpes. Attaque sur le col du Mont Cenis. Les Allemands sont Grardmer. La dlgation d'armistice part pour Paris. Elle arrive, avenue Hoche, l'htel Royal-Monceau aprs dix-sept heures d'un voyage terrible. 95

Nouveau message du marchal : Franais ... Ds le 13 juin la demande d'armistice tait invitable. Cet chec vous a surpris. Vous souvenant de 1914 et 1918, vous en cherchez les raisons. Je vais vous les dire ... Le 1er mai 1917, nous avions encore 3 280 000 hommes aux armes malgr trois ans de combats meurtriers. A la veille de la bataille actuelle, nous en avions 500 000 de moins. En mai 1918 nous avions 86 divisions britanniques. En mai 1940, il n' y en avait que 10. En 1918 nous avions avec nous les 58 divisions italiennes et les 42 divisions amricaines. L'infriorit de notre matriel a t encore plus grande que celle de nos effectifs. L'aviation franaise a livr un contre six ses combats. Moins forts qu'il y a 22 ans, nous avions aussi moins d'amis. Trop peu d'enfants, trop peu d'armes, trop peu d'allis, voil les causes de notre dfaite ... j'ai t avec vous dans les jours glorieux. Chef du gouvernement, je suis et resterai avec vous dans les jours sombres. Soyez mes cts. Le combat reste le mme. Il s'agit de celui de la France, de son sol, de ses fils. Ce ferme langage ne correspond pas la ralit de la situation politique. Chautemps voudrait filer Alger par Port-Vendres pour y constituer le gouvernement. Reynaud souhaite une mission pour Washington. Les durs gagnent le Massilia o Jean Zay, en uniforme, se fait gifler. Les mous manifestent leur volont de rester autour du Marchal, sur le sol de la patrie envahie. 21 juin Toute la Bretagne est occupe. Thouars, Cholet, Clermont-Ferrand, Vienne, sont pris par les Allemands. On se bat en Tarentaise et Maurienne, Brianon, en Ubaye. Le Massilia quitte le Verdon avec son bord les Mends-France (quatre), les Zay (trois), les Mandel (plus la veuve Dangel, dite Batrice Bettry), les Grumbach (Salomon et Wally), les Lvy (quatre), Daladier, Delbos, Campinchi, Viennot .. A Bordeaux, une centaine de dputs, conduite par Pierre Laval, adjure le prsident Lebrun de ne pas quitter le territoire. Emotion. A Rethondes, au cur de la fort de Compigne, dans le wagon o Foch signa l'armistice de 1918, le chancelier Hitler, Goering, Rudolf Hess, von Ribbentrop, le grand amiral Raeder, le gnral Keitel reoivent la commission d'armistice. Aprs un texte gnral o il est stipul (entre autres considrations sur 1918 et la fort de Compigne) qu'aprs avoir dclar la guerre sans le moindre motif... la France est vaincue , Keitel soumet au gnral Huntziger le texte des 24 conditions. A la suite de nombreuses discussions, le gnral Huntziger obtient le gnral Weygand au tlphone. - Quel est le ton ? demande Weygand. - Dur. - Les conditions? - Dures. Mais rien qui soit contraire l'honneur. - Et la flotte ? - Les Allemands n'exigent pas qu'elle leur soit livre. Huntziger lit alors les conditions Weygand: - Comment sont-elles? demande le marchal. - Dures, mais non dshonorantes. 22 juin Les Allemands sont tablis de La Rochelle la frontire suisse. Le nombre des prisonniers dpasse 1 500 000. Dans les Alpes, les Italiens sont parfois bloqus, sauf Menton, o ils progressent lgrement Le hautcommandement allemand a refus Mussolini de lancer des parachutistes. Le ministre est partag sur l'armistice. L'amiral Darlan parle de bombarder les ports italiens. Aprs transactions et avantages obtenus sur la flotte et l'aviation, ordre est donn au gnral Huntziger de signer. Il est 18 h 42. Dans le wagon charg d'histoire passe comme un frisson. - Mon gnral. vous tes un soldat, dit Huntziger Keitel. Vous imaginez l'preuve que je viens de vivre ... Puissions-nous, nous militaires franais, n'avoir jamais nous repentir de ce que nous venons de faire. Le gnral Jodl a les larmes aux yeux. Keitel rpond: - Il est honorable pour un vainqueur d'honorer un vaincu. Je tiens rendre hommage au courage du soldat franais. Je demande une minute de silence pour honorer la mmoire de ceux qui, de part et d'autre, ont vers leur sang pour leur patrie. Reste signer avec les Italiens. 23 juin 96

La Wehrmacht atteint Rochefort, Royan, l'estuaire de la Gironde et descend dans la valle du Rhne. Dans les Alpes les Italiens sont partout contenus. La dlgation d'armistice embarque au Bourget dans trois Junkers, qui atterrissent prs de Rome. Les Franais sont reus par le comte Ciano et le marchal Badoglio (entre autres). Celui-ci trs mu. Le gnral Parisot est son ami personnel. Atmosphre presque cordiale, trs diffrente de celle de Rethondes. L'Italie ne rclame comme zone d'occupation que le territoire occup par ses troupes. Et comme celles-ci sont restes sur leurs positions ... Nomms ministres d'Etat, Laval et Marquet assistent au Conseil des ministres. Sur proposition du gnral Colson, le colonel d'infanterie brevet d'tat-major, Charles, Andr, Joseph, Marie de Gaulle est admis faire valoir ses droits la retraite. 24 juin On se bat encore dans l'Isre, aux Echelles; sur la rive droite du Rhne au Puy. La convention avec l'Italie est signe 19 h 45. Le cessez-le-feu va devenir effectif dans la nuit (0 h 35). A Londres, de Gaulle constitue un Comit national de la Rsistance. Mais le gnral Bthouart - commandant le corps expditionnaire de Norvge, rapatri Londres - et de nombreux marins, demandent rentrer en France. Le Massilia arrive Casa. Les armes se sont tues. Aujourd'hui est un jour de deuil national, dit M. Pomaret, ministre de l'Intrieur. Demain sera un jour d'esprance ... Cruelle esprance. Les Allemands occupent la France jusqu' une ligne de dmarcation qui part de Saint-Jean-Pied-de-Port, passe par Orthez, Mont-de-Marsan, Langon, Angoulme, monte jusqu' Vierzon, oblique vers Moulins, Dijon, Chlon et Dle. Il y a 200 000 morts, 4 ou 500 000 blesss, plus d'un million et demi de prisonniers pour la plupart des hommes jeunes. Le cinquime de la population est nomade, sans domicile fIxe. Les trains sont arrts. 750 ponts ont t dtruits. Il n'y a plus ni poste, ni ravitaillement organis. De nombreuses villes sont prives d'eau, de gaz, d'lectricit. Les banques sont fermes. Les magasins sont vides. Les hpitaux sont pleins. Les bandits se sont vads de prison. Les familles sont disperses. Il nous faut payer 400 millions par jour. Le peuple est comme assomm et frapp. Pourtant en coutant le marchal qui leur parle comme jamais un homme politique ne leur avait parl, les Franais se reprennent esprer et dans la poussire des dcombres, frissonne une sorte d'lectricit. (Chapitre ralis en troite collaboration avec Jacques Benoist-Mchin, Alfred Fabre-Luce, Jean Berthelot, Anatole de Monzie, Paul Reynaud, Emmanuel Beau de Lomnie, etc.) Livre : page 192

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QUATRIME PARTIE
LESPRANCE DANS LES RUINES
CHAPITRE I
VICHY LES CANONS ANGLAIS DE MERS-EL-KBIR VONT COULER LA IIIe RPUBLIQUE Le 3 juillet 1940, au matin - un matin d't radieux -les Franais croient qu'ils ne peuvent rien connatre de pire que ce qui leur est arriv. C'est Franois Mauriac, conscience et caution de la bourgeoisie claire, qui l'affirme dans Le Figaro, repli en zone sud, la zone non occupe, la zone nono, comme on dit, o le gouvernement de Vichy lui versera 4 469 504,5O F (environ 22 millions d'aujourd' hui), pour plaire ses lecteurs en chantant la gloire du Marchal (1). Les vnements qui se sont prcipits ont t dramatiques. En six semaines, la France a perdu la guerre que le 105 gouvernement de la Rpublique avait dclare Hitler pour suivre le retournement politique de l'Angleterre et satisfaire aux exigences des groupes de pression juifs. Quel toboggan ! Le 3 septembre 1939, nous volions au secours de la Pologne agresse. Le 10 mai 1940, nous tions toujours l'arme au pied, sur la ligne de dpart. Alors Hitler entrait dans le bal. Il ouvrait les hostilits, sa faon : flamboyante et apocalyptique. Six jours plus tard, la bataille tait dj perdue. Dans le fracas des Panzers et le hurlement des Stukas, l'arme franaise, l'arme qui, en 1918, aprs quatre annes de combats surhumains et 1 5OO 000 morts, avait vaincu la meilleure anne du monde, tait balaye comme un village en planches par un typhon carabe. Emports par la rue sauvage, les ralignements dfensifs contrls et les replis stratgiques sur des positions prpares l'avance taient devenus retraite. la retraite droute, la droute dbcle et dsastre national total. Le 17 juin, il avait fallu demander les conditions d' un armistice. Elles taient dures. Le 25 juin, le marchal Ptain ne le dissimule pas. Dans son allocution au peuple franais, il dit: L'armistice est conclu. Le combat a pris fin ... Les conditions auxquelles nous avons d souscrire sont svres. Une partie de notre territoire va tre temporaire-ment occupe. Dans tout le nord, dans l'ouest de notre pays, depuis le lac de Genve jusqu' Tours, puis de Tours jusqu'aux Pyrnes, l'Allemagne tiendra garnison. Nos armes devront tre dmobilises (2), notre matriel remis l'adversaire, nos fortifications rases, notre flotte dsarme dans nos ports. En Mditerrane, nos bases navales seront dmilitarises. Du moins l' honneur est-il sauf. Nul ne fera usage de nos avions ni de notre flotte ... Le gouvernement reste libre. La France ne sera administre que par des Franais .. , Vous avez souffert. Vous souffrirez encore (3). Beaucoup d'entre vous ne retrouveront pas leur mtier ou leur maison. Votre vie sera dure. Ce n'est pas moi qui vous bernerai par des paroles trompeuses. Je hais les mensonges qui vous ont fait tant de mal. La terre, elle, ne ment pas. Elle demeure votre recours. Elle est la Patrie elle-mme. Un champ qui tombe em friche, c'est une portion de la France qui meurt. Une jachre nouveau emblave, c'est une portion de la France qui renat. N'esprez pas trop de l'Etat. Il ne peut donner que ce qu'il reoit. 98

Comptez pour le prsent sur vous-mmes, et, pour l'avenir, sur les enfants que vous aurez levs dans le sentiment du devoir. Nous avons restaurer la France. Montrez-la, au monde qui l'observe, l'adversaire qui l'occupe, dans tout son calme, tout son labeur et toute sa dignit. Notre dfaite est venue de nos relchements. L'esprit de jouissance dtruit ce que l'esprit de sacrifice a difi. C'est un redressement intellectuel et moral que je vous convie. (4) Le Marchal ne ment pas, mais il tait une partie de la vrit. Il ne rvle pas toute l'tendue de nos malheurs. Les prisonniers de guerre allemands seront immdiatement librs. Les prisonniers de guerre franais demeureront en captivit jusqu' la paix. Il y en a deux millions. On ne le sait pas encore. Heureusement qu'ils sortiront avant, car elle n'est pas encore signe. Les rfugis politiques qui ont fui l'Allemagne nationale-socialiste, seront remis aux autorits allemandes (5). Les frais d'entretien des troupes d'occupation seront notre charge. Nous devrons payer tous les jours 400 millions de francs. Environ 2 000 millions actuels 1 Aprs ce fantastique effondrement militaire, politique, conomique, social, que peut-il, en effet, nous arriver de pire ? Ceci: aprs avoir t frapp par l'ennemi, que nous le soyons par l'alli qui, hier encore, nous proposait de faire une nation commune avec lui. Cette ventualit, seuls quelques anglophobes de tradition l'envisageaient: - Vous verrez, les Anglais sont capables de tout, disaient-ils. Si les intrts franais concident avec les leurs, tant mieux. Sinon, tant pis pour nous. La majorit n'y croyait pas. Aprs tous nos sacrifices, aprs tout ce que nous avions fait pour eux, ils n'oseraient pas. Les premiers ricanaient: - Et Dunkerque ? Ce 3 juillet 1940 allait leur donner raison. Churchill : Il faut dtruire la flotte franais Si raide qu'ait t le dictat allemand, il n'a exig ni qu'une portion de notre Empire colonial devienne allemand ou le redevienne (exemple: le Cameroun) ni que notre flotte passe sous le contrle de la Kriegsmarine. En ce qui la concerne, les ordres de l'amiral Darlan sont clairs. Il les a prciss, plusiems reprises, aux amiraux britanniques. Il leur a donn sa parole. En cas de menace allemande, les navires franais se saborderont. Le 26 juin, il a adress tous les marins ses instructions, n 3158/75, o l'on lit: Les ordres formels de sabotage sont maintenus. Si je me trouvais arrt, ou immobilis d'une manire quelconque, ou soumis une contrainte qui m'obligerait rvoquer les ordres permanents de sabotage, je vous enjoins de me dsobir. Ce serait la preuve que je ne serais plus libre de mes actes ni de mes dcisions. (6) Le Marchal ajoute sa parole de soldat celle de Darlan. Churchill n'est pas pour autant rassur. D'autant que le gnral de Gaulle n'hsite pas dclarer le 26 juin au micro de la BBC que, selon les conventions de l'armistice, Notre flotte, nos avions, nos chars (seront) livrer intacts, pour que l'adversaire puisse s'en servir contre nos propres allis. Le 2 juillet, il ajoute : Aprs l'effondrement moral du commandement et du gouvernement sous l' action foudroyante de la force mcanique allemande, deux voies se sont ouvertes: L'une tait la voie de l'abandon et du dsespoir. C'est celle qu'a choisie le gouvernement de Bordeaux. Rompant l'engagement qui liait la France ses allis, ce gouvernement s'est, suivant le mot de Tacite, "ru la servitude" . L'autre voie est celle de l' honneur et de l'esprance. C'est cette voie qu'ont choisie mes compagnons et moi-mme. Mais beaucoup de Franais se trouvent dchirs entre les deux chemins. D'une part, l'appel des gouvernants tombs au pouvoir de l'ennemi ; d'autre part, l' appel de la France qui crie vers la dlivrance. Ces bons Franais, ces simples Franais, ces Franais qui font passer la France avant la cause de l'orgueil, de la terreur ou des intrts, je les adjure de se demander ceci:.. Duquesne, Tourville, Suffren, Courbet, Gupratte auraient-ils jamais consenti mettre la discrtion de l'ennemi une flotte franaise intacte ? (7) Si c'est le gnral de Gaulle qui l'affirme, comment Churchill en douterait-il ? L'opration Catapulte, 99

prpare de longue main, est dcide pour le 3 juillet. L'objectif est la destruction de la flotte franaise, la seule de nos armes qui ne soit pas sortie vaincue de la bataille. En consquence, le 3 juillet, au petit jour, Plymouth, Portsmouth, Falmouth, Sheemes, les navires de guerre franais qui s'y trouvent, dont les cuirasss Paris (22 000 tonnes) et Courbet, les contre-torpilleurs Triomphant, Chevreuil. Savorgnan de Brazza, le torpilleur Mistral, les sous-marins Surcouf, L'Orion, Ondine, en tout plus de cinquante btiments sont pris d'assaut. par surprise. Des commandos anglais, chausss de charentaises, montent bord, dsarment les sentinelles, matraquent celles qui rsistent, saisissent dans leur sommeilles officiers et les marins. On les presse de rejoindre le gnral de Gaulle. Pierre Barn (De Dunkerque Liverpool) raconte : Chacun d'entre nous reoit une feuille ronotype sur laquelle les Anglais nous demandent d'indiquer notre choix en rayant une des deux mentions : 1 : Je dsire continuer combattre aux cts de l'Angleterre. 2 : Je dsire tre rapatri. Note : Le rapatriement ne signifie pas ncessairement le retour auprs des familles. Ce personnel sera remis la disposition du gouvernement de Bordeaux. Ceux qui acceptent de continuer combattre aux cts de l'Angleterre sont rares. Voici quelques chiffres, poursuit Pierre Barn: 150 sur le Paris pour un quipage de 1800, Y compris les passagers; 19 sur le Commandant Dubuc sur 65 ; 11 seulement sur le Triomphant. pour un quipage de 250 hommes ; 2 sur les 190 qui composent notre propre groupe ... {8} Notre flotte d'Alexandrie, appele la Force X (trois croiseurs de 10000 tonnes: le Suffren. le Tourville, le Duquesne; un croiseur: le Duguay-Trouin; trois torpilleurs: le Forbin. le Fortun, le Basque ; un sousmarin de 1500 tonnes: le Prote), aux ordres de l'amiral Godfroy, sont mouills dans le bassin ferm du port, sous les canons de cinq cuirasss anglais, d'une flotille de torpilleurs et d'un porte-avion, que commande l'amiral Cunningham. Celui-ci fait trois propositions aux Franais: 1 - Ou bien vous acceptez de mettre vos btiments, arms de volontaires, notre disposition. 2 - Ou bien vous acceptez qu'ils soient dsarms sous notre surveillance. 3 - Ou bien vous les coulez. Rponse de l'amiral Godfroy : Dans la mise en demeure inattendue qui m'est signifie, j'carte la premire solution qui n'est pas actuellement conciliable avec mon devoir militaire. Je serais enclin accepter la seconde si je pouvais la recommander mes chefs directs qui, seuls, peuvent m'autoriser dsarmer mes navires dans un port tranger, sous la contrainte d'une autorit trangre. S'il m'est interdit d'en discuter avec eux, je m'en vois rduit choisir la troisime! solution, si regrettable qu'elle puisse tre pour lavenir, parce qu'elle peut seule, dans ces conditions, se concilier avec notre sens moral de l' honneur. Consulte, l'Amiraut franaise donne l'ordre : Appareillez immdiatement, par la force si ncessaire. Rponse de l'amiral Godfroy : Nos conditions d'amarrage dans le port d'Alexandrie ne permettent pas d'en sortir, mme en combattant. Nous nous dfendrons simplement sur place si nous sommes attaqus, en restant prts nous saborder, si cela devient ncessaire. Le drame de Mers-el-Kbir et, sans doute, la personnalit de l'amiral Cunningham vont sauver la Force X d'Alexandrie (9). Mers-el-Kbir, port barbaresque, prs d'Oran, abrite la flotte de l'Atlantique, celle qui a fait de la marine franaise la rivale de la Home Fleet Il ya l quatre cuirasss: le Dunkerque, le Strasbourg, la Provence, la Bretagne, six contre-torpilleurs: Volta, Mogador, Lynx, TIgre, Terrible, Kersaint. quatre sous-marins, des torpilleurs, des avions, le porte-avions Commandant Teste. L'amiral Gensoul commande. Il y a quelques jours, il a reu bord du Dunkerque, venant de Gibraltar, l'amiral sir Dudley North. Une visite de courtoisie et de bon voisinage ... Sir Dudley North n'a pas pu ne pas remarquer que les seize canons de 380 du Dunkerque et du Strasbourg, tourns vers la terre, ne peuvent tirer ni vers le large, ni vers la passe. 7 heures du matin. Il fait beau. Un peu de brume flotte l'horizon. Surgit le torpilleur anglais Foxfwwud. Il mouille devant l'entre. Apparaissent bientt le Hood, cuirass de 42 000 tonnes, le Resolution, le Valliant, plus deux croiseurs, des torpilleurs et le porte-avions l'Ark Royal. Une nouvelle visite de courtoisie, vraisemblablement, entre frres d'armes ... Au nom de cette fraternit, l'amiral Sommerville adresse l'amiral Gensoul cet ultimatum : 100

Veuillez vous conformer l'une des attitude suivantes : a : Appareillez avec nous et continuez combattre pour la victoire contre les Allemands et les Italiens. b : Appareillez avec quipages rduits sous notre contrle vers un port britannique. c : Appareillez avec quipages rduits vers un port franais des Indes occidentales, par exemple la Martinique, o ils pourront tre dsarms notre satisfaction. ou peut-tre confis aux Etats-Unis. Si vous refusez les offres ci-dessus. avec un profond regret, je dois vous requrir de saborder vos navires dans un dlai de six heures. En dfinitive ,faute de ce qui prcde, j'ai les ordres du gouvernement de Sa Majest d' employer telle force qui sera ncessaire pour empcher vos navires de tomber entre les mains allemandes ou italiennes. L'amiral Gensoul ragit de trois faons: 1) Il ordonne le branle-bas gnral, la remise en ordre de marche et de combat de l'escadre. 2) La radio marchant mal (10), il tlgraphie l'Amiraut franaise, tablie provisoirement Nrac, et indique la rponse fait l'ultimatum : Btiments franais rpondront par la force la force. 3) Il cherche gagner du temps. N'entrons pas dans les dtails (11). Aprs avoir fait mouiller des mines magntiques dans le chenal, 16 h 56, l'escadre anglaise ouvre le feu. La Bretagne explose et brle, quai. Le Dunkerque est touch par trois obus de 381 avant d'avoir t en position de tir. Il s'choue sur la plage. La Provence est immobilise. Le Mogador est coup en deux dans les passes. Seul le Strasbourg et quelques contre-torpilleurs russissent gagner la haute mer. Ils vont rejoindre Toulon. A Mers-el-Kbir, le 6 juillet, les Anglais reviennent Par air cette fois. L'amiti, c'est l'amiti. En trois vagues ils attaquent l'pave du Mogador, le Provence, le Dunkerque, le ravitailleur Estrel, et le chalutier TerreNeuve. Bilan : une centaine de blesss et six morts ; ajouter aux 1297 tus et disparus et aux 351 blesss du premier assaut. Comme je l'crivais en commenant, M. Franois Mauriac, dans Le Figaro, exprime la dtresse et l'amertume de son cur tourment : Au soir de l'armistice. nous ne pensions pas qu il pt rien nous arriver de pire ... Et puis, tout coup, ce retournement de l'Angleterre contre nous, ce guet-apens de Mers-el-Kbir et tous les marins sacrifis ... M. Winston Churchill se souvient-il de ce qu' il a cot d'efforts aux ouvriers de l'Entente Cordiale pour vaincre la vieille inimiti, pour conjurer cette haine hrditaire qu entretenaient entre les deux peuples les souvenirs de la guerre de cent ans, une histoire sombre et cruelle jalonne par le bcher de Rouen, par Sainte-Hlne, par Fachoda? (12) Notre gnration avait remont ce courant ... et tout coup, le suprme malheur, le seul auquel nous ne nous fussions pas attendus. le corps de ces marins que chacun de nous veille dans son cur: M. Winston Churchill a dress pour combien de temps contre l'Angleterre une France unanime. La fin de lEntente Cordiale L'Entente Cordiale n'est plus ce qu'elle tait. En 1937, quand les souverains britanniques vinrent en France, ils auraient pu croire visiter un dominion. Les journaux paraissaient avec des titres en caractres d'affiches et en anglais. Tout tait pavois leurs couleurs. On causait en anglais. On ne se poignait plus la main, on se donnait un shakehand. On dansait en anglais sur la musique du Horsey, horsey, horsey hop ! On buvait en anglais. C'est cette anne que je bus mon premier whisky, sans me douter que j'entrais dans une longue sujtion au service des distilleries cossaises, et mon premier gin. J'tais avec mon pauvre pre. Il le refusa, dj soulev par le dgot et le mpris. Ah non, par exemple, dit-il avec cette agressivit qu'ont les oppositionnels chroniques, a a le got de la punaise crase. Un murmure surpris monta de l'assistance. Elle tait compose de connaisseurs, dont Lon Vatin qui tenait un bar sur le port et tait Concarneau ce que Csar fut Marseille. Mon pauvre pre, il l'avait vu boire toutes sortes de liqueurs et spiritueux, de prfrence aniss, jamais de punaise crase ... En 1938, au retour de Munich, l'enthousiasme populaire tait tel, et si frmissante la reconnaissance envers Chamberlain qui venait de sauver la paix, que Paris-Soir, le Paris-Soir de Lazareff et Prouvost, tirage un million d'exemplaires, lana une souscription nationale pour lui offrir une maison, pardon : un bungalow. La ferveur tomba en 1939, la guerre, que l'Angleterre dclara onze heures du matin et nous cinq heures de l'aprs-midi, seulement. Preuve que nous n'tions pas aussi presss que certains le prtendaient. Quand on apprit que la Grand-Bretagne n'avait pratiquement pas d'infanterie, la conscription n'existant chez elle que depuis le dernier printemps et qu'elle ne serait pas prte avant un an, peut-tre deux, le fond de l'air devint 101

plus frais. Quand les premiers dtachements de Sa Majest, dbarqus au Havre ou Cherbourg, furent au contact des units franaises, l'aigreur monta d'un cran. Propage par Radio Bouteillon (12), la rumeur se rpandit dans tous les cantonnements. Les Angliches taient saps milord, avec des uniformes retaills, des pantalons longs, des casquettes plates, des ceinturons fantoches et l'on allait jusqu' affIrmer (<< C'est Totor, tu sais, le rouquin des transmissions, qui l'a vu, de ses yeux vu, mon pote, parole d'homme ) que chez eux, mme les deuxime classe se baladaient avec le stick sous l'aileron (si tant est, bien sr, qu'il y et des deuximes classes dans l'arme british) alors que nozigues, nous tions grs en pouvantail, avec nos calots pointes sorties, nos vareuses qui permettaient aux petits de n'avoir pas froid aux genoux, l'hiver, nos bandes molletires, qui nous faisaient le molletogomme gonfl au vibramax, nos ribouis clous qui rebiquaient du bout. .. Pas tonnant que les souris tournaient chesterfield. Car, en plus, ces tantes ne fumaient que du blond, bout de lige, vu qu'ils touchaient des soldes de maharadjah, pharamineuses, surtout au regard de nos cinq sous (zro francs ving cinq !) par jour. Ah, ces roastbeef! Non seulement ils ne venaient en France qu'au compte-gouttes, mais quand ils venaient, c'tait pour nous humilier. Un puissant sentiment d'injustice gonfla nos ressentiments. L'injustice est parfois la sur jumelle de la jalousie. Aprs Dunkerque, l'inimiti se transforma en indignation et colre. La rumeur s'amplifiait. La priorit nationale avait jou bloc en faveur des Anglais. Les bateaux anglais rejetaient les soldats franais la mer. Parfois coups de crosses ; ou en crasant les mains agrippes au bastingage. - Salauds d'Anglais! Personne ne se cachait plus pour le dire. Dans le ciel, on ne voyait pas un avion anglais. - Alors, cette putain de RAF qui devait les tailler en pices, qu'est-ce qu'elle fait ? Sur le terrain, ils avaient souvent dsobi aux ordres (Gort Arras, le gnral Fortune sur la Bresle, prs d'Abbeville). Parfois ils s'taient replis sans avertir, pour regagner Le Havre et s'en aller. Maintenant, c'est le bouquet, ils coulent nos bateaux, ils tuent nos marins. Salauds d'Anglais! On devrait leur casser la gueule (13) ! A Vichy, dans la salle du Petit Casino, Pierre Laval ne choque personne quand devant 80 parlementaires il dclare le 6 juillet: - Par un effort soutenu j'avais engag la France dans la seule voie o elle devait trouver son salut. J'avais nou avec Mussolini des relations troites. Par ailleurs j'avais amen l'Autriche accepter une entente avec les Etats successeurs. De mme j'avais obtenu que la Yougoslavie s'entendt avec l'Italie. Le ministre des Affaires trangres de Yougoslavie devait venir Paris pour rgler cela. Mais la veille du jour o il allait quitter Belgrade, l ambassadeur anglais dans cette ville faisait une dmarche auprs du gouvernement yougoslave et tout mon effort tait ruin. La France n'a jamais eu et n'aura jamais d'ennemi plus acharn que la Grande-Bretagne. Toute notre Histoire est l pour l'attester. Nous n'avons t que des jouets entre les mains de l'Angleterre qui s'est servie de nous pour sa propre protection. Nous sommes aujourd' hui au fond o elle nous a conduits. La France n'a le droit de conserver pour elle et son Empire qu'une arme de 100 000 hommes. Voil la ralit tragique dans notre pays... (14) Dans cinq jours, la III Rpublique aura cess de vivre. Il n'est pas douteux que ce sont les canons anglais, tirant sur les bateaux franais dans la rade de Mers-el-Kbir qui auront aid sa mise mort. NOTES (1) Claude Hisard. Histoire de la spoliation de la presse franaise, p. 72. Notez que LE 10 novembre 1942, deux ans aprs les dcrets sur les juifs et les francs-maons, deux jours aprs le dbarquement amricain en Afrique du Nord, on pouvait lire dans Le Figaro: La rvolution nationale, ce n'est pas autre chose que cette libre adaptation un ordre nouveau dans la fidlit aux traditions et aux aspirations sculaires de l'me franaise. Comprendre cela, agir et travailller en consquence, voil ce qui importe beaucoup plus que d'essayer de deviner quand et comment fmira la guerre. Voil qui parait loin des mles accents rsistancialistes du Figaro qui reparut en 1944 grce l'appui d'Aragon, donc du parti communiste. (2) A l'exception de cenl mille hommes du conlingent - essentiellement c1asse 39/1 et 39/2 - qui constitueront l'Arme de l'Armistice laquelle j'ai eu l' honneur d'appartenir jusqu'en septembre 1942. 102

(3) On a beaucoup reproch au Marchal ces phrases masochistes En revanche Churchill, lorsqu'il annonait qu'il n'avait apporter que du sang et des larmes ne suscitait que l'admiration. (4) Dans Le Figaro du 3 juillet 1940, Franois Mauriac commentera le message du Marchal en ces termes: Les paroles du marchal Ptain, au soir du 25 juin, rendaient un son presque intemporel ; ce n'tait pas un homme qui nous parlait, mais, du plus profond de notre histoire, nous entendions monter l'appel de la grande nation humilie. Ce vieillard tait dlgu vers nous par les morts de Verdun et par la foule innombrable de ceux qui, depuis des sicles, se transmettent le mme flambeau que viennent de laisser tomber nos mains dbiles. Une voix brise par la douleur et par les annes nous apportait le reproche des hros dont le sacrifice, cause de notre dfaite, a t rendu inutile. La voix de Ptain ... Et puis, ce silence de mort sur la France vaincue, ce silence que les communiqus du vainqueur ne peuvent mme plus troubler et qui s'tend jusqu'au ciel. (5) En 1945, le gouvernement franais gaullo-communo-socialiste livrera Staline les soldats russes qui avaient t faits prisonniers puis s'taient engags dans les units trangres du Grand Reich. (6) Ce scnario qu'imagine l'amiral Darlan en 1940 va se raliser en 1942. Lors du dbarquement angloamricain, l'amiral Darlan se trouve Alger, au chevet de son fils Alain, atteint de poliomylite. En mtropole, l'amiral Laborde n'hsite pas. Le 27 novembre, il donne l'ordre de sabordage la flotte qui se trouve Toulon: le cuirass moderne, le Strasbourg, cinq croiseurs, un porte-avions, dix contre-torpilleurs, plus cent trente-cinq bJiments. Seuls trois sous-marins dsobissent. Un seul rejoindra Alger. (7) Les citations des discours, appels, messages sont extraits de louvrage de Benoist-Mchin, Soixante jours qui branlrent le monde (Robert Laffont. Collection Bouquins). (8) Ce tmoignage vaudra Pierre Barn d'tre plac sur la liste noire des crivains interdits d'dition, liste tablie par d'autres crivains dont certains avaient publi des livres pendant l'Occupation. Citons: Jean-Paul Sartre, Simone de Beauvoir, Raymond Queneau, Franois Mauriac qui adressa le sien avec cet envoi: Au lieutenant Helier, qui s'est intress au sort de La Pharisienne, avec ma gratitude. (9) Un gentleman's agreement sera trouv contre les instructions du gouvernement anglais, qui voulait que la flotte franaise ft coule aprs l'expiration du dlai. (10) Il faut d'abord communiquer avec un torpilleur, ancr Port-Vendres, qui rpercute en mtropole. (1I) Voir sur l'opration Catapulte et Mers-el-Kbir, Le Choc du Mois (n de juillet-aot). (12) Le bouteilion - du nom de son inventeur, un certain Bouthon - est un rcipient dans lequel les troupes en campagne allaient chercher la soupe, aprs que le clairon eut sonn : C'est pas d'la soup' c'est du rata, C'est pas d'la m ... mais a viendra. En attendanJ leur tour la roulante, les hommes de corve papotaient et colportaient les nouvelles du jour. Qu ils rapportaient la section, toujours amliores par le got trs vif qu'ont les gens les plus simples pour le sensa-tionnel et lextravagant. (13) C' est l'avis de l'amiral Darlan. Le 3 juillet. 20 h 30. il adresse tous btiments, toutes autorits navales de l'Amiraut franaise le tlgramme secret n 3332.11 est ainsi rdig: Devant attitude hostile prise par la marine royale britannique Mersel-Kbir, considrer comme hostile et attaquer tout btiment de guerre britannique. L'ordre ci-dessus s'adresse tous btiments de surface, sous-marins et abonefs. Saisir tout btiment de commerce britannique et le conduire dans un port franais. Le 4 juillet. 10 h 30, l'amiral Darlan fait part de sa dcision au marchal Ptain, Prsident du conseil, Pierre Laval, vice-prsident, et Paul Baudouin, ministre des Affaires trangres. - Alors c' est la guerre avec l'Angleterre, dit Baudouin au Marchal. Le Marchal regarde Laval. - Nous ne pouvons pas recevoir un coup pareil sans ragir, dit Laval. Le Marchal demeure silencieux. Finalement l'ordre de Darlan sera annul. (14) Robert Aron. Histoire de Vichy. Livre : page 206

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CHAPITRE II
PIERRE LAVAL: NOUS ALLONS GAGNER LA PAIX. Les conventions de l'armistice faisaient de Bordeaux une ville occupe par la Wehnnacht. Le gouvernement et le prsident Lebrun s'y trouvaient. Le rituel rpublicain l'exigeait. A chaque guerre, l'avance des troupes allemandes poussait le pouvoir franais jusqu'aux Quinconces. En 1870, Gambetta y tait venu organiser (et perdre) les lections. En 1914, de septembre dcembre 1914, Viviani et Poincar s'y taient installs pour attendre que le miracle de la Marne se consolidt. Faute de Boches, on tuait le temps, comme on pouvait. Il y eut un remaniement ministriel et, le soir, les parlementaires et leurs petites allies organisaient des diners-soupers aussi patriotiques qu'affectueux, l'un n'empche pas l'autre, au Chapon fin, rendz-vous gastronomique et galant On croyait jouer Sardou. C'tait Feydeau. Ah ! la frivolit franaise ! En 1940. les proccupations s'taient avres moins polissonnes : botts de cuir, casqus de fer, arms jusqu'aux dents, les manches de leurs tuniques releves jusqu'aux coudes, en pleine forme, les Allemands arrivaient sur la Loire. Tradition oblige, on s'tait quand mme offert une crise ministrielle. La 106". Le 16 juin, estimant qu'il ne pouvait pas demander l'armistice, Paul Reynaud dmissionnait et dsignait son successeur: le maIchal Ptain. Celui-ci avait sa liste prte. Il la remit sur-le-champ au prsident de la Rpublique, qui le chargeait de constituer le nouveau ministre. - Je n'tais pas habitu une telle rapidit, dclara plus tard Albert Lebrun (1) ... Dans la grande tristesse du moment, j'avais tout de mme un petit soulagement: alors que les constitutions des ministres duraient parfois trois ou quatre jours, j'en avais un la minute. Je trouvais cela parfait. Pas si parfait que cela ... Le Marchal voulait que Pierre Laval ft ministre des Affaires trangres. - Ce n'est pas possible, dit le prsident Lebrun. Du ct anglais, les affaires ne vont pas trs bien. Ne les compliquez pas encore. En compensation, on offrit la Justice M. Laval. Il refusa, avec humeur. M. Marquet, maire de Bordeaux, qui avait t longtemps la SFIO avant de la quitter, en 1933, avec Dat et Renaudel, pour former le Parti socialiste de France (appel couramment no-socialiste), se solidarisa avec lui. Il tait pressenti pour le ministre de lintrieur. (Le cataclysme n'empchait pas les combinaisons). On l'y remplaa par M. Pomaret, dput rpublicain-socialiste de la Lozre, tandis que les Affaires trangres revenaient M. Paul Baudouin, directeur de la Banque d'Indochine. Ce qui n'empcha pas Lon Blum d'y placer deux dputs socialistes : les camarades Fvrier (au Travail) et Rivire (aux Colonies). C'est M Rivire qui le rvla, dans une brochure intitule: Expliquons-nous. On le voit, l'entourage cagoulard et super-fasciste du Marchal relve de la lgende, et du dnigrement. Il y avait mme deux francs-maons, puis un seul, dans ce ministre : Camille Chautemps, vice-prsident du Conseil, chevalier Kaddosh du Grand Orient, et Ludovic Oscar Frossard, loge L'Internationale, qui disparut pour aller fonder Marseille un quotidien: Le mot d'ordre. Aux ordres bien sr de Vichy, qui payait. Un seul franc-maon dans le cabinet ! Jamais un gouvernement de la Troisime Rpublique n'en avait compt aussi peu. Ce n'est pas tonnant que ce l07e ministre ait t aussi le dernier. Le 22 juin, le Marchal revint la charge auprs du prsident Lebrun. - Au point o en sont les choses, rentre de M. Laval au gouvernement n'offre plus d'inconvnients. Tous ces mnagements ne serviront rien. Le gouvernement par contre en tirera un renforcement de son autorit, Laval tant trs cout des milieux parlementaires. Trs cout, peut-lre. Suivi ? C'est moins sr. On assiste ici la naissance d'une double illusion dans laquelle vont baigner la fin de ce rgime et le dbut de raulre. Le Marchal utilise le snateur Laval, quatorze fois ministre, quatre fois prsident du Conseil, pour ses entres au parlement, l'audience et le prestige qui lui sont accords, les connivences qu'il peut y trouver. 104

La Chambre et le Snat accueillent Laval parce qu'il reprsente le Marchal. La ralit est plus subtile et complexe. Laval dteste les militaires, qui le lui rendent bien, et n'estime pas le Parlement qui, depuis 1935, l'a tenu cart du pouvoir. Il dit : - Cette Chambre m'a vomi, je vais la vomir mon tour (2). On se tromperait pourtant en limitant l'attitude et l'action de Laval au dsir opinitre d'une revanche personnelle, tournant parfois la vengeance. L'homme est d'une autre valeur. Il se fait une haute ide de luimme, de son intelligence, de son jugement des situations et des hommes, de ses qualits, de ses dons. Il croit aux mrites de sa politique. Il est persuad qu'il aurait pu viter la guerre et, partant, le dsastre, si Herriot, Blum, Reynaud, Mandel et quelques autres ne s'taient ligus pour le marginaliser. Sa revanche, c'est dans l'Histoire qu'il veut la prendre. A Bordeaux, il le dit Ptain : - En 1918, Monsieur le Marchal, vous avez gagn la guerre et, autour du tapis vert, la France a perdu la paix. En 1940, nous venons de perdre la guerre ... mais cette fois, nous gagnerons la paix (3). Qu'il faut entendre: - JE gagnerai la paix. Laval, Fresne (Choses vues et entendues) a y est. Chaque fois que je parle de Laval, le pass m'emporte sur sa vague. Je surfe. J'arrive plein pot au rez-de-chausse de la prison de Fresnes, premire division. Nous sommes au mois d'octobre 1945. Les cellules des condamns mort alternent avec celles des dtenus en haute surveillance. J'occupe lune de celles-ci. J'en ignore la raison. Je ne lai jamais sue. Sous l'ampoule qui ne s'teignait jamais, j'crivais un roman : Belles amies du temps pass. Mes connaissances n'allaient pas trs loin dans le domaine de l'amour. Dans les autres non plus ... Mais cet ge, la solitude, a fait rver. Je savais aussi que ma jeunesse tait dj finie. De temps autre, je me levais du tabouret. J'allais la porte. Je regardais par l'illeton. De l'autre ct du couloir dall, l'entre d'une cellule toujours ouverte, fumant sans discontinuer, mais seulement jusqu' la moiti de leur longueur, des cigarettes qui me semblaient roules dans du papier mas, un homme d'un soixantaine d'annes, le poil gris, le teint jauntre, une sorte de vagabond auverpin, assez maigre, flottant dans un blouson et un falzar de bure, et portant aux chevilles des chanes allges, 3,3 kg au lieu des 7,8 kg que pesaient les normales, discutait familirement avec les gardiens en cercle, les mains derrire le dos, et dans leurs mains la cl, polie et luisante force de tourner, orgueil et symbole du mtier. C'tait Laval. Pour un, deux, dix, ou mille auditeurs, qu'ils fussent manants ou ducs et pairs de France, Laval faisait toujours le grand numro. - Il les tombe tous, du directeur au balayeur, disait Marquet. Aux matons qui coutaient, attentifs, les oreilles dgages de la casquette et le pli du sourcil jusqu'au menton, Laval expliquait les raisons de sa politique commande par les circonstances. Il n'avait pu le faire lors de l'instruction. Vingt-cinq audiences taient prvues. A la treizime, le juge Bteille (4) s'estima suffisament inform et boucla son dossier. Il n'avait pu le faire non plus au cours du procs. Commenc le 4 octobre, ce ne fut qu'une suite d'incidents, de suspensions d'audience, dans le hourvari et les invectives. - Condamnez-moi tout de suite, criait Laval. Ce sera plus clair. A quoi le jury rpondait: - Tratte ! Salaud ! Et M. Worms, dit Germinal, jur particulirement distingu, explosait: - Douze balles ! Tu gueuleras moins fort dans quinze jours ! Les Droits de l'Homme et la Tolrance runis venaient de gagner la guerre. Les avocats de Laval, Me Naud et Baraduc, commis d'office, et Me Jaffr, quittrent la dfense, revinrent, repartirent, renoncrent plaider. Pour donner une ide de l'heureux climat du temps : Laval avait cit trente-trois tmoins dcharge. Il n'en vint aucun. La trouille paralyse plus les honntes gens que la canaille. C'est une des vrits les plus tristes que la vie nous enseigne. Le 6 octobre, Laval refusa dfinitivement d'assister aux dbats. Le 9, le prsident Mongibeaux rapporta la sentence devant un box vide. C'tait la mort. Le 12, vers sept heures du soir, le gnral de Gaulle reut les trois avocats. Ils parlrent pendant sept minutes. Pour l'honneur de la justice franaise, il fallait un nouveau procs. De Gaulle couta, muet et fig, impassible, sans qu'il part entendre (5) . - Vous n'avez plus rien me dire, Messieurs ? 105

Ce fut le seul mot que pronona le chef d'Etat le plus sanguinaire que la France ait connu depuis Thiers. Le 15 octobre, au petit matin, ce fut le silence de la prison qui me rveilla, celui qui prcdait et annonait les excutions capitales. Je me jetai l'oeilleton. La petite languette extrieure qui l'occultait tait baisse. Nous tions devenus aveugles; mais pas sourds. Bientt il y eut des bruits de pas, puis des exclamations, des cris, des mouvements divers qui n'appartenaient pas au rituel sonore des petits matins. Il se passait quelque chose d'imprvu. Mais quoi ? C'est Georges Prade, ancien vice-prsident du conseil municipal de Paris, ancien administrateur de ParisSoir, chef du service social de Fresnes, ce qui lui permettait de circuler partout et de tout savoir, qui m'apprit la suite, en m'apportant dans ma cellule de quoi amliorer l'ordinaire. Laval tait pelotonn sous ses couvertures. Momet, le procureur gnral (6), lui avait frapp sur l'paule. - Pierre Laval, l'heure est venue, avait-il dit. Prparez-vous mourir courageusement Tourn du ct du mur, Laval avait paru se ratatiner plus encore sur sa couche. Me Naud, gn, tait intervenu: - Pour vous, pour vos avocats, pour l'Histoire: soyez courageux ! Sous les couvertures, le corps de Laval avait tressailli. Naud tait au bord de l'indignation. - Je vous en prie ... Un peu de dignit. C'est alors que Laval avait bascul sur sa gauche. Il avait les yeux vitreux. Des borborygmes sortaient de sa bouche. Une ampoule tomba de sa main. Le Dr Paul, mdecin lgiste, qui tait de toutes ces ftes matinales, diagnostiqua immdiatement: -Cyanure. Laval s'tait suicid. A ma manire, par le poison, comme les Romains , crivait-il ses avocats, dans une lettre o il disait: Je n'ai maintenant aucun doute sur le sort qui m'attend. Le gnral de Gaulle n' hsite pas ordonner ma mort. Ce n'est pas une excution puisque l'arrt qui me frappe n'est pas un jugement. On m'a ferm la bouche l'audience, on veut teindre ma voix pour toujours. Ainsi on ne redoutera plus mes dclarations. Il n'est pas ncessaire que la France connaisse son Histoire. On ne veut pas surtout qu'elle connaisse les responsables de nos malheurs. J'ai adress un appel suprme deux hommes politiques dont j' ai sauv la vie - Lon Blum et Paul Reynaud. Tout a t vain. Je n'accepte pas la sentence, je n'accepte pas la souillure d'une excution puisqu'il s'agit d' un meurtre. J 'entends mourir ma manire ... etc. L'affolement tait devenu gnral. Tous le monde courait dans tous les sens. On allait chercher les ordres. Ils furent trs vite vidents. II fallait ressusciter Laval pour le fusiller. Ce qui fut fait. Dans l'enceinte de la prison, aprs deux heures trente de lavages d'estomac et de vomissements, le meurtre rituel eut lieu derrire la troisime division. Tout Fresnes hurlait: - Assassins ! Assassins ! Terrible symbolique des signes : les soldats du peloton taient vtus d'uniformes anglais (1). L'adjudant qui commandait, sabre en main, tait debout sur une caisse savon. Laval eut la force de crier: - Vive la France ! Ce fut fini. Pas tout fait. Quand on le plaa dans le cercueil, son corps bougeait encore (8). En 1952, lors d'une de ses fameuses confrences de presse, de Gaulle compara la situation dans laquelle se trouvait la France celle de 1938. II ajouta : - II n'y manque que Laval. Au fait, qu'est-il donc devenu, celui-l? Cette rflexion inattendue a provoqu dans l'assistance une certaine stupeur , crivit Le Figaro (9). On le surnommait Jamack C'est un grand privilge de raconter le pass en connaissant l'avenir. Le 29 juin 1940, quand il quitte Bordeaux pour Clermont-Ferrand, Royat et Vichy, Pierre Laval ne se doute pas de ce qui l'attend au bout du pouvoir. Les Allemands ont exig un dplacement en convoi pour faciliter le contrle la ligne de dmarcation dj en fonction. Le gouvernement, les services ministriels et divers forment une longue colonne de voitures et de camions. Dans les villes que l'on traverse (Paigueux, Tulle, Brive), les autorits locales ont organis des 106

relais. Comme au temps des diligences. On refait le plein d'essence. Il y a des buffets. - Ce n'tait plus une fuite, mais presque un voyage de plaisance, note Beau de Lomnie qui participait la transhumance. Laval est en pleine forme et impatient de passer l'action. La veille, il a ft ses 57 ans. C'est un homme de taille moyenne (pour l'poque; on dirait plutt petit aujourd'hui), 1,70 m, rbl, 75 kg. Il n'a jamais t malade. Seuls quelques maux d'estomac l'affectent parfois. Il les combat en prenant de la poudre Azym. On en trouvera une bote dans sa cellule, avec l'ampoule (10). Ce qui frappe, ce sont ses yeux, brids, au regard marron sombre, brillant d'intelligence, et son teint olivtre et tavel. A Chateldon, quand il tait enfant, les gamins le surnommaient Jamack. Avocat des syndicats, les camarades de la Bourse du Travail l'appelaient Pedro. L'Action Franaise le tenait pour juif. Laval rpondait: - Si j'avais t juif, ce ne serait pas de ma faute; et si je l'tais, je n'en rougirais pas (11). Il se dfendait d'avoir jamais t antismite (12). Pierre-Bloch, le profiteur du Rsistancialisme, le prsident d'honneur (7) de la LICRA, vcut cach, pendant de longs mois, chez la nice de Laval, Mme Leca. Sur ses origines, Laval disait : - Mon arrire-grand-pre, mon grand-pre, mon pre, moi-mme, sommes ns Chateldon, en Auvergne. Ma femme est auvergnate, elle aussi, et non pas juive portugaise, comme l'crit Maurras. Elle s'appelle ClaussaL. Depuis cent ans, un seul juif a tent de s'installer Chateldon. Il est reparti quelques mois aprs. Il ne lui restait plus que sa chemise. D'o lui venaient alors ce facis, cet air trange et tranger ? De sa mre et de l'Auvergne, qui fut une terre d'invasions. Un hameau auvergnat se nomme encore: "Les Armniens". A Chateldon, des descendants d'envahisseurs oublis sont toujours appels "les Cosaques". Par sa mre, Pierre Laval fut l'hritier lointain d'une de ces races. De l son type indfinissable. (13) Chateldon avait t une grande ville florissante de l'Auvergne. A la fin du Moyen Age, 25 000 mes l'habitaient, groupes autour des glises et du chteau. Au dbut de ce sicle, il n'en restait plus que 1500, dont le petit Pierre. Il se dtourna trs tt de l'Eglise; o il avait t tout de mme enfant de chur. En revanche, il devint propritaire du chteau. Ce pragmatique, l'esprit vif, avait d comprendre trs tt que la politique rapportait plus que la pit. Pierre Laval tait le benjamin d'une famille de quatre enfants. Milieu modeste. Le pre faisait trois mtiers: boucher, matre de poste - avec cinq chevaux dans l'curie, pour assurer la liaison avec Vichy et le courrier avec Le Puy-Guillaume: le train ne passait pas par Chateldon - enfin aubergiste l'enseigne de l'Htel du Centre, chambres, couverts, cuisine et vins du pays. La fille pousa l'adjudant Dubroca et termina ses jours en rgnant sur un bureau de tabac, Hasparren, prs de Bayonne. Joseph, le frre an, quitta le sminaire pour les chemins de fer. Il s'tait tromp de direction. Il mourut jeune, avant la guerre de 14 o Jean, le deuxime, disparut, en 1914, Apremont-la-Fort, dans la Meuse. (a ne risquait pas d'arriver Pierre: il tait rform, pour varices.) Contre l'avis de son pre, aprs l'cole primaire, le petit Pierre continua seul tudier, au milieu des brouhahas, dans la grande salle de l'auberge, comme Carnot dans son fournil. A quinze ans, il montait Paris, hberg moindres frais par un Auvergnat, concierge la Monnaie. Il prpara son baccalaurat Saint-Louis, sur le boulevard Saint-Michel. Dj malin, il le passa l'Acadmie de Bordeaux. Le niveau y tait moins relev. Il fut reu ric-rac, avec une note mdiocre en histoire: 4 sur 10. Pour aller jusqu' la licence de sciences naturelles, puis de droit, Laval s'autofinana. Il devint pion au lyce Ampre de Lyon, Autun, Saint-Etienne, Dijon et Paris, lyce Louis-le-Grand. C'est alors que la politique le saisit. Il adhra au parti socialiste, devint avocat (en 1909) et mit son jeune talent au service de la cause; il dfendait les anars, les postiers rvoqus, les boyaudiers de la Villette, le syndicat des cochers, celui des dmnageurs, et on pouvait le voir, dans les bistrots du faubourg Saint-Martin (son cabinet tait au 64) chanter avec les "mancips" : Plus de guerre, Guerre la guerre, Tremblez potentats souverains, Le peuple n'est pas un btail humain. C'est lui qui rgnera demain ! Ou: Canons qui faites tant de bruit Taisez vos gueules et qu'on s' entende. 107

"Avocat du peuple", journaliste la Bataille syndicaliste, la rputation de cet individualiste qui professait le collectivisme ne cessait de grandir. - Un as, rptaient les camarades syndiqus. Il ne plaidait pas comme les autres. Chez lui, pas de grandiloquence, pas de dclamation, pas d'effets oratoires ni de manches, pas de thtre - ou plus secret. Sur le ton de la conversation, presque de la confidence, il racontait l'affaire avec des mots simples et familiers, le plus concrtement possible, d'une voix basse, chaude, que l'motion rendait rauque et qui finissait pas envoter. On ne mentionne pas souvent cette composante de la personnalit de Laval. Il y avait en lui du sorcier de village. Sa fille chrie, le grand amour enchant de sa vie - peine revenu du Grand Royaume, quand on le conduisit au poteau, il dit : a va lui faire de la peine. - ne s'y trompait pas. Elle l'appelait: ''Le grand sorcier", "Le grand initi". Sorcier ou non, son charme opra. En quelques annes, le tarif de ses consultations pass de deux vingtcinq francs. Un trait de son caractre se dessina. Laval prfrait la ngociation au procs. En 1914, il gagnait dj 50 000 francs l'an. La Fdration socialiste de la Seine, sur pression des syndicats, le prsenta dans le nord-est de Paris. Il fut lu dput socialiste d'Aubervilliers, Noisy-le-Sec, Bobigny, Romainville, Rosnysous-Bois, le cran pourpre de la ceinture rouge. Tout naturellement, la Chambre, il prit place gauche de la gauche. LAmi de Staline et de Mussolini En 1940, Pierre Laval se prtendait toujours socialiste. Il tait le seul le croire. S'il fallait classer cet inclassable, on dirait que c'tait un opportuniste (14) tendance pacifiste, un politique de terrain plus que d'ides, un empirique qui ne se fiait qu' son instinct corrig par son exprience, et on ajouterait que son socialisme ne l'empcha pas de devenir millionnaire, car il savait tout de l'argent: comment le gagner et comment le garder. Il avait du bon sens et il tait ladre. Bourdot, son chauffeur, disait: - Le patron est chic. Il n'y a que deux choses qu'il ne faut pas lui demander: de l'argent et des cigarettes. Sa fortune, Laval la construisit en revendant cher ce qu'il avait achet bon march et en reprenant des entreprises en difficult qu'il rorganisait pour les rendre comptitives. L'imprimerie Mont-Louis Clermont-Ferrand, le Moniteur du Puy-de-Dme et Radio-Lyon, par exemple. En revanche, sa source Sergentale, Chateldon, qui fournissait trois millions de bouteilles de "l'eau la plus radioactive de France", l'eau que le mdecin de Louis XIV considrait comme la meilleure de France, ne fut jamais d'un bon rapport. Lors de l'instruction de son procs, les experts commis par M. Bteille estimaient sa fortune 50 ou 60 millions, quoique ses biens eussent t saisis et certains mme dj vendus sans attendre la dcision du juge. A quoi Laval rpondait: -J'ai mille francs au greffe. Ce qu'il y a de certain, c'est que, malgr les bruits malveillants, l'accusation ne put retenir d'affaire dlictueuse contre lui (15). Ce n'est pourtant pas que l'envie qui manqut. Son pacifisme, Laval l'a manifest ds 1914. Ne pouvant s'illustrer sur le front, Puisqu'il n'y tait pas, il dclara la guerre la guerre. En 1915 et 1916, deux confrences socialistes pour la paix s'taient tenues Zimmerwald et Kienthal. A la premire participaient deux syndicalistes amis de Laval: Alfred Merrheim, de la puissante fdration des Mtaux. et Bourderon, un extravagant de la Fdration du Tonneau ! Avec les deux dlgus allemands : Adolf Hoffmann et Ledebout, ils avaient sign une motion ftnale proclamant : Cette guerre n'est pas notre guerre . Alors qu'on s'tripait en Champagne. on imagine le scandale. Laval fut l'un des rares dputs soutenir cette dmarche. De mme qu'il approuva, l'anne suivante, la prsence Kienthal de deux dputs socialistes Brizon et Raffin-Dugens. D'accord avec une importante dlgation, ils avaient rdig une rsolution finale rclamant une paix immdiate. sans annexion ni indemnit . Plus encore, en 1917, la tribune de la Chambre des dputs, Laval dfendit le projet (bolchevique) d'une autre confrence de la paix, qui voulait runir Stockholm les reprsentants de tous les pays belligrants hostiles la guerre. Il termina, lyrique pour une fois: - Que vous le vouliez ou non, une grande esprance est ne, un vent de paix souffle sur le pays. Nous devons aller Stockholm parce que nous sommes srs de notre cause ... Nous imposerons, parce que c'est juste, les rparations, les garanties, le retour de l'Alsace et de la Lorraine. Oui Stockholm, lappel de la 108

Rvolution russe 1 Oui Stockholm pour la paix! Oui, Stockholm, toile polaire (16) ! Il fut copieusement hu. Les dputs refusrent leurs passeports aux plerins de la paix . Une carrire, mais pourquoi ? L'amour de Laval pour le Bolchevisme ne devait pas durer longtemps. Aprs le Congrs de Tours et la scission entre socialistes et communistes, il donna sa dmission. Le sectarisme et la discipline du parti lui pesaient. En outre, les socialistes refusant toute participation au gouvernement, demeurer la SFIO empchait d'tre ministre. Laval en avait trop envie... Battu aux lections de 1918 (Chambre bleu horizon), il fut rlu en 1924 (Bloc des gauches), avant de devenir snateur. C'est alors qu'il montra toute la force de son "opportunisme". On va le retrouver sous-secrtaire d'Etat la prsidence et aux Affaires trangres (huitime ministre Briand, 1925) ; ministre de la Justice (neuvime, dixime et onzime ministres Briand, 1926, 1929) ; ministre du Travail (deuxime ministre Tardieu, 1930) ; prsident du Conseil (premier, deuxime et troisime ministres Laval, 1931, 1932. Parmi ses ministres, on trouve: Briand, Flandin, Brard, Tardieu, Paul Reynaud) ; ministre des Colonies (deuxime ministre Doumergue, 1934) ; ministre des Affaires trangres (ministre Flandin et ministre Bouisson, 1935. Celui-ci fut constitu le 1 juin et destitu le 7) ; nouveau president du Conseil (quatrime ministre Laval, du 7 juin 1935 au 24 janvier 1936). Il s'en alla sans avoir t mis en minorit par la Chambre, min par l'hostilit qu'il rencontrait et la dmission de son ministre d'Etat, Edouard Herriot, prsident du parti radical. Les deux hommes ne s'aimaient pas. En 1916, Herriot tait ministre du Ravitaillement. Ce n'tait pas une russite. Les transports taient dficients. La main-d'uvre manquait. A la tribune, Herriot se lamentait: - Si je le pouvais, j'irais dcharger les pniches. Je porterais moi-mme les sacs de charbon sur mes paules. De son banc, Laval le coupa : - N'ajoutez pas le ridicule l'incapacit ! Ce sont des flches qui ne se pardonnent pas. En 1940, quand le train gouvernemental roule vers Clermont, qui est Laval pour la majorit des Franais ? Un politicien rus qui n'a de blanc que sa cravate. ( Qu'est-ce que Laval ? Une cravate , dit Weygand, Qu'est-ce que Weygand ? Une cravache , rplique Laval.) C'est un "maquignon". L'injure lui a t souvent servie. Est-ce une injure? Un maquignon, c'est un "marchand de chevaux" et "l'adroit entremetteur d'affaires diverses". La dfinition colle Laval. Sr de lui, de ses talents dans les palabres, de son intuition, de son charme ( Il avait l'art de l'enlacement ), il nourrissait une vritable passion pour les ngociations (17) , parce qu'il s'y sentait le plus fort. C'est ce qui l'a perdu. Repouss par Franco, il quitta Barcelone pour Paris alors que M. de Valera lui offrait un refuge en Irlande, parce qu'il croyait mettre la Haute Cour dans sa poche. Fatale erreur. N'allons pas plus loin que notre rcit. En 1940, Pierre Laval, c'est un homme de gauche qui a fait une politique de droite et mieux russi dans ses affaires que dans celles du pays. C'est un copain de Mussolini, mais c'est aussi l'homme politique qui a sign avec Staline un pacte d'assistance mutuelle en cas d'agression allemande. Laval, c'est encore le seul prsident du Conseil qui, pour sauver le franc, dcida de baisser les salaires des fonctionnaires de 10 %. Il devint alors lagent n 1 des deux cents familles. et atteignit la cote record de l'impo-pularit politique. Enfin Laval, c'est l'homme de la paix, c'est le successeur de Briand, qui disait: Moi vivant, il n'y aura jamais plus de guerre. C'est celui qui, en sparant l'Italie de l'Allemagne, aurait peut-tre pu viter la guerre. Au bout du train d'autos et de camions qui va rejoindre la nouvelle capitale de la France, il porte cette aurole : Laval-la-Paix t Pour beaucoup de Franais, en effet, l'armistice, c'est dj la paix. NOTES (1) Dans ses Mmoires et au procs du Marchal. (2) Propos tenu le 26 juin 1940 devant Paul Baudouin et Yves Bouthillier (ministre des Finances). 109

Baudouin le rapporte dans ses Mmoires et Bouthillier le confirme Beau de Lomnie (Les responsabilits des dynasties bourgeoises), t. 5, p. 616 (3) Pierre Nicolle. Cinquante ans d'armistice, p. 14. (4) En 1941, M. Bteille avait sig la Cour de justice de Riom charge par Vichy de juger les responsables de la dfaite : Blum, Daladier, Paul Reynaud, Gamelin et Guy La Chambre. L'instruction de Pierre Laval dura moins d'un mois. Pour Petiot elle devait durer deux ans. (5) Me Naud. Pourquoi je n'ai pas dfendu Laval. (6) Le froce procureur gnral Mornet avait sollicit l' honneur de siger la Cour de Riom dans le procs contre Blum et consorts. En 1941, il appartenait une commission charge d'enlever la nationalit franaise certains jluifs. (Me Jaffr. Les derniers propos de Pierre Laval, p. 214-215). Il ne pouvait donc rien refuser au pouvoir. (7) Me Jaffr. Op. cit. p. 316. (8) Guy Bechtel. Laval vingt ans aprs, p. 309. (9) 11 mars 1952. (10) On s'est toujours demand comment Laval avait pu se procurer cette ampoule. Les avocats furent suspects. Laval crivait dans sa lettre: Je vais utiliser le petit paquet de graines qu'aucune fouille n'a pu dcouvrir. Ce poison a voyag - j'espre qu'il ne sera pas vent - car il a d souvent changer de refuge ; ma grosse pelisse, dans ma poche intrieure, et ma serviette, qu'on respecta toujours, l'accueillit parfois quand il tait mieux empaquet. Texte trange: un paquet de graines, ce n'est pas une ampoule, laquelle ne risque pas que soit vent le produit qu'elle contient. (11) Darquier de Pellepoix l'crivit plusieurs reprises au Pilori et Je suis Partout. Dans son mmoire en dfense, Laval crit : J'accepterais volontiers d'tre jug par des Juifs franais. Eux, mieux que d'autres, compren-draient aujourd'hui ce qui leur serait advenu si je ne m'tais pas trouv l pour les dfendre. (12) Laval parle, p.l03. (13) Guy Bechtel. Op. Cit. p.13. (14) L'opportunisme fut un mouvementment polilique lanc par Gambetta au dbut de la IIIe Rpublique et que Jules Ferry reprsentaa longtemps la Chambre des Dputs.. (15) La Haute Cours ne prit pas en considration laffaire Michelson qui avait pourtant nourri de facheux ragots. Le 25 juillet 1940, M. Michelson, un industriel juif ami de Mandel, avait t invit par Laval, de la faon la plus pressante, de cder un tiers des actions dune socit radiophonique. Ayant refus, Michelson se serait retrouv en rsidence surveille Riom. Vrai ? Faux ? Impossible de le dire. Michelson ne demanda pas tre entendu par la Haute Cour et la Haute Cours ne le convoqua pas. (16) Alfred Mallet. Pierre lavaI. t.l,p. 20. (17) Guy Bechtel. Op. cit. Livre : page 220

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CHAPITRE III
PAUL BONCOUR (ANCIEN MINISTRE DTAT DE LON BLUM) MONSIEUR LE MARECHAL, COMME A ROME, NOUS VOUS OFFRONS LA DICTATURE C'est avec une certaine surprise, mle de sourires et de sarcasmes, que l'on apprend que le gouvernement s'installe Vichy. Faire de cette ville d'eau, de cette ville d'oprette, la capitale de la France un des moments les plus tragiques de son histoire parat fcheux. Ce choix a pourtant ses raisons. On aurait pu remonter Paris. Il y avait des prcdents historiques. En 1815 et en 1871, le pouvoir tait rest dans la capitale, malgr l'invasion. La convention d'armistice le permettait, qui disait (article 3) : Le gouvernement franais est libre de choisir son sige dans les territoires non occups, ou bien, s'il le dsire, de le transfrer mme Paris. Quoi que l'on ait pu raconter depuis, et malgre les apparences, le marchal Ptain et son entourage sont trop anti-allemands (le Marchal dit : Les Boches ) pour revenir, de leur plein gr, dans la zone occupe par l'arme allemande. Ils ne refusent pas catgoriquement. Ils feignent mme d'envisager cette solution comme possible, mais plus tard, aprs qu'on l'ait ngocie. Pour l'instant, il y a des problmes plus urgents rsoudre. Il faut que la mue politique s'accomplisse dans les rgles. Il faut que le nouveau pouvoir soit dfini et que soient arrtes les rformes les plus urgentes. C'est le mot la mode. Mme Mauriac l'utilise : La rforme doit porter sur tout, sur le principe et sur les mthodes. La doctrine officielle de notre dmocratie a fait ses preuves ; et elle les a faites sur tous les plans. Cette chute, terrible par sa rapidit, ne nous laisse plus aucune illusion (1). On ira Paris quand l'Etat nouveau sera debout Ce sera une des revendications des "collaborateurs" parisiens. Ils la rpteront pendant quatre ans sans l'obtenir. On aurait pu s'tablir Lyon, capitale des Gaules, ville prestigieuse, la deuxime de France. Ni Laval ni le Marchal ne le souhaitent. Tous deux dtestent Edouard Herriot, qui en est le maire. Pour le Marchal, Herriot est un des personnages symboliques du systme qui a conduit la France de Verdun Sedan. Pour Laval, Herriot est celui qui a torpill son gouvernement en 1935. S'installer Lyon, c'est lui redonner de l'importance. C'est aussi s'offrir l'espionnage et au sabotage radical-socialiste, donc maonnique. Dans un premier temps, c'est Clermont-Ferrand qui a t choisi. A peine arriv, il faut y renoncer. La ville manque par trop d'immeubles pour y loger les ministres et leurs services. - Nous ne pouvons demeurer ici, dit Baudouin, le ministre des Affaires trangres, au Marchal. Songez que pour accueillir le Quai d'Orsay on a retenu une maison de sept pices, sans lectricit et sans tlphone. Il faut aller Lyon. - Non, dit le Marchal. Alors ? Alors ce sera Vichy. Les htels y sont nombreux. Il y a des salles de spectacle, un casino, des villas, et Chateldon n'est qu' quinze kilomtres. Que peut-on esprer de mieux ? Le deuil semblait suspendu En juillet 40, malgr le dsastre, Vichy ressemble ce qu'il est: une ville de vacances et de cure. Les rfugis y grouillent, comme ailleurs. Mais ce sont des rfugis distingus. Ce ne sont pas des rfugis de l'exode, arrivs au bout de la route, hagards, dfaits, sans bagages, vtus d'oripeaux. Ce sont des rfugis de la drle de guerre; des "replis" qui ont suivi, avec leurs malles, le dmnagement des banques et des compagnies d'assurance, o ils sont employs (2). Vtus comme des touristes, ils se promnent dans le parc. Les hommes portent des blazers et des canotiers ; les femmes des robes lgres aux couleurs vives. Ils prennent place autour du kiosque musique, comme si l'orchestre allait arriver. Us boivent petites goules l'eau fameuse, recommande aux coloniaux et aux hpatiques. Dans la splendeur d'un t flamboyant, ils potinent sur le sujet du jour : la rquisition des htels par le gouvernement du Marchal. C'est la question primordiale. O se loger? Sous l'il des curieux qui cherchent reconnatre les vedettes 111

de la politique, les voitures s'arrtent aux portes des htels et dversent sans discontinuer leur chargement d'officiels et de fonctionnaires, hauts, moyens et petits. Seul, le prsident de la Rpublique bnficie, au bord de l'Allier, d'une rsidence particulire entoure d'un beau jardin: le pavillon Svign. Le Marchal occupe un tage de l'Htel du Parc qu'il partage avec les Affaires trangres et l'Information. La Dfense nationale est l'Htel Thermal; l'Intrieur au Grand Casino. Le corps diplomatique loge aux Ambassadeurs. La questure du Snat est au Majestic. Les parlementaires, convoqus pour le mardi 9 juillet, arrivent en rangs serrs. Ils n'taient que 120 Bordeaux. Ils seront bientt 600 Vichy. Leur premier souci est de se faire allouer une chambre. Laissons parler un tmoin: Henri du Moulin de Labarthte qui va devenir le directeur du cabinet civil du Marchal. Il arrive d'Espagne. Vichy me surprit par son animation. Du monde. trop de monde, des uniformes, des femmes en toilettes claires, quelques physionomies parisiennes. Poussire et fbrilit. En Espagne, la colonie franaise portait, depuis un mois, le deuil du pays. Ici le deuil semblait suspendu. Tout la joie de se revoir, de vieux amis s'abordaient, s treignaient. Trop de visages souriaient qu'on et aims plus graves ... Je pntre, au hasard, dans trois ou quatre htels proches de la gare. Ils sont pleins craquer. La priorit ne joue plus quen faveur des militaires et je ne possde pas le plus petit ordre de mission. Vais-je passer la nuit dehors? Vers dix-neuf heures, mon vingtime chec, je franchis le porche dun htel lgant. Une sentinelle en barre l'entre. Jessaie de l'attendrir et dsespre y atteindre, lorsque j'entends, travers le hall, la voix de Gorostarzu. Le colonel de Gorostarzu, "Goros" dans l'intimit, est un vieil ami. Ancien attach de l'Air Madrid, il fait maintenant partie de la maison militaire du Marchal. Sa protection me vaudra-t-elle la faveur de quelque lit ? Gorostarzu sourit. Une chambre m'attend depuis trois jours au quatrime tage... (3) Encore une divine surprise ! 21 h 30 : Voici le Marchal Sitt la chambre obtenue, dputs et snateurs patrouillent dans la ville pour retrouver leurs amis et former ces groupes de manuvre qui donnaient tant d'attraits la vie des parlementaires de jadis. On voit passer Marcel Dat entour de ses disciples : Ren Chteau, dput radical-socialiste (nuance Camille Pelletan) de la Charente-Infrieure, franc-maon, loge L'Union parfaite, membre actif de la Ligue des droits de l' homme ; Franois Chasseigne, ancien communiste, dput Front populaire de l'Indre, franc-maon, loge La Gauloise de Chteauroux ; Ren Gounin, snateur no-socialiste de la Charente, franc-maon, loge Concorde et Tolrance d'Angoulme. De quoi parlent-ils ? Du parti unique. Mais Doriot et ses amis font bande part. Bergery et les siens (Pitri, Dommange, Portmann, Temple, Georges Bonnet) se tiennent l'cart. Les amis du colonel de la Rocque se contentent de maintenir les contacts par Edmond Barrachin (futur dput gaulliste) et Ybamgaray. Discrtement, rasant les murs, se tenant dans l'ombre l'un de l'autre, glissent Lon Blum et son ancien ministre de l'Intrieur, Marx Dormoy, celui qui avait mis en prison les chefs de la Cagoule. Leurs apparitions provoquent des mouvements divers. Coiff la Jeanne d'Arc, voici encore Georges Monnet, dput socialiste de l'Aisne, ancien ministre de l'Agriculture du Front popu, franc-maon, loge Le Phare soissonnais. Avec son pouse, il essaye d'tre reu aux Ambassadeurs. Il doit renoncer. Caillaux est l : l'ennemi de Clemenceau, mais aussi celui qui provoqua la chute de Lon Blum. Voici Lon Brard, acadmicien franais, snateur des Basses-Pyrnes, l'esprit, le talent, la culture, la malice, le plus Barnais des Barnais, et son fils spirituel, notre JeanLouis TIxier-Vignancour, vif, drle, percutant, plein d'inventions et de feu, qui veut que la France rgle ses comptes avant de repartir du bon pied. Paul Marchandeau, dput-maire radical de Reims, franc-maon, loges Orion de Gaillac et La Sincrit de Reims, promne mlancoliquement sa longue et triste figure. On peut le comprendre. En 1939, ministre de la Justice dans le cabinet de Daladier, il avait pris un dcret-loi pour empcher que ft souligne la qualit de juif de tel ou tel homme politique ou journaliste engag dans le combat contre la paix. Cela ne l'empchera pas d'tre pur en 1944. Son journal, L'Eclqireur de l'Est, diffus sur cinq dpartements, sera interdit et lui frapp d'ingibilit. Voici encore Paul Boncour, ancien dput socialiste, snateur de gauche du Loir-et-Cher, plusieurs fois ministre de la Guerre et des Affaires trangres, reprsentant de la France la Socit des Nations. En veston de voyage, la crinire blanche, la cravate rouge, la taille cintre, dress sur ses talonnettes, il parade 112

avec deux personnes du sexe dit faible, dont l'une, trs jeune, se destine au thtre. Paul Boncour a 67 ans. Laissons encore parler un tmoin : Pierre Nicolle, un des meilleurs observateurs de ce que fut la capitale provisoire de la France. La foule, chaque heure de plus en plus dense, continue tourbillonner dans Vichy. Les alles du parc. la Restauration, le Chantecler - c'est le restaurant de l'Htel du Parc - les bars des Ambassadeurs, du Parc, du Cintra sont autant de centres de parlotes, de diffusion de nouvelles vraies etfausses. Chaque soir, aprs le dner, la fivre atteint son maximum. Le grand salon de l'Htel du Parc est ouvert comme un moulin. Plemle, ministres, journalistes, estivants, hommes politiques, simples curieux sont runis l'heure du caf. La grande salle, bruyante comme une taverne, sous les feux de ses lustres de cristal, baigne dans la fume bleue des cigares et des cigarettes. Chacun s'affaire, fait l'important, serre les mains, recueille la dernire nouvelle, la colporte aussitt. Les femmes ne sont pas les moins agites. Tous les potins de la journe rebondissent, amplifis, dforms ... Vichy, capitale provisoire, s'apprte devenir la capitale des bobards. Et les journalistes de tous les pays recueillent tous les bruits qui tranent. 21 h 30 ! Soudain les conversations baissent de diapason. Ce n'est pas le silence, ce sont des chuchotements. L'attention de tous est attire irrsistiblement vers le fond du grand salon, dans la partie qui spare celui-ci de la salle manger prive. A chaque table, les femmes, les hommes se lvent dans une attitude respectueuse. Un homme vient d'apparatre, entour de deux ou trois personnages. Cet homme, c'est le marchal Ptain. Il est en veston, la tte haute. Il avance lentement, de cette dmarche curieuse qui semble le porter majestueusement. Ses yeux bleus posent leur regard sur la salle entire. Il rpond aimablement, d'un signe de tte et de ce geste de la main qui lui est familier, aux saluts dfrents qui l'accueillent. A plusieurs reprises il s'arrte, change quelques paroles avec les uns et les autres, questionne, sourit, puis se retire, accompagn de son secrtaire particulier, le docteur Mntrel. Les conversations reprennent, les journalistes apportent les dernires dpches des agences et la fivre se maintient longtemps aprs minuit. (4) Le plan de Weygand Voil ... Le dcor est plant. Les acteurs se prparent. L't est superbe. Dans un grand ciel bleu brille un soleil implacable qui claire de la mme lumire Austerlitz et Waterloo (Encore qu'il ait plu Waterloo ... ). Malgr la dsorganisation ferroviaire et la pnurie d'essence, les parlementaires continuent d'affluer. Ils s'agglutinent. Les dputs sont au Petit Casino ; les snateurs dans les locaux de la Socit Mdicale. Ils s'interrogent. Ils palabrent. Ils coutent Plusieurs thses sont en prsence et les avis divergent Le 4 juillet, au lendemain de Mers-el-Kbir, s'adressant au gouvernement, Laval n'a pas mch ses mots, ni cach le fond de sa pense. Il a dit: - Le Parlement doit tre dissous. La Constitution doit tre rforme. Elle devra s'aligner sur celle des Etats totalitaires. Tout est reconstruire. Une tche immense nous attend. Nos soldats vont tre dmobiliss. Il faudra instituer une sorte de service du travail. Beaucoup d'autres mesures devront galement tre prises. Si le Parlement n'y consent pas, c' est l'Allemagne qui nous les imposera. Et alors ce sera sans doute l'occupation de toute la France (5). Dans les jours qui suivent, tant la Socit Mdicale qu'au Petit Casino, devant des salles pleines ou des petits groupes, il plaide sur ce thme, ajoutant ici et rognant l, selon l'interlocuteur. En habile ngociateur, il module son propos. Il le modifie. Bientt il ne parle plus de dissolution du Parlement. Les snateurs et les dputs garderont leurs titres, et leurs moluments. Le courant passe mieux. Mme les hommes principes font deux repas par jour. Quand il sent des rticences, Laval voque la menace d'une dictature militaire. - Ne voyez-vous pas que je suis le garant du pouvoir civil ? Aidez-moi dans ma tche au lieu de me contrecarrer. Si j'choue, vous aurez Weygand (6). Il n'est nullement prouv que le gnral Weygand ait jamais brigu le pouvoir. Mais il a rdig une sorte de manifeste o il rsume en quatre points sa raction politique devant les vnements : 1. L'ancien ordre des choses, c'est--dire un rgime politique de compromissions maonniques, capitalistes et internationalistes nous a conduits o nous sommes. La France n' en veut plus. 2. La lutte des classes a divis le pays, empch tout travail profitable, permis toutes les surenchres de la dmagogie. Le relvement de la France par le travail ne peut tre ralis sans l'institution d'un nouvel ordre social, fond sur la confiance et la collaboration entre ouvriers et patrons. C'est ce rgime qu'il faut 113

instituer. 3. La baisse de natalit, en diminuant le potentiel de la France, nous a mens, du point de vue militaire, dfendre notre territoire avec une proportion inadmissible de contingents nord-africains, coloniaux et trangers ; du point de vue national, effectuer des naturalisations massives et regrettables et livrer une partie de notre sol et de nos richesses des exploitants trangers. Lafamille doit tre remise l'honneur. 4. La vague de matrialisme qui a submerg la France, l'esprit de jouissance et de facilit, sont les causes profondes de nos faiblesses et de nos abandons. Il faut revenir au culte et la pratique d'un idal rsum par ces quelques mots: Dieu. patrie, famille, travail. (7) Tout cela, qui parat de strict bon sens et conforme aux intrts du pays, exprime l'opinion gnrale du peuple franais durement secou par la catastrophe. En revanche, il y a dans ce texte de quoi faire plir de nombreux snateurs et dputs, toujours attachs "l'ordre ancien des choses". ... Et celui de Flandin Marcel Hraud, dput de droite de Paris (il appartenait au Centre Rpublicain de Tardieu), qui a gagn sur les champs de bataille de 14-18 la Lgion d'honneur, la mdaille militaire et la croix de guerre (avec citation), dclare: - On parle de changer la forme du gouvernement Pourquoi ? Si la Rpublique a perdu une guerre, n'oublions pas qu'elle en a gagn une autre ... Nos malheurs, c'est aux hommes qu'il faut les attribuer plus qu'au rgime rpublicain. Vingt-cinq snateurs anciens combattants (parmi lesquels Paul Boncour), sous la prsidence de Jean Taurines, snateur du Rhne, grand bless de guerre, saluent avec motion et fiert leur chef, le marchal Ptain, qui. en des heures tragiquement douloureuses. afait don de sa personne au pays. Ils lui apportent leur confiance pour, dans la lgalit rpublicaine, regrouper laforce nationale, galvaniser les nergies, et prparer le terrain moral qui refera une France digne de leurs sacrifices . Le 6 juillet, ils sont reus par le Marchal. M. Taurines l'assure de leur confiance totale et absolue . Concernant Laval et ses projets la fois immenses et peu prcis , ils sont plus rservs au point d'avoir au moment de voter, une grave crise de conscience . Le Marchal les rassure : - J'ai charg le prsident Laval d'tre l'avocat devant le Parlement du projet de gouvernement, parce que je ne dsire pas participer moi-mme au dbat. Le rle politique auquel m'ont contraint les circonstances ne correspond nullement mes vritables ambitions. Aprs la signature de la paix, je demanderai le droit de me retirer Villeneuve-Loubet. pour jouir d'un repos que j'aurai, je crois, bien gagn. En attendant, je dsire ne plus subir les difficults et les entraves que je rencontre ... ; je dsire ne pas avoir tenir compte des groupes et des partis dont les rivalits ne sont plus de saison (8). Tant de grandeur tranquille enflamme Paul-Boncour, surnomm Robespierrot. Il a t le ministre d'Etat du Front Populaire (cabinets Blum 1936-1937). Cela ne l'empche pas de s'crier: - A vous-mme, nous acceptons de faire toute confiance pour la rvision de la Constitution. Nous n' hsiterions pas suspendre la Constitution pour vous donner vous, et vous seul. une dictature comme la loi romaine l'a plusieurs fois tablie. Le Marchal sourit : -Je ne suis pas Csar, et ne souhaite pas l'tre. Paul-Boncour insiste. Pathtique, il dclame: - Monsieur le Marchal, pour vous prouver quel point ceux qui, avec moi, ne peuvent donner leur vote un projet de Constitution dont on ne prcise pas les bases, sont prts vous donner, vous, je dis vous, tous les pouvoirs, je dis tous, que vous jugerez ncessaires pour maintenir l'ordre, rtablir, librer et reconstituer ce pays, et conclure la paix, j'irai jusqu' voter un texte qui dirait: La Constitution est suspendue jusqu' la signature de la paix. Le marchal Ptain, chef du Pouvoir excutif, a pleins pouvoirs de prendre par dcrets toutes les mesures et, en mme temps, d'tablir en collaboration avec les Assembles les bases d'une Constitution nouvelle. - Voil une proposition ! dit le Marchal. Soumettez-moi un texte. Le 7 juillet, une autre vedette de la Troisime entre dans la danse anti-Laval. C'est Pierre-Etienne Flandin, grand bourgeois, dput de l'Yonne sans interruption depuis 1914, prsident de l'Alliance Dmocratique, une dizaine de fois ministre, ancien prsident du Conseil, (nous l'avons vu) considr comme l'homme de la City - en 1944, alors qu'il va tre fusill, il sera sauv par Churchill. A la tribune du Petit Casino, transform 114

en Chambre des dputs, Flandin sort une martingale d'enfer. - Tandis que tout est faire, que fait le gouvernement ? Rien. Ah si, il nous runit ici, et pourquoi ? Pour nous demander de l'aider dans l'action qu'il entend mener pour organiser la France occupe, pour assurer l'envoi et la rpartition des denres, des secours, pour reprendre le pays en main ? Pas du tout. Pour modifier ou changer la Constitution. Cela parat incroyable ... Applaudissements. Clameurs. Un cri : -Bravo! - Changer la Constitution, mais pourquoi ? poursuit Flandin. Quel besoin y a-t-il de changer des institutions que l'on peut surtout nous faire grief de ne pas avoir respectes. Flandin fait ici allusion la dclaration de guerre faite, contrairement la Constitution, sans un vote formel du Parlement. - Que veut le gouvernement ? Que voulons-nous tous ? Que le marchal Ptain soit plac notre tte pour ngocier avec les Allemands et pour couvrir de son nom et de son prestige la rorganisation franaise. Quel besoin y a-t-il pour cela de changer la Constitution ? Nous sommes runis ici, snateurs et dputs. Le prsident de la Rpublique est galement Vichy. L'Assemble est convoque. Rien de plus simple dans ces conditions, que de demander M. Lebrun de donner sa dmission, de nommer le marchal Ptain prsident de la Rpublique sa place. Il suffIra ensuite de lui confrer les pleins pouvoirs. Ainsi nous obtiendrons le rsultat dsir, tout en respectant la Constitution (9). Les applaudissements sont si forts qu'on croit entendre s'effondrer l'chafaudage mont par Pierre Laval. C'est le prsident de la Rpublique qui va le sauver avec le concours d'un dput d'extrme gauche: Franois Chasseigne, d'un dput de gauche: Charles Spinasse, ancien ministre de l'Economie de Lon Blum, et d'un dput d'extrme droite, monarchiste et catholique, hros de 14-18 : Xavier-Vallat. NOTES (1) Le Figaro, 19 juin. Cit par Beau de Lomnie. Les responsabilits des dynasties bourgeoises, t. 5, p. 615. (2) Tout ce passage est emprunt Pierre Nicolle: Cinquante mois d'armistice. chapitre: Prise de contact avec la capitale provisoire. (3) Henri du Moulin de Labarthte : Le temps des illusions. Inspecteur des Finances. ancien directeur du cabinet de Reynaud. du Moulin de Labarthte (1900-1948) tait attach, la veille de la guerre, l'ambassade de France Madrid - et donc au Marchal. Radicalement oppos Laval et sa politique. il se fit nommer en Suisse en 1942 comme attach financier. (4) Pierre Nicolle. Op. cit. pp.J2-13. (5) Benoist-Mchin. 60 jours ... p. 667. (6) Benoist-Mthin. Op. cit., pp. 661 et '699. (7) Cit par Beau de Lomnie. Op. cit., p. 615. (8) Procs-verbal de la runion. Commission d'enqute de l'Assemble nationale. Rapport VIII. 2343-2348. Cit par Benoist-Mchin. p. 687. (9) Aron. Histoire de Vichy. p. 126. Livre : page 230

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CHAPITRE IV
LINTGRE LON BLUM QUMANDE UNE FAVEUR LAVAL : LA REPARUTION DU POPULAIRE. ON LE LUI REFUSE : IL SE TAIT ! Que la Constitution soit suspendue ou supprime et remplace ; qu'il soit lu prsident de la Rpublique ou nomm chef de l'Etat n'est pas, dans ces premiers jours fivreux et presss de juillet 1940, le premier souci du Marchal. Ce qu'il veut, c'est que le Parlement soit neutralis afin qu'il puisse gouverner sans avoir s'inquiter de la politique politicienne, des crises ministrielles, des querelles de boutiques des "comits Thodule" ou des groupes de pression. C'est pourquoi, le 6, il n'a pas t hostile la proposition de PaulBoncour. C'est pourquoi, le 7, il coute attentivement Flandin venu, sur le conseil de Laval le rus, lui prsenter les grandes lignes de son plan. - Ce projet me parat excellent, lui dit le Marchal la fin de son propos, et je serais pour ma part dispos m'y rallier. Mais, dans cette affaire, j'ai pris la dcision de ne pas intervenir, et de laisser Laval mener seul la ngociation. C'est donc son consentement qu'il faut d'abord obtenir. Je doute qu'il vous le donne. Il est passionnment attach sa loi constitutionnelle. Voyez-le . Voici de nouveau Flandin chez Laval. Celui-ci esprait un refus du Marchal. Comme il n'en est rien, il bougonne: - Le Marchal t'a donn son accord ? Il le donne tout le monde et l'oublie aussitt D'ailleurs l'important n'est pas l. Ce qui compte avant tout, c'est l'accord de Lebrun. Je me rallie ton projet si tu m'apportes sa dmission. - Je ne vois pas pourquoi je donnerais ma dmission, rpond immdiatement le prsident Lebrun, courrouc qu'on ait l'audace de lui faire une telle proposition. La situation est des plus claires. Les Chambres vont tre saisies d'un projet de loi dpos par le gouvernement, ou bien cette loi leur agre, ou bien elles la rejettent. Dans le premier cas, je m'efface. Dans le second, je constitue un nouveau gouvernement. Je ne puis concevoir aucune autre procdure (1). Lgaliste jusqu'au suicide, le prsident de la Rpublique remet celle-ci aux mains de l'Assemble nationale compose, ne l'oublions pas, du Snat et de la Chambre des dputs, dite du Front populaire, lue en 1936. Dans cette Chambre, la gauche tait largement majoritaire. Donnons les chiffres. On les esquive trop souvent. Le Front popu rassemblait 386 dputs rpartis ainsi. Communistes: 72 ; socialistes : 149 ; radicaux-socialistes: 109 ; divers gauche: 56. L'opposition en comptait 212. Modrs: 84 ; droite et extrme droite: 128 (2). Certes, en 1940, les communistes sont pratiquement limins. Il n'en reste plus qu'une dizaine. Les autres sont en prison ou en fuite, aprs que leurs amis socialistes, radicaux et divers aient, avec la droite, vot leur dchance par 522 voix contre 2. C'tait en septembre 39. En juillet 40, malgr la disparition des staliniens, la majorit de la Chambre des dputs est toujours de gauche: 325 dputs environ contre 212. La gauche est donc matresse du jeu. Mais il se produit un trange phnomne. Un mouvement de communion nationale qui fait penser la nuit du 4 aot. Le premier qui donne le branle, c'est Franois Chasseigne. J'ai eu l'occasion dj d'en parler. C'est un homme de 38 ans, trapu, massif avec des paules de lutteur et un cou de pilier de rugby. Les cheveux coups ras, les yeux bleus lgrement globuleux, il n'est pas sans ressembler Eric von Stroheim. Il revient des Flandres. Il y a t bless. Dans la plaine de Gembloux, son unit est une de celles qui ont fait face aux blinds allemands. Ancien dirigeant des Jeunesses communistes, ayant ensuite rejoint le PUP (Parti d'Unit Proltarienne), Franois Chasseigne est dput de l'Indre depuis 1932. Il peut tre considr comme d'extrme gauche. Le 5 juillet, au Petit Casino, il n'en a pas moins fait une dclaration stupfiante. Lui, l'ancien agitateur rvolutionnaire professionnel, lui, l'ancien antimilitariste, au retour du feu o il s'tait port volontaire, il dchare: - Il faut liquider les anciens partis. Les vnements exigent une transformation profonde. Ne comprendrat-on pas ici ce qu'ont compris tous les soldats du front? Le Parlement n'a qu'un devoir: assurer la reconstruction du pays. Pour cela il doit s'en remettre au Marchal Ptain. 116

De Spinasse Vallat Le 6, Charles Spinasse ne tient pas un autre discours. De lui j'ai aussi eu souvent l'occasion de parler, notamment propos de Chirac dont il allait devenir un des mentors. Charles Spinasse, surnomm Crbrospinasse, est, 47 ans, un des thoriciens de l'Economie marxiste au sein du parti socialiste, pardon de la SFIO - Section Franaise de l'Internationale Ouvrire. Rdacteur en chef du Populaire du Centre, maire d'Egletons, dput socialiste de la Corrze depuis 1924, Lon Blum en avait fait son ministre de l'Economie. C'est dire l'importance de Spinasse (3). Or concentr, mu, grave et simple, il monte la tribune : - Le Parlement va se charger des fautes communes, dclare-t-il. Ce crucifiement est ncessaire pour viter que le pays ne sombre dans la violence et l'anarchie. Notre devoir est de permettre que se fasse une rvolution sans que coule le sang. Si l'autorit du Marchal Ptain rend possible cette tche. alors le don qu'il nous a fait de sa personne n'aura pas t vain. Que notre dcision soit sans appel. Elle engage dfinitivement la France. Nous devons aussi rompre, sans esprit de retour, avec le pass. Celui-ci tait plein d'illusions, et si les horizons du monde ont paru s'en approcher, ce n'tait qu'un mirage. Nous avons cru la libert individuelle, l'indpendance de l'homme. Ce n'tait qu'une anticipation sur un avenir qui n'tait pas notre porte. Une nouvelle foi doit natre sur des valeurs nouvelles. Tout ne s'effacera d'un pass condamn que lorsque nous nous retrouverons Franais, sur la terre de France, hritiers d un patrimoine commun qui conserve sa grandeur. Retrouvons un orgueil national. Mais tout cela serait insuffisant si nous ne corrigions pas notre flchissement moral et intellectuel. Il fut la cause de notre retard technique, industriel et partant militaire. La France s'tait abandonne. Il faut qu'elle se reprenne! (4) . Venant d'un socialiste marxiste, c'est stupfiant et rvlateur du bouleversement des esprits. Une autre voix s'lve. Une grande voix. Elle vient de l'autre ct de la barricade, de l'extrme droite. C'est celle de Xavier Vallat. Fils d'un instituteur public, dixime enfant d'une famille qui en comptait onze, professeur puis avocat dans le civil, lieutenant au 114e Bataillon de chasseurs alpins dans le militaire, hros de 14-18, trois fois bless, trois fois cit, trois retours au front comme volontaire, amput de la cuisse gauche, nucl de l'il droit, invalide 100 % + 9, il a t lu dput nationaliste de l'Ardche en 1919, battu en 24 (Cartel des Gauches), mais rlu rgulirement depuis 1928. Maire de Paillars, conseiller gnral, membre du Conseil de l'ordre, du comit directeur de la Fdration nationale. Catholique. A la Chambre, il sige l'extrme droite. Aujourd'hui ce ractionnaire de raison et de cur dit ce qu'avait dit Chasseigne: - Je me rjouis de voir demain tous les partis runis en un seul rassemblement national o s' effaceront les malentendus que nous persistions entretenir entre nous. Les institutions ont corrompu les hommes; il faut changer les institutions. Mais les hommes ont aussi corrompu les institutions ; il faut aussi changer les hommes pour que revive la France (5). Naturellement les journaux sont sensibles cette atmosphre lectrique o frmit un sentiment nouveau. Le Figaro crit: Personne ne conteste la ncessit d'une transformation. Il faut en finir avec ce que M. Marquet a appel un rgime de facilit. La question d'une rforme constitutionnelle se trouve donc ds maintenant pose. JI Paris-Soir ajoute : L'opinion franaise aura le sentiment de sortir du cauchemar le jour o on lui dira : "Voici une Constitution nouvelle qui va permettre notre pays de retrouver ses valeurs traditionnelles et d'esprer." Les mouvements de cohsion et d'unit nationales ne sont pas frquents en France; terre gauloise, et ils sont courts. Il est prudent de se dpcher d'en profiter. Pierre Laval en est bien conscient et d'autant plus que, pour le moment, Flandin dribbl en souplesse, il n'a plus d'adversaire ni de concurrent sa taille. Daladier, Jean Zay, Mandel, passagers du Massilia, sont au Maroc. Mandel s'y trouve mme en rsidence surveille pour avoir voulu prendre le pouvoir. Pas moins. Encore une aventure tragico-burlesque, signe des priodes troubles. A l'arrive du Massilia Casablanca, Mandel essaya de joindre le gnral Nogus. Le gouverneur gnral du Maroc tait en dplacement Alger. Il en profita pour se drober. Dans ces situations confuses et incertaines, c'est souvent ce qu'il ya de mieux faire. Mandel ne se dcouragea pas. Il fila au consulat britannique et entra en communication avec les autorits militaires de Gibraltar, lesquelles alertrent Londres aussitt. Quel fut la teneur de l'entretien ? On l'ignore. Ce que l'on sait, c'est que Mandel sortit du consulat en bolide. Il faisait 30 l'ombre. Comme son 117

ordinaire, il portait un chapeau melon enfonc jusqu'aux oreilles, un col empes de dix centimtres et un lourd pardessus brun qui lui flottait au-dessous des genoux. Ainsi harnach, il s'en fut l'agence Havas pour essayer de lancer un nouvel appel du 18 juin ainsi libell: En accord avec les Allis britanniques. et dans cette heure de dtresse nationale. j'ai pris le pouvoir. L'arme coloniale et la flotte franaise poursuivront la guerre jusqu' la victoire. Seul le gouvernement fut inform. Il ordonna de se saisir de Mandel et de l'isoler. Quand Duff Cooper, ministre britannique de l'Information et le gnral Gort - que Londres avait aussitt dpch en hydravion arrivrent Rabat, Mandel, sous bonne garde, tait introuvable et intouchable. Il ne devait plus retrouver la libert (6). La grande peur de Lon Blum Blum, lui, est Vichy. Mais il y est presque aussi absent: il a peur. Il en a parl, dans une page fameuse, en l'attribuant aux autres: J'ai vu l, pendant deux jours. des hommes s'altrer. se corrompre comme vue d' il, comme si on les avait plongs dans un bain toxique. Ce qui agissait. c'tait la peur: la peur des bandes de Doriot dans la rue. la peur des soldats de Weygand Clermont-Ferrand, la peur desA//emands qui taient Moulins ... (7) A part une altercation dans le parc entre Doriot et Marx Dormoy -le ministre de l'Intrieur du Front populaire qui l'avait rvoqu en tant que maire de Saint-Denis - je n'ai jamais entendu parler des bandes de Doriot dans les rues de Vichy. Les soldats de Weygand Clermont-Ferrand , ce sont ceux du gnral de Lattre de Tassigny, passs en revue le 4 juillet, place de Jaude, lors d'un dfil imposant. De Lattre n'avait rien d'un gnral factieux, quoiqu'il ne cacht pas l'admiration qu'il portait au Marchal. Un an plus tard, donc aprs les lois antijuives et antimaonniques, il disait aux troupes rapatries de Syrie: Portez vos regards sur l'image sereine et magnifique du Marchal. notre guide et notre sauveur. (8) Quant aux Allemands, il n'appartient pas Lon Blum d'en brandir la menace. Ils l'ont toujours mnag, mme en dportation. A Dachau, il disposait d'une villa et son amie, Mme Jeanne Reichenbach, fut autorise l'y rejoindre par von Ribbentrop, aprs de pressantes interventions d'Otto Abetz et de Fernand de Brinon (9). Cela ne signifie pas que Blum, comme les autres criminels responsables de la guerre, n'avaient pas raison d'avoir peur. Mais c'tait surtout la colre des Franais qu'ils devaient redouter. Ils peuvent remercier le Marchal et le prsident Laval de s'tre tablis Vichy. A Lyon, grande ville populaire, reconnus par la foule, ils auraient t lynchs. Cette considration n'empche pas Lon Blum de continuer son numro moralisateur sur Vichy : C'tait vraiment un marcage humain, dans lequel on voyait, je le rpte, vue d' il, se dissoudre, se corrompre, disparatre tout ce qu on avait connu certains hommes de courage et de droiture. Ici nous touchons au paroxysme de l'imposture. Si quelqu'un a manqu dans la circonstance de droiture et de courage, c'est Lon Blum. Non seulement il n'est pas intervenu contre la constitution du cabinet Ptain Bordeaux, mais il y a collabor ! C'est lui qui a permis que deux socialistes en fassent partie: Rivire et Fvrier. Lesquels, Vichy, et toujours avec la caution de Blum, appartiennent encore au gouvernement qui va porter en terre la Ille Rpublique! Dans ses Mmoires, Blum se pose comme l'opposant irrductible de Laval. A Vichy; le 4 juillet, en prsence de Monnet, Barthe et Marquet, il lui a nanmoins demand une faveur: la reparution du Populaire. Laval refuse. Blum continue d'assister aux sances sans intervenir personnellement. Le 10 juillet. dans la sance secrte du matin, Laval le prend personnellement partie. Il lui reproche d'avoir, en 1936, subordonn sa politique trangre des consignes partisanes . Blum reste muet. Nous le verrons tout l'heure (10). Il ne se manifeste que pour aller complimenter Pierre-Etienne Flandin, son vieil adversaire, le reprsentant du Capital, sa descente de tribune (11). Pour l'essentiel, Blum reste, dans l'ombre, frmissant, aux toutes antennes dehors, poussant devant lui ses amis IX manuvres de diversion et de torpillage. Vincent Auriol, Georges Monnet, Jules Moch, Marx Dormy viennent tour tour affirmer qu'il n'existe pas d'adversaires plus qu'eux de la Constitution de 1875. C'est un produit du conser bourgeois et de la raction orlaniste. Qu'on ne compte pas pour la dfendre (12). Cependant c'est la proposition Paul-Boncour qui leur paral convenable. Car c'est elle qui ferait capoter 118

Laval. Et sans L Marchal ne ferait pas le poids devant des professionnels de tique. Georges Monnet, le sourire onctueux sous la frange, voque l'voquer tout en l'voquant l'ge du Marchal (84 ans). - Vous nous demandez de nous ranger derrire le marchal Ptain, dit-il. Nous y souscrivons volontiers. Mais il est un point qui nous proccupe et sur lequel nous voudrions avoir une prcision. Qu'arrivera-t-il si, le marchal Ptain tant investi du pouvoir, un accident lui survient ? Blum espre ainsi diviser marchalistes et lavailiens sur la nalit du dauphin. Comme son nom l'indique, Vincent Auriol joue double. Le de Muret fait afficher dans sa ville une proclamation o il dit sons confiance au gouvernement. A Vichy, le dput de la Garonne ne cache pas que cette confiance, il ne la votera pas. Il affirme que le gouvernement devrait partir pour Alger, prcise que, lui, ne quittera pas Muret. Je suis maire. La rgion occupe. Mon devoir est de rester au milieu de mes administrs ne pas laisser mes concitoyens seuls en face de l'occupant. (1 C'st trs exactement la considration qui a dict l'attitude du Marchal. C'est ce qui l'oppose de Gaulle. Cela n'empche Vincent Auriol, devenu prsident de la Rpublique, de garder dans une casemate du fort de la Pierre-Leve, le vainqueur de Verdun, g de 95 ans, et de ne l'en sortir qu' la toute dernire extrmit, pour que lhistoire ne puisse crire qu'il est mort en prison. Bel exemple d'humanisme laque et rpublicain. Reynaud sous son turban Le 8 juillet, brusquement, comme le feu dans la broussaille, une rumeur court de l 'htel du Parc au Petit Casino et la grande salle de la Socit des Sciences mdicales: Reynaud vient d'arriver. Il est descendu l'htel Rgina-Grande Grille. Il ne passe pas inaperu. Il arbore autour du crne un pansement comme un turban. C'est sa faon de porter le deuil de son amie, de sa matresse, de son inspiratrice, de son grie, Hlne de Portes, tue dans un accident o il a lui-mme failli trouver la mort. Cela s'est pass il y a quelques jours peine ... le 28 juin ; Paul Reynaud ne savait plus trs bien o il en tait. Oppos l'armistice, tout au moins en apparence - voir l'analyse trs fine de L. D. Girard dans Montoire, Verdun diplomatique - il l'avait finalement permis en dmissionnant et en faisant savoir au Marchal que les Etats-Unis ne faisaient pas d'objections la cessation des hostilits par la France, pourvu que sa flotte ne tombt pas aux mains de l'Allemagne. (l4) Il avait promis Churchill qu'il gagnerait l'Angleterre. Le prsident du Conseil, dsign par le prsident de la Rpublique et lu par la Chambre, s'installant Londres: l'vnement aurait eu un autre retentissement et une autre porte politique que l'arrive du gnral ( titre provisoire) Charles de Gaulle, alors inconnu. Au moment de faire le saut, Reynaud s'tait drob, comme un cheval apeur, devant l'obstacle. Il avait demand au Marchal l'ambassade de France Washington. Le Marchal la lui avait accorde. Alors Paul Reynaud n'en avait plus voulu. Bizarre . Il semble aussi que depuis quelque temps Mme de Portes et lui ne sont plus d'accord sur la politique suivre. Le 22 juin, au soir, Bordeaux, Reynaud et Philippe Barrs s'entretiennent sur la place des Quinconces. Arrive Mme de Portes. - J'espre que vous ne lui avez pas dit trop de btises, dit-elle Barrs. Les btises, commente Barrs, c'taient des suggestions de rsistance. (15) Paul Reynaud et elle n'en dcident pas moins de fuir. Le 28 juin, en voiture, ils essayent de gagner l'Espagne. La chaleur, la fatigue, la pression de ces jours haletants : prs de la frontire, un accident survient. Mme de Portes est tue sur le coup. Srieusement bless la tte, Paul Reynaud est hospitalis tandis que l'opinion publique s'meut et commence grogner. Dans les valises ventres, on a trouv des valeurs, de l'or, des billets ... (16) Ce n'est pas tout A la frontire espagnole, on a arrt deux collaborateurs de Paul Reynaud. les nomms Leca et Devaux, chargs d'or, de bijoux, de fortes sommes de monnaie. L'argent vient des fonds secrets. Les bijoux sont ceux de la "du Barry 40". Sur les documents, les avis sont partags. Importants , prtendent les uns. Anodins , affirment les autres. Mais pourquoi s'emploierait-on mettre l'abri, l'tranger, des documents anodins? Quoi qu'il en soit, c'est cette histoire plus que le changement de rgime qui amne Reynaud Vichy. Sitt arriv, il crit Ptain: Htel Rgina et Grande Grille 119

Vichy le 8juillet 1940 Monsieur le Marchal, Ayant appris qu'un des membres du gouvernement m'aurait mis en cause au cours d'une runion de snateurs, je suis venu ici malgr l'ordre formel de mes mdecins pour rpondre aux critiques qui me seraient adresses. Je n'ai pas besoin de vous dire que je serais heureux de rpondre celles qui auraient pu tre dposes dans votre esprit. J'ai gard de notre travail en commun un tet souvenir qu'il me serait odieux qu'il pt tre terni par un soupon. Veuillez agrer, monsieur le Marchal, l'expression de ma haute considration et de mes sentiments dvous. - Qu'on ne parle plus de cette affaire, dit le Marchal au garde des Sceaux, Ch. Frmecourt, un magistrat de carrire, inconnu du monde politique. Reynaud se retire. - Vous n'allez pas intervenir dans le dbat ? -Non. L'opposition Laval est due. Rien ne peut plus empcher sa victoire. C'est oublier la pugnacit des anciens combattants de 14-18, toujours chauffs par Taurines, et ignorer l'offensive d'un ancien combattant de 39-40 : Vincent Badie. NOTES (1) BellOist-Mchin- qui rapporte cette rponse faite par Albert Lebrun Flandin, venu le voir accompagn de Gratien Candace, dput de la Guadeloupe, socialiste modr, franc-maon, loge Les Elus d'Orient, de Basse Terre et Jean Mistler, dput radical-socialiste de l'Aude, ancien ministre explique parfaitement cette position du prsident de la Rpublique: Quel est son rle? Veiller au maintien de la Constitution. Si l'Assemblie dcide de l'abolir selon les rgles constitutionnelles, son devoir est de s'incliner, et il n'y faillira pas. Mais si on lui demande de s'en aller de sa propre initiative et dans des conditions qui lui paraissent friser la dsertion, sa rponse est forcment ngative. Op. cil p. 697. (2) Malgr cette crasante majorit en siges de la gauche, la droite n'avait perdu que 3 % du nombre des voix par rapport 1932. En suffrages, le Front populaire n'tait pas du tout le raz de mare qu'on a essay de faire croire. (3) Henry Coston. Dictionnaire, t. 2. (4) Jean MOnligny. Toute la vrit sur un mois dramatique de notre lstoire, pp. 59-60. (5) Id. (6) Il y a longtemps que Mandel pense un coup d'Etat. Dans son livre La ranon de la victoire, M. Crchanovski rapporte ce dialogue entre Zaleski (ancien ambassadeur de Pologne) et Mandel. Nous sommes le 15 juin 1940. Zaleski demande: Pourquoi, vous et vos amis politiques, n'allez-vous pas de l'avant, jusqu'au coup d'Etat s' il le faut ? -Ah, rpliqua M. Mandel, rien ne m'arrterait d'agir de la sorte. Mais il ne faut pas oublier que je suis juif. Les temps onl chang depuis l'poque o je travaillais avec Clemenceau. Les vnements se sont succd et ont laiss des cicatrices ... Des gens me surveillenl troitemenl dans la crainte que je ne fasse ce que vous venez de me suggrer et que je n' hsiterais pas un instant faire si, parmi nos politiciens et nos chefs militaires, j'avais la certitude de rallier un nombre suffisant d' hommes srs et rsolus m'aider. Malheureusement je ne peux rien faire. Mais il ne faut pas dsesprer ... Je vais m'opposer ce que la dcision soit prise aujourd' hui. Si je russis, les dlibrations prendront peut-tre demain un tour plus favorable ... Cit par L. D. Girard. Montoire, Verdun diplomatique, pp. 85-86. (7) Cit par Robert Aron. Histoire de Vichy, p. 132. (8) Ptain toujours prsent. Numro spcial des Lectures franaises, p. 122. (9) Louis Guitard. Mon Lon Blum. Lire en particulier l'difiant et Editions Regira, 62 rue Ampre, 75017 Paris. Naturellemenl les grandes maison ddition n'avaienl pas cru devoir s'intresser louvrage non conformiste de M. Guitard. (10) Robert Aron. Op. Cil.p.133. (11) L. D. Girard. Op. ciL p. 99. (12) Benoist-Mchin. Op. cil. p. 709. (13) Vincent Auriol. Hier el demain, p. 77. (14) L. D. Girard. Op. cil. p. 68. 120

(15) Cit par Beau de Lomnie. Op. ciL p. 606. (16) Selon certain tmoignages, laccidenl aurait t provoqu par le choc frontal de deux voitures. Paul Reynaud avait violemmenl cogn de la tte dans le pare brise, tandis que Mme de Portes avait eu les cervicales brises par une mallette charge de lingots. Livre : page 241

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CHAPITRE V
JULES JEANNENEY (PRSIDENT DU SNAT, CONSCIENCE DE LA TROISIME) :
JATTESTE AU MARCHAL NOTRE VNRATION... NOUS SAVONS LA GRANDEUR DE SON ME. Vincent Badie a 38 ans. Avocat, dput radical de l'Hrault, il a t mobilis. Depuis le 10 mai, il s'est battu dans les rangs de la III' Arme. C'est un homme courageux et rsolu, un caractre. Sa vie va le prouver. Rsistant, dport par les Allemands, son retour des camps on le verra lutter contre l'Epuration, le vol des journaux, et pour l'amnistie aux ptainistes emprisonns. Le 9 juillet 40, il rassemble un certain nombre de ses amis, sur un texte qui mrite d'tre rappel. Il est peu connu et rvle bien la ralit de ces journes cruciales. C'est la Motion des 27. La voici. Les parlementaires soussigns, aprs avoir entendu la lecture de l'expos des motifs du projet concernant les pleins pouvoirs accorder au marchal Ptain, tiennent affirmer solennellement: Qu'ils n'ignorent rien de tout ce qui est condamnable dans l'tat actuel des choses et des raisons qui ont entran la dfaite de nos armes. Qu'ils savent la ncessit imprieuse d'oprer durgence le redressement moral et cononque de notre malheureux pays et de poursuivre les ngociations en vue d'une paix durable dans l'honheur. A cet effet, ils estiment qu'il est indispensable d'accorder au marchal Ptain, qui en ces heures graves incarne si parfaitement les valeurs traditionnelles franaises, tous les pouvoirs pour mener bien cette uvre de salut public et de paix. Mais, se refusant voter un projet qui aboutirait inluctablement la disparition du rgime rpublicain, Les soussigns proclament qu'ils restent plus que jamais attachs aux liberts dmocratiques, pour la dfense desquelles sont tombs les meilleurs de ses fils. Les 27 - qui seront finalement 38 - sont presque tous de gauche. On y trouve sept francs-maons: Biondi, dput de l'Oise, loge La Libert ; Labrousse, snateur de la Corrze, vnrable de la loge La Fraternit latine ; Michel, snateur de la Dordogne, vnrable de la loge Vers la Justice; Nogures, dput des Pyrnes-Orientales, loge Action; Ramadier, dput de l'Aveyron, loges La Nouvelle Cordialit et L'Internationale; Roy, dput de la Gironde; Thibault, dput de la Meuse, loges Rgnration et Jules Michelet. On y trouve galement des anciens ministres du Front populaire comme Ramadier, Andr Philip, Philippe Serre, disciple de Marc Sangnier et membre important de la Jeune Rpublique, etc. Or tous, mme Nogures (qui deviendra le prsident de la Haute Cour de justice jugeant les ministres du Marchal), s'ils tmoignent de leur attachement aux liberts dmocratiques et au rgime rpublicain tiennent affirmer solennellement... qu'il est indispensable d'accorder tous les pouvoirs au marchal Ptain qui incarne si parfaitement les valeurs traditionnelles franaises... et qu'ils savent la ncessit imprieuse... de poursuivre les ngociations en vue d'une paix durable dans l'honneur . Donc des ngociations avec Hitler et l'Allemagne nationale-socialiste : voil ce que proposent le 9 juillet 1940 des dputs de gauche, et non des moindres, qui plus tard devaient se flatter de leur hroque opposition Pierre Laval. Rflchissez. Ce simple texte de gauche fait exploser les mensonges de l'aprs-guerre. Deux fantoches : Jeanneney et Herriot Ce texte rdig, Vincent Badie et une dlgation des 27 vont le soumettre un haut personnage du systme: Jules Jeanneney, 76 ans, snateur de la Haute-Sane, prsident du Snat, qui doit prsider le lendemain la sance solennelle de l'Assemble nationale - c'est--dire des deux chambres runies. Comme tous les cousins Jules (Grvy, Ferry), Jeanneney est un rpublicain pur et dur ; une conscience. Il reoit ses jeunes collgues avec gravit et les coute avec bienveillance. Il semble mme les approuver. On lui demande: - M. Badie peut-il se faire inscrire comme orateur dans la discussion et donner lecture de cette motion ? - C'est vident. - Lui donnerez-vous la parole? - Bien entendu, dit Jules Jeanneney (1). Sur cette promesse formelle, il s'en va, guilleret, dfendre la Rpublique devant le Snat lors de la sance prparatoire l'Assemble plnire du lendemain. C'est la fin de cette sance du 9 juillet, juste avant le vote sur la

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rvision des lois constitutionnelles, que ce dmocrate exemplaire prononcera ces paroles dfinitives qu'il se dpchera d'oublier: - J'atteste au marchal Ptain notre vnration et la pleine reconnaissance qui lui est due, pour un don nouveau de sa personne. Il sait nos sentiments envers lui, qui sont de longue date. Nous savons la noblesse de son me ; elle nous a valu des jours de gloire; qu'elle ait carrire en ces jours de terrible preuve et nous prmunisse, au besoin, contre toute discorde ... il et fallu pargner nos enfants le lamentable hritage que nous allons lui laisser. Ils expieront nos (autes, comme ma gnration expia, puis rpara, les fautes d'un autre rgime. Quatre ans plus tard, Jules Jeanneney tait ministre d'Etat du gouvernement du gnral de Gaule qui faisait condamner mort le marchal Ptain, commuait sa peine en dtention perptuelle et l'envoyait, dans la vnration et la reconnaissance, finir ses jours au bagne, nonobstant la noblesse de son me. Ce discours d'allgeance au vainqueur de Verdun, prononc par le prsident du Snat, fait cho celui qu'a tenu, le matin mme, lors d'une sance similaire de la Chambre des dputs, son prsident, le citoyen Edouard Herriot Quoiqu'il soit le prsident du parti radical et radical-socialiste, dont les responsabilits sont crasantes dans la rptition des crises rninistrielles et la dcadence de la Ille Rpublique, Herriot a gale rnent fait donner les grandes orgues de la dvotion. Il a dit: - Autour du marchal Ptain. dans la vnration que son nom inspire tous, notre nation s'est groupe en sa dtresse. Prenons garde ne pas troubler l'accord qui s'est tabli sous son autorit ... Nous avons refaire la France. Le destin de cette uvre dpend de l'exemple de sagesse que nous allons donner. Applaudissements. Ovations. Pour cette chambre rpublicaine majorit socialiste l'heure est pourtant grave. Conformment l'article 8 de la loi du 25 fvrier 1875, lors de ces sances prpara toires (et spares), les chambres doivent dcider, la majorit des voix, s'il y a lieu ou non de rviser la Constitution. C'est--dire, en langage clair, de mettre un terme la Troisime Rpublique. La Chambre des dputs s'est runie la premire dans la salle de thtre du Grand Casino, que M. Didkowski, directeur de la Sret nationale, a fait entourer de gardes mobiles. 398 dputs sont en sance. Le rapporteur de la Commission s'appelle Jean Mistler. C'est un homme de gauche. Dput radical-socialiste de l'Aude, il a t plusieurs fois secrtaire d'Etat et ministre dans les ministres de Chautemps, Sarraut, Daladier, Paul-Boncour et Herriot. Pourtant quand celui-ci essaye de manuvrer pour retarder le vote, Mistler ne le suit pas. Brusquement ce diplomate au ton mesur devient vhment - et cela, aussi, est rvlateur de l'air du temps. - Assez de vos rglements, crie-t-iI. Ce temps est pass. Aux voix ! Aux voix ! Nous sommes tous d'accord. La Commission du suffrage universel est unaniment favorable la proposition (2). On passe au vote. Le rsultat est crasant. Pour la rvision de la Constitution: 395. Contre 3 (MM. Biondi et Roche, socialistes, Margaine, radical). Mme quasi-unanimit au Snat. Pour : 229 voix. Contre : une voix, celle du marquis Pierre de Chambrun, snateur de la Lozre, dont le neveu a pous Jose Laval. Famille, je vous hais! Pour Albert Lebrun, ce rsultat constitue une petite surprise ... Cette rvision, on savait en quoi elle consisterait. C'est donc ce jour-l que les membres des Assembles qui lui taient hostiles auraient d voter non" dclare-t-il. C'est oublier la trouille, ce ciment des unanimits, la prudence, le souci de la dissimulation, la volont de ne pas compromettre ses chances de l'avenir. Ainsi Frossard, ce matre-fourbe de Ludovic-Oscar ... Berthelot le rencontre. Il note dans son journal: Frossard ... dplore la hte mise dresser l'acte de dcs de la Constitution de 1875 : Le Marchal n'y pensait pas. Rien ne pressait, puisque le Parlement tait en vacances pour une dure indtermine. C'est Laval qui a tout fait. C'est lui qui a "embobin" le Parlement. Les positions sont prises et il n'est pas douteux que le texte sera vot (3). D'autant plus facilement que Frossard se gardera bien de faire entendre publiquement le son de sa voix protestataire. Quand on marge aux fonds secrets, il faut savoir tre discret. Le message de Charles Maurras Embobin le Parlement ? Le mot de Frossard ne me parait pas exact. Je l'cris d'autant plus nettement que j'ai longtemps partag ce sentiment. Je me trompais. On ne retourne pas une Assemble de 600 politiciens dont 400 vous sont hostiles, si elle n'a pas - et s'ils n'ont pas - envie d'tre retourns pour que le pays oublie ce qu'elle fut et ce qu'ils furent, et leurs responsabilits dans l'croulement. Que Laval ait louvoy, c'est certain. Il y a un admirable portrait de Vincent Auriol qui le montre en action: Une ternelle cigarette la bouche, comme Briand, il va comme lui, lgrement courb, la dmarche compasse, la tte dans les paules. pench en avant ... Il aperoit un groupe et s' approche. Il s' arrte avec un collgue qu' il feint d'couter: en vrit, d'un regard oblique, il surveille "son monde". De ses yeux de Mongol rapetisss, prisonniers dans un pli de paupires lourdes, on n' aperoit qu' un point noir ... C'est vmi que Laval va rouler dans la farine les Anciens Combattants de Taurines pour les empcher de mettre aux voix leur motion.

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C'est vrai qu'il va faire pression sur Vincent Badie, par Marquet qui dim au dput de l'Hrault : - Vous tes un garon plein de qualits, nous aurions peut-tre besoin de vous. Nous allons avoir dsigner des prfets rgionaux. Vous seriez certes qualifi pour un tel poste. C'est ainsi que Potut et d'autres vont tre nomms (4). C'est vrai qu'il a offert des prfectures. A son procs, quand on lui fit ce grief, il rpliqua : - Cinq cent soixante-neuf parlementaires ont vot "pour". La France compte quatre-vingt dpartements. Ne dites pas que je les ai tous nomms prfets, et je ne leur avais pas promis des places de sous-prfets, n'est-ce pas? (5) J'ajoute ceci. Je viens de relire la quasi-totalit des discours que Laval pronona du 4 au 10 juillet. Je les ai trouvs plus raides qu d'habiles, souvent abrupts, cassants ou maladroits. Le meilleur fut sans doute celui du 10 au matin, lors de la premire runion commune de la Chambre et du Snat Laval a voulu que cette sance soit "secrte". C'est--dire sans public ni journalistes. Les nombreux curieux sont maintenus au large du casino par un cordon de gardes mobiles casqus, mousquetons au poing. Il fait un temps radieux, un vrai temps de vacances. Le parc est d'un vert brillant, paillet par le soleil. La foule caqute. On se montre les vedettes, comme s'il s'agissait du grand gala de la saison. Voici Blum aux yeux furtifs; Reynaud au front emmaillot. Et celui-ci, mont sur ses ergots, qui dresse sa perruque blanche et son menton pointu? C'est PaulBoncour. Herriot tte sa pipe, comme Maigret, et pousse son ventre. On raconte sur lui des histoires polissonnes. Ce serait un rude gaillard, parat-il. Voici encore Flandin, long comme un jour sans pain, Louis Marin, avec sa cravate pois, Vincent Auriol, le fmancier la godille du Front popu qui amputa le franc au tiers de sa valeur ... Il y a quelques sifflets; mais surtout des rires. Il faut faire un effort pour raliser que prs de deux millions de soldats franais sont prisonniers ; que les deux tiers de la patrie sont occups par les soldats allemands; que ceux-ci se trouvent 57 km, Moulins, de l'autre ct d'un taillis de barbels et d'une barrire peinte aux couleurs du Reich! Des camelots d'Action franaise distribuent un tract de Charles Maurras : Unit franaise. On lit : A la premire rumeur de l'armistice, L'Action franaise levait Poitiers o elle paraissait le cri quelle rptera en reprenant sa publication ; Fou et fou lier serait n'importe quel Franais qui voudrait substituer son jugement celui qu'ont mis les comptences militaires des Ptain et des Weygand." Ces grands Franais avaient sous les yeux tous les renseignements sur ce qu il importait de savoir. Absolument personne ne pouvait en juger comme eux. Que les spcialistes aigris lvent leur murmure, ce n'est qu'une offense au bon sens. De tous ceux qui voudraient poursuivre la lutte outrance (6) pas un n'ignore qu'elle est impossible sur le territoire de la mtropole: ils veulent la rfugier dans nos colonies! Cela quivaudrait abandonner la France et la livrer tout entire. Quand la reverraton ? Peut-tre jamais. Ce point militaire rgl, tout est domin par la question nationale. Ceux qui ont le sens de notre pass se demandent si nous ne sommes pas tombs au degr le plus bas de l'Histoire de France. Eh bien ! nous en remonterons si nous gardons le sentiment vital et essentiel de notre unit. Unit franaise d'abord ! Dans l'unit tout peut revivre. Mais si nous avions le malheur de nous diviser - mme avec l'illusion de faire face l'adversaire victorieux - cette division ne profiterait jamais qu' lui. Nous n'avons d'autres chances que dans le maintien fier et fort de l'unit nationale incarne par le marchal Ptain et ses collaborateurs. Pour triste et dure que soit la situation, une chose peut l'aggraver: et c'est la dchirure de la tunique de la Patrie. Or ceux qui tendent ce crime sont prcisment les responsables de cette guerre mal prpare, ceux qui nous ont fait perdre en dix mois l'effort de dix sicles. Contre les ncessits douloureuses auxquelles la raison solide et le cur fidle sont bien contraints de se rsigner, les mmes respon sables font un dchanement de patriotisme verbal dont il n'est pas bien difficile de comprendre le sens. Il s'agit de servir des causes fort peu nationales : l'oubli de leurs erreurs, les intrts de leurs partis et les manuvres de l'tranger. Unit franaise d'abord ! C'est le seul axe et la seule colonne de l'esprance. Nul Franais digne de ce nom ne peut perdre de vue cet axiome fondamental. Tout notre avenir de peuple en dpend (7). Taurines met Laval en danger La dernire journe de la IIIe Rpublique est prvue en deux actes. Le premier commence 10 h 30. Dans la salle du thtre du Grand Casino, on a essay de planter le dcor du PalaisBourbon. A gauche et droite, des escaliers permettent aux orateurs d'accder la scne o une table rehausse et couverte d'un tapis vert sert de tribune. A l'entre, le tri est svre. Seuls les dputs et les snateurs sont admis. - Pour dblayer le terrain et permettre l'opposition de formuler ses critiques, a dit Laval. Les 666 parlementaires prsents reoivent le texte du projet du gouvernement Il est ainsi conu: Article unique. L'Assemble nationale donne tous pouvoirs au gouvernement de la Rpublique, sous la signature et l'autorit du marchal Ptain, prsident du Conseil, l'effet de promulguer, par un ou plusieurs actes, la nouvelle Constitution de l'Etat franais. Cette Constitution sera ratifie par les Assembles qu'elle aura cres. C'est M. Jean-Edouard Valadier, snateur d'Eure-et-Loir, ancien ministre, vice-prsident du Snat, franc-maon : loge Les Amis des Hautes-Alpes qui prside. Quatre interventions sont prvues. Celles de MM. Taurines, Vincent

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Badie, Flandin et Bergery. Dans un silence pesant. c'est M. Taurines qui ouvre le feu en prsentant immdiatement un contre-projet: Article unique. 1. L'application des lois constitutionnelles des 24, 25 fvrier et 6 juillet 1875 est suspendue jusqu' la conclusion de la paix. 2. M. le marchal Ptain a tous pouvoirs pour prendre, par dcrets ayant force de lois, les mesures ncessaires au maintien de l'ordre, la vie et au relvement du pays et la libration du territoire. Commentaire de Benoist-Mchin: On voit qu' l'poque, mme les dputs hostiles Laval ne comptaient pas sur le gnral de Gaulle pour librer le territoire. Ils prfraient pour cela s'en remettre au Marchal. 3. L'Assemble nationale confie M. le marchal Ptain la mission de prparer, en collaboration avec les commissions comptentes, les constitutions nouvelles qui seront soumises l'acceptation de la nation ds que les circonstances permettront une libre consultation. Laval intervient aussitt. Le projet Taurines a dj rassembl 39 signatures. S'il est propos contre celui du gouvernement, il peut attirer une forte minorit. Ce que Laval ne veut pas. Il a besoin d'unanimit. C'est elle qui assoiera la lgitimit. Calme et tranquille, il se fait conciliant: - Par dfrence envers les Anciens Combattants du Snat, j'accepte de modifier le projet gouvernemental, dit-il. La version actuelle stipule que la Constitution sera ratifie par les Assembles qu'elle aura cres . Je propose de substituer cette phrase la formule suivante: La Constitution sera ratifie par la Nation et applique par les Assembles qu'elle aura cres. Voil qui doit vous donner toute satisfaction. - Merci de cette preuve de bonne volont, lance le snateur Dormann, grand mutil de 14-18, ancien ministre des Pensions. Laval soupire. Il croit avoir russi. Dormann est l'un des matresd'uvre du contre-projet C'est faire bon march de la pugnacit de Taurines. Le snateur de la Loire, grand mutil galement, repousse la conciliation. - J'insiste pour l'adoption du contre-projet, s'crie-t-il. Il a t soumis au Marchal et a reu son approbation, au cours d'une entrevue o il a lui-mme dclar qu'il ne voulait tre ni un dictateur, ni un Csar . Plusieurs de mes collgues en ont t tmoins. Les Anciens Combattants ne veulent pas du texte gouvernemental car ils ont tout lieu de craindre qu'il ne serve porter atteinte la continuit de la Rpublique. L'attaque du snateur est trs habile. Il oppose un projet qui a l'approbation du Marchal un texte de Laval. Autant dire le Marchal Laval, avec entre eux l'objet du conflit: la prennit de la Rpublique. Laval sent le danger. S'il n'emploie pas les grands moyens, il est perdu ... NOTES (1) Benoist-Mchin. Soixante jours ... , p. 716, et Vincent Badi4 : Dposition devant la commission d'enqute, V1ll2272. (2) Benoist-Mchin. Op. ciL,p. 712. (3) Jean Berthelot. Sur les rails du pouvoir, p. BO. (4) Robert Aron. Histoire de Vichy,p.135. (5)/d. (6) Sur cette ide de lutte outrance, Maurras-le-Magnif"lue reviendra de nombre. Ses reprises: Nous pensions qu'il fallait se battre jusqu'au bout, c'est--dire jusqu'au dernier point de l'utilit pour la victoire et la puissance. Nous ne pensions pas qu'il fallt pousser toujours cette guerre outrance ... La guerre outrance de 1870 consistait chanter en septembre qu'on ne cderait pas un pouce de territoire ni une pierre des forteresses, rejeter les conditions, en somme modres, proposes par Bismarck - cession d'un morceau de l'Alsace et contribution de deux milliards - tout ce tapage pour devoir, cinq mois plus tard, cder toute l'Alsace, une partie de la Lorraine et payer cinq milliards. Quant l' honneur ? L' honneur, d'abord, avait t sauv SaintPrivat et Reischoffen. L' honneur n'a rien gagn au sige de Paris, au campement des Allemands aux ChampsElyses, ni la Commune de Paris et au second sige qui en est sorti. Si les adversaires de Napolon 1er avaient fait la guerre outrance sur ce modle, il ne leur serait pas rest un soldat ni un canon pour prendre leur revanche en 1812, 1813, 1814 et 1815. Si les Allemands de 1918 avaient fait la guerre outrance, ils auraient t encercls et faits prisonniers par Foch, Ptain el Castelnau, pendant que Franchet dEsprey serait entr Berlin. Ils n'auraient pas pu se rorganiser et prparer leur revanche de 1940. (7) Albert Marty. L'Action franaise raconte par elle-mme. Cette dclaration fut rdige Villefranche-deRouergue, le 26 juin 1940, o. Charles Maurras et Maurice Pujo s'taient replis avant de s'installer Limoges, dans les locaux de l'Imprimerie du Cantal, puis Lyon. Livre : page 251

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CHAPITRE VI
LE VOTE TOMBE: PLEINS POUVOIRS AU MARCHAL. CONTRE : 80. POUR : 569. DONT 98 FRANCS-MAONS La veille, Pierre Laval avait t pathtique. Il avait voqu la France divise, les dputs dlibrant dans une salle de cinma quelques dizaines de kilomtres des troupes allemandes, les millions de rfugis errant de ville en ville, les prisonniers. - C'est le plus grand dsastre que la France ait connu, avait-il dit. Aujourd'hui, au moment de jouer la partie dcisive de son destin, alors que son instinct et son exprience lui rptent que ce qu'il croyait acquis ne l'est pas, il se fait simple et bonhomme. Tacticien retors, il sait que dans ce genre d'affaire, les dtails ont beaucoup d'importance. Avant de provoquer son premier coup de thtre, il commence par un peu de mise en scne. Il refuse la tribune. Il avise une petite table, rserve sans doute aux secrtaires ou qu'il a peut-tre fait installer pour y produire l'effet recherch. Il s'y installe. En souriant, il dit d'une voix tranquille, sur le ton de la conversation: - Je vais rester assis. Le dbat prendra ainsi un caractre plus familier. J'ai rpondu tout l'heure vos objections, en vous faisant connatre le nouveau texte qu'acceptait le Marchal. Pour viter tout malentendu, je veux placer ces observations sous le signe du Marchal lui-mme, en vous lisant la lettre qu'il m'a remise le 7 juillet dernier. C'est la risposte foudroyante l'offensive Taurines. Celui-ci avait oppos le Marchal Laval et montr qu'on satisfaisait aux souhaits du premier en ne votant pas pour le second. Laval rplique en se faisant dfendre par le Marchal lui-mme. Il tire un papier de sa poche. Il le dplie: - Voici la lettre du marchal Ptain. Puis, d'une voix toujours gale et neutre, comme si ce n'tait pas son sort et celui de toute son entreprise qui se jouait, il lit : Monsieur le Prsident, Le projet d'ordre constitutionnel dpos par le gouvernement que je prside viendra en discussion le mardi 9 et le mercredi 10 juillet devant les Assembles. Comme il m'est difficile de participer aux sances, je vous demande de m'y reprsenter. Le vote du projet que le gouvernement soumet l'Assemble nationale me parat ncessaire pour assurer le salut du pays. Veuillez agrer, mon cher Prsident, l'expression de mes sentiments bien cordiaux. Voil, tout est dit. C'est clair et simple. Ptain-Laval, mme combat. Avec, sous-entendu, un avertissement qu'entendent trs bien ceux qui s'apprtaient voter pour Taurines, pour voter contre Laval. Si le projet Laval est repouss, ou s'il est vot une mdiocre majorit, le Marchal estimera qu'il n'a pas l'autorit ncessaire pour assurer le salut du pays , Il s'en ira en disant pourquoi aux Franais. Ce qu'aucun parlementaire, surtout pas les parlementaires de gauche, ne dsire. La sanction populaire pourrait tre chaude ... Le silence est de pierre. Laval replie la lettre. Il se la remet en poche. Il se lve. Il monte la tribune pour y prononcer selon Benoist-Mchin un des plus beaux discours de sa carrire. On voudrait dire un chef-d' uvre de l'art. Mais cette image comporte encore une nuance d'artifice. Or chacune de ses paroles est empreinte de sincrit absolue. Mme ses pires adversaires sont obligs d'en conveni . (1). Robert Aron, qui ne l'aime pas, crit: A l'instant o il s'agit pour lui de donner le coup de grce au rgime qu'il rend responsable de la dfaite, tous ses propos ont un accent d'authenticit qui, quelque discutable quen soit le contenu, ne manque pas de grandeur. Laval semble rpudier toutes les malices, toutes les bassesses auxquelles il avait eu recours dans les journes prcdentes. Il ne ment plus ; il ne prend plus ses adversaires en tratre. Discours plein de vie. Laval dit crment, presque avec provocation, les paroles qui, par leur excs, font ragir l'Assemble (2). 126

On est loin de l'embobineur. Voici quelques extraits de ce discours fameux. Le discours de Pierre Laval... - Le plus grand crime qui a t commis dans notre pays depuis longtemps est certainement d'avoir dclar la guerre (Applaudissements prolongs) et d'avoir dclar la guerre sans l'avoir prpare, ni militairement ni diplomati-quement. Je ne crois pas qu'il y ait dans notre Histoire de plus grand dsastre enregistrer. Je crains que les jours qui viennent ne nous fassent raliser plus encore l'immense malheur qui s'est abattu sur nous ... Aucune brutalit, aucun rgime de force ne pourra jamais faire flchir la fiert de notre race. Si nous sommes rsolus, si nous voulons nous refaire une autre me, de ce grand mal qu'a t la dfaite, un grand bien peut sortir pour notre pays ... Partir ? C'tait vouer ce qui restait de la France l'invasion totale. On ne sauve pas la France en quittant son sol, ai-je dit. Je le maintiens. Notre place tait de rester au milieu des populations qui souffrent, pour souffrir, si cela tait ncessaire avec elles ... Un devoir domine tous les autres, un seul auprs duquel tous les autres ne sont rien : essayer de sauver, de notre pays, tout ce qui peut tre sauv ... J'affirme que nous n'avons pas l'intention de dclarer la guerre l'Angleterre, mais, chaque fois que nous y serons contraints, nous rendrons coup pour coup ... Tout d'abord l'Angleterre nous a entrans dans la guerre ; puis (elle n'a rien fait pour nous permettre de remporter la victoire. Enfinn la France a t meurtrie ; mais tandis que nous pensions tre les associs de l'Angleterre, comment nous a-t-elle traits, nous Franais ? A peine comme des mercenaires. En Afrique du Nord, les consuls britanniques sont venus dire nos chefs civils et militaires : Ne reconnaissez pas l'autorit du marchal Ptain; coutez la voix du gnral de Gaulle ! Pour vos traitements, vos soldes, vos retraites, rassurez-vous ! L'Angleterre paiera et amliorera mme vos situations. Ensuite, c'est l'quipe de Ouff Cooper, du gnral Gort, venant amerrir au Maroc pour essayer de se mettre en contact avec un ancien ministre, M. Mandel, pour fomenter l'insurrection contte le gouvernement de la France ... Pierre Laval voque Alexandrie, Mers-el-Kbir, Dakar et d'une voix qu'assourdit l'motion, il continue: - J'ai voulu dire ces choses, pour ceux qui sont mal informs et parce que l'Angleterre, non contente d'agir comme elle l'a fait, rpand dans le monde ce mensonge indigne que la France ne voulait pas respecter les clauses de l'armistice et dsirait livrer sa flotte l'Allemagne et l'Italie (Applaudissements). Vous savez bien que nous aurions prfr couler nos bateaux plutt que de les livrer... (Trs bien !) Silence. Puis un ton plus bas : - Sentez-vous que le malheur est sur la France ? Sentez-vous comme tout cela est triste et douloureux. Nouveau silence. L'orateur se tait. L'Assemble se recueille. Mais Laval refuse une communion sur les effets qui ne serait pas accompagne d'une communion sur les causes. Comment en sommes-nous arrivs l ? ... Et le silence de Lon Blum Laval entreprend alors une critique du rgime et des murs parlementaires. TI rappelle des souvenirs et des faits : - Un jour je me trouvais devant la Commission des Affaires trangres du Snat. Le gnral Franco m'avait fait dire qu'il tait encore temps, pour la France, d'envoyer auprs de son gouvernement, comme l'avait fait la Grande-Bretagne, un consul gnral, qu'il l'accepterait mais que ce serait l'extrme limite de son attente. J'ai fait cette dclaration devant M. Georges Bonnet, le ministre des Affaires trangres, qui m'a dit en sortant: Je vous ai compris, mais cela me dpasse. Je compris que je devais en parler au prsident du Conseil. Je trouvai M. Daladier dans la salle de confrences. Je lui fis la mme communication. Voici quelle fut sa rponse: Tu as raison, me dit-il, mais si je fais ce que tu me demandes, je perdrai 80 voix la Chambre (Mouvements divers). Au mois de janvier 1937, l'ambassadeur d'Italie, M. Cerruti, est all trouver M. Lon Blum. Il lui a port une note. Dans ce document, M. Mussolini disait qu'il intervenait en Espagne parce qu'il ne pouvait tolrer l'existence en Mditerrane d'un gouvernement bolcheviste ou bolchevisant, qu'il comprenait fort bien l'inquitude de la France devant l'action du gnral Franco, mais qu'en raison de ses bons rapports avec 127

celui-ci, il tait prt, comprenant galement les scrupules du gouvernement franais, demander au gnral Franco de dclarer que son effort n'est pas dirig contre la France. - Votre dmarche est courtoise, dit M. Lon Blum. - Elle est mme amicale, rpondit l'ambassadeur, puisque mon chef s'offre pour tablir dsormais de meilleurs rapports entre vous et le gnral Franco. Seulement, donnez-moi une rponse. - Eh bien, dit M. Lon Blum, j'en parlerai au ministre des Affaires trangres. Et savez-vous - je le dis sans passion, mais j'expose que nos murs politiques n'taient pas conformes aux intrts du pays - ce qu'on rpondit l'ambassadeur ? Que l'on reconnaissait que la dmarche tait amicale, mais qu'un gouvernement de Front populaire ne pouvait pas faire ce que M. Mussolini demandait (Exclamations). Ple et fig dans son fauteuil, Lon Blum ne rpond rien. Sur ce thme, le parti plus fort que la patrie, Laval poursuit: - Dans certaines de nos coles, un mot tait trop souvent proscrit du vocabulaire, c'est le mot: "Patrie". Eh bien, il faudra le faire revivre, il faudra le restaurer, il faudra qu'il soit la foi de demain ... Un grand dsastre comme celui que nous venons de subir ne peut pas laisser survivre les institutions qui l'on amen ... L'autorit de l'Etat ne sera plus jamais bafoue ! On ne pourra plus jamais, dans l'avenir, dcider comme on l'a fait, il y a neuf mois, du sort du pays et le jeter dans la guerre, sans mme que les Assembles soient consultes ... L'autre jour, dans la salle du Petit Casino, j'ai entendu deux discours qui m'ont profondment mu: le discours de M. Spinasse et celui de M. Vallat ... Ils parlaient le mme langage; ils exprimaient les mmes sentiments et demandaient les mmes choses. Quand j'assiste un tel spectacle et quand je vois des hommes, hier dresss les uns contre les autres, comprendre ainsi la leon du malheur et se rendre compte que quelque chose doit changer, cela me donne foi dans mon pays. Le soir, j'ai dit au Marchal : Ayez confiance. La France a compris: elle se redressera par l'accord, dans le souvenir de ses tradtions! Nous avons la chance, le bonheur d'avoir en France, travers le malheur que nous vivons, un soldat victorieux, un Marchal de France. L'univers entier a du respect pour cet homme qui incarne la plus belle page de notre histoire. Nous avons la bonne fortune de l'avoir pour essayer d'assurer le salut de notre pays. C'est cela que je vous convie, et ce soir, j'en suis sr, il ne manquera pas un suffrage pour l'adoption du projet, parce que c'est la France que vous le donnerez (Applaudissements prolongs sur de nombreux bancs) (3). Laval vient de russir: sur les ruines l'esprance renat. Le Front popu renverse la III Tout dsormais va aller trs vite. Le texte de Bergery est escamot. Pierre-Etienne F1andin, malgr des rserves ( Rien ne serait pire qu'une copie servile d'institutions dont on ne prendrait peut-tre que ce qu'elles ont de mdiocre ou de mauvais et on n'en assimilerait pas au contraire ce qu' elles ont de fort. ), se rallie Laval: - Si le projet tait repouss, que se passerait-il en France? Que dirait-on l'tranger? Un terrible dommage serait caus au pays. Je considre donc son adoption comme ncessaire. Sous les acclamations de l'Assemble les deux hommes se serrent longuement les mains. Vincent Badie persiste pourtant. Il veut prsenter sa "motion des 27". C'est M. Jeanneney qui l'en dissuade. - Pas maintenant. Cet aprs-midi vous aurez toute latitude de dfendre votre texte. Le prsident, le franc-maon Valadier, n'intervient pas. En revanche, Laval reprend l parole. - Je suis mont cette tribune pour souligner un argument de M. F1andin qui a dclar: Si vous ne votiez pas ce projet, que se passerait-il ? Je n'en sais rien. Plus exactement ce serait la porte ouverte toutes les aventures, et je sais, comme vous, que je suis l pour dfendre le pouvoir civil. Je suis l pour vous dire que, sous la haute autorit du Marchal, nous referons une me la France, et qu' la jeunesse nous donnerons des raisons d'esprer ... Savez-vous ce qu'il y a au fond de tout ce que je vous ai dit ? Savez-vous pourquoi, surtout, nous avons dpos ce projet? Retenez bien ce propos, mditez-le avant de venir en sance publique : c'est pour apporter la France la paix la moins mauvaise possible. M. Valadier lve la sance. La foule qui attend depuis le matin est excite et bruyante. On commente dans la fivre et l'indignation les vnements qui se sont drouls le 8 juillet Dakar. Les Anglais ont voulu recommencer le coup de Mers-el-Kbir. Une escadre britannique, accompagne du porte-avions Herms, a 128

attaqu le cuirass Richelieu, qui tait en rparation et partiellement dsarm. Torpill, bombard, il a pris de la gte sous les coups. C' est un assassinat , a dit le Marchal. Blum et Reynaud sont conspus la sortie du Grand Casino. Au djeuner, Blum et Marx Dormoy doivent quitter la salle manger des Ambassadeurs sous les hues (4). Il y a de l'lectricit dans l'air. Ds 13 heures, une foule nombreuse a envahi les loges et les balcons pour assister la sance publique. On s'attend des incidents. On se trompe. Tout est calme. Sous l'auguste prsidence de M. Jeanneney, on discute pour savoir si le projet gouvernemental est prioritaire. Vote mains leves. Il l'est. Les contre-projets (Taurines, Vincent Badie) ne seront donc examins que s'il est rejet. On dbat sur la majorit. Comment sera-t-elle calcule? Sur le nombre lgal des parlementaires (932), ou sur le nombre des votes exprims? Discussions. Laval l'emporte. Ce sera sur le nombre des votants. Suspension de sance. Runion d'une commission spciale, pour quelques prcisions. A la demande de Marx Dormoy, qui s'inquite de savoir qui dclarera la paix ou la guerre, Laval s'engage inclure dans la Constitution l'interdiction pour le chef de l'Etat de dclarer la guerre sans l'assentiment pralable des Assembles . Celle-ci n'est pas encore finie qu'on pense dj la prochaine. En change, Laval obtient que le Marchal dispose des pleins pouvoirs excutifs et lgislatifs. C'est ce que Maurras appellera la divine surprise (5) . Retour en sance 17 h 15. M. Boivin-Champeaux, le rapporteur, dclare que la commission spciale est favorable au vote du projet. M. Jeanneney le lit : L'Assemble nationale donne tous pouvoirs au gouvernement de la Rpublique, sous l'autorit et la signature du marchal Ptain, l'effet de promulguer, par un ou plusieurs actes, une nou velle Constitution de l'Etat franais. Cette Constitution devra garantir les droits du travail, de la famille et de la Patrie. Elle sera ratifie par la nation et applique par les Assembles qu'elle aura cres. La discussion est close. On va passer au vote. Vincent Badie proteste. Il a le sentiment d'avoir t roul. Il escalade la scne. Fernand Buisson, dput de Marseille, l'arrte, le repousse, l'oblige descendre, aid de deux huissiers. M. Jeanneney ne bronche pas. Le scrutin commence. Il donne les rsultats suivants : Votants: 666 (Majorit absolue: 334) Pour l'adoption: 569 Contre: 80 Abstentions: 17 Applaudissements. La Chambre du Front populaire vient de renverser la III" Rpublique. Lumire sur les Lumires Aucun des ouvrages que j'ai pu consulter ne constate un fait qui me parat pourtant capital : la francmaonnerie s'est profondment divise sur ce vote historique. Elle est loin de constituer la majorit de la minorit. Sur les 80 opposants qui ne sont pas tous socialistes (exemples: le marquis de Moustiers ou le marchand de cognac Hennessy qui, dans les annes trente, fonda le Parti Social National), on ne compte que 21 francs-maons et encore condition d'y inclure Vincent Auriol, ce qui est contest. Certains affIrment qu'il appartint la loge Les Curs runis de Toulouse, mais je n'ai trouv son nom ni dans la Franc-maonnerie au Parlemenl de Saint-Pasteur, ni dans les Documents maonniques. Dans le doute, abstenons-nous. Disons 20. En revanche, sauf erreurs et omissions, fatales dans de telles investigations, j'ai relev 98 francs-maons parmi les 569 parlementaires qui portrent le marchal Ptain la tte de l'Etat franais. J'en donne la liste complte en annexe. Contentons-nous ici d'en citer quelques-uns parmi les plus reprsentatifs (en suivant l'ordre alphabtique) : Lon Archimbaud, dput radical-socialiste de la Drme, directeur de la Rpublique du Peuple, loges Les Etudiants et L' Humanit de la Drme ; Albert Bedouce, dput socialiste de la Haute-Garonne, maire de TouJouse, fondateur de l'hebdomadaire Le Peuple. loge LHarmonie sociale; Paul Bnazet. snateur rpublicain-socialiste de 'Indre. loge La Rpublique; William Bertrand. dput puis snateur radicalsocialiste de Charente-Infrieure, plusieurs fois ministre, haut dignitaire maonnique, loge L'Union rtablie. 33e, membre du Conseil de l'Ordre du Grand Orient} : Franois Blancho, dput maire socialiste de SaintNazaire. sous-secrtaire d'Etat la Marine du Font populaire, loge Le Trait d'Union ; Jean-Baptiste 129

Bossoutrot, lput radical-socialiste de la Seine, l'aviateur du Front populaire. loges Thlme et Paris ; Camille Chautemps, dput puis snateur lu Loir-et-Cher, plusieurs fois ministre. prsident et viceprsident du Conseil. ministre d'Etat de Lon Blum, loges Les Dmophiles et Les Enfants de Rabelais. 30' ; Chevalier Kaddosch ; Louis Deschizeaux, lput SFIO. puis de L'Union Rpublicaine et socialiste de l'Indre, maire de Chteauroux. loge La Clmente Amiti ; Ludovic-Oscar Frossard, ancien secrtaire gnral du Parti communiste, dput socialiste de la Haute-Sane, plusieurs fois ministre (cabinets Buisson, ..aval, Chautemps. Blum, Daladier. Reynaud). loge L'Internationale ; Eugne Frot. dput du Loiret, plusieurs fois ministre (de gauche), loge Etienne Dolet, fondateur de la loge Aristide Briand; Max lymans, dput rpublicain-socialiste de l'Indre, sous-secrtaire l'Etat de Lon Blum. loges Isis Montyon, Conscience et Volont et Gustave Mesureur ; Louis Louis-Dreyfus, banquier. ancien bailleur le fonds de L'Humanit. snateur des Alpes-Maritimes. loges L'Etoile Polaire et La Rpublique ; Paul Marehandeau, dput radical-sociaiste de la Marne. plusieurs fois ministre, directeur de L'Eclaireur de l'Est, loges Orion et La Sincrit; Andr Maroselli. snateur radical socialiste de la Haute-Sane. maire de Luxeuil-les-Bains. loge Les Coeurs unis de Vesoul ; Lon Meyer, dput radical socialiste de la Seine-Infrieure, plusieurs fois ministre, loge H.H.H. ; Albert Paulin, dput socialiste (SFIO) du Puy-de-Dme, loge Les Enfants de Gergovie ; Alphonse Rio, le librateur d'Andr Marty, snateur radical du Morbihan. plusieurs fois ministre, loges La Libre Conscience et La Rpublique ; Paul Rives, dput socialiste de lAllier. loge Les Amiis Internationales ; Mario Roustan, snateur centre gauche de lHrault, plusieurs fois ministre de l'Instruction Publique, loge Les frais Amis fidles. 33 du Droit Humain; Albert Sarraut, snateur de l'Aude, directeur de La Dpche de Toulouse, douze fois ministte, deux fois prsident du Conseil, lowton ; Abraham Schrameck, snateur radical des Bouches-du-Rhne, ancien ministte de la Justice et de l'Intrieur ( l'poque de l'assassinat de Philippe Daudet et de Marius Plateau), loge La Justice. De quoi corriger certaines ides toutes faites et d'inspirer d'utiles rflexions. NOTES (l)Benoist-Mchin. Soixante jours ... p. 719. (2) Robert Aron. Histoire de Vichy. p.143. (3) D'aprs Jean MONTigny. La vrit sur un mois dramatique de notre histoire. (4) Pierre Nicolle. Cinquante mois d'armistice.p. 24. (5) BenoistMchin. Op. cit,p. 730. Livre : page 261

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CHAPITRE VII
LE MARCHAL: TOUS LES FRANAIS FIERS DE LA FRANCE, LA FRANCE FIRE DE CHAQUE FRANAIS. TEL EST LORDRE QUE NOUS VOULONS INSTAURER. Six mois aprs ce vote historique, Roosevelt crit l'amiral Leahy: Le marchal Ptain occupe une situation unique la fois dans le cur des Franais et dans le gouvernement. En vertu de la Constitution existante, sa parole fait loi et rien ne peut tre accompli s'il s'y oppose moins d'tre fait son insu. (Lettre du 20 dcembre 1940). En effet, le 11 juillet, trois actes constitutionnels ont donn Philippe Ptain, marchal de France, chef de l'Etat franais, la plnitude du pouvoir gouvernemental. Il nomme et rvoque les ministres. Ceux-ci ne sont responsables que devant lui. Jusqu' la cration des futures assembles, il exerce le pouvoir lgislatif en Conseil des ministres. Il promulgue les lois. Il assure leur excution. Il dispose de la force arme. Seule restriction (consentie Marx Dormoy) : il ne peut dclarer la guerre sans l'assentiment des Assembles lgislatives. Le 12, aprs avoir rendu au Marchal la visite que celui-ci lui avait faite la veille au Pavillon Svign, Albert Lebrun, qui n'est plus rien puisqu'il n'y a plus de prsidence de la Rpublique, quitte Vichy. On a racont qu'il s'accrochait et qu'il avait fallu lui dpcher un dput noir, Candace, avec ce message: Au nom de l'Empire. allez-vous en (1). Il ne semble pas que cela soit exact. Les entrevues entre l'ancien et le nouveau chef de l'Etat ont t sobres et assez dignes. Le Marchal a dit: - Monsieur le Prsident, le moment pnible est arriv. Vous avez bien servi le pays et cependant le vote de l'Assemble nationale cre une situation nouvelle. Je ne suis pas votre successeur puisqu'un nouveau rgime commence ... Albert Lebrun a rpondu: - Soyez sans souci mon gard. J'ai t toute ma vie le serviteur fidle de la loi, mme quand elle n'avait pas mon adhsion morale. Je n'prouve aucune gne lui obir une fois de plus. L'Assemble nationale a prononc. Tous les Franais doivent se soumettre. Sur cette noble formule (qu'on se dpchera d'oublier: en 1944, la dcision de l'Assemble nationale sera dclare nulle et non avenue), le dernier prsident de la Troisime se retire dans ses terres, plus exactement Vizille, prs de Grenoble, chez des parents. Le mme jour, la composition du premier gouvernement de l'Etat franais est connue. Elle tonne et doit. On s'aperoit d'abord que le Marchal s'est spar de deux ministres socialistes : Fvrier et Rivire ; de deux ministres francs-maons : Chautemps et Frossard ; du radical Chichery, de Robert Schuman, de Pomaret et de FrmicourL Celui-ci, magistrat effac, est remplac la Justice par Raphal Alibert, un des hommes forts du rgime. Cinquante-trois ans, juriste, conseiller d'Etat, candidat mal aim du suffrage universel, raide, abrupt, premptoire, intransigeant, ce grand bourgeois du Rouergue, trs influenc par Maurras est de ceux qui ont le plus pouss au changement de rgime. On lui devra les poursuites contre les responsables de la dfaite et la dissolution de la franc-maonnerie, obtenue non sans mal (Laval y tait oppos; son beau-frre Joseph Claussat, dput du Puy-de-Dme, tait franc-maon). A l'exception de quelques initis, le grand public ignore le nom d'Alibert et celui de Caziot, fonctionnaire. thoricien assez effac des questions rurales (2) . Je me souviens avoir demand autour de moi qui tait Mireaux, promu l'Instruction publique et n'avoir pas obtenu de rponse. Il tait pourtant snateur des Hautes-Pyrnes, agrg d'histoire et de gographie, collaborateur du Temps et l'auteur distingu de la Reine Brnice, mais sa renomme n'tait pas venue jusqu' nous. En revanche, je connaissais bien Ren Belin, mais j'tais stupfait de le trouver la Production industrielle et au Travail. Il y avait de quoi ! Belin, ancien secrtaire gnral du syndicat des postiers, avait t ct de 131

Lon Jouhaux, la tte de la CGT. C'est lui qui rdigeait les ditoriaux du Peuple, le quotidien de la CGT que mon pre lisait gravement, tous les jours, par devoir, sans russir dissimuler son ennui. Belin fut aussi un des trois secrtaires du Rassemblement populaire, organisme cr en 1935 pour assurer la liaison entre les gauches radicales-socialistes et socialistes, les communistes et l'extrme gauche. Les deux autres secrtaires du Rassemblement taient Emile Kahn de la Ligue des Droits de l' homme et Octave Rabat, membre du Comit central du parti communiste, reprsentant le Mouvement Amsterdam-Pleyel. Le Front populaire allait sortir du Rassemblement populaire. Dcouvrir cinq ans aprs son secrtaire ministre du Travail du Marchal, entre le gnral Weygand (Dfense nationale) et le Croix de feu Ybarnegaray (Jeunesse et Famille) : il y avait de quoi couper le souffle un jeune naf comme moi. Contre la tnbreuse alliance Si le ministre, au regard de l'immense tche qui l'attend, parat manquer de panache et de force (3), le message du Marchal prononc le soir mme la radio, nous touche au plus profond de nous-mmes. Jamais personne ne s'est adress ainsi au pays, tous ges mls, toutes classes sociales confondues. Nous sommes bouleverss, mus, empoigns. Politiquement je n'ai jamais connu de vague populaire aussi forte que celle que le Marchal dclenche. Venue on ne sait d'o, du fond de la mmoire collective, ce mouvement d'adhsion va bien plus loin qu'un simple assentiment. Le Marchal fait don de son prestigieux destin la patrie blesse. Nous avons envie de lui faire don de nos humbles personnes. Dposant comme tmoins charge en 1945, devant la Haute-Cour de Justice, MM. Lebrun, Jeanneney, Herriot, Reynaud et Blum durent concder qu'en 1940 le Marchal et t plbliscit (4). J'ai l'intime conviction que le peuple consult lui aurait offert une majorit plus forte encore que celle donne par l'Assemble nationale. Un demi-sicle plus tard, je ne sais quels chos ces paroles trouveront chez vous. Voici en tous cas les passages les plus importants de ce message qui mrite d'tre retenu: Franais! L'Assemble nationale m'a investi de pouvoirs tendus. J'ai vous dire comment je les exercerai. Le gouvernement doit faire face l'une des situations les plus difficiles que la France ait connues ; il lui faut rtablir les communications du pays, rendre chacun son foyer, son travail, assurer le ravitaillement. Il faut ngocier et conclure la paix ... Pour accomplir la tche immense qui nous incombe, jai besoin de votre confiance. Vos reprsentants me l'ont donne en votre nom. Ils ont voulu, comme vous et moi-mme, que l'impuissance de l'Etat cesse de paralyser la nation. J'ai constitu un nouveau gouvernement. Douze ministres se rpartiront l'administration du pays. Ils seront assists par des secrtaires gnraux qui dirigeront les principaux services de l'Etat. Des gouverneurs seront placs la tte des grandes provinces franaises. Ainsi l'administration sera la fois concentre et dcentralise. Les fonctionnaires ne seront plus entravs dans leur action par des rglements trop troits et par des contrles trop nombreux. Ils seront plus libres; ils agiront plus vite. Mais ils seront responsables de leurs fautes ... Notre programme est de rendre la France les forces qu'elle a perdues. Elle ne les retrouvera qu'en suivant les rgles simples qui ont, de tous temps, assur la vie, la sant et la prosprit des nations. Nous ferons une France organise, o la discipline des subordonns rponde l'autorit des chefs, dans la justice pour tous. Dans tous les ordres, nous nous attacherons crer des lites et leur confrer le commandemant, sans autre considration que celle de leurs capacits et de leurs mrites. Le travail des Franais est la ressource suprme de la Patrie. Il doit tre sacr. Le capitalisme international et le socialisme international qui l'ont exploit et dgrad font galement partie de l'avant-guerre. Ils ont t dautant plus funestes que, s'opposant l'un l'autre en apparence, ils se mnageaient l'un et l'autre en secret. Nous ne souffrirons plus leur tnbreuse alliance. Nous supprimerons les dissensions dans la cit. Nous ne les admettrons pas l'intrieur des usines et des fermes. Pour notre socit dvoye, l'argent, trop souvent serviteur et instrument du mensonge, est un moyen de domination. Nous renonons ni au moteur puissant qu est le profit, ni aux rserves que l'pargne accumule. Mais la faveur ne distribuera plus de prbendes. Le gain restera la rcompense du labeur et du risque. Dans la France refaite, l'argent ne sera que le salaire de l'effort. Votre travail sera dfendu. Votre famille aura le respect et la protection de la nation. 132

La France rajeunie veut que l'enfant remplisse vos curs de l'espoir qui vivifie et non plus de la crainte qui dessche. Elle vous rendra, pour son ducation et son avenir, la confiance que vous aviez perdue. Les familles franaises restent les dpositaires d'un long pass d' honneur. Elles ont le devoir de maintenir, travers les gnrations, les antiques vertus qui font les peuples forts. Les disciplines familiales seront sauvegardes. Mais, nous le savons, la jeunesse moderne a besoin de vivre avec la jeunesse, de prendre sa force au grand air, dans une fraternit salubre qui la prpare au combat de la vie. Nous y veillerons. Ces vieilles traditions qu'il faut maintenir, ces jeunes ardeurs qui communieront dans un zle nouveau,forment le fond de notre race. Tous les Franais fiers de la France, la France fire de chaque Franais, tel est l'ordre que nous voulons instaurer. Nous y consacrerons nos forces. Consacrez-y les vtres. La Patrie peut assurer, embellir et justifier nos vies fragiles et chtives. Donnons-nous la France ; elle a toujours port son peuple la grandeur. Les miracles du Marchal Cette pluie bienfaisante tombe sur le petit peuple comme la rose sur les fleurs du printemps. Elle cre un climat que du Moulin de Labarthte a fort bien dcrit: Limpidit de l'air, gravit de l'me, puret de l'motion, les images me manquent pour rendre sensible l'atmosphre de ces premiers mois de Vichy. Comme nous tions loin du sabbat sacrilge , de la danse au cur des ruines, du lche agenouillement devant l'envahisseur, de cet insolent triomphe de la raction o trop de Franais de Londres et de Paris croyaient que nous nous dlections ... Miracle du Marchal. cette projection sur l'cran bris de la nation d'une France meilleure : miracle du Marchal, ces incessants appels au renouvellement, au rafrachissement, au jaillissement des forces ataviques ; miracle du Marchal, cette rsurrection cristalline des consciences.. . Un peu de folie, de folie pieuse, flottait dans l'air. L'on allait vers des jours meilleurs. L'on pouvait, au nom d un avenir hsitant, condamner un pass trop lourd. Sur des plaies encore vives, le Marchal rpandait un baume merveilleux (5). Et pourtant le chaos est colossal. Selon une Cormule de Pierre Nicolle, on s'aperoit chaque jour que la dfaite n'est pas un mauvais cauchemar, c'est une pouvantable ralit . Jean Berthelot, vice-prsident de la SNCF le constate. Nous sommes dcourags. Nos protestations sont vaines. Des Allemands on ne peut rien tirer de positif. Finie notre illusion que l'armistice serait une trve l'abri de laquelle la France pourrait se refaire dans le calme. On ne tire plus le canon, mais c'est bien encore une forme de guerre qui se poursuit " l'Allemagne, inexorablement, refusant toute concession, nous inflige diktat sur tribut, et nous passe le carcan de son conomie de guerre (6). Contre cette attitude, une seule politique, celle de la prsence: discuter, argumenter, protester, ngocier, retarder. Exemples : Depuis un mois que le Pays est mis au pillage, nombre de wagons sont sortis de nos frontires, chargs de richesses. Un recensement opr au dbut du mois montre que 80 000 wagons sur un total de 450 000 ont disparu de notre parc. Alors que nous dbattons avec la WYD (Direction des transports de la Wehrmacht) afin d'obtenir un renversement du courant, deux diktats nous parviennent. Le 4 aot, la SNCF reoit l'ordre de livrer 1000 locomotives l'Allemagne. Le 7 aot, elle est invite mettre 35000 wagons la disposition de la Reichsbahn. Le 8 aot, je proteste en qualit de dlgu la Commission d'armistice, en invoquant les accords de Wiesbaden. Les Allemands rpondent qu'il ne s'agit pas d'une rquisition mais d'une "cession obligatoire titre de prt", le matriel prt devant rester la proprit de la France. L'euphmisme est admirable. Berthelot continue de protester. En vain. Les cheminots ne peuvent que s'incliner devant la force. Ils s' ingnieront pallier le manque de wagons par une meilleure exploitation. en acclrant la rotation du matriel ... mais de mme que. lorsque nous tions les plus forts, l'Allemagne accumulait les rclamations, nous ne devons pas nous lasser de protester (7). Cette pugnacit vaudra Jean Berthelot de devenir secrtaire d'Etat aux Communications. C'tait a, Vichy 40 ! 133

Quand ils ne pillent pas, ils achtent Economiquement la situation n'est pas dramatique, elle est tragique. Peu d'usines fonctionnent (un quart environ) et celles qui travaillent, travaillent au ralenti: entre 24 et 32 heures par semaine (8). Il s'ensuit un chmage considrable que la dmobilisation accrot. Or beaucoup de salaris sont sans ressources depuis mai. Les conomies ont fondu. Dans les petites villes et villages, les commerants vendent crdit. Pour combien de temps ? Et, bien entendu, quand ils ont quelque chose vendre, ce qui n'est pas toujours le cas. Les Allemands ont impos un taux de changes trs avantageux, pour eux. Quand ils ne pillent, ils achtent. Ils vident nos magasins. Par colis individuels, nos stocks sont achemins en Allemagne o les restrictions taient svres. Il faut imposer des cartes de rationnement. Les Allemands ne facilitent pas la rorganisation franaise. Le Dr Roos, qui reprsente en France le Front du Travail, intervient. Il critique, suggre, exige, convoque les fonctionnaires. Ce ne sera plus vrai dans les mois qui vont suivre, mais, en juillet-aot, tout se passe comme si les autorits d'occupation veulent aggraver la dissociation sociale pour remplacer le pouvoir administratif franais. Le 7 juillet, Pierre-Etienne Flandin l'avait dit aux dputs runis au Petit Casino: - J'arrive de l'Yonne et vient de passer les dernires semaines au contact des autorits allemandes. Je considre que nous courons un pril mortel. Si le gouvernement n'agit pas sans retard, nous assisterons une nazification complte de nos populations. Elles manquent de tout et les Allemands le leur fournissent. Ils se substituent aux autorits franaises qui ont pris la fuite. Il n'existe plus aucun reprsentant du gouvernement franais. Par contre les autorits allemandes multiplient leurs efforts pour assurer le ravitaillement, pour organiser les secours. Cette propagande allemande porte. Les gens qui ont faim suivent ceux qui leur donnent manger. Benoist-Mchin, qui rapporte ce propos (9), ajoute en note: C'est exact. Les organisations sociales du parti national-socialiste ont organis dans beaucoup de localits des centres d accueil et des soupes populaires. Les murs des villes occupes sont couverts d'af]iches o l'on voit un soldat allemand, portant un enfant dans ses bras, avec l'inscription: "Populations abandonnes, faites confiance au soldat allemand ! Il y a encore la ligne de dmarcation, que l'arme allemande ferme selon son bon plaisir et les deux zones interdites du nord et de l'est. En Lorraine, un organisme spcial, dirig par l'industriel sarrois Herman Roechling, tait install et agissait en matre. Les directeurs franais taient mis la porte de leurs usines et obligs de quitter le pays aprs avoir t invits remettre en marche les fabrications. Dans les usines textiles du Nord, les Allemands rquisitionnaient, sous des formes diverses, les produits finis et refusaient tout approvisionnement en matires premires (10). Or il y a le blocus. La Grande-Bretagne l'a tendu la France et il nous frappe encore plus durement que l'Allemagne. L'Allemagne peut compter sur le ptrole roumain et russe, et sur l'acier scandinave. Nous, nous n'avons pas de ptrole. Nos mines du Nord sont aux mains des Allemands. La pnurie d'essence bloque les transports. L'asphyxie conomique menace un pays de 40 millions d'habitants, dont deux millions sont prisonniers et qui doit payer 400 miIlions par jour pour couvrir les frais des troupes d'occupation ! Pour la reconcilliation et la collaboration Dans ces conditions, le redressement franais que les gouvernements du Marchal vont accomplir peut aussi tre qualifi de miracle. D'autant que, si le peuple est rassembl derrire Philippe Ptain, Vichy le changement de rgime n'a pas modifi les murs politiques. Des clans se sont forms. Il y a ceux pour qui l'Armistice tait le seul moyen de n'tre pas broy par la guerre et de permettre de prparer la revanche. C'est l'attitude du gnral Weygand, du gnral Laure, de l'amiral Femet, de Bouthillier, Baudouin, Caziot, Borotra, et sans doute du Marchal dont ils se rclament. D'autres se rclament aussi du Marchal, mais parce que sa politique implique par un dosage de collaboration avec les puissances latines et l'Allemagne - l'tablissement d'un nouvel ordre europen . Ce sont Bergery, Brille, Chasseigne, Chteau, Dat, Dommange, Montigny, Rives, Scapini, Xavier Vallat, Michard-Plissier, de Clermont-Tonnerre, d'Audiffret-Pasquier, Polimann, Temple, Reille-Soult, etc. Ils pensent que, si l'on veut continuer combattre l'Allemagne, il faut suivre la politique Reynaud de repli sur l'Angleterre . En revanche, si l'on a choisi la France, il faut collaborer. Ils disent: 134

Nous croyons pouvoir affirmer que, dans le cas actuel, il n'y a pas de solution tierce. Un repli ulcr hors de la lutte et hors de la collaboration nous paratt devoir nous faire perdre les avantages des deux politiques et cumuler leurs inconvnients. Le Reich, en effet, ne commettra pas, assurment, la faute que les Allis vainqueurs ont commise en 1918 : il cherchera soit la collaboration la Nouvelle Europe, soit l'crasement dfinitif de la France. Certains s'tonnent que l'on puisse esprer une collaboration qui n'quivaille pas une servitude. Quant nous, nous ne voulons pas fonder cet espoir sur la gnrosit ou la parole du vainqueur. Nous le fondons sur la comprhension par ses chefs des intrts durables de l'Allemagne. Autour du Fhrer Chancelier, certains voudraient sans doute profiter de notre dfaite pour nous craser et prendre ainsi la revanche d'Ina. Mais d'autres peuvent comprendre, en vertu du prcdent d'Ina luimme, qu'il est impossible d'craser durablement une nation authentique de 40 millions d' habitants surtout lorsqu'on a, par ailleurs, maintenir l'ordre parmi 40 millions de Slaves mlangs d'Allemands au centre et l'est de l'Europe. Ce n'est pas tre paradoxal que d'affirmer que, si le rle d'opprim n'est pas un rle enviable, le rle d'oppresseur prolong pendant des dizaines d'annes sur des millions d' hommes n'est pas un rle profitable. Nous pensons donc que, dans l'esprit du vainqueur, telle ou telle tendance l'emportera. Selon qu'il trouvera devant lui, en France, des hommes qui veuillent et puissent tenter l' uvre de rconciliation et de collaboration. C'est, pour une grande part, de notre choix - et d'un choix sans quivoque - que dpend notre destin. Entre ces deux clans, l'opposition est totale, avec des nuances certes, mais avec une hostilit que le cours des vnements et les engagements vont aiguiser et durcir. Cette guerre sourde, faite de manuvres, de rumeurs, de commrages, d'intrigues, de dlation commence ds juillet 40. Mais nous n'en savons rien. J'ai adhr la dclaration de Gaston Bergery et, le cur plein d'esprance et de foi, je suis le Marchal. Je le suivrai jusqu'au bout. Cette fidlit me conduira en prison, Fresnes o, la gorge serre, je lirai la dclaration qu'il venait de faire devant la Haute-Cour de Justice. La voici. Il n'y a pas de meilleure conclusion ce travail. J'ai pass ma vie au service de la France. Aujourd' hui, g de prs de quatre-vingt-dix ans, jet en prison, je veux continuer la servir en m'adressant elle une fois encore. Qu'elle se souvienne! J'ai men son arme la victoire en 1918. Puis, alors que j' avais mrit le repos, je n'ai cess de me consacrer el/e. J'ai rpondu tous ses appels, quels que fussent mon ge et ma fatigue. Au jour le plus tragique de son Histoire, c'est encore vers moi qu'el/e s'est tourne. Je ne demandais rien, je ne dsirais rien. On m'a suppli de venir. Je suis venu. Je devenais ainsi l' hritier d une catastrophe dont je n'tais pas l'auteur. Les vrais responsables s'abritaient derrire moi pour carter la colre du peuple. Lorsque j'ai demand l'armistice, d'accord avec nos chefs militaires, j'ai rempli un acte ncessaire et sauveur. Le pouvoir a/ors m'a t confi lgitimement et reconnu par tous les pays du monde. De ce pouvoir, j'ai us comme d'un bouclier pour protger le peuple franais. J'ai fait la France le don de ma personne. C'est ce moment mme que mon sacrifice ne doit plus tre mis en doute. A votre jugement rpondront celui de Dieu et de la postrit. Ils suffiront ma conscience et ma mmoire. Je m'en remets la France. Mais la France peut tre une martre. Le marchal Ptain, qui n'avait formul qu'un souhait : tre enterr Verdun avec ses soldats, dort toujours, de son dernier sommeil, dans le petit cimetire de l' le d'Yeu, 1'ile de sa dportation.

NOTES (l) Fabre-LUCe. Journal de la France. p. 412. (2) Beau de Lomnie. Responsabilits des Dynasties bourgeoises. p. 662. (3) En voici la composition complte. Prsident du Conseil: marchal Ptain. - Vice-prsident du Conseil: Pierre Laval. - Justice: Alibert. Intrieur: Marquet. - Affaires trangres: Baudouin.- Finances: Bouthillier. - Dfense nationale: gnral Weygand. - Instruction publique et Bux-Arts : Mireaux. -Jeunesse et Famille: Ybamegaray. - Jeunesse et famille : Caziot - Production industrielle et Travail : Belin. - Communications: Pitri. Colonies: Lmery. (4) L. D. Girard. Montoire Verdun diplomatique, p. 60. (5) Le temps des illusions. pp. 35-36. 135

(6) Jean Berthelot. Sur les rails du pouvoir, p. 86. (7) Id. (8) Ren Belin. Du secrtariat de la CGT au gouvernement de Vichy. p.140. (9) Soixante jours ... p. 695. (lO) Belin. Op. cit . p.144. (Il) Dclaration de Bergery l'Assemble nationale. Parmi les signataires de ce texte, nombreux sont les Anciens Combattants: Bergery, bless et cit (infanterie) ; Chasseigne (39-40), bless ; Dat, mobilis comme simple soldat, quatre annes dans l'infanterie, finit capitaine d'une compagnie de mitrailleuses, cinq citations et la Lgion d' Honneur ; Desbons,, prsident de la Fdration interallie des Anciens Combattants ; Scapini, aveugle de guerre; Vallat, grand bless, trois fois cit, trois retours volontaires au front. etc. Livre : page 272

CES TEXTES ONT T PUBLIS AU COURS DE L'ANNE 1989-1990 PAR NATIONAL-HEBDO ET LE CHOC DU MOIS.

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ANNEXE

Un documernt exclusif : la liste des 98 dputs et snateurs francs-maons qui, le 10 juillet 1940, votrent les pleins pouvoirs au marchal Ptain et la fin de la Troisime Rpublique.

D : dput S : snateur
1- Allemane Gaston - D de la Seine - Loge Marat. 2- Albertin Fabien - D des Bouches-du-Rhne - Loge Les Insparables du Progrs et Groupe d'Action LAique. 3- Archimbaud Lon - D de la Drme - Loges Les Etudiants et L' Humanit de la Drme. 4- Aubaud Raoul - D de l'Oise - Loge L'Etoile de l'Esprance, 33e membre du Conseil de l'Ordre du Grand-Orient. 5- Bachelet Paul - S du Pas-de-Calais. 6- Baron Charles - D des Basses-Alpes - Loges La Nouvelle Jrusalem et LA Fraternit provenale. 7- Basquin Alfred - D de la Somme - Loge Picardie. 8- Bazile Gaston - S du Gard 9- Beaugrand Klber - D du Loir-et-Cher - Fdration maonnique et Loge L'Union de Belleville. 10- Beaumont Jean - S de l'Allier - Loge Les Enfants de Mars (de Constantine). 11- Beauvillain Auguste - D du Nord - Loge Themis. 12- Bedouce Albert - D de la Haute-Garonne - Loge L' Harmonie Sociale, de Toulon. 13- Beltremieux Gaston - D du Pas-de-Calais - Loge L'Aurore de la Libert. 14- Bnazet Paul - S de l'Indre -Loges Maurice Monier et La Rpublique. 15- Brenger Raymond - D de l'Eure-et-Loir - Loge Justice et Raison. 16- Bernier Paul - D de l'Indre-et-Loire - Loges Les Dmophiles, l'Ecole mutuelle et l'Atelier socialiste. 17- Bertrand William - S. de la Charente-Infrieure - Loge L'Union Rtablie, 33", membre du Conseil de l'Ordre du GrandOrient. 18- Besnard Ren - S de l'Indre-et-Loire - Loge Les Enfants de Rabelais,18 secrtaire gnral du groupe franais de la Fdration Maonnique de la SDN. 19- Besnard-Ferron Louis - D du Loir-et-Cher - Loge L'Evolution sociale. 20- Blancho Franois - D de la Loire-Infrieure - Loge: Le Trait d'Union 21- Bon Lon - S des Bouches-du-Rhne - Loge Garibaldi. 22- Borrel Antoine - S de la Savoie - Loge La Rpublique. 23- Bossoutrot J.-B. - D de la Seine - Loges Thlme et Paris. 24- Boudet Ren - D de l'Allier - Loge L'Equerre. 25- Boulay Henry - D de la Sane-et-Loire - Loge Les Arts Runis. 26- BouHy Georges S de l'Yonne - Loge Rveil de l'Yonne. 27- Brandon Raoul- D de la Seine - Loge L'Amiti. 28- Brunet Auguste - D de la Runion - Loge Pythagore. 29- Candace Gratien - D de la Guadeloupe - Loge Les Elus d'Occident. 30- Carr-Bonvalet Ren - S de la Charente-Infrieure - Loges L'accord Parfait et l'Union parfaite. 31- Cassez Emile - S de la Haute-Marne - Loge L'Etoile de la Haute-Marne. 32- Chasseigne Franois - D de l'Indre - Loge La Gauloise. 137

33- Chteau Ren - D de la Charente-Infrieme - Loge L'Union parfaite. 34- Chautemps Alphonse - S d'Indre-et-Loire. 35- Chautemps Camille - S du Loir-et-Cher - Loges Les Dmophiles et Les Enfants de Rabelais, 30' Chevalier Kadosch 36- Chouffet Armand - D du Rhne - Loge La Fraternit Progressive. 37- Colomb Pierre - D de la Vienne - Loge La Cordialit. 38- Courson Lon - D de l'Indre-et-Loire - Loges Les Dmophiles et Les Enfants de Rabelais. 39- Dauzier Louis - S du Cantal - Loge La Libre Pense d'Aurillac. 40- Delaunay A. - D de la Charente-Infrieme - Loges La Tolrance et L'Etoile de la Saintonge Runies. 41- Delthil Jean-Marie - D du Lot-et-Garonne - Loge Locarno. 42- Deschizeau Louis - D de l'Indre - Loge La Clmente Amiti. 43- Donon Marcel - S du Loiret - Loges Germinal et Etienne Dolet. 44- Fabre Ulysse - S du Vaucluse - Loges La Sincre Union et La Cit Future. 45- Frossard L-O. - D de la Haute-Sane - Loge L'Internationale. 46- Frot Eugne - D du Loiret - Loges Etienne Dolet, Les Fervents du Travail et Aristide Briand (cofondateur). 47- Gardey Abel - S du Gers - Loges L'Etoile de Bordeaux et Les Cadets de Gascogne. 48- Gardiol Louis - D des Basses-Alpes - Loge La Fraternit Provenale. 49- Garrigou Louis - S du Lot - Loge Gustave Mesureur. 50- Gasparin Lucien - D de la Runion. 51- Gelli J.-M. - D de la Gironde - Loge L'Etoile du Progrs. 52- Goirnd Andr - S des Deux-Svres - Loges Cosmos et La Prvoyance. 53- Gounin Ren - S de la Charente - Loges Concorde et Tolrance et Vrit et Fraternit. 54- Guerret Marcel - D du Tarn-et-Garonne - Loge Les Elus. 55- Guichard Louis - D du Vaucluse - Membre de L'Association Fr.-. des Journalistes. 56- Hay Jean - D de la Charente-Infrieme - Loge L'Union rtablie,30' . 57- Hymans Max - D de l'Indre - Loge lsys Mondon, Conscience et Volont. Gaston Mesureur. 58- Jacquier Paul - S de la Haute-Savoie - Loges L'Avenir dit Chablais et Le Rve de Faucigny. 59- Laffont Paul- D de l'Arige - Loge La Fraternit Latine. 60- Lambin Paul- D de l'Aisne - Loge Athina. 61- Laroche Ernest - D du Puy-de-Dme - Loge Justice. 62- Lebret Ren - D de la Seine-Infrieure - Ass. Fr.. des Journalistes. 63- Louis-Dreyfus Louis - S des Alpes-Maritimes -Loges L'Etoe Polaire et La Rpublique (II aurait t exclu en 1936). 64- Maffray Marius - D de l'Indre-et-Loire - Loge Les Enfants de Rabelais. 65- Marchandeau Paul - D de la Marne - Loges Orion et La Sincrit. 66- Maroselli Andr - S de la Haute-Sane - Loge Les Curs Unis. 67- Martin Henri - D de la Marne - Loge La Bienfaisance. 68- Menier Georges - D de la Charente - Loges La Ubert et Honneur et Probit. 69- Mennecier Albert - D de l'Aisne - Grande Loge de France. 70- Merlin Henri - S de la Marne - Grande Loge. 71- Meyer Lon - D de la Seine-Infrieure - Loge HHH. 72- Mitton Jules - D de l'Eure - Loge Les Tempsfuturs. 73- Morin Ferdinand - D d'Indre-et-Loire - Loge Les Dmophiles. 74- Naphle Andr - D de la Gironde - Loge La Concorde. 75- Pageot Auguste - D de la Loire-Infrieure - Loges Paix et Union et Mars et les Arts runis. 76- Pascaud Edouard - D de la Charente - Loge La Parfaite Union. 77- Paulin Albert - D du Puy-de-Dme - Loge Les Enfants de Gergovie. ' 78- Pelletier Jean-Marie - D de la Sane-et-Loire - Loge Les Enfants runis de Mcon. 79- Perin Emile - D de la Nivre - Loge L' Humanit. 80- Peschadour Julien - D de la Corrze Loge deL'lntime Fraternit. 81- Planche Camille - D de l'Allier - Loge L'Equerre. 82- Ranquet Joseph - D du Gard - Loge La Sincre Union. 83- Ravanat Joanns - D de l'Isre - Assemble Fr.. des journalistes. 138

84- Raynaud Clment - S de l'Aude - Loge Les Vrais Amis Runis. 85- Rgis Marcel - D du Vaucluse - Loge Le. Soleil Levant. 86- Richard Paul- D du Rhne - Loge Union et Libert. 87- Rio Alphonse - D du Morbihan - Loge La Libre Consience et la Rpublique. 88- Rives Paul - D de l'Allier - Loges Les Amitis Internationales. 89- Roussel Emile - S de l'Aisne - Loge La Bonne Foi. 9().. Roustan Mario - S de l'Hrault.- Loges Les Vrais Amis Fidiles et Maria de Deresme,, 33e .'., membre du Conseil de l'Ordre du Grand Orient. 91- Roy Henri - D du Loiret - Loge Etienne Dolet. 92- Saint-Venant Charles - D du Nord - vnrable de la loge La Lumire du Jour. 93- Sarraut Albert - S de l'Aude - Lowton. 94- Satineau Maurice - D de la Guadeloupe - Loge Les Admirateurs de l'Univers. 95- Schmmeck Abraham - S des Bouches-du-Rhne - Loge La Justice. 96- Thifaine Maurice - D de la Loire-Infrieure - Loge Paix et Union. 97- Valadier Jean - S de l'Eure-et-Loir - Loge Les Amis des Hautes-Alpes. 98- Villedieu Antoine - D du Puy-de-Dme - Loge Les Enfants de Gergovie. (Cette liste est vraisemblablement incomplte)

TABLE DES MATIRES


Le dernier t de la paix............................................05 Le premier hiver de la guerre....................................47 Lexplosion du printemps.........................................66 Lesprance dans les ruines......................................99 Annexe....................................................................138

__________________________ LES PRESSES BRETONNES SAINT-BRIEUC Dpt lgal: Octobre 1990 N d'impression: 2278 __________________________

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