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Page ci-contre : en haut, les marches de

bdrent la m€me ann6e, en 146 avant J.-C., date consid6r6e comme un


Trajan, d Rome. Au sud-est du Forum,
tournant d6cisif dans l'histoire de Rome. construit avec les butins de la guerre de
A la suite de ces victoires, les butins affludrent en grande quantit6 vers Dacie, Trajan fit 1lever un complexe
la capitale : or, argent, esclaves et, surtout en provenance de Corinthe, commercial d plusieurs niveaux, sur les
ceuvres d'art grecques. Lib6r6s des dangers extdrieurs et satisfaits par pentes du mont Quirinal, et qui contenqit
I'accroissement de leurs richesses, les citoyens de Rome renoncdrent peu Dr plus de cent cinquante boutiques ainsi qu'un
peu d leurs coutumes austdres et passdrent d'un style de vie martial et par- grand hall couvert. Le toul etuit construit en
'l cimonieux d une aisance luxueuse. blocs d'agglomdrd cimentds avec du mortier
Au Ie'sidcle avant J.-C.. I'historien Velleius Paterculus observe que le et revetu de minces briques rouqes:
pillage de Carthage par Scipion Emilien a fait passer Rome de l'activit6 dr en bas, portrait de femme sur un panneau cle
ia paresse. En fait, I'afflux d'Guvres d'art grecques et d'autres denr6es de bois qui recouvrait une momie. il" ou
ttt" sidcle ap. J.-C.
luxe avait d6but6 plus t6t, avec le pillage de Syracuse en212 avant J'-C. :
certains {crivains de I'Antiquit{ soutiennent que le style de vie des Ci-dessous : portrait d'une Egyptienne, satts
Romains aurait commencd d changer en profondeur d ce moment-ld. Il est doute du ilr siAck av. J.-C. Dans I'Egypte
certain que I'art grec et, dans son sillage, la culture grecque modifidrent grdco-romaine, on gardait ces portraits d la
les go0ts et la sensibilitd de la classe sup6rieure romaine. Comme l'6crivait maison pendant la vie du sujet et on les
Horace au Ie'sidcle avant J.-C. : <<La Grdce, r6duite en esclavage, fit pri- enterrait avec son corps momifid d sa mort.
sonniers ses rudes conqu6rants, et introduisit les arts dans le rustique
Latium. >
Rome continua ir conqu6rir de vaste territoires au-delh des mers; en
132 avant J.-C., Attalus III, dernier roi de Pergame, lui l6gua son
royaume, la riche et populeuse zofie c$tidre d'Asie Mineure. Au sidcle sui-
vant, les conqu€tes de Pomp6e en Orient conduisirent d I'annexion de la
S.vrie, tandis que les victoires de Jules Cdsar it l'ouest soumettaient la
Gaule ir Rome. Par la suite, cependant, les luttes pour le pouvoir de ces
deux grands g6n6raux et de leurs rivaux et successeurs, pendant le I" sidcle
avant J.-C., furent d I'origine d'une pfriode troubl6e par les conflits et la
guerre civile, qui plongea le monde romain dans I'anarchie et le mena au
bord de la ruine.
La bataille d'Actium en 31 avant J.-C. marque un autre tournant
important dans l'histoire romaine : au cours de cette bataille, Octave, le
iutur Auguste, battit ddfinitivement Antoine et Cl6opdtre et, jetant ainsi
1es bases de sa propre suprfmatie dans le monde romain, mit un terme Pl
prds d'un sidcle d'amdres rivalit6s politiques et de guerre civile. Auguste
rransforma le gouvernement de l'Etat en une monarchie de fait et, bien
qu'il dissimulAt son pouvoir v6ritable en conservant les apparences d'un
gouvernement r6publicain, il inaugura en r6alit6 l'€poque imp6riale. En
-ontraignant
la classe gouvernante des s6nateurs d renoncer ir son pouvoir
politique et d son autonomie, Auguste restaura la paix et la s6curit6 int6-
:ieure dans I'Empire romain.
Sous les rdgnes successifs des diff{rents empereurs, I'Empire d6jd vaste
s'agrandit encore de quelques territoires : la province de Cappadoce sous
1e rdgne de Tibdre, et les provinces de Mauritanie, de Bretagne et de
Thrace sous le rdgne de Claude. Aprds ces dernidres grandes conqu€tes,
1'Empire ralentit son expansion, parce que ses frontidres devenaient de
plus en plus difficiles ir dffendre. Toutefois, sous le rdgne de Trajan, les
provinces de Dacie (l'actuelle Roumanie) et d'Arabie (maintenant la Jor-
danie et le nord de l'Arabie Saoudite) furent encore annex{es. C'est au
it. sidcle aprds J.-C. que I'Empire atteignit ses plus grandes dimensions :
--\n trouve encore des vestiges de I'occupation romaine dans de lointaines
idgions qui firent autrefois partie de I'Empire.
L'acquisition de ces vastes territoires avait dvidemment eu de sdrieuses
repercussions sur la cit6 de Rome elle-mQme. Elle s'6tendit et prit des pro-
portions gigantesques, en partie grace aux richesses provenant des
;onquOtes, en partie d cause du grand nombre d'immigrants venus y vivre :
:.claves captur{s lOrs des campagnes outre-mer, marchands et artisans
.:tir6s par les possibilit6s commerciales nouvelles.
Les estimations des 6rudits modernes concernant la population de
-a Rome antique varient consid6rablement, mais il est probable qu'au
..,sidcle aprds J.-C., environ un million d'habitants vivaient dans la cit6.
Seneque {crivait ir cette 6poque (Dialogues, VI, 2-3), sans doute sans exa-

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